Захарова Наталья Анатольевна: другие произведения.

Долг платежом красен

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 8.86*10  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Случайности - не случайны. Люк Скайуокер прочувствовал это на своей шкуре. Когда-то он выбрал Свет, но пришло время сделать еще один выбор. Каким он станет для того, кто пошел путем мести?

  
  Основные персонажи: Люк Скайуокер, Мон Мотма, Кип Дюррон, Рей, Бен Соло (Кайло Рен), Лея Органа.
  
  Пэйринг: Люк, Кип, Бен Соло, остальные.
  
  Рейтинг: R
  
  Жанры: Джен, Драма, Фантастика, Даркфик, AU
  
  Предупреждения: Смерть основного персонажа, OOC, Нехронологическое повествование
  
  Размер: Мини, 1 часть
  
  Статус: закончен
  
  Описание:
  
  Случайности - не случайны. Люк Скайуокер прочувствовал это на своей шкуре. Когда-то он выбрал Свет, но пришло время сделать еще один выбор. Каким он станет для того, кто пошел путем мести?
  
  Посвящение:
  
  Вам, мои прекрасные читатели, мотивирующие меня на подвиги. И Лукасу, который редиска и вообще нехороший человек. Ты подарил нам Вселенную, а затем сделал финт ушами. Вейдера на тебя нет. И Палпатина.
  
  Публикация на других ресурсах: Только с моего разрешения.
  
  Примечания автора:
  
  Реальность - кусается.
  
  
  
  
  
  
  Молодая, очень хорошо выглядящая женщина молча смотрела на датапад, не в силах осознать написанное. Она прикрыла глаза, собираясь с мыслями, после чего прочитала только что расшифрованную запись еще раз. С каждой строчкой ее лицо все больше бледнело.
  
  - Какая же я дура, - прошептала женщина, с презрением кривя губы. - Слепая, наивная идеалистка.
  
   Она замерла, но в голове крутились мысли, что все именно так, как это есть. В памяти всплывали разрозненные факты, случайные проколы, мелкие неувязки и обмолвки, складывающиеся в единую систему. Все то, что она видела, но не хотела замечать.
  
  А ведь не дура. Она варилась в этой клоаке с младенчества - королевский двор, это королевский двор, даже такой демократичный, как Альдераанский. Она с детства видела, на что идут люди, чтобы урвать толику власти, Бреха ее лично учила, да и наставники были выше всяческих похвал. Не Набу, конечно, до того уровня они не дотягивали, но и так было очень даже ничего.
  
  А потом, после смерти матери, ее воспитание взял в свои руки Бейл, и теперь, после долгих лет войны, срывающей маски с разумных, принцесса погибшей планеты прекрасно видела перекосы собственного воспитания. Но это теперь. И с этими перекосами ей жить, и что делать, если они достаточно сильно усложняют существование окружающим и ей лично?
  
  Лея Органа-Соло еще раз посмотрела на экран, где во всей своей неприглядной красе отражался факт неоднократно свершавшегося предательства, и удрученно покачала головой. Это означает смерть. Слишком опасно это знать. Но и оставить все, как есть... Тоже нельзя. Пусть эта информация досталась ей случайно, в это никто не поверит. Совершенно. Не тот случай.
  
  Она побарабанила пальцами по столу, обдумывая проблему, после чего встала и начала собираться. Информацию следовало спрятать как можно более тщательно. Лея проверила все, что могла, подчистила следы, так что теперь все зависит от того, как она управится. Женщина скользнула взглядом по стенам, радуясь тому факту, что сын сейчас с ее братом. Хоть одна проблема решена.
  
  Неожиданно она нахмурилась, обдумывая мелькнувшую в голове мысль, после чего удовлетворенно кивнула. То, что надо. Зачастую старые способы самые надежные. Проблема с защитой так неожиданно доставшихся ей данных частично решена, теперь надо сделать все красиво.
  
  Лея вышла из кабинета, кивнула проходящим мимо коллегам и отправилась домой.
  ***
  Старый грузовоз, верно служивший своему хозяину долгие годы, взмыл в небо, направляясь к звездам. Хан довольно улыбался, прокладывая курс, предвкушая, как порадует свою принцессу после успешного выполнения так неожиданно подвернувшегося дельца. Уже давно ему не попадался настолько легкий заработок. Работа простая, а за срочность платят хорошие деньги, так почему бы и не тряхнуть стариной?
  
  Лея будет ругаться, это к гадалке не ходи, но он взрослый человек, даже семейный, эту самую семью кормить надо, так что... Поругается, побросается всем, что под руку подвернется, и успокоится. Мужчина тихо рассмеялся, вспоминая свою супругу и, насвистывая фривольный мотивчик, начал отдавать команды Чуи.
  
  "Сокол" вынырнул из гипера, ложась на курс, но тут же едва не попал под луч ионного орудия. Корабль крутанулся вокруг своей оси, Чуи ревел, отводя душу, вцепившийся в штурвал Хан сконцентрировался, уходя от атаки. Пара корветов, попытавшихся блокировать ему пути, безнадежно отставали, не в силах сравниться с мастерством Соло, попытка уйти в гипер не сработала, но "Сокол" почти вырвался из ловушки, Чуи одобрительно взрыкнул... Зеленые и алые лучи скрестились на корпусе удирающего грузовоза, и мир исчез в разноцветных вспышках, осветивших черноту космоса погребальным салютом.
  
  ***
  Лея утомленно потерла лицо, стараясь не размазать макияж, и устало повертела головой, разминая шею. Последние сутки она была просто на нервах. Единственное, что радовало - удалось разобраться с ее так неожиданно привалившей проблемой и предпринять кое-какие шаги. Хорошо, что у нее есть ее верный протокольный дроид! Женщина усмехнулась - история склонна повторяться. Если что, ТриПио найдет своего второго хозяина, ему помогут. Распоряжения женщина отдала недвусмысленные.
  
  Принцесса подхватила накидку и вышла из кабинета, стуча каблуками, степенно, не привлекая внимания, направляясь к выходу. Она не торопилась, но переходы мелькали один за другим. Женщина уже прошла половину пути, когда сердце закололо, а нервы опалило предчувствием беды. Лея нахмурилась, пытаясь понять, что происходит.
  
  Вроде бы оснований для тревоги не было, если исключить недавнее. Постояв немного, она снова направилась по коридору, но прошла не больше десяти шагов как вскрикнула, хватаясь за сердце. Только что оборвалось что-то невидимое, связывающее ее с супругом, оставляя в душе пустоту. Женщина несколько мгновений тупо смотрела в пространство, покачиваясь на дрожащих ногах, сжимая сумочку побелевшими от напряжения пальцами. Сердце снова кольнуло, и Лея очнулась, с трудом осознавая, где она находится. Неужели... Неужели?!
  
  Принцессу затрясло. Она стояла, спрятавшись в подвернувшуюся по пути нишу, осознавая страшную реальность. Только что погиб ее муж. Лея знала это совершенно четко и ясно. Пусть у нее не было таких способностей, как у брата, но кое-что она все-таки могла. И теперь сосущая пустота в груди могла означать только одно: она стала вдовой. А это значит...
  
  Лея бросила взгляд на сумочку и достала комлинк, активируя его. Спрятавшись в нише, принцесса спешно отдавала приказания, глотая слова и с трудом удерживая себя от неуместных и опасных в этот момент рыданий. Судя по всему, она где-то прокололась. Хан... Он не мог погибнуть просто в какой-то стычке, по глупости. Не мог. Значит, его смерть - дело рук этих... Она оскалилась, чувствуя, как сознание затапливает ледяная злость.
  
