Фансиер Серхио: другие произведения.

Захлест Книга 1, ч.1 ил

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 8.67*28  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Захлестнулись сознанием студенты из разных миров. Студент всегда студент.(Чуть-чуть приключений, чуть-чуть производственной фантастики, чуть-чуть магии, чуть-чуть романтики на перепутьях выбора жизненного пути). Если есть способности, то включай их на полную!


0x01 graphic

Серхио Фансиер

Захлест

Книга 1, часть 1.

Где-то магия - волшебство.

Тут чары - не магия, а ремесло...

Пролог

-Тамти! Завтракать иди!

На так называемой кухне привычно бубнила радиоточка. На самом деле это наша общая комната и кухня и прихожая, к которой примыкал коридорчик с двумя маленькими спальнями и ванной комнатой. Мама собиралась на работу, наводила красоту и общалась с подругой по громкой связи нового телефонного аппарата, который был ее несомненной гордостью в нашей скромной квартирке.

Голос диктора напоминал:

-... завтра первый день кварты чароход. Каждое утро мы будем вас предупреждать о строгой самодисциплине и внимании. Напоминаем. Этот период опасен возможностью Захлеста. Несмотря на то, что уже много лет такие случаи не наблюдались, следует соблюдать бдительность. При малейшем подозрении надлежит сообщить в Службу Порядка...

- Что ты говоришь, Мила? -восклицает мама.

- Ануша, я тебе точно говорю: у Скари точно Захлест. - зачастила мамина подружка Замилене или просто Мила. - Она схватила посетителя, такого с сединой в волосах, за ремень брюк и буквально поволокла его в кладовку. Точно, как рассказывали о случае десять лет назад, когда в Захлесте Леди Трасп насиловала всех подряд... или отдавалась всем кому не попадя...Не важно! Скари ка-а-ак рванула мужика...

- Мила, не выдумывай! У Скари просто легкая жажда. Больше месяца она без бойфренда. Ха-а! Да и не больно то упирался мужичок... Я бы сказала, что сам спешил в интимную обстановку. Захлест ни при чем. Она много раз шутила, что при длительном воздержании ее дар просто фонит маной, что вызывает неудержимую жажду...

- Какую жажду!? Похоть это недотрахнутая...

- Мила! Тут сынуля рядом, нельзя так выражаться!? Это просто легкая жажда!

- Ай брось, твой Тамти уже взрослый и все правильно понимает. Он в бурсе учится уже второй год. Тамти-и-и!Ты же все понимаешь, лапочка? Скажи твоей тетушке Миле - какая девушка тебе нравится?

- Все Мила, уймись! Не смущай моего сыночка. Скоро увидимся на работе. Пока!

Мама собрала косметику и, чмокнув меня в щечку, сказала:

- Пошла одеваться. Посуду оставишь в мойке. Бутерброд у хлебницы, не забудь!

Вот такое утро повторяется каждый день. Мы живем вдвоем. Мама, как она утверждает, специально косметится в кухне-студии чтобы проводить больше времени в общении с сыном. Но, как обычно, основное общение происходит с подругой. При этом она твердо уверена, что целое утро она общается со мной.

Глава 1. Чароход

Пора в бурсу. Бутерброд в сумку. Крикнуть маме "пока" и на учебу.

Учеба. Мне очень не просто давалась учеба. Но надо еще полгода вытянуть и после второго курса смогу устроиться на какую-нибудь подработку без опасности быть отчисленным. Учащиеся третьего курса бурсы имели возможность быстро найти подработку. Мама, моя милая мамочка, уже скоро тебе станет легче.

Маме одной тяжело содержать нашу маленькую семью. Ее работа подавальщицей в трапезной средней руки не обеспечивала достаток (какой такой официанткой? Какое-то непривычное слово мелькнуло в голове). Мама, еще молодая женщина, несмотря на обстановку на работе с повышенным мужским вниманием и щедрыми посулами нетрезвых посетителей, всегда вела себя сдержано и сама тянула нашу маленькую семью. Частенько они с Милой спорили по поводу достойных и недостойных ухажеров. Я рано стал понимать наше социальное положение, старался маму не расстраивать, больше сидел с книгами, взял на себя домашние заботы, научился дома ремонтировать почти все своими руками. Соорудил себе турник над дверью. И следуя указаниям тетушки Милы, усердно загонял себя каждый день до седьмого пота, спасая от подростковых проблем. Моя личная история научила прислушиваться к советам Милы.

Да, я понимал, что с точки зрения личной жизни был для мамы якорем. И чтобы хоть немного ей было легче, пока приходилось быть домоседом. Чего без денег болтаться. Мне кровь из носа надо закончить бурсу и помочь матери. Я мечтал, что устроюсь на работу и как-нибудь подарю ей красивые украшения, и.... Я не знаю, но может быть она еще найдет счастье. Вот так часто, по дороге в бурсу отвлекался на мучившие меня размышления.

Времени до начала занятий достаточно, чтобы не спешить. Вспомнил о начале кварты чароход - это весеннее время года, когда чары получаются легко и даже сложные - без напряжения. Еще этот голос диктора о Захлесте. Целый квартал - все три месяца - будут твердить об опасности. Какой-то холодок возник под ложечкой. Кварта - четверть года, а что такое квартал? В сознании всплывают какие-то месяцы и недели. Нет никаких в кварте месяцев! В каждой кварте две доли по пять десятин (1я-доля и 2я-доля кварты), в каждой десятине десять дней, восемь рабочих дней и два выходных. Какая-то путанная чушь в голове. И откуда только берется.
Иду, не тороплюсь. Пытаюсь разобраться, что такое в голову пришло, может из книги какой. Глаза останавливаются на девичьей фигурке, шагающей впереди. Девушка заметила, что я иду сзади, и ее походка совсем не неуловимо изменилась. И так зафигурировала, что взгляд сам по себе притягивается к той части, что пониже спины. "Ё-ё маё, какая краля!" Какая краля!? Что за мысль! Это Зимша - соседка по улице, сокурсница и главная стервозная вредина из благородных. Если не хочешь услышать нечто оскорбительное и унижающее с презрительной усмешкой на красивом личике, то держись от нее подальше. Наш социальный уровень не сопоставим. А то, что завиляла телом, то это просто женский инстинкт сработал. Она это делает каждый раз, когда я оказываюсь за ней по дороге в бурсу. "Краля!" С какого выверта она - КРАЛЯ! Наша бурса для нее отстойное учебное заведение, где она, по ее мнению, оказалась случайно, по непредвиденному стечению обстоятельств и где ей приходиться общаться с чернью и плебеями. Это заведение недостойно ее выдающихся способностей и происхождения.

   Ее папаша - барон Кромма"тан (почему подумалось - барон? Правильно байрон! У него же "тан" в конце). Два года назад байрон разорвал отношения с женой. По его мнению, она обладала слабым даром и не вдохновляла его чарование (ха-ха, интересно как это?), что оттолкнуло его и окончательно зачеркнуло брак, который и так почти десять лет являлся больше формальностью. Мамина Мила сплетничала, что тогда байрона зама́нило (это от слова мана) желанием получить талантливого наследника, а на самом деле близко сошелся с любвеобильной чаруньей, младшей дочерью из семьи клановых потомственных чародеев. Очарование в постели и хорошее приданое разожгли костер в чреслах байрона и.... Зимша оказалась на нашей улице и не в универсуме с благородными детками, а в нашей бурсе.

Конечно, бурса- это далеко не универсум. Универсум предоставляет богатые лаборатории и преподавание основ государственного управления, но это дорогое платное образование. Отроки клановых и благородных семейств могут найти себе не только общение согласно происхождени, но и будущую пару. Они, в основном, становятся чиновниками на разных управленческих уровнях государства. Не сила дара и талант, а протекция - движущая сила этой системы.

Наша Бурса - это высшее чаро-техническое учебное заведение подготовки чародеев для одаренных со способностями к чарам выше средних. Тут осваивают ремесло чародея, получают навыки каста чар и, скажем так, достаточный уровень общей технической подготовки. Нас учат типовым производственным и бытовым чарам, заточенным для обеспечения коммунального, промышленного, земельного хозяйства. Большое внимание уделяется основам технических знаний. Выпускники бурсы - в основном техники-чародеи, а элита наших выпускников - специалисты-чародеи.  Окончившие бурсу составляют самый многочисленный класс чаро-технических специалистов. Следующие ступени развития стези чародея такие как младший наставник, наставник-чародей и мастер-чародей достигаются научной работой или занимаемой должностью. Про клановую верхушку магистров-чародеев просто ничего не знаю.

Обычно разглядывал девчонок с понятными мыслями, которыми можно потом поделиться с приятелями. А тут, несмотря на эти притягательные покачивания, мои скачущие мысли отводили глаза куда-то вдаль и вызывали мечтательное подрагивание пальцев в предвкушении не нежных девичьих тел, а вспыхивающих в руках чар. ЧАРЫ! Как вы сегодня маните! Попка девушки, выписывающая элегантные восьмерки, должна навевать молодому неизбалованному женским вниманием парню мысли соответствующего толка.... Но они, эти мысли, настолько мимолетны, что угасают от простого предчувствия волнующего процесса каста чар. Я обожаю каст электро-чар, таких пронзительно искрящихся завораживающих искристой энергией волшебства. Снова привлекла к себе девичья походка. Пожалуй, у Лузаны из нашей группы фигурка будет более волнующей и изгиб бедра... Но чары! Сейчас они волновали сильнее и порождали жажду творить!

Я даже притормозил. Когда это такое было? И это во втором полугодии второго курса учебы! После сотен чар, ссадин и ожогов! Даже головой потряс, отгоняя чехарду картинок в голове.  Такой легкий мандраж ожидания от чар чего-то необычного, пожалуй, был только в первые десятины учебы в бурсе. Тогда я почти летел на учебу. Вспоминая свои первые чары, особенным образом напряг подплечные мышцы и ощутил знакомый холодок маны, готовой хлынуть в руки. Мои чародары были полны.

Чародары это железы дающие способность чаровать. Названы так, потому что дарят дар чар.  Они прячутся между ребер сзади в районе плеч, вырабатывают и сохраняют ману и обеспечивают импульс пробоя. Чем больше чародары генерируют маны в течении дня тем дар чародея выше. Причем, это не зависит ни от роста, ни от пола, ни от сложения или цвета глаз. Почти все жители имеют эти способности и могут в той или иной степени оперировать маной и как-то кастовать чары. Одаренных с развитыми чародарами уже не так много. От дара и подготовки зависит уровень и стоимость услуг чародея. Мои способности были где-то выше средних, что обеспечило мне возможность поступить в нашу Третью Государственную Бурсу. Однако я никогда не выжимал себя насухо, чтобы узнать свои максимальные возможности.

Вспомнил свой первый курс. Эйфория первых десятин дней в бурсе быстро прошла и наступили тяжелые будни учебы. У меня не было многолетней домашней подготовки, которую практикуют в семьях чародеев. Мне приходилось самому с большим трудом осваивать практические навыки в касте чар. По этой причине быстро отстал от большинства сокурсников и, честно говоря, мой энтузиазм угас. После этого, уже не надеясь на высокие результаты, только из упрямства стиснув зубы тянул лямку бурсака. Спасали успехи в технических науках. Основной задачей было хоть как-то закончить бурсу.

На занятиях по касту чар я раз за разом повторял за преподавателем, но по скорости освоения отставал от подготовленных бурсаков. Зато естественные науки, электротехника и другие технические предметы давались легко и тут я был из лучших. Главное выйти из бурсы с первым профессиональным рангом техника-чародея. Нашему брату всегда найдется занятие.

После кварты чароход и летних экзаменов за второй курс можно будет устроиться на какую-нибудь подработку уже как чародею-стажеру. Раньше нельзя. В крайнем случае, можно устроиться на всем доступную подзарядку мано-блоков энергопитания (причем тут магияаккумуляторы? Бред какой-то).

Заковыристое слово как будто сорвало заслонку - оно чужое! И таких ЧУЖИХ слов уже было не одно! ЗАХЛЕСТ! Так проперло, аж загривок вспотел. Захлест - это когда человек теряет свое самосознание. Его захлестывает мыслями и желаниями другого создания из-за кромки, откуда приходят чары. Слабые теряют себя, свой разум, становятся одержимыми, подчиняясь парадигме, загруженной в него Захлестом. Происходит это редко, причем только во время кварты чароход, но иногда сопровождается ужасающими последствиями. Сорок с лишним лет назад в человека, ослабленного стрессом после увольнения с работы, Захлест внедрил сознание маньяка, сидящего в тюрьме и ждущего казнь за неоднократные убийства. Это было сознание злобного ублюдка, до зубовного скрежета заполненного ненавистью. Результатом стало большое количество убийств на улицах и во взломанных квартирах, замученных, растерзанных, изнасилованных и жестоко убитых девушек и женщин. Были и менее страшные, больше пародийные случаи проявления стихии. Такой случился с упоминавшейся Леди Трасп. На нее накинулась похоть и захлестнула непреоборимая перманентная сексуальная жажда. С тех пор с первых дней кварты чароход по всем средствам массовой информации звучали предупреждения о бдительности к проявлениям, которые могут сопровождать Захлест.

    Как же это случилось со мной!? Одна мысль, что в моем разуме что-то чуждое и разрушительное, повергла меня в панику. Казалось, все сразу увидят во мне Захлест и стражи порядка заковав в железо бросят меня в глубокий подвал, о котором ходят леденящие душу слухи. Застыл на нетвердых ногах, от переживаний до слез стало жалко себя. "Что с мной не так? Почему это произошло со мной? Что делать?" - шептал про себя. Вдруг в мозгу, как при чтении диалога в книге, кристально ясно возникло:

- Два вечных вопроса: "Кто виноват? " и "Что делать? " Правильный ответ: "Послать все ... далеко! " 

Пауза. И продолжение:

- Нет, нет - неправильно!  Идти и быстро. На учебу в ваш политех! Страсть, как на эти чары посмотреть хочеться. Это же полный отпад. ЧАРЫ!!! У нас в политехе такого нет! Надо двигать, а то от любопытства руки дрожат.

Я застыл. Стал повторять про себя: "Я - Тамти, Я - Тамти. Я - Тамтинар Браст!" Но через минуту не выдержал:

- Какая учеба!? Меня сразу на цепь в темницу...

- Какая-такая темница, шутишь? На учебу! Чары чарные чарить с чаруньями!

От неожиданности чуть не захихикал. Что этот Захлест (или маньяк в голове) хочет делать? Учиться? Ха! Маньяк учебы, что ли? От такого приятели обалдели бы. Внутренний страх почти улетучился. То-то меня все в бурсу тянуло. "Чары чарные чарить с чаруньями!" Шутник! ... А так... даже неплохо, прикольный получился Захлест. Хм... прикольный... политех... - что за слова. Память тут же распахнулась, рассказав и даже показав бурсу в чужом мире, над стеклянными дверями которой рельефными буквами начертано "Политехнический институт имени ...". Имени кого не рассмотрел, но ощущение такое, как будто в родную бурсу попал. Море молодых людей в коридорах, и знакомые слова "Как сдал? Сильно валили?"

Сразу стало легче - рядом вовсе не маньяк, рядом просто брат бурсак или... студент по-тамошнему. Успокоился. Выдохнул. Провел ладонью по волосам. ПРОНЕСЛО! Темницы не будет.

 

Глава 2.  В бурсе

На подходе к Бурсе вновь возникли нотки страха. Я в Захлесте и, кажется, все взгляды с подозрением обращены ко мне. Быстро прошел вдоль старых красных кирпичных стен и нырнул внутрь. Бурса встретила привычным шумом от спешащих бурсаков и стало ясно, что никому до меня нет дела. "Собрался, расслабился и по-деловому вперед чары чарные чарить..."

 []

Вскоре уселся на лавку в лектории. Справа от прохода первые два ряда занимала компания благородных. Не все знатные фамилии были в состоянии отправить своих детей в универсум. Это же могло относиться ко вторым и третьим детям из состоятельных семей, которые не могли стать наследниками. Так что отпрыскам шевалье и байронов приходилось на равных учиться с тихо презираемым им простонародьем. При этом приходилось не сильно задирать нос и опасаться выходцев из властных кланов военных, чародеев и промышленников. Кстати, Зимша чувствовала себя лидером этой когорты отпрысков знати. Она - байронесса, остальные "всего" из семей шевалье. 

Первая лекция о правилах смешения типовых чар. Непривычное любопытство, проецируемое Захлестом в ожидании ЧАР, ощущалось как легкое возбуждение. Тот, кто смотрит на мир его глазами, никогда не видел чар. А прошлых воспоминаний Тамти, давно без энтузиазма сидевшего на чаро-практических занятиях, ему было мало, очень мало!

Голос лектора вещал о важности неукоснительно следовать правилам выполнения шаблонов чар. Иное в порядке не только осуществления, но и завершения и в характере воздействия строжайше запрещено.

- Помните!  Этого требует не только безопасность. В будущем все огрехи при касте чар будут учтены при оплате работы чародея в сторону УМЕНЬШЕНИЯ. - предупредил лектор.

- Остановимся на видах чар, которые могут быть совмещены...

Через пол лекции в моем восприятии прорвалось: "Офигеть!" - не звуком в голове, а каким-то глотательным движением отозвался инобурсак (или студент, или Захлест) поедая моими глазами отображаемое на доске. - "Это же блеск, супер! Хочу!"

Тамти давно, поняв свое отставание, конспектировал лекции без должного интереса. Но после того, как получил в симбиоз сознание неравнодушное и пытливое, ощутил, что его самого охватывает любопытство и тяга к науке чар. Совместить чары и посмотреть, что будет. Энергия тепла и воздуха, жидкость и ПЕРИМЕТР, обработка материалов и керамики. В бурсе многое показывали, но только сейчас пришло осознание главного. Я тоже это смогу. Это так здорово!

Там далеко, в другом измерении нет чар. Но они создают другое волшебство, которое называется технология. В голове всплыли яркие картинки из ночного сна. Лаборатории политеха с мерцающими экранами, клавиатурами и странными механизмами, лабораторная печь с тиглем, в котором блестел расплав...

Странное слово само прыгнуло на язык:

- Офигеть!

Соседи по ряду удивленно посмотрели на неожиданное восклицание.

В это время лектор перешел на модификации рун, которые применимы при смешении чар различной природы. Руны это не просто руны. Это определенные последовательности жестов и движений рук при касте чар. Аккуратно законспектировал и зарисовал материал. На внутренний запрос студента открыл страницу тетради с кратким перечнем рун и характером их воплощения.

"Уф. Понятно, что ничего не понятно... Ага! Уже "вспоминаю" что к чему..." - пришло от студента.

 

Глава 3.  Чары

Следующий учебный час был в лаборатории базовых типовых чар. В лаборатории разместилось десять бурсаков. Такое количество позволяло наставнику-чародею хоть как-то уделить внимание каждому. В универсуме в отличии от бурсы в каждой группе было только пять человек. Я с завистью подумал, что в таких условиях я бы уже давно дошел бы до самостоятельного смешения чар.

- Расселись по одному за стол, - дежурно начал занятия чародей-наставник Прок. - Сегодня повторим электро-энергоаспект и перейдем к формированию енергонов, которые, как мы знаем, представляют собой стабильные сферические энероформы, помещаемые в различные энергоблоки.

- Так, разминка, повторим базовую позицию. Подняли руки. Размяли чародары плечами.  Первая руна - МОН. Помним: когда произносим "мо-о-он", регулируем протяженностью "о-о" количество маны. Ладони перед собой раскрыты руной МОН (мизинец и указательный отводим в сторону). Наполняем маной пространство между ладоней. Стоп. Чувствуете легкое пружинящее ощущение. Сводим ладони и экономим ману. Помним, что мана это среда, в которой будем овеществлять чары и которая защищает нас от их агрессивной энергии.

"И это волшебство? Или еще что-то будет? У тебя салатовый снежок между ладоней был. Ну думаю - вот... А потом - всосался. И ничего!"

Да-а-а. Спешит студент. Ой, ля-ля! Какой такой снежок? Какой салатовый? 

Наставник надел защитные перчатки. Сейчас начнем по одному чарить. А остальные будут скучать.

- Повторим рунную последовательность МОН+ШАС. Румбаль Кабран, прошу обратить внимание - ни ШОК, ни ШУЗ, а ШАС. Румбаль опишите руну.

- Ну, эта руна вместе с таким жестом (показал пальцами) пробоем вбрасывает отросток молнии. И мы пуляем ее в этот железный ящик. - с довольным видом он оглянулся на остальных.

- Румбаль, что вы такое пальцами накрутили? Если присмотреться, то и правда напоминает отросток. А пробой не "вбрасывает", а "овеществляет" и не "отросток", хм...промолчу, а ФРАГМЕНТ аспекта електро-субстанции. И не пуляете, а направляете в КОНТЕЙНЕР, а не в ящик. Румбаль Кабран, если собрались погибнуть молодым, то большая просьба - не на МОИХ занятиях!     

Отдышавшись, наставник Прок указал на центр комнаты. Первая вышла Лузана. Серьезная девушка, обладающая восхитительной фигурой и столь же твердым характером. Вопросительно посмотрела на наставника.

- Продемонстрируйте всем рунную последовательность.

Лузана сказала: "Раз" и сложила руки в положение МОН, потом сказала: "Два" и, отставив мизинец и сомкнув остальные пальцы правой руки, сказала: "ШАС-Пробой" и сложила ладони ковшиком. Сделав шаг, произнесла: "Три" и направила воображаемую горсть в отверстие контейнера. Сказать по правде: ну точно железный ящик, только с рычагами. 

- Овеществляйте. -  Довольно кивнул Прок.

Девушка сложила ладони и мягким грудным голосом стала проговаривать руны. Когда она тянула гласную первой руны я с удивлением заметил зеленоватый шарик в ее руках. Закончив МОН, резко повернула пальцы в руну ШАС, с выдохом назвала ее. С еле слышным хлопком в ладонях бурсачки внутри зеленого облачка засветился яркий голубой огонек. Поднесла ладошки к контейнеру и огонек скрылся в недрах ящика-контейнера. Треск, голубоватый сполох и наставник Прок следующему бурсаку указал на место тренировки.

"Ух ты!" - засопело внутри. - "Дышать забыл. Это же молния? Только локальная и дискретная, да?"   

"Да. Удачно подобрал слова!" - подумал в ответ. И интересно - как это он дышать забыл...

Пришла моя очередь. Я уже делал это сложение рун. Спокойно отработав руками, выставил пальцы, коротко выдохнул ШАС с коротким посылом-проколом в чародарах. В ладонях мелькнул маленькой воронкой вихрь. Бело-голубой сгусток турбулентных струек устроился в облачке маны. Не давая ему расползтись кривой лепешкой, интуитивно шевельнул пальцами и надавил маной, потом еще раз с боков сильней - и в ладонях засверкал маленький диск драгоценного чистого голубого огня. С отчетливым чувством сожаления моего студента-Захлеста осторожно опустил маленькое чудо в контейнер. Только сейчас не легкий шорох или треск вырвался из ящика. Фухнуло крепко, ярко осветив потолок.

-Тамтинар  Браст, вы меня сегодня удивили и порадовали. - Прок одобрительно покачал головой.

Ранее я ничем не выделялся на фоне соучеников. Сейчас же мне хотелось показать бурсаку-студенту красоту чар. Это получилось.

Все зачарили по разу. Даже Румбаль сварганил что-то дрожаще-похожее.

- Переходим к изучению типового наиболее часто применяемого теплового енергона.

Наставник Прок кратко повторил лекционный материал о касте простейшей четырех-рунной тепловой сферы, коротко называемой ХИЛА. Эти чары лежат в основе многих хозяйственных приложений.  Четыре руны: первая - МОН, вторая - ХИТ (отвечающая за пробой и получение сгустка плазмы), потом руна ДАВ, формирующая давление, после которой следовала четвертая - ИЛА с характерным проворотом пальцев. Студент протранслировал: "Кажется - просто. В зеленом облаке сначала бахаем тепловой сгусток, который формуем и запускаем быстро вращающую юлу".

Наставник овеществил чары. Мы с бурсак-студентом замерли. Никогда при чаровании никому не удавалось рассмотреть что-то кроме результата. В лучшем случае невнятные сероватые дымки. Сейчас сочный шарик светло-зелёного цвета оформился в ладонях Прока. Руна два. Движение пальцами, яркий высверк внутри зеленой сферы и маленький оранжевый вихрь быстро мелькнув сплющился в толстый диск - это ДАВ. Следующее движение ИЛА и темная дуга маны крутанула диск вокруг диаметра, загребая зеленую ману. В следующее мгновение на ладонях наставника лежал сплошной светящийся оранжевый шар. Можно было заметить легкое дрожание защищавшей руки маны.

"Ты это видел? Красота!" - захлебывался от эмоций студент.

"Да, да..." - вторил я мыслями.

Порк отправил шарик в контейнер. Раздалось легкое гудение и удары о стенки. Нажав на рычаг, наставник направил струю воды в ящик. Столб пара ударил в открывшиеся створки вытяжки.

- Эта демонстрация должна вам дать понять об опасности необдуманных опытов и поступков. Даже избавившись от овеществленных чар, можно получить серьезные ожоги, попав под перегретый пар, расплавленный металл или разлетающиеся угольки. Следующее занятие проводим на полигоне с соблюдением всех правил безопасности. 

Глава 4.  Бурсак- студент

Закончили учебный день лекцией с разбором особенностей рун воздуха и воды. Демонстрируя некоторые простые явления, лектор сам того не зная, показал нам со студентом последовательности цветовых воплощений. Тщательно все записав, я подумал, что цвет проявляется только после пробоя с еле слышным звуком или гулом. Однако глядя на одногруппников, было не заметно, что они что-то слышали.

После занятий все неохотно разбрелись по хозяйственным службам. Бурса, прикрываясь практическими занятиями, беззастенчиво эксплуатировала бурсаков. Заставляла заряжать маной свои энергоблоки питания механизмов. Вентиляция, подкачка воды, освещение, уборочные машины, восстановление ресурса лабораторных пособий, ремонтное оборудование. Много чего требовало энергии. Бурсаки без энтузиазма сбрасывали свою ману в накопители, удивляясь куда делась вчерашняя.

Схрумкав бутерброд, открыл притертую каменную пробку, и особо не напрягаясь, качнул ману в блок в котельной и подумал: "Сейчас теплая весна, почему в котельной кончается мана?"

"Ха-ха..." - пронеслись чужие эмоции в голове. - "Чудак бурсак! Если чего-то нет - значит кому-то нужно. Ваша мана и энергоны от старшаков приносят прибыль кому-то в дирекции. Наверняка государственной бурсе выделяются финансы на хозяйственные нужды и энергоресурсы. А вы бесплатно жмете свои чародары. Хорошо хоть не насухо с летальными последствиями".

- И что делать, бурсак-студент? Зовут то тебя как? Все недосуг было спросить.

"Алексей, а проще Леший. Леший - это имя такого волшебного персонажа из сказок, который в нашем неволшебном мире хранил чудесами лес, чарами, по вашему. Иногда был вредным и мстительным. Я обожал в детстве сказки о чудесном и таинственном:

Там чудеса: там леший бродит,
Русалка на ветвях сидит;
Там на неведомых дорожках
Следы невиданных зверей...

Эти сказки дарили красивые мечты о чудесах. В реальности ожидание чудес прошло с детством. Вырос, стал студентом и, здрасте вам, магия... э-э... чары. Как в кино".

- Я в кино не хожу. Во-первых, мы бедно живем, во-вторых, фильмы у нас на один мотив - все на защиту Порядка и найди врага. А тут ты. Прямо шпионские страсти иномирского разлива.

"Не дрейфь парень. Этот ваш Захлест - прикольная штука. Наука нам будет в помощь!  Что-нибудь придумаем. И это будет весело! С маной больше не напрягайся, в котельной больше делай вид, что тужишься. Слушай! А когда ты можешь начать легально работать? Ну..., чародействовать?"

- В следующей кварте, которая называется теплодар. Мне уже будет девятнадцать и закончу второй курс. Однако на такой работе, как зарядка маной блоков энергопитания, не особо заработаешь. Мана еще на учебу нужна. Что-то поискать придется... Пора домой.

По дороге Леший поведал, что много раз видел яркие сны. Люди в снах скользили мимо пустыми образами, не вызывая отклика в душе. А вчера ему приснился политех, и странный парень, крутивший головой в лаборатории. Как смерчем его захлестнуло чувством родства душ и притянуло. Теперь ясно, что из миллиардов людей из двух параллельных миров только два сознания подошли друг другу и захлестнулись друг с другом. Такая история. Мы оказались переплетены мыслями, опытом и желаниями.  

Лешему, оказавшемуся в мире чародейства, не терпелось воплотить что-нибудь яркое эффектное и зачастил с предложениями. Давай попробуем... а если не тепловой шарик, а красивый голубой ... а желтый это что? Нет, он не говорил, не звучал в ушах. Просто возникшие вопросы и желания были мыслями как-бы другой тональности и все четче ощущалось, что их автором был внутренний собеседник.

 

Глава 5.  Что такое ШИЛА

Дома пришлось заниматься обычными делами. Что-то убрать к приходу мамы, почистить картошку. Приготовиться к завтрашним занятиям. А желание Лешего увидеть чары в своих (моих) руках не отпускало. Повел плечами. Чародары не пустые. Ну-у-у. Турник подождет. Пойдем погуляем.

В конце улицы готовили площадку под фундамент нового дома. Скрывшись за свежим валом земли решил попробовать сферу ХИЛА. Вспомнил как жахнуло паром и передумал. Брошу, а земля влажная - боязно. 

- Давай ШИЛА изобразим. - поступило предложение от студента.

- Это какое такое ШИЛА? - не понял я.

- Так второй руной будет не оранжевая тепло-плазма, а голубой ШАС. Красивый "отросток" молнии.

-  Это электро-аспект. Вроде в лаборатории в ящике не сильно шаснуло. Предлагаешь ШИЛА... а давай!

Я начал кастовать. Не спеша, с удовольствием наслаждался цветами чар и их трансформацией. Зеленая дымка маны, пробой, голубой вихрь, маной, как двумя зелеными лепешками, придавить, Воронка сложилась в кольцо, под которым ощутимо закручивался дымок маны. Пальцы вот-так, как наставник Прок делал. Темная дуга вилкой. Проворот пальцами. Кольцо, вращаясь рванулось в сторону, но я его лихорадочно удержал толчком маны. От неожиданности впал в ступор, ощутимо подрагивали пальцы., удерживая между ладоней неярко сияющий матовый шарик электро-энергона. "Вдруг в руку залетел бы или в грудь, а если в глаза... Страшно подумать!"

Леший помог. Его исследовательская натура переключила разум на анализ. Вот пробой- вихрь. Дальше ДАВ -кольцо. ИЛА - дуга и проворт. Почему к вращению добавился боковой импульс? Мелькнуло прозрение, что использованная руна вращения ИЛА была для тепловой сферы. Пороюсь в конспектах - найду ответ. Вывод. Наставник Прок был прав. На дурака почарить, себе морду размочалить и... легко стать инвалидом. Отмерев, мы вспомнили, что опыт не закончен. В ладонях мерцал холодным светом шарик чар.

"Смотри! Это же шаровая молния! И стабильная шаровая молния! Получилась из кольца. Никакого теплового излучения не чувствуется, получается, что-то вроде сверхпроводимости. Так, так ..."

Теперь надо избавиться от такой опасной красоты. Толкнул маной, с жестом от себя запустил шар в горку грунта. Этак неторопливо, шарик долетел до цели. Драпали мы стремглав от треска разрядов и брызг плавленой земли.

- Класс! Мы смогли! - эйфория переполняла меня ... или нас?

Чтобы не попасть на заметку доносчикам в Службу Порядка, убежали прячась за кучами вывернутой земли и оставшимися кустами.

 

Глава 6.  Воспоминания

Дома дождался маму. Она пришла с тетей Милой. Подруги, работая в трапезной, не голодали. Заварив чай, уселись за какую-то выкройку.

В своей комнате разложил конспекты с характеристиками рун и окунулся в поиск своей ошибки. Правильная руна нашлась в разделе энерго-усилителей.

"Как вы вызываете разные стихии? Которые "овеществляете", так сказать, кх-кх?" - пришел вопрос от Лешего.

Я погрузился в воспоминания, как нас бурсаков первогодков натаскивали на ощущение типа энергии. Как наставник говорил, что мы должны почувствовать, как разные энерго-аспекты будто зудят в ладонях по-разному. "На разных частотах", - говорил он. Чем чувствительней этот механизм у чародея, тем избирательней и точней его чары. Только для начала его необходимо настроить. В лаборатории садили перед горящим огнем, помещали его между ладонями и заставляли делать пробой "в гармонии", "в резонансе" с пламенем, утилизируя вихорьки в воду. Потом были электрические разряды, постреливающие между электродами. Потом куски льда, струи воды. Тяжелее всего пришлось с газом. Не все это осилили. Почувствовать то, что и так все время присутствует вокруг, то, чем ты дышишь, было не просто. Это выматывало все силы, чародары пустели иногда за один лабораторный час. А их часто было три за день. Мне тогда пришлось пережить очень не простой период. Многих бурсаков родители учили в семье еще когда они учились в школе. Они быстро ушли вперед и из них сформировали элитные группы - будущих специалистов. У меня таких навыков не было. Дома не учили - некому. Того, что показывали в школе, было очень мало. Я учился практически с нуля. Выручали только крепкие чародары, выносливость в пробое и терпение наставника Прока. Я прошел на второй год обучения, но по результатам был далеко не первым. Всех с трудом переваливших рубеж с первого на второй год собрали в две группы.  В нашей группе оказались с точки зрения администрации самые слабые.

"У нас так трюфельных свинок натаскивают на запах грибов. Чтобы дорогой гриб трюфель в земле по запаху нашла!" - Леший развлекался, показывая мне уморительную хрюшку с завивающимся хвостиком.

"Скажи, - пришел вопрос - чем ограничены чары? Можно переместить гору? Вызвать ураган?" 

- Ты что! Это сказки про богов. Чары ограничены объемом между ладонями. Или этот же объем растягивают пленкой несколько чародеев в так называемый ПЕРИМЕТР. Скоро будем эти чары проходить на полигоне.

Наступил внутренний покой. Устал. Спать.

