Захарова Татьяна Александровна: другие произведения.

Глаза цвета жизни

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 8.56*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    НЕБОЛЬШАЯ ПРОДА ОТ 30.11.2016 Я была обычной студенткой магической академии. Училась на бытового мага, дополнительная специальность - целительство. Почему? Способности к магии ниже среднего, я сама была удивленна, что мне позволили учиться в знаменитой на весь мир академии, да ещё и бесплатно. Во мне нет ничего необычного, даже во внешности. Разве что глаза? Они меняют свой цвет в зависимости от моего настроения. Так что можно сказать, что мои глаза цвета жизни, моей жизни. Но судьба устроила всем сюрприз и вчерашние бытовики, целители, элементалисты, даже некроманты вынуждены были переквалифицироваться в боевых магов. Война... не щадит никого.

  Глаза цвета жизни
  
  Аннотация
   Я была обычной студенткой магической академии. Училась на бытового мага, дополнительная специальность - целительство. Почему? Способности к магии ниже среднего, я сама была удивленна, что мне позволили учиться в знаменитой на весь мир академии, да ещё и бесплатно. Во мне нет ничего необычного, даже во внешности. Разве что глаза? Они меняют свой цвет в зависимости от моего настроения. Так что можно сказать, что мои глаза цвета жизни, моей жизни. Но судьба устроила всем сюрприз и вчерашние бытовики, целители, элементалисты, даже некроманты вынуждены были переквалифицироваться в боевые маги.
   Война... не щадит никого.
  
   Пролог
  
   Ещё одна ловушка была подготовлена на славу. Мы уже дошли до центра пещеры, когда нас атаковали со всех сторон.
   - И откуда они появляются?! - спросила я, ни к кому конкретно не обращаясь. Я вынула два ятагана из ножен, что находились за моей спиной. Мы встали спиной друг к другу. Нас всего четверо, одного уже потеряли на подступах к этому подземелью. Алекса я знала плохо, но все равно было больно терять товарища. И все из-за какого-то чертова артефакта.
   - Не чертова, а очень мощного древнейшего артефакта! - сказал Дамиан, демон, наш командир. Я бросила быстрый взгляд через плечо: принимает боевую ипостась, в таком состоянии его способности к ментальной магии возрастают. Вот до чего я не люблю демонов, мало того что они и так магией одарены выше крыши, так ещё и при трансформации получают парочку дополнительных способностей. - Тесса, не отвлекайся! Потом если захочешь, обсудим наши магические потенциалы.
   Дальше разговаривать было некогда. Даже демону, что же говорить обо мне. Я вертелась как юла, забыв обо всем. Атаковать, отклониться от удара, подсечь, присесть, атаковать, быстро подскочить, отступить, и снова атаковать. Кто-то говорит, что битва похожа на танец. Возможно, только партнер - смерть, одно неудачное па и ты мертв. Глухой вскрик сбоку заставил меня на секунду обернуться: так и есть Дрейка ранили. Командир уже пришел ему на помощь, затаскивая за наши спины. Шарх, даже не поняла насколько это серьезно. Но ничего я успею ему помочь. - успокаивала я себя, в который раз уклоняясь от меча очередной твари. Интересно они когда-нибудь закончатся? Я почувствовала, как сплетаются силы за моей спиной в мощное заклинание. Но нет ни секунды, чтобы понять, что готовит наш командир. С силой оттолкнув очередной полутруп от себя, я посмотрела на нового противника. Этот отличался от большинства, он имел почти человеческий вид (полуорк?), да и реакция была в несколько раз выше. Я уже перешла в глухую оборону, когда услышала крик Дамиана.
   - Ложись! - я послушно упала на землю, почувствовав, что противник меня все-таки зацепил. Его удлиненный кинжал достаточно глубоко порезал мое плечо. Я зажала рану рукой, перекатываясь на другой бок. Наступившая тишина подсказала, что заклинание демона сработало, как надо. Дамиан спросил, поднимаясь. - Эй, все живы? - Дрейк и Тис тут же отозвались, я тоже не заставила себя ждать. Привстав на колени, я замерла, разглядывая поле боя. Вся пещера была завалена трупами, точнее их половинками, как будто их всех разрезали на уровне поясницы. - Тесс, даже не думай сваливаться в обморок. - Я зло посмотрела на командира, к сожалению, он не смог оценить мой взгляд: осматривал Дрейка. Я заставила себя встать, пошатнувшись на полпути. Сделав пару шагов к раненному, я вновь пошатнулась. Да что ж это такое со мной?! Мне пришлось даже опереться на камень, присев. Я сконцентрировалась на внутреннем состоянии организма. Может, я не заметила какого-то серьезного ранения? Нет ничего, только рана на плече... Так откуда же это слабость? А что это с плечом? Я даже прикрыла глаза, прислушиваясь к себе. - Тесса, что с тобой? - Дамиан, наконец, обратил внимание на мое состояние. Я пожала плечами, и в тот же момент поняла, наконец, что с такой скоростью распространяется по венам от раны на плече. Яд! Быстродействующий яд! Все ещё оглушенная, я почувствовала, как Миан рванулся ко мне. Открыв глаза, я испуганно посмотрела на него.
   - Каким цветом мои глаза? - выдохнула я. Мой вопрос может показаться глупым. Но это не так, организм быстрее понимает, насколько серьезна опасность. Миан замер всего на мгновение.
   - Белые, - я горько усмехнулась, не сопротивляясь объятиям Дамиана. Он не совсем прав: глаза у меня сейчас светло-светло серые, с едва заметным зрачком. Один раз у меня был такой цвет глаз, когда я умирала в госпитале, и если бы не вмешательство Архимага... Впрочем, сейчас никто не сможет вмешаться. У демона по определению нет склонности к целительной магии, у остальных тоже. В этой команде целительство было на моих плечах. Да и вряд ли бы кто-то успел изобрести противоядие. Все это за долю секунды пронеслось в голове, оставляя одну мысль: мои глаза теряли цвет, также как я теряла жизнь. Демон же настойчиво шептал, переходя на крик. - Что это значит, Тесс? Тесс?!!
   - Я умираю, - прошептала я, смотря в глаза моего демона. Через три минуты мое тело превратится в пепел, заклинание действует безотказно: если в течение трех минут сердце не смогут заставить работать, тело сгорит за пару мгновений. Так поступали многие маги, да и просто воины нашей страны, не желая становиться игрушками для некромантов. Этого не желала и я.
   Шарх, я же так и не сказала Дамиану, как сильно я его люблю! И как любила все эти годы! Я силилась пошевелить губами, уже понимая, что не осталось времени. Я слабо улыбнулась, прикрывая глаза. - И все-таки он принадлежал мне, пусть всего одну ночь, но мы были вместе.
   За последнюю секунду вся жизнь пронеслась перед моими глазами.
  
   Глава 1
  
   - Тессаура! - кричала няня, обыскивая сад во второй раз.- Несносная девчонка, куда ты опять запропастилась? - я хихикнула, стараясь приглушить звук. Уже привычно было сидеть на верхней ветке яблони, и слышать, как внизу меня разыскивают послушницы (да, вскоре к няне присоединятся ещё несколько человек). Мое место так и не удавалось рассекретить даже настоятельнице приюта. И наверняка сейчас они так усиленно ищут меня, потому что боятся, что я сотворю очередную пакость. Больно надо! Пусть лучше помучаются в неизвестности!
   И все было бы замечательно, если бы я не хотела так есть. А ведь ужин сейчас в самом разгаре. И на ужин сегодня помимо опостылевшей каши, мой любимый пирог с клубникой. Сама видела, когда мимо кухни пробегала, а его только-только достали из духовки. Я зажмурилась, представляя тот самый противень с огромным пирогом. Я даже почувствовала запах клубнички, а когда открыла глаза, он и правда был передо мной. Висел в воздухе, я удивленно моргнула, а он как будто потеряв опору (какая может быть опора?) упал вниз. На мою беду, под деревом как раз проходила одна из старших послушниц. Нет, ей на голову противень не приземлился, упал рядом, но по дороге стукнулся об ветку и ягодки (вместе с пирогом) при этом отделились от противня, и попали прямо на светлое одеяние послушницы. Визг стоял долго! У меня даже уши заложило.
   - Тесса!!!! Ты думаешь, наконец, вставать?! - на ухо прокричали мне.
   - А? Что? - моментально подскочила я с кровати, чтобы секундой спустя вновь упасть на подушку. Оказывается, это был просто сон, воспоминание из детства, а визг послушницы - проделка моей соседки по комнате. Правда тогда он тоже был, но не такой длинный и противный. Не думала, что нимфы умеют издавать такие звуки. Вон даже на эльфийку, точнее полукровку, выступление Арианы произвело впечатление, до сих пор морщиться. А что у эльфов слух в несколько раз лучше человеческого. Так что мне, обычному представителю этого рода, было ещё терпимо, а ей... Зарываясь в подушки, я пробурчала. - И чего было так орать?
   - А тебя по-другому не разбудить, - нимфа хмыкнула, застегивая блузу. - Ты ни на что не реагируешь. А свой будильник научилась отключать, даже не просыпаясь. - Да! Это я умела! Правда, не знаю, как! Ведь будильник магический, и как-то определяет насколько сознателен человек, который его выключает. И если его состояние сонное, повторяет звонок через три минуты, и так до бесконечности. В начале первого семестра он добросовестно справлялся со своей функцией, то есть с моей побудкой, но к концу семестра я как-то приноровилась его отключать, даже не открывая глаз, а сейчас даже и не прерывая сна. Я ещё повертелась, устраиваясь поудобнее, но всю малину испортила Весталиэль.
   - Ты не забыла, что у тебя первая пара у профессора Вернуда? - спросила она, прекрасно знающего этого зануду. У неё он тоже "защиту" ведет, то есть защитную магию. Не спорю очень подкованный препод, и не просто теоретик, но и практик. Но какой же он зануда!!! Причем с прекрасной памятью. Навсегда запомнит, если ты опоздал на занятие, а если, не дай боже, заснешь, обязательно спросит тебя на следующем занятии, причем от и до, опоздавших же только по началу лекции гоняет. А уж как трудно пересдавать ему неуды (легче повеситься сразу) каждый знает. Тяжко вздохнув, я вылезла из постели и начала собираться. Вспомнила свой сон и грустно улыбнулась. Все-таки я скучала по приюту, по друзьям, по послушницам, и даже по настоятельнице. Вроде совсем недавно вернулась с зимних каникул в Академию, а уже скучаю.
   Тогда в саду в первый раз проявились мои магические способности (оказывается, я перенесла пирог к себе). Мне было тогда всего девять лет, но к тому времени я прослыла шалопайкой и вообще несносной девчонкой. Сколько я крови всем подпортила, организовывая розыгрыши, шутки и всевозможные игры. А ведь мне было просто скучно, и я не хотела следовать дурацким правилам приюта. Короче, узнав, что я - маг, послушницы захотели отослать меня в ближайший город в магическую школу-интернат. Как основной аргумент выдвигали: если она и без магических возможностей поставила на уши весь приют, то что будет теперь? Но настоятельница решила действовать по-другому. Тиара Мариса попросила ведунью из близлежайшей деревеньки учить меня по мере возможности. И хотя Алестия была и слабой магичкой, но необразованной мне, она показалась верхом мудрости и знаний. Она и сказала ещё на первой встрече и мне и послушницам, что уровень магических возможностей у меня невысокий, резерв у меня небольшой, и более-менее энергоемкое заклинание я не осилю никогда. Я сначала расстроилась, в своих мечтах я уже видела себя одной из сильнейших воительниц Меча и Магии (знаменитый конклав боевых магов), а тут такой облом. Но Леста успокоила меня, сказав, что и с моим уровнем можно стать хорошим целителем, элементалистом или бытовиком.
   Со временем мы поняли, что и элементалистом мне не стать, ни одна стихия не признала меня своей. Конечно, при определенном усилии я могла призвать почти все элементали (огонь, так никогда и не пришел на мой зов), но они были слишком слабые. А целительство (как мы поняли спустя полгода после начала наших занятий) у меня было немного другого вида, чем у Алестии. Она же была известной знахаркой в наших краях и лечила традиционными способами (отварами, заклинаниями, заговорами). А мне ничего этого не надо было, я просто исцеляла (не спрашивайте как, я до сих пор не пониманию, хотя профессора в Академии и объясняли мне принцип действия моих сил, и не один раз). К алхимии у меня не было ни способностей, ни желания. А про некромантию никто даже не заикался (как же ведь приют был имени Пресветлого Арестия).
   Проезжий маг подтвердил все наши выводы (Алестии, настоятельницы Марисы и меня), и порекомендовал мне пойти учиться на бытовика. К тому времени мне уже исполнилось двенадцать и я считала себя невероятно взрослой, да и к тому же ещё и магичкой. И когда я сообщила о решение поехать в Эскалон обучаться в магической школе, я совершенно не хотела слушать возражения действительно взрослых и мудрых наставников. Почему во множественном числе? Постепенно и настоятельница и послушницы включились в мое обучение, они, конечно, не могли помочь мне с практикой, а вот с теорией? Всех своих знакомых просили привозить в приют книги по магии. И вместе со мной пробирались через дебри непонятных терминов и формулировок. Но в 12 лет я жутко разозлилась на всех взрослых, совершенно не понимая, почему они мне запрещают ехать в школу, даже подумывала сбежать. Остановил меня все тот же проезжий маг. Сказал, что мне ещё рано думать о таких поездках. А наставница добавила, что когда мне исполнится шестнадцать, тогда она и отпустит меня на все четыре стороны, а пока я буду обучаться у Алестии. Мне пришлось смириться.
   А весной когда мне было уже 15 лет, пришло письмо от тиара Теодора, все того же заезжего мага (и как он не забыл про меня за три года, не пойму). Оказывается, он уже второй год преподавал в этой Академии. Он сообщил, когда начинаются вступительные экзамены и примерный список вопросов. Попутно поведав о том, что есть и бесплатное отделение, а тем, кто хорошо учится, ещё и стипендию выплачивают. А что? Вы думали, что обучении в Магической Академии поголовно бесплатное, тем более в такой известной? Да это же самая знаменитая Академия во всем мире, носит статус международной и межрасовой (ну о последнем думаю, догадались, судя по моим соседкам по комнате). Да после её окончания проблем с устройством на работу вообще нет никаких. А мы, в своей глуши, вообще не знали о возможности бесплатного обучения.
   И тем же летом я вместе с ещё одним воспитанником приюта отправилась в столицу. Илан, двухметровый детина, уже достигший совершеннолетия (уже год работавший в кузнице в ближайшей деревне), относился ко мне как к младшей сестренке. Поэтому настоятельница не беспокоилась обо мне, отпуская с Иланом в дальнюю дорогу. Провожать нас вышли все (хотели убедиться, что я точно покинула приют?). Но как ни странно, среди послушниц, я заметила и тех, что подозрительно шмыгали носом. Некоторые даже сделали мне небольшие подарки, кто-то подкинул монет, а ребятня завалила меня своими поделками, а кто-то и запасенными сладостями. К концу прощания, я тоже подозрительно зашмыгала носом. Но это не помешало мне поугрожать напоследок.
   - Зря надеетесь! Я ещё могу вернуться, причем в самом ближайшем будущем. - послышались смешки, и я, помахав рукой, устремилась к Илану, что ждал чуть поодаль.
   Путешествие мне понравилось. Наша страна, Арестания, была богатой и процветающей, и чтобы это не изменилось в худшую сторону, Правитель заботился о безопасности дорог. Основную часть мы преодолели на встречных попутных повозках. Точнее я на повозке, а Илан просто шел рядом, пристроив наши вещмешки рядом со мной. В благодарность я давала возницам общеукрепляющие сборы. А некоторых даже подлечивала незаметно. На пятый день ближе к вечеру мы прибились к торговому обозу. Казалось, они даже были рады пополнению, в лице Илана. Во время ужина нас позвали к общему костру, угощая и едой и квасом. В ответ только полюбопытствовали, кто мы такие и куда путь держим.
   - Илан, моя сестра Тесса, - представил нас мой попутчик. Ещё раньше он попросил меня помалкивать, поэтому я не вмешивалась. - Идем в столицу, на заработки. - Илан именно для этого и пустился в дорогу.
   - Хмм, на заработки? - переспросил мужчина лет сорока. Судя по поведению окружающих, он был здесь главным. Да и одежда его отличалась от других. Даже на мой ненаметанный взгляд. И вообще в караване была какая-та гнетущая атмосфера. Вроде все старались шутить, и вести себя обыденно, но что-то беспокоило окружающих. Вот даже у купца горькая складка между бровей пролегла. Он тоже изучал меня, но обратился к Илану. - С тобой все понятно, ты легко найдешь работу. А вот сестра? Ей же нет и пятнадцати. Куда она пойдет? - Илан предупреждающе сжал мою ладонь.
   - Не беспокойтесь, тиар, мы что-нибудь придумаем. - но взгляд купца не просветлел, а, казалось, стал ещё подозрительнее.
   - Да брось ты, Гвен. - вмешался мужчина, выглядевший чуть постарше купца. - Хватит ребятню допытывать. Давай лучше Аскара послушаем. - и уже пояснение для нас. - Он у нас сказитель, такие легенды рассказывает, что заслушаетесь.
   Так я впервые услышала легенду о Создателях, о расе, навсегда покинувшей наш мир (правда некоторые считают, что они вымерли). Белых магах, обладающих невероятной, почти неограниченной силой создания. Поясню: в нашем мире есть и светлые и темные маги. Есть существа и маги (некроманты в основном), которые пользуются черной магией. Но белых магов нет. Моя магия - светлая, желто-бежевого цвета, у элементалистов она под цвет стихии, у вампиров - багряно-черная, и так далее. Интенсивность цвета указывает на потенциал мага. Моя магия светит как огонек свечки, что указывает путь в ночи (это определение дала Алестия, в одно из первых занятий). Красиво звучит и отражает суть (слишком слабая). Так вот, о Творцах, это даже не раса (потому что встречались они и у людей, и у полукровок, реже у эльфов, и даже пару нимф встречалось), это ниша, высший уровень магии нашего мира. Когда-то давно они устали творить, создавать, помогать людям, эльфам, оборотням, не слыша в ответ ни слова искренней благодарности. Да, им возносили храмы, поклонялись, но даже вознося благодарственные молитвы, они вновь просили и просили. Хотели, чтобы все проблемы решали Создатели, не желая самим разбираться с проблемами. И тогда Создатели покинули наш мир, чтобы существа его населяющие научились жить, полагаясь только на свои силы.
   В легенде говорилось, что сейчас они ходят по другим мирам, не вспоминая о своем капризном детище. Правда, когда уходил последний из Создателей, он оставил обещание-пророчество. Они вернуться в этот мир, когда он окажется на грани уничтожения. С тех пор прошли века, тысячелетия. Земли не раз обагрялись кровью, пролитой в битвах за богатства, власть и прочие "блага". Не раз людей косили неизвестные болезни, целые города вымирали от эпидемий. Были и голодные года, когда все три континента страдали от неурожая. Но Создатели и не думали возвращаться.
   Не надо, не трать слов понапрасну,
   Молитвы не могут вернуть Творцов наших.
  
   Последние слова легенды прозвучали уже в полной тишине, печальная мелодия истары затихла несколькими секундами раньше. Я грустно вздохнула: красивая была легенда. Тогда я ещё не знала, что она основана на реальных событиях. И даже решила пошутить.
   - Хмм, когда мир будет на грани уничтожения? Жаль, Илан, что мы их не повстречаем. Ведь сейчас Арестания процветает. Да и вообще в мире тишь и благодать.
   - Как знать, Тесса, как знать... - сказал тот мужчина, что отвлек купца Гвена. И было в его словах какая-та непривычная грусть, она не шла ему, простодушному толстячку.
   - Да какая тишь?! Какая благодать? - не выдержал Гвен, не скрывая гнева. Только у этого гнева был привкус горечи. - Какое процветание, если почти в центре страны такое твориться?!
   - Успокойся, Гвен. - вмешался толстячок. - Откуда девчушке знать о случившемся?
   - А что произошло? - спросила я, не скрывая обеспокоенности. Ведь с самого начала почувствовала что-то нехорошее, но побоялась спросить.
   - Вчера ночью на обоз напали...- начал толстячок.
   - Малик!!! - прервал его Гвен.
   - Стая очень крупных волков. - продолжил он, обмениваясь странным взглядом с купцом. И уже посмотрев на меня, продолжил. - Мы смогли отбиться, но у нас несколько раненных, один находится при смерти. Боюсь, не довезем парня до крупного города, где есть настоящие лекари. Две деревенских знахарки только беспомощно развели руками, признавшись, что ничем не могут помочь. Дали общеукрепляющие и кровевостанавливающие сборы, и посоветовали поспешить... - странная тишина сковала лагерь. А я посмотрела на брата.
   - Илан... можно? - умоляюще прошептала я. Он строго-настрого запретил мне в открытую пользоваться своими магическими способностями. Не знаю, чего он боялся, но предпочитала слушаться. Илан минуту изучал притихших купцов, удивленно взирающих на нас, после чего просто кивнул. - Где находятся раненые? - в ответ изумленное молчание. - Тиар Малик, проводите меня к раненым.
   - Зачем, малышка? - только и спросил он, переглянувшись с Гвеном.
   - Я - целитель. - в тишине раздалось несколько смешков, и я разозлилась. - Может, потом посмеетесь? Время дорого.
   - Малышка, мы, конечно, благодарны тебе за желание помочь. - начал Гвен. -Но боюсь ты не справишься. Они очень серьезно ранены.
   - Тьфу на вас! Отведите меня, наконец, к раненым. Бояться или выражать благодарность будете позже. - и сердито топнула ножкой. Малик, пожав плечами, позвал меня за собой к двум стоящим чуть в стороне повозкам. Илан и Гвен шли следом. Малик отодвинул полог одной повозки и отступил. Едва взглянув на раненого я поняла: дело плохо. Даже в темноте повозки была заметна его неестественная бледность и испарина на лице, лихорадка совершенно вымотала воина. Взглянув на него истинным зрением, я увидела, что жизнь еле теплиться в измученном теле. Они не успели бы довезти его до города, и вообще вряд ли бы он смог дожить до утра. - Мне нужен свет, вода и чистая ткань на новые повязки. - Прежде чем исцелять раны, нужно понять, что вызвало лихорадку. Что за зараза свободно путешествует в крови по всему организму? Я залезла в повозку и устроилась рядом с его грудью, откидывая одеяло. С трудом подавив испуганный возглас, я посмотрела на Илана, так же как и Гвен, он остался у повозки. - Принеси мой мешок. - и уже Гвену. - Мне нужен кинжал, чтобы разрезать повязки. - он кивнул и пошел искать подходящий.
   - Есть надежда? - спросил старший брат. Я могла только пожать плечами, Илан же пошел за моим мешком. Зараженной крови и ткани было больше всего у трех огромных ран: одна на правом плече, другая на богу (похоже они оттяпали даже кусочек печени), третья - на левом бедре. Следовательно, зараза передалась через укусы. Внимание вопрос: чем же до этого перекусывали волки? Что за гниль была у них на клыках? Вскоре вернулся Малик с факелом и тканью, за ним Гвен (в одной руке - кинжал, в другой - котелок с водой), и последним шел Илан. Малик кое-как приспособил факел в изголовье ложа с моей стороны раненного. Ткань, уже разорванную на повязки и воду устроили рядом со мной. Илан отдал мне драгоценный мешочек со всевозможными травами и сборами и хотел идти.
   - Постой, мне понадобиться твоя помощь. - и уже посмотрев на купцов, потребовала. - Мне нужно больше воды. Кипятите её, немного остужайте и приносите сюда постоянно. - и уже не обращая на них внимание, принялась разрезать повязки. В некоторых местах, они уже присохли к ране, и Илан помогал мне отдирать их. Обнажив рану на руке я тут же принялась обрабатывать её, наказав Илану действовать дальше, освобождая другие. Тщательно промыла её, чуть исцеляющей магии (нельзя исцелять пораженные участки, иначе зараза так и останется в организме), и посыпала обеззараживающие травы на открытую рану. Уже приступая к следующей ране, я заметила, что Гвен все ещё не ушел. - О, хорошо, что вы ещё не ушли, - я привстала и отдала ему маленький мешочек с укрепляющим сбором. - Две щепотки на большую кружку воды нужно заварить в кипящей воде, минут на пять. - и принялась за другую рану на боку. Исцеляющей магии я здесь вбухала побольше, все-таки надо было восстановить печень), и травы (измельченная мелоница с подорожником) намного больше высыпала. Рана на бедре, по сравнению с предыдущими двумя, была уже не так страшна. Вскоре принесли ещё воды, а Гвен, отдав настой, так и остался стоять у полога. Он с таким болезненным интересом присматривался к раненному, что у меня невольно вырвалось. - Кто он вам?
   - Сын, - кратко сказал он. Я кивнула и не стала его выгонять, хотя терпеть не могла, когда кто-то наблюдал за моей работой. Натерпелась уже от Алестии, которая вечно стояла над душой. И ведь она-то знала, что я - Истинный Целитель (это определение дал мне тиар Теодор), а следовательно, исцеляющая магия у меня в несколько раз сильнее её. Напоив раненного (Илан аккуратно поддерживал его за плечи), я принялась за мелкие раны на руках и ногах (раненный лежал в одной набедренной повязки). Как следует, промыла их, и сразу исцелила. Пусть и там были следы заразы, но вроде вода смыла её. Вновь посмотрела истинным взглядом, искорка жизни разгорелась сильнее, да и заразы меньше стало возле ран. Но лихорадка не отступала, и даже усилилась. Воин начал метаться на жестком ложе и бредить. Я попросила Илана удерживать раненного.
   - Тшш, тише, тише, - шептала я, вновь начиная промывать рану на плече. Снова чуть подлатала магией и посыпала травами. Эх, надеюсь, моих запасов хватит. Не будем забывать, что есть ещё раненные. - Гвен, а знахарки, не давали никакого обеззараживающего сбора? - спросила я, приступая к ране на боку.
   - Не помню... Могу принести все травы, что они дали.
   - Хорошо, неси, и завари ещё сбор. - я кивнула на уже знакомый мешочек. - Постой, а как зовут твоего сына?
   - Санидэл. - уже уходя, произнес Гвен.
   - Санидэл, давай, держись, воин. Не зря же я на тебя столько сил трачу, - шептала я, промывая вновь и вновь раны. Когда я его поила отваром во второй раз, раненный открыл затуманенные болью глаза.
   - Кто ты? - прошептал он.
   - Тесса, знахарка, - с мягкой улыбкой сказала я.
   - Слишком молодая, чтобы быть знахаркой, - прошептал он, закрывая глаза. И этот туда же?! - со вздохом подумала я. Через минуту сон опять сморил его. А я протянула Гвену другой сбор, что нашла в травах, что преподнесли купцам знахарки: кровевостанавливающий. Обнаружив в их запасах и обеззараживающие травы я обрадовалась. Вручив мелоницу и подорожник Малику, я наказала мелко порезать их.
   До рассвета я занималась им, уже при первых лучах солнца я окончательно исцелила рану на боку (остальные чуть раньше). И обессилено опустилась на дно повозки, вытягивая занемевшие ноги. Сейчас, пару минут и пойду к остальным раненным. На прощание взглянув на Санидэла, я отметила уже естественный цвет лица, щеки даже немного разрумянились. Сейчас ему нужен только отдых. Истинный взгляд тоже подтверждал почти полное исцеление, остатки заразы все ещё были в крови, но они должны сами исчезнуть.
   - Позовете, когда очнется. - сказала я Гвену, направляясь к соседней повозке (Илана я ещё час назад отослала спать). Там спали двое раненных, один покусан в плечо, у другого откусан приличный клок на ноге, чуть выше коленки. У них тоже возле раны, были следы похожей заразы, но состояние обоих не вызывало опасения. Малик разбудил раненных, и тот, что с раной на руке, вылез из повозки. Я промыла его рану и посыпала травами. - Не трогай и не шевели рукой, иначе сделаешь себе хуже. Я пойду, займусь пока твоим товарищем. - Уже залезая в повозку, услышала ругань Малика.
   - Тебе что сказал целитель?! Не трогать!
   - Эта малявка - Целитель? - недоверчиво переспросил воин. После чего последовал звук, здорово смахивающий на подзатыльник. Я улыбнулась и присела рядом с поврежденной ногой раненного. Совсем молоденький, лет восемнадцати, парень, казалось, смутился и попытался прикрыться.
   - Малик, - позвала я. - Мне кажется, здесь тоже необходим твой волшебный подзатыльник, чтобы кое-кто прекратил смущаться знахарку. - Парень сразу все понял и позволил мне разбинтовать ногу.
   На двоих воинов, я потратила чуть больше часа, а потом просто выпала из повозки. Малик подхватил меня на руки и отнес на расстеленные плащи, под боком к Илану. Я уснула мгновенно, едва коснувшись головой подобия подушки.
   Разбудили меня часа через три. Гвен аккуратно тряс меня за плечо.
   - Ты сказала, позвать как очнется Санидэл. - я кивнула, с трудом поднявшись. Малик вновь подхватил меня на руки и отнес к повозке. Голубые глаза Санидэла изумленно смотрели на меня, пока я откинув его одеяло, внимательно изучала места недавних ранений.
   - Значит, ты и правда знахарка, - с теплой улыбкой сказал воин. Ему было лет двадцать, со светлыми волосами, приятными чертами лица и чуть крупноватым носом, он производил хорошее впечатление. Я даже засмотрелась на его улыбку. - Тесса?
   - Неужели запомнил? - улыбнулась я в ответ. Взглянув истинным зрением, убедилась, что заразы почти не осталось в крови. - Санидэл, ты уже можешь подняться и размяться, только не напрягайся сильно. - Взглянув на Гвена, я уточнила. - Ему пока нельзя ничего слишком жирного есть. А так, он здоров, только лихорадка сильно ослабила организм.
   - Как тебя зовут? - странным голосом спросил он. В его глазах плескалось такое море эмоций. И облегчение, и безмерное счастье выздоровлению сына, и необыкновенная признательность и благодарность мне.
   - Тесса, - пожав плечами, сказала я. Краем глаза заметила Илана, который приближался к нам. Гвен тепло улыбнулся и пояснил.
   - Я должен знать полное имя той, что спасла жизнь моего сына.
   В нашем мире не принято говорить полное имя случайным знакомым. Только со временем друзья, да и враги, узнавали его. Конечно, когда вызывали на поединок, произносили полные имена, чтобы противник знал с каким родом он сейчас конфликтует. И мне ещё не доводилось его произносить, тем более в такой обстановке. Невольно улыбнувшись, я произнесла с гордостью, хотя мне и гордиться нечем.
   - Тессаура Неизвестная, Пресветлым Арестием защищенная, - я не знала имени моего рода. Меня ещё младенцем нашли в лесу рядом с деревенькой, что в нескольких часах ходьбы от приюта. Крестьянская пара не могла позволить себе взять сироту на воспитание, поэтому и отнесла в приют Пресветлого Арестия. А последние слова обозначают главу рода, причем используют наиболее известное в миру имя. В моем случае, это невольное имя всех воспитанников приюта. В теории он должен нас защищать, а на практике, мы, сироты, не имеем никакой защиты. Гвен удивился и невольно посмотрел на моего брата. Он тоже представился.
   - Илан Неизвестный, Пресветлым Арестием защищенный, - сжав мою ладонь, он улыбнулся и пояснил Гвену. - Приютом породненные...
   - Названные брат и сестра, - закончила я. В отличие от меня, Илан пусть смутно, но помнил родителей. Вот только когда его нашли одного на дороге из леса, имя рода он не смог вспомнить. Поэтому его и отвели в тот же приют. Гвен просто кивнул и представился сам.
   - Гвендолин Реутский. - он и есть глава рода? - удивилась я. - приносит тебе клятву рода: долг жизни будет отдан. - торжественно произнес он. Долг жизни?! Да, конечно, я спасла жизнь его сына, но... это слишком. Тем более он поклялся родом, значит, любой из его семьи должен будет отдать этот долг. - И пусть Пресветлый Арестий будет свидетелем клятвы. - обычно этой фразой (только имена Архимагов менялись) заканчивается любая клятва. Но никогда сила не отзывалась на неё, только если клятву давал маг, сила могла подтвердить её (и то не всегда). И поэтому я удивилась, увидев на правом запястье, чуть заметное свечение. Секундой спустя на внутренней стороне появилась незнакомая мне руна. И только тогда я взглянула на Гвена истинным зрением. Маг, слабый элементалист, кажется, воздушник. Я улыбнулась ему, принимая клятву. От такого не отказываются, даже если ты, по твоему мнению, не заслужил такую благодарность. Теперь любой из его рода обязан помочь мне, независимо оттого, что мне понадобится. И только когда сила решит, что долг оплачен полностью, символ исчезнет с моей руки.
   - Тессаура, - окликнула меня нимфа, вырывая из воспоминаний. - Ты опоздаешь, если и дальше будешь так стоять. - Вздохнув, я поспешила в ванную, захватив платье.
  