  Лея дернула головой, сжимая кулаки, пытаясь взять себя в руки, и развила бурную деятельность. Перекачала все данные с датапада на введенный ею адрес, после чего положила ладонь на экран. Лицо дернулось в судороге, от датапада явственно потянуло паленым. Она замерла, не обращая внимания на ясно ощутимые сейчас чужую враждебность и охотничий азарт. Пискнул комлинк, и женщина ткнула пальцем в кнопку, прослушав короткое, из пары предложений, сообщение, от которого внутри растеклось облегчение. О сыне позаботится Люк. Это главное.
  
  Комлинк снова пискнул, принцесса прослушала еще одно сообщение и отключила прибор, после чего его постигла судьба датапада. Отбросив обгорелый кусок пластика, Лея встряхнулась, вспоминая уроки супруга и наставления брата.
  
  ***
  Служанка спешно собирала самое необходимое. Женщина металась по дому, потроша тайники, подхватила сумку и практически побежала к вызванному аэрокару. Затолкав туда непрерывно что-то блеющего протокольного дроида, женщина назвала адрес, вытаскивая трясущейся рукой карточку с кредитами. Водитель присвистнул, но тут же рванул с места. Беглецы успели вовремя: через десять минут двери квартиры были взломаны, и внутрь ворвались крепкие мужчины в неприметных одеждах.
  
  ***
  Лея повернулась лицом к преследователям, доставая из сумки бластер, подаренный супругом на пятилетнюю годовщину свадьбы.
  
  Свободной она из здания не выйдет, это было совершенно ясно: она чувствовала, как все туже сжимается кольцо идущих по ее душу. Ее постараются взять живой, надавить заложниками - принцесса давно избавилась от розовых очков и прекрасно знала, как работает ведомство Мадина. Бывший имперец взял от своих наставников все их самые любимые методы и давно переплюнул в искусстве выбивать сведения. Допустить этого нельзя. Нельзя позволить, чтобы Люк танцевал под их дудку. Значит, остается только один выход.
  
  Лея посмотрела на обручальное кольцо, на котором были выбиты два слова: "Я знаю", поцеловала теплый металл и сосредоточилась, посылая мысль тому, кто, как она твердо знала, отомстит за нее.
  
  - Прощай, Люк. Позаботься о Бене. И разберись с нашими убийцами.
  
  Лея Органа-Соло, истинная дочь Дарта Вейдера, гордо вскинула голову и улыбнулась, принимая последний в своей жизни бой.
  
  - НЕТ!
  
  Ответ растворился в белой вспышке, а затем наступила тьма.
  
  ****
  Явин 4. Праксеум джедаев.
  
  Люку было плохо. Даже очень. Кости ныли, раздробленные на маленькие кусочки. Мясо слезало с ноющих костей, распадаясь на части. Это только иллюзия, порожденная болью, но Скайуокер ощущал именно это натянутыми до предела нервами, которые тянут клещами из тела. Больно стоять. Больно дышать. Больно двигаться.
  
  Одна сплошная боль.
  
  Сила облегчает его мучения, но атака Экзара Куна даром не прошла. Темному лорду, вернее, его призраку, практически удалось задуманное: поддавшийся искушению Кип Дюррон атаковал своего мастера, пока Кун пытался вырвать душу Люка из тела и занять его место. Да, задуманное практически увенчалось успехом, но как говорится - чуть-чуть не считается. Люка спасла случайность.
  
  Впрочем, он был бы счастлив, если бы этой случайности не было.
  
  Люк чувствовал, знал, что проигрывает. Тьма выдирала его из тела, не обращая внимания на жалкие попытки спастись. Он уже практически потерял связь с телом, когда в жизнь неожиданно воплотился самый страшный его кошмар. Он услышал эхо голоса сестры, а затем наступила страшная, мертвая тишина. Люк замер, на мгновение прекратив бороться, уставившись в покрытое татуировками призрачное лицо, все сильнее расплывающееся в жестокой улыбке, полной превосходства. Кип выбил из разом ослабевшей руки сейбер...
  
  А затем Скайуокер закричал, и этот крик снес потерявшего наглую ухмылку призрака и отбросил Кипа, впечатав его в в стену так, что древняя, но невероятно прочная кладка пошла трещинами. Люк кричал, упав на колени, пробивая пальцами каменные плиты, которыми был вымощен двор, а Сила неистовствовала, закручиваясь в настоящий смерч вокруг него. Он выл от боли, слепо глядя в стремительно затягивающееся тучами небо, не обращая внимания на мир вокруг себя, не видя, как Сила рвет на части попытавшегося вновь атаковать Экзара Куна, рассеивая его на миллионы частиц Тьмы, влившихся в полупрозрачный вихрь вокруг его тела; как медленно отползает оглушенный Кип, хрипя и отплевываясь кровью; как идут трещинами стены бывшего Храма, как...
  
  Люк скорчился, едва не упираясь лбом в камни двора, полностью опустошенный, находящийся в центре бешено воющего практически полноценного Шторма Силы. Неожиданно он моргнул, прикладывая руки к груди.
  
  В пустоте души что-то тонко зазвенело, и Скайуокер тут же собрался. Блеснули беспощадным огнем голубые глаза. Последний джедай встал одним плавным движением, медленно развел руки в стороны... и Шторм утих, замедляя свое движение, пока мужчина сводил ладони вместе.
  
  Люку плохо.
  
  То, что болит тело, это пустяк. Плохо то, что болит душа. Он чувствовал себя так, словно ему вырвали сердце, и только мысль о том, что надо исполнить последнюю просьбу сестры, держала его в сознании.
  
  За стеной осторожно шевелились ученики, не делая попыток разведать обстановку. Двор был затоплен Силой: холодной, наполненной болью и тоской, буквально придавливающими к земле. Кип булькал при каждом вдохе и выдохе, но в глазах парня стояло восхищение. Легкое движение пальцев - и сейбер влетел в руку владельца: синтеплоть висела клочьями,открывая прячущийся внутри металл, впрочем, Скайуокера это не волновало. Он медленно, тяжело подошел к ученику, равнодушно смотря на него осколками векового льда.
  
  - Что мне с тобой делать, Кип? - хриплый голос разнесся по двору, заставляя дрожать и ежиться.
  
  - Простите, Мастер, - прошептал Дюррон, непроизвольно пытаясь отползти дальше, но дальше только стена.
  
  - Мастер, - равнодушно выплюнул Люк, и от его голоса все вокруг покрылось изморозью. - Ты называешь меня Мастером? Ты смеешь называть меня своим Мастером?
  
  - Да, Владыка, - забывшись, пробормотал Кип, - простите, Владыка.
  
  Люк молча включил сейбер, подходя ближе и поднося его к груди Дюррона, по лицу которого потекли капли пота.
  
  - Владыка. Какая ирония. А как же Экзар Кун, которому ты десять минут назад лизал сапоги? А, Кип?
  
  - Умоляю, Владыка, - на лице парня расцвел лихорадочный румянец, он попытался встать и закашлялся, из уголка рта потекла тонкая струйка крови. Люк молча смотрел на его копошения, не зная, что предпринять. Ему сейчас было не до Кипа и его проблем с верностью. Только что умерла половина души Скайуокера, и он может только стоять и дышать. Слишком больно думать, а чувствовать - и вовсе невыносимо.
  
  Ученики, выглядывающие из укрытий, опасались шевелиться. На их глазах произошло что-то страшное, что-то, что превратило жизнерадостного мужчину в сгусток льда. Минуты текли одна за другой, наконец Люк моргнул, пытаясь хоть как-то очнуться. Рука с сейбером слегка дрогнула, заставив Кипа задергаться интенсивнее, неожиданно Скайуокер нахмурился, поворачивая голову, встречая наполненный ужасом взгляд карих глаз.
  
