Заярная Мария Андреевна: другие произведения.

Черная Луна

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.00*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:


    Вдохновленная историями об интересных и захватывающих приключениях, Лилит мечтает изменить собственную жизнь, которая совершенно ей не принадлежит. Из-за чрезмерной опеки отца она вынуждена делать только то, что угодно ему. Работая в его лавке и живя в ненавистной ей деревне, она могла разве что мечтать об иной жизни, но что-то исправить у девушки не хватает духу. Пока однажды, невинные грезы Лилит не разрушились и ее спокойная, размеренная жизнь не закончилась навсегда. Став жертвой людской жестокости и ненависти, Лилит умирает и возрождается вновь, но уже в обличии бессмертного монстра, питающегося людской кровью, чтобы покарать своих обидчиков. Потеряв все, что она когда-то любила, она обретает настоящую и искреннюю любовь. Но ее счастью не суждено долго продлиться. Эта история любви и ненависти, дружбы и предательства, которая перенесет вас в мир приключений и леденящих кровь ужасов. В мир, которым правит черная магия.

  ЧЕРНАЯ ЛУНА
  ПРОЛОГ
  На самом краю срединного королевства располагалась маленькая, всеми забытая деревушка, под названием Риверстед. Население деревни в основном составляли крестьяне, бедняки, бродяги и мелкие ремесленники, но иногда в деревню заезжали бродячие торговцы, барды, странствующие рыцари и искатели приключений. Когда-то давно, возле Риверстеда протекала горная река, но она высохла из-за длительного солнцестояния, едва не погубившего весь край.
  Сама деревня мало кого могла привлечь своей красотой и великолепием: покосившиеся старые дома, небольшие узкие улочки по которым бегали чумазые ребятишки и сновали угрюмые крестьяне. В самом сердце Риверстеда располагались руины когда-то давно строящейся церкви. Строительство так и не завершилось, а остатки постройки растащили местные жители.
  Старостой Риверстеда был старый вояка Геор Гранг, которому так и не довелось стать героем войны. Ходили слухи, что он попросту сбежал с поля боя и обрек своих солдат на смерть. Геор Гранг не любил вдаваться в подробности стычек и скандалов, происходящих в деревне, поэтому крупные преступления часто уходили в небытие, а люди жили так, будто бы ничего не происходило. Старосту вообще не посвящали в проблемы между жителями, ибо знали, что он все равно им ничем не поможет.
  На окраине Риверстеда находилась таверна под названием 'Сытый охотник', в которой ошивался всякий сброд в лице мелких воришек и разбойников. Местные жители старались обходить таверну стороной, дабы не быть ограбленными, втянутыми в драку или отравленными несвежей едой.
  К югу от деревни, на небольшой горе, возвышался прекрасный, но в то же время пугающий своим великолепием старый замок. Вот уже много веков он был полностью заброшен и лишь печально смотрел на всю серость и нищету Риверстеда своими пустыми черными окнами. Деревенские старожилы рассказывали, что когда-то давно в замке жила очень влиятельная семья, которая и основала Риверстед у подножья горы. Но куда делись хозяева замка, и почему он уже много столетий пустует - никто точно не знал.
  Деревенские сплетники судачили о том, что в замке водятся привидения и беда любому, кто подойдет к нему - он будет проклят! В Риверстеде даже появилась забава: молодые юноши отправлялись к замку, дабы показать свою храбрость и зрелость, а возможно и утащить какой-нибудь ценный трофей. Но вскоре все смельчаки перевелись, потому что никто не возвращался из этих походов за славой и богатством. Те, кто не верили в сплетни и сказки о привидениях, считали, что несчастных юнцов убили дикие звери и опасные существа, которые населяли непроходимый темный лес, простирающийся между деревней и замком.
  Много слухов и легенд ходило вокруг загадочного замка. Казалось, что про него придумывают истории все кому только не лень, и каждый считал свой рассказ истинной. Одна старая бродяжка Риса болтала о том, что знала кем были хозяева замка. Она рассказывала, что очень давно там жила графская семья, но на них пало страшное проклятье и они все умерли один за другим. Семья была очень богатой, и что граф лично отстроил Риверстед. Со слов Рисы, ее родственница, жившая в то время, работала в замке служанкой, но однажды, семейка графов съела её, как утку на обед. Будто все они были упырями и вурдалаками, которые, обезумев, стали пожирать друг друга. Эту историю ей поведала её прабабка, якобы не понаслышке знавшая об ужасах, которые творились в страшном замке. Но Рису мало кто слушал, ибо она была очень стара и страдала слабоумием. За медяк она могла и не такого наболтать.
  ЧАСТЬ I
  ГЛАВА 1: ЛИЛИТ
  Сидя на коленях перед дверью, девушка внимательно наблюдала за происходящим в соседней комнате через маленькую щелку в двери.
  - Да что ты вообще можешь ей дать? - с призрением спросил мужчина, глядя на молодого парня, сидящего перед ним. - Ты только посмотри на себя. Нищий бездельник, у которого нет ни кола, ни двора!
  - Я люблю вашу дочь и обещаю заботиться о ней. - Молодой человек холодно смотрел на отца своей избранницы. Казалось, от стыда и унижения он готов был провалиться сквозь землю.
  - Да ты хоть знаешь что такое любовь? Ты хоть что-нибудь в этой жизни знаешь? Голодранец, у которого за душой ничего нет!
  Услышав слова отца, сердце девушки болезненно сжалось в груди. Ей не нравилось, что он грубо обходится с каждым, кто приходит просить её руки. Ровесницы девушки уже давно замужем и имеют детей, а она, в свои семнадцать лет, вынуждена работать в отцовской лавке, глядя на то, как безвозвратно уходит её жизнь.
  - Я работаю в кузне! И я в состоянии содержать свою семью! Почему вы все решаете за нее? Она уже достаточно взрослая, чтобы принимать решения самостоятельно! Дайте ей право самой выбрать свою жизнь!
  - Я не позволю тебе и близко подойти к ней! Ты не достоин даже её взгляда! А теперь убирайся из моего дома!
  Сверля Торина полными ненависти глазами, парень резко встал со стула, с грохотом опрокинув его на пол, и выскочил на улицу, как ошпаренный, после чего в доме воцарилась звенящая тишина. Поднявшись с пола, девушка тихонько вошла в комнату, где сидел разгневанный отец.
  - Почему ты был так груб с ним? - спросила она, глядя через окно на удаляющегося прочь парня.
  - Ты видела этого бездельника? Чтобы он был твоим женихом - только через мой труп! Про него и его шайку ходят разные слухи, и я не хочу, чтобы мужем моей единственной дочки стал какой-то разбойник!
  Девушка ничего не могла возразить отцу. Печально вздохнув, она села у окна, глядя на пустую улицу. Будучи одной из самых завидных невест в Риверстеде, она, из-за чрезмерной опеки отца, прослыла старой девой.
  - Лилит, доченька, прошу, не гневайся на старика, - мягко начал отец. - Я стараюсь как лучше для тебя. Со временем ты меня поймешь. После смерти матери, ты - все, что у меня есть! Я люблю тебя и желаю тебе только самого лучшего. Этот бродяга Кристиан не достоин тебя! Разве ты не слышала, что о нем говорят в деревне?
  - Про нас тоже много чего говорят, отец! Из-за того, что ты всех отвергаешь, в Риверстеде нас ненавидят! Я прошу тебя лишь об одном, не будь с ними так жесток! Зачем нужно их оскорблять и унижать? Тем более таких, как Кристиан!
  - А как же мне иначе донести до всей этой необразованной грязи, что ты им не ровня? Приходится разговаривать с ними на понятном для них языке!