   Глава 2
  
   Сборы не заняли и трех минут. За время моей учебы я поднаторела в скорости одевания, так как из-за постоянного позднего пробуждения была вынуждена облачаться в течение нескольких секунд. А что, туника, верхнее платье и плащ, можно одеть и за минуту. Другое дело расчесать мои волосы ... Тонкие, но густые, волнистые, они за ночь (даже если я их туго заплету) так запутаются... Иногда в особо экстренных случаях я их просто вновь переплетаю, не расчесывая. Сегодня я решила попробовать их привести в порядок (уже третий день хожу с гнездом на голове). В такие моменты я всегда удивляюсь терпению послушниц приюта: мало того, что им нужно было расчесать мои волосы, так ещё и от меня постоянно отбиваться. Вскоре соседки услышали мою ругань (общение с названым братом не проходит впустую), и пусть маты вспоминала я шепотом, но уши и эльфийки и нимфы (слух-то у них превосходный) были знатно алого цвета, когда я вышла из ванной. Заплетать их уже не было времени, поэтому я оставила распущенными (ох и испытание ждет меня после занятий). Положив ленту в сумку с учебниками и свитками, я поспешила к выходу.
   Мы вместе вышли из общежития, и уже на пороге расстались с Арианой (у неё занятие в другом корпусе), поспешив в центральное здание, все-таки зимы у нас холодные. Взглянув на часы, что были в холле, я значительно ускорилась, Веста тоже, а на втором этаже мы расстались. Уже подбегая к аудитории, заметила свою сокурсницу. Она тоже любила по утрам поспать, так что на утренних марафонах мы часто пересекались.
   - Привет, Мариссия, - крикнула я ей, догоняя на очередном повороте.
   - О, Тесса, - радостно улыбнулась она. Может, именно из-за любви к "поспать", мы так легко и сдружились ещё на первых занятиях. А что, обе человеческой расы, обе - слабые магички, обе - девушки с пусть и симпатичной, но ничем не примечательной внешностью. Вот только одна - дочь богатого купца, а другая - сирота. Но это не мешало нашей дружбе, даже когда она узнала мое полное имя, не стала смотреть на меня снисходительно, как поступали некоторые другие личности. Ещё один поворот и мы у цели! А едва забежали внутрь, как прозвенел звонок. Заняв первые попавшиеся свободные места, мы только тогда огляделись. Понятно, теперь почему нам предоставили такую большую аудиторию. Здесь были не только бытовики, но и алхимики и даже боевые маги. В прошлом семестре мы занимались вместе с целителями. Но сейчас мне кажется перебор. Вон как боевики снисходительно оглядывают соседей. Фи! Как я не люблю их заносчивость. Тем временем началась перекличка, и начали, естественно, с боевых магов. Я не особо прислушивалась к преподавателю, вновь погрузившись в воспоминания.
   После произнесенной клятвы, которая многих ввергла в шоковое состояние, все в лагере вдруг засуетился. Минута мне понадобилась, чтобы понять, что купцы начинают активно сворачиваться, дабы продолжить путь. С тяжелым вздохом я пошла к нашим вещам. Илан помог мне собрать вещи, которые мы пристроили в одной из повозок. К сожалению, места поспать я себе так и не присмотрела. Поэтому устроилась на козлах, рядом с возницей в начале каравана. Судя по вчерашним разговорам нам будет по пути ещё два дня, а потом караван сворачивает на восток, а нам дальше на север ещё три-четыре дня пешим ходом. Так что пока есть возможность немного передохнуть, надо пользоваться ей (вот даже Илан устроился на следующей повозке). Минут через пять увидела Санидэла, он уже вовсю гарцевал на коне, приближаясь ко мне. Я только покачала головой (и это называется немного размяться), когда сильные руки подхватили меня, пересаживая к себе. Я даже визгнуть не успела, как он удобно устроил мое тельце впереди себя, поддерживая руками с двух сторон.
   - Спи, знахарка! - прошептал он с непонятным для меня смешком.
   - Все ещё сомневаешься? - удивленно и даже рассерженно спросила я.
   - Ни в коем случае, Целительница. Просто называть себя так по-деревенски... - протянул он, улыбаясь. Немного успокоенная, я поудобнее устроилась в его объятиях, используя вместо подушки его плечо (как хорошо, что он даже легкую кольчугу не одел), и вскоре задремала. Проснулась я, когда караван остановился на небольшой привал пообедать. Санидэл помог мне спуститься и, несмотря на мое сопротивление, потащил к месту, где обустраивались командиры. Илана он тоже позвал, поэтому я вскоре сдалась. За обедом Гвен с Маликом осторожно вытягивали из нас информацию. Я даже не заметила, как озвучила свои надежды на поступления в Столичную Академию, и про факультет тоже проболталась. Окружающие удивились, почему именно бытовой магии я хочу обучаться.
   - А зачем мне тратить пять лет на обучение целительству? - и выразительно так посмотрела на Санидэла. Поняли. Отстали. А после обеда Гвен о чем-то переговорил с сыном, и когда мы вернулись к оставленным лошадям, молоденький воин подвел смирную кобылу для Илана.
   - Умеешь ездить верхом? - уточнил Санидэл, тот удивился вопросу, но все же кивнул. - Отец предложил мне проводить вас в столицу, и я с радостью согласился. Надеюсь, вы не против? - Мы ошарашено переглянулись и промолчали. - Кир, ты с нами? - Парень только кивнул головой.
   Верхом мы быстро добрались до столицы, всего за три дня. Не буду рассказывать в подробностях это путешествие, но когда доехали до места мне было жалко расставаться с Санидэлом. Он стал мне страшим братом (хотя вру, наверное, тогда я поняла, о чем или о ком так сладко вздыхали старшие воспитанницы приюта). И хотя он ничем не показывал, что заметил мои смущенные улыбки, но иногда в его глазах я видела такое тепло... Ага, пара подзатыльников Илана (и не только мне, как я догадываюсь), и наши мысли и отношения вернулись в нормальную колею. В городе Санидэл помог нам устроиться в приличном постоялом дворе, даже заплатив за пару дней вперед. Мы вместе поужинали, хотя мне кусок в горло не лез: знала, что они сегодня же покинут город, чтобы побыстрее нагнать караван. Санидэл сказал нам адрес их родственников, и сообщил, что Гвен собирается в ближайшем времени открыть в столице свой магазин. А, следовательно, они увидятся очень скоро.
   - Так что не вешай нос, знахарка, - улыбнувшись, он нажал пальцем на мой нос. А я, всхлипнув, повисла на его шее. Так мы простояли несколько минут на пороге, пока Илан не напомнил о себе громким покашливанием. Мои братья тоже тепло попрощались. И только глядя в спину Санидэла, я решила вновь посмотреть на него истинным взглядом, чтобы проверить его здоровье. Какого же было мое удивление, когда я заметила, что зараза так и не покинула окончательно его организм. Но почему? Её не стало больше (если только совсем чуть-чуть в крови) и она практически незаметна, но все же. Остановить его я не успевала. Да и зачем? Не думаю, что такие незначительные остатки заразы хоть капельки опасны для его здоровья.
   Подоспели мы как раз к началу вступительных экзаменов (в принципе, в течение двух последующих недель я могла спокойно подать документы на поступление, так что я не боялась опоздать). И вот на следующий день в Академии и начались неожиданности. Точнее, неприятные сюрпризы.
   Очнуться меня заставил тычок локтем Мариссии. Болезненное было пробуждение ничего не скажешь, но услышав голос Вернуда, поняла и простила подругу.
   - Адепт бытовой магии, Тессаура, - по голосу поняла, что он не в первый раз спрашивает.
   - Здесь, - поспешно откликнулась я. Профессор излишне внимательно посмотрел на меня и кивнул. Да, не спала я, не спала!!! Хотя... интересно о чем бы он спросил меня на следующем занятии, состав групп алхимиков или боевиков? Три ха-ха! Перекличка вскоре закончилась. Что удивительно, только на первом занятии в семестре Вернуд устраивает полную перекличку, а потом сам как-то узнает (не верю я, что он всех помнит!), кто отсутствует, кто опаздывает и т.д. и т.п. Дальше лекция пошла своим чередом. Профессор описывал нам приблизительный план занятий.
   - А о курсовой работе я сообщу в конце занятия, - закончил он. Я только тяжело вздохнула. Без сдачи этой курсовой никто не будет допущен к экзамену. А помня предыдущее его задание, можно не сомневаться, что опять полетят головы адептов. Озвучив план обучения на семестр, Вернуд перешел непосредственно к лекции. Если в прошлом семестре мы изучали защитные плетения против физического воздействия, то в этом нам предстоял курс лекций и практических занятий по защите от магического воздействия.
   Я добросовестно записывала лекцию, больше не отвлекаясь на воспоминания. А за пятнадцать минут до окончания пары, профессор озвучил курсовое задание. В паре с другим адептом каждый из нас должен был придумать новое плетение защиты или от физического или от магического воздействия. Кто придумает более-менее живучее заклинание против обоих воздействий одновременно, получит высший бал за экзамен автоматом. Угу, если учесть что, как только что сказал сам Вернуд, все плетения такого рода очень энергоемкие и нестабильные структуры, то на автомат никто не рассчитывал.
   После оглашения задания, он приказал написать на листочке свое имя, расу и название факультета и отправить сложенный листочек в "урну". Не подозревая о подлянке (мы только растерянно переглянулись), все исполнили требуемое. А профессор, оказывается, решил сам разделить всех на пары. Вытягивал листочки из урны и оглашал имена будущих "пар". Я сидела, с интересом вслушиваясь в имена (все-таки проспала начало лекции). О, а Мариссии повезло, в паре с ней довольно симпатичный алхимик, они даже успели помахать друг другу. И вдруг на очередном имени повисла подозрительная тишина.
   - Дамиан, демон. - с расстановкой начал профессор, не обращая внимания на неестественную тишину, а потом и на свистящие шепотки. - Адепт боевой магии. - По возрастающему гулу поняла, что все в нетерпении ждут, кто же будет его напарником. Достав очередную бумажку, Вернуд озвучил имя. - Тессаура, человек, адепт бытовой магии. - Удивленно уставилась на профессора, он тоже посмотрел на меня (говорила же, у него прекрасная память), пытаясь переварить информацию. Вот я попала!!! Прислушалась к шепоткам в округе (вот повезло же ей, - уловила я общий смысл) и в тот момент, когда я все же додумалась спросить у Риссы о демоне, Вернуд угрожающе постучал по столу.
   - А кто это такой? - спросила я в наступившей тишине. То, что планировалось быть услышанным только моей подругой, неожиданно стало известно всем. Под удивленными взглядами окружающих, я невольно сжалась. Ну да, я не особо активно участвовала в общественной жизни Академии, и что здесь такого? Не интересны мне сплетни, что бродили по коридорам учебного заведения (знала, как мало в них правды). Вернуд не обращая внимания на суету вокруг, продолжил озвучивать "напарников" по курсовой работе. А я незаметно толкнула локтем Мариссию. Поняв намек, она наклонилась к моему уху.
   - Видишь, чуть выше в соседнем ряду сидит жгучий брюнет с темными глазами... - я нашла взглядом искомый объект и кивнула головой. - Так вот, Дамиан - его сосед. - И только тогда я посмотрела на своего напарника. Красивый, но взрослый! - пришла к выводу я, после секундного осмотра. А что вы хотите от шестнадцатилетней девчонки? В переводе на человеческий возраст ему было лет 25 (и выглядел он примерно на эти же года), ведь официально в Академии не было ограничений по возрасту к обучающимся адептам. Темно-русые чуть вьющиеся волосы (не у всех демонов они необычного цвета, бывают и вполне человеческие оттенки), серо-зеленые глаза, резко очерченные скулы, прямой нос. Рельефные мышцы, заметны даже сквозь свободную рубашку, крупное телосложение (по человеческим меркам) и высокий рост делали его серьезным противником. Опасный! - невольно подумала я, заканчивая осмотр. И в этот момент наши взгляды встретились.
   Я не стала отводить взгляд, не желая признавать, что нагло изучала его. А ведь если бы опустила взор, выглядела бы малолеткой, что подсматривает за своим кумиром. Дамиан угрожающе прищурил глаза (мол, что уставилась?), я на это вздернула носик. И тут же заметила нечто странное, его глаза стали полностью серо-зеленого цвета, а зрачки, казалось, полыхнули желтым светом. Ногти на руке, которой он подпирал подбородок, удлинились. А на лбу обозначались рожки? Эээ.. он запустил трансформацию?! Классно! Ещё ни разу не видела демона в истинной ипостаси! Стоп, а им вообще разрешено трансформироваться на лекциях? Я внимательно следила за Дамианом, ожидая дальнейших изменений, но неожиданно глаза стали вновь обычными. Он усмехнулся и еле заметно кивнул мне. И в этот момент его отвлек сосед. Кстати, он тоже довольно интересная личность. Такого же крупного телосложения, как и Дамиан (да и возраст примерно тот же), волосы иссиня черного цвета, вроде бы внешность вполне человеческая, а что-то все равно не дает покоя. Я взглянула истинным взглядом, чтобы понять, какой же расы этот индивид вполне человеческого вида. Оборотень?! Причем сильный, очень сильный, судя по его насыщенной ауре. Я перевела взгляд на демона и чуть не зажмурилась: его черная сила была как пламя. Такой ауры я ещё ни разу не видела. Тем временем распределение закончилась, и Вернуд повысил голос.
   - И ещё, главное условие, каждый из напарников должен уметь удерживать данный щит сколь угодно долгое время. Так что правильно рассчитывайте силы. - и только тогда я поняла насколько я попала. Когда демон поймет насколько мал резерв его напарницы, он будет мягко говоря (очень мягко) недоволен. Интересно, а напарника можно поменять? Как будто отвечая на мой вопрос, Вернуд сказал. - И сразу скажу, никаких замен не будет. А то начнете сейчас толпами осаждать меня.
   И как по заявке прозвенел магический звонок, означающий окончание первой пары. Перемена длиться двадцать минут, так что торопиться особо некогда. Воспользовавшись суетой вокруг, я решила расспросить Мариссию о демоне поподробнее.
   - А чем знаменит этот Дамиан? Откуда такая популярность? - небрежно спросила я. Вы бы видели, как округлились глаза у Мари!
   - Ты его вообще видела? Или может я тебе не так объяснила, где он сидит.
   - Нууу, он довольно симпатичный, - я пожала плечами. - Но его сосед тоже очень даже ничего.
   - Да, Дрейк тоже пользуется популярностью у девушек. Они с Дамианом не разлей вода. - Мариссия уже собрала сумку и теперь нетерпеливо поглядывала на меня. - Так вот о демоне... Ты его силу видела? - Я просто кивнула, закидывая сумку на плечо, и мы начали медленно продвигаться к двери. - Прибавим к этому его цвет волос...
   - А это-то здесь причем?
   - У демонов цвет волос зависит от стихии, которой они могут управлять. А вот вполне человеческие оттенки означают, что им подвластны несколько стихий. - Мариссия придвинулась ко мне и тихо прошептала. - И самое главное - никто не знает его полного имени. И ходят слухи, что он младший принц Темной империи. Дамиан никак не комментирует эти слухи. Но посуди сама: огромная сила, русые волосы (у Императора тоже светлые волосы), плюс одевается дорого, да и манеры, когда он хочет произвести впечатление, превосходные. Сразу видно - аристократ. - Я попыталась вспомнить все, что знала о младшем принце Темных.
   Так, надо немного рассказать о географии нашего мира: всего три континента. Самый маленький принадлежит светлым существам: эльфам, нимфам, русалкам, феям, и даже единороги там встречаются. У каждого народа своя территория, всего около пяти-шести стран. Люди туда могут попасть только по приглашению. Он находится восточнее и чуть севернее нашего материка, самого крупного. У Арестании вполне мирные соседи, всего чуть больше десяти стран, около двадцати маленьких королевств и ещё больше княжеств, которые объявили о своей независимости. У них даже союз о сотрудничестве заключен, в случае нападения на одно из княжеств, остальные должны прийти на помощь. Как ни странно он действенен (уже несколько раз проходил проверку). А на юго-западе располагается материк Темных (оборотней, орков, вампиров, демонов и прочей нечисти). Несколько веков у них длилась затяжная война за власть на всем материке. Потом осознав, что победителей так и не будет, а число жертв растет, отдельные княжества заключили мир. Остальные расы присоединились к нему. А относительно недавно (всего-то около трехсот лет назад) Владыка Демонов за несколько лет подмял под свою власть почти весь континент. И теперь помимо Империи, на том материке осталось только относительно независимое государство оборотней и княжество вампиров. Это не говорит о том, что вампиров и оборотней почти не осталось (они прекрасно чувствуют себя и на территории Империи), просто они отстояли свое право на независимость. И Владыка не стал давить численностью и мощью на них, признавая это право. На материк Темных люди тоже могут попасть только по приглашению. Насколько я знала, у императора трое детей (что редкость для их расы, один или два ребенка в семье уже было счастьем), старшему принцу около 250 лет, младшему за сотню, а принцессе около пятидесяти.
   - Так младшему принцу же сейчас около 120 лет?!- удивилась я.
   - И что? Неужели ты думаешь, что он выглядит как дряхлый старик? - спросила Мариссия с насмешкой.
   - Да нет... Хмм?! Вот к какому итогу может привести замалчивание полного имени. Ведь никаких доказательств его благородного происхождения нет, а все уже нарекли его принцем. - протянула я со смешком, уже выходя из аудитории. - Знала бы, свое бы тоже никому не говорила... - и в этот момент увидела Дамиана с Дрейком, и судя по всему они слышали мои последние слова (самое главное, чтобы о начале разговора не узнали). Натянуто улыбнувшись, я хотела прошмыгнуть мимо.
   - Тессаура? - окликнул меня демон. Я кивнула, и ответила так же вопросительно, будто уточняя его имя.
   - Дамиан? - он с усмешкой кивнул. Я выжидающе посмотрела на него. Ни поклонов, ни реверансов от меня он точно не дождется. Ещё в первый день занятий на общем собрании во дворе оглашен главный девиз Академии - все адепты равны между собой. Угу! Конечно! Держи карман шире. Здесь имели значения и деньги, и положение в обществе, и связи, и магические способности. Именно поэтому на бытовиков так часто смотрят снисходительно. О том, что я универсал (адепты, что специализируются в двух и больше отраслях магии), знает только мой наставник, догадываются соседки по комнате. К Целителям, моей второй специальности, относятся гораздо лучше. Вот только я не спешу ставить в известность моих сокурсников. Обучаюсь целительству индивидуально с наставником, который также как я Истинный Целитель. И да, это, действительно, редкое явление. Что у целителей, что у бытовиков, небольшой магический резерв (к Истинным - это не относится, на нашу возможность исцелять магический резерв не влияет). Но все равно к адептам бытовой магии относятся с гораздо большим пренебрежением. Вот и Дамиан не исключение.
   - Вот решил познакомиться, - окидывая меня взглядом, сказал Дамиан. Я ответила таким же оценивающим взглядом. Заметив это, демон улыбнулся вполне искренне. - А ты смелая...
   - А так ты на паре хотел меня запугать? - ехидно спросила я.
   - И был обескуражен твоим восторгом, - не менее ехидно ответил он. - Как насчет идей по курсовой?
   - Никаких, - Я пожала плечами. Желая сбежать подальше, прежде чем он поймет, насколько он попал с напарницей, я торопливо сказала на прощание. - Но как только появятся, я тебя найду. - Он легко удержал меня, использовав лассо (естественно, магическое).
   - Светлая, не слишком ли ты многое о себе мнишь? - очень спокойно спросил Дамиан. Так почему у меня мурашки побежали по коже? - Я тебе не паж, чтобы бежать по первому твоему зову.
   - Я на это и не рассчитываю. - посмотрев ему в глаза, возразила я, мимоходом осознав, что он опять запустил частичную трансформацию. И тут меня осенило: он сказал светлая, значит, взглянул истинным взглядом и уже в курсе моих способностей. Так почему не бесится? Точнее бесится, но по другому поводу. Не делая попыток освободиться, я заговорила спокойно. - Просто времени ещё много до летних экзаменов. Поэтому и предложила встретиться, когда что-то стоящее придет в голову. - Дамиан вроде успокоился, даже полностью принял человеческую ипостась. Я чуть повела плечами. - А теперь, может, ты меня освободишь?
   - Прости. - рассеивая заклинание, сказал Дамиан и подошел ко мне. - Мне просто до чертиков надоело высокомерие светлых магов. Считают себя лучше и выше, только потому что они светлые. И только сейчас понял, что ты так нервничаешь из-за своего небольшого резерва. Не переживай, малышка, я сразу увидел твой потенциал.
   - Чего?! - возмутилась я. - Во-первых, я тебе - не малышка, пусть даже тебе больше трехсот лет!!! Во-вторых, откуда ты узнал, о чем я думала?
   - Во второй ипостаси я могу читать мысли, и в частичной тоже... - он улыбнулся, наблюдая за моим смущением. А я лихорадочно пыталась вспомнить, о чем же думала на паре. Дамиан же продолжил как ни в чем не бывало. - Кстати, знакомься, мой друг - Дрейк. И хотя он тебе понравился, сразу скажу, малолетки его не интересуют.
   - Как печально! - с сарказмом сказала я. Взглянула на молчаливую Риссу и представила её.- А это моя подруга - Мариссия. Ей ты больше нравишься, но с таким старым демоном даже её бабушка не станет связываться. - на мой выпад демон только усмехнулся. Я говорила, что недолюбливаю боевиков за их заносчивость?! Так вот - забудьте!!! Оказывается, я их ненавижу! От обдумывания страшной "мстя" меня отвлек смешок Дрейка.
   - А она тебя сделала, Дамиан! - сказал он с обезоруживающей улыбкой. Я что-то там говорила о ненависти?.. Э... А может и не всех боевиков, ведь бывают же и исключения. Вон как тепло отнесся ко мне оборотень. Даже руку протянул... эээ... а что он делает? Он что хочет потрепать меня по загривку? - Молодец, малышка! - ррррр, как я зла! Увернувшись от его руки, я фыркнула.
   - Повторяю: даже если вы в десять раз старше меня, это ещё не повод называть меня малышкой!!! - попыталась строго посмотреть на них, но тут же до меня дошла абсурдность ситуации (они то могут быть старше меня и в двадцать раз). Сдержав смешок, я просто улыбнулась. Но тут мой взгляд упал на часы, что были во всех коридорах академии, и я тихо, но смачно высказалась. Вы бы видели, как удивились темные... Наверное, тоже имели великолепный слух! Я постаралась изобразить милую улыбку и сказала. - Ладно, до встречи. - и уже хватая подругу за руку, воскликнула. - Рисса, бежим!
   Наш утренний марафон повторился, но на место мы прибыли вовремя. В принципе преподаватель по истории был не таким зверем, как Вернуд, но что-то не хочется нарываться на неприятности.
   - Ты что творишь? - спросила Мариссия, с трудом переводя дыхание. - Ты как с боевиками разговариваешь? Тебе что жить надоело? - Ээээ? Это она о чем? Я так озадачено посмотрела на неё, что она даже пояснила. - Тебе статистика магических дуэлей ничего не говорит? То, что боевики первые в списки дуэлянтов...
   - Да, брось! - я даже поморщилась от нелепости её предположения. - Они никогда с бытовиками не сражались! Боевики считают это ниже своего достоинства! Да и вообще... Демоны, насколько я знаю, редко участвуют в таких мероприятиях. - правда, убей не помню почему, но что-то в правилах Академии было по этому поводу. От дальнейшей дискуссии нас отвлек звонок.
   Профессор появился одновременно со звонком. Рассказал примерный план занятий, пустил листок с темами по курсовым работам по аудитории и приступил к лекции. Я пыталась сосредоточиться на занятии, но ничего не вышло. Историю я давно изучила, благо книг в приюте на эту тему было предостаточно. А в этом семестре (первые два месяца) мы будем изучать историю нашего континента, которую я знала практически досконально. И я вновь невольно вспомнила Дамиана. И почему я была так уверенна, что демон не обидит меня? И позволила себе язвить, не боясь его реакции. А ведь ещё полчаса назад я была невысокого мнения о боевиках, считая всех их заносчивыми зазнайками. Однако сегодня и Дрейк и Дамиан общались с ней, как с равной (ладно: с долей снисходительности, но это было насчет моего возраста). Поэтому я и могла так свободно с ними общаться. Я вновь прокрутила разговор в памяти и невольно улыбнулась, вспомнив, как уела его.
  
   Дамиан
  
   - Забавная девчонка, - задумчиво пробормотал я, смотря вслед Тессе.
   - Угу, - согласился друг. - Но ещё совсем малышка... Удачи тебе, заодно вспомнишь, как нянчился с сестрой, когда она была ещё младенцем. - Я криво улыбнулся: кто сказал, что я буду с ней вообще общаться? Только по делу, точнее по курсовой. Хотя малышка и правда забавная: так злобно посмотрела на Дрейка, когда он захотел погладить её по голове. Откуда ей было знать, что у оборотня есть младший брат, вот и привычка у него сработала. В тот момент я подумал, что она зарычит.
   - Но словарный запас у неё не по возрасту... разнообразный. - с трудом подобрал я определение. Мы переглянулись, вспоминая её тираду, произнесенную при взгляде на часы, и одновременно усмехнулись. Да, неплохой, но до нас ей ещё расти и расти!
   - Кстати, ты ничего странного в ней не заметил? - задумчиво спросил Дрейк. - Она - бытовик, но я почувствовал ещё какую-то силу...
   - Наверное, клятву Рода воздушника... - пожав плечами, предположил я. Тоже почувствовал какую-то необычную для бытовиков силу... и только тогда заметил всполохи элементальной магии у неё на запястье. Надо же: совсем ребенок, а уже спасла кому-то жизнь! И это с её-то слабенькой силой!
   Мы неторопливо шли к своей аудитории, забыв про время, когда прозвенел звонок. Уппс! Мы одновременно телепортировались в аудиторию. Не хотелось бы попасть в немилость к этому прожженному теоретику, что ведет у нас основы некромантии!
  
   Глава 3
  
   Размышления о своем напарнике прервало появление листочка с темами по курсовым. Пробежавшись по списку, мой взгляд невольно наткнулся на заглавие: "Вымершие и вымирающие виды разумных магических существ". Почему-то мгновенно вспомнилась легенда о Творцах, и я сразу подписалась под этой темой. Передавая листочек дальше по аудитории, я окинула взглядом наш поток.
   И снова воспоминания нахлынули. О первом знакомстве с адептами Академии, о неожиданных неприятностях... Едва я переступила порог Академии, как сразу поняла, что одета малость не к месту. Чем же ещё можно объяснить столь пристальное внимание к моей персоне со стороны окружающих. Ну откуда мне было знать, что большинство девушек (даже только поступающие) предпочитают одеваться броско, вызывающе, стараясь обратить на себя побольше внимания, сразу показав, что они обладают магическим даром. Ведь только для магов позволительны пренебрежение к светским устоям. То есть фактически мы можем одеваться как душе заблагорассудиться. Но даже сейчас я придерживаюсь стандартов, что приняты в человеческом обществе, то есть туника и верхнее платье, что принято для граждан среднего сословия. Конечно, я прикупила пару брюк, блузок и даже широкий пояс (а что очень удобная вещь). Да и платья у меня, что называется по последней моде. Но в тот момент когда я прибежала подавать заявление на поступление (как же, прямо с утра, даже не погуляв по городу, так бы я хоть увидела, как горожане одеваются), выглядела я деревенской простушкой. Что в принципе правдой и было. Но все равно это не оправдывает ни пренебрежения, с которым меня рассматривали окружающие, ни их снисходительных взглядов, ни ехидных замечаний в спину. Мне оставалось только выпрямить спину и двинуться дальше в поисках центрального деканата отделения бытовой магии.
   Такими же пренебрежительными взглядами меня одарили в приемной деканата, когда я отдавала заполненное заявление. Собеседование назначили на следующий день. И только после него назначают экзаменационные задания (вот он, индивидуальный подход во всей красе). Согласно кивнув, я поспешила покинуть Академию, порядком устав от колючих взглядов. Увидев дожидающегося меня Илана, я вымученно улыбнулась и бодро зашагала обратно в гостиницу. Но уже на полпути предложила свернуть на рынок. Хотела понять, хватит ли моих денег на новый наряд. А что? Мне настоятельница часто повторяла, что встречают всегда по одежде. Побродив по рядам с одеждой, поняла, что моих денег хватит на одно приличное платье, но тогда я останусь с пустым кошельком. Вздохнув, я предложила Илану вернуться на постоялый двор.
   Оставшийся день мне мало заполнился. Брат попросил меня не покидать гостиницу, а сам направился искать работу, и вскоре вернулся вполне довольный. В одном из соседних трактиров требовался вышибала. Конечно, он хотел устроиться к кузнецу в помощники, но не думал, что это будет сложно. Тем более в таверне основной наплыв посетителей вечером, так что по утрам он будет свободен. А вечером когда мы пошли ужинать в таверну, куда устроился Илан, меня ожидал сюрприз. Не знаю, когда братишка успел сходить на рынок, но когда мы спустились вниз он вручил мне коробку с платьем, что приглянулось мне сегодня утром. С восторженным визгом я повисла на шее Илана (и как только смогла подпрыгнуть так высоко?), после чего рванулась обратно в нашу комнату переодеваться.
   - Я скоро! Честно-честно! - крикнула я, уже поднимаясь по лестнице. Управилась я всего за пару минут, и тут же понеслась вниз.
   В тот вечер ничего от моего одеяния не переменилось, вот только я почувствовала себя намного увереннее. Спустившись к брату, я покрутилась перед ним, и уже в основательно приподнятом настроении мы вдвоем отправились ужинать.
   Таверна, в которую устроился Илан, оказалась довольно симпатичного вида. Да и кормили в ней превосходно. Рассчитана она была на средний класс, поэтому и публика была приличной (что, конечно, не исключает вероятность потасовок). Илан сразу же направился к хозяину сего заведения.
   - Добрый вечер, Елисей. Это моя сестренка, Тессаура. - высокий полноватый мужчина, лет под сорок пять с серьезными глазами, посмотрел на меня внимательным взглядом.
   - Сестра? - удивился он.
   - Названная, - кратко пояснил Илан. Неужели он при устройстве полное имя назвал? Иначе зачем бы он уточнял про сестру. - Ничего, если она здесь поужинает со мной? За отдельную плату, конечно же.
   - Да, брось, Илан, много малышка что ли съест. Можете устраиваться за тем столом. - Он указал на свободный столик в углу. Надо же даже на кухню не прогнал? - подумала я, улыбнувшись Елисею. И тот сразу потеплел, но обернувшись к Илану, вновь надел маску строгого хозяина таверны. - Кстати, не забыл, тебе через полчаса заступать?
   - Никак нет, - отрапортовал Илан и, подхватив меня под руку, направился к указанному столу. Через пару минут девушка лет восемнадцати принесла нам ужин, при этом она так посмотрела на моего брата, что я сразу поняла, что тот ей понравился. Интересно, заметил ли это Илан? Но уже через секунду я забыла обо всем, настолько вкусным оказались котлетки и вареная картошка. Вроде ничего особенного, а оторваться не могу. Через минут пятнадцать к нам присоединился Елисей. Прихлебывая квас, он ненавязчиво расспрашивал нас о цели приезда в столицу. Получив добро от Илана, я честно отвечала на вопросы, удовлетворяя любопытство Елисея. Вскоре брат приступил к своей работе, а я предложила свою помощь в качестве подавальщицы. Хотелось отблагодарить за вкусный ужин, раз от денег хозяин отказался изначально. Ухмыльнувшись в усы, Елисей согласился. А когда я приступила к работе, получив на кухне фартук, ещё долгое время наблюдал за мной. Хмм думал, что я не справлюсь? Зря! Не знает он, что у нас в приюте творилось во время обеда и ужина. Можно сказать, что здесь я отдыхала. Главное было не забыть, кто что заказывал. Заодно перезнакомилась со всеми работниками таверны (надо же убедиться, что брат нашел прекрасное место работы). Часов в одиннадцать меня выловил хозяин и отправил домой, то есть в гостинцу.
   - Тебе завтра ещё собеседование проходить, - настаивал он, не слушая мои возражения: да не устала я вовсе. Подвел меня к Илану и наказал ему проводить меня и сразу возвращаться (сам хозяин пока сменит его на посту у двери). На прощание он взял меня за руку и предложил. - Тесса, если захочешь как-нибудь подработать, приходи сюда. Тебе здесь всегда будут рады.
   - Буду иметь ввиду, - я тепло улыбнулась, чуть сжав его ладонь. Через секунду в руке у меня появилась серебрушка. Не успела я удивиться, как меня технично выставили за порог таверны. Илан появился спустя секунду и сразу потянул меня в гостиницу.
   - Неужели я правда столько заработала? - спросила, наконец, я уже на подходе к гостинице. Для меня эта сумма была заоблачной ценой за трехчасовую работу.
   - Нет, - с улыбкой покачал головой Илан. - Елисей всегда при приеме на работу выдает небольшую премию. Как сказала Мила (та симпатичная девушка, что принесла нам еду), хозяин так задабривает работников, если они показали себя хорошо в первый день работы. - мы уже подошли к гостинице. - Ну все - дальше сама. - Я кивнула и, чмокнув братишку, поспешила скрыться за дверьми здания.
   Через пятнадцать минут я уже готовилась ко сну, не забыв наложить легкое сигнальное заклинание на окно и дверь. Поэтому когда вернулся Илан, меня разбудил неприятный звук. Убедившись, что это брат, я быстро заснула вновь.
   А утром я направилась в Академию, отказавшись на этот раз от сопровождения брата (ему же нужно было осмотреть кузнечий переулок). Нервничала я страшно, но в этот раз все обошлось намного лучше. Мало кто обратил внимания на ничем непримечательную девушку, вот даже одета она совсем, как обычная горожанка. А возможно, это объяснялось и тем, что сегодня был первый день собеседований, и все, также как и я, мандражировали перед этим событием.
   Собеседников, то есть преподавателей, было всего пятеро. Само собеседование проходило как ни странно гладко, до тех пор пока я не проговорилась про целительство. У меня спросили, почему же я выбрала бытовую магию. Я честно и ответила, проговорившись, что исцеляю я не так как большинство одаренных. Поэтому и не вижу смысла учиться стандартным способам исцеления.
   - То есть? - сразу заинтересовался один из них. Чуть заметно поморщившись, я призналась.
   - Как сказал проезжий маг, я - Истинный Целитель, поэтому...
   - Истинный? - недоверчиво переспросил другой. И что здесь такого удивительного? Почему все так многозначительно переглядываются? Неожиданно взгляды остальных встречаются на маге, что сидел с краю, и до этого момента совсем не участвовал в собеседовании. Оглядев коллег, он криво улыбнулся.
   - Думаю есть всего один способ убедиться в правдивости её слов - и достав тонкий кинжал (лекарский, как с удивлением отметила я), полоснул себя по ладони. Даже не поморщившись, он обратился ко мне. - Прошу вас, Тессаура, помогите страждущему... - с трудом подавив нервный смешок, я подошла к ненормальному преподавателю и, накрыв его ладонь своею, быстро исцелила порез. Он только хмыкнул, кивком поблагодарив. - Что и требовалось доказать?! Ты - Истинная, также как я. Будешь моей ученицей. - он не спрашивал, он утверждал. Поэтому я только кивнула.
   - Мы ещё не решили вопрос о её зачислении, - вмешался другой маг.
   - Вы будете раскидываться такими Целителями? - уточнил мой неожиданный заступник. Кстати, как его хоть зовут?
   - Тессаура поступает не на факультет целителей. - вмешался ещё один маг.
   - И что? Если не возьмешь на свой факультет, она закончит мой, экстерном. Пять лет обучения для нас - это слишком долгий срок. - учитель тепло улыбнулся мне. Наверное, заметил, как ошарашена я, столь быстрым зачислением в ряды адептов Академии. Декан моего факультета посмотрел на меня и чуть поморщившись предложил.
   - Создай иллюзию первого порядка. - Хмм, меня, что сейчас ожидает экзамен? Иллюзия первого порядка? Это просто! Часто баловалась так в приюте. Прикоснувшись к носу, быстро сплела заклинание и увеличила его длину раз так в шесть. В принципе этого было достаточно, но я решила пошалить и добавила себе бородавку на носу, космы, колпак, как в старых сказках про злых колдуний. С трудом удержала в себе стандартную угрозу для младших воспитанников: а сейчас, если все быстро не лягут спать, я заберу шалунов в свою избушку и (дальше варианты были самыми разнообразными)... Улыбнувшись воспоминанию, я сделала элегантный книксен с легким поклоном (не зря же настоятельница столько лет мучилась над ним).
   - Всегда к вашим услугам, ведьма Тесса. - маг удовлетворенно кивнул, и я сняла морок, посмотрев на соседа (того самого, что считал себя здесь главным). Тот меланхолично изучал меня и предложил.
   - Файербол в состоянии создать? - я с трудом подавила тяжкий стон: судя по снисходительности, сквозившей в его тоне, да и в самом вопросе, это был декан факультета боевой магии. Конечно, у меня небольшой резерв, но неужели он думает, что простенькая иллюзия полностью израсходует его. В отместку я создала файербол помощнее и подкидывая его в руке, как обычный шарик, уточнила.
   - Куда прикажете запустить? - ох, кто бы только знал, чего мне стоила эта кажущаяся легкость?! Я около месяца пыталась выстроить заклинание в правильном порядке. Что уж говорить о том, что когда я его осваивала и пыталась придать направление, весь приют перешел на военное положение (я же говорила, что огонь никогда не подчинялся мне). Кончилось все тем, что меня отправили заниматься к озеру, даже дали воспитанников постарше для сопровождения (озеро было в трех часах ходьбы от приюта). И теперь смотря в глаза профессора, я искренне радовалась, что все же научилась создавать файербол, а не бросила это гиблое дело на полпути (ведь страдали не только окружающие, но и я). Маг кивнул своим мыслям, а вслух сказал.
   - В меня, - я удивленно моргнула: он что самоубийца? Ещё раз посмотрела истинным взглядом: щитов у него нет. Неужели успеет так быстро создать? Пожав плечами, я послушно запустила в него "огоньком". Продолжая следить за его действиями истинным взглядом, я все равно упустила момент, когда на его руках появилась защита. Он удержал шар и, пару мгновений поизучав, развеял его. Оставшиеся двое преподавателей задавали мне уже теоретические вопросы. После пяти-шести вопросов по начальной теории магии, декан факультета бытовой магии вынес вердикт.
   - Хорошо, считай, что ты поступила. Только с условием, ты будешь универсалом. Основной факультет: бытовая магия, а целительство уже при наличии свободного времени. - не успела я испугаться, как Истинный мне подмигнул.
   - Будем заниматься индивидуально. - я немного нервно улыбнулась, не в силах поверить, что уже стала адепткой Академии.
   - Спасибо! - я постаралась вложить в это слово все чувства, что обуревали меня тогда. Я даже не могла представить, что у меня будет возможность получить две специальности (и это с моим-то небольшим резервом).
   Вот так ещё в день собеседований я поступила в Академию. Столпившиеся в коридоре абитуриенты, засыпали меня вопросами, когда я покинула аудиторию. А я не могла на них сосредоточиться и просто глупо улыбалась. Получив несколько расплывчатых ответов, абитуриенты отстали, наконец, от меня.
   А я едва вышла на улицу, сразу же связалась с настоятельницей и поделилась с ней новостью. Разговорный амулет выдала мне в дорогу именно она, правда рассчитан он был всего на десять вызовов (это со стороны настоятельницы, у неё-то под рукой мага не было, Алестия не умела подзаряжать, в принципе, я тоже, но думаю эту проблему мне удастся решить быстро), поэтому пользовались мы им редко. Это был второй раз, в первый мы с братом отчитались о том, что добрались до столицы, и каким образом так быстро. Настоятельница поздравила меня с поступлением, поинтересовалась как дела у Илана, после чего торопливо попрощалась.
   А я не знала, чем мне сейчас заняться. Хотелось поделиться с кем-нибудь своей радостью. Где Илан я не знала, поэтому поспешила в знакомый трактир. Брата там не оказалось, но меня искренне поздравили все остальные, а Елисей предложил поработать у него до начала занятий. Я прикинула, что моих денег явно не хватит на покупку всех учебных принадлежностей, и с радостью согласилась. Тогда-то я и узнала, что Елисей планирует расширить свое дело, и даже откупил соседний дом, что примыкал к трактиру почти вплотную. Там он собирался устроить постоялый двор.
   Кстати, у Елисея я до сих пор иногда подрабатываю. Правда, пару раз наталкивалась там на знакомых студентов Академии, но вовремя успевала накинуть легкий морок. Не то чтобы я стеснялась этой работы, просто... прекрасно представляла сколько насмешек вызовет у адептов моя должность. Как же маг, а работает официанткой (вот уж иномирское слово, а так быстро прижилось)!
   Я вздохнула и украдкой взглянула на Риссу. А интересно как она отнесется ко мне, если узнает? Додумать я не успела, прозвенел звонок с пары. А сейчас у нас большая перемена! Ура! Ура! Ура! - закричал мой желудок, ведь позавтракать по понятным причинам я не успела. Не сговариваясь, мы с Мари рванули в столовую, на ходу запихивая свитки и учебники в сумки. Успели вовремя, то есть очереди практически не было (семь человек - это не очередь). Кормили в нашей столовой хорошо и при этом бесплатно! Правда, только обедом.
   За трапезой к нам присоединилась Веста. Значит, нимфа не подойдет. Жаль, я хотела попросить её заплести мне косу. Нимфа заплетала самые обычные косы, в отличие от Весты, что стремилась всегда к элегантности и (чего уж таить) вычурности. Вот что поразительно: эльфийка и Ариадна между собой практически не общались, зато со мной поболтать всегда были рады. Наверное, это извечное чувство соперничества мешало им сблизиться (хотя на мой взгляд они могли бы стать лучшими подругами). Меня же за соперницу они не считали, что нисколько меня не задевало. И даже иногда помогали привести себя в божеский вид. А когда осенью я собиралась на долгожданную встречу с Санидэлом (случайно им проговорилась, каюсь), чуть не поругались за право сделать мне прическу (было бы из-за чего спорить). В итоге волосами занялась эльфийка, а нимфа одолжила платье. При этом обе завалили меня советами, как правильно общаться с парнями, не слушая моих заверений, что он не мой парень, он мне как брат. Дошло до того, что они заставили меня репетировать походку! Просто послать их у меня язык не повернулся, так что приходилось терпеть (тоже мне нашли младшую сестренку!). Может быть, они так усиленно занялись моей тренировкой, из-за того что я немного покраснела, когда призналась, что суматошные сборы вызваны приездом близкого друга. Кстати, от него и от Гвендолина периодически приходили письма на адрес того постоялого двора, где мы остановились по приезду. Владелец гостиницы, Джен, оказался старым другом Гвена, поэтому и брал с нас половину платы (это мы узнали гораздо позже, когда Илан переселился в каморку в трактире, а я съехала в общежитие при Академии). Периодически мы заглядывали к нему и получали письма, иногда, если мы долго не заходили, Джен сам заносил письма Илану, через него мы и ответы отправляли. Так что о приезде Санни я узнала заранее, и с нетерпением ждала середины осени. А когда наступил долгожданный день, я так растерялась, что позволила соседкам издевательства над собой.
   Когда я, наконец, сбежала от соседок, Илан с Санни уже давно ждали меня у ворот Академии (в обычные дни вход для немагов был категорически запрещен). Завидев их, я с разбегу повисла на шее воина. Я счастливо рассмеялась, чувствуя, как крепко Санидэл обнимает меня в ответ. Он вручил мне ромашки (мои любимые цветы, и где он достал их в середине Желтой Луны?), и мы пошли гулять по городу. В этот раз мы с Иланом выступали в роли провожатых, показывая ему любимые места. Счастливая от встречи, я не сразу заметила состояние Санидэла. Он выглядел изможденным: бледное лицо и круги под глазами не могло скрыть его радостное и приподнятое настроение. Посмотрев на него истинным взглядом, я с трудом сдержала испуганный вскрик. Та зараза, что три месяца назад чуть не убила Санни, вновь появилась в его крови. Или это те жалкие крохи, что остались после моего лечения, размножились? Не желая пугать Санни, я не стала ему ничего говорить. И попыталась незаметно подлечить его. А завтра же я проконсультируюсь с Тириусом, моим наставником по целительству. Время у меня ещё есть, Санидэл собирался задержаться в столице на пару недель (будет подыскивать подходящий дом для их лавки).
   Ужинать мы отправились в таверну, где работал Илан. Вскоре братишка пошел исполнять свою работу, и мы остались вдвоем. Народу было много, но на все просительные взгляды Милы, я качала головой: не сегодня. Елисей тоже поглядывал на меня и даже направился к нашему столику, когда Илан перехватил его и объяснил ситуацию. Нет, от Санни я не скрывала, что здесь подрабатываю, просто не хотела работать в такой вечер. Уже около девяти мы покинули таверну и, не торопясь, пошли к Академии (ворота учебного заведения закрывались в десять, позже этого времени адептов не пускали на территорию). На улице заметно похолодало, и я посильнее закуталась в плащ. Заметив, что я продрогла, Санидэл взял меня под руку, притянув поближе. Так было намного теплее, да и подлечить его нужно было, а то до этого времени не было возможности. Поэтому и прощальные объятия у ворот Академии затянулись. И Санидэл не торопился меня отпускать, чуть отодвинувшись, я посмотрела на друга. Уфф, хоть выглядит немного лучше! А он как-то странно глядел в мои глаза. Тепло улыбнувшись, он дотронулся пальцами до моей щеки. Холодно же, ёшкин корёшкин! Хихикнув, я отстранилась от него. Санни с видимым сожалением вздохнул, выпуская меня на волю.
   - Какая же ты ещё маленькая...
   - Ничего я не маленькая. - возмутилась я. - Мне уже шестнадцать лет стукнуло!
   - И давно? - насмешливо уточнил он. Я пожала плечами: не знала когда, даже в приюте было не так уж много детей, которые не знали точную дату рождения. А этот день важен, по традиции в этот день родственники и друзья именинника приносили дары в храмы Богов, благодаря за новую жизнь, что была послана им. Обычно дети посвящаются Божеству, в Луну которого родились. Двенадцать месяцев, двенадцать Богов жизни, и тринадцатый - бог Смерти. Меня не посвящали так как не знали дату рождения, а по приблизительным расчетам я родилась на стыке Синей и Желтой Луны. А их хозяева, как всем известно, извечные соперники. Поэтому решили действовать из извечного правила: не навреди.
   - Недели две, три назад. - небрежно сказала я. Мой тон его не обманул, он явно хотел уточнить как такое вообще может быть, но сдержался.
   - Так почему мы не отметили это событие? - с улыбкой спросил он. Я улыбнулась в ответ и вновь пожала плечами. А Сани неожиданно стукнул себя по лбу и воскликнул. - Дурак! Я же только приехал! Так давай в выходные отметим в том же трактире? И приводи своих подруг из Академии. - Я нерешительно кивнула. Санидэл чмокнул меня в щеку и подтолкнул к воротам. - Давай, до завтра!
   С трудом подавив желание сразу побежать к Тириусу, я направилась в свою комнату. Соседки устроили мне допрос с пристрастием о прошедшем свидании (вот хоть тресни, не верят, что это была встреча с другом), да и о самом знакомстве с ним, для чего временно даже забыли про вражду между собой. Отмалчиваться не получалось, брали на "слабо". Когда это перестало действовать стали выдвигать самые идиотские предположения, так что не оставалось ничего иного, как рассказать правду. В итоге посиделки закончились далеко за полночь и, как результат, пораньше встать мне не удалось (будильник-то я не перевела на полчаса пораньше). Так что с Тириусом я встретилась только на большой перемене. Он с пониманием отнесся к моей проблеме и согласился потратить перерыв на консультацию. Мы прошли в его лабораторию, где я постаралась создать увеличенную иллюзию того, что я видела в крови Санни. Не сразу, но мне удалось. Тириус сразу понял что это, я видела это по его глазам, но просвещать меня не торопился.
   - У кого ты это видела? - напряженным голосом спросил он.
   - А что такое? - с опаской спросила я. - Как это вылечить?
   - Это не вылечить...
   - Даже нам? - удивленно спросила я, не в силах поверить его словам. Истинные могли излечить практически все, только с того света вернуть мы не в силах. Потому что мы, Целители, - маги жизни, и Индарион, бог Смерти, предпочитает не замечать нас.
   - Даже Истинным. - обреченно пробормотал Тириус и посмотрел на меня.- Мы можем только приостановить процесс, но рано или поздно укушенный Диким оборотнем человек, сам превратиться в него. - Его слова прозвучали как гром среди ясного неба. Сразу вспомнилась оговорка Малика, когда он рассказывал о произошедшем. Ясно, это были не волки, а оборотни. И они знали, что всех раненных следовало сразу убить, но не смогли. Стоп, а как же ещё двое других воинов?
   - А если ранение было небольшое? И заразу удалось полностью уничтожить?
   - Полностью? - уточнил Тириус, внимательно изучая меня. Я кивнула, твердо смотря ему в глаза. - Тогда человеку повезло, что он наткнулся на Истинного Целителя. Но почему ты сейчас об этом вспомнила? - я постаралась небрежно пожать плечами, не в силах вновь посмотреть ему в глаза. Я не могла рассказать правду, потому что укушенный Диким оборотнем человек подлежит уничтожению, и это Закон. Тириус приблизился ко мне и спросил тихим голосом. - Тесса, ты же знаешь, что обязана сделать, увидев зараженного человека? Тесса... если у тебя среди друзей есть укушенный Диким, ты должна сдать его властям. Он сам тебе спасибо потом скажет! Тесса! Ты же знаешь, что происходит с теми, кто превращается в Диких... Они теряют разум, полностью! Он просто истребит всю семью, всех кто окажется рядом и даже не поймет, что сделает. Им обратной дороги нет!
   Да я все это знала. И даже гораздо большее. Но предать Санидэла не могла! Все же я в силах приостановить процесс. И буду это делать! Только с Гвеном надо будет переговорить, чтобы он заставил Санни жить в столице. Поэтому сейчас я просто улыбнулась.
   - Да, успокойтесь, магистр Тириус. Я случайно вспомнила случай, что произошел со мной по дороге в столицу. Мы с братом наткнулись на обоз, переживший нападение Диких. Там было двое воинов с легкими ранениями, я быстро их исцелила. А недавно встретила купца из того обоза. Он сказал, что с воинами все в порядке. - Это абсолютная правда: вчера я ненароком спросила у Санни про остальных раненных (надо же было понять, заражены ли они). Тириус ещё минуту изучал меня, после чего кивком головы отпустил меня. Не знаю, поверил он мне тогда или нет, но больше к этому вопросу не возвращался.
   - Что будем делать вечером? - бодренько спросила Веста, возвращая меня в действительность. Я пожала плечами и, вздохнув, решилась.
   - Веста, а можешь заплести мне волосы? Только сооруди что-нибудь попроще? Иначе мы весь вечер потратим на распутывание моих волос. - Эльфийка хмыкнула, и мы, закончив обед, двинулись к алхимической лаборатории, где у нас обычно проходила практика по зельеварению. В коридоре Веста быстро соорудила мне относительно простую косу. Искренне поблагодарив её, я поспешила к своей группе.
  
