Зайцев А.А.: другие произведения.

Терминал(0-6)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 5.61*52  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Очередное фэнтези из разряда "наши там". Скорее всего, больше понравится тем, кто хорошо знаком с компьютерами.
    13.12.09 6 глава полностью


   0 Пролог
  
   Телефонный звонок вырвал меня из объятий сна. Я перевернулся с левого бока на спину, хрипло выматерился, не открывая глаз. Безжалостный аппарат издал еще пять гудков, которые убили немалое количество моих нервных клеток, и затих. Я обрадовано повернулся на правый бок и начал вновь проваливаться в царство Морфея, когда мобильник снова заголосил. Причем повернулся-то я как раз к злосчастному телефону, и его трель ударила по ушам не хуже молота, забивающего сваи.
   Ну это уж слишком!
   Я открыл глаза, посмотрел на часы, стоявшие на прикроватной тумбе. Светящиеся полоски на пыльном приборе - надо будет убраться - сложились в цифры двенадцать ноль один. Кто догадался звонить мне в такую рань? Схватил с тумбочки этот дурацкий телефон, уставился мутным взглядом на экран. Номер был незнакомый.
   -Да,- ответил я, прижав телефон к уху. Голос у меня такой, будто всю ночь квасил. Ну и пофигу!
   -Максим Галанов?- спросил спокойный мужской голос.
   -Да, это я,- чуть тревожно ответил я, вспоминая, заплатил ли квартплату.
   -Я звоню вам по поводу объявления.- Прям камень с души упал.- И у меня есть для вас работа.
   -А нельзя ли поподробнее?
   -У меня мало времени. Уже завтра вы должны приступить к выполнению своих новых обязанностей,- категорично заявил он.
   -Но...
   -Я заеду к вам домой через час, и мы обсудим детали,- перебил он меня.
   -А...
   -Я знаю, где вы живете,- он опять перебил и отключился. Телефон выскользнул из моих рук и упал на кровать.
   Что это было? Может, я все еще сплю? Нет, не похоже. Вообще ничего не понимаю. Вчера ночью... то есть сегодня утром, часа в три, я поместил свое резюме на одном из сайтов в Интернете. Сейчас позвонил какой-то мужик, который хочет взять меня на работу и уже знает, где я живу. Тут два варианта: либо прикалывается кто-то из знакомых, либо он из какой-то серьезной правительственной конторы. ФСБ или ЦРУ. Нет, ЦРУ в Америке. Что-то я спросони нихрена не соображаю. Значит надо вставать.
   Кряхтя, как столетний дед, я неохотно встал с кровати, вышел в коридор и задумался. Что быстрее меня взбодрит: душ или чашка кофе? Долго размышлять было нельзя, иначе я могу уснуть стоя. Проверенный факт. Также точно могу сказать, что по субботам я встаю не раньше двух часов вечера. Программист - зверь ночной, как говорится. Не то, чтобы мне нравилось работать ночью. Просто если я сделаю перерыв на сон, то забуду, на чем остановился, и что делать дальше. А за выходные я могу вообще забыть, над чем работал. Поэтому каждый раз в ночь с пятницы на субботу я стараюсь довести до конца то, над чем работал всю неделю. Все мои знакомые знают, что беспокоить меня в выходные в первой половине дня опасно для здоровья, или хотя бы для нервов. Последнему такому шутнику я закинул в компьютер вирус собственного изготовления.
   Что-то мысли куда-то не туда побежали. Так как мне взбодриться?
   Я прошлепал на кухню, ужаснулся горе посуды в раковине. Чашки в пределах видимости не было. Поэтому я поставил кипятиться электрический чайник, сходил в туалет, потом в ванную.
   Нет, ну что за день сегодня такой? У меня и шампунь закончился. Пришлось воспользоваться дедовским способом. Я налил в банку из-под шампуня воды, встряхнул, собирая со стенок остатки средства гигиены, и вылил мыльную воду себе на голову. Все лучше, чем ничего.
   Вышел из душа, чуть не поскользнувшись на холодной плитке. Слава богу, зубная паста еще не закончилась, поэтому я смог почистить зубы. Вчера весь день зуб болел, надо будет сходить к стоматологу.
   Может побриться?
   Посмотрел на себя в зеркало. Ничего особенного в моей внешности нет. Коротко стриженные черные волосы, карие глаза, правильные черты лица, чуть заостренные из-за худобы, придают лицу немного хищное выражение, когда я сержусь. На левой брови небольшой шрам еще со школы. Ту драку я не затевал. Я вообще не люблю драться. И не умею. Так, что там дальше? Под глазами мешки из-за недосыпа. Щетина короткая - вчера брился... вроде бы. Сойдет, в общем.
   В комнате нашлись чистые черные джинсы и серая футболка. Спасибо стиральной машине. Вообще, есть шесть приборов, которые я люблю. Это компьютер, стиральная машина, кондиционер, газовая колонка, микроволновка и электрический чайник. Полюбил я их сразу после покупки, потому что они заметно облегчили мою жизнь.
   Я мельком взглянул в сторону компа и нашел на столе рядом с клавиатурой свою чашку со вчерашним кофе. Кто-то скажет, что там должна стоять банка пива, чтобы я не выбивался из образа типичного программера. Ну не могу я под градусом писать программы. Такой бред получается. Поэтому пью я вообще редко, только по праздникам, и то не по всем. Если у нас, в России, отмечать все праздники, то можно не просыхать круглый год.
   Полоскать чашку над горой грязной посуды было не очень удобно. Я чуть не расплескал по всей кухне воду и заочно полюбил посудомоечную машину. Уже седьмой прибор.
   Выматерился, налил себе кофе, откопал в недрах кухонного гарнитура жесткое печенье и сел завтракать, размышляя о странном звонке и посматривая на настенные часы.
   На шутку все-таки не похоже. Просто никто из друзей или родственников так не прикольнется. А врагов у меня нет, во всяком случае, серьезных. Остается только ФСБ. Вот для них найти мой адрес по телефону, который я оставил в резюме, не составляет никакого труда. Вот только чем я мог бы их заинтересовать? Законов я не нарушал... почти... ну, во всяком случае, ничего серьезного. Хотят предложить мне работу? Хакеров ловить? Нет, у них наверняка есть спецы и получше. Я ведь только что получил диплом. Поэтому и ищу новую работу. На текущем месте работы зарплату мне повышать не хотят. А ведь я теперь дипломированный специалист.
   Когда на часах было тринадцать ноль один, я выглянул в окно. К подъезду подъехал черный BMW. Наверно ко мне. Подъездная дверь наверняка закрыта, надо выйти и встретить. Я вышел в прихожую, надел кроссовки и открыл дверь, собираясь выйти. И чуть не столкнулся с парнем, стоящим перед моей дверью. И остолбенел.
   Позже я много раз прокручивал этот момент в голове, но не смог вспомнить, как в точности выглядел мой работодатель. Помню только, что он показался моим ровесником, у него были темные волосы и ярко-зеленые глаза. Очень яркие. Я даже подумал, что это какие-то специальные линзы, потому что создавалось впечатление, что они светятся. И было в нем что-то такое, будто я встретил прокаченного до семидесятого уровня перса из "World of Warcraft" Каким-то шестым чувством я сразу понял, что именно он мне звонил. А взгляд у него пронизывающий такой, будто он меня отсканировал, сделал ксерокопию на всякий пожарный. Под таким взором чувствуешь себя букашкой. Ну не может человек так смотреть!
   Я как-то растерялся, а гость прошел ко мне в квартиру, отстранив меня от двери. Сначала я закрыл дверь, а потом догадался закрыть открытый от удивления рот.
   -Готов к труду и обороне?- весело спросил он, сразу перейдя на "ты".
   -Но ведь приступать надо будет только завтра,- не понял я.
   -Там, где ты будешь работать, оно уже наступило,- ответил он.
   -Как это?- я совсем растерялся.
   -Понимаешь, твоя работа будет связана с командировками. Если честно, это и будет одной большой командировкой. Твоей обязанностью будет выполнять мои мелкие поручения.- После этого я запутался еще больше.
   -Как я уже говорил,- продолжил он,- времени у меня мало, и обучать тебя мне некогда, да и способностей к магии у тебя практически нет, но, к счастью, твоих навыков будет достаточно, если ты будешь использовать это,- он кинул мне небольшую деревянную шкатулку, которую я машинально схватил.
   -Поздравляю, ты принят,- сказал он, хлопнув меня по плечу, и... исчез. А вместе с ним исчезла моя прихожая.
   Я оказался на тропинке. Вокруг шумел лес. Обычный такой смешанный лес, которых полно в средней полосе. Вокруг пели птицы, листья колыхались на ветру, было слышно, как где-то рядом копошился какой-то небольшой зверек. Низко висящее солнце с трудом пробивалось сквозь пышные кроны деревьев. Его лучи преломлялись в капельках росы, блестящих в траве на обочинах тропки.
   Я мысленно поблагодарил себя за то, что успел надеть кроссовки и вымолвил первое, что пришло в голову:
   -Твою мать!
  
   1 Терминал
  
   Спокойно! Без паники! Вдох... выдох... вдох... я совершенно спокоен. То, что это, скорее всего, другой мир, я понял сразу, потому что сбоку от тропинки лежал изодранный лапоть. Сразу поверил в магию и во все сверхъестественное. Привык доверять своим глазам. Даже если бы я свихнулся, то такого бы не выдумал.
   Вот какова средняя вероятность для обычного человека попасть в другой мир? Почему я такой невезучий?! Ладно, спокойно, в конце концов, такое часто случается. В книгах, по крайней мере. Тогда тут где-то должен валяться меч-кладенец. Далее, надо убить дракона, спасти принцессу, жениться на ней, а дальше... просто так жить-поживать будет скучно. Ладно, будем решать проблемы по мере поступления. Тем более у меня есть работа, так что скучно не будет. Главное успокоиться...
   Нет, ну какой он все-таки козел! Даже не спросил, нужна мне такая работа или нет. Взял и закинул в дурацкое фентези! А ведь я даже имени его не знаю.
   Теперь понятно, почему я так растерялся, когда увидел его. Или, может, про моего нового шефа надо говорить "Его". От него так фонило Силой (или маной, потом разберусь, как это надо правильно называть), что даже я почувствовал, хоть он и сказал, что способности у меня никакие. Поэтому он и дал мне эту... шкатулку. Я повертел ее в руках, рассматривая внимательней. Тяжелая, блин! Вроде из обычного дерева. А что внутри!
   Я попробовал открыть этот деревянный ящичек. Что-то щелкнуло, и шкатулка резко открылась, чуть не выпав из рук. Внутри оказалась записка. Самый обычный листок бумаги, на котором большими печатными буквами было написано:
   "Скажи "терминал""
   -Терминал,- сказал я, чувствуя себя полным дураком. Естественно, ничего не произошло. Я скомкал записку и запихнул в карман джинсов. Может быть, потом хоть костер разведу. Сойдет для растопки. Под запиской в шкатулке оказался кожаный мешочек, затянутый веревочкой. Узел оказался какой-то мудреный. Пришлось положить все это хозяйство на землю и развязывать двумя руками.
   После пяти минут, когда я уже готов был на все плюнуть, узелок все-таки поддался, и я сумел разглядеть его содержимое. Внутри были круглые монеты. Золотые, серебряные и медные, прям готовая коллекция для нумизмата. Я высыпал все на землю и, собирая обратно в мешочек, пересчитал, попутно рассмотрев их поподробнее. У каждой на лицевой стороне было чье-то лицо, наверняка местного правителя. Качество чеканки было неважнецкое. С уверенностью можно только сказать, что этот король или император выглядит как обычный человек, и у него борода в форме эспаньолки. С обратной стороны монет был изображен свернувшийся в клубок дракон. Видимо, здешний герб. Самое интересное, что на боковой поверхности золотых и серебряных монет по кругу была надпись на непонятном языке. Причем она была сделана очень качественно. Наверно, чтоб всякие нехорошие люди не обрезали ценный металл.
   Итого я стал обладателем одной золотой, пяти серебряных и тридцати медных монет. Мелочь, а приятно. Хотя, может и не мелочь, ведь я не знаю здешних цен. Золотую и две серебряных монеты я распихал по карманам. Остальное оставил в мешочке, туго его завязал и привязал к петле для ремня на джинсах.
   Все-таки наши бумажные деньги удобнее. Да и вообще дома лучше. Самое плохое, что меня там даже никто не хватится. Всем друзьям я сказал, что буду искать работу за границей, то же самое сообщил родителям. В последнее время наши отношения немного испортились. Они купили мне однокомнатную квартиру и посчитали свой родительский долг выполненным. С Ленкой мы разошлись недели две назад, когда я сообщил, что хочу найти работу где-нибудь в Европе или Америке. Она была категорически против. В общем, мое желание исполнилось, хоть и не так, как я хотел. Получите, распишитесь, блин! Теперь пока долгов за квартиру не накопится, меня даже искать не начнут.
   На самом дне шкатулки лежала маленькая, сантиметра три в длину, металлическая змейка. Надо заметить, очень качественно сделанная, совсем как настоящая. Я взял ее в руки и поднес к глазам, чтобы лучше рассмотреть. И в этот момент она ожила, умудрившись как-то перескочить мне на плечо и, пока я приходил в себя, оказалась сзади на шее и укусила. Такой боли я не испытывал ни разу в жизни. Будто кто-то решил поковыряться во мне тупым ножом. Я хотел сбросить эту тварь с себя, но не смог пошевелиться. Даже кричать не мог. Потом пришла еще более сильная боль, и я отключился.
  
   ***
   Очнулся я примерно в полдень, так как солнце висело очень высоко. Сразу ощупал шею, но не обнаружил никаких следов укуса, будто ничего не было. Физическое самочувствие было вполне сносным, моральное - ниже плинтуса.
   Проклиная своего нового босса, я встал с тропинки, отряхнул одежду. Вокруг ничего не изменилось, я вроде тоже остался прежним. Только вот шкатулка куда-то пропала. Растворилась? Почему бы и нет? Проверил свой новый "кошелек" и карманы. Деньги сохранились, а вот бумажка исчезла. Ну да ладно, не велика потеря.
   Ну и где обещанная помощь? И как я должен был использовать эту боль? Закалить характер? Хотя, может быть, под помощью он понимал деньги. Я вспомнил еще кое-что и воровато оглянулся. Вокруг, конечно же, никого не было, и я, чувствуя себя последним придурком, произнес:
   -Терминал...
   И тут же упал, больно ударившись копчиком, потому что в воздухе передо мной зависла какая-то хрень. Несколько секунд я не мог понять, что это, а когда догадался, просто обалдел. Прямо передо мной на высоте полутора метров зависла клавиатура, мышь и плоская картинка вместо монитора.
   Вот это уже совсем другое дело!
   Я вскочил, тут же забыв, что только что отбил себе то место, на котором сидят, и уставился в "экран". До боли знакомый многооконный графический интерфейс, какая-то картинка с цветами на рабочем столе, внизу панель задач, на ней же справа трей с часами, показывающими одиннадцать тридцать восемь, справа - кнопка "Опции". Справа наверху еще какая-то панелька с полосками. В центре окно приветствия.
   "Вас приветствует Комплекс Автоматизированной Генерации Энергетических Конструкций (КАГЭК). КАГЭК является высокопроизводительной магической вычислительной системой, со встроенными модулями хранения, сбора и преобразования энергии и создания энергетических конструкций. Данный КАГЭК работает под управлением операционной системы Magius XP. Magius XP позволит Вам получить доступ ко всем функциям, заложенным в КАГЭК, избегая рутинных процедур и не вникая в тонкости его устройства. Для получения более подробной информации, выберите интересующую Вас тему".
   Далее шло оглавление в виде ссылок. И вообще все выглядело, как обычная справка.
   Ну нифига себе! Магический комп! Причем интерфейс до боли напоминает Windows, даже название похоже, видать, его создатель (скорее всего, мой шеф) не страдает отсутствием юмора. Интересно, как он устроен?
   Я с легким трепетом схватился за мышь, неподвижно висящую в воздухе. Как-то непривычно, когда я не могу пощупать плоскость, по которой она скользит. Но пользоваться можно. Нажал на пункт "Общие сведения об устройстве КАГЭК" и углубился в чтение.
   Сначала были перечислены основные технические характеристики. Надо сказать, что они меня впечатлили. Тридцать два процессора с тактовой частотой порядка ста двадцати восьми гигагерц каждый, пятьсот двенадцать терабайт оперативной памяти. Кэш не нужен из-за высокой скорости доступа к оперативке, также отпадает необходимость в использовании аналога жесткого диска. Так, почитаем характеристики модуля для создания заклинаний.
   "Для создания энергетических конструкций, называемых еще заклинаниями, и управления ими КАГЭК имеет тридцать два конвейера. Каждый конвейер способен генерировать около двух тысяч примитивов,- Надо будет разобраться, что это такое,- в секунду и управлять одной конструкцией. Все эти характеристики при необходимости могут быть улучшены, увеличивая при этом расход энергии".
   Оказалось, что магическая энергия или Сила измеряется в магических единицах или, сокращенно, "ме". Не слишком оригинальное название. Как бы то ни было, мой магический компьютер аккумулирует до двухсот пятидесяти ме. Тут же было написано, что обычные маги имеют внутренний резерв от тридцати до ста единиц. Значит, у меня есть кое-какое преимущество. Больше всего меня порадовало, что все это хозяйство заряжается само, собирая энергию из окружающего пространства. Тут, конечно были свои тонкости, например, чем больше энергии вокруг, тем быстрее происходит зарядка, к тому же такое поглощение энергии может заметить даже слабенький маг, поэтому можно включить маскировку, но скорость подпитки сильно упадет. Ладно, тут все понятно, читаем дальше.
   "С древнейших времен люди создавали и использовали магические артефакты для самых разных целей. Они могли наделить человека силой, ловкостью, могли защищать от магических и физических атак, и, конечно, они могли быть использованы для уничтожения или порабощения врага. Некоторые виды артефактов очень часто использовались в быту. Конечно, во все времена существовали особо сильные легендарные магические предметы, которые наделяли своего владельца невиданной силой. КАГЭК стоит в одном ряду с такими артефактами, даже среди них выделяясь своим уникальным потенциалом.
   Существует множество классификаций магических предметов, но только одна из них является наиболее точной. Эта классификация делит все артефакты на две большие группы: амулеты или "липкие" артефакты и жезлы - "не липкие". Заклинание, заложенное в липких артефактах, сплетается с душой владельца амулета, создавая симбиотическую связь, в то время как энергетическая конструкция, заложенная в жезлах, существует отдельно.
   Заклинание можно наложить на любой предмет. Зачарованный предмет называется носителем. Разные виды носителей могут накапливать разное количество заряда, который может быть использован заключенным в предмете заклинанием. Этот максимальный заряд в большей степени зависит от материала, из которого изготовлен носитель. Самое большое количество энергии способен аккумулировать магиум - вещество, которое может быть создано только при помощи магии и огромных затрат энергии. Иногда магиум называют также первичной материей.
   При создании артефакта нужно закладывать в носитель только то заклинание, на которое у него хватит заряда. К тому же, существует еще одно ограничение - в предмете может быть заключена лишь одна энергетическая конструкция. Таким образом, живые существа не могут быть зачарованы, так как они уже являются носителями своих астральных двойников.
   Как уже было сказано выше, владельцы сильных артефактов могут приобрести колоссальную мощь, но при этом они все равно будут уязвимы. Ведь артефакт можно потерять. К счастью, КАГЭК лишен этого недостатка. Он с легкостью обходит все запреты и ограничения. Так что же такое КАГЭК?
   КАГЭК это амулет, носителем которого является цельный кусок магиума весом в сто сорок четыре грамма. Изначально выглядит, как фигурка змеи длиной в три сантиметра и два миллиметра. При прикосновении владельца к амулету, КАГЭК сплетается с его астральным двойником и внедряется в его тело".
   Так, а вот это уже интересно. Это что же получается, у меня внутри где-то ползает эта штуковина?
   "Он расщепляет на атомы и распыляет в атмосферу пятый позвонок,- Мне захотелось протереть глаза,- и, приняв нужную форму, встает на его место. К сожалению, этот процесс может быть довольно болезненным,- Это еще мягко сказано,- Таким образом, обладатель амулета не может потерять его до смерти физического тела,- Если во время приобретения копыта не отбросит,- КАГЭК настолько плотно сплетается с астральным телом обладателя, что не может быть обнаружен никакими средствами. При использовании амулета стороннему наблюдателю будет казаться, что обладатель артефакта самостоятельно работает с Силой. Кроме того, КАГЭК стимулирует протекание энергетических процессов в астральном теле хозяина, что благотворно сказывается на его здоровье и останавливает процесс старения,- Вот это действительно круто!- А теперь рассмотрим устройство амулета".
   Дальше было еще более подробное описание устройства, из которого я вообще ничего не понял. Поэтому я решил, что информации к размышлению мне пока достаточно, закрыл окно справки и сразу наткнулся на два значка на рабочем столе. Под первым из них было написано "Изучение языков Теры". Видимо "Тера" - название местного мира. В любом случае не посмотреть, что там, было нельзя, поэтому я дважды кликнул по этой иконке. Всплыло окошко "Мастера по изучению языков и письменности Теры".
   "Данная программа позволит Вам в кратчайшие сроки изучить языки и письменность мира под названием Тера. Перед тем как продолжить, настоятельно рекомендуем Вам снять всю магическую защиту".
   Так как никакую защиту я пока не ставил, то смело нажал на кнопку "Далее". Появилась надпись "Инициализация", которая почти сразу сменилась на "Плетение заклинания", и полоска прогресса. Через секунду надпись поменялась на "Загрузку", полоска загрузки стала заполняться. Как она заполнялась, я уже не видел, потому что изображение перед моими глазами поплыло. Я зажмурился и схватился руками за голову, но это нисколько не помогло. В моем разуме закружился вихрь каких-то образов, знаков и ассоциаций, но я не смог уцепиться ни за один из них. Мое сознание словно бросили в бушующее море информации, и я стал захлебываться. Но в тот момент, когда мне показалось, что я вот-вот утону, все закончилось. В голове резко прояснилось, будто и не было этого потока новых знаний. Прислушиваясь к внутренним ощущениям, я раскрыл глаза, снова взялся за мышку и нажал кнопку "Финиш".
   Вроде ничего и не изменилось. Ладно, пофигу! Потом проверю. Что там еще есть интересного?
   Под вторым значком красовалась заманчивая надпись "Исцеление". Конечно же, я ткнул в нее, не задумываясь. Выскочило окошко с одним переключателем. Выбирать предлагалось между "Правой" и "Левой", по умолчанию был выбран первый пункт. Внизу окна была очередная инструкция.
   Ага, надо приложить указательный палец выбранной руки к поврежденному месту и сказать "Исцеление". Вот только где проверить-то? Я вроде не ранен. Мне теперь пораниться для проверки что ли?
   После некоторого раздумья, немного нервничая, я закрыл глаза, пальцем правой руки дотронулся до правого века и сказал: "Исцеление". Глаз охватила волна тепла и тут же схлынула. Я сразу же решил проверить результат. Сфокусировав взгляд на брошенной обуви, и хорошо ее рассмотрев, я убедился, что заклинание действует. По крайней мере, мою близорукость оно вылечило.
   Повторил процедуру для левого глаза, потом, немного подумав, сел на траву, снял кроссовки и носки. Сколько себя помню, я не мог долго ходить или бегать - сразу начинали болеть ноги. Из-за плоскостопия меня даже в армию не взяли.
   Под воздействием заклинания стопы мягко, как пластилин, начали приобретать правильную форму с четким сводом. Главное, что боли при этом не было, только приятное тепло. Тут я совсем обрадовался, разделся и стал водить пальцем по телу, бормоча "волшебное" слово, как заведенный. Пробовал произносить команду шепотом, или коверкая речь, но эффект был одинаков, видимо использовался хороший алгоритм анализа устной речи. Не знаю, что еще вылечил, но почувствовал я себя намного лучше. Не спеша, оделся, уже в который раз за день отряхнул одежду. Подумал, не забыл ли я чего.
   Идиот!
   Я даже ударил себя по лбу. Как можно забывать все подряд? Голову бы забыл, если бы она не оказалась приделана! Как можно забыть про то, что вчера мучился с зубной болью?
   Я повторил процедуру с зубами и, наверное, минуту выплевывал раскрошившиеся за ненадобностью пломбы.
   Теперь хоть немного понятно, на что вообще способен этот КАГЭК. Кстати, надо бы придумать название получше, аббревиатуры мне никогда не нравились. Вот только придумывать названия я не люблю еще больше. Поэтому и не буду ничего придумывать. Раз пульт управления амулета - терминал, значит он сам - сервер терминалов. В общем, буду называть его "сервер".
   Так, на чем я остановился? А, точно, на его возможностях. Похоже, этот сервер можно запрограммировать на составление заклинаний. Наверняка даже есть какой-нибудь язык программирования. И пока выполняется, например, программа "Исцеление", я могу лечить прикосновением. Только не знаю, смогу ли я вылечить кого-нибудь другого.
   Ладно, хватит уже стоять на этой тропке. Это наверняка небезопасно, ведь я не знаю, откуда и куда она ведет, но пользуются ей, скорее всего, довольно часто, она хорошо утоптана. Да и время уже почти четыре часа, видимо, процесс изучения языка занял больше времени, чем мне показалось. А ведь я кроме кофе с тремя печенками ничего сегодня не ел.
   Единственную доступную мне программу я закрывать не стал, вдруг еще пригодится. Просто нажал на клавиатуре кнопку "Hide", что была вместо кнопки включения спящего режима. Терминал послушно исчез, а передо мной встала проблема выбора направления. Тропинка шла с запада на восток... или с востока на запад? Солнце уже заходило, и так как идти, зажмурившись, я не хотел, решил идти на рассвет. Заодно обдумаю, что мне делать дальше, ведь никаких поручений мне еще не давали.
   Но ничего осмыслить я не успел, потому что буквально через пятьдесят шагов тропинка повернула, а через пятьсот вышла из леса на песчаный берег небольшой, шириной метров пятнадцать, реки. Путь туда занял не больше минуты.
   На небольшом пляже никого кроме меня не было. Наверное, это к лучшему, ведь я не еще не думал, как вливаться в местное общество. Сомневаюсь, что меня примут с радостью. Чужаков не любят нигде, а в такой одежде признать во мне иноземца будет легко.
   Ладно, пофигу. Попробую выкрутиться.
   Я в последний раз окинул тоскливым взглядом водную гладь. Купаться мне некогда, надо еще найти ночлег, может быть, тут водится опасное зверье, и я еще жив лишь потому, что мне посчастливилось с ним разминуться.
   Тут мне что-то кольнуло шею, причем характерно так, изнутри. Я огляделся, тягостно вздохнул и, вызвав терминал, стал читать содержимое всплывшего окошка.
   "Вам поступило новой сообщение на тему "Постановка задачи". Сообщение отправил "Насяльник"".
   Шутник, блин!
  
   2 Первый инструктаж
  
   "Если бы ты шел на закат, то вышел бы к постоялому двору,- Вот спасибо, очень вовремя.- Всегда пожалуйста.- Что за хрень? Как он узнал, о чем я подумаю?- Знать все наперед - часть моей работы. Ты читай давай, а не забивай свои мозги ненужными мыслями.
   Прежде чем я нагружу тебя работой, нужно кое-что пояснить. В данный момент сложилась очень непростая ситуация. Сейчас этого еще никто не замечает, но скоро произойдут события, которые все изменят. Я не прошу тебя геройствовать и идти спасать мир. Я хочу немного подкорректировать будущую цепь событий. Ты будешь инструментом, с помощью которого я буду влиять на существующий порядок вещей.
   Для этой миссии я подобрал в разных мирах несколько десятков кандидатов с нужными физическими и психологическими данными. Из них я выбрал тебя. Ты не идеально подходишь на должность моего помощника, но у меня не было времени искать кого-то лучше. Ты наверняка заметил, что я спешил. За тот час, что ты просыпался, я нашел деньги, которые в ходу в этом мире и сделал тебе артефакт.
   И еще кое-что. Теперь Тера - твой дом. По крайней мере, на ближайшее время. И тебе здесь жить, а не мне. Поэтому в твоих же интересах выполнять мои указания. Откажешься - отключу амулет и живи, как хочешь.
   А теперь о главном. Сейчас твоя основная цель - попасть в столицу Империи Дракона. Сроков перед тобой ставить не буду, просто постарайся добраться туда как можно скорее.
   Если захочешь что-то спросить - напиши мне. Я отвечу, если сочту нужным. Можешь написать письма родным и знакомым - я передам.
   На этом твой начальный инструктаж закончен. Удачи!
   P.S. Я так и не представился. Меня зовут Олег.
   P.P.S. Не советую идти по тропинке, и не топчись на пляже - твои следы выделяются.
   P.P.P.S. Если заметишь в амулете глюки, обращайся в техподдержку, то есть ко мне:-)".
   Нет, он просто издевается! Смайлики шлет! А вот мне совсем не до смеха.
   В состоянии глубокой задумчивости я закрыл окошко почтовой программы и убрал терминал.
   Как-то непонятно все развивается. Он немного разъяснил ситуацию, отчего все еще больше запуталось, а вопросов только прибавилось. Кто он такой? Его имя на моей родине довольно распространено. Может он тоже с Земли? Тогда где он научился всем этим магическим штучкам? Если бы в МГУ открыли кафедру колдовства и изучения параллельных миров, я бы об этом услышал.
   Почему он сразу не перебросил меня в нужное место? Что должно случиться в этом мире, и какое ему до этого дело? Зачем ему я, если он всего за час сумел сделать магический комп? Почему он выбрал для своих целей именно меня и куда отправит потом? Чего он добивается, в конце концов?
   Я усмехнулся.
   Еще и пошантажировать умудрился. Ну да ладно, я не гордый. Соглашусь на его условия. Тем более что у меня нет особого выбора.
   Следуя совету, я решил идти не по тропе, а по лесу, параллельно ей, так, чтобы кто-то, кто мог бы пройти по тропке, меня не заметил. Далеко отходить не придется из-за обилия кустарников, что, впрочем, имеет неприятную сторону - мне придется продираться через все это многообразие.
   Но сначала надо как-то замести следы. Кажется, что сделал всего несколько шагов, а как-то умудрился истоптать весь пляж. Кстати, мои следы действительно очень выделяются на фоне других, более старых. Все-таки в этой реке часто купаются.
   Не придумав ничего лучше, я стер свои следы рукой. Пофигу, все равно натоптано, главное, чтоб не заметно было следов от протектора. Хорошо, что близко к воде я не подходил, сухой песок легко стряхнуть, поэтому руку я сильно не запачкал. Надеюсь, на меня не натравят следопыта.
  
   ***
  
   Я не любитель гулять по лесу. Даже грибы собирать не люблю. Просто не понимаю, что хорошего в том, чтобы пробиваться через кусты, постоянно следя за тем, чтобы какая-нибудь ветка не выколола глаз. Еще надо следить, чтобы не наступить в муравейник. Добавить ко всему этому клещей и паутину, на которую я постоянно натыкаюсь лицом. Стыдно признаться, но я боюсь пауков. Причем эта фобия появилась у меня недавно, после просмотра одного фильма ужасов. Дурацкий ужастик из разряда "овцы-мутанты-убийцы" с бюджетом меньше моей зарплаты. Лучше б не смотрел его никогда.
   Ничего необычного в лесу я не заметил. Из деревьев я узнал дуб, ель, тополь и клен. Последний я опознал только потому, что во дворе у дома, где я вырос, было много кленов. В детстве я со сверстниками часто играл с его плодами - крылатками, правда, я тогда называл их вертолетиками из-за того, что они вращались при падении. Напридумывали кучу каких-то забавных игр, вот только не помню ни одной. Куда уходит детство, как говорится.
   Берез заметно не было, зато кустарников было много, правда, среди них я узнал только калину, я ведь все-таки не ботаник, а больше ничего из школьного курса природоведения не помню. Цветков на единственном знакомом кустарнике я не заметил, красных ягод тоже не было видно. Если я ничего не путаю, то цветет калина в начале лета, а плоды созревают в конце. Значит, здесь примерно середина июля, только у местных он, скорее всего, называется по другому.
   В общем, флора, на мой взгляд, не намного отличается от земной. Это вполне понятно. Если бы природа здесь сильно отличалась от нашей, то всякие микробы и вирусы, от которых у меня не было бы никакой защиты, быстро бы загнали меня в гроб. Скорее всего, это Олег и имел в виду под нужными физическими данными.
   Навыков скрытного передвижения по лесу у меня не было никаких, но я старался хотя бы сильно не шуметь и внимательней смотреть по сторонам. За что и был вознагражден.
   Заслышав справа спереди голоса, я притаился за очередным кустом. По тропинке, весело гомоня, бежали вприпрыжку два пацана. Одному было лет двенадцать, другому - примерно восемь. Из-за того, что я поправил себе зрение, мне удалось их неплохо рассмотреть. Единственное, чем они отличались от земных детей - одежда. Она была сделана из грубого темного материала, скорее всего, шерсти, причем довольно низкого качества. Старший был одет в рубаху и штаны, младший носил только штаны. На ногах у обоих были легкие сандалии. Они ненадолго задержались у того самого лаптя, что я рассматривал в первой половине дня.
   -Смотри! Я же говорил, что найду!- крикнул младший на языке, который я слышал в первый раз в жизни, но знал так же хорошо, как и свой родной. Мысленно я поблагодарил полезную программу, сервер и Олега. Хотя последнего зря. Если бы не он, знание этого языка мне бы не пригодилось. Хорошо хоть предупредил, чтоб я не шел по тропе. А то нарвался бы на местных, а потом объясняй, зачем я тут шастаю.
   Первые встреченные мной на Тере люди тем временем убежали к реке. Я мог дать стопроцентную гарантию, что они побежали купаться.
   Я завидую? Конечно! Я не могу позволить себе такую беззаботность.
   Расстояние от постоялого двора до реки оказалось не больше километра. Он располагался около дороги, что, в общем-то, понятно. Я решил пройти по лесу пару километров на юг, чтоб потом не вызывая ненужных подозрений, дойти до этого средневекового мотеля по дороге.
  