  Бросив на отца грустный взгляд, Лилит продолжила смотреть в окно, борясь с подступившими на глаза слезами. Девушка понимала, что не сможет просидеть всю жизнь за прилавком, помогая отцу продавать ткань. Лилит очень любила Торина. После смерти матери, он заменил ей полноценную семью, но жить по его указке она не хотела. Девушка давно придумала план, как сбежать из деревни, но все не решалась его осуществить, потому что знала, что разобьет отцу сердце. Скучная деревенская жизнь была не для нее. Лилит грезила об интересных путешествиях и захватывающих приключениях, о которых узнала из книги, принадлежавших её покойной матери.
  - Доченька, ты так похожа на свою мать. - Тихо произнес Торин, тепло посмотрев на Лилит. - Прости меня, но достойных претендентов на твою руку и сердце в Риверстеде нет.
  - Это значит, что ты меня отпускаешь? - с надеждой спросила Лилит. - Разрешаешь мне уехать?
  - Нет! Ты что! Куда я тебя отпущу? - возмутился отец. - Ты посмотри на этот жестокий мир. Как ты будешь жить без меня? Совсем одна... Я переехать не могу! Здесь наша лавка. А ты сама знаешь, что лишь благодаря нашим трудам мы не опустились на дно, как остальные.
  - Мне уже семнадцать лет, а ты обращаешься со мной, как с маленькой! Это несправедливо!
  Отчаяние и обида стальной хваткой стиснули её горло. Она ненавидела свою жизнь, которая совершенно ей не принадлежала. Не в силах больше разговаривать с отцом, девушка выбежала из дома и направилась в сторону темного леса. Лилит часто проводила там свое время, когда ей было грустно. Она любила сидеть в тени деревьев, планируя свой побег и мечтать о приключениях, поджидавших её за пределами родной деревни.
  Удобно устроившись у корней большого дерева, девушка задумчиво смотрела на Риверстед, как вдруг почувствовала на себе чей-то пристальный взгляд. Нервно поёжившись, Лилит со страхом огляделась. Лес казался спокойным и безмолвным, но ее не покидало ощущение чьего-то присутствия. В темном лесу обитало много различных существ, встреча с которыми не сулила ей ничего хорошего. Решив не навлекать на себя беду, Лилит поспешила обратно в деревню.
  На Риверстед опускались сумерки. Люди торопились к себе домой после тяжелого трудового дня. Солнце медленно скрывалось за горизонтом, на прощание освещая своим ярким светом дома. Лилит радовалась тому, что сегодня их с отцом лавка была закрыта. Весь день Торин готовился к предстоящей поездке. Завтра на рассвете он отправится на близлежащую ферму закупать необходимые материалы для изготовления новой ткани.
  - Лилит! Лилит!
  Погруженная в свои мысли, она не сразу откликнулась. Увидев, кто её зовет, мурашки поползли по спине девушки. В конце улицы стоял Кристиан и жестом призывал Лилит подойти ближе.
  - Иди сюда, поговорить хочу!
  Опасаясь предстоящего разговора, Лилит медленно подошла к парню. Кристиан не выглядел злым, скорее он был сильно расстроен и опечален. В его грустных глазах читались боль и унижение.
  - Мне нужно кое-что у тебя спросить, Лилит. - На одном дыхании выпалил Кристиан. - Сегодня твой отец сильно унизил меня, когда я пришел просить твоей руки. Ты мне очень нравишься, и я хочу, чтобы ты решила сама. Ответь мне сейчас, ты хочешь стать моей женой?
  Кристиан был симпатичным молодым человеком, но Лилит строила иные планы на собственную жизнь. Замужество за деревенского парня, в них не входило. Стыдливо опустив глаза, девушка неуверенно начала:
  - Я тебя совершенно не знаю, прости. Признаться по правде, я сегодня впервые узнала о твоих чувствах ко мне. Возможно, для начала нам следует познакомиться и узнать больше друг о друге?
  - Ты такая же, как и твой отец! Вы унизили меня, и я обещаю, что вы пожалеете об этом! - со злостью закричал Кристиан, сжимая кулаки. - Ты - старая дева! Требуешь общения? Да ты и твой папаша должны мне ноги целовать за то, что я захотел породниться с вами! Это твой последний шанс, потому что больше никто не посмотрит в твою сторону. Я тебе это обещаю!
  От яростных криков парня, у Лилит затряслись руки. Её очень напугала агрессия и злоба исходившая от Кристиана. Глядя в его полные ненависти глаза, ей захотелось поскорее убежать и спрятаться за стенами родного дома.
  - Прости меня! Я не хочу ссориться. Прошу, позволь мне уйти!
  - Клянусь - ты будешь страдать! - схватив девушку за плечо, он рывком притянул её к себе. - Еще никто не смел унижать меня! Запомни, я это так не оставлю!
  Оттолкнув от себя Лилит, он стремительно зашагал прочь по безлюдной улице. После секундного замешательства, девушка что есть сил, побежала домой. Перед её глазами стояло разгневанное лицо Кристиана, а в ушах громом раздавались его угрозы. Слезы, тонкими ручейками текли из глаз девушки, оставляя бороздки на её раскрасневшихся от стыда и страха щеках. Душа Лилит разрывалась на части: с одной стороны, она не хотела идти домой и рассказывать все отцу, но с другой, выбора у неё не было, ведь дом - это единственное место, где она чувствовала себя в безопасности.
  Вытирая слезы ладонью, Лилит вошла в дом, где ее уже ждал встревоженный отец.
  - Где ты была? - сурово спросил Торин, не глядя на дочь. - На улице уже стемнело, а тебя нет дома!
  Переведя взгляд на Лилит, его суровый воспитательный настрой тут же сменился тревогой. Заглянув в заплаканные глаза дочери, сердце Торина заныло в груди. Его начинало трясти при одной только мысли, что кто-то осмелился обидеть самого дорогого для него человека.
  - Что произошло, кто посмел тебя обидеть?
  - Прошу, дай мне побыть одной! - взмолилась Лилит, в надежде, что отец её услышит. Она не хотела объяснять Торину причину своих слез и лишний раз его тревожить. - Со мной все хорошо!
  - Это подонок Кристиан тебя обидел? Да? - не унимался Торин.
  - Ты! Ты меня обидел! Я хочу уйти! Хочу убежать из этой богами забытой деревни! Хочу жить СВОЕЙ жизнью! Все проблемы у меня из-за тебя! Вся деревня меня ненавидит из-за тебя! Пожалуйста, услышь меня и дай мне самой распоряжаться моей жизнью! Я как пленница постоянно сижу возле тебя и отчитываюсь за каждое свое действие, делаю только то, что угодно тебе! Я больше так не могу! Отпусти меня!
  Устав постоянно себя сдерживать, Лилит выпалила все как на духу, решив, что сейчас именно тот момент, когда стоит рассказать отцу все, ничего не тая. Ей было тяжело на это решиться, в такие моменты девушке, как никогда, была необходима мать, которой у нее никогда не было.
  - Ты хотя бы знаешь, о чем я мечтаю? - спросила Лилит, нервно смахивая выступившие на глазах слезы. - Ты думаешь только о себе, а я лишь должна во всем подчиняться тебе! А как же моя жизнь, отец? Что делать мне? Прозябать в этой вонючей деревушке - такова моя участь? Этого ты хочешь?
  Слова дочери болью отдавались в груди старика. Слезы покатились по его морщинистым щекам, пропадая в серебристой бороде. Для него она всегда есть и будет маленькой девочкой, которая нуждается в отцовской поддержке и защите. Торин признавал, что где-то перегибает палку, но не мог иначе, ибо любовь к ней была настолько сильна, что без дочери он не проживет и дня.
  - Как ты можешь так говорить? Разве ты не видишь, все, что я делаю - это ради тебя! Разве ты не видишь, что я живу лишь для тебя! Я стар, но я не пошел на покой, как люди в моем возрасте, а продолжаю работать, чтобы ты ни в чем не нуждалась! Чтобы у тебя всегда были красивые украшения и наряды!