 

Глава 7.  Будни

Наступили будни. Нет не потому, что их раньше не было. Просто это новые будни. С жадным поглощением знаний и внимательным изучением всех демонстрируемых эффектов каста чар. Неожиданно Леший потянул меня в библиотеку, куда, к своему стыду, я ходил только за материалами по техническим дисциплинам и для получения учебников. Там, окунувшись в десятки специальных изданий, выписал принятый стандарт описания чар, и стал примеривать как в моем восприятии будут выглядеть несколько интересных сочетаний чар, упоминавшихся в книгах. Именно эти попытки расшифровать длинные цепочки рунных последовательностей с хитрыми индексами и трансформировать их в яркие и понятные визуальные образы натолкнули нас с Захлестом на другой стиль каста чар. Связать резонанс и пробой с цветовой гаммой чар, минимизируя всякие манипуляции пальцами. Когда видишь чары и их "дыхание", интуитивно очень просто добиться заданного результата.

На полигоне отработали четырех-рунные, начали пяти- и шести-рунные. Была и наша первая ШИЛА (на самом деле не "шила", но мы про себя продолжали ее так называть). Леший обратил внимание на то, как легко стало кастовать, если соотносить цвет или цветовую гамму с резонансом выполняемых чар и с ожидаемым результатом. 

Благодаря таким успехам я быстро проходил проверочные упражнения и переходил на следующий этап тренировок. Это привело к тому, что я больше времени стал проводить с более успешными бурсаками. Чем сложнее были чары, тем больше мы были вместе, что давало возможность присмотреться к чужой технике или поделиться мнением о сорвавшихся чарах.

Как-то само собой сложилось общение с Лузаной и Фарки, тщедушным очкастым бурсаком. Лузана всегда уверенно лидировала в группе, хотя ей, как и мне, пришлось почти с нуля выгрызать гранит учебы, но ее работоспособность и упорство победили недостаток семейного образования. Фарки всегда был тихушником, за которым не замечались какие-то яркие успехи, но педантичным и точным в исполнении. Когда же пошли трудные задания с несколькими рунами, требующими сосредоточенности, его способности дали себя знать. Он быстро проходил все этапы полигона. Его и мои успехи выводили из себя записных разгильдяев группы. Как так! Не так давно я был почти такой же неумеха!

Как-то раз после моей неоднократной попытки выяснить у наставника почему нельзя применить руну другого энерго-усилителя, или почему чару воздушной сферы необходимо дважды обрабатывать "юлой" и что будет если это сделать три раза, мой бывший сосозерцатель учебного чародейского процесса и вечный кандидат на вылет из бурсы Румбаль по кличке Румб заявил с претензией:

- Ты, Тамтан, совсем зазвездился, решил Проку подлизать и на третий год змеей подколодной пролезть. К Лузанке под юбку нацелился? И какие у ней трусики? А под труса....У-У-У...

Я даже не успел от неожиданности среагировать на такой наезд, как из-за спины вылетела девичья ножка и впечаталась бестолковому Румбу между ног. Всё. Речь прервалась невнятным "У-У-У". Следовало самому проявить какое-то отношение к такой гнусности, но взглянул на выпученные гляделки бездельеро и... Развернулся и низко склонился в почтительной благодарности.

-  Лузаночка! Ваши бесконечно элегантные движения повергли меня в восхищение, а придур... немыслящего Румба в согбенную стагнацию. - выспренно продекламировал я. - Прошу принять искреннюю благодарность и приглашение на поедание моего эксклюзивного бутерброда.

Лузана секунду еще тряслась от злости, потом до нее дошёл мой спич. Вспыхнувшие щечки говорили о реакции девушки. Красивая бурсачка выпрямила плечи и величаво почти пропела (ах, какой у нее голос грудной, с легким придыханием!):

- Я принимаю Ваше приглашение, - неожиданно согласилась она.

Мы свершили этот деструктивный ритуал на скамейке в сквере бурсы.

Было непривычно и приятно болтать с девушкой, так импульсивно защитившую свою честь, а заодно мое достоинство. Вспомнили последние полигонные мульти-руны и как нам обоим доставалось год назад. Потом мне вдруг стукнуло в голову подозрение:

- Что это с Румбалем случилось? Его голова не может до такого додуматься. Раньше за ним пакости не замечены. Ну ленивец, ну бездарь, но сам он безобидный. Похоже гадость ему кто-то напел, подговорил на этот наезд.

Лузана задумалась:

- Кому это понадобилось? Ухажеров пока нет.

- Лузана, не вспомнишь, может к тебе в последнее время кто-то клинья подбивал? 

Так до конца перерыва и не пришли ни к какому мнению.

Флюиды Лешего из мира с более демократичными взаимоотношениями так и подбивали на ухаживания и углубление отношений с симпатичной, умной и упорной девушкой, но реальность, кричащая об отсутствии денег и заработка, быстро охладила внутренние порывы. Это не демократичные государства Земли, это Лерония, где есть сословия и властные кланы, которые разделили все на области своего влияния.  Лузана - дочь своей среды. Будучи умницей из состоятельной семьи из промышленников, она все правильно поняла. Мы продолжали дружески общаться, но не более того. Правда, иногда я исподтишка любовался девушкой.

С Румбом прояснилось все быстро. Как-то затянув его в тихое место, прямо спросил о причинах его выступления. Ларчик открылся просто - аутсайдеру стала нравиться девушка. Как назло, последнюю десятину все валилось из рук, вернее, все кривило: и руны не те и загибались не туда, и руки обжег и неуд словил. А у Браста (у меня значит) чары как по маслу, все на практике прямо с первого раза кастовалось. И взгляды у девушки на меня благожелательные. Наблюдая как мы общаемся с Лузаной, закипел и решил проучить наглого выскочку - то есть меня. При этом не учел, что сразу за мной из лаборатории выходила Лузана. А она девушка добрая, но резкая. У чаровниц часто такие характеры взрывные - как пробой. Румб согласился, что по истечении времени все это выглядело как откровенная дурость и на "подлый" удар не обижается, мол и не ты бил. Хлопнули ладонями и разошлись.

 

Глава 8. Прорыв

Учеба продолжалась. На тренировках прочувствовали почти все цвета. Когда отрабатывали воздух (правильно - аспект газообразной субстанции) заметил, что по наитию без вскрика, типа, "ИЛА", легкой распальцовкой выполнил пробой, ярко представляя как возникший серый с розовым пропеллер закручивает вихрь в сферу. Нужный рунный пробой был осуществлен не как механическое заученное манипулирование, а как осознанный волевой посыл - создать объект заданной формы и с заданными свойствами. Это был прорыв! Это был тот самый новый стиль каста.

Однажды специально прибежав первым на пустой полигон, выполнил каст чар разных аспектов без звуков и лишних жестов, четко представляя резонанс пробоя по желаемому цвету и форме чар или волшбы, как говорил студент. Голова разрывалась от перспектив, которые будоражили наш с Лешим разум. 

Как-то, через сорок дней Лешего прорвало на научные откровения.

-"Известен закон сохранения энергии, правда, у вас магия особняком стоит. Мы знаем - ЧТО-ТО ИЗ НИЧЕГО не появится. Как связаны энергия и чары? Ваши чары имеют энергию большую, чем энергия в ваших мышцах с чародарами. Откуда же столько энергии?  Ответ прост: ваши чары - это локальный пробой, захват и свертка материи-энергии, выдавленной из очень близкой параллельной вселенной с иной метрикой. Ваш биологический вид от близости и колебаний энергии параллельного мира выработал защитный механизм, оберегающий от поражения чужеродной средой. Ваши тела развили железы - чародары. Железы вырабатывают энерго-субстанцию - ману. Ваши тела имеют органы пробоя, как электрические скаты на нашей земле, которые генерируют разряд напряжением почти 900 В. Пробой может происходить только в среде маны, которая капсулирует чужую материю с каким-то заданным аспектом. Видимо, эти энерго аспекты какой-то глобальный процесс выдавливает в нашу вселенную в точку резонансного пробоя. Происходит процесс мгновенной переброски - замены одной материи между ладоней на другую - чужую. Мана временно консервирует инородную метрику захваченной материи. То же "чужое" электричество не рассеивается (оно вынуждено находиться в своей метрике). Вынуждено, находясь в состоянии сверхпроводимости, образует такие стабильные шаровые молнии. Долгая эволюция позволила людям заметить закономерности проявления чар и обобщить их в жесто-вербальную форму с натаскиванием на "резонанс" того или иного аспекта. При этом, не известны маги-чародеи с "магическим" зрением. Все руны и жесты заучиваются на уровне рефлекса. Мы с тобой единственные цветные чародеи!"

- Тут, точнее, мы с тобой не цветные, а Цветочные маги,  - пошутил я в ответ. -  Чары выглядят как красивые цветные фигуры, схожие с разными цветами в зеленой траве. Поэтому можно сказать, что сейчас мы будем ваять Георгин, а вот потом появится Василёк, ну в особо ответственных случаях можно сообразить Гортензию.

 Учеба продолжалась. Из нас ковали маго-техников. Новые чары могли иметь несимметричную форму.  Закапсулированную энергию, которую называли энергон, под давлением Маны и специальной руны усилителя вспучивали в нужную сторону. Оболочка в этом месте теряла стабильность, что сопровождалось выплеском неструктурированной энерго-субстанции. Этот выплеск называли "лепестком". При необходимости, истекающая чаро-маго-энергия структурируется рунами фильтрами.  Электросфера выпустит молнию или прилипнет к металлической шине, теплосфера (плазма) истечет плоской или тонкой струей, что используют, например, для сварки или другой работы. Десятки вариантов каста с все усложняющимися последовательностями руно-жестов. Неукоснительное, до автоматизма, следование шаблонам. Вкалывать пришлось, забыв о фантазиях, не отвлекаясь. Вечером не до исследовательского зуда. Спать. Спасибо маме - поняла ситуацию и не нагружала работой по дому. Сын в ее глазах становился не просто придатком к мано-блоку питания, а чародеем. Нельзя забывать об общетехнических курсах с лабораторными и практиками. 

Приближалась кварта теплодар. "Лето!" - ликовали в душе мысли Лешего. "Искупаемся. На красивые попки посмотрим. Как так... ты редко на пляже был? А-а, обычные денежные проблемы. Из детских плавок вырос". 

Да, грустно. Возразить нечего. Но скоро мне девятнадцать. Не знаю как, но я... мы прорвемся! Захлест нам в помощь!

 

Глава 9.  Прок

Наставник-чародей Альтер Прок закончил очередной учебный период.

Ему второй год давали самых неподготовленных бурсаков. Началось все после его предложения открыть новую кафедру "Многоуровневые адаптивные рунные чары", в которых он был признанным авторитетом. Подал пояснительную записку о развитии этого направления исследований и преподавания, о необходимости создания новой специальности и кафедры.

Выслушал от ректора отговорку, что бурса не универсум, что требуется подготовка не десятка "многоуровневых адаптивных", за которых потом никто не заплатит бурсе, а добротная подготовка обычных техников-чародеев, которой, то есть этой подготовкой, ему и надлежало заниматься, а не...

Альтер провожал взглядом выходящих бурсаков. Эти ученики так усердно занимавшиеся отработкой новых чар, вызывали у Прока противоречивые чувства. Эта группа после первого курса была самой отстающей. Ему, поначалу, было жалко потраченного на них времени, но он видел, что эти парни и девушки вкалывали так, как не вкалывали остальные бурсаки. Были среди них и несомненные лодыри, только просиживающие занятия, но большая часть упорно нарабатывала базу знаний и чар, сокращая разрыв с учениками из семей чародеев.

Во втором полугодии второго курса что-то изменилось в этой самой неперспективной группе. Тройка учеников (девушка Лузана Лугар, парни Тамтинар Браст и Фарки Бортин) выглядела так, как будто они случайно попали в число аутсайдеров. Особенную легкость каста чар, даже элегантность, демонстрировал ранее не замеченный в талантах Тамтинар Браст. А отличить настоящее отточенное исполнение наставник мог и стремился преподать науку именно так. Парень легко чувствовал нужный даже не тип чар, а оттенок энергии, уверенно манипулировал мощностью пробоя. Десятки раз оттачивал понравившиеся чары, при этом мог замучить своими вопросами или просьбами продемонстрировать какую-то тонкость.

Следующие десятидневки пройдут в тренировках основных рабочих мультирунных чар, разнообразных ПЕРИМЕТРОВ и правил смешения. "Надо помочь ребятам! Уделить им больше внимания", - решил для себя чародей-наставник Альтер Прок.

Вот этих ребят он взялся бы учить на своей несуществующей кафедре.

 

Глава 10.  Ударный чар

Бурса. Начали тренировать ПЕРИМЕТР. Это групповые чары. Учеба состояла в том, что два чародея становятся друг против друга. Первый формирует чары. Второй подносит ладони и маной ловит "резонанс" чар. Он выполняет особый "пустой" безаспектный постоянно включенный пробой, создающий резонансную область и связывающий его ману с чарами. Это создает стабильную общую оболочку маны. Потом таким же образом присоединяются следующие чародеи. Они могут увеличивать расстояние, растягивая и поддерживая в резонансе такую связь.  Практически ПЕРИМЕТР выполняется тремя или четырьмя чародеями. Наш первый по-настоящему опасный периметр мы делали с Фарки и Лузаной. Я генерировал чары горячей плазмы, а ребята поймали резонанс и разошлись треугольником. Внутри ПЕРИМЕТРА в пленке маны мелкими волнами дрожала тонкая плоскость перегретой плазмы. Прок с довольным видом ходил вокруг и вещал о приложениях этой технологии. Обжиг, сушка, нагрев, покрытие металлических изделий другим металлом.

- Как это покрытие? - спросили мы, боясь нарушить гармонию резонанса.

Прок с видимым удовольствием от нашего вопроса продолжил:

- Чарователь опускает руки и захватывает плоскостью плазмы маленькие порции металла, которые легко проходят сквозь ману и расплавляются в горниле чар. Так происходит впрыск в ПЕРИМЕТР жидкого металла. Жидкий металл "растворяется" в пленке чар и становится управляемым. Совмещению энерго субстанции чар с металлом или другим материалом научимся на следующих занятиях.

"Все-таки он классный препод!" - маякнул бурсо-студент.  

Это было волшебно - создать ПЕРИМЕТР, искрящийся пленкой никеля. Медленно опускать его на медную заготовку, обволакивая ее как латексом блестящим металлом. Поднимать через несколько секунд, накладывая второй слой.

Мы повторяли и повторяли ПЕРИМЕТР в разных вариантах, наловчились выбирать нужную мощность чар и безопасно заканчивать работу, не брызгая остатками расплавленного метала.

Сложней работать с воздушным ПЕРИМЕТРОМ. Его легкомысленная сущность пыталась завихриться и развеяться. Как я понял, воздухом управляли те же аспекты электромагнитного поля (возможно, гравитационного). Чародей творил воздушные чары настраивая энерго-аспект на частоты колебаний молекул газа. Эта происходило почти так, как настройка в радиоприемнике на нужную станцию. Такое поле создавало своеобразную тягу, которая заставляла поток газа двигаться в нужном направлении или концентрироваться в сферу. Совмещение воздушного ПЕРИМЕТРА с жидким веществом делало инструмент для нанесения покрытий на любые поверхности.

Отдельной строкой шли чары холода. Они обладали ограниченным локальным характером воздействия. Действительно, получив сферу субстанции с температурой близкой к абсолютному нулю (жидкий гелий, например), объем которой ограничен пространством между ладонями, можно заморозить сколько-то литров воды. Выполнить шоковую заморозку небольшого объема продуктов или лекарств, но не заморозить озеро или реку.

Водные чары (или чары жидкотекучих субстанций) подобны воздушным. Так как вода имеет поляризованные молекулы ей управлять намного проще.

День за днем мы до изнеможения кастовали разные варианты чар. Тут выяснились индивидуальные особенности одногруппников. Чарование одинаково для всех, но кому-то легче кастовать тепло, кому-то воздух, а кому-то электрику. Так начала формироваться специализация учеников группы по "стихиям". Мне, как "цветному" магу, без проблем было кастовать чары для любых аспектов, но нравилась электрика.

Неожиданно удивил Румб. При его неумении грамотно строить чары у него оказалась удивительно чуткое чувство резонанса к чужим чарам. Сам кастовать - лучше не надо! А подхватить чужую чару, удержать, стабилизировать маной у него получалось прекрасно. Он был лучшим ведомым. Наша сработанная тройка стала брать его в ПЕРИМЕТР четвертым.  Квартет - стандартная группа, образующая прямоугольник для большинства приложений. Надо видеть одухотворенное лицо этого в прошлом хронического бездельника. Его энтузиазма (и маны) часто хватало на четверых!

Наставник Прок, присмотревшись к его работе с нами, пообещал свою лояльность на зачете. Он пояснил свою позицию тем, что, несмотря на индивидуальные "огрехи", в группе он будет востребованным партнером.

 

Глава 11.  Бурса. Администрация

В кабинете за дверями с табличкой "Ректор" сидели два уважаемых человека. Они мирно обсуждали погоду и перспективы на урожай. Пожилой посетитель, пригубив рюмку чего-то янтарного, подвел итог:

- Как мы договорились, я вновь оформляю запрос на практикантов полу-чародеев на работы по обеспечению сельскохозяйственного производства и строений... Без уточнения. Кх-Кх . Только подбери каких-нибудь криворуких бездарей. А неустойку за, так сказать, работу неумех поделим по-родственному. Может быть, бурса и питание на себя возьмет?

- Ну, дядя, как мед, так и ложкой! По государственному уложению практиканты чаруют бесплатно. Принимающая сторона обеспечивает проживанием и питанием. Да, вы все знаете.

- Я бы этих бездельников не кормил. Только затраты лишние на их кривые чары. Ну да ладно, племянник, что для общего дела повышения уровня образования не сделаешь. Кх.х.

- Что-то же бесплатно они начаруют за две десятины. Если посчитаете, дядя, сколько заплатили бы штатным чародеям, то затраты вам подарком покажутся! А то, что бурсаки напортачат или не выполнят по договору, государство вам компенсирует. Ха-Ха-Ха. Только договор правильно оформите, а я подпишу.

Удовлетворенные достигнутым соглашением родственники распрощались.

 

Глава 12.  Мила. Воспоминания

Сдав Проку зачеты по всем видам чар, засел за лекции. Без хвостов сдал экзамены. Сессия рано или поздно кончается. Кончилась и эта. Благодаря Лешему и нашим просто фантастическим цветным успехам удалось закончить год со средними показателями.

Мама каждый вечер после сдачи очередного экзамена суетилась около меня на нашей кухне-студии и подкладывала всякие вкусности из трапезной. Тетушка Мила приходила и гордилась больше всех.

- Тамти, лапочка наша, какой ты молодец! Учись. Третий год пролетит, отработаешь обязаловку и можно в чародеи - специалисты идти. Я в тебя верю.

К Миле у меня не просто теплые чувства. Я в долгу перед ней за ее помощь в школьные годы. Был период, когда школьная шпана, забиравшая деньги, добралась и до меня. Парень без отца, мать подавальщица - можно придавить. Отмолчавшись раз, отговорившись отсутствием денег во второй раз, в третий получил в нос и требование завтра "донести" уже две монеты.

Дома меня с распухшим носом увидела мамина подруга и, схватив за руку, отбуксировала в комнату. Догадавшись о причине красноносой красоты, серьезно сказала:

- Сейчас я тебя научу тому, как справляемся с такими ушлепками мы - слабые, но сильные духом, женщины.

Потом она терпеливо и настойчиво учила меня пробою в одну руку. Таким образом пробой по правилам делать категорически нельзя.  Только две руки. Только так они образуют защитный тоннель маны и правильный встречный капсульный пробой-захват, блокируя маной то опасное, что возникнет у чародея в ладонях. Мила демонстрировала толчок маны в ладонь и скрытый сжатыми пальцами хлопок пробоя. После этого предложила подставить руку и несильно хлопнула своим "пробитым" кулачком по моей ладони. Как будто каменным шипом заехало по руке. От неожиданности подпрыгнул и стал дуть на пальцы.

- Понимаешь, Тамти, чары тут не творятся. Односторонний пробой с некоторыми непростыми параметрами создает жесткий шип из маны. Даже толчок этим шипом очень неприятен. Чаще всего одной пощечины хватало, чтобы отвадить домогающегося сластолюбца.  Помни - это образование очень недолговечно. Считай после пробоя два удара сердца - шипа нет. Поэтому делаем еще раз мано-пробой и шип снова на две секунды. Если грамотно применять, то стража не пришьет применение запрещенных чар из-за отсутствия любых энерго-следов каста и в Службу Порядка не загремишь. Подставляй ладонь еще раз и почувствуй частоты однорукого мано-пробоя - это важно. Это мой семейный секрет.

Спасибо тебе, милая моя тетушка Мила! Не сразу и не быстро, но я наловчился этому фокусу. Когда отморозки в очередной раз решили обработать меня в туалете, то им снова ничего не досталось, так как никогда не брал деньги в школу. Их демонстративного возмущения не было предела.  В раздражении пинали меня ногами и мерзко хихикая предлагали, чтобы мамочка развела ноги пошире да заработала монет. Будут монеты, тогда меня бить не будут. Эта гнусь, эта мерзота произносила такое, наслаждаясь своей безнаказанностью. Описать ярость, которая охватила меня тогда, невозможно. Я уже не помню сколько раз пробой втыкался в мои ладони. Меня били, но я их буквально рвал. От криков сбежался народ, и шпана слиняла, но не вся. Половина лежала с разбитыми мордами и поломанными руками. Администрация, защищая кого-то из папенькиных сынков, хотела показать, что в драке применены запрещенные чары. Однако, сколько служители Порядка не искали, чары не были обнаружены, а из-за того, что были вызваны официальные службы, скрыть действия шпаны не удалось. Шпану из-за скандала родители перевели в другие школы. Болячки и синяки после драки с помощью мамы и той же тети Милы зажили. Больше ко мне не цеплялись, тихо считая безбашенным. С той поры я не использовал этот прием. Частично потому, что тетушка попросила затаиться, а также по причине, что слава отмороженного берсерка без тормозов в голове защищала меня. Эта слава вместе с некоторыми школьными соучениками проследовала за мной в бурсу. Были какие-то шепотки за спиной, но скоро утихли. Мое ровное отношение ко всем в группе и неконфликтность затерли воспоминания школьной поры.

 

Глава 13.  Мама и Мила

На практику отправляемся через несколько дней. Завтра следует явиться на распределение и получить направление в администрации. Все бурсаки, уже третьего года обучения, разъезжались по разным хозяйствам.  Поездка рисовалось этаким приключением. Лето, почаруем-покастуем на свежем воздухе, получим новые впечатления. Проезд, кормежка за счет хозяйств. Лепота! (вклад Лешего в самовыражение) Свобода!

Мама потащила меня по недорогим магазинчикам обновить летний гардероб в такую ответственную, по ее мнению, поездку. Глядя на ее старания сделать меня счастливым, мое сердце наполнялось нежностью. "Мамочка, ты отдала мне почти двадцать лет. Я этого не забуду. Как же я тебя люблю!"       

Дома тетя Мила деловито рассмотрела покупки. Потом прищурившись, посмотрела на меня и... Знакомым жестом сгребла за шиворот и затащила в мою комнату.

- Тамти! Ты же знаешь откуда детки берутся? - требовательно не давая отвести взгляд, вопросила тетя. - Не мычи! Знаешь, значит... Но опыта нет. Не мычи, я бы заметила. Так вот... Тантрическая противозачаточная мантра.

Дальше не стесняясь в выражениях последовала краткая лекция про пестики и тычинки (Леший похихикал) и как влияет мана с особым многочастотным пробоем на организм человека в такой ответственный момент. Показывая на себе, показала куда и каким приемом одноручным особым пробоем "впрыскивать" ману.

- Главное, не перестараться, а то все рецепторы у барышни "отморозишь" и весь кайф собьешь. Ну и пролетишь, естественно, с обнимашко-целовашками, - насмешливо посмотрела на меня Мила. - Правильно веди рукой, выпуская ману здесь и здесь. Пробой и мана ма-а-ленькими импульсными порциями тут и тут, пальцы полусогнуты. Лови резонанс, он двойной. Запомнил? Ку-уда засуетился? Еще раз резонанс. Точно запомнил? Проверим. Показываешь дорогой тетушке три раза. Можешь меня трогать, не обижу! ... Теперь повтори все сначала. Не забывай все сделать правильно и кувыркайся хоть целую ночь!..  Никому ни-ни! Помни, однорукий каст - это семейная тайна! Теперь о важном:

- Ты должен знать, что физиология женщин настроена так, что один-два раза в год у многих детородных барышень наступает день... жажды. Ладно, ты уже взрослый, мы зовем - "день вагины". Наступает период овуляции и готовности к зачатию. Организм определяет жизненные силы и, не обязательно при каждой овуляции, но пару раз в год вспыхивает феерический инстинкт продолжения рода. Всего на несколько часов женщину захватывает всепоглощающее желание совокупления. Вот в таких форсмажорных обстоятельствах мантра - лучший выбор. Кстати, даже если вдруг переборщишь с мантрой, то так будет даже лучше, чем нежданного ребеночка заделать.

- А как же все выкручиваются. Я никогда...

- Так с древности известно средство для усмирения этого инстинкта - настой травы зверолом. Потом чашечка чая мелиссы с валерьяной и порядок. Сейчас уже несколько видов таблеток в аптеках есть. Цивилизация побеждает животные инстинкты. 

Заучив мантру безопасного секса, обратился к расслаблено сидящей на моей кровати тете:

- Мила, я благодарен за всю твою науку, но почему ты мне рассказываешь семейные секреты? Я же даже не знаю, когда смогу чем-то отблагодарить.

- Глупый ты еще. Всегда у человека должен быть кто-то близкий, кто поможет, не ожидая благодарности подставит плечо, и не предаст... из-за пары серебряных. Вот мы с твоей мамой подруги... Когда-нибудь расскажем тебе наши истории. Ты для меня как сынок...

В комнату вошла мама. Посмотрев на нас своими немного печальными глазами, сказала:

- Мила давно уже тебе как вторая мамочка. Всегда рядом. Можешь даже называть ее мама Мила. Это будет справедливо. А наша история... Наша история началась в последнем классе школы. Я после смерти родителей в дорожной катастрофе попала в интернат и мне было очень сложно привыкнуть к новым условиям. А когда столкнулась с местной группировкой шпаны на помощь пришла Мила. Она оказалась в интернате за месяц до меня и столкнулась с теми же проблемами. Ее родители были бойцами спецподразделения промышленного клана. У них была дружная семья. Родители занимались с девочкой, учили приемам самозащиты бойцов тайного фронта и некоторым семейным секретам, которые необходимы молодой девушке, вступающей во взрослую жизнь. Но когда до окончания школы осталось полгода Мила осталась без отца и матери. Они погибли в межклановых разборках при неудачной попытке рейдерского захвата предприятия другого клана. Тогда погибли все бойцы боевой группы, отправленной на эту нечистоплотную операцию. Чтобы отмежеваться от неприятной истории вину за нападение свалили на самоуправство отряда. От семей показательно отвернулись, а Милу отправили в интернат.

Рассказ Ануши продолжила Мила:

- Я тогда выглядела как безобидный домашний цветочек. Местная сволота решила, что быстро подчинит и заставит батрачить новую ученицу. Но наткнулись на резкий ответ с разбитыми носами и обещанием поломать их вместе с головой. Ох, как я их тогда отходила - и шипами и ногами. Приятно вспомнить о восторжествовавшей справедливости. Хотели ублюдки на панель меня заставить пойти. В это время и появилась в интернате разбитая горем Ануша Браст. По существу, близкая судьба объединила нас и мы, поддерживая друг друга, вскоре закончили последний класс. Так как школа принадлежала пром-клану, то особого выбора дальнейшей карьеры у сирот не было. Поэтому мы поступили в техническое училище, что с нашей успеваемостью было просто.

Мила помолчала, как бы восстанавливая прошлое перед глазами, и продолжила:

- Через два года получили своих младших техников и распределение на фабрику в городке под столицей. Мы так ждали этого и стремились как можно быстрее уехать из казарменного общежития. Для получения на руки направления надо было сдать все числящиеся на нас принадлежности и отработать день на уборке рабочих помещений. Мы первые закончили все формальности и одетые в рабочие комбинезоны возвращались в общежитие. Документы у нас, и мы обсуждали, что уже завтра будем в дороге и покинем этот небезопасный фабричный пригород. В ту кварту пропало немало девушек, в одиночку в вечернее время оказавшихся в предместье, где была ткацкая фабрика и наше училище. Мы не боялись, ведь мы были вдвоем. Неожиданно, из переулка выныривает приватный чарокат и из него выскакивают три молодых крепких парня. Самый наглый, по повадкам, ринулся к нам с восклицанием: "Сегодня у нас на десерт будут целых две работницы простолюдинки!" Быстро замахнулся дубинкой и сначала ударил Ануше по голове, а потом мне. Но я успела отшатнутся и получила по носу. В глазах от боли потемнело, я схватилась за лицо и чувствую что-то мокрое и теплое в руках. Тут двое мордоворотов подскочили, за руки меня растягивают, волокут к машине и веселятся, что размазанная по лицу кровь не даст компании рассмотреть какую уродку, они оттрахают распятой. Мне не по себе и вдруг слышу за спиной: "Мрази! Вы что делаете! Быстро убрали лапы!" Мои дуболомы затормозили, и я из-за плеча смогла увидеть, как, шатаясь, с четверенек поднимается Ануша с упавшими на лицо волосами. Шустрый лидер торговцев живым товаром, наблюдавший за моим пленением, разворачивается и со словами: "Смотри, какая крепкая! Сейчас повторим дубинное снотворное!" - направляется к подруге, поднимая дубинку. До Ануши он не дошел. С ее вытянутых рук ударил сноп молний прямо в лицо насильнику. Он заорал, но после второй порции разрядов упал на землю. Один из здоровил бросил мою руку и ринулся на помощь босу. Ветвистые молнии и его сбили с ног. Ну, а третьего я шипом так в глаз засветила, что он свернулся клубочком и орал, что... "Вас, сук, за нападение на благородных быстро найдут, на кусочки порежут и собакам в имении скормят". Вот такие у них "благородные" порывы души... Схватила я еле переставляющую ноги Анушу и дали мы деру. В общежитии удалось не попасться никому на глаза - все отмечали по комнатам окончание учебы. Ночь дрожали, ожидая ищеек благородных. Рано утром на первом рейсовом чарокате мы уехали на свое новое по распределению место жительства. Трусились от страха мы ужасно. Только много позже узнали, что тому шустряку, который единственный видел нас при встрече без кровищи, молниями выжгло глаза. По внешности из-за комбинезонов нас искали среди работниц фабрики. Там не нашли. А сильную чародейку с электро-чарами обнаружить также не удалось. Ануша никогда не была на учете как одаренная и не мелькала даже с бытовыми чарами. В состоянии аффекта у ней прорвало барьеры дара, и она спасла нас от зверского насилия и смерти. Никого из пропавших девушек живыми не нашли... На своеволие благородных обратили внимание местные власти промышленного клана, в юрисдикции которого была эта местность. Началось расследование, связанное с пропажей девушек, и ищейки благородных ретировались, не обнаружив даже следов загадочных фабричных работниц.

Долгое время мы не светили свои способности и помалкивали о своей жизни, чтобы ненароком не привлечь внимание любых госорганов. У знати свои ищейки и свои суды. Попади мы к ним, завидной судьбой это не назовешь. Сейчас опасность прошла, не совсем... но прошла. Даже если что-то нароют, то срок давности прошел. Поэтому, по-прежнему, держимся вместе и... - Мила засмеялась, - надеемся на тебя.     

 

Глава 14.  Бурса. Администрация

Локрин Друмпит сидя за своим ректорским столом, перебирал листки со списками групп, сформированных наставниками на практику. Его цель состояла в том, чтобы сформировать "правильную" группу для своего родственника Скрадж"тана, который приходился ему дядей по матери. С усмешкой вспомнил, последний экзамен в слабенькой группе. Как вечный фаворит на вылет Румбаль Кабран после ответа, больше похожего на блеянье неразумного, дрожащими руками забирал зачетку с удовлетворительной оценкой. Рано тебе Кабран вылетать с треском из бурсы. Ты еще поработать должен. Самоотверженно, коряво и бестолково. Еще можно выскочку - дочку байрона Кромма"тана - сюда же пристроить для "высокой миссии". Достала Зимша администрацию своими хотелками. Эта группа ей не подходит по статусу, а в этой ей пошлые намеки позволяют. Дошло до того, что наставнику своим отцом байроном начала грозить. Дуреха. Её отцу она давно, в лучшем случае, безразлична.  Надо назначить ее старшей в группе практикантов, "начальником", ответственным за результаты чар согрупников. Вот будет смех. Ах, какая группа складывается! Остальных пусть куратор наставник Прок из той же группы аутсайдеров допишет. Ему тоже наука будет - одних бездарей учит. Наставничек. Кафедру он, видите ли, захотел! "Адаптивную", со своими выпускниками. Явно после кафедры в ректоры нацелился. После этой практики выговор организуем...

Удовлетворенный разворачивающейся интригой и первым шагом к дополнительным доходам Локрин Друмпит занялся учетом и распределением поступлений от реализации собранной маны и энергонов.

Глава 15.  Бурса. Распределение на практику

Мы сидели в лаборатории нашего куратора практики Альтер Прока. Все бурсаки прочитали на доске объявлений номера аудиторий, где кураторы выдадут направления и сопроводительные документы в места прохождения практики. Также проведут инструктаж - что там можно, что нельзя. Из этих инструкций выходило, что чары творить только на работах согласно договору, остальное нельзя!

  - Как же свободное время? - нерешительно пропищал чей-то робкий голосок.

 - Читайте конспекты. Делайте физзарядку.

Неутешительный ответ.

- Однако вы должны помнить, что кураторы приедут на приемку ваших работ... Перед окончанием практики.

Облегченный вздох прошел по аудитории.

- Вы же должны высоко держать имя бурсака Третьей государственной бурсы.

 Зачитали списки команд. Мы вчетвером ожидаемо оказались вместе. Но самый большой сюрприз ожидал в конце. Наставник подошел к нам вместе с главной стерв... воображалой Зимшей Кромма"тан.

- Представляю вам старшего практиканта вашей команды. Всеми вопросами с принимающей стороной и организацией работ будет заниматься бурсачка Зимша  Кромма"тан. - Наставник повернул голову в сторону Зимши, - Все остальные работы будете делать впятером. Практика для всех.