   ***
   Выходить на тракт было как-то страшновато, несмотря на то, что он был пустой - проверяя это, я долго вглядывался в обе стороны. С другой стороны дороги было большое поле, заросшее невысокой травой, где-то далеко за ним виднелся очередной лес. На этом обширном открытом пространстве я тоже не заметил ни одной живой души.
   Я не сразу понял, чего я боюсь. Меня пугал чужой мир, пугала неизвестность. Ведь теперь я должен был слиться с местным обществом, и войти в него с высоко поднятой головой и уверенностью в себе. Только вот где мне, сидящему в кустах около тракта и чуть ли не поскуливающему от страха, взять эту уверенность, я не знал.
   Эти пятнадцать шагов до дороги отделяли меня от другого мира. Мои блуждания по лесу были не в счет, там я чувствовал себя почти как дома. Олег перенес меня в этот мир, но войти в него я должен был сам, ведь мне предстояло стать его частью. Пятнадцать шагов до новой жизни...
   Я глубоко вздохнул и пошел, преодолевая сопротивление ставшего вдруг невероятно плотным воздуха.
   Пятнадцать шагов...
   Я должен оставить свой мир, свое прошлое позади. Сейчас все это уже не имеет значения.
   Десять шагов...
   Я должен отринуть страхи и сомнения. Моя жизнь не закончилась, она только начинается.
   Пять шагов...
   Я должен стать частью этого мира, а он должен стать частью меня.
   Один шаг...
   Я не хотел оказаться на Тере! И я ничего не должен этому миру! Это он должен мне! Должен терпеть меня таким, какой я есть!
   Я встал прямо посередине тракта и мысленно усмехнулся: "Ну что ж! Посмотрим, что из всего этого выйдет".
   Сердце колотилось как бешенное, и его стук болью отдавался в висках. Я даже чувствовал себя как-то иначе. Не знаю, как это объяснить. Будто я разрушил какой-то барьер в своем сознании. И мне стало хорошо, а это главное.
   Я посмотрел на свою одежду. Непонятно, как я умудрился ее так запачкать, но она выглядела, будто я шел по пыльному тракту не меньше недели, а ночевал в кустах на обочине.
   Если мои испачканные джинсы и местами порванная об кустарник футболка уже не будут так сильно выделяться, то кроссовки сделают из меня белую ворону. Надо срочно менять гардероб, вот только где найти портного? Насколько я знаю, в средневековье одежду в супермаркете не купишь.
   Я прогулочным шагом пошел в сторону постоялого двора.
   Может, надо было спросить одежду у Олега? Хотя, если он мне ее не дал, значит так надо. Как я понял, он всегда все просчитывает, и у него все всегда под контролем. Но я никак не могу понять, кто он. В фентезийных книжках такой силой обычно обладают какие-нибудь боги. Или эти... как их... демиурги. Вот только чем первые отличаются от вторых, я не помню.
   Что я вообще о нем знаю? Он выглядит как человек, назвался вполне обычным для моего мира именем. Любит надо мной прикалываться, сволочь такая. В магии силен, как не знаю кто. И не только в магии, ведь он в одиночку сделал магический компьютер, а это требует очень обширных и глубоких знаний и большого могущества.
   Действительно интересно лишь то, что у него есть какая-то работа, которая обязывает его просчитывать все наперед.
   Вроде все, больше я ничего не знаю. Какой я могу сделать вывод? Он не обычный человек, он... нет, не знаю кто он. Придется добывать информацию. И первым делом ее надо поискать на сервере. А заодно попытаться отключить Олегу удаленный доступ. Не люблю, когда кто-то посторонний шарит по моему компьютеру. А в том, что у него есть контроль над амулетом, я не сомневаюсь. Ведь он каким-то образом за мной следит, даже грозится отключить артефакт, к которому я уже привязался, как к любому хорошему прибору (вместе с посудомоечной машиной - уже восьмому, между прочим). Но главная причина моей уверенности - простое как два пальца правило: бесплатный сыр бывает только в мышеловке. Отдавать кому-то такой девайс, не имея возможности как-то контролировать ситуацию - просто глупость.
   Задумавшись, я не заметил, как подошел к местному мотелю, расположенному на "лесной" стороне дороги. Он выглядел не совсем так, как я себе его представлял. А из леса я вообще почти ничего не видел - боялся, что меня заметят, если подойду близко.
   Из прочитанных мною книг у меня сложился четкий образ постоялого двора. Это должно быть такое небольшое двухэтажное здание, к которому примыкает конюшня на пять лошадей.
   Эту гостиницу окружал забор из толстых бревен, который закрывался на крепкие деревянные ворота. Поле напротив частокола было засеяно картошкой (и почему я не удивляюсь?). Также я заметил грядки знакомых и незнакомых овощей. Посередине отгороженного забором двора стояло двухэтажное здание постоялого двора, и было оно побольше, чем образ подобной постройки в моем сознании. Внутри, скорее всего, помещалось не меньше тридцати комнат. Ближе к воротам стояла конюшня, тоже довольно внушительного размера. С другой стороны двора, у забора был загон с коровами, рядом с которым располагался большой амбар. Также имелся свой колодец и большой навес, под которым стояло с десяток телег и что-то, напоминавшее карету - видимо, здесь остановился какой-то купец.
   Кстати, эти средства передвижения охранялись - рядом стояли два воина в кольчугах и подозрительно посматривали в мою сторону. Я не смог их толком рассмотреть, потому что не хотел нервировать своим любопытным взглядом. А то потом пришлось бы доказывать, что я не собираюсь ничего красть и мне совершенно не интересно, что они охраняют.
   Уже подходя к распахнутым настежь дверям, я услышал, как кто-то орет хорошо поставленным командирским голосом. Так как звук доносился не из здания гостиницы, я сделал вывод, что за ним, скорее всего, есть небольшая площадка, где в данный момент начальник охраны обоза гоняет солдат.
   В зал я зашел с таким невозмутимым видом, будто в этом постоялом дворе я уже черт знает какой раз. Просто подумал, что если я буду все с интересом осматривать, то точно привлеку ненужное внимание. Вот кто бы знал, как нелегко мне далось это внешнее спокойствие!
   Я примерно секунду постоял у входа, ожидая, когда глаза привыкнут к полутьме замкнутого пространства с малым количеством окон. Как только зрение вернулось ко мне в полном объеме, я окинул помещение равнодушным взглядом. Это был довольно просторный зал, заставленный столами и лавками. У левой стены, имевшей проход на кухню, стояла деревянная стойка, за которой расположился хозяин. В дальнем конце помещения была лестница на второй этаж и дверь в коридор, сейчас открытая. За одним из столиков у окна сидели двое - купец и его помощник. Хозяин обоза был разодет как павлин, причем одежда явно была дорогая, это бросалось в глаза. Наряд его помощника тоже был хорошего качества, но чуть менее пестрый. У купца за спиной, чуть сместившись влево, стоял телохранитель. Такой суровый мужик выше меня на две головы, и это при том, что я тоже не карлик - метр восемьдесят три. Этот амбал в плечах был шире меня раз в пять, из-за его правого плеча торчала рукоятка огромного двуручника, а слева на поясе висел кинжал. В качестве доспеха он использовал бригантину, обшитую темно-коричневой кожей.
   Как-то раз, читая какую-то фентезийную книжку, я заинтересовался, как, собственно, выглядят все те доспехи и вооружение, что упоминают в таких произведениях. Просто прочитав описание, данное в книгах, я не сумел понять, что все это из себя представляет. Тогда меня здорово выручил Интернет. Полазив по разным историческим сайтам и поспрашивав людей на форумах, я немного разобрался в этой теме. Из доспехов мне больше всего понравилась именно бригантина. Хотя на практике все свои новоприобретенные знания проверять не стал, как-то не хотелось махать мечом. Да и по комплекции я в ролевики не проходил - слишком худой. А вот теперь, похоже, придется проверить усвоенный материал. Не знаю, когда я освоюсь с терминалом, но самозащите надо будет обучиться, хотя бы самую малость.
   Два стола у входа занимала обслуга обоза. Они были одеты в простые дорожные костюмы - не броские, прочные и удобные. Как раз такая одежда мне и была нужна.
   Все эти люди смотрели на меня по-разному. Хозяин заведения обратил на меня усталый взгляд. На его лице читалось: "Кого там еще принесло?". Купец и его приближенный глядели на меня с плохо скрываемой надменной брезгливостью. Телохранитель чуточку напрягся, положив левую руку на кинжал. Простые работяги, в свою очередь, с любопытством поглядывали на новое действующее лицо. Главное, что никто не закричал "Демоны!", как в том старом советском фильме про приключения Ивана Грозного в будущем.
   Я с видом завсегдатая, никак не реагируя на направленные в мою сторону взгляды, пошел к хозяину заведения. Надо сказать, мое поведение сработало как надо - все посетители потеряли ко мне интерес и вернулись к еде и разговорам, один лишь охранник не убрал руки с оружия. Но это было понятно - ему платили за бдительность.
   -Вечер добрый,- поздоровался я с владельцем гостиницы на языке, который услышал от ребятни. "Имперский язык"- всплыло в моей голове.
   -И вам того же,- пробасил он, мельком взглянув на мой кошелек, оценивая его размер, то есть платежеспособность нового клиента. А я, в свою очередь, рассмотрел своего собеседника. Сразу было видно, что он отставной вояка, который решил завязать со своей бывшей карьерой и встретить старость не в бараке, а в тепле и уюте собственного дома. Об этом говорили покрытые шрамами руки и армейская выправка. Это только я имею обыкновение ходить ссутулившись.
   -Я хотел бы поужинать у вас и снять комнату на ночь,- хочется остаться здесь на недельку, как минимум, чтобы лучше освоиться с полученным артефактом, но Олег приказал не задерживаться. И я сомневаюсь, что смогу нормально изучить отключенный амулет. Как только я разберусь в устройстве сервера, надо будет сбросить с шеи поводок моего нового начальника и валить куда подальше. У меня предчувствие, что ничем хорошим эта работа для меня не обернется, можно сказать, жопой чую. Вот только переиграть шефа будет нелегко.
   Хозяин, видимо решил, что деньги у меня найдутся, поскольку не стал спрашивать предоплату, что, скорее всего, считалось бы оскорблением. Он просто отстегнул с пояса связку ключей, отделил один и протянул мне.
   -Ваша комната на втором этаже, почти в конце коридора, номер двадцать семь. Я распоряжусь насчет ужина,- сообщил он и ушел на кухню. Я осмотрел полученный ключ. На нем не было никаких опознавательных знаков, да и на остальных ключах никаких отметок я не заметил. Как владелец постоялого двора их различает, осталось для меня загадкой. Зато я, видимо, угадал примерное количество комнат. Только я почему-то считал, что в средневековье их не нумеровали.
   Я выбрал стол, стоящий в тени под лестницей. Хотелось посидеть подумать где-нибудь в уголке, и чтоб никто на меня не обращал внимания. А тем для размышления было много.
   Взять хотя бы тот же постоялый двор. Он построен как настоящая крепость, значит, его хозяину есть, чего опасаться.
   Те два пацана не были похожи на братьев, слишком разные у них были черты лица. Отсюда можно сделать вывод, что тут живут две семьи, как минимум. У них здесь есть свой огород, колодец и домашние животные, что позволяет им находиться на полном самообеспечении и ездить в ближайший город или деревню только при сильной нужде. Надо спросить у хозяина одежду, может быть, они шьют ее для себя сами.
   Еще одна странность - тракт. Ну кто делает дорогу прямо по краю леса? В открытом поле разбойникам спрятаться гораздо труднее. И гостиницу можно было бы расположить на другой стороне проезжей части, чтобы не тратиться на выкорчевывание деревьев на месте будущей постройки. Пока у меня только одна версия - все боятся того леса за полем и стараются держаться от него как можно дальше.
   Тут мне пришлось отвлечься от раздумий - местная официантка принесла мне еду. Я удивился, как она умудрилась ничего не уронить, ведь она не видела, куда идет, потому что всю дорогу так многообещающе смотрела на телохранителя купца, что даже меня в жар бросило. А охранник и бровью не повел, что говорило либо об огромной силе воли, либо об импотенции. О третьем варианте я даже думать не стал - незачем портить себе аппетит перед едой.
   Сразу было ясно, что эта разносчица не приходится владельцу постоялого двора женой или дочерью. Иначе бы она так себя не вела. А мне оставалось только завидовать амбалу, которого ждала бурная ночь.
   На ужин мне досталось большая тарелка жаркого из говядины с картофельным пюре, кусок черного хлеба и пиво. Вкусно и сытно, даже лучше, чем дома, где я питался исключительно пельменями. Только местным пивом я остался недоволен - кислятина еще та.
   Кстати о посуде: ложка и тарелки были деревянные, но хорошо отшлифованные, чтобы посетитель не посадил занозу. А вот большая кружка с отвратительным пойлом, которое здесь гордо именовали пивом, была глиняной. Я украдкой посмотрел на стол купца, который уже встал и направился наверх вместе со своим помощником и телохранителем. Посуда и столовые приборы на его столе были из железа, да и еду ему подали намного изысканнее. А еще я заметил кувшин с вином. С трудом подавил в себе желание заказать парочку таких кувшинов и напиться - не самое лучшее время для пьянки.
   Почти сразу после ухода своего начальника, зал покинула обслуга обоза. Хозяин ушел на кухню, откуда через мгновение вышла разносчица и убрала тарелки с освободившихся столов. Я уже думал, что смогу доесть еду в одиночестве, но тут в помещение забежал виденный мной на тропе мальчуган, тот, что постарше.
   -Папа!- крикнул он с порога, но никто не откликнулся, поскольку кроме нас двоих в зале никого не было. Тогда он побежал на кухню. Без всяких раздумий было понятно, что это сын хозяина.
   Не прошло и минуты, как в зал ввалились усталые солдаты. Эта толпа заняла почти половину зала. Их было человек двадцать, и их начальником был белобрысый детина, который кричал на всех остальных. И было заметно, что подчиненные его боялись и уважали.
   Еду на этот раз носили четверо - сам хозяин, высокая женщина, как мне показалось, его жена, их сын и разносчица. Вояки жадно принялись за еду, а командир пообещал, что оторвет яйца тому, кто напьется. Это, естественно, расстроило собравшихся. Было заметно, что и без этой новости настроение у них было паршивым. Мне не хотелось оставаться с ними наедине, поэтому я быстро доел и подошел к хозяину, который снова разместился за стойкой, на этот раз вместе с сыном. По дороге чуть не столкнулся с официанткой, чуть ли не бежавшей на второй этаж с подносом с едой, было ясно, что она спешит к телохранителю, и не только для того, чтоб покормить. Подойдя к владельцу постоялого двора, я растерялся, не зная, с чего начать разговор.
   -Вам нужно что-то еще?- спросил он меня.
   -Да. Как видите, у меня с собой нет никаких вещей из-за проблем, с которыми я столкнулся в пути.- Я старался не врать, и говорить так, чтобы мои слова не были похожи на бред сумасшедшего. Ведь мне не было известно, как тут относятся к параллельным мирам и знают ли о них вообще.- Поэтому я хотел спросить, не найдется ли у вас одежда и обувь на продажу.
   Он подозрительно меня осмотрел.
   -Готовой одежды вашего размера у меня нет, но Марта сможет сшить вам довольно неплохую дорожную одежду к завтрашнему утру. Может быть, даже сможет подобрать вам обувь.
   -А где мне найти Марту?- спросил я.
   -Вирт, сбегай, позови ее,- обратился он к сыну, который слышал весь наш разговор. Подросток кивнул и выбежал наружу, в сгущающиеся сумерки. А через мгновение послышалась дробь копыт. Я уж было подумал, что мальчуган решил поскакать за местной швеей, когда эта дробь стихла, и послышались голоса - звонкий мальчишеский и более низкий мужской. А пару секунд спустя в зал вошло новое действующее лицо. И, как и я недавно, привлекло всеобщее внимание.
  
   3 Попутчик
  
   Нет, так ничего не получится!
   Я безжалостно стер весь написанный программный код.
   Начнем с начала. Что такое файербол? Это сгусток плазмы, который я каким-то образом могу "бросить" в неприятеля, чтобы хорошенько его поджарить. Теперь по порядку. Сначала надо нагреть воздух. Как удержать разогретый газ в малом объеме? Я, конечно, не силен в физике, но в этой ситуации может быть полезна магнитная ловушка. Точно не помню, как надо расположить магнитные поля, но можно попробовать.
   Чтобы отправить огненный шарик в полет, можно использовать стихию земли. Энергетическую конструкцию магнитной ловушки завязать на плазму, чтобы перемещать одновременно и эфирную компоненту. Вот только сложно будет правильно рассчитать все характеристики так, чтобы ловушка удержала плазму при больших перегрузках.
   Ладно, шаг назад. Где у нас в природе встречается плазма? Солнце. Почему оно не рассеивается? Гравитация. Вот оно! К черту магнитную ловушку. В центре файербола будет конструкция, создающая гравитационное поле, удерживающее всю плазму в шаре.
   Теперь последнее. Плазма будет быстро остывать, поэтому надо ее постоянно подогревать. Нужен источник энергии. Таких классов в библиотеке полно, надо будет выбрать какой-нибудь попроще.
   Так, вроде все продумано, но как-то слишком сложно все получилось. И это только огненный шарик.
   Поерзав в седле, я задумался, просчитывая, как будет проще все это провернуть в программе.
   -Макс.
   -Да.- Отвлекся я.
   -Могу я узнать, зачем тебе надо в столицу.
   -Если все же сможешь - поделись этим секретом со мной. Потому что я и сам не знаю. Знаю только то, что надо туда попасть. И побыстрее.
   Мы оба глубоко задумались.
   Что я знаю о своем попутчике? Практически ничего. Встретились мы в таверне, когда я дожидался Марту.
   Новый посетитель всегда привлекает внимание. Особенно необычный человек, как я. В этом госте ничего странного не было. Парень не старше меня, лет двадцати. У него были серые глаза, нос с горбинкой. Каштановые волосы были собраны в хвост. Внешне - типичный аристократ, что подчеркивала качественная одежда.
   Он носил плащ из темно-синей, почти черной ткани, украшенной узорами, выполненными золотыми нитками. Под плащом была бригантина, обшитая темно-зеленым бархатом. Заклепки на ней были позолочены и располагались розетками по три штуки. Штаны были такого же цвета, что и доспех, на ногах - кожаные сапоги, украшенные золотым шитьем. Пряжка ремня была либо сделана из золота, либо позолочена, я не различил. Слева на поясе были ножны с мечом, который выглядел не как красивая игрушка, а как настоящее оружие, безо всяких украшений, что говорило о том, что его владелец хорошо и часто использует его по назначению.
   Как и в моем случае, народ, рассмотрев гостя, вернулся к своим делам. Только солдаты изредка недовольно посматривали на него. Классовая ненависть в действии, как по учебнику. Дворянин, не замечая этих взглядов, направился в нашу с хозяином сторону.
   -Мне нужна комната на ночь и припасов в дорогу на неделю,- сказал он. Я ругнулся про себя из-за того, что не догадался, что мне тоже нужна будет еда в дорогу. И не только еда, но и куча всяких мелочей. А ведь я даже костер не смог бы зажечь. По крайней мере, без помощи терминала. А ведь для того чтоб им воспользоваться, его надо было нормально освоить.
   Пока хозяин выбирал нужный ключ, а я думал, что еще забыл, дворянин с подозрением поглядывал на меня. Все-таки не каждый день здесь можно было встретить человека в земной одежде.
   Но вот ключ перекочевал к новому временному владельцу, который прошел за стол у окна, ранее выбранный купцом. А я задумался о стереотипах, заставляющих богатых людей выбирать один и тот же стол. Кстати, все столы были чистые, я специально посмотрел. Поэтому чистоплотность можно было отбросить.
   Лошадь споткнулась, из-за чего я потерял равновесие и чуть не упал. Зато выронил КПК. Отдалившись от меня на расстояние двух метров, он растворился.
   -Я бы не советовал тебе так расслабляться, пока не научишься хорошо держаться в седле.
   -Просто не привык сидеть без дела.- Оправдался я.
   -И что же ты делаешь?- сразу уцепился мой попутчик.
   -Заклинание.- Ответил я.
   -Я видел, как составлял заклинания наш придворный маг Сиберус. В детстве я очень хотел стать магом и всегда следовал за ним по пятам, просил научить чему-нибудь. Придумывая новое заклинание, он, обложившись книгами, запирался в своем кабинете на несколько недель. А я подглядывал в замочную скважину, пытаясь постичь таинство магии. Тогда я еще не понимал, что одного желания стать волшебником недостаточно и раз за разом засыпал под дверью,- его взор затуманился, словно он вспоминал о чем-то далеком. Тряхнув головой, мой попутчик продолжил,- Я хотел сказать, что не знаю ни одного мага, который мог бы так составлять заклинания.
   -Я уже говорил тебе. Я не маг,- сказал я, немного ошарашенный такими откровениями.
   -Да. Ты... сейчас вспомню... мм-м... прогамер.
   -Программер,- поправил я.
   -Извини.
   Мы оба замолчали. Я, конечно, понял, что он рассчитывал, что я тоже расскажу о себе. Но нельзя. Я и так, кажется, наболтал много лишнего. И вся моя легенда шита белыми нитками. Да и легендой-то это назвать нельзя, так, отговорка. Почему-то в книжках, у наших засланцев обычно не бывает проблем с составлением легенды. Это только я ничего толкового придумать не могу. Герой из меня никакой - меня бы на месте книжных персонажей убили бы в первой же стычке. И получился бы рассказ коротким и неинтересным, с нытиком в главной роли.
   А мне бы хотелось быть героем какой-нибудь книги - заглянул на пару страниц вперед и уже знаешь, что и как делать. Поэтому я даже рад, что есть Олег. Теперь у меня есть хоть какая-то цель. И еще одно - ощущение, что я не один, что я часть чего-то очень масштабного.
   Я решил прервать свои размышления на хорошей ноте. Не хотелось впадать в меланхолию. Так как делать было решительно нечего, я начал смотреть по сторонам. А посмотреть было на что. По крайней мере, первые пять минут. Потом все это надоело. В дороге всегда так. Думаешь, что будет много интересного, красивые места, свежий воздух. Но все это очень быстро приедается. И остается только пыльная дорога, уходящая в горизонт.
   Тракт петлял среди холмов и небольших лесов. Время от времени слева была видна водная гладь. Река Мелкая, около которой я "десантировался", влилась в более широкую и еще более неторопливую Синюю. В общем, ничего примечательного. Нет, вру. Одна примечательность была. И очень хорошо, что мы уже далеко от нее. Я имею в виду Эльфийский лес.
   На последних мыслях меня даже передернуло. Если известие о существовании магии и других миров я еще мог как-то переварить, то существование эльфов меня просто убило. Вообще никогда не понимал, зачем нужно было вставлять в фентези эльфов, гномов и прочих орков. Одних людей и так за глаза хватило бы.
   Мне даже страшно спрашивать, присутствуют ли на Тере остальные сказочные существа. Я бы и про эльфов-то никогда не спросил. Просто поинтересовался у Марты, как ей живется. Откуда я мог знать, что она пожалуется на страшный Эльфийский лес напротив?
   Эта полная женщина лет тридцати пяти оказалась просто подарком судьбы. В то время, пока я выбирал ткань, из которой мне надо пошить одежду, она болтала без умолку. А потом я еще рассказывал, что именно я хочу, а она снимала мерки. В общем, я узнал много полезного и не очень.
   Оказалось, что хозяина постоялого двора звали Густав, раньше он был сотником в Третьем Имперском Легионе. За долгие годы службы он сумел накопить достаточно денег, чтобы остепениться и открыть свой бизнес. Его жена, Табика, была хорошим поваром.
   Сама Марта жила в гостинице с мужем, Лестером, и сыном, Тимом. Раньше они обитали в небольшой деревеньке в двух днях пути на юг. Их дом сгорел в пожаре и Густав решил их приютить, тем более что ему нужны были помощники по хозяйству.
   Последняя обитательница - Самира, официантка. О ней Марта отзывалась очень негативно, называя ее потаскушкой и никак иначе. Она просто в один прекрасный день пришла на постоялый двор и попросила работу. Ввиду их плохих отношений Марта знала о ней очень мало. Ей было известно только то, что Самира родом из Сталька, города, что лежит чуть севернее, на самой границе с Нордарией.
   Про эльфов Марта практически ничего не знала (кроме слухов) и ни разу их не видела. Они вообще редко выходили из своего леса и не любили впускать к себе людей. Отношения между двумя расами всегда были напряженными. Последняя война была лет семьсот назад, и до сих пор даже торговля не восстановилась. И единственный эльф, которого люди видели с тех пор - посол, живущий в столице Империи.
   Вообще-то это были и не эльфы вовсе. В классическом их виде. Потому что слово, которое я воспринимал как "эльф", с древнемерунского переводится как "пришедший". То есть они не были перворожденными, они были вторыми, как минимум. Скорее всего, они вообще пришли из другого мира.
   Еще один интересный факт - мое знание языков. Я знаю древнемерунский и мне известно, что это древний вымерший язык, на котором уже не говорят пару тысяч лет. Я даже поднапрягся и вспомнил древнемерунскую письменность. Но где на нем говорили и когда - тайна. Олег, конечно, здорово поработал. Вот только неизвестно, что еще я закачал себе в мозг и это проблема.
  
   ***
  
   Проблема с одеждой решилась очень просто. Оказалось, что проезжие часто просят что-нибудь зашить или сшить. Что довольно логично. Вдруг, например, у кого-нибудь что-то порвется, и нет нитки с иголкой. А ближайший населенный пункт в двух днях пути.
   В итоге, я заказал себе рубашку из темно-синего, почти черного хлопка и штаны темно-коричневого цвета. Также я прикупил себе кожаный пояс с довольно массивной железной пряжкой. Не без труда, но все же смог найти сапоги из мягкой кожи (хорошо, что хоть подметка была жесткая, не резиновая конечно, я вообще не понял из чего она) на свой сорок второй размер ноги. Главное - я заказал себе плащ, с рукавами и с капюшоном, чтоб можно было укрыться от дождя. Уж не знаю, из чего сделали ту ткань темно-зеленого цвета (хоть какая-то маскировка), но влагу она не пропускала совершенно, а потом еще и швы обрабатывали каким-то веществом (каким - не помню, забыл название), чтобы вода не проходила. Хотел еще прикупить себе ковбойскую шляпу, но ее в продаже не оказалось.
   К несчастью, эти покупки влетели мне в копеечку, а точнее в три серебряных и восемьдесят пять медных империала. Марта предлагала скинуть половину цены, если я скажу ей, где достал одежду, которая была на мне, но такой вариант мне совершенно не подходил. В общем, я торговался, как мог, но накрутка за срочность и за то, что это единственное место, где можно разжиться одеждой на много километров вокруг, оказалась очень уж большой. Да еще и полная предоплата... Короче в свою комнату я пошел в довольно подавленном состоянии.
   По дороге я увидел занимательную картину. Командир "элитной гвардии" охранников уже, видимо, ушел к себе в комнату, и в зале осталось лишь человек пять солдат. На угрозы командира они забили и вовсю квасили. Особенно налегал на спиртное лысый громила с кривым от частых переломов носом. Вся эта компания дружно отпускала шуточки в сторону дворянина, которому Густав только что принес еду. Парень злился, но молчал.
   Как я понял, охранники были не против отпинать местного аристократа, но драку начать не могли, потому как он благородных кровей и тут закон встал бы на его сторону. Дворянин это тоже все это понимал, как понимал и то, что его задавят числом, стоит ему только полезть в драку, но терпение его уже подходило к концу.
   Что бы сделал на моем месте герой какой-нибудь книги? Вступился бы за паренька и побил бы толпу пьяных солдат. А благодарный богатенький аристократ отсыпал бы немного деньжат. И денежная проблема была бы решена. Да еще и связи бы полезные завел среди местной знати.
   Что мог бы сделать я? Полезть в драку и откинуть копыта от первого же удара. Вообще-то было странно, что эти пьяницы ко мне не привязались. Я решил не выяснять причины такого невнимания к моей персоне и поднялся по лестнице на второй этаж.
   Моя комната оказалась небольшой, но чистой и уютной. Ни грязи, ни пыли я не заметил, хотя не факт, что комната была чистой, все-таки единственным освещением был лунный свет из окна. В номере имелась кровать, небольшая тумбочка рядом с ней (непонятно для чего, будильника все равно не было). Посередине комнаты стоял небольшой стол и стул. На столе приютился подсвечник. Кстати, я заметил, что зал внизу был освещен свечами, хотя я ожидал, что тут будут какие-нибудь магические светильники. Что могло говорить только об одном - магия здесь не повсеместна, она - удел небольшой группы людей.
   Спать мне хотелось не так сильно, как покопаться в новом компе, поэтому я уже хотел выйти в коридор и попросить огонька, чтобы зажечь свечу, когда закололо шею.
   -Терминал, мать твою!- яростно прошептал я. Передо мной послушно появился терминал. И видел я его не хуже, чем днем. То есть освещение на него вообще никак не влияло, что навело меня на мысль, что это какой-то тип иллюзии, и его изображение передается мне в мозг напрямую.
   Сообщение от Олега оказалось кратким: "Предотврати драку внизу. Вам по пути". Как в армии. Не можешь геройствовать - научим, не хочешь - заставим. Но принуждать никто не будет.
   Ругаться я не стал, поскольку к письму был прикреплен какой-то файл. Я сохранил его на рабочий стол (по умолчанию он сохранился с интригующим названием "толчок") и, не мешкая ни секунды, открыл. Появилось окошко "Magius Spell Development Studio". Оказалось, что мне пришло не готовое приложение, а исходник. Кстати, исходный текст с комментариями занимал страницы три, причем большую часть занимали все-таки комменты. Интерфейс оказался интуитивно-понятным, поэтому я сразу же сумел откомпилировать программу и запустить.
   Все это время я боялся, что это заклинание окажется не для того, чтобы сильно толкнуть что-то, а чтобы магическим способом облегчиться. Но как только я запустил получившееся приложение, все сомнения рассеялись. На левую руку я "повесил" лечение, на правую - "толчок" (для активации которого кодовое слово надо было проговаривать мысленно), и пошел на первый этаж в полной боевой готовности.
   Обстановка внизу раскалилась до предела. Хозяин вовремя куда-то ушел, а дворянин стоял в центре зала. Подвыпившие охранники окружили свою жертву, которая активно переругивалась с лысым громилой. Последний как раз стоял с моей стороны. Унимая дрожь в коленях, я пошел в их сторону. Надо было действовать быстро и решительно.
   -Что это вы здесь устроили,- сказал я вроде бы даже не совсем обреченным голосом. Громила повернулся в мою сторону.
   -Пшел отсюда!- буркнул Лысый, взмахнув рукой. Мне словно кувалдой по лицу ударили. Я перелетел через стол, больно ударился плечом об лавку и на пару секунд выпал из реальности.
   Приходить в себя было больно. Жутко болело все тело, будто меня попытались пропустить через мясорубку, но я застрял на полпути. Языком нащупал что-то инородное во рту. Сплюнул. Сфокусировав взгляд, увидел обломки зубов.
   Я так и не понял, как умудрился встать. Видок у меня, наверное, был еще тот. Судя по ощущениям, левая сторона лица превратилась в сплошной синяк. Краешком затуманенного болью сознания я заметил, как один из пьяных верзил сказал что-то моему обидчику. Тот с удивленным видом повернулся ко мне.
   -А задохлик-то еще живой!- неожиданно звонким голосом сказал он, обходя разделивший нас стол.
   -Ты шам напрошилшя,- прошепелявил я, направив на Лысого раскрытую ладонь, когда он подошел ко мне почти вплотную.
   -И что ты мне зде...- попытался усмехнуться он, когда я мысленно прошептал: "толчок". Громила на огромной скорости отлетел от меня и, преодолев четыре метра, с грохотом врезался в стену, после чего безвольной куклой сполз на пол. В зале повисла гробовая тишина, было слышно, как капли крови падают на пол с моего подбородка, будто вода течет из разбитого крана. А мне вдруг резко поплохело, потому что мой оппонент не подавал признаков жизни. Конечно, побить его стоило, но я не хотел начинать жизнь в новом мире с убийства. Поэтому стон, который издал Лысый, принес мне некоторое облегчение.
   -Уберите его отшюда,- сказал я притихшим драчунам, которые тут же бросились исполнять мой приказ. Бранясь вполголоса, они затащили громилу на второй этаж, видимо, решили отнести его в собственную комнату.
   -Вам помочь?- спросил растерявшийся дворянин.
   -Та вше нормально,- ответил я.
   -Присаживайтесь,- он указал рукой в сторону своего стола. Я только кивнул. Мы уселись за его столик друг напротив друга. Я почувствовал на себе чей-то взгляд. Осмотрелся. На верхних ступеньках лестницы в одних штанах, но с мечом стоял давешний телохранитель и смотрел в мою сторону. На секунду наши взгляды встретились. Он криво ухмыльнулся и поднялся наверх.
   -Вам точно не нужна помощь?- еще раз уточнил паренек, наблюдавший эту картину.
   -Думаю, на небольшое ишцеление сил у меня хватит,- сказал я, ловко вставив в предложение "ключевое слово" и проводя левой рукой по лицу. Судя по удивленному выражению лица моего собеседника, заклинание сработало. Да и боль мгновенно ушла. Я провел языком по зубам - снова все на месте.
   -Не знал, что в такой глуши можно встретить сильного мага,- как-то подозрительно сказал он.
   -Да я и не маг, вообще-то,- вымолвил я, и добавил,- Меня Макс зовут.
   -Тубус Арлийский,- представился дворянин.
   Я закашлялся. Некоторые вещи в последнее время давались мне все проще и проще. Например, я каким-то непостижимым образом сумел не засмеяться и даже не спросил своего собеседника, нет ли у него брата с именем Рулон или более дальнего родственника с именем Ватман. Но сказать что-то надо было.
   -Тот самый?- спросил я, сильно рискуя. Совершенно не хотелось потом выдумывать, что я про него слышал. Как всегда, сначала ляпнул, а уж потом подумал.
   -Сын барона Георга Арлийского,- с гордостью сказал он и добавил,- Четвертый сын. Я должен поблагодарить вас за помощь, хотя я и сам бы справился.
   "Ага, щас"- подумал я.
   -Не стоит благодарности. Я хотел с вами поговорить... Может быть, перейдем на "ты",- я дождался утвердительного кивка и продолжил,- Я слышал, что в последнее время участились нападения разбойников, и добираться куда-то одному стало опасно. Сам я направляюсь в столицу и если тебе по пути... Вдвоем-то всегда проще отбиться.
   -Извини за нескромный вопрос, но с каких пор маг стал бояться бандитов?- спросил Тубус с подозрением. По всей видимости, со стороны мое поведение выглядело странным.
   -Как я уже сказал, я не совсем маг. Это долго объяснять.
   Он обдумывал мое предложение несколько секунд.
   -В дороге будет достаточно времени на объяснения, потому как я тоже собираюсь в Кронгард.
   Мой новый попутчик предложил отправиться в дорогу на рассвете. Я согласился, так как не хотел ждать, пока очухается Лысый. С другой стороны, это означало, что мне надо было встать как можно раньше. Поэтому я по-быстрому распрощался со своим новым знакомым и отправился искать Густава, который оказался на кухне. Я попросил его разбудить меня незадолго до рассвета и собрать мне припасов в дорогу на неделю.
   А у меня еще были дела перед сном. Для начала я быстренько умылся холодной колодезной водой. Быстренько потому, что хоть постоялый двор и был окружен забором, из леса доносился душераздирающий волчий вой, и, говоря по-простому, мне было как-то "сыкотно" стоять посреди улицы.
   Потом я поднялся в свою комнату, набрал письмо для родителей и еще парочку для друзей и знакомых. Правду, конечно, рассказывать не стал. Написал, что уехал работать за границу, что у меня все хорошо. Добавил, что искать меня не надо и, если что, я напишу. После применения первого атакующего заклинания писать ругательное письмо Олегу мне как-то расхотелось. Мне подумалось, что все не так уж плохо, даже наоборот, мне представился уникальный шанс стать кем-то большим, чем обычный программист. И надо не рыпаться, а просто наслаждаться жизнью. В общем, я решил немного повременить с увольнением.
   Мне очень хотелось покопаться получше в новом приобретении, но времени для сна оставалось все меньше, поэтому я быстро просмотрел настройки в поисках настройки внешнего вида. Все-таки в дороге будет неудобно разбираться в серваке при помощи клавиатуры и мышки. Найдя соответствующую функцию, я переключил терминал в режим КПК и со спокойной душой лег спать.
  