  - Я ценю твою заботу! - заливаясь слезами, закричала Лилит, падая на колени перед отцом. - Умаляю, позволь мне уйти!
  - Немедленно поднимись с колен! - гаркнул Торин, поднимая дочь за плечи. - Ты ведешь себя, как неблагодарная, капризная девочка! Думаю, сегодня нам больше не о чем разговаривать! Завтра, когда меня не будет рядом, ты хорошо обдумаешь все, что сегодня наговорила и надеюсь, изменишь свое отношение ко мне и к своей жизни! А теперь ступай спать!
  В ту ночь Лилит долго не могла уснуть, она по-прежнему осталась непонятой. Но большее всего ее злило то, что через пару дней, все, о чем она пыталась сказать - забудется, и отец вновь будет вести себя так, словно ничего не происходило. Лишь только под утро девушке удалось заснуть с мыслью о побеге. Мыслью, которая ни на секунду не покидала ее головы.
  ГЛАВА 2: ТЕМНЫЙ ЛЕС
  Стояло прекрасное летнее утро. Ярко-зеленая трава поблескивала от росы, в прохладных лучах утреннего солнца, которое лениво поднималось над сонной деревушкой. Мелодичный щебет птиц в темном лесу, объявлял о наступлении нового солнечного дня.
  После того, как Торин отправился на ферму, Лилит поспешила на работу в отцовскую лавку. Все утро отец и дочь не разговаривали, Лилит не собиралась сдаваться и делать вид, что вчерашнего разговора не было. Отец пообещал вернуться к завтрашнему утру, поэтому у нее было достаточно времени, чтобы разобраться в своих мыслях и принять решение, которое возможно изменит всю ее жизнь.
  Выйдя на улицу, Лилит полной грудью вдохнула свежий воздух наполненный запахом летних цветов. Риверстед готовился к грандиозной ярмарке, которая проводилась в день летнего солнцестояния. Все с нетерпением ждали её. Для торговцев и ремесленников это был самый прибыльный день в году, а для жителей Риверстеда самый веселый и запоминающийся. Геор Гранг устраивал для деревенских жителей большой праздник с играми и танцами, который они потом обсуждали весь год. Лилит так же, как и все, с нетерпением ждала дня ярмарки, потому что любила наблюдать за приезжими со всей округи. Ей они казались какими-то другими, не похожими на тех, кто жили в Риверстеде.
  Проходя мимо небольшой площади, на которой уже начали устанавливать первые палатки для проведения праздника, Лилит грустно смотрела на суетливых людей, не разделяя всеобщей радости. Внутри у нее было тревожное предчувствие, что она больше никогда его не отпразднует.
  Задумчиво поправляя товар на прилавке, Лилит тревожили беспокойные мысли об отце и вчерашней с ним ссоре. Никогда прежде они не ссорились так сильно. Девушку терзало, что они распрощались, так и не помирившись. Из задумчивости ее вырвал мелодичный звон колокольчика, висевшего над входом в лавку. В дверях стояла ее подруга Софи - помощница портнихи. Она частенько заходила в лавку к Лилит, чтобы закупить нужную ткань для своей хозяйки. Софи была веселой и жизнерадостной девушкой с крохотным недостатком - ее хлебом не корми, дай посплетничать и поболтать о пустяках.
  - Доброе утро, Лилит. Как торговля? - прощебетала Софи звонким голоском.
  - Доброе утро. Ты сегодня у меня первая и скорее всего единственная, все заняты подготовкой к ярмарке.
  - О да! Мы тоже готовимся к этому дню! Жду не дождусь ярмарки! Ты уже решила, в чем пойдешь на праздник?
  Безучастно улыбнувшись подруге, Лилит рассеянно пробормотала:
  - Даже не знаю, еще не думала об этом...
  - Ты что? - изумилась подруга. - До праздника осталось совсем немного времени.
  Виновато посмотрев на подругу, Лилит лишь пожала плечами.
  - Хотя... я к тебе вовсе не за этим пришла, - резко посерьезнев, продолжила Софи. - Лилит, я должна тебя кое о чем предупредить. Не знаю, правда это или же чья-то злая шутка, но вчера, я ненароком подслушала разговор Кристиана с его ребятами. Они собираются сегодня зайти к тебе.
  От слов подруги, руки Лилит затряслись от страха. После вчерашнего разговора, девушка безумно боялась Кристиана. Перед ней до сих пор возникали его горящие ненавистью глаза.
  - Вчера вечером он был сильно расстроен чем-то и винил во всем тебя. Не хотела бы я с ним встретиться, тем более, когда он в таком состоянии. Советую не оставаться в одиночестве, а то мало ли что. Я не верю, что они способны причинить тебе вред, ведь ни для кого не секрет, что Кристиан давно влюблен в тебя, но ручаться за них я не стану. Сама знаешь, какая у него и его компании скверная репутация в Риверстеде.
  - Да уж, не добрую весть ты мне принесла. - Стараясь унять дрожь в голосе, произнесла Лилит. - Отец уехал на ферму, проводить меня сегодня некому.
  - Мммм... если хочешь, то мы с мужем можем проводить тебя сегодня домой. Не переживай, они хоть и грозные ребята, но я не думаю, что Кристиан способен причинить боль тому, кого любит.
  - Надеюсь, что ты знаешь его лучше меня.
  - Все будет хорошо! - ободряюще сказала подруга, тепло улыбаясь Лилит. - Ох, и заболталась я с тобой! До встречи, жди нас к закрытию!
  Расплатившись за ткань, Софи поспешила в лавку портного. Как только за подругой захлопнулась дверь, из глаз Лилит покатились слезы. Из-за дрожи, которая сотрясала ее тело, у девушки все валилось из рук. Она тщетно пыталась себя успокоить тем, что Кристиан и его шайка не посмеют ничего ей сделать в присутствии Софи и ее мужа. Но страх занозой засел в ее мозгу, не давая избавиться от дурных мыслей и предчувствий.
  В этот день работа у Лилит не шла. Мысли девушки витали где-то далеко, не давая ей сосредоточиться на посетителях. Иногда она ловила себя на том, что несколько минут стоит на одном месте и рассеянно смотрит в одну точку, напрочь позабыв, куда и зачем она шла.
  Покупателей было на удивление много: жители готовились к празднику и каждый хотел на ярмарке блеснуть своим новым нарядом, а торговцы старались как можно ярче оформить свои палатки. Около полудня, когда Лилит пошла в кладовку за новой тканью, в лавке раздался звон колокольчика, извещающего о новом посетителе.
  - Хозяйка!
  Едва она услышала знакомый грубый голос, как ткань, с громким стуком, повалилась на пол кладовки из трясущихся рук девушки. Растерянная и напуганная, Лилит застыла в небольшой комнате, пытаясь хоть немного успокоиться, пока голос парня вновь ее не позвал:
  - Хозяйка! Посетитель пришел!
  Выйдя из кладовой, Лилит увидела Кристиана, облокотившегося о прилавок руками. Одарив девушку презрительным взглядом, парень с насмешкой протянул:
  - Кто это тут у нас? Неужели это та самая роковая красавица, которая считает себя выше остальных? Почему ты такая бледненькая и перепуганная? Наверное, ты чего-то боишься?
  Холодные, злые глаза Кристиана с вызовом смотрели на девушку. Ему нравилось чувствовать ее страх и отчаяние. От этого мерзкая улыбка парня становилась еще шире на его лице. Немного взяв себя в руки, Лилит бесстрастно ответила:
  - Зачем пришел?
  - Затем, чтобы сообщить тебе, что вчера весь вечер я думал, как наказать тебя за то унижение, что мне пришлось пережить. И я придумал достойное наказание. То, чего ты на самом деле заслуживаешь.
