Захарова Татьяна Александровна: другие произведения.

Срывая маски

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 8.26*82  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    НЕБОЛЬШАЯ ПРОДА ОТ 25.03.2017 продолжение романа "Стерва поневоле" вторая книга про Рину:))) Аннотация ещё под вопросом (если вам понравиться та, что в тексте, будет она)

  Срывая маски или "не влюбиться" - миссия невыполнима
  
  
  Кто ты, рыжая девчушка, что захватила в плен мое сердце?... И даже не заметила этого? Кто ты? Невероятно красивая женщина, с телом опытной соблазнительницы и репутацией дорогой проститутки? Что так смело отвергает меня, но так боится моего приближения? Опытный манипулятор? Или рано повзрослевший ребенок, не способный никому доверять? Благословение небес или мое проклятие?
  
  Мы к друг другу идём босиком по осколкам,
  Оставляя в прошлом печаль,
  Выдыхаем вдвоём и вдыхаем свободу,
  Прощай, нелюбовь, прощай!
  Слова из песни "Любовь - сука"
  
  Глава 1
  
  Проснулась рывком и сразу села на кровати. Секунда, чтобы осознать, где я нахожусь, и ещё секунда на признание очевидного: я в комнате одна. И за окном уже светло. Прикрыла глаза, активируя сеть. Ага, Ники с няней внизу, наверное, в кухне, Аллитер в ванной (опять душ принимает?). Зевнув, я откинулась на подушки. Знаю, вставать надо, если я хочу успеть к занятиям, но так неохота. Вчера я ещё долго не могла уснуть, обдумывая собственное положение и не особо радостные перспективы. Потянулась в постели, и тут до моего носа долетели аппетитные запахи. Блинчики? Откуда?! Чуть ли не подпрыгнула, из положения лежа резко перетекая в вертикальное положение. Правда, по дороге к двери пришлось немного тормознуть, и быстро натянуть брюки. Открываю дверь и вываливаюсь наружу, чуть ли не врезаясь в Аллитера. Несколько растерянно смотрю в серые глаза, осознавая, что он опять полуобнажен. Шарх! И в таком виде он собирался спускаться вниз (его комната дальше по коридору)?
  - А я тебя будить собирался... - пояснил Аллитер наше столкновение. Опять же в таком виде??? Он совсем обалдел? Или обнаглел? Или не догадывается, какое впечатление на меня вчера произвел? Но судя по ухмылке, что таится в уголках его глаз: все он понял! Мой взгляд невольно скользнул ниже на грудь... Стоп, Рина! Моргнула и поспешно подняла взор. Кхмм!
  - А у тебя здесь есть что-то съестное? - спросила я, чтобы заполнить паузу. Многозначительную такую (мой интерес Аллитер заметил). А что? Он сам говорил, что этот коттедж в основном пустует. Я кивнула на лестницу вниз: запахи он тоже должен уже уловить.
  - Сомневаюсь,- ответил Регейро медленно. Мои брови взлетели вверх. - Раз в неделю приходит работница, чтобы прибраться.
  - Хмм, а няня что-то нашла. - я улыбнулась и, наконец, придумала предлог слинять отсюда. - Я умываться, - и бочком-бочком обошла сокурсника, игнорируя его поворот вслед за моим "отступлением". Остановить не пытался, чему я была рада. На пороге уборной все же обернулась и посмотрела на Аллитера. Думала, что он уже перестал прожигать меня взглядом, но нет. А так хотелось и вид сзади оценить (и я не про его задницу сейчас говорю, спина у спортивных мужчин часто загляденье). Встретилась взглядом с насмешливыми, но уже потемневшими глазами Аллитера.
  - Рина, а я тебя сейчас чувствую... - многозначительно протянул он. Шарх! Буквально заскочила в уборную и захлопнула за собой дверь. Довольный смех из коридора стойко проигнорировала, прислонившись горящей щекой к двери. Тролля мне в глотку. И чего теперь делать? Как мне держать его на расстоянии, если он понял, что меня тянет к нему физически? А надо ли? - уточнил какой-то гаденький голосок внутри меня (уж не очнувшаяся ли это от летаргического сна чувственность?). Надо!!! - тут же ответило все остальное (логика с гордостью, как ни странно в кои-то веки пришли к согласию).
  Умывалась быстро и энергично холодной, почти ледяной водой. И это помогло прийти в себя. Вернулась в комнату и оделась (надо поторопиться, если не хотим опоздать). В коридоре опять столкнулась с сокурсником, вместе спустились и прошли на кухню. А там все уже накрыто к нашему приходу.
  - Доброе утро, Ники, няня, - сказала я с улыбкой. Валенсия выглядит просто отлично, кажется, даже помолодела на несколько лет. Кивнула на мужчину и представила его. - Это мой сокурсник, Аллитер лас Регейро. Аллитер, это госпожа Валенсия, моя няня.
  Они обменялись вежливыми фразами. А я, недолго думая, заняла ближайший стул. Ники села рядом, следом няня, а Аллитер опять по левую руку от меня. Переглянулась с ним: он, кажется, тоже заметил это. Улыбнулся и первым пожелал приятного аппетита всем, я что-то согласно буркнула (уже успела откусить блин).
  - А откуда продукты? - спросила я, обмакивая блинчик в сметану.
  - Я с утра на рынок сходила. Проснулась ещё затемно и не знала, чем заняться. А так как в кресле была моя сумка... - с улыбкой сказала няня, глядя, как я уплетаю за обе щеки. Хмм, проснувшись в незнакомом месте, Валенсия вместо того, чтобы разбудить меня или Ники (записку я ей оставила на прикроватной тумбочке), решила озаботиться завтраком? Хотя чему я удивляюсь?
  - И захотела побаловать меня моими любимыми блинчиками? - спросила я, уминая третий по счету. Аллитер тоже не отставал, впрочем, как и Ники. Валенсия просто кивнула и отпила чаю. После пятого блина решила все же сделать перерыв и откинулась на спинку стула. Сделала пару глотков чая и посмотрела на няню. - Тетя Валя, мы здесь временно. Ближе к вечеру надеюсь подыскать нам новое жилье, так что вещи не надо распаковывать. Как и заботиться о продовольственном запасе. Деньги на нормальный обед в таверне я оставлю, а может даже и успею вернуться к нему. Предупреждаю только потому, что зная тебя, могу предположить, что к вечеру здесь все кладовые будут забиты. - я улыбнулась, заметив, что няня немного смутилась. Допила чай и, поставив кружку на стол, продолжила. - Кстати, подумайте хорошенько: ничего жизненно важного не осталось в коттедже? Время - до обеда.
  Все несколько озадаченно посмотрели на меня. Не оставляя время для расспросов, поднялась и хотела пойти к лестнице, но Аллитер удержал меня.
  - Рина, предложение жить здесь все ещё открыто, - тихо сказал он.
  - Спасибо, Аллитер, но не надо. - твердо, даже немного резко ответила я, освобождая руку. Посмотрела на Валенсию и уже гораздо теплее сказала. - Спасибо за завтрак - блинчики просто объедение. Но нам с Аллитером пора на учебу.
  И направилась к лестнице, чтобы забрать из комнаты куртку и кошель с деньгами. Сумку пока здесь оставлю. Аллитер нагнал меня на лестнице, я так думаю ему тоже в комнату заглянуть надо.
  Пока искала кошель (как всегда, в самом неожиданном месте - боковом кармане), в комнату заглянула Ники.
  - Давай, я косу тебе быстро переплету.
  - Некогда, - отмахнулась я, надевая куртку. - Смотрите, ничего здесь не поломайте. Да и вообще осторожность не будет излишней. И дай-ка сюда браслет с порталами. - подошла и быстренько развеяла заклятие портала с привязкой на коттедж в Эскалоне. Вернула браслет, отдала несколько золотых и чмокнула в щеку сестренку.
  В коридор вышла вовремя: Аллитер уже тоже собрался. Вопросительно посмотрел на меня, кивнула в ответ на немой вопрос, и он построил портал.
  Через несколько секунд мы были уже на полигоне. К сожалению, оказались там последними из группы и сейчас все очень заинтересованно поглядывали на нашу парочку.
  - Всем привет, - весело поздоровался Аллитер, я приветливо махнула рукой и пошла к Бесу.
  - И чего все на нас так смотрят? - пробурчала я возмущенно. И тут почувствовала портал: ректор (и чего он тут забыл?) и Маркус появились из него. Посмотрев на меня, Бес усмехнулся.
  - Но судя по тому, что вас обоих не было в Академии ночью, да и на завтраке... Все пришли к обоснованному выводу, что вы провели время вместе.
  - Тьма! - выдохнула я раздосадовано. Спасибо, что не уточнил время суток, а то это звучало бы ещё ужаснее. Смотреть Аскару в глаза было откровенно неловко, поэтому я шаркнула снег ногой и так и не взглянула в его сторону (пусть и ни в чем не виновата, но в глазах остальных Аскар - либо "рогатый", либо уже лишний). До гонга ещё пару минут есть, авось наберусь мужества. Интересно, Аллитер это специально подстроил: мы вполне успели бы и из Главного холла дойти досюда?
  - Кейра, а ты не хочешь ничего сказать? - с намеком протянул Бес. Аллитер с Зорвиэлем подошли ближе.
  - Хочу! - неожиданно вспомнила о своей угрозе и сердито посмотрела в глаза другу. - Купание в навозе тебе обеспеченно, - эмпат растерянно моргнул и откровенно удивленно уставился на меня. А я решила пожаловаться ему на Аллитера. Ткнула в того большим пальцем и возмущенно выпалила. - Он меня Риной назвал, а я ему не разрешала.
  - Кейра, - Бес покачал головой, с укором смотря ему в глаза. Прищурилась, но сказала требуемое вслух.
  - Да ничего не было. Мы даже в разных комнатах ночевали. - то ли показалось, то ли правда, сокурсники даже как-то облегченно выдохнули. Посмотрела, наконец, на Аскара, потом на Аллитера (вроде оба спокойны), потом уже несколько растерянно на Беса. И буркнула обиженно. - И ты сам должен прекрасно понимать, что...
  - Я-то понимаю, остальные - не особо. - выдохнул Бес. - А один ревнивый тип чуть опять глупостей не натворил.
  Вновь посмотрела Аскару в глаза: хмм, а так и не скажешь. Он улыбнулся мне одними глазами, и я поняла, что ректор, действительно, ревновал до этого момента. Невольно улыбнулась в ответ, впрочем, удар гонга прервал наши "гляделки". Приветствие и Маркус озвучил задание: разминка, 3 круга вокруг полигона, и все полосы препятствий по очереди, начиная с самой простой. А потом переходим под руководство ректору. Мы, мягко говоря, удивились, но послушно построились для разминки. Час пролетел быстро, и вот уже мы несколько запыхавшиеся стоим перед ректором. Аскар несколько злорадно улыбнулся и "заморозил" всем адептам правые руки.
  - Прошу, - он показал на полосы препятствий. - Начинаем с десятой, и по возрастанию сложности. - в этот раз я была единодушна со всеми сокурсниками: стукнуть его хотели многие. - На каждую полосу только одна попытка. Вы хотели развить левую руку, так что вперед. Мне даже самому интересно: кто до какой полосы дойдет.
  Не сказать, чтобы мы воодушевились, но послушно пошлепали к началу десятой полосы. Аллитер первым вступил в "соревнование". Зорвиэль следом, а потом и я. В какой-то момент азарт захватил меня: мне стало интересно, кто будет сегодня лучшим. Первую полосу прошли все. На девятой срубилось двое, на восьмой пятеро, на седьмой - шестеро (в том числе и Бес), на шестой - всего трое, к пятой осталось двое: я и Аллитер. Прав был ректор: левой рукой мы с ним владеем лучше остальных. Переглянулись и несколько затормозили перед началом пятой полосы.
  - Дамы вперед, - предложил Аллитер, пытаясь изобразить галантный поклон (откровенно мешалась правая парализованная рука).
  - Благодарю покорно, но только после вас, - ответила я, смеясь. Попыталась сделать книксен, но не получилось, отчего веселье стало прогрессировать. Ещё пару реверансов в таком стиле и виде, и я умру от смеха.
  - Адепты Аллитер и Кейрина, хватит препираться. - вмешался ректор в наш "обмен любезностями". Посмотрела в карие глаза: ой, кажется, кто-то опять ревнует. И к чему? - Аллитер, вперед. - Регейро хмыкнул, но послушался. Я с минутной задержкой за ним. Эта полоса походила на зигзагообразный лабиринт (Аллитера я не всегда видела), более того здесь были и магический ловушки (их периодически меняли местами). В какой-то момент интуиция закричала, и я поспешно шагнула назад, а перед глазами мелькнуло огненное копье. Фухх, пронесло (ничего криминального бы не случилось, но все же ожоги - не самое приятное, тем более, что я от огня щитов почти никогда не ставлю). Дальше шла осторожно, тщательно прислушиваясь к Дару. Именно это и позволило дойти до конца полосы, где я неожиданно поняла, что осталась в одиночестве. С криком "яху" подпрыгнула на месте несколько раз, но праздновать победу мне не дали. Повинуясь взгляду ректора, пошла на четвертую полосу. Поползла, если быть точной. Опять задействовала интуицию (тот же Дар Предвидения), с трудом но все же дотащила тушку до финиша (от последнего мешка с землей увернулась чудом). Сил радоваться уже не было - хотелось вместе со всеми понаблюдать за другим "неудачником". Но ректор погнал меня к следующей полосе. Я его уже почти ненавижу. На злости и упрямстве оставила третью позади. А на второй я все же сорвалась вниз (левитацию не смогла быстро наложить, когда пол провалился подо мной). Завизжала, чтобы обозначить место падения (вдруг приземление будет неудачным), и кто-то успел даже воздушную подушку подложить. Не удивилась, когда вскоре увидела ректора над собой. Он развеял заклинание на моей правой руке и, наклонившись, протянул руку мне. Не стала манерничать - вцепилась в его ладонь обеими руками (правая ещё до конца не отошла)
  - Ты вновь меня поразила, - прошептал Аскар, когда я оказалась в его объятиях. Как я там очутилась? Сама не поняла! Но вырываться пока не стала. Просто пожала плечами в ответ на его замечание. Агейро заправил за ухо выпавшую из косы прядь волос и осторожно дотронулся до моей щеки, внимательно следя за моей реакцией. Опустила глаза, несколько растерявшись от его взгляда.