   ***
  
   -Я и в самом деле не ощущаю в тебе мага,- снова завел разговор Тубус.
   -Подожди-ка, ты же сказал, что у тебя не было способностей к магии,- теперь я смотрел на него с подозрением.
   -Я этого не говорил. Способности у меня были, но очень незначительные. Я мог стать мелким фокусником или Ощущающим. Естественно, я выбрал последнее.
   -Что за Ощущающие?- Поинтересовался я.
   -Да ведь это даже дети знают!- Искренне удивился дворянин.
   -Я знаю только то, что поведал мне мой учитель,- я опять начал переводить стрелки на вымышленного учителя.
   Эту душещипательную историю я рассказал своему попутчику еще утром. Якобы жил-был великий маг Ленин (просто первое, что пришло в голову), который решил стать отшельником и поселился в лесной глуши. Там он много лет изучал природу Силы и открыл новое направление в магии - Магическое Программирование. Так как он сам не обладал значительными способностями к новой дисциплине, он вышел к людям и стал искать себе ученика. Но оказалось, что предрасположенность к Программированию встречается намного реже, чем предрасположенность к классической магии. Ленин очень долго искал преемника по всему миру, но все было безрезультатно. И когда он уже почти сдался, судьба преподнесла ему невероятный подарок. В придорожной канаве маг обнаружил брошенного младенца. У ребенка не было потенциала в обычной магии, но его способности к Программированию поражали воображение. Отшельник вновь ушел в леса и там воспитал из найденного мальчика первого мага нового направления - Программера.
   Такая вот получилась история. Свой поход в столицу я окрестил последним испытанием. Что именно надо было во мне испытывать, я не придумал, так как на этом месте моя фантазия иссякла.
   -Твой учитель мог бы побольше рассказать тебе о внешнем мире,- заметил Тубус.
   -Он сказал мне только то, что я должен был знать. Остальное я должен выяснить сам,- парировал я и внутренне похолодел. А ведь именно так и обстоят дела!
   -Ну хорошо,- сдался мой попутчик,- Ощущающий - тот, кто хорошо чувствует магию. Все более-менее сильные маги являются ими - без этого умения плести сложные заклинания невозможно. Но стать Ощущающим может даже очень слабый маг, большая магическая сила для этого не нужна, требуется только упорство. Существует три ранга Ощущающих: адепт, подмастерье и мастер. Последний может чувствовать находящихся рядом с ним живых существ, чужой взгляд и, главное, распознавать заклинания.
   -А ты...
   -Паладин,- увидев мой вопросительный взгляд, он разъяснил,- это значит, что я мастер-Ощущающий и,- он достал из-за ворота и показал мне два золотых амулета на одной цепочке. Один был в виде паутины, второй - в виде меча,- мастер-мечник.
   -И что же ты во мне ощущаешь?- спросил я после небольшой паузы.
   -Как я уже сказал, на мага ты совсем не похож. Твоя энергетика очень слаба даже по сравнению с обычным человеком, но я чувствую, что тебя что-то подпитывает. Это, конечно, похоже на... но в то же время нет,- он задумался.- Нет, тут что-то другое... Ладно, это не так важно. Главное - когда ты магичил, было впечатление, что это делаешь не ты, будто плетения просто появляются из ниоткуда. Не хочешь объяснить это?
   -Не думаю, что я смогу. Просто я еще сам все это не до конца понимаю. Но то, что ты ощущаешь... так и должно быть.
   -Ты просто человек-загадка,- вынес вердикт Тубус.
   -Хорошо хоть ребусом не обозвал,- тихо проворчал я, но мой попутчик услышал.
   -А чем тебе не нравится это имя? У нас начальника стражи Ребусом звали.
   Я только вздохнул. С именами на Тере настоящая беда.
   -Может, остановимся на обед?- с надеждой спросил я. Просто не было больше сил сидеть в седле. Ну не мое это. Я лучше в переполненной маршрутке буду ездить, чем так зад мозолить.
   -Давай на вершине вон того холма,- показал дворянин рукой.
   -Давай,- не стал возражать я, потому как опыта походной жизни у меня ноль.
  
   ***
  
   С холма, выбранного Тубусом, было видно далеко вокруг. По какой-то непонятной причине, стоило мне только слезть с лошади, я заметил, что вид вокруг просто фантастический. Солнце висело высоко в небе, время от времени скрываясь за небольшими клочками облаков, освещая холмы, покрытые сочными зелеными лугами. То тут, то там росли небольшие рощицы, словно кто-то хотел, чтобы земля не казалось голой. И, конечно же, река, текущая из горизонта в горизонт, параллельно тракту, отделенная от нашей стоянки небольшим леском. Хотелось сфотографировать все это великолепие и поставить на рабочий стол. Я глубоко вдохнул кристально чистый воздух, выдохнул и обернулся.
   Тубус уже расседлал своего коня и в данный момент копался в своем походном мешке. Заметив мой взгляд, он поинтересовался:
   -Ты не будешь расседлывать свою лошадь?
   Кангору, свою лошадь, я купил у Густава за один золотой. Кроме того, мне понадобилась целая куча снаряжения в дорогу. Начиная с походного мешка и котелка и заканчивая иголкой с нитками. Плюс плата за ночлег и еду, да припасы в дорогу. В конце концов, у меня осталось четырнадцать медяков. Тубус потом сказал, что я еще легко отделался. Если бы я не был "страшным магом", мне пришлось бы заплатить в три раза больше.
   -А я не умею,- добродушно сказал я. Я даже забраться на лошадь не смог без подсказки дворянина. Что бы я без него делал?
   -Ладно, давай покажу. Подходишь с левого бока, расстегиваешь пряжки подпруг и опускаешь подпруги вниз.- Он начал показывать и рассказывать.- Потом освобождаешь петлю нагрудника, расстегиваешь его.- Он перешел на правую сторону.- На правую сторону надо переходить спереди. Потом помещаешь подпруги и нагрудник на седло, опять переходишь на левую сторону, опять же спереди. Потом смещаешь седло немного назад по спине, движением вниз снимаешь подхвостье и помещаешь его на седло. И только потом снимаешь седло.
   В принципе, все оказалось не так уж сложно, только...
   -А можешь повторить, я не запомнил.- Тубус посмотрел на меня, как на идиота и опять пошел копаться в своем мешке.- Да ладно тебе, можно подумать, ты всегда все умел.
   -Когда я буду показывать, как правильно седлать лошадь, смотри внимательней. А сейчас лучше за водой сходи,- он оторвался от своих вещей и протянул мне котелок и что-то типа кожаной фляги. Спорить мне не захотелось. Я просто взял у него пустые емкости и пошел вниз с холма в сторону реки, отделенной от нас небольшим леском. Через этот лесочек проходила небольшая тропка. Да и на "нашем" холме был след от костра. В общем, все говорило о том, что этим местом часто пользуются в качестве стоянки.
   Не дойдя до берега, я ненадолго сошел с тропинки, чтобы облегчиться. Мне всегда было жалко книжных героев, которым никогда почему-то не ходили в туалет. Это, конечно, не самая приятная часть жизни, но она есть. И никуда от нее не деться, чему я получил подтверждение сегодня утром, когда соскочил еще до рассвета из-за переполненного мочевого пузыря. А ведь еще индейцы придумали с вечера пить побольше воды, чтобы утром встать пораньше и пойти в атаку на вражеское племя. Зато Густав очень обрадовался, что не пришлось будить "ужасного колдуна".
   За такими раздумьями я вышел к берегу Синей, прямо рядом с рыбаком, сидящем на раскладном стульчике.
   -Какого... Что ты здесь делаешь?- удивился я.
   -Ты мне не рад?- улыбнулся Олег, подтягивая леску спиннинга.
   -Ну, я как-то не ожидал тебя здесь увидеть. Причем так скоро и за таким занятием.- Сказал я, наблюдая, как он вытащил небольшую щуку, ловко снял ее с крючка и бросил к двум другим, лежащим на берегу.
   -А мне нравится. У меня выдалась свободная минутка. Вот я и решил совместить приятное с полезным,- сказал он, забросив блесну метров за семьдесят, почти на противоположный берег.
   -Я столько хочу у тебя спросить...
   -Например, можно ли доверять Тубусу, и не сбегает ли он с твоей лошадью и вещами, пока мы разговариваем?- Меня будто молнией по копчику ударило.- Не волнуйся, он же не проходимец какой. А насчет доверия...- Олег сделал вид, что задумался.- Конечно, своих секретов у него полно и многие из них тебе не понравятся, но непосредственной угрозы для тебя нет. Я дам лишь один совет - не рассказывай про меня.- Он вытащил судака.
   -Как ты...
   -Уже не важно,- сказал он, вставая. Стульчик и спиннинг растворились в воздухе.- Хватит уже пустых разговоров, теперь о деле,- я приготовился слушать,- мне надо будет отлучиться на некоторое время. Я не буду за тобой присматривать и не смогу прийти на помощь, если что-то пойдет не так.- В этот раз я захотел рассмотреть моего начальника подробнее и заметил тонкие ниточки шрамов на его левой щеке. Их было два, и располагались они параллельно и на большом расстоянии друг от друга. А третий был на лбу. Было похоже на след от большой когтистой лапы. Медведь?
   -Медведя бы эта тварь порвала как котенка. Здесь эти монстры не водятся. Так что не отвлекайся.- Сказал он, заметив, что я задумался и перестал слушать.
   -Извини.- Как-то даже стыдно стало, что он говорит важные вещи, а я не слушаю.
   -Возможно, я не успею выйти на связь к твоему приходу в Кронгард.- Продолжил он.- Поэтому говорю сейчас. Ты должен найти книгу Астиона. Она находится в библиотеке императора.
   -Может, хватит секретничать, расскажи мне, наконец, что происходит!- прокричал я, взмахнув руками с пустой тарой и заехав котелком себе по башке.
   -Не время и не место,- ответил он и исчез. И опять я узнал одну вещь, которая породила еще больше вопросов.
   Я ругнулся, потирая ушибленную голову, и решил сделать то, зачем я, собственно, сюда пришел - набрать воды. Сделав дело и обернувшись, я чуть не отпрыгнул назад, прямиком в воду, из-за испуга. Прямо передо мной стоял запыхавшийся Тубус с обнаженным мечом
   -Ты чего?- Только и смог сказать я.
   -Это ты чего?- сказал он, убирая меч в ножны. Я сделал удивленное лицо. Помявшись, он ответил,- Тебя долго не было, я решил проверить, что случилось. Подхожу ближе, а тут кто-то кричит. Вот я и... А ты зачем кричал-то?
   -Да на нее.- Я показал рукой на рыбу, лежащую на берегу.- Ловиться не хотела.
   -А как ты...- удивился дворянин.
   -Уже не важно,- отмахнулся я.- Искупнусь-ка я, пока есть такая возможность.
   На обед мы ели уху.
  
   ***
  
   В лунном свете разглядеть тропу было практически невозможно. К счастью, на этом участке она была прямой, и мне оставалось только одно - бежать вперед. Бежать со всех ног, потому что вой раздавался все ближе. Хотя до гостиницы было рукой подать, мне показалось, что я пробежал километров десять, когда уткнулся стену из бревен.
   Ворота с другой стороны!
   Дыша, как выброшенная на берег рыба и преодолевая боль в ногах от такого забега, я начал обходить частокол. Внутри был свет, слышались людские голоса и звон мечей. Внутри были люди, было укрытие. Больше меня ничего не волновало. Внезапно у меня за спиной раздался треск сучьев. Меня охватила паника и я, забыв об усталости, рванул вперед так быстро, как только мог.
   В таком невменяемом состоянии я чуть не пропустил ворота. Резко свернув вправо, я на полной скорости вбежал в распахнутые ворота и, споткнувшись обо что-то, упал в лужу. Я обернулся, чтобы рассмотреть неожиданное препятствие, и увидел разодранный труп. Голова Густава на неестественно вывернутой шее была повернута в мою сторону. Взор его остекленевших глаз будто проник мне прямо в душу, порождая в глубине сознания волны безумия.
   Выбравшись из лужи крови, я помчался внутрь дома, благо двери были открыты. Слева толпа охранников рубилась с каким-то чудищем. Я не сумел его толком разглядеть. Рассмотрел только то, что он был в полтора раза выше обычного человека. И еще у него были огромные когти, которыми он разрывал оборонявшихся людей на части. Солдаты пытались достать его мечами, но безрезультатно - монстр двигался слишком быстро.
   Я, наконец, забежал внутрь гостиницы и закрыл за собой двери на большой деревянный засов. Но этого показалось мне мало, поэтому я подпер двери парочкой столов. С улицы донесся душераздирающий вой, потом еще один. Послышались людские вопли, и все окончательно стихло. Наступила зловещая тишина.
   Я глубоко вздохнул и попытался взять себя в руки. Олег еще где-то бродит, связи с ним нет, поэтому помочь мне не сможет. Значит, я должен отбиться сам.
   -Терминал,- дрожащим голосом прошептал я.
   Передо мной появилась клавиатура с мышкой и экран. Я быстренько просмотрел список доступных мне программ и запустил недавно разработанный "Щит". Сразу стало немного полегче.
   Сверху раздался звон разбитого стекла и грохот выбитой двери.
   Так, теперь оружие. Только бы успеть!
   Выбора здесь было побольше, но не было оружия подходящей мощности. Не долго думая, я щелкнул по "Ледяной игле". В ответ на мои действия вывалился синий экран смерти.
   Только не сейчас!
   Внезапно из экрана появилась уродливая лапа, и огромные когти вонзились мне в грудь. Я закричал...
   -Макс!
   -А! Что?- отозвался я, еще не совсем понимая, где нахожусь.
   -Зачем ты опять кричишь?- спросил Тубус.
   -Я... просто сон нехороший приснился,- ответил я, тряхнув головой и прогоняя сонливость.
   -Раз ты уже выспался, то будешь первым дежурить на посту,- заявил он, на что я только хмыкнул. Ни в своем мире, ни в этом мне не дали нормально выспаться. Само собой, я буду засыпать на ходу.
   Солнце было уже довольно низко, угрожая вот-вот уйти за горизонт. А после такого сна оставаться на ночь на улице мне не хотелось.
   -Тубус,- позвал я.
   -Что?- обернулся едущий впереди дворянин.
   -Мы будем ночевать на улице?
   -Да, а что?
   -Ну,- я замялся,- а это не опасно?
   -Насколько я знаю, опасных хищников здесь нет,- успокоил меня попутчик,- но нельзя быть в этом до конца уверенным. К тому же, мы можем нарваться на бандитов, которые намного опаснее хищников. Поэтому мы будем дежурить.
   Говорить на эту тему больше не хотелось.
   Я утолил жажду из бурдюка, который я наполнил днем. Тубус подарил мне эту емкость, которая была у него запасной. Приобрести себе тару для воды я забыл. Что неудивительно - в походы я раньше не ходил и не знал, что надо брать с собой.
   Я усмехнулся.
   В первый момент мне показалось, что это какое-то подобие фляги. По крайней мере, так я себе это представлял после прочтения нескольких фентезийных книжек. Святая наивность.
   -Я давно хотел спросить,- обратился я к своему попутчику.- А зачем тебе в столицу?
   -Странный ты человек, Макс,- ответил он, чуть поотстав и поравнявшись со мной,- раз не знаешь, отчего такие, как я, едут в столицу.
   -Да и ты тоже не подарок,- огрызнулся я, устав от его упоминаний о моей странности. Просто не было сил терпеть. Я почувствовал, что вот-вот сорвусь.
   -О чем ты?- спросил дворянин.
   -Ты хочешь это услышать?
   -Отчего нет,- пожал плечами он.
   -Хорошо,- начал я.- Для начала твое поведение. Ты совсем не похож на аристократа и разговариваешь ты больше как простолюдин. Где эта гордость, свойственная знати, чувство собственного достоинства, где надменность, наконец? Какой аристократ стал бы учить меня седлать лошадь? Уход за лошадью - вообще не царское дело, для этого есть конюхи. А ты путешествуешь в одиночку, когда даже странствующие рыцари в туалет без оруженосца не отойдут. И еще кое-что. Ты - мастер-мечник. Ты мог раскидать этих пьянчуг в гостинице одной левой, я уверен. Но вместо этого ты стоял и сносил оскорбления.- Тут терпение моего попутчика кончилось. Быстрым движением руки он достал меч и приставил его к моему горлу.
   -Ты этого не сделаешь.- Сказал я, осторожно отодвигая клинок рукой.- Знаешь почему? Слишком мягкий у тебя характер. Иначе я уже был бы мертв. Вообще, мне кажется, что скелетов у тебя в шкафу столько, что ты с трудом его закрываешь - постоянно что-нибудь выпадает. Будь уверен, настанет тот день, когда он заполнится настолько, что ты уже не сможешь сомкнуть створки.
   -Ты закончил свою пламенную речь?- процедил Тубус сквозь зубы.
   -Да,- коротко ответил я, унимая дрожь в руках, вызванную переизбытком адреналина.
   -И это говорит маг, утверждающий, что он не маг.- Уже почти спокойно сказал он, убирая меч в ножны.- Ты вообще ничего не знаешь об окружающем мире, объясняя это тем, что всю жизнь прожил в лесу. Зато ты точно знаешь, как должен вести себя человек благородных кровей. Можешь кому угодно рассказывать свои сказки, но я-то вижу, что ты горожанин, впервые оказавшийся за городской стеной. Далее, ты говоришь о чужих секретах, и целый день рассматриваешь свою ладонь. А как ты колдуешь? Темные миры! Мало того, что ты просто не способен колдовать по определению, и даже не понятно, сам ты плетешь заклинания или нет! Твоему заклинанию лечения, которое ты применяешь с завидным постоянством, позавидовал бы любой архимаг. Просто капля силы! Ты хоть понимаешь, насколько оно эффективно? Нет! Ты используешь его, чтобы, прости за выражение, вылечить побитую от седла задницу. И я еще молчу про твою подпитку. Твои скелеты, Макс (если это вообще твое настоящее имя), уже давно не помещаются в шкафу, они разбросаны повсюду и, честно говоря, мне уже надоело о них спотыкаться.
   Он высказался, и мы оба надолго замолчали.
   -А ты смелый,- сказал Тубус после долгого перерыва,- не испугался моего меча.
   -Нет,- ответил я.- Я просто дурак.
   Мы рассмеялись, снимая нервное напряжение.
   -Я ведь не на свою руку целый день смотрел,- решился я на небольшое откровение.- Это КПК. Он невидимый. Я на нем заклинания пишу.
   -А я могу его увидеть?
   -Может быть, когда-нибудь покажу,- уклончиво ответил я,- А насчет исц... лечилки. - я запнулся, чуть не ляпнув ключевое слово. Программа-то запущена. Потратил бы Силу впустую.- Ее придумал не я.
   -А какой портной сшил тебе ту одежду, в которой я тебя впервые увидел? Я бы тоже заказал у него парочку вещей.
   -Я хотел бы сохранить это в тайне.
   -Понимаю.- Он замолчал на пару секунд, а потом продолжил.- Знаешь, я ведь тоже толком не знаю, зачем еду в Кронгард. Я уже говорил тебе, что я четвертый сын?- Я кивнул.- Поэтому на наследство мне особо рассчитывать не приходится. Вот я и решил податься в столицу. У нашей семьи есть некоторые связи, которые, возможно, помогут мне выбиться в люди. Но четких планов у меня пока нет.
   -Скажешь, почему ты медлил тогда, в зале?
   -Я хотел бы сохранить это в тайне.
   -Ясно.- Ответил я, и добавил.- Ты прости, что я так... наговорил много чего. Просто я и так в последнее время на нервах. А тут еще эта ночевка. Не хочется отдавать свою жизнь в руки человека, которому не доверяешь.
   -В чем-то ты даже был прав. Я тоже не ангел. И еще я в детстве всегда сбегал с этих скучных занятий по этикету. Поэтому культура речи у меня не сильно развита.
   -Тяжело тебе придется при дворе,- заметил я.
   -Это правда,- вздохнул Тубус.- Но выбора у меня нет.
   -Правильно говорят: волков бояться - в лес не ходить.- Вспомнил я пословицу, на что дворянин только усмехнулся.- Знаешь, я тут подумал... У нас у обоих есть секреты, но есть и общая цель. Мне сейчас пофигу, что ты скрываешь. Поэтому не будем допрашивать друг друга. Идет?
   -Договорились.
  
   ***
  
   На ночь мы остановились на очередном холме. Я, для закрепления новоприобретенных навыков, занялся лошадьми, а Тубус собрал веток и развел костер. Свои навыки в кулинарии я продемонстрировал еще днем, порезавшись при чистке картошки, поэтому ужин готовил дворянин, настойчиво советуя мне все запоминать. Приготовленная каша оказалась довольно вкусной.
   После ужина мы неплохо поговорили. Конечно, в основном я спрашивал, а мой попутчик отвечал. Еще я попросил научить меня основам самообороны, на что Тубус как-то зловеще улыбнулся и уточнил, действительно ли я этого хочу. Я знал, что еще пожалею о своем решении, но учиться-то все равно было надо. Хотя бы для того, чтобы не подставляться так, как в гостинице.
   Когда пришло время ложиться спать, я вызвался дежурить первым. Дворянину же досталась утренняя смена. Я не стал проверять, действительно ли он спал или претворялся, я решил использовать свободное время, чтобы обдумать свое положение.
   Конечно, я еще многого не знал, но кое-какую информацию о Тере я все-таки получил. Итак, эта планета имеет много общего с Землей. У нее такой же размер и скорость вращения вокруг своей оси и вокруг местного солнца. У нее даже есть спутник, очень похожий на Луну, но с чуть красноватым оттенком - Арас. Кажется, с этим названием связана какая-то легенда, но о чем она, я не знаю. И еще звезд на небе чуть больше чем на Земле, хотя это мое субъективное мнение.
   Я еще раз посмотрел на ночное небо, пытаясь сравнить его с земным. Но так я никогда особо не интересовался "своим", четкого сравнения добиться не получилось. И я вновь вернулся к раздумьям.
   БОльшую часть планеты занимают океаны. Есть два больших материка - Асиалд (на котором я нахожусь) и Нормек - и куча островов различной величины.
   Нормек раза в три меньше первого материка. Он поделен на множество мелких государств, среди которых только два более-менее крупных. Названия этих двух стран я не запомнил, в памяти отложилось только то, что они часто воюют между собой.
   На Асиалде мелких государств нет. Империя Дракона, в которую меня занесло, находится на северо-востоке континента. С севера к ней примыкает Нордария, с северо-запада - Эльфийский Лес. С юга Империя граничит с королевством Калитон. Другие страны... не помню. Ну невозможно сразу запомнить столько названий.
   А вот отсутствие множества фентезийных рас меня обрадовало. Только люди и эльфы. Причем последние никогда особо и не стремились выходить из своих лесов. А все разногласия между расами возникли из-за того, что эльфы в один прекрасный момент пришли из другого мира и отобрали приличный кусок земли у исконного населения. Кстати, западнее Эльфийского Леса возвышаются Срединные горы, проходящие с севера на юг (или с юга на север?) через весь материк. Поэтому эльфы граничат только с Нордарией, Империей Дракона и еще одной страной, находящейся южнее.
   По всей Тере распространено множество разных религий. Тут Тубус был не так подкован. Дело в том, что в Империи Дракона нет официальной религии. Конечно, как и по всей Тере, в Империи есть множество мелких культов, но они не имеют большого влияния. На Асиалде есть только один довольно распространенный культ - Церковь Создателя. Со слов Тубуса, это просто толпа фанатиков, которые не переваривают магию. В Калитоне это основная религия, поэтому между этим королевством и Империей, где развито магическое искусство, всегда были трения.
   Сейчас я нахожусь на севере Империи Дракона, а Кронгард - на юго-западе. В общем, мне надо пройти наискосок почти всю страну. И дорога обещает быть интересной.
   Про свой амулет я тоже не забыл. Все утро я читал что-то типа учебника, встроенного в справочную систему. Тут Олег здорово повеселился. Дело в том, что информация в этой книжке была структурирована таким образом, чтобы, прочитав очередную главу, можно было соотнести свой уровень знаний с уровнем среднестатистического жителя Теры или другого мира, развивающегося в магическом плане. Причем то, что говорилось в первых главах, частенько опровергалось в последующих. Самих глав-уровней было восемьдесят три, первая называлась "Ребенок до трех лет", последняя - "Ин-Калах (Человек-Бездна)". Кто был последним, я так и не понял, вот только название было не на одном из языков Теры. Еще одной интересностью было то, что название "Архимаг" имела семьдесят восьмая глава.
   Так вот, утром я, дочитав до уровня семилетки, не выдержал и полез программировать огненный шар, но ничего хорошего у меня не получилось. Поэтому после обеда я продолжил читать цифровую литературу и благополучно уснул.
   -Терминал,- прошептал я, вызывая КПК. Сразу же залез в настройки, включив профиль "Настольный компьютер". Заинтересовавшись дополнительными настройками, я углубился еще дальше в меню и был за это вознагражден. Наградой оказалась эргономичная клавиатура, более удобная мышка и тридцатидюймовый экран.
   Выйдя из менюшек, я первым делом проверил заряд - полоска наверху экрана была примерно в два раза короче максимально возможной длины. Не желая тратить время впустую, я открыл диспетчер, где сразу же было видны все текущие показатели. Уровень Силы был сто тридцать восемь ме. Скорость зарядки - три ме в час. Маскировка на максимуме.
   Когда я утром увидел уровень энергии, то чуть с лошади не свалился. Он составлял всего девяносто семь магических единиц, причем вначале заряд был на максимуме. Подняв логи, я выяснил, куда дел всю накопленную Силу. Семьдесят четыре ушло на изучение языков, от пяти до десяти на каждое лечение и всего лишь ноль целых три сотых на толчок. Ну правильно, обычный маг может довольно много раз отбрасывать кого-то телекинезом, но лечить-то намного сложнее. Чуть подлатал раненого - и на нуле.
   Сидеть ночью у костра и читать книгу с экрана оказалось не так уж и страшно. Все-таки свет рядом, а если зверь какой-то подберется близко, то всегда можно его отпугнуть огнем. Вот только от каждого шороха мне хотелось испуганно завопить. Я прочитал парочку глав, остановившись на уровне абитуриента немагической академии. В общем, узнал самые основы магии.
   Все в мире состоит из Силы или энергии (Эйнштейн был прав, только природа энергии намного сложней, чем он мог себе вообразить) или эфира. Люди, животные, планеты и атомы - особая форма Силы. Поэтому с помощью той же энергии на материю можно оказывать влияние. Эфир может существовать в разных формах, но основных всего три - материя, стихия и жила. Разлитая в мире энергия существует в форме стихий. Но это не значит, что, например, в океане доминирует стихия воды. Сила, разлитая в мире - это хорошо взболтанный коктейль, влияние составляющих которого скомпенсировано друг другом. Поэтому нет никаких потоков стихий, нет мест, где скапливается только одна из них. Вообще, стихий довольно много, я сам узнал только о четырех.
   Стихию земли иногда называют гравитационной или гравитонной. Она позволяет создавать гравитационные поля и управлять ими. "Толчок", например, реализован с ее помощью.
   Стихия огня, которая является по сути температурной, потому что с ее помощью можно не только нагревать, но и охлаждать. Как и гравитонная, известна почти во всех магических мирах.
   Электромагнитная стихия другого распространенного названия не имеет. Она нужна, чтобы создавать электромагнитные поля и управлять ими.
   Стихия жизни позволяет ускорять или замедлять протекание энергетических процессов. Так как материя тоже является формой Силы, эта стихия влияет и на физические процессы.
   Жила или нить представляет собой энергетический канал, внутри которого может течь сила определенной стихии. У нее нет начала и нет конца, она всегда закольцована, при разрыве этого кольца нить растворяется. Хотя маги могут создавать жилы интуитивно, как пауки, плетущие паутину, ее устройство очень сложно. Она может проходить через разные измерения и миры, у нее есть плотность, при недостатке которой сила из нее просачивается в окружающий мир.
   Так можно резюмировать все, что я прочитал. Хотя это, конечно, тоже упрощение, но смысл сохраняется.
   Зато я неплохо разобрался с инструментарием для разработки магического программного обеспечения, кстати, не без помощи комментариев из присланного мне исходника "толчка". Писать предлагалось на объектно-ориентированном языке программирования, синтаксически схожем с Java. То есть программа представлялась набором объектов. Каждый объект обладал своими свойствами и поведением, которое описывалось методами (функциями) этого объекта. Каждый объект описывался классом, в котором указывались свойства и методы объектов данного класса. У класса мог быть один или более потомков, который был похож на своего родителя, только свойств и методов у него было больше. Все классы были объединены в иерархию от самого простого класса, до его очень сложных отдаленных потомков. И называлась эта иерархия библиотекой классов.
   На самом верху иерархии был класс с интересным именем Something. У него было два дочерних класса Object и MagicObject. Если пользоваться предками только первого класса, то получится обычная программа. А вот объекты предков второго класса (не считая абстрактных, конечно) представляли собой реальные энергетические конструкции. Работу откомпилированной программы можно было промоделировать в "MagicModeller". Плюсом последней являлось то, что она могла проанализировать существующие энергетические конструкции, правда, испытать мне ее не удалось.
   С устройством "толчка" я разобрался еще утром. Он создавал своеобразный щуп (то же кольцо, только сильно сплющенное), на конце которого располагался специальная конструкция, выпускающая стихию земли, заключенную в щупе, в цель.
   В этот раз, конструируя огненный шар, я не стал работать с плазмой. Я решил собрать энергетическую конструкцию, которая доставит в нужное место много огненной Силы, которая и подожжет все вокруг.
   Для начала надо создать контроллер. Это особый класс объектов, который при создании связывается с одним конвейером и позволяет управлять одной энергетической конструкцией в один момент времени (многозадачность, основанную на квантовании времени, конечно, никто не отменял). Этот объект мне понадобится, чтобы заставить созданное заклинание двигаться, ведь оно не будет привязано к материальному объекту, поэтому гравитация ему будет нипочем. Маги это делают сами, без особых усилий, а вот мне придется так.
   Далее будет создаваться простенькая "батарейка". Для такого простого заклинания я выбрал самый примитивный вариант аккумулятора, который, фактически, представляет собой канал в форме круга, под завязку заполненный Силой. Кстати, этот аккумулятор имеет нехорошее свойство "протекать" и если наполнить его стихией огня, то будет создаваться тот самый эффект огненного шара.
   К аккумулятору будет привязан объект-триггер, который будет выпускать энергию из "батарейки" при резком изменении плотности окружающей среды.
   Потом контроллер перетащит новое заклинание в место, откуда файербол должен будет начать свой полет. Тут я просто скопировал кусок кода из "толчка", поставив расстояние от ладони сорок сантиметров - чтобы не обжечься ненароком. Далее тот же контроллер наполнит аккумулятор стихией огня и отправит все это хозяйство в полет.
   Контроллер создается только один раз, при старте приложения, а остальные действия проделываются каждый раз после мысленного произнесения ключевого слова "файербол".
   После написания исходного кода я откомпилировал созданную программу и протестил ее в "Моделлере". Она работала так, как надо, по крайней мере, мне так показалось, несмотря на то, что ее КПД был примерно два процента. Для сравнения я промоделировал "Исцеление", коэффициент полезного действия которого оказался шестьсот двадцать семь процентов. А у "Изучение языков Теры" КПД оказался тысяча восемьсот одиннадцать. В общем, до Олега мне как ползком до Луны, то есть этого... как его... Араса.
   Единственная проблема - я не понял, сколько энергии мне надо закачать в "батарейку". Конечно, было написано, сколько выделиться тепловой энергии. Но эти цифры в джоулях мне ни о чем не говорили.
   В конце концов, я опять засиделся до трех часов ночи. Я опять вернул терминал в режим КПК и скрыл его. Расталкивать Тубуса я не решился - вдруг какой рефлекс сработает, прирежет еще ненароком, поэтому просто позвал по имени. Дворянин заступил на смену, а я лег на купленное у Густава одеяло, накрылся своим новым плащом и тут же уснул. На этот раз без сновидений.
  