  От спокойного, стального голоса парня, у Лилит тряслись колени. Чтобы не упасть, она вцепилась руками в край деревянного прилавка. Девушка понимала, что слова Кристиана не пустые угрозы. В Риверстеде ни для кого не секрет, что он и его приятели - разбойники. Жители деревни шептались, что они не редко занимались насилиями и грабежами.
  - Пошел вон из моей лавки! - дрожащим голосом произнесла Лилит, отступая подальше от разъяренного парня.
  - Слушай сюда, сука! Сегодня я научу тебя, как надо вести себя с нормальными парнями! Знаю, что сегодня твоего старика нет в Риверстеде, а это значит, что никто не сможет мне помешать! Будь уверенна, завтра, когда он увидит тебя, то пожалеет, что говорил грубости в мою сторону!
  Ноздри парня раздувались от гнева. Сжав ладони в кулаки он, казалось, едва держит себя в руках, чтобы не наброситься на Лилит. Девушке хотелось провалиться сквозь землю, куда угодно, лишь бы подальше от этих злых, пронизывающих насквозь холодных глаз.
  - Кристиан, ты ведешь себя как обиженный мальчишка! Ты же знаешь, что мой отец оберегает меня и очень любит, он всего лишь желает мне сачатся. Я не виновата в том, что он так с тобой поступил! Это не мое решение. Поверь, что ни я, ни мой отец, не хотели тебя обидеть!
  - Мальчишка? Мальчишка значит! Что ж, сегодня ты ответишь за каждое свое слово, сказанное в мою сторону! До встречи красавица, сегодня у тебя свидание под луной!
  После того, как за Кристианом захлопнулась дверь, Лилит поспешила запереть ее на ключ. Почувствовав себя близкой к обмороку, девушка медленно осела по стене на пол. Поддавшись эмоциям, Лилит сотрясалась от громких рыданий, сидя на прохладном полу лавки. Лилит нуждалась в поддержке и защите отца. Она была уверена, что мерзавец Кристиан не посмел бы так с ней разговаривать, если бы Торин был рядом. Мысли о чем-то страшном не покидали её. После визита Кристиана, она не верила, что Софи со своим мужем в силах защитить её.
  Остаток дня Лилит провела в страхе, который не давал ей работать. Закрыв лавку раньше, чем обычно, девушка решила дождаться подругу на улице.
  Как только стало смеркаться, Лилит увидела Софи и Мартина, не спеша приближающихся к ней. Они сильно удивились, когда увидели побледневшую от страха девушку, со слезами на глазах, стоящую перед лавкой.
  - Лилит, в чем дело? Почему ты на улице? Бедняжка, да на тебе лица нет! Что произошло? - Софи казалась встревоженной не меньше самой Лилит.
  - Я... Я не знаю, что мне делать! Сегодня днем ко мне в лавку заходил Кристиан, и... угрожал мне! Я уверена, что он задумал что-то страшное!
  Слезы текли по влажным щекам Лилит. Глаза ее были красными и опухшими от долгих рыданий. Перепуганная девушка постоянно нервно озиралась по сторонам, с опаской глядя на прохожих.
  - Успокойся, Лилит! С нами тебе нечего бояться! Я знаю Кристиана с самого детства! Поверь мне, он не лишен рассудка. Да, он порой перегибает палку, чтобы лишь казаться грозным, но в душе он не такой. Сейчас он сильно зол, но только из-за того, что ты его отвергла. Скоро он успокоится и все будет, как раньше! - Мартин ободряюще потрепал Лилит за плечо. - Пошли! Не думаю, что он посмеет обидеть тебя в присутствии нас с Софи.
  - Спасибо! Я благодарна вам за то, что вы не оставили меня в трудную минуту!
  Они не спеша зашагали по дороге в сторону дома Лилит. Софи, всю дорогу, без умолку болтала о своих детях, о том, какие проказы они совершают, не давая заскучать своим родителям. Благодаря ее беззаботной болтовне, Лилит на короткое время позабыла о страхе, терзавшем ее весь день. Девушка начала верить, что слова разъяренного Кристиана всего лишь пустые угрозы. Но как только они ступили на тропу, проходящую мимо темного леса, и до ее дома осталось около сотни шагов, Лилит вновь напряглась и начала трястись от страха. У самой кромки леса стояла группа из шести человек. В сумерках было трудно разглядеть их лица, но Лилит сразу догадалась, кто это может быть и кого они поджидают. Они немного приблизились к компании парней, стоящих у деревьев, но все же предпочли держаться от них на безопасном расстоянии.
   Кристиан вышел чуть вперед остальных, а за его плечами стояла вся его верная банда. Парень являлся бесспорным лидером в их компании и что бы он им не приказал, они беспрекословно выполняли.
  - Так-так-так.... Все-таки нашла провожатых. - Голос Кристиана был настолько самоуверенным, что Лилит засомневалась в помощи Мартина и Софи.
  - К чему этот цирк, Кристиан? Зачем ты запугиваешь несчастную девушку? Будь мужчиной и оставь её в покое!
   Мартин не стал приближаться к шайке, решив держаться от них подальше. К своему ужасу, Лилит обратила внимание на то, что муж Софи заметно нервничал.
  - Это не твое дело! Бери свою женушку и вали отсюда, пока цел! Вам ведь есть что терять, у вас двое очаровательных детей, хорошая семья, и я не думаю, что вам нужны проблемы. С этой сукой у меня свои счеты! Тем более, что я её предупреждал! А теперь пошли вон отсюда! И если хоть одна живая душа узнает об этом, то я с удовольствием возьмусь и за вашу семейку!
  Лилит сильно удивила дерзость, с которой Кристиан обращался к Мартину. Раньше, она думала, что они приятели и Кристиан уважает Мартина, но судя по их разговору - это было далеко не так.
  - Да ладно, Кристиан! Я же тебя знаю, ты нормальный парень. Зачем тебе все это? Ты только взгляни на нее, запугал девчонку до смерти! Что еще тебе от нее нужно?
  - Знаешь меня? Значит, говоришь, что знаешь? А ты знаешь, что я сейчас сделаю?
  Кристиан в два прыжка преодолел расстояние между ними и с размаху ударил Мартина под дых. Софи с криками бросилась к мужу, который, упав на одно колено перед Кристианом, судорожно хватал ртом воздух. С каким-то сатанинским восторгом Кристиан смотрел на Мартина и Софи, позабыв на время о Лилит, которая, едва не теряя сознания, молча наблюдала за происходящим.
  - Об этом ты тоже знал? Ты догадывался, что я могу ударить тебя, друг? - последнее слово он сказал с наибольшим презрением. - Теперь, хватай свою бабу и проваливай отсюда! Думаю, вы поняли, что в ваших же интересах держать рот на замке?
  - Пошли Софи, это не наше дело.
  Даже не взглянув в сторону Лилит, Софи аккуратно поддерживая Мартина за плечо, повела его прочь от ошарашенной подруги и шайки довольных бандитов. Глядя на удаляющихся друзей, Лилит дрожащим голосом закричала им в след:
  - Нет! Не оставляйте меня! Вы же знаете, что они убьют меня! Софи! Не бросай меня!
  Но они уходили. Все быстрее и быстрее, не оборачиваясь. Теперь девушка была совершенно бессильна. Вряд ли кто из жителей Риверстеда услышал ее крики, ибо до ближайших домов было очень далеко - это давало Кристиану и его шайке возможность делать с ней все, что только сможет прийти в их больные головы.
  - Ты же знала, что сегодняшнюю ночь ты проводишь с нами. Зачем притащила сюда этих идиотов? Думала, что они смогут тебя защитить? Будь ты и твой гребаный старик умнее, то твоим защитником мог стать я, и никто бы не посмел на тебя свою пасть разинуть! Была бы, как за каменной стеной! Но вы решили поступить иначе. Что ж, получай, чего хотела. - С фальшивым сожалением произнес Кристиан, равнодушно глядя на девушку. - Хватай ее парни! Надо утащить ее как можно дальше от дороги, пока новые защитники не нарисовались! Лишние свидетели нам ни к чему.