   Глава 4
  
   Надо сказать, что в Академии была интересная система занятий: с утра все занятия были чисто теоретическими, а вот после обеда - практика в чистом виде (часто никак не пересекающаяся с теоретическими занятиями). Хотя сначала нам объясняли задачу, и мы должны были за пару (максимум две) справится с ней. И даже смерть не была оправданием, если ты не выполнил задание.
   Вот и на зельеварении (алхимия - это более сложный уровень знаний, нам же преподавали только основы) профессор сразу озвучил, что от нас требуется. Причем девушки нашего факультета в восхищении защебетали, парни повели себя более скромно, но их глаза тоже зажглись неподдельным интересом. Да и я, что уж скрывать, заинтересовалась. Итак, нам задали приготовить приворотное зелье, естественно самое простое. Взглянув на рецепт, я только почесала в затылке: и это самое простое? И на приготовление нам выделили целых две пары. А так как для приготовления необходима частичка привораживаемого объекта, началась настоящая кутерьма. Понаблюдав за кучей малой, я невольно рассмеялась. Интересно, кто-нибудь ещё заметил, что адепты в большинстве своем кинулись к объектам тайных воздыханий. Кхм... они что всерьез надеются утащить несколько капель этого зелья? От размышлений меня отвлек Арис, который немного смущенно попросил дать ему что-нибудь от себя. Поспешно отогнав назойливые мысли, что совсем недавно вертелись в моей голове, я выдернула волос, чуть поморщившись. Схватив необходимый материал, Арис было кинулся к своему столу, но я решительно преградила дорогу. Шутки шутками, но мне тоже нужна была "частичка" человека противоположного пола. Непонятно чему обрадовавшись, Арис вырвал целый клочок волос и протянул мне.
   Аккуратно положив ингредиент зелья, я продолжила наблюдать за забавной картиной, названной мной: "эльф ощипанный". Хотя Эрит и был полуэльфом (отчего у него и был небольшой потенциал в плане магии), но по высокомерию и тщеславию, да и что говорить, по красоте, мог спорить и с полноценным эльфом. Вот девушки его и обступили, так как профессор Линдгрен изначально не ограничил нас в поисках объекта для "ощипывания" или "обдергивания". Взглянув на учителя, я заметила в его глазах откровенное веселье, с которым тот наблюдал за жалкими попытками Эрита отбиться. Линдгрен тоже обнаружил мое повышенное внимание к своей персоне, но только через минуту прекратил балаган.
   - Кхмм... девушки, - прокашлявшись, начал профессор. - Должен вас огорчить... И как я забыл сказать сразу? На демонов и эльфов данное зелье не действует. - увидев как их лица сразу потускли, я безудержно засмеялась, сползая под стол. Нет, это надо было только видеть. Особенно запомнилась картина: звезда нашей группы Талина так разочарованно посмотрела на клок волос, что с таким трудом достала в неравном бою, после чего на секунду заколебалась: выбросить, не выбросить. След глубокой мысли отразился в её ярко синих как небо глазах, на миг мелькнуло: "авось ещё пригодиться", в то время как рука уже пихала клок в карман. Хоровой вздох разочарования был настолько ощутимым (честное слово, даже под столом, ощутила, как задрожали стекла), затем обрадованный голос Эрита, и все вернулось в более менее привычное русло. Отсмеявшись, я вылезла из-под стола и занялась приготовлением. В отличие от остальных у меня была приличная практика в зельеварении (в лекарском искусстве - это основа основ для всех, кроме Истинных Целителей, и Алестия меня научила приготовлению различных зелий ещё в самом начале наших занятий), но даже я (или только я?) к концу первой пары решила, что затраченных усилий просто жалко на эту "колдовскую" любовь. Кроме того, даже самый слабый маг и неуч знает, что никакое приворотное зелье не может "перебить" настоящее чувство.
   На перерыв между парами я не стала отвлекаться, так как подходила к финальной стадии, поэтому зелье было готово ещё в начале второго занятия. Подозвав Линдгрена я продемонстрировала ему готовое зелье. Он внимательно рассмотрел пробирку, понюхал, после чего хмыкнул.
   - И кто "объект" приворота?
   - Арис, - кивнула я на одногруппника. Профессор подозвал его и попросил выпить. От удивления у меня на минуту отнялся дар речи. Когда же он повернулся, я только и смогла что пробормотать. - Эммм... профессор, вы уверенны?
   - Не переживай, у меня есть универсальное "противоядие", и от неверно сваренного зелья тоже. - с улыбкой сказал Линдгрен. Арис (отчаянный парень) же тем временем уже хлебнул зелья. Все, затаив дыхание, следили за ним (я не сказала, что первой выполнила задание?). Минуту-полторы ничего не происходило, но потом... Вы бы видели глаза Ариса, когда приворот подействовал. Такого ошалело влюбленного взгляда я не видела ни до, ни после этого занятия. Арис тем временем начал восхвалять мою красоту и лезть с объятиями (надо сказать, что в группе я была самая младшая, ещё и по этой причине многие смотрели на меня снисходительно) и поцелуями. Поэтому когда я улепетывала от сокурсника (учитель не успел вовремя его перехватить), все просто смеялись над нами, не торопясь вмешиваться в погоню. Когда я наматывала третий круг по лаборатории (как мы там все не перебили, до сих пор загадка), Линдгрен все же успел обездвижить Ариса и насильно влить в него "противоядие". Покачав головой, профессор подошел к моему столу и ещё раз изучил зелье. - Хмм, или слишком концентрированное, или... - быстрый взгляд на все ещё обездвиженного Ариса, и учитель замолчал.
   - Или? - подтолкнула я его к дальнейшему повествованию. Уж очень не хотелось мне заново готовить это зелье. Но профессор с улыбкой покачал головой.
   - Так как с заданием ты уже справилась... - начал Линдгрен и, не обратив внимание на мой облегченный вздох, предложил. - Не хочешь поучиться готовить "противоядие"? - Хмм... заманчиво. Я усиленно закивала головой, и учитель выдал необходимые ингредиенты и протянул рецепт (а оказывается в нашем учебнике его нет). Быстро переписав его, я приступила к делу. Но уже через минут двадцать меня отвлекли от столь занимательного действа.
   - Профессор Линдгрен, - воскликнула запыхавшаяся девушка едва переступила порог. По плащу зеленной расцветки, я сразу узнала в ней целителя. Она тем временем приблизилась к учителю. - Декан Тириус просит вас об одолжении. Не могли бы вы отпустить адептку Тессауру с пары пораньше? - У меня от удивления брови поползли вверх, также как у половины моей группы. Линдгрен внимательно посмотрел на меня (позже я узнала, что он в курсе моей "универсальности") и без каких-либо вопросов согласно кивнул. Я тут же запихнула в сумку учебники и свитки, но посмотрев на свой стол, в нерешительности остановилась.
   - Тессаура, можете прийти сегодня, когда освободитесь, и закончить приготовление зелья. - предложил Линдгрен. Хмм, я уже упоминала что смерть не является освобождением от выполнения практического задания? Так что считайте что меня присоединили к группе неумех, что за 2 пары не справятся с приворотным зельем, впрочем меня это нисколько не огорчило.
   Я кивнула и направилась к двери, по пути захватив свой плащ серого цвета. По дороге к местной "больницы", а она находилась в здании целителей, я задавалась вопросом: что же такого случилось, что Тириус вытащил меня с занятия? До этого он придерживался условия поставленного при моем поступлении: занятия по целительству только в свободное время. Погруженная в эти мысли, я забыла вовремя наложить морок, как всегда поступала, едва приближаясь к порогу "больницы". Наставник Тириус и раньше вызывал меня на лечение "интересных" случаев, и чтобы не возникало вопросов на тему: "а что здесь делает бытовик?" я накидывала морок, немного изменяющий черты лица, и иллюзию на цвет плаща.
   Но сегодня совершенно забыла об этом, спеша в больничное крыло здания, принадлежащего факультету целителей. Провожатая кивнула мне на нужную дверь и исчезла. А в палате я увидела удивительную картину: демон помогает эльфу устроиться на койке. Сразу оговорюсь, темные маги не враждовали со светлыми, но все равно такое явление, как дружеские отношения между ними, было из ряда вон выходящим. Наставник Тириус тоже занимался пострадавшим эльфом, избавляя от одежды пораженное место, поэтому не заметил меня. Демон тем временем с облегченным и в то же время виноватым вздохом, отошел от раненного.
   - Извини, Лесторэль, я не рассчитал силу...
   - Да, перестань. Никто не виноват, что я по глупости выставил слабую защиту. - выдавил он, побледнев, когда увидел рану на правом плече. Я уже подошла к ним и в этот момент старалась понять причину испуга эльфа. Перейдя на истинное зрение, сама испуганно ахнула.
   - Тессаура? - раздался странно знакомый голос демона. Подняв взгляд, я уставилась в глаза Дамиана. Ой! - это я вспомнила про так и не накинутый морок. Теперь уже поздно его накладывать. Думая, как бы выпутаться из положения, я рассеяно улыбнулась демону и вновь перевела взгляд на раненного эльфа. - А что ты здесь?...
   - Тесса, - перебил его Тириус. - Не стой столбом! Снимай плащ и за работу. - Что ж, по крайней мере, выдумывать ничего уже не надо, так как сомнений в причине моего присутствия здесь уже ни у кого не осталось, - расстегивая плащ, подумала я. - Дамиан, тебе лучше покинуть палату.
   - Профессор, а вы сможете справиться с...?
   - Конечно! Мы исцелим его, - бодро сказал он, выпроваживая демона в коридор. Я тем временем присела поближе к эльфу, решив заняться физической составляющей проблемы. Такие раны меня уже давно не пугают, пусть рука держится на месте исключительно за счет мышц с внутренней стороны плеча (единственное, что осталось в целости). А хуже всего что это была правая рука, и если хоть немного промедлить... Ой, лучше не думать. Жалко, эльфа, ведь сильный маг, но с одной рабочей рукой многого не наколдуешь.
   Я быстро произнесла заклинание и подула на ладони, времени на дезинфекцию обычным способом не было. Тириус уже был рядом и, протянув Лесторэлю снадобье, помог мне придать руки правильное положение. И только после этого я начала сращивание кости. Хорошо, что эльф попался терпеливый, даже обезболивающего не попросил (не жалко его, просто оно бы затруднило работу нужного снадобья). Через минуту кость была цела. Тириус принес ещё зелье в большом объеме, Лесторэль послушно выпил и его. Теперь мясо и мышцы нарастить, я четко вспомнила анатомию плеча, посмотрела на противоположное, и приступила к делу. Пока я занималась рукой, профессор занимался спаиванием адепта (давал ему все новые зелья). А что в этом такого удивительного? Ткань не берется из ниоткуда, вот необходимые ингредиенты для наращивания мяса и мышц он и вливал в эльфа (частично отдавала я, частично тратились резервы его организма). Следом подправила работу кровеносных сосудов (хорошо, хоть артерия, каким-то чудом уцелела). Вся работа заняла у меня минуты четыре, и рука снаружи выглядела как новая. Теперь осталось самое сложное: то, что испугало меня, эльфа, демона. Знаете, почему все маги так берегут свои руки (готовы ног лишиться, но только не руки)? А боевые маги носят доспехи, что прикрывают плечи до локтя? Все просто: руки являются основным и часто единственным проводником силы. И не верьте, что продвинутые маги работают только силой мысли. Все равно нужен проводник для наполнения плетения силой. И если ранение руки ниже локтя не так опасно (сила найдет другой путь в обход раненному месту), то такая рана, как была сейчас у эльфа, грозила полным выходом из строя основного проводника (так как Лесторэль был правшой, что легко было определить даже по размеру потоков на плече до раны). Обычный целитель не смог бы ничего сделать сейчас, но на то мы и Истинные, чтобы суметь невозможное.
   Теперь нужно вспомнить все что рассказывал мне Тириус, и постараться это сделать. Умирающий обрывок магической артерии я с трудом разглядела, теперь чуть оживить его, отдав немного своей силы, и приступить к исцелению. В этот момент я обрадовалась, что из практики у нас сегодня было только зельеварение, и мой резерв был полон. Так как для исцеления сейчас нужна была и магическая сила. И хорошо, что эльф тоже светлый, иначе... я не смогла бы ему помочь. Тириус присел рядом с нами, и я почувствовала, что он подпитывает меня. Вот что самое трудное в наставничестве на мой взгляд: ему было бы проще и дешевле (в плане магических затрат) самому исцелить эльфа, а не смотреть как я растрачиваю в пустоту и его и свою силу, а он все равно терпеливо ждет. И пока есть время (для пострадавшего) он ни за что не вмешается в мою работу Целителя. Наконец, я поняла, как надо действовать, и дело пошло быстрее. Восстановив разорванный участок, я заскользила рукой вниз до его ладони, возродив отмершие клетки (так что поток даже не уменьшился по ширине). И вот я уже с блаженной улыбкой оторвала ладонь от руки эльфа. И только тогда Лесторэль взглянул на руку. Пару раз ошеломленно моргнул и расцвел в счастливой улыбкой (надо же а они могут быть и очень симпатичными, без этой своей надменности и высокомерности).
   - Спасибо, Тессаура, - мягко сказал он, целуя мою ладонь, не обратив внимания, что она все ещё в крови (времени и сил не было на очищение). Он ещё раз изучил руку, повертел ею в разные стороны. - Но как? Обычному, даже хорошо квалифицированному целителю это не по силам. Я знаю. Как-то видел мага с похожей раной ему, не смогли помочь четыре лучших лекаря города.
   - Так мы не обычные, - сказал Тириус, подмигивая мне. - Мы - Истинные!
   - Только давай это будет нашим маленьким секретом, - вмешалась я, не желая подобной славы в Академии. Да, знаю я уже, что все Истинные буквально на счету у государства, и нам везде почет и уважение. Но чего-то не хотелось обзавестись толпой подхалимов в своем окружении (пусть лучше останусь слабым бытовиком). Да и к тому Тириус сам не особо распространяется о своем статусе, чего это ему сейчас взбрело в голову рассказать об этом эльфу?
   - Тиар Тириус просто уже почувствовал мою ментальную атаку. - пояснил Лесторэль с все той же теплой улыбкой. - Кстати, советую тебе все уже установить хоть слабый щит, или приобрести амулет, если ты хочешь и дальше скрывать свою "истинность". - Уппсс, а я об этом даже и не думала. Такс, где бы надыбать амулет? А то боюсь, на поддержания даже слабенького, но постоянного щита мне придется тратить половину резерва. Эльф пожал плечами. - Ну не половину, а где-то треть, но да, для тебя это критично. - Я скривилась: да, даже у Тириуса магический резерв в разы больше моего. Остался вопрос: где взять денег на амулет, ведь это недешевое удовольствие. Лесторэль понаблюдал за моей скуксившейся рожей и ободряюще улыбнулся. - Ладно, уговорила, сделаю я тебе амулет. - и не слушая мои возражения, потрепал меня по макушке, чем напомнил мне оборотня Дрейка (правда, от того я успела увернуться). Хммм, а я чего-то не помню этого эльфа, ведь он же из группы Дамиана. Теперь скривился Лэсторель. - Проспал я.
   - Уууу,- искренне сочувствуя, протянула я. - Не повезло. - эльф хмыкнул.
   - Так, адепт Лесторэль, - вмешался Тириус, стараясь быть строгим (знаю, что он и сам сейчас очень доволен нашей работой, но показывать этого он не спешил). - Приведите себя в порядок, и покажитесь декану вашего факультета, а то он уже несколько раз пытался связаться со мной, голова уже болит от его ментального зова.
   Эльф хмыкнул и, снова потрепав меня по макушке (Индарион его побери, не успела я отклониться) поднялся с койки.
   - Еще раз спасибо, малышка. С меня амулет, - он подмигнул мне и, посмотрев на Тириуса, серьезно сказал. - И Вам огромное спасибо, Истинный.
   И направился к выходу. Только когда за ним закрылась дверь, и я отвлеклась на водные процедуры, Учитель соизволил оценить мою работу.
   - Тесса, ты молодец, - сказал он с улыбкой. Я даже обернулась посмотреть на него. Так искренне он меня ещё не хвалил ни разу. - Можешь считать, что ты перешла на пятый курс. - Я счастливо улыбнулась, с трудом веря в услышанное. Как подтвердили его последующие слова, я не зря сомневалась: но вот через пару месяцев практики точно перейду. Прибираясь и расставляя по метам снадобья, я вполуха слушала "разбор полетов". Разыскивая что-то в своем столе, Тириус подробно рассказал, что и где я сделала не так, но закончил с искренней улыбкой. - Но на самом деле все это не важно. Главное - результат, а он просто превосходный. И не смущайся так, тебе должно быть приятно: спасла мага от "инвалидности".
   Я вновь улыбнулась, только в этот раз грустно. Другого очень близкого человека я так и не могу спасти. Я уже всю библиотеку школьную перелопатили в поисках способа его "излечения", но его просто не было. Все, что я могла это периодически исцелять его, продлевая жизнь. Как всегда при мысли о Саннидэле захотелось зарычать от безысходности. Возня преподавателя (и что он там перерывает в своем столе), привлекла мое внимание. Судя по улыбке, что озарила его лицо, он все же нашел необходимую вещь. Это был амулет, совершенно обычного вида. Тириус нацепил его на шею и, заметив с каким любопытством я осматриваю сей предмет, пробормотал.
   - Вот до чего наглая пошла молодежь?! Пытаются залезть в голову преподавателя, и даже не стараются скрывать намерения. А вот с этим - он погладил подвеску, - наши тайна останутся только нашими.
   Чтобы скрыть улыбку я торопливо попрощавшись с Учителем и покинула комнату. А в коридоре столкнулась с Дамианом. Чертыхнувшись, я невинно улыбнулась.
   - С твоим другом все нормально. Лесторэль ушел уже к вашему декану.
   - Да, я его видел. - кивнул Дамиан. Хмм, значит, он дожидался меня. И почему эта мысль не радует? - И стало любопытно, кто его так быстро и качественно подлатал? Лест, кстати, не ответил на мой вопрос.
   - Профессор Тириус, конечно, - я улыбнулась, как можно невиннее. И тут же заметила, что он запустил частичную трансформацию. Не придумав ничего лучшего, я с силой ударила его в грудь. ААА! Слуги Индариона, как же больно!!! Аж слезы на глаза навернулись. При этом постаралась я сказать, как можно строже. - Даже не думай!!! Нельзя же так нагло лезть в чужую голову... - с усилием дуя на поврежденный кулак, я пыталась вспомнить хоть какое-то лечебное заклинание. Да, да, себя я не могу также исцелять, вот ещё один отрицательный момент в "истинности". Себя я только с помощью магических заклинаний или плетений могу вылечить.
   - Ну ладно-ладно, не буду... - послушно согласился Дамиан. И сцапав мою ладошку, что-то прошептал над ней и поцеловал. Ух ты! Дополнительный проводник силы - рот! Вау! Боль прошла моментально, и я тепло улыбнулась демону, но он тут же испортил впечатление. - Ответь тогда сама: что ты там делала?
   - Я - универсал, - я пожала плечами, решив отвечать по возможности честно. - Дополнительная специальность, как ты догадался, целительство...
   - Ага, - "поверил" мне Дамиан. - И поэтому ты не могла вспомнить не одного лечебного плетения?
   - Почему, могла, - убежденно сказала я, желая потянуть время, и тут же придумала "достойный" ответ. - Я просто на жалость решила подавить... да и отвлечь тебя надеялась. - Дамиан уставился на меня немигающим взглядом, отчего я ещё раз прокрутила в голове "достойный" ответ. И нервно хихикнула. Шаракх, и почему у меня никогда не получается красиво врать? Дамиан насмешливо посмотрел на меня и рассмеялся. Я что, только что вслух сказала про вранье?
   - Ладно, пойдем, - сквозь смех сказал он, отпуская на волю мою ладошку. - Обещаю, сохранить твою тайну, универсал ты наш.
   Хмм, это он про какую тайну? Неужели все же прочел мысли? - размышляла я, косясь на демона. Он же больше ничего не сказал, просто направился в "процедурную". Дверь не закрыл, поэтому я услышала, как он искренне благодарил Тириуса за чудесную работу. Наставник спокойно принял благодарность, после чего повисла небольшая пауза. Я уж двинулась на выход (лабораторная работа сама не сделается), когда услышала насмешливые слова наставника.
   - Дамиан, и не пытайся! Мой амулет изготовил сам профессор Миритин, - Декан ментальной магии? Это что Дамиан пытался прочесть мысли наставника? Зачем? - И вообще, Дамиан, надо быть более доверчивым. Тессаура сказала правду - она универсал.
   - Но почему об этом никому неизвестно? - переспросил Дамиан.
   - С чего ты решил? Большинство преподавателей в курсе. - я почти увидела, как Тириус подчеркнуто равнодушно пожал плечами. Заглядывать в кабинет так и не решилась, хотя очень хотелось. Ещё несколько секунд я колебалась (победило благоразумие) и все же направилась на выход. Домашних заданий как всегда выше крыши. К тому же сегодня я хотела сходить в таверну к Илану, узнать, может, Санни уже вернулся. А то прошло больше месяца после исцеления, и я уже начинаю беспокоиться. Эх, вот бы все-таки придумать накопитель целительской магии для него или, на крайний случай, амулетик какой-нибудь ему соорудить, который показывал бы степень его "заражения". А то как оказалось, пока поселиться Саннидэл в столице не может. И даже несмотря на разнос, что я устроила и ему, и его отцу, и дяде (за сокрытие столь важной информации), все они в один голос утверждали, что переехать он сможет только через год. А пока Санни будет приезжать в столицу не реже чем раз в месяц - полтора. Побурчав, я все же согласилась, что это приемлемое условие. И с тех пор все свободное от учебы время искала способ помочь Санидэлу, строго-настрого запретив ему приближаться к Академии (а то не дай Боги, его заметит Тириус). Остальные были не настолько продвинутые в целительстве, нет, что человек болен они увидят, но вот что это конкретно такое, могут сказать лишь реальные специалисты.
   Очнулась я от размышлений, лишь оказавшись на улице. Накинув капюшон (ну и холод!), я поспешила в Главный корпус к дожидающемуся меня противоядию к приворотному зелью.
  
