Зайцев Алескандр: другие произведения.

Сломанные крылья Серебра

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
  • Аннотация:
    [Обновление 21.03.16] Аннотация: Мир, в котором люди проиграли потустороннему многие тысячи лет назад. Мир, где человек только пища для темных духов. А светлых сил в этом мире не осталось - их сожрали. А те светлые, кто хотел жить, изменились и тоже стали жрать. Потому как, жить, хотят даже потусторонние силы.


Сломанные крылья Серебра.

Русская текстовая манга, как ни нелепо это звучит.

  
  
  
   Это красивый мир.
   Реальность, в которой:
   По водной глади будто летят, острым носом рассекая набегающую волну, гигантские парусники -- огромные, не меньше туристических лайнеров моей родины, с мачтами и такелажем невиданных мной ранее форм и конструкций.
   По полупустым, великолепного качества дорогам и шоссе иногда проезжают мобили -- аналоги автомашин, только полностью на электрической тяге, надежные как танки и такие же угловатые.
   Города здесь, стараются не занять господствующие высоты, а наоборот, они будто прячутся в низинах, их архитектура -- без единого небоскреба, не выше пяти этажей, но каждый дом индивидуален и хотя бы немного отличается от других.
   Бывает, по небу, разгоняя облака, пролетают самолеты -- винтовые, на дизельных движках, топливо для которых изготавливают из масла растений, которые выращиваются в прибрежных водах.
   Все, что возможно, стараются изготовить из алюминия или полимерных, органических материалов. Исключение только военная техника. К примеру стальные громады линкоров -- что несут свою стражу вдоль островов экватора, они прекрасны такой холодной, строгой красотой разрушения.
   Это странный мир:
   Где люди никуда не торопятся.
   Где вещи технологически совершенны и почти не ломаются, хотя они нелепы и грубы по своему дизайну, здесь никому нет дела до эргономики и удобства.
   Где кажется, что время тягуче как сладкий до приторности сироп.
   Где технологии не спешат, не несутся вскачь, сменяя свои поколения быстрее, чем успевают подстроится люди.
   Это страшный мир:
   Мир в котором новые киноленты появляются раз в десять лет.
   Мир где на одну художественную книгу, приходится сотни справочников.
   Мир в котором почти нет музыки, а та что есть, вызывает у меня тошноту, настолько она проста и примитивна.
   Мир населенный очень красивыми людьми, чья внешняя красота полностью нивелируется серостью и пустотой их души.
   Мир - который меня не принял...
  
   Шикуно, город Ристол - Дан Лиер, человек.
  
   Я лежу на тахте, в небольшой, скромно обставленной, однокомнатной квартире-студии и просто смотрю в потолок. Мне так плохо, что не поднять руку и не дотянуться до телефонной трубки. Хотя зачем мне телефон? Вчера приезжала скорая и что:
  -- Молодой человек, вы здоровы, у вас просто нервное истощение на фоне стресса и переживаний. Не волнуйтесь, примите вот это успокоительное. То, что произошло с вашей семьей - трагедия, которую лечит только время. Крепитесь и все пройдет само...
   Наивный врач, я же знаю. Знаю, что умираю. Но мне не верят.
  -- Ну, что вы! Вы здоровы как бык! Эх, мне бы ваши годы! А таблеточку примите...
   Дотянись я до телефона, это ничего не изменит. Почему же не верю врачам? Не верю в "нервное истощение"? Все просто, однажды я уже умер и сейчас чувствую приближение неизбежного, кто был за гранью, тот подобное не перепутает никогда.
   Два месяца назад, я погиб. Погиб нелепо из-за идиота, который не справился с управлением на обледеневшей трассе и... Нет, не хочу вспоминать.
   Тогда я умер и ожил здесь, в ином, абсолютно незнакомом мире. Воскрес в совершенно чужом теле. Первое, что помню после воскрешения это воду. Кругом соленая вода и волны, которые так и норовят похоронить меня под собой, будто сопротивляясь тому, что кому-то удалось обмануть смерть. А еще, еще истошный крик откуда-то сверху:
  -- Человек за бортом! Человек за бортом!
   И рядом со мной падает красно-белый спасательный круг.
   За два месяца, с того момента до сего дня, я постоянно ломал голову над тем, кто и почему, выдернул мою душу из родного мира и вселил её в чужое тело мира этого. Но, ничего не придумал. Было только чувство, что кто-то случайно "проходящий мимо", возмутился нелепостью моей гибели и дал второй шанс, поместив мою душу в тело, чья душа решила себя убить, утопившись в соленом море. А то, что я при этом оказался в чужом для себя мире, это совсем не волновало "спасителя", который тут же "забыл" о моем существовании. Возможно, все эти ощущения не более чем бред и никто меня не спасал. Не знаю, но иных ответов на вопрос: "как я здесь оказался?", иных ответов нет.
   Обидно, получив вторую жизнь, умирать так рано. Два месяца новой жизни, вот все что даровала мне судьба. Я чувствую, как это тело отторгает мою душу, как нечто чуждое выталкивает её из себя и нет уже сил сопротивляться этому. Чувствую, что эта ночь последняя и третьего шанса мне никто не даст.
   Нет, я боролся, сражался как мог. Но, с каждым новым днем мне становилось всё хуже и хуже и чем сильнее сопротивлялся, тем быстрее слабел. Хочется заплакать от жалости к себе и от обиды, но даже на слезы нет сил, только и могу, что лежать на спине и смотреть в потолок.
   Нелепо.
   Обидно.
   Страшно.
   Но мне ничего не изменить.
   Закрываю глаза и чувствую, как становлюсь все легче и легче, а руки и ноги перестают слушаться.
   Неужели все...
   Это конец?
  
   Шикуно, город Ристол -- Тесса Подлунная, серебряная 4-й ранг.
  
   Хозяйка города с наслаждением потянулась на шикарной кровати, покрытой шелковыми простынями. Это так приятно, так восхитительно, чувствовать себя молодой. Её изящные ножки, с кошачьей грацией коснулись пола, холод паркета, приятно остудил босые ступни. Открытое окно и промозглый ветер последнего месяца зимы, гуляющий по спальне, её совершенно не волновали. Такие как она не могут заболеть обычной простудой.
   Встав с кровати, в два скользящих шага оказавшись перед ростовым зеркалом, она окинула себя взглядом с головы до ног. По её тонким, но тем не менее невероятно женственным губам пробежала рябь, превратившаяся в улыбку. В одну из тех улыбок из-за которых мужчины готовы начинать войны или штурмовать самые высокие горы.
   Если бы кто-то этой ночью смог заглянуть в окно третьего этажа, одного из элитных домов, на центральной улице города Ристол, в спальню квартиры записанной на имя Тессы Оримы, то никогда бы не забыл, то, что увидел.
   Танец, в котором кружилась молодая шестнадцатилетняя девушка, был не то, что красив, он был настолько прекрасен, что нет в этом мире таланта, который смог бы его описать. А тот кто попытался бы, взяться за это безнадежное дело, то у него получилась бы только нелепая тень, не передающая и сотой доли процента той грации, пластики и совершенства движений, в котором буквально порхала, едва касаясь пола, та - имя которой Подлунная.
   Но никому не суждено это увидеть, ни сегодня, ни завтра, никогда! Серебро не танцует для людей, оно не танцует ни для кого, кроме себя. Такова природа Серебра. Его сила. Его власть.
   Говорят, когда-то давно, многие тысячи лет назад это было не так. Но это сказки, мифы, легенды, в которых нет ни доли правды.
   Завершив танец, Тесса казалось подплыла к шкафу и одела первое попавшееся платье. Полупрозрачный ситец, прошитый серебряными нитями, придал её и без того идеальной фигуре, некий невесомый, завершающий штрих. Превратив хрупкую, юную девушку в недостижимый идеал красоты.
  -- Как хорошо, вновь быть молодой! - Едва слышный, шёпот сорвался с уст Хозяйки.
   Для таких как она, нет необходимости в телесной оболочке. Но, это так приятно, чувствовать себя не только духом, но и по настоящему живой. Настолько притягательно, что все силы, вся энергия, которые требуются на создание тела, все это окупает себя в её глазах стократно. Она жалела только о одном, что её ранг Сил, не позволяет создавать новые тела чаще, чем раз в тридцать лет. Будь её воля, она вечно оставалась молодой. Такой молодой как сейчас, что бы чувствовать как живая, горячая, юная кровь, разгоняет холод Серебряного льда её души.
   Одно плохо, после перерождения всегда ощущается упадок сил. Сил не телесных, сил иных. Но это было поправимо, за те три месяца, что она была занята. Стягивая к своей Искре мельчайшие частички и формируя из них живое тело, за это время уже накопилась Дань. Дань, которую она может собрать и тем самым восстановить свой резерв и подпитать Искру.
   Бросив очередной взгляд в зеркало, Тесса вздохнула с сожалением и сняла платье. Настолько естественный жест и реакция, будто она и правда была обычной женщиной. С небольшой долей грусти во взгляде, подержала его в руках и резким движением, бросила обратно в шкаф. Подобрав раскиданную по полу одежду, она натянула на себя джинсы-трубы, скрывающие грацию её ног и закуталась в толстый шерстяной свитер, почти до колен, за которым даже самый острый глаз, не смог бы разглядеть её совершенное тело. Старые, видавшие лучшие годы кроссовки, нелепая, такая на вид детская, шапочка с двумя пышными помпонами, а так же огромные очки безобразной, отталкивающей формы, завершили её гардероб. Выходя из спальни, она даже не посмотрела в зеркало, не на что было там смотреть, какой интерес разглядывать совершенно обычную девушку, со внешностью серой мышки-заучки.
   Перед тем как выйти из квартиры, та имя которой Тесса, заглянула в тумбочку и достала новый комплект документов, к которым не смог бы придраться ни один полицейский. Еще бы, ведь они были настоящими, а не дешевой подделкой. Прежде чем развеять свое старое тело, она надежно позаботилась, что бы ни у кого из людей не возникло никаких вопросов, к её новому воплощению в мире живых. Документы отправились в сумочку, как и ключи. Мельком взглянув на косметику, она в раздражении смахнула её на пол, в ближайшие лет десять она ей не понадобится, и эта мысль приятным теплом разлилась по всему телу.
   Закрыв за собой дверь, огляделась. Лестничная площадка выглядела пустой. В мире людей она и была пуста. Но она видела сразу два мира и во втором, в который люди не верят, в двух шагах от неё, застыла тень облаченная в черный балахон. Застыла, опираясь на двуручный меч Тьмы. Заметив её взгляд, Черный пятого ранга почтительно склонился и прошипел-прошептал.
  -- Моя госпожа.
   Безразлично скользнула по нему взором, не удостоив даже кивком, она сбежала по лестнице вниз, как обычная человеческая девушка спешащая по своим делам. Её мучил голод, голод непонятный человеку или кому-либо из живых, она и правда спешила...
  
   Шикуно, город Ристол - Дан Лиер, человек.
  
   В этот раз умирать было не больно. В прошлый мучительно, а сейчас даже приятно, как проваливаюсь в глубокий, такой долгожданный сон. Будто тебя затягивает в зыбучий песок, так же неторопливо смерть не спешила меня забирать. Душа из последних сил держалась за тело, не желая его покидать. Цеплялась и слабела с каждой секундой, но сопротивлялась вот уже три часа, с заката почти до полуночи.
   Но, заканчивается, вот уже не чувствую тела. Моя душа, она больше не связана с ним. И мне легко, настолько легко, что я взлетаю над тахтой.
   Странно. Я могу двигаться. Могу. У меня нет тела, я вишу в воздухе, но могу пошевелить рукой. Открываю глаза и страх пробирает меня.
   Я бестелесный.
   Я дух.
   Мой дух не бесформен, он повторяет контуры физического тела. Откуда-то знаю, так продлится не долго, несколько минут и неземной ветер развеет меня без следа и я умру, уже окончательно. Эта мысль приносит спокойствие. Мог бы смеяться, то рассмеялся бы. Как не правы философы моего родного мира:
   "Я мыслю, значит я существую!".
   Как нелепа, кажется сейчас мне эта фраза. Философы вы все были не правы! Я мыслю, но уже мертв.
   Парить над кроватью становится все труднее и труднее, меня будто давит притяжение планеты, хотя разве может гравитация влиять на душу? Еще одна нелепость.
   И, что я в последние секунды бытия размышляю о таких глупостях?
   Встаю на пол, стараясь не смотреть на покинутое тело. Встаю на пол! Дух стоит на полу и чувствует поверхность! Какой бред! Но так и было. У меня до сих пор есть ноги, пусть они сотканы из чего-то похожего на разноцветный туман, тем не менее я способен на них стоять.
   В прошлый раз умер не так. Совсем не так. Все было быстро, почти мгновенно и совсем не помню, как дух покидал изломанное тело, мертвым кулем валяющееся на автобусной остановке. Легкое любопытство заставляет меня перебороть отторжение и взглянуть на бездушное тело, что лежит на тахте.
   Совсем молодое, шестнадцать ему исполнилось всего три месяца назад. Хорошее, куда лучше моего первого: высокое, атлетичное, идеально здоровое. Лицо с правильными, пусть немного резкими, но симметричными чертами, волосы черные как крыло ворона. Сильные для такого возраста ладони, с удивительно тонкими и длинными, аристократичными пальцами. Выгляди я так в прошлой жизни, то от поклонниц не было бы отбоя, а модельные агентства стояли в очереди перед моей квартирой, умоляя сняться для них. Тело достаточно сильное, что бы воспротивиться чужой душе и отторгнуть её. И пусть оно мне досталось случайно и не заслужено, мне обидно, очень обидно.
   Эх, настоящий Дан Лиер, мальчишка, который не смог смириться с гибелью родителей и выбравший смерть, вместо жизни без них. Какой же ты дурак! Был... И тело твое дурное, почему оно не приняло меня? Какая ему разница? Родная душа все равно покинула его не желая жить, так почему ты отторгнуло меня? Помню, как мне было хорошо, свободно и легко первые дни, до того как пришла слабость. Так хорошо я не чувствовал себя никогда, даже когда мне самому было шестнадцать! И вот...
   Обидно.
   Но...
   Что это?!
   Стоило мне сфокусировать взгляд, как вижу, все тело покрыто какой-то слизью. Полупрозрачной, серой, противной, от неё хочется отвести взгляд и бежать. От неё веет угрозой и тошнотой. И приходит понимание, не тело меня отторгает, а эта слизь тянет из меня жизнь, разрывая связь между земным и духовным. Даже не разрывает, а будто съедает её, тем самым убивая меня.
   Это она убивает меня! Я умираю не потому, что какие-то законы мироздания запрещают моей душе занять эту оболочку. Нет! Эта слизь, не видимая в мире тварном, иссушает меня. Убивает!!!
   Нет!
   Не быть этому!
   Тянусь своими руками, сотканными из невесомого тумана, к слизи и начинаю рвать её на куски. Вначале она не поддается. Но, вот мой страх, превращается в злость. Злость в ярость и мои руки наливаются странным, темно-багровым светом и под ними слизь начинает поддаваться. Поддаваться неохотно, не желая отлипать от тела. Оторвав первый кусок, я узнаю, что слизь это частичка чего-то большего. Какой-то жуткий дух обернул меня в кокон из неё и тянул саму жизнь, поглощая её. Секунда за секундой, минута за минутой, почти все два месяца, которые я провел в этом мире, все это время меня жрали!!! И мне нужно уничтожить кокон, убрать слизь и бежать! Бежать до того, как меня найдет её хозяин!
   Только это не легко, справиться с ней. Отрываю кусок, он тут же пытается присосаться к моему духу, приходится кидать комок слизи на пол, но и там, он не пропадает, а начинает ползти обратно. Стараюсь, но не успеваю, кокон восстанавливается быстрее, чем я его разрушаю. И еще, тот дух который "оплевал" меня этой серой, клейкой массой, он чувствует мои попытки освободиться. Чувствует и ему они не нравятся. А значит, он скоро придет! Эта мысль заставляет меня, рвать слизь еще яростнее и все равно -- не успеваю.
   Желание жить, придает силы, даже тогда когда казалось этих сил уже нет совсем.
   Да, отлипни ты мерзость!
   Это мое тело!
   Это моя душа!
   Но нет, слизь сильнее. Она не разумна, она подобна стихии, она просто хочет выдоить из меня все соки, всю энергию, а то, что я умру, её хозяина совершенно не волнует такая мелочь.
   Когда до истечения сроков моего бытия остается меньше минуты, я слышу далекий крик, полный ярости, злобы и какого-то запредельного отчаяния.
  -- Моё! Уйди! Моё!! Не отдам-м-м-м-м!!!
   Кричат далеко и кричат не мне. Да и криком это можно назвать условно, ибо не слышат его уши, это духовный вопль.
   Продолжаю бороться, хотя и не вижу смысла, уже просто на каком-то запредельном упрямстве, хотя мне уже давно ясен итог этой борьбы. И внезапно, что-то меняется. Слизь начинает сдавать!!! Оторванные куски уже не лезут, желая вновь соединиться в кокон, они просто падают на пол, падают и тают. Слизь пытается бороться, становясь тоньше, но не желая выпускать моё тело из своей хватки, но что-то изменилось и теперь сильнее я!
  -- Не-е-е-ет! Мо-о-о-о-у-у-у-у-ё-ё-ё!!
   Новый вопль полон боли и чувства какой-то невероятной потери. Он такой силы, что если бы кто-то так заорал на улице, в физическом мире, то в моей квартире бы все стекла повылетали.
   Едва этот вопль утихает, как слизь сдается! Она утрачивает свою пластичность и тягучесть, твердеет и крошится под багровым светом моих призрачных рук. И когда последний её кусок падает на пол, меня как в воронку затягивает в лежащее на тахте тело.
   И понимаю -- сегодня я не умру!
   Едва эта мысль формируется, как сознание покидает меня и я проваливаюсь в темное беспамятство...
  
   Шикуно, город Ристол -- Тесса Подлунная, серебряная 4-й ранг.
  
   Жаль, этот город так мал, всего три сотни тысяч живых. Едва едва он может поддерживать её существование. Город не нужный никому из Высших высокого ранга, мелочь, которая недостойна их внимания. Три сотни лет назад она пришла сюда и забрала себе. Как давно это было и как будто вчера.
   Забрав трехмесячную Дань с Красных и Черных, убив, неосторожно попавшихся на её пути парочку Серых, Подлунная почти на половину восстановила свою Искру, иссушенную созданием нового, молодого тела.
   Самое вкусное она оставила напоследок. Старшую школу Изуро, за которой присматривал единственный Серебряный в городе кроме неё, Элир Хорн, шестого ранга, её верный вассал.
   Ей нравилось вот так гулять по ночам, особенно как сегодня, в полную луну. Свет её души и свет Лунный переплетались в немом танце духовных линий, ей хотелось петь, но она сдержала себя. Ибо Серебро поет только для себя. В этом его сила. В этом его власть. А здесь её могут увидеть и это было бы не правильно.
   Подходя к территории школы, она зажгла духовный огонек на ладони.
   Но никто не вышел на её зов.
   Это было необычно.
   Да, что необычно, так не было никогда!
   Ночь и закрытые на школьную территорию ворота.
   Она стояла перед цепью с массивным замком и глупо смотрела на него. Еще никогда и никто в её городе, не смел, немедленно не явиться на её зов! В нелепые ситуации она не попадала так давно, что даже забыла, как выглядят и пахнут неожиданности.
   В раздражении, она глубоко вздохнула и вышла из тела, полностью погрузившись в духовный мир. Тело осталось стоять на месте, а она сама, её суть, её дух без каких либо проблем шагнул сквозь решетку.
  -- Элир... - Тихо позвала она.
   А в ответ тишина, её вновь никто не ответил. И только странная тень, шевельнулась за углом одного из школьных корпусов. Слишком большая тень.
   Шагнув вперед, она едва успела одернуть ногу, что бы не наступить на серую, гадкую слизь. Стоило приглядеться, как стало понятно, этой гадостью покрыт почти весь школьный двор.
   Как? Она не выходила в город всего три месяца, откуда тут такое? Куда смотрит её вассал и группы зачистки? Хотя, она сама запретила черным заходить за школьную ограду и их вины тут нет.
  -- Элир. - Но, нет ответа вновь.
   Ничего, она найдет своего вассала, который забыл свои обязанности. Найдет и он будет молить её о пощаде. Куда он спрятался и откуда настолько много этой слизи?
  -- Элир... - Её голос стал требовательным.
   И на него ответили.
   Массивное, серое тело, похожее на гусеницу с головой крокодила, выползло из-за школы. Противное, сочащийся слизью, огромное, как двухэтажный автобус. Серебряная на его фоне выглядела совсем малюткой.
  -- Элир... - Прогудел хозяин слизи. - Элир вкусный... - Открылся огромный рот твари и оно плотоядно облизнулось. - Был...
   Тесса отшатнулась. Нет, не от испуга, от неожиданности. О таких крупных Серых, да еще и Пожирателях, она только слышала в древних легендах. Но видеть подобных гигантов, никогда до этого момента, ей не приходилось. Её, по неземному прекрасное, лицо, исказила гримаса брезгливости.
   Пожиратели. Самые дурные и тупые из духов. Те кто не умеет останавливаться. Обливают своей слизью людей и выжимают из них все. Дурные, глупые, так переводить столь ценный ресурс. Но они не умеют сказать себе "стоп" и их голод важнее любых иных чувств. Серые, такова природа любого из них.
   Подлунная не боялась. Пусть огромный, пусть от него веет какой-то первобытной, истовой Силой, но он низший и не способен навредить ей -- Серебру. Её волновало только одно, откуда он её взял, эту Силу. О, нет! Он так просто не умрет, в начале тварь все ей расскажет!
   Ладони девы Серебра привычно сжались.
   Короткая вспышка и Бич Наказания, ведомый её рукой, бьет по мерзкой туше Серого, заставляя того корчиться в невыносимых страданиях.
   Ощутив её силу, глупый гигант попытался сбежать. Но, кто способен в обоих мирах убежать от Серебра?
  -- Где. - Бич бьет снова. - Ты. - Удары сыпятся один за другим, оставляя широкие разрывы на духовной плоти Пожирателя. - Взял. - Особо удачный взмах и серая мерзость лишается хвоста. - Силу!
   Едва она это произнесла, как тварь остановилась. Затем спокойно выдержала два удара Бичом и сфокусировала на ней взгляд своих мутных и мелких, словно бусины, глазок. Столько ярости, столько боли, столько желания было в этом взоре, что Тесса невольно отшатнулась. Высшая отшатнулась от Низшего. Нелепость! Позор! Но только это и спасло деву Серебра.
  -- Моё! Уйди! Моё!! Не отдам-м-м-м-м!!! - Заорал Пожиратель.
   Закричал так, что каждый дух в городе услышал его. А услышав, поспешил забиться в самую глубокою нору и дрожать там от страха.
   Каждое его слово было переполнено Силой. И сила эта била и хлестала деву, как пушинку на ураганном ветру. Не отшатнись она, останься в фокусе крика, её бы расплющило будто молотом. Если бы этот тупой гигант, умел чуть больше, кроме выплеска голой мощи, то её бы не спасло ничего. Но его разум был скуден, как и у любого из Серых.
   В ту же секунду Тесса поняла, что это ничтожество и правда смогло поглотить Элира. Сколько в нем мощи! И как хочется узнать откуда он её получил! Но, сила не нужна мертвым. Между жадностью и жизнью она сделала правильный выбор и Бич Наказания сменился на Лунный меч.
   Отойдя от первого шока, дева была готова сражаться. Правда, для того что бы справиться с таким гигантом, ей придется выложится по полной.
   Новый силовой удар твари пришелся в пустоту, девы там уже не было.
   Взмах и лезвие меча отсекает одну из лап Пожирателя. Новый удар твари, но Тесса уже стоит с другой стороны и Лунный клинок не знает пощады.
   "Сколько Силы, сколько Мощи!" - Подлунная не стесняясь завидовала Низшему. Завидовала как дервиш, всю жизнь проведший в аскезе пустыни, смотрит на того, кто плескается в озере и не ведает своего счастья.
   Серый гигант пытался сопротивляться. Его удары были всесокрушающими и попади он хоть раз, и так истощенная перерождением Искра девы, точно погасла. Но, нет никого в обоих мирах, кто сравниться с Серебром. Нет ничего быстрее его, ибо Серебро это сама Мысль.
   Чувствуя скорую гибель, Пожиратель заорал вновь.
  -- Не-е-е-ет! Мо-о-о-о-у-у-у-у-ё-ё-ё!! - И те городские духи, кто еще не спрятался от первого его крика, поспешили тут же исправить эту оплошность.
   И поняла дева, не умереть окончательной смертью боится низший дух, а потерять что-то! Боится этой потери больше своей гибели!
  -- Говори. - Не нанеся финального удара, Тесса замерла, с поднятым вверх клинком.
  -- Н-е-е-т. - В этот раз Пожиратель не кричал, а шептал, да и осталось от него всего ничего, небольшой комок слизи, размером с упитанного поросенка. - Моё... Только моё...
   Не скажет, умрет, но не скажет. Дева поняла это со всей ясностью.
  -- Тварь... - Серебристый росчерк клинка мерцая в лунном свете, ставит последнюю точку в этом странном разговоре.
   Глядя, как медленно и мучительно умирает погань, дева поняла, что в этом бою перешагнула грань. Её Искра едва теплилась и несомненно гасла. Слишком много она зачерпнула из неё, осушила до дна. Дождавшись окончательной смерти твари, она поспешила к оставленному перед школьной оградой телу. С каждым шагом её дух становился все бледнее и бледнее. Только бы не опоздать!
   Она успела, на секунду раньше чем растаяла без следа, её дух коснулся тела и впитался в него.
   Физическое вместилище это не только приятно, это еще и последняя крепость. И пусть она теперь лишена сил и энергии у неё почти не осталось, а той что есть, не хватит даже на один взмах Бича, пусть. Она жива это главное, а значит она все вернет. А если найдет Источник, который ТАК раскормил обычного слизня, низшего из низших, то вздрогнут миры, мир тварный и мир духовный.
   Юная девушка, кутаясь в нелепый свитер, зябко поежилась и опираясь на ограду школьного забора, побрела по аллее в сторону центра города...
  
   Шикуно, город Ристол - Дан Лиер, человек.
  