Неудовольствие мелькнуло на чопорном лице байронши. Наверное, рассчитывала только командовать.

- Выезжаете чаровозом послезавтра в имение Скрадж"тана. Билеты в документах. Браст, идем в подсобку, дам тебе книгу по рунной практике.

Когда я, ничего не подозревая, остался с ним наедине, то получил дополнительные наставления:

- Тамтинар, ты производишь впечатление молодого человека, серьезно относящегося к учебе и без ветра в голове. Поэтому хочу донести некоторые особенности вашей практики.

Сел за стол и продолжил:

- Первое - это то, что в этом имении по какой-то причине, команды уже два раза провалили задания по договору практики. Это имело как негативные последствия для бурсаков при распределении во время выпуска, так и финансовые последствия для кураторов преподавателей.

- Второе связано с тем, что ректорат прислал к вам в команду Кромма`тан, которая при несомненных талантах в касте чар заносчива до невменяемости при отсутствии навыков ладить с людьми. В нашем случае, ее из элитной группы через головы наставников назначили командовать вами. За этим что-то стоит! Прими это во внимание. Будьте осторожны в ваших действиях. Не предпринимайте какие-либо рискованные шаги. Вам могут это навязать....  И, вот эта книга будет тебе полезна. Хорошей практики.

"А Прок - человечище!" - в два голоса подумали мы.

Почтительно поклонившись наставнику-чародею, вышел к своей команде, обсуждавшей поездку. Лузана предложила раздать проездные билеты, Зимша не согласилась и тоном начальницы требовала всем собраться на транспортной станции за час до отправления. "Пипец! Почему не за два?"- отреагировал во мне Леший.

Все-таки Лузана с Фарки при поддержке Румба додавили благородную. Это нам еще аукнется. Гонору там ого-го. Я в эту перепалку не вмешивался, демонстрируя интерес к книжке лекций наставника. Зимша то и дело бросала взгляды на мою добычу, как бы демонстрируя немой протест - кому, мол, досталось!

Фарки знал одного бурсака из хозяйства имения Скрадж"тана. Вкратце поведал, что там речка, живописные ягодники и виноградники. Расстались с предвкушением и воодушевлением.

 

Глава 16.  На практику  

Транспортная станция встретила нас суетой двигающихся в разных направлениях людей. На всех выходах стояли минимум по два бойца Службы Порядка. Их темно серая форма сливалась с основной массой пассажиров и их присутствие не бросалось в глаза. Встретившись у окошка "Справочной" наша команда отправилась на перрон. Наш плацкартный вагон был почти в конце недлинного состава. Чаровоз, иногда выпуская струйки пара, поднимал давление в системе. Разветвленная сеть рельсовых дорог подарила веку паровых машин наивысшую точку развития. Большие энергоблоки снабжали высокотемпературными энергонами топки котлов. Инженерия парового транспорта имела более чем столетнюю историю. Чароходы самых разных размеров и назначения бегали по улицам и дорогам. Появившиеся двигатели внутреннего сгорания только завоевывали рынок. Гораздо шире последние двадцать лет стало применятся электричество, которое внедрялось благодаря доступности электро-энергоблоков. Единственным недостатком были существенный вес и габариты каменных энергоблоков. 

После проверки наших документов расположились в своем купе. Рассказывать о поездке почти нечего. Единственным будоражащим фактором было то, что девушки, которые полностью заторбили багажные ящики в купе, заторбили  и наши головы вытаскиванием то сумки, то свертка, которые обязательно оказывались в самом низу багажных ящиков. То достать, то положить назад - "Не то, что я просила!"

Ехали целый день. Дружно съели заготовленные бутерброды и пытались угадать какую чаро-работенку нам подбросят. Прибыли по расписанию. Поискав встречающего, нашли его в благодатной дреме ("Минимум два пива" - буркнул Леший) у длинной повозки на конной тяге, что ясно показало, что рылом не вышли на современные средства передвижения.

Когда доехали в имение, расположились на крыльце управы. Зимша пыталась кого-то из нас послать за начальством, но красноречивые взгляды и напоминание о ее обязанностях заставили оставить нас в покое. Долго она не могла найти ответственного за устройство практикантов. Бестолково куда-то ходила, возвращалась, сопела, снова шла туда-же.

Я заметил подростка, заинтересовано следившего за нами. Подошел и спросил:

- Привет! Не скажешь где раньше бурсаков селили?

Тот захихикал.

- Сейчас вас дядька Жевел начнет по домам водить. Умора!

- А чего умора?

- Так он поначалу всех в одну коморку скотницы Мотри определит - вот, мол, проживание обеспечено. Так туда один багаж ваших чаровниц весь не поместится. Умора!

- А если тебе монетку подкинуть, то куда на твой взгляд лучше поселиться?

- Покажи монету.

Достал мелкую медную монету и спросил:

- Тебя как зовут?

- Монета.

- Говорящее имя.

Не увидев энтузиазма у собеседника с говорящим именем, пришлось добавить вторую монету, покрупней.

Подросток протянул за деньгами одну руку, а второй указал мне за спину:

- Там в управе три комнаты для приезжих.

Передав, не без сожаления, причитающееся за ценную информацию, быстро зашагал к товарищам.

- Берем багаж и быстро за мной!

В управе нас встретил удивленный завхоз.

- Мы в комнаты приезжих, Жевел сказал. - слегка соврал я.

Что-то бурча под нос, завхоз открыл одну комнату.

- Уважаемый, среди нас чаровница, ей отдельная комната положена... - сообщили ему очевидный факт.

Но это не произвело на уважаемого никакого впечатления.

- Или кастануть ей что-нибудь жгучее для ускорения. - набычился на него Румб.

- Там белья нет... Уже несу, - пискнул завкроватями.

Забросив вещи, вышли на крыльцо, где столкнулись с Зимшей. Та деловито всех заторопила.

- Все вместе двигаемся к дому Мотри. Там нас ждут.

- Зимша,- обратился я к ней,- а ты уже посмотрела жилье? Какие комнаты? Какой вид из окон?

- Вот еще! Зам управы Жевел сказал, что все подготовлено.

- Зимша, ты у нас старшая команды, - решил польстить ей, - поэтому мы думаем, что тебе обязательно надо пойти первой, выбрать себе самую большую и удобную комнату. По статусу! А мы подождем и посторожим вещи, чтобы тебе легче было.

Не мигая, так серьезно смотрел на Зимшу, что та, не подозревая подвоха, даже надулась от своей значительности.

- Ждите. - бросила она и быстрым шагом направилась куда-то за угол.

Все с некоторым непониманием посмотрели в мою сторону.

- Тамти. - почему-то тихо прошептала Лузана. - а почему ты так э-э-э, - изобразила прогнутую спину и продолжила, - а мы почему-то остались и...  может там... ну... классно?

- Как я узнал, подготовили нам каморку из чулана у скотницы Мотри - на всех! Потом, я думаю, нас бы повели в два чулана еще к какому-нибудь водовозу. Не исключено, тут такое паломничество по "святым" местам - это национальное развлечение у здешних "туземцев". За денюжку удалось узнать о комнатах в управе для приезжих специалистов. Мы приезжие специалисты! И будем на этом стоять.

Сначала Румб, потом Лузана с Фарки захихикали:

- Интересно, какие апартаменты выберет себе наша благородная у скотницы?  

- Эксклюзивные и шикарно обставленные мебелью из мешков с отрубями. - ответил под хохот я.

Из-за угла, как ошпаренная, с пунцовыми щеками выскочила байронка.

- Зам управы не приходил? Я ему... Такое...Мне! Где ОН!?

- Кто? - с непроницаемым лицом спросил Румб.

Зимша обвела нас ошалелым взглядом и... промолчала. Я решил не продолжать этот балаган.

- Пока тебя не было, нам местный завхоз показал комнаты для приезжих, пошли устраиваться.

Командующая тихо последовала за нами. Последовала тихо, ровно до того момента, пока не стало ясно, что она будет в одной комнате с Лузаной. Мы с парнями слиняли в свою комнату и развалившись на кроватях комментировали всплески громогласных эмоций, бушующих за дверями. Настоящий театр. Как сопротивлялся завхоз и прибежавший Жевел! Какими карами от всех благородных владетелей и целой лиги чародеев грозила им Зимша! После поставленного ей ребром вопроса о переезде в гостевую комнату в доме у Жевела поединок остался за байронкой.

Ужин мы посетили умытыми и отдохнувшими. Ужин оказался разогретыми остатками обеда. Разбираться с поварами Зимша отказалась. Что же нас ждет с таким благородным руководством?

 

Глава 17.  Закабалили маленьких

Утром нас принял глава управы в присутствии байрона Скрадж"тана. После непродолжительных приветствий нас ознакомили с первым заданием. За четыре дня мы должны наполнить водой водонапорный бак коровника. Зам управы Жевелу указано ознакомить нас с местом приложения талантов молодых чародеев, где, несомненно, они легко справятся с заданием.

Зимша кивнула и, не говоря ни слова, собралась выйти из кабинета. Я остановил ее. Склонившись к уху, предложил согласовать данное нам задание с договором о практике и сразу выяснить будут ли другие задания на период практики. Слава чарам, девица не взбрыкнула, а развернувшись к хозяину имения (чего мол ей благородной общаться с простым главой управы), уверенным тоном заявила о необходимых согласованиях.

Переглянувшись, хозяева кабинета было возмутились. Какие-то практиканты тут указывают! Но гонор благородной байронесы, заявившей о своем статусе и происхождении, умерил недовольство.

Достали оба экземпляра договора и согласовали описание заданий.

Первое связано с водонапорным баком, который надлежало заполнить за четыре дня до уровня, который будет не более чем на двадцать долов отступать от верхнего края ("Приблизительно 20 сантиметров" - буркнул студент политеха).

Следующее задание после двух дней отдыха - обработка обжигом водо-несущих поверхностей желобов для трех линий временных оросителей ирригационной системы ягодника. Срок исполнения - четыре дня. Так как сорт растений заявляется как уникальный и особо ценный, то повреждение растений не допускалось. При любом повреждении более трех веток, стеблей или лоз работа не засчитывается.

Третьим заданием записали покраску внутреннего помещения пустого животноводческого комплекса. Особым требованием, для обеспечения антибактериальных свойств лакокрасочного покрытия было заявлено, что общая площадь покраски должна составлять не менее 99,5%, при этом, оставшиеся непокрашенные фрагменты не могут быть крупней двух долов ("Двух сантиметров"). Срок исполнения - пять дней.

Я мысленно почесал затылок. Отдохнули, называется. Прорисовываются причины, почему предыдущие команды пролетели с зачетом практики. Какие-то нереальные условия озвучены для обычных практикантов-бурсаков.  Зимша даже не поспорила о граничных требованиях. Следовало хотя бы от одной задачи отбрыкаться. Не соображает же ничего в оросительных системах или животноводстве, а туда же, сделаем одним щелчком ("И полторо̀й чаро̀й" - не сдержал иронии политех). Договор заполнен уточнениями. Подозрительно весело усмехнулся хозяин поместья. Нам пожелали ударного труда на их пользу. Тьфу-у.

 

Глава 18.  Вода

Водонапорный бак располагался на крыше двухэтажного дома технической службы с мастерской на первом этаже. Гурьбой обошли вокруг здания. На мой вопрос об инструментах и материалах Жевел ответил:  

- Можете пользоваться всем, что находится в мастерской.

Зам управы показал источник воды - бетонный колодец под крышей, соединенный с подземным источником. В колодец погружена труба, которая по поверхности вела к мастерской, а потом в бак на крыше. Насос или какой-то другой механизм отсутствовал. Уходя, Жевел сказал:

- Вы же чародеи, вряд ли вам что-то понадобится. Почаруете и... вода в водонапорной башне. Потом отдыхаете - курорт!

Вся команда тупо уставилась в колодец, не представляя как это - почаровать. Вода внизу метрах в двух, вход в трубу глубоко под водой. Интересно, что Зимша предложит.

Лузана повернула голову к Зимше в ожидании ее предложений. Румбаль ковырял ногой покрытую ржавчиной трубу. Фарки, наслаждаясь солнечной погодой, задрал голову и блаженно щурился под очками. Я вертел головой, раздумывая куда делся насос. На крыше колодца увидел изолятор без проводов. Значит напорный насос был. Глаза наткнулись на знакомую картинку.

На лавочке у стены мастерской сидел тот же вчерашний парнишка, глядя на нас с ехидной улыбочкой. Тут я вспомнил эту же вчерашнюю издевательскую улыбочку мальчишки. "Кажется, еще один чулан Мотри намечается" - буркнул Леший. Над чем готовы смеяться туземцы? Вчера - у каморки скотницы над нашим поселением. Сегодня -над нашими потугами вдуть в трубу воду? Значит ожидают фиаско дебилов бурсаков! Из-за чего? Мы в трубу... "А там ни тру и не бу!" - отличился студент. Труба то рабочая? Или ее половой тряпкой забили? Хорошо, если тряпкой. От этих скраджевцев чего угодно можно ожидать.

- Зимша! Мы с Фарки наверху посмотрим, что к чему. - предупредил я принявшую глубокомысленный вид бурсачку.

Забрались на крышу мастерской и заглянули в бак, оценили, так сказать, объем работ. Оцинкованный бак диаметром в три с лишним метра с подводящей трубой, свисающей сбоку в емкость. Внизу по центру солидное отверстие отводящей трубы.

- Надеюсь, в мастерской есть стремянка. Проверим трубу на чистоту. Ты у нас, Фарки, специалист по малым воздушным чарам. Я тебя держу, ты вдуваешь в трубу лепесток воздуха под давлением. Если труба чистая, легко получатся бульки на выходе в колодце. Если нет... Есть у меня подозрение, что наши сельские друзья решили покуражиться над нами.

Рассказав друзьям о своих подозрениях и намечающейся проверке, мы не сразу, но нашли и установили на дно бака стремянку. Фарки забрался и устроился у свисающей трубы, я крепко держал и прижимал его ноги к стремянке, чтобы освободить ему руки. "Поехали!" - подсказал Леший и я повторил за ним:

- Поехали!

Фарки пыхнул струей воздуха - ничего! Внутрь в трубу струя не пошла, я это четко видел.

- Фарки, давай прижми маной струю поближе к обрезу трубы. Затем три раза подряд давани. Там пустоты много, для создания давления побольше воздуха закачать следует.

Что было потом, нам рассказали друзья, стоявшие у края колодца. Сначала зашипело, потом затихло и вдруг ухнуло с пузырями в воду. Медленно всплыли чьи-то трусы с кукурузным початком.

Румб глубокомысленно сообщил:

- Скотница Мотря обиделась, что не пришли, и передает привет!

Трусы медленно уплывали в отводящий бетонный канал.

- Девушки! Не упустите! Уплывает только что "овеществленная" последняя модель от кутюр. - стебался Румб.

Спустившись с крыши, я не увидел подростка, шпионившего за нами. Понес весть своим в управу о неудавшемся запоре. Чтоб их самих запор...

Мы вновь собрались у колодца.

- Я напишу жалобу в бурсу. Я это так не оставлю. - кипятилась Зимша.

- Что ты напишешь? Что труба была с трусами, и они тебе не достались. В договоре что-то сказано о трубе, чистой или забитой трусами. Подразумевается, что могучие чародеи заполнят бак даже по воздуху. - остудил я командиршу.

Еще недолго пообсуждав хитрость хозяев, стали обмениваться мнениями, что нам делать.

Зимша не раздумывая указала, что кто-то из нас снизу загоняет водными чарами воду в трубу. И все! Вот так просто.

- А то, что конец трубы больше метра под водой, тебя не тревожит? Нет? Тогда большая специалистка водных чар Зимша сейчас нам продемонстрирует практическое кастование под водой.

О как! О-О - это вид выпученных глаз байронки, не предполагавшей такое развитие событий.

- Ты, старшая, рулишь руководство нами болезными, несмышлеными. Так показывай! Я, да и все остальные, не практиковали такие чары. - "Все, Тамти, тебе капец!" - прокомментировал друган-политех.   

- Мне в колодец? Я... я не собираюсь лезть в воду. Как ты смеешь мне указывать! Сам лезь.

Так и слышалось в конце фразы - Там твое место! Чернь!

Остальные притихли, не вмешиваясь, ожидали развязки.

Поздно, но до нее дошел весь абсурд ее предложения. Чаровать, находясь под водой смертельно опасно. Предложить такое - являеться верхом некомпетентности!

Зимша вспомнила напутственные слова ректора, что такая благородная девушка справиться, должна справиться, если хочет улучшить свое положение. Ведь она хочет направление в универсум? Потом, после успешной практики...

Теперь, вместо успеха ее ожидает полный провал. Она не знает, ЧТО делать! Лихорадочно искала выход из тупика. Лишь бы выкрутиться. Пусть они сами попробуют что-то предложить, эти аутсайдеры, которые не в состоянии двух рун сложить!

- А вы сами можете что-то предложить? - набычилась девица.    

Румбаль неожиданно вопросил в пространство:

- А высосать воду на эту высоту мы сможем?

Умница Лузана посмотрела на двухэтажное строение, потом на уровень воды. Ответила:

- На высоту поверхности земли просто, а на высоту водонапорного бака нет. Высоко. А к нам на поверхность - достаточно применить воздушный всасывающий вихрь, но будет немного разбрызгивать.

 

Глава 19.  Труба

Захлест нам в помощь. В голове зашевелились политехнические мысли Лешего. Вырисовалась принципиальная схема решения проблемы.

Разбиваем на два этапа: сюда на поверхность воду всасываем (воздушные чары), отсюда в бак нагнетаем (водные чары). Остаеться только трубу разрезать.

"Но! Не разрезаем, а вырезаем кусок длиной метра полтора-два. Тогда места хватит чтобы кастовать и друг другу не мешать. Вырежем метрах в пяти от колодца, чтобы фрагменты в колодец не свалились", - политех рулит.

Похвалим друзей.

- Лузана, Румб - вы молодцы. Так и будем делать!

Друзья удивленно повернулись ко мне. Румб уточнил:

- Как? Высота же большая. Не потянут чары.

          - На самый верх, конечно, не будем. Вакуумный засос воды сюда, -ткнул пальцем под ноги, - затем водными чарами под напором в трубу в бак. - и упреждая вопрос практичного Фарки, - Разрезаем трубу тут и тут. Тут засос из колодца, тут напор в бак. Подставим снизу поддон. Корыто большое для поилок скота есть в мастерской.

Зашевелилась обрадованная команда. Одна Зимша тормозила:

- Резать? Но труба! Мне отвечать!

- Перед кем? Для нас руководство только куратор? А туземцам надо - починят. Опомнись. Нам трусы в трубу засунули, а ты об этой ржавчине беспокоишься, которую давно заменить следовало. В договоре три стебелька поломаешь - незачет и санкции. А про трубу что-то сказано? Что она "уникальная" как лозы? Нет! То-то! Нет там НИЧЕГО. Мы ее потом восстановим... за деньги... может быть. Если заплатят.

Друзья дружно спросили:

- Что делать?

Как-то само собой складывается, что руководить пришлось мне. Отправил их за поддоном. Вчетвером донесут. Зимша не сразу двинулась с места. Несколько секунд раздумывала, прежде чем со всеми пойти в мастерскую.

"Совместный труд даже благородных облагораживает",- хрюкнул во мне Леший.

Ожидая товарищей с корытом, раздумывал как разрезать трубу. Ножовкой, которой я дома орудовал, полдня пройдет пока один разрез сделаешь. Так не пойдет. Плазмой - получиться неровно. Память Лешего крутилась около какой-то "болгарки" с режущим диском, потом всплыл резак струей воды под давлением. Бинго! Сформирую водный вихрь, сплющу его, закручу вокруг оси. Получим диск. Разгоню так, чтобы резал. 

К приходу команды, пыхтящей под весом поддона, отрезаемый участок был намечен.

- Лузаночка, плесни водички на руки, пожалуйста.

Удивленная ласковым обращением, девушка вначале засмущалась, потом хотела изобразить отшивание наглого прилипалы, но передумала, осознав, что это необходимо для дела. Подойдя к колодцу, привычно повела руками тихо щелкнул никем не слышимый пробой и засеребрился капельками стебелек вихря, поднимающий воду в мою сторону.

- Спасибо! Умница! - "Доброе слово и кошке приятно!" - одобрил Захлест.

Интересно было наблюдать за байронкой. После демонстрации своей несомненной некомпетентности ее просто бесило особое отношение к другой представительнице команды. Зимше хотелось сразу показать на что она способна, свое превосходство, но... в голову ничего не приходило. "Пустоголовая красота" - беззлобно констатировал Леший.

 []

Я приготовился кастовать. Струйка воды коснулась сочной зелени в ладонях. Вызвал в памяти синий цвет волшбы (как говорит Леший, надо запустить цвет как команду). "Не забудь пальцами покрутить и ПШИКнуть. Строгая конспирация!" - легок на помине. Согласен, "тихаримся, как мышь под веником". Выполнил запрошенное прикрытие. В очередной раз полюбовался на красоту чар. Бесформенный синий энерго-сгусток водного аспекта, завихрение, милый смерчик уютно устроился в руках. Чары затягивают направленную ко мне воду, обретая осязаемую для всех видимость. Маной привычно стабилизировал еще не оформившуюся воду, сформировал плотный диск, усилителем сплющил и разогнал ускорителем. Долго говорить. А на деле за секунду перед руками возник чуть дрожащий в солнечном свете водяной диск. Зрители еще не понимали, насколько он опасен.

Первый опыт порадовал. Труба загудела по действием водяного резака. Появился глубокий след. Я не учел деформацию диска от усилия реза. Надавил сильней и в результате диск хлопнул и разлетелся брызгами. Благо грудь мне барьер маны защитил.

"Песочка подсыпать. С абразивом как по маслу!" - кивнул я своим и не своим мыслям.

Насыпал на месте реза горку песка. Кивнул Лузане подать воду.

Замша была ошарашена. Как этот Тамтинар чарует! В своих элитных группах бурсаки из среды клановых чародеев выучили много больше шаблонов, чем другие учащиеся. Но такого шаблона она не знает и не видела. Вспомнила персональный курс лекций, полученный Брастом от учителя Прока. Ходили разговоры о эффективности высокоранговых чар наставника Прока. Вот откуда у Браста такие навыки! Книжку с лекциями надо забрать себе. Перебьется нищеброд. Пока следует присмотреться к чарам. Вновь заблестел необычный и притягивающий к себе диск. Зимша почти под руку полезла рассмотреть подробности разрезания металла.

Внимательно контролируя диск, я ввел его в сделанный надрез. Мгновением позже серо-голубой диск захватил песок и труба завизжала, быстро уступая абразиву. Песок быстро закончился и эффективность резко упала.

- Румб, сыпани песочку на разрез. Только не суй руки под резак. Издалека маленькой струйкой.

- Да! Легко!

Лузана с любопытством наблюдала демонстрируемые чары и, зная согрупника, с опаской смотрела, как Румб засопел, вытянул руки над кучкой побольше, щелкнул и ... Ухнуло. Клубы песчаной взвеси ринулись на Браста и прилепившуюся сбоку Зимшу. Лузане пришло в голову, что раз вода режет металл(!), то если Браст или Зимша сослепу дернутся, то байронке не позавидуешь. Отработанным жестом мгновенно выбросила широкий лепесток воздуха, сдувая с парня песок в сторону. Тамти открыл зажмуренные глаза, сплюнул попавший в рот песок и заявил:

- Румб, ты, конечно, неподражаем в своем артистическом о-о-чаровании. Но такая тщательность в прицеливании и в попадании в меня тебя не оправдывает. Я просил МАЛЕНЬКОЙ струйкой! В следующий раз я лучше попрошу ювелирного Фарки.

 Отошедшие от неожиданности произошедшего, все облегченно заулыбались и накинулись на ковырявшего землю ногой Румба. Фарки хвалил Лузану и предрекал ей место у трубы на воздушные чары. Тут раздался напряженный выдох, и густо присыпанная песком Зимша с сильно зажмуренными глазами пропищала:

- А Румб уже закончил песочек подсыпать? Глаза можно открыть?

Команда грохнула.

Ногой накидав песочка на трубу, неспеша закончил начатое дело. Второй разрез мне ассистировал Фарки. Кусок трубы отвалился, и мы принялись подсовывать поддон. Зимша перестала дуть губы после дружного хохота, он же был необидным. Ей даже сказали комплимент о стойкости и выдержке. Девушка прибодрилась и делала героические попытки подталкивать корыто.

Все стоят кружком. "Ждут команды" - дошло до меня. Вот оно шаблонное вколоченное годами мышление. От меня ждут распределения функций, характеристик чар и сваливают ответственность.

- Девушки на воздушные чары. На выходной конец трубы из колодца. Чаруете вакуумные вихри друг за другом. Вдвоем разберетесь? - получив неуверенный кивок, развернулся к парням. Мы с Румбом захватываем воду от девушек. Фарки садится на напорную трубу. Обрез между рук, пойдет вода - формируешь плотный вихрь, который принимает поток от нас с Румбом. Для начала наполним пол поддона воды.

Все согласно кивнули, что все поняли, и приготовились.

- Девушки, готовы? Начали каст!

Не мгновенно, какое-то время они приспосабливались к чарам друг друга. В трубе захлюпало и появился небольшой ручеёк, который превратился в почти полноценную струю.

С Румбом мы были сработаны в Периметре, но воду вдвоем запускали впервые.

- Я начинаю! Румб резонанс!

Привычно пробормотав прикрытие, вызвал энерго-аспект водной стихии. Подождал пока сосредоточенный партнер, прикасаясь к моему облаку маны вошел в резонанс. Ощутив приток маны Румба запустил вихрь энергии и кивнул. Присели над водой запустив водяной смерч. Пристроили подачу воды к обрезу трубы. На котором уже творил чары Фарки.

Были сбои. Неточность совмещения и у девушек, и у нас с Румбом. Но наступил момент, когда мы мокрые от наших промашек счастливо смотрели на шипящий поток, ввинчивающийся в трубу между рук сосредоточенного Фарки.

- Ребята, что там? Мне очки залило, и я ничего не вижу!

- Фарки! - закричала Лузана. -  Вода так прет, аж дух захватывает. Ты ювелир!     

В неудобных позах мы продержались минут десять. Последовательно, начиная от девчонок вышли из чар. Какое наслаждение распрямить ноги.

- Ой! Тамти! Что это!?

Из трубы мимо рук уже расслабившегося Фарки хлынула вода. "Вода книзу течет, вода дырочку найдет"- философски заключил политех, - "Краник нужен или затычка". Лихорадочно перебирал возможные решения. Слово затычка вывело меня из ступора.

- Затычка! - кричу и указываю на струю воды.

- Трусы уже уплыли! - ожидаемо отреагировал Румб.

- Фарки! Холод в обрез!

Встряхнув руками, парень зашептал чары. Конец трубы покрылся снегом. Мы стояли в огромной луже воды и завороженно смотрели на стремительно беднеющий напор воды. Ледяная затычка держала.

- Ювелир! Ура! - проскандировали все.

Надо посмотреть что попало в бак. Потом отвлечься и пообедать. 

 

Глава 20.  Вода и лед

Не перечислить все трудности, с которыми мы столкнулись. Прежде всего целый день приноравливались и улучшили эргономику. Притащили козлы, которые с усилием подпихнули под отрезок колодезной трубы, с которой занимались девушки. Фарки приспособил себе мягкую подушечку, все сидели на табуретках. Так уже можно легко выдержать пол часа. Потом перерыв. Тоже полчаса. Работа чарами. Перерыв. С проклятьями, еще полчаса чар ...

Бак заполнялся. Набравшись опыта, врубили на третий день усиление чар. Мы ощущали себя крутыми. Повелителями потока. Хорошее настроение испортилось, когда пришли после обеда и увидели сломанные козлы и разбросанные перемазанные машинным маслом табуретки. На мокром песке были явно видны отпечатки ног подростков.

Проведя воспитательную работу с Зимшей, отправили ее к главе управы. Она озвучила в управе предупреждение, что в районе нашей работы будут установлены чары, которые опасны для непрошенных гостей, могут отрезать органы, которые   ломают наши вещи. Мы не отвечаем за возможные несчастные случаи. На претензию, что, мол, вы там творите, сослалась на договор, в котором прописана помощь местной администрации в обеспечении безопасности на период работ на практике.

Табуретки нам заменили. Козлы починили сами.

Четвертый день мы встретили с оптимизмом. Осталось, по отметкам в баке, меньше четверти. Козлы целы, ледяную затычку выплавили теплом и вперед.

После обеда послал нашего Ювелира (так теперь мы звали Фарки) посмотреть прогресс. Вернулся он озадаченным.

- Я не мог ошибиться. Вода утром была на отметке три четверти.

- А сейчас?

- Три четверти.

Румб вызвался помочь проверить. Через полчаса стало ясно, что уровень еще уменьшился. А время сдачи работы приближалось.

- Так, значит! Называется задание нам дали! А сами воду втихаря сливают!

Негодование клокотало в душе. Туземцы сами напросились, лекарство от утечки у нас есть.

- Ювелир, с девчонками наверх. В мастерской возьмите шест. Наморозьте льдину размером с большой мяч и затолкайте ее шестом к отводному отверстию. Я и Румб на спец задание.

В мастерской отковыряв дверь в кладовку нашли наполовину выступающую из стены вертикальную отводную трубу. Мстительно усмехнулся. Выполнил заморозку и направил лепесток абсолютного холода на металл. Когда лепесток иссяк, на второй заход призвал Румба.

- Смотри, сейчас станешь сбоку. Я держу ладони справа - слева, ты сверху - снизу. Получается коробочка, ловим резонанс. Разводим руки шире. Мой пробой - холод.  Твоя мана. Маны у нас выйдет двойной объем. Я давлю максимальные по емкости чары и веду лепесток по трубе до потолка.

Румб смотрит на меня с вопросом, ведь такого не делали. Понимает, что есть риск, но быстро кивает и потирает в ожидании ладони.

Как мы врезали заморозкой! Сделали десяток пробок по длине отводной трубы на обоих этажах. Сплошную заморозку ставить не стали, боялись, что трубу разорвет. Зато проморозили землю вокруг трубы. Пусть десятину-вторую подождут пока разморозится.

Договорились об этом приеме увеличения мощности чар никому ни слова, чтобы не пришили какое-нибудь нарушение шаблона.

Уровень стабилизировался, отток воды прекратился. В разгоряченных чувствах вернулись к наполнению бака. Гнали воду, наверное, с двойным напором. В очередной перерыв Ювелир принес хорошую весть. Есть уровень! Последним броском добили еще немного для гарантии. Заморозили, из осторожности, входное отверстие у колодца.  Перетащили табуретки и поддон в мастерскую. Напряжение, которое не оставляло последние часы, отпустило.

- Ребята, все наверх, сторожить результат. От этих туземцев и сифон можно ожидать. Бросят вниз пожарные шланги и буль-буль водичка.

- Мальчики смотрите, - позвала Лузана. - Там подростки что-то длинное к мастерской тянут. Тамти, ты пророк?

Дождались на крыше сначала пацанов. И правда - со шлангами. Ювелир ювелирно продемонстрировал тепловую сферу и столб пара из ведра. Ведро не пострадало. Малолеток с крыши сдуло. Послали их за главой управы и его замом. Они уполномочены принять задание и подписать акт.

Зам управы Жевел смотрел исподлобья. Зыркнул назад на двух местных босяков и устремился к лестнице бака. Что-то мерил. Зачем-то наклонял голову. "Ищет, где, может быть, край бака повыше. Чтобы недостачу объявить", - поняли мы с Лешим. "Падлюка!" - утвердили мысли другана.  После бесполезных усилий зам предложил пойти в управу на чай и их фирменные копчености. А потом они с главой управы, который, увы, сейчас не на месте, сегодня или завтра примут зачет. Я выступил вперед, опередив кивающую Зимшу:

- Уважаемый, Жевел! Сознаюсь, мы очень устали. Поэтому, чтобы упростить и облегчить вашу задачу, мы готовы принять подписанный акт о приемке задания прямо тут от Вас. Это так сократит время. От щедрого предложения продегустировать местные продукты, которые нам ни разу не подали в трапезной, мы не отказываемся, придем в полном составе после подписания.

Жевел жевал свои желваки. "Наверно, жалко стало копченостей", - сьёрничал Леший. Удалился зам управы без комментариев. Вскоре с улицы донеслись жалобные быстро утихшие вскрики. На крыше не смотря на красивый закат и сделанную работу повисло гнетущее ожидание. Румбаль отправился в трапезную добыть что-нибудь пожевать. Зимша попыталась подбить команду на поход в управу.

- Девушка! - у меня только междометия застревали в горле от поступков благородной. - Что вы не поняли за прошедшие дни? Нас разводят на копчености, чтобы без нас или шлангами воду приспустить, или, не удивлюсь, если дырку в баке сделают ниже зачетного уровня. Глава управы разведет руками и скажет: "Ну что же ты, деточка, не справилась с простой работой!". Уясни - нам всеми силами по какой-то причине препятствуют выполнить задание. Что ты говоришь? Что? Так не могут поступать благородные люди? Видишь на лестничной клетке у дверей на крышу два пацаненка выглядывают в ожидании. Так вот, у того, что повыше до прихода зам управы Жевела под глазом еще не было синяка. Как ты думаешь, за что он награжден таким почетным знаком отличия?

- Монета! - заметив в дверях знакомого шкета, махнул рукой. - Иди сюда.

 Монета неуверенно оглянулся, шагнул вперед, потом бросил что-то тяжелое и подошел.

Я достал крупную монету и покрутил ею.

- Монета, за что вам от Жевела досталось?

Глянул исподлобья, с неохотой, но заинтересованный денюжкой, сознался:

- Так мы все краны открыли, вода сначала потекла, а потом не потекла. Мы к нему. Тогда дядька Жевел сказал быстро пожарными рукавами воду сбросить, мол байрон приказал. Пока завхоз выдавал шланги, вы сюда приперлись.

- А что это ты там бросил? - отдавая монету переспросил паренька.

- А-а, это ломик, чтобы дырки делать. - прихватив монету и дырко-делатель, Монета шустро ретировался с крыши.

Лузана и Фарки смотрели на меня с приоткрытыми ртами. Зимша что-то пыталась выдавить из себя, но получалось что-то бесвязанное. 