  Мальчишка смотрит на него с мольбой и страхом. Бен уже знает, что произошло, но не хочет в это верить. Слишком больно, слишком страшно. Особенно сейчас, когда он стал свидетелем чудовищных по меркам обычных, да и одаренных людей тоже, событий.
  
  - Дядя? - тихо произнес мальчик трясущимися губами, и Люк плавно подошел к племяннику, обнимая свободной рукой, прижимая к себе, но не забывая контролировать пространство. Давление Силы возрастает, словно океан затапливает двор древнего храма, прибивая своей массой все живое к земле. Противостоять этому давлению невозможно.
  
   Во дворе Праксеума устанавливается мертвая тишина, наполненная ужасом. На стоящем, словно статуя, Скайуокере сходятся взгляды учеников, и в них мольба, и страх, и отчаяние.
  
  От них воняет страхом.
  
  Скайуокер закрыл на секунду глаза, хрустнув пальцами живой руки. Он смотрел на валяющегося перед ним Кипа, отстраненно размышляя о том, что же делать. И пусть сейчас Скайуокер сам практически труп, он не может себе позволить раскиснуть и погрузиться в горе. Нельзя. Он не имеет на это права. Лея просила его позаботиться о её сыне, и он это сделает. Невзирая ни на что.
  
  - Владыка, - Кип с трудом встал на колени, низко опустив голову. - Клянусь в верности.
  
  - Чему именно? - равнодушно уточнил мужчина, сверля неверного ученика ледяным взглядом. Трясущийся Бен повернул голову, наблюдая, как склоняется перед его родственником тот, кто пару минут назад считал себя чуть ли не всемогущим Темным Лордом.
  
  - Вам, - вскидывает голову Дюррон, и Люк совершенно свободно читает его мысли. Кип смотрит с восхищением: сейчас, развоплотив Экзара Куна Люк Скайуокер занял в глазах парня его место. Место Владыки. Место его Мастера.
  
  - Я принимаю твою клятву.
  
  Густой мрак, наполняющий дальний угол двора, слегка зашевелился. Сверкнули золотые глаза, расползлась на лице довольная усмешка, и призрачный посетитель вновь растворился в темноте. Он увидел достаточно.
  ***
  Пятнадцать лет спустя.
  
  "Финализатор".
  
  Хакс вздохнул, устало потирая переносицу. Глаза резало от перенапряжения, тело ломило от усталости. Он не спал уже больше суток и чувствовал себя просто развалиной. Единственное, что не давало упасть лицом в стол и захрапеть - стоящая у обзорного окна рослая фигура в черном.
  
  Генерал нервно покосился на застывшего изваянием ситха и непроизвольно дернул головой, поправляя ставший внезапно невероятно тесным воротничок мундира. Последний разговор со Сноуком был очень тяжелым. Верховный лидер требовал, чтобы форсировали подготовку "Старкиллера" к испытаниям, его не волновало, что системы еще не прошли настройки, многое было вообще в зачаточном состоянии, и когда будет готово - непонятно, он давил и требовал, требовал, требовал... Однако, словно этого было мало, Сноук отдал приказ найти Люка Скайуокера.
  
  Зачем ему понадобился джедай, о котором давно уже не было новостей и только изредка мелькали какие-то невнятные слухи, Хаксу было совершенно непонятно. Изувеченный экзот медленно цедил распоряжения, а стоящий рядом с магистром генерал отметил, как сжался кулак, затянутый в перчатку. От мрачной фигуры настолько явственно потянуло угрозой, что мужчина с трудом удержался от желания сделать хотя бы шаг в сторону.
  
  Огромная голограмма погасла, и Рен, нервно цапнув рукоять сейбера, вылетел из помещения. А Хакс направился проверять планы и сметы, ломая себе голову в поисках решения этой воистину невыполнимой задачи. И сейчас, после полутора суток дикого нервного напряжения и попыток объять необъятное, генерал тупо смотрел на голограмму, показывающую "Старкиллер", и чувствовал отчаяние. Всё это не имело смысла, совершенно. Им не успеть до назначенного Сноуком срока, а значит... Незаменимых нет. Во всяком случае, Хакс таким не является.
  
  Генерал с ненавистью уставился в широкую спину, размышляя о том, что если вдруг произойдет нечто непредвиденное, магистра постараются сберечь. Но вот что-то непохоже, чтобы Рен пытался найти джедая. Во всяком случае, генерал не видел, чтобы магистр проявлял хоть какие-то признаки активности.
  
  Хакс устало потер переносицу, хлебнул крепчайший каф, от которого немилосердно горчило во рту, и уткнулся в голограмму, поминутно сверяясь с технической документацией в датападе, не замечая, как повернулся в его сторону шлем мужчины.
  
  ***
  Корускант.
  
  Пожилая, но все еще хорошо выглядящая трудами косметологов, хирургов и стилистов невысокая женщина тяжело поднялась из-за стола, оторвавшись от бесчисленных отчетов и донесений. Бессменный лидер Новой республики, стоящая у руля уже четверть века, Мон Мотма чувствовала себя уставшей. Просто невероятно уставшей. Долгие годы на вершине, долгие годы постоянной борьбы, чтобы на ней удержаться. Она шла по трупам, причем во всех смыслах этого слова, приближая к себе нужных, избавляясь от отслуживших свое, делала все, чтобы привлечь на свою сторону, но мир неуклонно катился непонятно куда.
  
  Смерти Императора и Вейдера принесли только смуту и проблемы. Мон так надеялась вновь блистать в Сенате, вновь пройтись по мраморным полам дворца... Прошлась. И что? Уцелевший флот Империи перебазировался к Биссу и Бастиону, ставшему новой столицей Империи. "Осколок" сопротивлялся как мог, а системы и планеты не спешили возвращаться в гостеприимно распахнутые объятия свежеобразованной Республики. Борьба все продолжалась и продолжалась, в конце концов замерев и перейдя в фазу холодной, пока одно за другим не произошли два события, поставившие само существование Республики под вопрос.
  
  Первая неприятность глобального масштаба случилась ровно тринадцать лет назад.
  
  Вернулся Траун.
  
  Синекожий экзот с багровыми глазами, гениальнейший стратег и не менее гениальный тактик, он играл с вооруженными силами Республики, покусывая их, словно игривый хищник - банту. Все самые прославленные адмиралы Республики не могли ничего поделать, они и близко не могли сравниться с этим отродьем, преданным Империи до мозга костей.
  
  Немного спасал ситуацию Акбар, но этого явно было мало. Вот тогда Мон пожалела о паре поспешных решений, но было поздно. Замершие в нейтралитете системы теперь тем более не торопились принимать гражданство Республики, пришлось вновь поднимать старую гвардию, но их было слишком мало, и не было надежных лидеров, способных повести за собой. Мотма и Мадин вообще не понимали, почему Траун не атакует, занимаясь окраинами, почему не устраивает победный марш прямо к Корусканту.
  
  Гранд-адмирал одним своим присутствием заставил колеблющихся выбрать сторону, а затем, словно мало было напастей, из Внешних регионов выполз Первый орден, и дела стали совсем плохи. Воевать на два фронта очень утомительно, а тут еще и Иссард активизировалась. Теракты шли один за другим, Мадин с ног сбился, пытаясь объять необъятное, системы массово переходили в нейтралитет или к противнику.
  