  - И что дальше? - прервал Аллитер немного затянувшуюся паузу. Я отпрянула от ректора, более того он позволил мне это.
  - Там, на скамейке мечи, разберите их. - громко сказал Аскар, удержав меня за руку. Притянул два меча и отдал один мне. Вместе прошли к остальной группе. - Сейчас покажу комплекс упражнений для левой руки, отрабатывать будете сами в свободное время.
  Минут пятнадцать мы изучали абсолютно новые для нас движения, а после ректор "смилостивился" и отпустил нас.
  - Через двадцать минут встречаемся в зале для фехтования.
  Но вместо того, чтобы уйти, подошел ко мне. Сделала несчастное личико и перечислила все, что должна сделать до хореографии.
  - Принять душ, переодеться, переплести косу, добежать до зала.
  Видимо список его впечатлил, раз он без разговоров сам построил мне портал в раздевалку. Даже улыбнулся напоследок, глядя как я тактически отступаю к переходу.
  В этот раз я надела одну нижнюю юбку, и даже декольте повыше натянула (правда пара сантиметров ситуацию особо не изменила) и "приклеила". Волосы переплела в тугую косу. И я готова к танцам.
  В коридоре меня дожидалась уже привычная компания. Время позволяло, поэтому решили пройтись.
  - Хочешь, я тебе с десяток платьев подарю? - предложил неожиданно Аллитер уже в двух шагах от зала. Ребята даже скрылись за дверью. Покосилась на него (к чему это он?) и перехватила его взгляд на декольте. Нахмурилась, а он, не замечая моей реакции, продолжил зло и требовательно. - Только это платье не надевай больше.
  - А что тебя не устраивает? - ехидно поинтересовалась я. И в следующий миг оказалась прижата спиной к стене и прижата собственно я была телом Аллитера.
  - Всё устраивает, - прошипел он. Я посмотрела в почти черные глаза сокурсника: фух, гормоны не буянят, крышу не сносит от его близости (даже настучать по соседней крыше хочется), и это радует. Аллитер дотронулся до обнаженного надплечья, нежно и осторожно поглаживая кожу. - Только не могу гарантировать свое адекватное поведение.
  - А в лоб? - спокойно так спросила у него. Угроза не подействовала. Хмм, а если отвлечь? - Аллитер, а ты мне утром ничего не "зеркалил"? - очень заинтересовано спросила я. И он, действительно, отвлекся, вот только не стронулся с места, как бы я не старалась его отодвинуть.
  - Если бы я смог хотя бы частично "отзеркалить" тебе мои чувства... - протянул Аллитер с искушающей улыбкой. На провокацию не поддалась, продолжая твердо смотреть на него, и он ответил абсолютно серьезно. - Нас бы здесь не было. Так что любовалась ты моим телом по собственной инициативе. И мне это понравилось.
  - Только любовалась? - невольно уточнила я. Он насмешливо взглянул на меня.
  - Ну ещё ты, наконец, осознала, что я - привлекательный мужчина, более того привлекателен и для тебя. Или сейчас ты хочешь поспорить с этим? - Аллитер насмешливо выгнул бровь. Спорить? Да Боги упасите! - И кстати, на будущее, тебе можно не только смотреть, но и трогать меня... - и столько подтекста было в его предложение, что я все же стукнула его по руке, что продолжала гладить мое плечо.
  - А чего тогда дразнил меня утром?
  - Но не все же ректору тебя смущать. - Аллитер пожал плечами, игнорируя мой возмущенный взгляд. Неожиданно посерьезнев, Регейро тихо спросил. - Кейра, я правильно понял, ты хочешь вернуться в тот коттедж? - поколебавшись, я все же кивнула. И вновь задумалась: стоит ли Аллитера просить о помощи? Может, все же рискнуть и отправиться одной? Прикусила губу, не в силах принять решение. Аллитер же, будто поняв мои трудности, предложение. - Компанию тебе составить? - я несколько секунд внимательно смотрела в его глаза прежде, чем кивнуть. И в этот момент услышала голос ректора из Зала. Аллитер тоже его услышал и отступил, выпуская меня из "капкана". Протянутую руку проигнорировала: достаточно того, что мы опять заявимся вместе (причем в этот раз с опозданием). Взглядами окружающих пренебрегла, просто торопливо подошла к Бесу.
  - Извините за опоздание,- все же выдавила я под пронизывающим взглядом ректора.
  - Выбирай себе партнера, - предложил Аскар ровным тоном. Ясно, начнем с Каярэ. Посмотрела на ближайших соседей и кивнула Готрану.
  - По рукам получишь, - на всякий случай предупредила я и пошла на исходную позицию. Аскар создал мои фантомы и включил галлакристал, и зазвучали первые звуки Каярэ. Танец я ещё на прошлом занятии запомнила, правда все равно пару раз запнулась, Готран же подсказывал. И все шло отлично, до того момента, где я должна откинуться спиной на грудь мужчины и выкрутить шею, чтобы встретиться с ним взглядом. Его ладонь, что лежала на животе, будто невзначай поползла выше. "Шлеп" прозвучал как-то очень громко (кажется, не только здесь). Ладонь свою я все же вложила в пострадавшую руку Готрана, чтобы продолжить танец. И Аскар не стал останавливать музыку. Едва звуки мелодии стихли, Готран помог мне подняться.
  - Адепты, - начал Аскар, привлекая всеобщее внимание. - Я реально не могу понять, чем вы оправдываете собственное поведение? Почему вы себе позволяете вольности в отношении сокурсницы? И я говорю сейчас не только и не столько про занятия танцами, я про ваше поведение в целом. - Я только закатила глаза: все же лучше было, когда воспитательные беседы проходили в мое отсутствие. Ребята молчали, я же просто подошла к Бесу и встала рядом (насколько я помню, танцы чередовали).
  - Лорд Аскар, беззащитность безродных девушек развязывает руки многим. - ответил за всех Аллитер. О двойном подтексте догадалось только четверо, но и этого хватило, чтобы разозлить меня. Вот гаденыш!
  - И не говори, Аллитер, - перебивая его, протянула я тихо, но язвительно. - Только вот, все по-разному их развязывают. - намек на него самого Аллитер услышал. Да-да, это было предупреждение: кто старое помянет, тот за старое и получит. Бес еле слышно хмыкнул, а Аллитер продолжил, как ни в чем не бывало.
  - И сокурсники просто ещё не до конца поняли, что у Кейры есть защитники. - Я не выдержала, да и честно говоря, не думала, что мое прикрытое ладошкой фырканье, прозвучит так громко. Бес осуждающе посмотрел на меня (остальные впрочем тоже повернулись ко мне), и я пожала плечами, изо всех сил сдерживая смех. С такими защитниками "нападающие" излишни.
  - Я молчу. - сказала я другу, пытаясь изобразить скромную и прилежную адептку. Ко мне подошел ректор и протянул руку.
  - Потанцуй со мной, - попросил он, на расстоянии активируя музыку на галлакристалле. Прислушалась к музыке - фокстрот, медленный. Вновь позволила Аскару вести в танце. Когда приноровилась к шагам, подняла взгляд. Аскар только этого и ждал. - И о чем же ты промолчала, Кейра? - я просто покачала головой, надеясь замять этот вопрос. - Тебя так насмешило слово "защитники"?
  - Немного, - я пожала плечами. - В его устах оно прозвучало несколько комично. - Аскар нахмурился, наверное, все же уловил "фальшь", поэтому я решила быстренько сменить тему. - И насчет сокурсников: их уже поздно перевоспитывать. Так что...
  - Кейра, - перебил меня Аскар. - Что бы ты ни думала про них: они уже осознали, что были не правы. Просто... кхм... такое ощущение, что на танцах это "осознание" пропадает.
  - Так нечего создавать именно моих фантомов. Вас же злит именно то, что они распускают руки со "мной".
  - Если они с тобой станцуют Каярэ правильно, то и никакая другая девушка спровоцировать их не сможет на непотребства, - возразил Аскар серьезно. Поворот в танце, дал мне несколько секунд на обдумывание ситуации. Что ж задумка ректора мне теперь предельно ясна. Только вот меня опять используют, пусть и с благими для остальных целями. Из мелкой мести наступила каблуком ему на ногу, Аскар же даже не поморщился. У него что, там железная подкладка? - И что тебя сейчас разозлило? - с легкой насмешкой уточнил он. - Что я считаю тебя искушением для любого мужчины? Так ты и сама знаешь, насколько ты красива и соблазнительна...
  - Мне послышалось обвинение в ваших словах? - ехидно уточнила я, радуясь финальным аккордам в музыке. Мы остановились, но Аскар не сразу выпустил меня из своих объятий.
  - Тебе показалось, - твердо ответил он, отступая на шаг. - Выбирай себе партнера.
  Кивнула ближайшему сокурснику, и отправилась танцевать уже порядком надоевший Каярэ. Потом полонез в паре с Бесом, и снова Каярэ.
  - Алекс? - я поморщилась, брезгливо оглядывая появившегося передо мной сокурсника. - Хорошо, только учти, тебе я врежу между ног за малейшее отклонение.
  - Дюбре! - предостерегающе прорычали сокурсники.
  - Только посмей, - закончил за всех Аллитер. И он держался, весь танец держался, вплоть до последнего прогиба. Это когда мужчина склоняется вслед за партнершей, и поцелуй Дюбре пришелся на кожу над тканью декольте, то есть на верхнюю обнаженную часть груди. Удар ноги был рефлекторный, положение удачное, оттого удар и получился особо болезненный. Силовую подушку подложить успела, так что когда Дюбре уронил меня, чтобы схватиться за причинное место, приземлилась я удачно. И, откатившись, быстро поднялась на ноги. Как я и думала, отклониться от удара никто не успел. - Простите, ребята. Но я Дюбре предупреждала, так что все претензии к нему.
  - Без проблем, - ответил Аллитер, первым поднимаясь с пола. Пока остальные вспоминали целительские плетения, я постаралась незаметно вытереть "след" от поцелуя сокурсника. Правда, по взгляду Аллитера поняла, что он мой жест заметил. Едва все покалеченные привели себя в порядок, как Аскар объявил.
  - На сегодня всё. Свободны. - и после небольшой паузы. - Кейра, задержись.
  Чуть не застонала вслух, но послушно подошла к нему.
  - Кейра, буду ждать тебя возле раздевалок, - объявил Аллитер во всеуслышание.
  - Хорошо, - буркнула я. И вопросительно посмотрела в карие глаза.
  - У тебя все нормально? - тихо спросил Аскар, оставив пока без внимания последнюю реплику Регейро. Я кивнула. - То есть с тетей Валей все хорошо? - снова кивнула. - Все проблемы решены? - опустила взгляд, вздохнула. И покачала головой. Смысла врать не видела. - Кейра, что-то серьезное?
  - Не знаю ещё насколько все серьезно, - тихо сказала я, встречаясь с ним взглядом. Прикусила губу, обдумывая следующие слова. - Сегодня выясню, и... боюсь... Мне нужна будет ваша помощь. - Последние слова дались мне особо тяжело. Аскар кивнул и дотронулся до моего подбородка, молча ожидая продолжение. Я выдавила улыбку и предложила. - Давайте, поговорим об этом в понедельник. Сейчас мне надо бежать.
  Аскар несколько секунд изучал мое лицо, и осторожно спросил.
  - Аллитеру ты доверяешь больше, чем мне? - Я прикрыла глаза, пряча собственное раздражение.
  - Нет, - твердо ответила я, вновь встретившись с ним взглядом.
  - Тогда почему именно он?.. - Аскар не закончил, но смысл вопроса итак был ясен. Пожала плечами, опуская взгляд.
  - Это трудно объяснить. - тихо сказала я. Просто Аллитер - мой пропуск на дорогу по краю узла. Рискнуть изменить путь? Не могу. Как говориться, на переправе коней не меняют. Подняла взгляд и все же объяснила. - Так мне Дар подсказывает.
  Аскар выдохнул облегченно и улыбнулся. Поддавшись порыву, поцеловал меня, точнее прикоснулся губами к моим устам в мимолетной ласке, и тут же отстранился. Достал браслет и быстро надел мне на руку.
  - Порвешь цепочку, и я перемещусь к тебе, где бы ты не была. И не вздумай отказываться. - строго закончил он. Я резко выдохнула, и он добавил. - Пожалуйста.
  - Спасибо, - все же пробормотала я. Искренне надеюсь, что "следилок" на нем нет. Проверять сейчас не буду. - Я могу идти, лорд-ректор?
  Аскар окаменел на миг, но тут же кивнул. И только на выходе из Зала я поняла, что ему так испортило настроение.
  - До встречи, Аскар, - оглянувшись, попрощалась я. До раздевалки добралась за минуту. - Две минуты, Аллитер. - сказала я мужчине, пробегая мимо. Переодевалась я быстро, время уже подходило к обеду, так что резон торопиться был. На всякий случай проверила браслет, что надел мне Аскар: действительно, на нем что-то похожее на маяк в спящем состоянии, который активируется разрывом цепочки.
  - Домой ко мне? - уточнил Регейро, когда я подошла к нему. Просто кивнула и помахала рукой Бесу.
  - Объясню все в понедельник, - пообещала я ему и шагнула в портал. А на той стороне сразу активировала сеть. Няня с Ники ещё дома, и опять на кухне. Неужели решили обедать дома? Пошла к ним выяснять. Догадка была правильной. В раздражении резко выдохнула. - Няня, я же сказала, что это необязательно. В таверне бы спокойно пообедали. А вы вместо того, чтобы отдохнуть, полдня возле плиты крутились.