Румб нас спас. Притащил зелени и бутербродов. "А воды у нас завались!" - порадовала студенческая душа, - "Вернее захлебнись!"

Мы победили. Главы управы, правда, так и не дождались. Оформленный акт о выполнении первого задания практики поздно вечером, принес чем-то расстроенный Жевел. Копченостей нам не досталось... "Жаль".

 

Глава 21.  Ягодник

Следующие два дня значились как выходной. Все засобирались на реку. Полотенца, купальники, шапочки от солнца.  

Возвращаясь после завтрака из трапезной, я подошел к Румбу, к которому после наших с ним совместных чар, было какое-то доверие. Решил поделится с ним предчувствиями, связанными с будущими заданиями.

- Румб, как ты считаешь. После того, как у управы не получилось провалить практику на первом задании, следует ли ожидать, что дальше все будет легко и нам не подстроят какую-нибудь гадость?

Бедный Румб. Его душа рвалась на пляж, к бикини и бултыханию в воде. Я ждал его реакции. После заметной внутренней борьбы он сдался.

- Что надо делать?

- Мне самому хочеться окунуться. Поиграть в мяч. Но подумалось, раз они не ожидали, что мы прорвемся за четыре дня, то было бы полезно познакомиться с площадкой второго задания. Ты мне составишь компанию?

Девушки были заняты пляжными нарядами, вернее их примеркой. Предупредив Фарки о нашем отсутствии, пошли искать, где эти ягодники и желательно транспорт. На ловца, так сказать, и Монета пригодится.

- Монета! Знаешь на какой ягодник нас направили?

Сразу проникнувшись своей полезностью, парнишка выпятил грудь и сделал вид как будто что-то рассматривает в кроне ближайшего дерева. Пришлось достать маленькую монетку. Денег было жалко до одури. Всякие некомпетентные девицы изображают из себя благородную оскорбленность, а мне приходиться отдуваться из мизерного бюджета, выделенного мамой, который появился, подозреваю, не без помощи мамы Милы.

 Как в первый раз, Монета решил поднять ставки и показал два пальца.

- Нет, дружок, мне это и так в управе скажут. Мне просто лень туда идти. Это и так больше, чем оно того заслуживает. - сделал вид что прячу деньги.

Сокрушенно опустив взгляд с дерева, Монета пробормотал:

- Согласен, я, согласен. Это дальний ягодник на террасе. Его, считай забросили, а сегодня мужиков туда послали.

Поймал монету и, потерев пучки пальцев известным жестом, с намеком спросил:

-Может, еще что-то рассказать.

- Монета. Без тебя мы никак не обойдемся. Я буду думать, что тебя спросить, а пока давай дойдем до телеги, которая туда поедет.

- Это к дядьке Бороде. - с важностью поведал подросток и зашагал впереди.

Чтобы не обмануть ожидания Монеты, когда подошли к мужику, поправляющему доску на телеге, за мелкую монетку мелкий торгаш показал на вытянутое одноэтажное здание, громко в договоре названное животноводческим комплексом, которое было нашим третьим заданием.

Дядька Борода уловил момент расчета, смекнул о пользе, и сразу согласился доставить нас к дальнему ягоднику.

Как оказалось, дорога была не долгой. Обогнув вытянутый холм и проехав вдоль не заполненного водой распределительного канала ирригационной системы, прибыли на невысокую террасу с явно неухоженной плантацией ягодника.

Решив обратно добираться пешком, отпустили Бороду по его делам, не забыв наградить мелкой монетой.

- Вот ЭТО, Румб, перед тобой уникальные растения, три стебля которых будучи поломанными, способны поломать нашу практику и доставить кучу неприятностей.

Возмущению парня не было предела. Мы ходили вдоль первого ряда невысоких кустов с завязавшимися кое-где плодами и были полны неприличных вернее нецензурных выражений.

 Из-за поворота единственной дороги выехала нагруженная телега с тремя мужиками. Мы поинтересовались чем они заняты. Сами рассказали, что нас сюда послали желоба обрабатывать.

- Так рано еще. - степенно заговорил широкий в плечах мужчина. - Мы сегодня уложим поперек рядов эти желоба. - рукой показал на ряд длинных желобов, лежащих на досках телеги. - А завтра, пожалуйста.

- А чего только сегодня делать начали?

- Поначалу на другом, готовящемся под посадку поле, желоба стали класть, но сегодня бегом сюда перебросили.

Мы с Румбом переглянулись.

Я притронулся к желобу. Прессованная глина была еще сыровата.

- Почему готовые обожженные желоба не кладете?

- Клали раньше, да хозяину дорого. Тут у нас в холме своя глина. Прессом даванули - желоб готов. Разложим на поле. Жаром по желобам чародею до посадки ягодника пройти разок и на сезон хватит. Хозяину дешевле, а нам кажный год размокшие куски глины с рядов убирать и вновь укладывай. Маята одна!

- Румб, надо с этого ягодника уносить ноги. В смысле, работу делать подальше отсюда. Иначе все, что натопчут эти укладчики спишут на нас. - тихонько поделился мнением с другом.

Включаю прогрев чужих интересов.

- Уважаемые, скажите, если укладывать уже обожжённые, более легкие и прочные желоба, будет ли вам легче и удобнее?

Укладчики, не зная о намерениях своей управы, тут же загомонили, что это было бы лучше и правильней. И они были бы рады такому обороту.

Мы с Румбом энергично их уверили, что такие чародеи как мы все обеспечат в лучшем виде. Предложили развернуть телегу и прямо сейчас отправиться к их глиняному карьеру.

Пришлось недолго поуговаривать не начинать укладку сырых желобов. Через полчаса мы рассматривали простейшее оборудование оросителей. Что-то подобное большой мясорубки и пресса с приводом от небольшого паровика.

- Мы вам енергонов к паровику подарим, пообещали обрадованным работникам, которые пожаловались на заканчивающийся ресурс.

- Я начну сушить заготовки. Румб, ты бегом к нашим и все вместе сюда. Нельзя позволить топтать ягодник оросителям до обжига желобов.

Два часа до прихода команды мне удалось организовать мужиков на раскладку ровными рядами изготовленных заготовок желобов. После чего, не теряя времени, включил воздушные чары с лепестком горячей плазмы.

Широкой струей жара выдавливал постепенно воду из глины.

Когда появилась команда с не очень довольными лицами, пришлось уделить десять минут для подъема упавшего боевого духа. Доходчиво дополнил рассказ Румба об ожидаемых последствиях, если нас загонят на ягодник.

- Пока там нетронутые кустики в эксклюзивном бурьяне, к нам тяжело предъявить претензии. Наша гарантия - наша работа тут.

На удивление, Зимша не пряталась за спинами ребят с недовольным видом, стояла рядом и внимательно разглядывала фронт работ. "Поняла, что ее судьба зависит от команды".

- Действуем следующим образом. Фарки добавишь пару маленьких тепловых энергонов в мано-блок паровика. Я продолжу пока сушить. Вы вчетвером образуете ПЕРИМЕТР с плазмой среднего обжига. Зимша, ты первая ведешь четверку. За один заход ПЕРИМЕТРА для начала захватите два желоба. Если получиться берите три. Начинайте с просушенных заготовок с левого края. Два захода. Потом ведущий меняется.

 Подошел к укладчикам и работникам глиняного разреза. В это время засветилась пленка ПЕРИМЕТРА. Мужчины бросили свою работу и заворожено смотрели на разворачивающееся чародейство.

- Сколько еще для ягодника не хватает прессованных заготовок?

- Еще два десятка. До вечера должны управиться.

Загудел между руками горячий вихрь, выгоняя влагу и разглаживая поверхность желобов. "Интересно, какой сейчас мой резерв чародар? Год назад уже сдох бы от нагрузки".

Ребята по очереди вели периметр. Я с напряжением закончил сушку разложенных желобов. Так как сушил практически без перерыва, мои чародары опустели, необходим перерыв. Желательно до завтра. После отдыха и жалоб на отсутствие обеда, решили пока хватит сил пройти горячей плазмой и закончить отжиг завтра.

Бригадир завез нас поздним вечером на отдых, а утром с обещанием магарыча он забрал нас на карьер. Второй день прошел легче. Все желоба лежали ровными рядами поблескивая обожжёнными краями.   

Чтобы сохранить в тайне интригу завершения обжига ВСЕХ желобов необходимо заинтересовать оросителей чем-то, что воспрепятствует утечке информации. На мой вопрос встрепенулся Румб:

- Пиво плюс водка. И без закуси!

- Как жестоко, Румб! И бесчеловечно. Хотя бы три сырка. - отреагировал Фарки.

"Специалист!" - одобрил Леший.

Еще послушав подобные высказывания, предложил всем сброситься на выпивку бригаде оросителей, которую организуем прямо тут на столике у бытовки.

Запланированное мероприятие прошло успешно. Предлог - отметить совместные успехи за наш счет. Бригада это восприняла с воодушевлением и ... осталась храпеть в бытовке. Нас, на счастье, привез в управу куняющий на облучке бригадир, тут же убывший назад.

Самая умора было наблюдать за Зимшей, которой все по очереди передавали слово для здравиц... и пожеланий... и... хвалебных слов...  Пила она, поднимая здравицы, по чуть-чуть, но происходило это часто, и наклюкалась. Вваливаясь с нашей помощью в управу, все пыталась рассказать о том, как она поведет всех в... Куда никто не понял. "В задницу!" - отметился Леший.

    Следующий день ознаменовался поездкой на очередном "кобылокате". Так Леший определил категорию данного средства передвижения. По-простому - телеге.

Без должного пиетета после раннего завтрака, не отдохнувших от предыдущего чародейства, нас выгрузили у дальнего ягодника. Все с удивлением, но не приближаясь близко, осмотрели "уникальный" ягодник. Достав запасенные бутерброды стали ожидать приезд местного начальства. 

Первыми на телеге появились с помятыми, но довольными лицами укладчики оросители. Появившийся затем зам управы с удивлением не заметил протоптанных дорожек с загнутыми ветками и раздавленных ягод. Я, по уже сложившейся традиции, выступил вперед и выспренным слогом провозгласил о том, что мы решили свои выходные посвятить ударному труду. Короткая речь закончилась смелым заявлением, что пункт, значащийся как обжиг водо-несущих поверхностей желобов и далее по тексту, нами выполнен досрочно. Призвал в свидетели всю бригаду укладчиков оросительной сети, что желоба обожжены на территории глиняного карьера и нашей ноги здесь на ягоднике не было. Все мужики во главе с бригадиром согласно кивали и поддакивали.

Жевел безмолвно бросился к своему транспорту, а мы к телеге укладчиков. Вскоре на глиняном производстве он, махая рукой с нашим актом, заявил:

- Все желоба не обожжены! Укладчики должны немедленно разложить сырые заготовки.

Бригадир, тыкая пальцем в план ирригации с печатью управы, громко доказывал Жевелу, что не только нужное количество желобов качественно обоженно но и перемычки тоже, о которых речи в нашем задании не было ни слова. Да еще и с запасом. А зам управы что-то рассержено шипел бригадиру, на что тот с непониманием показывал на желоба и громко повторял, что желоба отличные и именно такие какие следует укладывать по правилам ирригации.

Мы тихо радовались беспомощности зам управы и тщетности его попыток что-то доказать, опираясь на факт, что желоба не установлены. Даже Зимша то и дело удовлетворенно оглядывалась на нас после очередного упоминания о строгом исполнении условий договора, в котором ни слова об укладке не было. Только обжиг.  При чем, только верхних поверхностей. В этот раз мы вернулись в управу вместе с замом управы, но копчёненького все равно не досталось. "Жлобы!"

Все - теперь два, три, а то и четыре выходных! Здравствуй отдых!      

 

Глава 22.  Пляж

Сознание непредсказуемая штука. Мы со студентом в Захлесте. Но это не значит, что к моей жизни арифметически добавилась жизнь духовного симбионта. Захлест - это когда нас не двое, а один с отпечатком второго.  Когда царит сонное спокойствие без тревог, я - Тамтинар Браст, домосед, не стремящийся к проблемам. Когда приходит время действовать и принимать решения, возникает из подсознания Леший, его исследовательская жажда и любопытство, интуиция и коктейль знаний из мира, не имеющего ни капли чар.

          Мне нравилась моя новая жизнь. Я почувствовал ее пульс. Даже безденежье (скажем прямо - бедность) и отсутствие отношений с противоположным полом ощущалось как временное состояние. Новые способности давали новый взгляд на окружающие явления и дарили уверенность в успехе. А пока.... Я лежал на пляже.

Промелькнули первые часы беспечного веселья и догонялок в воде. Часы, окрашенные счастливым визгом девушек, демонстрирующих откровенные купальники и, наконец, почувствовавших на себе заинтересованные взгляды парней.

 []

"Это вы тут думаете, что они откровенные! Смешно! Смотри сюда...". И я замер от соблазнительных бикини параллельного мира из треугольничков, полосочек... .

 Забравшись в тень под зонтиком, с усилием отвлекся от картинок Лешего, для верности достал из сумки книжку наставника. "Адаптивные многоуровневые чары. Часть вторая". Многоуровневые, да еще "Часть вторая"!  Название говорило о том, что для прикрытия цели своего вызова меня в подсобку перед отправлением, наставник Прок не глядя взял с полки первую попавшуюся тонкую книжку. С некоторым предубеждением открыл первую страницу. Не заметил, как увлекся и промелькнуло больше полчаса. То, что для лектора было схемой чар, записанной в кратких описаниях рунных последовательностей и правил их каста, для нас с Лешим предстало в другом свете. Через десяток минут наше захлестнутое сознание приспособилось и вместо рун и аббревиатур групповых чар, в воображении стали возникать понятные цветные иллюстрации трансформации энергий и их "овеществленный" результат. Первые страницы описывали взаимодействие множественных одно-стихийных чар. Применялись безопасные водные чары, которые видны при реализации. Приводился пример нескольких сфер, которые будучи закапсулированными маной, взаимодействовали друг с другом как упругие тела, равномерно распределяясь по объёму.

- Чистая механика с геометрией, - прокомментировал студент.

 Следующая глава посвящена описанию примера совмещения водных периметра и водной сферы. Пленка покрывающей маны изолирует периметр, отталкивая другие чары. Если просто поместить водную сферу на зеркало периметра, то она не объединится с ним, а упруго отталкиваясь от пленки маны, скатится. Приведен способ преодоления сопротивления периметра. Опытный чародей своей маной образует коридор для введения под пленку периметра других чар. Получаются вложенные чары.

Дальше рассматривалось поведение сферы в плоском периметре. Рисунки контуров и векторов сил. Вывод говорил, что сфера под давлением маны занимает равновесное положение в середине периметра.

Рассказ о том, как в щель под пленку зеркала периметра можно что-то "засунуть", возбудил в моем сознании ажиотаж исследователя.

В это время на речке... Момент был идеальным. Бесившиеся бурсаки запустили сразу три небольших воздушных смерча, которые искрящимися вихрями разбрасывали каплями струйки воды. В этих каплях сверкало солнце, кастующие чары молодые тела воплощали красоту и гармонию. Визг счастья от удачной шалости венчал картину.

Присоединившись к этой вакханалии, выбрал момент, когда стихли чары. Решил сыграть на царящей эйфории.

- А ну покажите, как герои ударили периметром по глиняным фортификациям противных туземцев! Эй! Только не плазму, ошпаримся, давай водный периметр, воды кругом залейся.

Весело сгрудились и разошлись, удерживая квадрат восхитительного водного зеркала.

- А сейчас, внимание, фокус от наставника Прока.

Поднес к контуру руки. Только мне хорошо было видно, как моя мана соединилась с границей и усилием развела пленки периметра. Пробой. Запустил энерго-аспект сферы водной магии в периметр и добавил маны. Под дружный удивленный вздох товарищей в центре периметра возник холмик, потом шарик. Шарик, вращаясь и испуская спиральные волны рос, засасывая в себя воду находящуюся в периметре. В момент, когда пленка стала тонкой и сфера больше не увеличивалась, я крикнул:

- Бросили его вверх! И резко развели руки!

Команда бурсаков, движением снизу вверх, как на простыне подбросила красавец шар вверх. Руки разошлись, периметр разлетелся мелкими каплями воды. Шар, еще не потерявший стабильность, как в замедленной съемке, завис на мгновение и упал в воду. Вся энергия выплеснулась в воду создав вращающийся водоворот с взлетающими стенками воронки, с кромки которой спиралями разлетались струйки воды.

 []

Крики восхищения и аплодисменты заключили демонстрацию чар наставника. Правда в его выкладках не было функции наполнения чар в периметре, но это частности.

- Еще, еще! - Заверещала слабая половина. - А еще можно?

Сами напросились. У меня уже была МЫСЛЬ, ну может быть мыслишка, воспользоваться совместимыми чарами.

- Стройте еще раз периметр!

У меня аж свербело посмотреть, что получится. Да, несколько некрасиво товарищей использовать втемную, но ... 

Вновь сверкал на солнце периметр с мелкой рябью от дрожащих от возбуждения рук. В этот раз из угла Румба я запустил внутрь воздушную сферу. Выглядело это так, как будто в центре возникла полупрозрачная сфера, покрытая искрами-бисеринками воды. Я уже хотел закончить демонстрацию подбрасыванием, но Леший во мне требовал: "Она упругая при давлении. Давай надавим маной со всех сторон на сферу. Может вода облепит ее...". Рядом стоял Румб и с улыбкой малохольного млел от своей сопричастности к ЧАРАМ.

- Румб, - тихонько привлек его внимание. - Как у тебя с маной? - получив горделивое "Навалом", предложил, - Махну рукой - жми маной, чтобы хватило на шар со всех сторон. Пойду напротив Лузану привлеку.

Лузаночка, восхищенная предыдущим представлением, не раздумывая сразу согласилась. "Чары сохраните нас!" - пробормотал про себя и махнул рукой.

Только я видел, что происходило в периметре. На первом этапе вода выдавливалась маной в центр, все выше покрывая сферу. Потом сродство чар сработало и позволило продавить воду внутрь воздушной сферы. Для всех же происходящее чудо выглядело, как трансформация прозрачной пустой сферы в серебряный покрытый полосками тумана шар. "Это же сколько маны разлетится", - погоревал политех.

          - Вверх!  -  крикнул я, уже подозревая высвобождение энергии воздушных чар. - Выше!

Периметр из маны ребятам был почти не виден. Только чувствовали напряжение маны в руках, они, почти на удачу, синхронно выбросили серебряное чудо вверх.

Через секунды не сдерживаемая маной раскрученная вода рванула из центра шара наружу.  Мгновение и оболочка чар потеряла стабильность. Вспухла огромная сфера мельчайших брызг и туманной измороси. Я облегченно выдохнул. Все получилось без непредвиденных последствий.

Если бы был один спрессованный воздух, то своим хлопком заложил бы уши. В нашем случае, инерционная водогазовая смесь прилично, но безопасно ухнула, создав плотную шаровую тучу удивительно правильной формы, которая замедляла свое вращение.

"Красота неописуемая!" - утвердил Студент.

Рядом стоящий Румб восхищенно тормошил Тамти:

- Тамтан! Это что-то обалденное!

Задрав голову, остальные замерли и подставляли лица под мельчайшие капельки тумана, опускающегося на них. Отмерев, ко мне подошла Лузана. Протянула руку для рукопожатия и выдала своим волнующим голосом.

- Тамти! Это было великолепно! Ты наш лидер!

- Да! Да! Да!- прозвучали голоса друзей, всех кроме насупившейся вдруг Зимши.

- Как, как ты это делаешь? - срывающимся шёпотом потребовала она.

Неожиданно выступил вперед Фарки. Прямо глядя на байронку переспросил:

- Как-как? Весело! Это же весело - чарить вместе!  Ты с нами в периметре, в руках зеркало чар. Вместе - раз! - помахал руками, щелкнул пальцами. - Фух! Красота... и все.

Разрядив обстановку, он продолжил:

- Тамти, давай после обеда в воду краски пищевой добавим, или хотя бы свекольный сок.

Вспомнили про обед. Засобирались переодеваться и в трапезную.

Зимша шла с командой. Ее разрывала неудовлетворенность и негодование. Ей же в ректорате прямым текстом сказали, что бурсаки в команде отъявленные лодыри и бездари. Только на ее руководство надежда. Легко выполнив простые задания, она в ореоле успеха получит причитающиеся регалии и убудет в универсум. Реальность высветила ее некомпетентность, неспособность принимать решения, подсунула непреодолимые для неё трудности, с которыми эти ребята, казалось, играючи и не напрягаясь, дружно справились. А это общее признание лидером выскочки Браста? Откуда он взялся? Плебей, а так уверенно и велеречиво общался с зам управы. А какие чары демонстрирует? Это всего второгодник! Наставник Прок явно взял его под крыло. Снабжает литературой. Если бы не цель убраться из бурсы, настояла бы на его персональном наставничестве. Индивидуальном, без всяких ...

Обед! После водных процедур и потраченной маны у команды только за ушами трещало. Для меня та еда, которую нам подавали, была вполне терпимой. Мои товарищи, особенно Зимша, часто брезгливо морщились, сетуя на отсутствие привычных им деликатесов и очень простое меню. Фарки, загоревшись своей идеей, деловито побежал на кухню за красителями. Я неспеша попивал отвар и, обращаясь к памяти Лешего, раздумывал о вариантах НЕОЖИДАННО получившихся чар.

"Чего это неожиданно! - Возмутился во мне студент. - Мы, читая лекции Прока, смоделировали трансформы. Только, да, сознаюсь, не ожидалось такого поведения совместимых чар, такого взаимопроникновения. Запомним". 

Размышляя о визуальных эффектах, получил от Захлеста красочную картинку фейерверка. Множество разноцветных сфер, расцвечивающих ночное небо.

- О! - Одновременно нам пришла идея. - Если периметр заполнить множеством мелких воздушных сфер. С разных сторон периметра впрыснуть разной краски. Мелкие сферы более устойчивы. При разрыве периметра упругие силы их разбросают в разные стороны. Это будет что-то!

"Чарофеерфейк! Нет, фейк это не то. Феерверчар. Тоже не звучит. Пусть Румбаль придумает. Трусы у него звучали..."

Завтра надо в тот сарай сходить, что-то подозрителен он мне. И еще раз прочитать задание.

 

Глава 23.  Феерверчар

Фарки взахлеб рассказывал, как он добывал красители. Свекольной стружки дали без денег. Синьку и пузырек зеленки пришлось купить. Про себя подумал, что зеленку пусть сам Ювелир впрыскивает. Потом не отмоешься. Не стал предупреждать о засаде друзей - не дети.

Раздевшись, не отвлекаясь на заплывы, приготовили три баночки "специй".

- Тамптан! Командуй! - Румб повел плечами.

Зимша разрывалась от противоречивых желаний: любопытства и желания показать свое пренебрежение. Любопытство победило.

В этот раз я решил стать в периметр. Мой запас маны будет не лишним.

- Я в периметр. Ювелир твой выход.

Фарки получил задание через мой угол набросать десятка полтора воздушных шаров потом в трех узлах прыснуть краску. Румб на мой молчаливый взгляд согласно кивнул. Начали. Ювелир быстро плодил воздушные сферы с детский мяч, я подхватывал маной и вводил внутрь периметра.

    На удивление, кастовать было легко. Шары заполнили весь периметр, сами вытеснив воду на нужный уровень. Ювелир схватил "специи". Краска расползлась в углах.  Я слегка кивнул Румбу. Разом даванули маной. Шарики засверкали разноцветным серебром. Я хорошо почувствовал момент скачкообразного уменьшения сопротивления, когда вода впрыснулась внутрь родственных воздушных чар. Прекрасно! Мана будет сэкономлена.

Все застыли, ожидая команды.

- Приготовились! Вместе. Раз. Два!

Разноцветное серебро плотным пуховым одеялом полетело вверх. Потом шарики разом шуганули в разные стороны. "Ага, что я говорил!" - ликовал друган.

ТА-та-та-та. Пространство над головой покрылось красивыми с разными оттенками матовыми шарами. Ребята прыгали от переполнявших их чувств. Я предусмотрительно отодвинулся от Зимши. Да, каюсь. Ювелир с моей легкой руки зеленку плеснул в ее угол.

Такое ощущение счастья у меня было только тогда, когда я первый раз сотворил чары.

Ювелир ходил с горделивым видом - его задумка. Звучали возгласы повторить. Я всех отговорил, ссылаясь на необходимость пополнения резерва.

Поплавал. Развалился в тенечке. Хорошо! Читаем дальше...

 

Глава 24.  Прок

Чарокат приближался к столице. Наставник-чародей возвращался после проверки команды бурсаков, проходящих практику на станции техобслуживания сельскохозяйственной техники. За последние несколько дней это была вторая команда практикантов, которую он посетил в этом регионе. Практика проходила успешно у всех бурсаков. Уже много лет в этих хозяйствах их с дорогой душой принимали в мастерские.

Теплодар такая пора, когда любая помощь в радость, а бесплатная - тем более. Опытные мастера быстро привлекали бурсаков к таким необходимым операциям, как наплавка твердого сплава на детали жаток и плугов.   С безопасностью проблем не возникало. Работа выполнялась под руководством опытных работников. Бурсаки были устроены и обеспечены питанием. Часто они после практики задерживались на несколько десятин, чтобы поработать уже за деньги.

Впереди была поездка в хозяйство имения Скрадж"тана. Не давало покоя ощущение неправильности формирования команды практикантов. Выбрали отстающих в учебе по результатам прошлого полугодия и объединили в группу с благородной, неумеющей уживаться с другими не её круга бурсаками. Таким неестественным подбором как будто специально создавали предпосылки неуспешности их работы. Невыполняемые капризные приказы и совершенный бедлам. Что-то подобное было в прошлом году. Тогда практику в этом хозяйстве курировал другой наставник и его третировали целый год за качество подготовки бурсаков, лишая привычных надбавок.

На самом деле только он, Прок, знал реальные возможности своих бурсаков, которых отправили в подозрительное имение. Упорные и работоспособные они должны справиться с, наверняка, непростой практикой. Наставник был уверен, что даже самый слабый Румбаль Кабран не создаст проблем. Он удивительно гармонично вписался в четверку чарующих и не полезет сам что-то творить, чтобы не подвести товарищей. Трудолюбивая Лузана Лугар будет противовесом взбалмошной Зимше Кромма"тан. А Фарки Бортин и Тамтинар Браст далеко не похожи на бестолковых оболтусов. Особенно последний, неожиданно согревший наставнические ожидания своим проснувшимся талантом и серьезной настойчивостью.

"Перед поездкой в хозяйство Скраджа заеду в Лигу чародеев", - решил для себя наставник. Надо выяснить отношение лиги к вопросу защиты начинающих чародеев, находящихся на стадии учебы в бурсе. Лига должна быть заинтересована в пополнении своих рядов и в укреплении своих позиций как в противостоянии с оппозицией благородных, так и в нивелировании влияния других Лиг.

После последней войны семьдесят лет назад власть в государстве Лерония перешла от благородного сословия со своим гросс-герцогом к клановому триумвирату военных-промышленников-чародеев. Каждый клан образовал свою Лигу со своими силовыми структурами, входящими в Службу Правопорядка. Псевдодемократическое Собрание Трех Лиг, связанных симбиозом интересов и экономикой, правило страной, окруженной авторитарными государствами, у которых не редко просыпались захватнические интересы на богатую Леронию.

Благородное сословие уже не играло в обществе главенствующую роль, но по-прежнему имело большое влияние на политику, так как владело большинством пахотных земель и было основным поставщиком продовольствия и растительного сырья. Раз за разом знать пыталась вернуть себе лидирующие позиции, но другие сословия отодвигали ее все дальше. Это частично было связано с запретом дробления и объединения имений.  Из-за того, что все имения были майоратами, вторые отпрыски благородных (так называли здесь всех не наследников земли и имущества) искали свое предназначение в армии, в производстве или замужестве. Промышленность и его роль росли, и Промышленная Лига захватывала все большее влияние на жизнь страны. Не прекращающиеся конфликты на границах позволили военным стать другой доминирующей политической силой, которая диктовала направление развития экономики и промышленности, деятельности чародеев и сил правопорядка. Лига чародеев, в свою очередь, была востребована и в производстве, и в военном деле, и в имениях знати, но отставала в степени влияния из-за недостатка доли собственности в государстве. Поэтому защита прав чародеев была одной из приоритетных функций Лиги.

Прок, обратившись в Лигу, надеялся на поддержку его наставнических усилий.  Определившись с планами, прикрыл глаза и решил подремать до столицы.

 

Глава 25.  Сарай

Остаток дня все хотели провести в безделье. Подмывало пригласить Лузаночку на экскурсию по тропинке вдоль речки, подальше от туземцев и взглядов команды. Но безденежье никуда не делось. К тому же, то и дело вспоминал напряженный тон наставника, предупреждающий о неприятностях. Только сейчас подумал о возможных финансовых санкциях по отношению к кураторам практики. Подвести учителя после его двухлетней поддержки неподготовленных дома бурсаков, когда осталось только последнее задание, никак не хотелось. Черт бы побрал эту ситуацию, думал я, глядя на беззаботно играющих в мяч друзей.

Ко мне подошла Зимша. Приняв требовательный вид, выдала повелительное:

- Лекции Прока отдай мне! -  она даже не предполагала отказ от какого-то сына подавальщицы. 

"Оп-па!" - поперхнулся неприличным предложением политех.

- Многоуважаемая старшая команды, озабоченная непрерывными заботами, в то же самое время понимающая всю глубину глубин, погруженная в решение видимых только ей и непосильных нам... - понесло меня без подготовки на словеса.

 Пока я добирался до основного смысла, у элитарной ду... девушки от непонимания, когда говорю серьезно, а когда подтруниваю, потерялся смысл доносимого до ее сознания.

- Вот именно поэтому мы с огромным нетерпением дожидаемся автора лекций и с твоей непоколебимой уверенностью будем защищать практику после приезда наставника, руководителя практики Альтера Прока, который...

Зимша развернулась и ушла. "Она еще в зеркало не смотрела! Это новое модное веяние в чарах - зеленые веснушки. Кх-Кх".  

 Второй день отдыха бурсаки продолжили по сценарию предыдущего. Приняв утренний солнечный и водный моцион, я засобирался на знакомство с "помещением животноводческого комплекса". Румб без лишних слов собрался со мной. Через пять минут засуетились остальные.

 - Мы лидера не бросим! - полушутя полувсерьез заявила Лузана.

"Сарай", как обозвал его про себя Тамти, встретил их распахнутыми воротами и группой работников, сгружавших с низкой тележки две металлических бочки с краской. Прошли через ворота и разошлись по пустому строению, оценивая объем предстоящей работы.

Помещение готовили под доильный зал. Постройка была не первой свежести. Потолка не было. Достаточно высоко темнели балки стропил, а за ними яркими пятнами виднелись редкие окошки в крыше для освещения.

- И как прикажете все эти поверхности красить? - заволновались ребята. - Разве это работа для чародеев по лестницам с баночками забираться под крышу. Тут простые маляры справятся.

- Кому в голову пришла идея согласиться включить такое задание в практику? - Румб прямо посмотрел на отворачивающуюся Зимшу.

Понятно, что приемам наносить покрытие на ровную поверхность нас учили. Можем таким образом покрасить простенки между опорами. Четыре с одной стороны и четыре с другой. При этом каждый по высоте не за один раз. Верхнюю часть простенков только с высоких козел достать можно. А столбы со стропилами кисточкой что ли. Странно все это.

Памятуя предыдущие проблемы с управой, становились понятны нагромождения этих странностей, как подоплеки для не подписания акта по практике. Антибактериальные свойства, видите ли. Непокрашенный кусочек и прощай зачет! 

Вместо того чтобы радостно проводить время на речке...

"Друган, лови картинку", - студент показал, как стоя по колени в воде, ребята радовались смерчикам, разбрасывающим капельки воды.

"Как дунем!" - основная мысль понятна. Теперь оптимизируем ее. Нужен могучий краскопульт.

Поделился мыслями с друзьями. Мозговым штурмом пришли к мнению, что нужны две тележки с краской, и трубки разных диаметров. Более тонкую опускаем в краску. Она соединяется с более толстой трубой, в которую мы мощно дунем воздухом. Получится пульверизатор, который поместим на треногу, вращающуюся на бочке. Зимшу с Лузаной отправили договариваться и реквизировать тележки, а сами направились в знакомую мастерскую. Место встречи - пляж.

Обнаруженные в мастерской обрезки жестких шлангов нам подошли. В качестве направляющих для воздуха взяли куски сантехнических труб. Прикрутили одни к другим и на испытания на пляж.

Долго подбирали как приспособить воздушные чары. Удачный вариант сложился, когда последовательно два вихря разного размера один за другим образовывали хорошую скорость струи воздуха в трубе. Как дунули! Шикарная струя мельчайших капель била на 3 метра. Добавили завихрения на конце трубы. После чего струя превратилась в широкий конус. Первая бригада - Лузана и Ювелир сформирована. Вторая - мы с Румбом. Зимша назначена ответственным контролером ("Будет перебегать и перекатывать тележки. Но она про это еще не знает", - позлорадствовали мы с Захлестом).

Вечер и следующее утро мастерили подставки для труб, дающих возможность их легко поворачивать. Приспосабливали к бочонкам с краской. Обговаривали порядок работы.

Приходил Жевел. Покрутил головой и помощь никакую не предложил! На горизонте мелькнула знакомая шпана. Честное слово, как на войне какой-то, ожидаешь подлого нападения. "Опять табуретки попрут".

- Ну, пробуем. - сказал свое слово лидер, то есть я.

Ювелир наложил руки на длинный конец трубы, Лузана за ним сплела чары. Хлопнули воздушные пробои. Пауза затянулась - краска потяжелее чистой воды. Но вот засосало и пошла полоса покраски по стене. Ура! Наш с Румбом дуэт, ничего другого не придумывая, засвистел струей воздуха у другой стенки. Зимша металась туда-сюда, помогая с передвижением тележек. Были сбои, но, когда приловчились синхронизировать последовательные чары, пошло как по маслу. За день наши суперплевалки половину стен почти до уровня стропил задули. Опять приходил Жевел. Что-то буркнул и ушел. С чувством хорошо сделанной работы вытащили из креплений и опустили в бак с водой наши краскопушки. Впереди был ужин.

Ужин был бы как ужин, если бы на наш стол вдруг не подали солянку. Ожидание неприятностей сработало. Подозрительно помешал ложкой приятно пахнущее специями и копченостями (!) варево. Покрутил головой. О-о! На ловца... "бежит" Монета.