  -- Дз-з-з-з-з!!! - Требовательно, вот уже третий раз за минуту, прозвучал дверной звонок.
   Да кого там черти принесли? Хотя с "чертями" в этом мире лучше быть поосторожнее даже в мыслях. От воспоминаний о слизи, меня передернуло. Не смотря на то, что все произошедшее ночью, казалось плодом кошмара, меня не покидала уверенность в том, что все случившееся это совсем не сон. И главным доказательством этому было моё самочувствие. Слабость, которая преследовала последние дни, она ушла. И только в животе бурлило от голода.
  -- Дж-з-з-з-з!!! - Вот надоедливый звонок.
  -- Иду! - Как не хочется вставать, и наоборот желание закрыть глаза и уснуть почти необоримо, но лучше открыть.
   На ощупь найдя шлепанцы, надел их и шаркая по линолеуму, поплелся к входной двери, с тоской посмотрев на холодильник, который манил и обещал покормить. Нет, конечно холодильники тут никого не кормят, но в нем вроде была еда, её можно было оттуда достать и приготовить на электроплите.
   Перед дверью остановился, сообразив, что стою в одних семейниках и шлепанцах.
  -- Дж-з-з-з-з!!! - Да кто там такой настырный?
  -- Минутку! - Крикнув в направлении двери, принялся копаться в разбросанной на полу одежде.
   Все вещи были грязными, последние несколько дней мне не хватало сил, спустится в полуподвал, того многоквартирного дома, в котором жил и постирать их, в установленных там стиральных машинах.
   Наконец-то в этом бардаке найдя халат, надел его и затолкал все остальное одной, большой грудой в шкаф, подперев его дверцу стулом, что бы ничего не вывалилось.
  -- Дж-з-з-з-з!!! - Тьфу, на голову того, кому неймется!
   Сдержав ругательство, завязал кушак халата и открыл входную дверь. На пороге, поднеся руку к дверному звонку, стоял немолодой, статный мужчина, одетый в строгий, но дорогой, двубортный костюм темно-синего цвета. Тщательно начищенные ботинки и часы фирмы "Марко" на левой руке, вкупе с костюмом все это говорило о приличном достатке. Я его уже где-то видел, да и саквояж в его руке, он мне знаком.
  -- Доброго утра. - С легким поклоном произнес визитер.
  -- Вы... - Как в тумане воспоминания последнего дня, но саквояж... Точно! - Доктор?
  -- Н-да. - Цокнув языком, посетитель наклонил голову и посмотрел на меня как-то изучающе. - Глен Коин, ваш лечащий врач.
  -- Да-а-а. Я помню. - И правда, он вроде приходил, когда я пластом лежал на тахте. Дня три назад, давление мерил, пульс считал. Точно это он.
  -- Так и будем стоять на пороге? - Какая ехидная у него улыбка, а всего-то едва опустился один уголок его губ.
  -- Простите. - Отступаю на шаг в сторону и пропускаю визитера. - Входите пожалуйста. Обувь не снимайте, я все равно мыть полы собирался. Позже...
   Доктор зашел как к себе домой. По хозяйски огляделся, подошел к кухонному столу, поморщился и с сомнением посмотрел на свой саквояж. Было от чего сомневаться. Позавчера я попробовал поесть, но руки не слушались и расплескали суп по всему столу, да и полу досталось если честно, а теперь вся эта масса, когда то бывшая супом затвердела и к тому же пахла не очень аппетитно. Да и её внешний вид был не намного приятнее той слизи, которая меня чуть не убила.
  -- Ставьте прямо на тахту, не стесняйтесь. - Устало махнув рукой, предложил я.
   Вот же! Он еще сомневается! Ставить на мою кровать свой чемодан или побрезговать! И главное, он даже не пытается спрятать от меня свое отношение к тому бардаку, который видит в моей квартире. "Эй! Я вообще-то подыхал тут, не до уборки было, знаешь ли господин доктор!" Но, конечно я промолчал, не став произносить эту тираду вслух.
  -- Садитесь. - Врач все же решился и поставил саквояж прямо на одеяло. После чего призывно похлопал по матрасу, очень по хозяйски приглашая меня присесть на мою же кровать. Что-то он меня бесить начинает, своим высокомерием и брезгливостью.
  -- Как скажете. - Затолкав свое раздражение в глубины сознания, послушно исполнил его просьбу.
  -- Та-а-а-к! - Растягивая это слово как какую-то мантру, доктор открыл чемоданчик и достал из него блокнот и карандаш. - Ваше имя?
  -- Дан Лиер.
  -- Где проживаете? - К чему этот вопрос, он что моего адреса не знает?
  -- Ристол, Седьмая улица, дом восемь, квартира двенадцать.
  -- Хорошо-о-о-о. - Опять растягивая слова, что-то записал в блокнот доктор. - Где родились?
  -- В Аустрои, в городе Транбур, клиника при посольстве Шикуно. - Как же хорошо, что вместе с телом мне досталась и его память.
  -- Отли-и-чно! - Он улыбнулся так, что обычный шестнадцатилетний точно бы поверил в искренность его улыбки. Я же видел в ней только усталую обязательность и привычку. - Давно вы в городе?
  -- Пять недель.
  -- Сколько пальцев у меня на руке? - Неожиданно резко врач сменил тему и прямо под нос сунул мне ладонь с тремя растопыренными пальцами.
  -- Пять! - Уверенно произнес я, ко мне стремительно возвращалось хорошее настроение.
  -- Пять? - Доктор неуверенно сам посмотрел на свою руку и было даже мне видно, как он пересчитывает оттопыренные пальцы. Один, два, три. - Пять? Вы уверенны молодой человек?
  -- Конечно. - Едва сдерживаюсь, что бы не засмеяться. В свой первый день в этом мире я понял, как просто ставить в тупик местных. Не то, что бы в этом мире жили какие-то глупые люди, это отнюдь не так, но то, что быстрота мыслительного процесса не их конек, это факт. - На вашей руке пять пальцев доктор, два сжаты, три разжаты. - Это старая шутка, которую в моем мире знает любой врач, но для этого доктора она оказалась полностью неожиданной.
  -- Э-э-э-э... - Видимо такой ответ он слышит впервые, судя по расширенным в удивлении зрачкам. - Лог-и-и-чно. - Но он был опытным врачом и быстро взял себя в руки. - Что же мистер Лиер, вижу у вас все хорошо с памятью и с рассудком. А то когда я заходил к вам в прошлый раз, вы явно настолько погрузились в пучину отчаяния, что были похожи на тень, а не на человека. - Не смотря на то, что я понял, доктор просто привел сравнение, показавшееся ему подходящим, но все равно, меня немного тряхнуло в нехорошем предчувствии "похожи на тень!". - Ложитесь, я проверю ваш пульс и давление.
   Осмотр учиненный мне доктором, продолжался минут двадцать. Он не только измерил давление, пульс и температуру, но и буквально всего ощупал меня, начиная с головы и заканчивая пятками. Даже трусы снять попросил. Скрытый извращенец или? Плохо, но о местной медицине я знаю исчезающе мало, что бы браться судить на эту тему. Но от доктора все же чуть-чуть отодвинулся, на пару сантиметров всего, но мне стало легче.
  -- Хм-м-м. - Что-то сверив со своим блокнотом, после осмотра доктор задумался не на долго. - Вы здоровы. Хоть сейчас записывай вас в пилоты.
  -- Мне только шестнадцать.
  -- Это да, это да. Да и пилотом вы наверное не решитесь быть. - Вроде простая фраза, но для настоящего Дана Лиера это была грубая провокация. И я ответил, как ответил бы он.
  -- Господин Коин. - Надо же, даже имя его тут же вспомнил. - То, что мои родители погибли при крушении авиалайнера, не дает вам права, провоцировать меня столь грубым образом!
  -- Злитесь... - Подняв указательный палец, с доброй улыбкой произнес врач. - А три дня назад вообще на это не прореагировали. Вчера скорую вызывали... Вы явно на поправку идете молодой человек. И приношу свои извинения, я должен был это спросить, тем или иным образом, работа у меня такая.
  -- Это вы простите, что повысил голос. - Вежливость, здесь у всех пунктик такой, вежливыми быть, как это мне не трудно, но надо не выделяться. А то порежут на запчасти, пытаясь разобраться, как иномирянин занял тело жителя этого мира.
  -- Вот. - Пока я извинялся, он успел что-то записать в блокноте и вырвав страничку, протянул её мне. - Купите в аптеке эти лекарства. - Надо же, да этот мир совсем другой! Совсем! Почерк врача был почти каллиграфический, меня аж до печенок пробрало это почти ничего на первый не значащее наблюдение. - Два дня старайтесь побольше спать и есть. А так же соберитесь с силами и прогуляйтесь по парку, синоптики уверяют, что потепление наступит уже завтра. - Говоря это, врач упаковал свои вещи в саквояж. - В общем, отдыхайте, я зайду через три дня, проверю вас еще раз.
   Доктор поднялся с тахты, еще раз окинул меня взглядом, поправил пиджак и направился к выходу.
  -- Не вставайте молодой человек, я сам закрою дверь. До скорой встречи.
   Устало помахал ему в след рукой. Как только щелкнул дверной замок, с трудом поднялся с кровати. Усталость навалилась на плечи подобно горе, но голод был сильнее. Шаркая тапками по немытому полу, с трудом добрел до холодильника. Нашел в нем три яйца и две последние сосиски. Ополоснул сковороду, включил электроплитку. Стоило больших усилий не уснуть стоя, но справился. Поджарив яичницу, съел её прямо со сковороды, не обращая внимания на то, что она была не посолена. Желудок требовал еще, но холодильник был безнадежно пуст, а спать хотелось еще больше. Кинув сковороду в раковину, с трудом доплелся до тахты и упал на неё, даже не сняв тапочек. Кажется я заснул до того, как моя голова приземлилась на подушку.
   Спал бы и спал, но меня разбудило жуткое урчание в собственном животе. Пришлось одеваться и выползать на улицу. Проснулся я уже глубоким вечером, так что ближайший магазин оказался закрыт. Вот бесит меня этот город тем, что стоит часам показать восемь вечера, как все магазины закрываются. Хотя, судя по рекламе кинутой в мой почтовый ящик, есть здесь большой супермаркет работающий круглосуточно, но он располагается в пяти километрах от города. Хорошо хоть, что это правило восьми часов, не распространяется на закусочные и кафе, коих здесь огромное множество. Такое ощущение, что у местных закон есть не писанный, на каждой улице должно быть как минимум два ресторанчика.
   Зашел в первый подвернувшийся общепит. Маленькое, уютное кафе на четыре столика, скорее всего семейный бизнес, об этом говорило множество фотографий развешанных на стенах. Стоящая за стойкой женщина средних лет, окинула меня таким взглядом, будто раздумывала над тем не выкинуть ли этого посетителя на улицу прямо сейчас. Вообще-то она в чем-то права, я больше на бомжа похож, чем на школьника. Надо было все же сходить и постирать вещи, прежде чем выходить на улицу. Но голод был сильнее таких условностей.
  -- Доброго вечера. Прошу просить меня за мой внешний вид, но я только встал с постели после болезни.
   Конечно можно было промолчать, но это небольшой городок и слухи в нем наверняка распространяются быстрее пожара. Лучше не привлекать к своей личности нездоровое внимание. После моих слов, взгляд хозяйки заведения явственно потеплел.
  -- Мне что-нибудь самое сытное и... - Потупил взгляд, будто стесняясь и продолжил. - И не очень дорогое если можно.
   Не то, что бы у меня не хватало карманных денег, но тратить их на деликатесы, в мои планы как-то совсем не входило. Тем более я так голоден, что вкуса еды наверное и не разберу.
   Мисс Химано, а именно так звали хозяйку, видимо прониклась ко мне сочувствием и буквально окружила своей заботой и вниманием. Расспросила где живу, когда приехал и где учусь, а так же еще про множество мелких бытовых деталей. Затем дала несколько советов, где что дешевле. К тому же мы договорились с ней, что посыльный будет приносить мне еду прямо в квартиру, в течении ближайших трех дней. Не бесплатно конечно, не бесплатно, но к моему удивлению и не намного дороже это выходило, чем покупать продукты в магазине и готовить самому. Сердечно поблагодарив словоохотливую женщину, как только доел последний кусочек так тут же поспешил домой.
   Следующие сутки я провел в режиме сурка, спал и ел и ничего более. Два раза в день от мисс Химано, прибегал мальчишка одиннадцати лет, её племянник как я понял, приносил еду, забирал деньги и быстро убегал. Молчаливый, серьезный такой паренек, не по возрасту серьезный и очень ответственный.
   На следующий день почувствовал в себе достаточно сил, что бы собрать грязную одежду и постирать её. Непривычно было, для стирки спускаться в полуподвал и кидать мелкие монетки в монетоприемник стиралок. Хотел еще помыть полы, но на это меня уже не хватило. Три часа проведенных около стиральных машин и за сушкой, вымотали будто марафон под палящим солнцем. Едва справился, донести всю одежду до квартиры, аккуратно её сложить и развесить, после чего забылся сном без сновидений.
   Утром пришел доктор, разбудив требовательным звонком. Расспросил меня о самочувствии, провел беглый осмотр, осведомился пью ли я прописанные лекарства. Без зазрения совести соврал, что конечно пью, хотя до аптеки так и не дошел, надо кстати исправить это. Выслушав мой ответ, он как то грустно улыбнулся, видимо поняв, что я вру, но не стал упрекать, а просто пообещал зайти еще через пару дней.
   После его ухода, принял душ, предпочел бы полежать в ванной, но в моей квартире её не было, её заменяла душевая кабинка. Эта квартира вообще буквально пропитана духом минимализма. Повалялся часик в кровати и собравшись с силами, принялся за уборку. Вот вроде, что там мыть в квартире-студии общей площадью восемнадцать метров, но это только на первый взгляд. За те несколько недель, что был "болен", я успел её настолько загадить, что уборка заняла чуть ли не весь день.
   Под вечер, оделся и вышел на улицу. Моросил противный, холодный дождь, так как зонтика среди моих вещей не оказалось, а капюшон от дождя не самая лучшая защита, я предпочел до аптеки пробежаться.
   В аптеке была небольшая очередь, пара старушек и молодая женщина. Пока стоял и ждал, заметил на аптечной стойке толстенный справочник по лекарствам. Как оказалось им можно было свободно пользоваться, то есть просматривать. Достал бумажку, на которой доктор выписал рецепты и посмотрел по справочнику, чем же меня собирались лечить. Первый рецепт оказался чем-то вроде общеукрепляющего средства и витаминного коктейля, второй же пилюлями повышающем аппетит. Вот что мне точно не нужно так это их, и так жру как не в себя! Третье прописанное доктором лекарство было успокоительным. Когда подошла моя очередь, взял только общеукрепляющее, решив от остального отказаться. К тому же, пока стоял в очереди, заметил несколько неодобрительных взглядов на своей мятой одежде. Если не хочу выделяться, то нужно быть опрятнее и погладить брюки.
   За следующий день привел квартиру в полный порядок, погладил белье и рубашки, начистил все три пары обуви и приняв душ, наконец-то почувствовал себя человеком. Солнце уже зашло, я лег на тахту уже не чувствуя той усталости как ранее. Постоянное желание спать, спать и спать, сегодня не было столь всепоглощающим.
   Минут тридцать провел в полудреме, на грани между явью и сном. И когда готов был провалится в сновидения, внезапно почувствовал странное ощущение. Ощущение небывалой легкости. Открыл глаза и понял, что парю в полуметре над кроватью. Нет, тело то лежит как ему и положено, это мой дух воспарил, совсем как в тот раз когда я готовился умирать от слизи. Но стоило мне испугаться происходящего, как дух тут же втянулся обратно в своё физическое вместилище.
   Сонливость как рукой сняло.
   Что это было?
   Неужели моя душа все же стремиться покинуть тело? Или дело в чем-то ином? Может я приобрел такую способность, что-то вроде "хождение в астрале"? Очень хотелось верить, что второй вариант истинен, потому как если верен первый, то мои дела невероятно плохи. Усну когда-нибудь, а мой дух в это время улетит куда-то далеко далеко и я банально не проснусь. Правда за вторую версию выступал тот факт, что будучи астральным телом я по прежнему полностью себя осознавал.
   Успокоившись, попробовал покинуть тело еще раз, но безуспешно. Еще раз и еще, но вновь никаких подвижек. Так до утра и мучился, ничего не достигнув. Может это умение нельзя активировать простым волевым усилием? Жаль, что я никогда не увлекался медитацией, возможно сейчас мне подобный навык и пригодился бы. Так и отрубился, в очередной раз пытаясь поймать грань между сном и явью.
   Проснулся с огромным облегчением, душа при мне, тело слушается, значит живем! Спал я долго, не успел умыться, как мальчишка из забегаловки Химано принес обед. Расплатившись, поблагодарил его и сказал, что больше мне еду приносить не надо.
   Не спеша перекусив, откинулся на спинку стула и улыбнулся. Чувствовать себя столь молодым, было просто превосходно. Не то, что бы я был стар когда погиб. Нет, мне не было еще и тридцати, но в той жизни, я совершенно не следил за своим здоровьем, курил, любил выпить в компании друзей, спортом отродясь не занимался. И только ощутив это молодое, спортивное и совершенно здоровое тело понял, каким дураком тогда был. Ибо чувство здоровья и полноты сил это в разы лучше, чем любое опьянение.
   Приняв душ, решил попробовать, поотжиматься и сбился на счете семьдесят. И это с учетом ослабленного болезнью тела! Феноменально, для прошлого меня феноменально, в старом теле я бы сдох после двенадцати. Мне это невероятно понравилось. Настолько, что решил, каждый день как минимум час посвящать зарядке. Немыслимое в прошлом для меня решение. Точнее я часто себе обещал, что с понедельника начну новую жизнь, буду по утрам бегать и запишусь в бассейн и... Только вот наступал понедельник, а в моей жизни ничего не менялось. Сейчас же, чувствуя себя так хорошо, как никогда ранее, я был тверд в этом намерении.
   Выглянув в окно, оделся потеплее и вышел на прогулку. Дождя не было, а то что местные считают очень холодной погодой, а именно плюс пять градусов, для меня привычно. Вообще, в той стране в которую меня занесло, климат очень мягкий, снег зимой выпадает раз или два, не больше, а летом термометр редко пробивает отметку плюс тридцать. Но была у этой мягкости и оборотная сторона, тут почти всегда моросит дождь.
   Спустившись по лестнице, у входа столкнулся с почтенного возраста дамой, вроде она живет на четвертом этаже. Вежливо кивнул и подержал ей открытой дверь парадной, за что удостоился благосклонной улыбки. Судя по всему мне предстоит жить в этом доме минимум года четыре, так что лучше настроить всех соседей положительно. Чем меньше буду привлекать к себе нездоровое внимание тем лучше. Гораздо легче, если соседи посчитают меня примерным юношей, чем растяпой, хулиганом или наркоманом, это убережет от излишнего внимания к моей персоне.
   В первую неделю пребывания в этом мире, немного узнав его, я обрадовался и решил, побыстрее закончить школу. Была мысль показать себя вундеркиндом и гением, это не должно быть трудно, ведь меня вселило в школьника. То после "болезни" и слизи моё мнение в корне переменилось. Этот мир не так прост, как показался мне в начале и гораздо лучше будет не выделяться из общей массы. Вести себя как совершенно обычный человек, пока не разберусь, что здесь и как.
   Прогуливаясь по парку, в очередной раз ворошил память Дана, но как и ранее, не нашел в ней никаких упоминаний о блуждающих душах, магии, призраках и слизи. Кроме сказок, мифов и легенд в которых юноша конечно же не верил. Вот и вопрос, то ли я при переселении души умом тронулся, то ли все окружающее меня намного сложнее чем кажется.
   А вообще меня занесло в очень странный мир. По уровню развития он примерно соответствовал восьмидесятым годам двадцатого века Земли. Со множеством оговорок, но...
   Мир в который я попал, так же был третьей планетой в Солнечной системе. Причем именно в Солнечной. Тут были Марс и Венера, Юпитер и Сатурн, Нептун и Меркурий, назывались не так конечно, но занимали свои места. Луна была точь в точь как родная, даже море Спокойствия и то без труда определялось. Но вот дальше...
   География этой планеты была совсем не земной. Здесь не было континентов, океаны занимали восемьдесят процентов поверхности, а суша была представлена огромным количеством островов. Если сложить площадь всех островов этой планеты то едва едва наберется на Евразию.
   Если бы отличия были только в географии, эх-х, если бы. Но было то, что напрягало меня в сотни раз больше. Этим чем-то была история этого мира. Она насчитывала девять тысяч лет письменной и непрерывной истории. Что разы длительнее такого же периода на моей Земле. Кажется, за такое время человечество должно было давно покорить космос и расселится у ближайших звезд, да хотя бы солнечную систему заселить.
   Но, нет...
   По какой-то причине прогресс здесь двигался со скоростью улитки. Вот, к примеру, у меня дома стоит компьютер. Насколько я разобрался, он примерно соответствует 486-й модели моего мира. Только есть нюанс, он куплен дядей еще пятнадцать лет назад и до сих пор считается самой мощной домашней моделью. А когда его приобретал дядя, выпуск этой конфигурации уже шел без малого три десятка лет. И так во всем. Не то, что бы прогресса здесь не было совсем, он все же был. Если взять большой промежуток времени, то техническое развитие становится несомненным. Только вот для того, для чего на Земле требовались годы, здесь занимало десятки лет, а то и века.
   Никогда не увлекался теориями заговоров, но чем дольше думаю над феноменом такого медленного прогресса, тем все отчетливее формируется мысль, что технологическое развитие этого мира насильственно сдерживается. Инопланетяне, тайные секты, общества или ложи виной тому, конечно, мне пока не понять, но упорно не покидает ощущение какой-то внутренней неправильности этого мира. А если кто-то способен сдерживать прогресс, то несомненно он и есть истинный правитель мира, а не президенты, короли, диктаторы или премьер-министры. Они только ширма. А может я и правда болен? Слизь мерещится, дух якобы тело покидает, а тут еще мировое правительство какое-то кажется? Паранойя? Бр-р-р-р.
   В свой первый день в этом мире, когда оправился от начального шока и гулял по палубе пассажирского лайнера, то насчитал примерно десяток изобретений, которые здесь не известны, хотя и очень просты и привычны для меня. Начиная от компьютерной мышки, ибо тут пользовались неудобными для массового пользователя трекболами* и завершая такой банальностью как женские колготки. Но, после недавних событий, я пожалуй не буду высовываться и становиться изобретателем-миллионером. Чую, что не успею я что-то наизобретать, как тут же окажусь на кладбище, в уютном гробике под толстым слоем земли.
   /*трекбол, это мышка наоборот, шарик вверху и вращается пальцами пользователя./
   Нет, возможно и правда у меня паранойя. Но проверять, фантазия разыгралась или нет, как то вовсе не хочется, ибо это не игра и кнопки сохранения здесь нет. Так и гулял по парку, дыша свежим воздухом, выполняя предписания доктора, пока не стал замерзать. По дороге домой, сделал небольшой крюк и зашел к Химано, где плотно перекусил. Можно было сходить в любое другое кафе, но я мне её стряпня нравилась и пока решил воздержаться от гастрономических экспериментов. К тому же хозяйка кафе была довольно болтлива, и хотя она говорила в основном о погоде и соседях, тем не менее это была совсем не лишняя для меня информация.
   Пообедав, сидел на стуле и ковырял в зубах зубочисткой, как меня посетила одна пугающая мысль. Химано как раз отвлеклась на нового клиента. Если этот мир по технологическому развитию примерно равен восьмидесятым, то не значит ли это, что и зуболечебная техника здесь намного примитивнее, чем мне привычная? От этой мысли мне стало дурно, я и так то зубных боюсь, а как представлю бормашину тридцатилетней давности, так меня аж в дрожь бросает! Мысленно поблагодарил предыдущего хозяина тела и его родителей за то, что с зубы у меня сейчас в идеальном состоянии. Быстро расплатился и поблагодарив хозяйку, почти бегом отправился в аптеку, где купил самую качественную зубную щетку, лучшую пасту и ополаскиватель. Уж за чем, а за зубами я точно буду следить так, как никогда ранее, очень надеюсь, что встреча с местными дантистами меня минует! Хорошо, что здесь еще не придумали жвачек без содержания сахара, а то закупил бы себе пару коробок с испуга.
   Вернувшись домой, минут пять чистил зубы, пока не вспомнил, что излишнее усердие так же вредно, вроде оно повреждает эмаль, но тут я точно не помнил.
   Приняв душ, сел за компьютер. Хорошо хоть местные догадались до операционной системы с графическим интерфейсом. Если бы на нем стояло что-то вроде ДОСа мне было бы не удобно, все же в прошлой жизни я был далек от компьютерной техники. Винду переставить еще мог, драйвера поставить, а вот на большее моих знаний не хватало. Правда местная система, называемая просто Ось, по своему функционалу уступала даже Windows 3.1, но хоть что-то. Больше всего мне было обидно, что интернет в этом мире неизвестен или не доведен до массового пользователя. Быстро пробежав по установленным программам, не нашел ничего путного, кроме примитивного текстового редактора и какой-то математической программы, для пользования которой надо было изучить мануал на полторы тысячи страниц, да чего-то похожего на рисовалку, на фоне которой Пайнт это недосягаемая вершина прогресса. Так же нашел пару десятков текстовых файлов, какие-то финансовые документы десятилетней давности, видимо еще от дяди остались и больше ничего. Комп, вместо бесконечного кладезя знаний, оказался пустышкой.
   Моё внедрение в местное общество будет намного труднее чем казалось изначально. То, что настоящий Дан, вырос в другой стране, в той в которой работали его родители, было как минусом так и плюсом. В минусах было то, что о жизни на родине он знал только по рассказам. А плюсом, что если я буду вести себя не так как все, это можно списать на детство проведенное за границей.
   Мне катастрофически не хватало информации, но получить её было проблематично. Интернета то нет и не получится как я привык, по любому вопросу загрузить Гугл или Википедию.
   К тому же публичные библиотеки, каким то вывертом законодательства доступны только совершеннолетним, а это начиная с двадцати лет. Школьная библиотека так же пока вне зоны досягаемости, потому как мой перевод в местную школу хотя и полностью согласован, но еще не все бумаги подписаны. Я как раз этим занимался, когда окончательно слег из-за слизи. Оставался еще вариант, просто купить книги, но цена бумажных изданий тут кусалась ой-ой как!
   Поняв, что из компьютера ничего больше не выжму, дошел до газетного ларька и купил три первые попавшиеся новые газеты. Вначале хотел купить вообще все, но потом подумал, что это будет чрезмерно подозрительно.
   Газеты изучал уже дома. Первой из них оказался финансовый дайджест. Котировки, таблицы, мнения экспертов. Изучил от корки до корки. На первый взгляд если отбросить специфику мира, ничего необычного не нашел. Следующая была политическим вестником. Президент прибыл с визитом... Глава партии Солидарности участвовал в митинге... Молодежное движение высадило двести деревьев на Аллее Памяти... И так далее. Но эти "новости" подтвердили воспоминания Дана. Государство Шикуно было президентской республикой с двухпалатным парламентом. Если отбросить броские названия партий, то все так же как в моем мире, правые, левые, центристы, консерваторы и либералы. Привычная каша и борьба за избирателя. Одно только отличие от моего мира, в газете никаких скандалов и разоблачений, все внешне чинно и степенно как в викторианской Британи. Думаю, как и в той самой Британи под ковром идут еще те склоки, но на публику их никто не выносит, тем более на газетные полосы. И ни слова о магии, духах или о чем то похожем.
   Последней газетой были местные новости. Городские. Вот ей я уделил наибольшее внимание. Когда отложил её в сторону, то общее мнение о Ристоле сформировалось -- сонное царство. Совершенно обычный провинциальный городок, в котором не происходит ничего интересного. Чего стоит тот факт, что вся вторая страница была посвящена недавно умершему, на своем посту от сердечного приступа, школьном стороже. Целая страница в газете, о школьном стороже, которого не убили, а он сам умер! Болото, а не город и это меня порадовало. Для моей постепенной интеграции в общество, лучшего места и не придумать.
   А вообще, мне безмерно повезло с телом. Не только юность и здоровье, а еще он фактически один в стране. Единственный родственник -- дядя по матери, который выполнил необходимый минимум условий и которому до своего племянника дела нет ни малейшего.
   Когда фирма в которой работал отец Дана, решила закрыть свое представительство в Аустрои, то родителям пришлось перебираться на родину. Сами они полетели на самолете, а сына решили отправить на корабле, что бы он развеялся перед началом школьного года. Но, авиакатастрофа, родители гибнут, Дан прыгает в море, не желая жить и я занимаю его место. Трагедия безусловно, но как же мне повезло в таком раскладе!
   По завещанию родителей Дана, опекуном назначался дядя, а так же на содержание выделялся ежемесячный пансион плюс оплата обучения в старшей школе. Дядю я видел один раз, на похоронах, он был каким-то бизнесменом средней руки и крутился в столице. Так что я был отправлен в это захолустье, где у него была старая квартира и про меня он, такое ощущение, вообще полностью забыл. Хорошо хоть бумаги заполнил нужные, позволяющие мне не смотря на юный возраст жить одному без какого-либо присмотра со стороны социальных инстанций. Идеально!
   Перед сном, расслаблено лежал в кровати, вновь пытаясь поймать этот момент легкости и выйти душой из тела. И уже когда опустил руки, решив плюнуть на это и уснуть, у меня получилось! Я вновь воспарил над тахтой. В этот раз быстро подавил первоначальный испуг и меня не затянуло обратно в телесную оболочку.
   Отлевитировав от кровати, встал на пол. Огляделся. Мир изменился. Квартира и все вещи остались на месте, но потеряли плотность, став как будто рисованными. Так же было и моим телом. Попробовал рукой поднять газету, но моя ладонь сотканная из разноцветных прожилок эфемерного тумана, только прошла сквозь бумагу.
   Минут десять потратил на различные эксперименты. Увы, я не овладел телекинезом и не мог двигать вещи, да и вообще на них влиять никак не получалось. Но был и плюс, я мог летать, точнее медленно левитировать, правда не высоко и не долго. А так же проходить сквозь двери, стены и даже потолок и пол, только с этим я не усердствовал, боясь провалится к соседям. Кто знает, не живет ли рядом какой-нибудь маг, которой меня развеет без следа. То, что официально магии в этом мире не существует, сейчас меня нисколечко не волновало. Вот же я, в виде астрального тела по квартире шляюсь, какие мне еще доказательства нужны?
   Подойдя к окну выглянул на улицу. По хорошо освещенному тротуару шла довольно шумная компания молодежи, человек девять, лет по двадцать. Нет, они не буянили, а просто громко обсуждали финал какого-то чемпионата. В своем состоянии я слышал их как через подушку, но все равно, разобрать о чем они говорили мог.
   В отличии от моего, лежащего без души на тахте тела, живые люди выглядели в моем астарльном зрении иначе. Точнее их физическое воплощение было таким же, как нарисованным, но вот помимо тела, я видел их души. Или не души это, а астральные тела, я еще не разобрался. Как и у меня они состояли из тончайших нитей, образуя слабо светящийся туман, повторяющий своими контурами физические оболочки. Я так увлекся созерцанием их душ, понимая, что каждый из них индивидуален, что пропустил новые действующие лица. На встречу этой компании, из переулка вышла пара. Юноша и девушка. В принципе обычные люди. Да...
   Только вот на астральном теле девушки в области шеи, что-то сидело. Это что-то не имело физической составляющей, только астральную. И еще... Оно было живое! Вгляделся. Больше всего "сидящий на шее" напомнил мне по форме хамелеона, в отличии от людей, нити составляющие его дух, были одноцветно -- красными. Заметив чужое внимание, дух-хамелеон повернул свою уродливую голову, с пастью во всю морду, в мою сторону.
   Внезапно, красный дух подобрался, напрягая иллюзорные лапы, как готовящаяся к прыжку кошка и плотоядно облизнулся, не отводя взора от моего окна. Меня аж до астральных печенок пробрало осознание того, что меня хотят сожрать! Вот прямо здесь и сейчас, возьмут и сожрут! Это было очень неприятное ощущение, пугающее! Красного очень заинтересовала моя, разгуливающая без тела душа, заинтересовала явно с плотоядной точки зрения. Его голод ощущался мной, как едва заметное, идущее волнами давление.
   Я испугался. Сильно испугался, этот взгляд слишком отчетливо напомнил мне ощущение слизи, что тянула из меня жизнь совсем недавно. Паника накатила как неожиданное цунами. Едва удержался на грани потери рассудка и не превратился в этот момент, в безумно мечущийся по квартире бесплотный дух, так меня пробрало ощущение близкой гибели.
   Нет, сам демон выглядел не страшным. Мелкий, ну да зубастый, но в фильмах я видел чудовищ в разы ужаснее. Только вот в кино тебя не обдает с головы до ног чувством жажды и голода исходящими от хищника. И это было по настоящему пугающе. Даже жутко. Противоестественно. А еще, у меня почему-то была твердая уверенность в том, что я совершенно беззащитен перед этим хамелеоном. Чувство сродни интуиции уверенно шептало об этом. А так же о том, что мой дух желанная добыча, пока разгуливает вот так, вне своего тела. Повинуясь наитию, метнулся к кровати и прикоснулся призрачной ладонью к лежащей на кровати физической оболочке.
   Как только почувствовал свое тело, так сразу стало спокойнее. Правда встать с тахты и подойти к окну, все еще было боязно. Эта встреча произвела на меня неизгладимое впечатление. Настолько сильное, что уснуть у меня этой ночью не получилось. Не смотря на то, что телесная оболочка давала некоторое ощущение защищенности, все равно, этого чувства было недостаточно, что бы я смог полностью успокоится.
   Это была длинная, бессонная ночь.
   Я никогда не был храбрецом, впрочем и трусом меня назвать наверное было нельзя, но этот демон... Он пугал. Особенно было неприятно ощущение полного собственного бессилия, против этого порождения потустороннего. Мне показалось, он мог сожрать душу, обрекая меня на нечто гораздо худшее чем простая смерть.
   Когда первые лучи солнца пробились через оконное стекло, я забылся в тревожном сне. Но не прошло и пары часов как меня буквально подкинуло на кровати от бьющего по ушам:
  -- Дж-з-з-з-з!!!
   Неужели уже девять утра? Наскоро умывшись и накинув халат, открыл дверь. Так и есть, пришел доктор. В этот раз я дал ему тапочки, намекнув, что в ботинках заходить не стоит.
  -- Н-да... - Задумчиво проговорил врач, сев рядом со мной и заглянув мне в глаза. - Я то думал вас выписать сегодня. - Впрочем я его понимаю, когда в ванной взглянул в зеркало на свое отражение, то увидел в нем бледную тень с красными, не выспавшимися глазами. А еще у меня дергается бровь в нервном тике и ничего с этим мне не сделать, хорошо хоть руки не дрожат от пережитого, уже достижение. Измерив мой пульс, он продолжил. - Молодой человек, вы что не соблюдаете прописанный мной режим?
  -- Соблюдаю. Просто мне кошмар приснился.
  -- И какой же кошмар довел такого крепкого юношу как вы, до такого состояния?
  -- Я... - Что бы придумать, говорить правду не хотелось категорически. - Я... Я тонул и никто меня не спасал.
  -- А... - У него наверняка должна быть моя полная медкарта, а в ней обязательно указан случай падения Дана Лиера в море с борта пассажирского лайнера. Так что он должен, купиться на мою не хитрую ложь. - Тонули значит... Кошмар значит. А покажите мне молодой человек, те лекарства которые вы пьете.
   Вот же. Кажется я попал. Соврать? Нет, не прокатит. А будь что будет, можно подумать я буду единственным юношей в его практике проигнорировавшим его предписания. Открыл тумбочку и достал витаминный комплект.
  -- И это все? - Едва взглянув на один флакон вместо прописанных им трех, произнес врач.
  -- Ем я хорошо. - Не хочу оправдываться, но надо играть роль, а нормальный мальчишка в такой ситуации непременно попытался бы оправдаться. - А с нервами хотел справится своими силами.
  -- Эх-х-х. - Возведя очи к потолку, тяжело вздохнул доктор. - Молодеж-ж-ж-ж. Для аппетита можешь не принимать, раз ешь нормально, а вот нервы лечить надо.
  -- Хорошо! - Всем видом стараюсь показать раскаяние. - Извините, за мое самоуправство.
  -- Ты сам себя уже наказал. - Это он намекает на кошмар который приснился мне по его мнению из-за того, что я проигнорировал лекарство? Наивный доктор. - В таком состоянии выписать я тебя не могу. - Задумчиво проговорил он, открывая свой блокнот. - Сегодня среда. Та-а-а-к. Зайду в субботу. Тебе побыстрее надо выздоравливать, учебный год уже полтора месяца как начался, чем больше ты пропускаешь, тем тяжелее будет нагнать остальных.
  -- Я понимаю. - Потупив взгляд и смотря в пол, тихо произношу я.
  -- Вот и хорошо, значит до субботы. Не вставай, я закрою сам.
   Через час после его ухода, дошел все таки до аптеки и купил успокоительное.
   И угораздило меня ожить в мире, где людей обливают астальной слизью, а на красивых девушках катаются демоны! А вот посмотришь со стороны, кругом обычные люди, спокойные, даже добрые, правда пока я познакомился только с двумя местными, и может все не так благостно.
   Вернувшись к себе, выпил лекарства и почти сразу отрубился в беспокойном сне.
   Проснулся уже далеко за полдень. Принял душ и через силу сделал зарядку о которой забыл утром. После чего сел за комп и включив его уставился на заставку рабочего стола. Впечатления от прошедшей ночи уже не были столь яркими и моя голова прояснилась.
   Итак, что ЭТО было? По порядку. У меня получилось высвободить астральное тело. Это вроде как хорошо, потому как именно этого и добивался. Но, что это все же сидело на шее у девушки? Какие могут быть варианты?
   Что если девушка была магом, а хамелеон её астральным фамильяром? Не плохая теория, но если она верна, то почему она сама не обратила внимания на духа в окне? Почему прореагировал только хамелеон? Как вариант: она еще не маг, а принадлежит магическому роду и её потенциал еще не раскрыт. А красный наездник это её охранник, который бестелесного духа воспринял как угрозу. Тьфу, я никогда не видел живых магов, а все мои мысли компиляция из сказок и прочитанного фэнтези. Какие еще могу быть варианты? Самый очевидный, хамелеон это демон или дух, которым она одержима. Неплохая теория. А возможно хамелеон это какой-то инопланетный паразит, который подчиняет волю носителя, а на меня он захотел напасть, когда понял, что обнаружен?
   Поразмыслив, отмел версию с инопланетянином. Потому как красный меня видел и знал, что я вижу его, а значит он бы легко меня нашел и моё возвращение обратно в тело его бы не остановило. Значит демон или фамильяр? Демон вроде как понятнее, одержимость это то что я могу легко принять. Но фамильяр и маги... Эта версия отлично ложится на мои размышления о мировом правительстве или мировой ложе, которая контролирует прогресс. Наличие магов скрывающих свои способности от людей и тормозящих техническое развитие, в этой версии была логика, которая подтверждалась моими косвенными наблюдениями.
   Очень надеюсь, что фамильяр неразумен. Потому как если он способен передать информацию о душе свободно разгуливающей без тела, то... Да, тут вариантов три. Первый, меня убьют как человека с необычными способностями, но не входящего в их структуры. Второй, будут на мне ставить опыты, если моя способность необычна для этого мира. И третий, меня найдут и начнут учить. Очень хочется верить в третий вариант, но весь мой жизненный опыт вопит о том, что скорее осуществятся первые два, нежели обучение. Был еще и четвертый вариант, что такие гуляющие свободно души в этом мире обыденность, но я его отмел почти сразу.
   Неприятные выводы напрашиваются из этих размышлений. Может сбежать из города? Забиться куда-нибудь в глушь, где нет людей? Впрочем надежда сбежать от структуры контролирующей весь мир, если она знает о твоем существовании, эта надежда нелепа! Такие побеги только в кино и книжках прокатывают, в реальности же, если тобой интересуются такие силы, то тебя найдут, как не прячься.
   И все же, вспоминая красного духа, то я не чувствовал в нем разума, а только голод и жажду. Да и не показался он мне наделенным умом созданием. Возможно он что-то вроде злой собаки? Я же помню, та девушка на шее которой он сидел, она же даже не смотрела в мою сторону. А может дух это не фамильяр, а заклинание убийца, которое наложил на девушку какой-то маг? Слишком мало информации, слишком! И как мне выжить в этом бардаке?
   Ну, во-первых прекратить астральные путешествия. Один раз повезло, второй раз может закончится намного плачевнее. Во-вторых, надо научится видеть астральную часть мира не покидая физического тела. И если первое это просто техника безопасности, то без второго я так и не смогу даже поверхностно разобраться в том, что происходит в этом мире. А не представляя этого, могу сделать глупость и погибнуть в любой момент.
   Нет, я конечно молодец, хорошо придумал, научится видеть астрал, вопрос только один, кто меня этому научит? Искать местных учителей меня как-то совсем не прельщало! Посадят на шею такого духа и... То ли поводок, то ли быстрая смерть. Бе-да-а!
   Впрочем, если обучение у наставника отпадает из-за страха за свою шкуру, то буду пробовать самостоятельно. Только есть один нюанс, совершенно не знаю, с какой стороны подступиться к этому вопросу. Посмотрев на часы, быстро оделся и сбегал к газетному ларьку, купив местную газету частных объявлений, аналог "Из рук в руки".
   Меня интересовали вполне конкретные объявления. Я искал клуб или учителя медитации. Но вот беда, в Шикуно медитация была не особо популярна и в таком маленьком городке никого профессионально её преподающего не нашлось. Да что же мне так не везет, куда не ткнусь везде не выход, а бетонная стена.
   Одно объявление немного заинтересовало, что-то вроде группы по обучению гимнастики похожей на тайцзицюань. Надо будет сходить посмотреть, завтра как раз показательное и бесплатное занятие будет. Не думаю, что это то что может помочь, но, говорят, утопающему следует хвататься и за соломинку, так что схвачусь и я.
   Чем ближе к ночи, тем мне неуютнее, как закрою глаза, так вижу этого духа-хамелеона. Вчерашняя нежданная встреча, оказала на меня неизгладимое впечатление. Впервые кто-то рассматривал меня как еду и это было не из тех ощущений, которые хочется испытать вновь. Как он хотел меня сожрать! Его голод я буквально физически ощущаю до сих пор, таков был его накал.
   А что если это все же не фамильяр, а демон. Что если он сожрал ту девушку и вернулся за мной? Может он прямо сейчас сидит на моей шее и... Та слизь, она же то же не сразу убивала!
   От этой простой возможности, меня закоротило. ЭТО, может прямо сейчас сидеть на мне?! Зубы лязгнули так, что звякнул стакан с чаем на прикроватной тумбочке. Чем больше я думал о таком варианте, тем все отчетливее представлял, как эта гадость сидит шее и вытягивает из меня жизнь.
   Поняв, что сам не справляюсь, с расшалившимися нервами, выпил прописанного врачом успокоительного. Подождал еще минут пятнадцать, но беспокойство не уходило, даже неприятное ощущение появилось, будто кто-то сдавливает мне шею. Глотнул еще. А затем опять. Потом взял флакон и выкинул его в мусорку. Я не знаю состава этого лекарства, и возможно большая доза убьет меня быстрее, чем любой демон этого мира.
   Возможно подействовала микстукра, или я все же справился со страхом, но в конце концов мысль о том, что меня жрут возможно прямо здесь и сейчас, заставила плюнуть на первоначально принятое решение, не выходить духом из тела. Расслабившись насколько возможно, попробовал поймать "то самое" ощущение, которое предваряет разделение. И через час это у меня получилось. Воспарив над кроватью, резко перевернулся в воздухе, готовый в любой момент сбежать, если увижу что-то пугающее.
   Осмотревшись в астрале и не найдя демона ни на себе, ни рядом, поспешно вернулся в тело. Ну слава всем богам, никто меня не жрет. Облегчение от этого открытия было невероятным. Пока не отпустило, даже не думал, как на самом деле был поглощен этой паранойей. Нервы ни к черту! Прав был доктор, лечиться мне надо, а то нервный срыв такими темпами мне гарантирован.
   На утро после завтрака у Химано, решил пешком прогуляться до спортивного клуба, в одном из залов которого сегодня были запланированы занятия по местной "духовной гимнастике". Которая "одинаково гармонично развивает как тело так и дух". Зал этот располагался на другом конце города, но в местном захолустье "другой конец" означал расстояние которое легко можно было пройти неспешным шагом за полтора часа.
   Прогулки мне все равно врач прописал, да и погода разгулялась, прогнав многодневные низкие и темные тучи. Так что шагал я по городским аллеям в приподнятом настроении. Раньше, в родном мире любил такие прогулки, правда больше гулял ночью, по набережным Невы, но ощущения были неуловимо схожими, возможно из-за вечно пасмурного неба. Только вот, я наверное не скоро здесь решусь на ночную прогулку. А пока светит солнце, пусть и за серой пеленой далеких облаков, почему бы не погулять?
   Так как была середина недели, да и время самое что ни на есть рабочее, то таких же как я, праздных прохожих, мне на пути попадалось не много. В основном пенсионеры или мамочки с малыми детьми. Смотрю на них и если абстрагироваться от окружающей архитектуры, то может возникнуть иллюзия, что я не в ином мире, а просто где-то заграницей.
   А вообще, здесь странно строят. Все дома какие-то приземистые, такое ощущение, что даже пятиэтажки стараются как бы прильнуть к земле, дома-улитки. Массивные покатые крыши, еще больше усиливают это ощущение. Острых углов местная архитектура избегает с непонятным мне упорством, все углы домов хотя бы немного но закруглены. Нет так привычных мне домов-колодцев или точечных высоток. Если забыть, что я в городе и меня окружают жилые здания, то дома Ристола можно гармонично представить некими волноломами, которые возвели почему-то на суше, а не в море. Это ощущение дополняют маленькие, узкие оконные рамы. А еще здесь очень широкие улицы, с учетом того, что личного автотранспорта в городе очень мало, то подобная ширина проезжей части вызывает у меня некоторое недоумение. Но не смотря на эту непривычность, Ристол мне нравится, есть в этом городе что-то, что вызывает мою симпатию. Если бы не демоны, то чувствую, полюбил бы этот городок очень легко.
   По указанному в объявлении адресу, располагался большой спортивный комплекс. Крытые площадки для игровых видов спорта, каток, два бассейна и множество залов для фитнеса, бокса, танцев или иных занятий. Осведомился на ресепшене как пройти в нужный зал. Пришлось вновь выйти на улицу, найти третий корпус и там подняться на второй этаж. Не любят здесь строить большие или просто длинные здания, от этого и идет такая беготня.
   В небольшом зале, размером не больше обычного школьного класса, кроме меня всего четверо любопытных. Был еще и мастер, как он себя назвал, тот кто и подал это объявление. Первые пятнадцать минут он рассказывал нам о том, что изучал это искусство на экваториальных островах. Едва сдержал зевок, слушая эту лекцию, ибо здесь отсылка к "экваториальным островам" то же самое, что у нас сказать "учился на Тибете" или "познавал просветление среди индейцев Мохаве".
   Затем он показал "небывалые" возможности, которых можно достигнуть если начать у обучение "древней гимнастики Облачного покрова". Ну что я могу сказать об увиденном, растяжка у него и правда изумительная, но то, что я видел по телеку в исполнении йогов на Земле, впечатляет сильнее. После часовой презентации единственное, что меня заинтересовало это дыхательная техника в исполнении "мастера". Все остальное конечно тоже полезно для здоровья, но совсем не то, что мне нужно. Но стоило мне узнать расценки на индивидуальное обучение, как я вежливо попросил время подумать и удалился. Этот "учитель" запросил больше, чем мне выделялось на пансион и это за восемь занятий в месяц по часу каждое.
   Мелькнула мысль что-нибудь все же "изобрести" и заработать на патенте, но разум возобладал над жадностью и эту идею похоронил. Лучше я буду бедным, но живым, чем богатым, но не долго.
   Можно сказать, зря время потратил. Но это с одной стороны, с другой же, само наличие в этом мире техники дыхания которая позволяет очень быстро расслабить мышцы это для меня открытие. Очень важное открытие, потому как мои эксперименты по разделению, всегда проваливались, пока я не избавлялся от мышечных зажимов. И почему я в прошлой жизни не занимался йогой или ушу? Вот дурень, сейчас бы это мне очень помогло.
   Эх, молодость! Вместо того, что бы расстроиться или огорчиться, я прямиком направился в книжный. Если есть техники, гимнастики и тому подобное, то наверняка есть и напечатанные самоучители! Обучение по ним, конечно же не идет ни в какое сравнение, с занятиями под присмотром живого учителя, но как говорится: с мертвой овцы хоть шерсти клок.
   Решив не размениваться на мелочи, отправился в центральный городской торговый центр, ибо там был самый большой выбор. Так как рабочий день еще не закончился, то посетителей было не много. Ко мне сразу подошел продавец и осведомился, что интересует молодого человека. Наобум брякнул "дыхательные упражнения" и к своему удивлению был понят.
   Различным гимнастикам был посвящен целый стеллаж, книг триста не меньше. Правда, через полчаса мой первоначальный энтузиазм угас. Большинство книг и альбомов были перепевкой одного и того же. А вторая половина пособий посвящалась аспектам тренировок спортсменов в различных видах спорта. Все не то, что мне надо. Хорошо, что хотя бы меня никто не прогонял и не мешал листать книги. Просмотрев всю полку, реально всю, я пригорюнился, но почему мои отличные идеи, постоянно разбиваются о равнодушную реальность?
  -- О! Какая встреча. - Раздалось у меня за спиной.
  -- Доброго дня, господин Коин. - Хотя встретить доктора в этом магазине и было неожиданностью, я все же так умаялся перелистыванием книг, что отреагировал почти равнодушно.
  -- Вам уже лучше?
  -- Да, спасибо. - А может он следит за мной? Хм-м-м, скорее всего нет, вон у него в руках раскраска для девочек, видимо зашел купить дочери или внучке, в его возрасте немногим более сорока, возможны оба варианта.
  -- Интересуетесь гимнастикой? - Вот же... кажется ему и правда любопытно.
  -- Нет, ищу самоучитель по дыхательным практикам.
  -- Так не любите пить микстуры?
   Эм-м-м. Это он о чем? А! Как же хорошо, когда человек сам придумывает тебе оправдание. Точно, доктор решил, что я не хочу принимать успокоительное и ищу дыхательные упражнения, что бы заменить ими микстуру.
  -- Предпочитаю обходится без них, если есть возможность.
  -- Похвально... - И это прозвучало искренне, первый раз встречаю врача который так реагирует на нежелание пациента, пить прописанное им. - Только вы не там ищите. Постойте, я сейчас.
   Он удалился и правда не надолго, вернувшись через минуту, с ничем не примечательной книжецей страниц на двести, в дешевом, мягком переплете.
  -- Рекомендую, как раз для вас. Если будете заниматься по советам этой книги, то не пройдет и месяца как я отменю рецепт.
  -- Спасибо. - И ведь не отказаться, еще обидится. Придется покупать этого кота в мешке.
   Обменявшись еще парой ничего не значащих фраз, мы подошли к кассе. Вот же! Теперь точно покупать придется. Как то так получилось, что в очереди я первым оказался, не отвертеться. А оскорбить лечащего врача, отвергнув его рекомендацию, мне не хотелось куда больше, чем расстаться с энным количеством денег. Правда у меня глаза чуть на лоб не вылезли, когда мне озвучили цену этой "дешевой" книжки. Да я неделю обедать, на эти деньги у Химано мог бы!
   Пока в раздумьях подсчитывал свои финансы, доктор попрощался и скрылся в магазине игрушек. А вдруг и правда следил? Вот, что плохо в паранойе, так то, что никогда не знаешь, где она заканчивается и начинается самая всамделишная реальность.
   Шел по тротуару, гадая, следят за мной или нет. Попал я уже под колпак или действительно совпадение, а доктор Коин просто хороший врач и ничего сверх того? Уже подходя к дому, пришел к мысли, что если я под наблюдением и не замечаю этого, то все равно изменить ничего не могу, а следовательно надо просто продолжать жить, пока дают это делать.
   Зайдя домой, быстро скинул одежду и прыгнул на тахту, открывая книгу.
   Через два часа я отложил текст в сторону, именно столько заняло беглое прочтение и задумался. Что-то похожее я читал на Земле, за авторством Владимира Леви, только все подзабыл. Доктор сам того не зная (или все же зная?), вручил мне в руки то, что подходило даже лучше чем йога или ушу -- самоучитель по аутотренингу. Книга была написана очень простым и главное, понятным языком. А так же поделена на уроки-главы. В моей ситуации самый настоящий клад!
   Прежде чем лечь спать, несколько раз провел упражнения первого урока "Внутренний маятник". В нем надо было упорядочить своё дыхание, привести его к единому ритму, а потом в такт дыханию, расслаблять мышцы. Конечно в первый день даже столь простое задание из книги, мне не далось. Зато разделение прошло в разы легче. На секунду выйдя из тела, осмотрел себя на предмет "не сидит ли на мне демон" и тут же вновь "нырнул" в физическое вместилище, тут же заснув сном праведника.
   Все время до пятницы, провел дома, тренируясь по самоучителю. Не скажу, что мне все давалось легко и непринужденно, но прогресс определенно был. Только вот пока никак не мог придумать, как же все же смотреть на астральную сторону мира не покидая тело. Вот, вроде, что может быть проще, научиться расслабляться и размерено дышать. На словах то просто, но на деле задача оказалась не из легких. Это только кажется, что дышать равномерно плевое занятие. И вот почему я ничем подобным раньше не занимался то? Ох, как бы мне сейчас это пригодилось. Интересно, сколько мне потребуется времени на освоение всех уроков книги, год, два или больше?
   В пятницу как и обещал, пришел Коин, провел полный осмотр и выписал меня, закрыв больничный. С одной стороны это хорошо, значит физически я и правда здоров, а с другой, мне теперь придется ходить в местную школу. И не отвертишься, потому как вылет из школы равен визиту по мою душу социальных служб. Нет, в самой школе я не видел ничего плохого, о еще тех школьных годах у меня остались самые лучшие воспоминания и заново прожить это беззаботное время, я был совсем не против. Смущала только одна деталь, не чувствовал я себя готовым к такой плотной социальной интеграции в местное общество, мне бы хотя бы полгода побыть одиночкой, разобраться во всем... Но этого времени на адаптацию у меня все равно нет, так, что и нечего мечтать о несбыточном.
   Проверил все бумаги, документы, справки все было в полном порядке, осталось только две подписи: ревизора местного аналога РОНО и директора старшей школы города Ристол, в которой мне и предстояло учиться.
   Система школьного образования в Шикуно была для меня несколько непривычной. Учиться здесь дети начинали с восьми лет и до двенадцати ходили в младшую школу. С двенадцати до шестнадцати в среднюю. Причем младшие и средняя школы были бесплатными и даже обязательными. Старшая же школа так же была четырехлеткой, но была платной и поступить в неё можно было только после экзаменов. Дан эти вступительные экзамены сдал еще в школе при посольстве в Аустрои, а деньги на обучение выделялись со счета родителей, отдельной графой, как следовало из их завещания.
   Для меня положительным было то, что старшая школа была в городе всего одна, то есть ученики из разных средних городских и сельских школ поступали в неё одну. А значит, будет множество не очень хорошо знакомых друг с другом учеников, что для меня несомненный плюс. Плохо только то, что я из-за слизи "заболел" и пропустил почти полтора месяца с начала нового учебного года. То есть мне придется, вливаться в класс в котором люди между собой уже успели познакомится, то есть в первое время мне будет обеспечено повышенное внимание одноклассников и учителей. То внимание, которое мне и даром не нужно.
   Через пару часов после ухода доктора, плотно перекусив, достал из шкафа большой чемодан который до этого не отрывал ни разу. Он был в моем багаже еще с Аустрои. В нем находилась школьная форма, купленная родителями Дана. Не то, что бы ношение формы было обязательным, но так было принято и считалось хорошим тоном. Что бы не выделяться из общей массы учеников, лучше будет носить её, а не ходить на учебу в джинсах, свитере и кроссовках.
   В чемодане было два одинаковых комплекта темно-синей, строгого покроя формы, так же две пары ботинок, пенал с большим набором карандашей и разноцветных ручек, и табели о окончании младшей и средних школ. Точнее копии табелей, оригиналы были сданы в РОНО на следующий день по приезду в Ристол.
   Пролистал их. Что же, вывод по ним можно сделать простой, Дан был не гением, но и далеко не идиотом. Его средний бал по итогам средней школы был восемь целых семнадцать сотых. Так как в этом мире принята не пятибалльная как мне привычна, а десятибалльная система оценок, то получается он был твердым "хорошистом". Конечно я все это знал из его памяти, но предпочел перепроверить. Чужая память она все же чужая, а калькулятор не ошибается, если пальцы правильно попадают по клавишам.
   Переоделся в форму и встал перед зеркальной дверью шкафа. А ничего так выгляжу. Точнее, если отбросить ложную скромность то просто великолепно! Пиджак выглядит как флотский китель, правда без украшательств, высокий воротник-стойка заставляет держать голову высоко поднятой, пуговицы застегиваются немного наискосок. Брюки, они обычные, но сшиты из очень качественного материала и сидят отлично. А если ко всему этому прибавить идеальную фигуру пловца, которой был наделен Дан... Бедные девушки-одноклассницы! Не то, что бы я в прошлой жизни был обделен вниманием слабого пола, но и красавцем далеко не был, так что смотря на нового себя, даже замечтался в некоем предвкушении. Минуты две витал в облаках, точнее в фантазиях вполне определенной направленности. После чего еще раз окинул взглядом фигуру в зеркале и усмехнулся. Форму разрабатывал явно мужчина. Как я это понял? Да по одному факту, китель-пиджак надежно скрывал эрекцию.
   Вот же! Стоило начать думать о девушках, как эти мысли поглотили меня целиком. Вот надо совсем о другом думать, готовиться к социальной адаптации, а у меня перед глазами женские ножки мелькают и не только ножки...
   Попробовал успокоится с помощью аутотренинга, но куда там, гормоны оказались сильнее. Мало того, что мне сейчас шестнадцать, так я еще прекрасно знаю, что такое секс и это все очень сильно забивало голову и давило на нижнее бельё. Мучился, мучился и в итоге пошел в душ, заодно и помылся. В результате этой полезной для здоровья процедуры, мозги прочистились и ко мне вернулась способность рассуждать здраво.
   А ведь это большая проблема! Общество Шикуно очень консервативно, секс до свадьбы не то, что бы под запретом, но все же молчаливо осуждается. Да и по воспоминаниям Дана, любовные потехи в школьной среде, нечто из ряда вон. Это мне, что четыре года терпеть? Надо будет потом окольными путями узнать, есть ли в городе те девушки, которые оказывают услуги определенного рода, а то боюсь сорвусь. То, что с каждым днем, после избавления от слизи, я чувствовал себя все лучше и лучше, как оказалось имело и оборотную сторону. Ладно, в той жизни как-то справился же, справлюсь и в этой.
   Что бы окончательно проветрить голову, вышел на прогулку. Заглянул к Химано, выпил чаю и немного с ней поболтал, осторожно поспрашивав о школе. Ничего нового не узнал, школа как школа, спокойная, не очень престижная, обычная одним словом. Был только один нюанс, как оказалось многие ученики с сельских школ и небольших городков, снимали комнаты именно на седьмой улице. Впрочем это было логично, от моего дома до школы всего семь минут ходьбы. Так что понятно, почему родители снимают для своих чад жилье именно здесь. То, что я не видел толпы школьников, объяснялось тем, что на свои прогулки выхожу в учебное время. А я то думал, что это соседи спокойно восприняли шестнадцатилетнего живущего без родителей? А тут это оказывается вполне обычное дело. Мне же лучше, чем меньше выделяюсь из общей массы, тем спокойнее.
   Вернувшись домой, погладил форму, оба комплекта. Мало того, что я ненавижу это занятие, так и заняло у меня косорукого оно времени до самого вечера. Надо будет узнать сколько стоит услуга глажки в химчистке, что располагается через улицу, если берут не дорого, то сэкономлю на чем-нибудь лишь бы в будущем самому этим не заниматься.
   Затем принялся за тренировки. Будь моя воля, вообще бы из дома не вышел, пока не научусь астральному зрению, но кто же меня спросит?
   Поворотив "Маятник" несколько раз, принялся за второй урок "Речной песок". В нем надо было представить как с каждым вашим вздохом на вас накатывает тихая, теплая и спокойная волна, которая приносит с собой песок. И этого песка становится все больше и больше, он засыпает вам сперва ступни, потом голени, затем ноги...
   Минут через сорок начало что-то получаться. Там где тело уже было накрыто воображаемым песком, разливалась приятная, расслабляющая слабость. Когда этот "песок" добрался до колен, моя права нога резко дернулась, как будто кто-то спустил пружину. От неожиданности сел на кровати и принялся ощупывать ногу, а потом вспомнил. В самоучителе о таком говорилось, это расслабился так называемый "мышечный замок". Многие мышцы в наших телах постоянно напряжены, иногда до спазма, но мы к этому привыкли и не ощущаем их, хотя подобные "замки" являются одним из ключевых барьеров к полному расслаблению тела. По сути вся книга и все уроки в ней были направлены на избавление от этих "замков". Меня это интересовало еще и с другой стороны, как то читал книгу по йоге, ой, чего я в той жизни не почитал, вместо того что бы заняться, так вот, в том тексте писалось, что эти "замки" мешают свободному течению астральных энергий в теле. Возможно, если я от них научусь избавляться, то смогу на шаг приблизится к своей цели -- астральному зрению.
   "Речной песок" мне давался намного легче маятника. Видимо потому, что был завязан на воображении, а воображение всегда было моей сильной стороной. Правда вышел казус, когда я первый раз "засыпал" себя "песком" по глаза, то сам не заметил как уснул, даже забыв проверить, а не сидит ли кто на мне. Причем продрых безмятежно до самого рассвета.
   Не смотря на то, что я по жизни сова, сегодня проснулся без десяти восемь. Настолько отдохнувшим и выспавшимся, я не чувствовал себя наверное никогда ранее. Эти занятия определенно приносят пользу, просыпаться рано, всегда для меня было большой проблемой.
   Суббота прошла в занятиях. Не так то просто учиться расслабляться, трудная это как ни парадоксально звучит работа. То в сон провалишься, то в астрал дух сбегает, если перестараться. Еще все усложняло то, что я пытался в момент полного расслабления, попробовать частичный выход души из тела. Однажды даже получилось что-то похожее, а может и показалось, что получилось. Пока мне не пришло в голову, для получения астрального зрения, ничего иного, как попробовать частично высвобождать дух в области глаз. Всего на долю миллиметра, чтобы астральный "туман" выходил за границу зрачков, мне почему-то кажется, что этого будет достаточно.
   Никогда ранее я не тренировался в чем-то столь серьезно, как сейчас. Вот, что настоящая мотивация с человеком делает. После освоения урока "Речной песок" сразу легче стал получаться и "Маятник". К тому же мне в плюс играло то, что Дан активно занимался плаванием, то есть в какой-то мере мое тело уже обладало определенными навыками дыхательных практик. Думаю, не будь этого нюанса, я бы на первых уроках по самоучителю застрял на недели, если не на месяцы. К тому же под вечер, я научился одному читу. Выскальзываешь духом из тела на пару минут и оно само начинает дышать размеренно. Остается вернуться обратно и не сбить дыхание. Вот весь день занимался одним и тем же в разных вариациях, и, не надоедало, удивительно. И только через час после заката позволил "песку" скрыть себя с головой и спокойно уснул. Вообще этот "песок" просто шикарное упражнение, избавляющее от бессонницы при растрепанных нервах.
   Воскресное утро разбудило меня тихой барабанной дробью дождя по окну. Потянулся, не вставая с тахты и скатившись на пол, сделал пару десятков отжиманий, разгоняя кровь. Как и вчера, не следа утренней меланхолии.
   Хорошо было бы составить график тренировок и вообще записать свои мысли, но я боялся доверять свои размышления бумаге и тем более компу. Паранойя, будь она неладна и не думала пропадать иногда даже случались обострения.
   Пока завтракал, в голову пришла идея, как добиться частичного разделения несколько иным методом, чем пробовал ранее. Лег на кровать и после десяти минут "маятника" мой дух завис над телом. Развернулся прямо в воздухе и попробовал дотронуться "туманом" до своего физического вместилища. Но стоило моей эфемерной ладони коснуться тела, как меня в него тут же затянуло. Слияние прошло настолько быстро, что среагировать не успел.
   Ладно, первый блин как всегда комом, это привычно и не расстраивает. "Маятник" - разделение. И опять я парю над тахтой. Раньше меня это состояние пугало, а сейчас даже начинает нравиться, чувствовать себя невесомым и способным к пусть медленному, но все же полету это невероятно. Раньше подобное ощущение я испытывал, только когда летал во сне. Новая попытка прикосновения и тот же результат, мгновенное слияние физического и астрального тел.
   Плохо, такое ощущение, что дух инстинктивно тянется вернуться в тело. Может я не с той стороны начал? Не будет ли разумнее, сперва изучить возможности астрального тела, перед тем как приступать к чему-то другому?
   Эх-х! Мне бы годика на два, да на необитаемый остров, что бы со всем разобраться! Может и правда свалить из города, забить на школу и стать отшельником? Н-да, глупая мысль, променять уютную квартиру и пансион, на жизнь бомжа, тем более остров мне никто не подарит.
   Что-то я не в ту степь думами забрел. И так у меня ситуация с вселением почти идеальная, грех желать большего. Еще бы мир по дружелюбнее попался, но тут мне, увы, выбирать не приходиться.
   Заварив себе чаю, сел за стол и рисуя каракули в блокноте, стал думать, а так ли опасны мои астральные эксперименты? Возможно если не подходить к окну и не покидать комнату, на мой дух никто и внимание не обратит? Тем более у меня какое-то иррациональное ощущение безопасности, пока я дома. А не может ли быть так, что потустороннее не может зайти в дом человека без приглашения, как в легендах о вампирах? Стоп! Чушь! Слизь вполне себе нормально меня жрала прямо в кровати, то есть о безопасности в своем жилище можно и не мечтать.
   И тем не менее, в те минуты, что нахожусь в астрале, не чувствую никакой опасности. Впрочем, пока тот красный так явственно меня не захотел сожрать, я же то же ничего опасного не ощущал. Бр-р-р, чем больше думаю, тем этот мир для меня кажется все больше и больше чужим.
   Мне надо для себя решить, как я буду жить? Допустим о мне никто не знает, точнее о том, что я занял чужое тело. Попробую побыть оптимистом и взять за основу именно эту ситуацию. Потому как если начать думать о плохом, то легче сразу, прямо здесь и сейчас, удавиться. Потому как такие ужасы рисует воображение, что жить реально страшно.
   В школу ходить придется по-любому. Так как дополнительное внимание государственных структур любого, даже самого нижнего уровня, мне ни к чему.
   Но стоит ли мне сближаться с местными? Заводить друзей и хороших знакомых? Или лучше разыграть этакого нелюдимого юношу? Нет, об этом думать рано, надо сперва поучиться в школе и уже после решать это.
   Гораздо важнее иное, развивать мне свои "способности" или "забыть" о них. Уверен, что основная масса людей этого мира и не подозревают о существовании сверхъестественного буквально у себя под боком. Этот вывод напрашивался сам собой при анализе газет и памяти Дана. То есть если мне удастся, притвориться обычным человеком, то возможно получится прожить долгую и счастливую жизнь?
   Как ни вертел в голове эту мысль, она мне почему то казалась слишком наивной и несостоятельной. Возможна та девушка на улице, то же живет как все и не знает, что её кто-то жрет. Такой доли для себя не хотелось. Что же остается? А все то же. Я правильно же начал. Нужно учиться и развиваться, что бы в случае угрозы быть способным вначале "увидеть" опасность, а потом уже после анализа "увиденного", быть способным, отбиться или хотя бы убежать. Впрочем если миром здесь правит магическое мировое правительство, то ни убежать ни отбиться не выйдет. Опять меня в пессимизм потянуло.
   Если выбор стоит между жизнью трясущейся от любого шороха улитки и попыткой вырастить из себя боевого хомячка, то я выберу второе. Не хотелось мне и вторую жизнь прожить в серости и обыденности, одной хватило. Тренироваться буду по полной, но из комнаты не выходить, к окну не подходить. Но буду.
   Улегшись на кушетку и повторив первые два урока из книги, провел разделение. Только в этот раз не стал прикасаться к телу, а отлетев от кровати в центр комнаты, сел на пол. Вначале рассмотрел свои руки. Обычные такие руки, человеческие вполне, только вместо материи они состоят из тонких, едва различимых, разноцветных нитей. Эти нити были переплетены достаточно плотно, если можно так сказать о чем-то столь эфемерном как дух. С остальным телом все точно также. У меня даже рост в астральной форме аналогичен росту Дана. То есть мой дух как бы слепок с физического тела или возможно это физическое тело слепок с духа, впрочем первоочередность этого вопроса меня мало волнует.
   Астральным телом мне управлять так же легко как и физическим, делаю это на инстинктах. Что бы взлететь над полом и левитировать в нужном направлении, не надо прилагать никаких усилий, достаточно желания и ты уже паришь над полом. А что бы просто двигаться или шевелить руками, не надо и желания, все естественно происходит.
   Оглядев себя, переключил внимание на мир вокруг. Он и правда напоминал рисованный, с одним отличием, так качественно и реалистично нарисовать все окружающее не способен ни один художник. Из астрала все физическое выглядело каким-то ненастоящим, иллюзорным. Решил поднять карандаш, но ладонь свободно прошла сквозь него. Эх! Жаль.
   Попробовал мысленной командой "уплотнить" нити, но из этого ничего не вышло. Может это правило и астральная плоскость не может взаимодействовать с физической? Как плохо без учителя! Но где мне его найти без риска для жизни? Впрочем, мечтать конечно полезно, но мечты о несбыточном сейчас только отвлекают.
   Больше часа пробовал хоть как-то воздействовать на материальное, но абсолютно безуспешно. Решил отложить этот вопрос, до того момента, когда смогу добыть хоть какую-то информацию, а не тыкаться носом как слепой котенок.
   Пересев поближе к кровати, принялся рассматривать, лежащее на тахте тело. Живая материя немного отличалась по виду, от неживой, от тех же стульев или стола. Это "немного" выражалось в том, что в живом то же были подвижные духовные нити, просто их было на порядок меньше чем в моем духе, но они были. Хм-м-м, а не энергетическую систему человека я сейчас наблюдаю, о которой так часто упоминают йоги и экстрасенсы? Не по этим ли нитям текут мифические "тонкие энергии" или как говорят в Индии -- прана?
   Вглядываясь в своё тело, заметил множество "узелков", тех мест где нити перепутывались. Причем были явно структурные узлы, они выглядели скажем так: "естественно и уместно", а были и те которые мной определялись как неправильные, лишние, паразитные узлы. Вот откуда такое знание у меня? Вроде не учил никто, а смотрю и "чувствую" это так, а это эдак. Интуитивные, самой природой заложенные знания? Кто разберет, главное они есть и очень хотелось бы побольше таких "интуитивных озарений".
   Интересно, а я могу попробовать распутать паразитные узлы и выправить не верно идущие в теле нити? Попробовал сосредоточиться и взглядом разгладить один из узлов. Не вышло, вообще никакой реакции не было на эту попытку. А если распутать так сказать вручную? Но стоило моей астральной ладони коснуться тела, как тут же произошло слияние. Тьфу!
   Открыв глаза в физическом мире, тут же ощутил острый приступ голода. Видимо мои астральные путешествия прилично отбирают энергию. Есть хотелось так, что позвонил Химано и заказал себе двойную порцию самой сытной лапши и кучу пирожков. В итоге едва принесли мой заказ, как за десять минут слопал все и хотелось еще! В этот раз звонить Химано не стал, а порывшись в рекламных буклетах, сваленных мной на тумбочке у двери и нашел там доставку пиццы. Сразу же сделал заказ на три больших пиццы с морепродуктами.
   Кажется мне эти тренировки в астральном мире в копеечку влетят, разорюсь из-за расходов на пропитание! Хотя, если не развлекаться и не тратить деньги на всякую фигню, может и хватит того, что на пансионе. Пиццу доставили горячей и я с ходу съел целиком одну из них, а она тянула грамм на шестьсот минимум. Вот это аппетит. Надеюсь у меня заворота кишок не будет, столько еды в себя затолкать. Прислушался к организму, но кроме разлившегося по всему телу ощущения сытости, ничего больше не заметил. Кроме того, что тут же потянуло в сон. Завел будильник, что бы разбудил через два часа и добредя до тахты, буквально отключился.
   На удивление, будильник не понадобился, я сам проснулся примерно за десять минут до его звонка. Правда того утреннего подъема сил, не почувствовал. Пришлось идти в душ и прогонять сонливость, старым, привычным методом, поливая себя струями контрастного душа. Так как до заката оставалось еще много времени, то продолжил свои тренировки.
   В этот раз после разделения, усевшись на пол там же где и в прошлый раз, сосредоточил свое внимание на более детальном обзоре астрального тела. Нити его составляющие оказались не статичными, они не только сами вибрировали едва заметно, но и по ним что-то "текло". Возможно это и есть то самое течение праны? Скорее всего так и есть. Любопытно! Но все попытки управлять этими течениями, ни к чему не привели. Но отчаиваться по этому поводу не стоило, Москва то же не сразу строилась.
   Заглядевшись на вибрации цветных линий на ладони, задумался, а почему они разноцветные эти нити? У меня вот сейчас, явно преобладает синий цвет, синий во всех проявлениях. Попробовал вспомнить ауры прохожих, вроде у них доминировали розовые и зеленые оттенки, но точно не поручусь. Надо бы выглянуть в окно и посмотреть вновь, но даже приближаться к подоконнику, не было никакого желания. Не стоит возможная выгода, того риска, который возможен, при выглядывании в окно.
   Помню разные экстрасенсы на Земле говорили, что цвет аур у людей разный и по цвету этой ауры можно многое рассказать о человеке. Может они и не были такими уж шарлатанами, как я тогда считал? И о чем тогда расскажет стороннему наблюдателю преобладание синих нитей у меня? Хорошо это или плохо?
   Вот, что точно плохо, так то, что здесь еще не додумались до интернета! А то в книжном вообще не нашел ни одной книги посвященной мистике. Впрочем возможно плохо искал.
   И все же, как хочется сравнить свои цвета с цветами других людей! Очень хочется. Встал с пола и сделал шаг к окну. Если честно, то было страшно, но я сделал еще один шаг и тут заметил, что цвет нитей составляющих мой дух сменился и в нем начали преобладать желтые оттенки. Это открытие заставило меня замереть и вернуться в центр комнаты. Почему я пожелтел? Из-за того, что к окну приблизился? Или... Пока размышлял, успокоился и обратил внимание на то, что вновь синий мой основной цвет. Гр-р-р-р-х! Да что со мной? Все эти непонятности меня разозлили. Правда злился я не долго, потому как тут же заметил, что те нити которые только что были синими, становятся багровыми. Но я не двигался никуда, сижу на месте, тогда, что изменилось? Хм-м-м-м. И вновь меняется цвет, на привычные голубые тона. Неужели так просто?
   Через час экспериментов понял, да "все так просто". Цвет ауры зависел от эмоций. Опытным путем удалось сделать несколько цветных "привязок". Желтый -- страх, багровый - злость, размышления -- синий, зеленый -- спокойствие. Нет, не все мои нити меняли оттенок, не больше четверти, но и этого было достаточно, для визуального эффекта "перекрашивания" астрального тела.
   В задумчивости, поднялся на ноги и принялся расхаживать по квартире, благоразумно не приближаясь к оконному проему. Если я смогу видеть ауры других, находясь в физическом теле, это же какая кладезь информации о окружающих людях! Да я буду гениальным продавцом или психиатром или... От открывшихся перспектив закружилась голова, а мой цвет сменился на розовый. Ха... Значит словосочетание "розовые мечты" не на пустом месте образовалось!
  