  - Да мне не трудно, Риина, - возразила Валенсия, но, заметив Аллитера, осеклась. Я нахмурилась, но тут же заставила себя улыбнуться. - Девочка, я чувствую себя превосходно, да и бездельничать не привыкла. - Няня говорила искренне, поэтому злиться я не имела права. Посмотрела в серые глаза и спросила.
  - Аллитер, ты с нами пообедаешь? Или?..
  - С вами. - перебивая меня, сказал Аллитер твердо.
  - Ники, накроешь на стол в гостиной? Нам с няней надо поговорить. - Сестренка уверенно кивнула, а я подхватила няню под руку и потянула в спальню. Усадила в кресло и присела на корточки, обхватив её ладони своими. - Няня, нянечка родная, прости за вчерашнее. Я не подумала, что... Я должна была предусмотреть все варианты.
  - Рина, солнышко, это ж я во всем виновата, - Валенсия высвободила руку, и уже она гладила меня по плечу, будто успокаивая. - Дура старая, и зачем я вообще открыла эти конверты...
  - Няня, скажи правду, ты... сильно тоскуешь по дому? - осторожно спросила я. Валенсия несколько удивленно взглянула на меня. - Я ж понимаю, у тебя своя семья, свой дом и очаг, просто мне никак без тебя не справиться. Всего четыре месяца потерпеть осталось...
  - О чем ты? - уже озадаченно спросила няня.
  - Проклятие, что было на письме для меня, вызывает желание вернуться домой. И судя по тому, что ты за полчаса довела себя до инфаркта, тоскуешь по дому ты очень сильно. Но долг обязывает тебя оставаться с нами. - я взглянула в серо-голубые глаза женщины.
  - Да нет, Рина, - возразила няня. - Коттедж был домом и для меня, не забывай в Зорянке я жила одна. Детям, да и внукам, я уже давно не нужна. А расстроилась я из-за поступка Рамина, я же им строго-настрого наказала, никому не говорить обо мне, а уж тем более не общаться с твоим отчимом. А он... - Валенсия расстроено махнула рукой. Слезы навернулись у неё на глазах, и я поспешно обняла старушку. Да уж, предательство близкого человека сложно пережить. - Рина, я сильно тебя подвела? Все очень плохо?
  - Прорвемся, - прошептала я и взглянула в её глаза. - Только, няня, я хочу попросить не высылать твоим родным новый адрес. Если надо, я сама отправлю им твое письмо, в котором ты их предупредишь. - Валенсия кивнула, и я поднялась. - А теперь обедать. - и уже по дороге в гостиную, спросила. - Так больше ничего не надо забрать в коттедже?
  - Ничего, из-за чего бы стоило рисковать, - уверенно сказала няня. Я пожала плечами: все равно рисковать придется. А в гостиной уже все было накрыто. Ела быстро, почти не ощущая вкуса еды. Аллитер тоже не стал растягивать трапезу.
  - Ники, - позвала я сестренку. - У тебя ничего жизненно важного не осталось в коттедже?
  - Рина, - протянула она тихо и даже как-то растроенно. - Я мишку там забыла.
  - Какого мишку? - несколько озадаченно спросила я.
  - Плюшевого медведя, что подарила мне ты на десятилетие, - виновато призналась она. Ух, ты ж, светлые суслики, нашла из-за чего расстраиваться? Невелика потеря. После первой сессии, у нас были недельные каникулы, и я рискнула рвануть в родные края, большую часть накоплений сожрали порталы (изучать мы их начали только на четвертом курсе), но подарок-то был куплен заранее, так что мишка, пусть и с опозданием, был вручен имениннице.
  - Если будет возможность, притащу его. - пообещала я сестренке. Допила чай и вопросительно посмотрела на Аллитера. Он кивнул, подтверждая свою готовность. - Нам поговорить нужно наедине. - Захватила куртку и по дороге надела её. Через минуту мы уже входили в его кабинет, совмещенный с библиотекой. Посмотрела в серые глаза, собираясь с мыслями. - Аллитер, мне нужны порталы, каскад порталов, на случай если в коттедже будут незваные гости. - Регейро кивнул, нисколько не удивленный моими запросами. - Я не буду отлынивать, но первый портал должен будешь построить ты. И ещё, - я дотронулась до своего значка адепта, отцепляя его от куртки, следом прикоснулась к его значку. - тебе нужно будет изображать обычного наемника. - положила оба значка на стол. И задумалась, пытаясь вспомнить одежду, что носят на юге Империи в это время года. Там, наверное, сейчас уже градусов 10-15 тепла. Поэтому платье из яркой легкой ткани и плащ. - Если же там будет антипортальный купол, пробиваться будем вместе.
  - Я справлюсь сам, даже если будет купол,- твердо заявил этот самоуверенный тип. Дотронулся до моей щеки и спросил. - Может, ты расскажешь, кто может там ждать? - я отвела взгляд, раздумывая. А потом все же покачала головой.
  - Возможно, там никого и не будет. А если будет... то поговорим тогда после. Только об услышанном и увиденном ты будешь молчать. - несколько секунд мы смотрели друг другу в глаза. Регейро кивнул. И я с улыбкой спросила. - Ты уже придумал, что хочешь за помощь? - Аллитер рассердился, но постарался не показать этого.
  - Придумал, - резковато ответил он. - Я хочу свидание, наедине, там, где я захочу. - Я округлила глаза в непритворном удивлении.
  - И всё? - уточнила я. Аллитер кивнул, и я ошарашенно сказала. - Хорошо.
  И тут же начала накладывать иллюзию: высшую иллюзию платья и плаща. Шарх, на юго-западе девушки почти поголовно ходят с почти распущенными волосами, собирая в косу или закалывая только верхние пряди. Поколебавшись, распустила волосы (ленту засунула в карман куртки), а потом заплела дракончик только на макушке. Закалывать нечем, так что такая прическа продержится недолго. Быстрый взгляд в водяное зеркало (пусть качество изображения хромает, но общее представление можно получить): пойдет. Аллитер, оценив мои приготовления, тоже "сменил" куртку на более облегченный вариант. Догадливый. С улыбкой кивнула ему и стала строить портал.
  Пару мгновений перехода, и старый коттедж встречает нас тишиной. Однако тишина обманчивая: я сразу почувствовала постороннее присутствие. Сеть, глубокий вздох, и я шагнула из прихожей в гостиную. Дорантан сидел в кресле возле камина и, услышав шаги, развернулся ко мне лицом. Надо же, почти не изменился, только на губах и подбородке появился чуть заметный шрам от ожога. Увидев меня, он побледнел и изумленно прошептал.
  - Арианна?
  - Нет, - несколько издевательски протянула я. Лицо отчима перекосилось.
  - Риин...
  - Вижу, узнал, - торопливо перебила его я с той же интонацией. - И что же вы здесь забыли, дорогой опекун?
  - Риина, - прошипел Дорантан, уже не скрывая злости. - Ты забываешься...
  - Я даже ещё не думала, - с милой улыбкой возразила я. - А вот с памятью у вас точно проблемы: я же предупреждала, чтобы Вы оставили меня и Ники в покое. Нам НЕ нужна ваша опека.
  - Прекрати, - потребовал отчим. - Признаю, что с тобой я вел себя отвратительно. Но Ники... я привязался к ней, я люблю её, как дочь. Да и Ники, я уверен, тоже скучает по нам. Ты ведь должна понимать, что Ники у нас будет лучше: я обеспечу её всем необходимым.
  - Нет, её ты не получишь. - я криво усмехнулась. - Тем более, Ники сама выбрала путь. И тебе написала об этом в прощальном письме.
  - Госпожа, - вмешался Аллитер в наш разговор. - К дому подошла группа людей, в том числе и неслабый маг. - Прикрыла на миг глаза, активируя сеть: да маг и ёще пять человек поднимаются сейчас на крыльцо.
  - Заприте входную дверь, - приказала я и, дождавшись кивка Аллитера, посмотрела вновь на отчима. - Кто это? Твои охранники? Или наемники? И почему тогда они не здесь?
  - Отправил охранников опросить соседей, - ответил Дорантан, внимательно изучая моего спутника.
  - Дорантан, - резко начала я, подходя ближе. - Повторяю и надеюсь в последний раз: оставь нас в покое. Иначе пожалеешь. Я ведь не буду скромно молчать о причинах моего побега из твоего дома. И ты знаешь, что тебе за одну попытку будет. А о моей одаренности ты знал, так что...
  Закончить не успела, почувствовала активацию антипортального купола и одновременно услышала грохот выломанной двери. Аллитер пробил купол и построил портал буквально за пару секунд, и мы одновременно прыгнули в него. Оказавшись в шумном городе, я несколько дезориентировано огляделась по сторонам.
  - Затер след? - спросила я, поспешно шагая за Аллитером.
  - Времени не было, - буркнул он, продолжая тянуть меня за руку. Я, наконец, поняла, куда он так торопиться, и пошла рядом. Если маг неслабый, он сможет по остаточному следу построить портал сюда. И теперь Аллитер хочет отойти подальше, чтобы затеряться в толпе и выиграть время.
  - Где мы?
  - В столице. - кратко ответил он и, завернув, в подворотню, начал строить новый портал. В этот раз портал занял большее время, и да, различия, я заметила. Впрочем, разглядывать зев перехода не стала: просто поспешно шагнула в портал. Уже на той стороне убрала иллюзию и двинулась вслед за Аллитером, выходя на торговую площадь незнакомого города.
  - А сейчас мы где? - уточнила я. Здесь было намного теплее, чем в столице. Градусов так пятнадцать тепла. Юг Империи? Расстегнула куртку, несколько озадаченно наблюдая за спутником. Напряжение покинуло его, казалось, он вышел на обычную прогулку.
  - Вайома, - кратко сказал он, подходя к булочной. - Будешь? - спросил он, кивая на витрину. Я растерянно моргнула, не в силах понять его поведение. - Расслабься: нас уже не выследит твой опекун. Гарантирую, - он улыбнулся и дотронулся до моей щеки. - Так что ты должна мне рассказ и свидание. Можем совместить.
  - Давай попробуем, - с улыбкой сказала я, заставляя себя успокоиться. Всё позади. Надеюсь, Дорантан впечатлится и оставит попытки нас разыскать. Пусть я и не успела озвучить, но думаю, он и сам знает, чем ему грозит мое обвинение: кастрация и каторга.
  - Эй, Кейра, ты здесь? - позвал меня Аллитер. Я кивнула, и он повторил вопрос. - Выбирай, что будешь...
   - Так мы же совсем недавно обедали...
  - Да? - ехидно уточнил он. - И какое блюдо тебе особо понравилось в нашей трапезе? - Я пожала плечами: совсем не запомнила, что сегодня приготовила няня на обед. Поколебавшись, ткнула в большую булочку, посыпанную сахаром. Есть особо не хотелось, но от сладкого не откажусь. Через пару мгновений Аллитер вручил мне булочку. А я уже с интересом осматривалась по сторонам. Вайома - портовый городок на Западе Империи, не совсем юг, но ближе к нему, чем к центральной части. Здесь я не бывала раньше, и по первому впечатлению, город очень симпатичный. По крайней мере, центр. Аллитер, заметив мой интерес, предложил. - Хочешь прогуляться? Или сразу на рынок пойдем? Там обычно по выходным ярмарка.
  - Давай просто прогуляемся, - сказала я с улыбкой. Эх, знала бы, что он на ярмарку меня потащит, денег бы взяла. А то сейчас, несмотря на все заверения няни и Ники, они остались практически без одежды. Шарх, няня, Ники?! Я посмотрела в серые глаза и спросила. - Аллитер, а мы надолго здесь? То есть как долго продлиться свидание? А то и няня и Ники наверняка волнуются...
  Регейро виртуозно выругался и направился в ближайшую подворотню. Где и начал строить портал. Дотронулась до его руки, делясь резервом: а то третий портал подряд и на такое большое расстояние.
  - Ты его не развеивай, я буквально на пару секунд заскочу. - предложила я тихо. Удерживать портал тоже не простая задача, а ведь от моей "подзарядки" он не отказался. Аллитер же просто кивнул, и я прыгнула в переход. И тут же закричала на весь дом. - Ники, няня, у меня все хорошо. - И только в этот момент увидела сестренку, что была в гостиной, так что голос надрывать в принципе не надо было. Никтэрия приподняла брови, покосившись на булочку в моей руке, но сказать ничего не успела. - Я на свидание, вернусь... кхмм... вернусь сегодня.
  И уже шагнула обратно, но, увидев няню, выходящую из кухни, успела помахать на прощание. И только на той стороне портала поняла, что могла бы и денег захватить, но на это ушло бы гораздо больше времени.
  - Быстро, - прокомментировал Аллитер с улыбкой и развеял портал. А я подошла к нему и вновь дотронулась до его ладони, желая поделиться резервом. Он же перехватил мою руку и поцеловал центр ладони. - Не стоит, я в порядке. - потянул на себя и заключил в объятия. Не стала сопротивляться, да он и не сильно наглел. - Почему куртку не оставила дома? Или тебе комфортно и так?
  - Но я же не знаю всей культурной программы свидания. Вдруг, ты ещё куда-нибудь захочешь перенестись?
  - Ты почти угадала, но сначала мы погуляем здесь. - Аллитер вновь улыбнулся и дотронулся до моих волос.
  - Так пошли гулять, - предложила я, стараясь незаметно освободиться. Регейро усмехнулся и отпустил меня "на волю".
  - Пойдем. - согласился он.
  Час или полтора мы бродили по солнечному городу, наслаждаясь пригожей погодой и причудливой архитектурой (очень сильны эльфийские мотивы). Я даже начала получать удовольствие от прогулки, когда Аллитер завел меня все-таки на ярмарку. Ладно, можно же и просто погулять здесь. Заметив перемену в моем настроении, Аллитер остановился посреди дороги и повернулся ко мне.