   ***
  
   Утро выдалось влажным, потому что один нехороший человек разбудил меня, вылив на голову всю оставшуюся в бурдюке воду.
   -За что?- в негодовании спросил я.
   -Сегодня мы приступаем к твоему обучению,- был дан мне ответ,- для начала сбегай к реке и принеси еще воды, чтобы сварить завтрак.
   Дворянин бросил мне опустевший бурдюк. Я не стал возражать. Раз сам попросил обучить - сам и виноват.
   Потом он показал мне пару небольших упражнений, которые я повторял, пока мой попутчик готовил завтрак. Сами упражнения вроде бы были не сложные, но вымотался я так, будто разгружал вагоны.
   Завтрак я ел быстро, не замечая вкуса. Потом мы быстро собрались, забрались на лошадей и, укутавшись в плащи (начал накрапывать мелкий противный дождь), продолжили путь. И даже тогда продолжилась тренировка. Тубус научил меня паре дыхательных упражнений, и я выполнял их всю дорогу до самого обеда. После которого начался второй круг ада. Дворянин дал мне в руки пару толстых веток и заставил держать их на вытянутых вперед руках. Продержался я не больше двух минут. А этот изверг посетовал, что эти ветки были слишком легкие, и обещал в ближайшее время достать несколько деревянных тренировочных мечей, причем как можно более тяжелых.
   -А что это за развалины?- спросил я у Тубуса о груде большущих камней, рядом с которыми мы остановились.
   -Насколько я знаю, тут раньше была сторожевая башня. Эльфы разрушили ее в последней войне.
   -А никто не будет против, если я немножко поломаю ее останки?- уточнил я.
   -Думаю, нет. А что ты задумал?- заинтересовался дворянин.
   -Я просто хотел испытать новое заклинание.
   -Которое вчера составлял?
   -Ага.
   -Можешь испытывать. Мне тоже интересно посмотреть,- приготовился к просмотру мой попутчик.
   -Ты лучше встань у меня за спиной,- Тубус быстро выполнил требование.- А еще лучше спрячься за что-нибудь.
   -Ну хватит! Начинай уже, не томи.
   -Хорошо,- я мысленно собрался,- поехали.
   -Терминал,- шепотом обратился я к серверу. Получив КПК, я запустил откомпилированную ночью программу. КПД у нее довольно низкий, поэтому я запрограммировал влить в конструкцию три единицы.
   -Я просто еще не совсем разобрался с мощностью. Поставлю для начала поменьше. Эффект может быть довольно слабым,- пояснил я для своего попутчика и вытянул вперед руку, направив раскрытую ладонь на руины, находившиеся в десяти метрах от меня.
   "Файербол" - подумал я. Передо мной появился тридцатисантиметровый светящийся шар, который опалил мне руку до костей и со свистом унесся в сторону развалин, поджигая по пути траву. Со звуком, с которым загорается конфорка на газовой плите, только в десятки раз громче и с ослепительной вспышкой он врезался в кучу камней, нагревая докрасна огромные глыбы.
   -Б**дь! Бл*хозах**чь твое переб**дскос**ное дурое**ище в п**доза***у через м***ох*рое*аную д**бох**тень!- Не сдержавшись, выматерился я на русском, прижимая к себе покалеченную руку. Через пару мгновений, показавшихся мне вечностью, я вспомнил, что еще вчера решил всегда держать на левой руке лечилку. Так, на всякий пожарный.
   -Исцеление,- морщась от боли, я приложил к покалеченной руке указательный палец здоровой руки. Сразу пришло облегчение.
   -Впечатляет,- опомнился Тубус.
   -Ты про заклинание или про мою речь?- деловито осведомился я.
   -Я не понял ни слова, но интонация знакомая. Заклинание тоже неплохое, на самом деле,- в его серых глазах плясали смешинки,- А ты случайно не знаешь заклинание, чтобы потушить огонь?
   Я снова посмотрел в сторону камней. Под мелким дождем они уже начали остывать, а вот огненная дорожка, отмечавшая движение магического снаряда, осталась. И, несмотря на непогоду, даже начала разгораться сильнее.
   -Может, она сама погаснет?- с надеждой спросил я. Тубус подошел ко мне и протянул бурдюк.
   Потушить огонь оказалось легко. Сначала я поливал его водой, чтобы сбить пламя, а потом затаптывал. Даже не всю воду истратил.
   -Кстати, Тубус. Чуть не забыл спросить,- обратился я к дворянину, когда мы уже удалялись от места нашей последней стоянки.- Каким образом сюда притащили такие огромные камни? Судя по руинам, та башня была построена из очень больших блоков.
   -Нет. На самом деле камни были маленькие. Их просто срастили друг с другом после постройки.
   -Разве это возможно?
   -Вполне. Только очень затратно. Это довольно сложный и долгий процесс, и не каждый маг за него возьмется. Сильный не захочет тратить время, а слабый просто не сможет. Поэтому этот способ используют только при постройке укреплений, ну и некоторых домов, разумеется. Кстати, мой отец, даром что барон, не смог бы себе такого позволить.
   Местность вокруг стала меняться. Холмы постепенно сошли на нет. Лесов вокруг становилось больше, да и сами они были как-то крупнее. Противный мелкий дождь начал превращать грунтовую дорогу в непроходимое болото. Главное, чего я боялся - что так будет до самого моего конца путешествия. Но одна хорошая новость все-таки была. Сегодня мы должны были дойти до деревни, в которой раньше жила Марта. А это значит теплая изба, крыша над головой и если уж не перина, то хотя бы стог сена. После ночи на холодной земле, я чувствовал себя как заржавевший железный дровосек. И начавшиеся тренировки это только усугубили. Но самое удивительное, что я еще могу держаться в седле после таких нагрузок. Видимо, подпитка сервака начала сказываться.
   Время до вечера я решил скоротать разбором полетов. Были и положительные моменты, но были и отрицательные.
   Самым главным плюсом было то, что все в принципе сработало. Конечно, были мелкие недочеты, но ведь это все-таки мое первое заклинание. Переломный момент, как-никак. Еще одним плюсом было то, что оно оказалось не таким уж и затратным. Если снова не заливать в него столько Силы, разумеется.
   Минус - надо правильно рассчитывать расстояние от ладони. Это расстояние должно быть прямо пропорционально мощности. Реализовать это не составляет вообще никакого труда. Но был и другой, главный, большой минус. Заклинание, по сути, сделало не совсем то, на что я рассчитывал. У меня получился огнемет, а я хотел, чтобы файербол взрывался.
   Первый минус я исправил быстро, а вот над вторым бился очень долго. Уже был поздний вечер, когда я придумал решение. Оно оказалось не таким сложным, как остальные конструкции. Просто в огненный шар добавлялся второй аккумулятор, несущий гораздо меньший заряд. Но заряжался он стихией жизни. При попадании в цель эта Сила служила своеобразным катализатором, во много раз ускоряющим процесс горения (при испытании в месте попадания даже воздух загорелся, только я не совсем понял, что там могло гореть, азот?) и скорость расширения газа, который выделялся в процессе этого горения.
   -Что это?- вдруг спросил Тубус.
   -А?- оторвался я от работы. Лица дворянина почти не было видно. А я и не заметил, как стемнело.
   -Охранный круг,- пояснил он,- только какая-то странная модификация. Не совсем понятно.
   -Мы что, уже добрались до деревни? Как там она называлась?
   -Светлая поляна,- дворянин посмотрел на меня.- Макс, не мог бы ты не работать со своим КПК на людях. Они ведь могут неизвестно что подумать.
   -Сейчас. Уже заканчиваю.- Я принялся быстро дописывать "Файербол v0.9beta". Когда я оторвался от работы, мы уже въезжали в деревню. Она стояла посреди довольно большого поля и состояла из одной длинной улицы с домами по обеим сторонам. Ничего особенного, таких деревень в России полно. Только здесь не было кирпичных домов и столбов электропередачи.
   -Что-то не так,- беспокойно сказал Тубус, остановив своего коня.
   -Мы не сможем здесь переночевать?- спросил я, тоже притормозив.
   -Ты видишь здесь людей? Или, может, свет в окнах?- спросил он и, как по заказу, мир осветила вспышка от молнии. Все это стало напоминать плохой фильм ужасов.
   -Может, все уже спят,- нашел разумное объяснение я. Последние мои слова заглушил подоспевший гром. И дождь усилился, поливая как из ведра.
   -Тогда откуда столько взглядов?- привел последний аргумент мой попутчик, но осмыслить я его уже не успел.
   -Хватайте их!- Раздался откуда-то спереди хриплый бас. По этому сигналу двери домов открылись, и оттуда высыпали, вооруженные чем попало, крестьяне. В одно мгновение улица оказалась перекрыта, и мы очутились в окружении недружелюбно настроенных людей.
   -И это есть хваленое имперское гостеприимство?- заговорил я, что самую малость помогло мне сдержать панику.
   В ответ Тубус только сжал рукоять своего меча.
  
   4 Светлая поляна
  
   Нас повели куда-то на окраину деревни. Даже не связали. Зачем, если нас конвоируют человек пятьдесят? Тубус всю дорогу пытался на повышенных тонах доказать крестьянам, что они не имеют права, что он их господин, они совершают большую ошибку и так далее. Но его никто не слушал. А я решил ничего не говорить. В конце концов, дворянин и так все хорошо объяснял, мне просто незачем было впустую сотрясать воздух. Зато я сумел рассмотреть главного среди наших недоброжелателей. Обладатель хриплого баса был ростом под два метра, широк в плечах. У него были черные волосы и большая (не длинная, но какая-то объемная) борода.
   Прогулка получилась хорошая. Прямо как в кино. Уже почти стемнело и очертания домов с трудом просматривались за густой пеленой дождя (просто не представляю, что бы я делал без плаща). Время от времени по небосклону расползались ветвистые молнии, освещая все вокруг почти как днем. А потом оглушающий гром ударял по барабанным перепонкам. В довершение ко всему земля превратилась в настоящее болото. Дорогу развезло настолько, что я утопал в грязи по щиколотку. Усугубляло ситуацию то, что я еще и засыпал на ходу из-за недосыпа и изнуряющих тренировок, на которые я сам себя по глупости обрек. Но отставать было нельзя, потому что сразу за мной шел ополченец с косой (лезвие было на ней переставлено, что превращало ее в некое подобие копья), и мне не хотелось, чтобы он меня подгонял.
   Нас подвели к избе, стоящей где-то на отшибе. Бородатый открыл дверь и зашел внутрь. Меня затолкали следом за ним. А вот Тубус встал перед входом как вкопанный. Я обернулся посмотреть, в чем дело. На лице дворянина отобразилась целая гамма чувств. Немного страха, разбавленного досадой. Отчаяние и напряженная работа мыслей. И, наконец, решимость. Я вдруг осознал, что он сейчас взбесится и поубивает всех вокруг.
   -Ну, че встал?- сказал еще один "копьеносец" и попытался легонько ткнуть его косой, чтобы поторопить (наверно, видел, что аристократ носил доспех, и это его не сильно ранит). Дворянин увернулся от колющего оружия, схватил бывшую косу за древко и, сначала потянув на себя, а потом, толкнув копье обратно, ударил крестьянина в солнечное сплетение его же оружием. Конвоир согнулся и выпустил копье из рук, но Тубус не стал пускать его в ход, а бросил на землю и кинулся на крестьян врукопашную. Что происходило дальше, я не видел, потому что проем был довольно узким. Судя по всему, за пару секунд он успел отправить в нокаут человек десять. А потом на него навалились всей толпой и скрутили, на этот раз, связав руки, и затащили его внутрь. Тащивших было человек десять и внутри как-то сразу стало тесно.
   -Ставайте в круг,- пробасил Бородатый, пальцем показав на круг, начерченный на полу прямо в центре комнаты. Я послушно выполнил указание, Тубуса просто занесли внутрь - ноги ему тоже связали. Тем временем Бородач дотронулся до какого-то камня, лежащего на столе и... я со своим попутчиком оказался под стеклянным колпаком. То есть это было не стекло, но свет преломлялся, создавая видимость стеклянного купола. Я потрогал прозрачную поверхность рукой - твердая, и, наверняка, очень прочная.
   -Поймали!- вскричал Бородатый. Крестьяне нестройно, но с большим энтузиазмом его поддержали. Я даже хотел уши зажать.
   -Идите и скажите своим женам и детям, что теперь они могут спать спокойно.- Громко продолжил он. И уже спокойным голосом обратился к кому-то из ополченцев.- Грист, сходи, посмотри, как Илик пристроил лошадей. Да проверь, чтоб этот прохвост не рылся в ихних,- он кивнул в нашу сторону,- вещах. Лан Кириот захочет сам все посмотреть.
   Обсуждая, как хорошо они с нами справились, все, кроме Бородача, вышли из нашей тюрьмы. Последний выходивший даже закрыл дверь. В комнате осталось только три человека. Я стоял внутри купола в полном недоумении, рядом на полу, тихо матерясь, возился, пытаясь освободиться от веревок, Тубус. Перед нами, с видом победителя и в позе статуэтки Оскар, опираясь на меч дворянина, стоял Бородатый.
   -Думали, вам все сойдет с рук?- Вообще-то он сказал "думали, не испачкаетесь, искупавшись в луже грязи?", но я воспринял фразу по-другому, так как я привык. И это далеко не первый случай. Вот такие выкрутасы у языкового заклинания.
   -Вы о чем?- я решил сыграть дурака. То есть сыграть самого себя.
   -Думали, вечно будете жрать людей, как скот, вомперюги проклятые?- Бородач стиснул зубы от злости.- Но ничего, лан Кириот с вами разберется.
   Кажется, я начал немного вникать в ситуацию. Только почему они приняли нас...
   -Макс,- прервал мои размышления Тубус,- я сам с ним поговорю. И не стой ты столбом, развяжи меня.
   Правильно, пусть сам разбирается. Ведь это его мир, в конце концов, и он лучше понимает ситуацию.
   -В вашей деревне живет маг?- спросил он, пока я его развязывал.
   -Лан Кириот.
   -Могу я с ним поговорить?- спросил дворянин, вставая и потирая запястья. Вот непонятно, чего он трепыхался-то. Теперь весь в грязи, как свинья.
   -Он везет вашего дружка в Игнис. Дня через три он вернется с Охотниками. Вот тогда вы за все ответите. Если, конечно, до этого от голода не подохните.
   -Но мы не вампиры,- Тубус достал из-за ворота свои амулеты,- Я мастер-Ощущающий. И я понимаю, почему вы приняли нас за этих кровососов. Аура этого человека действительно похожа на ауру вампира. Но я могу поклясться, что это всего лишь сходство. Он не вампир, уж я-то точно это знаю.
   Бородач глубоко задумался. Я уже начал надеяться на благополучный исход, когда дверь отворилась, и внутрь зашел щуплый прыщавый паренек, тот самый Грист, как я понял. Он подошел к Бородатому и что-то прошептал ему на ухо, отчего последний заметно разозлился.
   -Я же сказал...- Начал он, но тут же остановился и переключил внимание на нас.- А вы хорошо зубы заговариваете. Только вот почему вы носите с собой окровавленные тряпки?
   Мне захотелось повеситься. Скосив глаза на Тубуса, я увидел, что мой попутчик с удовольствием бы мне помог, вот только не на чем было вешаться.
   Ну какого черта я не избавился от своей "земной" одежды? И даже не постирал ведь!
   -Это моя одежда и моя кровь,- поспешно сказал я.
   -Ты же не ранен,- заметил Бородатый и обратился к Гристу,- сынок, я пойду разберусь с Иликом. Посторожи их пока, ладно?
   Он направился к двери.
   -Я маг. Я вылечил свои раны.
   -Был бы ты маг - мы бы тебя не поймали,- остановился Бородач на пороге. Да уж, тут он попал в точку.
   -Пап, ты лучше иди поспи. Я за ними прослежу,- обратился к отцу сын.
   -Не боишься?- с легкой улыбкой спросил его отец.
   -Конечно нет,- как-то напыщенно сказал паренек.
   -Молодец,- похвалил его родитель и закрыл дверь с той стороны.
   Мы снова остались втроем. Новый стражник посмотрел на нас с опаской, потом перевел взгляд на меч дворянина, лежавший на столе. Пацаненок неумело взял оружие в руки и, заметно страдая от его тяжести, попробовал им немного помахать.
   -Брысь!- шикнул на него Тубус и наш тюремщик, испугавшись и выронив меч, пулей убежал ко второй двери и скрылся от нас в другой комнате. Мы остались вдвоем.
   Третий! Третий, мать твою, день, а я уже в тюрьме!
  
   ***
  
   -У вас в каждой деревне такие тюрьмы?- Спросил я дворянина, который уселся на пол, облокотившись на прозрачную стену.
   -Конечно же, нет. Просто в этой деревне живет хороший маг. Это довольно редкое явление. Наверное, он родился здесь.
   -А почему они приняли нас за вампиров?
   -А ты сам не понял?- удивился Тубус.
   -Нет,- сознался в своей тупости я.
   -Ты, значит, совсем не ощущаешь магию. Занятно,- он на секунду задумался.- Помнишь, я говорил тебе, что из-за подпитки твоя аура похожа на ауру вампира?
   -Нет.- Теперь задумался я.- Ты говорил, что моя аура на что-то похожа, но не говорил, на что именно.
   -Так вот,- продолжил дворянин.- Ощущающий-то сразу видит различие. А вот охранный круг, настроенный выявлять вампиров, - нет. Вообще, все это странно. В Империи нет серьезных проблем с кровососами уже лет двести.
   Теперь задумались мы оба. Не знаю, о чем думал Тубус, а я размышлял о странных совпадениях. Может, это и есть события, которые все изменят? Нашествие вампиров?
   -Макс,- позвал меня Тубус.
   -Чего тебе?- я уселся напротив него, тоже облокотившись на прозрачную поверхность.
   -Есть идеи, как нам сбежать?
   -Ну, мы можем подождать этого Бородатого и все ему объяснить.
   -Не пойдет. Мне надо выбраться отсюда в течение получаса.- Провел временную черту дворянин.
   -Это почему?- уставился я на него. Тубус посмотрел на меня тяжелым взглядом, буквально придавив к полу.
   -Ладно, не хочешь - не говори,- я вздохнул.- Тогда зачем ты вообще сдался?
   -Потому что один человек, которому все нужно знать, попросил меня не доставать меч, а просто сдаться! Ускакать бы я тоже не смог. В такой грязи конь бы просто ноги переломал, маневрируя между людьми.
   -Сдался ты, потому что слишком добрый и не захотел убивать крестьян.- Оправдался я.
   -Сейчас я такой добрый тебя придушу,- пообещал мне Тубус.
   -Тогда ты точно здесь застрянешь,- не испугался я.
   -И зачем я только взял тебя с собой? Одни неприятности,- проворчал мой сокамерник.
   На этот риторический вопрос я отвечать не стал. Вместо этого я осмотрел нашу "темницу". Обычная комната без окон размером четыре на четыре. Обоев не было, зато на всех стенах, на полу и на потолке был вырезан один сплошной узор. Никакой симметрии или повторяющихся линий, никаких цветочков, в конце концов. Самая заметная деталь - толстая линия круга, где начинался прозрачный барьер. Сразу было понятно, что рисунок колдовской. Я попробовал ногтем поскрести ту часть узора, что была на полу подо мной. Ощущение, словно пол не из дерева, а из алмаза.
   Еще одна достопримечательность находилась в центре комнаты - прозрачный купол двухметрового диаметра, в котором находились мы. Последняя интересность - в качестве люстры использовался светящийся шар, висящий под потолком.
   Остальное было уже не так интересно. Из комнаты вели две двери, расположенные друг напротив друга. Одна вела на улицу, вторая - в другую комнату. Нашлось место для стола, на котором располагался синий, слегка светящийся камень-выключатель.
   -Ты же Ощущающий. Что ты можешь сказать об этом куполе?
   -Все очень плохо, потому что Сила здесь неподвижна. Видишь этот рисунок на стенах? Все дело в нем. Вряд ли у тебя получится здесь магичить, ведь тут нельзя черпать силу из окружающего пространства, можно рассчитывать только на свой запас, а он у тебя почти никакой.
   -Ну хоть чем-то ты можешь мне помочь?- решил не сдаваться я.
   -Барьер похож на ловушку Скирта. Маги до сих пор бьются, пытаясь воспроизвести это плетение, не прибегая к ритуалистике. В которой этот Кириот настоящий гений. Посмотри, как элегантно он вплел ловушку внутрь заклинания антимагии.
   Последним я восхититься не смог. Зато вспомнил, что мне этот рисунок напоминает. Когда на последнем курсе я изучал основные концепции компиляторов, препод рисовал на доске конечные автоматы в виде графов. Рисунки получались... чтобы демонов вызывать - самое то. Вот только про реальные магические эффекты от рисунков в своем мире я не слышал. Значит, Тера устроена не так, как мой мир.
   Ладно, вернемся к насущным проблемам.
   -То есть мы угодили в тюрьму для магов.- Сделал вывод я.
   -Или для кого-то, кто увешан артефактами,- добавил Тубус.
   Кстати, об артефактах.
   -Терминал,- прошептал я, вызывая КПК.
   -Что?- спросил дворянин.
   -Это я не тебе,- ответил я, переключая терминал в режим ноутбука. Все-таки здесь довольно тесновато.
   -Черт!- Я посмотрел на уровень энергии. Он был довольно высоким, а вот поступление - минус три единицы в час. Я скосил глаза на Тубуса, который с интересом глядел на мои манипуляции, ведь для него ноут был невидим и неощутим. Кстати, насчет маскировки...
   -Помнишь, я говорил тебе, что как-нибудь покажу, как я пишу заклинания?- спросил я своего сокамерника.
   -Да,- оживился тот.
   -Так вот,- предупредил я.- Не кричать, руками ничего не трогать и не задавать лишних вопросов.
   Я отключил маскировку и на моих коленях материализовался ноутбук. Он выглядел, как обычный компьютер, даже аномалия с его равномерным освещением исчезла. А вот Тубус повторил мою первоначальную реакцию. Он попытался отползти назад, но уперся в невидимую стену. Я усмехнулся и посмотрел на экран - расход энергии упал до семи десятых.
   -Что это?- очнулся дворянин.
   -Я же сказал, чтобы ты не задавал вопросов,- даже с каким-то чувством гордости ответил я. Будто звезда эстрады, отшивающая журналистов своим излюбленным "без комментариев".
   Тубус молча уселся рядом со мной и с интересом уставился в экран, на котором уже появилось окошко "Моделлера". Вряд ли он смог что-то понять, ведь интерфейс на русском.
   Я выбрал пункт "Анализ плетения". В качестве целеуказателя выбрал указательный палец левой руки и ткнул им в прозрачную стену. Меня предупредили, чтобы я не отходил дальше двух метров от выбранного плетения до окончания анализа, потому что это сильно замедлит процесс. С этим проблем нет. Куда я денусь?
   Зато появилась проблема со временем. Анализ должен был затянуться на четыре с половиной дня. Как я понял из выскочившего предупреждения, такая длительность процесса была тем, что само заклинание находится на стенах. "Моделлер" на такие вещи не рассчитан - он анализирует плетения, а не рисунки, для этого нужен совсем другой сканер. Мне предложили перерисовать узор или написать плагин, чтобы добавить возможность визуального сканирования.
   Даже не пытаясь во всем этом разбираться, я просто залез в настройки сервака и сильно увеличил его производительность. Расход энергии взлетел до небес, а время на анализ упало до двадцати минут. Этот вынужденный отдых я решил потратить на обдумывание сложившейся ситуации.
   Что мы имеем? Стоило только Олегу отлучиться, как я попал в переплет. Меня приняли за вампира и посадили под "стеклянный" купол. Можно, конечно, подождать этого мага, но вряд ли нас будут кормить и поить эти несколько дней. Барьер вроде бы непробиваемый, так что... Стоп! А воздух-то он пропускает?
   Спросив последнее у Тубуса и получив утвердительный ответ, я немного успокоился.
   Сейчас меня больше всего интересует, знал ли мой босс об этих неприятностях заранее. Ну, тут, очевидно, только два варианта. Допустим, знал и предугадал исход этого злоключения. Опять два варианта. Если я выживу, и все будет нормально, то он не стал бы беспокоиться. Этот вариант подходит к ситуации, к тому же, он устраивает меня.
   Если я не выживу, то нафига ему все это надо было? Зачем он тогда приказал мне найти книгу этого... как там его... Покемона? Ладно, я где-то записал, так что не буду вспоминать. В общем, этот вариант маловероятен.
   И последняя возможная комбинация. Он не знал. Тогда сейчас все в моих руках. Но, достучусь я до своего начальника или нет, надо ему письмецо написать, чтобы вкратце охарактеризовать сложившуюся ситуацию.
   Я открыл почтовую программу и начал писать Олегу письмо.
   "Глубокоуважаемое начальство. Я не знаю, известно ли Вам, в каком положении я сейчас нахожусь. Поэтому я считаю себя обязанным доложить, что сейчас я в полной жо..."
   Не успел я дописать, как всплыло окошко "Моделлера", оповещающее об окончании анализа. Я тут же вернул настройки производительности в состояние по умолчанию и разочарованно вздохнул. Энергии осталось всего десять единиц.
   И вот так всегда! Единственное свойство Силы, которое я для себя уяснил, состоит в ее сходстве с деньгами - то она начинает заканчиваться, то заканчивает начинаться.
   Слава богу, затраты себя окупили. Теперь я знал про ловушку Скирта больше, чем ее создатель. Кстати, надо отдать ему должное - ее эффективность была довольно высока, несмотря на то, что в графическом исполнении большая часть Силы просто расплескивалась вокруг.
   Энергия поступала из камня, лежащего на столе. По результатам анализа, он был очень хорошим источником энергии. В нем помещалось около четырехсот единиц, но недостатком была масса - примерно сорок семь килограмм. В рисунке заклинания было два основных элемента: один создавал сеть, формирующую купол, второй работал в качестве преобразователя. На вход последнего элемента поступала Сила стихии земли, а выходила из него стихия деформации.
   Что, еще одна? Сколько их всего?
   Сеть, которая и являлась куполом, была наполнена этой новой для меня стихией. Воздух около жил, по которым текла энергия стихии деформации, изменял свои свойства, превращаясь, по сути, в камень. То есть, купол был на самом деле сетью, вот только ячейки у нее были настолько мелкие, что их нельзя было увидеть невооруженным взглядом.
   Конечно, большую часть полученной информации я даже читать не стал - детальное устройство заклинания меня не интересовало. Меня интересовало, как его взломать. Вот здесь я и застопорился. Просто не понял, что мне делать дальше.
   -Есть какие-нибудь результаты?- Как-то вяло спросил Тубус.
   -Да,- обнадежил я его,- а чего ты такой разбитый?
   -Это все антимагия... Мне нельзя засыпать...- он начал клевать носом.
   Я растормошил его и заставил встать. Так немного сложнее уснуть. Что-то с ним определенно не то. Я тоже хорош - кучу времени и Силы убил на то, чтобы разобраться с этим куполом, а теперь не знаю что делать.
   Так, он глаза закрывает. Надо его чем-то занять.
   -Тубус, расскажи мне о вампирах.
   -Что именно?- Он немного ожил.
   -Все.- Не думаю, что в голливудских фильмах мне показывали правду об этих нелюдях.
   -Многие думают, что вампиром можно стать от укуса, но это не так. Вампиром можно только родиться, если им был один из родителей. Инициация происходит, когда вампир впервые выпьет чужой крови. Причем выпить он должен много... ну, для некоторых хватает и капли, всегда по-разному, но обычно очень много. На самом деле, каждый десятый - потенциальный вампир, но об этом знают немногие. Не очень приятно такое знать.
   -Подожди, то есть ты говоришь, что я тоже могу быть вампиром и не знать об этом?- моему удивлению не было предела.
   -Среди магов это очень большая редкость. К тому же ты не похож на инициированного кровососа,- успокоил он меня.
   -Точно, вампиры ведь дневного света бояться, а я днем ходил - и ничего.
   -Кто тебе сказал такую глупость? Запомни, внешне вампиры ничем не отличаются от обычного человека, разве что клыки у них могут немного удлиняться. Их определяют по-другому. Вампир... в течение нескольких часов вытягивает Силу из выпитой крови. Эту Силу они собирают... в специальный резервуар, который у них имеется ... имеется в астральном двойнике... кровь отрыгивают. Энергия, накопленная... подпитывает их... долгое время. Это похоже... на твою подпитку... любой Ощущающий, даже адепт, заметит разницу.
   -Не засыпай!- я его немного растормошил,- лучше скажи, что им дает эта Сила.- Отчаявшись, я полез в справку.
   -Ловкость, сила... они... очень живучие... чувствуют магию,- он облокотился на прозрачную стену и сполз на пол.
   Я просто идиот! Разве нельзя было сразу в справку залезть?
   Прямо в оглавлении был пункт "Основные техники нейтрализации чужих плетений". Первая техника, самая простая. "Если в плетении нет защитного механизма, фиксирующего положение его жил, можно их переместить. Таким образом, можно, например, раздвинув жилы, проделать большое отверстие в сети".
   Следуя инструкции, я за пару секунд выполнил все необходимые манипуляции. Настроил все так, чтобы проделать дыру там, где я приложу ладонь. Я решил сделать отверстие в полуметре от пола и приложил руку к барьеру. От моей ладони по прозрачной поверхности пошли волны и начал образовываться проход.
   -Макс... надо... тебе сказать...- Уже на грани отключки нашел в себе силы дворянин. И вправду что-то не то с ним. Весь бледный какой-то.
   -Лучше давай выбираться отсюда,- прервал я его и быстро спрятал ноут, запустив перед этим "толчок". Так, на всякий случай.
   Вытаскивание моего сокамерника через проход в куполе оказалось настоящим испытанием. А все потому, что он уже не мог стоять на ногах. И вообще, он оказался очень тяжелым (да еще и его бригантина), а я и так уже устал за первый день тренировок. Теперь мы оба были в грязи. Надо будет предъявить это, когда он очухается. Пусть мне немного деньжат на новую одежду подкинет, а то у меня ведь нет запасной.
   -Вторую... комнату...- прошептал этот умирающий лебедь, вися у меня на плече.
   Совет оказался дельным, так как во второй комнате было пусто и холодно. Я сразу скинул свою ношу на кровать - нефиг на мне висеть, я ж не вешалка. Осмотрелся, чтобы оценить, в каком положении мы находимся.
   Это помещение было чуть поменьше, похоже на каморку для стражника, и опять-таки с дверью на улицу. Здесь имелась узкая кровать, буфет с посудой и стол с двумя стульями посередине. На столе приютилась свечка, дающая самую малость света. Для дневного же света имелось четыре окна, сейчас закрытых занавесками. Это было хорошо потому, что нас вряд ли было видно снаружи. Но заинтересовало меня другое...
   -Тубус, что это за хрень?- я некультурно ткнул пальцем в небольшой узор на потолке.
   -Это... она просто светится... ничего такого,- успокоил он меня. Вроде, начал понемногу приходить в себя.
   А жизнь-то налаживается!
   Я даже тупо улыбнулся.
   Ну все, я крут, прям как Майкл Скофилд*. Из камеры я выбрался... а что дальше-то?
   Вот тут-то я и задумался. Глубоко так. Как говорится, ушел в себя далеко и надолго.
   -Как ты это сделал?- вывел меня дворянин из задумчивости.
   -Что?- спросил я, выходя из ступора, и поежился от холода.
   -Ты управлял чужим плетением, как своим собственным.
   -Забей,- мне не хотелось пускаться в объяснения,- я же не спрашиваю, почему тебя так колбасит без магии.
   Надо будет потом узнать, что он имел в виду.
   -Ты как-то непонятно говоришь...- начал мой собрат по несчастью.
   -Я же сказал - забей,- прервал я его,- лучше придумай, что нам делать дальше.
   -Надо вернуть лошадей. Без них мы далеко не уйдем. Только я не знаю, где они.
   -Я уже об этом подумал. Получается, нам нужно достать "языка",- я блеснул своей эрудицией.
   -Кого?- опять не понял мой попутчик. Я тяжко вздохнул.
   -Надо поймать кого-нибудь и допросить,- разъяснил я.
   -Хорошая идея,- кивнул Тубус,- только не попадись.
   -Погоди-ка,- возмутился я,- получается, я должен в одиночку бегать ночью по "вражеской" деревне? Да еще в такую грозу?- В подтверждение моих слов с улицы донесся раскат грома.
   Тубус встал с кровати, постоял секунду на трясущихся ногах и, не выдержав, сел обратно. Угрюмо посмотрел на меня взглядом "ну и чем я могу тебе помочь?". Я уже хотел было придумать что-нибудь, чтоб никуда не ходить и посидеть здесь до утра. Просто уже не было никаких сил, настолько устал. Хотелось улечься на кровать, завернуться в одеяло, чтоб было теплее и поспать минут шестьсот.
   -Кто-то идет,- "обрадовал" меня дворянин.
   Да что за непруха такая!
   -Кто? Откуда?- спросил я у своего "радара".
   -Двое. Идут сюда. В ту комнату, быстро,- скомандовал он. Я послушно помог ему подняться и отвел обратно в "антимагическую комнату". Свою ношу я прислонил к стене, а сам прислонился ухом к двери. Надо же послушать. А то, что это неприлично... а мне уже пофигу!
   Послышался скрип открываемой двери и голоса. Один из них был знакомый...
   -И я сказал им: "Сдавайтесь по-хорошему, мерзкие кровососы!",- с пафосом в голосе проговорил Грист.
   -Какой ты смелый,- восторженный девичий голосок.
   Твою дивизию! Только я подумал, что все стало налаживаться, как меня опять ткнули мордой в грязь... Грязь! Мы же насвинячили там, будь здоров! Они ж заметят!
   Толкнув дверь ногой, я с ладонью наперевес (ну нет у меня пистолета!) ворвался в соседнюю комнату. Первым завопил пацан, тут же бросившись к выходу. Но я оказался быстрее - из-за "толчка" он не смог сманеврировать и врезался в чуть приоткрытую дверь, с грохотом ее захлопнув. От такого удара он сразу упал без чувств. А я поблагодарил самого себя за то, что еще в дороге догадался чуть уменьшить мощность, а то бы Гриста просто расплющило.
   Я обернулся к девушке. Она оказалась не смелой, а просто из тех, кто от страха не вопит, а наоборот, теряет дар речи. В данный момент, она сидела на кровати, сжавшись в комочек и прижавшись к стене, чтоб оказаться подальше от меня и с ужасом взирала на происходящее. Скорее всего, она была первой красавицей на деревне. Длинные русые волосы были заплетены в косу, большие голубые глаза на миловидном и по-детски наивном личике блестели от слез. Хотя насчет больших глаз я могу преувеличивать, ведь сейчас она их распахнула пошире от страха. А вообще, она мне понравилась, в голову полезли какие-то грязные мысли, которые пришлось отогнать, хоть это было непросто.
   Я понял, что она не собирается кричать (мне бы не хотелось привлекать лишнее внимание) и отвернулся. С таким ужасом она на меня смотрела, что мне даже как-то не по себе стало, почувствовал себя последним мерзавцем. Я помог Тубусу добраться до стула и решил осмотреть пацана. Кроме рассеченной брови, никаких ран я не обнаружил.
   -Ты можешь почувствовать, если у него,- я кивнул на Гриста,- есть переломы, или еще какие повреждения?- Спросил я у дворянина, как у Ощущающего. Он сосредоточенно посмотрел на пацана.
   -Пара синяков. Жить будет,- вынес он свой вердикт.
   -Не ешьте нас,- очнулась девушка.
   Умеют же некоторые беззвучно плакать. Она уже почти рыдает.
   -Никого мы есть не будем,- я решил попробовать ей все объяснить,- мы не вампиры.
   Никакой реакции.
   -Не веришь?- Спросил я, таща Гриста ко второму стулу. На что она помотала головой. Ну да, обстановка не располагает к доверию.
   Я с трудом усадил пацана на стул. Сложность была в том, чтобы усадить его так, чтобы он не сполз и не свалился на бок. Оглядел буфет, заприметив кувшин, в котором должна быть вода.
   -Меня зовут Макс Программер. Я маг. А это,- я ткнул пальцем в дворянина,- Тубус Арлийский.
   Мой попутчик, разлегшийся на столе, на секунду поднял голову. Он осмотрел нас сонным взглядом и опять уронил ее на свои руки, которые заменили ему подушку.
   -Г-господин?- спросила девушка, шмыгнув носом.
   -Погоди-ка,- сказал я.- Я понял, что ты хотел им объяснить. Эта деревня принадлежит твоему отцу.
   -Да,- глухо сказал он. Я расхохотался.
   -Ты меня извини за грубость, но ты неудачник. У себя дома угодить в тюрьму,- даже слезы от смеха выступили. Все-таки нервы уже сдают.
   -А кто виноват? Захотел быстрее Порог перепрыгнуть - вот теперь и отвечай за последствия. Не рассчитывал, что тебя круг за вампира примет? Я думал вы, маги, знаете, к чему приводят ваши заклинания,- раздраженно высказался он, не поднимая головы.
   Вот об этом тоже надо будет потом узнать.
   Я посмотрел на подружку Гриста. Она, вроде, уже успокоилась и перестала нас так сильно бояться.
   -Тебя как зовут-то?- Обратился я к девушке.
   -Лина,- ответила она, вытирая слезы рукавом.
   -Послушай, Лина. Я сейчас приведу его в чувство,- я кивнул на пацана,- а ты его успокой. Не хотелось бы, чтоб этого героя удар хватил.
   Я плеснул водой из кувшина в лицо пострадавшему. Тот сразу очнулся, прокашлялся и уставился на меня, как баран на новые ворота. Лина подбежала к нему и начала что-то тихо говорить, успокаивая. Я не стал слушать, а сосредоточил внимание на дворянине, который уже не лежал на столе, а сидел за ним. Выглядел он уже вполне сносно.
   Быстро же он оклемался.
   -Ты как?- Спросил я у него.
   -В целом, довольно неплохо. Только не подходи ко мне близко - слишком много Силы ты впитываешь, мне ничего не остается. Даже холодом от тебя веет.
   Вот оно как! Это не в комнате холодно, это от меня такой холод! И, кажется, я понимаю, почему. Вот только сейчас не самый удачный момент, чтобы вызывать терминал и включать маскировку.
   Я переключил внимание на наших "заложников". Парнишка смотрел на меня уже не со страхом, а просто настороженно.
   Лечилка у меня всегда на левой руке, Силы вроде достаточно. Тем более что сейчас КАГЭК, наверняка, заряжается вовсю.
   -Давай я тебе бровь вылечу,- предложил я Гристу. Комично, наверно, это выглядело со стороны. Я протягиваю руку к его лицу, чтобы вылечить, а он пытается отодвинуться от меня, чуть не опрокидываясь назад вместе со стулом. В конце концов, я дотронулся до его лба, чуть повыше рассеченной брови, чтобы в крови не запачкаться.
   -Исцеление,- прошептал я. Рана мгновенно затянулась. Грист дотронулся до брови, чтобы проверить и, не обнаружив никаких повреждений, уставился на меня. Уже совсем другим взглядом, виноватым.
   -Спасибо...- он запнулся,- господин маг.
   Я обернулся к Тубусу.
   -Они не знают, какой у тебя ранг. И я, кстати, тоже,- пояснил он.
   -Да я и сам не знаю, я же не обычный маг.
   -Программрер,- вспомнил дворянин.
   -Программер,- поправил я его,- и пора бы уже запомнить,- добавил с укором.
   В комнате установилась тишина. Мне вдруг стало интересно, кто ее прервет.
   -Простите нас, господин Роргармер...- начала Лина.
   -Программер,- перебил я ее
   -Поргр...- продолжила она, снова запнувшись под моим укоризненным взглядом. Робея (ну как же, ведь перед ней великий страшный маг), она начала заново,- простите нас господин, мы не знали. Лан Кириот сказал...
   -Да ладно, прощаю,- поспешно сказал я и отвел от нее взгляд.
   Ну вот, опять. Чуть не начал ее мысленно раздевать. Все-таки уже третью неделю без женщины. Поэтому перевозбуждаться нельзя, а то наброшусь на нее прямо сейчас. Лучше вообще выйти.
   -Я скоро вернусь,- сказал я, подходя к двери.
   -Ты куда?- спросил Тубус.
   -Прогуляюсь,- ответил я и вышел.
   На улице было намного прохладней, и шел дождь, поэтому я накинул на себя капюшон. Мир окутала ночная тьма, и единственными источниками света здесь, на этой грешной земле, были изредка встречающиеся окна домов, если в этих домах горел свет. Иногда затянутое тучами небо разрезала очередная молния.
   Звук разбивающихся об капюшон капель действовал на меня умиротворяюще, настраивал на философские размышления. Когда хочется получить ответы на вечные вопросы. И не важно, нужны мне эти ответы или нет. Потому что они мне на самом деле не нужны. Мне нужны вопросы. Кто я такой и что здесь делаю? Есть ли в моих действиях какой-то смысл? Есть ли смысл в самой жизни? Может ли Олег быть Темным Властелином?
   Из-за нелепости последней мысли я выпал из задумчивости. Осмотрелся. Я умудрился довольно далеко отойти от нашей "тюрьмы". Неизвестно еще, сколько времени я витал в облаках. Было похоже, что никто меня не заметил, по крайней мере, я на это надеялся. Перед тем, как вернуться, я наведался в ближайший туалет. Благо, в деревнях все удобства во дворе и лезть в чужой дом мне не пришлось.
   Я понял, что все фентезийные книги про "наших там" - полнейший бред, который не может быть правдой даже при том, что магия и другие миры на самом деле есть. Тамошние герои всегда поглощены исполнением каких-то пророчеств и не обращают никакого внимания на житейские мелочи. Иногда, правда, страдают, если они курят, а в другом мире сигарет нету.
   А вот я - самый настоящий "попаданец". Например, потому, что готов убить за рулон туалетной бумаги. Густав очень удивился, когда я скупил у него всю бумагу для письма, а перо так и не купил. Это, кстати, влетело мне в копеечку. А вот спросить у местных, как они тут справляются без такого полезного изобретения, как туалетная бумага, язык не поворачивается. И таких проблем у меня вагон и маленькая тележка. И я бы с радостью променял свою лошадь на душную переполненную маршрутку, лишь бы больше не нюхать конского пота. А ведь за этой скотиной еще и ухаживать надо.
   Вернувшись, я заметил, что Тубус с нашими новыми знакомыми чуть ли не чаи распивает, так оживленно они болтали. Встревать в их разговор я не стал, просто согнал Гриста с кровати и улегся, с удовольствием вытянув ноги. Но поспать мне не дали - дворянин начал рассказывать, что он узнал от этой парочки, пока меня не было.
   Все началось несколько дней назад. Сначала вампиры напали на Фита, пьяницу, который, напившись, опять уснул в поле. Местный маг, Кириот, переоборудовал дом, в котором он устраивал свои эксперименты, под тюрьму и перенастроил охранный круг. Он сделал еще какие-то приготовления, но крестьяне в это не сильно вникали. И как только он приготовился к обороне, его срочно вызвали в Игнис. Проигнорировать приказ он не мог и оказался между двух огней. Тогда он решил подождать хотя бы одну ночь. Это оказалось верным решением, так как в ту же ночь пришел один из вампиров. Как маг его поймал, крестьяне не видели, только слышали грохот. А на утро Кириот пришел к Тренду, старосте (тот самый Бородатый), и объяснил, что должен уехать. Что вампира он возьмет с собой. Эти кровопийцы своих не бросают и, скорее всего, второй отправится за ним. Маг сказал старосте, чтобы все запирались на ночь, особенно если сработает круг (оказывается, этот светящийся узор на потолке есть в каждом доме, и он загорается, когда срабатывает охранный круг).
   Как я понял, вампиры здесь что-то вроде наших серийных маньяков. То есть, они опасны, конечно, но не так, как в голливудских фильмах. Поэтому староста, как здравомыслящий человек, вместо того, чтобы сидеть и бояться, собрал всех мужиков и толкнул речь про то, что они самые крутые и все такое, что они этого вампира соплей перешибут. В общем, они решили устроить ловушку, в которую я с Тубусом и угодил.
   Кстати, мой попутчик сказал, что староста поступил правильно.
   -Некоторых вещей я все же не пойму,- сказал я по окончании рассказа.
   -Каких, например?- спросил дворянин.
   -Ну, например, откуда они узнали, что вампиров как минимум двое.
   -Хм. А я почему-то...- он в задумчивости обернулся к Гристу,- в самом деле, откуда вы узнали?
   -Фит сказал, что их двое было,- пояснил пацан.
   -Так он выжил?!- Удивился Тубус.- Повезло ему, обычно вампиры, как попробуют крови, так не остановятся, пока все не выпьют.
   -А они у него кровь не пили,- сказал Грист.
   -Они его ограбили, что ли?- Это уже я.- Тогда откуда вы узнали, что это вампиры, а не разбойники?
   -Фит постарел очень,- ответила Лина,- Лан Кириот сказал, что они жизнь пили.
   -ЧТО ОН СКАЗАЛ?!- Тубус аж вскочил, опрокинув стул.
   -Сказал, что они у него жизнь выпили,- тихо сказала она.
   -Бездна! Да вы совсем спятили?!- Вскричал дворянин. Ему никто не ответил. Он сделал пару глубоких вздохов и продолжил более спокойным голосом.- Вот скажите, эта самоуверенность у вас от глупости или вам просто жить надоело?
   -Да объясни ты, в чем дело,- нервозность Тубуса передалась и мне.
   -Они удумали поймать высшего вампира,- снизошел до объяснений он. И добавил,- с косами и топорами. Да я бы на высшего без десятка полных магов не пошел.
   -А как тогда Кириот его поймал?- Задал я резонный вопрос.
   -Похоже, он очень хорошо подготовился. Сдается мне, этот маг далеко пойдет.
   -И чем дальше от нас - тем лучше. По крайней мере, пока второй вампир идет за ним,- подытожил я.- Я так понимаю, что прошлая ночь была спокойной?
   -Да,- ответил Грист.
   -Значит, он последовал за магом,- я облегченно вздохнул.
  