  
  
  
   Как жаль, что скоро закат, а ночью я пока опасался разгуливать в астрале, помня что ночь время темных сил, как принято было считать на Земле. Конечно ничего страшного если прервусь, завтра мне только подписать пару бумажек и свободен, будет еще время на мои исследования, но очень хотелось продолжить прямо сейчас, и все же осторожность победила. Но, прежде чем шагнул к кровати, почувствовал поток внимания. Ну или чей-то взгляд. Медленно повернулся, краем глаза отметив, что моя аура стремительно желтеет.
   И ей было от чего стать желтой...
   За дверью, через которую я мог в отличии от стен, пусть плохо, но видеть, кто-то стоял. Причем не в физическом мире, а в астральном! И самое неприятное, я чувствовал, что этот кто-то меня видит. Нечто, видимое мной как размытое пятно неопределенной формы, заметило мое внимание и шагнуло прямо сквозь закрытую дверь.
   Вот и рухнули мои иллюзии по поводу безопасности жилища...
   Перешагнув через преграду в физическом мире, визитер тут же перестал восприниматься мной как пятно. Почти на самом пороге застыло нечто странное. Этакий волосатый колобок, размером и формой напоминающий баскетбольный мяч, с маленькими ножками-шариками, и такими же несуразными ручками. Густая шерсть из нитей покрывала его или её, с макушки до пят. И если бы не три внимательно разглядывающих меня глаза, то визитера можно было бы принять за ожившую, плюшевую игрушку-смешарик.
   В отличии от меня гость был почти одноцветно -- зеленым, если не считать множества пятен гнилостно-коричневого цвета чего-то похожего на лишай, раскиданных по всему его "телу". А еще взгляд у него был, вот точно, совсем не игрушечным. Тяжелый такой взгляд, который буквально придавил меня к полу, не давая шанса сбежать в лежащее на тахте, всего в двух шагах от меня тело.
   Доэксперементировался...
   В гляделки он играл минут пять. Я бы и рад был это прекратить, но куда там, взгляд "смешарика" давил как многотонная плита. Вот смотрю на него и думаю. А зачем я каждую ночь проверял, сидит на мне кто или нет? Ну увидел бы кого-нибудь на себе и что? Что я могу сделать? Со слизью справился, помню, мои руки тогда стали кроваов-багровыми, но как сейчас добиться такого эффекта? Надо было этим заниматься сразу, а не тратить время так, как тратил его я! Чувствую себя букашкой, которую взяли и нанизав на булавку, прикололи к стенке. И взгляда то не отвести, это что гипноз? Или все же магия?
   Отличие астрального тела от физического в том, что эмоции в нем гораздо легче поддаются контролю. Ведь стоит нам испугаться, как организм тут же гонит в кровь адреналин, разозлится и идет всплеск тестостерона и тому подобное. То есть тело, как бы поддерживает раз запущенную эмоцию само. А у духа нет никаких желез и секреций, так что успокоился достаточно быстро. Может меня и не съедят, тем более от гостя не веет никакой жаждой или голодом, а вот угроза от него чувствуется и нешуточная.
   Но что делать, если он нападет? Попробовал пошевелить хоть пальцем -- не вышло. Зато в моих оттенках вновь стал преобладать синий. И как это произошло, визитер качнулся всем телом вперед и шагнул ко мне. А ходит он странно, вперевалочку, очень короткие ножки дают о себе знать. Подойдя ко мне, ближе чем на метр, гость замер вновь. Да, что же он так меня разглядывает, будто это я, а не он какая-то неведомая зверушка!
   Увидев то, что я начал багроветь, визитер нахмурился, что выглядело бы забавно, если бы не этот взгляд. Ну и как мне себя вести? Ясно одно, злиться не стоит, чревато неприятностями. Но как же обидно, меня пригвоздило к полу существо ростом ниже моего колена. И сравнения с мастером Йодой меня совсем не успокоили, не походил этот комок шерсти на наставника джедаев, совсем не походил.
  -- Кэвэлли... - Донесся до меня шёпот этого странного существа.
   Та-а-а-к! Оно еще и разговаривает?
  -- Пло-о-о-о-хо... - Взгляд смешарика придавил меня еще сильнее. И еще, явственно чувствовалось, существо ОЧЕНЬ недовольно. - Кэвэлли... Давно... Как же давно... - Говоря это он обошел мой распростертый на полу дух и вновь застыл в шаге от лица. - Твое время ушло... Не правильно... Ты лишний... Пло-о-о-о-о-хо... Почему здесь... - И столько обиды было в этом "почему", что казалось мохнатый сейчас зарыдает от жалости. От жалости к себе, и это было странно, что ему себя то жалеть? Это я плакать должен. Это мне даже не пошевелиться! - Пу-у-у-у-сто... Здесь пу-у-у-у-сто! Уйди... - И заглянув мне в глаза с какой-то жалобной интонацией продолжил. - Уйди, пожалуйста-а-а-а... Уйди-и-и-и...
   Э?! Как я уйду? Куда уйду? Попробовал хоть что-то сказать в ответ, но не смог, мешал тот же взгляд.
  -- Не можешь? Кэвэлли... Гость? - Он меня буквально обнюхал, а потом жалобно взвыл. - Не гость!!! Не гость!..
   Он минут десять повторял это: "не гость!" и нарезал круги по моей квартире, будто размышляя о чем-то очень ему неприятном.
  -- Уйди... - Просит? - Пожалуйста-а-а-а...
   Странный разговор, он ждет от меня ответов, но сам давит так, что я выговорить не могу ничегошеньки! Или он не понимает этого?
  -- Нет? Не уйти... - Его обреченность буквально физически мной сейчас ощущалась. Да отпусти ты меня, я сбегу хоть на край света! А он все вторит. - Не уйти... - И вдруг, без перехода забегал по стенам и потолку, причем не смотря на свои нелепые ножки, довольно резво забегал, приговаривая. - Хочу жить... Хочу жить... Умру... Плохо... Хочу жить... Плохо... Почему я?.. Почему я?.. Почему мне?..
   И вдруг остановился, замер и подбежав ко мне, спросил с тоской.
  -- Жить? Ты жить... Хочешь?
   Глупый вопрос! Конечно хочу! Только как ему это сказать? Но видимо он все понял без слов. Засуетился и приговаривая:
  -- Может получится... Может получится... - Шарообразный дух начал, лапкой очерчивать периметр комнаты, а на стенах, полу и потолке оставлять следы своих лап, причем в этом чувствовалась какая-то схема, но уловить её смысл у меня не вышло.
   Завершив свой обряд, он опять застыл рядом со мной.
  -- Не ходить... Не ходить дальше... - Маленькая лапка обвела комнату. - ТАК не ходить... Иначе умрем... Ты умрешь... Я умру... Мы умрем...
   Минуты три он пристально глядел на меня, а потом вздохнул, да так тяжко, что мне захотелось его пожалеть. Вздохнув, развернулся и вышел из комнаты оставив меня одного. Последнее, что я расслышал, было завывание:
  -- Я невезучи-и-и-и-и-й!!! - И что-то похожее на плачь.
   А потом, давление чужого взгляда прошло и я тут же метнулся к своему телу. Слияние! Ну наконец-то! Меня знобило и опять жутко хотелось есть. Этой ночью я так и не смог заснуть, никакие техники аутотренинга мне в этом не помогли. Все же потустороннее пугает, слишком оно непривычно.
  
   Шикуно, город Ристол -- Существо забывшее Имя, бывший страж врат, бывший хранитель очага, бывший дух места, ныне же просто домовой.
  
   Забившись в самый дальний угол подвала многоэтажного дома, тихо и заунывно плакал Зеленый. Он не был полностью разумен, по этому ему тяжело было думать, в место этого он себя жалел. Жалость к себе переполняла его, густо текла по его нитям духа. Он жил долго, очень долго, сам не помнил сколько. Но не смотря на это, умирать ему не хотелось, ведь чем дольше живешь, тем меньше хочется умирать. Иногда, через его плач, пробивались всхлипывающие слова сожаления.
  -- Это кара... Я нарушил Предназначение... Это кара... Но почему мне, почему не другие?
   Больше всего его растравливало то, что такое случилось именно в его доме, а не у соседа, что хранит дом рядом. Когда мир был иным, когда он был молод и энергия в нем лилась потоком, все было просто. Для него все было просто. Знай храни дом и тех кто в нем живет -- выполняй свое предназначение. Но потом, потом, что-то случилось и все поменялось. Что бы выжить, ему, как и другим подобным созданиям пришлось обкрадывать живущих, воровать их сны, иначе было не выжить. С тех пор на его, когда-то шикарной шкурке, начали появляться это гнилостные пятна, которые болели и постоянно чесались. Но если бы он не воровал сны, то умер бы с голоду и не мог бы выполнять свое предназначение. Из двух зол он, как и другие, кого сейчас называют домовыми, выбрал меньшее. Но за все приходится платить, вот и пришло его время. От судьбы не уйти, она всегда приходит за своим.
   Но почему именно в его доме появился кэвэлли? В городе тысячи домов, а Зеленых всего девять, почему именно в его дом заселился Посредник?! За что ему такое несчастье?!
   Кэвэлли, они были нужны, когда мир был так молод, что не было даже богов, а были только духи. Их время давно прошло, они не нужны миру. Не нужны, но в одной из квартир того дома, который он должен хранить, живет именно кэвэлли. Тот, кто лакомая добыча и тот, кто может только говорить, но не обладает никакими силами, что бы отбиться. Ибо суть кэвэлли не в Силе, а в способности видеть оба мира, видеть и говорить в обоих, редкий, но такой опасный и не нужный в нынешние времена Дар.
   Но, кто сейчас будет говорить с духом человеческим? С пищей не говорят, а "голый" дух это невероятный "деликатес", для тех кто обитает снаружи. Мир изменился, время таких как он прошло.
   Зеленый плакал, плакал потому, что знал, если кэвэлли съедят в его доме, то домовой перестанет быть, Предназначение не простит такого хранителю. А то, что Хозяйка, стоит ей узнать о кэвэлли, за ним придет, догадаться до этого, хватило и невеликого разума того, кто давно забыл своё Имя. А он слишком слаб, что бы противостоять Серебру, слаб и не защитит жильца, а значит умрет. Как и умрет этот кэвэлли, будь он неладен.
  -- Ну, за что мне все это?!! - Тихо плакало лохматое, астральное существо, забившись в самый угол того здания, которое должно было хранить.
   И только одна мысль его немного утешала, мысль о том, что этот новый жилец, погибнет вне стен его дома...
  
  
   Шикуно, город Ристол - Дан Лиер, человек.
  