  - Кейра, перестань волноваться по пустякам. Я не буду ничего тебе навязывать, просто хочу сделать тебе подарок. Причем ты сама можешь его выбрать. - пожала плечами и улыбнулась. Побродив по торговым рядам с полчаса, Аллитер "раскусил" мой замысел: выбирать себе я ничего не собиралась. - Тогда я сам выберу. - пригрозил он. И я быстро подошла к ближайшему лотку. Удачно. Торговали здесь мелочевкой для волос. Выбрала красивую заколку с черным фениксом, и тут же прибрала почти распустившуюся косу. Аллитер закатил глаза, но послушно расплатился за покупку. - И что с тобой делать?
  - Покормить, - предложила я, кушать уже хотелось.
  Аллитер хмыкнул, но на выход с рынка не пошел. Зачем-то купил плед, корзину для пикников, фруктов и сладостей. А потом направился в таверну, где заказал несколько блюд и пару бутылок вина. Через минут десять мы вновь перенеслись порталом в незнакомое мне место. С трудом сдержала восхищенное восклицание. Горы, водопад, внизу которого образовалось небольшое озеро, точнее заводь, которая сужается в дальнем конце, и дальше течет речушка. И мы в двух шагах от кристально чистой воды, на симпатичном бережку, который казалось бы предназначен для пикников. Или для соблазнения романтичных девушек.
  Пока я разглядывала окрестности, Аллитер расстелил плед и "накрыл на стол". Аромат от еды был такой соблазнительный, что я уселась на плед, еще до того как Аллитер позвал меня (только и успела руки сполоснуть в озере). Пожелала приятного аппетита и первой приступила к трапезе. Креветки, раки, мидии, какие-то ещё морские гады, рыба разных сортов, осьминоги - глаза просто разбегались. Впрочем, руки тоже, никак не могла выбрать, что употребить в первую очередь. Наблюдая за мной, Аллитер необидно посмеивался, но не лез с советами и прочими комментариями. Утолив первый голод, я несколько смущенно посмотрела в серые глаза. Аллитер мягко улыбнулся, протягивая мне расщепленную клешню омара. Попыталась изобразить возмущение, но руки уже сами потянулись к угощению. Обмакнула мякоть в нежный соус и... Даже зажмурилась от удовольствия. Аллитер шумно выдохнул, отчего я несколько удивленно посмотрела на него. Так! Облизывать соус с губ было опрометчиво! Аллитер поспешно перевел взгляд на водопад, что был сейчас за моей спиной.
  - Тьма! - выпалил он и вновь посмотрел в мои глаза. Искал что-то в них, но, судя по кривой улыбке, не нашел. Я предпочла не заметить этой заминки и переключила внимание на еду. В качестве ответной любезности почистила креветку и протянула ему. Аллитер перехватил мою ладошку и поднес ко рту угощение. Шарх! Как же это... интимно получилось! Высвободив руку, я больше не совершала столь необдуманных поступков. Так что окончание трапезы прошло как-то скомкано. Впрочем, это не помешало мне перепробовать всё.
  - Спасибо, - я искренне улыбнулась, благодаря за столь необычный ранний ужин. - Все было необыкновенно вкусно... Ну, кроме устриц. - Аллитер расхохотался, закинув голову. А я тем временем начала "убирать со стола". Вскоре Аллитер присоединился, и за несколько минут уничтожили все свидетельства нашей трапезы. Правда, насколько я помню, в корзине должны быть ещё фрукты и сладости. Сполоснула в озере руки и, не поднимаясь с корточек, посмотрела на сокурсника. - А где мы?
  - Недалеко от моего Родового замка. Это мое любимое тайное место, сюда я никогда девушек раньше не приводил. - совсем тихо закончил Аллитер. Заметив мое удивление, он пожал плечами и зачем-то добавил. - А если территориально - центральная часть провинции Луизаны.
  - Не против, если я здесь немного помедитирую? - спросила я неуверенно. Аллитер развел руками, предлагая полный простор для действий. Он чуть подвинулся, так чтобы спиной упираться в валун, и выжидающе посмотрел на меня. Я села на противоположный от него конец пледа, скрестила ноги, устроила сложенные нужным образом кисти на коленях и отключилась от реальности. Частично. Позвала духов стихий. Боги, какая же здесь красота?! Чистая незамутненная энергия сразу заполнила меня. Кажется, здесь где-то недалеко есть место силы. И судя по малюткам-духам, это место принадлежит Воздушной стихии. Один из духов начал играться с моими волосами, но я не стала одергивать его. Спустя пару минут водный элементаль предупредил меня об "опасности" и сам обрызгал "нападающего" ледяной водой. Рассмеялась и, захватив пару пригоршней воды силовым ковшиком, добавила от себя. Открыла глаза и посмотрела в удивленные серые глаза.
  - А вот нечего приставать к медитирующему магу, - нравоучительно сказала я. Аллитер хмыкнул и телекинезом расстегнул заколку на моих волосах. Я снова рассмеялась, почувствовав, как элементаль ещё глубже запутывается в моих волосах. Вообще для них физические предметы не являются помехой, поэтому пострадавшей буду только я (когда буду распутывать волосы). Погладила ещё одного подлетевшего малютку и перехватила взгляд Аллитера. А он не торопился его отводить. И снова, как вчера, мое сердце пропустило удар.
  - Я люблю тебя, Риина, - прошептал он и тут же пожалел об этом (судя по тому какой досадой полыхнул его взгляд). Улыбка погасла на моем лице.
  - Это не любовь, Регейро, - очень тихо, но тем не менее убежденно произнесла я. Может, он сам себя убедил, что любит меня, но это не так. Аллитер выгнул бровь, требуя продолжить. И я послушалась. - Возможно, это влюбленность. Но в основе просто жажда обладания, неудовлетворенное оттого и невероятно сильное вожделение, чуть-чуть охотничьего инстинкта и... - закончить я не успела: Аллитера придвинул меня к себе телекинезом и обхватил за талию. А в следующую секунду поднял меня и усадил верхом на свои бедра, игнорируя попытки высвободиться.
  - Не психуй, я просто хочу тебе кое-что показать, - интонация была больше просящей, чем приказной, поэтому я перестала сопротивляться. Аллитер обхватил мои ягодицы ладонями, притягивая меня к себе ещё ближе. И я поняла, что он хотел показать: конкретно сейчас он не испытывал вожделения. Вопросительно посмотрела в серые глаза. И Аллитер повторил. - Я люблю тебя, Риина.
  Выдохнула раздраженно: и что он хотел доказать своей выходкой? Не стала вырываться. Наоборот обхватила коленями его бедра, руки скользнули по его плечам вверх, а потом спустились по груди. Одно провокационное движение бедрами, и я выгибаюсь в притворной страсти. Его реакция не заставила себя ждать: я буквально всем телом почувствовала его возбуждение. Я спокойно посмотрела в почти черные глаза и повторила.
  - Это не любовь, Аллитер. - его взгляд полыхнул злостью. Наверное, он все же ждал, что после его признания, я растекусь лужей. Ан-нет не вышло. Он вцепился в мои плечи и встряхнул меня.
  - Да что ты можешь знать о любви, ледышка стервозная?! - выплюнул он мне в лицо. Я прикрыла глаза. Странно, но этот выпад задел меня. И сильно. Да, к мужчинам я не испытывала подобных чувств, но...
  - Я видела, как отец любит мою мать. - взглянула в его глаза. - И меня тоже любили другие мужчины, в них не было твоей эгоистичности...
  - Бывает и такая любовь, - прошептал он, не отводя взора от моих глаз. - Она разная, у каждого человека она своя и по-своему проявляется. И ДА, я далеко не идеален, но вот ты НЕ имеешь права заявлять, что мои чувства - это не любовь.
   Я покачала головой и невесело усмехнулась.
  - "Отзеркаль" мне свои чувства. - посмотрев в его глаза, предложила я.
  - Вчерашнего не хватило? - язвительно спросил Аллитер. - Я думал, ты ещё вчера всё поняла, когда почувствовала, как меня корежит. - он ослабил хватку на моих плечах. - Не могу я "зеркалить", Бес же ясно сказал, что вчера я прыгнул выше головы. - Я опустила глаза и попыталась скатиться назад: такая поза меня откровенно смущала. Ага, сама сначала завела его, а теперь пытаюсь улизнуть. Естественно Аллитер мне не дал отодвинуться далеко, всего сантиметров так на пятнадцать, а потом, обхватив мои бедра, остановил процесс "слиться по-тихому и подальше". Вцепилась в его запястья, пытаясь высвободиться. - Рина, - позвал меня Аллитер, я замерла и посмотрела в его глаза. - Не бойся меня. Твое недоверие и страх делают больно. Я не собирался на тебя давить или что-то в этом роде. Да, я даже не хотел пока признаваться в любви, слишком рано, да и... - он дернул головой, в каком-то неопределенном жесте.
  - А чего ты хотел? - осторожно уточнила я.
  - Просто не сдержался, - он пожал плечами. - Ты была такая забавная, когда играла с духами. И казалась счастливой и... А вообще, если говорить о моих желаниях?... Я хочу быть с тобой. Хочу видеть счастье в твоих глазах. Хочу дарить подарки, приглашать на свидания, и слышать в ответ: да, и без каких-либо условий. Хочу оберегать и защищать тебя. Хочу иметь полное право набить морду Дюбре за выходку на танцах.
  - Уффф, не проще ли опять устроить ему импотенцию на пару недель? - с улыбкой предложила я, желая сбить настрой Аллитера. Он понял уловку и как-то устало покачал головой. Я фыркнула и щелкнула его по носу. - Хорошо, я поняла, чего ты от меня ждешь. Но...кхм... я ж вроде и не отказывала тебе ни в чем. - поймав его полный скепсиса взгляд, подняла руки в жесте "сдаюсь". - Ладно-ладно, даю тебе официальное разрешение на "ухаживания". Но прошу заметить и занести в протокол: на драку с сокурсником я тебя не подбивала. - Аллитер снова покачал головой и рассмеялся.
  - Ты безнадежна, - прошептал он, притягивая к себе. Я уперлась руками в его грудь, выгибаясь назад. Аллитер хмыкнул и подался вперед, смягчая силовой подушкой наше приземление. И через пару мгновений, я оказалась в ещё большей... кхм... зад... кхм... западне. То есть я лежала на спине, а сверху надо мной нависал мужчина, причем мои ноги все ещё были разведены. - Не нервничай, я хочу только поцеловать, - прошептал он в миллиметрах от моих губ. Я отвернулась, и он погладил мой подбородок, осторожно поворачивая лицо к себе. - Ты только что дала официальное разрешение. - напомнил он, но я все ещё упиралась руками в его плечи. - Я только хочу понять, какие поцелуи тебе нравятся. Скажешь "стоп" и я остановлюсь.
  - Тогда сразу стоп. - выпалила я.
  - Почему?
  - Ты что не "чувствуешь" меня сейчас? - спросила я, Аллитер покачал головой, продолжая внимательно смотреть в мои глаза. - Слезь с меня: мне не нравится такая поза. - Он приподнялся, перенеся тяжесть своего тела на локти и предплечья. Я продолжала недовольно смотреть на него: подействовало. Он приподнял бедра, прекращая придавливать меня к земле в этом месте, и чуть поменял положение тела (отчего я смогла выпрямить ноги). Теперь он лежал скорее рядом, чем на мне (но что более важно: я получила относительную свободу и иллюзию безопасности, а то в предыдущем варианте от осуществления желания его отделяло всего несколько слоев ткани, которые очень легко разрезать воздушным лезвием).
  Выдохнула, решаясь на эксперимент, и расслабила руки, что теперь просто лежали на его груди. Аллитер склонился и осторожно дотронулся до моих губ в нежной ласке. Он может быть и таким? Несмело ответила на его поцелуй, прикрывая глаза. Пару мгновений и он с глухим стоном уже проникает языком в мой рот, аккуратно, но целеустремленно. Пока терплю, но КАК в таком положении сказать "стоп". А если попробовать так? Осторожно прикусываю его язык, не в стремлении сделать больно, а просто предупредить. Аллитер удивленно посмотрел в мои глаза и спустя секунду отстранился.
  - Поспешил, - прокомментировал он хриплым шепотом. - Попытка номер два? - пожала плечами, и он вновь дотронулся до моих губ. И... уффф... целоваться он умеет первоклассно. Сама не заметила, как одной рукой обняла его за шею, притягивая ещё ближе к себе. Ещё несколько томительных секунд, и новая попытка моего визави углубить поцелуй. Его язык скользнул по губам и, не встретив сопротивления, проник в рот, не глубоко, только чтобы дотронуться до кончика моего языка, приглашая поиграть. Поколебавшись, я приняла приглашение.
  Не знаю, сколько времени продолжалось это безобразие, что назвать обычным поцелуем, я не могу. На землю вернулась от нового глухого стона Аллитера, его губы скользнули ниже, целуя подбородок, шею...
  - Стоп, - потребовала я. Он вернулся к моим губам, но тут я снова дернулась и повторила. - Стоп, Аллитер. - на секунду он уткнулся лицом в мое плечо и выдохнул.
  - Это что-то невероятное, когда ты отвечаешь на ласки... - прошептал Регейро и посмотрел в мои глаза. Несколько секунд напряженной тишины, а потом... Он резко перекатился на спину, не размыкая рук на моей талии, в результате чего, уже я оказалась лежащей на нем, точнее наполовину на нем. - Просто полежим так. - попросил он, предотвращая мои возражения. Уткнулась лбом в его подбородок, подумала и сползла чуть ниже, щекой прижавшись к его ключице. И что же мне с тобой делать, Тери?
  Подумать он мне не дал: зарывшись рукой в волосы, он начал перебирать пряди (а может, пытался распутать кавардак, что устроил элементаль?). А я слушала гулкий стук его сердца, все ещё не в силах принять его любовь. Ведь он же совсем не знает меня настоящую: почему он тогда так уверен? Я положила руки на его грудь, так что одна ладонь лежала на другой, и уже сверху устроила подбородок, и посмотрела в глаза Аллитера. Оказывается, он подложил под голову силовую подушку, чтобы было удобнее за мной наблюдать.
  - О чем ты задумалась? - тихо спросил Аллитер и провел пальцем по моему лбу, будто пытаясь разгладить морщинки на нахмуренном лбу. После секундного колебания я ответила честно.