  В поисках спасения Мотма шла на всё. Она даже решила повторить успех многолетней давности, взяв на службу одаренного. Неважно кого, главное, чтобы такой появился. Она ворошила архивы, напрягла всех, кого могла, в попытке спасти ситуацию, удалось даже найти несколько уцелевших джедаев и пару не брезгливых инквизиторов, пошедших на контакт. Мелкие сошки, но это было уже хоть что-то! Мон мечтала, что Одаренные решат все ее проблемы, пусть для этого и придется немного подождать, с зубовным скрежетом вспоминая о своей ошибке. Однако, реальность оказалась жестокой. Бывшие инквизиторы-ученики рассмеялись ей в лицо, а бывшие джедаи-падаваны... Они смотрели на Мон, как на пустое место, пожимали плечами, ссылались на волю Силы и предпочитали уйти от проблем, даже своих, и тем более не решать чужие.
  
  Все планы Мон накрылись медным тазом. Мадин скрипел зубами, ведь они опять остались ни с чем. У Осколка были Инквизиторы, даже у этого засушенного глиста Сноука был Орден Рен, и только Республика не могла похвастать тем, что у нее есть Одаренные, это оружие массового поражения.
  
  Однако, скандалами и нервами ситуацию не исправить, пришлось спешно возродить Сопротивление, снова привлекая на свою сторону горящих идеализмом мальчиков и девочек, но неожиданно по галактике со скоростью пожара разлетелись слухи о том, что Скайуокер, который исчез много лет назад и которого считали мертвым, жив, и все словно взбесились, пытаясь его найти. Мон вздохнула, достала из шкафа футляр для кристаллов, вынула один и вставила в ридер. Появившееся изображение заставило ее ностальгически вздохнуть, подавляя приступ жалости.
  
  Не к замершим на изображении парню и мужчине с девушкой, весело улыбающимся в камеру. Нет. К себе. Если бы подручные Мадина не поспешили. Если бы Соло, этот вечно лезущий в пекло контрабандист, не погиб, пытаясь прорваться. Если бы Лея не восприняла все слишком остро... Увы, история не знает сослагательного наклонения, и остается работать с тем, что есть.
  
  Президент возрожденной Республики недрогнувшей рукой выключила изображение, и замерла, обдумывая происходящее. Если Скайуокер жив, надо его найти. Кровь из носу, надо найти! Это ведь не просто какой-то джедай, это символ. Символ победы Республики над Империей, символ победы над Императором и Вейдером. И этот символ должен принадлежать им.
  
  Годы назад Люк исчез без каких-либо объяснений. Когда специалисты Мадина прилетели на Явин, где мужчина решил возродить Орден, там уже никого не было. Заброшенные постройки самого зловещего вида, от которых явственно тянуло потусторонней жутью, выглядящие так, словно внутри бушевал смерч, а потом на остатки зданий обрушилась ковровая бомбардировка. От дроидов-шпионов остались только проржавевшие куски металла, все данные исчезли.
  
  Куда исчезли сам Люк, а также десять его учеников и племянник было непонятно: никаких данных о появлении зарегистрированных на джедая кораблях не было. Совершенно. Долгие и утомительные поиски ни к чему не привели, беглецы растворились в пространстве, так же, как и удравшая служанка Леи.
  
  Шли годы, и Люка с учениками официально признали мертвыми. Никто не знал, что произошло на Явине, но то, что это было кошмарно, можно было догадаться. И тут вот такой финт ушами. Что ж, значит, надо его найти. Люк Скайуокер принадлежит Республике, так было и так будет.
  
  ***
  Джакку.
  
  Среднего роста пожилой мужчина в необычном одеянии внимательно наблюдал за ковыряющейся в хламе девушкой. Молодая, светлокожая, с зелеными глазами и длинными каштановыми волосами, собранными в пучок, одетая в одежды обитателя пустыни. Она настороженно оглядывалась время от времени, выискивая опасность - на Джакку нельзя расслабляться ни на секунду. Неожиданно девушка резко обернулась, почувствовав чужой взгляд.
  
  Рей прищурилась, рассматривая бархан: оттуда явственно тянуло чужим вниманием. На секунду ей показалось, что она видит смутно знакомого пожилого седовласого мужчину в широкой коричневой то ли накидке, то ли плаще, надетом поверх светлых одежд, поглаживающего задумчиво короткую бородку. Моргнув, Рей прищурилась сильнее, но никого не было. Только горячий воздух колебался над раскаленным песком.
  
  Собрав неплохую добычу, она нагрузила старый спидер и отправилась домой, к корпусу упавшего на планету годы назад корабля. Утомленная поисками и копанием в отвалах мусора девушка заснула, не слыша, как полупрозрачный незнакомец материализовался возле ее лежанки.
  
  Оби-Ван Кеноби покачал головой, рассматривая спящую.
  
  - И снова пустынная планета. Что-то в этом не то... Что ж... работаем с тем, что есть.
  
  ***
  Поиски блудного джедая шли с переменным успехом. Первый Орден просеивал галактику частым ситом, обходя конкурентов на поворотах, Магистр Ордена Рен зверствовал, пока не поступило сообщение, что на Джакку, этой пустынной помойке, видели пилотов Сопротивления и у них есть сведения о джедае.
  
  Хакс едва подавил желание удрать при виде вернувшегося с планеты магистра: рыцарь был в бешенстве и, одновременно, фонтанировал злобной радостью. Судя по всему, операция прошла успешно, пусть и с непредвиденными трудностями. Рен притащил с собой пленников и дроида, яростно верещащего в невидимой хватке ситха. Дроида отключили, надежно упрятав в специальный контейнер, а пленников засунули в камеры.
  
  Первичный допрос проводил опять-таки Рен. Вначале он принялся за пилота, едва не отправившего на тот свет штурмовиков, после взялся за девушку, злобно сверкающую глазами.
  
  Хакс, присутствовавший на допросе, недоуменно щурился, не понимая причин для нервозности. Подумаешь, какая-то мусорщица! Вот пилот, это да, ценный экземпляр, не то, что эта помоечная крыса. Однако магистр его мнения явно не разделял. Мужчина задавал вопросы, ходя кругами вокруг пыточного ложемента, к которому приковали пленницу, пока неожиданно не отступил на шаг, сложив руки на груди. Девушка сипела, из ее ноздрей потекли тонкие струйки крови, но смотрела она не с ненавистью, а с каким-то странным выражением, которое генерал с огромным удивлением идентифицировал, как покровительственное снисхождение. Она смотрела на возвышающегося мрачной статуей магистра, словно проповедник на заблудшего собрата, и это было странно.
  
  - Генерал, - Рен слегка повернул голову, и мужчина подошел ближе. - Побудьте здесь. Присмотрите за пленниками. Никого не впускать, кроме меня. И будьте крайне внимательны.
  
  - Что происходит, магистр? - сухо осведомился Хакс, не понимая причин такой нервозности.
  
  - Я едва не совершил ошибку, генерал, - лязгнул металлом глухой голос. - Хвала Силе, заметил вовремя. Мне необходимо кое-что принести. Я быстро. А чтобы вам не слишком докучали...
  
  Удар кулаком в висок - и пленники обвисли без сознания. Генерал с удивлением отметил, что девушку магистр вырубил первой. Почему? Через четверть часа дверь распахнулась сама собой и Хакс получил ответ на свой вопрос. Магистр принес странные кандалы, в которые и упаковал мусорщицу, причем, крайне тщательно. После чего одним движением взвалил бесчувственное тело на плечо. По Демерона подхватили штурмовики.
  
  - Я сам запру ее.
  
  - С чего это ей такая честь, магистр? - язвительно поинтересовался Хакс, следуя за плавно идущим мужчиной. - Неужели вы опасаетесь эту... мусорщицу?
  
  Магистр остановился, шлем повернулся в сторону генерала, неожиданно привставшего на цыпочки, когда невидимая удавка слегка подтянула его вверх.
  