- Монета! Дело есть, - оторвал я его от подработки уборкой в зале трапезной. - Присядь. Понимаешь снова без тебя - никуда.

Достал монетку.

- Понимаешь. К нам приезжает руководитель, большо-ой чародей. Ты попробуй соляночку, ешь-ешь, это чародейская. Не стесняйся. Куда бы его поселить покомфортней? Только не шути со скотницей Мотри.

- Так тут в трапезной на втором этаже хоромы для важняков. - быстро сербая ложкой рассказал парнишка, не забыв подгрести денюжку.

- Спасибо, за информацию. Доедай, не стесняйся.

Монета кивнул, оглянулся - не видит ли его руководство, поел и быстро побежал на свое место.

- Тамти, - друзья подозрительно смотрели на мою почти пустую тарелку, - ты точно знаешь про приезд Прока? - Лузана поднесла ложку ко рту.

- Стой, не смей! Не ешь! Что-то не чисто с едой!

- Да что с ней такое может быть? - ну конечно, возмутилась Зимша.

- Подумайте сами. На ужин никогда не подавали первое блюдо. Никогда не давали копчености. И вдруг после того, как расстроенный Жевел углядел плоды рабочего дня, щедрость поперла от принимающей стороны. Предлагаю понаблюдать за Монетой. Он за этот эксперимент получил вознаграждение.

Не спеша, ели кашу с мясом и бросали взгляды на убиральца посуды Монету. Не сразу, но результат таки "заиграл" все более быстрыми перебежками парня в туалет.

Зимша с расширенными глазами прошептала:

- А я ложку солянки съела-а-а! Не удержала-ась!

Смех сдерживали с трудом. Сегодня она трудилась как следует и не заслуживала тяжкой доли...

Фарки, сдерживая хи-хи, пообещал дать таблетку. Педант, у него все есть на всякий случай.

Следующее утро обошлось без солянки. Омлет и тосты с маслом. Зимша, таки немного пострадавшая вечером, долго осматривала омлет со всех сторон, не решаясь приняться за еду.

Табуретки и инструменты остались целы. Честно, я этому удивился после копченого ужина.

Засвистели наши чаро-краскопульты. Додули стены и прошли по верху - куда смогли туда задули. Но почти вся крыша и стропила остались непокрашенными.

Мы угрюмо сидели на наших табуретках и ничего кроме баночек и кисточек не приходило в голову.

Скажу прямо - нет ничего мощнее группового интеллекта! Особенно интеллекта, возмущенного несправедливостью.

Кто-то из друзей сказал:

- Кому только такие пакости могли прийти в голову по отношению к простым бурсакам? Голову бы им поправить! Прибабахнутым.

Кто-то ответил:

- Краской им бахнуть по балде! Лучше целой бочкой бахнуть!

"Бахнуть. Бабахнуть!" Я вскочил и закричал, вспоминая разноцветные бахи-бабахи над головой на пляже:

- Молодцы, правильно, сейчас мы им ка-ак бабахнем!

И продолжил:

- Становимся в периметр и шарами краски, как на пляже цветной водой, бомбардируем потолок!

Узнав, что я имею в виду, Фарки изобразил какую-то джигу под топот и хлопки друзей.

Бросились в "сарай", к которому уже прилипло это название. Начали подкатывать тележки с краской, перекрикивая друг друга, спорили как расположить краску для удобства периметра. Чуть не дошло до того, что надо просто вылить её на пол. И все потому, что идти в мастерскую и тащить ненавистный поддон никому не хотелось.

- Есть же тележки. Погрузим и привезем. - опомнилась Лузана.  

Сгрузили полупустой бочонок на пол, и дружною толпой двинулись в мастерскую. От дурной головы ногам покоя нет. Поход оказался не последним. После того как притащили корыто в сарай и налили в него краску, приготовились к чарам. Я бросил взгляд на Зимшу и вспомнил зеленные веснушки после последнего салюта с зеленкой. Второй поход был посвящен защите неугомонных бурсаков от будущего дождика из краски. Защиту сделали из пленки для теплиц в виде широких накидок, под которыми собирались прятаться после подбрасывания чаро-сфер.

Под моим руководством провели тренировочные взмахи рук с приседанием вод накидки. Ржали, когда кто-то запутавшись, чуть не грохнулся в чан с краской,  потом кто-то тянул не тот край и не туда. Тот еще цирк. В конце концов все успокоились. Как не хотелось бабахнуть, но время стремительно приближалось к вечеру и мы собрались на ужин. Завтрашний день уже не пугал нас невыполнимым заданием.

После ужина, несмотря на усталость, вышел на крыльцо подышать вечерней прохладой. Редкие фонари не мешали ярким звездам мечтательно мигать на небосводе. Я обдумывал свои необычные достижения, изредка перебрасываясь мыслями с Лешим. То, что мы собирались делать в сарае, не соответствовало нашим знаниям. Это могло стать проблемой.

"Следует быть осторожней! Мы только начали разбираться со своими способностями. У нас много времени впереди. Еще придумаем, что делать и к чему приложить наш энтузиазм. Не подвести наставника и держаться подальше от Зимши. Она в своей ненависти к плебеям способна на любой поступок", - размышлял Лешак.

- Тамти! - раздался за спиной красивый грудной голос, который нельзя ни с кем перепутать. - Ты выглядишь расстроенным. Переживаешь, что сорвем задание?

Мне, не избалованному девичьим вниманием и, конечно, мечтающему об мягких девичьих губах и всех остальных частях тела, хотелось того же, что всем молодым парням. Но проклятая робость и неготовность увлечь девушку на плохо освященные дорожки включила высокий стиль:

- Лузана!... Лузаночка! Этот вечер наполнен летним очарованием и дарит надежду своими яркими звездами. Рядом со мною прекрасная, красивейшая, талантливая и успешная девушка, которой хотелось бы повторять это и другие комплименты каждый день. Ты сама, я думаю, чувствуешь это. С другой стороны, нависающее над нами бездонное черное небо, тут в имении скалится холодом неприязни и возможных неприятностей. Это будит во мне противоречивые мысли и желания.

Девушка слушала меня и в ее взгляде не было неприятия моим словам. Взял осторожно ее за руку и, наклонив голову, тихонько поцеловал кончики пальцев. Потом опомнился и отпустил ее пальцы. Без паузы коротко поведал о проблемах прошлых команд практикантов и их кураторов в этом имении, а также о просьбе Прока продержаться без замечаний. Упомянул странное назначение Зимши из элитной группы и странные сложности с заданиями, возникшие из-за некомпетентности байронки. Как-то романтичность обстановки улетучилась, и мы вскоре разошлись по комнатам.

 Утро. Еще два раза провели тренировку. Ювелир, довольный, что именно его придумка с краской на пляже сейчас взлетит под крышу, разминал плечи. Я обсудил с ним параметры воздушных чар. Пришли к мнению попробовать наполнить периметр сферами с теннисный мячик, ожидая что чем их больше, тем шире разлетятся по сторонам. Глядя на задумчивое лицо Фарки, догадался, что он рассчитывает свою выносливость к пробою. Много чаро-сфер - много пробоев. Не многим хватит резерва чародар на такой множественный каст. Отошли в сторонку с Румбом. Я, памятуя, наш опыт с усилением водных чар при захвате струи воды из трубы и лекции наставника, решил попробовать увеличить объем захваченной краски в периметр.

- Румб, план такой. Сводим, как уже делали, руки коробочкой, на счет раз - двойная порция маны. Потом, я начинаю настройку, ты ловишь резонанс. На счет два ты первый делаешь пробой. Я за тобой. Получим двойной объем. Чуть разводим руки. Когда слева и справа встанут девушки, до упора набираем краски из поддона. Потом в дело вступает Ювелир.

Окончательно договорившись, стали над поддоном с краской.

- Раз! ...

Все проходило по плану. Только ощутимо дернуло на совместном пробое. Когда растянули периметр, в зеркале периметра колыхалась тяжесть непривычно большого количества краски.

Фарки сосредоточенно подошел ко мне. Стачала неторопливо мячик воздуха за мячиком летел мне между рук. Улавливать шарики, падающие не в одну точку, задача не простая. Инстинктивно крутнул большими пальцами, изображая сверху воронку из маны. Какая прелесть. Чаро-шарики уносило вращающимся зеленым водоворотом в периметр мгновенно.

- Ювелир, добавь скорость подачи.

Заработал почти пулемет. В периметре бурлила своя "жизнь". Чаро-сферы непрерывно перераспределяли пространство, занимая все больше пространства. Когда Фарки снизил темп подачи чар, принял решение добавить свои. Еще не творил чар после построения периметра. Ощутив касание чаро-сфер Ювелира, щелкнул тут же ей в резонанс. Дрогнул чуть-чуть водный аспект, привязанный, к примеру. Сосредоточился на его удержании. Фоном улавливая чары Фарки, еще раз щелкнул воздухом. Пошло! Никто не заметил в мельтешении сфер в толще зеркала моей добавки. Это хорошо! Мне с Захлестом лучше поостеречься. Не все прикроешь лекциями наставника. 

Наступил критический момент.

- Приготовились! - многозначительно кивнул Румбу.

Потекла в периметр мана. Скачёк давления маны. Между наших рук серебрилось цветом краски одеяло из шариков.

- Все вместе, вверх!

Хотелось посмотреть на разлет мельтешащих в столкновениях сребристых малышей, овеществленных нашей волей. Но я помнил позеленевшую мордашку байронки, требующую отдать ценную книгу учителя, содержащую, по ее мнению, секреты водных фокусов-чар.

Все нырнули под накидки.  Гусиным шагом выбрались наружу. Заглянули внутрь. Оценить результаты мешал туман из краски, висевший под потолком.

- Девочки, гоните воздушными струями туман на потолок! Мы почти пустые.

Заработали, слышные только мне, хлопки чар. Всколыхнувшийся туман ринулся вверх, заклубился в завихрениях у стропил и стал оседать на внутреннюю поверхность крыши.

Картинка была просто восхитительная. Никогда раньше не крашенные, потемневшие от времени балки сейчас сияли матовыми кремовыми поверхностями. Нигде с нашей позиции не просматривалось ни темного пятнышка.

В жесте спортивного торжества, воздев руки, мы готовы были петь гимн победы ("Если бы его знали"). Не без самодовольства уловил воодушевленный и, хотелось бы верить, восхищенный взгляд Лузаночки.

Сидели и гомонили о том, КАК мы дали! Потом сознались, что резерв чародар желает быть лучшим.

После обеда еще немного пошумели краско-пушками по воротам с внутренней стороны. Усталость от пустого резерва увела нас на ужин и спать.

 

Глава 26.  Опять Сарай

Следующий день привел к сараю Жевла, за которым пара работников тянула лестницу. Под предлогом контроля нашей работы влез под крышу (закраскопультованных стен ему было мало!). Я прихватил замазанную краской щепку и едва зам управы с нее сошел ринулся на лестницу. Выбивать лестницу у меня из-под ног дёрнувшиеся работяги не решились. Только знакомый шипящий злобный рык жевела сопровождал меня. Быстро оказался на том уровне, где задержался проверяющий. Не напрягаясь, увидел длиннющую царапину на свежей краске явно искусственного происхождения. Одним движением замазал ее краской, которая была на щепке и сбежал вниз.

- Убирайте лестницу! - строго указал рабочим, - еще поцарапаете антибактериальное покрытие.

Те безмолвно подчинились.

- Уважаемый Зам Управы. В следующий раз мы предлагаем осмотреть интересующие вас пространства через окна в крыше. Их достаточно для тщательного анализа путей продвижения полчищ бактерий, если эти пути будут обнаружены. Есть ли какие-то замечания по поводу качества ЭТОГО участка внутренних помещений животноводческого комплекса?

Вперед, на удивление, с агрессивным выражением на лице выдвинулась Зимша.

- Я слушаю Вас, заместитель управляющего.

Не получив быстрого ответа, продолжила:

- Или мне обращаться прямо к господину Скрадж"тану?

Жевл опять жевал свои желваки. Дежавю.

- Нет бурсаки, замечаний нет. Этот сектор помещений... сверху принят без замечаний.    

Я и Леший внутри меня приняли стойку. Спасибо, наш контроллер оговорился.

Сверху нет претензий, но не снизу. Что там может быть, снизу? Внизу не окрашен... не окрашен... "Пол!"

 И таки да, пол относится к внутренним поверхностям. Будем знать, чем закончить покраску.

Короткое совещание о состоянии наших чародарных резервов показало, что физическое состояние даст нам силы на два из оставшихся трех пролетов крыши. Последний придеться оставить на завтра.

До обеда "бабахнули" и разгоняли туман под крышей одного пролета. После обеда долго собирались, дожидаясь восстановления резерва, и под вечер "бабахнули" второй.  

 Вечером, покидая почти празднично выглядящий внутри сарай, забрали с собой наши промытые краскопульты. "От греха подальше! Нам еще пол заплевать надо".

 У всей команды царил боевой настрой. Порвем на части, но не сдадимся.

Всех удивила, если не потрясла Зимша.

- У нас еще день в запасе. Но завтра мы "бабахнем" до конца. Ведь правда, ребята? - она нас так назвала в первый раз! - Если нам не дадут акт, что задание выполнено, я СОЖГУ их САРАЙ!

Во байроночку зацепило! Или, наконец, дошло, что мы одна команда?

"Надолго ли?" - хмыкнул Леший.

Утро. Как в последний бой шли мы на сарай. Краскопульты наперевес, на лицах решимость.

Без происшествий не обошлось. Управа пошла во банк. Но мы этого пока не знали.

Подготовились. Собрали, так сказать, ману в кулак. Зарядили периметр. Царило даже приподнятое настроение. Все это обеспечило "приподнятый" заряд краски в несколько увеличенном периметре и премиальное количество чаро-сфер.

Когда наш отряд кругленьких маляров взмыл под крышу и ринулся во все стороны, из-под накидок кроме радующих наш слух бабахов мы услышали жалобные крики и звуки катящихся по крыше предметов. Потом из тумана выпали и грохнули, перепугав уже нас, широкие фанерные лопаты, какие используются на зерновом току.

Выскочили из ворот.  Ликвидировав панику, я направил девушек задувать туманное облако за стропила, а с парнями ринулись по сторонам смотреть, что катилось, что упало. Упало только с одной стороны, со второй оно зацепилось на краю крыши. Оно - это существо с плотно залепленной кремовой краской мордой и грудью, но в мужской одежде. Одна рука в краске, вторая почти чистая. Вскоре выяснилось, что горе диверсанты из той же местной шпаны должны были просунуться в окошки и лопатами закрыть от краски места на стропилах. Зачем, они не знали, но им обещали вознаграждение. Думали, что только краскопульты у нас.

- А тут как шарахнуло по морде, хорошо глаз не лишились! - жаловались малолетние террористы. Один, который упавший, кривился на один бок. Хорошо, что, падая с крыши, попал на куст и не поломал себе что-нибудь.

- Чего одна рука чистая? - спросил педант Ювелир.

- Так одной рукой лопату держали, а второй за переплет снаружи, чтобы не сверзиться. 

Так как в условиях написано о пустом помещении, то после свершения диверсии лопаты диверсанты должны были унести.

- Что делать будем с этими...  лопато-приматами?

Дылда Румб наклонился над сидящими подростками, хищным взглядом провел снизу вверх:

- Руки или ноги им будем ломать? Или жечь?

- Дяденьки! - прогресс, мы уже "дяденьки", а не какие-то бурсаки. -  Мы больше не будем, мы ... эта ... случайно!

- Смотрите, если еще бурсакам будете поперек что-то делать, вам несдобровать!  Приеду и...жечь, жечь! - грозно получилось у Румба. - Бегом отсюда!

Лестница стояла сбоку. Ювелир полез к местам диверсий. К счастью, следы от лопат почти не заметны. Девушки облако удачно разогнали. Дернулись мальчишечьи руки (еще бы им не дернуться), и слетели лопаты при раскрытии сфер. Все дружно согласились, что пронесло. "Главное мальчонки целы".

После обеда нас ждал последний этап - нас ждал пол.

- По тачкам!

Опять установленные макси пульверизаторы засвистели своими соплами.

 

Глава 27.  Наставник

- Наставник!

Раздался радостный голос Лузаны. Торопливо додули заряженные чары. Вышли из сарая. Выстроились перед учителем. Какое облегчение было на наших лицах.

- Здравствуйте чудотворцы.

- Здравствуйте, наставник!

- Давайте посмотрим ваши чары... - Шагнул он в сторону сарая.

С некоторым удивлением осмотрел помещение и наши инструменты.

- А зачем вы потолок и все эти, - жестом показал на балки вверху, - красите? И пол, зачем? - с неприкрытым удивлением спросил нас.

Мы наперебой начали объяснять ситуацию с принимающей стороной.

- Понял. - поднял учитель руку, останавливая нас. - Да, не ожидал. На практике бурсаки должны показать НАВЫКИ нанесения покрытий. И если поле нанесения большое, то только на ровных поверхностях. Если сложной формы, то на небольших деталях, демонстрируя свои знания.

Еще раз оглянулся на сияющее свежим кремовым цветом немаленькое помещение и покачал головой.

- Как вы только умудрились двадцатидневную работу бригады маляров за приблизительно десять дней выполнить. И с интересом подошел к трубе над бочонком с краской. Покрутил ее и спросил:

- Кто это вам такое сделал?

- Мы сами, - пропищала осмелевшая Зимша, потом смутилась и ткнула в меня пальцем. - Вот, он все придумал. И не за десять дней, а за неполных пять дней!

И гордо выпятила грудь.

Еще час мы делились с наставником своими похождениями. Потом решили не оставить шансов Скраджу со своей бандой тыкать нам несоблюдением договора. Хотя мы уже знали, что договор оформлен с нарушениями, но осталось всего десяток метров пола.

- Давайте, покажите свои чары. - добро усмехнулся нам наставник.

Через полтора часа мы выкатили наружу тачки с нашими пушками и с гиканьем задули внутреннюю сторону последних ворот.

- Ура, Бурса! - салютовали мы друг другу, хлопали по ладоням и выстроившись в ряд, буквально проорали:

- Наставнику слава!

Потом, когда эйфория прошла, я подошел к учителю, и рассказал о возможных последствиях, если мы оставим без охраны этот сарай. Показал ему лопаты, которыми собирались прикрыть от покраски площадки, зачеркивающие наши труды.

- Просто бутылку с какой-нибудь гадостью бросят или...

- Я им брошу! - насупился наставник.

- Наставник, давайте мы тут побудем, а вы с глав управы акт попробуете согласовать. Зимша, пожалуйста, передай акт о нашей безукоризненной, как мы считаем, работе наставнику.

Учитель удивленно смотрел на своего ученика. Ему не приходило в голову, что кто-то додумается предъявлять претензии после добросовестно сделанной работы.

Через два часа прибыла делегация управы с возбужденным и возмущенным наставником.

Зам управы указывая на ворота, потребовал лестницу. Дежавю. Я печально посмотрел на учителя Прока, и привычно выступил вперед...

Как Жевел ни упирался, но ему пришлось согласиться, что он уже осматривал одну покрашенную часть. Затем, все-таки, залезли на крышу к окошкам с идеальным видом на стропила. Закончили хозяева требованием тщательно осмотреть пол этого "комплекса".

Открыли ворота с обоих торцов строения. Солнечные блики из окон красиво светились на чистых кремовых без изъяна стенах и блестел только недавно подсохший пол.

- Вы, надеюсь не будете утверждать в моем присутствии о плохом качестве работ? - произнес наставник.

- Там... - протянул куда-то вверх зам управы.

- Лопаты здесь, уважаемый Жевел. - показал я на деревянные улики, скромно приткнутые к стене. - Причем в договоре сказано, что вы предоставляете пустое, подчеркиваю, абсолютно пустое помещение. А там, куда вы показали, идеальное покрытие антибактериальной краской. Правда, на бочках с краской ничего такого антибактериального не написано.

Глав управы со своим замом то порывались что-то проверять, ринулись смотреть на ворота с другой стороны, то заявили о невозможности подписать акт из-за бесхозяйственного расхода очень дорогой краски. Наставник не выдержал и, справившись со своими эмоциями, тихим голосом сказал, что в таком случае представители лиги чародеев скоро прибудут и дальше включится Служба Порядка. Им будут интересны причины такого принципиального поведения управляющего имением.

Разрывая бумагу ручкой, глава управы чиркнул на акте и ткнув наставнику акт в руки, крикнул:

- Освободите помещение от ваших бездельников! Практика закончена!

Скрадж"тан нас на прощание не пригласил. Копченостей опять попробовать не дали. В трапезную мы все равно пошли и съели наш остывший ужин. Мы его заработали!

Уехали мы на следующее утро. Вечером наставник принял наши документы по практике. С удивлением прочитал о всех трех выполненных заданиях. Расспрашивал о том какая была предоставлена помощь (как не предоставлена?!) и о причинах отсутствия насосного оборудования. А запутанные условия выполнения работы на ягоднике после топтунов укладчиков - возмутили. Нашу уловку выполнить задание вдалеке от плантации Прок оценил по достоинству. А пушку пульверизатор он похвалил. При большом количестве информации наставник не вдавался в подробности при покраске. А я сам не горел желанием это обсуждать и рассказывать о чаро-сферах с краской.

 

Глава 28.  Столица

Домой мы добрались на следующий день. Мама, считавшая дни, сразу заподозрила какие-то проблемы.

- Практика еще не закончилась! Что случилось? - в ее голосе неприкрыто звучала тревога.

- Мамочка, практику мы прошли с блеском. Наш наставник приехал, все зачел и отправил по домам. Смотри я даже загорел. Но работы было так много, что тётушке Миле рассказы про девочек не достанутся.

Мама засмеялась и обняла меня положив голову на плечо.

Впереди третий год. На следующей неделе мой день рождения. Пора браться за работу.

Но сегодня я решил поваляться дома. В руках у меня книжица лекций наставника. Надо полистать перед тем, как вернуть. Но начав читать следующие главы не смог остановиться.

Бурса на следующий день.

Ректор сидел за своим столом и с раздражением смотрел на отчёт, лежащий перед ним. Ректору доложили, что пришёл наставник Прок и принёс отчет по успешный практике в имении Струджа`тана, куда была отправлена "особая" группа. Сегодня был последний день прохождения практики и никто не ожидал, что какая-то из групп уже вернётся. Да ещё и с похвальной характеристикой наставника. Всех бурсаков Прок охарактеризовал как отличников за выполненные задания.

Прочитав отчёт, ректор понял, что так взлелеянная интрига развалилась. Планы, которые были связаны с практикой, были разрушены. Ни легкого дополнительного дохода, ни унижения преподавателя, возомнившего о себе больше положенного. Спрашивается, как дядя не смог обеспечить нужное прохождение практики каких-то тупых бурсаков, которых ему подобрали! Не смог загрузить нормальным заданием, чтобы бестолковые вздохнуть не могли. Только жаловался по телефону о том какие они бесцеремонные и наглые.

В дверь постучала секретарь:

- Господин ректор, к вам байронесса.

- О высшие силы! И эту принесло...

В дверь зашла, гордо выпятив подбородок, байронесса Зимша Кромма'тан.

- Господин ректор, я выполнила всё что мне было поручено. Наша группа под МОИМ руководством на отлично справилась с заданием и выполнила его досрочно. Я хотела бы услышать от вас, когда я смогу отправиться в универсум.

От всего происходящего даже вены вздулись на висках ректора.

- На "отлично"! Вы считаете, что на отлично! А у меня жалобы на вас, которые зачеркивают это "на отлично" и меняют на "отчислить". После вас вода до сих пор не поступает из башни в поилки животным. В карьере обожгли до камня поверхность и невозможно копать глину. Перерасход краски на 10 лет вперед. Вы еще об универсуме каком-то бредете! Идите бурсачка Кромма'тан, и скажите спасибо, что вас к ответственности не привлекаем!

- Но мы... Но догово...

- Идите!...

 

Глава 29.  Дома

Вся наша цивилизация построена на чарах. Я увлекся книгой наставника, где как раз излагались сведения о технических источниках энергии. Сравнивая память Захлеста с нашим миром, стало ясно, что мы на полвека отстаем от его мира за кромкой. У нас тот же электроинструмент и электропривод, но там энергия централизована от больших электростанций, а у нас всюду стоят локальные энергоблоки. Они обслуживают дома, цеха, мастерские, а то и отдельные станки или другое оборудование. Проблем с зарядкой нет, так как огромное количество одаренных, готовых этим заниматься.

Наши маго-блоки представляют собой емкости разной формы, которые изготавливаются из особого камня гранолита, добываемого в горах. Давным-давно было замечено свойство этого камня задерживать ману. В каменные сосуды, заполненные маной, помещаются енергоны - стабильные сферы чар. Энергия чар различными приспособлениями расходуется на технические нужды. Например, расположенными в стенках соленоидами бесконтактно улавливается электромагнитная энергия от электро-чар.

Фактически весь транспорт таскает такие сундуки. Далеко не все транспортные средства перешли на электротягу. Тепловых пока подавляющее большинство. Тепловые модули стоят в домах или обслуживают целую улицу. Уличное освещение организовано так же. Я вспомнил о наших почти ежедневных сдачах маны в коммунальном хозяйстве бурсы.

Таким образом, основное свойство материала энергоблоков - не пропускать или отталкивать ману. За многие годы путем проб и ошибок нашли только один более-менее надежный и распространенный материал - камень гранолит. При этом все равно существует проблема утечек маны, этой эфемерной почти нематериальной субстанции. Этим вызвана необходимость все время добавлять ману в энергоблоки.

Дальше в лекции рассматривались совместимые чары и их взаимодействие в среде маны с описанием особенностей хранения в энерго-мано-блоках до взаимодействия уже выпущенных чар. Приводились примеры привязки двух воздушных вихрей, когда один являлся продолжением второго. Именно таких чар нам не хватало на практике тогда, когда приходилось двум бурсакам приспосабливаться к подаче воздуха в чаро-краско-пушку или при подаче воды.

Вечером пришла Мила. И сразу закрутила меня:

- Покажи, как загорел. А сколько девушек у вас было в группе? С кем ты общался больше?

Только после моего рассказа о проблемах, возникших с местным руководством, и о удачном завершении всех заданий с помощью наставника тетушка сделала вывод:

- Хоть кормили хорошо и то слава высшим силам! А девки у вас балованые! Ануша! Давай чай пить, я печенье принесла.

Потом, как обычно, две подружки перешли на свои любимые темы. Уже собрался отправиться в свою комнату, как одно сообщение меня заинтересовало.

Рассказ Милы был о том, как в их таверне боролись с крысами. С отступлениями, типа, "Это кошмар! Такие мерзкие твари!" и красочными описаниями как это происходило, правда, как потом выяснилось - по рассказам других сотрудниц, которым тоже кто-то рассказал. Меня зацепило описание того, как чародей применял чары, сгоняя животных в ловушку в кладовой. Он бросил в большую крысу воздушной сферой. Она же не только не испугалась, а надулась и зашипев на чародея убежала в другую сторону. Но и там стояла ловушка. Мелькнула мысль, раз тут не видят чар, поэтому наверняка не обратили внимания, что крысак не боялся чар. Это может означать то, что они обошли мимо или обтекли крысака.

- Теть... мама Мила, а пойманных грызунов дератизаторы куда девают?

- Увозят в ловушках на свою базу на краю города в промышленой зоне и там их....

"Там мы их и проверим на отторжение или отталкивание маны. Я думаю, с нашими возможностями этому надо уделить внимание", - проснулся Леший.

Глава 30. Каникулы начало.

Новый день. Как изменилась моя жизнь! Год назад я маялся от ожидания дня, мало отличающегося от предыдущего. Что-то починить дома, убрать квартиру, приготовить себе жарёху на обед, загонять себя на турнике и гирях и усесться за книгу. Иногда встретить с работы маму, чтобы донести кульки домой. Изредка с ней посетить недорогие магазинчики бытовых товаров и инструментов. Совсем редко для покупки одежды.

Сегодня я полон планов и не знаю куда рвануть в первую очередь. Из обязательного - это посетить бурсу и отдать книгу наставнику. Потом встретиться с Румбом и договориться еще раз о конфиденциальности. У нас с ним слишком много необычных чародейств было. Только вчера вычитал об опасности одновременного пробоя вдвоем из-за разности частот. А мы именно так шарахнули для большего объема краски в сарае. Как написано у Прока, два отличающихся пробоя сразу могут вызвать взрывной эффект. Только необычайная чувствительность Румба к резонансу спасла двух бурсаков тем, что пробои были абсолютно идентичными и почти сразу слились. А ведь я почувствовал тогда резкий толчок маны. Моя инициатива прошла по самому краю. Храни тебя высшая сила, Румб! В мастерской при заморозке труб вдвоем работали только для большего запаса маны, пробой делал я один.

Кого-то еще уговаривать не распространяться не буду. Остальные подумают, что это все мне наставник Прок показал и только могут похвастаться эмоциями, а не техническими подробностями. Конечно, ближе всего к нашим опытам был Фарки, но понадеемся на его природную сдержанность.

Потом попытаться прорваться к дератизаторам. Даже причину придумал. Приду, как бы, узнать про возможное трудоустройство на каникулах.

Следующим пунктом - поиск работы на время каникул. Вот схожу к наставнику и возьмусь. Правду сказать, как это возьмусь, пока не придумал.

Из всех пунктов выбрал тот, от которого внутри любопытство закипало. Решено. Идем к крысоловам.

 

Глава 31.  Дератизаторы

Мама ушла на работу. Быстро покончив с завтраком, отправился в промзону. Денег в кармане мало, поэтому только пешком. Недолго поискав и расспросив местных, через час заходил в это непопулярное, но уважаемое заведение.

На входе обнаружился дежурный, который, изобразив искусственную строгость, поинтересовался к кому я пришел.

Сразу сообщил, что я бурсак после второго года обучения. После чего лицо дежурного разгладилось и приняло расслабленное выражение. Из его слов узнал о том, что каждый год к ним приходят бурсаки летом. А так как наша команда приехала раньше всех, то до меня еще никого не было.

- А можно узнать от кого вы доблестно защищаете город (лесть еще никогда не мешала в таких ситуациях) и посмотреть кого вы ловите, - и проникновенно закончил. - Страшно немного.

- Ну, это сейчас организуем, - покровительственно сообщил боец крысиного фронта и крикнул в коридор.

- Сардан! Ты нужен!

После появления еще одного слегка заспанного персонажа прозвучало поручение провести бурсака по "зверинцу". Именно так, даже выделил интонацией это слово.

Вскоре мы оказались в длинном помещении с клетками по обе стороны. Почти все были пусты. В дальних клетках заметались серые клубки.

- Тут всегда так мало крыс? - спросил сопровождающего.

- Нет, бывает почти все заполняем. Несколько дней назад остальных сожгли чародеи. Видишь заметались в дальней клетке. Думают или что там у них в голове происходит, что их черед пришел.

Оказавшись у клеток с животными, стал рассматривать вредителей трапезных и магазинов. Крысы, когда мы остановились, почти замерли за металлической сеткой. Среди них выделялись две крупные особи. Остальные были поменьше, даже пару детенышей присутствовали. Глядя на них, у меня мелькнула догадка - зачем тут нужны чародеи из бурсы. Жечь, жечь и жечь. И подешевле. Как-то сразу расхотелось работать в этом учреждении.

Но я сюда пришел с другой целью. Придвинувшись поближе, быстро отправил воздушный вихрик в крупного крыса, потом еще раз и еще в других крыс. Результат был очень интересный. Небольшие особи шарахнулись от чар, когда воздушная сфера врезалась в них. Самый крупный экземпляр только слегка раздулся, распушив шерсть на спине и боках, и только уставился на меня. Я был подготовлен к бесконтактным тестам. Благодаря своим способностям и науке Милы о одноруком пробое я натренировался создавать снежок из маны, который некоторое время не терял свою форму. Я создал крупный зеленый снежок из маны и отправил его в упрямое животное. Мана неспеша подлетела к крысе и... разошлось в разные стороны, оставив приличное чистое пространство вокруг него. Разлетевшиеся куски маны пролетели сквозь тела других животных, только вторую большую крысу со светлой шерстью обогнула, но не так выразительно, как здоровяка.

"Теперь встает вопрос. Что в этих монстрах сопротивляется мане?" - проснулся Леший.

0x01 graphic

Врать, так с академическим уклоном. Решение пришло само собой.

- Уважаемый Сардан, у нас в бурсе есть задание по изучению анатомии низших животных. Могли бы вы мне отдать этого крысака для лабораторных работ. Все равно они будут уничтожены. Причём, живой он мне не нужен. А я сейчас же его занесу в бурсу своему преподавателю в холодильник, а то еще завоняется.

Работник по имени Сардан задумался.

- Как-то его надо там прищучить, это за оружием надо идти. Если багром, то он будет бросаться туда-сюда, не попадешь.

Я прикинул свои возможности и то, что служащему не очень охота возиться, решил пойти на пролом.

- Вы приоткройте вот эту дверцу вверху, а я его магией.

Такое предложение понравилось Сардану. Еще бы, посмотреть на чары под носом, когда никто не мешает! Быстро открыл своим ключом окошко на уровне груди. Я для виду покряхтел и, протянув в окно руки, выпустил толстую искру в здоровяка. Смелый крыс не ожидал, что сейчас что-то будет опаснее воздушного хлопка. Он дернулся и свалился на бок.

- Вот это да! - восхитился служитель. - А если по ним огнем?

"Хлеба не надо, нам зрелищ давай! Какие они тут кровожадные!" - фыркнул Захлест.

Обломаем его, да и причину невозможности работы тут обоснуем.

Еще раз вытянул руки и щелкнул маленькой молнией по светлой крысе, которая последовала по пути "вождя".

- Нет уважаемый, Сардар, не получается. У меня специализация - электричество. Только такие искры могу. Огонь не получается.

- Жаль. А то бы ты у нас сразу устроился. - Разочарованно протянул работник.

Взяв длинные металлические щипцы, он ловко выловил сначала одну крысу, а потом другую. Хорошо, вовремя сообразил, что не за хвосты же их нести по городу и что-то надо приобрести для переноски. Достал монету покрупнее и, демонстрируя ее, договорился о ящичке. Плотно перевязав деревянный ящик, покинул мышино-крысиное учреждение со словами, что скоро собираюсь прийти вновь.