   *герой популярного телесериала "Prison break"("Побег")
  
   ***
  
   По словам Тубуса, о высших вампиров в Империи Дракона никто не слышал уже более тысячи лет. Скорее всего, не потому что их не было, а потому, что они постоянно скрывались. Зачем рисковать, если высший может жить вечно, питаясь бродягами, про которых никто и не вспомнит? Это только молодые кровососы славятся своими кровавыми похождениями. А вот старые, матерые вампиры уже могут обходиться без крови и выкачивать Силу напрямую. И если такой вампир выходит на тропу войны...
   По описанию, эти высшие - настоящие машины смерти. Самый верный способ их убить - отрубить голову. Вот только прежде высший вампир успеет порубить в капусту незадачливого Охотника, а если будет безоружен - порвет голыми руками. А про их скорость вообще ходят легенды. Тубус слышал, что один высший мог пробежать по поверхности воды, намочив только подошвы.
   На вопрос, почему крестьяне не подумали, что им встретится высший, Грист ответил, что думал, будто это все сказки. На них и обычные вампиры раньше не нападали, не то, что высшие. Услышав мнение пацана, я только грустно усмехнулся. Я и сам раньше думал, что магии не существует.
   В общем, за всеми этими разговорами я так и не смог уснуть. Тем более, при таком холоде. Оказалось, что чем дольше я нахожусь на одном месте (когда амулет интенсивно заряжается), тем холоднее становится вокруг. Чтобы не замерзнуть, я решил включить маскировку обратно, только вот светить комп перед посторонними не хотелось. Поэтому я вернулся в комнату с магической ловушкой.
   Со времени моего последнего визита, в этой комнате все осталось по-прежнему. Тот же рисунок на стенах и потолке. На полу он был покрыт грязью, которую мы натащили с улицы. Посередине - купол с дыркой. Кстати, тут холода не ощущалось - подзаряжаться-то здесь нельзя. Я быстро вызвал терминал, оценил уровень зарядки - почти четырнадцать единиц. Врубил обратно маскировку и спрятал терминал, выглядевший в тот момент как ноут, от греха подальше. Вот тут-то мой взгляд и упал на камень, светящийся синим.
   Я сразу забыл про то, что я голоден как волк, хочу спать, и устал, как не знаю кто. Потому что у меня была идейка использовать технологию ловушки Скирта для создания своей защиты. А то я хожу беззащитный, как младенец. Но сначала я хотел попробовать зарядить сервак от камня. Вот только тут была одна проблема - источник энергии был защищен от такого наглого воровства Силы.
   Больше получаса я бился над проблемой зарядки, но у меня ничего не получалось. Даже справка по методам взлома не слишком помогла - я просто не понимал, что там написано, так же, как я не понимал принцип плетения, которым был защищен камень, даже с подсказками "Моделлера". Но кое-что я все же выяснил. Этот камень был типичным жезлом, и им можно было управлять посредством эфирных волн.
   Об эфирных волнах я узнал еще из учебника. Каждая жила испускает такие волны, включая энергетические каналы души. В последнем случае, наложение этих волн образует то, что называют аурой. Обычно посредством ауры осуществляется большинство взаимодействий между жезлом и человеком.
   Оказывается, владению жезлами надо еще обучаться. С амулетами проще - обычно там используются вербальные команды (как в "Исцелении"), жесты и прочее.
   Чтобы дать команду жезлу надо сгенерировать эфирную волну определенной частоты (иногда нужно наложение конкретных волн), причем с большой амплитудой. Владелец жезла переконфигурирует часть своей души - как ни странно это звучит - таким образом, чтобы получить интерференцию когерентных волн с заданной частотой.
   Поэтому главное при использовании жезла - знать "систему команд", то есть надо знать, какие волны нужно генерировать для выполнения какого-либо действия. Если ты изготовил амулет сам, то эту "систему команд" ты должен знать, иначе, надо спрашивать про нее у изготовителя. Если с ним пообщаться нельзя, то нужна "инструкция по использованию".
   Поэтому все рассказы, как обычный человек нашел древний крутой артефакт и стал супер-пупер могущественным - либо выдумки, либо там фигурирует амулет, а не жезл. Когда находят древний крутой жезл, маги изучают его столетиями, чтобы разобраться, что к чему, ведь они, фактически, пытаются наугад определить нужную конфигурацию волн. Это все равно, что в лотерее джек-пот выиграть... два раза... подряд... в один день... по одному и тому же билету.
   Все-таки, у меня много преимуществ перед обычными магами. Еще бы, у них ведь нет таких вычислительных мощностей. А у меня есть "Моделлер", который выдал мне десяток нужных конфигураций волн для управления камнем. Вот только я не смог разобраться, за что они отвечают ввиду отсутствия необходимых знаний (я ведь только начал читать учебник).
   Углубившись в проблему "системы команд", после долгих мучений и блужданий по справке, я расшифровал одну, самую простую команду. Команду под условным названием "вкл/выкл". Кстати, на руке Бородача я заметил кольцо, которое, скорее всего, генерировало нужную для этой команды волну. Вряд ли он смог бы пользоваться жезлом. Вот Тубус, наверно, смог бы...
   В результате долгих мучений мне удалось написать программку, которая включала и выключала купол при произнесении слова "клетка". Во время ее тестирования отметил интересную деталь - барьер при повторном включении вновь был цельным, без сделанного мною прохода. А вообще, забавно оказалось вот так вот управлять чужим заклинанием.
   -Бездна! Ты здесь,- оторвал меня от интересного занятия заглянувший в комнату Тубус. Иначе я бы еще минут десять игрался с включением-выключением купола.
   -И че?- оторвался я, убрав барьер.
   -Значит, круг сработал не из-за тебя,- с сожалением ответил он.
   Секунды две я соображал, что значат его слова. А потом до меня дошло.
   -Высший?- обреченно спросил я.
   -Да,- кивнул он и скрылся за дверью.
   Твою мать! Вот что мне теперь делать, а? Мне с этой тварью не тягаться, это точно. Вот интересно, знал ли Олег, что я встречусь с высшим вампиром? Наверно, нет. Тогда бы в шкатулке помимо денег и амулета лежал бы пресловутый меч-кладенец. Так, опять мысли куда-то не туда потекли. Что мне теперь делать?
   Я оглянулся вокруг и увидел круг на полу.
   Надеюсь, я смогу укрыться под куполом. Тем более что обесточить его нельзя - камень, служащий источником энергии, будто прибит к столу, а последний - к полу. Хорошо, что я не стал искать способ украсть эту "батарейку", потом бы пришлось обратно его присобачивать.
   Для подстраховки я залез в исходник "Толчка" и заново его скомпилировал, установив мощность в три раза большую первоначального значения. Даже прятать ноут не стал - сам пропадет, когда я пойду к остальным.
   -А вы уверены, что справитесь?- Услышал я слова Гриста, пройдя во вторую комнату.
   -У нас хотя бы есть шанс, а ваши "ополченцы",- последнее слово дворянин произнес снисходительным тоном,- для него - просто добавка к ужину.
   -А какие шансы есть у нас?- резко сказал я, негодуя от того, что этот благородный уже все за меня решил. И сразу было понятно, какой именно вопрос они обсуждали - стоило только посмотреть на медленно затухающий узор на потолке.
   -Неплохие, ведь я достаточно хорошо владею мечом, а ты вообще маг,- Тубус соизволил обернуться в мою сторону.
   -Я буду с тобой честен. Сейчас я могу разве что сильно толкнуть этого вампира или полтора раза вылечить кого-то, как его,- я кивнул в сторону притихшего Гриста,- и все! Больше я нихрена не могу!
   -Я рассчитывал на твой огненный шар. Его разрушительной силы будет достаточно. Тем более, ты мне сказал, что нашел способ его усовершенствовать.
   -Да я его еще не то, что не протестил, даже в "Моделлере" не прогнал, он у меня в руках взорваться может!- вступил в перепалку я, забыв обо всем на свете.
   -А мне кажется, что ты просто боишься,- припечатал дворянин.
   -Да, боюсь!- Сказал я, заработав три удивленных взгляда. Видимо, на Тере не принято в этом признаваться.- И ты меня на понт не бери. Я еще пока не совсем сбрендил в отличие от тебя. Эта самоуверенность, о которой ты так негативно отзывался, похоже, довольно заразна.
   -Следи за своим языком или я его укорочу!- произнес со сталью в голосе Тубус, наконец, показав характер.
   -Как тебе будет угодно,- выдохнул я,- хочешь рискнуть - делай это в одиночку. А я трезво оцениваю наши шансы. И знаешь, что я вижу? Магией эту тварь я успокоить не смогу, и боец из меня никакой. А ты вообще еле-еле на ногах стоишь. Это все равно, что идти на ежа голой жопой. Поэтому я в этом безрассудстве участвовать не буду. Кто хочет,- я обвел всех троих взглядом. Заметил, что Лина и Грист выглядят довольно подавленными этой беседой. Я их, конечно, понимаю - их родные могут пострадать, - но они тоже должны меня понять. Геройствовать я не собираюсь, мне тоже жить охота,- может переждать вместе со мной под куполом. Поэтому давайте, реш...
   Меня прервал крик, донесший с улицы. Мы все переглянулись. Не знаю, зачем. Будто хотели найти какой-то ответ в глазах собеседников. Тубус, мне показалось, что-то потерял, Лина опять была готова заплакать. Не знаю, что увидели в моих глазах остальные, думаю, что сомнение, которое сменилось удивлением, когда я заглянул в очи Гриста. Он был полон решимости и безрассудства. Так мы простояли секунд десять, а потом все понеслось.
   Тубус побежал, в "антимагическую комнату". Я вспомнил, что его меч все еще был там. Грист кинулся на выход. Проклиная все на свете, я последовал за пацаном. Позже я много думал, почему я не остался внутри, и не нашел ответа. Без меня все сложилось бы иначе, не знаю, лучше или хуже, но по-другому.
   На улице все также стояла глухая ночь, вовсю лил дождь. Валясь с ног от усталости и утопая в грязи, я бежал за Гристом. Капюшон слетел с моей головы, и холодные капли летели мне в лицо, били по глазам, что мешало нормальному обзору. Единственным маяком для меня стала спина сына старосты.
   Когда мы подбежали к нужному дому, вокруг уже собралось много крестьян с самодельным оружием и факелами. В общей суматохе на меня никто не обратил внимания. Грист затерялся где-то среди людей, и я, смешавшись с ополченцами, подошел почти к самому дому, оказавшись в середине толпы, которая в нерешительности застыла перед зданием, боясь зайти внутрь. Пытаясь отдышаться, я осмотрел избу. Обычный сруб, с нашей стороны закрытая дверь, есть пара окон, но света внутри нет, и ничего не видно. Заметив что-то знакомое боковым зрением, я посмотрел на своего соседа справа.
   -Ты,- выдохнул Тренд. "Попал"- подумалось мне. Я уже думал, что сейчас он кинется на меня, когда открылась дверь, и из дома вышел вампир. Высокий блондин с холодными, как зимняя стужа, глазами, ухмыльнувшись, чтобы было видно его клыки, осмотрел наше собрание. Он положил руку на рукоять своего меча, и тут я первый начал действовать. Как оказалось, зря...
   Я вытянул руку в сторону высшего, дал мысленную команду и... вампира обдало ветерком. Как я мог забыть, что "толчок" работает на расстоянии до двух метров? Но страшнее всего было не то, что заклинание не сработало, а то, что клыкастый заметил, что я попытался воздействовать на него магией. И ведь я знал, что высшие вампиры чувствуют магию не хуже мастеров-Ощущающих.
   Доли секунды вампир смотрел в мои глаза, а я - в его. И тогда я понял, что игры закончились, и существо передо мной - сама смерть.
   Прыжком клыкастый сместился вправо, к одному из крестьян. Все произошло настолько быстро, что я ничего не успел понять. В свете факелов блеснул меч, и от ополченца во все стороны брызнула кровь. Пока отрубленная рука с топором и голова летели к земле, высший неуловимым движением ушел влево, оказавшись справа от меня, и снова укрывшись за другим человеком. Свист меча, брызги крови и полный боли крик умирающего. Крестьяне запаниковали и с криками бросились врассыпную.
   Я не мог достать вампира "толчком" потому, что он был слишком далеко. Не смог бы применить заклинание против него, потому что он постоянно закрывался от меня крестьянами. Не мог подойти ближе, потому что высший убил бы меня так быстро, что я даже ничего не успел бы заметить. Не мог сделать ничего, чтобы спасти ни в чем не повинных людей. Меня затопило чувство безысходности и животный ужас.
   Я в страхе попятился назад и наткнулся спиной на одного из крестьян. Нервно отшатнувшись, я развернулся и сорвался с места, пытаясь убежать. Из-за неразберихи слишком поздно заметил перед собой острую кромку косы и попытался увернуться. Неудачно. Поскользнувшись на размытой дождем земле, упал лицом в грязь. В панике попробовал встать и снова упал, чуть не умерев от страха, когда что-то ударилось мне в бок. Споткнувшийся об меня человек упал мне на спину, выбив воздух из легких, а я не мог вдохнуть, потому что снова оказался лицом в грязи.
   Подняв голову, я глотнул свежего воздуха и попытался отползти вперед, но у меня ничего не получилось из-за лежащего на моей спине крестьянина. В ужасе, я месил грязь руками и ногами, не сдвинувшись ни на миллиметр, пока груз лежащий у меня на спине, не исчез. Я не знал, сам тот человек слез с меня или нет, но воображение нарисовало мне картину, как вампир стаскивает с меня труп, чтобы беспрепятственно воткнуть свой меч мне в спину.
   Я немного прополз вперед, почти уткнувшись лицом в брошенный кем-то факел. Перевернулся на спину. В лицо ударил дождь, льющийся с затянутого тучами неба. И тут я увидел склонившегося надо мной высшего. "Ну вот и все"- подумал я и... вампир вдруг отшатнулся от просвистевшего меча.
   На проснувшемся втором дыхании я чуть отполз назад, чтобы увидеть, как Тубус дерется с монстром в человеческом обличье. Но ничего толком разобрать я не смог, потому что они оба двигались очень быстро, только искры от ударов летели. Звук сталкивающихся мечей слился в монотонный звон, сквозь которых я услышал какое-то завывание. Обернувшись вправо, увидел сидящего на земле Тренда. Он держал на коленях голову сына. У Гриста была рассечена грудь, и изо рта шла кровавая пена. Увидев, как умирает человек, с которым я почти успел подружиться, я начал приходить в себя.
   Я подполз к умирающему и положил левую руку ему на грудь.
   -Исцеление,- прошептал я непослушными губами, и рана затянулась. Никогда не забуду взгляд, которым посмотрел на меня Тренд.
   Звон мечей за моей спиной уже перестал быть монотонным. Больше лежать было нельзя. Я рывком поднялся и обернулся, чтобы увидеть, как Тубус рассек мечом пустой воздух, потому что вампир уже успел неимоверно быстрым движением уйти с линии удара, оказавшись почти у него за спиной. Пока я поднимал руку, чтобы толкнуть высшего, последний с размаху ударил мечом по спине дворянина.
   Толчок.
   Вампира будто КамАЗ сбил. Я услышал хруст костей, и кровосос отправился в полет. Пролетев метров пять, вампир упал, выронив меч, проехал пару метров по скользкой грязи и затих, не подавая признаков жизни. Я бросился к Тубусу.
   -Темные миры! Я...- начал он, переворачиваясь на спину, и запнулся, увидев меня,- я еще жив?
   -Да,- коротко ответил я. Подняв голову и увидев, как Бородатый взял меч вампира и пошел к бездыханному телу, чтобы добить тварь, я крикнул.- Голову руби!
   Снова повернул голову к дворянину.
   -Ты как, сильно ранен?
   -Нет. Бригантина зачарована,- пояснил он.
   -Вот и все,- сказал я.- Мы его сде..
   -Нее-ет!- вдруг прокричал Грист. Я поднял голову и увидел, как вампир вытаскивает свой меч из груди Тренда. Все мысли вылетели у меня из головы. Забыв про расстояние, я вытянул руку в сторону высшего. Тот проворно бросился в сторону и скрылся за углом дома. Я наперегонки с Гристом побежал к телу Бородатого. Упал перед пострадавшим на колени и положил руку на рану.
   -Исцеление,- сказал я, и ничего не произошло.
   -Давай, сука, работай! Исцеление! Исцеление!- начал повторять я. И никакого результата. Нужно-то было всего от пяти до десяти единиц. Капля Силы, которой всегда не хватает. Зато в дороге я по десять раз на дню лечил "побитую от седла задницу", как выразился однажды Тубус.
   -Макс! Надо уходить!- Сказал подошедший дворянин.
   -Подожди пару минут. Сейчас Силы немного наберу...- начал я.
   -Он мертв!- крикнул благородный.- Хватай Гриста и уходим!
   Это сработало. Я очнулся и убрал окровавленные руки от тела старосты. Посмотрел на пацана. Тот был в шоке. Поднялся с земли и потащил за собой паренька, который в тот момент вообще не соображал, что происходит. Да я и сам был примерно в таком же состоянии, просто шел за Тубусом и даже не заметил, когда мы успели подойти к "тюрьме".
   Наше возвращение ознаменовал крик Лины. Она и так сидела вся на нервах. А тут к ней вваливаются три личности в разодранной одежде, все перемазанные в грязи и крови. Тубус в изнеможении опустился на стул. Я только тогда заметил, что бой с высшим прилично вымотал его. Гриста я посадил на второй стул.
   -Он рядом,- сообщил дворянин,- ходит вокруг дома.
   -Да что он к нам-то прицепился?- с досадой спросил я.
   -Откуда я знаю?- ответил благородный вопросом на вопрос.
   -Что случилось?- тревожно спросила девушка. Я посмотрел на нее. Про себя отметил, что в тот момент не почувствовал никакого влечения к ней. Я вообще ничего не чувствовал, голова была пустая.
   -Все очень плохо,- выразился я так мягко, как мог,- терминал.
   На столе передо мной появился ноутбук. Силы было четыре единицы. Я запустил "Толчок" еще раз, поставив его еще и на левую руку. Плюнув на все, запустил "Файербол v0.9beta", поставив его на правую. Снова скрыл ноут. Осмотрел своих товарищей по несчастью, которых заинтересовали мои манипуляции.
   -Сможешь предупредить, когда он решит напасть?- спросил я у Тубуса.
   -Не знаю,- ответил он честно,- он слишком быстрый. В любой момент может запрыгнуть через окно.
   Я вздохнул.
   -Я беру на себя обе двери и два окна. Ты бери два других. Попробуем отбиться.
   Я выставил перед собой ладони, направив руки на два оконных проема. Рядом завозился, приготавливаясь, Тубус. Не знаю, сколько времени мы так прождали, но мне показалось, будто мы ожидали целую вечность.
   -Он еще рядом?- не выдержав, спросил я у дворянина.
   -Да,- его ответ заглушил звон бьющегося стекла.
   Толчок.
   Раздался еще более сильный звон. Я заметил краем глаза мелькнувшую тень и... на этом мои воспоминания оборвались.
  
   5 Боевое программирование
  
   Проснулся я довольно просто. Меня элементарным образом пнули. Какой уж тут сон! От боли я согнулся и попытался вдохнуть. Зачем-то потер руками ушибленную грудь. От боли меня это не избавило, но зато я выяснил, что не связан. Второй пинок перевернул меня на спину. Тогда я соизволил открыть глаза и увидел разрисованный странными узорами потолок.
   В этот момент я окончательно проснулся и начал немного соображать. Мозг тут же выдал мне несколько фактов.
   Факт первый: "я опять не выспался".
   Факт второй: "я в "антимагической" комнате".
   Факт третий: "все тело жутко болит".
   Факт четвертый: "кто-то меня очень не любит, раз решил разбудить таким образом".
   А потом я вспомнил, каким образом "уснул" и застонал от обиды. Точнее попытался застонать, потому что в этот момент кто-то поставил ногу на мою грудь, выдавив воздух из легких.
   -Где мой брат?- спросил высший, поднеся кончик меча к моему правому глазу. Я еще раз захотел застонать.
   Ну что за бред! Какой еще брат? Почему он у меня-то спрашивает? Какого хрена он меня разбудил в такую рань?
   Как всегда, не выспавшись, я был очень зол и вел себя неадекватно.
   -Ты уж извини. Я, правда, не знал,- это мой голос такой хриплый?
   -О чем ты говоришь?- кровосос чуть отодвинул меч от моего лица.
   -Я на днях комара прихлопнул,- выдал я.
   -Надо же! Ты набрался мужества, чтобы пошутить,- фальшиво удивился он, убирая с меня ногу и приставив холодное лезвие к моей шее.- Ты удивляешь меня все больше и больше. Признаюсь, когда я увидел, как маг барахтается в грязи, пытаясь отползти от меня, я подумал что это какой-то трюк.
   -Так или иначе, я не собираюсь выслушивать твои шуточки,- продолжил он.- Поэтому договоримся так: я задаю вопрос - ты отвечаешь. Если промолчишь или уйдешь от ответа, я заберу у тебя пару лет. Все понял?
   -Да,- сквозь зубы выговорил я.
   Вот тварь! Специально приволок меня туда, где практически невозможно колдовать. И я даже не знаю, сколько времени я пробыл в отключке, и сколько Силы осталось в амулете. Если мне хватит зарядки на "толчок"... это даст всего пару секунд, проверено. А что делать потом?
   -Где мой брат?- повторил свой вопрос вампир.
   -Ты имеешь в виду другого кровос...- я запнулся,- вампира? Которого поймали и увезли в Игнис?
   Меч плотнее прижался к моей шее, я почувствовал, как из небольшого пореза потекли капельки крови.
   -Я тут не причем! Меня тут не было, я только что приехал!- поспешно ответил я, выставив ладони в защитном жесте. Мой дознаватель был так взбешен, что не обратил на это внимания.
   Так, теперь я смогу применить "толчок" неожиданно. Но что же дальше? Черт!
   -Молодец,- похвалил он меня, вернув невозмутимое выражение лица и ослабив давление меча,- если будешь продолжать так же, останешься жив.
   Ага, щаз-з! Я что совсем тупой? Кто поверит в такое?
   -А теперь скажи, кто ты и что происходит,- продолжил допрос он.
   -Ну,- я растерялся,- я человек...
   -Не надо делать вид, что ничего не понял. Людишек-то вы можете обмануть, но не меня. Я чувствую, что-то происходит, но не могу понять, что именно. И тут появляетесь вы двое. Маг, который совсем не похож на мага и второй... я даже не уверен, что он человек. Либо ты отвечаешь, либо я выпью тебя досуха и пойду допрашивать твоего дружка. Возможно, он окажется посговорчивее.
   Он дал мне секунду на то, чтобы подумать над его словами. Вот только думал я совсем о другом. И тут меня осенило.
   -Спрашиваю в последний раз. Кто ты?- поинтересовался он, показав клыки.
   -Твоя смерть, ублюдок,- ответил я на русском.
   Клетка! Толчок!
   Заклинания сработали почти одновременно. Хрустнув, грудная клетка вампира вдавилась внутрь, и он подлетел наверх, ударившись об прозрачный купол, накрывший нас. Прозрачная стена отозвалась звуком, похожим на плеск волны, разбившейся об берег, и мелко задрожала. Сломанной куклой кровосос упал на пол рядом со мной.
   Клетка!
   Барьер исчез, и я тут же рванулся подальше от центра комнаты. Через долю секунды там, где я только что находился, просвистел меч. А я с разбегу чуть не ударился в стену - так быстро сорвался с места. Я успел только развернуться так, чтобы упереться в покрытую узорами стенку спиной.
   В ужасе я увидел, что вампир уже встал на ноги и собирается прыгнуть в мою сторону.
   Клетка!
   Прозрачная стена отгородила меня от кровососа, который снова, на этот раз в полете, врезался в купол. Я хрипло рассмеялся. Опасность уже прошла, а адреналин все еще кипел в моей крови. Так и хотелось зайти внутрь купола и набить эту клыкастую морду. Я глубоко вздохнул, пытаясь унять дрожь в руках. Посмотрел на вновь поднявшегося высшего. По его лицу можно было сказать, что он невзлюбил меня еще больше. Вот только смотрел я не на лицо, а на то, как с хрустом костей заживает его грудная клетка. Подняв взгляд, я посмотрел в голубые глаза нелюдя. Я больше не видел там смерти, только ненависть.
   -Ты хотел знать, кто я?- Сказал я, еще слегка дрожащим от возбуждения голосом.- Запомни, сука. Запомни, чтобы жалеть о нашей встрече. Я - тот, кто тебя поймал.
   Ух! Это я хорошо сказал! А этот кровосос и ответить не смог - легкие, видно, еще не восстановились. Кстати, насчет ответов... а где Тубус? Если это вообще его имя...
   Гордо уйти я не смог - потянул ногу во время рывка. Поэтому прохромав вокруг "одиночной камеры", я заглянул в каморку. На полу без сознания лежал связанный дворянин.
   Я как-то засомневался, стоит ли мне его развязывать. Я, конечно, знал, что с ним что-то не так, но после слов вампира...с одной стороны, мне хотелось выяснить все раз и навсегда, а с другой, мне было на это "все" глубоко плевать. После того, как я запер кровососа, адреналин стремительно начал уходить, а вместе с этим неподъемной гранитной плитой навалилась усталость. Даже не просто усталость, а какая-то апатия. Хотелось просто лечь на пол и уснуть. Но у меня еще были неотложные дела.
   Для начала я попытался сам догадаться, кем может быть Тубус. Догадываться было довольно сложно, так как в голову почему-то постоянно лезла мысль, что он - киборг-убийца из будущего, который уже отчаялся найти в этом странном мире Сару Коннор. Прогонять этот бред из головы мне было откровенно лень, поэтому я махнул на все рукой и решил обдумать сложившееся положение потом. Я подумал, что Тубус все равно думал, что я думал, что он обычный человек. Головная боль после такого умозаключения заметно усилилась.
   Вызвав терминал, проверил запас энергии. Чуть больше трех единиц. Не так уж много, но хотя бы что-то.
   Взглядом я нашел на столе кувшин с остатками воды. В тот момент мне очень хотелось, чтобы в нем было пиво. Все еще надеясь на чудо, я сделал пару глотков. Чуда не произошло, и я выплеснул остатки жидкости в лицо спящему дворянину. Тот вдруг резко извернулся, чуть не сбив меня с ног. Чуть не сбив, потому что я вовремя отпрянул назад, споткнувшись о перевернутый стул, и упал, больно ударившись локтем.
   -Свином**окосой недоб**дище!- ругнулся я, потирая пострадавшую конечность.
   -Где он?- Тубус ошалело смотрел на меня.
   -Ты меня совсем в могилу свести хочешь, монах шаолиньский?- сказал я, вставая, и, как бы делая одолжение, добавил,- А этого вампирюгу я поймал. Сидит, где положено.
   Я во второй раз за ночь принялся распутывать своего незадачливого попутчика. Из одной и той же веревки, между прочим.
   -А куда Грист с Линой подевались?- спросил я, помогая дворянину подняться на ноги.
   -Они убежали, а я остался его задержать...
   Он хотел спросить что-то еще, но в этот момент из соседней комнаты донесся необычный звук, похожий на плеск. Позабыв обо всем, я бросился к источнику звука и замер как вкопанный. Прямо в меня летел кулак, и я не успевал увернуться. Я уже хотел по-детски обидеться на весь мир, но кулак с уже знакомым звуком ударился об прозрачную преграду, оставляя на ней вмятину со следами крови.
   Я поднял глаза и стойко встретил полный лютой ненависти взгляд.
   -Ты и вправду думал, что эта слабенькая преграда меня удержит?
   Ну все! С меня хватит! Я сделаю то, что должен был сделать с самого начала, как только увидел этого кровососа.
   -Она и вправду слабенькая,- ничуть не растерявшись, ответил я,- но у нее есть одно полезное свойство: она пропускает воздух... который может быть очень горячим.
   Я увидел страх, промелькнувший в глазах высшего, и крикнул подбежавшему Тубусу:
   -На выход! Быстро!- и, подавая пример, бросился на улицу, оббегая купол по кругу. Звук ударов по куполу подгонял меня. Я отбежал на пару метров от дома и остановился. Тубус отбежал чуть дальше, но тоже остановился, вопросительно посмотрев в мою сторону. Я вытянул руку, указав на дверной проем, и сквозь него увидел краешек растворяющегося в воздухе купола.
   Файербол.
   Было такое чувство, что прямо передо мной взорвалась сверхновая. Меня ослепило яркой вспышкой и, оттолкнуло горячим воздухом. Потом раздался страшный, оглушающий грохот и меня смело ударной волной как тряпичную куклу...
  