   Глава 5
  
   После одобрения Линдгреном моего зелья, я поспешила в общежитие. Быстро переодевшись, я попрощалась с соседками и направилась в таверну. Хотя теперь заведение Елисея правильнее было бы назвать гостиным двором. Он все же откупил примыкающий двухэтажный дом. А месяц назад строители закончили "объединение двух коттеджей". Семья Елисея, что проживала на втором этаже переселилась на первый в бывшем соседнем доме. А весь второй этаж переделали в гостевые комнаты. Думаю, в дальнейшем это заведение будет расти вверх, то есть будет достраиваться третий этаж (слышала, как Елисей обсуждал этот вопрос со строителями). А пока... пока работников здесь катастрофически не хватает. Так что здесь мне всегда рады. И даже когда я просто захожу в гости.
   Едва переступила порог таверны, как столкнулась с братом.
   - Привет, Илан, - с улыбкой сказала я, подпрыгивая, чтобы повиснуть на шее братишки.
   - Сестренка, - протянул он, нагинаясь для положенного поцелуя в щеку. - Елисей тебя заждался, а уж как Мила обрадуется...
   - А о Санни что-нибудь слышно? - мы вместе пошли в кухню, просто потому что я не отпустила его руку. Честно, не заметила, когда он успел стащить с меня плащ.
   - Нет, - со вздохом сказал он. Хмм, а наш с ним разговорник уже разрядился. Свой-то я уж как-то худо-бедно подзарядила, а как это сделает Санни, непонятно. Тем более он сейчас в пути, и насколько я помню карту и его рассказы по дороге только в начале парочка городов, а дальше только села и деревни. То есть возможность встретиться с нормальным магом мала. И что остается? Просто ждать, но это так трудно.
   - Что, твой тоже разрядился? - уточнила я на всякий случай. Знаю, что несмотря на расходы (а это довольно дорогие для приютских сирот амулеты), Санни приобрел и для моего брата разговорник. Вот только почему они пытались скрыть этот факт от меня? Илан просто кивнул в ответ и только потом сообразил, что прокололся. - Давай, подзаряжу.
   - Сначала поешь, - строго сказал Илан, пододвигая для меня стул. Тетя Рута (главный повар) поддакнула, а Стишик (один из младших поварят) уже поставил передо мной огромную тарелку с рагу. Другой поваренок тут же присоседил к нему салат и кружку кваса. Нажав мне на кончик носа, Илан улыбнулся. - Я на пост, думаю, не заблудишься.
   Язык я показывала уже закрытой двери. Шепнув заклинание, я подула на ладони и приступила к трапезе. Скажите, позерство? Ничего подобного: до умывальника добраться просто нереально было, особенно если ты уже исходишь слюной от этих аппетитных запахов.
   Пока насыщалась, успела пообщаться со всеми поварятами, посудомойкой и разносчицами. Так что убрав за собой со стола, я сразу нацепила фартук и поспешила в зал. Почему я занимаюсь такой работой (кстати, иногда я помогаю убираться в комнатах на втором этаже), ведь можно заниматься и более престижным делом? Во-первых, мне здесь нравиться. Во-вторых, здесь мой брат, да и друзья здесь уже появились. Да и платят неплохо. Знаете сколько я подарков накупила воспитанникам приюта, когда уезжала на зимние каникулы? И это при том, что я ещё на себя денег прилично потратила осенью и зимой, покупая необходимую одежду и обувь, а сколько на свитки и прочие учебные принадлежности тратиться надо... Стипендия, конечно, тоже неплохое подспорье, но на неё я бы просто не прожила. Хотя Илан бы меня в беде не оставил, но зачем злоупотреблять его добротой.
   Почему я не нанялась помощником к какому-либо магу или целителю? Хорошая идея, вот только без диплома нельзя заниматься магической деятельностью (даже в качестве помощника), это четко прописано в Уставе Академии (да и в законодательстве Арестании этот пункт подробно освещен). Адепт, который решит подзаработать таким легким и быстрым способом, в скорости вылетит из Академии, а сила его будет запечатана. За время моего обучения по этой причине отчислили всего парочку адептов, остальные просто не рисковали. Да и горожане наученные горьким опытом не особо стремились склонить адептов к противозаконной деятельности. Я несколько раз перечитала этот пункт Устава, закон вообще выучила на зубок, и заметила одну неувязочку. Как потом выяснилось, не я одна такая умная. Мы не имеем право заниматься ПЛАТНОЙ магической деятельностью. То есть родным, близким, друзьям, да и вообще знакомым можем помочь на безвозмездной основе. А они в ответ могут конечно чисто по доброте душевной одарить нас чем-нибудь (но только не деньгами). Так что от этой идеи пришлось отказаться, хотя я и заметила вторую неувязочку, касающуюся способностей Истинных Целителей (о том что эта сила приравнивается к магии я узнала гораздо позже).
   Впрочем, работа в таверне, как я уже говорила, меня не напрягала. Тем более график у меня был свободный, и в таверне я появлялась только если домашние задания на следующий день были готовы или близки к завершению. Елисей прекрасно понимал, что учеба для меня на первом месте. Он был не только хорошим хозяином, но и замечательным человеком. Поэтому ничего удивительного в том, что я стала помогать ему и членам его семьи, когда требовалась помощь целителя. Правда, сначала он с опаской отнесся к моему предложению помочь (все же я адептка первого года обучения, причем бытовой магии), но уже через пару мгновений его сомнения развеялись (лечила его сына после падения с лошади). Зная (откуда только?) о том, что оплатить деньгами за услуги мне, он не может, он подарил мне теплый меховой плащ (зима уже подступала), да и позже преподносил всегда нужные подарки. Единственное, что напрягало меня в работе в гостином дворе, так это опаска быть узнанной адептами Академии. Пока я успевала вовремя набрасывать заготовленный морок (правда, парочку раз окружающие посетители не узнавали свою "официантку"), но...
   Вот так и текла моя жизнь: учеба, работа, дом (Академия, таверна, общежитие), редкие встречи с Санни (безнадежные поиски способа его полного исцеления) и ещё более редкие вылазки в компании друзей-адептов в город. Скажите: скукота? Ничего подобного. Пусть я и старалась вести себя прилежно (все же на бесплатном отделение учусь), но не всегда получалось. На ковер к декану нашего факультета попадала регулярно (пакости творить особо зарвавшимся личностям я всегда горазда, правда "боевиков" я до поры до времени не трогала - себе дороже, предпочитая их игнорировать). Хмм, кстати о боевиках... Среди них попадаются довольно неплохие особи. Помню, как я удивилась, когда на следующий день после знакомства с Дамианом и Дрейком случайно столкнулась с ними в коридоре.
   - Привет, Тессаура, - с улыбкой поздоровался демон. Удивленно уставившись на него (честно, думала, что он просто не заметит меня, или не вспомнит, как меня зовут), я пробормотала в ответ.
   - Привет, Дамиан, - выдавила улыбку, смотря на демона и не замечая приблизившегося оборотня. Зря. Уклониться от потрепывания им моей шевелюры я не успела.
   - Привет, малышка, - жизнерадостно сказал он, проходя мимо и игнорируя мое возмущенное сопение. Не сдержавшись, прорычала вслед ему.
   - Здорово, старикан, - а в ответ услышала его смех. Вот гад!
   А дело было на большой перемене и шли мы в столовую. Когда же в столовой я столкнулась с Лесторэлем и заметила его подозрительное движение рукой в мою сторону, предостерегающе вскрикнула чуть не на всю столовую.
   - Даже не думай!
   Лест от неожиданности шарахнулся в сторону, а потом осторожненько так уточнил.
   - А ты о чем? - а взгляд такой хитрый-прехитрый, явно придумал, как отмазаться от обвинений. Как показало дальнейшее его поведения, моя догадка была верной. Продолжив движение, он с шутливым поклоном сцапал мою ладошку и поцеловал кисть. Смутившись, я влепила ему эфирный подзатыльник.
   - Бестолочь, - фыркнула я, но улыбку подавить не смогла. Быстро проверила магическим зрением его руку и осталась довольной. Спросила, как вчера сокурсники отнеслись к его столь быстрому исцелению. Лест в лицах изобразил, как именно. Отсмеявшись, я посоветовала ему больше так не подставляться, да и вообще беречь здоровье. Он только закатил глаза, прошептав что-то вроде: ох, уж эти целители. Тем временем наша очередь подошла и, забрав подносы, мы разошлись в разные стороны.
   А к следующему занятию по защите Лесторэль принес мне обещанный амулет. За основу использовал полудрагоценный лунный камень. Так что его можно было носить и как украшение. Не сдержав восторженное восклицание, я повисла на шее дарителя, только потом сообразив, как это выглядит со стороны. Все-таки Лест, это не мой братик Илан, и не Сани, и вообще с эльфами подобное фамильярничество недопустимо, тем более на людях, то есть в обществе. Недаром же все так на нас уставились. Смутившись, я поспешно отступила и закусила губу.
   - Прости, я не должна...
   - Забей, - махнул рукой Лест, бесшабашно улыбнувшись, и все же потрепал меня по макушке. Возмущаться я не стала, так как все ещё чувствовала за собой вину.
   - Спасибо огромное, - я улыбнулась и тут же нацепила на себя амулет. Завязать шнурочек помог Лесторэль, хотя в принципе я и сама могла справиться. И в этот момент в аудиторию зашел Дамиан, а мы стояли практически на пороге, так что зрелище было невероятное (в смысле, вероятность того что эльф может заинтересоваться человеческим ребенком, а уж тем более, настолько чтобы подарить ему прилюдно украшение, близка к минус 100%). С трудом подавив смех (видели бы вы реакцию Дамиана), я проказливо улыбнулась. Заметив, что он запустил частичную трансформацию и, догадавшись зачем, я не выдержала и показала язык.
   - Хмм, не советую его дразнить, - громким шепотом "предупредил" Лест меня. - Дамиан - сильный телепат, и если он постарается, очень сильно постарается, то может взломать защиту на амулете. - заметив очевидное огорчение на моем лице, эльф произнес с нажимом. - Но он не будет этого делать. Да и зачем тратить столько энергии и сил?
   - Хмм, - хмыкнул демон, подходя к нам. - А может мне это все же надо? - Я почувствовала, как его сила потянулась к амулету, и бессознательным жестом прикрыла его рукой.
   - Не надо. - заканючила я, просительно заглядывая Дамиану в глаза. - Ну что ты там в мыслях малолеток не видел? - Да, вот именно что тебе там понадобилось? Сравнительные анализы с эльфами и оборотнями ещё не надоели?
   - Ладно, - смилостивился демон, хмыкнув. Он уже двинулся дальше к своему месту, но напоследок сказал с улыбкой.- Но будешь должна.
   - Чего? - искренне возмутилась я. - Это за что я тебе буду должна? - ещё и руками в бока уперлась.
   - Стоп, - тон Дамиана неожиданно изменился. - Что у тебя с глазами? - я попыталась изобразить непонимание, прекрасно представляя, какое зрелище он увидел несколько секунд назад. Теплые карие глаза (благодушное настроение) с золотистыми искорками (чертинки и смешинки почему-то именно так выглядели) неожиданно превратились в ярко-зеленые (явный признак спонтанного и при этом яркого гнева, а вот темно-зеленые - это уже бешенство). Дамиан тем временем продолжил. - Цвет неожиданно изменился... Вот сейчас он тоже меняется, теперь он серо-зеленый. - Угумс, я и так знаю, что гнев затухает, а в душе просыпается тихое недовольство с глухой тоской. Раньше кроме моих соседок и близких друзей никто в Академии не замечал такую особенность, теперь же благодаря болтливому демону о ней знают практически все. А Дамиан как-то по особому тепло мне улыбнулся и дотронулся до щеки (хорошо хоть не до макушки, чтобы её потрепать). - Изменчивые... Глаза цвета жизни. - Я обиженно оттолкнула его руку и развернулась, чтобы уйти, когда услышала его шепот. - Очень редкое явление, говорящее об исключительности их владельца...
   - В шоу уродов участвовать не буду, даже не проси. - буркнула я, отходя от Дамиана. Как будто я не знаю, что глаза, меняющие оттенки и даже цвета (например, с синего на зеленый или серый) - это не редкость. Правда, диапазон цветов и быстрота их смены удивляла ещё воспитателей в приюте. Благо в этот момент прозвенел звонок и все устремились к своим местам, потому что через пару секунд в аудиторию ровно на место за кафедрой телепортировался профессор.
   А после занятий Дамиан меня опять выловил (хорошо, что не использовал аркан), чтобы объясниться.
   - Прости, я случайно применил для тебя наши стандарты. - думаю, я выглядела очень удивленной, так как он пояснил. - Стандарты демонов. Почти все знают, что цвет волос у нас зависит от стихии, которой мы владеем. Но мало кто догадывается, что цвет глаз тоже, и говорит не только об основной стихии, но и о скрытом потенциале. Правда, в основном он совпадает с цветом волос. Но если у демона несколько стихий, то глаза обычно неопределенного оттенка, на смешении двух, трех, редко четырех цветов. А такие, как у тебя... такие демоны рождаются раз в сто, нет пятьсот лет и в теории владеют всеми стихиями...
   - Мой цвет глаз зависит только от настроения, - я пожала плечами, уже практически не обижаясь за "разглашение" стратегически важных сведений обо мне. - И не забывай, я всего лишь человек.
   - Уверена? - с улыбкой уточнил Дамиан. Я попыталась выдавить улыбку, уже понимая, что не получится. Быстро отвернувшись, заявила уверенно.
   - Да, - по крайней мере, все маги дали мне именно такую видовую принадлежность. Не полукровка, и даже на четверть во мне нет крови другой расы. Нет, больно не от этого, да и вообще к своей "Неизвестности" я уже давно привыкла, даже не знаю почему в тот момент меня невольное напоминание задело. - Ладно, Дамиан, я побегу на следующую пару. Пока.
   Не оборачиваясь, поспешила скрыться.
  
   Дамиан
  
   - Хмм, и зачем ты так углубился в пояснения? - подходя ближе, спросил меня Дрейк, когда Тессаура уже почти скрылась из вида. - Насколько я знаю, эта информация не для открытого доступа.
   - Не хотел, чтобы она обижалась, - пробормотал я, все ещё размышляя над её странной реакцией на мое поддразнивание.
   - Но она все же обиделась, - хмыкнул оборотень.
   - Ты тоже заметил? - уточнил я. Дрейк кивнул, и я продолжил. - Но чуть позже, когда я подколол её насчет расы. Может, в этом что-то есть?
   - Дэм, ты и сам знаешь, что она стопроцентный человек. Или ты вдруг стал плохо читать ауры? - с усмешкой переспросил он.
   - Угу, я вдруг поглупел... а нет, даже не так, я вдруг лишился магического зрения, да и вообще магии в целом... - мы с другом переглянулись и одновременно усмехнулись. Демон и без магии? Три ха-ха! Все ещё посмеиваясь, мы направились к аудитории, где будет проходить следующая пара. Незаметно тема разговора ушла далеко от этой интересной девчонки, но уже перед дверьми оборотень задумчиво протянул.
   - А все-таки она все время подкидывает новые загадки... - я удивленно посмотрел на Дрейка, и он пояснил. - Тессаура. И тебе это нравится.
   - Люблю разгадывать сложные загадки. - с усмешкой сказал я, и мы зашли в аудиторию. Времени ещё предостаточно, чтобы разобраться с этой "шарадой". Правда и торопиться с этим не хотелось, ведь уже довольно долгое время ни один человек не вызывал во мне такой интерес. Надо же: светлая, но не гордячка; слабый маг, но спасла кому-то жизнь, а возможно не одну; целитель, но не смогла вспомнить ни одного заклинания; невзрачная, а привлекла внимание эльфа; с глазами цвета жизни, но не понимающая их особенности... Где она росла, если не знает элементарной вещи: глаза - зеркало не только души, но и сил и способностей мага, независимо от расы их обладателя. Да, он слукавил недавно, но только чтобы проверить её реакцию. А она даже не заметила его оговорку, значит, не знала. Правда, других рас эта градация цветов касается отдаленно, и говорит только об основной силе. И почему она все же так среагировала, когда зашла речь о её расе?
  
   Тессаура
   Быстро справившись со своими чувствами, я уже вполне спокойная пришла на следующую пару. История, как обычно, чуть не усыпила меня, только периодически тычки Риссы не дали мне задремать. А на большой перемене меня ожидал очередной сюрприз. Демон с оборотнем прибились к нам за обедом. Знай я сколько ненужного внимания это привлечет, вообще бы не пошла на обед. Желудок протестующее зарычал, подавляя мое желание смыться отсюда подальше. Спрятав раздражение подальше, я приветливо им улыбнулась, надеясь что они позабудут о моем поспешном бегстве на прошлой перемене. Как показал последующий разговор, зря надеялась. В конце концов, пришлось признаться, что это неожиданно проснулись мои "тараканы", и к ним они не имеют никакого отношения. После непродолжительного колебания, демон отступил. Но с тех пор... постоянно задает интересные вопросики, пытаясь исподтишка узнать что-то про меня. Только не думайте, что он стал преследовать меня. Просто каждый раз после "защиты" мы слегка задерживались перекинуться стандартными фразами насчет курсовой: "есть идеи? Нет. И у меня тоже."
   А однажды он застал меня в библиотеке, была суббота, а так как все задания на понедельник я уже выполнила, то занималась я исключительно вопросом Санидэла. Кстати, в последний свой приезд, он предупредил, что в ближайшее время не сможет часто приезжать в столицу. У Реутских какие-то неприятности, в связи с участившимися нападениями на обозы. В подробности он посвятить меня не захотел, но клятвенно заверил раз в две Луны обязательно приезжать ко мне. Естественно меня это не обрадовало. И дело даже не в эгоистичном желании видеть его почаще, я боялась, что ему не хватит моей целительской магии, если я буду лечить его так редко. Поэтому я пыталась разработать схему накопителя моей силы. Так как с конструированием плетений у меня всегда были проблемы, то можете представить как далеко продвинулись мои "разработки". И вот сижу я в библиотеке в окружении всевозможных книг по конструированию и по накопителям, где-то валяется книга по защитной магии (там есть несколько интересных элементов плетений), ещё где-то по оборотням, несколько свитков с набросками (к сожалению, не жизнеспособными). И в этот момент подходит Дамиан.
   - Привет, Тесса, - поздоровался он, перебирая мои наброски.
   - Привет, Дэм, - рассеяно отозвалась я. Удивленны, что я так фамильярничаю с демоном? А что? Ему можно, а мне нельзя? Помню, как в столовой удивилась Веста, когда я первый раз его так назвала, у неё просто чуть глаз не выпал. Даже сам демон так не удивился, как поразились наши друзья.
   - А что ты делаешь?
   - Пытаюсь придумать новое плетение накопителя... - также рассеянно ответила я, вся в мыслях о нем.
   - А чем тебя старые не устраивают? - с насмешкой уточнил он, присаживаясь рядом.
   - Да ещё не придумали такие накопители, чтобы... - я поспешно оборвала себя, понимая что чуть не выдала себя. И поспешно пыталась переформулировать задачу моего нового плетения. - Чтобы их могли использовать немаги.
   - Не занимайся ерундой, таких накопителей в принципе не может быть.
   - Но почему? Вот например амулет против чтения мыслей... он как бы дает мне ментальную магию, что защищает меня от прочтения. А сама я не владею этой магией даже на самом слабом уровне.
   - Так это же другое... - рассеяно ответил Дамиан, внимательно изучая какую-то книгу с моего стола. - Эээ? Оборотни?.. - он насмешливо посмотрел на меня и уточнил. - Неужели Дрейк настолько запал тебе в душу, что...
   - Дэм! - я ткнула его в бок локтем, чтобы он прекратил говорить глупости. - Не смеши! Я просто ищу информацию по оборотням, - я судорожно пыталась придумать причину и, слава Богам, успела это сделать прежде чем молчание затянулось. - По вымершим видам оборотней, если быть точной. По истории курсовую задали: вымирающие и вымершие виды магических существ. А кстати, может, ты знаешь, почему остался только один вид двуипостасных, у которых вторая сущность - волки. Куда делись кошачьи виды, оборотни-медведи и так далее?
   - Слушай, я, конечно, старше тебя, но не настолько же! - рассмеялся демон. Против воли я присоединилась к нему.
   - Да я не про это! - возмутилась я сквозь смех. - Просто у вас же история тоже была, да и книг, наверное, ты больше меня прочитал. К тому же, у тебя в друзьях имеется оборотень...
   - Вот-вот! Опять мы к Дрейку вернулись, - продолжал подкалывать меня демон.
   - Прекрати! - я ничего не могла поделать со смехом, что разбирал меня. Но угрозу я постаралась озвучить как можно более убедительнее. - Иначе я тебя точно познакомлю с бабушкой Мариссии... - Попытка не удалась, мы смеялись уже хором, благо библиотекарь отошел. Другие адепты рассержено поглядывали на нас, но молчали. И правильно делали, а то мало ли на что способен демон, когда его отвлекают от веселья.
   - О, нет! Только не это! - "испуганно" воскликнул Дэмиан. - Ты хоть представляешь, что будет если я безответно влюблюсь в неё. - Я представила эту картину и засмеялась ещё громче. Пожалуй, я бы хотела на это взглянуть. Хмм, может сварганить приворотное зелье? Я уже размечталась увидеть картину: "А-ля бабушка убегает от влюбленного Дамиана", когда вспомнила слова профессора. На демонов и эльфов это приворотное зелье не действует. Нет, не подумайте я не изверг, я бы дала "противоядие"... обязательно бы дала. Дня через два, три. Видно, что-то на моем лице такое отразилось, что Дамиан буквально вцепился в меня клещами, пока я не поделилась с ним своими мыслями. Он начал продумывать гипотетическое "мстя" для меня после такого. Короче... все веселье прервал не вовремя появившийся библиотекарь.
   Ему было достаточно пару раз шикнуть, чтобы мы замолчали. Я вернулась к своим книгам, Дамиан к своим. Мои поиски подходящих плетений продвигались медленно. Затосковав, я посмотрела на своего соседа. Видно от скуки он начал перебирать мои наброски. Понаблюдав за ним, я заметила, что на одном из рисунков он задержал свое внимание, начав вертеть его и так и этак.
   - Хмм, а вот это интересно. Значит, накопитель? - Дамиан потянулся к грифелю и начал что-то подправлять в схеме. А когда показал готовый результат, я тихо ахнула. Конечно, это было не идеально, нужно ещё дорабатывать, но... накопитель практически готов. Пару дополнительных блоков, один кармашек, для аккумуляции энергии, чуть-чуть видоизменить второй слой плетения и вот. Счастливая улыбка уже растекалась по моему лицу, когда меня озарило: я ж замучаюсь, пока буду выстраивать это плетение. Ай! Не все ли равно, главное, я нашла выход.
   Горячо поблагодарив Дамиана, я принялась перерисовать схему. Он, немного подумав, тоже. Расстались мы абсолютно довольные друг другом.
  
   Глава 6
  
   Наверное, все было слишком замечательным, раз я настолько расслабилась на работе. Вчера я проводила Санидэла в путь, снабдив его новым накопителем. И от осознания того, что теперь он подстрахован, заставляло меня улыбаться. Да и гордость за себя (все-таки я придумала основу!) вселяла оптимизм. Задумавшись, я и пропустила момент, когда в таверну зашли новые посетители.
   - Тессаура? - услышала я знакомый голос Дамиана. Помянув Индариона и его посланников, я попыталась прошмыгнуть в кухню. Но демон преградил мне дорогу. - Тесса?
   - Привет, Дамиан. - я улыбнулась и попробовала обогнуть его. Он удержал меня за руку.
   - Привет. А ты что здесь делаешь? - он все ещё выглядел растерянным. Наверное, и правда сильно растерялся, раз до сих пор не заметил на мне передника, которые носили все подавальщицы этого трактира. Но сдержать саркастический ответ я была не в силах.
   - Развлекаюсь, разве не заметно? - и с досадой взмахнула пустым подносом, что до этого пыталась спрятать за юбкой. Заметив за его спиной Дрейка и ещё двух адептов-боевиков, что с любопытством нас рассматривали, с трудом сдержала горестный стон. Попыталась высвободить руку, но Дамиан не отпускал, поэтому я грубо ответила. - Работаю я здесь! Работаю! Представляешь, некоторым надо на что-то жить.
   - Но почему здесь? Неужели ничего лучше не могла найти? - искренне удивился демон. - Если хочешь, я могу помочь найти что-нибудь получше для тебя.
   - Ой, брось, а? - отмахнулась я, хотя и понимала, что он просто хочет помочь. - Да меня и здесь все устраивает. - я выдавила улыбку и решительно вырвала руку. - Мне надо работать.
   Я направилась на кухню, желая перевести дыхание. По дороге меня перехватила Мила и осторожно поинтересовалась.
   - Что случилось? Кто они такие?
   - Ты видела их трилистники? - просто спросила я. Трилистник - символ нашей Академии. По мне так невзрачная травка, но как говорил Ректор нашей Академии - это символ единства трех континентов и т.д. и.т.п. Короче говоря, этот знак с гордостью носили все адепты (причем на самом видном месте). Пока я работала в таверне, прятала знак в декольте (ношу как подвеску на цепочке)
   Не успела накинуть морок? - а я всегда знала, что Мила очень сообразительная девочка. Скривившись, я просто кивнула.
   Обслужишь их? - теперь состроить просительную мину, хотя я и не сомневаюсь в ответе.
   Да без проблем, - не разочаровала меня Мила. Я улыбнулась и направилась к столику, к которому шла Мила до моей просьбы. Но едва я приняла заказ, как напарница перехватила меня.
   Они хотят, чтобы их ты обслуживала. - она виновато улыбнулась мне. Я в ответ пожала плечами, внутренне досадуя. Вот Шаракх! И кто ж там такой хочящий?! Подошла к адептам и с вежливой улыбкой уточнила заказ. Неожиданно один из незнакомых боевиков предложил мне с похабной улыбкой на устах.
  - Тесса, а ты не хочешь подзаработать в комнатах наверху? - я даже не сразу, о чем он. А потом вспыхнула.
  - Риан, прекрати, - вспылил Дамиан. - Тесса ещё совсем ребенок...
  - Ребенок? В деревнях девушки в её возрасте уже по ребенку имеют. А Тессаура у нас как раз из глубокой провинции. - и снова мерзкая ухмылка на губах. - Так как? Я неплохо заплачу.
  - Вы ошиблись заведением. - не скрывая сарказма, ответила я, отступая в сторону. - Впрочем, и кварталом тоже. Искорки обитают на два квартала южнее. Думаю, на них вам денег хватит. - "Искорки" - уличные проститутки, самые дешевые женщины этой профессии. Синие глаза Риандея опасно сощурились, но тут Дрейк вмешался в наши гляделки.
  - Риан, перестань, если не хочешь, чтобы нас вышвырнули прочь. Елисей не держит девушек облегченного поведения. И за своих работников он стоит горой.
  Как ни странно заступничество оборотня мне понравилось больше, чем замечание демона насчет ребенка. Быстро приняла заказ и поспешила на кухню.
  Думала, на этом конфликт исчерпан. А нет, когда расставляла блюда, уловила движение Риана ко мне и успела быстро среагировать. Перехватила его руку и заломила её назад (спасибо Илану за уроки самообороны), добавляя чуть-чуть силы Целителя. И теперь его никто кроме меня не вылечит. А вот нечего пытаться было погладить мою попу.
  - Ещё раз только подумаешь о подобном, познакомишься с кулаками охранника. - тихо предупредила я.
  - Да чего ты выделываешься? Я же золотом заплачу тебе за часок наверху.
  Добавила ещё немного вредительства, чувствуя, что и моя рука заболела.
  - Пошел к Шарху, - сказала я и отпустила его руку.
  Вскоре ко мне подошел Дамиан и попросил помочь: никто не мог исцелить запястье боевика.
  - Если он извинится передо мной.
  Демон кивнул, и мы вместе пошли к столу. Скрепя зубами, Риан сказал, словно выплюнул.
   - Извини... - У меня аж глаза на лоб полезли от такого "извинения". - Не знал, что мое выгодное предложение покажется тебе оскорбительным.
   Переглянувшись с Дамианом и Дрейком, поняла, что они тоже в легком шоке от такого "извинения". Честно, с трудом заставила себя остаться и исцелить Риандея. Пусть мне будет уроком: в следующий раз буду более аккуратной с выставлением условий. И чтобы вы думали, Риан даже простого "спасибо" не сказал. Но с другой стороны, у меня хоть рука перестала ныть. Зато меня поблагодарил демон, перехватив когда они уже покидали таверну, также как и извинился за своего сокурсника. Правда, ни того, ни другого мне не нужно было от Дамиана, но все равно было приятно.
   А на следующий день я вообще пожалела, что связалась с ними. В кабинете ректора Академии, куда меня поспешно вызвали прямо с занятия, я столкнулась с мерзко улыбающимся Риандеем, Дамианом и Дрейком. Спустя минуту подошел декан Бытовой магии, ещё чуть позже прибежал запыхавшийся Тириус. Как оказалось, все это сборище было организованно по вопросу отчисления одной маленькой неприметной адептки, то есть меня. И если Дамиан и Дрейк на Риандея смотрели откровенно враждебно, то мой декан и Тириус были просто растеряны, впрочем как и я поначалу. Услышав обвинения, я с трудом удержалась от ругательств. Вместо этого посмотрев на Риандея уже я самоуверенно и с долей превосходства улыбнулась ему. Лазейки в Уставе Академии для себя я уже давно нашла, поэтому обвинения в магических действиях (то есть исцелении, о том что я повредила ему руку то же магически, никто не знал) вне стен Академии меня не испугали. Риан моей улыбки удивился, Дрейк и Дамиан как будто расслабились, успокоившись, Тириус и декан Никор никак не отреагировали, скорее всего даже не заметив её. Они втроем с ректором молча переглядывались между собой. Не затягивая, я выдвинула свои соображения (и это были отнюдь не оправдания) по этому вопросу, начав с главного.
   - Согласно и Закону и Уставу Академии я не имею право оказывать магические услуги вне стен Академии за деньги. - я подчеркнула последнее слово. - Закон я и не нарушала, за исцеление запястья адепта Риандея я не просила и не получала денег. Это могут подтвердить и Дамиан, и Дрейк, и Риандей, если не решится солгать в вашем присутствии.
   - Ты потребовала извинений, - возмутился Риандей.
   - За откровенное оскорбление меня, - усмехнулась я. - Но это не является материальным благом. В твоем исполнении я вообще не считаю это благом. Даже извиняясь, ты опять оскорбил меня.
   - Всё! Довольно! - прервал нас ректор. - Возникло недоразумение, потому что кое-кто не удосужился прочитать Устав более внимательно. - и выразительно так посмотрел на Риандея. Хмм, надо же, а второе соображение так и не понадобилось. - Поэтому все могут быть свободны.
   - Но постойте! Она же позорит честь Академии, работая подавальщицей в какой-то забегаловке, - продолжал возмущаться Риандей. Я прищурилась, посмотрев на него презрительно. Ну ты у меня за это ответишь, - подумала я. - И за нервы мои тоже. Преподаватели лишь махнули рукой, не воспринимая его слова всерьез.
   - Пусть работает где угодно, главное чтобы с учебой успевала, - все же высказал общую мысль ректор. Я вздернула подбородок, снисходительно посмотрев на Риандея (честное слово, с трудом удержалась, чтобы не показать ему язык) и двинулась к выходу. Дамиан и Дрейк последовали за мной. Нагнав уже в коридоре, демон удержал меня за руку.
   - Тесс, прости, я не думал, что Риан может так поступить. Иначе бы не попросил о помощи, - Дамиан выглядел таким виноватым, что я невольно улыбнулась. Придумывая "достойный" ответ, я чуть переместилась, встав боком к двери.
   - Ой, забей! Я на стариков и детей вообще в принципе никогда не обижаюсь, - подчеркнув первую категорию тиаров, я с трудом сдерживала смех, ожидая когда подколка дойдет до демона. По дернувшемуся уголку губ поняла, что дошло, но как ни странно не спешил подколоть в ответ.
   - Значит, мне повезло, - просто сказал он с какой-то необычной теплой улыбкой. Я изумленно уставилась на демона, не в силах понять его взгляд, когда из приемной ректора вышел Риандей. И пусть я стояла к нему практически спиной, но все мое внимание сосредоточилось на нем. Не оборачиваясь, я срочно пыталась придумать тему для разговора, потому что для задуманного мне нужно была компания. Самой нападать на боевика я не собиралась (и натравливать демона или оборотня тоже), а вот отразить нападение...
   - Ещё как повезло, - с натужным смешком фыркнула я. Блин, как там делала Веста, когда пыталась завлечь сокурсника. - я судорожно пыталась вспомнить телодвижения соседки по комнате. Потом плюнула, осознав что с моей грацией слона в посудной лавке, просто спугну "жертву". Авось и так клюнет! Заметив внимательный взгляд Дамиана, я немного нервно улыбнулась и, выставив указательный палец вверх, заключила. - Зато теперь у меня есть проверенная отмазка на случай, если кто-то ещё захочет стукнуть на меня в деканат.
   - Мы ещё сочтемся, - прошипел Риан, проходя мимо. Я громко хмыкнула, привлекая к себе внимание.
   - Тук-тук, любимый звук, - практически пропела я. Надо же, такая старая подначка, а подействовала.
   - Дрянь, - начал он, собираясь заломить мне руку. Я скользнула в бок, перехватив уже его руку, правую (братишка, я тебя просто обожаю, твои уроки просто бесценны), и завернула назад. В этот раз я уже вжмахнула своей магией по полной. Так что с трудом сдержала стон от боли в своем запястье. И в этот момент из приемной вышли деканы. Никор и Тириус с удивлением уставились на нас, и я быстро отступила назад, разворачиваясь чтобы уйти.
   - Дамиан, Дрейк, ещё увидимся. - сказала я, стремительно отступая к лестнице, пока Риан ничего не понял. Фух, уже второй раз неожиданность моих действий (для противника) мне помогла. Будь Риандей хоть чуть-чуть более собран и я бы уже протирала пол своим платьем в коридоре. А так... довольная улыбка расползлась по лицу. Знаю, что потом он ещё отыграется, а сейчас... сейчас он будет занят лечением руки у всех знакомых целителей. Главное, чтобы Тириус не вмешался.
   - Тессаура, - окликнул меня Учитель, догоняя на лестнице. Я обреченно вздохнула и посмотрела на него. - За что ты его так? - Я невольно потерла ноющее запястье.
   - Заслужил, - буркнула я. - Надеюсь, вы его не исцелили? Или слова про негласное правило Целителей - это сказка?
   - Ты ещё не Целитель. Ты только учишься. - отрезал Тириус, внимательно изучая меня. Я вызывающе вскинула подбородок, с трудом сдерживаясь от цитирования его же слов: "Истинными не становятся, ими рождаются". Видимо что-то такое мелькнуло в его взгляде, что он поморщившись, признался. - Конечно, нет. А за что Риандей должен был извиниться?
   - Он предлагал мне подработать, - выдохнула я, обрадованная признанием Учителя. Но вспомнив предложение Риандея, снова нахмурилась, на вопросительный взгляд Тириуса, все же ответила. - Наверху, в комнатах для постояльцев... "Огоньком"... Хотя может быть и "Пламенем", не уточнила, что он предлагал по деньгам. - горечь не удалось скрыть, и я, прикрыв глаза, отвернулась.
   - Не обращай внимания, - попытался успокоить меня Учитель, обхватив ноющее запястье своей ладонью. Не знаю, как и что там он сделал (я же гордая, повернуться опять к Учителю никак не могла, а стоило!), но боль прошла. Посмотрев на правую руку в немом изумлении, я все же взглянула на Тириуса.
   - Как?!! - с трудом выдавила из себя. Уже давно свыкнувшись с мыслью, что свою силу Целителя нельзя применять для разрушения, я просто не была готова к тому, что кто-то может освободить меня от "платы" за причинение другому существу вреда.
   - А вот об этом поговорим на следующем нашем занятии. А теперь беги на пару, а то итак много времени потратили на одного богатенького засранца.
   С трудом удержавшись от нервного смешка, я кивнула и побежала на пару.
  
   В круговерти последующих дней я как-то упустила из виду Риандея. Нет, конечно, сначала я постоянно ожидала от него подвоха, но он, казалось, забыл о моем существовании, и я расслабилась. Ещё подумала, что может, с ним провели разъяснительную беседу. Кто? Дамиан? Дрейк? Тириус? Не знаю даже, на кого я думала, но непримечательное поведение Риана удивляло сильно. А потом как-то не до него стало. У нас с Дамианом курсовая по защите сдвинулась с мертвой точки, благодаря все тому же накопителю для "немагов", что мы с ним сотворили. Но об этом позже.
   О чем я рассказывала? Ах да. Зря я расслабилась! Ох, как зря! Быть может, если бы я подготовилась... хотя к такому подготовиться было невозможно.
   Был последний день седьмицы, выходной. И в таверну я пошла больше от нечего делать, чем в надежде подработать. Илана не оказалось на месте (в кузницу с утра пошел), поэтому несколько разочарованная я поплелась на кухню. Позже, обслужив немногочисленные занятые столики, я болтала с Милой на кухне, когда к нам подошла Янина, молодая жена младшего сына Елисея. Да-да того самого, что я зимой лечила после падения с лошади. Как раз с того момента, у нас с ней и началась напряженка в отношениях. Не знаю отчего, но она стала ко мне постоянно цепляться. Мила говорит, что от ревности, я же на это только скептически хмыкала. Отношения Брона ко мне как было ровное, дружеское, так и осталось. Янина, видимо, наконец, осознала глупость своих опасений, поэтому тепло улыбнувшись, предложила.
   - Не поможешь мне убраться в комнатах наверху. Там и делать-то и нечего, только поменять белье на постели. - Я не задумываясь кивнула и, взяв протянутую стопку, пошла за Яниной. Поднявшись на второй этаж, она кивнула мне на вторую дверь от лестницы, а сама зашла в первую. Надо же... мне доверили лучший номер? - усмехнулась я и на всякий случай постучала (вдруг постоялец ещё не съехал). Не дождавшись отклика, я с трудом открыла дверь ключом и, стараясь не выронить ни белье ни ключ, протиснулась в номер. Я только и успела сделать пару шагов в комнату, прикрыв дверь за собой, как кто-то сзади схватил меня, зажав рот рукой в перчатке.
   - Ну вот мы и встретились, цыпочка. - прошипел знакомый голос на ухо. Рука Риана быстро шарила в вырезе платья, а я даже не могла ничего поделать. Он так мастерски блокировал мои движения, что никакие навыки не помогли бы мне высвободиться из захвата. Наконец, Риандей нашел, что искал, и резко дернул шнурок с лунным камнем, срывая его с меня. Я с отчаянием следила за полетом амулета, подарком Леста. Понимая, что Риан задумал нечто особенно пакостное, я попыталась сама поставить ментальные щиты. Коротко хохотнув, Риан легко смял все мои начинания чистой силой и с самодовольством произнес. - Испугалась? - я отчаянно замотала головой, не прекращая попыток освободиться. Но Риандей будто не понял меня и нравоучительно изрек. - Раньше надо было думать, цыпа... Ба! Да у тебя никого ещё не было. Хмм, это будет даже забавно... - и зашептал заклинание на древнем языке. Я плохо его знаю, но одно то что заклятие было на древнем, заставило меня напрячься. Впрочем, это не помешало туману пробраться в мою голову и завладеть ею.
  