Домой шел, а в мыслях уже прикидывал какие опыты делать. Что является субстанцией сдерживающей ману? Шерсть, кожный покров, мышцы или кровь. Хуже всего, если это будет кровь. Пока дойду домой она может потерять свои свойства. Посмотрев на произошедшее со стороны, неожиданно подумал, что без сожаления убил животных, пусть вредных, но беспомощных в клетке. Настроение сразу испортилось.

"Ну... этим хвастаться не будем... - заключил Леший и продолжил. - Без такой жертвы ничего не узнали бы. Теперь знаем - не только человек, но и другое живое сопротивляется флюидам чужого мира. Надо на природу сходить, растения пощупать на предмет маны".

Глава 32.  Эксперимент

Дома освободил на столе место. Одел резиновые перчатки и вооружился острым ножом. На всякий случай щелкнул разрядом по ящику и осторожно вскрыл его. Потом настало время неприятной операции препарирования животных на составляющие части с посылом маны на тушки и их фрагменты.

После недолгих опытов выяснил главный факт, что свойствами сдерживать ману обладает в основном шкурка животных. И совсем в малой степени их мясо. Внутренние органы реагировали по-разному, но положительной реакцией из-за малой массы можно пренебречь.

Оставил только шкурки, засунув их в солевой раствор. Кусочек шкуры для чистоты эксперимента засушил тут-же без обработки солью. К приходу мамы все было убрано и ненужное отправлено в унитаз в мелких кусочках.

Отправив ману на банку с засоленной добычей, убедился в сохранении эффекта отталкивания. Леший во мне стал планировать. "Дальше проверим: что работает. Кожа или шерсть. Состарим кусок шкуры высокой температурой для проверки устойчивости эффекта".

Вечер провели с мамой за легким ужином и разговорами на тему работы. Сошлись на мнении, что зарядкой маноблоков стану заниматься только в крайнем случае - очень невыгодно.

Следующий день я чистил, тер шкурки, сбривал шерсть, сушил, тестировал и тестировал маной. Вывод получился утешительный. Основной эффект демонстрировала кожа. Но шерстка добавляла около 10% отталкивания маны. По размышлению это и понятно. Меховой покров время от времени линяет - не терять же животному защиту.

Триумф и восторг наступил тогда, когда взял небольшую стеклянную банку, обернул плотно шкурой, обвязал тесьмой и ... С пальцев в сосуд потекла мана. Зачарованно смотрел на колыхающийся в банке край зеленого эфира. Двинул руки вбок, и расползающиеся зеленые хлопья просочились сквозь столешницу и развеялись.

"Первый кирпич в кладку нашего успеха!" - мысль общая.

Что с этим делать - придумаем. А пока... Добавил маны и закупорил банку шкурой сверху. Завтра проверим утечку. Еле сдержал себя, чтобы не пустить в банку маленький энергончик. "Завтра. Все завтра".

А сейчас позвоню и встречусь с Румбом.

С Румбом договорились быстро. Он и сам понимал, что ему хвастаться почти нечем. А успешный наш дуэт и участие в периметре может принести дивиденды в учебе, облегчив третий год.

- Можешь на меня рассчитывать! Ты же с Проком сейчас хорошо ладишь. Мне бы хоть как-то окончить бурсу. Дома не жирно с доходами.

 

Глава 33.  Прок

Как не хотелось погрузиться в опыты, следующее утро было посвящено походу в бурсу. Если наставника не будет, то узнаю, когда он придет. И еще пришло в голову отправиться в Государственный музей природы. Там огромный раздел о природных богатствах страны, образцов минералов и ювелирных камней.

Бурса встретила пустыми коридорами. Лаборатория наставника была открыта. Преподаватель что-то писал у себя в кабинете - коморке при учебной лаборатории.

- Здравствуйте наставник! Я пришел вернуть вашу книгу.

- Здравствуй Тамтинар! А я уже думал, что только на начало занятий придешь. Ну, и что ты вычитал в лекциях? - протянул руку и посмотрел на обложку. - М-м-да, что-то такое неудачное сунул для бурсака второкурсника... - негромко закончил он.

- Нет, не неудачное! Мне особенно понравилась часть о введении в периметр чар, а не металла или другого материала, что мы делали на полигоне. Я с группой даже эксперимент провел. Здорово получилось.

Выражение лица наставника говорило, что он столкнулся с каким-то недоразумением. Усмехнувшись, все же осторожно решил уточнить:

- И что же за эксперимент такой?

Вдохновленный интересом учителя я решил без откровений о своих особых возможностях рассказать, как мы развлекались с периметром. Вспомнил последовательность рун, описанных в лекции по "расковыриванию" щели в периметр и уверенно показывая пальцами, как будто я так делал, рассказал, что вместо чаросферы из воды был запущен енргон без воды, который набирал воду внутри между пленок периметра и это было красиво. Рассказал в упрощенном варианте запуск воздушной сферы, но о взаимопроникновении умолчал.

- Оболтусы! Вы могли попасть под потерю стабильности чар и вас бы могло покалечить... Но это просто великолепно. Как ты говоришь? Как себя вели воздушные чары в водном периметре? Жаль нет твоих бурсаков, сейчас бы посмотрели...

Наш разговор еще час вертелся около необычных чар и его удивлении, что бурсак второго года освоил материал его лекций. Не всех, но это же он сделал самостоятельно! Закономерно наставник спросил о планах на ближайшее время. Ему видимо хотелось быстрее увидеть описанные опыты. Услышав о поиске работы на время каникул, что-то про себя подумал и решительно приказал завтра явиться к обеду. Может быть, будет какое-то решение.

"Вау, мы заинтересовали учителя! А в лабораториях куча всяких приспособлений для чар. Может быть, наковыряем что-то вкусное", - вынес вердикт Захлест.

Глава 34.  Музей

После обеда отправился в музей. Тут мы были на экскурсии еще будучи в школе. Высокие прохладные залы с редкими посетителями в летнюю пору. Красивые витрины с табличками, на которых помещено описание. Я устремился в зал с геологическими образцами. Красиво оформленная карта государства Лерония на целую стену с кружочками-изображениями природных богатств.

Как ни удивительно, но особых сведений о добыче гранолита на карте не было. Стратегическая информация - понял я. Но на одной витрине присутствовали образцы с общим указанием о месторождениях в Старых Скалистых горах, которые протянулись на востоке на тысячу лей (один лей составляет тысячу шагов).

Убедившись, что за мной никто не следит, запустил на эти образцы порцию маны. Ожидаемо увидел сопротивление проникновению маны. Она обходила куски породы. Но величина отталкивания была явно разная для разных образцов. Значит я смогу отбирать более эффективные по своим свойствам для производства энергоблоков. Только надо придумать типа лабораторной установки для селекции породы. "Еще один кирпич!"

Двинулся дальше. Зал был без посетителей. Поэтому спокойно не спеша мог обрабатывать минералы маной. "Эфирная проба", - пошутил Леший. Некоторые кристаллы показали реакцию, но они были очень маленькие.

Наибольшее удивление вызвали куски ракушечника. Его иногда используют для строительства загородных домов или для облицовки. Ракушечник разных расцветок и фактуры огромными живописными кусками был разложен на низкой подставке. Мне было удобно его изучать, почти касаясь руками. Оказалось, что этот пористый камень местами отталкивал ману посильнее гранолита. Но не весь кусок, а его части. Подумав, сделал вывод, что повышенный эффект связан с каким-то видом ракушек, которые неравномерно распределены по объему.

Леший проснулся - "Разбить и раскрошить легко. Отфильтровать плохие куски. Размолоть хорошие и еще раз отфильтровать. Будет порошок для прессования деталей. Если еще адгезив (клей значит) с "эфирным" эффектом подобрать, то материал будет круче монолитных гранолитных пластин и в десять раз дешевле!"

Потом обнаружили красивые янтарные и оранжевые окаменелости смолы древних растений. Они прошли "эфирную пробу" и прекрасно отталкивали ману. Эти окаменелости подходили как возможное сырье для клея или лака, но были дорогим удовольствием. Вывод напрашивался сам собой. Именно представители флоры и фауны в ходе эволюции вырабатывали механизм защиты от чужеродной энергии из-за кромки. Но люди нашли только один надежный материал для промышленного использования - гранолит. Может и не один, но мы в бурсе об этом не знаем. Надо бы посетить залы с флорой и фауной, но накатила усталость.

Когда уходил, прошел по залам, посвященным истории становления государства Лерония. Зацепила внимание огромная историческая фреска, изображающая чародеев. На ней один чародей держал мешок, а другой держал над ним и, явно, опускал в него яркую чаро-сферу. Ого! Предки умели не только каменные ящики для чар использовать, с которыми по горам не набегаешься.

Именно чародеям по горной местности приходилось перемещаться очень часто. Это связано с историей возникновения и становления всех государств на материке, включая Леронию. Наличие дара и большого количества чародеев у всех народов определило такое территориальное разделение государственных образований, при котором наиболее удобно защищать свои границы. Границы чаще всего характеризовались наличием естественных природных препятствий. Такими препятствиями прежде всего были горы. Занимая господствующие высоты у дорог и перевалов, заставы с небольшим количеством чародеев могли надежно охранять все проходы. В случае вторжения защитники заливали противника сверху огнем. Все многочисленные военные конфликты последних десятилетий, по большому счету, были борьбой за ключевые высоты, завоевав которые можно было установить контроль над одной или даже целой системой долин между отрогами гор. Лерония занимала юг материка, и была окружена горными цепями и морем. С запада она ограниченна Великими Скалистыми горами, протянувшимися более чем на тысячу лей, а с востока отрогами Старых Скалистых гор почти такой же протяженности. Эти горные цепи на севере расходились от другого горного образования - Ледяных вершин и заканчивались скалами, уходящими в морские воды. Южная граница в тысячу лей омывалась Зеленым морем, получившим свое название за яркий бирюзовый цвет. Мягкий климат, полноводные реки, берущие начало в горных цепях, плодородная почва, запасы природных ископаемых были теми факторами, которые привлекали завоевателей к территории Леронии. Количество конфликтов увеличилось с развитием огнестрельного оружия и военной техники, позволяющей избежать близких контактов с одаренными. Тяжелая военная компания с восточными соседями ускорила гонку вооружений и определила подъем промышленности и прикладной науки. Военные стали очень влиятельной политической силой. Они сосредоточили в своих руках львиную долю бюджета, и почти семьдесят лет определяли внешнюю политику Леронии.

От впечатлений, и от непрерывной работы чародар поспешил домой. Не терпиться проверить собственный крысиный мано-блок.

Глава 35.  Получилось

Пока шел домой строил планы на следующий день. Завтра с утра на строительный рынок. Купить пару кусков ракушечника. Посмотреть, что еще продается за доступные деньги. К обеду в бурсу.

Дома, сдерживая нетерпение, сначала вымыл руки, поставил греться чай и только после этого с замиранием сердца вытащил на свет из закутка "опытное и экспериментальное устройство". Размотал плотно затянутую тесьму и приподнял шкуру с одного края.

Есть зелень! Причем несмотря на то, что замерить колышущийся край маны сложно, ощущения говорили, что утечки не было. Сильное отталкивание не подпустило зеленую к естественным зазорам от внахлест обернутой шкурки.

"Из кожи изготавливаются манжеты, прокладки и используются даже в насосах для герметизации поршня. Интересно посмотреть, как будет работать шланг для маны. Только, где столько крысаков взять?"

Решил, что попрошусь побыть в лаборатории наставника какое-то время, даже без оплаты, чтобы освоиться с новой информацией и найти куда приложить свои усилия.

Вечером пришли мама с Милой. Снова покрутили меня вокруг оси. Я решил рассказать им о разговоре с наставником. Потом по наитию упомянул о крысах и их шкурах, что мол интересно засунуть их, т.е. шкурки в лабораторную установку по изучению остаточных следов чар. А мне неплохо бы проявить себя перед преподавателем. Такие исследования, кстати, реально могут проводится в интересах правопорядка. Информация была принята не просто всерьез, а как руководство к действию.

К моему удивлению, многое о моих родных я не знал. Мила хмыкнула и неспеша попивая чай рассказала, что крысы чаще всего не сжигаются, разве что мелочь или побитые при ловле, а передаются на переработку скорнякам, которые крысиные шкурки обрабатывают за городом с использованием дешёвой рабочей силы. Еще кротовые шкурки можно найти. Потом из кожи изготавливают разные изделия, которые, к слову, обладают отменной износостойкостью.

- Мы с твоей мамой когда-то подрабатывали в одной такой мастерской. - заключила тетушка с улыбкой, глядя на маму. - Помнишь, Ануша?

Мама отмахнулась рукой:

- Да ну тебя, бандитка! Да ... навели мы тогда шороху! Но ... больше ни слова!

Тетя Мила задумалась немного и продолжила:

- Надо сходить к Ардамчику. Он заготовками занимался. Если готовые кошельки, футлярчики, сумочки или браслетики брать, то это слишком жирно для уничтожения в твоей лаборатории, а вот неликвид или обрезки можно попробовать.

Я сидел затаив дыхание. "Еще один кирпичище!" - пронеслось в мозгу.

- Тамти! Смело говори учителю, что шкуры будут! Достанем. Завтра схожу к знакомому.

- Только не так, как тогда в мастерской. А то он заикой станет. - посоветовала мама.

- А нечего было под юбку лезть. Что за манеры?

Я тихонько потер ладонь, куда когда-то Мила ткнула своим шипом, и согласился с опасностью появления заикания.

Следующее утро я встретил на строительном рынке. Этот рынок начинает работать рано, чтобы иметь возможность нанять на временную работу мастеров, тут же ожидающих заказчиков и развезти по адресам заказанные материалы. Тут мне приходилось бывать. В боковом заезде были продавцы строительного камня и дерева. Пока не началась суета, прошел по ряду пиломатериалов. Пульнул пару раз маной, но доски и брусья "эфирную" или "зеленую пробу" (по классификации Захлеста) не прошли. А вот в другом ряду столешницы и подоконники из какого-то тропического дерева с красивым волнистым и узловатым рисунком поразили. Они не отталкивали ману, нет. Мана спокойно разлилась по поверхности лужицей и стала впитываться на глазах в древесину, оставляя в волокнах зеленоватые прожилки. Этот вид флоры защищался по другому механизму. Видимо, защищался от вредной чужой энергии, напитываясь маной (!) на период опасности.

- Покупаешь, дорогой! Нет... А чего рукой над моим товаром водишь? Покупаешь? Нет, так иди, не мешай другим мой товар смотреть.

Оглянулся. Никого вокруг нет. Спорить не стал. И покупать не стал! Направился к кирпичам, резанному камню и ракушечнику.

Памятуя реакцию прошлого продавца, сразу подошел к местному распорядителю и сказал, что подбираю ракушечник для ремонта по оттенку.

- Подбирай, дорогой!

Опять "дорогой". Улыбнулся этому обращению. Реакция оказалась неожиданной. Продавец, поощряя, махнул рукой на кучки камня в стороне.

- Вижу молодой, но трудяга. Оттуда бери, скидка будет!

Отлично! Вскоре неторопливо пробираясь от кучки к кучке, выбрал то, что мне подходит. Более того. В таком изобилии удалось найти закономерность от чего зависит сопротивляемость мане. Выбрав куски с наиболее плотной концентрацией розоватых прожилок, рассчитался по божеской цене. Мелькнула мысль, что трачу на, казалось бы, непотребное последние деньги, оставшиеся после поездки на практику, и даже рука не дрожит.

- Дожились, Леший. - "Хорошее начало!"- успокоило нутро, и я, сгибаясь от груза, зашагал домой.

До похода в бурсу успел аккуратно раскрошить один кусок по линиям прожилок. Отобрав только розоватые кусочки, пустил маленький зеленый снежок на кучку ракушечника. Снежок резко увело в сторону и близко не долетев к "мусору". Проверив ненужный отсев, убедился в наличии слабой реакции. Постоял, подумал. Жалко выбрасывать. Взял себя в руки, напомнил о великолепном результате отсепарированного и выбросил переработанное на ту стройку, где прошло первое испытание электро-сферы. Мохнатый мини-маго-блок и пакет с ракушечником заняли свое место в темном углу шкафа.

 

Глава 36.  Работа

Наставник встретил меня с довольным выражением лица.

- Все получилось! Теперь ты, бурсак Браст, будешь лаборантом Брастом у меня в лаборатории базовых типовых чар.

Что сказать об услышанном? Такая мгновенная карьера заставила меня потерять дар речи. Наставник подозрительно посмотрел на мою застывшую позу и спросил:

- Ты недоволен, или есть другие планы?

- Н-н-е-ет! - отмер я. - Я просто не ожидал. Я согласен. Это здорово!

- Что, даже не спросишь о зарплате? Ладно, все хорошо. Пойдем устраиваться.

Так я стал временным, пусть на маленькой должности, но сотрудником бурсы.

Позже в помещении другой лаборатории, призвав меня перейти от радостного возбуждения к вниманию, наставник посвятил меня в мои обязанности. Из его рассказа стала понятна необходимость в дополнительной рабочей единице. Военное ведомство сделало через бурсу заказ наставникуародею, известному своими научными работами, на изучение некоторого нетипичного устройства мано-блока. Деньги поступили и, несмотря на истовое желание их разхозяйствовать (в карман), ректор не посмел это сделать. Служба Порядка и Военное ведомство могли его не понять. Там, таки, есть контроль исполнителей. А заказ был не вообще на бурсу, а для конкретного ученого - Альтера Прока. Техническое задание администрации не доводилось. Только ученому. Он волен был распоряжаться выделенными средствами. Со скрипом меня провели через отдел кадров. Кстати, моя зарплата была для бедного бурсака сказочной. Получалось, что смогу получать почти как мама.

Мое рабочее место наставник определил в отдельной лаборатории между двумя каменными "сундуками" (мано-блоками) с кучей измерительных приборов вокруг. Завтра получу свое первое задание.

 

Глава 37.  Дома

Дома собралась обычная компания. Мама и тетушка Мила усмехаясь смотрели на меня, пришедшего к чаю.

- Тамти! Сынок! Я и Мила поздравляем тебя с днем рождения! -- сказала мама и поцеловала меня.

Второй раз за сегодня потерял дар речи. Я забыл! Свой день рождения! Мне вручили подарки: рубашку и новый рюкзак.

- Так сейчас модно на учебу ходить. - рассказала Мила.

Ответив моим близким радушными объятиями, за столом рассказал о своей неожиданной работе. Этому они радовались даже больше, чем несколько часов назад я сам.

- Ты должен стать инженером специалистом-чародеем. - как мантру несколько раз повторила дорогая тетушка. - и тогда у тебя будет будущее! Правда, Ануш!

Подарки на этом не закончились. Оказывается, мама Мила не только сходила к знакомому, но и принесла пакет неликвидов и кривых обрезков кожи. Мана сама сорвалась у меня с рук. Да! По реакции видно, что среди образцов есть хотя бы один подходящий. От избытка чувств расцеловал тетушку, назвал ее Милочкой и унес добычу к себе. Мама с Милой так и не поняли, что вызвало у меня такую реакцию. Но это и не важно.

Вечер кончился замечательно. Пообсуждав меня, подруги за чаем с пирогом закономерно переключились на свои личные заморочки. А я тихо млел от удачного дня, ожидания завтрашней работы, от желания что-то создать и поблагодарил Высшие силы за Захлест.

 

Глава 38.  Сундук

Мы сидели с разных сторон стола наставника и разглядывали схему мано-блока. Классический мощный каменный ящик из гранолита с тяжелой толстой каменной же крышкой с выступающими шипами, садящимися в пазы корпуса. Сбоку было большое утолщение с цилиндрическим отверстием и вставленным в него поршнем. Прок объяснил мне что с другой стороны надо в стенке довести участок до тонкой каменной пластины и по ее деформации определить изменение давления в блоке при перемещении поршня. Все это уже привезли. При этом, в эксперименте нужно выделить именно изменение давления от маны на фоне изменения давления от сжатия воздуха. Моей задачей было приносить со склада необходимое оборудование, соединять и тестировать его по указанию наставника. Сопровождать работников по камню, помогать с переноской и подключением их инструмента. И самое основное - добавлять в сундук ману (не ученому же давить чародары) и под покрикивания "медленно" или "быстрее-быстрее" двигать вдоль линейки поршень.

Через десятину выяснили что каменная мембрана хоть и работает как мембрана, но очень нечувствительна. Только резко двигая поршнем можно выделить изменение давления от сжатия маны. Воздух безбожно утекает из зазоров поршня, крышки и дефекты тонкой каменной пластинки. Мана - тоже. Герметичность не достаточна. Притирка помогла, но не очень. Попытка сделать каменную мембрану еще тоньше дала положительные результаты, но несовершенство структуры гранолита привело к появлению свища и мана снова утекала и утекала. Добились только повторяемости первых измерений после заполнения маной сундука, потом все уплывало. Все понимали неизбежность утечек, поэтому и решили привлечь известного ученого-практика, но для продолжения финансирования необходимы три идентичных повтора за минуту. Прок говорил, что надо бы попробовать изменить сундук и переточить цилиндр и ... Но сам понимал, что наши возможности ограничены. Сундук выфрезерован из целой каменюки. Тяжеленая крышка входит двумя шипами по периметру в вырезанные в монолите пазы и опирается краями для герметичности на резиновые манжеты. Такая дорогущая монументальность доступна только военным.

"Внимание, наш выход"- пришло убеждение от Лешего.

- Наставник! Мне кажется надо применить что-то из редких компонентов. В семьях чародеев есть разные предметы, артефакты, которые нам могут подойти. От нас же не требуют - "только камень". Такие ограничения есть?

Прок посмотрел на меня удивленным взглядом.

- Нет, таких ограничений нет. Задание - только продемонстрировать работающий макет на основе их мано-блока. Но такие редкие компоненты или амулеты, о которых ты упомянул, могут стоить много больше всего нашего финансирования.

- А если взять в аренду с возвратом? Если военным понравятся результаты, они потом могут выкупить сами. Нам же только измерения показать?

- Да такое допустимо. Наша задача - решить научно-практическую проблему. Показать возможность стабильных измерений. Но такие амулеты или артефакты, о которых ты говоришь, еще найти нужно.

- Вы разрешите мне спросить у моих родственников об этом. В семье тетушки не осталось чародеев, но реликвии кое какие есть. Она их бережно хранит.

- Конечно Тамтинар! Спроси, а я сам по своим знакомым пройдусь.

 

Глава 39.  Артефакт

"Объявляется начало операции "Артефакт". То есть приступаем к созданию артефактного кирпича в фундамент нашего будущего. Ну не кирпича... мембраны, но важность кирпичная!" - возвестило мое нутро.

Я взял у наставника несколько дней на поиски и начал дома ваять кожаные манжеты для поршня в виде браслетиков. Очень кстати пришелся мамин опыт работы с кожей в пошивочной мастерской. Среди заплетённых в косички простых крысиных кожаных полосочек с кисточками и золотистой тесьмой спрятались нужные для работы "артефактные" кожаные манжеты для поршня.

Самое большое творческое испытание меня ожидало с изготовлением артефактной мембраны для сундука. Мембрану создавал из куска крысиной кожи, растянутой и высушенной. В несколько слоев покрыл ее с двух сторон жестким черным лаком, оставляя мягкие края. С "парадной" стороны будущего амулета в слой лака замешал мелко состриженную шерстку от светлой крысы и немного ракушечного порошка. Повозил густо загогулинами этим лаком и почеркал лаком с другим цветом. После сушки состарил наждачкой. Потом вставил кругляк мембраны в купленный на барахолке старый деревянный, рассохшийся мелкими трещинками, ободок. Придал этому шарм вещей из сундука, наведя некоторую потертость выступающих краешков. Тут помогла тетушка Мила, закрыв тыльную часть получившегося амулета каким-то куском старого архаичного гобелена, и со знанием дела прикрепила уж совсем ветхую почти перетертую в нескольких местах бронзовую цепочку. Получилось просто "ОТПАДНО". Подвеска размером с кофейное блюдце с загадочным и еле видимыми узорами в старом мореном обкладе. Древность с первого взгляда! Этого, пока, должно хватить.

Следующим шагом было протачивание в поршне канавок. Прок, услышав о необходимости этого, схватился за голову. Но, в конце концов, смирился, так как ему не удалось самому найти что-либо вменяемое.

"Удивительно" для наставника, хорошо подошли по размеру женские браслеты из кожи с бахромой, которые плотно легли в канавки, заставляя поршень двигаться с очень заметным усилием, обеспечивая герметичность сопряжения.

К амулету ученый отнесся с большим сомнением. Но после классической проверки его отношение кардинально изменилось. Что такое "классическая проверка" мне было продемонстрировано прямо в лаборатории. Подвесив амулет цепочкой на штатив, наставник поднес к нему руки и выдал облачко маны. Я видел, как Прок все увеличивал количество и напор маны. Облачко уплотнилось и, частично растекаясь в стороны, уперлось в пространство перед амулетом, не достигая его. Через несколько секунд амулет отклонился от ученого. Чем больше маны выдавал учитель, тем сильнее он отклонялся. Закончив опыт Прок покачал головой и с уважением посмотрел на покачивающийся артефакт.

- Какая уникальная вещь! Пожалуй, большего эффекта мне видеть не приходилось. Интересное прошлое у твоих родственников. Тамтинар, может у них записки какие-нибудь об артефактах сохранились?

"Как мед, так и ложкой ... и побольше и побольше!" Тут с Лешим я согласился.

Наконец, в вырезанное отверстие была установлена мембрана, изготовленная из "фрагмента доспехов древнего чародея". С внешней стороны загерметизировали и прижали каменным кольцом. Мягкие краешки плотно прижаты к стенке сундука, герметизируя и не давая просочиться мане. К мембране прикрепили датчик. Датчик, естественно, реагировал на малейшее усилие. Украдкой, в достаточно глубокий паз в корпусе, вырезанный под шип на крышке, вставил тонкую трубку для аквариумов, плотно набитую розовым ракушечным порошком. Мощный "эфирный" эффект не даст образоваться утечке маны под крышку.

С замиранием сердца и некоторым недоверием, исходящим от ученого, начали эксперимент. Наставник не верил своим глазам. С погрешностью в разы меньшей, чем указано в техзадании, давление маны в трех положениях поршня повторялось на протяжении 10 минут. У меня испарина на лбу выступила от усилий равномерно перемещать поршень.

С вдохновленным и, я бы сказал, самодовольным видом Прок приказал мне помалкивать о погрешностях и 10 минутах.

- Наша задача этого этапа продемонстрировать 1 минуту стабильных измерений трижды перемещая по линейке поршень. Аренду подтверждаю. - важно добавил он.

Документы на аренду артефактов были выписаны на Замилене Штерн. При обсуждении цены аренды рукотворных талисманов, тетушка, неожиданно, показала удивительную осведомленность. Её давнишний ухажер был рядовым артефактором чародеем с небольшим даром в большой мастерской. Он, жалуясь, рассказывал, как их мастерская сотрудничает с жадным военным ведомством. Из ее слов выходило, что предложенная мной сумма в пятьсот серебряков просто смешная.

- Хороший был молодой человек, ласковый. Слабый дар не давал ему возможности зазнаться. Но кем я была для его семьи? Никем! Так, хватит о грустном прошлом!

Помолчала и, сосредоточившись, продолжила:

- Тампти! Твой наставник имеет зарплату около тысячи серебряков за две десятины. Военные выплачивают ему двойной гонорар за консультацию - две тысячи серебряков. За четыре десятины научной работы следует четыре тысячи вознаграждения и плюс столько же по стандартным правилам на всякие потребности. Твоя зарплата за это время будет только двести серебряков. Бурса что-то заберет за "участие", но не больше пятисот. Но думаю, вряд ли больше ста-двухсот. С военными и Службой Порядка не шутят. При удачном результате у Прока будет премия, равная вознаграждению. И тогда, сумма аренды уникальных (по твоим словам) артефактов должна быть не менее двух тысяч серебряков. То есть равна твоей 10-кратной зарплате. - засмеялась Мила.

Ученый согласился без сожаления выплатить такую стоимость аренды артефактов при условии положительных испытаний. Полученный с моими артефактами результат многократно увеличивал финансирование исследований и его личные доходы при уже практически достигнутых показателях.

Следующую десятидневку мы тренировали презентацию нашего эксперимента. И даже специальную ручку-домкрат к крышке приспособили сзади, чтобы незаметно слегка стравить ману после одной минуты. Я пристроил под поршнем планку с упорами в нужных местах. Теперь поршень я двигал рычагом до первого упора, потом до следующего упора и так далее. Все контрольные точки повторялись без ошибок. Измерения решили демонстрировать на грубых самописцах, которые по точности укладывались в требования задания. Наставник надулся от предвкушения успеха.

- Это будет впечатляющей презентацией. Прямо на глазах комиссии возникнет на лентах самописцев подтверждающий документ моей научной компетентности! И от дальнейшего финансирования им не отвертеться ... как в прошлый раз.

"Найти и перепрятать! Все для успеха финансирования! Жесть мировой научной мысли! ... Только где-то потерялись мы..." - какую жесть имел в виду Леший до конца я не понял.

Потом были чины в мундирах и белые воротнички. Напряженное внимание на индикаторы и самописцы ... и поздравления шефу-наставнику за достигнутый прогресс. Попытка сразу получить кроме отчета по техзаданию полную техническую документацию модернезированной измерительной системы не увенчалась у делегации успехом. Мне показалось, что будь установка носимого размера, то чинуши просто насильно бы увели ее как военное и особо секретное имущество. Но сундук весом как два взрослых человека, был им не по силам. Покрутились, поглядывая на наглухо прикрученные к мано-блоку металлические коробки, скрывающие заветные внутренности, и подписали бумаги. Согласились на развитие исследовательских работ и удвоение финансирования при условии обязательной непрерывной работы установки не менее пяти минут.

Ученый, чтобы сразу наметить перспективу, предложил подписать обязательство, что в случае следующих успешных испытаний, перейти автоматически к третьему этапу с уже утроенным финансированием. Этап будет состоять в разработке и передаче чертежей доработанных узлов установки с признанием авторских прав и авторских выплат. После непродолжительных споров было предложено согласиться с известным ученым при условии достижения непрерывной работы оборудования на протяжении уже не 5 минут, а 10 минут.

- Да, достижение такого результата заслуживает нашего согласия, так как облегчит исследования наших военных. - внушительно произнес самый обвешанный звездами представитель военных заказчиков.

Мне же, сидящему за сундуком, удалось услышать скептическое замечание белого воротничка своему товарищу, что, они согласились только потому, что стабильность измерений при 10 минутах работы поршня недостижима. Так что пяти минутка обойдется без авторских Проку, а авторские за нее получит их отдел.

Об этом я поведал ученому, предупредив о возможных интригах. Первым делом я предложил для защиты наших интересов вернуть установку в первозданное состояние. Заменить поршень на обычный из комплекта запчастей. Мембрану заменить на каменную пластину. Нахмурившись, Прок согласился:

- Да надо ждать "гостей". Они очень не любят расставаться с деньгами, если это можно забрать даром! Приступай к восстановлению сундука, - ему тоже понравилась моё название мано-блока.

Вечером все было надежно спрятано у меня дома в старой шкатулке с устаревшей бижутерией мамы, а поршень в тряпках торчал в ведерке около унитаза вместо квача или вантуза. Как выглядят артефакты, кроме меня и Прока никто не знает, только давшая их в аренду хозяйка, но ведь это мама Мила!

 

Глава 40.  Маскировка

Мано-блок стал прежним. Лишние стулья вынесены, Подъемник, которым поднимали тяжеленую крышку, больше не нависал над сундуком. Его откатили в пустой угол.

Прок с удовлетворением оглядел опустевшее пространство и как будто похудевшую лабораторию. Затем торжественным голосом объявил о десятине отпуска.

Ожидая нежданных гостей с непонятными полномочиями, мы провели подготовительную работу. Самым тонким местом было как-то замаскировать функцию отверстия под мембрану. Были потрачены деньги на притертую гранолитовую пробку с высверленной камерой, куда напихали несколько датчиков с проводами, никуда не подключенными. Туда же я закрепил на клей зеркальце из какого-то ЗИПа, а недалеко набросал запчастей от самописцев и каких-то щелевых подсветок, притащил из главного склада-кладовой бурсы настольный штатив и древние, но включающиеся усилители, водрузил сбоку монстровидный осциллоскоп и кучу проводов. Подумал и под проводами оставил несколько помятых эскизов с какими-то обрывками схем. Попросил Прока красным карандашом изобразить поиск и подчеркивание моих ошибок и пару записок с грозными указаниями правильно настроить оптическую схему. Вдвоем насмеялись, изображая творческие труды маленькой, но успешной лаборатории.

(ЗИП - сокращение от "запасные части, инструменты и принадлежности")

Посмотрев на эту картину со стороны, пожалел тех инженеров, которые всерьез начнут расшифровывать наши измерительные шедевры. Наставник наделал разных сторожков для обнаружения прихода гостей в наше отсутствие и проинструктировал каким образом следует отвечать бестолковому лаборанту на неожиданные вопросы.

- Думаю, при следующей зарплате отметится ректор, но и спецы от военных могут подкатится. Будь внимателен.

Закрыл и опечатал лабораторию.

 

Глава 41.  Отпуск

Деньги исправно поступили Замилене, которые мы решили поделить пополам. Это было отмечено домашним праздником и шушуканьем подруг с многозначительными взглядами в мою сторону. Мне выплатили на работе зарплату. Сообщив об этом родным, сказал, что пока я в деньгах не нуждаюсь и предложил им придумать, куда вложить, полученное за аренду артефактов.

Я получил зарплату! Я добился прихода в семью приличной суммы! Ощущение легкой эйфории. Если бы не события, захлестнувшие меня в последнее время, я бы с хомяческой скаредностью лелеял бы богатство. Но после успешной операции "Артефакт" меня переполняли планы по производству деталей или даже целого "сундука" из легких прессованных суперэфирных материалов, так с Лешим мы обозвали очередной "Кирпич" в фундамент нашей жизни. А также раздумывали как еще реализовать наши способности. И планы уже были.

В моей голове вертелись мысли как уложиться в десятину с моими планами. Надо продолжить поиск материалов с положительной "Эфирной пробой" и любыми анти-мано-свойствами. Памятуя, что после второго этапа исследований для военных наши артефакты могут оказаться в их руках, необходимо создать такие амулеты, когда было бы тяжело быстро расшифровать их природу и поэтому покупали бы артефакты только у нас. Хотя бы в первое время.