   Как часто бывает в Ристоле, с неба накрапывал моросящий дождик. Подставил лицо под мелкие капли воды, падающие с небес. Простоял так минут десять, не обращая внимания на удивленные взгляды редких прохожих. Постепенно, напряжение ночи начало меня отпускать, будто дождь смывал все плохое.
   Какие только мысли не лезли в мою голову этой ночью! Одна кошмарнее другой. Кто этот гость? Почему он прореагировал на меня именно так? Я ему явно не понравился. Скорее он даже был испуган. Но тем не менее пытался помочь? Странно. Но, то что меня не съели это уже плюс. Я жив, а значит все не так плохо.
   Не открывая зонтика, я шел по городским тротуарам в сторону РОНО. Можно было конечно сесть на трамвай, но дождь и правда остужал голову, возвращая ясность мыслей. Астральный мир, я о нем ничего не знаю. И это главная проблема. Чем я так не понравился "смешарику" с тяжелым взглядом? Почему он просил уйти и что значит это "уйти" в его понимании? Как жаль, что я не мог говорить с ним, придавленный его взором. Столько вопросов, на которые нет ответа.
   Зеленый лохматик явно боялся за себя, чем-то моё присутствие его напугало и напугало сильно. "Мы умрем, я умру, ты умрешь". Не двусмысленный посыл надо сказать. И как он меня назвал - "кэвэлли"? Что он имел ввиду? Память Дана такого слова не хранила. И почему я жив, если опасен для него, ведь отчетливо чувствовал, ему меня убить не составило бы ни малейшего труда, я был перед ним совершенно беззащитен! Но не убил...
   Как все сложно! И что значит "Уйди, здесь пусто"? Что означает "пусто" и почему это должно было заставить меня уйти? Стоп, не меня, а кэвэлли, то, что тут "пусто" должно было прогнать. С тоской проводил взглядом, проезжающий рядом трамвай, как хорошо людям в нем, они заняты такими обычными, повседневными заботами.
   Дождь усилился и я раскрыв зонтик, поспешил побыстрее дойти до нужного мне здания.
   Так как документы у меня все были готовы и оставалось только заверить их в последней инстанции, то времени это много не заняло. Что вообще-то немного удивительно. Потому как в этом мире, как и в моём, куча бюрократии и на любой чих нужна соответствующая бумажка. К примеру мой перевод в местную школу, для него надо было оформить более пятидесяти различных справок. Но в отличии от Земли, здесь бюрократическая машина работала как отлично отлаженный механизм, что приводило к тому, что очередей перед кабинетами чиновников почти не бывает, да и все разрешения рассматривались очень быстро. Впервые задумался над тем, что бюрократия и чиновники вовсе и не "необходимое зло". Местные конечно ропщут и ругаются, но им просто не с чем сравнивать.
   Прежде чем направиться в школу, сделал небольшой крюк и зашел в книжный. Не давало мне покоя это слово - "кэвэлли". Немного надавив на жалость продавщицы: "ах, я бедный школьник, мне только посмотреть, если можно, никто не заметит...", и меня ненадолго пустили полистать книги. В словарях не нашел, в энциклопедии то же ничего похожего на "кэвэлли". Может я не так расслышал или это слово забыто или вообще из какого-то уже мертвого языка? Пока понятно одно, те кто живут в астрале, им не впервой сталкиваться с людьми, способными выходить своим духом из телесного.
   Поблагодарив добрую продавщицу, вышел из магазина в глубокой задумчивости.
   Что же я за неведома-зверушка, о которой нет упоминаний даже в полной энциклопедии? И не значит ли это слово "занявший чужое тело"? Сколько вопросов крутится в голове...
   Дождь прекратился и я сев на лавочку под одним из каштанов, расслабил ноги. В школьный секретариат можно было не торопиться, они занимаются оформлением после полудня, а сейчас нет и одиннадцати.
   Может я теперь маг или шаман? Хотя маг -- это вряд ли, никаких сил особых в себе не чувствую. Ни там молнию из рук выпустить, ни мысли прочитать, да даже силой воли предмет передвинуть и то выше моих сил. Вот на шамана мои новые способности больше походят. Астральные путешествия, понимаю и вижу духов. Один только нюанс, слово "шаман" Дану известно. Известно не потому, что он знал хотя бы одного, а по легендам и мифам, но хоть что-то в отличии от загадочного кэвэлли.
   В очередной раз сделав виток, мои мысли вернулись к "смешарику". Вспоминая свои ощущения от его присутствия, попытался разложить все по полочкам. Первое, я не чувствовал от него жажды и голода, а та угроза которая исходила от ночного визитера, она была совершенно не похожа на то, что я испытал при взгляде хамелеона. Второе, это цвет гостя. Насколько выяснил из своих экспериментов, зеленый цвет спокойствия в ауре, это то же обнадеживало и не говорило о изначальной агрессии шерстяного клубка. А может он был болен, эти пятна гнилостного лишая на вид очень нездоровы. И что он делал, бегая по стенам и всюду оставляя свои следы, причем не просто топтался, а по какой-то схеме, образуя ими рисунок. Напрашивается вывод, что он ставил какой-то барьер на мою комнату. Хотя это может и моя фантазия, которая опирается на множество прочитанных фэнтезийных книг. Можно ли сделать вывод, что ночной гость мне не враг? Если бы не его давящий взгляд и не ясно показанное им желание того, что бы я ушел, то пожалуй так можно было сказать. Остается загадкой почему он мне помог, если я правильно интерпретировал его беготню, то это именно помощь. Хотя нет, это я поторопился, в первую очередь он спасал себя.
   Где бы мне найти учителя или проводника в астральном мире? Без решения этого вопроса, я вынужден опираться только на свои догадки, что может привести в конечном итоге к фатальным последствиям. Но как-то учителя этого гипотетического искать почему-то совсем не хочется, как только вспомню о тех, кто искусственно сдерживает развитие этого мира. У меня все меньше и меньше сомнений в том, что эта мировая закулиса состоит из магов и возможно все или многие духи у этих магов в услужении.
   Сижу на лавочке под каштаном, провожаю взглядом редких прохожих и чувствую себя шпионом, засланным в незнакомую страну. Причем подготовить меня или провести какой-либо инструктаж, перед тем как послать сюда, никто не удосужился. А я не Джеймс Бонд и тем более не дон Румата Эсторский.
   "Впрочем, что это я, мне дали вторую жизнь, а я так себя жалею! Даже эти два месяца новой жизни уже лучше чем ничего". Увы, но по какой-то причине такие мысли совсем не взбодрили.
   Вновь с неба начали падать водные капельки, поднявшись и раскрыв зонт, зашагал к школе. В прошлом бытии я жил в Санкт-Петербурге и местная, пасмурная погода мне привычна и не вызывает отторжения или депрессии. Правда климат Ристола, если не считать частых дождей, скорее ближе к Ялте, чем к Питеру и это меня немного радует. Вот сейчас на календаре конец февраля и судя по газетам, самые холодные дни этой зимой, а градусник не падет ниже плюс пяти.
   Предстоящая школьная жизнь, меня одновременно пугала и манила. Пугала по вполне понятно причине -- боязнь ошибиться в чем-то и раскрыть себя как иномирянина. А манила, потому как вернуться в школу, окунуться в жизнь школьника, в этом было нечто очень притягательное.
   Пройдя вдоль высокого забора из колючего кустарника, вышел к школьным воротам, которые в это время конечно были открыты.
   Старшая школа Ристола, сильно отличалась от мне привычных. Единственная подобная школа на без малого трехсоттысячный город была огромна. Площадь ей занимаемая была равна приличному городскому микрорайону. Восемь учебных корпусов, множество спортивных площадок, свой ботанический сад, да даже свой бассейн и крытый каток. Этакий город в городе, вот что представляла из себя старшая школа, в которой обучалось чуть меньше пяти тысяч учеников от шестнадцати до девятнадцати лет.
   Корпус администрации стоял обособлено, я там уже был, хотя и плохо помню то время которое провел находясь под воздействием слизи, но все равно найти нужный кабинет, не составило большого труда.
   Дежурный секретарь принял мои документы, попросил подождать и удалился в кабинет заведующего. Я думал меня пригласят на собеседование, но все оказалось проще. Не прошло и трех минут, как секретарь, не молодая женщина в строгом пиджаке и юбке до пола, подошла ко мне и выдала уже подписанную справку. После чего вновь попросила подождать. В этот раз ожидание затянулось почти на двадцать минут. А затем, я получил на руки полный комплект документов ученика старшей школы и пожелание хорошо учиться с завтрашнего дня. Время моей социальной адаптации закончилось и то что я к этому не готов, никого не волнует.
   По пути домой заглянул к Химано и пока она готовила мой заказ, изучил документы. В них входили: карточка ученика, расписание, дневник прошитый и пропечатанный на каждой странице, а так же номерок от личного шкафчика. В карточке ученика, помимо моих возраста, имени и фамилии был указан класс: 1-8, то есть восьмой класс первого года обучения.
   Вернувшись домой после плотного обеда, заранее собрал вещи в школу. Еще когда начал свое оформление в Ристоле, мне выдали список необходимого. Два десятка тетрадей, пенал с ручками и карандашами, набор линеек и чертежных инструментов, обувь и форма для занятий спортом и прочее. Все это уже давно было куплено, так что оставалось все это аккуратно сложить в дипломат, вот и все сборы.
   Поставив собранный дипломат в шкаф, переоделся в домашнее и лег на тахту. Что бы не ходить без толку по квартире и маяться мыслями "а как оно все пройдет завтра", решил повторить уроки из самоучителя. Маятник по прежнему давался мне тяжело, потому как основная трудность этого упражнения заключалась в том, что бы твое дыхание стало естественным. А у меня, стоило перестать следить за воображаемым маятником, все сбивалось. И никак пока не удавалось, добиться нужного результата - естественности дыхания в заданном ритме.
   Занимался часа полтора, но прогресса заметно не было, отвлекусь мыслями и все - начинай заново. Обидно когда самый первый урок так трудно дается. Что бы не зацикливаться, внимательно прочел третье задание. На вид вроде ничего сложного. Тот же "речной песок", только надо расслаблять мышцы "конусом внимания", а не представляя накатывающие на тебя волны. Как бы внутренним взором окидываешь свое тело, представляя как оно теплеет и наливается тяжестью в месте фокусировки "конуса".
   Не смотря на то, что по сути "конус" от "песка" ничем не отличался, тем не менее давался он мне намного сложнее. Потому как "песок" был основан на воображении, а "конус" на удержании внимания и последнее никогда не было моей сильной стороной. Но именно эта мысль, о слабых сторонах и заставляла меня заниматься так упорно.
   Я человек легко увлекающийся, но мне тяжело чем-то заниматься долго. Часто бросаю не доделав то, что начал. Причина этого в том, что рутина навевает скуку, которой противиться не могу. Как говорила о мне моя мама "Сила есть. Воля есть. А силы воли -- нет!". В новой же жизни у меня появился хороший стимул, желание не быть съеденным, это придает отличную мотивацию для продолжения занятий. На Земле я бы сдался после третьей или четвертой неудачи с уроком, просто решив "не моё" и задвинув самоучитель по аутотренингу на дальнюю полку. Здесь же было все иначе. А может мне досталось что-то от характера Дана? Не знаю. Но, теперь упершись в стену, мне не хочется вешать нос, а возникает желание эту стену если не уничтожить, то хотя бы найти способ её обойти.
   За сегодня, прогресса добиться не получилось, впрочем, не сильно расстроился, если бы аутотренинг или йога были столь легки в освоении, то люди бы занимались ими повсеместно. К Химано было идти лень, да и небольшая экономия мне не повредит, так что поужинал банальной яичницей. После чего задумался над тем, а не смогу ли я заметить оставленные ночным гостем следы?
   Ночные страхи поблекли и казались уже не столь пугающими, так что о разделении я уже думал без испуга. Вновь лег на тахту и после получасового раскачивания "маятника", покинул телесную форму. Плавно опустившись на ноги, подошел к тому участку стены, где точно помнил, гость оставлял там отпечаток своей лапы. На первый взгляд стена как стена, без каких либо изменений. И сколько не вглядывался, ничего заметить не получилось, ничегошеньки. Может я не правильно что-то понял и никакой защиты на мою квартиру визитер не ставил, а я все придумал для своего успокоения? И только после того, как прикоснулся к стене почувствовал что-то похожее на тепло, в том месте которое изучал. Сдвинул ладонь на десяток сантиметров в сторону -- холодно, вернул на след -- тепло. О как! Повторил так же раз десять, пока не удостоверился, что мне не чудится. А затем в течении двух часов излапал все стены, пол и потолок. Только окно оставил без своего внимания, так как до сих пор опасаюсь к нему приближаться.
   Завершив это своеобразное исследование, вернулся обратно в физический мир и тут же кинулся к письменному столу. Вырвав несколько листов из блокнота, принялся по памяти зарисовывать "следы". Только вот, получилось это плохо, моя память далеко не идеальна и как оказалось, расположение многих следов я уже успел забыть. Пришлось вновь проводить разделение, в этот раз я сосредоточил своё внимание только на одной стене, не стараясь удержать в голове всю квартиру целиком, как трехмерный объект с уникальным рисунком.
   Вновь нырнув в тело, уже без особого труда отобразил на бумаге оставленные смешариком следы. И только сделав это, пораженно замер. Замер не от того, что узнал что-то в рисунке, наоборот он казался хаотичным нагромождением пятен, а от того, что смог запомнить и перенести на бумагу все тридцать шесть следов достаточно точно. Что-то я не припоминаю ни за собой, ни за Даном такой отличной памяти! Неужели занятия аутотренингом дали столь быстрый и столь неожиданный результат, как улучшение памяти?
   Вытащил из стопки документов первую попавшуюся справку, попробовал её запомнить дословно. После чего отжался сто раз и присел пятьдесят. Завершив эти упражнения, взял новый лист и переписал все, что запомнил. Кажется с улучшенной памятью я погорячился, половина информации за время упражнений успешно покинула мою голову. Тогда как у меня вышло запомнить рисунок на стене? Ничего не понимаю... А что если?..
   Достал случайную справку из стопки, не читая положил на стол и вернулся к спальному месту.
   Разделение.
   Только, в этот раз оно прошло труднее, так как голова была занята другим, но все же удалось, успокоиться и добиться своего. Зависнув над столом в духовной форме, с большим трудом прочел отложенную справку и попробовал запомнить на ней написанное. Затем провел слияние и повторил отжимания с приседаниями.
   На этот раз, мне удалось переписать справку в чистый лист дословно! И пусть в ней было всего пара сотен слов, но я их запомнил "от и до", со всеми знаками препинания, цифрами и даже подписями, хотя подписи получились кривыми и мало похожими на оригинальные, но тем не менее!
   Это, что получается? В астральной форме у меня запоминание происходит в разы эффективнее? Забыв о изначальном плане, зарисовать все следы, до самой ночи экспериментировал с запоминанием в астрале. К девяти вечера я уже мог подвести итог. Так и есть, в форме духа я могу запомнить гораздо больше информации, о идеальной памяти речь не идет, но страницу литературного текста вполне могу удержать в голове, потратив пару минут на её вдумчивое прочтение и еще пять на запоминание. Одно плохо, читать тексты в астрале не очень удобно, напечатанные или написанные от руки буквы, в мире тонких энергий выглядят очень бледными и блеклыми. Но все же их разобрать можно, а значит я могу побороть один из своих главных недостатков -- плохую память.
   Продолжать эксперименты с разделением не рискнул, все же солнце уже зашло, а к занятиям в темноте я по прежнему пока отношусь с опасением. Ведь все мои встречи с потусторонним происходили только после заката. Составление полной схемы следов зеленого духа, перенес на завтра и выпив горячего чая с печеньем, лег спать. Хорошо, что упражнение "речной песок" далось мне так легко, а то вряд ли я смог бы быстро уснуть. После сделанных сегодня открытий, наверняка провалялся бы полночи, забивая голову разными фантазиями. А так, едва воображаемый песок, приносимый теплыми волнами, закрыл меня с головой, как я тут же провалился в глубокий сон.
   Мне повезло, что перед сном выпил чаю. Потому как память у меня все же дырявая и я забыл завести будильник. Если бы не физиологические потребности организма, то точно бы проспал. Проспал бы в свой первый день в новой школе! А так проснулся в восемь и успел даже позавтракать.
   Одев форму, понял, что волнуюсь. Прежде чем выйти из дома, присел на стул и встал с него только тогда, когда успокоил нервы. Не хватало еще показать себя дерганым новичком, перед теми с кем возможно мне предстоит учиться рядом не один год.
   Обучение в старшей школе начиналось в девять утра, а так как от моего дома до неё было менее километра, то выйдя в половину девятого из дома, пришел с изрядным запасом. Как мне казалось с запасом. Реально же, пока искал шкафчик, пока нашел третий корпус, в котором должны были начаться сегодня занятия моего класса, успел едва едва.
   Школьная жизнь бурлила, народу, что носился туда сюда, в кажущемся вначале первозданном хаосе перемещений, была тьма. Я уже успел привыкнуть к почти безлюдным улицам дневного Ристола и общей неторопливости прохожих и что бы влиться в поток снующих школьников, мне пришлось напрячься.
   Перед нужным мне классом стоял высокий молодой мужчина, лет двадцати шести на вид, одетый в серый костюм достаточно свободного кроя. В его руках была открытая папка, заметив меня, он взглянул в неё и жестом попросил подойти к нему.
  -- Дан Лиер? - Спросил он.
  -- Да. - С легким поклоном ответил я.
  -- Я Жен Урамо, преподаватель литературы и ваш классный куратор. - Представился молодой учитель.
  -- Очень приятно. - Вновь поклон, будь неладна эта вежливость и местный этикет.
  -- Вот ваше расписание на ближайший месяц. - Он протянул мне листок с распечаткой. - Вам должны были его дать вчера, но произошла накладка. Через две минуты прозвонит звонок, мы с вами зайдем в класс и я вас представлю остальным ученикам. - Меня вновь заколотило в мелком ознобе. Увидев мою реакцию учитель продолжил. - Класс один-восемь сформирован из тех, кто приехал учится в Ристол из других городов, так что вам будет легко влиться в коллектив. Конечно остальные уже учатся вместе полтора месяца, но ученики пока все еще притираются друг к другу. - Бросив взгляд на часы, преподаватель договорил - После третьего урока, зайдите в кабинет два-девять, это учительская в этом корпусе, познакомимся с вами поближе.
  -- Хорошо.
   Учебный график в старшей школе Ристола предельно стандартизирован. Пять учебных дней, каждый учебный день по пять уроков. Только вот урок тут длится полноценный час, а не привычные мне сорок пять минут. Между уроками десятиминутные перемены. После третьего занятия большой часовой перерыв, затем идет сдвоенный урок по физкультуре или по трудовому воспитанию. Столь малые обычные перемены вызваны тем, что расписание формируется так, что один день ученики обучаются в одном корпусе и им нет нужды переходить в другие.
   Учитель задал еще пару вопросов о моем здоровье, ответил, что чувствую себя нормально. Но дальнейший разговор был прерван прозвучавшим звонком. Он звучал точь в точь как мне привычный, невольно вздрогнул, от странного ощущения, будто провалился в прошлое. Преподаватель моё подергивание плечами воспринял как нервное и ободряюще похлопал по плечу, прежде чем открыть дверь класса.
   А вообще, что это со мной, я и правда нервничаю. А мне же давно не шестнадцать, за моей спиной помимо школы еще и институт, а так же опыт работы в разных коллективах. Подбодрив себя таким образом, зашел в помещение вместе с молодым преподавателем.
  -- Добрый день. - Встав у доски, произнес Жен.
  -- Добрый день, учитель Урамо. - Повскакивав со своих мест, почти синхронно выкрикнули учащиеся.
  -- Садитесь. - Свое слово он подкрепил жестом руки. - Сегодня ваш класс станет на одного человека больше. Разрешите представить... - Преподаватель, всего немного сдвинулся в сторону, но я тут же попал в центр общего внимания. - Ваш новый одноклассник Дан Лиер... Не шуметь, обсудить новичка и познакомиться с ним еще успеете. - И повернувшись ко мне. - Дан, вон твоя парта.
   Еще по воспоминаниям Дана, помнил, что в Шикуно приняты одноместные парты. Но одно дело "помнить", а другое дело увидеть самому. Для меня, привычного к двухместным учебным местам, этот класс выглядел очень непривычно. Как будто каждый ученик занимает свой отдельный островок в море классного помещения.
   Всего в классе стояло тридцать парт, пять рядов по шесть столов в каждом. Свободных мест было три, то есть вместе со мной в классе двадцать восемь учеников получается. Указанная учителем парта была шестой в четвертом от входа ряду. Получается меня поселили почти на "камчатку", не сказал бы, что я был против такого положения, мне даже лучше сидеть сзади всех.
   Едва я успел сесть за стол, как преподаватель тут же начал писать на доске.
   "Жизнь и свершения граф-адмирала Эргина". Том первый, часть вторая.
  -- На прошлой неделе, мы с вами прочли первую часть. - Дописав учитель, взял со стола книгу и повернулся к классу. - В ней мы узнали о времени проведенном Жераром Бариста Эргиной, бароном Сарго, в кадетском морском корпусе. Сегодня мы начнем чтение второй части. Все достали чистые толстые тетради и ручки.
   Открыл свой дипломат и достал одну из девяносто шести страничных тетрадей и обычную, шариковую авторучку.
  -- Приступим. - Подождав полминуты, пока ученики выполнят его распоряжение, Урамо принялся шагать вдоль доски и читать. - "Этот день навсегда остался в моей памяти. Я, как и другие два десятка гардемаринов стояли на пирсе..."
   Черт!!! Черт!! Надо было порыться в памяти Дана, о том как здесь строится учебный процесс! Но так как копаться в воспоминаниях предыдущего хозяина тела, занятие не из приятных, то я не стал себя утруждать. Ну подумаешь "Литература", думал как у нас, будут обсуждать книги или классные чтения устраивать. Как бы не так! Урок литературы здесь был совмещен с уроком языка и строился очень странным образом. Учитель читал текст, а ученики должны были его записывать. Этакий своеобразный диктант, только постоянный! Да-да, ученики должны были переписать изучаемую книгу в свои тетради полностью, причем сделать это на слух, со слов преподавателя!
   Поспешно принялся записывать. Урамо диктовал размеренно и вроде как не быстро, но я все равно едва-едва успевал, сказывалось отсутствие практики. Повезло еще, что моторная память тела не подвела и мне не надо было, судорожно вспоминать навыки письма на местном языке.
   Иногда учитель прерывался и выбрав наобум одного из учеников, задавал вопрос. Например, где следует поставить знаки препинания, в только что прочитанном им предложении или как пишется то или иное слово.
   Как же я был самонадеян, еще вчера рассуждая о том, что мне не составит труда учится и вообще, пользуясь своим багажом познаний легко и непринужденно смогу получать хорошие оценки не напрягаясь. Ага, как бы не так... В таким образом построенном учебном процессе, мне подобное не светило от слова вообще! После получаса писанины, возникло ощущение, что рука, держащая ручку, начинает отсыхать.
   За примерно десять минут до конца урока, у меня реально начало сводить пальцы. Да это каторга, а не учеба, натуральная каторга! И ведь не увильнешь, учитель ходит по рядам и следит за тем, что бы ученики все записывали дословно.
  -- Дан. - Неожиданно преподаватель обратился ко мне. - Как правильно пишется слово "искусство"?
   Отвечать преподавателю тут принято стоя, а не с места. Но сейчас я был рад этому проявлению этикета, так как получил передышку, возможность выпрямится и незаметно размять пальцы.
  -- И-с-к-у-с-с-т-в-о. - По буквам ответил на вопрос.
  -- Правильно, садись. Продолжим...
   И каторга началась вновь. Никогда ранее я так не радовался, прозвучавшему звонку, извещающему о окончании урока. А!!! Хочу на работу-у-у-у-у! Нафиг такую учебу!!! Впрочем, если здесь так учат, то как работают?
   После звонка, учитель завершил занятие, только додиктовав главу. Затем предупредил о том, что следующий урок у нас пройдет в этом же классе и забрав книгу, удалился.
   Я планировал на первом уроке, осмотреть одноклассников, выявить лидеров, группировки, определить перспективные знакомства. Но на деле, мне едва-едва хватало сил успевать за диктовкой и даже речи не шло о том, что бы глазеть по сторонам. А после звонка, мне хотелось только одного, выкинуть ручку и дуть себе на пальцы. Едва сдержался, от подобного проявления слабости.
   Это будет труднее чем я думал, учиться здесь.
  -- Привет!
   Я как раз размял пальцы и открыв дипломат укладывал в него тетрадь, как услышал это пришествие. Не спеша закрыл замок на портфеле и поднял глаза. Рядом с моей партой стояло трое, парень и две девушки. Поздоровался со мной парень, среднего роста, с непослушными, соломенного цвета волосами.
  -- Меня зовут Гарн Нуари, я староста класса.
   Пожал протянутую руку. На вид паренек вроде нормальный, взгляд у него прямой, но без вызова. Не похож на зубрилу или на капитана какой-то школьной, спортивной команды, обычный ученик и тем не менее староста. Насколько помнил, в этом мире, в отличии от моего, за эту "должность" боролись, а не спихивали на того, что не смог от неё отбиться.
   Прежде чем я открыл рот, Гарн продолжил.
  -- А это Сири Химина, моя первая помощница. - Представил он стоящую слева от него, миниатюрную брюнетку, с огромными, оливкового цвета глазами и шикарными, по пояс, черными как смоль, волосами собранными в хвост. На Земле такая девушка непременно была бы самой красивой в школе. По местным меркам же симпатичная, но не более. И вновь не я вставить и слова, как староста переключился на стоящую справа. - Эмри Норуза, моя вторая помощница. - Высокая блондинка, которая в свои шестнадцать уже обладала так-о-о-о-й фигурой, что у меня едва глаза на лоб не полезли. Рост чуть выше метра семидесяти, длинные ножки, осиная талия и бюст третьего размера, едва сдерживаемый форменной кофтой. Мало того, еще и лицо очень приятное, открытое, которое ничуть не портит возможно немного излишне длинный носик. И глаза, ярко синие, как ограненные сапфиры.
   Впрочем, будь моя воля в глаза бы ей не смотрел, а пришлось, потому как пялится на грудь, больше чем это делал я и так уже было жутко некультурным!
  -- Очень приятно. - Поднявшись, поклонился девушкам. С женщинами тут здороваться за руку было не принято. - Дан Лиер, как и представил учитель Урамо.
  -- Не смотря на то, что в нашем классе собраны ученики приехавшие из других городов, у нас очень дружный коллектив. - Как по писанному затараторил Нуари. - Если нужна будет помощь, обращайся, ко мне или к Сири или к Эмри. - Кажется я уже определился, к кому буду обращаться по любому поводу! Мне едва хватило силы воли, смотреть на старосту, а не на его вторую помощницу. - Сейчас будет математика. Училка зверь! Ты не обольщайся её милым видом, она натуральный монстр и деспот! Поговорим позже!
   После этих слов, они уселись на свои места. Мне повезло, что Эмри сидела на первой парте моего ряда и я при всем желании, не смог бы во время урока на неё глазеть, а то точно бы не удержался. Едва успел, прогнать из своего воображения обтягивающую кофточку блондинки, как прозвенел звонок и в класс вошла миловидная женщина, немного за сорок. Грамотно уложенная косметика, удачно скрывала возраст, а двубортный пиджак и облегающая юбка, подчеркивали, что она следит за своей фигурой. Оглядев класс, она мило улыбнулась, но не смотря на её улыбку, я почему-то сразу поверил старосте, в том, что за этой внешней добротой скрывается диктатор.
  -- Добрый день.
  -- Добрый день, учитель Риминазо. - Вместе со всеми, я поднялся со стула и поздоровался.
  -- Садитесь. Тема сегодняшнего урока: Одночлены: умножение и возведение в степень, примеры и решения. Сири, расскажи нам, что такое одночлен.
   В моей старой школе, подобный вопрос адресованный красивой девушке из уст учителя, неприменно вызвал бы волну смешков и хиханек парней, здесь же никто даже не улыбнулся.
  -- Одночлен это простейшее алгебраической выражение, содержащее произведение чисел и переменных, возведённых в натуральную степень.
   Пока первая помощница старосты отвечала, преподаватель подошла ко мне, наклонилась и спросила:
  -- У вас сегодня первый день в старшей школе? - Я кивнул. - Если вам не знакома тема, я могу дать вам учебник, позанимаетесь индивидуально.
  -- Мне знакома эта тема, учитель Риминазо. - Вроде ничего сложного, насколько я помню, так что мой ответ прозвучал уверенно.
   Сири закончила отвечать и учитель выпрямившись, обратилась к ней.
  -- Как всегда безупречно, Сири. Садись.
   Подойдя к столу, она открыла свой портфель и достала кипу листов. Затем пройдя вдоль первого ряда, раздала сидящим за первыми партами по несколько листов.
  -- Передайте задания дальше. - Приказала она. И пока листки расходились по классу, заговорила. - Новый ученик, Дан Лиер, сказал, что ему знакома данная тема... Дан, расскажите классу, какие одночлены являются подобными?
   Вот подстава! Нет я вроде помню что-то, но точную формулировку, вот так сходу? Медленно встал со стула, стараясь максимально растянуть время.
  -- Подобными одночленами являются те одночлены... Которые... Отличаются друг от друга... Только множителем... И... Или коэффициентом. - Больше ничего не вспомнив, застыл на месте.
  -- Точная формулировка звучит так. - Мисс Риминазо прожгла меня уничтожающим взглядом и продолжила. - Одночлены, приведенные к стандартному виду, называются подобными, если они отличаются только коэффициентом или совсем не отличаются. В старшей школе Ристола принято учиться по стандартным учебникам, в которых четко прописаны все формулировки. Молодой человек, большая просьба, если вы их не выучили дословно, то не стоит заявлять, что вы знаете тему!
  -- Прошу извинить, учитель Риминазо. - А что мне оставалось, только склонить голову и стоять с видом полного раскаяния.
  -- Садитесь. Посмотрим как вы знаете практическую часть. - И уже обращаясь ко всему классу. - Я вижу листы с распечатанными заданиями уже на каждой парте. Что же, у вас сорок пять минут на решение этих задач.
   Сказав это, она села за учительский стол и открыв какую-то книгу, углубилась в чтение. Вот, что мне стоило сказать: "я постараюсь справиться", а не самоуверенно отвечать: "я знаю тему". Хотя, что-то мне подсказывает, эта женщина с доброй улыбкой, по-любому бы нашла, к чему придраться, что бы с первого дня поставить новенького на место. Не то, что бы она увидела во мне хулигана, а так по привычке, профилактики и в назидание остальным.
   Перестав себя ругать, обратил внимание на задание. На листе чуть большим привычного мне формата А-4, типографским способом были отпечатаны уравнения, которые надо было решить. Пятьдесят уравнений! Пятьдесят! Да они в этой школе, что с ума посходили?! Как это возможно успеть решить?
   Но, присмотревшись к заданиям внимательнее, едва сдержал улыбку. Решить подобные задачи, я мог легко, даже не напрягая память ибо примеры были примитивны. Самое сложное уравнение имело вид: (2*a^3 * b^5 * c^2 ) * (4* a^2 * b^2 * c^1) = ?, а его решением считалось = 8* a^5 * b^7 * c^3.
   Как говорится, глаза бояться, а руки делают, так случилось и на этом занятии. До отведенного времени я не только все решил, но и проверил на всякий случай все задачи по три раза! Не хватало ошибиться, в столь простом или банально сделать описку.
   За пять минут до звонка, мисс Риминазо закрыла свою книгу и встав из-за стола скомандовала.
  -- Класс, отложили ручки, взяли карандаши. - Взяв со стола большой лист ватмана, она подвесила его поверх доски. - Вот правильные решения. Проверяйте, ошибки помечайте карандашом.
   Отдав это распоряжение, она начала расхаживать по классу, внимательно смотря, что бы никто не взял в руки авторучку. По истечении пяти отведенных минут, она вернулась к доске.
  -- У кого пять и более ошибок или кто не успел решить более пяти примеров поднимите руки.
   Что вот кто-то так возьмет и признается? Ответом на мой вопрос стало семь поднятых вверх ладоней. Вот это их тут выдрессировали!
  -- Принято. Теперь, у кого три и четыре ошибки или кто не успел решить три или четыре примера поднимите руки.
   В этот раз подняло руки уже девять. Не решивших два или один пример оказалось восемь человек. Решившими все оказались всего четверо, я, староста, Сири и высокий шатен с широкими плечами спортсмена, которого я пока не знал.
  -- Те кто допустил пять ошибок и более, к следующему уроку решаете задачи из учебника на страницах с девяносто пятой по девяносто девятую. Те кто не решил три или четыре задачи, со страницы девяносто шестой по девяносто девятую. Те кто допустил две или одну ошибки, со страницы девяносто восемь по страницу девяносто девять. Еманри, Дорови, Клирос и Лиер, сдайте мне ваши листы, я их сейчас проверю.
   А вот и ответ, почему все сами сознаются в своих ошибках! Выборочная проверка. И мне почему-то кажется, тем кого поймают на лжи, мало не покажется! На проверку всех четырех сданных работ у неё ушло всего три минуты. После чего она оглядела класс:
  -- Дорови! У вас очень плохой почерк для девушки! Я передам своё неудовольствие, вашему учителю литературы. Правописание это необходимость в нашем обществе. Относитесь к нему серьезно! У остальных все нормально. Урок закончен.
   Едва она это произнесла, как прозвенел звонок. Я невольно восхитился, её точным расчетом времени, стерва конечно, но профессионал!
   А вообще любопытная система. Домашние задания здесь принято давать только тем, кто не справляется на уроках, тем же кто все успевает, нужды корпеть над учебой дома нет. Видимо таким образом тут решили одну из главных проблем массового обучения, а именно разрыв в знаниях между учениками. Полностью конечно подобное вопрос не закрывало, но то, что при желании, отстающие могли нагнать отличников, в такой системе просматривалось.
   Едва я сложил тетрадь и письменные приборы в дипломат, ко мне подошел староста.
  -- Дан, следующий урок в другом классе. Пойдем провожу.
  -- Конечно.
   Сам ему киваю с благодарностью, а думаю, что лучше бы меня проводила Эмри! Но та была занята, её зажав в углу, тихо отчитывала Сири. Проходя вслед за Гарном мимо девушек, услышал кусочек разговора.
  -- Я тебе столько помогаю, а ты все ошибки делаешь. Учиться надо больше, а не мальчикам глазки строить!
   Не смотря на то, что Эмри выслушивала первую помощницу спокойно и вроде как даже раскаиваясь, от меня не скрылось то, что ей по большому счету учеба не интересна. А то, как красавица проводила меня взглядом, подарило мне определенные надежды. Как представлю её фигурку, да... Стоп! Что за разврат в моих мыслях? Отставить! Я добропорядочный школьник! И попадать в кутузку за растление малолетних не собираюсь! Надо кстати прояснить, каков в Шикуно возраст полового согласия. Не то, что бы я не мог себя сдерживать, но... Но, выяснить все же стоило...
  -- Пришли! - Гарн остановился перед входом в классное помещение на третьем этаже.
   Вот черт, он всю дорогу что-то же говорил и объяснял, только я не слушал, улетев в своих фантазиях куда-то далеко.
  -- Спасибо за помощь. - Поблагодарил старосту.
  -- Да, не за что. Обращайся, надо будет чего!
   Классы тут были стандартны и переходя из одного в другой, ученики занимали те же места, на которых сидели ранее.
   Третьим уроком сегодня была история. И я ждал этот предмет больше всего. Потому как в младшей и средней школе Дану преподавали основы, без какой-либо конкретики, а мне хотелось понять, как в таком мире протекал исторический процесс. Какие конфликты в нем были и что служило их основной причиной. Как сказывалось на геополитике, столь замедленное технологическое развитие? Развешанные по всему классу карты различных исторических периодов обнадеживали. Очень надеюсь, что учитель будет хорошим и из его уроков я смогу хотя бы немного прояснить, интересующие меня вопросы.
   Не успел, занять свою парту, как прозвенел звонок и в класс зашел, седой мужчина, его возраст мне определить не удалось. Ему могло быть как тридцать пять, так и за пятьдесят.
  -- Добрый день.
  -- Добрый день, учитель Циуро! - Кажется к этим постоянным хоровым приветствиям, я привык как-то излишне быстро.
  -- Садитесь. - Пройдя к столу, он взглянул в классный журнал, выпрямился и заговорил. - В прошлый раз мы с вами остановились на двадцать пятом году эпохи разъеденных провинций или на тысяча триста тридцать третьем году всеобщего летосчисления. Не будем терять время и продолжим. - Все ученики тут же зашелестели тетрадными страницами. - Год тысяча триста тридцать четвертый. Восьмое января, родился наследник герцога Оги, мальчик был здоров и герцог устроил пир по этому поводу. Двенадцатое января, начались закулисные переговоры между герцогом Иори и мятежным графом Тронто. Девятнадцатое января, в результате непродолжительного сражения, войска Хорво захватывают переправу на реке Эоири, вблизи свободного города Триам...
   И это урок истории? Реально? Я только и успевал записывать, что бы не выделяться из общей массы. А учитель тупо читал учебник, перечисляя даты. Ни обзора, ни анализа, ни каких вопросов почему кто-то что-то сделал и к чему это деяние привело. Тупое перечисление, даже самых незначительных событий! Мои надежды что-то понять из истории этого мира, уделив больше времени школьному предмету "история", кажется накрылись медным тазом!
   Учитель Циуро так и читал без остановки пятьдесят минут. А последние десять, попросив, закрыть тетради, посвятил вопросам адресованным случайным ученикам.
  -- Когда родился наследник герцога Оги? Около какого города, захватили переправу войска Хорво в январе?..
   Повезло, что меня он ни о чем ни спросил, потому как я и подумать не мог, что всю эту чертову уйму дат и событий надо реально запоминать! Это не изучение истории, это профанация какая-то! Зубрежка дат, не есть изучение предмета, но мне удалось взять себя в руки, а не прокричать это. Боюсь, меня бы тут никто не понял, тут принято именно так и точка.
   К завершению урока, моё запястье ныло ничуть не меньше, чем после литературы. Реально каторга... А ведь мало того, что здесь писать надо часами, так по всему этому потом спрашивать будут. Ад наяву, вот, что такое местное образование!
   Теперь мне понятно, почему на трехсоттысячный город и его окрестности, всего одна старшая школа. То, что здесь учатся хотя бы четыре тысячи человек, то есть примерно каждый восьмой подходящего возраста, а остальные предпочли работу или обучение в профтехучилищах или в техникумах, мне понятно. Разгружать вагоны с цементом и то легче, я пробовал, могу сравнивать и предоставь мне выбор, лучше цемент грузить. А как представлю, что тут еще есть экзамены, как хочется забиться в угол и выть, на не взошедшую еще луну! Но, все же школу покидать я не собирался. Маячивший в таком случае детдом, мне не нравился куда больше. Дядя точно меня туда отправит, не нужен ему никакой племянник и нянчиться со мной, он не станет.
   Из невеселых мыслей меня вывел староста.
  -- Пойдем с нами в столовую!
  -- Я бы с радостью! - И это было правдой. Не то, что бы хотел есть, просто за правым плечом Гарна стояла Эмри, а её обществу я был бы очень даже рад. - Но, куратор Урамо попросил меня, зайти к нему во время большого перерыва.
  -- Жаль! Но, ничего, наверстаем! - Он и правда такой бодрый и жизнерадостный или придуривается? Как можно сохранить столько энергии, при таком нудном и изматывающем обучении?! - Увидимся в мастерской!
   Надеюсь мне не показалось и мой отказ от совместного обеда немного огорчил Эмри. Эта мысль изрядно подняла настроение! Как же меня кидает на волнах гормонов, это нечто! Не превратиться бы мне в сексуального маньяка, вот смотрю, как удаляются девушки и мысли все об одном. Бр-р-р-р!!! К тому же многие девушки проходящие мимо, не смотря на юный возраст, вполне осознавали свою привлекательность. И так ходили по школьным коридорам, так ходили...
   Н-да! Надо наведаться к доктору Коину и попросить таблеток каких-нибудь, а то я за себя не ручаюсь. Видимо Дан был изначально импульсивнее и взрывнее меня по характеру, а тут еще мой опыт и богатое воображение, все это, наложившись друг на друга, может сыграть очень злую шутку.
   Минуты три, стоял в коридоре, прислонившись к стене, исподволь разглядывая, проходящих мимо красоток, а тут было на что посмотреть! В этом мире, по какой-то причине, люди почему-то красивее чем на Земле. Знаменитая пара Брэд Питт и Анжелина Джоли, на местом фоне были бы людьми со вполне обычной, мало выделяющейся внешностью, симпатичными, но не более.
   Попробовал применить "маятник" и закрыв глаза, сосредоточился на дыхании. И к моему удивлению -- помогло! Наваждение, желания и фантазии поблекли, потеряли свою притягательность и я смог нормально думать. Вернув контроль над разумом, направился в учительскую, стараясь смотреть ровно в пол и ни в коем случае не по сторонам. Не хватало опять взглядом зацепиться за чьи-то ножки или фигуру, а цепляться тут было за что, ой было...
   Найти учительскую труда не составило. Жен Урамо меня уже ждал. Первая часть нашей с ним беседы прошла в сухом, деловом ключе. Как оказалось, мы с ним должны были встретится вчера, после подписания мной всех бумаг, но класс вместе с ним в понедельник был на экскурсии и встретится со мной у него не было возможности.
   Куратор выписал мне пропуск в библиотеку и подписал бумагу на предоставление необходимых учебников. Здесь все было централизованно и самому их покупать не нужно. Так же он немного рассказал о классе, но так, общие слова без грамма конкретики. Как только мы закончили с бюрократией, учитель обратился ко мне с вопросом.
  -- Дан, вы уже решили в какие кружки или секции будете записываться?
   В местной школе не было такого понятия как продленка, её заменяли секции или кружки по интересам. С одной стороны ученик был не обязан после уроков оставаться на территории школы. Да, не обязан, но тут было так принято! Принято, что завершив учебу, ученики минимум до шести вечера чем-то занимались в стенах учебного заведения. А против такого "принято" зачастую идти куда как опаснее, чем против "обязательно".
  -- Пока нет, раньше я занимался плаванием и углубленным изучением родного языка. - Вовремя подсказала память Дана ответ. - Но теперь, когда я в старшей школе, хочется попробовать что-то новое.
  -- Похвально... - Потерев гладко выбритый подбородок ладонью, куратор заглянул в папку и спросил. - Во вступительной анкете вы написали, что вам интересны история, особенно время разделенных провинций, а так же холодное оружие.
   Что? Я такое писал? Не помню. Скорее всего эту анкету заполнял еще Дан, перед тем как отплыть из Аустрои. Очень похоже на то, потому как интересы озвученные учителем, были вполне стандартны для шестнадцатилетнего парня: рыцари и оружие.
  -- Да-а-а. Интересны. - На самом деле, меня больше интересует индустриальная история этого мира, но резкая смена интересов, это может показаться странным, так что соглашаюсь.
  -- Как вы смотрите на то, что бы записаться в секцию шатано?
   Шатано? Память, ау, что это? Кхм-м. Это оказывается что-то вроде помеси кэндо и рыцарского мечемашества. Оно мне надо?
  -- Тем более начало занятий еще не стартовало и вам не надо будет никого нагонять, что несомненный плюс, перед другими секциями.
   А вот это странно. Занятия начались уже полтора месяца назад, а секция еще не работает? Что-то тут не так, промолчать или спросить?
  -- А почему еще не стартовала? - Склоняюсь к второму варианту.
  -- Для начала занятий надо как минимум шесть учеников, а пока записалось пять. Если вы согласитесь, то секция начнет тренировки уже со следующей недели.
   Вот не пойму, ему то какой резон меня уговаривать в неё вступить, в школе более ста секций и около двухсот кружков, в чем его интерес агитировать меня именно за шатано?
   Приняв моё молчание за сомнение, куратор продолжил уговоры.
  -- Я понимаю, что шатано нынешней молодежи не интересно. Многих интересует фехтование, но большинство выбирает утилитарность, не думая о развитии духа. - Тут мои уши аж повело "развитие духа"? - В нашей школе пять различных секций, тренирующих юношей и девушек под универсальные правила, а старинные стили не в моде, они не так функциональны. - В голосе учителя слышится намек на грусть? - Все думают об успехах на соревнованиях, а не саморазвитии. - "Саморазвитии"? Вот черт языкастый, почти уболтал! - Шатано было создано тогда, когда честь, достоинство и сила внутреннего духа были не просто словами. - "Сила внутреннего духа"?! Да я уже согласен, надеюсь, что это не банальная реклама. - Я смотрю вас заинтересовало. Вот тогда вам еще один повод согласится, секцию будет вести мастер Лэнсер, в школе он преподает математику в выпускных классах. Мастер Лэнсер занимается шатано уже более четверти века. У него есть своя школа меча в городе, и с учеников там он берет приличные деньги за обучение, а тут у вас будут бесплатные занятия.
   Как-то все хорошо, слишком хорошо. И что бы при таких условиях не набралось среди четырех тысяч учеников всего шестерых? Что-то тут не так. Но "развитие духа", "сила внутреннего духа", это именно то, что мне надо!
  -- Я на вас не давлю, но подумайте над этой секцией. - Ну да, не давит он, как бы не так.
  -- Да я уже подумал. Я согласен. - Даже если шатано окажется профанацией, хорошие отношения с куратором того стоят.
  -- Тогда, запишитесь после урока труда, на доске объявлений в административном корпусе.
  -- Может еще посоветуете секцию или кружок?
  -- Хм-м-м. - Получив моё согласие он явно потерял интерес к беседе. - Совет будет только один, одной спортивной секции вам хватит, выберите кружок по интересам, астрономический или библиотечный. И постарайтесь определится до начала следующей недели.
  -- Спасибо за совет.
  -- У вас десять минут до начала урока труда, более вас не задерживаю.
  -- До свидания.
  -- До пятницы. - Кивнул учитель и погрузился в изучение бумаг.
   "Странный он" думал я, пока добирался к мастерской, в которой должен был проходить сдвоенный урок.
   Мастерская находилась в одном из удаленных корпусов. Едва я зашел во входные двери, как на меня налетел Нуари.
  -- Держи. - И протянул мне черный фартук из грубой ткани и тканевые перчатки. - И не повезло тебе пропустить обед, сегодня были отличные рыбные котлеты!
  -- Да я бы с радостью их попробовал, но...
  -- Понимаю! Пошли в класс.
   Класс труда, мастерская? От увиденного я невольно остановился, потому как помещение выглядело как самый натуральный цех деревообработки. Станки, верстаки, инструменты и все ученики в перчатках и фартуках. Я был так удивлен, что не заметил, как ко мне подошел крепкий, ниже среднего роста мужчина.
  -- Новенький? - Спросил он.
  -- Да. Сегодня первый день. Дан Лиер.
  -- Мастер Чивар. - Представился он. - Учитель труда и заведующий этой мастерской. Ты многое пропустил, но у меня нет времени тобой заниматься индивидуально. - Повернувшись к Гарну, он просверлил его взглядом и взяв за лацкан пиджака, приказал. - Нуари, ты же староста. Вот и покажи новенькому здесь все. На три занятия ты освобожден от остальной работы. - И вновь переключив внимание на меня. - Надеюсь ты толковый и руки у тебя из нужного места растут. Через три занятия проверю, что ты тут понял. - Тут прозвенел звонок. - Вы еще не переоделись?! - Рявкнул он на нас, старосту буквально сдуло от этого рыка и я тут же поспешил за ним.
   Н-да. Урок труда... Как же... Чем больше рассказывал Нуари, тем больше я удивлялся. В общем, в этой мастерской изготавливали школьную мебель. Причем не только для нашей школы, но и для всех других в области Ристола. Дети изготавливали, под присмотром учителей. Натуральное использование детского труда, да еще и даром, потому как ученикам никто и не думал платить! Правда были и нюансы, судя по пояснениям Нуари, за количеством продукции тут никто не гнался, мастер уделял основное внимание качеству, заставляя иногда переделывать нерадивого ученика что-то раз двадцать, пока не останется удовлетворен результатом. С удовольствием бы как-нибудь отмазался от таких уроков, но они были обязательны. К тому же, все остальные ученики воспринимали их как должное. Да и в учебном плане все было регламентировано, то есть эта мастерская не произвол директора именно этого учебного заведения.
   Староста ответственно отнесся к поручению, все показывал и рассказывал. Когда-то я полгода провел, работая в гаражной контре, которая собирала кухни, так принеси-подай, но чему-то успел тогда нахвататься, так что мог приступить к работе на уроке прямо сейчас, только вот не хотелось этого совершенно. Так, что ходил за Гарном и якобы внимательно слушал.
   Все станки были в общем знакомы. Имелись дизайнерские отличия, но не такие что бы я не представлял, как подступится к станку. Впрочем выдумать что-то новое из циркулярки, сверлильного станка, болгарки и тому подобного, наверное сложно.
   Технологический уровень станкового парка школьной мастерской я оценил как приемлемый. Никаких ЧПУ и чего-то сложного, но в свое время мне довелось видеть и более примитивные станки. В общем, для изготовления парт и стульев, сложнее то и не надо ничего. Не думаю, что спрос на такую специфическую продукцию чрезмерен, скорее всего этот цех и перекрывает все потребности близлежащих учебных заведений.
   А вообще, судьба коварная штука! Вот пожелал не учится, а работать? Вот тебе, на, получи работу!
   В пол уха слушая Гарна, больше внимания уделял другому. Пытался выявить лидеров своего класса. Так как девушки работали тут же, только не на станках, а занимаясь мелкой отделкой, это было возможно. К концу учебного дня примерно определился.
   В женской части класса было два лидера. Олая -- очень красивая девушка, восточного типажа, эдакая персидская принцесса, пожалуй даже красивее Эмри, но все же не в моем вкусе. И Урсита -- внешне ничем не примечательна, по оценкам не выделяющаяся, но как сказал староста, она была капитаном школьной команды девочек младших классов по водному поло.
   У парней же явный лидер вроде был один. Клирос, тот самый, кто как и я не допустил ни одной ошибки на уроке математики. Высокий, из всего класса в росте с ним могу тягаться разве что я. Атлетичный, потому как и Дан много лет занимался плаванием. Но на этом наши сходства заканчивались. Если Дан был красив аристократической красотой, то Клирос сразу обращал на себя внимание мужественностью которой так не хватает шестандцатилеткам. Длинные, темно-русые волосы подчеркивали его черты лица, а от ярко голубых глаз парня многие девушки явно таяли. До моего прихода в класс, он тут считался явно самым красивым парнем "на деревне". И еще, ему вроде нравилась Эмри и теперь он смотрел на меня косо и недоброжелательно. Это плохо, потому как у него большое влияние в классе.
   Нуари и его помощницы, стояли обособлено от всех. Не присоединяясь ни к одной из групп, но и не расширяя своего влияния на класс.
   Вот и вопрос, стоит ли мне налаживать контакт с Клиросом, стать одиночкой, а таких в моем классе было не мало или создать свою группу?
   К старосте присоединится, судя по всему не получится. У Гарна явно какая-то своя цель, приблизив двух девушек к себе, он с остальными ведет себя ровно, не впуская в ближний круг. Хотя мне четко видно, за внешней беззаботностью и говорливостью, наш староста не так прост, как хочет казаться. Впрочем, навязываться не в моих правилах, так что и черт с ним, помогает влиться в коллектив и то хорошо.
   Как прозвенел звонок, извещающий о окончании обязательного учебного дня, все мои одноклассники разбрелись по своим кружкам. Оставшись один, следуя совету куратора, направился в административный корпус.
   Вначале зашел в библиотеку и по карточке получил учебники, с настоятельной рекомендацией, купить для них защитные обложки. Потому как если сдам в конце года испорченные учебные пособия, то меня оштрафуют на их тройную стоимость. Вспомнив сколько тут стоят книги, невольно поежился от такой перспективы.
   Вообще, школьная библиотека странное место. Кроме учебников с собой забрать ничего нельзя. Хочешь что-то читать, так только в читальном зале и ничего на вынос. Зло берет на местные порядки! А я ведь хотел взять почитать что-нибудь по истории. Но сидеть в читальном зале сейчас? Пока у меня есть более важные дела.
   Выйдя в основной холл административного здания, без особого труда нашел доску объявлений, посвященную набору в кружки и секции. Листовка с призывом обучаться шатано, висела почти в самом нижнем углу. Записалось и правда всего пятеро, все из старших классов, один так вообще из выпускного. Посмотрел наборы в другие секции фехтования, там было гораздо больше народа, от десятка до полусотни в каждой. И, что характерно, во все кроме шатано записывались и девушки. Вот филейной частью своего организма чую, что где-то тут подстава, но отступать уже поздно.
   Достав авторучку, записал в шестой строке: "Дан Лиер, класс 1-8".
   Если что-то пойдет не так, то покину секцию. Это негласно не поощрялось, менять кружки по ходу года и нанесет урон моей репутации в школе, но если и правда подстава, то фиг с ней с этой репутацией.
   Более получаса изучал остальные обновления. Может глаз зацепиться за что-нибудь?
   Библиотечный клуб? Возможно лучший выбор и правда. Так как, как раз будет время сидеть в читальном зале. Только один недостаток. В читальном зале не пообщаешься, плюс занятия шатано, на которые будет ходить минимум народа. Получается моя социальная жизнь окажется сильно "урезанной".
   Еще утром, думал о том, что мне рано вливаться в социальную жизнь. Но сегодняшний день заставил, задуматься над этим вопросом. Библиотека это конечно хорошо, но живое общение со сверстниками может мне дать гораздо больше в плане понимания этого мира. Да и если я прав и Клирос меня невзлюбил, мне нужна своя группа одноклассников, что бы не загнобили. А то знаю я этих школьников, адские чудища на их фоне зачастую выглядят бледно.
   Астрономический кружок? Это днем то? Звездное небо по картам изучать? К чему мне это? В этом мире до сих пор теория большого взрыва под сомнением. Я о астрофизике, похоже знаю здесь больше всех профессоров, хотя специально её не учил. А в космос запустили пару спутников лет семьдесят назад и дальше тихо. Нерентабельно, по мнению местных, да и с топливом ракетным тут вроде как огромные трудности. Всю доступную, легкую нефть местные выкачали еще три сотни лет назад. Правда почему-то не догадались до шельфовых буровых, но я как-то не хочу влезать со своими подсказками в это общество.
   И все же, что выбрать то в дополнение к шатано? Максимально социально сближающая атмосфера в командных видах спорта. Правда куратор упоминал, что две секции это перекос, но мне чем мозги занять и так есть.
   Среди командных видов обнаружился волейбол. Короткий нырок в память Дана, да, в этом мире этот вид спорта почти не отличался от мне знакомого. Только площадка чуть больше и семь игроков на поле за каждую из команд. Одно время я хотел заняться этим спортом, нравился он мне, еще в те школьные годы, но в той жизни не вышел ростом, а на разыгрывающего не тянул. Может попробовать?
   Сколько не думал, а ничего для себя лучшего чем библиотечный клуб или волейбол не придумал. Да и выбрать из них оказалось задачей не из легких. Впрочем у меня есть время до пятницы, так что можно не торопиться.
   Выходя с территории школы, заметил неодобрительно провожающего меня взглядом сторожа. Что это он так смотрит то? Не потому ли, что в это время все нормальные школьники чем-то заняты, а не шатаются без дела?
   Во время ужина прокручивал первый школьный день в голове. Все мои планы о легкости обучения пошли прахом, что бы держаться тут хотя бы на среднем уровне, мне придется пахать и пахать. Багаж моих знаний, конечно в этом поможет, но все равно легкой прогулки не получится.
   Выкинув из головы панические мысли, решил доделать начатое вчера. То есть перенести на бумагу, рисунок оставленный смешариком. До захода как раз справился. Потом скрепил листы скрепками в трехмерную копию комнаты и застыл, разглядывая полученный результат.
   На первый взгляд никакой схемы не наблюдается. На второй впрочем то же, ощущение, что зеленый и лишайчатый просто так топтался. Смотрел с разных углов, дорисовывал иногда что-то, но все без толку, хаотично лишком, не улавливает моё сознание закономерности. Так и просидел до глубокой ночи, ничего не добившись.
   Засыпая задумался над тем, а может я просто тупой, а? И школа местная для меня ад напоминает, и в художествах смешарика разобраться не могу. Обидная мысль и если бы не "речной песок", то заснуть наверное не получилось еще долго.
   Звонок будильника прозвучал как глас врат рая. Ибо мне такое снилось! Утренняя побудка на этом фоне была просто маной небесной. Когда тебе снится, как за тобой бегает по школьным коридорам, потрясая массивной, метровой линейкой мисс Риминазо и кричит "а ты выучил определения?!!", а ты как на зло и вспомнить то ничего не можешь! Это по страшнее было, чем если бы ко мне в сон пришли Хищник или Чужой.
   Зато на фоне этих переживаний: смешарик, слизь и хамелеон уже кажутся и не такими страшными. Прогресс!
   Сегодня у меня были: химия, биология и география в утреннем блоке и физкультура на сдвоенном занятии.
   Едва снял плащ и повесил его в свой шкафчик, как тут же рядом появился Гарн. Мне уже любопытно, сколько продлится его шефство над новеньким? Или куратор дал ему такое задание? Я конечно не против, что он помогает, еще бы говорил по меньше, вообще цены бы ему не было, а так лопочет не переставая!
   Химия, первый простой для меня урок в новой школе. На этом году обучения еще изучали самые основы, а именно таблицу Менделеева, хотя тут она называлась иначе, что впрочем ни на грамм не меняло её сути. Пока все были заняты повторением за учителем, я искал незнакомые мне элементы на доске. Не нашел. Названия конечно иные, но это не отменяет того, что в этом мире водород остался водородом по своей структуре.
   Наблюдая за одноклассниками, подтвердил свои вчерашние наблюдения. А так же то, что Клирос иногда бросает на меня далеко не дружелюбные взгляды. Впрочем этот факт легко перевешивался тем, что проводить меня в класс биологии, вызвалась Эмри. Пожалуй ради внимания такой девушки, можно и по враждовать с лидером класса.
   Пока шли по коридорам, девушка рассказывала о том, что химию терпеть не может. А вот биологию -- любит. Правда мне не составило труда понять, врет. Биологию она тоже едва терпит, как и вообще любой школьный предмет. При этом её речь была выстроена грамотно, без шелухи и слов паразитов, так что отнести её к девушкам-пустышкам я пока поостерегся. Вот что она тут делает, в старшей школе? Даже мне с первого взгляда видно, учеба её тяготит, и жизненные интересы у неё иные, правда пока не понял какие, но они точно есть.
  -- Эм! - На нас налетела незнакомая девушка и буквально впилась руками в мою проводницу. - Как твоё запястье?
  -- Уже лучше Вима. - Судя по тону ответа, девушки были не только знакомы, но и уже подружились.
  -- Значит тебя сегодня ждать?
  -- Да, передай учителю, что сегодня я выбью из этой зазнайки Фла извинения.
  -- Супер! - На лице Вимы сверкнула улыбка. - Ждем! - И сказав это, девушка побежала по своим делам.
   "Выбью"? "Извинения"? Это еще, что за разборки в младших классах, да еще среди прекрасного пола. Может единоборства какие? Но нет, не могу представить такую как Эмри в ринге. Хотя... Воображение тут же нарисовало двух девушек в откровенных купальниках, борющихся в грязи...
  -- Ты чего застрял? - Дернула меня за рукав красавица. Хорошо, что она мысли читать не умеет, а то убила бы на месте. - Вима понравилась? - Без тени ревности произнесла она.
  -- Э-э-э... Симпатичная, но у меня мозги учебой пока забиты. - Покачал головой я. Дышать ровно, не пялиться, не пялиться на её кофту...
  -- Да, переходить как ты, почти через два месяца после начала учебного года, это сложно. - Искреннее сочувствие?
   Мне же не шестнадцать. Я не должен покупаться на такое. Так, что же мне так приятно то?! И ведь не влюбился, нравится она мне это точно, но не любовь это. И все равно, её участие и внимание мне нравится. Гормоны, точно гормоны!
   Я доктору Коину коньяк куплю, за самоучитель, потому как меня опять спасли упражнения. И когда пропускал девушку войти в класс первой, уже успокоился. Открыв перед ней дверь как джентльмен. За что и был вознагражден изумительным видом, но провожал фигуру Эмри уже скорее просто любуясь, чем борясь с желаниями.
   Биология. Очередное разочарование. Думал новое что-то узнаю, но тут пока преподавали "Клеточное строение растительного организма". Причем учитель начал издалека, почти весь урок посвятив рассказу о том, какое замечательное изобретение - микроскоп и какую пользу оно принесло для биологии. Все бы хорошо, сиди, слушай, отдыхай. Если бы мы не были обязаны записывать все, что говорит преподаватель. Дословно! Тот кто придумал эту систему обучения -- садист. Зачем переписывать учебник? И еще один нюанс, учебники предназначались только для домашнего использования, в классах ими пользоваться было нельзя. Выверт мозга, вот что у меня это правило вызывает!
   Этот урок, если бы не писать от руки постоянно у меня было бы время подумать и понаблюдать. Но пока мой давно забытый навык писать и думать о своем, еще не проснулся. Так что было реально тяжело. Препод шпарил без оглядки, успевает кто за ним или нет.
   Надеюсь география даст мне что-то новое!
   Но первые же слова учителя:
  -- И так, на прошлых занятиях мы рассмотрели наш родной город как географический объект. Сегодня так же рассмотрим Ристольскую область. Самым крупным поселением после Ристола, считается Дистол, основанный в...
   Шурша ручкой по тетрадному листу, я только и мог, что тихо материться про себя. География, узнаю о мире. Наивный...
   На обед шел в глубокой задумчивости. Судя по всему что-бы что-то тут узнать, просто учится в школе мало.
   Не успел додумать эту мысль, как меня кто-то дернул за плечо, да с такой силой, что меня развернуло. Только рот раскрыл, как мне в солнечное сплетение прилетел тяжелый и профессионально поставленный удар. Все произошло так неожиданно, что не успел даже пресс напрячь, не говоря о каком-то ином противодействии. От жгучей боли, меня сложило на пополам, хорошо на колени не упал, успел одну руку выставить и ей уперся в брусчатку, спасая тем самым штаны от грязи. Дыхание перехватило, только и могу рот открывать как рыба на льду. Больно!! Очень больно! В глазах аж кровавые круги.
   Чья-то рука опускается на плечо и кто-то наклонившись, произносит мне в ухо.
  -- Ты, млар*, ты самый резкий что ли? Делать тебе, млар, нечего, млар? Я, млар, тебе жизнь здесь до конца года испорчу, млар. Мелочь, млар, дурная. Все планы поломал мне, млар. В понедельник еще получишь, млар.
   /*млар -- ругательство, грубое. Изначально редкое животное, которое весьма неразборчиво в своей половой жизни./
   Черт. Да, что я сделал то? Скашиваю глаза. Рядом на корточках присел бугай, на пол головы выше и килограмм на двадцать пять тяжелее! И еще он судя по шеврону из выпускного класса. Кулаки у него чугунные и бить умеет. Да и то что он почти на четыре года старше, это сильно влияет. Причем неожиданно же. А кругом проходят ученики и огибают нашу парочку. Старясь не смотреть на нас. Будто не сидят двое по средине одной из школьных дорожек. Правда, если никто не видел момент удара, то может показаться, что старшеклассник помогает младшему.
  -- Дан Лиер, млар, я тебя запомнил. - То есть это не случайность? И меня ни с кем не спутали. Беда.
  -- Кано, отойди от новенького. - Раздается за моей спиной голос Гарна.
  -- Тебя, млар, не спросил, млар. - Но руку убирает с моего плеча.
  -- Отойди. - Повторяет настойчивее староста.
  -- Мне насрать на твою фамилию... Нуари. - Сплюнув, отвечает ему старшеклассник. - Впрочем, я с этим дерьмом закончил, млар. - И вновь наклоняясь ко мне, шепчет. - До понедельника...
   Наконец-то боль отпускает хоть немного и я могу дышать. Больно то как... Я тоже тебя запомнил... Кано...
  -- Встать можешь? - Рядом со мной присел староста.
  -- Да-а-а. - Больно, но вроде спазм отпускает.
   Встать получилось, но полностью разогнуться, нет. В той жизни я дрался не раз, не то, что бы был задирой, но дискотеки, девушки, в общем бывало. Пару раз даже демократизатором прилетало, но что бы меня выключили с одного удара, такого не припоминаю. А ведь новое тело, не смотря на свой юный возраст как бы не сильнее чем моё старое, двадцативосьмилетнее. Это хорошо, что мне в нос такой удар не пришелся, сто процентов минимум перелом был бы.
  -- Когда ты успел, перейти дорогу Кано? - Поддерживая меня за локоть, спросил Гарн.
  -- Да я его вообще не знаю и в первый раз вижу! - Чистая правда кстати.
  -- Странно... - Задумчиво произнес староста. - Он уже три года как перестал задирать всех и вроде как успокоился. Давно я его таким не видел.
  -- Вы знакомы? - Надо из собеседника вытянуть побольше информации об этом мордовороте.
  -- Росли в одном дворе, да... - Неохотно признался Гарн. - В детстве он постоянно всех задирал, но перейдя в старшую школу и начав заниматься боксом, его как подменили. - Так он еще и боксер, который занимается больше трех лет! Вот откуда такой удар у него. - Спокойным стал, даже рассудительным.
  -- Не верится что-то. - Вырвалось у меня непроизвольно в ответ на эти слова.
  -- Ты точно ему нигде дорогу не перешел? - Не нравится мне сомнение в его голосе.
  -- Точно, точно. Да и когда бы успел то?
  -- Это да...
  -- А что он имел виду, говоря, что ему покласть на твою фамилию? - От этого вопроса скулы старосты напряглись.
  -- Хм-м. Впрочем, со временем ты бы и так узнал, да и секрета особого нет. - Как бы в раздумьях, растягивая каждое слово, произносит юноша. - Мой отец, шеф полиции этого города.
  -- И этот мордоворот тебя так посылает? - Провоцирую старосту.
  -- Его мать глава налоговой Ристола. - Морщится, будто откусил половину лимона, Гарн. - Та еще влиятельная сте... - Он явно хотел сказать "стерва", но вовремя остановился.
   Кажется, мои мысли, выследить Кано и поломать ему ноги бейсбольной битой, идея не из лучших. За своего сына, такая матушка весь город на уши поставит и меня найдут. Да, даже без этой мамы, подобная месть, удел малолеток, что-то излишняя моя горячность и прорезавшаяся склонность к простым решениям, начинает изрядно напрягать.
  -- Ты сказал, твой отец шеф городской полиции?
  -- Ну да. - Гарн посмотрел на меня так, будто у меня плохо со слухом.
  -- А разве в классе 1-8 не собраны одни иногородние?
  -- А!.. Ты об этом. Собраны, собраны, в классе только трое ристольцев. Мне отец говорил, обычная практика... Как он там сказал-то... "Центр социальной кристаллизации", кажется это дословно его слова.
  -- Дай ка угадаю... Сири и Эмри тоже местные?
  -- Конечно! - Улыбнулся моей догадливости Нуари. - А у тебя мозги есть. - Льстит? - Ты кстати в кружок какой или секцию, уже записался? - Хочет что-то предложить?
  -- В секцию, кружок пока не выбрал.
  -- И куда?
  -- Шатано. - Я в этот момент уже почти оправился и стоял прямо, так что заметил, как резко побледнел староста.
  -- Дан... Пойдем, на скамеечку присядем... - И вновь взяв меня под локоть, потащил в сторону ближайшей скамейки.
   Кажется я все же не параноик. И мои размышления о том, что секция может быть "подставой", оказались верными. Ну, учитель Урамо, спасибо тебе!
   Сели на скамейку, Гарн расположился ко мне в пол оборота. Не нравится мне его взгляд, виноватый он какой-то.
  -- В общем... Тут такое дело... Кано в школе ходит только в секцию бокса. Два раза в неделю. Остальное время он занимается индивидуально вне школы. Учится он не ахти, но ему многое прощают, так как в этом году он представляет нашу школу на межобластных соревнованиях. - То есть мало того, что этот Кано боксер, так он еще чемпион школы по боксу в тяжелом весе! Справиться с ним в честной драке, если честно признаться самому себе, не светит совершенно.
  -- Причем тут секция шатано? - Перенаправляю старосту в нужное русло.
  -- У Кано с математикой беда, вообще беда. А говорят, что учитель Лэнсер, настоящий зверь, которому наша мисс Риминазо и в подметки не годится в плане строгости. Да и влияние у него в школе большое, не посвящай он столько времени своему хобби, давно директором был бы.
  -- Шатано... - Напомнил я.
  -- Лэнсер согласился на уговоры директора, дать послабления Кано, только если тот запишется в его секцию. А так как, секция шатано не набирала учеников и не работала, как говорят, уже более пяти лет, то Кано и согласился. К тому же если в кружок записывается пять человек, то объявление продолжает висеть, его не снимают. Получается, что если записано пятеро, то ты как бы числишься в ней, но реально она не работает и ты можешь свободно заниматься чем угодно. Вроде как состоишь, но по факту свободен. В общем, из записанных там только двое кто реально хочет заниматься, а еще двоих подговорил Кано "повисеть". Так же он пустил по школе слух, что если кто-то запишется шестым, то он ему ноги по отрывает и голову отвернет. Все свободное время Кано тратит на подготовку к соревнованиям. Ему начавшиеся занятия шатано, весь тренировочный процесс поломают. А он в фанатик до бокса, единственное в чем себя нашел... - Не школа, а кружок драматических трагедий какой-то.
  -- Пустил слух? - У меня кулаки чешутся, дать старосте в нос, да так, что бы кровь заляпала его идеально чистый и отглаженный китель.
  -- Да... Ой... - Дошло до тупицы! - Я... Прости, но я не подумал, что так быстро ты... Как раз сегодня хотел с тобой о кружках поговорить... - Очень хочется его ударить, но бить старосту, да еще вспоминая кто у него папа, дурная затея. Но как же хочется ему нос свернуть! - А ты ,что в шатано то пошел? Раньше занимался? - Быстро сменил неприятную ему тему Гарн.
  -- Нет, не занимался. - Едва удержался, что бы не сказать, что вообще впервые услышал о этом шатано вчера. - Если я вычеркну свое имя, секция же не заработает?
  -- Если сделаешь до первого занятия, то да, не заработает.
   С одной стороны, мой отказ это слабость. С другой же, мне в этом мире, непонятных духов и магов следящих за прогрессом хватает, что бы еще влезать в школьные разборки, которые мне ни в какой бок не вперлись.
  -- А что ты в неё вообще записался то?
  -- Куратор Умано "рекомендовал"... - В свое "рекомендовал" я постарался вложить максимум желчи.
  -- Оу-у-у... - Лицо Нуари приобрело странное выражение, которое я не смог правильно интерпретировать. - Тогда отказываться тебе не вариант. Понимаешь... Учитель Умано, после работы, занимается шатано у мастера Лэнсера... Откажешься, нанесешь ему обиду, которую он не забудет. А плохое отношение куратора, как ты наверное догадываешься, на твоей школьной жизни отразится куда сильнее, чем любые неприятности от Кано.
   Жесть! Жесть! Жесть!..
   Влип, по уши влип. Влетел как идиот между молотом - фанатиком бокса и наковальней - классным руководителем. И ведь чуял, что не надо записываться, но не доверился своему чутью. Дурак я.
  -- Слушай... - Приняв какое-то решение, Гарн выпрямился и сел прямо, будто лом проглотил. - Так как в случившемся есть доля моей невнимательности. - "Доля"?! "Невнимательности"?! Да ты мастер преуменьшений, вот ты кто, староста! - В общем Кано я беру на себя. Вне школы тебя он не тронет. Если, что натворит, сядет на десять суток в исправительное учреждение для несовершеннолетних. Я намекну ему об этом, а так же о том, что в таком случае о соревнованиях он может забыть, даже если его мать, как обычно, вытащит его оттуда в первый день. А вот в школе, будь по внимательнее и главное, на тренировках шатано смотри в оба.
  -- А если он подговорит кого, а не сам?
  -- Кано? Подговорит? На самом деле он не так плох, как тебе показался. У него есть что-то вроде своего кодекса... - Нуари бросил взгляд на часы. - Живот у тебя как?
  -- Болит... - Не стал врать.
  -- Есть не пойдешь? - Он издевается?
  -- Не думаю, что у меня сейчас аппетит будет. - Усмехаюсь на его вопрос.
  -- Да и на физру тебе идти, сегодня не стоит.
  -- Прогула я не хочу.
  -- Слушай... - Он хлопнул меня ладонью по плечу. - Иди домой, отлежись. Учителю по физическому воспитанию я все объясню.
  -- Хорошо. - Я и правда не чувствовал себя настолько здоровым, что бы бегать кроссы или подтягиваться.
   С натугой поблагодарил Нуари и пошел домой.
   Доковыляв кое-как до квартиры, разделся и залез в душ. Осмотр живота показал наличие большого, расплывающегося синяка. Надеюсь этот боксер не нанес мне серьезной травмы. Присел пару раз под струями горячей воды. Вроде нигде боль не стреляет. Значит бил грамотно, больше с целью унизить, чем нанести реальный вред здоровью. И ведь не боялся, что пойду жаловаться. Хотя... Вспоминая разговор с Нуари, тот даже не намекнул на возможность, мне обратится к учителям. Это может значить только одно, стукачей тут сильно не любят и не один уважающий себя парень, плакаться в жилетку преподавателям, не побежит...
  