  - Я не знаю, что с вами обоими делать... - ткнулась лбом в руки, и оттого следующее признание прозвучало приглушенно. - Устала искать способы оттолкнуть, заставить отказаться от меня... Да и честно: идей не осталось. - Аллитер поперхнулся воздухом, и я подняла лицо, вновь устраивая подбородок на ладонях. - Ты хотя бы сам понимаешь, что я тебе не пара? - он удивленно приподнял брови. - Твои Родичи не примут меня даже в качестве твоей девушки.
  - Ошибаешься, - медленно протянул Аллитер. - Когда-нибудь я расскажу тебе о брачных традициях Родов "Гейро", но не сейчас. Пока слишком рано... - Я с неприкрытым любопытством смотрела в его глаза, но Аллитер просто перевел разговор. - И насчет "попыток оттолкнуть", не пора бы оставить их в прошлом? Да, и пытаться сделать из меня друга, тоже не стоит. Я на такой вариант не соглашусь. - хмм, он все-таки догадался о моей тактике в прошедшую среду. Улыбнулась невинно, подумала и осторожно спросила.
  - Ты ведь знаешь, что Аскар мне нравится? - Аллитер поморщился и кивнул. - Но и ты мне небезразличен, - теперь он улыбнулся несколько самодовольно, а я продолжила хмуро. - И это ненормально, когда нравятся двое мужчин сразу!
  - Хммм... ты плохо знаешь женскую натуру? А огненные маги вообще очень влюбчивые и страстные натуры. Так, что симпатия - это нормально. Вот если бы ты полюбила двоих... вот это был бы полный швах. Я - собственник, Аскар - тоже, пусть он и старается не показывать своей ревности тебе. - Аллитер замолчал, давая время обдумать его слова. А я вновь нахмурилась: ситуация прям вырви глаз. - Ты мне обещала рассказ о своем опекуне. Не хочу заваливать тебя вопросами, тем более врать ты умеешь первоклассно, а Натали рядом нет. Так что просто расскажи то, что посчитаешь нужным. - Я поморщилась и, отодвинувшись в сторону, села.
  - Тогда я могу промолчать? - спросила я без особой надежды.
  - Рина, ты обещала... - напомнил он, тоже садясь. Отвернулась, обняла колени и уставилась на водопад. Регейро настойчиво продолжил. - Я хочу понять, почему ты решила отказаться от защиты Рода, а не попробовать приструнить опекуна, через Главу.
  - Он и есть глава Рода, - я пожала плечами. - Дорантан - наш отчим. И думаю ты догадался, почему я сбежала из дома. - его кивок скорее ощутила, чем увидела. - Я слишком похожа на мать, а он очень хотел обмануться...
  - Но ведь он знал, что ты одаренная? - я просто кивнула. - Почему ты тогда не заявила на него?
  - У него была Ники, - очень тихо прошептала я, прокашлялась и более громко продолжила. - Одно его слово, и я забрала бы заявление. Если бы его вообще приняли к исполнению: у него достаточно влияния и денег, чтобы замять это дело в самом зародыше. К тому же, я тогда плохо знала законы, только в Академии и узнала, что даже за попытку... И главное, он должен мне гораздо больше. И после вручения диплома я спрошу за все. - я посмотрела Регейро в глаза и закончила. - Аллитер, я, действительно, не хочу об этом говорить. Назад у меня дороги не было, это я знала всегда.
  - Сколько тебе было, когда ты сбежала? - почти шепотом спросил Аллитер. Я немного удивилась вопросу, но ответила честно.
  - Двенадцать, я же... - запнулась, не на шутку озадачившись. В школе-интернате я могла учиться и с разрешения опекуна, так что его вопрос оправдан. Хотя я тогда говорила о том, что денег у меня не было, но опекун мог быть и скупердяям. - Я же говорила, что иду к диплому боевого мага уже восемь лет, а мои Родичи не дали бы мне учиться на нашем факультете. - если бы Гавриил хотя бы догадывался об этом, ох как бы он завертелся ужом. Нанял бы лучших магов, чтобы выжечь наши имена на Родовом Древе и неважно сколько бы это стоило. Я прикусила губу, гася мстительную улыбку. Рано, Рина, ты ещё не получила диплом! Посмотрела на застывшего мужчину и подумала о другом. А ведь даже слова про восемь лет не говорили напрямую о времени моей "вольной жизни" - я ведь до поры до времени могла и скрывать свою цель.
  - Двенадцать?! - выдохнул Регейро ошеломленно. - Я думал, что хотя бы пятнадцать... - Аллитер неотрывно смотрел на воду в озере и сжимал кулаки, так что побелели костяшки. И что-то в выражении его лица меня насторожило. Я дотронулась до его руки, что была ближе ко мне. Накрыла кулак ладонью, привлекая к себе внимание. Он криво улыбнулся и признался. - Так хочется вернуться в коттедж в Эскалоне и набить морду этому Дорантану, а потом и полную импотенцию устроить. Останавливает только искренние сомнения в том, что он все ещё там. - он обхватил мою ладонь, не давая убрать её. Минуту мы молчали: каждый думал о своем, и тут Аллитер впился взглядом в мои глаза. - Моргана... и слова Данлара о твоем вопросе на втором курсе: что будет, если только "воскресшая" моргана столкнется с тем, кого искренне любила человеком. Ты ведь испугалась за Ники...
  Я только пожала плечами, не желая признаваться в столь глупом страхе. Ведь все же обошлось. Хотя, судя по взгляду Аллитера, обмануть его не удалось. Неожиданно он потянул за плененную руку и заключил меня в объятия.
  - Аллитер, - прорычала я, пытаясь высвободиться.
  - Тсс... тише, это только объятия, - прошептал он, мягко удерживая на месте. - Наверное, мне они даже нужнее, чем тебе. Ведь ты уверена, что не нуждаешься в утешении.
  - Не нуждаюсь, - прошипела я рассерженно и стукнула его кулаком в грудь. Не отреагировал, стукнула снова. И ещё раз. Глубоко вздохнула, призывая себя к спокойствию, и стукнула ещё раз.
  - Ай, - притворно вскрикнул Аллитер, прижимая меня к своей груди. Нет, он реально думает, что я буду рыдать на его плече по загубленному детству? Три ха-ха.
  - Пусти, - шепотом потребовала я, и как ни странно мужчина послушался. Поднялась и подошла к самой кромке воды. Несколько секунд смотрела на свое отражения, собираясь с мыслями. - Аллитер, не все мои шипы искусственного происхождения. И рассказала я тебе об опекуне, не потому что хочу увидеть сочувствие, и не потому, что доверяю... Ты помог, я выплатила долг...
  - Это снова попытка оттолкнуть? - спросил Аллитер после минутной тишины. Обернулась и посмотрела в темно-серые глаза.
  - Нет, - тихо сказала я. Просто самозащита: мои слабости видеть никто не должен. Достаточно, что он про сестру знает. Вздохнула и предложила. - Может, рванем домой? Уже поздно, а мне ещё надо подыскать жилье в Нордвиле.
  - Завтра поищешь, - отмахнулся он. - У нас есть ещё сладости и фрукты.
  - Компромисс? - новое предложение слетело с моих губ, и я обольстительно улыбнулась, подходя ближе. Аллитер приподнял бровь, демонстрируя повышенное внимание к моим словам. - Возвращаемся сейчас к тебе домой, и я провожу вечер и даже ночь в твоем доме.
  - Там мы будем не одни, - возразил он. Я кивнула и дотронулась до его груди, отвлекая внимание от столь невыгодного для него компромисса. Аллитер накрыл ладонью мои пальцы, а костяшками другой руки провел по моей скуле. - И почему ты так... не хочешь оставаться со мной наедине? - это он к чему?
  - Вообще я планировала ещё в пару мест сегодня забежать, - я улыбнулась и пояснила, - Хотела у знакомых поспрашивать про съем квартиры или коттеджа в Нордвиле.
  
  Глава 2
  
  Вечер субботы, да и воскресенье выпали откровенно суматошными. Аллитер все же согласился на возврат в Нордвил, и сам построил портал. Перекинувшись парой слов с Ники и няней я, презрев конспирацию, перенеслась сразу в заведение Лилианы. Озадачив подруг поиском жилья, рванула в контору Кларка и даже успела застать его там. Он был удивлен моим появлением, как и просьбой о помощи. Вообще несмотря на доверие, что я испытывала к Кларку, я все же колебалась, не зная, что лучше рассказать. Кларк заметил это и демонстративно снял амулет против чтения мыслей. И тогда я правдиво (пусть и несколько обтекаемо) рассказала о ситуации с Ники (даже то, что мне нужны новые фальшивые документы на неё), в том числе и об обучении в интернате. Я знала, что у него есть знакомые в аналогичном заведении в Нордвиле, и надеялась с помощью протекции Влади продолжить обучение дальше. Кларк не мог ничего обещать, но я уверена, что он сделает все возможное. И да, он же и дал мне контакты тех, кто в Нордвиле мог помочь с новыми документами. И пусть у меня были уже знакомые в таких кругах (в Забалуевске), от новых контактов я не отказалась. Чувствовала ли я себя неловко, обращаясь за помощью к Кларку? Да, и ещё как, но как я и говорила: ради сестренки и няни я пойду и на гораздо большее.
  Вернулась в коттедж я аккурат к ужину. Есть все ещё не хотела, так что за столом просто присутствовала за компанию. Впрочем, Аллитер тоже "трапезничал" с нами. А после попросил посидеть с ним после ужина. Отказать ему совесть не позволила. Хотя опасалась его приставаний я напрасно. Парой шуток Аллитер "разбил" мою скованность. И я освоилась настолько, что забросала его вопросами о нем самом и его семье. Узнала, что он принадлежит к старшей ветви Рода, то есть он будущий Глава рода Регейро. Вот откуда у него диктаторские замашки! Я, конечно, утрирую, но то, что он - прирожденный лидер, видно невооруженным взглядом. Поэтому его положение, что называется на вторых ролях, в нашей группе стало мне ещё более непонятно. И Аллитер объяснил мне это обыкновенным желанием чуть расслабиться (да и к тому же в Северной Академии у него была изначально другая цель). Ещё я узнала, что его мать - эльфийская полукровка, отсюда и его знание языка, и нестандартная для людей особенность: у него волосы растут только на макушке (а я думала, данный факт объясняется дальними демоническими родственничками). А ещё у него есть два младших брата и сестра, и куча кузенов и кузин. И да, меня он предупредил, что хочет минимум пятерых детей. Я состроила самую "ничегонепонимающую" мину и перевела разговор подальше от столь неоднозначной темы. Уловку Аллитер заметил, поэтому ещё предупредил о своей целеустремленности (фыркнула: будто раньше об этом не знала) и упорстве (я б сказала - упрямстве). А я подумала, что у такого тирана должна быть мягкая и нежная жена, я же на роль ведомой совсем не подхожу. И спросила, есть ли у него обещанная, то есть невеста. Он поперхнулся вином (а как округлились его глаза?).
  - Нет, - только и смог выдавить он после минутной паузы. А что такого я спросила? Аристократических отпрысков часто обещают друг другу ещё с детства. Пожала плечами, и вот тут я всерьез подумала, что Аллитер может воспринимать меня, как потенциальную невесту. Спрашивать не стала - откровенно опасалась услышать ответ (прошлые намеки я успешно игнорировала). Да и не хотелось подкидывать ему подобную мысль, если оная в его голову не залетала. Поэтому я поспешно начала расспрашивать про его братьев и сестру (все одаренные, старший в будущем году будет поступать в Столичную Академию). Вскоре же, сославшись на усталость, пошла готовиться ко сну. Аллитер проводил до спальни, правда, урвать у меня поцелуй не получилось (я оказалась быстрее).
  А воскресное утро началось слишком рано. Быстро позавтракав, я рванула опять в заведение "Лилии на снегу". Как ни странно, но благодаря заботам госпожи Лилианы, жилье уже дожидалось нас. Симпатичный коттедж на окраине ремесленного квартала сдавался по приемлемой цене. Договор на аренду заключили сразу же, взнос за месяц вперед отдала, не жалея. Радовало, что основная мебель уже была в доме. Но обжитым коттедж назвать нельзя, поэтому простившись с клерком и Лилианой, я вернулась в дом Регейро за Ники и няней. Аллитер тоже был в коттедже, и что-то в его взгляде заставило меня насторожиться. Вышли из дома мы через дверь, и уже на улице проверила всех на наличие "следилок". Так и есть, на сумке Валенсии было подвешено заклинание (оторву Регейро руки!). Выругавшись, развеяла его и построила портал к воротам Академии. Откуда я сразу устремилась в ближайшую подворотню. Новый портал в таверну "Веселый кролик", и уже оттуда в наш временный приют. Разобрали вещи быстро (да и чего разбирать-то там - всего три сумки), и сразу направились за покупками. На ярмарку в Вайому.
  К вечеру я уже тихо ненавидела всех, но результат впечатлял: хоть сейчас зови огоньков на новоселье. Генеральная уборка и новые "мелочи" в интерьере преобразили жилье. Пока Валенсия готовила ужин, я в спешном порядке учила уроки, а Ники готовилась к экзаменам. Знакомый Кларка не отказал в помощи, но с обязательным условием - сестра должна была подтвердить свои знания. Документы на Веронику Венье к ночи уже должны быть готовы. Защиту на дом ставила уже около полуночи, и только после этого я направилась за новыми документами сестры и Валенсии. Знакомые Кларка не подвели: все было сделано идеально. Пришлось снова расстаться с приличной суммой (за срочность тариф повышенный), но документы - это необходимость. Вернувшись в коттедж, поняла, что домашние послушались моего совета и уже спали. И сама не стала тянуть время: разделась и завалилась спать.