Разбил по важности.

Первое. Найти новую мембрану.

Второе. Сделать новые манжеты для поршня и прокладку под крышку.

Третье. Новые материалы и клей с "Эфирной пробой".

Четвертое. Защита своих интересов.

Размышления быстро очертили перечень материалов.

Надежный вариант - металл. Его покрываем с внутренней стороны кожей. Но, после второго этапа мне даже ручкой не помашут. Мои интересы исчезнут.

Ненадежный, но перспективный, - кость. Жесткая и упругая. Тех, кто не любит авторские права ученых и выплаты по ним, запутать удастся надолго.

Поиск ведем по двум направлениям. Сначала простой - местные рынки и бойни. Потом сложный - найти что-то ископаемое.

"Будем брать музей?" - шутник.

- Нет, зачем нам целый музей?

Первый день отпуска я шастал по рынку в поисках, так сказать, искомого. Простое решение было на виду. Покупаем лопатку быка с костью. Однако наблюдения показали, что вероятность получить неповрежденную кость после рубки почти нулевая. Но кто ищет, тот найдет. В том павильоне, где предлагают элитное мясо, костяки остаются висеть на крюках обглоданными и целыми. Купить лопатку удалось недорого. Ссылаясь на бурсу, расспросил, где могут быть старые костяки. Путь привел меня на фабрику костной муки. Не просто, но удалось за денюжку достать лопатку давно убиеного животного.

Еще пол дня впереди. Вперед - за древними костями. Поиск ископаемых привел к Зданию археологических изысканий. Пройти удалось под эгидой поиска бурсаком работы. Мне объяснили, что - лето и, значит, все в поле, но для того, чтобы разогнать скуку, согласились показать рабочую выставку. Пришлось демонстрировать интерес, разглядывая плавленый нашими предками камень, немудрящие поделки, а также косточки ископаемых мышей и пра-голубей. В углу увидел большие кости.

-- Это останки варана, ископаемого пресмыкающегося. Их много в южных предгорьях. Здесь разные фрагменты - нет полного скелета, все достойные образцы по госзаказу собираем и передаем в районные музеи... Давно ли это кость лежит? ... Да уже и не помню. Вам интересно? Включить в отчет по практике и заинтересовать преподавателя? Ну вы хитрец! Ладно, помогу молодости... Это будет стоить...

Помог, называется, молодости! Да, я за эти деньги ... Единственная вещь, которая меня примирила с такими потерями - это отсутствие необходимости поездки к Южным горам. Ископаемая кость уже у меня.

Проверка на ману показала не ахти какую, но приличную "Эфирную пробу". Денег стало не так жалко! Вывод. Кромка иномирья в далеком прошлом была ближе. Древним животным приходилось защищаться от стихии в большей мере.

Тонкую красивую костяную пластинку сам не сделаю. Попрошу маму с Милой помочь. Они же на младших техников выучились. В нескольких мастерских работали. Тут же вспомнил одно из обсуждений мамы с подругой чужих аксессуаров из кости. Как я мог забыть(!) - это же ... рога! Их размягчают, распрямляют и используют для изготовления гребней, пряжек и... всякой ерунды!

С печалью вспомнил о напрасно купленной сырой костомахе в рюкзаке. Успокоил себя - высушу и приспособлю. "Чародей я или нет!" -- упрямо сказал себе.

Дома попросил маму позвать Милу и после ее прихода рассказал им о своих задумках с костяными пластинками. Сказал, что это связано с моей работой и от этого зависит зарплата. Лучшей мотивации для моих родных (а тетушку я уже давно принимал за родню) придумать было сложно! "Маленькому" требуется помощь! Взяли мои эскизы. И тут же быстро обсудили знакомых, связанных с производством галантереи. О возможности второго платежа за аренду артефактов решил пока не говорить.

"Торопиться надо медленно", - Прав Леший. Тем слаще будет успех.

Рассказал о том, что очень интересны полудрагоценные камни, которые я видел в музее. Но идеальные не нужны, так как я планирую их разрушить.

Мила сразу подхватилась домой за своими шкатулками. Мама зашуршала у себя в комнате. Через час я неспеша проверял эти женские богатства. Тест придумал свой, без классической проверки. Обернул серой шкурой баночку и наполнил маной. Медленно опускал бижутерию в баночку, наблюдая за реакцией зеленого эфира. Первым отметился в подвеске Милы розовый непрозрачный полосатый агат. Самой большой добычей были мамины старые агатовые бусы. По виду украшения Милы и мамы относились к одному периоду их молодости. Агат, печально провожаемый глазами женщин, был отдан на опыты.

0x01 graphic

Так через банко-тест прошли все женские брошки, кольца, браслеты, серьги и бусы. Еще прекрасный эффект показала подвеска с удивительным сиреневым камнем. Эту подвеску с чароитом Миле когда-то подарил ухажер. Мои красотули обещали разузнать о том, где можно купить такие камешки.

0x01 graphic

Чароит - камень чароит относится к пироксеновой группе. Это достаточно мягкий поделочный камень. Красивый сиреневый цвет чароита обусловлен наличием примесей марганца, кроме которого в состав минерала входят оксиды алюминия, натрия, стронция, железа, редкоземельные металлы. Окрас камня неравномерен, волокнистый узор может быть образован полосами и включениями различных цветов: белого, нежно-сиреневого, лавандового, коричневого.

Еще попросил разузнать о возможности подешевле купить янтарь, причем, лучше необработанный по той же причине возможного разрушения. Целый вечер мои женщины смотрели на мои манипуляции круглыми глазами, не понимая, что я там в баночке от специй нашел. Молча наблюдали, демонстрируя, при этом, немедленную готовность прийти на помощь.

- Мам Мил! А швейная машинка еще жива?

Неожиданный вопрос, адресованный к Миле, сразил ее наповал.

- Ты еще и шить собрался?! - ошарашено отреагировала любимая тетушка на переход от процесса потери фамильных "драгоценностей" на вопрос о старой швейной машинки.

Это Леший поделился идеей и протранслировал мне вид кривошипно-шатунного механизма с поршнем.

0x01 graphic

"Возьмем колесо-шкив старой педальной швейной машинки и присоединим шатун к поршню маго-блока. Принудительное вращение колеса вызовет возвратное движение поршня. Создадим автоматизированный стенд. Вращение колеса зададим от небольшого двигателя-редуктора с заданной нам скоростью - три оборота в минуту. На колесе установим плоский обод-кольцо с отверстиями для кулачков или датчиков, фиксирующих угол поворота. Все поместим в аквариум. Движения поршня будут видны за стеклянной стенкой, надежно защищенные от любопытных проверяющих, которые не смогут сами дергать поршень туда-сюда. А вояки точно ринутся подергать. Не спереть, так узнать. Не узнать, так поломать".

Мила слегка растерялась от резкого перехода к швейному делу и с запинкой сообщила, что буквально вчера собиралась выбросить эту рухлядь.

"Ага! Почувствовала себя богачкой! Шить не буду! И давай все выбрасывать!" - стебался во мне студент. Это вовремя я спросил.

- Завтра заберу. Хорошо, мам Мил?

- Да на здоровье!

Перед сном чертил корпус и подставку для установки механизма с колесом рядом с сундуком. Тыльную сторону корпуса сделаем металлической, на которую все закрепим, а фронтальная и бока будут прозрачными. Можно даже для основы взять крепкий аквариум. Придумал дизайн обода с зеркальным покрытием и упорами, которые будут зажигать лампочки или дергать колокольчик. Это для того, чтобы скрыть швейное происхождение механизма. Нужно же на чем-то заработать.

Глава 42.Рынок

Потом пошли дни изучения флоры и земноводных. Леший в какой-то момент щелкнул в память картинку о рыбьем клее. Особенно качественный клей делали из воздушных пузырей осетров. Милый моему животу продовольственный рынок подарил возможность популять маной в рыбку. Это сработало. Один вид морской рыбы откликнулся положительной "Зеленой пробой". Еще один перл Лешего, связанный с каким-то зеленым змеем, но я не разобрался, где он там у них живет.

Когда переходил из павильона в павильон в своей увлекательной "оценке сырья", почувствовал на себе чужое внимание. После Захлеста обострилась эмпатия, и в гуле человеческих эмоций стал ощущать чувства, направленные в мою сторону. Наставник предупреждал о такой возможности надзора. Демонстрируя заинтересованность процессом торговли, купил три рыбины и беззаботным шагом отправился домой. Шел и думал о маскировке дальнейших поисков. Если поехать на природу, то в какой-нибудь безлюдной местности наблюдение за мной будет затруднено. Максимум издалека в бинокль, когда нет кустов. Может быть, Румба попробовать привлечь. Заодно расскажу, что заинтересовало наставника из наших достижений.

Почему такое пристальное внимание к этому "сундуку". Сундук как сундук. Что наблюдение за каким-то бурсаком-лаборантом может дать военному ведомству?

"Ха-ха-ха, сами себя схемками, оставленными на столе подставили. И запиской - НАСТРОИТЬ ОПТИЧЕСКУЮ СХЕМУ. Выходит, уже влезли в лабораторию. Наша легенда будет простая. Оптическую схему будем иметь в виду ту, которую установим фиксировать поворот колеса, двигающего поршень. Это общеизвестные решения, а настроить - это подключить к самописцу. Для лаборанта здесь такая задача вообще-то запредельная. Пойдем за зарплатой и заскочим в библиотеку про фотоэлементы почитать".

Потом Леший продолжил:

"А вот с сундуком, я думаю, они типа нашей водо-газовой сферы задумали делать. Загонять жидкость в газ. Причем жидкость горючую!"

- Военным зачем ерундой заниматься?

"Не скажи. В нашем мире так вакуумные бомбы создают. Распылить легко-горящую жидкость и зажечь. Представь: огромный шар распыленного в воздухе спирта вспыхивает взрывом и воздух в этом объеме выгорает и разлетается, образуя почти вакуум. Потом атмосфера схлопывается в пустое место. Два удара друг за другом - страшная сила.

0x01 graphic

Представляешь, если бы в сарае после наших бабахов шалопаи на крыше в облако распыленной краски огонек бросили? Так что молчим о сделанном и не признаемся. Бросали краску... и все! Военные явно изучают процесс давления маной на чары. Вот им инструмент и понадобился. Потом построят другой мощный сундучный монстр и будут давить разные чары. А результатом у них всегда должно получиться что-то смертельное".

- Что-то не охота для вояк оружие делать... - передернул я плечами.

"Рано или поздно они сами решат поставленную Проку задачу. Так, что наша цель - подороже продать костяную мембрану и уплотнители. Крысиный артефакт пока скроем. Уплотнение разработаем из порошка гранолита. Размелем до пыли старые обломки мано-блоков, выделим лучшую фракцию и, может быть, прокатит. Еще, может быть, продадим и эту пыль подороже".

Глава 43.Инградиенты

Достать обломки мано-блоков оказалось не сложно. Мусорщики всюду есть, и они тоже хотят есть... И заработать. Со свалки привезли куски разломанных старых мано-блоков. А вот размолоть... С энтузиазмом стукнул пару раз по каменному обломку молотком и сдулся. Снова пожаловался своим мамам. Вопрос они решили связями с техниками на лакокрасочном заводе, где размалывают пигментное сырье. Благодаря своей работе у мам сложилось большое количество знакомых. Техники-мастера на пыльном производстве далеко не богачи, как и все работяги. Так что заработать дополнительно, не отходя от рабочего места, - кто же против! Только вывести на день какую-нибудь мельницу, так сказать, на сервисное обслуживание. Вскоре у меня были три тяжеленных мешка гранолитовой муки. С агатом справился сам. Долго упражнялся молотком и ступкой.

Пока мололись камни занимался клеем. Мясо морской рыбки мы, конечно, съели с удовольствием. До моих заработков такой деликатес доставался очень редко. Эксперимент по клее-образованию проводил над промытыми внутренностями, головами, хвостами, жабрами, кожей с чешуей и хрящами. Медленно варил и выпаривал. Маловато желе с трех рыбин получилось. Но вопрос был в том, останется положительная "Зеленая проба" или нет. Слава высшим силам, результат был!

Рыбий клей - относиться к категории животных клеев с органической основой. Для изготовления рыбьего клея используют остатки рыб - чешую, внутренности, голову, хвост. Он обладает повышенной прочностью сцепления, высокой пластичностью. Шов склеивания практически незаметен, хорошо соединяет разнородные поверхности.

Существует большое количество клеев на подобной основе.

Перчаточный клей - изготавливается из обрезков кожи, которую использовали для пошива перчаток.

Пергаментный клей - из обрезков пергамента, все той же кожи, но другой выделки.

Мездровый клей - получают из отходов кожевенного производства, используя подкожный слой (мездру). 

"Теперь делаем перчаточный клей", - предложил Леший. В моей памяти "вспомнилось" как известные земные художники наносили грунт на полотна именно перчаточным клеем, который варили из отходов кожи перчаточного производства.

Кастрюлю я таки испортил - подгорела, когда месиво из обрезков крысиной кожи загустело. Как тут не отвлечешься, если пять часов помешивать надо! Клей получился и зеленый тест прошел!... Но вонь! Вонь выветривалась долго.

Я с чувствами владетеля, пришедшего в свою сокровищницу, гладил руками мои богатства. Мешки с порошком ракушечника и гранолита, баночка с порошком агата, подвеска с суперкамешком и баночки с двумя видами клея. Серая шкура самого большого крысака прописалась на моем миниатюрном стеклянном "мано-блоке". В углу мама накинула старое покрывало на разобранную швейную машину тетушки. Благодушное состояние обожравшегося богача каждый вечер нарушало негодующее:

- Во что ты превратил квартиру!? Про запах я уже молчу!

Но потом мама обнимала и шептала:

- Помоги тебе высшие силы!

Сам понимал, что пора какой-то сарайчик арендовать. Тетушка как-то вечером после варки рыбьего клея, фукая и махая ладонью под носом, говорила про какие-то бытовки во дворе ее дома. Но не исчезнувшее чужое внимание сдерживало.

Глава 44. В заповедник

В выходной и последний день отпуска уговорил моих женщин на поездку за город. После почти часа езды на чаровозе в вагоне с сидячими местами оказались на берегу озера с недалекими рощами заповедника. Мама все еще испугано смотрела на цены входных билетов и ценник услуг. Тетушка взяла управление в свои руки.

- Ануша! Соберись! Твой сын, умница, заработал на полноценный отдых. Та-а-мти-и! Как я тебя люблю. А ты тетушку любишь?

Все, сейчас начнётся про девушек.

- Тамти, а почему бы тебе не пригласить ...

"Понеслась душа в рай!" - молча ржал Леший.

- Вы тут располагайтесь под зонтиком, а я пробегусь на природу. - Прервал я знакомую тему и, прихватив сумку через плечо, зашагал к высоким деревьям.

Удалось заметить и почувствовать, что чужого присмотра нет. Поняли, что бесполезно искать "секретные" технологии за городом и в выходной? Поглубже зашел в рощу и приступил к зеленым пробам. Трава и однолетние растения на пробу не откликнулись.

"Ищем что-то многолетнее с древним происхождением. Лишайники, мох какой-нибудь", - размышлял лесной защитник иномирья Леший.

- Где-то должны быть папоротники. Мох поищем дальше в старом лесу. - пробормотал я себе под нос.

Природа не подвела. Слабые эманации зеленой пробы нашлись в "невзрослых" деревьях. Потом, видимо, когда заматереют толстой корой, и своих жизненных сил на борьбу с чужой энергией становится достаточно. Поэтому, в досках на строительном рынке проба ничего не показывала. Когда же папоротник -растение с доисторическим происхождением - ничего не показал, это меня расстроило. Для повторной пробы в расстройстве выдернул куст из земли и, о чудо, корни оказались с эфирной защитой. Возьмем на заметку.

Сделал кружок по лесу, подождал пока голоса какой-то компании удалились и добыл десятка два корешков. Стебли для конспирации воткнул там же в землю. В тени хвойного великана собрал немного отталкивающего ману мха. Дома высушу и добавлю в свою коллекцию.

Еще не отпускала мысль, что лечатся деревья своим соком или смолой. Янтарь же сохранил защитные "зеленые" свойства. Смолу собрал со старых хвойных великанов и отправился искать сырье на диких плодовых.

"У нас знаменита смола тропических деревьев ладан. Ему приписывались мистические свойства. Не исключено, на протяжении нашей эволюции тоже была борьба с влиянием иномирья", - раздумывал Леший.

Этот заповедник славился разнообразной растительностью, поэтому через полчаса блужданий поиск увенчался успехом. Открылась красивая поляна с десятком старых диких фруктовых деревьев. На ветвях яркими лампочками висели желтые грушки. Сорвал и попробовал одну. Фу! Жесткая и терпкая. Подивился красоте места и полез по кривым и колючим стволам, поцарапался, но наскреб десятка два комков застывшей древесной смолы. Мана от них разлеталась. Я был счастлив!

"Смола должна растворятся в спирте. Будет нам пропитка для костяных мембран. Кстати, из костей тоже клей делают. Достать бы костей варана", - Лешего, как он выражался, колбасило от новых горизонтов. Из-за его творческого восприятия новые возможности чародейства увлекли меня самого и успешно сублимировали гормональные приливы молодого организма. Даже турничок слегка забросил.

- Где ты потерялся, мы уже переживали. Раздевайся и поплавай.

Мои дорогие мамы грелись на солнышке в новых купальниках и темных очках.

"А они еще очень даже ничего!" - услышал от Лешего и согласился.

Выходя из воды, наткнулся на Лузану, стоящую рядом с каким-то парнем. Легкий загар очень шел ее ладной фигурке. Светлый купальник с коричневыми окантовками только подчеркивал достоинства ее фигуры и бронзовый оттенок кожи.

- Тамти! Как здорово, что ты тут! Познакомься с моим братом. Можешь звать его Ветер.

Парень осуждающе посмотрел на сестру.

- Имя почти соответствует содержанию его головы, - не унималась сокурсница. - Ветер, а это наш лидер на практике Тамти Браст. Я рассказывала, как мы, буквально, кровью защитили свою честь чародеев. Тамти, помнишь, как до изнеможения гнали воду в бак, а как я тебя спасла от песчаного вихря ...

Такая характеристика, данная мне, и непосредственность красивой девушки смутила меня, и я, вспомнив свою робкую попытку поцеловать ее пальцы, что-то замычал об огромной, просто вселенской благодарности спасительнице и вдохновительнице...

Как приятно было слушать ее смех и мягкий грудной голос. Ветер, сначала скованный, расслабился и стал участвовать в разговоре, расспрашивая о наших чарах и как мы смогли в каскадах подстроиться друг к другу. А рассказ о краско-пушке привел его в восторг.

- Ветер поступил на первый курс нашей Третьей бурсы, - сообщила Лузана. - Ему повезло больше, чем нам. Нам пришлось навыки чар, буквально, с ожогами выгрызать до боли в чародарах, а ему будет легче. Я с ним многие начальные приемы уже прошла. Он даже воздух чувствует. Не совсем уверенно, но у него три года впереди.

Про себя я отметил, что после нашей изматывающей учебы в бурсе она еще находила силы для занятий с братом. Кроме симпатии проникся и уважением к ней.

- Ты с кем? - опомнилась девушка и стала подозрительно оглядываться.

После моих слов о маме и тетушке ее лицо снова заиграло улыбкой, а в моей груди потеплело. Что там пискнула мне интуиция - промолчу. Ветер заскучал и убежал купаться. Внутреннее ощущение, что я уже смог чего-то добиться в жизни сам, неожиданно вытолкнуло из меня:

- Идем погуляем. Там такая красивая роща, на ветвях висят ярко-желтые груши, словно праздничные игрушки, и нет криков возбужденных детей...

- Пошли. Только родителей надо предупредить, - нет слов, как порадовал её быстрый ответ. Она еще не знает о моей работе и успехах.

"Про успехи еще вообще никто не знает!" - осадило меня нутро.

Сам быстро добежал к своим мамам и предупредил, что встретил сокурсницу.

- Та-амти-и! - проворковала та мама, которая Мила, суя мне в руки кулёчек с маленькими десертами. - Не теряйся, ты уже не просто бурсак, и не только бурсак!

Чем дальше мы уходили по тропинке, тем сильнее к горлу подступал предательский комок, мешая подбирать слова о красоте природы и прелести моей попутчицы. Свернули на боковую тропинку и, уворачиваясь от колючего кустарника, подошли к поляне с живописными дикими грушами.

- Смотри, там за кустами цветы необычные. - скрылась с тропинки Лузана.

Поспешил за ней. Сорвал цветок и делая вид, что устраиваю его у девушки в волосах, подошел вплотную и, склонившись, прикоснулся губами к ее щеке. Потом наклонил голову еще ниже и ощутил губами нежный бархат шеи...

Когда мы чуть не задохнувшись, оторвали губы друг от друга, Лузана шепнула на ухо:

- Почему ты меня на практике погулять не пригласил, я же чувствовала...

Что тут скажешь? Лучше ответить губами...

После запаморочного целования и ощущения взаимной близости с большим трудом усмирили порывы страсти и вновь двинулись по тропинке. Хотелось рассказать о чувствах, захлестнувших меня, и я не сдерживался. Говорил о ее глазах, губах, груди, о том, что уже давно ищу глазами среди бурсаков ее фигуру. Она отвечала, что хотела со мной общаться, а я то смотрел на нее призывно, то отталкивал холодностью. Мой сильно упрощенный и укороченный рассказ о работе в лаборатории, как мне показалось, ее воодушевил. Она даже незаметно для самой себя теснее прижалась к моему боку. Скажем прямо, до этого рассказа социальный статус моей семьи охлаждал возможное развитие отношений, и мы могли даже при взаимном притяжении рассчитывать только на короткую интрижку. Сейчас она, как-бы, по-другому посмотрела на возможность нашего сближения.

- Теперь, господин сотрудник Третьей государственной бурсы, сообщаю, что я - ваша прилежная бурсачка третьего года обучения, - в шутку она начала примеривать мои регалии. - Вы разрешите мне как-нибудь посетить вас на рабочем месте?

- Несомненно, красавица. Вы украсите тусклый быт лабораторной реальности. Сбросят пыль и зажгутся жадным блеском вожделения безмолвные индикаторы приборов ... - и из меня поперло. А ей нравилось!

- А ты там все лето проработал?

Такие, скажем, более уверенные интонации появились, показывающие, что уже не зазорно симпатию легализовать и чуть расширить дружеские отношения.

"С уровня бутерброда на уровень... двух бутербродов", - прикололся Лешак.

Невербальные знаки, невольно демонстрируемые Лузаной, вызвали стёб другого мира: "Еще чуток и выйдешь из категории просто сокурсник в категорию - папа сразу не прибьет".

Потом я рассказал, что, несмотря на каникулы в бурсе, с первого дня наступающей десятины у меня напряженный график. Предложил повторить поездку на озеро в следующий выходной, взять лодку и покататься. Почувствовал легкое недовольство долгим ожиданием, но получил согласие.

"Добьемся успеха, добьемся уважения. Пока у девушки только несформулированное желание флирта, а это долго не длится", - как-то очень отвлеченно охарактеризовал ситуацию друган. Но он прав!

Глава 45. Бурса

Предположения наставника начали сбываться.

С утра я встретил его бродящим по лаборатории и рассматривающим столы. Увидел меня.

- Таки влезли мерзавцы. Все сторожки нарушили. Самое неприятное, что могли испортить поршень, - он показал на стол около каменного сундука, где в щель между его днищем и столом забилось несколько небольших осколочков гранолита.

- Дергали, торопились и где-то откололи. Положение ручки поршня не совпадает с оставленным мной. Видишь, вот эти жилки были сверху.

Я заглянул в камеру поддельной пробки с датчиками. Зеркальце съехало со своего первоначального места.

- Когда я на третий день отпуска ходил на продовольственный рынок, то заметил, что за мной следят.

- Быстро они здесь отметились. Значит без ректора и кого-то из администрации не обошлось.

Следующее предсказание сбылось в административном корпусе, куда я пошел за зарплатой.

- Вам сначала к ректору, молодой человек. - заявила кассир в окошко, и я направил туда мои стопы.

Как следует промурыжили в приемной. Потом в кабинете мурыжил ректор, якобы, что-то читая с отсутствующим выражением лица. Потом воззрился на меня и процедил:

- Ну с, молодой сотрудник, расскажите подробно чем занимаетесь?

Изобразил преданный взгляд, выпрямил спину и стал резать правду-матку:

-- Значит, сначала надо было принести усилители из главной кладовой. А там, господин ректор, такое дело, что, когда принес первый, а у него не включается индикатор, я за вторым, а у него разъем шатается. Так господин Прок как давай ругаться, что время идет, а приборов нет. Потом пришлось первый усилитель уносить назад в кладовую, а они тяжеленые такие. Так, что там усилители, которых я штук пять туда-сюда натаскал, вот осциллоскопы -- это груз. И с ними особую осторожность господин Прок требовал. А вот разобраться с проводами непросто, приходилось каждый день что-то переделывать. То толстый такой к осциллоскопу прикрути, а потом поменяй на тонкий. То подъемник к мано-блоку приспособить, то есть прикатить, - он же на колесиках. А там стулья мешают, провода питания протянуты, а господин Прок кричит, что отключать нельзя, а я как пропихну колеса, если...

- Всее-ее! Хватит о ... подъемнике. Доложи, что комиссия принимала.

- Так они все такие в звездах, им наши стулья не подошли. Меня послали мягкие стулья принести. Потом я воду господам приносил, а стаканов не хватило, вот взбучку получил! А дженерель давай по приборам спрашивать, а господин Прок указкой то в большой лист, то в усилители все тыкает и рассказывает. Все кивают, и говорят, что хорошо, что усилителей хватило. А подъемник в стороне стоял и уже провода ему не мешали. Что главное - это техника безопасности с подъемником! Потом я этот подъемник...

- Все! Чтоб тебя... чтоб ты с подъемником там поосторожней! Ясно?

Поклонился три раза и дунул в кассу за своими двумястами серебряками.

В лаборатории наставник ржал после рассказа в лицах. Успокоившись, стал составлять план на ближайших девять десятин. Понимая, что всю сборку на самом деле приходилось выполнять мне, он поручил проинспектировать сундук досконально.

- Будем планировать показ на восьмой десятине. Там ближе к сроку определимся с конкретным днем. Нам через две-три десятины следовало бы провести промежуточные измерения для успокоения души, что все работает.

Я решил предложить "колесо фортуны" из швейной машинки.

- Шеф! - чародей от неожиданности дернулся.

- Есть мысли. Покажите мне чертеж сунду... мано-блока, наставник.

На большой стол лег лист с исходной конструкцией. Я достал свой начерченный вечерами и приложил со стороны поршня.

- Что это? - удивленно смотрел на колесо с навешанными деталями.

- Представляю "Колесо фортуны".

 []

Мой рассказ настолько его заинтересовал, что механизм автоматизации эксперимента получил первую позицию в наших планах. А оптическая схема контроля углов поворота получила свой реальный шанс воплотиться.

Чтобы не упускать инициативу продолжил тему аренды:

- Вы же планируете снова использовать артефакты? ... Тогда завтра я принесу договор на аренду артефактов.

- Да, правильно. Сразу оплатим двойной срок. Не приведи, высшие силы, под выдуманным предлогом растратит бурса направленные на исследования ассигнования. Артефакты сюда нести не спеши. Запустим сначала ... - покрутил рукой в воздухе, изображая колесо. - А артефакты потом, по готовности этой ...фортуны. Кх-кх... Ах, как будет смотреться такой автоматизированный эксперимент! - закатил мечтательно Прок глаза.

"Хорошо, что отвлекли колесом фортуны, а то опять, как речь об артефактах, так о семейных записках вспомнил бы. Мол учителю не зазорно посмотреть!"

- Я знаю мастерскую, где можно заказать механизм. - продолжил я гнуть свою линию.

- Действуй! Постарайся уложиться до полутора тысяч серебряков.

"А нам только лаборантских двести серебряков положил. И такое впечатление, что делиться он не думает..." - прониклась меркантильными интересами студенческая душа.

Глава 46. Новая жизнь

Дома собрал семейный совет.

- Мои дорогие мамы, мне удалось повторить прошлый успех с арендой. Плюс получил заказ на привод для лабораторной установки. Итого ближайшие доходы составят пять тысяч серебряков. При этом у меня скоро начнется учеба и есть необходимость в вашей помощи, которую вы, мои хорошие, уже оказывали. Предполагаю минимум удвоение этих доходов через кварту. Если сосредоточиться на моих проектах, то в будущем думаю будет не хуже, - вижу непонимание на лицах.

- Предлагаю Вам закончить с трапезной. Маме Замилене Штерн (нашему главному арендодателю артефактов!) открыть частную компанию по изготовлению и продаже артефактов и чаропродукции. Я не могу сделать это сам, пока не получу свой разряд чародея после окончания бурсы, - замолчал. От мам никакой реакции.

- Также, я ближайших десять десятин буду получать зарплату. - добавил для пущей убедительности.

Круглые глаза и приоткрытые рты были мне ответом. Первой очнулась, как это не странно, мама.

- Мила! Ты хотела изменить жизнь? Все уши мне прожужжала! Давай, дорогая, рискнем. Сын того стоит.

И тут проснулся тайфун. Тетушка вскочила и быстро расцеловала меня в щеки. Хлопнула негромко по столу и заключила:

- Хорошо, что не растрынькала доход от аренды. Были мысли: платьице, одно, другое, курорт на воды. Красиво глазками пострелять. Встряхнул ты нас, Тамти! Завтра беремся за дело. Из трапезной долой. Пойду по регистрации и налогам провентилирую вопрос. Пока средств точно хватит. Если что, вспомним швейные дела. Да, Ануша! Завтра, Тамти, расскажешь - какая помощь нужна.

- Зачем ждать завтра? Сейчас начнем. Видишь рисунок. - достал не чертеж, а именно рисунок.

- Это почти твоя швейная машинка. Нужна механическая мастерская. Корпус аквариума, вставки из стекла, усилить вал, установить двигатель-редуктор. Желательно тут и тут никелем покрыть.

В голове складывался план работы. Вспомнил о главном измерительном элементе и продолжил:

- Далее о главном задании. Мне нужны заказанные вами костяные мембраны, несколько видов лака по маленькой банке и сырой резины нескольких типов. Приветствуются камешки, подобные вашей бижутерии. Дальше... - перевел дух. - Следующее задание. Шкурки и обрезки шкурок крыс и кротов. Все, что можно! И наконец о деликатесах! Рыбьи отходы. Много. Те, которые я прошлый раз варил.

Все за столом автоматически замахали руками под сморщенными носами.

- Хм-м ... Это чуть позже... не дома. - Поправился я. - Может проще кому-то рыбий клей заказать. Только, со мной согласуйте.

Мои мамы не без удивления смотрели на меня и жадно слушали. Чувствовалось, что началась новая жизнь.

Глава 47.Дела и проверки

Мама пошла на обход мастерских в промышленной зоне. Я ринулся на поиск электропривода. Отдавать важный вопрос точной скорости вращения колеса фортуны на сторону не стоило. Склад нужной фирмы оказался в другом конце города. Чуть не рванул пешком, но потом вспомнил, что нет необходимости экономить и доехал на рейсовом чарокате. Дорогой оказалась цацка для колеса, но через мастерскую заказ был бы дороже раза в два.

Дома тренировался в фильтрации порошка из гранолита. Нашел хороший способ. Подвесил мешочек с порошком, который высыпался в маленькое отверстие. Я под мешком сложил лодочкой руки и на струйку песка выпускал струйку маны. Чем песчинки сильнее отталкивались, тем дальше они падали на подстилку. Так удалось выделить уникальную фракцию минерала с шикарной "Зеленой пробой". Именно такие частички, будучи распределенными в толще камня, делали гранолит пригодным для хранения маны.

Повторив такую процедуру с ракушечником, получил еще один уникальный порошок. Потом проверю на удельный вес фракций. Может получится вибрационная или водная сепарация.

Растворил до желе смолу из заповедника. Теперь я смогу слепить из суперпорошков и смолы с клеями любую деталь с феноменальным эфирным эффектом. На горизонте проступили контуры легкого корпуса для энергоблоков, переносные питатели для электроинструментов и ...

"Сначала диплом, а то будет облом... Кх-кх".

- Да, понял я, понял. Но так хочеться уже что-то сваять или, как там у вас говорят, - замутить.

Вечером изучили с мамой сведения о мастерских, сравнили цены и отзывы знакомых.

- Завтра сделаю заказ. А Мила запустит регистрацию и поищет кожу.

Забегался с бумагами и договором на изготовление. Шеф для ускорения дал задаток, который вернут после оплаты. Договор на аренду артефактов ушел на оплату. Представляю, как в бухгалтерии бурсы скрипят зубами, оформляя такие деньжищи на сторону.

Наконец занялся поступившими от Милы пластинками мембран. Кость варана дала две пластинки. Бычья, - целых три. Бычьи, кроме того, были прессованными и приятно шершавыми. Две пластины из бычьих рогов. Гладкие, уже обработанные для изготовления гребней или пряжек.

Кость варана древняя, ее зашифрую под древний артефакт. Любая экспертиза подтвердит древность исходного материала. Для придания необходимых свойств сначала пропитка древесной смолой на спирту, потом темной морилкой по трафарету изображения орла с хищным клювом из учебника истории древнего мира и сверху жестким лаком. Потом, символизируя перья птицы, грубыми мазками лака с крысиными ворсинками. И после интенсивной сушки состарил царапинами. Вид получился почти на возраст варана. Такой артефакт будет самым редким и дорогим.

"Артефакт" из бычьей лопатки я собирался опробовать и оставить в лабораторном сундуке для военных. Его "эфирную пробу" обеспечил пропиткой в растворе смолы, слоями перчаточного клея с двух сторон и черным лаком с ворсинками. После чего доведен до состояния сходства с самым первым амулетом.

"Фирма "Рога и Копыта" веников не вяжет", - продекламировал Леший. Экскурс в память Захлеста закончился моим пожеланием пилить гирю.

Потом колдовал над поршнем. Поршень обзавелся новыми широкими кольцами, запеченными из сырой резины с уникальным порошком гранолита. Будет износ, но нам только эксперимент провести. Не сотрутся за планируемый период работы. А потом пусть сами с обычным гранолитом добьются нужного эффекта.