  Лилит понимала, что нужно бежать, но тело будто онемело. Побежала она лишь тогда, когда один из бандитов оказался от нее на расстоянии вытянутой руки. Негодяй тут же вцепился в длинные волосы девушки и что есть силы рванул ее на себя. Лилит не поняла, как земля ушла у нее из-под ног, и она оказалась лежащей на земле. Сильная боль в затылке застилала ей глаза яркими вспышками.
  - Поднимайся, дрянь!
  Душераздирающий крик боли прорезал тишину, переходя в протяжный стон, но никто из жителей деревни не слышал его. Лилит не успела ничего сообразить, как боль с новой силой обожгла ей голову. Намотав белокурые волосы девушки себе на кулак, мучитель поволок ее с дороги, вглубь темного леса. Тщетно пытаясь подняться на ноги, она кричала изо всех сил, надеясь, что ее кто-то услышит.
  - Хватит визжать, как свинья! Морган, заткни ее! От этих воплей у меня болит голова!
  - Как?
  - Мне плевать! - в бешенстве закричал Кристиан, срывающимся голосом.
  Не придумав ничего лучше, Морган со всей силы пнул Лилит в живот, отчего она тут же умолкла. Свернувшись калачиком на влажной земле, девушка лихорадочно хватала ртом воздух, как выброшенная на берег рыба.
  - Видишь, как ты быстро нашел подход к женщине!
  Парни по достоинству оценили шутку Кристиана и начали, как идиоты, гоготать, пока он сам не велел им заткнуться. Оттащив Лилит подальше от дороги, разбойники расслабились, зная, что отсюда крики их жертвы не услышит случайный прохожий.
  Сначала Лилит наивно полагала, что их расправа будет заключаться в угрозах и оскорблениях, но когда ее начали избивать и притащили в темный лес, то поняла, что так просто они ее не отпустят, если отпустят вообще.
  - С чего же нам начать? Думаю, будет правильным рассказать тебе все, что мы вчера придумали для тебя. - Кристиана распирало от нетерпения поскорее рассказать обо всех гнусностях, которые пришли в его воспаленный ум. - Во-первых, каждый из нас овладеет тобой. Я хочу, чтобы кто-то из нас обрюхатил тебя, а кто отец ублюдка - ты сама не знала! Хочу, чтобы весь Риверстед узнал, что ты обыкновенная деревенская шлюха! Чтобы больше никто и никогда не захотел взять тебя в жены! Уверен, что твой папаша только обрадуется этому!
  Слова вырывались из уст Кристиана, как пощечины. Схватив Лилит за волосы, парень, глядя в ее перепуганное лицо, сквозь зубы прошипел:
  - Я тебя ненавижу, тварь!
  Девушка смотрела в глаза мучителя и видела в них лишь звериную радость. Кристиану нравилось сожаление, которое читалось в глазах Лилит. Ему нравилось, что она жалеет, что накануне была груба с ним и не ответила взаимностью. Сжав горло девушки, он с размаху ударил ее в живот, после чего на нее обрушился шквал ударов и пинков. Словно обезумев, парень лупил несчастную, не обращая внимания на ее крики и стоны. Не выдержав боли, Лилит резко смолкла и обмякла, потеряв сознание. Испугавшись того, что перестарался и веселье может закончиться, едва начавшись, парень стал приводить несчастную в чувства.
  - Дориан! Неси воды! Живее!
  Рослый парень по имени Дориан смотрел на избиение хрупкой девушки с блаженной улыбкой. Даже после того, как Кристиан обратился к нему с поручением, он продолжал стоять с тупым выражением на лице. Лишь спустя несколько секунд до него все же дошел смысл слов лидера банды, и он бегом скрылся в лесной чаще. Возвратившись с мокрой рубахой в руках, Дориан выжал влагу из ткани девушке на лицо.
  Придя в сознание, Лилит медленно приподняла веки, но как только увидела довольные лица склонившихся над ней негодяев, резко дернулась и закричала.
  - Наконец-то! А то я уже начал волноваться! - неприятная ухмылка заиграла на губах Кристиана. - Признаюсь, ты сильно напугала меня! Я уже было подумал, что ты подохла и лишила нас удовольствия наслаждаться твоим обществом. Хорошо, что ты очухалась! Я как раз собирался рассказать тебе вторую часть моего плана!
  Парни из шайки Кристиана возбужденно зашумели, предвкушая насилие. Каждому из них нравилась Лилит, но о том, чтобы заполучить ее себе в жены они могли разве что мечтать.
  - Во-вторых, я порежу твое лицо вот этим ножом. - Кристиан достал огромный охотничий нож из-за пояса и провел тупой стороной лезвия по мокрой от слез щеке девушки. - Чтобы ты больше никого не привлекла своей красотой! Чтобы не задирала носа, а обращала свое внимание на нормальных, простых людей. Только, вряд ли после всего, что я с тобой сделаю, они смогут смотреть на тебя в ответ! Люди будут от тебя разбегаться в ужасе! Хочу, чтобы ты приползла к своему безмозглому отцу, а он испугался тебя! Хочу, чтобы он боялся даже взглянуть на твое обезображенное лицо!
  Кристиану нравилось запугивать Лилит, мерзавец смаковал каждое сказанное им слово. Парень был счастлив, что совсем скоро сможет отомстить Торину и его дочери за то, что они обидели его чувства. Спрятав нож за пояс, он вновь продолжил:
  - Как вам, парни? Здорово сегодня повеселимся? Никто не будет обижен, я обещаю! Думаю, даже нашей подружке понравится! Хочешь что-нибудь нам сказать?
  Кристиан сидел напротив девушки на корточках, изображая на своем лице заинтересованность, будто ему и правда было очень важно, что она ответит. За спиной парня столпились все его верные товарищи и насмешливо взирали на Лилит. Ни один из них не пожалел её и не попытался остановить происходящее. Всем доставляло удовольствие издеваться над слабой и беззащитной девушкой.
  - Отпустите меня! - во рту у Лилит пересохло, а из-за солоноватого привкуса крови на губах девушку сильно тошнило. - Не делайте того, о чем потом пожалеете!
  - Пожалеем? Ты так думаешь? Эй, парни, вы слышали, мы еще пожалеем. - Сборище бандитов дружно загоготало. - Ты собираешься нам мстить?
  - Я взываю к вашему разуму! Отпустите меня! Я ничего плохого вам не сделала! Обещаю, что никому не скажу ни слова!
  - Говоришь, ничего плохого не сделала? А то, что ты и твой старикашка выставили меня дураком, полным ничтожеством - это ничего плохого? Что вы унизили меня и оскорбили - это тоже ничего плохого? Никто в Риверстеде не смеет меня унижать! Каждый житель деревни знает, что может дорого заплатить за свою дерзость! Все, мне надоело с тобой болтать! Надо приступать к делу, а то ты еще забудешь, для чего мы здесь собрались!
  Выпрямившись, он с размаху пнул Лилит в лицо. Пронзительно закричав, девушка прижала руки ко рту, почувствовав, как сквозь её пальцы заструилась горячая кровь. Лилит взвыла, когда тяжелый сапог ударил её в низ живота. Чтобы избежать ударов, она свернулась калачиком, пытаясь защититься. Её избивали сильно и жестоко, стараясь причинить максимальную боль. Девушка перестала слышать и видеть. Казалось, наступила полная тишина. Позже, когда удары прекратились, до Лилит стали доноситься слова разбойников, которые собрались вокруг неё.
  - Думаю, мне стоит начать первым, а вы пока покрепче держите её, чтобы не сопротивлялась.
  Поняв, что сейчас произойдет, Лилит из последних сил стала брыкаться, не подпуска к себе негодяев.