   Дамиан
  
   Я с Дрейком разминался в тренажерном зале, когда в самом интересном месте (завалил я этого оборотня) нас неожиданно побеспокоили. Причем совершенно бесцеремонейшим образом: в зал без стука ворвался Лесторэль.
   - Дамиан, ты не знаешь где Тесса? - подлетел он ко мне. Я удивленно пожал плечами, выпуская Дрейка из жесткого захвата.
   - А с чего я должен это знать?
   - Шарх! - выпалил эльф, принимаясь расхаживать по залу. - Веста тоже не знает. Ариана предположила, что Тессаура ушла на работу, но даже приблизительно не знает где та работает.
   - А зачем тебе так срочно понадобилась девчонка? - вмешался Дрейк, переглянувшись со мной.
   - Да случайно услышал, как двое адептов обсуждали её. Типа Риандей обещал всем желающим устроить развлечение с ней в главной роли. - Лест был погружен в собственные мысли, поэтому не заметил мое перекошенное лицо. - Да и я сам не так давно слышал, как он обещал поставить одну "дешевку" на место. И Риандея я как назло найти не могу, чтобы вытрясти из него правду. Кстати, вы не в курсе чего он на Тессу так злобно поглядывает уже третью седьмицу? - он, наконец, посмотрел на нас и изумленно замер. Переглянувшись с оборотнем, я двинулся к выходу. Шарх его дери! Чего он к Тессе прицепился, ведь мы предупредили его, чтобы отстал от малышки. - Эй! Вы куда?
   - Искать Тессу, - ответил Дрейк хмуро. Тоже испугался за малышку? Странно, не замечал за ним никогда подобной сентиментальности. Как будто прочитав мои мысли, оборотень буркнул с сарказмом. - Я за тобой тоже не замечал...
   - Я с вами, - догоняя нас возле раздевалки, заявил Лест. Я нетерпеливо передернул плечами. Времени переодеваться не было, поэтому мы просто забрали свои плащи (на улице только начало весны) и двинулись на выход.
   - Шарх! - выругался я, судорожно вспоминая координаты ближайшего к таверне места. И всё потому что поленился взять их когда мы ужинали "В гостях у Елисея" в тот раз. Раздраженно передернул плечами и обратился к эльфу. - У тебя есть координаты трактира "В гостях у Елисея"?
   - Не припомню такого. А зачем вам? - удивился Лест.
   - Оружейная Швейха, - выдохнул Дрейк, видимо тоже рылся в своей памяти. Переглянувшись, мы одновременно создали портал и переместились, оказавшись возле знакомой вывески. Лест появился позже на пару мгновений. Вот Шарх! И у него были координаты. Отсюда до таверны было всего минут пять бегом, мы преодолели их за две. Едва переступив порог заведения, увидели занимательную картину. Здоровый детина перегородил дорогу довольно милой горожанки и буквально загонял её в угол. Я уже хотел вмешаться, когда этот детина (вспомнил, он же здесь вышибалой работает!) задал наболевший вопрос.
   - Янина, где Тесса?
   - А я почем могу знать, где твоя сестра шляется? - губы "милашки" презрительно скривились. - И вообще что ты себе позволяешь, вонючий батрак?!
   - Мила сказала, что ты её куда-то увела.
   - Да я её просто попросила помочь с уборкой в номерах. А она куда-то пропала. Хотя, может, она польстилась на предложение богача и сейчас развлекает его. Небось, надоело притворяться невинной овечкой... Думает, я не замечаю как она кокетничает с моим мужем!
   - Что ты натворила? Признавайся, Янина! - он уже буквально прижал ту к стенке, с силой сжимая кулаки. - Иначе я Брону расскажу, как ты постоянно её принижаешь! Тебе же хуже будет...
   - Что здесь происходит? - это уже Елисей спросил, выходя из коридора, что вел в жилую часть дома.
   - Где Тесса? - рявкнул я, понимая что стоя здесь и выслушивая все это я просто теряю время. Запустив частичную трансформацию, я просканировал её ментально. И тут же выругался, выплюнув в лицо Янине. - Тварь!
   Ринулся на второй этаж и забарабанил в дверь. Никто не отзывался, и когда я подумывал просто выбить её, она неожиданно открылась. А на пороге стоял полуобнаженный Риандей (наспех накинутая рубашка только подчеркивала безобразия в остальной одежде), явно чем-то недовольный. Увидев меня он как-то насмешливо улыбнулся и пробормотал.
   - Оу! Дамиан! Неожиданно... И совсем не вовремя.
   - Где Тессаура? - спросил я все же вслух. Ментальные щиты он поставил приличные. Он чуть отступил в сторону, чтобы я увидел кровать и полуголую девицу на ней.
   - Шарх, Дэм! Неужели ты хочешь испортить мне веселье... Мы только дошли до самого интересного... - его слова были просто фоном, неважным и незначительным, так как я вовсе глаза уставился на Тессу. А она смотрела на нас томным, нет даже страстным взглядом. Её разметавшиеся по постели распущенные волосы, которые вроде как должны прикрывать её... но не скрывали ничего. И при всем при этом она так зазывно улыбалась и выгибалась, что даже у меня пересохло во рту. Прикрыв глаза, я призвал себя к порядку, и именно благодаря этому услышал предложение сокурсника. - Страстная штучка, не правда ли?.. Могу поделиться, попозже... только придется ей доплатить. Но думаю Тесса не будет против.
   Захотелось врезать ему, очень захотелось. Но смущало одно: Тессаура так ничего и не возразила. Да и вообще, ни веревок, что удерживали её, ни слез или просьб о помощи, я чего-то не заметил. Может, я неправильно все понял? Ещё раз взглянул на девушку, но Риан меня уже буквально выпихивал из номера.
   - Ну все? Насмотрелся? Так проваливай! - приговаривал он. И я послушно отступил в коридор, чуть не врезавшись в стоящего сзади Дрейка. И тут взгляд зацепился за знакомый камень, что валялся на полу. Что за? - я судорожно пытался вспомнить, где видел этот лунный камень, и вспомнил. - Это же амулет, что подарил ей Лест. Её ментальная защита. - Я резко оттолкнул дверь, что уже закрывалась перед моим носом, и по-другому взглянул на девушку. И почему я раньше не обратил внимание на эту чуть заметную пелену что окружала девушку, смазывая её ауру? Шагнул вперед, просто отшвыривая Риана с дороги. Внимательно всматриваясь в её лицо, пытался понять, что он с ней сделал. И только тогда заметил каким цветом стали её глаза, и этот грязно-серый цвет никак не мог быть цветом страсти. Ещё миг и я уже пытаюсь уловить её мысли, но их почему-то нет. Но тогда... это же... Одержимость?! Порывшись в памяти, я вспомнил... Есть одно заклятие, что придумал маг, желая добиться невероятной страсти у отвергающей его девушки. Он буквально воссоздал механизм, которым владели на интуитивном уровне определенные демоны нашей Империи, инкубы. Через пару десятилетий его отнесли к пятидесяти запретным заклинаниям. Правда после истечения срока заклятия, никаких следов его применения не оставалось (хотя это уже доработки его последователей), так что именно это преступление почти всегда оставалось безнаказанным. Даже сама женщина ничего не помнит, и хотя по состоянию догадывается, что именно произошло, доказательств никаких не имеет. Так что Риан продумал все отлично. Только напрягало сейчас меня больше всего другое, его слова насчет "поделиться". Посмотрев на него, я резко пробил все щиты и, увидев его мысли, я зарычал от бешенства.
   - Она же ребенок! - схватив за грудки, я как следует его встряхнул. - РЕБЕНОК! КАК ты мог до этого додуматься? - увидев его похабную ухмылку (да и мысли он уже и не пытался скрыть), я не сдержался и врезал ему в челюсть. Видно не рассчитал, так как тот, отлетев, стукнулся головой об стену и отключился. Надеюсь, ненадолго.
   - Что с ней? - спросил Дрейк, входя в комнату. Думаю, он уже и сам догадался, просто желает услышать подтверждение.
   - "Безумство плоти", - буркнул я, подходя к девушке. На ругань оборотня не обратил внимание, хотя она и была созвучна моим мыслям. Заметив Леста, что вломился следом за Дрейком и тоже сейчас поминал родню Риандея до седьмого колена, поспешно прикрыл Тессу своим плащом. Вся "прелесть" мести с помощью этого древнего заклятья быстро дошла и до них. Изюминкой "безумства" была его необратимость, то есть снять его невозможно. Да, как ментальный маг, я могу очистить её мозг от влияние "безумства", но возбуждение не покинет Тессу. "Одержимость" не пройдет сама по себе, Тессаура просто медленно будет сходить с ума от неудовлетворенного желания плоти. Причем продолжительность "одержимости" зависит от силы, что вбухал маг в заклятие. А так как Риандей планировал "поделиться"... Я все же выругался вслух. Что он за мразь?! На минуту представил, что произошло бы не явись мы с Дрейком сейчас, и стало тошно.
   - И что будем делать? - нарушил затянувшееся молчание Дрейк.
   - А какие у тебя есть идеи? - съязвил я, не сдержавшись. Ведь злился я не на него. Безвыходность ситуации выбивала из колеи. Дверь приоткрылась впуская брата девушки. Оглядев нас, он поспешно закрыл дверь за собой и прислонился к ней, не позволяя больше никому сюда зайти или заглянуть.
   Я присел на кровать рядом с Тессаурой. Она сразу же потянулась ко мне, скинув укрывавший её плащ. Я водрузил его обратно и чуть придавил её к кровати. Обхватив её голову руками, я запустил частичную трансформацию (так мне проще работать ментально) и осторожно стал освобождать её сознание от дурмана. По крайней мере, она будет понимать, что происходит. Не сразу, но у меня получилось, и вот на меня уже смотрят испуганные фиолетовые глаза девушки.
   - Дамиан? - растерянно пробормотала Тесса. - Что происходит?.. Что со мной?
   - И зачем? - подал голос очнувшийся Риандей. Несмотря на разбитую физиономию, он умудрялся выглядеть "королем" ситуации. - Все равно у вас выбора нет. Вопрос только в одном: кто первый?
   Теперь его нокаутировал Лест. Риан попытался защититься, безуспешно, скорость у эльфов во много раз превышает человеческую.
   - Убери его отсюда, - попросил я Лесторэля. Тот кивнул, казалось, он был даже рад слинять из этой комнаты.
   - Что здесь происходит? - не выдержал брат Тессы. Отступая от двери, чтобы пропустить эльфа волочившего за собой Риана (специально не стал применять левитацию, чтобы тому больше шишек досталось), он приблизился к нам. Я переглянулся с Дрейком, тот только пожал плечами.
   - Тесса, - я вновь посмотрел на девушку, что сейчас судорожно прижимала плащ к себе. - Ты знаешь что такое "одержимость"? - она просто кивнула. - А что-нибудь о заклятии "Безумство плоти" известно тебе?
  
   Глава 7
   Тессаура
   Я судорожно рылась в памяти, стараясь не обращать внимание на свое состояние. Этот жар, (нет, даже агония, когда горит все тело), и непонятное томление внизу живота, не давали сосредоточиться на вопросе. И почему Дамиан сначала спросил про "одержимость"? Последняя мысль подтолкнула дремлющую память.
   - Запретное... - шепотом выдохнула я, не желая поверить. - Необратимое... Риандей? - Дамиан просто кивнул, а сознание зацепилась за одно несоответствие, как за спасительную соломинку. - Но я же понимаю, что происходит. Или я потом забуду?..
   - Нет, не забудешь. - прошептал Дамиан. - Я же все-таки ментальный маг... Но если захочешь, я потом смогу стереть тебе воспоминания об этом дне.
   Потом? Это он предлагает...?! Нет! Я с трудом удержалась от возмущенного крика, понимая что он не поможет. Я села на кровати, прижав плащ к груди. Смотреть насколько я обнажена под ним, желания не было.
   - Тесс, - обратился Илан ко мне, ему так никто ничего не объяснил. - Что с тобой?
   - Братишка, тебе лучше уйти, я потом объясню, - сказала я первое, что пришло на ум. Просто язык не поворачивается сказать, что меня сейчас так крючит от похоти. Дамиан дотронулся до моей щеки, привлекая внимание, и я вцепилась в простынь руками, чтобы не прижаться к его руке покрепче.
   - Дрейк, объясни ему, в чем дело, - попросил демон, кивнув на дверь. И я с ужасом поняла, зачем он выпроваживает его из комнаты.
   - Нет! - все же не сдержалась я от вскрика. - Я не хочу... Не хочу! - Дэм грустно улыбнулся и погладил меня по щеке. А я не смогла сдержать порыв потереться об его ладонь. И неожиданно до меня дошло, что он просто хотел показать мне, что я не властна над своим телом.
   - Этому нельзя сопротивляться. - тихо сказал он. Дрейк уже двинулся на выход, уводя за собой Илана, что не сводил с нас глаз. - Будет только хуже. -Я же упрямо качала головой, чувствуя как закипают слезы в глазах. Как же это несправедливо?! Почему? За что?
   - Я перетерплю. Я сильная. Только свяжи меня, - прошептала я в отчаянии. Никогда не думала, что могу попасть в такое положение. Да я даже ещё ни с кем не целовалась по-настоящему, а тут...
   - Ты же знаешь, что это бесполезно... - выдохнул он, начиная стягивать с себя тунику. Я зажмурилась, мечтая оказаться как можно дальше отсюда. Не могла представить себя с ним. Да, он симпатичный, и даже не совсем посторонний. Но как же все-таки дико. Дамиан, наверное, почувствовал мое состояние, так как попытался пошутить. По крайней мере надеюсь, что это была шутка. - Но если хочешь... ну если тебе так Дрейк понравился... это может быть он.
   Я посмотрела на него, как на полоумного. Да без разницы кто, я вообще не хочу сейчас начинать половую жизнь. И уж тем более не так!
   - Что вы собираетесь делать с Тессой? Я не позволю...- это уже из-за двери раздался голос Илана. Судя по звукам, он порывался вернуться в комнату, но Дрейк его остановил и что-то тихо начал ему объяснять.
   Дамиан приблизился и опрокинул меня на кровать.
   - Нет, Дамиан, - выдохнула я, умоляюще смотря на него. А руки сами тянулись к нему, сжав зубы, я вцепилась в плащ. - Я не хочу так. Вы были с Дрейком правы, я - ребенок. Мне ещё рано... - я судорожно пыталась найти выход из положения. Демон медленно склонился надо мной и, обхватив мое лицо руками, почти поцеловал меня. Но я успела увернуться, его губы мазнули по щеке. И в тот же момент меня озарило. - А если меня к целителям?
   Дамиан отстранился и задумался над моим предложением. Резон-то в нем есть. Да, заклинание необратимое, но мы и не пытаемся его "обратить", только хотим избавиться от последствий. Голову мою он уже "очистил", осталось только спасти тело. У меня уже появилась надежда, когда Дамиан с явным сожалением покачал головой.
   - Только если к Истинным... - с грустной насмешкой признал он. - Но Тириус сейчас в отъезде. Королевский Целитель вместе с четой на побережье, а других я не знаю... - Я порылась в памяти. Знала я Лисавету, тоже Истинную (Тириус как-то познакомил нас, когда она неожиданно к коллеге в гости нагрянула), но где она сейчас могла быть я даже не представляла.
   - Я - Истинная, - уже больше от отчаяния, выпалила я. Мысли путались, тело требовало одного: удовлетворения желания. Я даже не сразу поняла, что своим признанием, ничего не изменила, потому что...
   - И как все Истинные, ты не можешь себя исцелить, - озвучил демон мою запоздалую мысль. Я кивнула, мимоходом удивившись его осведомленности. Стоп, подумаю об этом позже, - приказала я себе, пытаясь поймать все ускользающую мысль. Как назло Дамиан в этот момент вновь перешел в "наступление". Я попыталась остановить его, вцепившись в плащ, что он хотел откинуть. Да, я понимала, что он хочет помочь, но...
   - Стой, Дэм. Прошу. - взмолилась я, понимая, что контролировать свое тело уже не в состоянии (руки так и норовили его обнять и прижать к себе). - Подожди. Дай мне минутку. - Он послушно замер, отодвинувшись чуть-чуть. На задворках сознания шевелилась какая-то мысль, никак не желая оформиться. Так попробуем рассуждать логически... - я, действительно, попыталась сосредоточиться, и поняла, что это нереально. Итак, нужна моя способность, но чтобы она была не у меня. А у кого??? - Дэм, - неуверенно позвала я его. То что подкинуло память, относилось к категории слухов, даже сплетен. - А это правда, что некоторые демоны могут забирать магию других существ и пользоваться ею?
   - О чем ты? - уточнил он, вглядываясь в мои глаза. Ну что ж пусть читает мои мысли, так даже проще. Наверное, Дамиан нашел нужное воспоминание, так как отвел глаза и неуверенно признался. - Да, я могу взять чужую магию... Но... ведь сила Целителей - это не совсем магия. - Да, но она приравнивается к Магии. Вдруг получиться? - с отчаянной надеждой взмолилась я мысленно. Дамиан поморщился и печально взглянул на меня. - Тесс, вернись на землю. Я - Черный, ты - Светлая. Ты хоть понимаешь, что может произойти, если я попробую пропустить через себя светлые потоки?... - Я представила и ужаснулась. Он сожжет себе все артерии. Но... Я даже не успела озвучить свою мысль, когда Дамиан уже ответил. - Да, Тесса, ты - светлая именно потому, что ты Целитель. У темных и черных, нет способностей к Целительству... Нам доступны только общие заклинания, и с учетом нашей регенерации, этого хватает. - Он все же отобрал у меня плащ, и со злостью швырнул его подальше. А я все ещё пыталась его уговорить, мысленно. Это же всего на пару дней, Тириус сможет все исправить. - подумала я, умоляюще посмотрев на него. Дамиан тяжело вздохнул и прошептал. - Саури, милая, ты не понимаешь о чем просишь... Даже если я заберу твою силу ... я же не знаю как ей пользоваться. - В инстинктивном жесте я выставила руки вперед, то ли желая его остановить, то ли поскорее прижаться к нему. Он переплел пальцы наших рук и склонился надо мной. Не в силах больше бороться с собой, я уже не пыталась увернуться от его губ, что накрыли мои. В голове вспыхнуло почти болезненное воспоминание о Сани, его нежной прощальной улыбки. И почему я его не поцеловала, наплевав на предостерегающий взгляд Илана? Не сразу поняла, что губы Дамиана неподвижно замерли на моих губах. Он выдохнул и, посмотрев в мои глаза, начал медленно вдыхать. Не могу описать последующие ощущения... как будто кто-то забирал часть меня, неуловимую, и как-будто лишнюю, но так необходимую мне самой. На ладонях я тоже ощутила что-то непонятное. Скосив взгляд, я посмотрела истинным зрением, и только тогда поняла, что он все же решился попробовать воспользоваться моей силой. Между наших ладоней было маленькое солнышко, не особо яркое, но такое теплое. Вот он втянул "солнышки" в свои ладони, и резко выдохнул. - Ну и что дальше делать? - И как мне пытаться объяснить различные способы исцелений, если у Дамиана сейчас руки выворачивает от боли, их просто выжигает адским пламенем? Я с нежностью посмотрела ему в глаза и прошептала, дотрагиваясь до его груди, в области сердца.
   - Главное: пожелать исцелить. Всем сердцем, всей душой захотеть вылечить чужую хворь. - не знаю, насколько он понял пояснения. Но уже через минуту он вновь дотронулся до моих губ в почти поцелуе, и только в этот момент я вспомнила, о его дополнительном проводнике силы. Ладонями он обхватил мое лицо, выпуская "солнышки" на волю, исцеляя, но при этом выжигая собственные каналы энергии. Его руки заскользили вниз, невольно лаская тело. Прикусив губу, я заставила себя не шевелиться. Не сразу, но я почувствовала, как отступает агония оставляя какую-то опустошенность и неудовлетворенность. Странно, но прикосновения Дамиана не смущали меня, даже когда его рука легла на обнаженную кожу внизу живота. Может, потому что в тот момент я увидела выступивший пот на его лбу.
   - Хватит, - шепнула я, желая прекратить его мучения. Мне было уже намного легче, остальное "долечит" обычное успокоительное. Дамиан резко выпустил оставшиеся силы и вымученно улыбнулся, садясь на постели. Я села напротив него и... не зная, что сказать, просто выпалила. - Спасибо, Дамиан... Я...
   - Тссс, Саури, - прошептал он, накрывая мои губы пальцами. Хмм, как странно он сократил мое имя: непривычно, но приятно. Шарх, не о том я думаю, не о том! Надо вспомнить все, что говорил мне Тириус, и попытаться помочь Дамиану. Да, это в десятки раз сложнее, чем было с Лестом, но нужно попробовать. Учитель говорил, что можно временно "затемнить" свою силу... Это для исцеления темных при магических ранах, то есть если задет именно магический фон темного. Слуги Индариона, надеюсь для "черных" этот способ подойдет. Итак, вспоминаем все самое плохое, что было со мной...
   - Дэм, не читай меня сейчас, - предостерегла я демона, вытаскивая из глубин памяти все свои негативные мысли и чувства. А теперь главное помнить, что я хочу помочь, а не навредить демону. Я накрыла его ладони своими, и посмотрела истинным взглядом. Хмм, вы когда-нибудь видели "серый" свет? Примерно, как в очень пасмурную погоду, когда солнце чуть просвечивает сквозь черные тучи... Мои ладони медленно заскользили по его рукам, и пусть грубо и неумело я подлатала его "ожоги", но уже через пару минут он облегченно вздохнул. Я дотронулась до его щеки, чувствуя себя очень неуютно. Но и этот проводник нужно было "подлечить": моя рука накрыла его губы в течение нескольких секунд.
   - У тебя такие темные глаза сейчас, почти черные, что это даже пугает, - выдохнул Дамиан и поцеловал мою ладонь. Я вздрогнула и немедленно убрала ладонь, опять пряча воспоминания в закоулках памяти. С удивлением поняла, что и у меня выступил пот. Взглянув вновь ему в глаза, я устало улыбнулась.
   - Как мне тебя отблагодарить? - я, действительно, не знала, чем могу отплатить за такое. Дамиан тепло улыбнулся и дотронулся до моей щеки.
   - Не бойся, Саури, - прошептал он и нежно поцеловал меня. Так нежно и осторожно, что я... я... не смогла остаться равнодушной. Все-таки это мой первый поцелуй (о том, что было с Риандеем, я не помню, а значит ничего и не было), и оставаться безучастной не хотелось, да и не моглось. И ведь даже про Сани не вспомнила. Не знаю, как долго это продолжалось, но мы с ним как-то одновременно вернулись на землю. Дамиан посмотрел в мои глаза и прошептал. - Надеюсь, твой первый мужчина будет достоин такого...
   Я смутилась и опустила взгляд. Хотя я и осознавала, что после случившегося он может говорить и на более откровенные темы, но все равно было неловко. На всякий случай кивнула, принимая его пожелание. И только после этого поняла, что уже минуту любуюсь его торсом (и совсем не с профессиональной точки зрения). С трудом удерживая руки на месте (а так почему-то захотелось погладить мышцы), я продолжила столь интересное занятие. Видимо, это последствия "недолеченной" одержимости (где там успокоительное?). Тем временем мой взгляд медленно спустился... спустился до брюк. Как целитель (а анатомию человека, мы знаем досконально), я была не столь наивна, чтобы не понять, что сейчас с Дамианом. Поспешно подняла взгляд, чтобы столкнуться с ним взглядом. Упппс, надеюсь, он меня сейчас не читает. И в этот момент, он как-то криво улыбнулся и потянулся к своей тунике. Ясно! Читает!
   Шарх! Вспыхнув, опустила взгляд ещё ниже и, наконец, увидела во что я одета (точнее насколько раздета). Короткая нижняя туника из тонкого приятного полотна, доходившая до бедер и разорванная почти до конца(и зачем этому гаду понадобилось рвать-то?!), практически ничего не скрывала. И меня видели не только Дамиан и Риан, но и Дрейк, и... Так! Стоп! Лучше не думать! Покраснев, как помидор, я поспешно прикрылась руками и, отвернувшись, мученически простонала.
   - Саури, - позвал меня Дамиан, дотрагиваясь до моей спины. - Ты ни в чем не виновата, так что тебе нечего стыдиться.
   Шарх! Дамиан! Хотя бы сейчас, не читай меня! - вспылила я мысленно и, отодвинувшись, перекатилась на другую сторону кровати. Пару раз глубоко вздохнула, успокаиваясь, и поднялась. И где же мой амулет? Мое платье валялось рядом с кроватью, я подняла его, а взглядом все разыскивала артефакт.
   - Возле тумбы. - подсказал демон. Рррр! - подумала я, а вслух сказала.
   - Спасибо. - и поспешила надеть амулет. И только после этого занялась платьем, которое также как и туника, была не в лучшем виде. Убью Риандея! Плюнув на все, я быстро натянула его и замерла. Порванная шнуровка, что на моем платье была спереди, не давала возможности хоть как-то завязать её. - Гад! Гад! Гад! - выругалась я, от досады чуть ли не крича. Как подошел Дамиан, я не услышала, поэтому вздрогнула, когда его руки легли на плечи, накидывая на меня свой плащ. - Спасибо - обернувшись, сказала я. В принципе, мой плащ был внизу, так что вскоре я ему верну его, но все равно приятно. Дамиан пожал плечами.
   - Что будем делать с Риандеем?
   Хмм, вопрос по существу. За применение запретного заклятия ему грозят серьезные неприятности. Штрафом здесь не отделаться. Исключение из Академии, - минимум, а максимум... запечатают его способности (браслеты из мория на очень долгий срок). Так что если я подам официальное заявление, Риану придется туго. Конечно, за то что он хотел со мной сделать, я бы сама его лишила возможности иметь потомство, но... жаль все же этого урода. Ведь всю жизнь себе испортит из-за какой-то глупости.
   - Не знаю, - абсолютно искренне пробормотала я, растерянно посмотрев в его глаза.
   - Может, сделать последнее предупреждение? - неуверенно предложил Дамиан. Наверное, тоже не желал для Риандея участи "лишенного магии". Быть "лишенцем" в сотни раз хуже, чем изначально не иметь дара.- И если он ещё хотя бы раз посмотрит на тебя криво... мы вместе подадим заявление о применении им запрещенной магии. - Угу, значит, демон готов даже сейчас дать показания против своего сокурсника? И не откажется дать их если я заявлю о произошедшем позже. Неплохой выход, но...
   - А если он другую девушку?...
   - Я стеру из его памяти само заклятие. Хотя... - Дамиан задумчиво посмотрел на меня. - Не думаю, что у него когда-то возникали или возникнут аналогичные проблемы. - Я фыркнула и закатила глаза. Ну естественно, раньше же он не сталкивался с такой "наглой" и не признающей его превосходства деревенщиной.
   - Ладно, пошли уже вниз. А то вдруг твои сокурсники решат не дожидаться нас. - я старалась говорить легкомысленно, но на душе скребли кошки... нет, скорее львицы. Почувствовав мое состояние, Дамиан щелкнул меня по носу, желая отвлечь. Ответив аналогичным действием, я совсем по-детски показала ему язык и побежала к выходу. Дэм нагнал меня на лестнице.
  
   Дрейк
  
   Мы с Лестом сидели в таверне и цедили пиво. Риандей, зажатый в углу между нами, только хмуро на нас смотрел. И правильно, последний раз когда он пытался что-то сказать, его стукнул Илан. А так как руки и у меня давно чесались... Да лучше ему просто молчать. Брат Тессы сидел напротив меня и все ещё сокрушался на тему: не углядел за сестрой. Честно, понимаю его, у меня у самого двое младших братьев, но все же... Невозможно смотреть на его кислую физиономию.
   - Илан, пойми, ты ничего не мог бы сделать. Ты - не маг, и защитить сестру от магического воздействия не в силах. Так что тебе нужно просто смириться, что так как Тесса изначально сильнее тебя, а значит и неприятности у неё значительно крупнее, тех что ты мог бы разрешить.
   - Да, понимаю я это. - досадливо отмахнулся он. - Но все случилось здесь, и если бы я не отлучился... - Илан обреченно прикрыл глаза и с отчаянием прошептал. - Это вы не понимаете... Просто вы не знаете её. Такую светлую девочку и так "покалечить". Она видела достаточно, чтобы понять, что это не пройдет бесследно, даже если Дамиан сотрет воспоминания. Алестия, наша местная знахарка и наставница Тессы, ведь не делала ей поблажек. Как-то они лечили девушку из соседней деревушки, после общения с наемниками Хаоса. Тесса вылечила тело, Алестия стерла воспоминания, все знающие поклялись молчать. Жених не отказался от неё, и уже через Луну сыграли свадьбу. Никто не знает что произошло ночью, но утром нашли уже остывшие тела. Как догадываемся, Ольха зарезала спящего мужа, а потом и себя. А Тесса ревела потом не одну неделю...
   - И со скольки лет с Тессой занималась эта Алестия? - с ужасом спросил Лест.
   - С девяти, когда узнали что у Тессауры дар. - Илан пожал плечами. - Просто Алестия сразу поняла, что Тесса - очень сильный Целитель, поэтому когда понимала, что случай тяжелый вызывала сестренку. Не для себя старалась, а для болезных. А Тесса и рада была помочь страждущим. И самое смешное, что даже не считала, что ей кто-то чем-то обязан. Тесса и меня с того света вытащила. Ей было всего двенадцать, когда меня чуть не загрызли волки. Плохо помню, как весь израненный оказался тогда на дереве и сколько там просидел, изо всех цепляясь за ветки. И как появилась Тесса на опушке тоже не помню. Только смутные образы, как она умоляла меня потерпеть чуть-чуть и тут же ругалась по поводу собственных кривых рук, что не могут поставить даже охранный контур правильно. Благодаря минипожару, что она случайно устроила, отпугивая зверей, и тут же туша, нас нашли быстро... После она два дня в беспамятстве провалялась. Как сказала Алестия - полностью истратила какой-то там резерв. А как встала, ринулась ко мне долечивая, то что не успела до потери сознания. И ведь она сама даже не помнит об этом случае. - Илан замолчал и вновь бросил кровожадный взгляд на Риандея. Несколько минут все молчали, переваривая услышанное.
   - Тоже мне подвиг?! - фыркнул Риандей. Мы одновременно на него злобно взглянули, отчего он уставился в свою кружку и буркнул. - Я тоже для родных готов на всё. А за братьев и сестру глотку хоть "дикому" порву...
   И почему-то не возникло сомнений в правдивости его слов. Я по-новому взглянул на сокурсника. Все-таки в основном он не такая сволочь, как можно было бы подумать по сегодняшнему поступку. Ведь даже Дамиан с ним нормально общался, а он-то интуитивно "чувствует" других существ. Вот и Тессе изначально симпатизировал. Посмотрел на собутыльников, те тоже впечатлились коротким монологом. Даже Илан не врезал ему снова, а с каким-то нерешительным видом принялся изучать свою кружку. Вздохнув, он "решился".
   - И ты даже к "названным" такие бы чувства испытывал?
   Мы переглянулись, оценивая информацию. "Названных" родственников принято было уважать, хотя бы за то, что кто-то из твоей семьи отнесся к совершенно постороннему существу как к родному... а значит, он этого достоин. Это ведь не из чувства долга делается. Для него уж совсем в крайнем случае есть клятва рода (а за названных родственников получают гораздо больше, чем за повинность рода). Принято, но в большинстве своем к ним относились, как к неожиданной обузе. И судя по его вопросу, Тесса и Илан - названные брат и сестра. Интересно кто в чью семью был принят? Вздохнув, я удавил свое любопытство в зародыше: о таком не принято спрашивать.
   - Не знаю. - честно ответил Риан. - Все зависит от человека.
   - Да, но кидаться спасать ценой собственной жизни... не каждый способен. - Илан отпил глоток пива и, ссутулившись, пробормотал. - Ну что за сволочная жизнь? Почему всё так несправедливо?! И ведь более чем уверен: ты, шархов аристократишка, выйдешь сухим из воды. - Мы с Лестом переглянулись, и одновременно жестко усмехнулись.
   - Ну уж нет!
   -Вы чего? - не сдержался Риан. - Попрете против меня, против моей семьи из-за этой пигалицы? - Мы с Лестом вновь переглянулись и согласно кивнули. Наших имен Риандей не знал, но как и все в университете догадывался что мы из аристократических семей. Поэтому и общался с нами на равных. Свое же полное имя Риан не скрывал (хотя и не кричал на всех углах), наоборот, стремился подчеркнуть свое положение в обществе. Странно но несмотря на весь свой снобизм, он казался мне нормальным парнем, до последних событий.
   Да, пусть он был нашим другом, но то что он хотел сделать с Тессой... Нельзя спускать такое на тормозах. Никому. И главное, непонятно из-за чего Риан на неё так взъелся. Взъерошив свою шевелюру, я с яростью посмотрел на Риандея, взглядом подтверждая свои слова. Боевик с вызовом смотрел на нас, но сказать ничего так и не успел. Потому что мы одновременно услышали шаги (или бег?) по лестнице, а вслед и заразительный смех Тессы. Спустя несколько минут появилась веселая запыхавшаяся девчушка в компании Дамиана. Заметив наши опешившие лица (поднимите мою челюсть с пола, да-да, она стол проломила), Тесса, переглянувшись с демоном, расхохоталась ещё громче.
   - А чего это у вас такие похоронные мордашки были? - задорно спросила Тесса, подбоченившись. - Неужели думали, что избавились от моего общества? И не надейтесь: "наши" так просто не сдаются. - Мы все ещё молча переводили взгляд с Дамиана на Тессу, ничего не понимая. Почему они такие радостные? Почему так быстро вернулись? Да и вообще почему тогда Риандей ещё жив?
   - Не может быть, - выдохнул смертник. И зачем только он о себе напомнил? Как ни странно парочка смерила его не убийственным, а просто такими пренебрежительными взглядами (ну как на надоевшую муху). А этот самоубийца намека не понял, раз продолжил. - Я столько сил вбухал, что ты должна была до утра там проваляться.
   - Значит, ты сильно переоцениваешь свои возможности, - хмыкнула Тесса. - Как видишь мы с Дамианом за несколько минут справились.
   Я поперхнулся, Лесторэль ещё больше округлил глаза (не думал что у эльфа они могут быть такой формы). Что уж подумал Илан не берусь предположить, но лицо у него знатно перекосилось. Дамиан, глядя на нас, расхохотался, после чего Тессаура сжалилась.
   - Ой, да бросьте вы! Сняли мы это заклятие! Сняли! - демонстративно посмотрев на ногти, она так невинно заметила, как о чем-то совершенно пустяковом. - Ну подумаешь, заклятие... Подумаешь, древнее... Подумаешь, никто его раньше снять не мог... Какие мелочи?! Для двух ненормальных адептов это ведь сущие пустяки.
   Они вновь переглянулись с Дамианом и рассмеялись. А я, все ещё пребывая в шоке, все силился спросить: "как?", но меня опередили.
   - Но как? - выдавил из себя Риан. - Это же невозможно.
   - А вот это - не твое дело! - резко произнесла Тесса, с неприкрытой злостью посмотрев на него. - Просто радуйся, что так произошло. Потому что в противном случае, тебе бы это так просто не сошло с рук. - такая смена её поведения несколько озадачивала. Я же вообще не мог представить, что она может быть такой: резкой, решительной, даже непреклонной. Наклонившись к нему, она с вызовом смотрела на Риандея. - И запомни, Риан, если ты ещё хоть раз хотя бы косо посмотришь в мою сторону... Клянусь, ты не просто вылетишь из Академии за применение запретной магии, ты будешь так ославлен на всю Арестанию, что сам захочешь смыться из страны.
   Честно говоря, мы так впечатлились, что после её слов вновь воцарилось молчание. Спустя минуту вмешался Дамиан, успокаивающим жестом положил руку на её плечо.
   - Да, Риан, если понадобиться, я выступлю против тебя на совете магов, будь то малый или большой. - твердо и спокойно сказал друг, по сути невероятные для него вещи. Так как на этом большом совете могут заставить открыться ментально (конечно же, для установления истины), а это для Дамиана неприемлемо. Потому что основным условием пребывания его здесь является его инкогнито. - Так что настоятельно тебе рекомендую как можно реже пересекаться с Тессой... даже взглядами. - их поединок взглядами был продолжительным. После чего Риандей кивнул, принимая его слова.
   - А теперь, Риандей, - вмешалась Тесса, вновь с презрением взглянув на боевика, - Убирайся отсюда. - он ответил насмешливым взглядом, сложив руки на груди. Тогда Дамиан схватил его за грудки и, подтянув к себе, запустил частичную трансформацию. Будет ментально воздействовать?
   - Тебе ясно сказали, - прорычал он. - Вон отсюда. - Риандей послушно кивнул, но демон не торопился его отпускать. - Ах да! Я совсем забыл, что обещал Тессе стереть знания о заклятии "безумства". - Перестроив зрение, я с трудом заметил магические действия Дамиана, настолько тонкая работа была. Стереть само заклятие, оставив память о том, что он совершил... Это просто ювелирная работа. После он все же отпустил Риандей. - А теперь свободен, и больше здесь не появляйся.
  