   ***
  
   Для разнообразия, на этот раз я проснулся не от пинка. Хотя я совсем не был уверен, что меня не пытались таким образом разбудить, уж слишком все болело. Последний раз я так себя чувствовал... да никогда я так себя не чувствовал. Дело было даже не в том, что я, похоже, отбил себе все, что можно и что нельзя. Я вырубился от своего же заклинания почти под утро и проснулся много позже полудня, но, судя по ощущениям, я не спал, а разгружал вагоны.
   Амулет немного подзарядился, поэтому я вылечил пару ожогов и ушибов, придирчиво выбирая самые пострадавшие места. Мне даже показалось, что заклинание частично сняло усталость.
   Дождь закончился, но дорогу прилично развезло. Поэтому, пока я спал, Тубус решил задержаться в деревне на остаток дня. Я вообще видел его всего пару раз. Первый - когда он зашел узнать, проснулся я или нет, а второй - когда он принес наши вещи, которые крестьяне отобрали вместе с лошадьми. От него я узнал, что вся деревня собралась на похоронах.
   Вампир убил семь человек, включая старосту Тренда. Не знаю, повлияло ли мое присутствие на число погибших, ведь этот кровосос закрывался людьми от меня. Дворянин сказал, что жертв было бы много в любом случае, ведь крестьяне перестали бояться вампиров, и высший бы это так просто не оставил, преподал бы "жалким людишкам" урок. Не знаю, повлияло ли это на мою совесть, но вины я за собой не чувствовал. Может, она и была, но меня больше беспокоило другое обстоятельство - останков вампира на месте пожара так и не нашли. Либо он испарился от высокой температуры, либо сумел выбраться. Честно говоря, я больше рассчитывал на первое. Хотя надо было учесть и второй вариант, поэтому я вплотную занялся амулетом.
   Для начала я решил заняться созданием классификации. Конечно, вряд ли кто-то кроме меня стал бы ей пользоваться. Но ведь я уже не мог разобраться, что я пишу: заклинания или все-таки программы. Поэтому я определил термин "магическая программа", как программа для КАГЭК, которая в ходе своего выполнения оперирует эфирными конструкциями. Сами магические программы разделил на активные и предметные (артефакты я пока делать не собирался, но зарекаться не стал). Они, в свою очередь делились на боевые, трансформирующие, сканирующие и так далее.
   В данный момент больше всего мне были нужны боевые активные магические программы. Надо было до конца доделать огненный шар, сделать какую-нибудь защитную программу и придумать для них более удобный интерфейс.
   -Терминал,- сказал я, усаживаясь за стол. Возникший ноутбук я переключил на "настольный компьютер". Сначала надо было разобраться с огненным шаром. Дебаг программы в "Моделлере" помог мне найти ошибку. Все дело было в том, что выбранный мною аккумулятор оказался плохо совместим со стихией жизни, и Сила из него не просто протекала, а била ручьем. Поэтому файербол чуть не взорвался прямо передо мной. Да и с количеством Силы я просчитался, установив не совсем удачную зависимость между двумя видами энергии.
   Поиски более подходящего аккумулятора были не совсем удачными. То есть я нашел и получше, но для их использования надо было задавать такую кучу параметров, что голова шла кругом. Причем, у большинства этих параметров были зубодробительные названия вроде "первая координата местоположения мирового плетения в канале скопления относительно точки вхождения в Астрал". В общем, я забил на аккумулятор и занялся расчетом оптимального количества вливаемой в конструкцию Силы. После испытаний в "Моделлере" уменьшил в десять раз энергию стихии огня. Потом мне пришла в голову идея, как мне можно усовершенствовать хранилище этой энергии.
   Сама идея была банальна: хранить всю Силу не в одном большом резервуаре, а в нескольких поменьше. Это чуточку увеличивало расход энергии, но сокращало утечку на порядок. С созданием нового магического класса я решил повременить и тупо сделал для каждой стихии по пятьдесят аккумуляторов. Конечно, решение было грубым, и, чтобы изменить мощность заклинания, пришлось бы все переписывать, но я решил довести "файербол" хотя бы до первой вменяемой версии и заняться защитой. Поэтому я с помощью моделирования подобрал подходящее количество Силы стихии жизни и, подводя итог, увеличил номер версии программы до "0.99".
   Хотя в учебнике я еще не дошел до принципов создания магической защиты и понимал, что, скорее всего, придется заново изобретать велосипед, мне уже сейчас позарез нужно было готовое решение. Я долго думал и напрягал память, вспоминая все, что уже успел узнать о магии, но додумался только до одной конструкции, которую я смог бы реализовать до конца дня. Этой конструкцией была ловушка Скирта.
   Местные маги так и не смогли создать активную прогр... заклинание, потому что они не знали про стихию деформации. Мне она, в принципе, тоже была незнакома, но амулету было безразлично, какой стихией наполнять плетение. Алгоритм программы получился довольно простым. Сначала создавался контроллер, который служил связью между защитой и сервером, ведь своего резервуара Силы у конструкции не было и приходилось ее постоянно подпитывать. Потом вокруг защищаемого объекта (меня то бишь) создавалась сеть, нити которой заполнялись стихией деформации, и я оказывался в надежном, но совершенно неподвижном укрытии. Небольшая заминка вышла только с подбором размера и формы сети, но эту проблему я решил простым перебором вариантов.
   В каких случаях мне может понадобиться защита? Самое первое, что пришло в голову - я стою в окружении врагов. В этом случае я сделал, чтобы сеть приняла цилиндрическую форму. В "Моделлере" это выглядело так, будто я находился внутри небольшого столбика или телефонной будки. Немного комично, но лучше быть смешным и живым. Второй случай - я еду на коне, а нападают из засады. В этом случае у меня не хватит времени слезть с лошади, поэтому коняшку тоже надо укрыть. Я решил сделать купол, только повыше того, в котором мне довелось сидеть, и столкнулся с первой проблемой - часть сети отдалялась от меня дальше, чем на два метра и строить ее обычными средствами было нельзя. Причину этой проблемы я обнаружил не сразу, конструкция в "Моделлере" просто рассыпалась, и, поначалу, я не связал этот глюк с расстоянием.
   Пришлось опять углубляться в учебник. Там наткнулся на определение ближней сферы. Оказалось, что в непосредственной близости от себя, маги могут чуть ли не напрямую работать с потоками Силы, не заключая их в жилы. Это одна из способностей человеческой души. Вообще, оказалось, что даже мой, не развитый астральный двойник способен на многое. Например, у всех людей есть защита от колебаний Силы и слабеньких духов. Даже то, что амулет, когда внедрялся в мое тело, именно распылял мой позвонок и именно в атмосферу, было не случайно. Как я понял, распылить человека или его орган в принципе нельзя, душа защитит от подобных нападок. А при интеграции, амулет вовсю использовал разные тонкости и ухищрения. Тут он что-то обошел, здесь нашел дыру в защите. К тому же он подключился к моему астральному двойнику не совсем стандартным способом. Поэтому и было мне настолько фигово, что сделать процесс безболезненным было нереально, меня и так "взломали" с огромным трудом, не до комфорта было.
   Что касается ближней сферы, то ее радиус зависел от большого числа факторов, но только один можно было принимать всерьез, так как влияние остальных по сравнению с ним ничтожно. Этим фактором была "мощность" души, чем больше она развита, тем больше сфера. Центр этой сферы находился в солнечном сплетении. Именно там маги плели заклинания, а потом, если надо, перемещали получившееся плетение - внутри ближней сферы усилием воли, а дальше уже сложнее. Поэтому-то и нельзя было создать огненный шар сразу у врага перед носом, а приходилось его бросать.
   Также я вычитал, что у среднего мага радиус этой сферы был около двух метров, а у сильнейших Ин-Калах достигал десятков метров. Я долго ломал голову, кого же это так обозвали, а потом увидел, что так называется последняя глава в учебнике. Мне сразу стало интересно, почему про этих сильнейших людей-бездн говорилось в прошедшем времени. Логично было предположить, что они все умерли или были убиты. Если был верен второй вариант, у меня даже было предположение, кто их убил. Тут же возник резонный вопрос: "А не избавиться ли от меня Олег, когда я достану ему эту книгу?". Как всегда, пришлось отложить этот вопрос на потом. И так мысли плавно потекли совсем в другую сторону, а ведь я хотел защиту смастерить.
   Закрыв учебник, я полазил по компу и нашел статистику. Из всего многообразия цифр мне оказались нужны только две: радиус ближней сферы владельца и радиус ближней сферы КАГЭК. Семнадцать сантиметров и два метра тридцать четыре сантиметра, соответственно. Еще раз убедился, что классическим магом мне не быть. А ведь до этого момента еще теплилась надежда, что, может быть, Олег соврал, может быть, я какой-нибудь избранный и могу стать крутым магом даже без амулета. Глупо, конечно, но всем хочется верить, что они особенные, даже если все говорит об обратном.
   Вот и прояснились некоторые вещи насчет терминала. Как только он оказывался за пределами ближней сферы, он исчезал. А так как центром этой сферы являлся амулет и заклинания, соответственно плелись там, то Тубусу казалось, что колдую действительно не я, ведь они возникали не в районе солнечного сплетения.
   Тут я понял, что опять ушел куда-то в сторону от проблемы и решил полазить по справке "Magius Spell Development Studio".
   В конце концов, мне удалось решить проблему с помощью еще одного стандартного объекта, который позволял с грехом пополам, но, все же, работать с плетениями за пределами ближней сферы. Про себя я назвал данный класс "костыль".
   Таким образом, я сделал два варианта защиты - индивидуальная защита и защита вместе со средством передвижения. Мне не хотелось использовать разные ключевые слова для ее включения и выключения, поэтому пришлось сделать, чтобы выбор был автоматический. Если я неподвижен, то включается "телефонная будка", иначе строится сфера. В качестве ключевых мыслей использовал "щит" и "убрать защиту". Было еще желание включать защиту при слове или мысли "б**дь", но, в конце концов, я решил, что надо учиться сохранять хладнокровие, а использование матерных слов для активации заклинаний... хм... интересная тема для размышления.
   Самым главным достоинством получившейся защиты была возможность ее комбинации с огненным шаром, ведь он формировался на небольшом расстоянии от моей ладони, поэтому, если прислонить руку к прозрачной стенке, шарик появлялся уже снаружи.
   По крайней мере, так все выглядело и работало в "Моделлере", настоящих тестов я не проводил, решил отложить до ухода из деревни. Крестьяне и так стали бояться меня хуже вампира, после того фейерверка, что я учинил. Сам я на место пожара не ходил, но, судя по страху, с которым на меня смотрел во время ужина Грист, жахнуло знатно. Даже дворянин поглядывал в мою сторону настороженно, словно не знал, стоит ли мне теперь доверять. Справедливости ради, стоит сказать, что недоверие было взаимным. Хотя внешне это было не очень заметно: я опять спрашивал про какую-то всем известную вещь, он, не удивляясь моей неосведомленности, отвечал, но если присмотреться, можно было увидеть в жестах, во взгляде готовность драться насмерть со своим собеседником.
   Говорят, совместные приключения, когда приходится постоянно спасать друг другу жизнь, сближают. Правду говорят или нет... я не знаю. Если да, то этот случай - исключение из правил. Мы выпутались из передряги, но накопили друг к другу столько вопросов, что скоро наше соглашение об отсутствии излишнего любопытства будет оттеснено подальше целым ворохом подозрений. Что тогда произойдет? Я опять не знаю, и только моя первая защитная программа греет мне душу. Я уже не думаю, что у моего попутчика мягкий характер, просто он больше похож на расчетливого человека из моего мира, который не станет терять голову из-за словесных нападок, а попробует использовать своего обидчика себе во благо. Человек ли...
   Я посмотрел на Тубуса, ловко орудующего столовыми приборами.
   Так кто же ты? Друг или враг? Прав ли был Олег на твой счет?
   Почувствовав мой взгляд, дворянин слегка изменил позу. Он выглядел расслабленным, но это ощущение было обманчивым, ведь теперь я знал, на что он был способен. Он посмотрел на меня. Я с каким-то внутренним спокойствием отметил, что за эти несколько дней у него не появилось и намека на щетину, хоть я и не видел, как он брился. Не знаю, как долго я играл в гляделки со своим временным союзником, ощущение времени вернулось ко мне, когда я заметил, что Грист перестал есть и стал тревожно поглядывать на нас. Я перевел взгляд на свою тарелку и каким-то шестым чувством отметил, что напряжение спало. Сын старосты, приютивший нас, снова застучал ложкой.
   Главное, что я смог понять - мой попутчик сейчас задавался теми же вопросами, что и я, а это значило, что в эту ночь я мог спать спокойно. Я молча встал из-за стола и отправился в свою комнату. Надо было еще почитать перед сном.
  
   ***
  
   Ну где ты? Покажись!
   -Ну и какого хрена мне делать?- спросил я, сжимая покрепче кинжал. Я совершенно не представлял, как разрешить ситуацию. Конечно, можно было пойти поискать помощи у местных. Можно было, просто не хотелось устраивать тут переполох. Мне даже представилось, как я выхожу на улицу и начинаю звать на помощь. Сразу сбегается половина деревни, такое столпотворение. А как же иначе, ведь случилось что-то такое, с чем даже могучий маг не смог справиться. И тут я спрашиваю, нет ли у кого зеркальца, хоть малюсенького.
   В конце концов, мне удалось уловить свое отражение на лезвии кинжала. Для этого мне пришлось долго ходить по комнате в поисках оптимальной точки и размахивать руками, чтобы найти единственно верное расположение моего импровизированного зеркала относительно линии горизонта. После всех этих манипуляций я увидел вполне четкое изображение своего заросшего лица. Чуток поматерившись, чтоб успокоить нервы, я приступил к бритью.
   Наверно со стороны я выгляжу очень смешно. Стою со здоровенным кинжалом в левой руке, а в правой руке держу опасную бритву. Брутальненько так, типа я крутой вояка, ветеран, и мне на все наср...твою мать!
   Порезался я не сильно, но мне показалось это хорошим предупреждением, чтобы не сильно отвлекаться. Я уже сейчас жалел, что все это затеял, но одна половина лица уже была почти выбрита (и совсем немного порезана), не мог же я так все оставить на потеху дворянину, у которого вообще почему-то щетина не растет.
   А виновато во всем было свободное время. После утренней разминки, на которую меня вытащил Тубус, залив мою спящую тушку холодной водой, мы все втроем перекусили. Втроем, потому что мой попутчик, как и вчера, настоял на том, чтобы Грист поел за одним столом с нами. А потом эти двое ушли по своим делам. То есть, Тубус сказал, что он хочет еще раз проверить лошадей перед отъездом, таким образом, формально, занявшись нашими общими делами. Ну а мне оказалось совершенно некуда деть лишние двадцать минут.
   Все-таки закончив свое грязное дело, я чуток себя подлечил, чтобы потом не разоряться на пластические операции. Кинжал, который я достал впервые со времени покупки у Густава, решил далеко не убирать, а повесить на пояс, чтобы начать привыкать к оружию.
   -Вот, держи!- вручил мне какой-то сверток дворянин сразу по приходу.- Готов?
   -Всегда готов,- ответил на автомате я, поднимая с пола сумку со своими вещами, которая больше походила на обыкновенный мешок. Хотел еще попрощаться с Гристом, пришедшим на секунду раньше благородного, но паренек как-то быстро убежал вглубь дома, чему я, в общем-то, был рад, так как совершенно не представлял, что буду говорить на прощание.
   К счастью, нас не вышла провожать вся деревня. Все взрослые, видимо, работали на полях, а детей попрятали по домам из-за последних событий. Мы спокойно обошли дом, и, зайдя в сарай, подошли к лошадям, число которых увеличилось до трех.
   -Решил взять запасную?- поинтересовался я,- или... как там говорят... заводную?
   Тубус уставился на меня в недоумении, а потом скользнул взглядом куда-то за мою спину.
   -Так ты с ним еще не говорил?- спросил дворянин у подошедшего Гриста. Тот виновато потупил взор и помотал головой. А у меня закрались нехорошие предчувствия.
   -Ты с нами собрался, что ли?- раздражению моему не было предела. Пацан, видимо собравшись с силами, скороговоркой проговорил:
   -Вы спасли мою жизнь, и теперь она принадлежит вам. Я буду вашим слугой и защитником до тех пор, пока не верну долг, клянусь Драконом!
   -Ага, классно пошутил!- догадался я и, усмехнувшись, похлопал его по плечу,- меня аж чуть кандражка не хватила!- и я спокойно отвернулся и начал крепить к седлу свою сумку. А эти двое даже не пошевелились. Тяжко вздохнув, я обернулся.
   -Ты че, серьезно?- с кислой миной спросил я.
   -Вы отказываетесь принять мою клятву?- обреченно ответвил он вопросом на вопрос. Я уж было хотел отвязаться от него и отправить домой, как меня прервал Тубус.
   -Сбегай за водой,- он кинул парнишке бурдюк. Грист поймал емкость и стал растерянно переводить взгляд с меня на дворянина и обратно.
   -Быстро!- рявкнул дворянин командным тоном. Крестьянин побежал к колодцу так быстро, что только пятки сверкали.
   -Что это было?- первым делом спросил я.
   -Вот и мне интересно. Тебе совсем его не жалко?
   -Да при чем тут жалость? Давай теперь будем брать с собой каждого встречного! Соберем целую толпу и с торжественным парадом пройдемся по стране! Пусть дома сидит!- припечатал я.
   Тубус вздохнул.
   -Может, хватит уже?- устало бросил он и как-то странно на меня посмотрел.
   -А я только начал! Сейчас мы с собой полдеревни возьмем! Тебе нужен конюх? Возьми того беззубого, что чуть не прибрал к рукам наших лошадей! Как там его? Илик?
   -Причем тут конюх? Мальчишка принес тебе клятву жизни. Если ты ему откажешь, ему придется совершить ритуальное самоубийство.
   Я невольно сравнил себя с Шуриком, который приехал узнавать различные обычаи, легенды, тосты...
   -Блин! Какая-то не пафосная клятва была, я подумал, что это так, прикол какой-нибудь...- я задумался,- ну, тогда не буду ему отказывать, а просто прикажу сидеть дома!- выкрутился я.
   -Это будет равнозначно отказу,- разрушил мои надежды дворянин.
   -Да что за дурацкий обычай такой? Раз ты такой знаток всяких клятв - придумай что-нибудь,- отчаялся я.- Он с нами не поедет! По-любому!
  
   ***
  
   Так, в цикле проходим по опорным узлам и выставляем координаты согласно полученным из...
   -Господин Макс!- послышалось сбоку.
   ... полученным из...
   -Господин Макс!- повторил голос.
   ... полученным... черт! Что, нельзя уже поработать спокойно?
   -Я тебе уже сто раз говорил! Называй меня Макс. Просто Макс!- Я раздраженно посмотрел на Гриста.
   -Да, господин Макс,- послушно отозвался мой слуга. Я закатил глаза.
   Он издевается, что ли?
   -Чего тебе опять?- спросил я, успокаиваясь.
   -Можно задать вопрос?
   -Ты его уже задал,- усмехнулся я, и, понаблюдав за опешившим пареньком, продолжил,- ну давай, задавай, чего уж там?
   -А что вы делаете?
   Понятно. Ему интересно, отчего это я так смешно шевелю руками, ведь КПК он не видит. Нет, не буду ему ничего говорить.
   -Да ничего, просто схожу с ума потихоньку,- серьезно ответил я. Грист открыл рот от удивления.
   -Он заклинание творит. Не мешай ему,- отозвался едущий впереди дворянин.
   -Ну спасибо тебе, добрый человек,- едко проговорил я, сделав акцент на последнем слове. Тубус промолчал, сделав вид, что не заметил моего намека. Я вздохнул,- скоро будет привал?
   -Нет,- огорчил меня своим ответом благородный.
   Мне оставалось только снова погрузиться в работу. А сделать я пытался очень интересную вещь. Согласно моим расчетам, получалось, что огненный шар теперь будет размером с мандарин и тепла от него будет не больше, чем от свечи. Это означало, что, теоретически, я могу держать его в руке... ну, не совсем в руке, скорее, на небольшом расстоянии от ладони. И мне очень захотелось бросать файерболы, как все нормальные лю... маги, а не изображать мима, упершегося в невидимую стену.
   Я еще не разобрался с тем, как буду его бросать, скорее всего, воспользуюсь системой перехвата жестов, про которую я вычитал перед сном. Но это дело будущего, а сейчас мне надо сделать так, чтобы я мог удерживать огненный шар над ладонью. В принципе, тут все довольно просто: каждые, например, три миллисекунды мне надо перемещать файербол согласно движениям моей руки.
   Насколько мне известно, сделать это можно двумя способами. В первом случае я включаю таймер, который срабатывает через эти промежутки времени и выполняет задачу по переносу. Во втором я создаю отдельный вычислительный поток, который в бесконечном цикле сначала переносит энергетическую структуру в нужное место, а потом "засыпает" на эти самые три миллисекунды.
   Я выбрал второй вариант, так как он мне всегда нравился больше первого. А еще мне в голову пришла интересная идейка при желании создавать еще и второй поток, чтобы держать в обеих руках по огненному шару.
   Дальше я немного застопорился из-за того, что было немного непонятно, как можно перенести уже наполненное Силой плетение. Оказалось, что надо было пройтись по всем его энергетическим узлам и перенести каждый отдельно. Вот на этом месте меня и прервали дурацкими вопросами.
   За пару минут я дописал приложение и провел удачные испытания в "Моделлере". Осталось только дочитать тот раздел справки, где упоминалось о системе перехвата и распознавания жестов. Чем я и занялся.
   Оказалось, что сервак может следить за моими движениями и "записывать" их, то есть запоминать последовательность движений. Я могу воспользоваться классом из библиотеки, который в любой момент предоставит мне запись движений за последний промежуток времени, причем, размер этого промежутка задается вручную, при инициализации.
   Тут я почувствовал себя полным чайником. Распознавание жестов было делом не просто сложным, мне это показалось чем-то запредельным, потому что из описания этого процесса я не понял даже и половины слов. А те, что понял, в основном, были предлогами.
   Ну, раз гора не идет к Магомету...
   Я забил на распознавание "вручную" и решил воспользоваться уже имеющимися классами. К счастью, нашелся один подходящий для меня. На каком принципе он работал, я так и не понял. Для распознавания там использовалось что-то вроде нейронной сети, только во много раз круче и работала она на какой-то "нестандартной" математике, с мудреным названием. Там даже числа оказались не числами, а непонятно чем. В общем, во внутреннем устройстве этого класса я решил не разбираться, чтобы сохранить свою психику.
   Зато более понятным был результат работы объекта этого класса. Он распознавал большой, но, все же, ограниченный, список движений. В этом перечне я нашел кивок головой, удар раскрытой и закрытой ладонью, бросок и многое другое. Ради прикола решил найти удар ногой в прыжке с разворота - не нашел. Ну и ладно, не очень-то и надо было.
   Вооружившись новыми классами, я подошел к реализации броска огненного шара...
   -Привал,- вдруг сказал Тубус. Я оторвал взгляд от экрана и огляделся. Мы чуть съехали с дороги на небольшую полянку. И самым интересным было не то, что теперь тракт шел через лес, а не через поля и, когда мы в него въехали, я так и не заметил. Интересным было то, что эти двое уже спешились и привязали своих лошадей, а я ничего вокруг не видел.
   -Щас-щас,- пробормотал я,- только одну вещь допишу.
   -Ты хоть с лошади слезь,- рассмеялся дворянин, а Грист его поддержал.
   -Надо одну штуку доделать, пока не забыл,- оправдался я, слезая с лошади. Мальчишка тут же схватил Кангору за поводья и повел к остальным, а я прямо тут же уселся на землю и стал в спешке дописывать новую версию огненного шара.
   Закончив, наконец, с тестированием и отладкой, я с трудом встал, потирая затекшие ноги и, потянувшись, подошел к костру, на котором мой попутчик и новоиспеченный слуга уже готовили обед. Дворянин тут же отправил меня нарезать круги вокруг поляны. Тренировки, будь они неладны. Да еще и Грист напросился тренироваться вместе со мной. Выяснилось, что он в гораздо лучшей физической форме, чем я. Вот только уступать ему я был не намерен, поэтому приходилось выбиваться из сил. А потом я узнал о содержимом свертка, что дал мне Тубус перед уходом из деревни и совсем приуныл.
   Оказалось, что дворянин достал для тренировок пару деревянных мечей. После минутного спарринга на мне не было живого места - этот гад точно решил меня извести. Потом он пытался показать мне какие-то приемы, движения, но мне уже все было пофигу, и я ничего не запомнил.
   Согласно появившейся традиции, после обеда я решил провести полевые испытания. Камней вокруг не было, а поджигать лес не хотелось, поэтому пришлось озаботиться поиском мишени. В конце концов, я решил взять свою земную одежду и набить ее оставшимся хворостом (Грист перестарался и натащил топлива для костра гораздо больше, чем нужно было). Достав из сумки свою старую одежду, я удивился ее виду. Она будто вся начала истлевать. Я не понял, что это на самом деле было такое, но сложилось ощущение, что она начала разрушаться на молекулярном уровне. Футболка с джинсами превратились в тряпье, а подошва кроссовок стала похожа на желе.
   За пятнадцать минут и полтора десятка ругательств, мне удалось собрать что-то, похожее на две мишени. Я поставил их на расстоянии десяти шагов друг от друга, а сам встал на таком же примерно расстоянии от каждой мишени, чтобы получился равносторонний треугольник. Дворянин с крестьянином встали позади меня.
   -Терминал,- прошептал я, вызывая КПК. Для начала я запустил защиту и "Файербол v0.99".
   -Ну что же... начнем,- сказал я скорее себе, чем зрителям.
   -Щит,- дал я мысленную команду, ожидая чего угодно. Но произошло именно то, что я хотел. Меня окружила прочная прозрачная стена, которую я тут же пощупал. Конечно, в этой "телефонной будке" было довольно тесновато, но в ней я впервые в этом мире почувствовал себя защищенным. Будто я пришел к себе в квартиру и закрыл железную дверь.
   -Это ловушка Скирта?- изумился Тубус.
   -Да,- с гордостью ответил я.
   -Но как? Я имею в виду, ты же вообще про нее не знал, а теперь создаешь ее без рисунка. Как такое возможно?
   -У каждого свои секреты,- ответил я,- сейчас лучше отойдите подальше, я еще раз файербол испытаю.
   Дворянин с Гристом тут же сделали шаг назад, на что я только мысленно усмехнулся: "Будем надеяться, что любопытство губит только кошек". Я постарался приложить ладонь к стене так, чтобы она указывала на левую мишень. Целиться так оказалось очень неудобно, поэтому я решил на досуге заняться проблемой прицеливания.
   Файербол!
   От барьера отлетел небольшой огненный шарик и угодил в мишень, взрывом разбросав повсюду ее останки.
   -Да!- не удержался я,- наконец-то!
   Я обернулся к зрителям. Тубус отнесся к моему заклинанию спокойно, но это было понятно - он и не такое видел в моем исполнении. Мальчишка тут же побежал на место взрыва, посмотреть, что осталось от мишени.
   -Затуши огонь!- крикнул я ему.
   Убрать защиту.
   Барьер вокруг меня исчез. Довольно кивнув, я выключил старую версию файербола и запустил новую, которую сделал сегодня.
   -Не так впечатляет, как в первый раз?- спросил я у дворянина.
   -Не такое мощное, но в этот раз ты не пострадал,- честно ответил он.
   -Это точно,- согласился я,- а теперь - новая версия,- я поднял руку с раскрытой ладонью.
   -Выглядит так, будто ты просишь милостыню,- усмехнулся благородный. Я тоже усмехнулся, правда, немного нервно.
   Ну что же. Когда-то надо пробовать. Файербол!
   Тубус умудрился отпрыгнуть назад на пару метров, когда увидел огненный шар, зависший над моей ладонью. Если честно, мне тоже было немного страшновато, хотя при моделировании все было нормально. Я немного поводил рукой перед собой - файербол послушно перемещался. Уже немного смелее я начал двигать рукой более активно. Создавалось впечатление, что я держу огненный шар в руке. Против своего желания, я глупо улыбнулся. Может быть, для здешних магов это просто мелкие фокусы, но для меня - человека из мира, где нет магии... это было неописуемое ощущение, будто мне теперь подвластно все. Неделю назад я был обычным человеком, а теперь я в другом мире и я - маг.
   Размахнувшись, я бросил шарик во вторую мишень, которая повторила судьбу первой.
   -Думаю, это версия один точка ноль,- сказал я успокоившемуся дворянину.
  
   ***
  
   -Грист, ты же говорил, что до Лесной еще недалеко? Скоро уже стемнеет...- проворчал я.
   -Я был там всего пару раз, господин Макс.
   -Если еще раз назовешь меня господином - я убьюсь об стену,- пригрозил я,- и тогда ты нарушишь свою клятву.
   -Хорошо, Макс,- испугался Грист.
   -А вот и поворот,- Тубус указал рукой на развилку. Там я увидел первый в этом мире дорожный указатель. Обычный деревянный шест, к которому прибиты три таблички. Одна гласила "Нордария" и указывала в ту сторону, откуда мы пришли. Вторая, с надписью "Игнис", была направлена вперед. Третья, повернутая в сторону ответвления от тракта, была обозначена как "деревня Лесная".
   -Ну, наконец-то!- обрадовался я,- ты, вроде, говорил, что эта деревня побольше вашей?- спросил я у своего слуги.
   -Да, там даже есть постоялый двор.
   Это, конечно, хорошо, вот только хватит ли у меня средств? На одного меня, может и хватило бы, но ведь со мной еще этот паршивец. И вряд ли у него есть деньги, ведь свой дом он не продал, а оставил кому-то на временное пользование. Нет, ну какого черта я не потребовал в его деревне вознаграждение за избавление от вампира? И когда Олег соизволит выдать мне зарплату? Те деньги, что были вместе с амулетом, можно считать подъемными. А где же мой аванс? Скупердяй хренов!
   Так, спокойно. В крайнем случае, всегда можно попросить у дворянина. Конечно, очень не хочется быть у него в долгу, но если не останется другого выбора... Кстати, а как зарабатывают местные маги? Они-то наверно не голодают. Может быть, я смогу подзаработать в этой Лесной?
   За размышлениями я не заметил, как мы въехали в деревню. Она оказалась больше, чем Светлая поляна, но была очень на нее похожа. Честно говоря, я и не рассчитывал заметить много различий между двумя средневековыми поселками. Зато я заметил одну деталь, которой раньше не придавал значения - здесь я ни разу не видел собак. В этом мире они не были приручены. Сложно было оценить, насколько сильно это обстоятельство отличает Теру от нашего средневековья, ведь здесь есть другой, более значимый фактор - магия.
   Спешившись с лошадей, мы нагрузились своими сумками и, отдав наших животных на попечение конюху, пошли в гостиницу. Стоило нам зайти внутрь, как в нос ударил стойкий запах перегара. Зал был почти полон народу, и я сразу понял, что большинство из них не путешественники, а местные жители. А для них это заведение не гостиница, а пивнушка. Такие разительные отличия от постоялого двора Густава...
   -Грист, сбегай, закажи ужин на троих,- сориентировался дворянин,- а мы найдем столик.
   Последнее оказалось сложной задачей. Видимо, благородный захотел найти столик с самым выгодным расположением, если на нас попытаются напасть или, вдруг, все загорится или еще что-нибудь случится. В итоге, он подошел к одной, явно уголовного вида, компании, которая что-то шумно отмечала, и предельно вежливо попросил:
   -Нам нужен ваш столик.
   Я просто выпал в осадок. Вот тебе и добрый человек с мягким характером! Вот так и бывает - думаешь, что знаешь челов... а, может и не человека. Черт! А ведь я действительно о нем нифига не знаю. Все только с его слов.
   Слова Тубуса очень развеселили компанию. Это понятно, ведь теперь он не выглядел, как дворянин. Его плащ, на котором золотом был вышит родовой герб, изорвался во время посещения прошлой деревни. Лина, конечно, зашила нашу одежду, за что я был ей очень благодарен, но плащ благородному пришлось сменить на неприметный серый, с рукавами. Сейчас плащ был запахнут, и скрывал под собой хорошего качества доспех (меч аристократ перевесил за спину). В довершение ко всему - сапоги, тоже украшенные золотым шитьем, были сейчас покрыты слоем пыли и не выглядели богато. Поэтому Тубус выглядел как обычный путник, а не как богатый дворянин, каким он сразу показался мне при первой встрече.
   -А ты веселый парень,- отсмеявшись, заметил мужик с большим уродливым шрамом не щеке,- поэтому, если ты дашь мне золотой, я скажу тебе, какой столик тебе на самом деле нужен.
   Дворянин вытащил из-за ворота свой набор амулетов и продемонстрировал компании.
   -Либо ты уходишь сам, либо тебя выволокут. По частям. Выбирай,- спокойным голосом сказал аристократ. Обладатель шрама секунду внимательно смотрел на Тубуса, а потом бросил своей компании "Уходим" и, встав со стула, пошел к другому столику. Три его собутыльника последовали за ним.
   -Ты в "Терминаторе" не играл?- спросил я шепотом у своего попутчика, присаживаясь.
   -Я довольно часто хожу по театрам, но на сцене не выступал ни разу,- ответил он.
   -В смысле, что это сейчас было? Вот это "мне нужен ваш столик"?- я постарался скопировать его интонации.
   -Я, пожалуй, не буду отвечать на этот вопрос. Ведь наше маленькое соглашение еще в силе?
   -Да,- ответил я.
   -Сейчас принесут ужин,- подсел к нам Грист. Видно было, что он хочет сказать что-то еще, но сдерживает себя.
   -Давай, говори все, что тебе там бармен сказал,- пробормотал я, пытаясь как-то успокоиться.
   Может, начать медитировать, не то скоро вообще с ума сойду. Уже нервов никаких не хватает.
   -Когда вы выгнали тех бандитов - кстати, здорово вы их - он сказал что вы либо очень глупые, либо очень смелые, раз связались с Крегом,- заговорщически прошептал Грист, явно радуясь тому, что оказался полезен.
   Я с укором посмотрел на аристократа. Тот сделал вид, что не заметил.
   Вот гад! Он ведь чувствует, когда на него смотрят, а сейчас он проигнорирует меня, даже если я на нем дыру протру. Ну и пофигу! Потом сочтемся.
   Ужин прошел в тишине. Конечно, вокруг было много народу и все шумели, но из-за повисшего молчания мне казалось, что я находился в вакууме, и все звуки затухали, стоило им приблизиться ко мне.
  