  
   Шикуно, вагон электропоезда Дистол - Ристол -- Тесса Подлунная, серебряная 4-й ранг.
  
   Симпатичная, умело загримированная так, что бы скрыть свою истинную красоту, девушка, сидела в мягком кресле и смотрела в окно, будто наблюдая за раскинувшимся загородным пейзажем. Ни один, даже самый опытный психолог, глядя на неё, не догадался о том, что девушка в ярости. Да, что в ярости, в самом натуральном бешенстве!
   На севере области она тоже не нашла следов Серого гиганта. Да еще Хозяин Дистола, Черный Пятый, будто как-то смог почувствовать её слабость, вел себя нагло и вызывающе. Черный, на ранг ниже, перечил Серебру! В любое другое время она несомненно поставила его на место. Но не сейчас, мало того, что Искра её едва теплится, так время дорого. Очень дорого!
   Она первая, должна найти Источник так раскормивший слизня.
   Первая!
   Но пока её поиски безрезультатны.
   Главная загадка, как такой гигант прошел незамеченным через весь её город, мимо патрулей Черных, до самой старшей школы? Пока так и оставалась загадкой. То, что Серый вырос на месте, а в город попал маленьким, эту мысль она давно отвергла.
   Три сотни лет она правит Ристолом и будь в её городе, спрятан Источник силы, она бы давно его нашла. В этом Серебро не сомневалась ни на мгновение. А значит, Серый отъелся где-то. Вопрос где? Точно не в больших городах, там его бы заметили сразу. Крупные транспортные развязки так же отпадали, там постоянно кормится Сталь, а такую крупную добычу ни один Рыцарь мимо себя не пропустит. Оставались окрестности Ристола, если конечно в её рассуждениях нет ошибки. Для выяснения этой догадки она и устроила эту поездку по области.
   Источник...
   Чем больше она думала, что Серый нашел его, тем меньше в это верила. Последний осколок По Настоящему Высших, был найден в этом мире более двух тысяч лет назад. Ей просто вскружила голову мысль, что Серый нашел то, что так долго не было явлено миру. Получить осколок Искры Ушедших, это реализация всех её мечтаний о силе, власти и...
   И безопасности.
   Никто не увидел, как сжались ладони миловидной девчонки в кулаки.
   Она обманывала себя. Мечты о Источнике затмили ей разум.
   Но, что-то же откормило слизня? Не мог же он, "родиться" уже таким?!
   Под равномерный перестук колес, прижавшись лбом к холодному стеклу, в задумчивости сидела девушка, не обращая внимания ни на кого и ни на что...
  
  
  
  
  
   Шикуно, город Ристол - Дан Лиер, человек.
  