   Глава 8
   Тессаура
  
   Возможно мы с Дамианом и погорячились, но все же он это заслужил. Я проводила взглядом фигуру удаляющегося боевика. А едва за ним закрылась дверь посмотрела уже на своих друзей и широко улыбнулась.
   - Спасибо вам. - и замолчала, опять не в силах подобрать слов. - Спасибо вам всем! - боевики улыбнулись, смущенно отводя глаза. - Я даже не знаю как вас отблагодарить. - Все трое практически одновременно отмахнулись от меня. Дамиан уже устроился на свободной скамье, и приглашающе кивнул на стол. - Нет, ну я же серьезно. Если бы не вы... - закончить я не смогла, не в силах сглотнуть застрявший комок в горле. Перспектива не просто пугала, она ужасала. Пусть даже я ничего бы не помнила, догадки все равно бы мучили меня. Хотя какие догадки?! Очнувшись утром, я сразу бы поняла, что произошло. И ведь не смогла бы призвать Риана к ответу, так как ничего нельзя было бы доказать. Да и захотела бы я доказывать?! Меня несколько раз передернуло от отвращение, до того как я почувствовала успокаивающее поглаживание по руке.
   - Тихо, Тесса. Все уже позади. - прошептал Дамиан, потянув меня за руку, чтобы я села рядом на лавку. Я на автомате повиновалась и даже согласно кивнула, хотя и чувствовала, что меня начинает потряхивать - запоздалый страх накатил. Дамиан осторожно дотронулся до моей щеки, привлекая внимание к себе, и повторил. - Все позади. Успокойся, малышка... Ведь все же обошлось. - я все это понимала, но успокоиться не могла. - Просто забудь этот эпизод, Саури, выкинь его из памяти. А я постараюсь, чтобы тебя больше никто не обидел. - я ошарашенно посмотрела на демона, краем глаза заметив, что Лест и Дрейк удивленны не меньше моего. Дрейк вообще поперхнулся и поспешно отставил кружку.
   - Эмм, - протянула я в растерянности, не зная что сказать. Ах, да, я же хотела придумать оригинальное сокращение его имени, в ответ на его "Саури". Хотя, чего уж скрывать получилось красиво, и вообще мне очень приятно. - Не беспокойся, Миан, я не настолько наглая, чтобы... - удивленно замолчала, посмотрев на Леста, что кашлял во все горло. Дрейк преувеличенно заботливо постучал эльфа по спине.
   - Тесса, ты знаешь Древний? - чуть ли не обвиняюще спросил Лест. Я отрицательно покачала головой, но потом все же уточнила.
   - Ну если только пару- тройку слов могу вспомнить, если припрет. А к чему ты спросил?
   - Да так, ничего-ничего, вы продолжайте, я послушаю, - как-то слишком поспешно откликнулся Лест. Безмолвный разговор жестами и мимикой между оборотнем и демоном заслуживает отдельного рассказа. Судя по резко опустившейся ладони демона на стол, он все же настоял на своем. Я же попыталась вспомнить о чем говорила.
   - Эммм... Дамиан, я не настолько наглая, чтобы требовать твоей... "опеки", - отчего-то после этих слов Лест многозначительно хмыкнул и, посмотрев на Дамиан, приподнял бровь. Я не выдержала и, поднимаясь, бросила рассерженно. - Тьфу на вас! Если так надо посекретничать, сразу бы мне сказали. - Демон хотел возразить, но я его прервала. - Да ладно... отойду на пару минут, нужно решить пару вопросов. Только вы никуда не уходите, а то я умру от любопытства - вы же так и не рассказали, как смогли так вовремя здесь появиться. - и улыбнувшись напоследок, поспешила на кухню.
   Как я и думала, Мила не отказала в помощи, а то сидеть в плаще в хорошо натопленном помещнии было не особо приятно. Уже через пару минут (надо же ещё было попросить Елисея устроить пир для моих спасителей) мы поднимались в каморку Милы на чердаке.
   - У меня есть симпатичное платьеце, - перебирая вещи в сундуке, говорила девушка. - Мне оно малое, а тебе будет в самый раз. А вот и оно!
   Она развернула мне его, чтобы показать во всей красе. Синее платье было простовато, но мне понравилось. Я сбросила плащ и освободилась от порванного платья. Мила помогла побыстрее справиться со шнуровкой, и уже через минуту я любовалась на себя в зеркало (ну и что, что оно небольшое, если захочешь, то и в него можно все необходимое рассмотреть). Аккуратно сложив порванное Рианом платье в свою, прихваченную из кухни, сумку, не удержалась от тяжелого вздоха: это ведь был подарок Илана. Я конечно все аккуратно зашью, но... Убила бы гада! Мила поспешила отвлечь меня от грустных мыслей и по дороге обратно рассказала мне, как влетело Ядвиге за то, что та подставила меня.
   - Судя по всему, сидеть она ещё долго не сможет. - закончила Мила ехидно. А так как мы уже вошли в основной зал, я проглотила готовые сорваться слова сочувствия. Но видно девушка поняла все по выражению моего лица, поэтому строго мне выговорила. - И не смей ей сочувствовать! И даже не думай лечить! По заслугам получила! И, вообще, тебя вон твои друзья заждались.
   Я кивнула и, улыбнувшись, направилась к компании боевиков, Илан уже заступил на свой пост. Надо будет с ним поговорить, а то что-то он слишком хмурый и какой-то весь осунувшийся (вдруг заболел?).Уже присаживаясь за стол, меня вдруг озарило.
   - А что значит "Саури"? - и требовательно уставилась на демона. Это, конечно, только догадка, но как-то оборотень с эльфом слишком ярко реагировали именно на это обращение. Дамиан поморщился, ага, значит, догадка верна. - Это же на Древнем?
   - Да, - согласился демон. - У нас он более популярен, чем в человеческих странах. Так что мы все в той или иной степени им владеем. - он обвел жестом всю компанию, исключая меня. Я же выразительно посмотрела на него, сложив руки на груди. - В современном языке нет четкого перевода слова "Саури"... - продолжал юлить демон, и я, не выдержав, фыркнула, и он сдался. - Самое близкое определение - младшая сестренка, которую хочется защищать и обрегать.
   - Хмм, - протянула я, следя за реакцией Леста и Дрейка. Никто из них и бровью не повел, значит, сказанное - правда. - А почему вы так отреагировали?
   - Потому что это практически официальный статус в обществе. - мне ответил Дрейк. - То есть сейчас он фактически взял над тобой опеку, покровительство... называй это как хочешь. Это почти как названный брат, - и почему они все покосились на Илана. - Твой старший родственник, к которому ты можешь прибежать с любой проблемой, и он тебе поможет. Да в приципе и твои родные тоже могут обратиться к Дамиану за помощью. Но это правда не распространенно в человеческих странах. Да и вообще за пределами Светлого и Темного материков, об этом знают немногие.
   - Эмм, - сказать что я была в шоке, это ничего не сказать. Правда остался ещё один вопрос. - А что тогда значит "Миан"?
   - А это ты практически признала его "старшинство", - со смешком сказал Лесторель. - Теперь он вправе опекать тебя, заботиться о тебе и даже наставлять на путь истинный. - Что? Что я сделала? Заметив мои округлишиеся глаза, эльф все же поспешил пояснить. - Ну самый близкий аналог Миана это мой, родной.
   - Только не говорите, что из-за случайно брошенного слова, я теперь обязана его слушаться? - с сомнением протянула я. Боевики закивали, а я не удержалась от горестного. - Вот Шарх возьми! Вот я попала.
   - Да ладно, расслабься. - успокоил меня все же Дрейк. - Никто кроме нас ничего не слышал, так что можете вести себя как будто ничего и не было. Иначе возникнет слишком много вопросов. Но, Тесса, главное запомни, на нашу с Дамианом помощь можешь рассчитывать в любой момент.
   - Спасибо, - на автомате прошептала я, все ещё обдумывая услышанное. А забавное получается у него имечко, - пришла к выводу я, вслух же сказала, не скрывая ехидства. - Ну и подгадили твои родители тебе с именем... Так тебя каждый второй может своим назвать!
   - Ну во-первых, ты первая, кто додумался так мое имя сократить. - с иронией ответил демон. - К тому же это не единственное мое имя. А во-вторых, про твоих родителей можно тоже самое сказать. - Я согласно хмыкнула, но тут же возвразила.
   - Но твои-то, наверняка, знают Древний!
   - А твои точно его не знают? Хотя бы пару слов? - и вот тут я задумалась всерьез. Не на счет родителей, они к моему имени не имеют никакого отношения. А вот могут ли знать Древний послушницы? Сомнительно, хотя настоятельница приюта точно должна знать, пусть даже совсем немного. Должность обязывает. А с другой стороны, вряд ли бы она занималась наречением всех подкидышей. Я так задумалась, что следующие слова произнесла вслух, о чем сразу же пожалела.
   - Хмм, надо будет на следующих каникулах уточнить... - осеклась. Фухххх, хоть не сказала у кого!
   - Уточнить?- озадачился Дамиан, удивленно посмотрев на меня. - А тебе раньше не было интересно, откуда они взяли столь оригинальное имя? - я прикусила губу в задумчивости. Ну насчет оригинальности, он конечно загнул. Я встречала уже нескольких девушек с именем Тесса. Хотя... это судя по всему было их полное имя, но все равно... Ай да ладно, могу уже через пять минут узнать все у настоятельницы, жаль конечно будет тратить последний вызов (ну это с её стороны). Я демонстративно пожала плечами.
   - - Никогда не считала его оригинальным, - призналась я.
   - - Хмм, Саури, - немного неуверенно начал демон. Теперь уже я удивленно посмотрела на него. - Насчет твоей родни... Мне интересно знать, кто теперь у меня в родственниках находится.
   - Никто, - резче, чем хотелось сказала я. Отвернулась, пытаясь взять себя в руки. - Не переживай, к тебе за помощью никто из моего рода не прийдет. Да и вообще, помимо Илана ты никого не увидишь.
   - Саури, - протянул демон с непонятной настойчивостью. - Я понимаю, что в принципе не имею права настаивать, но... хочу знать имя твоего рода. Твое полное имя. - Я упрямо сжала губы, сдерживая желание нагрубить в ответ. Как-то по наивности я уже сказала сокурснице свое полное имя, о чем сразу же пожалела. И хотя демон помог мне... Шарх его побери, послать его далеко не получится. Не после его такого необычного и теплого "Саури". Я посмотрела на него, перевела взгляд на Дрейка и Леста: почему-то была уверена они не станут болтать. Но я так боялась увидеть пренебрежение в их взгляде. Почему? В нашем мире не принято отказываться от детей, поэтому приюты так редки. В Арестании всего два. А Неизвестных можно вообще по пальцам сосчитать. Горько улыбнувшись, я посмотрела Дамиану в глаза и почти с вызовом выпалила.
   - Тессаура Неизвестная, Пресветлым Арестием защищенная, - на большее меня не хватило и я поспешно опустила взгляд на руки. Потрясенное молчание, воцарившее за столом, сильно нервировало. Однако посмотреть на боевиков было выше моих сил. Демон не оставил мне выбора: подхватив подбородок, он заставил меня посмотреть ему в глаза.
   - Не помнишь родителей? - каким-то глухим голосом спросил он. Я криво усмехнулась.
   - Ну можно и так сказать...- протянула я насмешливо. Вот только закончить также насмешливо не получилось, против воли прорезалась горечь. - Если та тварь, что родила меня, вообще меня на руки брала. - я дернула подбородком, желая высвободиться, но демон держал крепко. В его глазах читался вопрос, но я откровенничать больше не хотела.
   - Поясни, - напряженно сказал он. Я оттолкнула его руку, но все же удовлетворила его любопытство.
   - Мне было две-три недели, когда охотники из ближайшей деревни нашли в лесу сверток с младенцем. Так что при всем желании вспомнить родителей я бы не смогла, - к концу рассказа я изучила свою кружку досконально. И поднимать взгляд на своих сотрапезников не хотелось вовсе. И если Дамиан опять попробует заставить меня, укушу! Вот честное слово укушу! Но он поступил хитрее. Накрыл ладонью мою руку, что бесцельно теребила салфетку, и тихо, проникновенно сказал.
   - Прости, Саури...
   - За что? - искренне удивившись, уставилась я на демона.
  
   Дамиан
  
   Она так искренне изумилась, что посмотрела на меня. Хотя явно не желала встречаться с нами взглядами. Как будто стыдилась чего-то. Или может просто не хотела видеть наше сочувствие? Опасалась нашей жалости? Какая же она все-таки малышка?! Видел я что и на Дрейка и на Леста, её короткий рассказ произвел такое же неизгладимое впечатление. У меня даже защемило что-то в груди, захотелось посадить к себе на коленки этого потерянного ребенка и крепко-крепко обнять. И не выпускать из объятий пока она, наконец, не поймет, что теперь она не одна. А то все проявления моей заботы уже воспринимаются в штыки.
   - Прости, - вновь повторил я, с облегчением видя, что чернота исчезает из её глаз. - Что заставил тебя вспомнить.
   - Да брось, - с натянутой улыбкой отмахнулась Тесса. - Я об этом всегда помню и к своей "Неизвестности" уже привыкла.
   - А твоя раса?
   - Сначала установили, что называется на глаз. Когда же открылись мои способности, меня показали магу, - она рассказывала спокойно, хотя нежелание и дальше отвечать на мои вопросы проскальзывало ощутимо. - Диагноз - стопроцентный человек.
   - А кому посвященна? - да мне и это было интересно. Человеческих детей чаще всего посвящают тому, в Луну которого родились. И часто им достаются черты характера их покровителя, у кого-то в большей у кого-то в меньшей степени. Вот только у Саури я никаких характерных черт не заметил.
   - Я не посвященна, - закатив глаза, нетерпеливо ответила девочка. - По примерным расчетам, родилась на стыке Синей и Желтой луны. А вы же знаете их покровители - вечные соперники. - и даже хмыкнула для выразительности. А я... я просто завис, осознав в какое примерно время её нашли.
   -Когда тебя нашли? - прохрипел я, все ещё надеясь, что ошибаюсь или что-то не так понимаю. Стоп, а может приют Арестия находится где-то на крайнем юге страны?
   - Ближе к концу Желтой луны, - подчеркнуто равнодушно сказала Тесса. И тут же добавила чуть-чуть нетерпеливо. - И да, те, кто оставил меня в лесу явно не рассчитывали, что я выживу... В северных краях в это время снег уже лежит. - У меня просто не было слов. Это кем надо быть, чтобы выбросить младенца в лесу практически зимой? Дико! Видно уловив что-то в наших взглядах, Тесса раздраженно передернула плечами. - И не надо смотреть так на меня! Поверьте тот период своей жизни я совершенно не помню. - с усмешкой закончила она. Я посмотрел на Дрейка: думаю желание опекать малышку и у него возросло. Но в ответном взгляде оборотня было что-то большее, он как-будто повторял недавно брошенную фразу насчет моего "Саури". Нет, я ни словом не соврал Тессе, когда объяснял ей значение этого слова, просто не договорил. Пока девушка ходила переодеваться, мы с Дрейком успели обсудить ситуацию. И он и Лест согласилися молчать в главном: к родственным чувствам это не имеет никакого отношения
   - И конечно, ты не скажешь Тессе, что из "Саури" обычно вырастают "Сайоми"? - с усмешкой уточнил оборотень.
   - А зачем? - я, действительно, не понимал, зачем ей это говорить.- Ей же это не грозит!
   Я и сейчас так думаю. Пусть, как оказалось, её не ждет любящая семья здесь, в смысле, на этом континенте. Тащить её на свой, ради сомнительного счастья стать любовницей высшего демона, мне совесть не позволит. К тому же, возможно, мои чувства к ней так и останутся в стадии желания опекать, а не чего-то большего. Вспомнив как отреагировала Тесса на свой новый статус, с трудом сдержал смешок. Нет, это же надо было из всего сказанного услышать только то, что она должна меня слушаться?! И ведь, действительно, не понимает, что я теперь буду её оберегать. И стоит ли её об этом предупреждать?
   - А как вы меня так вовремя нашли? - спросила Тесса, желая перевести, наконец, тему со своей персоны. Мы с Дрейком снова переглянулись и дружно уставились на эльфа. Лест, благо, ломаться не стал и кратко пересказал историю её поисков.
   - Ваша очередь, - почти без перехода выпалил Лесторэль после рассказа и уставился на нас с Тессой вопросительно. Эээ, это он к чему? - Рассказывайте, как вы сняли "Безумство плоти".
   - А мы и не снимали заклятие, - с улыбкой выдала Тесса. Полюбовалась вытянутыми лицами друзей, и только после этого пояснила. - Мы минимизировали последствия. - боевики повторно выпали в астрал, пытаясь понять, что сие означает в нашей конкретной ситуации. Тесса не стала долго мурыжить их, и с улыбкой пояснила. - Ну как Дамиан вправил мне мозги, а точнее вернул их на место, вы видели. А когда вы ушли, мы, можно сказать, совместными усилиями вылечили мое тело.
   - Но как? - после минутной тишины, выпалил Дрейк. Мы с Тессой в нерешительности переглянулись, не зная, как не открывать всей правды о наших способностях. Конкретно в моем случае, Лест узнает о возможности использовать чуждую мне магию, что нежелательно. А насчет Тессы только Дрейк не в курсе. Девушка мне кивнула, разрешая представить информацию о произошедшем, как мне выгодно.
   - Тесса - Истиный Целитель, - начал я. Но тут меня перебил эльф.
   - И как все Истинные исцелить себя не может.- Вот Шарх! И откуда ж такая осведомленность?! Всем своим видом постарался скрыть досаду, но наверное плохо получилось, раз Лест не скрывая насмешки пояснил специально для меня. - После того как в моем окружении появились такие интересные Целители, я решил узнать о них побольше.
   - Лест, ты вроде неплохой парень, - начал я вполне дружелюбно. - Но если проболтаешься об слушанном, зарою. - эльф согласно кивнул, я просканировал его ментально, он даже специально приоткрыл щиты, убедился, что он не намерен вообще кому-то рассказывать о сегодняшнем, поэтому спокойно продолжил.- Так вот Тесса- Истинный, а я тот, кто может, пользоваться чужой силой... Вот я и воспользовался. Ну с неумения исцелил, конечно, не до конца... - да я заметил ещё наверху, когда Тесса меня остановила, что не все привел в норму, но, честно, сил уже не было.
   - Но до приезда Тириуса, я доживу спокойно, - Тесса тепло улыбнулась мне и вновь повторила. - Спасибо, Миан.
   - Не за что, -я улыбнулся в ответ, и только после этого заметил, что боевики застыли с одинаковым выражением лица. И смотрели они на мои руки явно истиным зрением. И я взглянул, чтобы в который раз убедиться, что все выглядитвполне прилично.
   - Ты использовал светлую магию? -первым не выдержал Дрейк. Я согласно кивнул, он же продолжил. - И после этого с тобой все в порядке?
   - Тесса подлечила меня, - сухо ответил я. - И на этом вопрос закрыт. И может, наконец, будем праздновать?
   - Ага, начинайте, - немного рассеянно поддержала Тесса. - я сейчас вернусь. - и устремилась к Илану, который как раз выходил из кухни. Я уже бессовестно влез в его мысли (было жутко интересно, о чем Тесса захотела с ним поговорить) , когда Дрейк резко вернул меня на землю, то есть за стол.
   -Не проще ли было просто удовлетворить её плотское желание? - спросил оборотень невинным тоном. Да, мне было бы проще переспать с ней, чем изгаляться так над собой, но... я бы себя гадом последним чувствовал.
   - Не проще!- резко ответил я. И вглядом дал понять, что больше этот вопрос обсуждать не намерен. Да честно, я и сам не понял, почему воспоминание Тессы о каком-то парне, настолько затронут меня. А ещё эта мысль о поцелуе с Санни... её первом поцелуе... Так что повторись все вновь, и я бы снова её вылечил, даже зная насколько больно это будет. Отогнав последние сомнения, я вновь посмотрел на Тессу, которая как раз в этот момент дала своему братишке хороший такой подзатыльник. Но честно говоря, ей повезло: если бы Илан не стоял понурив голову, ей бы не достать было бы до его макушки, даже в прыжке. И чем же он так огорчен? Я потянулся ментально к нему, и с трудом сдержал мат. Ну что за дурак?! Обвинять себя во всем случишемся?! И правильно его Тесса ругает, правильно... и так художественно. Я даже заслушался и не сдержал улыбку.
   - Чему так улыбаешься? - подозрительно спросил Дрейк.
   - Заслушался, - просто ответил я и кивнул на колоритную парочку. Кажется, ещё чуть-чуть и Тесса начнет Илана за ухо таскать. Одногруппники одновременно посмотрели на названных родственников и одновременно хмыкнули.
   - А не пора ли их разнять? - задумчиво так протянул Лест. Но в этот момент Илан поднял руки, признавая свое поражения перед железными аргументами. Забавный паренек, и, действительно любит и заботиться о сестре. Тесса тем временем потащила Илана на кухню, и через пару минут мы поняли зачем. Хмм... ну что я могу сказать... у нас и до этого стол не пустовал, а вот после совместного выхода Тессы, Милы, Илана (с полными подносами яств) и Елисея (нес бочоночек пива), места свободного не осталось. На мой укоризненный взгляд, Саури с самой невинной улыбкой пожала плечами.
   - Но мы же праздновать собирались!
   В принципе возразить нечего было... Поэтому мы с ребятами попросили Илана и Елисея присоединиться к застолью (чему Тесса была только рада) и приступили к трапезе.
   Засиделись мы до поздна. За разговорами даже не заметил как пролетело время. И хотя на этот день и вечер у всех были другие планы, недовольных или сожалеющих среди нас не было. Очнулись только когда Тесса (самая трезвая из нас, то есть совсем непьющая) напомнила в третий раз, что Академия скоро закроется. В принципе меня это обстоятельство не пугало (в городе у меня был свой дом), но вот о Тессе надо было позаботиться.
   - Оставайтесь здесь, - бросил я Дрейку и Лесту, поднимаясь. - Я провожу Тессу и тут же вернусь.
   Помог Тессе (и чего она так удивленно на меня смотрит?) одеть плащ, подхватил свой и поспешил на выход. Оказавшись на улице, я все-таки одел свой плащ, параллельно создавая портал до ворот Академии (на территорию Академии портал без специального разрешения сделать нельзя). Взяв Тессу за руку первым шагнул в портал и не останавливаясь пошел к её общежитию.
   -Э... Дамиан, спасибо, дальше я могу и сама, - пытаясь высвободить руку, пробормотала Тесса. Обернувшись, я посмотрел на чем-то смущенную девушку. Проследив за её взглядом, заметил, что адептов во дворе было много, несмотря на позднее время, и все они странно как-то на нас косились. А впрочем, мне плевать.
   - Так мне будет спокойнее, - твердо сказал я, но её руку все же отпустил. На пороге общежития, Тесса опять попыталась меня спровадить, и снова неудачно. Хорошо хоть на её этаже было поменьше народу, а всех особо настырных спровадил недобрым взглядом (ну и небольшим ментальным внушением, все-таки почти все первокурсницы без защиты ходят), так что порощаться получилось без лишних взглядов.
   - Спасибо, что проводил, Дамиан, - с улыбкой поблагодарила Тесса, останавливаясь возле своей двери. Хмм, со смущением справилась, а вот недовольство моим самоуправством скрыть не удалось. Скинув капюшон, девчушка попыталась окинуть меня строгим взглядом, поняла что не удалось, поэтому просто со смешком сказала. - Вы там сегодня сильно не балагурьте, все-таки завтра первый день седьмицы.
   - Не переживай, - с улыбкой сказал я и, не удержавшись, дотронулся до её щеки. А дальше не знаю, что меня подтолкнуло (наверное все-таки хмель ударил в голову...) но я наклонился, чтобы её поцеловать. И только в последний момент успел себя остановить, и чмокнуть её в лобик. - Береги себя, Саури. - выдохнул я и, развернувшись, поспешил на выход.
  
   Глава 9
  
   Тессаура
   Я всё смотрела на уходящего демона, не в силах успокоить взбесившееся сердце. Ещё чуть-чуть и оно вот-вот выскочит из груди... И все это потому что мне, глупой, показалось, что Дамиан собирается поцеловать меня... То есть не так как чмокнул в итоге, а так... как целовал до этого в комнате на постоялом дворе Елисея. И так захотелось испытать те же ощущения... Тьфу ты! Надо опять успокоительное выпить, наверняка, это недолеченное "безумство".
   Я решительно тряхнула головой и поспешила, наконец, зайти в комнату. Чтобы тут же оказаться на перекрестном допросе... двух очень обеспокоенных соседок по комнате. Через десять минут уклончивых ответов, поняла что они просто так не отстанут, пообещала все рассказать, но только после того как выпью успокоительный сбор. Соседки тут же подорвались мне помогать в "нелегком" деле приготовления отвара (вот что любопытство с людьми делает, ну то есть и не с людьми), забыв даже, что они друг с другом вроде как не общаются.
   И вскоре я, припевая отвар, рассказывала в общих чертах о своих злоключениях. О собственном исцелении уже поведала после их клятвенного заверения молчать. А про то, как назвал меня Дамиан, вообще не упомянула. Реакция у них была одинаковая: Риан - гад последний, и: надо же какой Дамиан все-таки лапочка. Представив? как бы отреагировал демон на такую характеристику, невольно рассмеялась. Естественно пришлось пояснять причину смеха, следом мы обсудили всех героев этой истории, тщательно так, думаю им там сильно икалось. После чего неожиданно поняли, что уже далеко за полночь и пора бы спать. Выпив ещё одну кружку отвара, я с удовольствием растянулась на кровати в ожидании сна. Но он как назло не шел, я вертелась больше часа, пока меня наконец не сморило.
   Утром вспоминая свои сны и краснее все больше, я подумала что лучше бы вообще не спала. Необъянимое томление и неудовлетворенное желание выдали мне настолько красочную картину совместной ночи с Дамианом, что захотелось как-то убедиться в живую, что такие ощущения реально испытать. Поймав себя на этой мысли, я сразу же кинулась к настою (за ночь отвар должен был хорошенько настояться и уж точно должен помочь). Потом ещё был прохладный душ, и на занятия я пошла более-менее спокойная.
   Последующие два дня в ожидании Тириуса прошли как в тумане. Нет, я все понимала, все правильно делала, более того почти никто не заметил ничего необычного в моем поведении. Но я сама понимала, что долго так не протяну: неудовлетворенное желание с каждым днем росло. Поэтому я усиленно избегала Дамиана, да и вообще парней, а тем более их прикосновений, пусть даже случайных. Когда в среду выяснилось, что Тириус задерживается и будет только завтра, я уже чуть не взвыла от отчаяния.
   И вот как в таком состоянии учиться?! Но выбора особого не было, поэтому я с тяжким вздохом поплелась на первую пару (к Тириусу же я побежала с утра пораньше, успев только выпить поднадоевший отвар). Основы конструирования магических плетений прошли тяжко. Но стоило вспомнить, что следующая пара - защита, как захотелось сквозь землю провалиться. Честно, пошла только из-за вредного профессора Вернуда, и его хорошей памяти на прогулявших его занятия адептов.
   В аудиторию проскользнула уже перед самым звонком, из-за чего пришлось сесть на выбранное Мариссией место для нас (почти все места были заняты). Благо хоть у окна, хотя и в середине ряда. Исподтишка оглядывая аудиторию, поняла, что Дамиан мои телодвижения заметил и оценил. Эх, надеюсь, допроса с пристрастием избежать удастся. Ммм, какой же он все-таки красивый!!! ОЙЙЙ! ЁЁЁ!!!! - мысленно простонала я, когда осознала, в какую сторону меня потянуло. Пришлось несколько раз себя ущипнуть, чтобы сосредоточиться на лекции. И у меня это даже получилось! Правда в какой-то момент почувствовала на себе чей-то взгляд, странно раньше я такого за собой не замечала. Может это из-за повышенной раздражительности (возбудимости, как сказала Веста), что преследовала меня последние дни? Или может, именно этот взгляд невозможно было не почувствовать? Окинув взглядом впередисидящих, поняла, что это не они. И Слава Создателям, не профессор Вернуд. Правда, стоило только обернуться, чтобы понять кто это! Риандей! И ведь даже не пытается скрыть, что смотрел и смотрит на меня! А его ведь предупреждали, даже не встречаться со мной взглядом! А стоило вспомнить, что мое теперешнее состояние - полностью его заслуга, как я разозлилась, сильно так! С трудом сдержала желание подойти и съездить ему между ног (чисто потому что это у мужчин самое уязвимое место). Я, не скрывая бешенства (я уже говорила, что у меня повышенная раздражительность?), смотрела на него, ожидая, когда он все-таки отвернется. Но он не отводил взгляд, задумчивый такой взгляд. Без ненависти, без презрения... и без раскаяния тоже. Не знаю, сколько бы мы так смотрели друг на друга, если бы Мариссия не пихнула меня локтем. И спасибо ей за это, Вернуд уже обратил внимание на мое поведение. Смутившись, я одними губами прошептала: "простите", и уловила его чуть заметный кивок. Принял извинения, Слава Создателям. Больше я не отвлекалась, хотя и чувствовала пристальное внимание Риандея. Вернуд тоже его заметил, поэтому несколько раз спрашивал по теме, причем вопросы явно были не из простых. Но Риан, чтоб ему было пусто, всегда отвечал достойно.
   Едва прозвенел звонок с пары, как большинство адептов сорвались в забег до столовой. Зная, что Дамиан скорее всего дожидается меня в коридоре, собиралась нарочито медленно, даже посоветовала Риссе не ждать меня. Вернуд тоже не торопился покинуть аудиторию, отвечая на вопросы адептов, что обступили его после занятия. Прислушавшись, поняла, что у всех возникают трудности с контрольным заданием. Невольно улыбнулась, вспомнив, что у нас с Дамианом вопрос почти решен (с плетением, а не построением мной этого громоздкого плетения).
   - Я все думаю, - язвительный голос Риана заставил меня подпрыгнуть от неожиданности. Оглянувшись, посмотрела на него, не скрывая злости и презрения. Не смутившись, он продолжил. - Когда ты назовешь свою цену.
   - Тебе не по карману, - выплюнула я, чудом сохранив относительное спокойствие. А руки так и чесались врезать ему со всей силы (и я не про пощечину говорю).
   - А я сейчас говорю о другом, - с насмешкой уточнил Риандей. - Сколько стоит твое молчание о маленьком недоразумении, что произошло в воскресенье?
   - Если ещё хоть раз, - четко, разделяя каждое слово, произнесла я (хоть бы не сорваться на крик). - подойдешь ко мне, посмотришь на меня, заговоришь со мной... тебе будет не по карману купить мое молчание. И я говорю абсолютно серьезно. - я попыталась обойти его, но он преградил мне дорогу и попытался удержать меня за руку. Мгновение и его рука оказалась вывернута за спину и заблокирована Дамианом (и когда успел появиться?).
   - Риан, тебе как ещё объяснить, чтобы ты отстал от Тессы?! - прошипел демон, силой заставляя того развернуться к выходу. И уже совсем тихо (надеялся, что я не услышу?) прошептал ему на ухо. - Это уже, знаешь, чем попахивает? Нет, не дуростью. Влюбился ты в Тессу, что ли? Раз мозги совсем отказывают?
   Лица Риана я не видела, но себя я с трудом заставила не рассмеяться в голос. Как он его уел, просто блеск! И ведь вынужден теперь будет сторониться меня, чтобы не прослыть "влюбленным". Дрейк проводил (тем же способом, что Дамиан только что продемонстрировал) сокурсника до выхода из аудитории. В дверях я ещё и Леста увидела, и уже не смогла скрыть хихиканье. Дамиан обернулся и вопросительно посмотрел на меня.
   - Вы что меня все втроем будете теперь охранять? - все ещё посмеиваясь, уточнила я. Тут же фыркнула и, не дожидаясь ответа, продолжила. - Учтите, я против! Так же никакой личной жизни не будет! Вот уже первого "ухажера" выгнали, а что дальше будет. И вообще, я только на одного брата соглашалась... хмм а ведь я даже не знала, на что подписываюсь.
   - Незнание закона не освобождает от ответственности, - процитировал Дамиан эпиграф к нашему своду законов. Заметив мое скривившееся лицо, демон уже открыто улыбнулся и тут же огорошил вопросом. - Ты почему меня избегаешь последние дни? - с тоской посмотрев на свои туфли (поскольку тут же вспомнила почему), я мысленно взмолилась, чтобы он не обратил внимание на мое покрасневшее лицо. Угу, размечталась, как же не заметит демон мои "прелестные" свекольного оттенка румяна. Он осторожно дотронулся до моей щеки, заставляя поднять взгляд, и тихо спросил. - Что произошло, Саури? - отстранившись от его руки, я невольно замерла, осознав, как он меня назвал. И тут же воровато огляделась по сторонам. Ага, в аудитории почти никого не осталось, только профессор Вернуд, и он точно не мог услышать Дамиана, вон как сосредоточенно ищет какие-то бумаги на столе. Как будто почувствовав мой взгляд, Вернуд поднял взгляд от документов и посмотрел на нас.
   - Ничего. Все в порядке, Дамиан, - торопливо сказала я, вновь взглянув на недовольного демона (и чем он так недоволен?) и попыталась ненавязчиво отступить к выходу. Демон осторожно удержал меня за руку и, понизив голос, собрался продолжить допрос.
   - Тесса, я же вижу...
   - Адепты, - прервал его Вернуд (честно говоря, чуть не кинулась обнимать профессора, за его столь своевременное вмешательство). - Вы ко мне? - мы с демоном растерянно переглянулись и профессор пояснил. - У вас есть вопросы по контрольной?
   - Нет, - ответил демон за нас двоих. - У нас все хорошо.
   - Да? - не скрывая веселого удивления, уточнил профессор.
   - Да, - с улыбкой подтвердил Дамиан. - Мы даже на автомат по экзамену рассчитываем. - честно за этот самодовольный ответ захотелось треснуть демона чем-то тяжелым, но вместо этого я попыталась аккуратно освободить руку, пока он отвлекся. Угу, размечталась, он только крепче сжал мое запястье, тем не менее не причиняя мне боли. И ведь даже ухом не повел, что заметил моей попытки.
   - Даже так? - мне показалось, или в тоне профессора появилась насмешка? Вернуд улыбнулся нам и закончил задумчиво. - Что ж будет интересно на это взглянуть. Удачи Вам.
   Судя по всему, нам вежливо намекнули на дверь. И мы как послушные адепты направились на выход, уже у самых дверей Вернуд окликнул демона.
   - И, Дамиан, думаю, ты помнишь, что драки в стенах академии запрещены? И сегодняшнее недоразумение с Рианом не повторится.
   - А кто дрался? - удивился мой спутник вполне натурально. - Я просто помог Риану найти выход из аудитории, а то он заблудился. - Профессор хмыкнул и кивком отпустил нас. А едва мы оказались в коридоре, как Дамиан и в буквальном и в переносном смысле прижал меня к стенке.
   - А теперь ты мне признаешься, почему последние дни бегаешь от меня, как от чумного? - нетерпящим возражений тоном заявил демон, нависая сверху. Хмм, это он сейчас припомнил, как я в понедельник едва прозвенел звонок с защиты сорвалась с места и галопом пронеслась по аудитории к выходу, а далее и по коридору, "не слыша" ничьих позывов и посылов? Несмотря на ситуацию, его близость взволновала меня, и это пугало меня, почти так же как необходимость отвечать на его вопросы. Видя, что демон не на шутку разозлен, я скорчила самую жалобную мину и сказала, надеясь хоть чуточку отстрочить казнь.
   - Дамиан, я есть хочу... Я сегодня даже не завтракала, - не буду говорить, что утром просто кусок не лез в горло. Желудок решил помочь беспутной хозяйки и согласно заурчал. Демон смягчился и, чуть отстранившись, пробурчал.
   - Хорошо, пошли в столовую, - он взял меня за руку и целеустремленно потянул в сторону столовой. Я дернула рукой, пытаясь высвободить руку, безуспешно. Демон остановился и посмотрел на меня, я тут же попыталась изобразить пай-девочку. В смысле, потупилась и прекратила вырывать руку. Он дотронулся до моего подбородка, заставляя посмотреть на него, и прошептал. - Что с тобой происходит, Саури? - я дернула головой, отталкивая его руку. Ну вот как я должна признаться, что его даже такие невинные прикосновения волнуют меня, до мурашек по коже, до слабости в коленях, до.... Шарх побери, этого Риана с его "безумством". - Я же не отстану от тебя, даже не надейся.
   - Дамиан, ничего со мной не происходит, - твердо сказала я, не отводя взгляд от его глаз. - Просто... не дотрагивайся до меня... пожалуйста. - что-то мелькнуло в его взгляде и он поспешно отвернулся, отпуская мою руку.
   - Как скажешь, Тессаура, - ровно сказал Дамиан, отворачиваясь, и продолжил движение в столовую, уже не дожидаясь меня. Шарх, и что же я творю? Вот что для меня важнее: собственная гордыня (вот что мне стоило признаться, что у меня за проблемы без излишних подробностей?) или отношения с демоном, что не раз помогал мне? Доли секунды мне хватило, чтобы принять решение. И я рванула вслед за демоном.
   - Дамиан, подожди! - догнав, я схватила его за руку. Медленно, будто нехотя Дамиан обернулся и посмотрел на меня абсолютно безразличным взглядом. Шарх! И у него ведь тоже есть гордость, и навязываться какой-то малолетней человечке ниже его достоинства. Он всего лишь хотел помочь, а я послала его. - Прости меня, я...- замолчала, не знала что сказать. Сглотнула, и попыталась ещё раз. - Я... Слуги Индариона! - и куда все слова делись-то, а? - Тириус задерживается, будет только завтра к обеду, - на одном дыхании выпалила я свою проблему. И чудо! Лед в глазах демона треснул, и пусть не было в его взгляде прежней теплоты, но хоть не вымораживает его пустой взгляд. Обрадованная, я заставила себя продолжить. - А я не привыкла к... то есть недолеченное "безумство" ужасно раздражает... Все эти ощущения и... - я раздраженно выдохнула (вот как объяснить свои чувства?), и, заметив смешинки в его глазах, выпалила возмущенно. - Да ты уже итак все понял. - в раздражении отпустила его руку и сложила руки на груди. - Тебе смешно, а я вообще раньше о таких вещах не думала!.. А уж как мне надоел успокоительный сбор?! - про сны тактически умолчим, а уж о том, что он их главный герой, не скажем даже под пытками. Опустив взгляд, я тяжко вздохнула, и тут заметила, что он протягивает руку в мою сторону. Отшатнувшись, я укоризненно выдавила. - Дамиан, я же серьезно! Меня, действительно, лучше не трогать пока.
   - И чем же мне это грозит? - насмешливо спросил демон. Я зарычала, реально зарычала.
   - Покусаю! - все что могла выдавить я из себя. После был мат, когда он все же взял меня за руку.
   - Пошли в столовую, - миролюбиво предложил демон. Но прежде чем повернуться в направлении столовой, Дамиан тихо то ли спросил, то ли просто сказал. - Ты больше не называешь меня Мианом?...
   И не дожидаясь ответа, двинулся вперед. Озадаченная я не сразу поняла вопроса и сделала пару шагов вперед по инерции... А потом вцепилась в его руку обеими руками, заставляя остановиться. Демон посмотрел на меня, а я, опустив глаза, неуверенно спросила.
   - А можно?
  
   Дамиан
  
   Своим вопросом, нет, скорее интонацией, Тесса ввела меня в ступор. Очаровательная смесь смущения, уязвимости и надежды ошеломила меня. Неправильно истолковав мое молчание, девчонка попыталась пояснить.
   -Да, я знаю, что уже назвала тебя так. Но просто... значение этого имени... ну то что получается я называю тебя моим, родным... это... - я накрыл её губы свободной рукой и, когда она подняла на меня взгляд, прошептал.
   - Тебе можно, - рука соскользнула на её подбородок, и я наклонился к ней, желая её поцеловать (хмм... теперь и на алкоголь не сошлешься?..). Мимоходом заметил, что и Тесса потянулась ко мне, привстав на носочки... Видно и она заметила это за собой, так как резко отстранилась и, опустив взгляд, сильно покраснела.
   - Прости, - выдохнула она беспомощно и, отпустив мою руку, отступила на шаг назад. Стоп! То есть то что она захотела поцеловать меня, Тесса заметила, а вот то, что этого желал и я, нет?!! Следующие слова девушки подтвердили мою догадку. - Я же сказала, что лучше до меня не дотрагиваться, последствия не предсказуемы. - Она повернулась в сторону столовой и, все так же не поднимая головы, предложила. - Пойдем пообедаем?
   - Пошли, - ответил я задумчиво. А может, это и к лучшему, что она ничего не заметила? Зачем усложнять жизнь и ей и себе? Лучше оставить отношения на сегодняшнем уровне. К тому же если к Тессе, как к Саури, родные нормально отнесутся (а можно и не говорить им об этом), то вот как к Сайоми?...
   Пока размышлял, не заметил, как дошли до столовой. Дрейк столик нам уже занял, поэтому осталось только удержать попытавшуюся улизнуть девчонку и направить её к оборотню. Тесса посопела возмущенно, но все же послушалась, наверное, только потому что столовая была уже переполнена. Времени до конца перерыва оставалось не так много, поэтому быстро поглотив обед, Тесса торопливо попрощалась.
   - Больше не убегай от меня, - попросил я, приостановив девчонку. Она, посмотрев мне в глаза, кивнула и улыбнулась.
  