   ***
  
   Для начала я решил повнимательнее осмотреть артефакт, с которым мне предстоит работать. Не то, чтобы я надеялся найти написанный прямо на нем мануал или пульт управления. Просто глупо было бы не заметить что-то важное из-за своего хронического пофигизма. Но, как я не рассматривал этот камень, не нашел никаких принципиальных отличий от того жезла, что видел в прошлой деревне. Разве что, он был немного поменьше.
   Грустно, конечно, тратить накопленную за пару дней Силу, но десять золотых награды того стоят. И, кажется, я понял, как люди начинают спиваться. Еще сегодня я думал, что крут, раз умею бросаться огнем. Сейчас подрабатываю зарядным устройством. А завтра? Буду тапочки подавать?
   Когда я пришел к старосте узнать, нет ли у него работы для мага, я рассчитывал на что-то вроде "убей всех крыс в моем подвале" или "упокой пару скелетов на местном кладбище". Ну, или "принеси мне десять волчьих шкур", наконец. Не то, чтобы я слишком много играл в компьютерные игры, просто хотелось небольшого приключения, чтобы испробовать новые программы в бою. Вместо этого мне пришлось выслушать жалобы на погоду, местных властей, новые налоги, магов... насчет последних я попросил рассказать поподробнее.
   Оказалось, что в Лесную очень давно не заезжали маги. Конечно, на днях проезжал лан Кириот из Светлой поляны, но он был слишком занят охраной своего пленника: по слухам, он поймал высшего вампира. На этом месте я постарался непритворно изумиться. Как так? Ведь про них не слышали вот уже тысячу лет! В общем, надо было как-то поддержать разговор.
   Потом я спросил у старосты, зачем ему нужен маг. Тот ответил мне, что все дело в охранном круге, который нужно подзаряжать хотя бы раз в год. Срок наступил несколько декад назад, и скоро артефакт истощится, а маги будто испарились. Староста даже ездил в Игнис, чтобы найти волшебника, но безрезультатно - всех владеющих Силой граф собрал в своем замке. Ходил слушок, что они заняты чем-то архиважным, что очень укрепит положение Империи в мире. Если честно, я немного обалдел от такой секретности. Это как если бы в моем мире Иран заявил общественности, что он разрабатывает ядерное оружие, и назвал бы место, где он это делает. Но я решил забить на мировую политику и воспользоваться ситуацией.
   В этот момент я, как заправский торгаш, говорю моему собеседнику, что ему очень повезло, ведь я самый что ни на есть маг. Староста с радостью предложил мне заняться кругом за три золотых империала. Я, чтобы не прогадать, запросил пятьдесят. В общем, мы сошлись на десяти золотых.
   И вот я здесь, внутри небольшой комнатки, я бы даже сказал чулана, в доме главы местного самоуправления.
   Ладно, хватит размышлять, пора заняться делом.
   Вызвав терминал, я первым делом приказал "Моделлеру" разобрать плетение, вшитое в артефакт. А сам, тем временем, полез в справку. Поискал все упоминания о передаче Силы, но ничего не нашел интересного, кроме упоминания о каком-то архиве в случайно попавшей в выборку статье. Но ковыряние в амулете пришлось оставить на потом, так как уже был готов анализ артефакта.
   Плетение в этом камне было посложнее, чем в том, что питал ловушку Скирта. Но и опыта у меня уже было побольше, так что уже через пятнадцать минут я выделил основные составляющие наложенного заклинания и определил систему команд. Последняя состояла всего из одной конфигурации волн, отвечающей за функцию включения и выключения.
   Само плетение, как обычно, включало защиту от выкачивания Силы, один преобразователь из земли в жизнь, также были два канала, уходящие за пределы деревни к, собственно, охранному кругу. Далеко КАГЭК сканировать не стал, поэтому информации о том, что представляет собой сам круг, не было. Зато последний компонент заклинания меня просто убил, в переносном смысле, конечно. Раньше я всегда предполагал, что на такую смекалку способен только наш соотечественник, но, как бы то ни было, задумка последней составляющей была настолько гениальна, что ее создателю я был готов поаплодировать. Дело в том, что артефакт, помимо всего прочего... приподнимал часть дома.
   Несведущий человек не сразу поймет, зачем это сделано, но так как я прочитал пару первых глав из учебника...
   Кстати, где я там остановился? На уровне абитуриента немагической академии? Все, хватит читать случайные обрывки, надо продолжить читать по порядку, как все нормальные люди.
   В общем, стихия земли может двигать предметы с помощью гравитационных волн, но она не может противостоять притяжению планеты. До того момента, где объясняется, с чем это связано, я не дочитал, в первых главах было сказано только то, что вес предмета, что маг с помощью Силы поднимает над землей, ложится на плечи заклинателя. Поэтому волшебники и не летают, не поднимают горы и тяжелые предметы. Конечно, упоминалось, что это ограничение, в принципе, можно обойти, тогда можно будет, как тот самый Мюннгаузен, вытаскивать себя за волосы из болота вместе с лошадью. Само собой, такое могут немногие и маловероятно, что на Тере есть такие умельцы.
   Таким образом, плетение, заключенное в камне, приподнимая часть дома, делает свой носитель чрезвычайно тяжелым. И если даже найдется человек, который захочет украсть этот артефакт, он просто не сможет его сдвинуть с места. Собственно, большая часть Силы тратится как раз на защиту от воров.
   Все это, конечно, было интересно, но я так и не понял, как зарядить эту штуковину.
   А почему я решил, что для подзарядки должен существовать какой-то механизм? Во всех фентезийных книгах, что я читал, маги в таких случаях просто берут артефакт в руки и перекачивают в него энергию. Может, здесь все обстоит таким же образом? Только ведь я не маг и эти магические фокусы мне не подходят.
   Оставалось только полазить по панели управления. Каждый раз, когда я туда заглядывал, немедленно вспоминал, что передо мной совсем не обычный комп. Просто там была такая куча настроек, что даже за неделю я, наверное, не смог бы все бегло просмотреть. Скорее всего, это было вроде компенсации за то, что я никаким образом не мог посмотреть или поправить системные файлы, поскольку последние либо были для меня невидимыми, либо их не было вообще. Я склонялся ко второму варианту, так как амулет был, прежде всего, магическим артефактом и имитировал компьютер, а не являлся им.
   Так, как может называться нужный мне пункт? А что мне надо сделать? Скажем... мне нужно зарядить устройство. Какое именно устройство, как его определить? Может, попробовать "Добавление нового устройства"?
   "Вы не можете добавлять устройства, пока не пройдена процедура Отторжения" гласило всплывшее окошко.
   Что это за Отторжение такое? Надо бы... так, стоп! Займусь этим потом. Где еще может быть нужная мне функция? Начнем сначала. Мне нужно передать энергию... тогда стоит поискать что-то похожее на "управление питанием".
   Нужную функцию я нашел в "управлении энергосбережением". Пометив рукой артефакт, я перелил в него почти всю Силу, что накопил за последнее время, оставив себе только десять единиц. Камень засветился сильнее, что говорило о том, что я действительно его подзарядил.
   Получив заслуженную награду, я вернулся в свою комнату на постоялом дворе. На некоторое время мои финансовые проблемы отошли на задний план. Зато на передний план вышла проблема нехватки энергии.
   Вот уж не думал, что мне будет так не хватать Силы. Раньше я даже не представлял, как плохо живется магам, резерв которых - всего тридцать единиц.
   Но моя проблема была не в том, что мне не хватало запаса амулета. Все дело было в том, что он просто не успевал заряжаться. Я знал только один способ снизить потребление энергии и ускорить зарядку - выключить маскировку. Но на этот раз я решил не отключать ее полностью, а попробовать настроить под свои потребности. Тем более что в панели управления был пункт "Маскировка", в котором были все нужные настройки.
  
   ***
  
   Даже с отключенной маскировкой обнаружить амулет нелегко. Но опытный маг мог бы это сделать, воспользовавшись предназначенными для таких случаев заклинаниями. Как бы то ни было, когда я убрал всю маскировку перед Тубусом, он должен был почувствовать, что во мне что-то не так. То есть довольно мощный энергетический фон, как у очень сильных магов, какие-то странные искажения в силовых потоках души, но ничего определенного, из чего можно было бы сделать какие-либо выводы.
   Зато с полной маскировкой я должен был ощущаться как самый обычный человек. Проблемы могли быть только в первое время, пока мой астральный двойник не был насыщен Силой. В это время можно было обнаружить подпитку амулета, с помощью которой я должен был переступить Порог, про который мне говорил Тубус. Оказывается, что человек, перешедший через этот Порог, перестает стареть. Конечно же, под человеком подразумевается маг, причем очень искусный.
   Провозившись с полчаса, я составил для себя несколько профилей. Помимо полной маскировки и ее отсутствия теперь я мог притвориться магом. То есть, в этом режиме я ощущался, как средненький колдун. И скорость зарядки КАГЭК увеличивалась раза в два. Также можно было притвориться владельцем сильного артефакта. Этим "артефактом" можно было сделать любой предмет.
   На этом я решил оставить все дела и, наконец, поспать. Сложно было привыкнуть к новому распорядку дня, когда день начинается не со звонка будильника, а с рассветом. Да и заканчивался день для местных не в полночь, как для меня, а с наступлением темноты. Только некоторые сомнительные личности в это время еще оставались на ногах.
  
   ***
  
   Посреди ночи я проснулся от странного жжения в шее. Сразу понял, чем это мне грозит: очередное задание от "насяльника".
   -Темирал,- в полусне пробурчал я,- тьфу ты... темр... черт... терминал, блин!
   Посмотрев в появившийся КПК (я сделал этот вид режимом по умолчанию), убедился, что Олег тут совершенно не при чем. Сервер настойчиво предлагал мне пройти процедуру Отторжения. Так как мне очень сильно хотелось спать, оставалось только одно...
   -Да ладно, пофигу, только спать не мешайте,- сказал я в пустоту, нажав "Ok". И тут же пожалел о сделанном - меня будто начали выдавливать из тела. Сначала потеряли чувствительность кончики пальцев. Я даже пошевельнуться не успел - за доли секунды онемение достигло локтей и пошло дальше. Закричать я тоже не смог, потому что вдруг осознал, что не чувствую своей груди и не могу выдавить воздух из легких. А потом наступила тьма...
  
   6 Plug & Play
  
   Ощущение было необычным. Я чувствовал, как что-то надвигается на меня, хочет придавить. Схожее чувство испытывает человек, наблюдая, как на него с крыши падает сосулька. Все инстинкты кричат бежать прочь, спасать свою жизнь, но липкий страх, окутавший сознание заставляет стоять на месте, и заворожено наблюдать свою смерть. Я пробыл в таком состоянии целую вечность, прежде чем решился.
   Резким рывком я ушел в сторону, упал и больно ударился всем телом. Раздался плеск воды и, я, наконец, очнувшись, понял, где нахожусь.
   -Надо же,- задумчиво проговорил Тубус.- Обычно, когда каждое утро выливаешь на кого-то ведро воды, он начинает раньше вставать, но чтобы так вскакивать...- он покачал головой,- думаю, стоит вдвое увеличить нагрузку на тренировках.
   До меня не сразу дошел смысл его слов, так как громкость его голоса менялась, будто кто-то игрался с пультом от телевизора. То он кричал так, что уши закладывало, то тихо что-то шептал. И дело было тут не в дворянине, а во мне. Я попытался матернуться вслед выходящему из моей комнаты Тубусу, но не смог выговорить ничего членораздельного.
   Что за чертовщина со мной творится? Что я вчера пил? Вроде ничего, весь вечер сидел за компом, а потом... блин! На что я там вчера согласился? Отторжение какое-то... надо почитать про него в справке.
   -Эыал,- попытался выговорить я,- лиать!
   Да что за фигня?
   Я попытался встать, но тело тоже решило объявить мне бойкот. Мысленно матерясь, я сумел заползти на мокрую постель. Попытался успокоиться и внушить себе, что все пройдет.
   Чувствовал я себя очень странно. Во-первых, мне было больно от того, что я, по-видимому, заработал несколько растяжений и синяков во время побудки. Во-вторых, я кое-как, но, все же, сумел "настроить" слух и сфокусировать взгляд на пауке, замершем под потолком в углу, хотя мне все еще казалось, что я обращаюсь к своим органам чувств через прокси-сервер. В-третьих, я не мог нормально двигаться, будто мое тело превратилось в марионетку, которым нельзя управлять напрямую, а только дергать за ниточки. Даже говорить не мог, так как язык меня совершенно не слушался.
   Ни через минуту, ни через пять, ничего не прошло, но, к моему вялому удивлению, госпожа паника так и не пришла. "Заблудилась наверно"- подумал я. Следуя поговорке про утопающего, я решил попробовать самостоятельно разобраться в себе и в происходящем. Прежде всего, надо было попробовать немного привыкнуть к "новому управлению". Для начала я попробовал пошевелить пальцем, почему-то перепутав правую и левую руку... Когда минут через пять Тубус пришел, чтобы узнать, где меня демоны носят, я заканчивал утреннюю зарядку.
   -Ну и где тебя демоны носят?- сердито спросил он.
   -Чищас,- попытался ответить я,- щас... щас-щас,- выкрутился.
   На этой тренировке у меня все валилось из рук. Мне удалось отбрыкаться, заявив, что я заработал пару вывихов из-за утреннего трюка. Рассердившийся дворянин отправил меня заказать завтрак. Расхлябанной походкой я ушел со двора и зашел в обеденный зал. За стойкой никого не оказалось, поэтому я решил поискать кого-нибудь на кухне. С трудом объяснил кухарке, чтоб она приготовила еды. Потом, наконец-то, поднялся к себе в комнату. Надо было провести небольшой тест...
   -Мама мыа ламу,- я глубоко вздохнул и сосредоточился,- мама мыла раму. Во дворе трава, на траве дрова...
   Вроде, получается. А теперь - главное.
   -Терминал,- позвал я комп. Сразу полез за информацией об этом Отторжении и, найдя ее, узнал, что все не так уж плохо. Даже наоборот, все очень хорошо, просто отлично.
   А дело все в слишком сложном устройстве астрального двойника человека. Это очень точный и, на ранних этапах существования, очень чувствительный механизм. Поэтому без должного "техобслуживания" на стадии формирования (то есть, еще в утробе матери), он может развиться немного неправильно. При сильной "поломке", может вообще мутант какой-нибудь родиться, а при слабой, материальное тело очень сильно сплетается с энергетическим. Поэтому, при повреждении физического тела страдает и душа. И если отрубить человеку руку, то сама она заново не отрастет, потому что соответствующие энергоконтуры также будут разрушены. Таким же образом, даже несильное ранение может оказаться смертельным.
   Понятное дело, маги нашли способ исправить ситуацию. Они придумали ритуал Отторжения, который разделяет душу и тело. Вот только чтобы пройти его, нужно иметь очень развитое астральное тело, иначе велик шанс летального исхода. Для тех, кто еще не переступил Порог это - верная смерть.
   Те же счастливчики, что прошли Отторжение, получают много бонусов, в основном связанных с колдовством, то есть совершенно бесполезных для меня. Но есть и парочка улучшений как раз под мои потребности - увеличение выносливости, реакции и, главное, живучести. Ускоренная регенерация, восстановление даже потерянных конечностей, невероятно сильный иммунитет и высокая стойкость к немагическим ядам. Ясное дело, магов этот ритуал делает еще более могущественными, почти неуязвимыми. Даже если такому волшебнику оторвать голову, у него все равно остается шанс выжить, хотя этот шанс очень сильно зависит от умений пострадавшего.
   Но не все так просто. В соответствии с принципом ложки меда в бочке дегтя, у ритуала Отторжения были побочные эффекты. Как раз на списке возможных временных побочных эффектах я и сосредоточил свое внимание. Помимо смерти, в наличии имелись: дезориентация, потеря чувства времени, нарушение координации и речи, серьезные нарушения в работе органов чувств, нарушение сна, амнезия, галлюцинации, психические отклонения, полный паралич, облысение (я схватился за голову - волосы были на месте), нарушение обмена веществ. В общем, целый букет "положительных впечатлений", и это еще без учета перебоев с магическими способностями. Рекомендовалось найти надежное укрытие и, после прохождения процедуры, отлежаться с месяц, чтобы пережить все эти неприятности.
   Размышляя о том, почему все всегда случается так не вовремя, я спрятал терминал, и уже хотел было выйти из комнаты, как меня остановили...
   -И куда это ты собрался?- услышав это, я застыл, держась за дверную ручку. Мысленно собрался и повернулся к Олегу.
   -Завтракать,- ответил я.- Знаешь, я как раз хотел у тебя спросить... какого хрена? "Знать все наперед - часть моей работы",- процитировал я его слова,- ты не справился со своей работой или знал, но ничего не сделал?- распалился я,- Этот кровосос меня чуть не убил, а скольких людей он на куски порубил... а ты стоишь здесь и спрашиваешь, куда я собрался. Все, с меня хватит. Либо ты сейчас же расскажешь мне все, либо я увольняюсь.
   -Что же, ты сделал свой выбор,- вздохнул он,- ты уволен. Но прежде, чем я уйду, я заберу то, что все еще принадлежит мне,- он достал кинжал,- будет очень больно...
   Может быть, такая быстрая реакция у меня появилась после ритуала, а может быть, просто отчаянно хотелось жить. Я даже не заметил, как вскинул руку и использовал "толчок". Небольшой столик, стоявший за спиной Олега, с грохотом врезался в стену, а мой бывший начальник даже не шелохнулся. Проявлять героизм и дальше я был не намерен, поэтому просто распахнул дверь и вылетел в коридор. Но убежать не успел, так как меня тут же сильно приложили о стену и приставили острие к горлу.
   -Тубус,- выдохнул я.
   -Ты чего расшумелся посреди ночи?- спросил он, убирая оружие. Во второй руке он держал свечу, так что было непонятно, как он умудрился меня поймать, не порезав и не оставив ожогов.
   -Там...- я показал в сторону дверного проема моей комнаты. Это все, на что меня хватило.
   А куда Олег подевался? Почему он меня не преследует? И чего я на него так набросился без причины? Хотя, причины-то были, но чтобы так наезжать... А почему здесь так темно, и Тубус ходит со свечей?
   Дворянин заглянул внутрь - у меня все внутри сжалось от страха - и удивленно повернулся ко мне.
   -Тут что, стадо гаров пробежало?- спросил он. Находясь в полном отрыве от реальности, я заглянул в комнату. Погром меня нисколько не удивил, а вот отсутствие Олега стало приятной неожиданностью.
   Но окончательно мне снесло крышу, когда я понял, что в комнате, как и в коридоре, темно, и за окнами ночь, не смотря на то, что всего пару секунд назад было утро. Это был очень интересный факт для долгого и обстоятельного философского диспута об относительности времени. Вот только надо было что-то сказать Тубусу, чтобы он свалил.
   -Я хотел сказать, что здесь не прибрано,- первое, что пришло в голову.
   -Это я вижу,- усмехнулся благородный,- не хочешь рассказать, что здесь произошло?
   -Нет, вообще-то,- равнодушно ответил я.- Устал, как собака, спать хочу.
   -Как кто?- переспросил аристократ.
   -Все, я спать иду,- плюнул я на все и закрыл дверь в свою комнату, чуть не прищемив Тубусу ногу. Вздохнул, прислонившись лбом к двери.
   И как все это объяснить? Дворянин сказал "посреди ночи" - значит, утро еще не наступило, да и на улице темно. Но я ведь уже час как бодрствую. Я схожу с ума? Возможно... точно! У меня глюки!
   Последнее умозаключение меня несказанно обрадовало, ведь это сразу все проясняло, делало логичным. В хорошем настроении я оторвал лоб от двери и осмотрел свою комнату. За одним окном была ночь, а за другим - день.
   -Твою дивизию,- чуть не сплюнул на пол, но в последний момент сдержался. Сел на кровать, совершенно сухую, что еще раз говорило о том, что дворянин не выливал на меня то ведро воды.
   Я принял за факт, что у меня глюки, навеянные ритуалом Отторжения. Причем, довольно сильные. Вызвав терминал, я посмотрел на часы, которые упорно твердили мне, что еще два часа ночи. Я также принял за факт, что все, что происходило до того, как я полез в комп, разбираться, что это за ритуал такой - одна большая галлюцинация или плохой сон. Правда, оставался еще один довольно щекотливый вопрос: а выходил ли я вообще из комнаты?
   Судя по тому, как со мной разговаривал дворянин (то есть, не как с полным психом), выходило, что я весь "приступ" просидел в своей "палате". Конечно, оставалась вероятность, что я все-таки шлялся по постоялому двору в невменяемом состоянии, но выходить и спрашивать у кого-нибудь, не видели ли меня, разговаривающим с самим собой, как-то не хотелось.
   Блин! Ведь я же еще тренироваться пытался.
   Я еще раз оглядел свою "разбомбленную" комнату. Выходило, что тренировался я прямо здесь. А потом, когда мне привиделся Олег (если бы это и вправду был он, то не отстал бы от меня), еще "толчком" что-то приложил об стену, возможно даже не только тот стол. Размышляя, как сильно меня глюкануло, я пришел к одной страшноватой мыслишке.
   А что, если все это - плод моего воображения? Может быть, и нет никакого КАГЭКа, нет Олега. Да и Теры никакой нет. Что если сейчас я лежу в психушке и пускаю слюни? Как вообще отличить реальность от глюка? Щипать себя бесполезно - боль чувствуется также, как и всегда. Попробовать помедитировать и усилием воли разогнать все видения? Нет, так я еще больше свихнусь.
   Сколько я не ломал голову, никакого решения так и не придумал. В голове только крутилась мысль подождать пару дней в надежде на то, что все наладится, но ведь нельзя было считать это решением. Это называется "плыть по течению", а не "решать свои проблемы". Таким образом, мне оставалось только удерживать голову над водой, стараясь не утонуть и надеяться, что тот поток проблем, что несет меня по жизни, приведет меня не к водопаду и не к острым камням.
   Ради интереса я встал и заглянул в "ночное" окно. Взгляд зацепился за горящую неоном вывеску на соседнем доме. "Психиатрическая клиника" - радостно сообщала она, явно намекая на что-то.
   -Не дождетесь,- мысленно сказал я, показывая вывеске фигу, и перешел к "дневному окну". Тут же отскочил к центру комнаты и чуть не метнул файербол в лицо ухмыляющегося высшего вампира. Вместо этого я на секунду зажмурился, а когда открыл глаза, за окном никого не было, только внизу, у входа, был припаркован розовый лимузин.
   В конце концов, мне наскучило наблюдать за выкрутасами моего воображения, и я просто завалился спать.
  
   ***
  
   Проснувшись, я дал себе зарок ничему сегодня не удивляться и постараться не рыпаться, даже если покажется, что мне грозит опасность. Поэтому не стал материться, когда на завтрак мне подали тарелку червей. Только щека немного нервно дернулась, формально обозначая легкий приступ безумия.
   Тренировка тоже выдалась интересной. Вот уже второй день, кроме обычных физических нагрузок, Тубус устраивал спарринг на деревянных мечах и, основательно меня побив, рассказывал, какой я неуклюжий и откуда у меня растут руки. Еще в своем мире я почему-то думал, что владение мечом - плевое дело. Чуточку потренировался - и все, уже мастер. Как всегда, реальность разрушила мои представления, можно даже сказать, сбила с ног и жестоко отпинала тяжелыми ботинками.
   Когда я в первый раз взял в руки деревянный меч... стыдно признаться, просто растерялся. Я совершенно не представлял, что делать с такой длиннющей палкой в руках. Но самое фиговое было в том, что у моего противника была палка той же длины. Естественно, моим первым желанием было убежать куда-нибудь подальше, чтоб глаза мои всего этого не видели. Попробовав осуществить задуманное, я подвергся избиению деревянным мечом. "Не поворачивайся к противнику спиной, пока он не повержен... или пока не будешь уверен, что и в этом случае отразишь его атаку" - единственное, что я запомнил из первого "урока".
   Забавным фактом было то, что тренировка под глюками совсем выпала у меня из памяти. Что еще раз говорило в пользу того, что это был всего лишь сон.
   А вот сегодняшняя тренировка стала настоящим представлением. Тубус дал мне световой меч джедая, а сам взял меч, сотканный из языков пламени. Причем, когда я смотрел на его оружие, перед моими глазами появлялась табличка с описанием: "Огненный меч+1, урон огнем 25-32, требуется силы 45". Ужасно неудобно, но ведь глюки не спрашивают разрешения, появляться им или нет.
   Теперь первым моим желанием было поставить защиту, но я решил не психовать. В конце концов, дворянин не стал бы меня убивать... скорее всего. И пользоваться магией в моем состоянии, когда все вокруг может оказаться галлюцинацией - не самая лучшая идея. Тем более, моя "легкая" дезориентация уже почти прошла. В общем, я проявил покорность судьбе и, спокойно встав, приготовился принимать удары.
   От первых двух выпадов я сумел уклониться, третий отбил, чуть не выронив меч, а потом повторилось избиение.
   -Что с тобой происходит?- Спросил Тубус.
   -В каком смысле?- Естественно, он что-то подозревает, но у меня нет ни малейшего желания рассказывать ему про Отторжение. Ни к чему ему знать такие подробности.
   -Ты стал двигаться немного быстрее, но... ты, случаем, не пил?- Он пришел к довольно интересному выводу.
   Я лишь пожал плечами, а этот гад решил вдвое увеличить нагрузку. Кто-то мог бы принять этот факт за доказательство того, что под глюками можно увидеть будущее. Я списал все на простое совпадение.
   В общем, было довольно весело, если забыть про ушибы. А потом был еще веселый разговор с владельцем постоялого двора, которому ужасно не понравилось, что я учинил в комнате погром, но, судя по всему, староста уже сказал ему, кто зарядил охранный круг. Поэтому он мялся, не зная, как стребовать с меня побольше денег. Мне пришлось платить за себя, за одного нахлебника, свалившегося мне на голову... в общем, если бы здесь имелся кассовый аппарат, чек получился бы довольно длинным. Вот так за одну ночь я умудрился истратить половину золотого, хотя большая часть ушла на бутылку хорошей выпивки. Захотелось вечером напиться вдрызг, до зеленых чертиков, чтобы у меня были нормальные глюки, как у всех, так сказать.
   Наконец, закончив все дела, мы собрались, взяли немного провианта и пошли в конюшню. Само собой, тут тоже не обошлось без происшествий. Но я уже был привычен к таким неожиданностям, поэтому спокойно забрался на скелет своей лошади с горящими зловещим зеленым светом глазами, и мы отправились в путь.
   Дорожный трафик в деревне был довольно оживленным. Пока мы выезжали из деревни, нас обогнали несколько машин, мотоциклов и страус койотом из мультфильма, виденного мною в детстве. Мы не слишком торопились, поэтому я с интересом рассматривал окрестности.
   Вот гости из Средней Азии строят многоэтажку, вот здание с офисом, где я до недавнего времени работал, а справа, у самого горизонта, можно разглядеть Останкинскую башню.
   Конечно, не все галлюцинации были такими же безобидными. В ста метрах от деревни я остановился у светофора. Можно было бы попробовать проскакать перекресток на красный, но мне не захотелось проверять, что случится, если меня так "понарошку" задавят. Пока я раздумывал, что лучше - подождать или нарушить правила дорожного движения, - мои сопровождающие уже выскочили на дорогу. Все произошло так быстро, что я даже не успел ничего понять. Только услышал визг тормозов и мельком увидел размытое пятно мчащегося на огромной скорости грузовика. А потом страшный грохот, в меня полетели брызги крови. Движущаяся по инерции фура врезалась в небольшой ларек, а дворянина и Гриста вместе с лошадьми просто размазало по дороге. Глубоко вздохнув, я закрыл глаза и, сосчитав до трех, открыл. И никакого перекрестка, грузовика и ларька. Тубус с моим слугой, обогнав меня на несколько метров, спокойно ехали впереди.
   А когда мы почти доехали до памятной дорожной развязки, где свернули в деревню, на дорогу перед нами упало дерево. Воображение разыгрывало передо мной классический сюжет под названием "нападение разбойников". Как я это понял? Очень просто - если бы это было настоящее нападение, Тубус почуял бы взгляд и предупредил бы меня заранее.
   Тем временем, из-за кустов, растущих справа от дороги, вышли трое разбойников. Я чуть не присвистнул, когда узнал того, в чье обмундирование входила кольчуга. Тот самый мужик из постоялого двора, с уродливым шрамом на щеке. Грист назвал его Крегом.
   -Ну, вот мы и снова встретились!- ухмыльнулся он.- Я тут вспомнил, что вы вчера не заплатили за место. Как нехорошо... ходите по трактирам, выгоняете порядочных людей. Мне придется взять штраф,- тут бандит заржал, а следом и его подельники.
   Блин, ну прям классика! Интересно, что Тубус скажет...
   -Ну что же ты молчишь, паладин? Уже не такой смелый, как вчера?- стал допытываться Крег.
   В ответ дворянин только усмехнулся.
   -Надо сказать, я тебя недооценил. Чтобы с двумя увальнями и пятью лучниками пойти против мага, нужно быть очень храбрым... либо очень глупым.
   -Ты думаешь, я поверю, что ты колдун?
   -Не я, а он,- кивнул благородный на меня. Два бугая, стоящих рядом со своим главарем, отчетливо струхнули. Немного отступив назад, они чуть опустили оружие, а один даже глянул в сторону кустов, из которых они вышли. Я самую малость стал сомневаться, что это очередной глюк.
   -Я действительно был бы очень глупым, если бы купился на твои уловки,- не поверил Крег,- если бы он был магом, я бы уже давно был мертв. На мага он похож, как горный козел на дракона.
   Вот зараза! Ведь и сказать ничего не могу. Если это все - очередной выворот моего воспаленного разума, то, вступая в перепалку, я буду разговаривать сам с собой. Что на Тере делают с психами, я как-то забыл уточнить. А что, если это все-таки не глюк?
   -Да вы посмотрите на него!- крикнул бандит, чтобы успокоить своих подельников,- он так обделался от страха, что даже сказать ничего не может! Зря вы пытались меня обмануть. Раньше бы я вас пощадил...
   Черт! Что же делать-то? Нет, ну не может это быть правдой!
   -Макс, сделай что-ни...- обратился ко мне дворянин, но был прерван криком главаря.
   -Пли!
   Я услышал странный свист. На моих глазах Тубус вдруг буквально свалился с седла, уклоняясь от стрел. Его лошади повезло намного меньше. А меня что-то сильно ударило в плечо. Какое-то мгновение я пытался разобрать, что это торчит из моей левой руки, а потом пришла боль. Мне уже было пофигу, правда все это или нет. Пока лучники, сидящие в засаде по бокам от дороги, натягивали луки, я бросил в сторону бандитской тройки файербол. Хотя целился я прямо в главаря, шарик взорвался на пару метров левее, зацепив только одного из его сообщников. Лошадь подо мной заржала и дернулась, чуть не сбросив меня с седла. А двое разбойников, оставшиеся на ногах, побежали ко мне
   В этот момент я, по идее, должен был ставить защиту, но у меня появилась неожиданная проблема. Я был неподвижен, поэтому включилась бы "телефонная будка". Но ведь я был на лошади! А этот момент я во время разработки не учитывал. Я понятия не имел, как повело бы себя заклинание, если защитная сеть прошла бы сквозь животное, причем не до самой земли, ведь в этой версии не использовался "костыль". Тут в мою голову пришла гениальная идея. Поскольку я не уточнял, в какую сторону должен был быть направлен вектор скорости, то для разгона можно использовать, по крайней мере, один метод. Не дожидаясь, пока мои противники подберутся настолько близко, чтоб оказаться внутри купола, я мешком повалился с лошади, включая в полете защиту.
   Приземление было очень болезненным. Настолько болезненным, что мне захотелось умереть, только чтобы все прекратилось. К счастью, мое желание не исполнилось. Когда я пришел в себя настолько, чтобы открыть глаза и осмотреться, нападавших уже не было. Только один из разбойников, которого я приложил файерболом, остался лежать на дороге. Тубус удерживал пацана, который хотел броситься в погоню.
   -Убежали?- прохрипел я.
   -Да,- ответил дворянин,- стой, я сказал!- обратился он к Гристу.
   -Они пока не ушли далеко,- вырывался паренек.
   -Ты забыл, с кем разговариваешь? Я тебе не...
   Слушать их спор и дальше у меня не было ни малейшего желания. Убрав защиту, я прокричал:
   -Да кто-нибудь мне поможет?!
  
   ***
  
   Я мысленно перебрал все известные мне ругательства и те, что смог выдумать на ходу, и пошел по второму кругу. Было обидно, что вроде не сильная рана, а я уже не боец, могу только материться и орать от боли. Это герои голливудских боевиков, подставившись несколько раз под пули, умудряются еще выиграть рукопашный бой с главным злодеем в финале. Не мой уровень, это точно.
   -Прошла насквозь, задев кость и артерию,- выдал заключение дворянин и над чем-то задумался,- интересно...
   -Б**ть!- Ругнулся я,- Тубус, не разводи тут лекции. Просто вытащи эту хрень, пока я не истек кровью! Чтоб я мог, наконец, залечиться.
   -Вот это-то и интересно. Кровотечение остановилось, но так быстро оно...- он осекся, увидев мой бешеный взгляд,- но вытаскивать все равно надо.
   Может быть, он вытаскивал стрелу умело и аккуратно, сравнивать мне было не с чем. Срезав конец стрелы с оперением, он быстро потянул древко с другой стороны. Я уже держался на одной только злости. Причем, злился я не на Тубуса, который прошляпил засаду, не на глюки, из-за которых я сильно сглупил и не поставил защиту, а на себя. Вся эта беспечность, весь пофигизм, с которым я относился ко всему, сыграли со мной злую шутку. Ведь тот лучник мог не промахнуться и попасть мне в голову или в сердце, например. Надеяться на Отторжение, или на то, что Олег придет на помощь? С таким же успехом можно было бы припомнить и Деда Мороза. Просто надо было сразу признать, что я дурак, и в любом случае не успею поставить себе защиту. Тогда бы я как-нибудь сделал все автоматическим и не мучился бы сейчас.
   -Исцеление,- прошептал я, приложив руку к ране. Ничего не произошло. На какое-то мгновение я впал в ступор, а потом нервно рассмеялся. Лечилка была у меня на левой руке, а не на правой. Пришлось вызывать терминал и переключать.
   Залечив рану, я первым делом подошел к лежащему на дороге бандиту, которого я задел файерболом. Со злорадством заметил, что опалил ему весь бок. Угрызений совести я не испытывал. "Еще бы! Какая тут нафиг совесть, когда меня только что чуть не убили! Сволочь!" - я со злости пнул труп... и он застонал и пошевелился.
   -Эй, народ, а этот еще жив,- позвал я своих попутчиков, которые распределяли поклажу межу двумя оставшимися лошадьми. Конь дворянина все еще лежал посреди дороги, и торчащая у него из глаза стрела подсказывала, что без посторонней помощи он теперь с места не сдвинется.
   -Знаю,- отозвался Тубус, и, оставив Гриста разбираться с вещами, подошел ко мне,- сможешь его вылечить? Для допроса.
   -Да, из тебя выйдет отличный дознаватель,- я потер пострадавшее плечо, проверяя, не осталось ли следов ранения.
   -В следующий раз сам будешь вытаскивать,- бросил он,- за такую благодарность. А не сможешь заодно моему коню помочь?
   -Я как-то не силен в некромантии,- ответил я, про себя добавив: "А я вообще в чем-нибудь силен?"
  