   Постепенно я втягиваюсь в учебу, не смотря на всю местную специфику образовательного процесса. Меня уже перестало раздражать, что научиться чему-то новому в школе будет сложно. О окружающем меня мире, больше узнаю из газет.
   Нет, легко не стало. Куда там! Что бы держаться на уровне, мне приходится пахать не только на занятиях, но и корпеть над учебниками дома. Если бы не моя способность, улучшенное запоминание в астральной форме, то на тренировки по аутотренингу банально бы не хватало времени. Как другие ученики справляются? Похоже личной жизни тут нет ни у кого, просто не успеть. Ну или нужно быть трудоголиком или гением.
   За последние пять дней, прогресс был только в одном. "Разделение" я научился проводить всего за пять "взмахов маятника". Вызывать кроваво-багровое свечение на астральных руках, никак не получалось. Так же и не раскрыл тайну следов смешарика и самого его больше не видел. Все выходные пытался его позвать. Но делал это осторожно, что бы не привлечь никого другого. Меня не услышали или не захотели услышать.
   Раздумывая над тем, кто же такой этот зелено-лишайчатый дух, пришел к выводу, что он никто иной как домовой. Не накинулся, не убил, помог "экранировать" комнату, при этом не лезет знакомиться и вообще старается быть незаметным. Пару раз наливал в блюдце молоко и ставил около порога, но никто молоко не трогал. Возможно в этом мире, домовых благодарят как-то иначе? Надо будет полистать местные легенды и предания по этому поводу.
   В пятницу я все же решился с кружками и записался в библиотечный клуб.
   Завтра вторник, как раз будет время посидеть в тишине и полистать книги. Но то завтра, сегодня же понедельник. Иду после физкультуры, по дорожке покрытой плотно подогнанной брусчаткой и глазею по сторонам. Обещание Кано я помню, но в этот раз он врасплох меня не застанет.
   С социальной адаптаций и друзьями в классе дело у меня продвигается плохо. Да, никак не продвигается если честно. По школе будто ураган пролетел слух, что я перешел дорогу Кано и теперь от меня все шарахаются как от прокаженного. Дружить с врагом боксера, не хочет никто. Только многие девушки сочувствующе на меня смотрят, издали. Как же, красавец бросил вызов троллю, так романтично. Слухи, из-за чего наш конфликт, ходят самые безумные.
   Даже Нуари и тот меня сторонится, правда не потому, что боится Кано, а просто чувствует себя виноватым, за то, что не предупредил меня о секции вовремя. А людям свойственно минимизировать общение с теми, перед кем они чувствуют вину. Я это понимаю и зла на него не держу. Из-за этого отношения старосты и Эмри обходит меня стороной, а вот это почему-то немного задевает. Совсем немного, но задевает.
   Вот реально не злюсь на старосту. Будь он старше, тогда да. Но, он всего лишь шестнадцатилетний пацан, который забыл, как ему казалось незначительную деталь. Злиться и накручивать себя, в злобе на него, не вижу никакого смысла.
   А вот Кано, этого бугая, простить так и не получилось. Вроде и понимаю его злость, мотивацию, а принять и простить не могу. Ярость и злоба уже прошли, выветрились за эти пять дней, осталось только ледяное, холодное желание, дать ему достойный ответ. Правда пока не придумал как это сделать. Но ничего страшного, еще придумаю, в этом не сомневаюсь.
   В пятницу, после урока литературы, куратор Урамо передал мне список тех вещей которые я должен был купить и принести с собой на первое занятие шатано. Перечень был коротким, в нем всего два пункта, высокие, туристические ботинки и комплект рабочей одежды, рассчитанный на разнорабочего. Ладно ботинки, теоретически понятно -- могут понадобится, но роба то мне зачем?
   Я думал, что занятия в спортивных секциях проходят в многочисленных спортзалах школы или на спортплощадках. В основном так и было, только оказалось, что из этого правила есть исключение -- шатано.
   Следуя плану, завернул за восьмой корпус и пошел по тропинке школьного парка. Где-то здесь должен был находиться склад номер три. Почему секция меча приписана на складе, а не как все в залах, это мне еще предстояло выяснить.
  -- Кх-е! - У входа в склад, вальяжно прислонившись к стене, стоял Кано.
   На лице боксера сияла счастливая улыбка. И если бы не прищур его глаз, то можно было бы сказать, что улыбка добрая.
  -- Проходи, не стесняйся. - Школьный задира приоткрыл передо мной дверь.
  -- Спасибо. - Сохраняя на лице невозмутимое выражение, протиснулся мимо него.
   Это наигранное спокойствие далось мне не легко. Все время ждал удара, но напрячь мышцы, означало признать то, что я его боюсь, а это потеря лица в местном варианте "этикета". Впрочем, по своей памяти знаю, покажешь свой испуг и тебе это аукнется. Что самое противное, я его и правда опасался. Не боялся, не был от него в ужасе, но получить еще раз его кулак себе в живот или в нос, не хотел совершенно.
   Опасения оказались ложными, боксер меня не тронул и пальцем. Если бы еще не предвкушающая ухмылка на его лице, то мне показалось бы, что староста ему все объяснил и он все понял и зла на меня не держит. Но эта улыбка...
   Тренировочная секция, для подобного словосочетания у меня в сознании есть определенные стереотипы. Так вот, сегодня их разбили вдребезги. Точнее не "разбили", а разбил - мистер Лэнсер.
   Первое, ну кто собирает своих учеников на первое занятие в помещении склада садового инвентаря?
   Второе, как может учитель, встретить новичков словами:
  -- Я мастер Лэнсер. - Указывая на себя пальцем. - Вы никто. - Уже на нас, шестерых парней, замерших в полном охреневании от услышанного. Переоделись в робы!
   Так как я не успел ни с кем в группе познакомится, перед тем как пришел учитель и знал только Кано, то имени паренька, который открыл рот и видимо собирался что-то возразить, я не знал. Так вот, не успел худощавый паренек, второго года обучение, что-то сказать, как мастер сделал неестественно плавный, внешне замедленный, тягучий, но в реальности очень быстрый шаг вперед и ткнул юношу в солнечное сплетение черенком лопаты, который не весь как оказался в руках учителя.
  -- Говорить на моих занятиях -- запрещается! - Так прокомментировал Лэнсер свой поступок, присев рядом со скрючившимся от боли школьником и похлопав того по плечу.
   Третье, кто в здравом уме может доверить обучение детей, садисту? Но ведь доверили!
  -- Запомните... Жаловаться на меня бесполезно. Обучение шатано регламентировано кодексом. Основные постулаты кодекса были утверждены более восьми тысяч лет назад и почти не менялись. Так как шатано признано в нашей стране важным элементом исторического наследия, то обучение согласно кодексу одобрено в средних и иных образовательных учреждениях с шестнадцати лет. Напоминаю для тупых, одобрено согласно кодексу. То есть, если обучение в моей секции, не повлияет на ваше здоровье необратимо, я никакой ответственности нести не буду перед законом нашей страны. Одели это!
   Как только мы переоделись в робы, мастер толкнул к нашим ногам тяжелые баулы, на каждом из них была пришита бирка с именем. В бауле оказалось что-то вроде хоккейной формы, точнее не сама форма, а защита. Щитки, шлем, нагрудник и прочее, все изготовленное из толстого пластика.
  -- Показываю первый и последний раз. - С этими словами, мастер распечатал мешок у своих ног и начал облачаться такую же защиту, комментируя, что надевать первым, что потом и как это все крепится.
   Помимо этого, он успевал читать нам свою своеобразную вводную лекцию.
  -- Раньше, во времена разделенных провинций, рекруты первого года обучения, брали на себя обет молчания. Увы, в наше время это недостижимо в принципе, так что молчать вы обязаны только на этих занятиях, в остальное время данный запрет на вас не распространяется. - Проговорив это, учитель вздохнул с явным сожалением. - Вы можете в любой момент покинуть секцию если не согласны с тем, что я придерживаюсь классической, а не новомодной и считающейся прогрессивной школе преподавания шатано.
   При этих словах мастера, я исподволь оглядел остальных учеников. Трое из них, Кано и еще два спортивного вида юноши, почему-то бросали на меня, а не на Лэнсера полные злобы взгляды. Остальные же двое, оба явно не спортсмены, один высокий как каланча и худой, второй полная ему противоположность, низенький и пухлый. Прям классическая пара Дон Кихот и Санчо Панса. В отличии от "спортсменов" эти двое, не смотря на то, что длинному уже успело перепасть от учителя, смотрели на Лэнсера без злости и страха. И никто не собирался уходить и покидать секцию. Плохо.
  -- Кстати, по поводу "покинуть секцию", к вам ученики Кано, Брузо и Хорин это не относится. Вы все записались сюда, в обмен на моё снисхождение к вашим оценкам сейчас. - Взгляд на боксера. - Или в следующем году. - Это уже относится к спортивной паре с третьего года обучения. - Так что если решите покинуть данную секцию, на моё снисхождение можете не рассчитывать. - Все перечисленные Лэнсером тут же изменились в лице. - Остальные же могут сделать это прямо сейчас.
   Не понимаю. Ладно кодекс, плевать на специфику обучения, она и правда может быть такой, а раз секцию разрешили, то она в рамках закона. Не думаю, что методика обучения Лэнесра является нормой, но если судить по взглядам того, кого я мысленно прозвал Санчо Панса, он прекрасно знал на что идет и не был удивлен. Я не понимаю другого, почему мастер, трех "не повязанных" обещанием, сейчас прессует для того, что бы мы покинули секцию? Причем жестко и явно на грани, но он добивается именно того, что бы кто-то из нас ушел и секцию закрыли. Но зачем тогда его ученик и он же мой классный куратор, тогда так настойчиво толкал меня в эту секцию и расписывал как мастер Лэнсер "спит и видит" как бы ему начать тренировать школьников. Какая-то не стыковка выходит, которую мне пока не понять.
   На первый взгляд облачиться в спортивный доспех с первого раза и без ошибок, задача нетривиальная и с первого раза недоступная к выполнению без ошибок. Но, то ли мастер Лэнсер гений педагогики и объяснений, то ли мотивация в виде черенка от лопаты в его руках, но оделись все и вроде как никто ничего не напутал.
  -- Раз желающих покинуть секцию пока не нашлось, то приступим к тренировкам. - С этими словами учитель развернулся и направился к выходу. - За мной. Бегом!
   На улице накрапывал мелкий, противный, холодный дождь, но это не остановило мастера. Следуя за ним, мы выбежали на улицу и начали нарезать круги вокруг склада. Бежать в хоккейной форме с непривычки оказалось не так и легко. После трех кругов, Лэнсер вслух удивился, что шестеро таких оболтусов как мы ни разу не упали, чем невероятно его расстроили! То есть он был недоволен тем, что все справились, странный какой-то учитель.
  -- За мной!
   Отдав эту команду, мастер изменил маршрут и теперь мы бежали по узкой песчаной тропинке, углубляясь в школьный парк. Пробежка была недолгой, меньше пяти минут. Остановились мы на небольшой поляне окруженной низкими, но очень "пушистыми" пихтами.
   На поляне лежало семь плоских, крупных камней, один в центре, остальные шесть полукругом. Мастер подошел к центральному, поднял лежащую рядом доску и положив её на камень, уселся сверху. Просто сел на доску, в доспехе под дождем!
  -- Садитесь! - И нас заставляет.
   Да он нас всех очень быстро на больничный отправит такой методикой! Сам не понимаю, почему не ушел в этот момент, плюнув на недовольство куратора. Видимо стадный инстинкт взял верх над самосохранением, ничем иным то, что я как и все поднял доску, положил её на камень и остался мокнуть под набирающей силу непогодой, объяснить не могу.
  -- Занятия шатано, я всегда провожу на открытом воздухе. Дождь, снег, ветер или зной, не имеет значения. В отличии от спортивных видов, шатано искусство боя, а под ногами реальных бойцов, сражавшихся в реальных сражениях, редко бывали паркетные или кафельные полы! В этом я отступать от кодекса не намерен. Если кто-то из вас слаб духом и начнет болеть, то во-первых я проверю, реально ли он болеет, а не симулирует. - Взгляд учителя пробежался по спортсменам, буквально размазывая их по мокрой траве. Мне показалось, что я реально ощутил давление идущее от мастера. Давление чем-то напомнившее мне "взгляд" смешарика! - А во-вторых, если кто-то начнет болеть, значит его дух слаб и ему не место здесь. Шатано не для слабых. - Тут Лэнсер увидел усмешку в глазах Брузо, который с жалостью покосился на субтильного первогодку. - Не для слабых духом, а не телом! Брузо, мышцы нарастить любой болван может, натренировать дух сложнее многократно!
   "Натренировать дух" и ощущение "давления" от взгляда, сейчас я понял, что останусь в этой секции, даже если меня для тренировки повесят вниз головой и будут использовать как макивару. Кажется я и правда нашел, что искал. А тем временем Лэнсер начал что-то вроде водной лекции.
  -- Шатано многие понимают как обычное искусство меча. Но это в корне не верно. Потому как доспех не менее важен для бойца, как и его меч. Шатано это симбиоз тела, духа, мастерства. Сочетание и единение меча и брони. И каждый из этих элементов одинаково важен. Сейчас на вас экипировка хоккеистов, за её прообраз был взят как раз доспех эпохи разделения. Настоящую броню вам пока доверять нельзя, но эта, как суррогат, на первое время подходит для начального обучения. - При этих словах он отстегнул наруч и продемонстрировал его нам. - В реальном доспехе, внешняя часть этого наруча выкована из трехмиллиметровой стали. Пробить его ударом меча или уколом рапиры невозможно, если правильно принять удар. Разрубить топором, секирой или алебардой то же. Вся остальная броня, в опасных зонах прикрыта такой же прочной сталью. Те же места, в которые противник не может нанести сильный удар, закрыты броней от миллиметра до полутора. Увы, наши предки так и не смогли создать защиту на подвижные сочленения и сделать броню полной. Технологически не смогли добиться того, что бы все тело бойца было защищено одинаково хорошо. В отличии от других народов, которые пошли по пути компромиссов, наши предки поступили мудрее. Они сосредоточились на защите жизненно важных участков, сделав их практически непробиваемыми. Но так как все защитить не представлялось возможным с помощью стали, то так и родилось искусство боя в тяжелом доспехе -- шатано. Шатано искусство единения бойца и его брони. Мастерство боя, в котором боец подставляет под удар врага только несокрушимый металл, а удары в уязвимые точки парирует.
   Пока учитель продолжал лекцию, оглядел надетое на мне обмундирование. Надо признать защита хорошая, поправка, для хоккея -- хорошая. Шайба в солнечное сплетение или с боку в шею не прилетит. А вот как защищать эти "дыры в броне" от меча, сабли или рапиры не представляю. Хорошо хоть пояс и все, что ниже было защищено надежно, чем-то вроде юбки, правда от удара с низу такой "доспех" не защитит. К тому же вовсе без защиты оставались локти, колени, внутренняя часть бедер, подмышки, почти вся шея кроме фронтального ракурса. Чем дольше присматривался, тем больше находил прорех. По идее под металл брони явно что-тоодевалось, некий вариант поддоспешника. Но тем не менее, кажется, все эти громкие слова "шатано искусство боя в доспехе", не более чем попытка прикрыть глупость создателей этого "чуда", брони времен разделения. Судя по всему в этом мире просто никто не додумался до готического или миланского доспеха. Потому как будь здесь такие, никакого шатано никогда бы и не родилось, банально за ненадобностью.
   Лэнсер говорил еще минут десять, но больше о истории и глубоких традициях, чем рассказывал что-то реально нужное и интересное. Я слушал вполуха, больше привыкая к одетой на меня защите, все же в хоккей никогда не играл и носить на себе подобное для меня это в новинку.
  -- Вводная лекция закончена. - Поднявшись с камня, мастер нагнулся и достал из травы несколько странного вида палок. - Это ваши бокены*. /*тренировочный меч в данном случае/
   Проходя мимо ученика, Лэнсер кидал ему на колени тренировочный меч. Причем делал это без какого-либо пиетета или уважения, просто бросал, как футбольный тренер бросает мяч. То, что я поймал от учителя, было чем угодно, но не мечом в привычном мне понимании. Длинная рукоять на которой без труда помещались три моих кулака, вот и все от знакомых мне мечей. Клинок же сего тренировочного орудия представлял собой вязанку полых, похожих на бамбуковые прутьев, перетянутых крепкой веревкой через каждые пять сантиметров, наконечник же был "гуманизирован" насадкой из пробкового дерева. Вес этого "меча" меня впечатлил, как бы килограмма три, а то и все четыре, при длине "клинка" чуть более метра!
  -- Это ваши бокены. Увы, но в последнее время мир стал добрее и в кодекс ввели эти орудия. - Мастер произносит это слово, как сплевывает. - Но нет худа без добра, вес этих игрушек почти в полтора раза тяжелее реального меча, так что и с них может быть польза.
   Сам же учитель бокен в руки не взял, а поднял с травы двухметровый бамбуковый шест. И как он учить нас будет? Не показывая на своем примере что ли?
  -- Разбейтесь на пары. - Когда все нагляделись на свои "мечи", последовала команда мастера.
   Тут моё шестое чувство буквально возопило об опасности и я попытался подняться с камня, что бы взять себе в пару пухлого паренька. Только вот у меня ничего не вышло, не успел я встать, как мне на плечо легла тяжелая ладонь. Оглядываясь, я уже знал, что увижу. Ну да, так и есть, довольная и улыбающаяся морда Кано. Ясно, пару мне выбрали за меня. И ведь держит так, что не вырваться, где он так накачался то, ладони как гидравлический пресс! Не повезло не только мне. Брузо легонько придерживал за локоть Дон Кихота, а Хорин положил свою ладонь на шею Санчо. Если сейчас будет спарринг, то это будет избиение... И вообще, какой к чертям спарринг если он нам не показал ни одного приема? Но нет, не может же этот учитель быть настолько больным? Оказалось может.
  -- И так. В этой части поляны, камнями выложены три дорожки. Сходить с этих дорожек запрещается. Бить чем-то кроме бокена запрещается. Разрешены удары только в кирасу. - Тут Лэнсер поморщился. - Точнее в нагрудный щиток. Выход с дорожки -- поражение. Падение на дорожку или касание её рукой или коленом -- поражение. Пропуск удара по кирасе -- поражение. Потеря бокена -- поражение. Удар не в кирасу -- поражение. Тренировочный бой идет до десяти поражений.
   Возникает труднопреодолимое желание, взять этого тренера за грудки и хорошенько встряхнуть. Он что ополоумел? Ладно я против Кано, все же Дан отлично физически развит, боксер конечно сильнее, но не в разы. Но вот остальные пары, это же будет избиение. Бой в одну калитку.
   Мастер развел нас по дорожкам. Длина дорожек была шесть метров, ширина шаг. Когда напротив меня встал Кано и занес бокен над своей головой, то мне сразу показалось, что шесть метров дистанции между нами, это слишком мало. Одетый в хоккейную защиту боксер, выглядел как выбравшийся из берлоги, злой, только что разбуженный медведь шатун.
  -- Кой*!
   /*Начали/вперед -- устаревшее, вышедшее из обращения слово, в изначальном смысле войсковая команда/
   Едва прозвучала команда, как Кано взревел, будто бык увидевший ненавистного матадора и ринулся в атаку. Я только и успел, что подогнуть колени, в качестве амортизации и выставить блок. Удар бокена о бокен это громко! У меня с непривычки даже уши заложило. Так как боксер действовал хоть и быстро, но излишне прямолинейно, то я успел отразить его удар. Правда мои ладони изрядно тряхнуло, но выдержал! Выдержал, что не скажешь о результатах на других дорожках.
  -- Поражение!
  -- Поражение!
   Отсчитывал учитель. Я не видел происходящего с боков, но по этим словам и так было все понятно.
   Когда-то в каком-то фильме я услышал запомнившуюся мне фразу "хочешь победить не руби, а коли!". Отбив первый удар попробовал реализовать это наставление. Но не успел.
   Вместо того, что бы поднять бокен над головой и вновь делать широкий замах, Кано не стал разрывать дистанцию. А связав мой меч своим, перевел поединок в силовую плоскость в которой он имел подавляющее преимущество.
   Проходи бой на площадке, а не на дорожке, что бы разорвать силовой контакт достаточно было бы сделать широкий шаг в сторону, но тут я был лишен возможности, совершить подобный маневр. По этому проиграл. И что самое обидно, чувствуя свое превосходство Кано не торопился. Он просто давил на меня сверху вниз, как тяжелый пресс, хотя я чувствовал если он захочет, то резким движением легко собьет с ног. Но нет, боксеру так было не интересно, он смотрел мне в глаза и ехидно ухмылялся.
  -- Поражение! - Резкий удар бамбукового шеста, разорвал контакт наших мечей.
   Черт! Я сам не заметив того опустился на колено. Насколько же он силен?
   Как только поднялся на ноги, а Кано занял начальную позицию, вновь последовала команда:
  -- Кой!
   Боксер вновь повторил начало своей атаки. Высоко поднятый меч с перспективой мощного удара сверху вниз. В этот раз я решил не дожидаться его нападения. Не смотря на то, что фехтованием никогда не занимался, все же кино и спортивные передачи то смотрел, вот и решил повторить то что в них видел. А именно глубокий выпад, в надежде нанести укол в грудь нападающему раньше, чем его широкий удар достигнет цели. В спорте и кино, такое проходило, да и по законам физики укол по прямой должен быть быстрее рубящего удара.
   Когда между нами осталось пять шагов, я резко шагнул вперед и зажав бокен в одной руке, нанес самый быстрый укол который смог. Увы, Кано отказался играть в тупого, прущего на пролом борова. Прежде чем мой меч успел его ударить, он не останавливая своего движения, убрал левую руку с рукояти своего бокена и нисходящим движением ладони, отбил мой бамбуковый клинок в сторону наручем. При этом его меч зажатый в правой руке, продолжал своё падение прямо мне на голову. А как же то, что показывают в кино?
   Я зажмурился, ожидая мощного удара сверху, блокировать который не успевал совершенно. Но вместо этого Кано поступил иначе. Он не стал бить, а сделав шаг вперед, положил левую ладонь мне на шлем и легонько надавил. А так как я все еще оставался в позиции глубокого выпада, то от этого давления моё левое колено тут же коснулось земли. Все произошло настолько быстро, что я еще секунду не понимал, что уже проиграл.
  -- Поражение! - В мою грудь упирается бамбуковый шест учителя.
   Унижение...
   Проиграть так?! Хорошо, что на мне шлем, а то от злости на себя я наверное покраснел как вареный рак. Как я мог купиться на это?! Ведь мастер говорил, удары только по кирасе, то есть замах боксера с обозначением угрозы моей голове был блефом, на который я купился как дите.
   Как же я ошибался приняв Кано за неповоротливого тяжеловеса. Этот парень не только выше, тяжелее и сильнее, он еще и быстрее меня. Как так может быть? Неужели мне настолько не повезло, что я умудрился перейти дорогу настоящему таланту?
  -- Кой! - Команда мастера, прервала мои размышления.
   В этот раз, я не стал ждать атаки, а сам взревев как раненый лось, подбадривая этим криком сам себя, ринулся на боксера, занося бокен в широком боковом ударе. Кано, с явным удовольствием, рыкнул в ответ на мой рев и сорвался с места как сходящая с пускового стола ракета. Столкнулись мы с грохотом. Обмен парой ударов, я выдерживаю!
  -- Поражение! - И в третий раз палка Лэнсера упирается мне в грудь!
   Что? Почему?! Он же не достал меня ни разу! Но тут будто в ответ на не высказанное в слух моё возмущение, шест учителя больно бьет меня по правой ступне. Опускаю глаза...
   Как? Моя правая нога стоит вне дорожки. Кано и тут меня переиграл. Он использовал мои широкие удары против меня самого, блокируя их так, что я сам развернулся поперек дорожки, а затем силовым блоком заставил меня сделать шаг назад. Он, что еще и умнее меня?! От этой мысли у меня "зубы свело".
   Надо что-то с этим делать. Не могу же я, взрослый мужик проиграть школоте?! Он быстрее, сильнее, в боевой ситуации мыслит спокойнее и дальновиднее, потому как ему ринг и поединок привычны. Все так, но это не повод опускать руки или впадать в истерику.
   "Маятник". Успокоится. Дышать ровно. По условиям задачи, мне надо защитить только свою грудь, на этом и надо сосредоточится, игнорируя все обозначенные противником атаки в иные части тела. Попробую эту тактику.
  -- Кой!
   Мы вновь встретились на середине тропы. В этот раз я внимательно смотрел за ногами и старался наносить как можно больше ударов. Все же скорость это единственный элемент в котором я могу хоть как-то соревноваться с этим монстром. Пару раз я едва не купился на его ложные атаки, сперва в колено, а потом в шею, но вовремя прикрыл только грудь. На пятый удар мне повезло, его бокен скользнул чуть ниже.
   "Бам!". Мой меч бьет Кано по шлему.
   По шлему?
  -- Поражение! - И вновь эта палка мастера мне в нос тычет.
   Меня опять обыграли. Смотрю, как улыбается Кано и понимаю, он специально позволил нанести мне удар и подставил под него шлем. Он играет со мной как кошка с мышкой, превосходя абсолютно во всем. Будь я обычным школьником, то просто смирился с происходящим. Потому как в жизни так бывает, когда тебе встречаются люди просто сильнее, быстрее, одареннее тебя, в этом нет ничего необычного. С их дороги лучше уйти или попытаться у таких людей чему-то научиться. Но меня переклинило, как я с моим жизненным опытом могу проигрывать?
  -- Кой!
   В этот раз наш бой длится всего пару секунд. Широкий взмах меча Кано, я встречаю встречным ударом, но его замах это всего лишь обман. Едва наши мечи сталкиваются, как боксер расслабляет ладонь, его клинок делает полоборота, а мой проваливается в глубоком заносе и беспомощно скользит по бокену противника, не встречая должного сопротивления. Его меч развернуло, рукоять теперь смотрела вперед, а клинок лег ему на локоть и прикрыл его тело от моего оружия. Но это не все, продолжая своё движение рукоять бокена Кано, со всего размаха бьет мне в нагрудник. Удар такой силы, что меня уносит за пределы дорожки. И не будь на мне зашиты, то пара ребер получили бы как минимум трещины.
  -- Поражение!
   Учитель Лэнсер, очень надеюсь, что вы не фанатик и не идиот, и что с ваших занятий ученики будут возвращаться живыми и здоровыми.
  -- Кой!
   Видимо Кано надоело со мной играть. Судя по выражению его лица, которое я смог различить под сетчатым забралом шлема, ему стало просто скучно. Этот и следующие бои он провел одинаково. Тупо бил со всей силы, без каких либо изысков, давя на меня своим физическим превосходством. Смотри я такой поединок со стороны, наверное посмеялся бы. Но сейчас было не смешно, мне банально не хватало реакции, что бы контратаковать, да и защититься, даже от столь примитивных атак, у меня получалось не всегда. Так, в одном стиле он и выиграл последние пять спаррингов.
  -- Закончили! Сели!
   Возвращаясь на свое место, оглядел остальных учеников. Два спортсмена выглядели настолько довольными, что кот нашедший разлитые сливки на их фоне казался бы грустным. Но, что удивительно, ботаны хотя и выглядели помято и грязно, вовсе не производили впечатления униженных или избитых. Только я и Кано имели недовольный вид. Причем на лице боксера угадывалось некое сожаление вперемешку со скукой, а вот мне было не до скуки, скорее чувствовал себя раздавленным. Причем раздавленным не физически, а скорее морально.
  -- Шатано это путь сродства тела, духа и доспеха воина. Меч вторичен, опытный воин способен убить противника и ударом кулака, локтя или колена. - Усевшись в центре поляны заговорил учитель. - После проведенных вами спаррингов, вы видимо решили, что шатано это путь физической силы. Но это не так. Чем дольше вы будете идти по пути мастерства, тем меньше вас будет волновать сила противника. - Эти слова меня немного обнадежили. - И даже его скорость. - Мне показалось или эти слова были сказаны лично для меня? - На первый план выйдет понимание боя, ощущение сродства тела и брони. Потому как не важно с какой скоростью наносит удар враг, сдвинуть корпус на пару сантиметров в сторону и принять его выпад на доспех вы успеете, как бы быстр он не был... Если конечно сами будете вести рисунок поединка, а не позволите врагу вплести ваши движения в свой гобелен...
   Занимательная школа боя. Что-то похожее родилось на Земле в Японии, то же кстати из-за несовершенства защитного вооружения. Но в Японии и сталь для мечей в основном была плохая, так что прямые блоки самураи ставить избегали. Здесь же судя по всему проблем с качеством клинков не было и местный стиль получился жестче и возможно прямолинейнее. Хотя о таких нюансах пока мне судить рано.
   Чем дальше слушал мастера, тем больше сомневался в своем желании здесь заниматься. Все же этот мир индустриально развит, мечами тут давно никто не размахивает, предпочитая клинкам пистолеты или иной огнестрел. Да и Шикуно, страна в которую меня занесло, довольно мирная с хорошо работающими службами по охране правопорядка. В Ристоле полицейские ходят без оружия, даже дубинок не носят. Тот же бокс или борьба в местных реалиях принесли бы гораздо большую пользу. Хотя в качестве спорта, фехтование тут в десятки раз популярнее чем на Земле. Турниры по различным стилям собирают зрителей не меньше чем у нас ходило на хоккей.
   Пока это занятие явственно показывает, то ради чего я сюда пришел, развитие духа, как возможную защиту от ночных, астральных монстров, пока этим здесь и не пахнет. Возможно сейчас во мне говорит перенесенное недавно унижение, не желая подвергаться подобному вновь, я просто ищу повод сбежать. С другой стороны, мечом тут учат владеть, доспехом или хоть палкой, это не важно, потому как отчетливо ощутил духовное давление исходящее от мастера Лэнсера. А значит, он что-то умеет и знает, из так мне необходимых навыков. Так, что как мне не кажется глупым, заниматься столь давно устаревшим и потерявшим актуальность боевым искусством, тем не менее занятия у этого учителя я не брошу.
   На пару минут я погрузился в раздумья, пропуская мимо ушей, рассказ Лэнсера о том, что шатано это круто. Впрочем подобные повествования можно услышать в любом дешевом кино о боевых искусствах, только названия школ и стилей меняй, а смысл не изменится.
  -- Мастер шатано, достигший полного сродства с броней, может её даже не носить, он способен принять удар стального клинка на голую руку без вреда для себя. Так развит его дух!
   От этих слов у меня чуть челюсть на траву не упала! Голой рукой удар меча? Кажется этот мир все же отличается от привычной Земли несколько больше, чем я думал изначально. Интересно, может тут есть те кто пули руками ловит? Но следующие слова мастера, едва не вызвали на моем лице усмешку:
  -- Правда такого мастерства в наше время достиг только великий учитель Кабаруго, посвятивший шатано более полувека. Я пять раз пробовал, уговорить великого мастера, взять меня в ученики, но пять раз получал отказ...
   Тьфу... Я то думал и правда "меч рукой", а тут что-то вроде "живой легенды". А может вообще талантливый проходимец этот учитель Кабаруго. Да даже если и не проходимец, пять десятков лет учиться такому, это не то на что я хотел бы потратить свою жизнь целиком и без остатка.
   Видимо Кабаруго был кумиром Лэнсера так как тот почти полчаса рассказывал нам об этом великом мастере и его жизненном пути. Путь этот кстати был не безынтересным, но вот рассказчик из нашего учителя вышел совершенно бесталанный. Не один я едва сдерживался, что бы не зевнуть.
   Наконец-то это мучение было закончено и мастер встав камня, взял бокен в руки. Поморщился будто проглотил горькую пилюлю, а затем встал в стойку.
  -- Настоящий мастер не ограничивает себя стойками или определенной манерой движения. Но! Вы не мастера, а находитесь только в самом начале пути шатано, так что начнем с основ. Встали как я! Позиция каньо*.
   /* - камень, устаревшее/
   Поднявшись на ноги повторил позу мастера.
  -- Брузо! Спину прямее! Хорин! Локти так не сгибай! Танко! Не стой на прямых ногах. - Ага, значит худощавого и длинного зовут Танко. - Дан! Корпус разверни! - И тычком бокена мне в бок, "подсказал" в какую сторону довернуть тело. - Фарло! Меч держи крепче, ноги расслабь! - Теперь и имя пухлого знаю.
   Минут десять Лэнсер ходил вокруг нас, добиваясь правильной стойки. Как я смог разобрать, ему совершенно не нравилось то, что он видел. И тем не менее, получив хоть что-то похожее, он тут же приказал.
  -- Сесть!
   И только мы расслабившись, буквально упали на траву, как тут же:
  -- Встать! Позиция каньо!
   Что? Опять?! Но зачем тогда садились то?
  -- Хорин! Опять локти сжал?! Брузо! Ты что позвоночник сломал?! Фарло! Ноги! Ноги! Ноги! - Судя по звуку, свои слова учитель подкреплял легкими ударами бамбука по щиткам. - Танко! Колени! Ноги не сваи! Дан! Кто так меч держит! Выше клинок!
   И опять несколько минут нам бьют палкой по защите и орут прямо в уши.
  -- Сесть!..
   Только успеваю выпрямить затекшие ноги, как:
  -- Встать! Позиция каньо!
   Секции и кружки, в них принято заниматься по три часа после учебы. Так вот, переодевание, пробежка, спарринги, вводная лекция, все это заняло не больше часа. Остальные два часа, слились для меня в бесконечную череду повторов. "Сели!... Встали!... Позиция каньо!". И так без конца. Ноги меня перестали слушаться примерно на седьмом повторе. Дальше я держался только потому, что слева от меня стоял Фарло. Такой же первогодка как и Дан, только вот он явно никогда не занимался спортом ранее. Тем не менее, каждый раз он вставал и вскидывал бокен в стойку. Парень спокойно терпел тычки и глумление учителя. Ему было сложно, я видел как пот буквально ручьями бежит по его коже. Колени у парня ходили ходуном, а ладони с трудом держали меч и тем не менее он каждый раз поднимался. Он поднимался тогда, когда я уже про себя решил, что больше не встану, что вот он мой предел. Но, глядя на этого пухленького паренька, с внешностью типичного ботана, я не мог себе позволить, сдаться прежде чем он. Сжав зубы, раз за разом...
  -- Встали! Позиция каньо! Дан! Ноги не так широко!... Позиция каньо! Дан! Разверни ступни!... Позиция каньо! Дан!!! Ступни! Ступни! Ступни!!. Позиция каньо! Дан! Кто так меч держит?! - Хлесткий удар по бокену и тот улетает в кусты. - Поднять!.. Позиция каньо! Дан! Меч! Меч! Держать! Бегом за бокеном!.. Дан!..
   Я не слышал, что мастер говорит другим, успеть бы исправить то, что требует с меня. В этой чертовой "позиции каньо" напрягались такие мышцы, о наличии которых в организме, я никогда ранее и не подозревал. Стоило мне сосредоточиться на ногах, как уходил в сторону корпус. Как только начало что-то получаться, так ладони уже едва держали бокен. Сожму сильнее рукоять, так гуляют ступни!
  -- Закончили! Бокены на плечо! За мной, бегом!
   Неужели эта тренировка закончилась?! Сейчас пробежка в хоккейной защите по школьному парку, показалась мне просто райским отдыхом.
   Добежав до садового склада, мы сделали вокруг него пять кругов и только после этого Лэнсер позволил нам снять защиту. Затем, не дав нам переодеться, мастер велев забрать все свои вещи, погнал нас в спорткомпелекс. Там мы приняли горячий душ и учитель отвел всех в сауну. Местные сухие бани были отличны от мне привычных. Общая раздевалка, но парилки индивидуальные, по мне совершенно не рационально, но так тут принято.
   Правда понежится в тепле долго нам не дали, четверть часа и на выход.
  -- Тренировка закончена. Обет молчания с вас снят. - Когда все вышли из своих кабинок, появился мастер и обрадовал таким сообщением. - Но прежде чем все разойдутся, прошу меня выслушать. - Учитель прикрыл дверь в раздевалку и развернувшись навис над Фарло. - Ты! Да ты! Неужели ты думаешь мне интересно тренировать такого слизняка?! - От неожиданной перемены в поведении мастера, мы все замерли. - Если хочешь самому себе казаться мужчиной, то делай это не за мой счет. Ты месяц за мной хвостом ходил, уговаривая начать занятия и что я вижу?! Ты не достал своего противника ни разу! Ты хотя бы зарядку делал по утрам?! Мне такой ученик не нужен! Запретить тебе заниматься я не могу, но вот уйти сам ты можешь! - На Фарло смотреть больно, парень не знает куда глаза спрятать после такой отповеди. - Теперь ты! - Лэнсер резко переключается на длинного второкурсника. - То, что твой кумир занимался шатано, не значит, что и ты должен им заниматься. С чего ты решил, что мне интересно обучать кого-то кто просто хочет быть таким же как его кумир? Шатано путь воина, а не подражателя. Да, у тебя есть физические задатки, но даже если накачаешь мышцы, мастерства ты не достигнешь никогда. Не с такой мотивацией! Мне такой ученик не нужен! Запретить тебе заниматься я не могу, но вот уйти сам ты можешь! - Раздавив второго, учитель вновь набрал воздуха в грудь. И кажется я знаю, кто будет следующим в его отповеди. - Дан! Ты! - Надо же, я не ошибся. - Занимался плаваньем раньше, так и занимался бы, что тебе в шатано нужно? Обучать того, у кого на лице написано: "главное не быть хуже чем все!", кому подобное из учителей интересно? Не быть лучшим, не достигнуть чего-то, а просто "не быть хуже"?! Меня воротит от таких как ты. В отличии от Фарло и Танко, природа тебя одарила куда как щедрее. Но вот дух у тебя не воина, а обывателя. Даже из Фарло, если выбить из него лень, может, очень маловероятно, но все же может, получится воин, то из тебя нет! Занятия шатано для тебя бесполезны! Мне такой ученик не нужен! Запретить тебе заниматься я не могу, но вот уйти сам ты можешь! Кано, Хорин, Брузо, к вам претензий нет -- молодцы.
   Высказавшись подобным образом, учитель развернулся по военному четко и вышел за дверь. В раздевалке повисла гробовая тишина. Правда продолжалась она не долго.
  -- Ы-ы-ы-ы!! - Заражал как лошадь Брузо. - Неудачники!!!
  -- Ха-а-а... - Вторит ему Хорин. - Лузеры!
   И только Кано молчит. Правда его взгляд, говорит куда красноречивее, любых слов и смеха.
  -- Кано! В среду идем в секцию бокса! Судя по всему тут больше занятий не будет! - Ухмыляется Брузо.
  -- А жаль, мне тут начало нравиться! - В притворном сожалении восклицает Хорин. - Это было весело, гонять палкой эту немощь!
   Быстро одевшись, Фарло при этих словах вылетел за дверь раздевалки, его лицо пылало, и он явно с трудом сдерживал слезы. Не прошло и секунды как следом за ним выбежал и Танко, и долговязый выглядел ничуть не лучше.
   Не обращая внимания на подколки спортсменов и их ничем неприкрытый глумеж, накинул куртку и быстро зашнуровал ботинки. Меня не покидала мысль, что все сказанное Лэнсером хотя и обидная правда, я к примеру себя воином и не считал никогда, да и "обыватель" для меня не ругательство. Кажется за его словами есть второе дно. Теперь надо было только успеть догнать сбежавших парней до того, как они покинут территорию школы.
  -- До среды! - С явным намеком, попрощался со спортсменами и поспешил на улицу.
   Догнать сбежавших парней оказалось проще, чем я думал. Каждый из них, выбежав из корпуса на всех парах, дальше уже не бежал, а понуро плелся в сторону выхода из школьного квартала. Между мальчишками было всего десять шагов, но они как будто не видели друг друга, возможно они и дорогу то не разбирали, перебирая ногами на автомате. Нагнав Танко, понял, что паренек витает где-то далеко в облаках.
   Забежав вперед мальчишек встал по центру аллеи и расставил руки в стороны. Первым в меня воткнулся Фарло.
  -- Э-э-э?! - Сфокусировав на мне взгляд, попытался собраться с мыслями первогодка. - Тебя зовут Дан, да?
   Пока он произносил это, мимо нас проходил Танко. Я не стал терять времени даром и схватил худощавого паренька за рукав.
  -- Так! Гардемарины! - Хотел сказать "мушкетеры", но в этом мире не было такого вида войсковых частей. - Не вешать нос!
   Улыбаясь во все тридцать два, я обхватил парней за плечи и встряхнул хорошенько.
  -- Кто из вас догадался, как нам повезло?! - Развернув мальчишек, повел их по аллее вдоль школьного забора. Видимо мой напор был настолько неожидан, что ни один из них не сопротивляясь, покорно следовал за мной. - Молчите? Неужели сами догадались? Тогда, что такие грустные? Боитесь не оправдать высокого доверия учителя?
   В этот момент я напомнил сам себе персонажа из мультфильма "Остров сокровищ" доктора Ливси. Такая же улыбка и прорывающееся сквозь слова похохатывание. Дебильно смотрится со стороны, но в этот момент мне не пришло ничего иного в голову, что бы встряхнуть морально раздавленных парней.
  -- Доверия? - Послушно идя рядом, пролепетал Фарло.
  -- Стоп! Парни, вы что, реально ничего не поняли? - Я встал как вкопанный, разыгрывая полное недоумение.
  -- Что не поняли? - Наконец-то заговорил Танко.
  -- Как все запущен-н-н-но! - Театрально провыл я. - Вы, что, думать разучились?
  -- Тебя Кано по голове сегодня сильно бил? - Попытался отстранится от меня Фарло, но я сильнее и у него ничего не вышло.
  -- Стоп! - Развернув парней, усадил их на ближайшую скамейку, сам же остался стоять. - Вы, что, реально ничего не поняли из слов мастера?
  -- Я понял, что меня учить не хотят! - Выпрямив спину, вытянулся как шест для прыжков Танко.
  -- А меня просто унизили перед старшеклассниками! - Сложив руки в замок, уткнулся взглядом в мостовую Фарло.
  -- Как вас в старшую школу то взяли? - Наигранно удивился я. - Как вы тесты то прошли? А на вид умные!
  -- Хватит меня унижать на сегодня! - Попытался встать со скамейки первоклассник. Но моя рука опустившаяся ему на плечо, помешала ему в осуществлении этого замысла.
  -- А кто тебя унижал? Тебе сказали, что ты проиграл все бои, вот и все. Но это логично, против тебя выставили спортсмена привыкшего к дракам, ни у одного из нас по определению не было никакого шанса на выигрыш.
  -- Но, почему...
  -- Вы, что считаете мастера Лэнсера идиотом?
  -- Нет.
  -- Нет.
   Эти "нет" прозвучали синхронно и с некоторой долей удивления.
  -- Вспомните, что он говорил: "Шатано это путь духа!" - Вспомнив, как читал лекцию Умано, попытался скопировать его манеру речи. - А какое развитие духа без трудностей и препятствий? Вот эта отповедь мастера и есть первое препятствие в нашем обучении. Я сразу это понял! Если такая мелочь как неудовольствие мастера на первом занятии отпугнет кого-то, то такого рохлю и учить не стоит!
  -- Но... Я занимался зарядкой, а результат... - Фарло напряг бицепс. - Нет результата, я жирный...
  -- Как нет?! В концовке занятий я едва мог встать в позицию, у меня ноги дрожали и руки ходуном ходили, а ты вскакивал как свеженький. А ведь я много лет плаванием занимался и отражаться сто раз могу. - Меня на самом деле удивляло это, так что я тут почти не играл.
  -- Правда?
  -- А зачем мне врать? Ты намного сильнее чем кажешься и сила воли у тебя есть! Вон у Танко спроси, легко ли ему давалось это упражнение.
  -- У меня до сих пор колени дрожат. - В подтверждение своих слов долговязый вытягивает ноги. Несмотря на то, что никакой дрожи я не замечаю, тем не менее, продолжаю в том же духе.
  -- Вот! Так, что никакой ты не слабак Фарло! - Это заставило задуматься пухлого паренька.
  -- Но со мной мастер прав. Я мечтаю быть таким как адмирал Фианс, а он учился шатано! - Не знаю кто такой этот адмирал, но это сейчас и не важно. - И тут мастер Лэнсер попал в точку, я ничему не научусь стремясь быть похожим на кого-то. - Завершив свою отповедь Танко, смотрит мне прямо в глаза.
  -- А не сам ли учитель Лэнсер нам сегодня говорил, что мечтает добиться тех же результатов как и мастер Кабаруго? - Я нагло подменил понятия "походить" на "добиться того же", в надежде что второкурсник этого не заметит.
  -- Но... Зачем тогда... - Кажется моя подмена прошла незамеченной.
  -- Неужели до сих пор не ясно? - Я вскинул руками в жесте полного отчаяния. - Учитель Лэнсер хороший мастер, его время дорого. Он будет учить только того, кто реально хочет заниматься именно шатано! С теми, кто не уйдет при первых трудностях, не сбежит при неудачах. А ведь стоит одному из нас троих когда-нибудь уйти из секции, как её тут же закроют! Вот смотрите, трое старшеклассников у него в кармане, если они покинут группу, то не сдадут у него экзамены. Лэнсер не хочет начинать вести секцию, которая в любой момент может закрыться. Смысл ему обучать шестерых, если это обучение в один момент может быть прекращено из-за кого-то одного, того кто даст слабину? Получается он просто потратит время зря. Вот он и надавил на нас. Мы трое в его понимании слабое звено секции! Сперва не возражал после такого распределения пар для спаррингов, потом загонял нас тренировкой, а в конце добил своей отповедью. Вот сами посудите, что он обо мне сказал? Что во мне дух "обывателя", а не "воина"! И он прав, заметьте мастер ни разу не солгал. Ни мне, ни вам. Но и не сказал всей правды, ни одному из нас. Для Фарло умолчал, о том, что его воля сильнее чем у многих. Для тебя Танко, о том, что стремиться быть походим на кого-то не так и плохо, если ты не стремишься стать полной копией своего идеала, а хочешь повторить его достижения. Меня назвал "обывателем", не упомянув о том, что лучшими воинами становятся те, кто жил мирной жизнью, а потом в результате каких-либо событий был вынужден встать на защиту этой мирной жизни. Лэнсер проверяет нас. Не зря он три раза за свою речь повторил одну и ту же фразу: "Запретить тебе заниматься я не могу...". Неужели один я понял этот намек?
  -- Не-е-е... Если с такой стороны на все это посмотреть... - В сомнении тянет Танко. - То...
   А вот дальше, дальше я совсем не знаю, что им говорить! Мой запал прошел, идеи кончились. Надо эту импровизированную лекцию заканчивать.
  -- Ладно парни! Решайте сами, я вам не нянька! Не хотите ходить, не ходите. Если и правда слабаки, то не тратьте свое время. Я знаю одно. В среду, лично я, на занятия приду. А состоится это занятие или нет, зависит от каждого из вас. Пока!
   Помахав рукой, сидящим на скамейке и онемевшим от такого расклада парням, закинул баул с вещами на плечи и быстрым шагом, не оглядываясь пошел к выходу из школьного квартала.
   На самом деле я не верил в то, что наговорил этим мальчишкам. В моей речи было множество логических пробелов. Одна надежда, что парни находясь в таком состоянии эти лакуны не заметят.
   На самом деле, я склонялся к мысли, что устроенное учителем Лэнсером сегодня, нужно ему было только для одного. Для того, что бы секция закрылась. Для чего ему это? Причин может быть масса. Например, он учит людей за деньги вне школы, наверняка эти занятия приносят ему куда больше денег, чем школьная надбавка за ведение кружка. То есть ему нет никакого резона тратить свое время на школоту, занимающуюся бесплатно. В плюс этой теории, было то, что уже много лет секция шатано в школе не работала. Все уже знали, что Лэнсер ведет свои занятия максимально жестко и никто не хотел записываться в секцию к "садисту".
   Да, для вида мастер "хотел" вести школьную группу. Видимо ему нужно по какой-то причине, что бы все думали, что он хочет учить, но группа не набирается по независящим от него обстоятельствам. Примитивная схема, но судя по всему Лэнсер талантливо разыгрывает перед всеми свое желание учить школьников и все на это купились, даже его ученик Умано, верит ему.
   В принципе, как только я пришел к такому выводу, то это был прекрасный повод соскочить с этих занятий, без потери лица. Просто не догони я мальчишек и один из них точно не пришел бы в среду, на следующее занятие. Так я стал бы свободен от секции и у Умано не было бы повода затаить на меня обиду.
   Идя по тротуару в сторону дома, дергался в сомнениях. Зачем я догнал парней и устроил им выволочку? Так ли сильно мне надо учиться именно шатано? То, что я пока не нашел никакой другой альтернативы для развития духа, не значит, что альтернатив нет в принципе. Может легче поискать что-то иное? Если мой план сработает и в среду занятие состоится, то для меня начнется самый натуральный ад. Лэнсер попробует нас извести, сегодняшняя тренировка покажется легкой прогулкой, в сравнении с тем, как он будет на нас давить, что бы мы покинули секцию. Такая ли хорошая идея, учиться у того, кто учить тебя вовсе не горит желанием?
   По правде, идея дурная до нельзя. Но, мне почему то кажется, что Лэнсер и правда настоящий мастер и учитель. А это значит, если он увидит по-настоящему перспективных учеников, которые не сломаются при мощном давлении первых занятий, то очень велик шанс того, что он возьмется нас учить. Серьезно учить, куда как серьезнее, чем он ведет даже группы с оплатой.
   Возможно я сотворил глупость, но мне просто необходимо понять, как Лэнсер делает это? То самое духовное давление, которое я отчетливо ощутил. И мне нужно научиться, сопротивляться этому давлению. Еще раз быть настолько беспомощным, как при встрече с домовым, мне больше не хочется никогда. К тому же, если что-то пойдет не так, я всегда могу прекратить поддержку Фарло и Танко, что приведет к тому, что они сломаются под давлением Лэнсера и занятия прекратятся.
   Эта мысль меня изрядно взбодрила и дверь в квартиру открывал с улыбкой на лице и к тому же что-то насвистывая.
   Пока готовилась еда, сходил в прачечную и закинул грязную робу в стиралку. Судя по всему, все занятия шатано и правда будут проходить под открытым небом, а значит хорошо бы прикупить еще один рабочий комплект, в качестве запасного, тем более стоят они не так и дорого.
   Перемешивая суп на плите, открыв учебник, читал историю, что бы не тратить время зря. В воскресенье я заметил, что комбинированное запоминание, сперва в физическом теле, а потом повторение в астральном, приносит гораздо лучший эффект.
   Причем находясь в тварном мире, не обязательно было зубрить, достаточно вдумчиво прочесть текст. В таком случае его запоминание в астрале происходило быстрее и в более полном объеме. Единственное ограничение, запоминание в духовной форме надо проводить не позднее чем через полтора часа, после прочтения текста в физической реальности.
   Сегодняшний день изрядно выбил меня из колеи. Как-то совершенно не так я представлял себе занятие в спортивной, школьной секции. Как говорится "к такому меня жизнь не готовила". Поведение мастера, меня, надо признать, изрядно огорошило. Если честно, я до конца так и не понял его мотивов. И как учитель шатано поведет себя, если в среду занятие состоится? Правильно ли я сделал ставку на то, что Лэнсер в первую очередь фанатик шатано, а не ставит во главу угла деньги, которые выгоднее зарабатывать с частных тренировок? Впрочем зря я над этим голову ломаю, так как если верен второй вариант, мастер просто увеличит нагрузки до неприемлемой. Плюс усилит моральное давление, еще больше. Не думаю, что он унизит себя угрозами или прямым давлением. То есть уговорив мальчишек продолжать занятия, я по сути ничем не рискую. А вот выгоду от того, что такой мастер будет меня учить, в случае успеха, переоценить сложно.
   До восьми вечера, повторил пройденное в школе, заучив все, а так же пробежался по предметам завтрашнего дня. Кажется я постепенно втягиваюсь в ритм школьной жизни, а астральное запоминание дает мне то, чего наверняка нет у большинства местных школьников -- свободное время.
   Точнее это у школьников может быть свободное время, я же не собираюсь давать себе такой роскоши, как валяться на кровати или смотреть местные, беспощадные в своей бессмысленности токшоу. У меня есть занятия гораздо интереснее...
   Тут я удивленно замер, никогда не думал, что тренировки, занятия и все такое прочее, когда-либо назову интересным!
   В своей прошлой жизни, я был большим любителем компьютерных игрушек в жанре ролевых игр. Меня безмерно увлекала возможность развития и совершенствования своего персонажа. Сюжет, задания, игровая атмосфера все это было для меня на вторых ролях, на первое место выходила так называемая прокачка. А сейчас, в результате переноса своей души, я получил возможность развивать себя. Конечно, если признаться самому себе честно, то и на Земле можно было заниматься саморазвитием. Никто же мне не запрещал, ходить в спортзалы, бассейны, секции, получать второе высшее или изучать то, что мне нравится. Никто не запрещал -- да, просто этим было скучно заниматься. В игре результат от твоих усилий почти мгновенный, а в жизни, к примеру: что бы увеличить объем бицепса хотя бы на сантиметр надо вкалывать неделями. Вот и вся правда, мне было веселее и интереснее: поиграть, попить пива с друзьями, погулять с красивой девушкой по набережной, чем заниматься тем, что не приносит видимой и быстро ощутимой пользы.
   Сколько раз я пробовал себя заставить делать ту же зарядку по утрам? Не сосчитать, но максимум, на что меня хватало это неделя. И не сказал бы, что дело в лени, нет, мне просто было скучно. Скучно заниматься всем полезным, и эта скука легко побеждала мою и без того невеликую силу воли.
   Здесь же, в этой новой жизни, все совсем не так, скуки и близко нет. Астральные пути, новый мир, демоны, магия, да мне не было так интересно жить, наверное с самого глубокого детства. Сегодня, увидев как разгорается уже почти погасший огонь в глазах мальчишек, в результате моей речи, я понял это со всей полнотой. Раньше это чувство оттенял страх, сейчас же, видимо я уже свыкся с самой мыслью о том, что рядом со мной живут демоны и существует магия. Свыкся и перестал дрожать от любого шороха. Конечно это не значит того, что я стал очень смелым. Нет, мне по прежнему бывает страшно, но только отношение к этому страху, оно как-то изменилось, трансформировалось во что-то такое, что толкает вперед, а не парализует до дрожи...
   До десяти вечера, занимался по самоучителю. "Луч внимания" этот урок дается невероятно трудно. Начальная стадия, фокусировка своего внимания на произвольной точке тела, получалась легко. А вот второй шаг упражнения, сделать так, что абсолютно все моё внимание сосредотачивалось в выбранном месте, вот с этим была большая проблема. Тем не менее бросать занятия, как раньше, по причине того, что что-то не получается, в этот раз я не собирался. Не выходит сегодня, значит получится завтра или через неделю, если не опускать руки, то когда-нибудь произойдет прорыв и упражнение выйдет так как надо. Как только желание бросить упражнение становилось почти неодолимым, как я вспоминал Фарло и как он встает на ноги, весь в грязи и на трясущихся ногах. Я могу быть слабее физически такого уникума как Кано, но если я проиграю в силе духа шестнадцатилетнему мальчишке, то грош мне цена, как тому, кто мнит себя мужчиной.
   Из-за моих экспериментов и благодаря самоучителю, мне, что бы выспаться и на утро чувствовать себя бодрым и полным сил, достаточно было спать шесть часов. Обычно, после захода солнца, я не рисковал проводить разделение, так как демоны то все же где-то рядом. Но сегодня, это правило решил нарушить.
   Взлетев над лежащим на тахте телом, огляделся по сторонам, а затем переместился в центр комнаты. Встав на "ноги", попробовал принять позицию каньо. Это было не так легко как казалось, я же не видел себя со стороны и не мог точно судить, верно ли моё положение или нет. А в зеркале дух не отражается. К тому же в моих руках не было бокена, но на этот элемент позиции, пока решил не обращать внимания.
   Больше получаса экспериментировал, но все равно меня не покидало ощущение того, что моя поза все же не совсем такая, какая нужно. Неужели у меня не получится, применить астральные навыки в занятиях шатано? Это была очень плохая новость, потому как если и правда не получится, то для того, что бы добиться хоть каких-то результатов, мне придется заниматься годы. Меня подобный расклад совершенно не устраивал.
   В очередной раз заняв позицию, начал вспоминать слова мастера "подтяни ногу", "разверни носок". "выпрями спину". Такая методика сдвинула тренировку с мертвой точки, но все равно, я четко ощущал, что делаю не совсем верно, а поправить меня некому.
   Не смотря на то, что не достиг "идеальной стойки", тем не менее занятия были полезны. Три раза я возвращался в тело и закреплял полученный в астрале результат, в мышечной памяти физической составляющей. Как и с запоминанием информации, данный метод сработал и сейчас. Если все пойдет в дальнейшем без каких либо неожиданностей, то я таким образом смогу значительно сократить время своего обучения.
   Завершив все запланированное на сегодня, уже лежа в кровати и закутавшись в одеяло, задумался над словами Лэнсера о том, что мой основной мотив "не быть хуже". Вспоминая занятие, а ведь так оно и есть. Меня больше волновало не сделать все верно, а не уступить другим. Сперва Кано в спарринге, потом основной задачей стало, не сдаться раньше Фарло. И ладно бы в этом была какая-то спортивная, состязательная мотивация, но нет. Если признаться себе честно, то мой мотив был гораздо более мелким, меня просто выбешивала сама возможность проиграть школьнику.
   Ведь глупость же, бесится по такой мелочи. Я не смогу быть лучше во всем и всех, даже если речь идет о учениках школы. Кто-то будет сильнее, кто-то умнее, кто-то знать в какой-то области больше меня. С точки зрения логики, моё желание "быть не хуже" по своей сути иррационально. А то, что я так переживаю от своего проигрыша Кано, в этом вообще есть что-то нездоровое.
   Правда была на виду, но я все не желал посмотреть ей в глаза. Потому как часто бывает, правда штука противная и далеко не такая приятная. Мой комплекс произрастает из того, что я простой, обычный, средний человек, обыкновенный обыватель. Каждый из нас считает себя необычным, но постепенно жизнь выбивает из нас эту "исключительность", на примерах показывая нам наше место. Ведь кем я был на Земле? Да, обычным, совершенно серым человеком. Что я добился в свои двадцать восемь? Закончил универ? Сменил два десятка работ, прежде чем нашел ту на которой смог задержаться более чем на год? Каждую пятницу с друзьями ходил в бар? Да, я даже не женился и у меня детей не было. Таких как я пол Питера было. Биомасса прожигающая ресурсы планеты. И даже моё хобби, которое как я считал, позволяет мне реализовать себя как личность, на поверку оказалось никому не нужной, бесталанной пустышкой.
   Как и многие, читая фантастические книги, я представлял себя на месте героев, мечтая о том что я бы на их месте "развернулся". Одно из моих излюбленных мечтаний было, вернуться в прошлое и прожить жизнь заново. Мне казалось, что с моими опытом, я бы смог прожить совсем иную, более интересную и захватывающую жизнь, избежать многих, допущенных ранее ошибок и так далее. В основе этой мечты, опять все то же же желание выделится и быть не таким как все. Мечта понятная, и даже в ней я не уникален, о таком мечтает каждый второй. И вот я фактически получил, что хотел, вторую жизнь, начатую в молодом, здоровом теле.
   И что получается?.
   Если признаться самому себе...
   Исключить полученное мной умение астральных путешествий...
   То вывод будет для меня плачевен. Даже с моими знаниями и опытом взрослого мужчины, в местной школе я бы быстро скатился в середняки по успеваемости. Единственное на чем мог бы выехать, это внешность Дана и его многолетние занятия плаванием, но опять же в этом не было ни грамма моих личных заслуг.
   Говорят, принятие себя таким какой-ты есть, без иллюзий и самообмана, очищает душу и открывает путь к самосовершенствованию. Возможно так и есть, но этой ночью, когда я лежал, закутавшись в одеяло, мне было невероятно плохо, до тошноты.
   Тем удивительнее то, что утром, я открыл глаза в изумительном настроении. Казалось, что впервые за всю свою жизнь, дышу по настоящему полной грудью. Какая разница кем я был? Что плохого в том, что кто-то в чем-то будет лучше меня, даже если этот кто-то школьник? Все это мелочь, не стоящая внимания. Главное кем я могу стать. А ведь реально могу, стать кем-то гораздо большим чем был, пусть виновата в этой возможности череда случайностей или чужая воля. Какая разница, в чем первопричина, основное, как я реализую эту, дарованную мне вторую попытку.
   В школе на волне этого настроения, не только успевал все записывать за учителями, но и думать о своем. Я наконец-то втянулся в ритм местной жизни, а значит дальше все должно пойти чуточку легче...
  