  Утром пожелала Ники удачи, поцеловала её и няню и рванула в Академию. Перенеслась сразу в Главный холл, проверила расписание (никаких перестановок) и пошла в столовую. За "нашим" столиком уже сидят Бес, Аллитер и Зорвиэль. Улыбнулась и пожелала доброго утра, оставляя сумку и куртку. Взгляд в сторону ректорского стола и уже несмелая улыбка, адресованная Аскару. Даже на расстоянии заметила его напряжение, но на улыбку ответил. Быстро набрала еды и вернулась к столу. Ела неторопливо, обдумывая свои последующие шаги. Придется вновь продавать что-то из украшений, подаренных Артемом (на вчерашние расходы ушли все мои накопления, да и часть золотых из подаренных Кларком, а ведь ещё не все необходимое из одежды куплено). Собственно мешочек с драгоценностями я захватила с собой, сразу после учебы схожу в ломбард. Правда, нужно сначала с Регейро проконсультироваться.
  - Аллитер, - позвала я его, поднимая взгляд от еды. - Найдется пару минут для меня?
  - А почему только пару минут? - с улыбкой уточнил он, допивая чай. Ребята ещё раньше заметили мою задумчивость, так что до этого момента общались между собой. - Ты же знаешь, что только одно слово - и я весь твой и на неограниченный срок. - Я фыркнула и закатила глаза.
  - Мне достаточно и трех минут наедине, - вполне серьезно сказала я. Допила чай, прикончив параллельно пирог с яблоками.
  - Сейчас? - уточнил Аллитер. Я кивнула (время до пары ещё есть), вставая вслед за сокурсником. Шагнула в портал и оказалась в его комнате. Достала из сумки мешочек и, подойдя к столу, высыпала украшения из него. Аллитер вопросительно поднял бровь.
  - Это "подарки" Артема, - я скривила губы, не заметив взгляда Регейро. - Здесь есть что-то из Родовых украшений? - до этого дня мне дважды приходилось уже продавать драгоценности, но тогда я была уверенна, что к Роду они не имеют отношения.
  - Нет, - спокойно сказал Аллитер, даже не приближаясь к ним. - Родовые украшения дарятся невестам и, впоследствии, женам. А ты даже браслет обещанной от него не взяла. - Я сдержала удивленное восклицание. Так вот что за браслет пытался вручить мне Артемий на утро после выпускного бала? Это очень древняя традиция, по сути, означает договоренность двоих, желающих вступить в брак. Сейчас на официальной помолвке обмениваются кольцами. И да, браслеты даже не во всех Родах сохранились.
  - Это тоже традиции "Гейро"? - уточнила я, собирая украшения обратно. Аллитер пожал плечами и подошел ко мне. Ну да, по сути, зачем разбрасываться Родовыми драгоценностями, даря их временным подружкам? Чего-то я не подумала об этом раньше. Аллитер неожиданно перехватил мою руку и, заглянув в глаза, спросил.
  - Ты собираешься их продавать? - спросил он тихо. - Тебе нужны деньги?
  - Даже не думай предлагать их мне, - с угрозой сказала я, стряхнув его руку. Упрямый взгляд Аллитера столкнулся с моим, откровенно злым, и я безапелляционно заявила. - Никогда не возьму от тебя денег. - Побросала оставшиеся украшения и, завязав мешочек, положила его в сумку. Вздохнула глубоко и, обернувшись к Аллитеру лицом, залепила ему в лоб щелбан. - А это тебе за "следилку" на сумке няни. - Я особо не сердилась за вчерашнюю пакость, но для проформы нужно его поругать. - И, кстати, зачем тебе это надо? Собирался ко мне на выходных заявиться?
  - Без приглашения не стал бы, - тихо сказал Аллитер. - Просто я волнуюсь, когда не знаю где ты и что с тобой. И судя по недавним событиям, не зря.
  - Вообще-то я могу за себя постоять, - я пожала плечами и, стараясь замять неприятную тему, предложила. - Пошли уже на занятия.
  Аллитер кивнул, но по взгляду поняла, что мы ещё вернемся к этой теме. Через несколько секунд мы оказались в аудитории. Села на свое место, игнорируя любопытный взгляд Беса. Так... и как мне бы с другом пообщаться без свидетелей, точнее когда? Ведь обещала рассказать все в понедельник, а вечер уже занят, а во время учебы у меня надзор: хвостик в виде Аллитера и, вполне возможно, всевидящее око ректора. Да, на территории Академии, Аскар может спокойно следить за мной без всяких дополнительных заклинаний. У ректора есть специальный артефакт, с помощью которого можно увидеть любое место в Академии или любого человека: увидеть и услышать. Правда, у него и своих забот хватает, чтобы заниматься постоянной слежкой, все же его должность возлагает на него кучу обязанностей, а не только прав.
  Удар гонга вернул меня в действительность, и я постаралась сосредоточиться на учебе. На перемене Зорвиэль напомнил мне про эльфийский язык. Я тут же продемонстрировала чудеса их обучения, то есть выругалась на чистом эльфийском, правильно выговорив все слова. Заметив укоряющий взгляд преподавателя, постаралась улыбнуться как можно невиннее и пояснила.
  - Повторила пройденный материал.
  Бес заржал, заметив, как староста покраснел под взглядом магистра. Я тоже хихикнула, но под взглядом Аллитера стала совершенно серьезной. И в перерывах между парами практиковалась в разговорном эльфийском (читала, я и до этого хорошо). Обеденный перерыв, также как и практика у магистра Лаурелии прошли спокойно. А в шкафчике в раздевалке меня ожидал сюрприз. Новый антимагический браслет лежал на маленьком листочке. Приглядевшись, поняла, что он аналогичен тому, что лежит в моей сумке. Взяла в руки послание и тут же проявилась надпись. "Ты помнишь, что обещала поговорить со мной на тему законов Империи?". Взяла грифель и уверенно написала ответ. "Помню. Давайте поговорим обо всем вечером. Я напишу, как буду свободна". Несколько секунд тишины и новые слова, которые появлялись очень медленно. "Не избегай меня, Кейра." Я даже застыла на месте: это он о чем? Быстро написала: "я не избегаю Вас", схватила куртку, браслеты и вышла в коридор. Бес уже ждал меня, один (на последней паре, я шепнула ему, что надо поговорить без свидетелей). Кивнула на дверь, и мы направились на улицу. По пути надела куртку и застегнула браслеты. На крыльце вздохнула свободней уже по-настоящему весенний воздух.
  - Бес, - протянула я медленно, пока мы неторопливо спускались по ступенькам. - Мне периодически хочется тебя прибить... И почему ты не выбрал мне одного из кавалеров? - Он насмешливо посмотрел в мои глаза: наверное, уже понял, что за раздрай творится у меня в душе. - Я серьезно говорю, ты ведь догадывался, что мне понравятся оба.
  - Они были тебе не безразличны, - тихо сказал он. - Да, ты их опасалась, но изначально воспринимала, как сильных и привлекательных мужчин. Но до сих пор не веришь, что они смогут защитить тебя.
  - Они - не всесильны, - с грустной улыбкой ответила на это я. - И защита нужна не только мне...Но знаешь, я все же благодарна тебе, даже сейчас. Ведь если бы я не поверила в их чувства, я бы не рискнула обратиться к ним за помощью. Ни к Аллитеру, ни к Аскару. - Я придумала бы другой способ, как защитить Ники, если Дорантан найдет меня в Академии. А о том, что Никтэрия тоже одаренная, он не знает, так что проверять интернаты в поисках её не будет. И тут я застыла: соседи в Эскалоне могли и знать, что Ники одаренная.
  - Рина, - позвал меня Бес. - Что тебя так встревожило? - Покачала головой, пытаясь сориентироваться, чем нам это может грозить. Знали ли соседи, что Ники учится в школе-интернате для одаренных детей? Так, сразу после практики перенесусь домой, поговорю с Валенсией и Ники. Если что, обоим по браслетам с несколькими порталами в разные места.
  - Бес, у меня есть младшая сестра, - быстро заговорила я, чтобы успеть до появления сокурсников на полигоне. - Она жила с моей няней в Экалоне. Я собиралась вас познакомить в Новогоднюю ночь. И у нас есть отчим, который почти поймал нас в пятницу вечером. Узел, что я почувствовала во время ужина, образовался именно из-за этого, - прислушалась к линии своей судьбы: новых Узлов пока нет, значит, паника преждевременна. Посмотрела в глаза другу и уже расслабленно улыбнулась. - Я знаю, у тебя куча вопросов, но пока ответить на все не могу. И да, я обучаюсь здесь инкогнито, о чем сегодня расскажу лорду-ректору, так как теперь отчим знает, как далеко я забралась от "дома". А сейчас я испугалась, что отчим мог узнать, что сестренка тоже одаренная. Школ-интернатов, у нас в Империи гораздо больше, чем Академий, но... Академия защищает своих адептов, школы - нет.
  - Твоя сестра собирается продолжать обучение в Эксалоне? - уточнил Бес. Я покачала головой, и тут заметила сокурсников, что подходили к сектору для безмагических боев. Мы стояли подальше, но учитывая способности некоторых, разговор продолжать сейчас небезопасно. - Тогда беспокоиться не о чем. Списки учеников, а тем более их внешность, не будут сообщать, кому попало.
  - Деньги решают всё, - убежденно сказала я. Надо будет пообщаться со знакомым Кларка. Я кивнула на сокурсников и приложила палец к губам. Бес намек понял.
  - А насчет Нового года, ты хочешь сбежать с праздника, что будет в Академии?
  - Ага, сразу после полуночи. Жаль, что теперь встретить Новый год с близкими не получится, - я пожала плечами. С Эскалоном у нас часовая разница, так что в полночь по Экалонскому времени я собиралась быть с Ники и няней. Ну и ещё кое-кого позвать собиралась, для Беса. Я знаю, кого он любит, и думаю, Энния тоже будет рада такой Новогодней ночи. - Бес, для тебя у меня будет сюрприз. И если ты захочешь сбежать со мной, обещаю, тебе понравится праздник в кругу моих близких и друзей.
  - А как же Аскар и Аллитер? Ты не думаешь, что они захотят встретить этот Новый год с тобой?
  - Может и захотят, более того в полночь-то я буду в Академии, - я проказливо улыбнулась. Но под взглядом Беса, сказала серьезно. - Если я... буду доверять хоть одному из них настолько сильно, то позову его к себе.
  - Хмм... - протянул Бес задумчиво. - Просто, чтобы ты знала, если на Новогодний Бал ты захочешь пойти с кем-то другим, я буду только за. Я не отказываюсь от своего приглашения, я даю тебе больший простор, так как себе спутницу я могу и в самый последний момент найти.
  - Спасибо, Бес, но я хочу пойти на Бал с тобой, - я улыбнулась и направилась к остальной группе. Время неумолимо, практика начнется через пару минут.
  Портал, из которого вышел ректор и Шанк, образовался за минуту до звонка. Сегодня будем биться пара на пару по 15-20 минут. Наша компания была первой, и я в паре с Зорвиэлем, Бес с Аллитером против нас. Противники несколько озадаченно переглянулись, и против меня выступил Бес. Забавно даже: в таких поединках, когда соперники примерно равны друг другу, будет заведомая ничья. Впрочем, это ведь только тренировка, биться до последнего не обязательно. Вскоре я освободилась и, встретившись взглядом с ректором, подошла к нему. Он озвучил новую четверку и повернулся ко мне. Я улыбнулась ему и повторила.
  - Я не избегаю вас, лорд Аскар.
  - Ты была в своей комнате сегодня? - спросил Агейро. Покачала головой, и Аскар как-то сразу расслабился. И что же меня в комнате ожидает? Он протянул мне руку, и я вложила свою ладонь. Потянул, привлекая к себе. Я повернулась и встала рядом, а не напротив, чтобы у него не было искушения обнять меня. А так, вроде бы выглядит прилично - мы просто рядом стоим. Аскар хмыкнул и погладил мою ладонь большим пальцем. - У тебя все нормально?
  - Почти, - пробормотала я, наблюдая за сокурсниками. Опять поглядывают на нас. Да что ж с ними сделать, чтобы перестали шеи свои сворачивать? Вздохнула глубоко и посмотрела в карие глаза. - Аскар, я не могу так... Меня злят откровенно любопытные взгляды сокурсников.
  - И что ты предлагаешь? Не приближаться к тебе? - с легкой насмешкой спросил Аскар.
  - Я сама к Вам подошла, - буркнула я, правильно интерпретировав его насмешку. И ещё раз вздохнула: надо просто не обращать внимания, мы не делаем ничего предосудительного, просто стоим рядом. Угу, и ректор ласкает мою ладонь так нежно и осторожно, что у меня периодически перехватывает дыхание. Его пальцы скользнули вверх на запястья и нащупали браслет, что он надел, и улыбка вспыхнула в его глазах. После его ладонь скользнула вниз, и он переплел наши пальцы. Так мы и простояли до конца пары. Аскар периодически менял четверки и комментировал их действия. Постепенно интерес к нашей паре угас, и я поняла, что именно на это рассчитывал Агейро. Да и я немного попривыкла к его соседству. Только взгляд серых глаз будто приклеился к нам. После выступления последней пары, осталось минут пятнадцать, и ректор прогнал нас по упражнениям на развитие левой руки. И отпустил адептов, едва ударил гонг.
  - Я напишу, - пообещала я, встретившись с Аскаром взглядом.
  
  В комнату попала уже около восьми, но успела сделать все задуманное. Ники успешно прошла собеседование, и завтра приступает к занятиям. Браслеты с порталами я успела сделать обоим, правда, пришлось несколько раз медитировать. Да и с браслетом для няни пришлось сильно заморочиться (все же она не одаренная): задать для активации несколько простых действий, да и плетение гораздо сложнее, но я справилась. У Ники теперь пять мест для "побега", у няни - два. Попросила между собой договориться, где они встретятся в экстренном случае, чтобы я этого не знала. Ещё вручила им переговорники: каждой на меня, и один между собой, так как соседи все же знали, что Ники учиться в школе для одаренных. Для комплекта каждой дала по кошелю с деньгами, которые они должны носить всегда с собой. Перестраховалась? ДА! Но лучше перебдеть. Надежда, что отчим прекратит поиски есть, но всерьез я не верю в это. Дорантан, наверняка, думает, что даже если я заявлю на него, он сможет отбрехаться.