  - Я вижу, - насмешка отчетливо слышалась в механическом голосе рыцаря, - вы плохо учили историю, генерал. Хотите повторить судьбу своего знаменитого родственника?
  
  - Это которого? - просипел генерал, с трудом подавляя желание поправить воротничок - удавка исчезла, оставив после себя крайне неприятные ощущения.
  
  - Гранд-моффа Таркина, генерал. Вы ведь левым задним боком родня? Не так ли?
  
  - Вообще-то да, - зыркнул Хакс, все-таки поправив воротничок под ясно ощущающимся насмешливым взглядом. - Но какое это имеет отношение к происходящему?
  
  - Самое прямое, генерал, - лязгнул металлом голос рыцаря. - Никогда нельзя недооценивать Одаренного противника. Никогда.
  
  - Ода... - генерал поперхнулся, изумленно уставившись на висящую на плече мужчины девушку. - Эта девка - Одаренная?!
  
  - Да. И ее явно учил джедай.
  
  - Люк Скайуокер? - тут же подобрался Хакс, шагая рядом с магистром и внимательно рассматривая кандалы. Неужели знаменитые изделия инквизитория, блокирующие Силу?
  
  - Нет, - шлем слегка качнулся из стороны в сторону. - Все очень странно, поэтому я уже послал зов Мастеру. Скоро он будет.
  
  - Сноук? - поперхнулся Хакс. - Когда он прилетит?
  
  Равнодушный ответ поверг мужчину в шок.
  
  - При чем здесь Верховный лидер?
  
  - Ну... - осекся мужчина, подбирая слова. - Вы ведь его ученик.
  
  - С чего вы взяли? - удивился ситх, приковывая пленницу.
  
  - Эээ... Все так считают.
  
  Рен фыркнул и, закрыв дверь, пошел к себе, оставив Хакса в коридоре, обдумывать крайне неожиданные сведения. Если Сноук не мастер Рена, то кто? И почему все уверены в обратном?
  
  Ответ генерал получил через день. К "Финализатору" подлетел шаттл, сильно напоминающий истребитель-переросток. Хакс восхищенно обвел взглядом хищный силуэт яхты и завистливо вздохнул. Рядом понимающе хмыкнул магистр.
  
  - Мастер - великолепный пилот. Лучший.
  
  Опустился трап, из яхты вышел мужчина в полуброне, закутанный в черную мантию, напоминающую джедайскую. Сверкнула серебром маска, мужчина быстрым шагом направился к встречающим. Магистр шагнул вперед, опускаясь на одно колено.
  
  - Мастер.
  
  В глухом голосе ясно слышалось искреннее почтение. Хакс вытянулся, резко кивая.
  
  - Добро пожаловать на "Финализатор"...
  
  - Милорд, - подсказал вставший Рен.
  
  - Милорд, - закончил Хакс.
  
  - Благодарю, генерал. Магистр Рен?
  
  - Прошу за мной, Мастер.
  
  Генерал проследил, как жуткая парочка удаляется по коридору, и передернулся. От незнакомца веяло Силой - жестокой, могучей и беспощадной. Сразу видно - матерый убийца. Рену до него далеко, хотя и он не подарок.
  
  - Спасибо, что прилетели, Мастер.
  
  - Ты попросил помощи.
  
  Мягкий голос совершенно не вяжется с устрашающей маской и холодом, источаемым среднего роста мужчиной в широкополых черных одеждах. Стоящий рядом ситх выше практически на голову, но если бы Рей попросили оценить их по десятибальной шкале, то рыцарь получил бы "восемь", а неизвестный в маске - "двенадцать". Девушка смотрит исподлобья, не зная, чего ожидать. Она ничего не понимает, в голове - полный сумбур. И такое ощущение, словно она спит и вот-вот проснется, а все это исчезнет, как кошмар, развеивающийся с первым лучом солнца.
  
  - Итак, приступим, - тот, кого магистр называет Мастером, подходит ближе к прикованной пленнице и поднимает ее лицо за подбородок. Пальцы, скрытые кожаной перчаткой, неимоверно твердые и чудовищно сильные, Рей ощущает это четко и ясно, хотя боли ей не причиняют. Пока.
  
  Мужчина наклоняется ближе, девушка почти видит сияние желтых глаз за линзами маски. Она не знает, почему именно желтые, почему это ассоциируется с опасностью, и почему она уверена, что когда-то они были другого цвета. В голове словно гуляет легкий ветерок - никакого сравнения с допросом магистра, едва не спалившего ей мозг, она смотрит, не в силах отвести взгляд. Неожиданно Мастер выпрямляется, нечто сковывает девушку невидимыми путами, температура в помещении падает стремительно, Рей с изумлением видит пар своего дыхания.
  
  - Вот как, - в глухом голосе слышно нечто странное, Сила наполняется множеством эмоций. - Вот как.
  
  - Мастер? - с беспокойством поворачивает шлем магистр. Мастер хмыкает, складывая руки на груди.
  
  - История повторяется.
  
  - То есть?
  
  - Мне необходим анализ ее крови. Генетическая экспертиза. Образцы для сравнения я предоставлю. Немедленно.
  
  Взгляд незнакомца ощутимо давил, пригибая к земле. Неожиданно для самой себя Рей открыла рот.
  
  - Сними маску, - требует девушка, и мужчины переглядываются.
  
  - Перебьешься, - слаженно произносят они, фыркая, к Рей подлетает дроид, беря кровь на анализ, а потом она засыпает - доза снотворного рассчитана на ранкора.
  
  ****
  
  - Так я и думал, - в голосе Мастера слышится отвращение, только к кому - неизвестно.
  
  - Что будем делать, Мастер?
  
  - Ты? Ничего. А я... - мужчина снимает с пояса сейбер, и подходит к выспавшейся Рей. Голова у нее немного кружится - она давно не ела, устала морально и физически, а еще замерзла.
  
  - Здравствуй, Рей. - Сейбер кружится в пальцах мужчины и неожиданно снова перекочевывает на пояс. - Скажи, дитя, ты помнишь, кто тебя учил?
  
  ***
  По Демерон с ненавистью смотрел на ситха. Бронированное чудовище, едва не вывернувшее ему мозги наизнанку. Неожиданно дверь распахнулась, и пилот выпучил глаза - в камеру вошел еще один. Ниже ростом, тоже в маске и каком-то балахоне.
  
  - Это он? - скучающим голосом осведомился вошедший, и магистр кивнул.
  
  - Да, Мастер.
  
  - Отлично. Полюбопытствуем.
  
  Твердые, словно сталь пальцы в перчатке зафиксировали голову парня, после чего внутри разгулялся ветер, заставляя все плавать перед глазами.
  
  - Как интересно, - саркастично уронил мужчина, брезгливо отдергивая руку. - Мон в своем репертуаре. Как и Мадин. Кстати, - маска повернулась в сторону магистра, - память дроида просмотрели?
  
  - Да, Мастер. Данные извлекли. Там еще и карта была.
  
  - Бесподобно, - сарказм затапливал комнату. - Ох уж этот Люк Скайуокер... Столько лет шлялся Сила знает где, найти никто не мог, а тут на тебе, целая карта!
  
  Ситхи рассмеялись, не обращая внимания на настороженно следящего за ними пленника.
  
  - Идем. Хочу лично слетать по столь любезно оставленному нам адресу.
  
  - У вас ничего не выйдет, - неожиданно ожил Демерон, сплюнув на пол. - Вы его не найдете. А вот он потом найдет вас! И вы все сдохнете!
  
  Ситхи переглянулись... После чего дружно захлопали в ладоши.
  