   Тесса
  
   Время после обеда тянулось медленно. Кое-как вытерпела окончание пар и убежала в общежитие. Сосредоточиться на домашнем задании так и не получилось, поэтому плюнув на все, решила завалиться спать пораньше. Ага, лечь-то легла, а вот заснуть... Приняла холодный душ, выпила несколько кружек надоевшего отвара, не помогло. Заварила сон-траву и пока ждала, когда приготовится, вновь (в сотый раз) вспомнила разговор с Дамианом в коридоре. Соседки по комнате уже спали, иначе уже бы завалили вопросами, отчего я краснею как свекла каждые три минуты. И ведь надо было мне так опозориться: потянулась к демону, чтобы поцеловать?!!! Я в тысячный раз пообещала себе больше не вспоминать об этом, выпила залпом кружку снотворного и завалилась спать. Минут через пятнадцать сон сморил меня.
   А вот утром... мои соседки все-таки героини, раз смогли меня разбудить. Правда, сама себе я напоминала свежего зомби, и по состоянию нестояния, и по бледности лица. Умывшись ледяной водой, поползла на пары (наверное, передоз успокоительных травок случился). Благо хоть преподаватели меня сегодня игнорировали. К концу второй пары, я уже практически спала. С трудом заставляя сидеть себя прямо, я тупо уставилась в окно, уже не пытаясь даже что-то законспектировать. И тут (о чудо!) я увидела наставника: Тириус шел по улице в сторону своего корпуса. С трудом дождалась окончания пары. Торопливо собирая вещи, попросила Мариссию:
   - Увидишь Дамиана, передай ему, что Тириус вернулся и я побежала к нему. Пусть тоже приходит.
   По коридорам пронеслась как ураган, на ходу накидывая плащ, на улице пару раз чуть не навернулась на поворотах (гололед этой весной просто ужасный) и залетела в корпус целителей. До кабинета Тириуса было не далеко, торопливый стук и, не дожидаясь ответа, вломилась к Наставнику.
   - Профессор, - начала я осеклась: наставник был не один, декан факультета боевой магии недовольно зыркнул на меня. - Простите... - почти прошептала я. Хотела уже поспешно выйти, но поняла, что до следующего перерыва не доживу. Собрав в волю всю смелость, посмотрела на Тириуса и попросила.- Наставник, мне нужна ваша помощь. Очень нужна. - Тириус внимательно посмотрел на меня, потом ещё раз и нахмурился.
   - Проходи в процедурную, - он кивнул на дверь в примыкающую комнату. - Раздевайся до сорочки, освобожусь через пару минут.
   Я тут же кинулась к двери, не обращая внимание на удивленного декана боевиков. Уже закрыв за собой дверь, услышала насмешливое.
   - Ну и ну, Тириус. Какое странное распоряжение вы дали адептке...
   - Леррой, не говори глупостей. Ей нужна помощь целителя.
   - Да? А я не заметил, чтобы ей нужна медицинская помощь...
   - Главное, я заметил. - в тоне наставника уже слышалось недовольство. - У тебя что-то срочное?
   - Да все тот же вопрос. Ты можешь присылать на мои практические занятия, более способных целителей? А то мне кажется, что ты мне первогодок подсовываешь, причем явно отстающих.
   - А ты поаккуратней будь со своими адептами, поаккуратней... - фыркнул Тириус, и вновь разговор прервал стук в дверь. - Да?
   - Доброго дня, - поприветствовал Дамиан присутствующих, входя в помещение.
   - Дамиан? - удивился Леррой и тут же распорядился. - Подожди за дверью, я сейчас освобожусь.
   - Я не к вам, - возразил Дамиан и посмотрел на Целителя. - Профессор Тириус, адептка Тессаура просила меня к вам зайти. - я чуть не застонала вслух, ну надо же было Риссе так передать мои слова.
   - Да? - судя по тону, он нахмурился и позвал меня. - Тесса? - благо я только и успела, что плащ скинуть, поэтому отозвалась быстро.
   - Да, Наставник, - улыбаясь во все зубы, спросила я, выглядывая в кабинет. Вопроса дожидаться не стала, а сразу выпалила, кивнув на Дамиана. - Я там кое-что не долечила, не смогла... - Брови Тириуса подскочили на пару сантиметров. Он долго изучающе осматривал Дамиана, пока его взгляд не остановился на руках
   - Ну что ж, присоединяйся к Тессе, постараемся разобраться. - Дамиан кивнул и направился ко мне. А Тириус постарался аккуратно спровадить остолбеневшего декана. - Леррой, давай позже. А ещё лучше, приходи вечером в мой коттедж, посидим, вина попьем, или что покрепче, и все обсудим.
   Дальнейшее не слышала, так как Дамиан закрыл дверь за собой (а подслушивать в его присутствии как-то стремно было). Тириус зашел буквально через минуту (судя по всему Профессор Леррой согласился на вечерние посиделки).
   - А теперь, голубки, - начал Тириус, подходя к присевшим на кушетке адептам. - признавайтесь, что натворили.
   - А почему это сразу натворили? - сразу возмутилась я. Тириус в ответ окинул меня таким взглядом, что я невольно притихла.
   - А что касается конкретно тебя, Тесса, - начал Наставник подчеркнуто спокойным тоном, и я сразу поняла, что это спокойствие напускное. И скоро рванет! - Какого Шарха ты перетравила себя успокоительными?!! И это Целитель называется?!! - Тириус был не на шутку возмущен, но несмотря на это к щкафчику с "лекарствами" подошел и извлек какой-то бутылек. - Нет, вот если ты поняла, что какой-то урод опоил тебя "соблазном"... - он отсчитал капли в кружку и разбавил её водой. "Соблазн" - зелье, вызывающее плотское желание... И почему Риан им-то не воспользовался? Ах да, память-то остается, да и эффект послабее... наверное... - Нужно было попросить у Професора Линдгрена антитод, если сама не в силах его приготовить. Линдгрен в этом отношении не жлоб, в крайнем случае отработала бы в его лаборатории. - к этому моменту Тириус вернулся ко мне и протянул кружку. Я нерешительно замялась: вдруг это антитод от зелья, что я не принимала. К тому же его слова не на шутку разозлили меня (ведь не разобрался в ситуации, а сразу начал обвинять), но я стойко молчала, чтобы не ляпнуть лишнего. Про Дамиана я в кои-то веки забыла, а он благоразумно не вмешивался в разговор. Видно молчала я довольно красноречиво, раз Тириус, подостыв, пояснил. - Это чтобы нейтрализовать успокоительное... - моя рука на полпути (авось все же поможет антитод) остановилась: арифметика проста, тут двое мужчин, и я под недолеченным "безумством", нет, они, скорее всего на меня и не позарятся, но вот как я потом смотреть им в глаза буду. Невольно поежившись, я удрученно посмотрела на Тириуса. - Тессаура?
   - Это не "соблазн". - выдавила я шепотом. Прокашлявшись, сказал твердо. - Меня не опаивали "соблазном". - и вот тут заминка: Риану мы сказали, что не сдадим его, а что должен сделать преподаватель, узнав, что кто-то из адептов использовал запретное заклятье? Не то чтобы я за Риана переживала... А к шарху, заставить меня сказать, кто это был, не смогут, да и Наставник не из тех, кто сразу стучит руководству. - Это было "безумство плоти". И мы с Дамианом изобрели способ минимизировать последствия его применения... для девушки, - преувеличенно бодро закончила я, заметив, как Тириус шокирован моим заявлением.
   - Кто? - выдохнул он. Но тут же дернул головой и, отставив кружку, кивнул на ширму. - Быстро раздевайся до сорочки. - Я послушалась и рванула в указанном направлением. Дальше я только слушала, торопливо снимая одежду. - Подробно рассказывайте, что вы сделали. Дамиан, закатай рукава рубашки. Да сними ты, наконец, плащ.... Я так понимаю, что это не ты наложил заклятье, иначе Тесса не стала бы тебя лечить. Если, конечно, это не вы сами решили устроить эксперимент...
   - Наставник! - возмутилась я, выглядывая из-за ширмы. Как я и подумала, Тириус решил сначала его долечить, пока я занята. Заметив меня, Наставник решил построжиться.
   - Ты уже все?.. - Я спряталась обратно, тихо матерясь из-за запутавшейся шнуровки.
   - Не я, - твердо сказал Дамиан. И видно повинуясь взгляду Тириуса, поведал историю моего "безумства". - Когда я её нашел, она уже была под заклятьем. Я очистил её разум, чтобы она хотя бы понимала, что происходит. А потом Тессе пришла идея насчет целительства. А так как Истинные не могут сами себя лечить, я попытался использовать её силы.
   - Я так и подумал: твои магические вены как будто подпалены, хотя заметно, что моя ученица пыталась тебя подлатать, - Тириус хмыкнул и сказал уже мне. - Кстати для первого раза совсем неплохо. Тесса, могу досрочно перевести тебя на условный пятый курс "целительства".
   - И что же мы тогда на пятом курсе будем изучать? - съязвила я, вспоминая скольких трудов стоило мне "подлатать" демона. Шаги я не слышала, поэтому даже вздрогнула, увидев Тириуса. Уже исцелил Дамиана?
   - Самое сложное, поверь, самое сложное, - сказал он это таким тоном, что у меня невольно муражки побежали по коже. Он не стал пояснять, просто кивнул мне на кушетку. - Ложись на спину... Дамиан, прошу, пока не уходи. Твоя помощь ещё понадобиться.
   - Хорошо, - согласился демон, хотя в его голосе и слышалось удивление. Я тоже удивилась, но другие слова Наставника волновали меня сильнее.
   - А что самое сложное в нашей работе? - я легла на кушетку, чувствуя себя крайне неловко. Тириус, как и демон в гостинице, начал почему-то с головы. - Чему вы хотите меня научить?
   - Первое, работать в паре с некромантом, когда ты понимаешь, что пациент может не дожить до конца операции... - Тириус, проводя руками по всему телу, планомерно исцелял меня, отвлекая от смущения своими словами. - И нужен кто-то способный удержать душу. Второе и самое сложное, понимать, когда исцелить ты уже не в состоянии. Редко, но такое бывает. И третье... убивать, если знаешь, что помочь ты не в силах... - только в этот момент он посмотрел мне в глаза и такая тоска была в его взгляде, что я поняла: он "убивал" кого-то из близких. Уточнять и что-то спрашивать по программе пятого курса я не стала. Не то чтобы испугалась... просто от рассказа и взгляда Наставника самой стало неуютно. Убивать, когда знаешь, что помочь не в силах... Значит, Санни я тоже должна была убить? Как хорошо, что я всего этого не знала, когда спасала воина. И вообще, помочь ему я в силах, так что это не мой вариант. Я сказала, не мой! Не должна я его убивать! Нет! Задумавшись, я даже не заметила, как Тириус закончил с моим исцелением. - Одевайся, мы тебя ждем. - и Наставник вышел из-за ширмы. Я максимально быстро надела платье и затянула шнуровку. Подхватила плащ и поспешила присоединиться к негромко переговаривающимся мужчинам. Любопытство - страшная вещь. Какая помощь от Дамиана требуется Тириусу? Заметив меня, Наставник кивнул на отставленную ранее им же кружку. - Выпей, нужно все же нейтрализовать перебор успокоительного, иначе ты заснешь прямо на следующей паре. - Я залпом проглотила содержимое кружки и поставила её обратно на стол. И выжидающе посмотрела на Тириуса. Правильно истолковав мой взгляд, он все же не торопился посвящать нас и даже как-то... смутился? Вот это да?! Прокашлявшись, он посмотрел на Дамиана, потом снова на меня, явно не зная с чего начать. - Тессаура, Дамиан, вы уже работали в паре в довольно необычных обстоятельствах... Тьфу ты! Чего я-то стесняюсь?! Дамиан, нужна твоя помощь, я хочу научить Тессу специфическим приемам самообороны. На себе показать не могу, поэтому... - демон напрягся: приемам самообороны? на нем отрабатывать будут?
   - Здесь? - смог, наконец, выдавить Дамиан третий, а потом и четвертый вопрос. - Сейчас?
   - Так я ж не бить тебя буду. - сообразив о чем спрашивает демон, пояснил Тириус. - Это наши "целительские"...хмм... способности.
   - А раньше почему не научили? - вмешалась я, не думая скрывать недовольство.
   - Честно, думал, что тебе рано об этом беспокоиться.- он виновато развел руками.- Ошибся. Как оказалось, несмотря на свой возраст, ты уже привлекла внимание одного... одной сволочи. Я правильно понимаю, кто это сделал, ты не скажешь? - я кивнула, радуясь, что Наставник сам обо всем догадался. Тириус покачал головой и продолжил. - Твое дело. А теперь обучение. Как хорошо ты знаешь физиологию мужчин? - Честно, я смутилась, очень смутилась. Густо покраснев, я опустила взгляд и принялась внимательно изучать пол.
   - Знаю... немного... - рассердилась и на себя и на Наставника и... вообше. Вскинула взгляд на Тириуса и с вызовом спросила. - Вам пересказать все, что я знаю?
   - Было бы неплохо, - абсолютно серьезно ответил Наставник. И я вновь мучительно покраснела. Кашлянув, Тириус пробормотал. - Это будет сложнее, чем я думал. Ладно, особенности строения мужского и женского организма, основные отличия можешь сказать.
   - Половые органы? - вопросительно протянула я. Тириус кивнул и со вздохом сказал.
   - Хорошо... не буду больше задавать наводящих вопросов. Просто покажу, что нужно сделать, чтобы мужчина не смог тебя взять против твоего желания. - он подозвал Дамиана поближе к нам. Тот явно был настороже, но пока не удрал из комнаты, что радует. Я бы сама с удовольствием уже свинтила отсюда, но Наставник меня явно не поймет. Все же для меня старается. - Итак, по степеням воздействия: можно обеспечить импотенцию на день, на неделю (плюс-минус два дня) или навсегда. Первый вариант самый простой, в случае, если тебя застали врасплох, это наилучший вариант. - Наставник очень медленно показал, что и как нужно делать. В принципе ничего сложного, смущает только одно: область где это нужно делать. Ну, Тириус с его опытом уже не обязательно дотрагиваться до тела, чтобы вот это все проделать, а мне... Наставник тем временем вернул все в исходное состояние и жестом предложил повторить его действия. Я сквасила жалобную мину, преданно смотря в глаза профессору. - Неужели не запомнила? - я отрицательно покачала головой.
   - Запомнила, - выдохнула я.
   - Тогда вперед. - выхода не было, пришлось подойти и, усиленно не смотря Дамиану в лицо, я положила ладонь, наверное, чуть ниже пупка, и быстро проделала требуемое. И моментально убрала руку. Слуги Индариона, и почему я раньше не научилась все проделывать на расстоянии?! - Хмм, все правильно. - кивнул Тириус, и вновь вернул все в исходное положение. - Теперь недельная импотенция, - на этот раз было проще и сложнее одновременно. Сначала Наставник показал мне на проекции участок мозга, на который мы будем воздействовать, а потом для большей наглядности, дотронулся до виска демона и чуть "притушил" импульсы. Взглядом спросил у меня, все ли я поняла, после чего исправил содеянное, и кивнул мне. Хмм, рано я обрадовалась "неинтимному" прикосновению. Оказывается в таком варианте, очень сложно не встретиться взглядом с Дамианом. Честно, ожидала увидеть в его глазах гнев на меня, но похоже его вся эта ситуация даже забавляла. - Хорошо, Тесса... Пожизненную импотенцию можно обеспечить двумя способами: опять же через воздействие на мозг, или же на половые органы. Смотри, по обстоятельствам, что тебе удобнее. Кстати, ты запоминаешь, как все это исправлять? - Я просто кивнула, внимательно следя за действиями Тириуса. Потом повторила все за ним, краснея как помидор, и мысленно матерясь на все лады. И в тот момент, когда я подумала, что ну теперь-то экзекуция закончена, раздался стук в дверь кабинета Тириуса. Наставник, посмотрел на меня, и пошел в свой кабинет, выдав напоследок инструкции. - А теперь повтори все ещё раз самостоятельно. И даже не думай филонить, Тессаура. Ты же знаешь, я все равно все пойму.
   Я вновь покраснела, и повернулась к Дамиану. Не в силах встретиться с ним взглядом, я уткнулась лбом в его плечо и прошептала.
   - Прости, Миан.
   - За что ты просишь прощение? Ты же ни в чем не виновата, - также тихо сказал он и успокаивающе погладил меня по спине.
   - Опять ты пострадал из-за меня...
   - Какие глупости... Где и в чем я пострадал? Всего лишь побыл наглядным пособием. И кстати, ты ещё не закончила упражнения на закрепление материала. - Я нервно хихикнула и чуть отодвинулась. Быстро проделала все необходимые действия.
   Когда уже заканчивала, вернулся Наставник и удовлетворенно кивнул после моего последнего исцеления.
   - Все правильно. Можете идти на пары.
   - О Шарх! Мы же уже не успеем пообедать, - остальную ругань мне удалось сдержать.
   - Не страшно, - уверено заявил Дамиан. Правда, едва мы вышли из кабинета, как он телепортировал нас в столовую и, схватив по бутерброду, мы разбежались в разные стороны.
  
   Глава 10
  
   Тессаура
   После моего полного исцеления жизнь вошла в привычную колею. Все тот же распорядок: учеба, общежитие (соседки по комнате на фоне моих приключений вроде даже нашли общий язык), подработка у Елисея (с Яниной я не общаюсь), редкие прогулки по городу. Даже Риандей, наконец, отстал (думаю, повлияло заявление Дамиана о его предположительной влюбленности). Правда, иногда на защите мне кажется, что кто-то смотрит на меня, но оглядываясь по сторонам я так и не нахожу смотрящего на меня.
   И вроде бы всё как и прежде, но всё другое. Седьмицу я ходила как неприкаянная, не в силах понять, почему сердце не на месте, пока меня не озарило после шуточного вопроса Весты, заметившая отсутствие у меня аппетита на ужине.
   - Уж не влюбилась ли ты? - я посмеялась вместе с соседками, стараясь не показывать, насколько ошарашил меня этот вопрос. Обдумать хотела позже, но мысли так и лезли в голову. Ещё с лета я думала, что влюблена в Санни, но ничего подобного сегодняшним переживаниям к воину я не испытывала. Шарх! А я ведь так надеялась, что это всего лишь недолеченное "безумство"? Сны, мурашки по коже от одного его прикосновения, слабость в коленках от одного взгляда на него... Миан, милый, как я могла так вляпаться?!!! Как же глупо, и как горько, ведь для него я всего лишь младшая сестра. В отчаянии прикрыла глаза: а ведь я не просто так избегала его последние несколько дней... На интуитивном уровне поняла, что вляпалась по самое не балуй.
   Пользуясь тем, что никто вроде как не обращает на меня внимание, слиняла из столовой и направилась в свою комнату в общежитие. Надо было срочно побыть наедине с собой и все обдумать. Хотя чего уж тут думать? Демону моя влюбленность (искренне надеюсь, что это ещё не любовь) нужна как телеге пятое колесо. Да нет, все ещё хуже, пятое колесо может стать запасным на случай поломки, а вот мои чувства... не нужны ни ему, ни мне (никогда не мечтала быть безответно влюбленной дамой в толпе сотни подобных фанаток местной "звезды"). Хотя позже оглядываясь назад и анализируя всю ситуацию, я понимала и принимала как аксиому: не влюбиться в него мне было невозможно.
   А может быть со временем все пройдет? - это проснулась моя надежда. Ну правда, вот если я буду и дальше с ним общаться (а отвертеться судя по всему мне не суждено), я буду узнавать его лучше, увижу все его недостатки (а то на фоне моего спасения он просто смотрится рыцарем в сверкающих доспехах)... А впрочем, выбора все равно нет. Выставлять себя полной дурой, признаваясь в своих чувствах, я не собираюсь. Да и прекращать наше общение тоже. Лучше быть младшей сестренкой, чем никем.
   Что ж после принятия этого решения (пару дней в "подвешенном" состоянии соседки и подруги благородно не заметили), стало... нет, не легче, но проще. Я смогла принять чувства к нему и жить дальше, стараясь, чтобы никто не пострадал из-за этих чувств. И получать удовольствия от этой жизни.
   А с Дамианом, Дрейком и Лесторелем общаться я стала чаще, правда это целиком и полностью их заслуга (или вина). Да-да, все трое стали "незаметно" меня опекать. Сказать, что меня это злило, это практически промолчать. Но просто послать их, у меня язык так и не повернулся. И после непродолжительного (дней так на пять) молчаливого бунта (пряталась от них по всем щелям, даже узнала парочку тайных проходов), решила терпеливо переждать, когда у них это само по себе рассосется. Сначала, правда, пришлось тяжеловато от испепеляющих взглядов "прекрасссной" половины адептов. Но когда они убедились, что на сердца этих троих я не претендую (правильнее сказать, это они на меня в этом плане не претендуют), все вроде бы успокоились. Правда наша дружба все также вызывала всеобщее удивление, но я старательно не обращала на это внимание и на все вопросы пожимала плечами.
   Кстати, благодаря Дамиану я добралась до королевских архивов, то есть он смог оформить мне пропуск в королевскую библиотеку (нет, она не во дворце находиться!). Так что для написания курсовой по истории у меня были самые полные источники. Вот только дело двигалось ещё медленнее, чем с построением нашего с Дамианом "защитного" плетения. Хотя нет, вру, материал был собран в хорошем объеме, на курсовую должно было хватить с излишком, просто я искала информацию по Творцам (да знаю я, что они не вымерли, а сами ушли из нашего мира, но любопытство - не порок), а её было катастрофически мало. С тяжелым вздохом отложила очередную книгу и тайком взглянула на соседа напротив. Дамиан сам напросился сходить со мной в библиотеку в эту субботу, сказал, что ему тоже нужно готовиться к какой-то контрольной. И судя по его сосредоточенному виду он, действительно, с головой погрузился в подготовку. А вот у меня сосредоточиться на учебе в его присутствии так просто не получается. Я отвела взгляд и снова тяжело вздохнула. Моя проблема, в принципе, не оригинальна (треть женского коллектива влюблена в этого демона, в той или иной степени тяжести), но меня это обстоятельство как-то не успокаивало.
   - Что случилось, Тесса? - тихо спросил демон, накрыв мою ладонь своею. Я удивленно посмотрела на него, не понимая, чем вызван вопрос. И он пояснил с улыбкой. - Ты так тяжко вздохнула...
   - Не могу найти информацию по Белым магам... - объяснила я причину своего первого тяжелого вздоха. Стараюсь не лгать ему, но и говорить только правду для меня чревато.
   - Да, её, действительно, очень мало. - он согласно кивнул. - Даже в наших библиотеках, а они подревнее человеческих...- я вновь удивленно посмотрела на него. - Да, я тоже, в свое время очень интересовался Создателями. Даже пристал к нашему придворному магу, а ему уже больше пятиста лет, тот только развел руками. Мол, сам ничего толком не знаю. - Я опустила взгляд: значит, он все таки аристократ, и из знатных, раз бывает при дворе. Сама я не лезла с расспросами к Дамиану, решив изначально, захочет: сам все расскажет. Но желание узнать его получше просто жгло меня, поэтому я и старалась сложить мозаику из его вот таких обмолвок.
   - А что ты все-таки узнал? - я подняла на него взгляд. - Пророчество, что они вернуться, хоть настоящее? Или это присказка бардов? Я ни в одной из книг не нашла упоминаний об этом.
   - Настоящее, - Дамиан улыбнулся мне. - Они вернуться, когда мир будет на грани уничтожения. В это пророчество Арестий вложил очень много сил... А в другой мир его увела возлюбленная, своих сил у него в тот момент почти не осталось.
   - Хммм, а что ещё ты о них знаешь? - я даже подвинулась ближе, просительно заглядывая ему в глаза.
   - Саури, - прошептал он, почти на ухо. - Много будешь знать, плохо будешь спать. - и отодвинулся от меня. Я обиделась. Вот честное слово, обиделась. И даже не попыталась это скрыть.
   - Тебе жалко, что ли? - пробурчала я.
   - Зачем тебе это? К твоей курсовой это не имеет никакого отношения. Создатели - это маги, Белые маги, а не магические существа, так что прекращай торчать попусту в библиотеке. Иди лучше погуляй с подругами по городу. Погода отличная. Да и новый год уже через пару дней. Неужели все подарки уже куплены?
   Я фыркнула и демонстративно начала собирать вещи: его довод, что Создатели не имеют отношения к моей курсовой не нов для меня, и абсолютно справедлив. Но неужели он просто не мог удовлетворить мое любопытство? Убыло бы у него что ли? Собрала книги и отнесла их библиотекарю, напрочь игнорируя демона и его попытку помочь.
   - Приятно оставаться! - сказала я на прощание и двинулась к выходу. Дамиан нагнал меня уже на улице и просто пошел рядом.
   - Ну чего ты обиделась? - демон не выдержал первым. Мы уже были на полпути к таверне "у Елисея" и игнорировать дальше его я не хотела. Не так часто мы с ним вдвоем гуляем по городу. Можно даже помечтать, что это у нас свидание. Уфф и до чего же я стала фантазеркой! Поэтому я схватила его за руку и стала канючить, как маленькая девочка (сам назвал меня Саури, вот и страдай).
   - Расскажи, расскажи, расскажи, расскажи мне про Творцов. Ну пожалуйста!!! Ну расскажи, - на удивленных прохожих старательно не обращала внимания, а канючила я в полный голос минут так пять. Пока расхохотавшийся демон не смог упокоиться настолько, чтобы сказать.
   - Всё, всё уговорила, только перестань, - иначе мороженное не куплю, - пригрозил он напоследок. Поддерживая игру, я испуганно округлила глаза и часто-часто закивала. Демон вновь улыбнулся и, не откладывая дело на потом, потянул меня к ближайшему ларьку со сладостями (а их в преддверии Нового года расплодилось много). Хмм, зря я так послушно за ним последовала. Не, я, конечно, люблю мороженое, но не в таких количествах. Мои робкие попытки отвертеться, Дамиан просто проигнорировал.
   - Значит, будешь мне помогать, - пригрозила я, схватив две деревянных ложечки: и ему, и себе. Сумку для удобства перекинула через плечо и, вручив демону вторую палочку, принялась поглощать лакомство. - Я тебя внимательно слушаю... - выдала я, проглотив первую порцию вкусняшки. - Демон присоединился ко мне, выдвинув предложение.
   - Давай о Творцах позже, это немного мрачноватая история, не хочется ни тебе ни себе портить настроение. - на очередном повороте Дамиан меня приостановил.- Может, прогуляемся по парку? - и кивнул в сторону городского парка. В ответ я пожала плечами, соглашаясь на прогулку.
   А парк, как оказалось уже украсили к Новому году, хотя день весеннего равноденствия будет только во вторник. В Академии у нас будет пара дополнительных выходных дня. Для выпускников устраивают бал, остальные адепты могут рвануть домой (по стационарному телепорту в Академии бесплатно отправляют, куда потребуется, а вот как обратно добираться - это уже ваша проблема), либо праздновать в городе. Лично я буду встречать Новый год в таверне у Елисея, и не в качестве служащего. Вообще во вторник таверна будет работать всего до пяти часов. А потом уже будет праздничное застолье в кругу семьи и близких друзей (постояльцы гостиницы могут спуститься в общий зал, только уже на условиях самообслуживания). Как мне рассказывали, в новогоднюю ночь на улицах и площадях города будут гореть многочисленных костры (маги основные площади зачаровали от пожаров), а в полночь в дворцовом парке будет грандиозный фейерверк. У нас в приюте в саду мы тоже устраивали танцы вокруг костров (а когда у меня начали получаться иллюзии, я даже пробовала наколдовать минисалютики), но все же это было другое. И я с нетерпением ждала этого Нового года, желая увидеть сверкающую столицу (в эту ночь мы указываем путь Весне, чтобы она не заблудилась по дороге, и вовремя принесла природе новую жизнь, поэтому то и горят костры всю ночь, а маги устраивают световые картины в полночном небе).
   Пока гуляли в парке, болтая о всяких пустяках, я даже заметила парочку заготовок для световых вспышек (значит и здесь будет салют). Увидев, необычное оживление возле фонтанов, я удивилась и даже приостановилась. Дамиан замолчал на полуслове и вопросительно посмотрел на меня. Я кивнула на фонтан: обычно фонтан запускали позже на Луну (опять же по слухам, Мила пару раз сокрушалась на это тему), неужели решили рискнуть?
   - Хмм, значит, решили все-таки на Новый год включить фонтаны. Слышал об этом, но не верил, - Дамиан покачал головой и пояснил мне. - Слишком дорого и слишком много заморочек для магов.
   Угу, несмотря на необычайно теплую погоду, ночью температура опускается гораздо ниже нуля, значит, нужно будет обеспечить все фонтаны нагревательными элементами.
   - Нуууу, можно ведь списать все на дополнительные мероприятия по пожарной безопасности в Новогоднюю ночь (все-таки в городе слишком много деревянных строений). - резонно заметила я. Дамиан только хмыкнул в ответ.
   - Кстати, а ты где будешь отмечать праздник? - спросил демон.
   - У Елисея, - ответила я, выскребая из стаканчика остатки мороженного. Дамиан удивленно на меня посмотрел.
   - Ты будешь работать? - возмутился он не на шутку.
   - Нет, ни в коем случае. Мы будем праздновать! - я открыто улыбнулась ему и осторожно спросила. - А ты будешь отмечать... дома?
   - Да, родные стребовали с меня обещание,- демон поморщился. Интересно, чем же он так раздосадован? - он посмотрел мне в глаза и неожиданно (для меня) заявил. - Но я постараюсь слинять с торжества хотя бы на часок. Елисей не будет против, если к нему неожиданно в разгар веселья заявится демон? - Я удивленно моргнула: он что собирается потратить кучу сил и энергии для телепортации на другой материк, чтобы... А собственно, для чего ему это нужно?..
   - Вот и спросишь у него сегодня. - пожав плечами, ответила я, с трудом удерживая вопросы при себе. - Если, конечно, мы дойдем до таверны. - А то ни я, ни он как-то не слишком торопились попасть в таверну.
   - А мне нужно ещё аппетит нагулять, - заявил демон и развернул меня в противоположную от выхода из парка сторону. Я остановилась и вопросительно посмотрела на Дамиана. Он попытался проигнорировать мой вопрос, так что я демонстративно сложила руки на груди, всем видом демонстрируя, что не тронусь с места пока он не объясниться. И он с неохотой подчинился. - Саури, ты же совсем не отдыхаешь: то учеба, то работа, а как же отдых и развлечения? И я вообще не понимаю, зачем тебе работать в таверне??? Я же сказал...
   -Дамиан, стоп, - я нетерпеливо его перебила, не желая вновь возвращаться к вопросу его финансовой помощи. Он уже пару раз поднимал этот вопрос, и был далеко послан, видимо плохо послала (хотя вдруг посыл был к родственничкам?).- Я уже говорила тебе: мне нравиться работать у Елисея. Кроме этого, у меня там брат, друзья, приятели... - о том, что семья Елисея стала для меня родной, я промолчу. Никому не собираюсь рассказывать, что периодически занимаюсь самообманом, представляя, что Елисей - мой дядя. Родителей я не придумываю себе, также как не сочиняю им оправдания, их не было, нет и не будет для меня. Никогда!
   - Саури... - позвал меня Дамиан, отвлекая от мрачных мыслей. Он осторожно дотронулся до моей щеки, чтобы привлечь внимание. - У тебя опять глаза почти почернели. - О Боги, когда он так смотрит на меня, я просто погибаю! Сердце забилось в груди раза в три быстрее. Как же хочется забыть обо всем, и просто обнять и поцеловать его?! Поймав себя на этой мысли, я осторожно отступила на полшага назад, чтобы увеличить дистанцию между нами.
   - Все в порядке, Миан,- я беззаботно (надеюсь!) улыбнулась ему и предложила. - Если ты так хочешь, можем ещё погулять... Я только за, но учти, от рассказа о Создателях ты не отвертишься. - он улыбнулся мне в ответ, но мне показалось, несколько напряженно. Его рука соскользнула с моей щеки, и демон с приглашающим жестом кивнул на парк.
   Ещё где-то с полчаса мы побродили по тропинкам, а потом все же направились в трактир.
  