   ***
  
   Крег был довольно известной в узких кругах личностью. В преступном мире многие считали его полным психом, и даже конкуренты старались держаться от него подальше. В день своего вступления в банду полтора года назад, он вызвал на бой тогдашнего лидера и с легкостью победил, воткнув кинжал в глаз своего противника.
   Происхождение Крега было покрыто тайной, что порождало множество разнообразных слухов и домыслов. Некоторые, например, утверждали, что он приходился незаконнорожденным сыном вождя одного из нордарских кланов. Другие говорили, что он был калитонским инквизитором, но вынужден был бежать из-за какого-то неприятного инцидента. Злые языки говорили, что он бывший стражник, который из-за своей жажда наживы оказался с другой стороны баррикады. Скорее всего, правда была далека от этих предположений, но сам Крег ни кому никогда не рассказывал о своем прошлом, даже будучи навеселе. Зато всем было известно, что он владел холодным оружием на уровне мечника, и его стиль был довольно необычным, некоторые знатоки могли бы уловить в нем элементы, которым учат в Гильдии Убийц. Вот только эти знатоки предпочитали молчать, поскольку либо сами состояли в этой организации, либо не хотели лишних проблем.
   -А когда это ты успел рассмотреть его стиль?- спросил я у Тубуса.
   -Пока ты падал с лошади,- ухмыльнулся он.
   -Давай не будем вспоминать этот момент, хорошо?- поморщился я и обратился к пленнику,- продолжай.
   Почти целый год Крег со своей шайкой промышлял разбоем на Сухом тракте, соединяющим Игнис с центральными районами Империи. Благодаря хорошему чутью своего главаря, банда спокойно пощипывала мелких купцов, не трогая хорошо защищенные или сопровождаемые магами караваны, и успешно ускользала от стражи, которая частенько прочесывала тот район в поисках неуловимых грабителей. Все складывалось удачно до тех пор, пока разбойники не напали на карету, охраняемую небольшим отрядом стражи. Согласно наводке, внутри кареты должно было находиться золото, на деле же там оказалась дочь графа Сигала.
   -Его и вправду так зовут?- усмехнувшись, переспросил я.
   -Макс...- укоризненно посмотрел на меня дворянин.
   -Ладно-ладно, давай дальше.
   А самым паршивым оказалось то, что юная графиня погибла от случайной стрелы, попавшей в окно. Смекнув, что теперь для их поиска граф отправит не отряд тупоголовых стражников, а Ищеек (тут я еле сдержался, чтобы не влезть с вопросами), Крег со своей бандой решил скрыться и отсидеться где-нибудь в глуши. И вот на третьей неделе сидения в этой дыре заявились мы и нанесли главарю серьезное оскорбление, проигнорировать которое он просто не мог. Он даже не стал собирать всю шайку, а взял только тех, кто был в деревне и достаточно трезв, чтобы стоять на ногах.
   -Это все ты виноват,- я опять остановил рассказ бандита, выразительно посмотрев на дворянина. Он мельком взглянул на меня, а потом резко взмахнул мечом, снося пленнику голову с плеч.
   -Черт! Он же все замечательно рассказывал, я даже заслушался. Ты чего такой нервный? Тебя-то не ранили.
   -Он рассказал все, что нужно. Неужели ты хотел дать ему денег и отпустить?
   Я вздохнул. Повернулся посмотреть на Гриста, который уже перераспределил груз между оставшимися лошадьми и пытался оттащить дерево с дороги.
   -Мы могли бы заставить его убрать с дороги этот шлагбаум.
   -А дальше? Не тащить же его с собой до города, чтобы сдать страже за пару монет. Разве что ты бы вернулся в деревню и купил бы для него лошадь,- стал капать мне на мозги Тубус.
   -Ладно! Бездна тебя подери! Теперь делай с ним что хочешь. Грист!- Я позвал пацана.
   -Да, Макс,- отозвался он. Все же перестал называть господином.
   -Уйди нахрен с дороги!- "Вежливо" попросил я, создавая файербол.
   Дождавшись, пока он уйдет с траектории, я бросил в поваленное дерево сгусток огня. Чтобы окончательно расчистить путь, понадобилось повторить процедуру еще два раза, изрядно попугав привязанных к дереву лошадей.
   -Я тоже нервный,- бросил я Тубусу.
  
   ***
  
   -Слушай,- обратился я к задумавшемуся над чем-то дворянину, прерывая тишину, установившуюся после нашей вынужденной остановки,- а почему ты не заметил бандитов? У этой твой способности малый радиус действия?
   -Дальность и вправду невелика, мой предел - двести шагов,- кивнул Тубус,- но тут дело не в этом,- он замолчал, но, увидев, что я жду продолжения, спросил,- Ты знаешь, как это все работает?
   -Нет.
   -Все интереснее и интереснее. Маг, ничего не знающий о магии,- усмехнулся он,- Ладно, слушай. Когда человек смотрит в какую-то точку, он непроизвольно концентрирует свое внимание. Я не знаю, как это работает, но так магам легче колдовать. Сила взгляда зависит от магической силы. Твой и его,- он кивнул на Гриста,- по ощущениям похожи на легкий ветерок, слегка отдающий эмоциями. Но играть в гляделки с сильным магом я вам не советую... я его взгляд выдержу, не зря тренировался все-таки. А вы можете даже потерять сознание от ментального удара. Если же маг очень силен, он может выпотрошить сознание неподготовленного человека и превратить его в своего раба. Но вы не волнуйтесь,- успокоил он меня и ошарашенного такими ужасами Гриста,- таких магов на Асиалде меньше, чем пальцев на руке. Ну, по крайней мере, про которых мне известно. А насчет тебя,- вновь обратился благородный ко мне,- я вообще не уверен. Ты после стычки как-то резко прибавил в Силе, но взгляд почему-то сильнее не стал.- После стычки я включил профиль, позволяющий мне на энергетическом уровне казаться магом, и быстрее заряжать амулет. Но, похоже, я пропустил одну настройку.
   Он замолчал, а я погрузился в себя, переваривая полученную информацию.
   Мои знания об устройстве мира вообще и о магии в частности множатся, и теперь все это мне уже не кажется простым. В учебнике было четко написано, что влиять на мир без использования плетений можно только внутри ближней сферы посредством манипуляций с аурой. Теперь оказывается, что есть еще одна лазейка. И выражение "убить взглядом", возможно, теперь не стоит употреблять в переносном смысле. А главное, что я не понимаю, как это работает и как защититься от такой атаки, да и вообще, от любого магического нападения.
   -Ладно, это понятно,- сказал я, тряхнув головой. Дорога, мощеная желтым кирпичом превратилась в обычную грунтовку, чуток влажную из-за недавних дождей. Я смотрел слишком много второсортных ужастиков, чтобы встречаться вживую с железным дровосеком.- Так почему же ты не заметил засады?
   -Их главарь умеет маскировать взгляд, рассеивая внимание. Многие умеют подобное, вот только целенаправленно этому учат профессиональных убийц и воров... и, наверное, еще в тайной канцелярии. Да даже не обязательно обладать какими-то умениями. Простейший защитный амулет с легкостью заменит это обучение. Кстати, на Креге такой был, поэтому-то его и не зацепило взрывом.
   -А где можно достать такой амулет?- тут же поинтересовался я.
   -Да в любой магической лавке. Думаю, в Игнисе должна быть хотя бы одна. Вот только стоят они дороговато, даже самый дешевый обойдется не меньше, чем в тридцать золотых.
   -И что, любой так может пойти и купить амулет?
   -Ты имеешь в виду, почему все разбойники не увешаны "щитами"? Да все очень просто. Помимо того, что у этих артефактов малый запас Силы, у стражи есть специальный жезл, который отключает такую защиту.
   Из дальнейшего разговора мне удалось составить примерную картину распределения "щитов" среди населения. Простейший амулет первого класса может купить любой, главное - деньги. Но и отключить такую защиту может любой жезл беззащитности или амулет более высокого класса. Чтобы выключить защиту амулета второго класса, нужен жезл как минимум второго уровня или амулет третьего. Второй обычно могут купить богатые горожане или чиновники. Третий предназначен для мелких дворян и важных должностных лиц, вроде судей. Амулеты четвертого класса могут купить только влиятельные дворяне. Пятый предназначен для императорской семьи, а шестой - для самого Императора.
   Кроме жезлов, существуют еще и специальные камни, своеобразные генераторы Б-излучения (как я начал про себя называть эту конфигурацию эфирной волны, отключающей защиту), которые выключают все амулеты в радиусе своего действия. Эти камни стоят, например, во дворцах, муниципалитетах, тюрьмах. Также есть специальные классы амулетов и жезлов для стражи и армии.
   Чтобы обеспечить все это, в амулеты и жезлы вплетаются специальные контуры, разрабатываемые и постоянно совершенствуемые Гильдией Магов. Когда я узнал, как именно обновляется это плетение, авторитет здешних магов для меня сильно вырос. Оказалось, что эти плетения могут обновляться друг от друга, главное, чтобы они находились рядом. Когда выходит очередной "патч", Гильдия создает сотню-другую духов (автономных плетений), которые разлетаются по всей Империи и обновляют столько артефактов, на сколько хватает их запаса Силы. Те же, на кого не хватило духов, обновляются от других артефактов.
   Маги, производящие амулеты, встраивают в них относительно простенькое, давно устаревшее плетение, которое тут же обновляется от уже законченных изделий. Продажа амулетов и ношение без этих контуров запрещено и жестоко карается, как и ношение амулетов классом выше, чем разрешено. Исключение делается лишь для магов. Для себя они могут сделать какой угодно "щит".
   -Если бы в Светлой Поляне не было бы такого камня, все закончилось бы гораздо хуже,- как бы невзначай упомянул Тубус.
   -Чего?- Удивился я.
   -Да я и сам не сразу заметил,- пояснил он,- ведь поле беззащитности специально делается таким, чтобы его тяжело было почувствовать. А потом мне показалось странным, что у высшего не было с собой даже слабенького амулета. Да вон у него спроси,- кивнул он на пацана. Грист продолжил за дворянина:
   -Лан Кириот сказал, что он объявляет в нашей деревне военное положение. Сказал, что ему в Академии выдали какой-то камень, и он его включит.
   -Я на следующий день ходил посмотреть на этот камень,- усмехнулся Тубус,- как я и говорил, этот маг очень силен в ритуалистике. Ему дали камень третьего класса, но очень малой мощности, а он сумел усилить поле так, чтобы накрыть им всю деревню.
   -А у тебя есть амулет?- спросил я то, что в данный момент меня интересовало больше всего. Ведь если я не могу сделать нормальную защиту сам, возможно "Моделлер" сможет воссоздать отсканированное плетение.
   -Был,- кивнул дворянин,- четвертого класса. Только там было еще и следящее плетение - подарок от отца. Поэтому с собой я его взять не мог.
   -Как доберусь до города - первым делом пойду посмотреть на эти "щиты",- мечтательно прикрыл глаза я.
  
   ***
  
   Прогуливаясь по лесу, разминая затекшие от сидения в седле мышцы и собирая дрова, он мысленно ругал себя и проклинал тот момент, когда решился покинуть родной дом. Он почему-то представлял себе все иначе. И сейчас, вспоминая, о чем он думал, когда принимал решение, никак не мог припомнить, как именно он представлял себе свою дальнейшую жизнь. Права была тетушка Аверия, когда пыталась его отговорить и грозилась выпороть. Да только он, дурак, не хотел ничего слушать.
   Грист считал, что приход в деревню этого мага и его тогдашнего господина как раз в день гибели его отца был знаком свыше. Казалось, сам Великий Дракон шептал ему на ухо, чтобы он не унывал и не лил слезы, что судьба щедро расплатится с ним за все лишения. И на то были причины.
   Когда лан Кириот только вернулся из Академии, он сказал Гристу, что чувствует в нем магический потенциал. Тогда он целую неделю мечтал о том, как он станет великим магом. Потом волшебник разъяснил ему, что его дар довольно слаб и ему не быть сильным чародеем. А при отсутствии денег Грист мог поступить в Академию только за счет императорской казны с последующей государственной службой в течение десяти лет. Именно так попал в Академию сам лан Кириот, но для этого надо обладать сильным магическим даром. Тогда он попросил волшебника, чтобы тот взял его в ученики, но маг отказался, разъяснив, что брать учеников он сможет только тогда, когда получит титул полного мага. И мечты так и оставались недостижимыми до той поры, пока не появился этот маг...
   Задумка Гриста была очень проста - под любым предлогом пойти с заглянувшим в его деревню магом, достаточно сильным, чтобы победить высшего вампира, а потом напроситься к нему в ученики. Он даже набрался смелости и спросил своего господина, не будет ли он против. К счастью, он одобрил эту идею и даже подсказал Гристу, какой именно предлог использовать лучше всего.
   А дальше все пошло дракону под хвост. Маг оказался очень странным, нелюдимым и неразговорчивым. В отличие от лана Кириота, он всегда был в плохом расположении духа и только и делал, что смотрел на свою руку, объясняя это тем, что так он колдует. Оставалось только не выводить его из себя и быть как можно незаметнее, а потом, в момент, когда господин Макс будет в хорошем настроении, попроситься в ученики.
   И чем больше он слушал разговоры своего бывшего господина с нынешним, тем больше он разочаровывался в своем выборе. Получалось, что паладин знал о магии больше, чем сам маг. А уж характер этого волшебника был совсем невыносимым, как у Илика, который славился на всю деревню своим постоянным нытьем. Единственной отрадой Гриста стало то, что сам барон Арлийский решил обучать его боевому искусству, пока они будут в пути.
   Со временем он понял, что не хотел такой жизни и лучше бы он остался в деревне. Вот только эта драконова клятва надежно привязала его к господину Максу. Да и не хотелось ему возвращаться обратно ни с чем, и прослыть в деревне неудачником. Поэтому он мысленно ругал себя на все лады и продолжал придерживаться начального плана.
  
   ***
  
   Создание огненного шара получилось безупречным. Я просто слегка напряг псевдомышцу на руке, с ликованием в душе ощущая, будто через мою ладонь проходит энергия, и стал наполнять заклинание Силой, пока файербол не достиг размера баскетбольного мяча. Потом я остановил приток Силы и попытался откачать энергию обратно, но что-то пошло не так. Шар вдруг взорвался, выпуская разом всю накопленную Силу, и получившийся взрыв разорвал на части моего виртуального двойника.
   -Твою мать,- вяло промямлил я, зевнув от усталости. В консоли "Моделлера" отобразилась причина такого безобразия - "ForceMismatchException". Из собственного опыта я знал, что это могло означать что угодно, от попытки закачать в уже заполненное плетение Силу другой стихии, до утечки энергии из одного канала в другой. В последнем случае поправить ошибку можно было только методом научного тыка, то есть поменять что-либо и надеяться на авось. По крайней мере, другого способа обнаружения источника проблемы я пока не знал.
   После минутного разбирательства мне удалось выловить этот баг. Оказалось, я банально перепутал жилы и тянул энергию обратно через канал управления, а не через канал сбора.
   Заново запустив дебаггер, я повторил процедуру и наблюдал, как огненный шар сначала стал уменьшаться в размерах, а затем пропал совсем. С облегчением выдохнув, я продолжил тестирование, до предела увеличивая скорость заполнения плетения Силой и его опустошения, одновременно размахивая рукой. Мои спутники в этот момент смотрели на меня, как на умалишенного.
   Потом я попытался дотронуться файерболом до самого себя. То есть, я просто двигал рукой, а мой виртуальный двойник попытался, сам я, несмотря на мнение некоторых людей, в здравом уме. Как я и ожидал, шарик на экране смялся, будто был воздушным шариком, наполненным водой, а его температура и так была равна температуре окружающей среды. Когда деформация шара достигла опасного предела, плетение самоуничтожилось, вернув всю накопленную Силу серверу.
   Отлично, можно устраивать полевые испытания.
   -Вы совершенно зря надо мной смеетесь,- обратился я к едущим рядом Гристу и Тубусу,- я, между прочем, только что протестировал новую версию огненного шара.
   -Ну и как?- полюбопытствовал дворянин, все еще скалясь в улыбке.
   Я пожал плечами и, показав им правую руку, пропустил немного Силы через ладонь. Над моей рукой появился огненный шарик и стал постепенно расти.
   -Как-то непонятно,- отозвался Тубус,- Ты его как-то усложнил, он теперь вообще на обычный огненный шар не похож. Никак не пойму, чего такого ты туда мог вплести.
   -Вот смотри,- сказал я,- играясь с размером файербола.
   -Так, подожди,- задумчиво сказал дворянин,- оно живое? То есть ты не просто закачиваешь и выкачиваешь Силу, оно еще и перестраивается?
   -Угу,- подтвердил я,- ты еще вот это зацени.
   Я выбросил КПК, освободив левую руку, и зажал шарик между ладонями, расплющив его.
   -Ну и как?- поинтересовался я у Тубуса, развеивая плетение.
   -Никогда ни о чем подобном не слышал,- честно признался он,- то есть огненный шарик может любой маг создать, но чтоб вот так... уверен, оно по сложности стоит десятка обычных шаров и требует большой концентрации. Так что польза от него будет только в том случае, если ты сможешь такой артефакт сделать.
   "Да мне пофигу, какая там нужна концентрация, я сам все равно ничего не делаю,- мысленно рассмеялся я,- а артефакт у меня уже есть, вот только никому я его не дам".
   Хмыкнув на такую оценку своего труда, я закрыл вторые веки. Перед глазами тут же отобразился радар. Естественно, кроме нас троих и разной мелкой живности на расстоянии в полкилометра, он никого живого не засек. Да и вызвал я его просто, чтобы еще раз полюбоваться на свою разработку и попробовать привыкнуть к появляющимся перед глазами надписям и рисункам. Не знаю, как всякие там робокопы так жили, а лично меня всякие внезапно возникающие перед глазами вещи раздражали просто неимоверно. Будто муха села прямо на глазное яблоко и заслонила весь обзор - так и хочется ее смахнуть. А когда надпись где-то сбоку снизу, как в шутерах, еще хуже - хочется скосить глаза и посмотреть на надпись, а она все убегает, как кнопка "пуск" после запуска программы-розыгрыша. Заработать так косоглазие проще простого.
   Убрав радар, я уже, наверное, в сотый раз за день огляделся. Ничего особо примечательного заметно не было. Все та же бескрайняя степь, будто какой-то великан разровнял при помощи скалки огромный кусок земли. Из-за отсутствия каких-либо ориентиров сложно было оценить пройденное расстояние. Если бы вдалеке позади не маячили, постепенно уходя в даль, леса, я бы подумал, что наши средства передвижения перебирают ногами на одном месте.
   Сидя на лошади, я чувствовал себя самой высокой точкой на многие километры вокруг. Инстинктивно хотелось нагнуться, припасть к земле, покрепче схватившись за траву, только бы не упасть в бескрайнее голубое небо, распахнутое над головой.
   А раньше я не замечал за собой агорафобии. Хотя тут, скорее всего, дело в другом. Как бы ни был прекрасен другой мир, какой бы артефакт мне ни предоставили, хочется вернуться домой. Обратно к выхлопным газам, иностранной отраве (кола и чипсы), зомбоящику и захламленной квартире. Потому что это мой мир, захламленная мною квартира, купленные мною зомбоящик и отрава, и я же помогал портить эту атмосферу. А здесь я не чувствую своей причастности к чему-либо, у меня тут нет якоря, ничто меня не держит. Вот почему я боюсь, что легкий поток ветра сдует меня с этой огромной равнины прямо в космос к зеленым человечкам, скачущим между звездами на огромных розовых медведях...
   Не спать!!!
   Уже давно я за собой заметил, что обычно начинаю философствовать и думать о высоких материях, когда засыпаю. В данный момент спать хотелось неимоверно, но я не хотел пропустить момент въезда в город. А то, что я не спал всю ночь... что же, зато я много успел прочитать и написать несколько полезных программ.
   После памятного разговора с Тубусом о защитных артефактах, я полез в комп, чтобы разобраться с добавлением новых устройств. Ведь не зря же я проходил это Отторжение. Я рассчитывал, что смогу сделать еще какие-нибудь артефакты, правда, не мог вообразить, какие именно. Но все оказалось совсем не так. Добавлять предлагалось части тела, причем не настоящие, а виртуальные. То есть они ощущаются и управляются, как обычные, но на самом деле их нет.
   Минут двадцать я чесал затылок и думал, как это мне может пригодиться, а потом (каюсь, после прочтения очередного файла справки) меня осенило. Ведь их можно было использовать для управления боевыми программами. Тогда-то мне в голову и пришла идея насчет вторых век. Кажется, подобное я видел в какой-то передаче про крокодилов. У них есть прозрачная мембрана, которая защищает глаз от воды при погружении - третье веко. Насколько я помнил из школьных уроков анатомии, у человека оно тоже есть, но атрофированное. Чтобы не мучиться с нумерацией, я просто назвал добавленные виртуальные веки вторыми. Странное оказалось ощущение: их на самом деле нет, но я их чувствую, как настоящие.
   Потом я начал читать учебник по магии и смог оторваться от него только когда мы устроились на ночлег - боялся, что не смогу снова войти в транс. Так я назвал это состояние, которое, видимо, было очередным бонусом от Отторжения, а может, было вызвано глюками. "Хотя черт его знает! У меня ведь комп внутри". После нескольких минут чтения, когда я, можно сказать, "погрузился" в книгу, что-то будто щелкнуло в моей голове, и я стал читать намного быстрее, выхватывая из текста не отдельные слова, а целые предложения. Удивиться этому факту я успел только после прочтения десятка страниц. Оторвав взгляд от экрана, взглянул на дворянина. Я смотрел на него всего секунду, а потом отвернулся, и за это время я вспомнил все, что о нем знал, проанализировал его поведение в разных ситуациях, детально разобрал его бой с вампиром, восстанавливая по звону мечей действия дерущихся в тот момент, когда я не видел драки, потому что лечил Гриста. Результаты обработки всей этой информации подтвердили мои предположения насчет Тубуса. Но я решил отложить разговор с ним и использовать свалившееся на меня счастье по максимуму, прочитав как можно больше из учебника. Сосредоточиться на одной задаче было сложно, я то начинал пересчитывать волосы у своей лошади, то по звукам определял количество насекомых в радиусе десяти метров, то принимался вычислять какой-то бред вроде своей скорости передвижения с учетом вращения и движения планеты. Волевым усилием мне удалось немного снизить свое "быстродействие", чтобы мыслить на контролируемой скорости, и сконцентрироваться на изучении магии.
   В этот раз я дочитал до уровня ученика младших курсов магического учебного заведения. Наконец-то, добрался до общей теории магии, магических конструкций и их взаимодействий, теории множественности миров и устройства вселенной. Количество известных мне стихий возросло до трех десятков. Оказалось, большая часть из них не имеют общепринятых названий и их легче всего разделять по эффектам, достигаемым при использовании различных узлах. Та же стихия огня, например, прекрасно может охлаждать, поэтому в магически развитых мирах ее официально называют температурной. Для этого достаточно пропустить ее через эфирную нить, завязанную в особый узел. В результате сформируется завихрение, собирающее из окружающего пространства Силу огненной стихии и выбрасывающее ее в межмировое пространство в направлении Бездны. В общем, внешне все выглядит, как обычная заморозка, но если знать, как все это работает, можно защититься от подобных атак. Лучшая пассивная защита в этом случае - подмена стихии.
   Все во вселенной состоит из Силы, можно даже сказать, что Сила - это и есть вселенная. А то, что наши ученые называют элементарными частицами - лишь внешние проявления эфирных нитей, из которых состоят миры (плюс одно очко приверженцам теории струн). Таким образом, наши тела и весь окружающий мир - одно большое магическое плетение, висящее в межмировом пространстве.
   Междумирье проще всего представить в виде океана, на дне которого находится Бездна, а на поверхности - Астрал. Вся Сила во вселенной течет из Астрала в Бездну, а миры работают по принципу солнечных батарей, усваивая лишь небольшую часть. Чтобы повысить эффективность сбора энергии, миры объединяются в Скопления, внутри которого перемещаться из мира в мир намного легче.
   Таким образом, зная устройство мира и принципы работы различных плетений, можно делать то, что магам из слабо развитых магических миров кажется просто немыслимым. Например, та же подмена стихии. Можно поддерживать температуру тела не стихией огня, а какой-нибудь другой, создающей тот же эффект при проходе через определенный узел. Измененная таким образом материя не излучает тепло и на нее не действует холод. Зато появляются другие уязвимости, в зависимости от выбранной стихии.
   Так, множество магов развлекается тем, что создают големов из измененной материи или химер (когда обработке подвергается живое существо). А те, кто прошел Отторжение, могут без особых проблем изменять собственное тело. Именно поэтому в битве сильных волшебников вовсю используется брутфорс. Нужно узнать, как устроена защита противника, и успеть ударить до того, как враг все переделает.
   К сожалению, трюк с "разгоном" собственных мозгов не прошел для меня бесследно. Стоило мне только выйти из этого состояния, чтобы остановиться на ночлег, как на меня навалилась такая усталость, будто я весь день разгружал вагоны, а голова заболела так, будто в нее заворачивают саморезы. И, как назло, лечилка снять боль не смогла, лишь немного ее заглушила. Сначала я вообще не знал, что делать и тупо ходил кругами вокруг нашей стоянки, схватившись руками за голову. В отчаянии я обратился к проверенному средству - выпивке. Вылакав полбутылки, я понял, что и это не поможет. Почему-то я даже не опьянел.
   Надо ли говорить, что все это время мои спутники смотрели на меня, выпучив глаза. Я им ничего не объяснял, да и как-то не охота было говорить вообще. Больше всего мне запомнилось, как я во время ужина повторял про себя названия таблеток "от головы", и это начало помогать. Как я понял, клин надо было вышибать клином, то есть, чтобы облегчить страдания, надо загрузить себя умственной работой. Поэтому я сказал Тубусу и Гристу, что буду дежурить один всю ночь, и принялся программировать.
   В этот раз я решил взяться за систему обнаружения или, если говорить попроще, радар. В учебнике им была посвящена целая подглава, где подробно были описаны общие принципы функционирования подобных систем. Такие плетения делились на два вида.
   Самый распространенный тип - активный. Маг, подобно пауку, плетет огромную сеть, которая раскидывается вокруг на сотни метров и обнаруживает попавших в нее существ. Ей довольно легко пользоваться, зато у нее есть целая куча недостатков. Ее очень трудно замаскировать, и через нее можно организовать магическую атаку. Если размер ячеек сети будет слишком большим, то ее можно будет легко обмануть, просто перешагивая силовые каналы, а если делать ячейки маленькими, то нужно будет потратить прорву Силы, чтобы покрыть диаметр хотя бы в сотню метров. Да и фонить такая конструкция будет так, что заметить ее можно будет и за десяток километров.
   Пассивный тип плетения обычно помещают в артефакты. Принцип работы такой магической конструкции напоминают антенну. Только улавливает она не электромагнитные волны, а эфирные, которые излучают силовые жилы. Подобная антенна есть у каждого человека. Именно она позволяет Тубусу чувствовать магию, чужой взгляд и живых существ (но на очень малом расстоянии). Именно чувствовать, потому что маги не видят плетений, и нет никакого заклинания подобного "истинному взору" из фентезийных книжек. А все из-за того, что все в конечном итоге сводится не к чувствительности антенны, а к качеству обработки полученного сигнала. И вот тут человеческий разум пасует перед трудоемкостью задачи.
   Поэтому Тубус удивился способу, которым я вытащил нас из ловушки Скирта. Ведь со стороны казалось, что я раздвинул нити плетения, будто их видел. Так можно делать только со своими плетениями, конфигурация которых при создании запоминается в подсознании. Чужие плетения маги ощущают "размыто", часто они даже не различают отдельных каналов. Можно увеличить "четкость", погрузившись в медитацию. А можно сделать сканирующий артефакт с антенной и мощной вычислительной машиной.
   Комп у меня в наличии уже имелся. Мне нужно было сделать только программку, которая сплетет антенну, и будет обрабатывать сигнал. С этой задачей я справился минут за пятнадцать. При стопроцентной нагрузке на все процессоры, она позволяла сканировать радиус в две сотни метров. Естественно, меня это не устроило, поэтому полночи я занимался ее оптимизацией. В конце концов, мне удалось добиться хорошей чувствительности на расстоянии в полкилометра при стопроцентной нагрузке всего на восемь процессоров.
   Оторвавшись под утро от компа, я встал и с наслаждением потянулся, хрустя суставами в затекших ногах. Головная боль уже прошла, но сна не было ни в одном глазу. Естественно, когда я говорил про дежурство, эти двое не поверили (после моего вечернего представления я бы и сам себе не поверил), поэтому Тубус сидел у костра и хмуро взглянул на меня, когда я встал.
   -Да говорю же: иди спи,- прошептал я.
   -А если ты уснешь? Набредет какой-то зверь и к утру останутся от нас только кости,- тихо проворчал он.
   Я, конечно, пытался объяснить ему, что теперь обнаружу любого зверя раньше него, но все без толку. В итоге все остались при своем мнении, и дворянина сменил на посту сонный позевывающий Грист. А я просто плюнул на все и продолжил заниматься радаром. До завтрака я успел сделать управление с помощью вторых век и сделать графический вывод в глазной нерв. Неожиданно много времени я потратил на то, чтобы сделать как можно менее раздражающий интерфейс. Один раз программа вообще зависла. Я тогда немного струхнул - картинка-то осталась перед глазами, и из-за нее почти ничего не было видно. Поэтому перед следующим запуском я сделал интерфейс полупрозрачным.
   -Тубус, где этот, дракон его сожри, город?- в очередной раз спросил я.
   -Лучше бы он тебя сожрал,- огрызнулся дворянин,- мне то откуда знать? Я же рядом с тобой еду и вижу то же что и ты. Лучше вон у него спроси.
   -Грист?- спросил я пацана.
   -Я тоже не знаю. Я там и не был никогда,- пожал плечами он.
   -И на ярмарке ни разу не был?- спросил Тубус.
   -Вот в этом году должен был,- вздохнул мой слуга.
   -Что еще за ярмарка?- спросил я не столько из-за любопытства, сколько из желания поговорить, ведь во время разговора уснуть сложнее.
   -Большая Ярмарка,- пояснил дворянин,- ее в конце лета устраивают в некоторых городах. Приезжают крестьяне и купцы... там иногда можно хорошее железо найти, не то, что у нас тут продают. Одним словом - провинция. У нас тут нормальную материнку или процессор доста...
   -Смотрите!- разбудил меня Грист. Я тряхнул головой, посмотрел, куда он показывает. На горизонте появились полоски лесов, а прямо впереди, почти у самых деревьев, виднелась какая-то точка.
   -Деревня,- авторитетно заявил дворянин,- с частоколом. Это не ваши безопасные рощицы вблизи Эльфийского Леса. Тут ночью вполне можно нечисть какую-нибудь встретить,- сказал он заметившему деревню пареньку.
   -Отец мне тоже так всегда говорил,- тихо ответил паренек и добавил,- пока его эта нечисть не убила.
   Продолжать разговор никто не стал. Тубус, похоже, просто не знал, что сказать, как и я, впрочем. Я вообще никогда не обладал умением утешать, разве что мог бы ляпнуть что-то в духе: "Да ладно, забей! Ничего страшного". Поэтому я решил еще раз проанализировать состоявшийся утром разговор, уж слишком странным он оказался.
   -Скажи-ка мне, Тубус, тебя он послал?- спросил я в лоб, когда дворянин отправил крестьянина в лес за хворостом, аргументировав свою просьбу тем, что иначе днем разводить костер будет не из чего. Можно было начать издалека, но я решил сыграть на неожиданности и проследить за реакцией собеседника. Он задумался на пару секунд.
   -А тебя?- ответил он вопросом на вопрос и уставился мне в глаза.
   Ну что за дурацкая манера, так и непонятно, прав я оказался или нет!
   -И как его зовут?- я перенял прием дворянина.
   -Он не представился,- пожал плечами этот гад, отчего мне захотелось бросить в его наглую рожу файербол. "И ведь непонятно, осторожничает он или водит меня за нос". Чтобы успокоиться, я мысленно сосчитал до трех.
   -Так кто же ты на самом деле? И зачем тебе нужно в столицу?- решил прояснить я раз и навсегда.
   -Ты первый,- перевел стрелки он.
   -Выкуси!- я показал ему фигу,- ты первый, потому что натравил на нас бандитов.
   -А из-за тебя нас приняли за вампиров,- нашелся он.
   -А я первый спросил,- не выдержал я,- поэтому мне на все твои доводы нас**ть с высокой колокольни!
   -Если ты решил расторгнуть наше соглашение, просто скажи,- сквозь зубы проговорил дворянин.
   И в этот момент вернулся Грист, прервав нашу дискуссию на самом интересном месте. Я так и не понял, Олег его подослал или нет, а если да, то с какой целью. Фактически, я повел себя как полный идиот и сказал Тубусу больше, чем он мне. Возможно, стоило начать издалека, хотя так я мог наболтать еще больше. Весь день, пока делал новую версию огненного шара, я думал о том, продолжать ли путь втроем или разделиться. С одной стороны, можно было с уверенностью утверждать, что Тубус не собирается меня убивать, иначе он бы давно это сделал. С другой стороны, он почти на равных дрался с высшим вампиром. И я бы никогда не поверил, что на это способен каждый мастер-мечник.
   В итоге, я пришел к решению разделиться после Игниса. В качестве справочного бюро сгодится Грист, а огневая поддержка мне уже не так нужна, тем более, единственная моя атакующая программа не отличается избирательностью. А "толчок" - это скорее оружие последнего шанса, а не наступательное заклинание.
  
   ***
  
   Как только мы проехали мимо первой деревни, местность вдруг "ожила". На свободном от небольших лесов месте раскинулись поля, то тут, то там стояли окруженные частоколом из бревен села. По дороге, несмотря на вечер, туда-сюда сновали крестьянские телеги. Спать почему-то расхотелось, а работать с терминалом было бы опасно - вдруг кто заметит. Поэтому я решил продумать получше идею, которая пришла мне в голову днем, когда я делал псевдомышцу для файербола. Сделать так, чтобы ее работа ощущалась как работа с Силой, было очень просто, надо было просто поставить галочку в нужном месте. Я даже подумал, что, в принципе, могу запрограммировать все так, чтобы кастование заклинаний ощущалось так же, как у обычных магов. Тогда я загорелся идеей реализовать ту способность, которой владеют маги, и от которой вряд ли бы кто-то отказался в моем мире. Телекинез.

Оценка: 5.61*52  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) F.(Анна "Избранная волка"(Любовное фэнтези) Б.Ту "10.000 реинкарнаций спустя"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Прокачаться до сотки 3"(Боевая фантастика) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"