  - Браво! - заговорил тот, что был в серебряной маске, - Какая экспрессия! Умеет Мон мозги забивать, ничего не скажешь. Вынужден разочаровать. Нам искать Люка Скайуокера нужды нет. Мы и так знаем, где он. А что касается вас, юноша...
  
  Рука в перчатке сжалась в кулак, и шея прикованного парня хрустнула.
  
  - А теперь я слетаю по адресу, мне жутко интересно, что же там можно обнаружить.
  
  ***
  Корускант.
  
  - Потеряны еще две системы, - Мадин монотонно зачитывал доклад, иллюстрируя свои слова голограммой. Карта галактики показывала безрадостную картину: все больше миров, подконтрольных Республике, закрашивались красным цветом.
  
  Мотма с ненавистью уставилась на карту, показывающую свалившуюся на них проблему номер два. Вонги.
  
  Пришельцы из-за пределов галактики, пользующиеся другими технологиями, на отличающихся от привычных принципах, они захватывали планету за планетой, и флот ничего не мог им противопоставить. Не было у них ничего, что могло бы остановить захватчиков, вот уже пять лет тихой сапой подминающих под себя территории.
  
  А у Империи были. И корабли. И армия. И Траун. И... инквизиторы.
  
  Одаренные первыми вступали в бой, не щадя ни себя, ни окружающих. Они усыпали поля боя трупами, принося Империи победу. Кто-то, личность кого Мадин так и не смог установить, хорошо дрессировал инквизиторов, бывших Рук Императора и, судя по робким слухам, еще кого-то. Таинственного гранд-магистра или Владыку (тут сведения расходились, титулование менялось по непонятным для непосвященных причинам) боялись до дрожи, уважали и сравнивали с Лордами древности. Причем, что самое странное, как с ситхами, так и с джедаями, носившими данный титул.
  
  Мадин отчаялся понять, что именно имели в виду, попытки привлечь одаренных для прояснения непонятного окончились неудачей, но ясно было одно: неизвестный пользуется в высших эшелонах власти непререкаемым авторитетом.
  
  Осколок свои территории не терял, а если происходило подобное, то вскоре их возвращали обратно.
  
  - Итого: данные аналитиков неутешительны, - полностью седой Мадин сверкнул выцветшими, но все еще зоркими глазами, - максимум через год мы потеряем половину территорий, через два - еще треть, через три... Нас не станет.
  
  - Империя? - напряженно поинтересовалась Мотма, не обращая внимания на шум, поднявшийся после этого заявления.
  
  - Они устоят. Стало известно, что было применено какое-то оружие, построенное еще при императоре. Вонги отступают.
  
  - Орден?
  
  - Они что-то строят. Что-то грандиозное.
  
  - Проклятье... Выход есть?
  
  Мадин вздохнул, отложив пад, и обвел присутствующих странным взглядом.
  
  - Союз.
  
  - Что?! Это невозможно!
  
  - Да как у тебя язык повернулся!
  
  - Ах ты предатель!
  
  Шум нарастал, пока мужчина не хлопнул ладонью по столу, гаркнув:
  
  - Тихо!!!
  
  Все замолчали, уставившись на виновника переполоха чуть ли не с ненавистью.
  
  - Я сам не в восторге, - процедил Крикс, - но или так, или никак. Альтернатива только одна - смерть. Подумайте над этим. И подумайте еще кое над чем. Ни один союз не длится вечно.
  
  ***
  Такодана.
  
  Шаттл изящно опустился на опоры на площадке, расположенной неподалеку от дворца Маз Канаты. Вышедший из этого гибрида комфортабельной яхты и боевого истребителя среднего роста мужчина, одетый в черный полувоенный костюм, поправил глубокий капюшон длинного черного плаща, осмотрелся и быстрым шагом направился к входу во дворец.
  
  Охрана напряглась при его приближении, но препятствовать не стала: очень уж угрожающе на них посмотрели. Мужчина вошел внутрь, вновь осмотрелся и направился дальше, в общий зал. Сидящая за столиком маленькая оранжевокожая владелица данного заведения слегка наклонила голову, рассматривая направляющегося к ней пришельца, но прежде, чем она открыла рот, мужчина поднял правую руку, слегка сводя вместе указательный и большой пальцы.
  
  Маз поперхнулась и замерла.
  
  - Думай, прежде чем рот открывать, - холодно посоветовали ей. - Вроде с тысячу лет прожила, а мозгов сообразить, когда следует промолчать, не нажила. Мы поняли друг друга? Кивни.
  
  Женщина кивнула, и незнакомец присел напротив.
  
  - Итак. Меня интересует то, что ты хранишь в подвале.
  
  Маз только попыталась что-то сказать, как ее опять остановили.
  
  - Пусть твои подручные принесут. А мы пока побеседуем. Ты согласна? Кивни.
  
  Женщина вновь кивнула, махнув рукой одному из своих помощников и быстро отдав распоряжение. На лице мужчины, полускрытом капюшоном, мелькнула довольная усмешка, от которой Канату бросило в пот.
  
  - Молодец. А теперь расскажи, подробно, кого именно ты ждала и что должна была сказать при встрече. Слушаю. И учти. Если твои шавки попытаются шевельнуться, пытаясь воплотить в жизнь тот план, что мелькнул в их тупых мозгах, я их убью. Для этого мне даже вставать не понадобится. Потом я примусь за тебя. Поэтому, дальнейшее будет происходить так. Ты рассказываешь мне все, абсолютно все, начиная с того, кто к тебе обратился и с чего ты согласилась на эту авантюру, я выслушиваю правдивые факты, забираю принадлежащую мне вещь и спокойно улетаю. Все целы, все здоровы. Это первый вариант. Второй... Ты пытаешься что-то утаить, промолчать, соврать. Твои подчиненные пытаются на меня наехать. Итог: я всех убиваю, считываю информацию напрямую, сжигая твой мозг, забираю принадлежащую мне вещь и спокойно улетаю. Твой выбор?
  
  - Первый вариант, - проскрипела Маз, подавая знак слишком инициативным подчиненным выбросить глупости из голов. Мужчина кивнул.
  
  - Прекрасный выбор.
  
  В зал примчался забрак с небольшим сундуком в руках и поставил его на стол. Мужчина откинул крышку и достал сейбер. Задумчиво повертел его в руке... после чего спокойно подвесил на пояс.
  
  - Итак. Я слушаю.
  
  В тени капюшона угрожающе блеснули золотые глаза. Маз сглотнула и принялась облегчать душу.
  
  - Несколько лет назад меня посетил Призрак...
  
  ***
  "Финализатор".
  
  Хакс настороженно следил за вальяжно развалившимся на стуле магистром. Рен был тихим, спокойным и расслабленным: совершенно не похоже на него. Прилет Мастера, кто бы это ни был, подействовал на рыцаря крайне положительно. Таинственный мужчина действовал стремительно и решительно. Он провел допросы, казнил пилота, забрал карту и улетел, пообещав вернуться. Магистр получил указания, которые исполнял с таким рвением, какого от него не мог добиться Сноук при всех его усилиях.
  
  Он подолгу общался с пленницей, которую перевели в комфортабельную камеру, оставив кандалы, причем велись разговоры сплошь философские. И вот это было странно, на взгляд генерала. С чего вдруг этой мусорщице такая честь? Если уж ее хотят сделать ситхом, насколько смог понять Хакс, то почему Рен только языком молотит, вместо того, чтобы поставить девушку перед фактом?
  
  Когда генерал осмелился задать этот вопрос магистру, то услышал в ответ только фырканье и смех. Рен покрутил головой, Хакс просто кожей чувствовал иронию, с которой на него смотрят.
  