  Встряхнула головой, решительно отстраняя мысли о нем. Сняла куртку и обессилено опустилась на кровать.
  - Кейрина, цветы тебе, - сказала Натали и кивнула на вазу с маргаритками. Со стоном поднялась и взяла записку из букета: "Пообедаем сегодня вместе? Аскар." Ясно, чего он ждал, и его просьба "не избегать" понятна. Да, и я обещала прийти вечером. Так что взяли себя в руки и собрались. Умылась, желая привести мысли в порядок, быстро переплела косу и переодела рубашку.
  Вздохнула глубоко и написала на заговоренном свитке: "Вы сейчас свободны? Я хочу поговорить с Вами". Не знаю, как он узнает о том, что я что-то написала, но ответ пришел быстро. "Я у себя в коттедже. Придешь сюда? Или лучше поговорить в кабинете?" Подумала и написала: "можно и в коттедже". "Строю портал". И буквально через пару секунд в комнате появился портал. И я шагнула в него. Оглядевшись, поняла, что он не один. И в гостях у него - Альшер. Аскар развеял плетение портала и тут же поставил антипортальный купол.
  - Уберите купол, - потребовала я, неосознанно принимая боевую стойку.
  - Кейра? - вопросительно протянул Аскар, но Альшер нетерпеливо взмахнул рукой, не отрывая взгляда от меня.
  - Убери. Я сам поставлю "антиследилку", - сказал Альшер. В тишине проделали все необходимые манипуляции. И только после этого я села на стул, заставляя себя расслабиться.
  - Я же спросила, свободны ли вы... - тихо, но с очевидным упреком пробормотала я.
  - Мы же про законы Империи будем говорить. А Альшер... ему лучше услышать тебя без посредников. - Аскар посмотрел мне в глаза, и тут будто спохватившись, сказал. - Прошу прощения, что не представил вас раньше. Альшер, это Кейрина Галлен, моя возлюбленная. Кейра, это Альшер лас Агейро, мой дядя и лучший друг.
  
  - Приятно познакомиться, - галантно сказал Альшер, целуя мою ручку.
  - Взаимно, лорд Альшер, - постаралась быть вежливой и я, "незаметно" высвободив ладонь.
  - Можно просто Альшер, - предложил он насмешливо. - На крайний случай, можешь и пошляком меня называть.
  Нервно хихикнула и уточнила.
  - Меня терзают смутные сомнения, - невольно переглянулась с улыбнувшимся Аскаром.- А вы какой в очереди на престол?
  - Третий.
  Я закашлялась: все ещё хуже, чем я думала. У императора два сына, а следовательно, Альшер - родной брат императора. Твою ж!... То есть он - тот "милашка", которого я изначально боялась до дрожи в коленках, так как из родственничков Аскара, он - самый опасный... Начальник Императорской службы Дознания и Тайной Канцелярии. Эмпат, телепат, менталист, и вообще чтец человеческих душ (думаю, и подсознание он тоже может "читать"). Да с тех пор, как он стал во главе тайной канцелярии, все заговоры и бунты подавлялись ещё в зародыше. Альшер - гроза всех преступников в нашей стране: взяточников, убийц, воров, насильников... Да, и на принятие законов он может влиять. Но... стоп! Грозу зовут Владлен.
  - Альшер - это мое второе имя, первое слишком известно, - пояснил пошляк. А! Нет, не так. ААААА! У меня же щиты ментальные на месте (проверила их ещё раз), так какого Шарха он мысли читает? И снова Альшер ответил на вопрос, до того как я озвучила его. - У тебя на лице все написано!
  ААААА! Стоп! Отставить панику! Тебя ещё ни в чем не обвиняют. Я отвела взгляд от синих глаз Альшера, стараясь взять себя в руки, и наткнулась на букет васильков. И ведь он помогал Аскару организовать свидание. И тут в голове возникла картинка: как он выгоняет арестантов на "разбуженную" полянку (ну не верю, что васильки кто-то на продажу выращивает) и отдает приказание - собирать васильки. И я начала хихикать, взгляд скользнул на незабудки, и я заржала в полный голос. А если убрать преступников и представить, что они сами ползали по болотам в этих белоснежных рубашках. Скатилась под стол от смеха.
  - Простите, - сквозь смех, прохрюкала я. - Фантазия разыгралась, - села на стул и промокнула салфеткой уголки глаз.
  - Поделишься? - попросил Альшер с улыбкой.
  - Да я представила, как вы в этой белоснежной рубашке с кружевными манжетами шастаете по болотам в поисках незабудок...
  - Да ладно я - к моим выкрутасам все привыкли. А вот то, что Авилон изгваздал свой парадный костюм, увязавшись следом... - Альшер многозначительно ухмыльнулся. Авилон - первый сын императора Андариона. То есть обо мне в той или иной степени знают все Агейро? Я вновь сползла под стол.
  - Кейра, - позвал Аскар обеспокоенно.
  - Да ладно, - насмешливо протянул Альшер. - Пусть посидит там и обдумает свое поведение. Надо же было додуматься до незабудок!!! Кстати, Аскар, ты хоть понял, какие цветы её любимые?
  - Нет, но догадка есть, - почему в его голосе мне почудилась улыбка.
  - А в следующий раз я и хвостика, то есть Беатрис возьму. Она уж точно про Кейру всему двору расстрезвонит.
  - Лорд Альшер! - возмутилась я уже вслух. На обиженное фырчание из-под стола они не обращали внимание, поэтому я все же выбралась и уселась на стул. - Это... нечестно!!! - Альшер расхохотался, глядя на мою возмущенную мину.
  - Долго думала над определением? - сквозь смех спросил "Гроза". Аскар накрыл своей рукой мою ладонь, привлекая внимание.
  - Маргаритки? - прошептал он вопросительно. Я улыбнулась и кивнула. Альшер "горестно" посетовал.
  - Ну вот, такую игру испортил. Через минуту Кейра бы сама призналась. - Разозлиться мне опять не дал Аскар, отвлекая внимание мягким пленом ладони. Легкий поцелуй в центр и я "плавлюсь" от взгляда Аскара. Соберись, тряпка!
  - Белые лепестки с желтой серединой, как большие ромашки, - тихо сказала я, Аскар кивком обозначил, что услышал и запомнил.
  - Так что там насчет законов, юная леди? - вмешался Альшер в наши гляделки.
  - Альшер точно здесь нужен? - насмешливо уточнила я у Аскара.
  - Уже не уверен, - досадливо ответил ректор. Альшер хмыкнул, но рожа отчего-то была довольная. Удивленно приподняла бровь.
  - Такое настроение мне нравиться больше, - пояснил он. Теперь приподняла и вторую. - Откровенный страх передо мной уже бесит.
  - Не вытаскивайте моих тараканов на свет, и я буду подкалывать вас всегда, - предложила я с искушающей улыбкой. А то их у меня слишком много, и я не хочу, чтобы о них знал Аскар.
  - Заманчивое предложение. Я подумаю, - протянул Альшер. - А сейчас я хочу услышать про законы.
  - Да, в принципе, мое основное предложение не отличается оригинальностью. - я пожала плечами и аккуратно высвободила ладонь, чтобы не отвлекаться на Аскара. Несколько секунд помолчала, собирая мысли в кучу. - Я считаю, что за насилие над детьми наказание должно быть одинаковым, без градации на: одаренный ребенок или нет. То есть за это преступление - кастрация без обезболивания и каторга. Может быть, тогда хотя бы страх перед наказанием будет останавливать извращенцев. - я посмотрела на бокал, что поставил Аскар передо мной (у него и Альшера стояли такие же бокалы). Ректор молча наполнил его вином, пока я собиралась с мыслями. - Конечно, нужны и дополнительные меры, на случай, если богатые уроды будут откупаться от родителей или опекунов детей. Может, организовать центры, хотя бы в крупных городах, куда могли бы обратиться сами дети, и чтобы в штате были менталисты. И ещё, я понимаю, что это затратно и невыгодно, но... Почему бы не лечить девчонок и мальчишек, что пережили подобный ужас, за счет государства? Ведь часто их вообще не отводят к лекарям, думая, что заживет всё само. - Я все же глотнула вино и рассеяно покачала бокал в руках. На мужчин избегала смотреть, поэтому и не знала, как они реагируют на мои "предложения". - А вообще, почему бы не поработать на предупреждения подобного вида преступлений? Нет, я не предлагаю панацею от этой проблемы, но... - все же посмотрела в синие глаза и призналась. - Я сама долго думала над изготовлением артефакта, который смог бы нейтрализовать опасность, то есть лишающий мужчин возбуждения. Есть же зелья на временную импотенцию, есть и проклятия на неё же, а Истинные Целители вообще могут устроить и постоянную. Неужели нельзя придумать амулетик, который можно было использовать и детям? Под тип, погладил камень три раза по часовой стрелке и вуаля: у всех мужчин в радиусе десяти метров не стоит. - При последнем предложении мужчин как-то синхронно поперхнулись, и я поспешно поправилась. - То есть у мужчин отпало всякое плотское желание. - Агейро переглянулись и одинаково криво усмехнулись.
  - Мы сами сломали голову над подобным изобретением, - начал Аскар тихо. - Надо же чтобы оно было и недорогое, иначе бедные не будут разоряться на него, полагаясь на "авось пронесет".
  - То есть Империя не сможет оплатить расходы по его изобретению? - уточнила я ехидно и посмотрела Альшеру в глаза.
  - А практическое воплощение? - спросил он.
  - Медные кольца с самым дешевым камнем, исполнители - адепты выпускных курсов Академий. - я пожала плечами. - Нет, кто побогаче, может и другой вариант заказать в магических лавках. Но самым бедным можно выдавать и бесплатно, а дальше я думаю, они будут по наследству передаваться. Можно в тех же центрах сделать пункты выдачи. - Аскар с Альшером опять переглянулись и всерьез задумались.
  - Это нужно будет обмозговать, - протянул Альшер задумчиво.
  - А я ещё хочу пару тем подкинуть, - я насмешливо протянула. - И одна из них - незащищенность сирот и безродных... Я расскажу историю одной девочки, а вы уже сами думайте, что не так в нашем обществе, раз оно допускает подобное. - и я вкратце рассказала историю Эсаны без имен и дат. Поведала и про то, что было после того, как её выгнали из рода: как она искала работу в тавернах, гостиничных дворах, прачечных, и рано или поздно симпатичной девушке предлагали подзаработать более легким способом. Эсана отказывалась и уходила, если же предложение высказывал хозяин заведения или кто-то из его Родичей, уходила без денег. А потом плюнула и пошла в заведение Лилианы (если уж и заниматься этим, то хотя бы за приличные деньги - как с ухмылкой пояснила она), правда, первое время травилась "шепотом" и "соблазном". О борделе я, естественно, сейчас не упомянула, но мужчин проняло. Замолчав, допила вино, и Аскар наполнил вновь бокал. Тишина как-то затянулась, и я продолжила нерешительно, ибо сейчас пойдут мои личные мысли и соображения о природе магического Дара. - Я знаю, что сейчас возможно скажу глупость, но... Вы никогда не думали, почему одаренных девочек раза в полтора-два меньше, чем мальчиков?
  - Уже интересно, - пробормотал Альшер и, опустошив свой бокал, откинулся на спинку стула.
  - Проблема в воспитании, - тихо сказала я. - Что внушают девочкам в детстве? Они должны быть мягкими и послушными. То есть малышкам с пеленок внушают, что она бедное слабое создание, зависящее от Главы семьи и Рода, а впоследствии, от мужа. Что внушают мальчишкам? Что они должны быть сильными и ответственными, что они будущие защитники, надежда и гордость Рода. Разницу замечаете? К чему я это говорю? Мое личное мнение - Магический Дар не просыпает в слабых, безвольных или подлых детях (об искалеченных, я вообще молчу). Это потом уже в период взросления и становления личности возможны разные отклонения. Может, это совпадение, но мне кажется Магия, как и Стихии, обладает... кхм... "сознанием". - Я снова пригубила вино, давая мужчинам на осознание моих слов. Поразительно, что они не засмеялись над абсурдностью предположения. - Конечно, кровь тоже имеет значение... Но возможно Магия, как и Стихии, присматривается к родственникам одаренного? - я понимаю, что сейчас говорю очень странные вещи, но что-то во взгляде Аскара заставило меня встрепенуться. - У меня отец был одаренный, это раз. И он как раз с самого детства поощрял мои "мальчишеские" выходки, это два. Да - да, он со мной играл и в разбойников и в пиратов, и даже в "рыцаря и дракона". Даже первые уроки фехтования с деревянным мечом давал мне отец. - я невольно улыбнулась, вспоминая "поиски сокровищ". Папа и тайные ходы научил меня искать, не догадываясь, как впоследствии мне пригодиться его наука.
  - И какой же самый запоминающий урок ты получила от него? - насмешливо спросил Альшер.
  - Спину в бою должно прикрывать что-то несокрушимое: стена, скала или спина близкого друга, - на автомате пробормотала я, и горло сдавило спазмом. Тогда почему, папа, почему??? Почему смертельный удар был в спину? Как ты позволил себя убить? Прикусила губу, заставляя себя вернуться в действительность. Даже не стала смотреть в синие глаза, и без того понятно, что он уловил мои эмоции. Я перевела взгляд на огонь в камине, ища утешение в родной стихии. И неожиданно заметила невозможное: знакомый уже элементаль танцевал в пламени. У меня расширились глаза в изумлении: хоть я и звала его прилетать на "огонек", но и предположить не могла, что и у них есть "память". - Иди сюда, малыш. - позвала я его, все ещё ошеломленная. И он полетел ко мне, воплотившись уже знакомой саламандрой. Это он мне напомнить "себя" решил? Посмотрела в карие глаза и уточнила у Аскара. - Вы помните его? - ректор кивнул, пристально наблюдая за нами. Я погладила огненного духа, чуть поделившись с ним энергией стихии, отчего тот громко заурчал. - Хорошенький ты какой, а как подрос?... - ворковала я. Саламандра скосила любопытные глазенки в сторону ректора, и вновь посмотрела в мои очи, будто спрашивая разрешения. - Да зачем тебе он? - пробурчала я недовольно. Но Аскар будто понял о чем речь, сам позвал к себе духа. А я с досадой посмотрела на него и на метнувшегося в его сторону духа. Шарх, Аскар не стал прикрываться щитами. Чуть не захныкала вслух. Огненные духи самые падкие на ласку, а тем более такую, когда человек без щита. Почему? Так остальные духи могут спокойно играть с детьми, не причиняя при этом никому вреда.