  - Меня начинает это злить! - Кристиан несколько раз получил ногой в лицо и грудь. От полученного удара в лицо, его челюсть стала раздуваться на глазах. - Не хочешь по-хорошему - будет по-плохому!
  Кто-то сильным рывком сорвал девушку с земли и заломил её руки за спину. Последнее, что Лилит почувствовала: горячу кровь, хлынувшую ей на подбородок, после чего темнота накрыла её черным бархатом. Потеряв сознание, она спасла себя от ужасных мучений, которые происходили с ней в дальнейшем. Лилит не видела и не чувствовала, как измывались над ней насильники.
  Через некоторое время девушка пришла в себя. Она не знала, сколько времени провела без сознания. После того, как подонки наигрались со своей жертвой, кто-то облил её ледяной водой, чтобы привести в чувство. Перед глазами Лилит все расплывалось, а тело нестерпимо болело. Казалось, каждая клеточка ее тела изнывает от боли. Один из разбойников схватил девушку за плечи и начал грубо трясти, пытаясь поставить на ноги, но у него ничего не получалось. Ноги Лилит тряслись и подкашивались. Усадив её спиной к большому дереву, все уставились на неё.
  Голова кружилась, точно волчок. Лилит тщетно пыталась сфокусировать свой взгляд хоть на чем-нибудь. К горлу подступала тошнота, тело настолько ослабло, что она не могла пошевелить и пальцем. Низ живота разрывало от боли. Лилит слышала голоса бандитов, но не понимала, о чем они говорят, и что собираются делать с ней дальше. Ей было уже на все наплевать.
  - Что-то ты совсем не веселая и не такая высокомерная, как была утром. - Кристиан стоял напротив неё, лениво опершись о дерево. - Красивая и холодная - такой ты была сегодня в лавке, когда прогоняла меня. А я не хочу, чтобы ты была такой! На кого ты теперь похожа? Избитая, грязная, использованная шлюха! Такой ты должна быть всегда! Не хватает лишь одной маленькой детали.
  Глядя на Лилит с неприятной фанатичной улыбкой, Кристиан медленно подошел к ней с ножом в руке и сел напротив. Задумчиво разглядывая острое лезвие, парень сказал:
  - Вот мы и подошли ко второй части нашей встречи, а там, если ты помнишь, я обещал изуродовать тебя. Дабы всю свою жизнь ты страдала и мучилась. Это послужит тебе уроком за твою гордость. В нашем мире, таких, как ты - не любят! Представляешь, я соскучился по твоей улыбке, а так как ты сама улыбаться не хочешь, я решил её тебе нарисовать.
  Глядя на девушку холодным пристальным взглядом, он схватил её за подбородок и вставил острие ножа ей в рот. Улыбка промелькнула на его злобном лице, когда он коротким и резким движением руки разрезал щеку девушки на две части. Кровь стекала на грудь и живот Лилит. Она не издала ни единого звука, у неё не было сил даже заплакать. Лилит смотрела в обезумевшее лицо Кристиана, понимая, что оно навсегда отпечаталось в её сознании.
  Закончив, Кристиан брезгливо оттолкнул от себя Лилит, будто она была чем-то заразным.
  - Вот и все.... Теперь ты не красивая, как прежде, а настолько мерзкая, что ни один парень не захочет к тебе прикоснуться снова. - Он с отвращением вытер окровавленные руки и нож об остатки её разорванного платья. - Прощай, красавица! Надеюсь, вскоре увижу тебя вновь, чтобы вдоволь поглумиться над тобой.
  Кристиан швырнул в Лилит обрывками её одежды и зашагал прочь, из леса, не оборачиваясь.
  - Пошли парни! Нам здесь больше делать нечего!
  Он удалялся под торжествующий рёв банды, и вскоре их вопли стихли. Темный лес погрузился в тишину, лишь теплый ветерок мягко шелестел листьями на деревьях. Казалось, все вокруг замерло в ожидании приближающейся смерти.
  У самых корней одного из больших деревьев, на прохладной и влажной земле лежала девушка. Перепачканная кровью и грязью, бледная фигура в мерцающем свете луны, походила на брошенную в лесу фарфоровую куклу. Лилит смотрела перед собой сквозь спутанные белокурые волосы, прилипшие к окровавленному лицу, и слушала свое прерывистое, свистящее дыхание. Жизнь медленно покидала её. Она больше не чувствовала ни боли, ни обиды, ей было все равно. Лилит ждала смерть, которая уже протягивала к ней свои костлявые лапы, и была готова принять её.
  В лесу, едва уловимо, словно тень, кто-то приближался к месту, где умирала Лилит. Между деревьев, бесшумно двигалась темная фигура в бледном свете луны. Она словно парила над землей. Оказавшись рядом с девушкой, оно подхватило Лилит и быстро скрылось с ней в глубине леса, оставив лишь примятую окровавленную траву и изорванное грязное платье, одиноко лежащее у корней дерева.
  ГЛАВА 3: ВОЗВРАЩЕНИЕ ДОМОЙ
  Закончив все свои дела на ферме, Торин спешил домой. Ему натерпелось поскорее увидеть дочь, чтобы помириться с ней. Ссора, произошедшая накануне его отъезда, сильно расстроила старика. Он не знал, как объяснить Лилит, что она - единственное, ради чего он живет. После смерти любимой жены он остался один, с младенцем на руках. Отчаявшись, Торин не видел смысла, чтобы продолжать жить дальше, и лишь ребенок вдохнул в него жизнь и придал сил. Дарить всю заботу и любовь своей дочери - вот, что стало для него новым смыслом жизни. Он понимал, что Лилит давно выросла и уже далеко не маленькая девочка, но прекратить заботиться о ней для отца означало смерть.
  Как любой торговец, Торин обожал выгодные дела, а удачная сделка на ферме и приближающаяся ярмарка подняли ему настроение. Всю дорогу домой он прокручивал у себя в голове предстоящий разговор с Лилит. Ему не хотелось ругаться с дочерью, поэтому он решил задобрить ее великолепным подарком: потрясающий красоты кулон с большим рубином в виде сердца. Торин отдал за эту вещицу почти все оставшиеся деньги, но это того стоило. Он обожал радовать Лилит всякими мелочами. Для него не было ничего прекраснее, чем ее улыбка.
  Прежде чем отправиться домой, Торин решил завезти товар в лавку. Подойдя к двери магазинчика, он сильно удивился, обнаружив её закрытой. Зная, что его дочь всегда ответственно подходит к работе и никогда на нее не опаздывает, все внутри него сжалось в тревоге. Наспех побросав купленные им на ферме вещи, он побежал домой, бросив у лавки лошадь и телегу. Когда встревоженный отец оказался перед домом, его сердце бешено колотилось у самого горла, а руки тряслись, как у пьяницы. Тревожные мысли роились у него в голове, не давая трезво мыслить. Стараясь не думать о плохом, Торин вошел в внутрь.
  Дом встретил его безмолвным спокойствием. Прислушиваясь к шорохам, Торин тревожно спросил у тишины:
  - Лилит, ты дома?
  Не дождавшись ответа, он быстрым шагом обошел все комнаты в доме, ища глазами дочь. Когда Торин понял, что Лилит нигде нет, то едва не лишился сознания. Тяжело опустившись на кровать дочери, он задумчиво уставился в одну точку, не зная с чего начать поиски. Старик не знал, что и предположить. Лилит слишком часто говорила ему о побеге, но он никогда не верил в то, что она осмелится на такой смелый и безрассудный шаг.
  Решив начать поиски дочери с ее подруг, Торин стал судорожно перебирать у себя в голове имена знакомых Лилит. Из тревожных мыслей его вырвал громкий стук в дверь. Выдохнув с облегчением, старик направился к двери, ожидая увидеть перед собой Лилит. Но надежда растаяла в воздухе, словно дымка, когда он увидел за дверью перепуганную Софи.