  
   Шикуно, город Ристол -- Тесса Подлунная, серебряная 4-й ранг.
  
   Устало опустившись в кресло, юная девушка, едва скрывая свое раздражение, бросила пару кубиков сахара в кружку с чаем. Разочарование, вот что она сейчас ощущала. Обычно Танец приносил просветление, дарил новые идеи, но в этот раз, даже протанцевав до упада, она не почувствовала ничего. Может виной тому её едва теплящаяся Искра, а может дело в том, что Танец помогает выбрать из уже видимых путей, а она пока видела только тупики? Равно вероятны оба этих варианта.
   Размяв стройные ножки и взяв с собой кружку, Тесса встала с кресла и подойдя к окну уселась на подоконник. Она любила сесть вот так, поджать колени и прижавшись к ним щекой, смотреть на улицу, особенно если там, как сейчас, шел проливной дождь.
   Все её поиски пока напрасны. Она не нашла ничего. Ни в области, ни в её городе, совсем ничего. К тому же, стоило ей ослабнуть, как начали появляться проблемы в управлении городом. Вассалы чувствовали слабину Госпожи, нет, пока не позволяли себе ничего неподобающего, но это пока... Слабый не может править, таков непреложный закон этого мира. Если бы не верный Чурэф, что вот уже два века как добровольно стал её вассалом и охранником, кто знает, может и нашлись бы среди мелких Хозяев смельчаки, кто заявил бы свои права на Ристол.
   Ей надо восстанавливаться, накапливать силы, а вместо этого она рыщет по окрестностям как потерявшая след охотничья собака. Вместо того, что бы хотя бы выглядеть сильной, она бегает как совсем маленький и несмышленый дух, больше наводя суеты, чем достигая результата.
   И вишенкой на торте её проблем, стоит вопрос с Высшей школой Ристола. Главное сокровище её города, после гибели Элира, сейчас оставлено почти без присмотра. Потому как нельзя назвать смотрителем столь ценного места Оролия, ведь тот не смотря на свой третий ранг всего лишь Низший Красный, его разумным то назвать едва возможно, какой из него смотритель...
   Что самое плохое, у Тессы не было достойной замены Элиру. Ставить на школу Черного, это обеспечить порядок, но в тоже время и сократить поступление Дани, ибо не может Черный собирать жатву среди школьников так же эффективно как Серебро. А других высших духов, кроме Черных в её городе не было...
   Иные серебряные предпочитали служить более могучим сюзеренам. Сталь не дает вассальных клятв. Бледные, те вообще никому не служат. Кровавых же она сама не пустит в свой город, от них проблем больше чем пользы. О других высших и думать тошно...
   Да и не может она сейчас бросить поиски Силы. Она Серебро и чувствует всем своим естеством, что права и Сила рядом. И как игрок уже поставивший многое и проигравший, Подлунная делала все более безумные ставки, в надежде не только отыграться но и сорвать джекпот.
   В который раз, её мысли сделали виток по спирали и вернулись к Серому Гиганту. Его образ и маячивший за ним Источник, стали за последние дни для серебряной Девы уже фетишем. В этот раз виток мыслей шагнул чуть дальше чем было ранее, возможно танец все же помог, ведь не зря говорят "в Танце Сила Серебра и его Власть".
   За последние дни она твердо уверилась в том, что силу свою Серый получил почти мгновенно. Только так можно объяснить то, что ни один патрульный в её городе и окрестностях не заметил Гиганта ранее. Так бывает когда дух получает сразу и много Мощи, очень много, тогда он окукливается, останавливается в своем росте, перестраивая свою ауру под новые возможности, а потом разом меняется. У Серебра, Стали, Черных или иных высших это бы вылилось в резком скачке ранга, но у настолько низшего создания как слизняк, обернулось просто увеличением размеров и астральной Мощи, без изменения качества ауры.
   Такое могло произойти если бы Серый нашел малый осколок Искры Старших и сожрал его сразу. От этой мысли Тесс стало почти физически больно, такой бездарный перевод бесценного артефакта! Но тут она вспомнила о том, что слизняк даже перед своей гибелью не раскрыл свой секрет и кричал "не отдам!". А раз он что-то защищал, то это "что-то" еще существовало, а не бесследно пропало, сожранное одним из низших.
   Допив чай, девушка растрепав волосы, прижалась лбом к прохладному оконному стеклу.
   Если это не Осколок Искры, то она знала только еще две возможности получить духу очень много Силы сразу, одномоментно. Первый, сожрать Одаренную людскую душу. Правда дева искреннее сомневалась, что низшему это "по плечу". Она никогда не встречала Одаренных, да и не видела никого кто-бы встречал. По рассказам её бывшего господина, последний Маг из рода людей появлялся больше трех тысяч лет назад. И тогда этот Маг уничтожил почти всех духов не маленькой страны Дорира, что в южном полушарии, прежде чем его остановили объединенные рати трех перворанговых высших. То есть съесть Одаренного не такая простая задача, что бы с ней справился какой-то слизняк.
   Но был и второй вариант, о котором она случайно узнала. Мощный всплеск Сил может возникнуть при инициации Одаренного. Если какой-то дух будет находится рядом, то он сможет впитать в себя Силу его Дара, пока тот еще не раскрылся полностью. Пока Дар только рождается, он не может защитить ни себя ни душу своего обладателя. Шанс на то, что кто-то из духов окажется рядом с инициируемым один на триллион. Но, видимо так и случилось. Если отбросить все невозможное, то самое невероятное и будет правдой. А иных способов так быстро получить Силу Дева не знает. А значит так оно и было.
   Какому-то мелкому Серому повезло и он оказался рядом с пробуждающимся Одаренным, настолько рядом, что смог начать его жрать в ту минуту когда он был полностью беззащитен и не мог дать отпора.
   Этот вывод давал Тесс надежду. Если слизень боролся за то что дает ему силу, значит тот Одаренный жив. Да, после того как ему "сломали" инициацию, его Сила в десятки раз меньше, но даже этого осколка ей хватит, что бы не только вернуть былую мощь, но и подняться как минимум на ранг, если не на два!
   В предчувствии догадки, девушка соскочила с подоконника и принялась расхаживать по комнате.
   Тесс сосредоточилась и прокрутила в голове логическую цепочку:
   Некий мелкий Серый, случайно застает инициацию Одаренного.
   Эта инициация скорее всего проходит где-то вдали, там где мало других духов, потому как иначе трудно объяснить, что Вспышку подобной мощи никто кроме того Серого не заметил.
   Слизень, из-за своей природы вообще жрет все что ему попадется, а тут такой кладезь еды! Конечно он не прошел мимо и кинулся на пир. Только вот скорее всего еды было столь много, что слизень едва не лопнул. Сожрав сколько мог, он окуклился.
   Стоп. Нет. Сперва он облил Одаренного своей слизью, что бы продолжать тянуть из него силы. Эта слизь не только питает своего хозяина, но она еще впитывается в астральную составляющую, приглушая свет ауры, и тогда её почти невозможно увидеть, если не всматриваться специально и не знать, что она есть. И только потом окуклился. Да скорее всего так и было.
   Но она нашла этого Серого в её городе, а это значит, что Одаренный выжил и переехал из своего "захолустья" в Ристол. Стоп, не сходится. Как бы ни был туп и примитивен слизняк, он бы ни за что не оставил такую вкусную еду без присмотра. Потому как даже сожри он всех в старшей школе Ристола, это не дало бы и процента от того, что он получал от Искры с Даром! И вообще, почему Серый оказался на территории школы, да еще ночью? Логичнее что бы он был рядом со своей основной жертвой.
   Что-то тут было не так, но Тесса чувствовала, она на верном пути, просто пока что-то не замечает, упускает из виду, что-то очевидное.
   Замерев в центре комнаты, Дева Серебра поднялась на носочки, развела руки в стороны и совершила пируэт. Очертив в воздухе носком левой ноги почти идеальный круг.
   Круг...
   Круг...
   Круг?..
   Вот! Вот почему Серый покинул свою еду. Его банально не пустили к ней! Видимо Одаренный поселился в районе Четырех Аллей, в одном из домом под защитой шарообразных лишайников. И конечно же домовой и на порог не пустил слизняка. Все же силы у этих пушистых духов, когда они защищают свой дом, не занимать.
   Чем дольше Серебряная размышляла, тем все больше склонялась к выводу, что именно так все и было.
   Пробуждение Дара, атака Серого, переезд окутанного слизью Одаренного в Ристол. Затем, Одаренный ночует в доме под защитой Зеленого, а слизень отползает в школу, где убивает Элира и погибает от меча Тесс.
   Цепь событий которая вполне могла быть. Только одна не стыковка...Почему слизень пополз в школу, ночью? Там же нет еды в это время суток. Что он там забыл?
   Заварив новый чайник, Дева вновь забралась на подоконник.
   Что Серый делал на территории школы ночью? Она обдумывала этот вопрос с разных сторон, пока не пришла, как ей показалось, к самому логичному выводу. Серый находился в школе потому, что ждал там свою драгоценность. А ждал именно там, потому что был уверен, его жертва обязательно туда придет сама. А это значит...
   Если вспомнить, что:
   Недавно начался новый учебный год.
   Старшая школа Ристола одна не только на город, но и на всю область.
   Согласно легендам Дар пробуждается у людей примерно в шестнадцать лет.
   Многие родители, отправляя своих детей учится в старшую школу, снимают им комнаты и квартиры в районе Четырех Аллей...
   Вывод может быть только один...
   Одаренный -- школьник из провинции, первогодка, только в этом году поступивший в старшую школу!
   Судя по всему слизень изрядно его пожрал и Искра этого школьника едва теплится, а не сияет подобно сотне звезд, привлекая к себе всех духов за тысячи километров в округе. И пока его Дар не восстановился, она может его найти. Найти и сожрать! Конечно выгоднее было бы не есть его сразу, а доить многие годы, так выгода была бы в разы большей. Но кто же ей даст, кто позволит какой-то четырехранговой владеть таким сокровищем, как Одаренный с тлеющим, а не пылающим Даром. Тем Даром который не обжигает, а пригоден в пищу?! Никто!!! Её сразу убьют и отберут такое сокровище. Так, что выбор невелик: найти и сразу сожрать, восстановиться и подняться на пару рангов. После чего можно будет сменить это захолустье, на что-то более подобающее госпоже Серебра второго ранга!
   Если бы кто-то заглянул в окно её квартиры, то ни за что бы не догадался о том, что кружащаяся в беззаботном танце молодая девушка, только выглядит шестнадцатилетней.
   Она сразу решит две проблемы одним махом! Продолжит поиски и возьмет под контроль старшую школу. Да, так сам город станет менее защищен от низших тварей, но она усилит патрули и какое-то время равновесие продержится и без её участия.
   Как она это сделает? Очень просто! Она сама поступит в школу под видом новенькой ученицы. Для этого ей придется сменить личность, нажать на кое-какие рычаги, озаботиться документами, но это реально.
   Дева Серебра пела и смеялась, предчувствуя скорое возвышение. Она была еще очень юна по меркам духов, молода и не знала, что когда-то мир был намного богаче и разнообразнее. Не догадывалась о том, что Дары Людские могут быть и совсем иными, нежели Дар Магии. Что в мир пришло нечто более древнее чем Магия. То, что такие как она уничтожили казалось безвозвратно. Уничтожили даже не думая, что убивают сами себя, просто гибель эта так растянута по времени, что почти незаметна...
  
  
   Шикуно, город Ристол - Дан Лиер, человек.
  