  - Так переживаешь за элементаля, - почти прошептал Альшер. - Интересно, как же ты будешь заботиться о своих детях?
  - Ну уж нет, - я фыркнула. - Мне такого чуда не нужно. По крайней мере, в ближайшие лет двадцать. - Математика проста: с учетом магических способностей, доживу я до 150-180 лет, так что времени у меня в запасе ещё много (даже нереальное количество чад, что озвучил недавно Аллитер, вполне возможно). Элементаль направился опять ко мне, а я с удивлением наблюдала "гляделки" мужчин. И что-то такое было во взгляде Аскара, что я невольно выпалила, даже прежде, чем задумалась об увиденном (честно - честно, если бы хоть секунду подумала - промолчала). - Только не говорите, что вы тоже уже мечтаете о детях?!! - Аскар отвел взгляд, и я поняла, что таки да, думает уже о продолжении рода. Испуганно завыть не дало присутствие Альшера, впрочем, комментарии я удержала в себе тоже из-за него. Напряжение в комнате стало почти осязаемым, когда ректор вновь посмотрел в мои глаза и уточнил мягким проникновенным голосом.
  - Тоже?! - я выругалась мысленно. Шарх! Тролля мне в печенку!!! За языком совсем не могу уследить! Аскар прищурился, изучая мое лицо, и процедил свистящим шепотом. - Может, вы с Аллитером уже перешли и к практической части? - Намек был более чем прозрачен - только чудом не покраснела. Перевела взгляд на огонь в камине, пытаясь подавить обиду. Аскар реально думает, что я пришла бы сюда, если бы переспала с Аллитером?! Ректор еле слышно помянул Индариона и повторил вопрос. - Кейра, ты спала с ним?
  - Нет, - буркнула я и погладила элементаля на прощание (чувствовала и даже разделяла его желание улететь отсюда).
  - Думаю, вам нужно поговорить наедине, - поднимаясь, сказал Альшер. Посмотрел на меня, потом снова в глаза друга и "сдал" меня с потрохами. - Аскар, ты обидел Кейрину. Не знаю, какие слухи ходят в Академии... но Кейра не пришла бы сюда после ночи с другим.
  Альшер поклонился мне и, попрощавшись, исчез в портале. В гостиной повисло молчание, тягостное такое.
  - Кейра, - Аскар дотронулся до моей руки. - Прости. - я убрала руку под стол и, откинувшись на спинку стула, посмотрела в темно карие глаза. И что же ты просишь простить? Что подумал так? Или что сказал о своих мыслях вслух? Аскар прищурился и выпалил. - Что ещё думать, если ты весь день избегала меня, да и сюда пришла неохотно?.. Тьма, Кейра, я ведь знаю, что он помог тебе, и знаю, какой благодарной ты можешь быть!!! - такое ощущение, что он меня сейчас ударил. Молча смотрю в его глаза, надеясь "удержать лицо". - Или может я ошибся в предположениях: и ты переспала с Маркусом не из благодарности? - я резко отвернулась, понимая, что "маска" сейчас слетит. Прикрыла глаза на несколько секунд и прикусила губу, сдерживая резкий ответ. А какого Шарха я его сдерживаю? Прислушалась к себе: не хочу обидеть или избегаю ссоры, ведь мне ещё просить о помощи предстоит? И он это знает.
  - Вы обещали забыть, - прошептала я, вновь взглянув в карие глаза. Криво усмехнулась, и продолжила с сарказмом. - Более того даже плату получили за "забывчивость". - минуту играли в гляделки. Я отвела взгляд первой. Вновь взвесила собственное положение на предмет: можно ли обойтись без помощи ректора. В принципе, для Ники и няни уже созданы пути побега, если обнаружат сестру в школе, их можно использовать в случае, если первой найдут её саму. Посмотрела в карие глаза и спросила устало. - А может именно на такую благодарность рассчитываете ВЫ, постоянно предлагая бескорыстную помощь?- теперь вздрогнул как от удара Аскар, но пока молчал. Добавила самую чуточку ехидства и продолжила. - Так вынуждена вас разочаровать, лорд-ректор... Я не буду спать с вами или с Аллитером из благодарности. Как я говорила раньше, только по собственному желанию. - я вздохнула и допила вино. - И кстати, вы заметили слово "или"? Это не оговорка. Только с одним из вас, пробовать с обоими, дабы выбрать лучший вариант, я не буду. Ну или по какой другой причине. - Аскар все также молча смотрел на меня, а я с удивлением отметила, что у меня начал заплетаться язык. С чего бы это? Решительно встала, покачнувшись на полпути (это с чего это я так опьянела?), и сказала. - А теперь извините, но мне пора. За домашние задания на завтра я ещё не бралась.
   Аскар тоже встал и решительно перегородил мне дорогу. Фыркнула пренебрежительно, но все-таки наложила на себя "вытрезвин". И только после этого сообразила, что поужинать-то я забыла, оттого и вино на голодный желудок так сильно подействовало.
  - Кейра, мы не договорили. - твердо начал Аскар, спокойствие давалось ему тяжело. Я сложила руки на груди, обдумывая пути отступления: сзади стол, по бокам стулья, ничего сверхсложного нет, но до открытого побега лучше не доводить. - Ты сказала в воскресенье, что тебе нужна моя помощь. В чем? - Я приподняла бровь, сдерживая ответ, что так и вертелся на языке: "обойдусь". Глупо, Рина, глупо! Гордыня - не лучший советник. Аскар резко выдохнул, сдерживая собственный гнев, а после призвал сферу истины. - За свою помощь я не жду и не ждал никакой особой "благодарности". - развеял сферу и выжидательно посмотрел на меня. Я снова прикинула способы побыстрее слинять отсюда (сейчас просто язык не повернется о чем-то просить). Наверное, слишком красноречиво, раз Агейро не выдержал и признался. - Я знаю, про твоего отчима и сестру. Невольно подслушал твой разговор с Бесом, когда ты столь внезапно прервала переписку...Так чем я могу тебе помочь?
  Отвернулась, понимая, что сейчас точно вспылю. Нет, предположение, что ректор может подслушать нас были, но в тот момент я думала, что он будет занят подготовкой к практике. А нет! Ошибочка вышла. Выругалась, досчитала до десяти и, обернувшись, мило улыбнулась.
  - Ну раз вы все слышали, думаю, должны догадаться. - я пожала плечами, но все же закончила мысль. - Если мои Родичи или отчим заявятся сюда в моих поисках, я хочу, чтобы они ушли ни с чем. То есть они не должны знать, что я учусь здесь. - Кажется, ректор чем-то удивлен, но я не обратила на это внимания. - Я прошу сохранить инкогнито моего обучения. Пожалуйста, лорд Аскар.
  - И это все, что тебе нужно от меня? - как-то опустошенно переспросил он, а я просто кивнула. Минуту или две он изучающее смотрел в мои глаза, а потом шагнул вперед, сокращая расстояние между нами. Обхватил мои плечи руками, будто стараясь заранее удержать мои попытки высвободиться, и спросил. - Под каким именем Ники будет обучаться в школе для одаренных в Нордвилле? - Я все же рванулась из его рук, точнее попыталась. Безрезультатно. - Я могу узнать это и сам, достаточно спросить директора о только что принятых учащихся, но... Это будет несколько странно, если сначала я буду выяснять её имя, а потом заявлять о покровительстве. - Я ошеломленно уставилась в карие глаза, совершенно забыв про сопротивление. Защита Императорского Рода? Её же тогда никто не сможет тронуть.
  - Вероника Венье, - назвала новые имена сестры непослушными губами. Несколько секунд молчала, изучая его лицо, и все же спросила. - Но зачем это Вам?
  - Я уже говорил раньше, - Аскар пожал плечами, одновременно ослабляя захват на моих руках. - Я буду защищать тебя, даже если ты против. А Ники - это как часть тебя, твоего сердца. НЕБОЛЬШАЯ ПРОДА ОТ 25.03.2017 Я растерялась, не зная, что сказать. Стояла и смотрела в карие глаза, не представляя, какие слова благодарности подобрать. Краем сознание поняла, что его ладони скользнули вверх по плечам, уже не удерживая, а просто обнимая. Сделала последний маленький шажок и сама потянулась к нему. Выдохнула в миллиметрах от его губ и "нырнула" в поцелуй, как в омут с головой. Секундное замешательство Аскара, и он с не меньшим пылом (а гораздо большим!) отвечает на поцелуй. Не знаю, чего было больше в моем поцелуе: желания отблагодарить или жажды ощутить ласку этого сильного мужчины (воспоминания о нашем первом поцелуе все ещё свежи). А может, хмель, что не до конца выветрился из головы? Наверное он, иначе бы я не была такой смелой. Не стала бы обнимать его за талию, прижимаясь к его груди. Правая рука ректора поднялась по предплечью и шее и легла на затылок, и его пальцы запутались в волосах. А вскоре мои ноги ослабли, да и голова закружилась (точно виновато вино!), отчего мои объятия стали ещё сильнее. Боги, неужели бывает так сладко от простого поцелуя?!
  И пусть Аскар сдерживал свою страсть, не позволяя себе лишнего (а может именно поэтому), я чувствовала, как нужна ему. И это пьянило ещё сильнее...
  Прервались мы как-то одновременно. Аскар заглянул в мои глаза, и будто не в силах сдержаться, ещё раз коротко поцеловал меня.
  - Как бы я хотел, чтобы ты мне доверилась... - прошептал он. Не в силах выносить его взгляд, уткнулась лицом в его рубашку на груди. Поколебалась, и все также не размыкая объятий, прижалась щекой прямо напротив сердца. Как же сильно оно бьется. Ладони Аскара скользнули с плеч на мою спину, отчего стало особо уютно в кольце его рук. И я неожиданно поймала себя на мысли, что, действительно, ХОЧУ ему довериться. Это открытие испугало меня, но я быстренько успокоила себя мыслью, что просто устала. Напряженные были выходные, да и предыдущая неделя не лучше. Правда, на всякий случай, снова наложила на себя "вытрезвин". Аскар хмыкнул, а я чуть отстранилась, чтобы посмотреть в его глаза. Он нарушил молчание первым. - Как тебя зовут? Твои настоящие имена? - Я отвела взгляд, не желая называть их. С учетом его родичей узнать мою настоящую историю не составит для Аскара труда. Но как раз этого я и не хотела.
  - Можно я не буду их говорить? - просительно протянула я, заглядывая ему в глаза. Аскар не удивился моему желанию, но вздох разочарованный не стал скрывать.
  - Тогда я буду называть тебя Риной, - почти безапелляционно заявил он, хотя вопрос в глазах был. Я с улыбкой кивнула и чуть отодвинулась. Аскар дотронулась до моей шеи, большим пальцем проведя по подбородку. - Ты знаешь, что это имя можно перевести с Древнего, как огненная. - Я кивнула: да, в вольном переводе. Аскар будто задумчиво продолжил. - Риин - истинный огонь, первозданное пламя... - И это я знала: мое настоящее имя в переводе с древнего означает Дарованная пламенем - Рииндела (дел - подарок). Мужчина же спросил будто самого себя. - Почему же тогда все сокращают твое имя до "Кейры"?
  - Наверное, потому что оно созвучно с каярэ? - предположила я, пожимая плечами. Так что в вольном переводе с древнего языка, можно сказать, что, все называют меня страстной. - Аскар, мне, действительно, пора. Я уроки ещё на завтра не делала.
  - А почему ты так сильно опьянела? - спросил он, выпуская из капкана своих рук. - Даже "вытрезвин" два раза накладывала.
  - Забыла поужинать, вот вино так сильно и ударило. - ответила честно. Отступила на шаг назад и, заметив, как ректор нахмурился, предупреждающе подняла руку. - Я перекушу бутербродами с чаем, в столовой на ночь оставляют сухпаек. Ничего страшного в этом нет.
  - Рина,- укоризненно начал ректор. - Я закажу ужин, мне это ничего не стоит. А ты сходи за учебниками и свитками, и пока ждем, начинай делать уроки. Обещаю, что не буду мешать тебе. Договорились? - неохотно кивнула, и Аскар построил мне портал.
  
  Глава 3
  
  Снова проснулась от кошмара. Видно, встреча с Дорантаном подействовала на меня сильнее, чем я думала. Да и вчерашние разговоры сыграли свою роль. Хорошо хоть не закричала, а просто подскочила на кровати. Взглянула на время, в принципе, в запасе почти час, но засыпать смысла нет. Поэтому встала и начал потихоньку собираться.
  - И чего не спиться? - пробормотала сонная Натали, переворачиваясь на другой бок. - Вчера неизвестно во сколько легла, сегодня встала ни свет, ни заря.
  - Спи давай, - пробурчала я, заправляя постель. Взяла сумку и переместилась на обзорную площадку.
Оценка: 8.26*82  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Кувайкова "Коротышка или Байкер для графа Дракулы" (Современный любовный роман) | | П.Роман "Игра богов" (Боевое фэнтези) | | Н.Романова "Ступая за Край" (Историческое фэнтези) | | М.Мистеру "Прятки с Вельзевулом" (Юмористическое фэнтези) | | Н.Романова "Ступая по шёлку" (Любовное фэнтези) | | Э.Тарс "Б.О.Г. Запуск" (ЛитРПГ) | | Н.Волгина "Мой секси босс" (Женский роман) | | А.Кувайкова "Варвара-краса или Сказочные приключения Кощея" (Современный любовный роман) | | С.Торубарова "Василиса в стране варваров" (Попаданцы в другие миры) | | LitaWolf "Проданная невеста" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"