Последний рабочий день занимался фотоэлементами, которые принес наставник. Соединил два фотоэлемента с самописцем, который будем использовать в эксперименте. Один фотоэлемент будет реагировать на восемь отверстий в ободе, через каждые 45 градусов. Второй включен на целых пол-оборота и будет демонстрировать точку изменения направления движения поршня.

0x01 graphic

Устройство электронного фотоэлемента:

1 -- стеклянный баллон; 2 -- фотокатод на стекле баллона;

3 -- анод в виде кольца; 4 -- выводы; 5 -- цоколь

В тот момент, когда я объяснял свое решение и демонстрировал наставнику работу фотодатчиков, неожиданно пришла Лузана.

"Не выдержала душа поэта... ведь нищий был, и всем словам доверия нету... Пришла проверить реальность трудоустройства. Основательная девушка! Но ... как девицы здесь повернуты на вопросе социального статуса (читай неравенства)!" - сокрушался Леший.

- Здравствуйте, наставник! Можно войти?

Вошла, взглядом сразу меня нашла и сразу на учителя уставилась. Спрашивается, чем вызван ее приход? Пришла подтвердить для себя мое лаборантство? Почему именно сегодня ей стало важно - лаборант я или нет? Значит, от этого как-то зависела судьба завтрашнего выходного. Мимолетный пляжный променад по кустикам, пусть даже с поцелуями, в конечном счете, ни к чему её не обязывал. Что же внутри ее так беспокоило? Отмена поездки - маловероятно. Последний выходной перед учебой - поздно планы ломать. Мучилась - целоваться или охладеть? Целоваться ей тогда на озере хотелось до исступления, я это эмпатией чувствовал. У самого голова кругом шла. Похоже хочет уговорить себя, что парень пусть не из ее среды, но достойный и можно себе позволить чуть больше расслабиться. Такой прагматизм несколько отталкивает. Но, с другой стороны, упорная, трудолюбивая, брату помогала. Хорошая девчонка, её просто такой общество сделало. Она, я уверен, не отдавала себе до конца отчет - зачем в бурсу пришла. На эмоциях, на томлении в "душе", на боязни, что парень мог соврать. Раз твою проверку прошел, то уровень дозволенного можно себе позволить повысить.

"Интересно как она оправдает свой приход. Не просто же так пришла в бурсу ... погулять".

- Наставник! Я хотела у Вас спросить совет. У моего отца мастерская по обработке камня. Ему приходится сталкиваться с ситуацией, когда после обработки гранолитовых пластин заказчики часто бракуют идеально обработанные каменные пластины. Отец всё время укоряет, что я уже перешла на третий курс учебы чародейству и до сих пор не могу ему помочь заранее отобрать годные заготовки до их обработки и шлифовки, чтобы впустую не тратить средства на производство. Наставник, вы не можете посоветовать какую-нибудь методическую литературу, где сказано, как делать предварительный отбор каменных гранолитовых заготовок.

"Ты смотри, выкрутилась. И так всё красиво, но есть упущение. Это вопрос о средствах. Если бы пришёл её папаша, то эта консультация обошлось бы ему в большую деньгу".

Наставник Прок слегка нахмурил брови, - видимо правильно я про деньгу подумал, - но потом оглядел ладную фигурку бурсачки, что-то про себя прикинул, видимо связанное с учебным процессом, и всё-таки посоветовал:

- Возьми в библиотеке брошюру, посвящённую классической проверке мано-чувствительных материалов. Этот предмет вам будут преподавать в первой кварте третьего года. Вот, одним из методов, описанных в книге, пусть воспользуется твой отец.

И как она поступит дальше? Молчит. Глазами в мою сторону поводит. Мою реакцию ждет. Ты же не ко мне пришла, проверяльщица. Даже "Привет Браст!" не сказала, я уже не говорю про "Тампти" или хотя бы "Тамптинарчик". Делаю вид, что проверяю вспыхивание ламп излучателей и работу самописца. Нет, голубушка, раз мой соцстатус так тебя заботит всего лишь из-за поездки на озеро, мне бросать рабочее место нельзя. Так как, проявив беспринципность, могу поставить под удар свою работу! Больше уважать будешь. Ведь парень на работе! Интересно как она выкрутится.

- Ой!

"Классическое начало. Женщина в ней рулит! Точно выкрутится!" - Леший наслаждался.

- Наставник, можно я немного в соседней учебной лаборатории просмотрю книжку? Чтобы можно было у вас спросить, если не пойму... 

Ученый посмотрел на лежащий перед ним начатый план будущего, без ложной скромности, эпохального отчета о проведенных... ну пока только планируемых исследованиях. В воображении он обыгрывал блестящую презентацию автоматизации эксперимента и отгонял мысли о гонорарах. А тут бесплатное - "у вас спросить..."!

- Браст, с самописцем, я вижу, ты закончил. Пойди с бурсачкой в библиотеку и помоги ей с пониманием материала. Через полтора часа продолжим.

- Наставник, но Браст всего лишь лаборант, он....

Прок повелительно махнул рукой на дверь.

- Он - старший лаборант. Разберется.

"Шах и мат. Посмотри на ее лицо!" - хрюкнул Леший. - "Но ковать железо надо пока горячее! Придем в лабораторию, сразу подпишем у учителя заявление в администрацию о переводе на новую должность... Давно пора повысить зарплату".

Когда направились в библиотеку, Лузана какое-то время молчала. Не успел я начать разговор о ее запросе, как на меня обрушилось:

- Как ты мог не сказать мне, что ты СТАРШИЙ лаборант!

Это было сказано таким тоном и с таким эмоциями, что внутри все виновато завибрировало и сразу захотелось оправдываться. Как будто от приставки "старший" что-то обрушилось.

"Вот настоящая женщина! Прав не прав, а уже виноватым оказался. Час назад вообще сомневалась в словах о лаборанте и принеслась для контроля в бурсу. Следующий этап - начнет вить веревки. Учись! Обосновала, выкрутилась, заморочила голову наставнику, тебя работать заставила и мордой в пол! ... Имею в виду - мордой в СТАРШЕГО!" - восхищался Захлест.

- Ну что, ты, Лузаночка! Какая разница - старший не старший...

- Как какая разница! В других лабораториях старшие - они даже половину времени практических занятий ведут. Это статус! А ты...!

А что я? ...

"Она - твоя! Готовься! Но завидовать нечему. Сорвется что-то у Прока, и ректор быстро все поломает и низведет в ... в общем, низведет. С таким же рвением девушка-ромашка после этого тебя, как не оправдавшего надежды, на клевер порвет. Причем, как истово она целуется, так истово... вспомни Румба, и его выпученные буркала", - предупреждающе бормотал Леший. Досталось ловеласу пару раз от девичьего племени в своем мире.

"Переключаем внимание", - направил мои мысли Леший.

Это мы можем.

- Лузаночка! Что я! Вот ты, сегодня выглядишь строго по-деловому, но так прелестно! У тебя сегодня классная прическа! И элегантно и вот эти локоны так загадочно скрывают взгляд. Так давно тебя не видел! Целую десятину. Занят был работой. Все ждал выходного и поездки вдвоем. Ты не передумала? Нет? ... Давай завтра на час раньше поедем, чтобы точно лодка досталась.

Как мелькает гамма чувств на лице красавицы. От демонстрируемого возмущения не осталось следа. Спинка выпрямилась, глазки стреляют и вот-вот какую-нибудь сентенцию забросит о том, что кавалер должен доказать свои...

- А тебе материал брошюры сегодня отцу следует доложить? - подло отвлек девушку от романтических мыслей.

- Ну я не планировала, - вот и правда прозвучала, проговорилась милая.

"У папаши мастерская. Раз пришла за советом, надо его дать. Додавим вопрос. Может удасться заработать", - прав Леший.

- Если наставник послал нас в библиотеку, давай проработаем твой вопрос. Он спросит меня о результате. Ты же понимаешь?

"Что там понимать! Сказанула наставнику - должна отвечать за свои деяния".

Кивнув про себя Лешему, увлек девушку в хранилище знаний.

Книжица оказалась очень понятным изложением методов оценки анти-мано-свойств классической проверкой. Почти все схемы повторяли в той или иной конфигурации эксперимент ученого с моим амулетом. Наибольший интерес у меня вызвал способ с аптекарскими весами. В одной чашке, или подвеске, находится уравновешенный грузиками испытуемый объект. Опуская его в открытый мано-блок, наблюдают изменение равновесия чашек за счет наличия или отсутствия выталкивающей силы маны. Возьму на вооружение. Там же описывались известные индикаторы наличия маны. Основным инструментом были паутинки какого-то паука, помещаемые в запаянный стеклянный сосуд. Таким пользовался в лаборатории Прок. При попадании в ману паутинка изгибалась, сигнализируя об уровне заполнения сундука.

Лузане намекнул о возможности классической проверки на производстве её семьи и предложил собрать информацию о размерах и весах производимых пластин и заготовок гранолита. Какое количество брака получается при производстве. Сколько стоят готовые шлифованные пластины и бракованные. Пообещал рассказать наставнику. Он же может быть покупателем изделий для лаборатории. Бракованные можно использовать для наглядных пособий, но бурса если возьмет, то дешево. Пусть ее отец подумает. Еще, по секрету рассказал, что к наставнику по слухам обращались с вопросами о возможности переработки отходов гранолитового производства. Заинтересована ли их мастерская реализовать отходы.

Лузана ушла переполненная поручениями. Но я не сомневаюсь, что она не забудет купить до завтра новый более эротичный купальник.

Распоряжение о переводе меня на новую должность наставник подписал после некоторого замешательства и, затем, пришедшего понимания, что слово не воробей.

 

Глава 48.  Романтика

На озеро мы с Лузаночкой приехали не первыми, однако, лодка нам досталась. Правильно, что выехали пораньше.

Потихоньку перебирал веслами и продолжал слушать отчет девушки о разговоре с отцом. Он не ожидал такой инициативы от дочери (еще раз - ага!) и забросал ее вопросами о тестировании образцов, но немного расстроился, что сразу и дешево внедрить не получится. А ее сообщение о возможности продажи забракованной продукции ввело его в легкий экстаз. Производство вытягивало деньги, а возмещение брака вынуждало за свой счет закупать дорогое сырье, оплачивать доставку из карьера и инструмент. На складе целый отгороженный угол был занят отбракованными пластинами гранолита разного размера, собравшегося за много лет. А упоминание, что как-то можно пристроить и отходы, взволновало владельца мастерской возможностью сэкономить на утилизации. Посыпались вопросы: к кому обратиться, кто этим занимается? В общем, Лузана еле отбилась от главы семьи, пообещав ему все разузнать у своего друга, который РАБОТАЕТ СТАРШИМ ЛАБОРАНТОМ в ее бурсе. Родитель сразу одобрил такое полезное связями знакомство и призвал кровинку блюсти интересы семейного бизнеса. Срочно!

"Очень ответственная девушка! Из нее будет толк. Кругом солнце, вода, ты с голым торсом, а она про семейные интересы. Воспользоваться этим не зазорно... А купальник у нее новый! Как грудь аппетитно смотрится!"

0x01 graphic

Пообещал девушке, что постараюсь помочь выяснить информацию о том, что можно предложить ее отцу, и переключился на животрепещущее.

Переключился на ее красивый загар и бархатную кожу, на подставленные солнцу прелестные ножки и волнующие губки. Пообещал, что займусь ими, как только остановимся в каком-нибудь симпатичном месте. 0x01 graphic

Остановились под низко склонёнными ветвями ивы, живописно оградившей небольшой участок берега. Привязали лодку к ветке дерева и достали свои запасы вкусняшек. Сначала просто угощали друг друга десертами, наслаждаясь романтической атмосферой. Потом перешли на ягоды, угощая друг друга из губ в губы, все дольше соприкасаясь языками. Погрузились в чувства распаляющих поцелуев и все более раскрепощенных объятий.

Отрезвили голоса отдыхающих с проплывающей недалеко лодки. Заметив, что место занято парочка отправилась дальше. Вовремя вспомнил Милу с ее лекцией о "Тантрической противозачаточной мантре". Я успокаивающе, пробивая маной, погладил ладонью бочки и животик ничего не подозревающей девушки и сразу предложил отдаться... водным процедурам, что было встречено веселым смехом. Отгородившись бортом лодки от озера, мы бултыхались и вновь продолжили бороться языками. Стеснение пропало. По-хозяйски загреб хихикающую искусительницу под попку и подтянул к себе. Она сразу обхватила меня ногами за бедра и плотно прижалась всем телом. Возбуждение трепыхало наши сердца. Спустил бретельки купальника и впился губами в грудь. Ну как впился? Годы я мечтал о девичьих прелестях, представлял прикосновение к ним и вот дорвался. Чтобы насладиться прелестью этих полушарий мои губы не останавливались, покрывая их поцелуями и задерживаясь на мило реагирующих на мой язык сосках. Девушка без всякой жеманности опустила руку и ухватила меня сквозь плавки за вздыбившуюся плоть.

- Чувствую, твое твердое отношение ко мне. И не передать как хорошо это поддерживает меня. - высшие силы, как это она сказала своим волнующим грудным голосом, при этом напирая на мой орган!

Меня потянули за то, за что держали, и мы вновь устроились в лодке. Бросив на дно полотенце, улеглись рядышком бормоча какие-то глупости. Я завладел сосочками и катал их по очереди губами. Нежные пальчики бесстыдно забрались в мои плавки и не отпускали моего друга. Мои руки давно приспустили последний крик пляжной моды, забрались внутрь и наслаждались влажным лоном. Нас захлестывало желание и, казалось, ничего больше не сдерживает.

- Тут лодка! И здесь занято! Плывем дальше. - почти рядом за ветвями, склонившимися в воду, раздались не очень довольные голоса припозднившихся лодочников. Лузана замерла и после нескольких секунд паузы предложила:

- Давай пока последнюю границу здесь не пресекать, - просительно проговорила моя подружка. - Хотелось бы расслабленной обстановки без мыслей в голове, без подкрадывающихся голосов со стороны озера

Вдавливая мне в рот свою грудь, она шептала, что подсматривала за младшим братом и видела как он утянул у батюшки и спрятал очень интересные журнальчики, которые не минули ее внимания. И она знает какие мальчишки сластены. Забрала сосок и стала целовать мне грудь потом живот.

- Лузаночка, знаешь, что может быть самым интимным и чувственным между девушкой и парнем? ... Что это?... Это когда тебе достанется то же, что и мне. Тебе достанется твердость, которую ты уже и так крепко схватила, а мне твоя нежная и такая желанная... девочка...

Я властно расположил ее валетом, накинул на нас полотенце и отдав ей в распоряжение свое богатство, с нежностью занялся ее источником вожделения. О том, какой дурман помутил разумы и как в судорогах вздрагивали наши тела, лучше и не говорить. Гормоны однозначно победили! Подтвердив несведущей молодости, что оргазм -- это самое близкое к божественному откровению состояние.

0x01 graphic

Отдыхали и говорили о том, о чем всегда говорят влюбленные. Какая ты ласковая, какой ты нежный, как нам было хорошо. Я размышлял об организации следующей встречи. Слава чарам, никто не помешал нашей идиллии, но на озеро в следующий раз поедем только наслаждаться природой. Пора устраивать свидание в комфортных условиях. Перекусили взятыми запасами, вспомнили мой джентельменский бутерброд после защиты чести и достоинства. Осторожно поинтересовался уместностью проявления моего внимания к ней в бурсе.

- А какие проблемы?

- Так у меня работа в лаборатории, должен быть там все возможное время. Наставник предупредил о куче работы, и я не смогу часто демонстрировать свое восхищение тобой, - выкрутился я.

- Бедненький, - с нежностью погладила по плечу девушка. - Как освободишься - сразу ко мне подходи.

"Нельзя манкировать возможностью женщине похвастаться удачным приобретением. СТАРШИМ ЛАБОРАНТОМ. Кх-кх", - издевается Лешак.

 

Глава 49.  Артефакт

Новость о моем статусе взорвала коллектив нашего года обучения. Первая волна интереса состояла в вариантах вопроса "Как?" и "Почему тебя?". Потом пришел черед вопроса "А как бы это?". Вопросы исчезли после осознания отсутствия у меня свободного времени и моего постоянного присутствия в лаборатории. Зависть исчезла. Такая нагрузка никого не устраивала.

Только недовольные взгляды байронки Зимши выстреливали из их благородного угла. Ей то, чего демонстрировать неприятие моего нового положения?

Не прошло и пяти учебных дней, как в дверь лаборатории постучала и горделиво вплыла байронесса. Я возился с самописцами и их подключением. Прок набрасывал макеты своих плакатов на защиту исследований. Он изредка подымал взгляд к потолку и представлял нюансы доклада и своего ТРИУМФА. Уверенным шагом Зимша (вот чего у ней не отнимешь, так это уверенности) подошла к столу наставника и безапелляционно заявила:

- Наставник-чародей Прок! Я буду вашей личной ученицей.

"Во как!" - восхитился студент.

- Какое время после занятий и приема пищи мне выделить для посещения ИНДИВИДУАЛЬНЫХ занятий. Исключая выходные.

"Понял, как надо!" - веселился Леший, не сомневаясь в результате такой попытки.

Прок от неожиданности, буквально вылупился на посетительницу. Его отвлекли от святого - от планирования его триумфа... и очередного подсчета премиальных.

- Кромма'тан, как я понимаю, вы пришли предложить наставнику не только тратить его время... его дорогое время, но и предоставить свои таланты для использования в работах наставника?

- Да, я готова прослушать ваши лекции и показать свои навыки в освоении знаний.

Глаза наставника, оценившего перспективы такого ученичества, хитро блеснули. Откинувшись на спинку кресла, он сложил на груди руки и кивнул в сторону нашего сундука с открытой загрузочной пробкой в крышке.

- Прежде всего, ученик должен доказать свою квалификацию и готовность к обучению. Посему, уважаемая бурсачка, начнем с азов. На столе вы видите мано-блок. Это опытный экземпляр нового поколения...

Зимша приосанилась, приготовилась выслушать вводную лекцию о новом поколении устройств и стала оглядываться в поисках стула для комфортного просиживания урока. Но Прок быстро закончил лекцию предложением:

- Вы подходите к сунд... новейшему мано-блоку и наполняете его маной. Приступайте! - рукой направил бурсачку к рабочему месту и подтянул к себе отложенные листы с макетами.

Зимша сначала не осознала свою роль в текущем моменте и даже сделала один несмелый шаг в направлении сундука. Потом до нее дошел смысл поручения и ее стало распирать от возмущения.

- Я... думала... пришла... вы ДОЛЖНЫ дать мне уникальные знания о чарах... а тут... Я не какая-то простолюдинка, зарабатывающая зарядкой маной... У меня лучшие показатели в элитной группе. А у вас какой-то... Браст пристроился лаборантом и получает не причитающиеся ему по статусу преференции!

- Так продемонстрируйте эти ваши по статусу показатели, как это, к слову, делает старший лаборант Браст. И вот вам первая преференция - требующий заправки мано-блок. У нас в лаборатории еще есть преференции. Два пустых мано-блока надо заправить.

Голос байронки перестал быть уверенным и перешел в скандальную октаву:

- Я пришла ПОЛУЧАТЬ, а не давить ману и, может быть, еще и подметать тут!

- Нет подметать тут есть кому, а вот работать с подъемником придеться... и с паяльником...

- Я ухожу, и вы еще вспомните, что Я вам предлагала взять меня вместо...

- Не задерживаю, бурсачка. Время дорого - тут работают.

Еще несколько десятин меня сопровождал уже злобный взгляд благородной. Как будто я виноват в ее не свершившихся амбициях. Но время идет и байронку вскоре поглотила новая цель - как найти спонсора для поступления в универсум.

Моя занятость к подготовке оборудования обернулось другой стороной. Памятуя, что мы много раз переодевали сундук всякими доработками с потерей маны, то утомительную мано-зарядку Прок разрешил оплачивать на сторону. Официальная поставка зарядки государственной службой обходилась не дешево, а оплачивать бурсакам выходило дешевле. Естественно, первыми к кому я обратился были Румб и Фарки. Так как бесплатная сдача маны, а на третьем курсе уже и энеогонов, никуда не делась, то такое шикарное предложение, которое освобождало от повинности в бурсе, их, конечно, устраивало.

 

Глава 50. Задумки

Следующая десятина слилась в одну сплошную суету. Занятия, подготовка оборудования. Обсуждение с наставником тонкостей проведения презентации. Сколько стульев, как расставить, где бутылки с водой и сколько стаканов. Через день ему приходило в голову, что с этой стороны с указкой он будет смотреться внушительней и все надо переставить, потом что-нибудь с электропитанием, потом с зарядкой блока маной...

Выходные были отменены (что расстроило Лузану) и назначены испытания колеса фортуны. Мама с Милой обеспечили доставку аппарата в бурсу. После недолгой суеты он был водружен на место. После монтажа датчиков, закрепили на ручку поршня никелированную чашку, соединенную шарниром с шатуном. Испытания проводили без маны и мембраны. Наступил волнующий момент.

Включили двигатель и все закрутилось. Красиво мелькали никелированные спицы. Ярко красный цвет шатуна не давал отвлечься на мелочи. Поршень уверенно совершал свои движения, вспыхивала лампочка, демонстрирующая прохождение одной восьмой оборота. Самописец оставлял на бумаге четкие зарубки датчика угла. Наставник заворожено смотрел на тихо жужжащее оборудование и на глазах раздувался и становился уверенней. После выключения установки мне пришла в голову идея.

- Шеф! - Ему в последнее время нравилось, когда я его так называл. - Вам не кажется, что следует при демонстрации жестко ограничить время измерения и количество проходов поршня? Ведь потребуют еще покрутить, а потом еще...

После вопросительного взгляда продолжил:

- Здесь установим программируемый цифровой счётчик, который будет срабатывать на фотодатчик оборотов колеса. За 10 минут по 3 хода поршня в минуту получим 30 оборотов колеса. Дойдя до цифры 30, то есть после 10 минут непрерывной работы оборудования, реле счетчика выключит питание привода. Таким образом добьемся полного автоматического управления экспериментом. А дальше ничего не крутиться! Сразу ставите в известность об этой функции и никаких компромиссов.

0x01 graphic

Прок молчал, проигрывая в уме мое предложение. Встрепенулся и сердито буркнул:

- Почему ты сразу не сказал о счетчике?

"Чем ближе к комиссии, тем больше чего-то женского проявляется в нашем учителе. Уже стал искать виноватых вместо того, чтобы головой подумать", - фыркнул Леший.

Я предложил, что все доделки выполню быстро сам. У шефа демонстрация уже горела в глазах, и он был согласен на все для ее успеха.

Промежуточные запуски сундука были проведены в тайне от наставника, чтобы не ударить в грязь лицом СТАРШЕГО ЛАБОРАНТА. Шутка. Принес мембрану и поршень. Манжеты поршня и прокладки крышки мы сформовали и запекли из сырой резины с порошком супер-гранолита. Нашел несколько своих промахов. Типа, как выключить изобрел, а как исключить повторный запуск любопытными тыкателями из комиссии не подумал. Теперь перед аквариумом "фортуны" установлена огромная "одноразовая" красная кнопка. Шток поршня обзавелся направляющей втулкой, защищающей от перекоса. Румб и Фарки, поглядывая на необычную конструкцию, ушли утомленные зарядкой.

Начнем. Включил все приборы. Ну, с высшими силами...

"Сплюнь три раза через левое плечо! И по голове постучи. Поможет!"

- Сам себе стучи, шутник. - ответил я и нажал на кнопку.

Убедившись в отсутствии недочетов все выключил и вернул запчасти в рюкзак.

Через половину десятины провели тестовый запуск сундука с моими примочками. Шеф был вдохновлен. Одно напрягало - он на все смотрел только с собственническим интересом. Артефакты я вновь снял от греха подальше. Все отлично, только ману жалко. В лабораторию с сундуком Прок приказал категорически никого не пускать, дверь держать на замке. Колесо фортуны сам задрапировал каким-то чехлом. В лаборатории круглосуточно стал дежурить нанятый Проком родственник-охранник.

"Настала пора торговаться", - правильное замечание из-за кромки.

В тот же вечер после моего подробного доклада о доработках и улучшениях у нас с наставником произошел разговор о том, на что я могу рассчитывать. Пришлось уточнить, что арендные платежи на меня не распространяются и ими никто делиться со мной не собираеться, а моя находчивость оказалась не вознаграждена. Плюс я рассчитываю на его наставническую поддержку молодого таланта за смелые инновационные решения, за чертежи и описание новых модулей сундука. Мы же будем третий этап выполнять? Предложил посодействовать выкупить артефакты (он же согласен, что это уникальные для нас артефакты) за вменяемую сумму и загнать уже самим наши модули в сборе военным с учетом авторских прав за двойную цену. Потом пообещал всемерно продолжить нашу уникальную разработку на третьем этапе. Выделил интонацией - "нашу".

"Расстроили человека тем, что придеться делиться, но пообещали возможность заработать на артефактах. Ждем результат".

 

Глава 51. Договор

Прок раздумывал. "Ишь хитрец! Авторские ему захотелось!"

Потом мысли вернулись к практике бурсаков и что именно этот Тамтинар Браст спас положение и не дошло до неприятностей, которые прямо светились злорадством в глазах у ректора. А ведь и военный заказ мог сорваться! Почему-то вспомнились годы, когда он сам - выходец из простых горожан - и учился в бурсе и работал, жадно глотал знания и стремился все успеть. Но снова заедали мысли:

"Но как обидно! Он, Прок, - известный ученый - зависит от бурсака! ... С другой стороны, оттолкну парня, и третий этап сорвется. Все же сделано парнем. Потерять третий этап - будет не только потеря крупной суммы. Тогда ОПЯТЬ за ЕГО исследование немалые гонорары ушлые вояки присвоят себе. Так уже было! Но... не будет!"

Посмотрел на внимательно смотрящего на него взрослым не по годам взглядом парня и принял решение:

"Браст исполнителен, инициативен и действительно полезен. Надо признаться себе, что сейчас без него ничего не получилось бы. А он шустрый, еще что-нибудь полезное, может быть, сообразит для моей выгоды. Если платить Брасту... сколько же ему платить? Чтобы наверняка привязать к себе. Могут переманить вояки, могут. В самый ответственный момент! Так сколько? Пять, десять процентов? Это может не удержать - военные такую малость легко перебьют. А в этот раз надо переломить ситуацию, забрать свое. Пусть мне меньше достанется, но воякам халявных премий и патентов за мой счет не допущу..."

- Браст! Ты действительно очень полезен в моей работе. Я высоко ценю твою инициативу и работу и твои... разработки. Но без моего авторитета не было бы заказчиков. Без моей лаборатории и руководства нет твоей работы. Ты это понимаешь?.. Понимаешь. Твой гонорар будет составлять... тридцать процентов.

- Это справедливо, учитель. - быстрее согласился я. Больше двадцати не ждал. Удивил меня наставник.

И я тут же продолжил, чтобы не терять темп:

- На какой гонорар я могу рассчитывать при продаже "Колеса фортуны"? Она же изначально не входила в планы заказчиков.

- Не думаю, что такое узкоспециализированное оборудование, подошедшее для проведения нашего нетипичного эксперимента, кому-то может понадобиться. Но в случае такой невозможной удачи 90% твои... нет, вдруг кто-то ... твои будут 80%.

 

Глава 52. Комиссия

В лаборатории временное затишье. Тихонько установили все артефакты на место. Ребята за несколько дней без перегрузки наполнили сундук маной. Я спокойно ходил на занятия и среди бурсаков ощущал разные эмоции. От "ему повезло" до "я бы там ух!" На занятиях в учебной лаборатории Прока мне других поручений кроме как разложить демонстрационный материал не доставалось. Но для учащихся я, одетый в белый халат с эмблемой бурсы, был значительной величиной. Лузаночка на занятиях часто демонстрировала особо доверительные отношения со мной, купаясь во внимании окружающих. Демонстрация была понятно для кого. Подружки тихо шипели от зависти - как же так просмотрели перспективу.

Затишье кончилось. Пришло время презентации результатов второго этапа исследовательских работ. Эксперимент откатан. Мана в сундуке. Все готово. Напряжение дрожит в воздухе. Я за сундуком с запасными самописцами и тестером.

Сценарий демонстрации был похож на предыдущий. Те же военные в форме и белые воротнички с портфелями. Но доклад о составе установки и принципе работы оборудования вызвал и удивление, и раздражение. На заключительные слова Прока:

- Моя разработка опытной установки обеспечивает необходимую по техническому заданию стабильность при полной автоматизации эксперимента.

Последовали недовольные:

- Так 5 или 10 минут? Вы нас специально отвлекаете своей машинерией, чтобы скрыть неудачу... Так 5 или 10...

Надо отдать должное самообладанию ученого. Перед ним сидит его финансирование. Солидно переждав замечания, провозгласил начало десятиминутных сдаточных испытаний. Наступила тишина. Кнопка нажата.

Все сработало. Утечек не было. Движение красного шатуна под стеклом и мелькание никеля завораживало, шуршала бумага в самописцах, поршень ритмично выполнял плавные движения. Периодичное вспыхивание лампочек завершилось заветной цифрой 30 на счетчике и вспыхнувшей зеленой лампой. Это я придумал для последнего аккорда.

- Господа, 10 минутный эксперимент закончен. Перейдем к анализу и интерпретации...

Прок продемонстрировал стабильность измерений. Похвастался возможностью настройки скорости и времени испытаний. Все солидно.

Все задвигались и к аквариуму с колесом фортуны подошли два белых воротничка. Я сидел за сундуком, контролируя аппаратуру и их негромкий разговор мне был отчетливо слышен.

- ...пока неудачники из отдела накопителей будут доказывать что-то про утечки, нам срочно необходимо выкупить этот колесный механизм. Поставим его на дыхание. Мы зашиваемся, у нас тысячи образцов на проверку мано свойств. Тут для нас многое уже сделано... и я думаю в десятку вложимся...

Я затаил дыхание. "Ха, шеф! А говорил, что никому не понадобится!"

То, чего опасались, все-таки произошло. Какой-то сотрудник из делегации подскочил к сундуку и треснул по кнопке.

- Быстро включил! Эй, ты... - зарычал он на меня.

Не получив ответ, дернул стенку аквариума, пытаясь добраться внутрь.

"Точно из отдела неудачников. Видно пари проиграл!" - сделал вывод Леший.

- Позвольте, дженерель, как ваш сотрудник себя ведет? - возмутился Прок.

Ретивого отозвали, но как-то без огонька.

- Подпишем акты и протокол о начале финансирования третьего этапа. - не упускал шеф инициативу.

Когда, пользуясь ажиотажем за столом, к сундуку подскочили сразу двое "неудачников", я с возгласом:

- Поберегись! Под напряжением!

Рванул с массивным подъемником к мано-блоку. Шиш вам, а не мои модули! Тяжелый подъемник на четырех колесах заслонил сундук с двух сторон.

- Прошу не приближаться - высокое напряжение! - предупредил я.

Тут встал из-за стола многозвездный дженерель и безобразия закончились.

- Выполненное исследование показало вашу высокую научную квалификацию. Демонстрация произвела на нас положительное впечатление своим профессионализмом. Завтра поручу направить к вам моего интенданта для организации возврата мано-блока и обсуждения выкупа измерительного модуля.

 

Глава 53. Прок рулит

Через день у нас появился обещанный дженерелем интендант. Он заявил, что они просто забирают свой сундук с нашими доработками, как имеющими оборонное значение. Вот так, забирают и все. Хорошая попытка. Тут я понял, что Прок не просто исследователь, которого легко запугать какими-то заявлениями. Ученый уже имел опыт общения с этими чиновниками. Тут же шеф предложил подписать акт-обязательство о передаче мано-блока и артефактов с аукционной ценой и обязательство об автоматическом выкупе авторских прав на оборудование стратегического оборонного назначения.

- Ну, зачем же вы так... - возмущенно засопел интендант.

Позже Прок рассказал, что аукционная цена - законное определение цены редких изделий и определяется не покупателем, а продавцом самостоятельно по прецедентам на аукционных торгах. Эта цена будет точно больше миллиона серебряков. А упоминание интендантом об оборонном значении приводило приблизительно к такому же гонорару за выкуп авторских прав. При том при всем, что официально выполненные исследования носили партикулярный, то есть гражданский, характер.

Надеждам военных сэкономить на расчетах с ученым сбыться не судилось. Переговоры перешли в более практичное русло. Ведомство возвращало свой сундук и оплачивало приобретение не артефактов, а двух модифицированных модулей измерения и нагнетания, не предъявляя претензий к переделкам и конструктивным изменениям. (Однако! Когда-то финансовые умельцы оштрафовали ученого за доработку переданного для опытов оборудования!) Авторские права закреплены за разработчиком Альтером Проком и другие лица не могут быть присовокуплены, а также за эти права вознаграждены. При воспроизведении модулей обязаны обратиться к нему за комплектующими.

Наставника я зауважал просто "немеряно" (Леший). Все его проценты заслужены!

Не успел расстроенный интендант убыть, как к нам заявился второй. В душе я злорадствовал, когда наставник старался скрыть одновременно и удивление, и досаду. Целью второго покупателя от милитаристов было "колесо фортуны". Все началось с уничижительных "пары тысяч" за эту ерунду. Но гонец от конкурирующей фирмы не учел, что он имеет дело с Проком. Опять прозвучало упоминание об авторских правах на единственную существующую автоматизированную систему, на которую сейчас претендует первый заказчик и только оформление патента на новейший метод не позволил... Как и в предыдущем случае стороны перешли на нормальные коммерческие рельсы. После согласования правил учета авторских прав и порядка выплаты каждую кварту небольших роялти колесо было продано по "привлекательной" цене в двадцать тысяч. Интендант морщился, но опасность проиграть конкуренту смирила со всеми условиями ученого.

- Просчитался с процентами... - сокрушался после ухода чиновника Прок. - Кто же знал, что какая-то вертушка...

"Хорошо, что просчитался! При 50 на 50 так бы не боролся за цену "фортуны". А тут - чем выше цена, тем больше составят его 20 процентов", - а Леший прав.

Следующий день был отмечен еще более неожиданными событиями. Деньги пришли за завершение второго этапа, по обеим продажам... и аванс на третий этап. Надо было видеть гордую походку наставника, когда он вплывал в лабораторию.

- Выкупаем артефакты! - повелительно бросил он. - У тебя какой банковский счет?


Оценка: 8.67*28  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"