  - Приходите сегодня в мою каюту. Побеседуем.
  
  И вот генерал сидит за столом в каюте магистра, настороженно наблюдая за вальяжным, словно сытый хищник, Реном.
  
  - Итак, генерал... - в механическом голосе ясно слышалось странное добродушие, - вы предлагаете принудить девчонку силой. Психологическое давление, возможно пытки, ну и так далее. В ассортименте. Я правильно вас понял?
  
  - Да, магистр, - сухо кивнул мужчина. Рен хмыкнул.
  
  - Этот вариант самый простой, генерал. И самый легкий. И, увы, зачастую самый провальный. Я поясню. Как смог выяснить Мастер, девушку обучали. Но! - ситх наставительно поднял палец, - таким образом, что она сама об этом не знала.
  
  - Это как? - изумился Хакс.
  
  - Очень просто. Во сне. Знания ей просто вбивали в подкорку. И попали они на плодородную почву, ведь ей внушали чувство безопасности. Это ведь сон, чего ей опасаться? А тем временем ей вкладывали в мозги правильное мировоззрение. Естественно, правильное с точки зрения ее учителя.
  
  - И кто это был? - насторожился Хакс. Рен еле слышно хмыкнул.
  
  - Вы о нем, скорее всего, не слышали. Оби-Ван Кеноби.
  
  Хакс нахмурился, роясь в памяти. Вроде, что-то было в этом имени знакомое, но только что...
  
  - И кто это?
  
  - Магистр Ордена джедаев. Погиб незадолго до битвы при Явине.
  
  - Погиб? - Хакс распахнул глаза. - Но...
  
  - Каким образом он стал учителем Рей? Очень просто. Он стал Призраком Силы.
  
  - А откуда это узнал ваш Мастер? - сощурился Хакс. Рен слегка качнул шлемом.
  
  - Мой Мастер знал Кеноби лично. Поэтому смог узнать отпечаток его Силы. Рей его запомнила, пусть даже и не отдавала себе в этом отчет.
  
  - Хм... - Хакс попытался осмыслить странные для него понятия и бросил это безнадежное занятие. - Так что насчет...
  
  - Ломки? Можно. Но никто не гарантирует результат и что подопытный не затаится до момента нанесения удара в самое сердце. Можно заставить "упасть", но это ненадежно.
  
  - А что надежно? - поинтересовался генерал.
  
  - Переход. Осознанный выбор стороны. Разумом, а не только сердцем. Я такое один раз видел... Много лет назад. Я тогда был ребенком.
  
  - Кто это был?
  
  - Мастер. Мой Мастер. Это было самое прекрасное и самое жуткое зрелище во вселенной. Осознанный выбор.
  
  Ситх помолчал, сверля напрягшегося от такой откровенности генерала тяжелым взглядом, и встал.
  
  - Вы получили ответ на свой вопрос, генерал?
  
  - Да, магистр. - Хакс повернулся, чтобы покинуть каюту, неожиданно зацепившись взглядом на лежащий на полке странный предмет. Искореженный шлем, имеющий очень узнаваемые очертания. Рен уловил его заминку и проследил взгляд.
  
  - Да, генерал. Это шлем Дарта Вейдера.
  
  - Но откуда он у вас? - Хакс зачарованно подошел ближе, разглядывая жутковатую инсталляцию. От оплавленного куска металла тянуло холодом и чем-то, чему мужчина не мог подобрать определения. Чем-то жутким. Потусторонним.
  
  - Из его могилы, естественно, - прозвучал неожиданный ответ. Хакс потрясенно распахнул глаза.
  
  - Из могилы?! Но ведь... Никто не знал, где его похоронили... - в голове генерала зароились мысли, - никто, кроме...
  
  - Его сына, Люка Скайуокера, который устроил погребение, и самого Лорда Вейдера. Не волнуйтесь, генерал, я мародерством не занимаюсь. Это мне позволили взять на память.
  
  - Кто? - тихо произнес Хакс, чувствуя, что ответ ему не понравится.
  
  - Владелец, конечно же, - иронично ответил Рен. - У Владыки Вейдера прекрасное чувство юмора. Спокойной ночи, генерал.
  
  Двери закрылись, оставив Хакса переваривать новости в одиночестве в коридоре.
  
  ***
  Понадобилось полгода и пять потерянных систем, чтобы до Сената дошла истина: им придется или пойти на союз с Империей, или гордо попытаться бороться самим и стать частью истории. После длительных переговоров место для встречи было определено, а также назначена дата.
  
  Корускант.
  
  На орбите творилось нечто несусветное. От кораблей было не продохнуть, меры безопасности - беспрецендентные... От "разрушителя" отделился шаттл с сопровождением и пошел на посадку. Одновременно от другого корабля также отделился челнок с эскортом. Мадин, встречающий гостей, поморщился. Совершенно неожиданно в "клуб по интересам" влился Первый орден и переговоры превратились в трехсторонние. Шаттлы приземлились, из первого вышла группа людей в мундирах, возглавляемая экзотом в белоснежном мундире, и мужчина скрипнул зубами. Траун. Этого ранкора тут только не хватало. Из второго показался высоченный тощий экзот в мантии, окруженный военными, неторопливо зашагавший к Мадину.
  
  Все сухо кивнули друг другу, гости неожиданно остановились. Крикс нахмурился, не понимая причины задержки.
  
  - Господа? Что происходит?
  
  - О, мелочи, - мягкий баритон чисса заполнил пространство. - Мы ждем последнего участника переговоров.
  
  - Это кого? - прищурился Мадин. Небо раскололось, выпуская корабль класса СЗР. На орбите началась паника. Траун бросил взгляд на планшет, и удовлетворенно кивнул.
  
  - А вот и он.
  
  Мадину спешно докладывали о неожиданном госте. От корабля к планете устремились истребители, окружившие шаттл. Вся группа села, из шаттла вышли одетые в черное разумные, заставившие присутствующих вздрогнуть. Первым шел среднего роста мужчина в маске, за ним - возвышающийся практически на голову прекрасно известный присутствующим магистр Ордена Рен. За ними шли еще четыре человека в черных широкополых одеждах.
  
  Мадин напрягся: уж очень это напоминало выход императора с Вейдером, просто мурашки по коже забегали. Прилетевшие коротко кивнули, отвечая на сухие приветствия имперцев и орденцев, и все дружно пошли внутрь. Переговоры должны были состояться в бывшем Дворце Императора.
  
  Переговоры шли долго и нудно. Мотма и сенаторы пытались выторговать для себя самые лучшие условия, но им не повезло. Иссард и Траун были не их класса противники, они с легкостью разбивали все доводы республиканцев, опуская зарвавшихся сенаторов на землю. В конце концов условия были определены, первичные договора подписаны, когда случилось то, чего подспудно ожидал Мадин, не верящий, что все пройдет без подлянок. Были выдвинуты дополнительные условия.
  
  - Мы согласны помочь Республике, - мужчина в серебряной маске, напоминающей череп, сложил руки на груди, - однако, при одном условии. Мне будут выданы Мон Мотма, Крикс Мадина, а также те, кто участвовал в убийстве Хана Соло и Леи Органы-Соло.
  
  В зале воцарилась тишина. Мон побледнела.
  
  - Вам? - уточнил Крикс. - Кто вы? И какое отношение имеете к давно погибшим героям Сопротивления?
  
  Мужчина встал, откинул капюшон мантии и снял закрывающую лицо маску. Крикс уронил датапад, Мон побледнела еще больше.
  
  - Здравствуй, милая Мон, - лучезарно улыбнулся мужчина, сверкая золотыми глазами. - Вижу, ты меня узнала. Это радует. Безмерно радует.
  