  - Прошу вас... впустите меня... скорее, никто не должен увидеть, что... я к вам приходила! Иначе мою семью ждет беда... - захлебываясь слезами, сказала Софи, нервно озираясь по сторонам.
  Торин тут же дал девушке войти внутрь, на всякий случай оглядев улицу, дабы убедиться, что на ней никого нет.
  - Где моя дочь?
  - Я... я не... я не знаю... не могу вам сказать... угрожали моей семье... избили моего мужа...
  - Успокойся! Скажи нормально, что случилось? Где моя Лилит?
  - Это все Кристиан и его банда - это они... Ей угрожали из-за вас!
  - Что? Что этот сукин сын сделала с моей дочерью?
  - Он рассердился, что вы его прогнали. Угрожал Лилит. Приходил к ней в лавку, а вечером он и его прихвостни напали на неё по дороге домой.
  - Расскажи, все, как было, без истерик! - из-за рыданий Софи, Торин, толком ничего не мог понять.
  - Мы с мужем решили проводить её домой, но возле темного леса на нас напал Кристиан со своими парнями, и, избив моего мужа, прогнал нас. Я не знаю, что они с ней сделали.
  Едва успокоившись, Софи с новой силой принялась реветь, не обращая внимания на побледневшего Торина.
  - И вы бросили мою Лилит? Одну, с этими мерзавцами? Да как вы могли? Почему не позвали на помощь?
  - Они угрожали моей семье. Что мне оставалось делать? Я не хочу подвергать опасности свою жизнь и жизнь своих детей. Я не знаю, на что они способны. Возможно, Лилит уже нет в живых, а себе такой участи я не желаю! Я и так сильно рискую, что рассказываю вам о вчерашнем! Они опасные люди! Наша семья им не нужна! Им была нужна Лилит.
  - Где они на вас напали? Можешь показать место?
  - Нет! Я боюсь! Если они увидят меня рядом с вами, то сразу догадаются, что я вам обо всем рассказала. - Софи сотрясалась от слез и страха. Девушка была явно не в себе.
  - Тогда расскажи, где это было. Где ты в последний раз видела Лилит?
  - Они подкараулили нас по дороге к вашему дому, около пролеска.
  Тяжело посмотрев на Софи, Торин поднялся со стула. Ему не хотелось верить в услышанное. Старику казалось, что все, что с ним сейчас происходит, какой-то дурной сон.
  - Прошу, только не выдавайте меня! Иначе они убьют моих детей! - взмолилась Софи, глядя покрасневшими от слез глазами на отца Лилит.
  - Не выдам. - Отрешенно произнес Торин, не глядя на девушку.
  Мелкая дрожь сотрясала все тело старика. Рассеяно взглянув на дверь, он бросился в свою спальню, чтобы достать из тайника кинжал. Трясущимися руками, он прицепил его за пояс и направился к выходу. Торин не был великим фехтовальщиком или опытным в обращении с оружием, да и нормального оружия у него никогда не было, но он всё же решил взять кинжал с собой, на случай, если встретится с Кристианом.
  Торина переполняла злость к несчастной, рыдающей Софи, которая бросила его единственную дочь в беде, но всё же он был благодарен ей за то, что она, невзирая на угрозы, решилась рассказать ему обо всем, что случилось прошлым вечером. На мгновение, застыв на пороге, он бросил ей через плечо:
  - И спасибо тебе!
  Торин, насколько позволяли ему силы, мчался на то место, о котором рассказала ему Софи. Ему хотелось одного - увидеть дочь живой и здоровой. Добравшись до места, он долго бродил по лесу, в поисках каких-либо следов, пока не нашел изодранное окровавленное платье Лилит, лежавшее у корней дерева. Всюду была примята трава, запачканная кровью. Несчастный отец, прижав к груди окровавленные тряпки, сотрясаясь от рыданий, повалился на землю и закричал:
  - Боги!!! За что!? Вы второй раз забираете у меня самое дорогое, что есть на этой земле! За что?!
  Убитый горем отец долго лежал на земле и кричал до хрипоты, крепко прижимая к себе остатки одежды любимой дочери. Когда стало смеркаться, он успокоился, и медленно поднявшись с земли, как в тумане, поплелся в сторону деревни. Торин жаждал мести. Единственное, что ему сейчас было необходимо - это любой ценой заставить страдать убийц своей дочери. Зная, что Кристиан работает подмастерьем у кузнеца, Торин направился в сторону кузни. Дойдя до места, он вынул кинжал из ножен и медленно пошел на парня, который стоя спиной к нему, закалял сталь. Но только он занес кинжал для удара, как кузнец Берген, что-то крикнул Кристиану и парень, увернувшись от удара, наотмашь ударил раскаленной железякой Торина по руке, выбив из неё оружие. Незадачливый мститель, с криками боли, повалился на землю, прижимая к груди обожженную руку. Не растерявшись, Кристиан принялся колотить бедолагу по лицу, пока кузнец не оттащил его от старика.
  - Вы что удумали? Какого черта устраиваете драки в моей кузне? - гневно спросил кузнец, крепко держа Кристиана за плечи.
  Берген был здоровым, сильным мужчиной. В Риверстеде все знали, что с кузнецом лучше не связываться, ибо строже и суровее в деревне никого не было. Хоть он был и стар, а волосы его давно побелели - немощи в его теле не было. Старый кузнец мог дать фору любому из молодых юнцов.
  - Мастер, ты сам видел, что этот идиот первый набросился на меня. Если бы не ты, то он бы по самую рукоять всадил в меня свой нож, чертов старик! - Кристиан с презрением сплюнул под ноги Торину.
  Пошатываясь, Торин поднялся с земли. Лицо его было сильно разбито, левый глаз начал заплывать, а с раненой руки стекала кровь.
  - Говори, где моя дочь, сукин сын! Я знаю, что ты со своей собачьей сворой напал на неё и утащил в лес. Там я нашел её платье. - Тяжело дыша, произнес Торин, швырнув окровавленные лохмотья бандиту в лицо. - Говори, где она?!
  Побелев от гнева, Берген резко развернул Кристиана к себе и заорал ему прямо в лицо:
  - Какого черта? Ты что щенок удумал? Убил девчонку? Говори, паскуда, а не то я из тебя весь дух выбью! Это правда? И лучше тебе не врать мне, сынок, а иначе ты знаешь, чем это может кончиться!
  Испуганный парень тупо уставился на кузнеца с широко раскрытыми глазами. Казалось, он несколько секунд набирался храбрости, чтобы ответить.
  - Клянусь тебе, что не понимаю, о чем он говорит! На кой мне его девка сдалась? Я её не трогал! Вспомни, что вчера весь вечер я работал в кузне. С чего он вообще взял, что это был я?
  - Торин, парень говорит правду! Вчера до самых сумерек, он трудился в кузне. Почему ты вдруг решил, что мой пацан причастен к исчезновению твоей дочки? - кузнец отпустил Кристиана и сурово уставился на старика.
  - Мне сказали, что вчера днем, он угрожал Лилит, а вечером подкараулил её по дороге домой. - Вспомнив о заплаканной Софи, Торин не стал упоминать ее в разговоре, дабы не навлечь беду на ее семью.
  Глядя в глаза Кристиана, у несчастного отца не осталось ни малейших сомнений, что это он убил его дочь. Кристиан стоял позади кузнеца с довольной физиономией, исподлобья глядя на Торина.
  - Я знаю, что это был ты, сука! Верни мне мою девочку.
  - Ну-ну, полно. Иди домой. Возможно, Лилит скоро вернется. Может у нее парень появился, хватит охранять девку, как пес! Пора уже ей с парнями гулять! - Берген лукаво ухмыльнулся в седую бороду. - Эти грязные тряпки еще ничего не значат! По ним не разберешь, что это платье или нет. А насчет моего помощника - у тебя нет никаких доказательств его вины! Кто тебе сказал, что он ей угрожал?