   Дамиан
  
   Пока гуляли в парке и шли до гостиного двора Елисея, я незаметно наблюдал за Саури. Что это было в парке? И почему она шарахнулась от меня? Испугалась? Чего? Или, может, догадалась, что.... Шарх возьми! Я опять хотел поцеловать её. Безумно хотел! Но почему? Почему меня так тянет к ней? Ведь она сущий ребенок, даже младенец, если учитывать мой возраст. Да, с ней приятно просто гулять рядом: она не пытается вытянуть информацию обо мне, не пытается извлечь выгоду. А на предложении денег, я чуть не огреб по-полной. Да, в её обществе мне тепло и уютно... Но все же... почему мне так хочется опекать и заботиться об этой малышке? Почему когда декан моего факультета настоятельно "не рекомендовал общаться с этой никчемной простолюдинкой", я с трудом сдержался от мордобоя (тоже мне аристократ нашелся!)? Столько вопросов и все без ответа...
   Едва мы оказались в таверне, как Тесса вновь попыталась улизнуть от меня на кухню.
   - Пообедай со мной, - попросил я. Девчонка с улыбкой кивнула, но, высвободив руку, сказала.
   - Я сейчас приду, буквально на секунду.
   И правда, вернулась она быстро и не одна, а с разносчицей, Милой, кажется. Та приняла у нас заказ и удалилась. Ждать обеда не пришлось совсем. Мы с аппетитом стрескали все (готовят здесь просто превосходно). И уже под квас (Тесса) и пиво, я поведал все что знаю о Творцах.
   - Роясь в библиотеках нашего мира, я заметил такую странность. Нигде не было описания детства и отрочества белых магов, не упоминается, как и где они обучались... Как будто они возникали из ниоткуда.. И видимо эту закономерность заметили ещё в их времена... Как-то в закрытых хранах я наткнулся на мемуары одного писаря, что работал у сбрендившего мага. Время было третьей межрасовой заварушки, Творцов пытались уговорить, подкупить, заставить участвовать на стороне людей, но... они отказывались, старались примирить стороны. И возможно в тот момент все бы обошлось малой кровью. Но тот самый сбрендивший маг, кстати, он был человеком, решил, что раз Белые маги не хотят им помогать, он создаст новых ручных Творцов. Писарь не знает, откуда у мага была такая уверенность, что их можно "создать", но как потом оказалось, он был не так далек от истины. Маг пленил белого мага...
   - Но как? - не сдержавшись, воскликнула Тесса. Тут же опомнилась, и уже гораздо тише уточнила. - Как можно пленить белого мага??? Они же Творцы без границ...
   - Браслеты и ошейник из мория действуют на всех, абсолютно на всех магов одинаково. Так вот этот сумасшедший пленил мага и пытался вызнать у него, как появляются белые маги. Был уверен, что они проводят какой-то ритуал и в итоге, бац, и новый Создатель. Сначала просто пытался разговорить, потом уговорить - подкупить, следом угрозы....- я тяжко вздохнул, но все же продолжил. - Дошло до пыток. Но даже под ударами плети Создатель молчал. - Тесса судорожно сжала кружку в руке, отводя взгляд в сторону, наверное, чтобы я не заметил, как темнеют её глаза. Могла бы не стараться. Хотя я итак стараюсь не вдаваться в подробности. - В итоге, палач однажды переусердствовал... и Творец погиб. Другие Белые маги почувствовали гибель одного из них. Никто не знает, каким образом, они смогли определить и место, до этого они безуспешно разыскивали пропавшего мага несколько Лун... От замка спятившего мага не осталось ничего... Лишь нескольким человекам они сохранили жизнь... И стоя на рунах замка, они решили покинуть этот мир. Навсегда. Ибо по словам одной Создательницы Эльвиолы: если догадался один, рано или поздно догадаются и другие. Мы не рождаемся белыми магами, и всем будет жутко любопытно узнать, как мы ими становимся. Они даже не стали собирать вещи или завершать какие-то дела, ведь сорвались с места все одномоментно, почувствовав смерть Белого мага. Только Арестий решил оставить хоть какую-то надежду жителям и сотворил последнее пророчество Создателей. Оно прогремело на всех континентах, каждый житель этого мира услышал его. Многие надеялись, что это неправда, глупая шутка, обман, но вскоре все убедились что Создатели, действительно, ушли. Правда, никто не знал почему. И писарь тоже молчал, только на пороге смерти написал о тех событиях, и оставил дневник своим потомкам. Сколько-то веков книга передавалась из поколения в поколение, пока каким-то непостижимым образом не попала в нашу библиотеку. - замолчав, я внимательно посмотрел на Тессу, которая все ещё избегала поднимать на меня взгляд. О том, что у сбрендившего мага были последователи, и сколько опытов проводили на людях и полукровках, пытаясь создать Белых магов, я промолчу. Не надо ей знать об этом.
   - Спасибо, что рассказал, - Тесса попыталась мне улыбнуться, безуспешно. И потом тихо и безнадежно прошептала. - Они правильно сделали, что ушли. Мы это заслужили.
   Тесса теребила рукой трилистник, задумчиво оглядывая зал. Было очевидно, что мой рассказ произвел на Тессауру гнетущее впечатление. Но несколько мгновений, глубокий вздох, и она искренне улыбается мне.
   - Спасибо за мороженное.. и за обед.- с чувством произнесла она, быстрым отточенным движением пряча подвеску в декольте. Ещё одна улыбка мне, и Тесса поднимается из-за стола. - Ну а мне пора работать... - Я с трудом сдержал возражение, но когда малышка проходила мимо, все же удержал её за руку.
   - Саури... - только и успел сказать я.
   - Дамиан, - рассержена начала она, окидывая меня гневным взглядом темно-зеленых глаз. - Тема закрыта. Я буду здесь работать! А если ты...- она вырвала руку и бросила, отворачиваясь. - если ты стыдишься общаться с подавальщицей, так никто тебя не заставляет.
   Я буквально подлетел со скамьи. Да как она посмела подумать подобное?!!! Не на шутку разозлившись, я схватил её за плечо и развернул к себе лицом. Она посмотрела мне в глаза, и взгляд её темных глаз немного остудил мой гнев.
   - Да как ты... как ты могла такое подумать?! - резко выдохнул я, беря эмоции под контроль. Нас с детства учат контролировать эмоции, чтобы не дай Индарион, не спровоцировать подвластные стихии. Вот только этой девчушке, каким-то образом получается выводить меня из равновесия, причем довольно часто. Глядя в её глаза, я уже спокойно произнес. - Я не стыжусь тебя. И если тебе настолько нравится работать здесь, больше этой темы я не коснусь. - Её глаза просветлели, значит, поверила. Чувствуя непонятное облегчение от этой мысли, я отпустил её плечо, только сейчас осознав, как сильно его сжимал. И ведь Тесса даже не поморщилась от боли. Легкое исцеляющее плетение и моя сконфуженная улыбка, надеюсь, извинят меня. - Прости, вспылил.
   - Ничего страшного, - немного удивленно ответила Тесса. - Я побегу, а то народу просто прорва.
   Я проводил её взглядом до кухни и, кинув на стол несколько серебрушек, направился к Елисею. Он, как обычно, сидел за барной стойкой. Поздоровался я с ним ещё при входе, поэтому он несколько удивленно смотрел на мое приближение.
   - Вы не будете против, если я на пару часов посещу ваш трактир в Новый год? Тесса сказала, что будет отмечать его здесь с Вами.
   - Нет, конечно. Мы всегда рады гостям, - Елисей добродушно улыбнулся, но смотрел при этом серьезно и внимательно. - Только в этот вечер у нас не будет разносчиц, поваров и уборщиц. Все будут равны за праздничным столом.
   - Ну и замечательно, - я улыбнулся. - А есть место, которое точно будет пустовать? Мне надо знать, куда можно телепортироваться и при этом не пришибить кого-нибудь ненароком.
   - Да скорее всего, именно здесь и будет.- он кивнул на свое рабочее место.
   - И ещё... может, вы подскажите, что можно подарить Тессауре? - на удачу спросил я. Честно, уже голову сломал над этим вопросом. Будь моя воля, я бы завалил её подарками, вот только сама Тесса ничего дорогого не примет. А мелочь, под тип шоколадных конфет, или эльфийских туфелек, дарить на такой праздник не хотелось. - Вы же понимаете, что проблема не в деньгах. Главное, чтобы она мой подарок приняла. А, следовательно, это должна быть очень нужная ей вещь.
   - Вот дожили, - со смешинками в глазах, пробурчал Елисей. - Парень просит у меня, старика, совета, что подарить девушке... - я вслед за трактирщиком хохотнул: да такая постановка вопроса, кажется, действительно смешной. Спустя мгновение Елисей уже стал серьезным. - Но ты прав в отношении этой девчушки с подарками надо быть аккуратнее. - он достал из под прилавка амулетик и движением руки активировал его. Я присмотрелся и в удивлении приподнял брови: полог тишины??! Настолько серьезным разговор кажется трактирщику, что он активировал довольно дорогой, но зато надежный, амулет? И ведь мог бы просто попросить меня, и я бы повесил на нас более простой и бесплатный аналог. Что ж мне стало очень интересно. Елисей тем временем наполнил нам по кружке пива и неторопливо сделал пару глотков (разжигает мое любопытство? Или подыскивает слова?). Я тоже пригубил пиво. Елисей, видимо, решился и, отставив кружку, улыбнулся. - Хороший ты парень, Дамиан, даже и не скажешь, что демон. - Я только приподнял брови, ожидая продолжение. - Вот только не могу я понять, зачем тебе Тесса.... Эй, не злись, парень! Знаю, что не нужны вам, демонам, юные девы для ритуалов. Знаю! Также знаю, что уважаете вы только силу, поэтому и непонятно мне твое отношение к девчушке. Она хоть и магиня, но слишком слабая. И не за сестру ты её принимаешь, хоть она и думает так... Зачем она тебе, демон? - Я всё ещё молчал, еле сдерживаясь. Как же хотелось мне послать его к слугам Индариона?! Но я понимал, точнее чувствовал его эмоциональный фон: его вопросы продиктованы заботой о Тессе. Елисей сделал ещё глоток пива и невесело усмехнулся. - Ну, допустим, ты заберешь её к себе, на материк темных, и что дальше? Ты же ни семьи, ни детей не сможешь ей дать... А деньги ей не нужны...
   - С чего ты решил, трактирщик, что мне уже обещана невеста? - насмешливо спросил я, только горечь от его слов все равно проскользнула в интонации.
   - На простого демона ты не тянешь. А все благородные отпрыски с младенчества обещаны друг другу. Слишком редко у вас появляются дети, да и то только в равных браках. А ваших полукровок можно по пальцам пересчитать, наверное. - Я вновь горько усмехнулся и открыто даже с вызовом посмотрел на Елисея.
   - Для кого ты её присмотрел, трактирщик? Все твои сыновья уже обзавелись женами.
   - Для племянника, Нила, - не стал юлить Елисей. - Он должен к осени приехать в столицу, поступать в военное училище.
   - Примете сироту и бесприданницу в семью? - абсолютно серьезно спросил я .
   - Есть что-то в этих двоих, - он кивнул на Илана, что стоял в двери, - воспитанниках приюта особенное. Не только честность и искренность, что-то более глубокое... - Елисей тряхнул головой, будто отгоняя назойливую мысль.- Ну а отсутствие приданного? Дар Тессы - самое шикарное приданное, что может быть у девушки.
   - Что ж, - после минутного размышление я все же ответил на невысказанный вопрос-просьбу Елисея. - Общаться с Тессой я буду и дальше. Столько сколько захочу. Но и мешать Вам я не собираюсь. - Я опустил взгляд, обдумывая дальнейшие свои слова. - И если приглянуться они друг другу, будет ей в приданное дом недалеко отсюда.
   - Даже так? - искренне удивился Елисей.
   - Да, так, - твердо сказал я, встречая его изучающий взгляд. - Но неволить её я не позволю. И обижать, если не приглянется Тессе твой племянник, тоже.
   - Я и не думал... - растерянно пробормотал трактирщик, но я уже не слушал. Кинул на стойку серебрушку за пиво и направился к выходу, сам не понимая от чего так неспокойно на душе.
   Я прошел уже пару кварталов, но никак не мог успокоиться. Почему так муторно и тяжело на сердце? Я ведь никогда не заглядывал так далеко... А Елисей не только заглянул, но и мне поведал о своих расчетах. Очень понятно и доходчиво описал все, чего может лишиться Тесса из-за меня, если я позволю себе лишнее. И ведь не поспоришь, прав во всем трактирщик. Прав. Но желание съездить ему как следует, не проходит.
   Неожиданно почувствовав, что кто-то схватил меня за плечо, я резко обернулся, заготавливая парочку боевых плетений... И тут же их развеял, увидев обеспокоенное лицо Илана.
   - Я тебя звал-звал, а ты как будто не слышишь, - пробурчал названный братец Тессы, вытаскивая из кармана серебрушки. - Елисей велел вернуть тебе деньги - угощение было за его счет. - по упрямому выражению лица юноши понял, что отказываться бесполезно. Поэтому я и забрал мелочь, отчего Илан даже как-то расслабился и улыбнулся мне. - И ещё Елисей сказал, что ты не знаешь, что Тессе подарить... - Я кивнул на всякий случай, но Илан все же замешкался.- Сестрица говорила, что ты сильный маг, так что возможно тебе это даже ничего не будет стоить... Артефакт с разовым порталом до Эскалона... это ближайший к нашему приюту город. От такого подарка Тесса точно не откажется.
   - Портал на одного или двух людей? - с легкой насмешкой спросил я (создать-то не проблема, надо только где-то взять координаты этого Эскалона, а вот если покупать... то да - для них это запредельно дорого). На невинную подначку парень даже обиделся.
   - Без разницы, - бросил он, не задумываясь, и уже развернулся, чтобы уходить.
   - Спасибо, Илан, - крикнул я уже вдогонку. Оглядевшись по сторонам, я направился в городскую библиотеку: у них должен быть справочник по всем крупным городам Арестании с необходимыми мне координатами.
  
   Тесса
  
   Оставшиеся дни до Нового года пролетели быстро. Приготовление подарков я закончила в последний день седьмицы. Всю голову сломала с подарками для Дамиана, Дрейка и Леста (вот что можно подарить тем, у кого итак все есть?), надеюсь, им понравится. Главное, успеть подарить до того, как они домой свалят.
   В понедельник уже на третьей паре меня озарило: они-то домой могут рвануть и сегодня после учебы, а не как мои соседки завтра с утра. Поэтому на перерыве пришлось сломя голову лететь в главный корпус, смотреть где у них четвертая пара будет. Фухх, повезло в одном со мной корпусе. Выловить их не составило труда, правда, их сокурсники удивленно поглядывали на запыхавшуюся меня. Риан даже в дверях застыл, пока тычок в спину от нетерпеливого адепта не поторопил его.
   Но ребята так искренне мне обрадовались, что на всех остальных мне стало наплевать. Лесту и Дрейку вручила сразу подарки, а вот с Дамианом замялась и все же уточнила.
   - Ты точно в таверну пожалуешь в Новогоднюю ночь? - Дамиана просто кивнул, покосившись на друзей. - Вот тогда и получишь подарок. - Заметив, что они озадаченно изучают амулеты моего производства, стала объяснять принцип их действия. - Это исцеляющие амулеты моего производства. Чтобы активировать просто дотроньтесь рукой вот здесь. Да я знаю, что у вас и без того прекрасная регенерация, но все же сила Истинного Целителя не может быть лишней. - Ребята тут же повесили их на шею, горячо поблагодарив. Было приятно, ведь оникс, который я использовала за основу, не чета их обычным украшениям. А потом я с трудом удержалась от смеха: они так одновременно развернули свитки и уставились на изображения с одинаковым выражением лица... Три секунды и они закатились смехом. Чуть успокоившись, Лест с Дрейком переглянулись и опять одномоментно сказали, протянув руку:
   - Дай посмотреть. - пока обменивались свитками, Дамиан втиснулся между ними, так что ржали все втроем, я тихонько подхихикивала.
   Хмм, не думала, что мои шуточные портреты будут уметь такой успех. Боялась даже, что обидятся. Ан нет! Эльфу досталось чуть искаженное изображения себя, сидящего на дереве (подкрашенные реснички и завитые волосы, почти не считаются?), а на заднем фоне толпа воздыхательниц (ну не толпа, а тройка девушек: думаете, легко было изобразить безумно влюбленные глаза?). На портрете Дрейка, все было не так печально: добавила только парочку морщин и тросточку, правда внизу под дробью был изображен волчара (в библиотеке рылась в поисках изображения второй ипостасей оборотней) с абсолютно уморительным оскалом, означающим улыбку (кстати, у человека с трудом изобразила подобный, чтобы сходство бросалось в глаза). Боевики смеялись до слез, а потом Лест с Дрейком опять же одновременно посмотрели на демона, и Дрейк выставил общее требование.
   - Свой портрет тоже покажешь. И даже не думай заныкать его куда-нибудь. - Подозрительно покосившись на друзей, Дамиан вопросительно протянул.
   - А можно мне вот эту вот часть подарка сейчас получить? - и взглянул на меня.
   - Неа, - решила повредничать я. И поспешила сменить тему разговора, а то если втроем начнут уговаривать, то ведь уступлю. - А вы как? Домой сегодня рванете? - они согласно кивнули. Дрейк откуда-то достал маленький мешочек и протянул мне со словами.
   - Я когда её увидел сразу вспомнил про тебя. - из мешочка выпала очаровательная брошка в виде... воробышка. Правда камешек (вместо глаза) переливался всеми цветами радуги и фонил магией. Я вопросительно посмотрела на оборотня и он пояснил. - Так, легкая защита от направленной негативной волшбы - семейный рецепт. - он постарался изобразить оскал волка, и у него почти получилось (ничего немного тренировки и будет в лучшем виде). - Ладно, мелкая, нам пора бежать. - он потрепал меня по макушке (я уже даже не пыталась отклониться). - Смотри, не скучай!
   - А мой подарок будет уже после, когда я вернусь из дома, - это уже Лест улыбается мне и совершенно неожиданно легонько щелкает меня по носу. - Только не влипни здесь без нас в неприятности.
   - А когда вы вернетесь, уже можно будет влипать? - невинно поинтересовалась я и показала язык эльфийской вредине. Лест с Дрейком переглянулись и, усмехнувшись, предложили.
   - Ну, можешь попробовать, конечно, но за результат не ручаемся, - это Дрейк сказал за обоих и уже демону сказал. - Жду тебя в зале для телепортации. - Дамиан кивнул и ребята исчезли. Я как-то настороженно на него покосилась, демонстративно отступив в сторону.
   - Эй, ты чего?
   - А кто тебя знает? Оборотень вот прическу испортил, эльф на носу чуть синяк не поставил... - всю тираду испортила улыбка, что так и наползала мне на лицо: его растерянность просто уморительна! Демон улыбнулся в ответ и неуловимым движением схватил меня в охапку.
   - Береги себя, Саури, - тихо сказал он и чмокнул в лоб. - До встречи в новогоднюю ночь. - выпустив из рук ошеломленную меня, он телепортивался.
   - До встречи, - растерянно пробормотала я уже в пустоту. Тут же стукнула себя по голове и побежала к Целителям. Наставнику в качестве подарка вручила тот же изобретенный мной накопитель. Он долго изучал его, а потом сам определил, где нужно коснуться, чтобы он активировался. Ещё минуту рассматривал, после чего восстановил плетение в первоначальном виде.
   - Хммм... неплохо. Надо будет с другими Истинными поделиться... - задумчиво пробормотал он. - По сути, это первый целительский амулет, которым может воспользоваться немаг. Пусть и узконаправленного действия. Я так понимаю, это для общего укрепления здоровья...
   - Не совсем. Ускоряет процесс выздоровления при легких заболеваниях, типа простуды. Раны он тоже заживляет, просто действует медленно. Но если, например, сразу три использовать... - я пожала плечами: продолжение было очевидно. - А вообще, плетение сконструировала не я одна, - ага, такую многоэтажную кракозябру моя фантазия не выдала бы, даже под пытками. - Мне Дамиан помог.
   - Все равно ты молодец, Тессаура. - Наставник тепло улыбнулся мне. Немного смущенная от похвалы, я улыбнулась в ответ, и уже было направилась к выходу, когда Тириус окликнул меня и вручил подарок: кулек эльфийских конфет (признаюсь честно, до Нового года они не дожили).
   А в моей комнате в общежитии меня ожидал погром, ну то есть соседки активно собирались домой, в который раз перебирая подарки и наряды (и это они на два дня всего, причем собираются-то домой). Поэтому недолго думая захватила чистые свитки и слиняла в библиотеку в поисках убежища. После ужина все же пришлось вернуться в комнату... и мирить из-за чего-то поссорившихся соседок (в расход пошел подарок Наставника). Подарки им вручила уже утром. Ленточкам и заколочкам для волос они обрадовались, над портретами похихикали уже все втроем (шикарное макраме из собственных волос Веста оценила особенно). Девчонки подарки пообещали с родины принести, хотя и без того отдарились (Ариадна заплела мне красивую косу, а Веста наложила какое-то заклятие, чтобы она продержалась до следующего года). После чего соседки поспешили к телепортационному залу, а я, собрав сумку, направилась к Елисею.
   Хмм... Я думала: у нас вчера в комнате был бедлам, я ошиблась. Это была так, небольшая разминка моих нервов. В приюте тоже, конечно, была предпраздничная суматоха, но то что творилось здесь... Едва я переступила порог таверны, как меня засосало в самую круговерть приготовлений. До конца украсить зал, помочь в приготовлении такого-то блюда, отнести заказ в зал, покрошить овощи, отбиться от брата с его подарком... Тьфу ты. Извиниться, обнять и расцеловать братишку, вручить ему шикарную рубаху... Столкнуться с ним при входе в его комнатушку (одновременно захотели примерить обновки), согласиться на предложение Милы и ретироваться к ней в комнату. Принять её помощь в шнуровке платья (Илан зачем-то купил платье со шнуровкой сзади, но оно было настолько великолепным, что я решила праздновать в нем). Нижняя туника из мягкого шелкового полотна с кружевами по рукавам и воротнику, верхнее - ярко-голубое полотно. Я смотрелась в нем просто здорово. Подарить по случаю Милке шелковую ленту для волос и все тот же амулетик (в этом году мое изобретение спасло меня от огромных трат на подарки, камни, конечно, все же покупала, но я использовала самые простые полудрагоценные камушки, бирюза - женской половине, оникс - мужской). И вновь приступить к приготовлениям, надев приевшийся фартук. Около трех поддалась на уговоры Марты (жены Елисея) и подремала с часок.
   После пяти, наконец, избавились от лишних людей и накрыли столы. И началось веселье... Ели, пили (я под шумок вина пару бокалов выпила) и пели, смеялись, а около восьми Каред (старший сын Елисея) с Броном зажгли костер во дворе. И все высыпали танцевать (соседи тоже присоединились к нам). Брон с друзьями исполняли незатейливые быстрые мелодии. И я танцевала как никогда, даже не пытаясь запомнить партнеров. Потом был фееричный салют в полночном небе, и сотни иллюзий магов изображающих весну и все что с ней связанно. Я тоже присоединилась и на небе появилась пусть одна, но очень красивая бабочка и прожила она почти час (на это и пошло большее количество энергии). Потом снова были танцы, песни, тосты, шутки, конкурсы (опять же Брон подсуетился). И я даже упустила тот момент, когда Дамиан присоединился к нам. Неожиданно чьи-то ладони закрыли мои глаза, я резко обернулась и замерла на секунду, все ещё не веря, что он здесь. Обняла его крепко и прокричала в ухо: С новым годом! И сразу потянула его в таверну к общему застолью.
  
   Дамиан
  
   Слинять с торжества получилось далеко не сразу. И то если бы не прикрытие Дрейка (он в добровольно-принудительном порядке согласился помочь), то торчать мне на приеме ещё часа два, если не три. В своей комнате снял лишние украшения и накинул морок на свое одеяние, дабы никого в трактире не смущать. Портал занял не так много сил и времени и вот я уже за барной стойкой. Быстро оглядел зал, но Саури не увидел, впрочем, чему я удивляюсь? Вся молодежь веселится во дворе. Кивнул Елисею, что приметил меня, я двинулся к выходу. А народу здесь прилично: весь квартал что ли здесь собрался? На миг в толпе увидел Риандея, но нет, обознался. С чего бы ему здесь быть? А вот и Тесса. Каюсь, не удержался и (как часто поступал с сестренкой) прикрыл ей глаза. Думал, она угадывать будет, ага, наивный. Она так резво крутанулась вокруг собственной оси, что я не успел её удержать. Увидев меня, Тесса на секунду замерла, а потом обняла меня. Но не успел я хоть как-то среагировать на неожиданное действие, как меня потянули обратно в таверну. Усадив меня за стол, девчушка исчезла на мгновение, а вернувшись, поставила мне чистые приборы. Схватив её за руку (чтобы опять не умчалась куда-то), я усадил её рядом с собой и протянул подарок. Пока она развязывала мешочек, я вгляделся в её глаза и неожиданно понял, насколько угадал с камнем для амулета.
   - Желаю, чтобы у тебя цвет глаз всегда был таким, как этот топаз. - с улыбкой сказал я. Сейчас она счастлива, и её глаза ярко голубого цвета, так что голубой топаз в аккуратной огранке на цепочке из белого золота прекрасно сочетался с её обликом. Так что после использования амулета, подарок останется просто прекрасным украшением для неё. Тесса озадаченно разглядывала амулет, не в силах понять что это. - Это портал до Эскалона, - сжалился я, наконец. Она явно удивилась и о чем-то задумалась.
   - А откуда ты?... узнал?... Илан! - сердито нахмурилась, но тут же улыбнулась мне. - Спасибо!!! Миан, ты чудо! - она чмокнула меня в щеку. И опять я не успел её удержать. А может это и к лучшему... - А на сколько человек рассчитан?
   - Максимум на троих. - и я пояснил, как его активировать самостоятельно (ведь этого они точно не проходили ещё). Тесса, разобравшись, что к чему, кивнула и тут же подлетела с места.
   - Я за подарком, - пояснила она, прежде чем исчезнуть. Вернулась спустя минуту, я только и успел сделать глоток вина, что принес мне Илан (и тут же исчез, как увидел сестру на горизонте).
   Честно, рисунок позабавил (ухмыляющийся я с рожками и хвостиком, но при этом в сияющих доспехах - это нечто!). Оригинальная фибула в форме кленового листка удивила, горный хрусталик на нем я даже сначала не заметил (но и в него Тесса умудрилась впихнуть свое изобретение). Теперь уже я на законных основаниях обнял и поцеловал её в щечку. После мы перекусили (я довольно таки плотно, несмотря на съеденное на приеме) и направились во двор. Там опять начались танцы. Пару минут наблюдений и я уже тяну Тессу в круг танцующих.
   - А ты умеешь? - с сомнением спросила девчушка.
   - А чего тут уметь? Два притопа, три прихлопа... - я усмехнулся, Саури рассмеялась и, уже не колеблясь, пошла за мной...
   И мы танцевали, шутили, смеялись, дразнились... Снова перекусили и выпили по бокалу вина, и вновь танцевали. Смотрели шуточные соревнования парней. Как-то неожиданно выяснилось, что здесь несколько адептов Академии (Мариссия в том числе), и кто-то из них решил посоревноваться в иллюзиях. Тесса тоже присоединилась, точнее её выдвинула подруга. С кривой улыбкой Саури сотворила бабочку, а после пристала ко мне, точнее заканючила, как ребенок (как тогда с Творцами). Рассмеявшись, я поднапрягся, вспоминая изображение этих древних существ, и выдал им дракона. Не знаю, насколько он соответствовал оригиналу, но визг стоял знатный. Саури восхищенно ахнула, но посмотрев на творившееся безобразие, попыталась пристыдить меня укоризненным взглядом. Только все портили её смеющиеся ярко-голубые глаза. Преувеличенно тяжко вздохнув, я развеял иллюзию. После мне вручили приз зрительских симпатий в виде бутылки вина. Передарил её Илану и закружил Тесу в танце. Пора было уходить, уже полчаса как пора (Дрейк меня точно прибьет!). А так не хотелось...
   - Мне пора, - едва смолкла музыка, я удержал её за руку и шепнул. Девчушка на мгновение вцепилась мне в руку, а потом отпустила. Улыбнулась тепло мне и прошептала.
   - Я рада, что ты пришел...
   - И я рад, что пришел... - я криво улыбнулся, пытаясь изобразить ухмылку, что изображена на портрете. Потрепал её по макушке и, прежде чем она высказала свое 'фи', переместился обратно к себе. Снял морок, надел фамильные украшения и переместился в сад (по нашей задумке Дрейк должен был периодически запускать мой фантом ходить по залу в своем обществе и периодически выходить в сад, при этом старательно избегая моих родных, да и вообще разговоров). Дрейка нашел довольно таки быстро... Стойко перенес его взбучку за задержку.
   - Шарх! Да что с тебя взять... - он махнул рукой в притворном отчаянии. - Ты хоть в зеркало на себя смотрел?! Такой идиотской улыбки я ни разу не видел у демонов... - Если он хотел меня рассердить, у него это почти получилось. Почти (улыбка сразу сползла с моего лица). Не обратив на это внимание, он потащил меня в зал. - Меня уже твои поклонницы одолели. А твои родные наблюдали за 'нами' так пристально, что я думаю, они все же догадались, что ты свалил с приема. - Я почти не сомневался, что моя вылазка не останется незамеченной, поэтому просто пожал плечами. А едва мы оказались в зале, как меня атаковала младшая сестренка. Минут пять она спрашивала в разной тональности, где я был, обещая оставить это в секрете. Тихонько зарычав, я потащил её танцевать, чтобы быть уверенным, что никто нас не услышит.
   - Только смотри, это, действительно, секрет, - предупредил я Иллиану. Она активно закивала, приложив руку к сердцу, а это значит, что она не проболтается. Сестренка умеет хранить тайны. - У меня появилась Саури.
   - Поздравляю, - с яркой улыбкой сказала Лианка. Потом улыбка несколько померкла. - Из Академии? - я кивнул. - Надеюсь, она хоть не со Светлого материка? - покачал головой, невольно улыбнувшись. - Фуххх, - выдохнула сестренка, стирая со лба воображаемую испарину.
   - Но она Светлая, - решил я её все-таки добить. Лианка закатила глаза и принялась активно обмахиваться веером.
   - Какой кошмар, - трагическим шепотом выдала она, пародируя нашу тетушку (та ещё поборница нравов), и мы вместе рассмеялись. А после сестра уже серьезным тоном подвела итог своих размышлений. - Мама обрадуется, а вот отец... Отец поругается, но в глубине души тоже будет рад. Так что... можешь перестать так шифроваться.
   Я пожал плечами: знакомить Саури со своей семьей я не собираюсь, так что пусть сестра даже не рассчитывает.
  
  Тесса
  
   Проснулась уже к обеду. Ну как проснулась? С трудом разлепила веки, чтобы тут же зажмуриться от яркого солнечного света. Впрочем, даже секундный осмотр подтвердил мою догадку. И судя по тому, что в комнате я одна, Мила либо вняла моему совету, либо уже работает. Искренне надеюсь, что первое. Я, конечно понимаю, что вмешиваться в личную жизнь старшего брата не только некрасиво, но и опасно (рука-то у Илана тяжелая), но что поделать, если эти двое все никак не решаться подойти друг к другу? И как оказалось (вчера выпытала) по совершенно глупой и надуманной причине: думали, что недостойны друг друга. Мила так и сказала: ну зачем ему такая, как я, бесприданница, да ещё и выгнанная из Рода (отказалась выходить замуж за богатого старикана, что сватал её дядя - глава Рода). Илан же долго пытался отнекиваться (ага! от впервые выпившей малолетней сестры это не так-то просто сделать), но все же прошептал:
   - В какой род я её позову? Неизвестных? - я несколько выпала в осадок. Вообще воспитанники приюта мужского пола могли основать свой род, для этого только нужно иметь собственный дом и десять золотых, чтобы зарегистрировать новый род в Ратуши. И он об этом знал!
   - Так в чем же дело? Дом можно купить в ближайшей деревушке (в городе - дорого), а десять золотых я вообще могу тебе подарить... Да даже больше... Вместе скинемся на домик.
   - У меня же нет семьи... Совсем никого...
   - А я?!! - искренне возмутилась я.
   - Ты же понимаешь о чем я! Нет ни родителей, ни теть, ни дядь, которые могли бы обогреть Милу. Я же вижу, как она тоскует по родителям. - да её родители не пошли против главы Рода, и тоже прекратили общение с дочерью (вот не гады ли они, а?).
   - Вот и будешь стараться обогреть Милку за них всех... - я показала ему язык, все ещё обиженная на него. - Или боишься не справиться?
   - Ничего не боюсь, - буркнул Илан и опять попытался уйти. И снова у него это не получилось, я просто повисла на его руке, вцепившись изо всех сил. - Ладно-ладно, я поговорю с Милой, но только после того как организую свой Род. - Я радостно взвизгнула и, чмокнув брата в щеку, отпустила, наконец, его руку. Вот тут бы мне и успокоиться! Но куда там?! Где-то через полчаса я решила 'помочь' братику и, выловив Милку, выложила все как на духу (сдала брата с потрохами). Ну, заодно и посоветовала, не терять времени даром, сегодня ведь такая прекрасная ночь. Дальнейшее уже помню смутно (опять танцевала, кажется, успела сделать ещё парочку глоточков вина, прежде чем Илан отобрал у меня бокал и отправил спать). Я даже не возмущалась для приличия (потому что уже засыпала на ходу), Милка проводила меня до своей комнаты и помогла расшнуровать платье. Почему я так пристала к Милке и Илану в этот вечер? А чем мне ещё было заняться, после того как Дамиан ушел, а сердце все ещё бьется как сумасшедшее? И на душе так горько и сладко... И чтобы отвлечься и не натворить глупостей, я и решила выступить купидончиком.
   И сейчас вспоминая прошедший вечер, я радовалась одному: несмотря на все выпитое, к Дамиану я не приставала. А тот маленький эпизодик, когда он сказал, что ему пора, не считается. Он даже этого не заметил! Ведь, правда?
   С трудом пересилив лень, я все же встала и умылась. Взглянув в зеркало, я убедилась в ещё одной догадке. На голове был стог сена: такое ощущение что подметала волосами пол. А это я всего лишь не переплела волосы на ночь (вопрос ещё, получилось бы это у меня). С трудом разобрала волосы пальцами (расческа бы их не взяла!) и заплела самую обычную косу. Оделась и спустилась вниз. А там уже вовсю кипела работа. В зале были уже посетители, поэтому я и поспешила на кухню. Нацепила фартук, и тут меня перехватила Мила.
   - Сначала завтрак, - строго наказала она, но тут же улыбнулась. И что-то особенное было в её улыбке. Я невольно взглянула на её левое запястье... так и есть: браслет обещанной был на руке. От радости я подпрыгнула и кинулась обнимать... теперь уже почти сестру.
   - Поздравляю... я так счастлива за тебя... и за брата... - я не могла подобрать слов, думаю, Милка это поняла, раз подтолкнула к столу. И судя по всему, овсянка с булочкой дожидалась меня. Я поморщилась (никогда не любила овсянку), но послушно вязла ложку. Ядвига, глядя на нас, покачала головой и, надев фартук, пошла в зал (мне кажется или она, действительно, подобрела ко мне?). Милка, налив мне морса, присела рядом. Воспользовавшись этим, я захватила её руку в плен, чтобы лучше рассмотреть браслет (красивая работа, чувствуется, что Илан сам его делал долго и упорно). Кстати, вопрос: откуда он мог взяться у Илана ночью? Значит, этот хитрюга и без моего вмешательства собирался поговорить с Милой?! Вдоволь полюбовавшись браслетом, я требовательно прошептала. - Рассказывай! Что было после того, как я заснула?
   - Да ничего особенного, - пробормотала Мила и тут же густо покраснела. С самым скептическим видом я покивала головой, взглядом выразив, что жду все же правдивого ответа. Мила мялась. И я уже подумывала перейти к пыткам, когда она все же шепотом поведала, опустив взгляд.
   - Знаешь, я никогда не думала, что бывают такие мужчины, как твой брат... Он ведь даже не пытался... Мы просто целовались и болтали всю ночь, а под утро заснули...
   И так счастливо улыбнулась, что я невольно завистливо вздохнула. Но тут же продолжила расспросы (когда свадьба? когда дом купят? Где? Как Род назовут?), так что к концу завтрака мое любопытство было более-менее удовлетворенно. Правда опаска за свою пятую точку оставалась, хотя Мила и утверждала, что Илан вовсе не сердит на меня. Мы вместе быстренько обслужили оставшихся посетителей и присоединились к поварятам в уборке на кухне. Потом подошел черед зала (украшения решили пока не снимать). Я так увлеклась процессом, что не заметила, как вернулся Илан.
   - А, ты все-таки встала, наша малолетняя пьяница?! - услышала я от дверей голос брата, полный ехидства. Я покосилась на сердитого брата (чего там Мила говорила?), на прутик в его руке (и где его взять-то успел) и стала медленно отступать к черному выходу. А надо было быстро!..
   Ну что сказать?! На нашу беготню во дворе смотреть сбежались со всего квартала (блин левитацию изучать надо было лучше!), причем подбадривали все почему-то Илана. Но в конце концов моя все-таки взяла (немного оторвавшись, я моментально забралась на крышу конюшни). Илан, конечно, тоже мог забраться ко мне (лазает не хуже меня), но крыша бы его веса не выдержала. Понимая, что угрозы типа: слезай, а то хуже будет, на меня не действуют, он миролюбиво предложил.
  - Ладно, спускайся уже... Обойдемся пока словесным внушением - и демонстративно отбросив прутик, протянул руки, чтобы помочь спуститься. Заметив, что зрители разочарованно стали расходиться, я приняла помощь Илана. Но едва ноги коснулись земли, как внушительный хлопок брата пониже спины, заставил меня вскрикнуть. Правда, всего один, что не помещало мне возмущенно посмотреть на Илана.
  - Вот так благодарность, - прошипела я, чтобы никто не услышал нас. - Я понимаете ли ему невесту нашла, причем любимую... а он... - демонстративно хныкнула пару раз, чтобы он проникся. Реакции не последовало, и я потопала обратно в таверну. На полпути меня все же догнал Илан и придержал за руку.
  - Спасибо, - тихо сказал он. - Я бы ещё долго не решался бы подойти к Миле. - Я смущенно повела плечами, а Илан в нерешительности замялся, но все же продолжил.- Но на будущее... чтобы у вас там с этим Дамианом не произошло... выпивка не решит проблем. Не надо больше пить сверх своей нормы. - Уффф, братику никогда не удавались нравоучительные наставления, но он старается. Правда.
  - Но я же ещё не знаю своей нормы, - я с улыбкой пожала плечами, указывая на вполне реальный факт. Пила спиртное первый раз в своей жизни (ну не относить же к таковому квас и пару глоточков пива?). - Но я буду стараться. Честно. - и скорчила самую серьезную мину. Не знаю, насколько достоверно получилось, но руку он мне отпустил, и мы продолжили движение. Но на пороге я остановилась и посмотрела Илану в глаза. - Хмм, насчет Дамиана, чтобы ты там чего не надумал. Он меня не обижал. А совсем наоборот... Просто... когда он ушел, мне как-то скучновато стало.
  Фуххх, вроде поверил. А то только беспочвенных разборок между братьями не хватало. Чмокнув братишку, я вернулась к прерванной работе. А уже вечером за ужином (уселись втроем за одним из дальних столиков) продолжили обсуждением становления нового Рода. Как-то незаметно к нам присоединились Елисей с сыновьями со своим предложением. Оказывается, трактирщик не так давно присмотрел участок в ближайшей деревушки. Он вплотную примыкал к Главному тракту, и Елисей думал отселить туда старшего сына, но тот не особо рвался перебираться в деревню. Цена на участок была не из дешевых, а плюс ещё материалы на строительство дома, а если ещё и в сочетании с трактиром, как настойчиво предлагал Елисей, получается совсем заоблачная сумма. И хотя Елисей и предлагал ему беспроцентную ссуду, Илан сомневался, не уверенный в том, что вообще хочет заниматься таким делом. Устав от этих разговоров, я незаметно выползла на улицу подышать свежим воздухом. Уппс, а уже стемнело, неожиданно поняла я и, вернувшись в таверну, взглянула на часы. Да пора бы поторопиться, если хочу успеть попасть в Академию. Захватив плащ и приготовленную заранее сумку, я помахала рукой Миле (Илан был слишком занят) и знаком показала ей, что мне пора. Уже на улице надела плащ и задумалась на мгновение: странно все-таки что ни от Санни, ни от Гвена так и не поступило вестей. Хотя Саннидел обещал, что постарается на Новый год быть здесь. Я непроизвольно дотронулась до левого запястья и посмотрела на знак. То ли освещение такое, то ли просто кажется, но он вроде побледнел? Отогнав от себя тревожные мысли, я решила ускориться. И тут же испуганно вскрикнула. Прямо по курсу открылся портал, но признав знакомую фигуру, шагнувшую из него, я облегченно рассмеялась.
  - Дамиан, как же ты меня напугал?!
  - И мало напугал! - возмутился он. - Ты почему ещё не в Академии?! - я зарычала. Нет, ну это уже перебор!!! Я уже хотела возмутиться, как услышала сзади шаги. Обернулась и, увидев запыхавшегося брата, изумилась.
  - Илан? Ты чего?
  - А ты чего кричала? - возмутился брат, хотя на лице отразилось облегчение, когда он узнал Дамиана. И протянул ему руку для пожатия.
  - И ты меня из таверны услышал? - с сомнением вопросила я, так как от таверны я отошла уже на три дома.
  - Нет, я пошел тебя провожать, знал что нагоню. - проворчал он. - Только вышел во двор, а тут ты крик подняла. Ну и...
  - А чего это ты пошел меня провожать? - искренне не понимала я.
  - Поздно, темно, - сказал Илан, но подозрительно как-то отвел взгляд. Ладно, потом спрошу. - Да и не весь народ утихомирился после праздника. Во многих хмель еще бродит.- Я кивнула, сделав вид, что поверила. Хотя?...
  - Ты, наверное, просто предлог придумал, чтобы с этого военного совета сбежать. - я улыбнулась, а брат немного смутился, хотел покачать головой, но потом все же кивнул. - Замучил тебя сегодня Елисей? Сам-то что думаешь по поводу таверны в Выселках?
  - Да не знаю я. Никогда не планировал свою таверну открывать. - Илан покосился на Дамиана. Я непроизвольно посмотрела на него.
  - Тесса, нам пора, - сказал он мне. И уже Илану. - Я её провожу, не переживай. - И стал строить портал.
  - Да, нам, действительно, пора. - я улыбнулась и чмокнула брата в щеку. - Но ты подумай, как следует, можно же отказаться спокойно от предложения Елисея.
  - Тесса, иди уже, - сказал Дамиан, нетерпеливо подталкивая меня к порталу. Я прошла, внутренне недоумевая, что же он так торопиться. Оказалась возле ворот Академии и стала ждать Дамиана, портал-то он не закрыл. А он только через минуты две появился, и какой-то хмурый и задумчивый. Молча взял меня за руку, и мы вместе зашли в Академию. Через шагов двадцать вроде как очнулся и улыбнулся мне.
  - Я заметил у Илана браслет обещанного. А вчера его не было. Ничего не хочешь рассказать.
  - А я-то тут причем? - подозрительно покосилась на него. А он со смешинками в глазах наклонился ко мне и выдал.
  - А мне твой брат сказал, что ты вчера в амурчика решила поиграть. А за подробностями посоветовал к тебе обратиться. - я надулась, серьезно так обиделась на Илана. И что тот ещё успел ему наговорить?
  - Я за эти игры уже получила от Илана по заднице, - решила я пожаловаться на него.
Оценка: 8.56*7  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"