  - Люк... - прошептала женщина, не веря свои глазам. - Люк Скайуокер...
  
  - Да, милая Мон, это я. - Люк присел в кресло, слева от него встал магистр. - Позволь представить тебе моего племянника, сына принцессы Леи Органы-Скайуокер и Хана Соло. Джейсен Скайуокер. Бывший Бен Соло.
  
  Магистр кивнул, складывая руки на груди, замирая черной статуей.
  
  - Магистр Скайуокер? - неожиданно откашлялся один из адмиралов Республики. - Но как?
  
  - Что именно?
  
  - Почему вы... с ними? Магистр?
  
  - Давайте уточним. Во-первых: или Гранд-магистр, или Владыка. Таков мой титул. Во-вторых, почему я здесь... - магистр Рен шевельнул рукой, но стол лег информационный кристалл.
  
  - Мне пришлось потрудиться, прежде чем я нашел эту вещь. Это оставила моя сестра, Лея Органа-Соло. Совершенно неожиданно, случайно, она нашла эту информацию. Данные о сотрудничестве многоуважаемой Мон Мотмы с глубокоуважаемыми представителями Королевских домов. Годы плодотворного сотрудничества. Во время восстания против императора. Милая Мон сливала сведения в обмен на собственную неприкосновенность, хороший денежный куш и договоренности на будущее. Ее труды не пропали даром. После гибели императора Палпатина милая Мон стала главой Республики. А многие ее конкуренты резко вымерли. Не так ли? Однако, что самое интересное, моя сестра погибла не из-за этого. Мон не нравилось растущее влияние сенатора Органа, она решила, что это надо пресечь. И подкинула данные, фальшивые, о торговле информацией на сторону. Лею ждал арест, допрос, потом бы возможно выяснилось, что она невиновна... Возможно. Но репутация ее как политика... Не восстановить. Проблема решена. Однако, вмешалась случайность.
  
  Все внимательно слушали, Мон сидела бледная, как смерть.
  
  - Хан Соло выполнял самый обычный рейс. Во всяком случае, он так думал. Ему заказали перевезти абсолютно легальный и чистый груз, однако, он не знал, что там были спрятаны чипы. Крикс Мадин проводил операцию, решив поймать на горячем своего агента, работающего под прикрытием, и дал наводку. Хана должны были остановить, прошерстить груз, взять с поличным. Подцепить его на крючок. А там и на его супругу можно было бы надавить, не так ли? - холодно оскалился Люк, присутствующие вздрогнули.
  
  - Ни Мон, ни Мадин не поставили друг друга в известность о задуманном. Хан едва не попал под выстрел ионного орудия. Он был пилотом экстра-класса, сумел избежать попадания и последующего пленения. Однако агент Мадина впал в панику, и произошла досадная случайность - кто-то отдал приказ стрелять на поражение. Их было слишком много, истребителей, кроме того, несколько корветов и заградитель, не давший уйти в гипер. Хан погиб. Как раз перед тем, как должен был произойти арест Леи. Она почувствовала его гибель и сделала резонный вывод: ее мужа убили из-за найденной ею информации. Моя сестра отлично знала, что последует за ее арестом: допрос и пытки, последующий шантаж ее семьи... Она приняла решение и исполнила его. Все-таки, Лея - моя сестра и дочь моего отца, Дарта Вейдера.
  
  - Вейдер ваш отец?! - просипел кто-то, и Люк холодно кивнул.
  
  - Да. Видишь ли, Мон, Лея говорила со мной перед тем, как погибла в бою. Она попросила позаботиться о ее сыне, моем племяннике, а также отомстить. Я сделал все, о чем меня просила моя сестра. Для этого потребовалось несколько лет, но я справился. Когда-то ты произнесла речь, которую я прекрасно запомнил. О долге, о верности, о необходимости самопожертвования во имя глобальной цели, ведущей к процветанию республики, о демократических ценностях. Вы решили спастись, заключив союз с Империей и Первым орденом. Так вот. Договор будет заключен, помощь будет оказана, но только тогда, когда ты, Мадин и еще четырнадцать человек, участвующих в этих операциях, имена которых я предоставлю, будут отданы мне. Полностью. Если же нет... Мы подождем, пока вонги сравняют Республику с грязью, а потом уничтожим. У нас есть для этого средства. Не так ли, Кип?
  
  Один из четырех закутанных в черное мужчин, стоящих за креслом Скайуокера, согласно прогудел.
  
  - Да, Владыка.
  
  - Но...
  
  - Демократические ценности, милая Мон, - улыбнулся ранкорьей улыбкой Скайуокер. - Самопожертвование. Все, как ты говорила.
  
  Мужчина встал, как и имперцы и орденцы.
  
  - Подумайте как следует, господа. Мы вас не торопим. У вас есть время до завтра. А я пока навещу дворец своего отца. Он попросил проверить, как там дела. Не разворовали ли его вещи, да и вообще...
  
  Делегации удалились, оставив сенаторов переглядываться.
  
  ***
  - Мы согласны на ваши условия, - сенатор смотрел прямо, не отводя глаз. Мотма с Мадином, а также еще четырнадцать человек стояли рядком, скованные, под дулами винтовок.
  
  - Я даже не сомневался, - расплылся в жестокой улыбке Скайуокер. - Магистр...
  
  - Да, Мастер, - прогудел Рен.
  
  - Грузите наших пленников. Кип.
  
  - Да, Владыка, - Дюррон шагнул вперед.
  
  - Для вас есть работа.
  
  - Да, Владыка, - в голосе мужчины слышалась жажда разрушения.
  
  - Отлично. На корабль их. Мы займемся ими позже.
  
  Хакс, вошедший в состав делегации, проводил взглядом направляющихся к шаттлам Скайуокеров и прочих, и дернул бровями. Отличное чувство юмора обнаружилось не только у Дарта Вейдера. Он расправил плечи и зашагал вслед за остальными.
  
  ***
  - Выходи, Бен, не прячься, - мягкий голос Люка заставил Силу пойти рябью, сгуститься в фигуру в джедайской мантии. - Сколько усилий, и все для чего? Чтобы пробудить Силу в своей внучке? Экстремальный способ, твой любимый. Не так ли?
  
  Призрак молчал, ошеломленно прикрыв глаза.
  
  - Ты не знал? Пить надо меньше было. При жизни. И запоминать, с кем спишь. Впрочем, не думаю, что если бы ты знал о данном факте, он бы тебя остановил. Все, чтобы восторжествовал Свет. Не так ли? Бен? Недаром мой племянник решил сменить имя. Отец.
  
  Из угла вышагнула высокая фигура в доспехах, заставившая Кеноби отшатнуться.
  
  - Пообщайтесь, - мило улыбнулся Люк. - А я пока займусь пленниками. Кстати, Бен, спасибо, что помог найти такую сильную одаренную. Джейсену она понравилась. Я обучу ее как следует. А там и до свадьбы рукой подать... Развлекайтесь.
  
  Мужчина вышел, дверь закрылась. Доспехи растаяли, показав Энакина Скайуокера во всей красе.
  
  - Ну, привет, Бен. Поговорим?
  
  Призрак дернулся, но уйти не получилось, словно что-то блокировало пространство. Глаза Вейдера запылали двумя миниатюрными звездами.
  
  - Поговорим... - удовлетворенно пророкотал он, разминая пальцы. - И развлечемся. Как следует. Давно пора. Очень давно.
  
Оценка: 8.86*10  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Ю.Васильева "По ту сторону Стикса"(Антиутопия) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Прокачаться до сотки 3"(Боевое фэнтези) Л.Маре "Рождественские байки некромантки"(Боевое фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Е.Шторм "Сильнее меня"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"