  - Этого я сказать не могу! Потому что этот падлец навредит им! - с отчаянием выкрикнул Торин, с ненавистью глядя на Кристиана.
  - Значит, их нет! А теперь проваливай отсюда! Смеркается, а у нас еще очень много работы! Ярмарка на носу! Если тебе неймется почесать кулаки - разбирайтесь после работы! При мне чтобы этого не было!
  Закончив разговор, Берген направился обратно к наковальне с подозрением косясь на Торина.
  - Вот, забери. Он тебе еще пригодится. - Ухмыляясь, Кристиан пнул кинжал Торина ему под ноги.
  - Наш разговор еще не окончен. - С ненавистью прошипел Торин, наклоняясь за платьем Лилит. - Ты за это заплатишь! Я этого так не оставлю! Я тебя не боюсь!
  - Хорошо, старик. Увидимся вечером. - Прошептал Кристиан, сверкнув недобрым взглядом.
  Придя домой, Торин не мог найти себе места. Он понимал, что никто ему не поможет в борьбе с Кристианом и его шайкой, а в одиночку ему не справиться. Отчаявшийся отец не видел выхода, а жажда мести не давала ему покоя. Единственное, что приходило ему на ум - это нанять убийцу.
  Около полуночи, Торин услышал, как открылась входная дверь, и в дом вошли несколько человек. Зная, кто пожаловал в его дом и зачем, Торин, затаившись с ножом в руках, ждал удобного случая, чтобы напасть. Старик прекрасно понимал, что не сможет одолеть их всех, но это ему было не нужно. Его целью был лишь Кристиан.
  - Эй, старик, встречай гостей! - донесся ненавистный голос из темного холла. - Неужели ты заставишь нас искать тебя? В чем дело? Несколько часов назад ты рвался прикончить меня! Теперь я понимаю, в кого уродилась твоя дочурка!
  Этого Торин стерпеть не смог. Выскочив из-за угла, занеся над головой нож, он рывком бросился на Кристиана, идущего впереди остальных. Но, казалось, разбойники только это и ждали. В ловком прыжке Кристиан увернулся от ножа и что есть сил, ударил старика в грудь, свалив его на пол. Двое негодяев тут же скрутили Торина, вырвав из ослабших рук оружие, а Кристиан с размаху пнул его в лицо. От удара у несчастного отца закружилась голова, и комната поплыла перед глазами.
  - Подонки! Суки! Несчастные трусы! Только на девок и стариков горазды нападать и то толпой! - взревел Торин, отплевываясь от крови.
  - Ты мне не нравишься, старик! И ты знаешь почему. Мне надоело, что ты бегаешь по деревне и болтаешь всякую ерунду про меня! Молись, чтобы об этом не прознал староста, а не то я убью тебя!
  Обезумев от ярости и мести, Кристиан не заметил, как волна недовольства прокатилась по его друзьям. Отступив от него на шаг, они обменялись взволнованными взглядами.
  - Кристиан, ты заходишь слишком далеко! Я не хочу быть замешанным в убийстве старика, мне хватило его дочки! Тем более Берген знает о вашей ссоре! Эта новость мигом разнесется по деревне и нас повесят!
  Все устремили свои изумленные взоры на парня, стоящего у окна. Никто не ожидал, что кто-то осмелится перечить Кристиану.
  - Какого черта, Фред? Заткни свою пасть! Твое дело следить за улицей! Вот и следи за ней, а мы как-нибудь без тебя разберемся! - с угрозой произнес Кристиан.
  Слова Фреда сильно разозлили Кристиана. Казалось, еще чуть-чуть и его ждет та же участь, что и Торина. Каждый в банде знал, что не стоит перечить лидеру, особенно в присутствии жертв. В воздухе нарастало напряжение и страх.
  - Вы как хотите, но я в этом не участвую! Не хочу, чтобы меня повесили на дереве из-за твоей глупости!
  Фред повернулся ко всем спиной и направился к выходу. Но не успел он сделать и трех шагов, как его что-то резко ударило в спину и он, споткнувшись, едва удержался на ногах, схватившись за ручку двери. Пару секунд парень отчаянно пытался подняться, но ему этого сделать не удалось. Повалившись лицом вперед, он с протяжным скрипом открыл дверь наружу, дергаясь в предсмертной конвульсии. Вскоре Фред навеки застыл, а под его телом медленно растекалась багровая лужа крови. Между лопаток у убитого парня торчала черная рукоять охотничьего ножа Кристиана. Молча подойдя к нему, парень вынул свой нож из тела мертвеца и брезгливо отер окровавленное лезвие о его одежду.
  Торин наблюдал за происходящим, раскрыв рот от ужаса. Он подозревал, что Кристиан способен на хладнокровную жестокость, но стать свидетелем убийства, было для старого лавочника шоком.
  Здоровяк, который мертвой хваткой прижимал Торина к полу, дернул его вверх, ставя на ноги, как марионетку.
  - Вы двое, уберите этого говнюка с моих глаз и закопайте его за домом! - чтобы не злить Кристиана еще больше, двое парней тут же схватили мертвеца за ноги и поволокли его к задней двери дома, оставляя за собой широкий кровавый след. - Это даже нам на руку, что малыша Фреда похоронят именно здесь. Ты сегодня много шуму наделал, старик. И если его найдут - все сразу поймут, что бедолагу прикончил ты! Это тебе на будущее. Чтобы больше не распускал свой поганый язык! А чтобы ты вообще меньше лазал по деревне и не тревожил жителей, я на хрен переломаю твои ноги!
  В подтверждении своих слов, Кристиан схватил с пола железную кочергу и что есть силы, ударил Торина по коленям. Комнату пронзил неприятный треск, словно кто-то сломал сухую ветку. Старик с громким стоном повис на сильных руках державшего его подонка, едва не потеряв сознание. Нестерпимая, пронзающая боль застилала его разум. Чтобы не кричать, он кусал губы до крови, но этого было недостаточно, чтобы заглушить боль. Здоровяк ослабил хватку и Торин повалился на пол, чувствуя как липкая, горячая кровь насквозь пропитывает его штаны.
  - Придет час, когда вам всем придется ответить за свои злодеяния! - сквозь зубы прорычал Торин, не отрывая мутного взгляда от Кристиана.
  - Посмотрим, пока лишь ты отвечаешь. - Равнодушно ответил Кристиан, отшвыривая кочергу в сторону. - Идем парни.
  Оставшись один, Торин лежал на полу и горько плакал. Слезы одна за другой текли по его старым, морщинистым щекам, оставляя на них блестящие борозды. Это не были слезы боли или унижения, ему на это было все равно. Это были горькие слезы отца потерявшего единственную дочь. Слова Фреда, как гвозди в крышке его гроба, глубоко засели у него в голове, навсегда перечеркивая надежду старика еще хоть раз увидеть дочь живой.
Оценка: 7.00*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) Э.Никитина "Браслет"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) К.Вэй "Филант"(Боевая фантастика) Д.Гримм "З.О.О.П.А.Р.К. Книга 2. Джульетта"(Антиутопия) А.Лоев "Игра на Земле. Книга 3."(Научная фантастика) Н.Жарова "Выжить в Антарктиде"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия)
Хиты на ProdaMan.ru Волчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиКукла Его Высочества. Эвелина ТеньHigh voltage. Виолетта РоманЧудовище Карнохельма. Суржевская Марина \ Эфф ИрТитул не помеха. Сезон 1. Olie-Заложница стаи. Снежная МаринаСердце морского короля (Страж-3). Арнаутова ДанаВам конец, Ева Григорьевна! ПаризьенаЧП или чертова попаданка - 2. Сапфир ЯсминаКнига 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная Катерина
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"