  -- Не растягиваться! - Окрик мастера Лэнсера, заставил Фарго увеличить темп.
   Сегодняшнее занятие началось как-то странно, после того как мы переоделись в робы, учитель выгнал нас на улицу и мы получили указание бежать за мастером. На обычную пробежку перед спаррингом это не походило, так как защиту мы в этот раз не одевали. Еще больше я удивился когда наша небольшая группа выбежала за школьные ворота и направилась по одной из центральных аллей в западную часть города.
   Многие занятия в секциях и кружках проходят вне стен школьных комплексов. Садоводы часто выезжают на природу, астрономический кружок водят в планетарий и тому подобное. Только вот мастер Лэнсер никогда ранее, нас никуда не выводил, так что сегодняшняя тренировка и правда начиналась как-то необычно.
   Впрочем, я был даже рад таким переменам, потому как единственное чем мы занимались на занятиях шатано все две недели пока существует секция, это отрабатывали стойки. Точнее начиналось все с пробежки, потом спарринг до десяти поражений, короткая нравоучительная лекция мастера и затем два часа мучительных и однообразных повторений "Позиция каньо! Позиция варьо* (огонь)! Позиция ташьо* (ветер)! Позиция дакьо* (вода)!
   Из-за того, что никаким приемам владения мечом нас не учили, мне так и не удалось ни разу выиграть у Кано в поединках. Чего я только не придумывал, но парень оказался на редкость хорошо обучаемым и два раза в одну и ту же ловушку не попадался. Так, что пока, моим лучшим результатом был счет десять три в пользу боксера. Помню как на третьем занятии я его первый раз достал колющим ударом. Обрадовался! Только радость была недолгой, мастер не засчитал поражение, так как по его словам "Удар должен звучать! А я ничего не услышал!". Тогда я узнал, что по правилам "турнирного шатано" засчитывается только то поражение, удар которого произвел четко и явственно различимый звук. То есть, мой тогдашний расчет на легкие, быстрые, колющие удары себя не оправдал, учитель принципиально их "не слышал".
   К тому же Лэнсер постарался, что бы эти две недели в секции превратились для меня, Фарго и Танко в самое натуральное чистилище. Во-первых учитель выставил планку физических нагрузок, ориентируясь на спортсменов. Это привело к тому, что ботаники выдыхались гораздо раньше и если бы не огромное желание парней и их невероятная сила воли, то они бы не могли справиться с этими нагрузками. Во-вторых мастер продолжал ставить в спаррингах заведомо неравнозначные пары. И в-третьих, он негласно поощрял жестокость тройки спортсменов в учебных поединках. Нет, костоломства и тяжелых травм он наносить не позволял, но синяки и ушибы стали для меня, Фарго и Танко привычными украшениями.
   А, вообще, мальчишки молодцы! Что страдающий лишним весом первогодка, что кажущийся неуклюжим из-за своего роста второкурсник. Оба не только все же решились остаться в секции, не смотря на устроенный им разнос от мастера, но и продолжали держаться. За эти две недели мне всего пару раз пришлось их поддержать после занятий. В основном же они справлялись сами, хотя надо признать, им было во много раз тяжелее чем мне. Все же они были физически намного слабее Дана.
   Мне тоже приходилось очень не легко. Видимо учитель догадался, кто виной тому, что секция продолжила свою работу. Это проявлялось в том, что мастер придирался ко мне по любому, самому мельчайшему поводу. Если судить объективно, то мой прогресс в осваивании начальных, стихийных позиций шатано, был намного существеннее чем у любого другого из группы. Даже Кано, не смотря на свой талант уступал мне в четкости исполнения и канонической правильности стоек. Мои тренировки в астральной форме, приносили свои плоды. Правда тут возник непредвиденный аспект, мои траты на еду, стали просто разорительными. Потому как аппетит по окончанию таких астральных занятий разыгрывался зверский. Мне пришлось даже перейти на диету, основу которой составляют морские бобы. Это местное морское растение, очень питательное, богатое разными микроэлементами и витаминами, но мягко говоря не очень вкусное, зато дешевое. По воспоминаниям Дана эти бобы, плод водоросли произрастающей на мелководье, и за год может вырасти на десять метров и принести до двухсот центнеров урожая с гектара морского дна. Правда эта еда считалась пищей работяг, но мне на этот нюанс было плевать. Сытно, полезно и стоит копейки, так что в моем положении самый лучший выбор.
   Пробегая мимо мимо книжного магазина, в очередной раз задумался над тем, что надо бы отказаться от участия в библиотечном клубе. Потому как, и многое другое в этом мире, он оказался совсем не похож на то, что я себе представлял. С одной стороны, вроде все без обмана. Спокойно приходишь в школьную библиотеку, можешь брать книги и читать их в читальном зале. Даже есть что-то вроде своего помещения у клуба, где можно обсуждать прочитанное. Но есть один нюанс. Читать ты можешь, только те книги которые рекомендованы для твоего класса министерством образования. Первогодке, взять книгу которая в списке к примеру третьего курса, банально нельзя! Что уж говорить о том, что для первогодок список хоть и состоял почти из сотни наименований текстов, но интересного для меня там не было ничего. История мира, извините это третий курс, первый и второй проходят историю Шикуно. С географией та же картина.
   Пробовал приобщиться к местной классике мировой литературы и поэзии. Но то, что здесь считалось шедевром, это просто не передать словами насколько было: плоско, примитивно и картонно. Ни один местный автор, из тех кого я пробовал себя заставить прочитать, не блистал ничем, ни идеей, ни сюжетом, ни героями. Единственное исключение из этого правила, это книги-мемуары великих людей. Язык изложения то же убог до нельзя, но хотя бы иногда проявлялась интрига.
   За две недели посещения библиотеки множество раз ловил себя на мысли, что даже я напишу книгу лучше, чем то, что наваяли местные классики. Самое оригинальное из мной читанного, были разве что мифы древнего мира, да и то, слишком много в них было похожего на похождения Геракла, Одиссея, Гильгамеша и им подобных героев земных эпосов. Разве, что имена протагонистов были конечно иные, да пантеон богов немного отличался от греческого, римского или шумерского. Правда, если сравнивать местный пантеон с греческим то различия будут даже меньше, чем при сравнении греческого к примеру с пантеоном богов инков. Единственное бросающееся в глаза отличие, главным среди богов был Вилтем повелитель морской стихии, что вспоминая географию не выглядело чем-то странным.
   Первые дни мне было даже интересно копаться в этих мифах, выискивать отличия и строить различные теории. Но когда понял, что ни в одних из них не упоминались красные-хамелеоны, зеленые-смешарики, вытягивающая жизнь слизь или что-то подобное, то быстро потерял интерес к подобным изысканиям. Вообще это странно, нигде ни в одной книге, ни в одной статье газетной ни разу мне не встретилось никаких упоминаний о демонах. Про крыс-мутантов обитающих в столичной канализации, про инопланетян похищающих людей, про древних богов, что ходят среди нас, подобного бреда была полна любая желтая газетенка. Но, даже бульварная пресса молчала о потусторонних явлениях, хотя бы отдаленно похожих на те, что довелось мне увидеть. И этот факт очень красноречиво поведал мне о том, что я был прав в своей паранойе и этим миром кто-то правит из-за кулис. Кто-то, кто обладает сверхъестественными возможностями, тот, кто затирает даже сплетни о реальном положении вещей.
   Мне хватило нескольких посещений библиотечного клуба, что бы понять то, что ничего полезного он мне пока дать не может. Потому как и так, в свободное время, могу зайти в читальный зал, но сидеть там как обязаловка по несколько часов после занятий, не вижу в этом смыла. С другой стороны, зато могу уткнувшись носом в книгу, думать о своем, то есть хотя бы с какой-то пользой тратить это время. В любом другом кружке, может и такого плюса не будет. И тем не менее, все более менее интересное из свободного доступа я уже прочел, а читать очередные мемуары сотого адмирала какой-либо страны, это выше моих сил, потому как однообразно же до невозможности! К тому же мэтрам литературы до того же Сабатини с его "Приключения капитана Блада", как мне пешком до родной Земли. Что стоит тот факт, что на уроках литературы, то что мы записываем под диктовку, есть лучшее из всех произведений подобной тематики.
   Иногда мне кажется, что магический орден, который взял под контроль прогресс этого мира, так же искореняет и любое проявление творчества. Хотя нет, тут я скорее всего ошибаюсь. Классическая музыка тут неплоха, правда у меня не идеальный слух, но на мой вкус не хуже Моцарта или Баха. Правда та классика которая мне понравилась, написана чуть ли не восемь тысяч лет назад, в эпоху Географических Открытий, но тем не менее, есть же талантливое искусство. Может и та попса, что крутят по радио талантлива по своему? Я просто в этом совершенно не разбираюсь и не могу судить объективно. А вот по книгам тут полный караул, даже в древности никого хотя бы близкого к таким столпам как Шекспир никого нет.
   Но, в общем да... В этом мире плохо не только с технологиями, но и с творчеством и это как не крути факт. У меня даже теория появилась, что магический дар в этом мире развивается только у людей с творческим талантом. Но развитие магии, отнимает у людей все силы и время, потому как не думаю, что тайно властвовать над миром это легкая задача, подобными юношескими заблуждениями я не страдал. Более того, уверен в том, что маги тут пашут так, как и портовым грузчикам не снилось. Контролировать мир населенный людьми, безумно сложная задача, в этом я уверен на все сто процентов. В итоге, на творчество у магов просто не хватает времени. Были у меня и другие теории по данному поводу, но эта показалась мне наиболее цельной и красивой.
   Мы пробежали уже километра полтора, когда мастер свернул на одну из боковых улиц, ведущих к Пятому городскому парку. По его жесту понял, что бежать нам оставалось недолго. И вообще, сегодня Лэнсер себя как-то странно ведет, непривычно спокойно. Не нападает ни на кого со своими криками, не давит, не смотрит на меня или Фарго с Танко презрительно. Вот вроде такая перемена меня должна радовать, но я уже привык, что в этом мире, если тебя кажется, что все хорошо, то скорее всего ты не замечаешь проблемы, которая тебя уже ждет за ближайшим углом.
   Вот, как например со школой. Только мне пятнадцать дней назад показалось, что я втягиваюсь в учебу и теперь то станет легче, как меня вызвал к себе классный руководитель и озадачил... Так как я пропустил более полутора месяцев из-за болезни, то мне необходимо было нагнать остальной класс по пропущенному. Ладно бы устроили мне какой-нибудь экзамен, дали время на подготовку и проэкзаменовали меня на знание пропущенных тем. Увы, но то, что мне кажется логичным, в этом мире не работает. Вместо экзамена, учитель Умано велел мне взять у старосты класса все конспекты по всем предметам и переписать их себе. Переписать!!! Начисто! Все! С учетом того, что по любому предмету тут учителя передиктовывают на уроках учебники... Я мучился с этим до вчерашнего дня, не так то просто переписать от руки столько текста. К тому же, в такой работе мои умения по входу в астрал, совершенно не помогали. Каждый день по два часа уделял этому переписыванию, и это не считая того, что приходилось записывать за учителями на школьных занятиях. Но этот ад вроде закончился, очень надеюсь, что подобных сюрпризов меня в будущем не ждет.
  -- Стой! - Команда мастера, прервала мои размышления. - Заходите.
   Наша пробежка закончилась у двухэтажного особняка, стоящего у окраины городского парка. Лэнсер стоял на высоком крыльце и держал открытой входную дверь, жестом приглашая всех нас зайти внутрь здания.
   То, что я принял за особняк, оказалось спортивным комплексом. Меня смутила архитектура здания под старину, но это было всего навсего подгонкой фасада под парковый комплекс. В данном комплексе арендовали помещения множество спортивных секций. Помимо шатано, я заметил объявление о наборе в "школу абордажной сабли", то же фехтование, только более распространенное и являющееся официально признанным спортом, даже мировые чемпионаты проходят.
   Именно здесь, как оказалось, вел свои платные занятия шатано Лэнсер. Пройдя следом за мастером, мы оказались в небольшом зале, где нас ждали шестеро взрослых мужчин. Как потом оказалось, мастер Лэнсер вел четыре группы шатано, по восемь человек в каждой. В одной из групп занимались служащие с электростанции, которые работали два через два и сегодня у них был выходной. И учитель попросил их, помочь в нашем обучении.
  -- Дан, это мистер Эрино. - Мастер представил мне мужчину, очень похожему на Дана телосложением. - Делай все, что он скажет, сегодня он твой тренер.
   Точно так же Лэнсер представил и остальных школьников своим наставникам на это занятие.
  -- Алоу*! - Хлопнул меня по плечу временный тренер. - Не будем терять время. Пойдем, оденем тебя.
   /* приветствие на одном из тропических курортных островов, аналог гавайского "Алоха!"/
   "Оденем"? Впрочем на мой немой вопрос, очень скоро был получен исчерпывающий ответ. Подойдя к крайнему из ростовых шкафов, ряд которых занимал одну из стен спортивного зала, Эрино открыл его и достал оттуда что-то похожее на длинный, плотный халат одевающийся через голову.
  -- Держи. Одевай прямо поверх робы, что на тебе. Мы с тобой одного роста и веса, так что тебе должно подойти. Это реплика классического поддоспешника до пороховых времен. Сшит из нескольких слоев парусины.
   Пока я одевал оказавшийся на удивление тяжелым халат, в этом мире заменяющий стеганку, Эрино читал мне что-то вроде лекции. Временному учителю явно нравилась эта роль и он получал удовольствие от того, что кого-то учит.
  -- Да. Тяжелый! Столько слоев парусины, вот и весит четыре килограмма семьсот граммов! Зато легкий удар меча, копья или сабли в незащищенное сталью место, скорее всего погасит. И против стрел защита хорошая. К тому же, без этой стеганки, любой тяжелый удар в броню почти гарантировано приводил бы к ушибу, перелому или повреждениям внутренних органов.
   Не смотря на то, что раньше никогда в такую одежду не облачался, трудностей не возникло.
  -- Так... Разведи руки в стороны. - Приказал Эрино. - Подтяни этот ремешок. Хорошо. Теперь руки вверх. Что морщишься, неудобно? Где? Тогда тут ослабим... Запоминай, что я делаю. Так лучше? Отлично. Присядь. Тянет где? Нет? Замечательно, у нас и правда телосложения схожи. Выпрямись, ноги на ширине плеч, коснись ладонями пола. Угу. Сейчас... Вот этот ремень ослаблю. Еще раз... Вот! Подпрыгни с места на сколько сможешь... Теперь так же с места в длину... Нормально. Снимай. Нет, не так, сперва ослабь все ремни. Да. Вот. Правильно... А теперь одень снова... Ремни надеюсь запомнил как подтягивать? Что головой качаешь, как игрушка неваляшка? Не все запомнил? Сейчас и проверим. Затянул, что и как запомнил? Присядь... Подпрыгни вверх... Согнись.. Ладони в пол... Десять отжиманий... А говорил, что не все запомнил, нормально все затянул. Снимай поддоспешник...
   Так снимал и одевал, пока временный учитель не остался удовлетворен моими результатами. После четвертого повтора, Эрино жестом показал, что доволен и полез в свой шкаф.
  -- Это кираса! - Вытащив на свет сей предмет, констатировал очевидное мой сегодняшний наставник. - тебе пока рано учиться облачаться в доспех самому. Так, что я сейчас тебе помогу.
   Сперва мы в четыре руки застегнули кирасу. Этот элемент брони мне очень напомнил то, что на Земле носили конкистадоры. После рассказа Лэнсера я ждал чего-то очень тяжелого, но так как кираса не вся была двух с половиной миллиметровой толщины, а только по центральной оси сохранялось такое бронирование. То оказалось, что её вес составляет девять килограмм двести грамм.
   Затем закрепили массивные наплечники, по виду способные без каких либо проблем выдержать самый мощный удар. Такой же защищенностью могли похвастаться только наручи, имеющие многослойную конструкцию, нужную для того чтобы погасить принятый на них удар без риска онемения руки. Мне эти наручи внешне напомнили вратарские блины, что защищают руки от попадание шайб и от ударов клюшек противников, только сделанные из стали и не такие массивные. Последним крупным предметом экипировки стал горжет, то есть элемент брони для защиты шеи. Все остальные части доспеха были намного тоньше и легче.
   Все облачение заняло без малого минут пятнадцать. И при этом, мы справились с этой задачей вторыми в группе. Что немного бесило, быстрее меня оделся Кано.
   Потом мы вышли на улицу, точнее в парк и я выполняя команды Эрино, учился двигаться, в этом тяжелом и сильно сковывающем движения доспехе. Основная сложность для меня заключалась в том, что сильно сместился центр тяжести, от чего сохранять равновесие стало намного труднее.
   Почти сразу, как только завершили облачение, я понял, всю ущербность этого вида защиты в сравнении с земными аналогами. Судите сами: защита сочленений отсутствует, шлем примитивен, через крупно ячеистую сеть закрывающую лицо, легко можно пропустить колющий удар шпаги, места, где кроме стеганки ничто вас не защищает составляют чуть ли не треть поверхности тела. И при этом весит все это безобразие четверть центнера, столько же сколько полный миланский доспех, дающий в разы лучшую защищенность.
   Правда, создателей этого "чуда" оправдывало то, что развитие военной мысли в этом мире развивалось несколько отлично от земного. Здесь не изобрели составных и композитных луков. А те арбалеты, что в то время были в ходу, имели деревянные плечи, из-за чего они почти ничем не отличались по убойной силе от тех же луков. Тут не развился институт конного рыцарства, так как местные лошадки были не способны по своей комплекции нести бронированного всадника. А самое главное, как только один из лордов все же объединил все провинции в единое государство, как приплыли иноземцы на больших кораблях вооруженных пушками и всех построили по своим правилам. То есть, возможно, не будь иноземного вторжения, через какое-то время доспех шатано эволюционировал бы во что-то похожее на готику.
   Не смотря на то, что два часа я просто ходил, наклонялся и приседал, не делая ничего сложнее этого, и тем не менее устал, будто марафон бежал. Эрино оказался более гуманным и внимательным учителем нежели Лэнсер. Было заметно, что ему нравится чувствовать себя наставником, пусть и временным.
   По завершению тренировки, нашу группу собрали в зале, усадили полукругом и вперед вышел мастер-наставник.
  -- Сегодня вы почувствовали тяжесть брони. Вы должны свыкнуться с ней, доспех для вас должен стать столь же естественным как кожа. - Тут уголки его губ дернулись. - Так бы я вам сказал, если бы вы занимались здесь, а не в школьном кружке. Но, так как никто из вас, не может себе позволить покупку доспеха, то таких требований к вам я выдвигать не буду. Но тем не менее, попробуйте запомнить эту тяжесть. Запомнить как она сковывает движения, как затрудняет казалось бы простейшие действия. И какую защиту и чувство безопасности она дает. Посидите вот так, не снимая броню. Привыкните к ней. Запомните как напрягаются ваши мышцы...
   Лэнсер говорил монотонно, размерено, что контрастировало с его обычной манерой. От усталости и под его голос у меня начали закрываться глаза и потянуло в сон. Только прилагая изрядные усилия, не выключился и продолжил слушать мастера. И как оказалось не зря. Он говорил очень любопытные вещи. Для остальных то может совершенно не важные и кажущиеся устаревшим хламом.
   Только мне его слова были интереснее всего ранее пройденного обучения. Наставник рассказывал о том, что древние воители настолько сживались со своей броней, что даже когда снимали её, двигались так же будто они по прежнему в неё облачены. Что они придумали специальную тренировку, название которой сразу прогнало с меня весь сон "духовный доспех".
  -- Не смотря на то, что это тренировка представляет собой что-то похожее на то, что на экваториальных островах называют медитацией, мой опыт показывает, эти знания наших предков не шарлатанство. И те кто успешно обучаются этой технике, потом в разы быстрее осваивают бой в полном облачении. - Перестав расхаживать, мастер сел перед нами. - Успокойте своё дыхание. Закройте глаза. Теперь представьте себе, что вы и доспех это одно целое. Его тяжесть ваша тяжесть. Его броня, ваша броня...
   Судя по всему, о том как преподавать медитативные техники, Лэнсер имел очень смутное представление. И тем не менее, я слушал очень внимательно, боясь пропустить хоть слово. Все остальные же, судя по всему делали титанические усилия, что бы не уснуть и не захрапеть прямо в середине речи наставника. И это было понятно, потому, что все, о чем он говорил, человеку не обученному даже простейшему равномерному дыханию, совершенно бесполезно. Зато я сразу увидел то здравое зерно, которое вложили рыцари шатано в этот вид тренировок. Суть этой медитации была в создании в своем воображении аналога реального доспеха и постоянное ношение на себе этой мысленной проекции. Так как я уже представляю, на что способно самовнушение, то понимаю, что тот рыцарь который мог себе такое внушить, обучался ношению реальной брони в разы быстрее тех, кому такая тренировка показалась ненужной. К тому же, после того, как мастер обмолвился о том, что предки так же верили, что такой "духовный доспех" защищает от духов, проклятий и демонов, мое внимание к словам Лэнсера было трудно переоценить.
   По окончанию лекции, нам разрешили снять броню. С чем бы я самостоятельно, без помощи Эрино, наверное и не справился. Затем, попрощавшись с временными наставниками и узнав, что раз в две недели мы будем приходить сюда и повторять сегодняшний опыт, нас выпроводили на улицу.
   Пробежкой до школы мы закончили сегодняшнее занятие. Первое реально для меня полезное. Ибо именно из-за возможности обучиться древним духовным практикам, я и решился остаться в этой секции.
   После привычной сауны, оделся быстрее всех и поспешил домой. Надо было записать лекцию Лэнсера дословно, чтобы ненароком не забыть что-то важное.
   Этим вечером, после повторения основных позиций, попробовал, представить на себе доспех шатано. Вначале ничего не получалось, но вспомнив, как броня ограничивает движения, стал двигаться по квартире так же. Подключение моторной памяти, сдвинуло ситуацию с мертвой точки. Если бы у меня был свой комплект брони, то одевая и снимая его, думаю получилось бы в разы эффективнее. Но так как "чего нет, того нет", то дело двигалось очень медленно, мне не удавалось надолго сохранить это эфемерное ощущение тяжести на плечах. А главное то чувство защищенности которое дает надетая на тебя броня, его никак не удавалось воспроизвести.
   Тем не менее, так как ранее, с помощью астральных тренировок, у меня уже получалось добиваться не иллюзорных результатов, то руки не опустил. Наоборот, решил уделять такому тренингу не менее получаса в день. К тому же, в следующий раз, когда у нас будет похожее занятие с реальным доспехом, сосредоточусь именно на своих ощущениях, а не на физической моторике.
   На следующий день, на большой перемене, ко мне за столик присел Нуари, что было достаточно неожиданно, так как вот уже как пару недель, он делал вид, будто он призрак для меня.
  -- У тебя определенно есть успехи в учебе. - Поставив свой поднос с едой, староста уселся рядом. - Куратор Умано сказал, что в пятницу ты сдал все задолженности, что у тебя скопились в связи с болезнью в начале года. - Отпив компота, Гарн продолжил. - Это впечатляет.
  -- Что-то ты слишком напряжен, и не похож на радующегося за одноклассника старосту. - Нет желания играть в вежливый политес.
  -- Ха! - Неужели я не угадал, этот смешок из его уст, не похож на наигранный. - Ты что, подумал, что если кто-то в классе будет учится лучше меня, то меня это расстроит? Если честно... - Гарн взял паузу и понизил голос до шепота заговорщика. - То я учусь довольно посредственно. Точные науки мне даются легко, а вот остальное для меня трудно. И в классе есть как минимум трое, кто получит оценки лучше чем я, в конце семестра. Если я буду пятым, а не четвертым по среднему баллу, это ничего для меня не изменит. - Я считал его более честолюбивым, но сейчас ощущение, что он не врет.
  -- А что ты тогда дерганый такой?
  -- Не обращай внимания. - Нуари подернул плечами. - У меня хорошие новости для тебя. - Староста сейчас выглядел, как пародия на крестного отца мафии. Только ему очень многого не хватало для правдоподоности этого образа, поэтому мне стоило больших усилий сдержать улыбку.
  -- Хорошие новости, это большая редкость в последнее время. - Хочет поиграть во взрослых, что же я не против. Откидываюсь на спинку стула со стаканчиком сока в руке.
  -- Я тут узнал, что Кано больше не держит на тебя зла.
   Не то, что бы меня вообще напрягала эта злость боксера. Спортсмен меня не трогал вне занятий, а его злость и напор на тренировках шатано, даже был в чем-то полезен. Хотя, надо признать, иногда мне казалось, что он проломит мне голову своим бокеном. Единственное, что бесило в этой ситуации, что остальные школьники от меня шарахались как от прокаженного, боясь навлечь на себя гнев боксера.
  -- И с чего такая перемена?
  -- Услышал тут, что мастер Тудоно, это персональный тренер Кано по боксу, договорился о том, что мастер Лэнсер в рамках шатано потренирует Кано, держать удары в корпус.
  -- И как это влияет на его злость ко мне?
  -- Все, что идет на пользу его боксу, он воспринимает положительно.
   Смотрю на этого шестнадцатилетнего паренька, который возомнил себя знатоком психологии и инженером человеческих душ и, едва сдерживаюсь что бы не засмеяться. Нуари изумительно потешен в этом образе, старосты-крестного.
   Правда, такое поведение приносит ему определенные дивиденды. Не смотря на свою весьма среднюю, по здешним меркам, внешность, насколько я успел заметить, он пользуется большой популярностью у девочек не только нашего, но и параллельных классов. Только вот парень явно не замечает этих девичьих взглядов. Впрочем, возможно это и к лучшему.
  -- То есть, я могу вздохнуть спокойно? - Мне нужно держаться в образе, поэтому и отвечаю так.
  -- Думаю да. - Гарн ведет себя так, будто это исключительно его заслуга.
  -- Спасибо за хорошую новость. - Поблагодарив старосту, я уткнулся в тарелку с рисом, намекая на то, что разговор закончен.
  -- Дан... - Проигнорировав мой намек, Нуари подается вперед. - Тут такое дело... - А я то думал, он и правда сел за мой столик, поздравить меня с успехами в учебе, да принести добрую весть. - Ты не мог бы помочь Сири?
   Вот чего не ожидал, так такой просьбы. Чем я могу помочь лучшей ученице класса и по совместительству главной помощнице старосты? От удивления, едва не высказал это все вслух, но сдержался, ограничившись недоуменным взглядом.
  -- Сири взяла факультативом дополнительный иностранный язык. Аустройский... Ты не мог бы ей немного помочь?
   Вот и вопрос, оно мне надо? У меня забот и так вагон и большая тележка! Помогать кому-то в учебе, нужна ли мне такая дополнительная нагрузка? Вот будь на месте Химины Эмри, то я бы согласился без долгих раздумий, но тут...
   Две недели сокрушался по поводу того, что одноклассники избегают меня, а теперь обдумываю вопрос того, как бы от этого внимания избавится. Мой обычный день, плотно забит делами. Точнее тренировками, о которых желательно никому постороннему не знать. И снижать интенсивность своих занятий, мне не хочется совершенно. С другой же стороны, превращаться в изгоя-одиночку то же не лучший вариант.
  -- Ты же вышел из библиотечного кружка. - Осведомленность Нуари меня поражает. Я написал отказ сегодня утром, а он уже в курсе. - Запишись в кружок аустройского, на полгода, так тебе не нужно будет тратить личное время, на занятия с Сири.
   Так и хочется спросить: "а в чем моя выгода?". Но чувствую это будет не правильный вопрос. Гарн просто пытается помочь своей подруге, по крайней мере я не вижу в его просьбе двойного дна.
  -- Дан, тебе же все равно в какой кружок идти. А у нас в школе, препод аустройского говорит с таким акцентом и с такими ошибками, что как её тут держат и не уволят, для многих загадка. Что тебе стоит помочь?
  -- А что, Сири так нужен именно аустройский? - Так как память Дана отлично сохранила навыки этого языка, мне не составит труда помочь девушке в языковой практике. Но, оно мне надо?
  -- Не знаю, не спрашивал. - Пожимает плечами Гарн. - Знаю, что она сокрушается по поводу обучения этому языку. Вот и решил попросить тебя, помочь ей.
   Надо взвесить "за" и "против". Чего я лишусь, в случае если буду помогать? Возможности записаться в любой иной кружок по своему выбору. Пожалуй вот и все потери. Что приобрету? Как минимум мне будет должен староста, а потому как серьезно он старается, подходить к своим обязанностям, этот долг не пустое место. И бонусом к этому расположение Сири, подруги Эмри, что дает мне возможность сблизится с девушкой, которая мне определенно нравится.
  -- Дан, я подошел к тебе с этой просьбой только потому, что тебе все равно в какой кружок идти. Если у тебя появились какие-то планы, то так и скажи. Я пойму.
   А ведь парню не нравится, меня просить, но просит и не за себя. Чего доброго я его так и уважать начну. По крайней мере ведет он себя ответственнее и взрослее многих тридцатилетних, и это в его шестнадцать лет.
  -- Ладно. Помогу. - Мне и правда не трудно. Тем более, плотное общение с местной, тем более отличницей, даст мне больше в понимании этого мира, чем любой кружок. К тому же Химина вроде увлекалась историей, так что будет кому задать, некоторые интересующие меня вопросы.
  -- Хорошо. - Отложив тарелку в сторону, староста удовлетворенно откинулся на стуле. - Только просьба. Сири не знает, что это я тебя попросил. Пусть это останется между нами. Она не любит, быть кому либо обязанной.
   Не школа, а двор Луи пятнадцатого, кругом заговоры и интриги.
   После завершения урока труда, сходил в административный комплекс и записался в новый кружок.
   По дороге домой, размышлял над тем, а правильно ли я сделал, что покинул библиотечный? Вспоминал прочитанные там книги. И уже открывая входную дверь своей квартиры, все же пришел к однозначному выводу, не зря. Местная литература убога. Даже не стилистикой или построением текста, тут все как раз более менее на уровне, а идеями, смысловой нагрузкой и оригинальными сюжетами.
   На Земле у меня было хобби. Если можно назвать хобби, склонность к графомании. Нравилось мне, марать бумагу, сочиняя рассказы или пытаясь написать повесть или роман. Увы, но Господь не не наделил меня талантом в этой сфере. Пробовал, размещать свои нетленки в сети, но те случайные читатели, что забредали на мою страницу в живом журнале, были категоричны в своем мнении, о том, что пишу я отвратительно. Честно пытался учится, даже курсы посещал: "как стать писателем", но все без толку.
   Самое удивительное для меня, что не смотря на постоянные неудачи на этом поприще, это занятие так и не бросил. Нравилось мне что-то придумывать, и желание это придуманное изложить на бумаге, было иногда просто неудержимым. В основном обидно было то, что идеи то у меня были не плохие, но вот реализация отвратительной.
   Помню, что как истинный графоман, разумеется не поверил отзывам в сети. И дописав первую свою крупную вещь, отправил её в издательство. Оттуда пришел отказ. Я отправил в следующее и вновь с тем же результатом. Год рассылал всем и вся, не веря, что и правда бездарен. В конце концов, мне удалось добиться нескольких развернутых ответов от профессиональных редакторов. И все эти ответы были как под копирку.
   Вы придумываете интересные миры и закрученный сюжет, но на этом все плюсы ваших произведений заканчиваются. Ваши герои неправдоподобны, они скучны, однообразны и безличностны. Диалоги на уровне третьего класса начальной школы. Описания природы примитивны и слишком поверхностны, к тому же занимают много места. Язык написания сухой, напоминает бюрократические отчеты клерка средней руки. Мотивация ваших героев не выдерживает никакой критики... И так далее. Полный разгром по всем статьям. К тому же, почти один в один с тем, что мне писали в сети анонимные читатели.
   Помню, после такого ответа от профессионального редактора, я в первый и последний раз в жизни запил. Ушел в бутылку на неделю. До этого я считал себя, тем кого просто не понимают, но это письмо заставило меня взглянуть на свои способности объективно, и подобный взгляд мне более чем не понравился. Ощущать себя бездарностью, это не самое приятное ощущение.
   Самое смешное, что это не остановило меня на поприще графомании. Новые идеи продолжали рождаться в голове и я вновь пытался, их записать и "подарить миру". Перечитывал классиков, скачал несколько онлайн курсов литературного мастерства от именитых авторов и написав новый роман, отправил его по издательствам вновь. Мне казалось, я исправил все ошибки, сделал живыми персонажей, много работал над диалогами, старался писать ярко, а не канцеляритом. Каково же было моё удивление, когда ответ был почти идентичен предыдущему. Мне это показалось издевательством. Заведя второй аккаунт в живом журнале, я выложил свой новый текст, под чужим именем. И вновь, отзывы читателей, полностью повторили ответ редактора, только в более грубой форме.
   Тем не менее я пробовал вновь и вновь. Мне бы такое упорство на профессиональной стезе, давно основал бы свою фирму и добился успеха. За пять лет написал четыре романа, точнее то, что я называл романами, а читатели: бесполезной тратой бумаги. В итоге, я забросил мысль издаваться, а просто размещал тексты в ЖЖ. К тому же, несмотря на общий негативный фон отзывов, у меня появилось около двух десятков подписчиков и я чувствовал, что моя графомания не зря, и кто-то её все же читает. Что поделать, если у меня такая слабость - люблю придумывать. Точнее слабость не в придумывании, а в том, что пытаюсь облечь свои мысли в текст, не обладая на то талантом.
   Одного из редакторов, который по неосторожности ответил на моим письма, я его буквально завалил вопросами и просьбами оценить новые тексты. Так вот, замученный моей настойчивостью, он дал мне дельный совет. Найти соавтора, который компенсирует мои слабости. Найти такого же автора неудачника, который умеет писать красиво, но у которого беда с сюжетом и с миропостроением. Искал я долго, но все же, изрядно порыскав по сети, нашел того, кто мне подходит и даже предварительно договорился о возможном сотрудничестве. На встречу с этим человеком я и ехал, когда пьяный придурок на своей машине...
   Помню, на второй день моего появления в этом мире, был так вдохновлен новыми впечатлениями, да и самим фактом своего возрождения, что почувствовал, что вот сейчас я смогу! Купив блокнот и ручку, заперся в своей каюте и принялся записывать то, что рождалось в моей голове. Если верить тому ощущению, то и правда могло получиться нечто лучшее, чем обычно выходило. Всю ночь, я писал, а на утро слег с температурой. Тогда я еще не знал, что заболел серьезно, как и того, что виной моему недомоганию, не вирус, а астральная слизь потустороннего монстра.
   Так вот, в сравнении с тем, что я прочел в читальном зале местной библиотеки, мои тексты, зарубленные на Земле как полнейшая графомания, здесь были бы номинированы на самые престижные литературные премии! За последнее время я научился трезво смотреть на плоды своего творчества, так что сейчас, если и преувеличивал, то совсем не много.
   А может мне не псевдоизобретателем стать, а знаменитым писателем? Был конечно вариант, переписать под местные реалии классику моего мира, но идея написать свое, которое будет признано многими тысячами людей, охватила меня с головой. Гордыня? Да плевать, пусть во мне говорит гордыня.
   Нажав кнопку включения компьютера, едва дождался загрузки и тут же запустил текстовый редактор. За последнее время, я и правда получил массу новых впечатлений и многому научился. И сейчас, в этот момент, открывая чистый текстовый файл, меня переполняли идеи. Я напишу фантастику! О новом мире, в котором переплелись черты Земли и этой планеты. О людях, которые не похожи на тех, кто живут здесь, хотя и выглядят так же. О технологиях, которые во много раз могущественнее чем любая магия. О том, как свет прогресса, не оставляет места потусторонним силам. О герое ученом, которого преследуют за его новые научные открытия, но он не сдается и меняет мир, вопреки могущественному лобби промышленников. Новый мир, как яркая звезда, засиял в моем воображении. У меня не может получится плохо. Не в этот раз!
   Ладони на минуту замерли над клавиатурой. Хаотичные мысли успокаивались, складываясь в занимательный и интересный сюжет. Но прежде чем, мои пальцы легли на клавиши, кто-то сильно ударил меня по затылку, чем то похожим на мешочек с песком. В голове на миг помутилось.
   В сознание я пришел не позже чем через секунду. Тем удивительнее было обнаружить, себя валяющимся под столом, да еще в астральной форме. Моё физическое тело по прежнему сидело на стуле, замерев перед экраном монитора...
  
   Шикуно, город Ристол -- Существо забывшее Имя, бывший страж врат, бывший хранитель очага, бывший дух места, ныне же просто домовой.
  
   Зеленый привычно обнимал каменный обломок, спрятанный в подвале того дома, который он теперь оберегал. Прижимаясь своим пушистым телом к гранитному осколку, последнему остатку того, что тысячи лет назад служило фундаментом Врат, он старался слиться с этим камнем. Когда ему это удавалось, постоянный зуд от пятен вызванного проклятием лишая, затихал, даруя пусть временное, но облегчение.
   Когда-то давно, многие тысячи лет назад, до того, как проживающие здесь племена узнали, что их остров не единственная суша во вселенной, здесь было капище посвященное духам предков. А у Зеленого в то время было совсем иное предназначение, служить стражем Двери. Врат, что разделяют мир духовный и реальный. Как же давно это было, иногда шарообразному духу казалось, что то время ему приснилось... И если бы не этот осколок, последняя сохранившаяся с тех времен частичка того древнего капища, то он давно бы забыл о тех временах.
   Зеленый давно уже смирился с тем, что когда-то он, как и остальные стражи, был вынужден уступить свое место ставленникам богов. К тому же новая работа, хранителя очага или иначе домового, первое время была настоящим отдыхом после тысячелетней стражи. А затем, затем что-то случилось и мир изменился, во второй раз на его памяти. И если в первое изменение было вызвано тем, что в мир пришли боги, то второе как догадывался Зеленый, могло быть вызвано их исходом. Только вот домовой предпочитал не думать на эту грустную тему. А тема была и правда грустна, ведь второе изменение перекрыло природные источники, пересушило их, сделав когда-то богатый энергиями мир, духовной пустыней. Последнее время подобные думы Зеленого волновали куда как меньше, чем банальное выживание.
   Как не исчезнуть в небытии, истаяв от голода. Как не дать себя сожрать тем кто сильнее. Как защитить тех кто живет в его доме, ведь если он не убережет жильцов от иных духов, предназначение убьет его столь же верно, как меч Черного палача.
   Не смотря на то, что его существование было почти лишено смысла и он сам осознавал своё нынешнее ничтожество, Зеленый не собирался, расставаться со своим бытием. И цеплялся за жизнь своими острыми астральными коготками так, что морские крабы с их мощными клешнями позавидовали такой хватке.
   Когда он почти ощутил себя камнем, который не может чесаться, острый приступ тревоги, столь сильный, что у него закололо в лапах, прервал это единение. Вскочив на ноги, домовой закрыл глаза и проверил внешний защитный барьер, тот стоял не тронутым. Выбежав из подвала, он, не доверяя ощущениям, сам, ручками проверил весь периметр, но не заметил вторжения чужих духов.
   Когда Зеленый уже подумал о том, что чувство опасности в этот раз его подвело, как по так тщательно выстроенной защите дома, кто-то нанес столь мощный удар, что она едва выдержала. А затем еще один удар заставил барьер, покрыться сетью трещин.
   Домовой стоял на месте, замерев в недоумении. Дом никто не атаковал, угроза исходила изнутри! Но как такое может быть? Влив в поддержания барьера почти все свои силы, Зеленый едва сдержал новый удар. А если защита падет, то на жителей тут же накинутся множество мелких духов. Впрочем это не было чем-то страшным, домовой без особых проблем мог с ними справится. Сложность была в том, что кто-то из высших мог заметить кэвелли в духовной форме, а это уже грозило катастрофой.
   Едва Зеленый вспомнил о своем новом жильце, о Говорящем в Обоих мирах, как тут же понял, атака на защиту дома идет именно из его квартиры!
   В панике, домовой, забавно переваливаясь с боку на бок, буквально взлетел по лестнице вверх. По древним правилам, он должен был постоять на пороге примерно минуту, как бы спрашивая разрешения, войти. И только в случае если не получит отказа, он мог заходить в квартиры жильцов. Но сейчас он проигнорировал это правило, что несомненно добавит новое пятно лишая на его многострадальную шкурку, но жизнь была важнее. С этой мыслью, домовой вломился в квартиру кэвелли без спроса.
   На вид человек вел себя как обычно. Его тело и дух были едины. И если бы не пламенеющий огонь в душе кэвелли, то ничего опасного для духа в квартире не наблюдалось. Внезапно огонь души сжался, запульсировал в такт биению сердца, а потом взорвался, выпуская огромную волну чистой энергии. От которой даже усиленные дополнительной защитой стены вздрогнули в своей астральной проекции.
   Зеленый замер в восторге. Эта волна, была настолько чиста, что напомнила ему о тех временах, когда мир был еще юн и молод. Дух места чувствовал, как проклятие лишая сжимается, становясь меньше, не намного, но меньше, будто опытный доктор наконец-то нашел лекарство от старой болезни. Эта задержка, это забытое чувство чистоты, едва не стоила домовому жизни. Так как волна от следующего всплеска, разметала защиту квартиры на куски, оставив после себя разорванные в клочья нити силовых контуров. Следующий всплеск разрушил бы все, и сюда, как на пир, в течении нескольких минут слетелись бы все демоны в округе. И в первую очередь Хозяйка.
  -- Не только кэвелли! - Закричал в испуге Зеленый. Чистота, чистотой, но жить он хотел куда больше, чем даже избавиться от лишая. - Он еще и скульд! Скульд!!
   Последний выкрик домового, больше напоминал плач.
   Духовный огонь человека вновь сжался, прежде чем взорваться новым всплеском.
   С тех пор, как Высшие научились создавать себе физические тела, они повадились жрать тех, кто был под защитой духов места. Что бы выжить, не погибнуть под гнетом не исполненного предназначения, домовым пришлось научиться, выбивать дух из телесной оболочки. Те кто не научился, не выжили. Забывший Имя выжил, а значит научился.
   Никогда, до этого момента, он не применял этот навык на людях. Но в этот раз ударил. Ударил потому, как иного выхода из ситуации, не видел. Ведь кэвелли пока находится в своем материальном теле, не слышит и не замечает духовный мир. Для того, что бы он обрел эту способность, Говорящий с Духами, должен был пройти старый ритуал на границе миров. А этот человек такого ритуала не проходил и не замечал скачущего вокруг него, и орущего "Прекрати!!" Зеленого.
   Когда огонь души кэвелли уже был готов, породить новую волну, Зеленый подпрыгнул и со всей силы саданул человека пяткой по затылку.
   Любой обычный человек, просто потерял бы сознание от такого удара. Но вместо этого дух кэвелли вылетел из тела, подобно духу Высшего.
   Это стало последней каплей, которая переполнила терпение домового!..
  
   Шикуно, город Ристол - Дан Лиер, человек.
  
   Не успел я осознать, что же собственно произошло, как что-то прыгнуло мне на грудь и придавив своим весом, уселось на шею. Стоило мне все же сфокусировать взгляд, как тут же получил чем-то мягким, но увесистым по щеке, а затем еще раз и еще.
  -- Не смей! Прекрати! Прекрати! - Кричал мне в лицо смешарик.
   От тяжелых ударов моя голова моталась из стороны в сторону. Было не больно, но обидно ибо это были не столько именно удары, сколько что-то похожее на пощечины.
  -- Не думай! Не думай!
  -- Это как это, не думать? - Подставив под очередную затрещину свой лоб, подумал я и неожиданно для себя, заговорил в духовном мире.
   Услышав мой вопрос, домовой так и замер с занесенной для удара лапой.
  -- Не думай! - После недолгих сомнений повторил Зеленый.
  -- Я не умею, не думать! - Скинуть с себя, этого на вид мелкого и неопасного духа, не получалось никак. Зато того давления, которое ощущал в прошлую встречу не было и я мог говорить.
  -- Не думай, ТАК! ТАК, не думай! - Домовой попытаться развести свои шарообразные ручки как можно шире, как бы показывая, как не надо думать. - ТАК нельзя. ТАК услышат и съедят! - Зеленый почти плакал, произнося эти слова.
   "Съедят?" Это о чем он? И тут я вспомнил красного-демона, и то чувство голода, которое читалось в его взгляде. Почему меня должны съесть? Хотя в то, что съедят, я поверил сразу. Было что-то в поведении домового, что заставляло, не сомневаться в искренности его слов. И что значит "ТАК думать"?
   Что случилось то, из-за чего смешарик прибежал сюда и к тому же вышиб в астрал мой дух? Что подвигло это создание на такие действия? Судя по тому как он суетится и выглядит явно испуганным, его мотив это спасение своей астральной шкуры. Но причем тут я?
   Хотел спросить домового, но едва попытался открыть рот, как почувствовал уже знакомое давление, которое придавило меня к полу, подобно многотонному грузовику. Зеленый, тем временем, прекратил скакать по мне, и принялся бегать по комнате. Как я понял, он вновь оставлял следы.
   Спокойно, не паниковать, спокойно...
   Я жив, никто меня прямо сейчас есть, вроде как не собирается. Главное не наделать глупостей и вести себя разумно, что бы не спровоцировать лишайчатого на агрессию. Но, что бы вести себя именно разумно, нужно сперва понять, что происходит. А с этим у меня пока большие трудности, все слишком неожиданно произошло.
   Итак, я просто сидел, никого не трогал, в астрал не выходил и тут меня чем-то стукнули. Точнее стукнул, домовой. Зеленый испуган, причем близок к самой откровенной панике. Значит, его агрессия вызвана этим страхом. А боится он того, что нас сожрут. Бред какой-то!
   Ну, не делал я ничего, что бы спровоцировать духа и напугать его до такой степени. Я всего лишь сел за комп, как уже садился многие десятки раз, и ранее это не приводило к таким результатам. А раз так, то надо подумать, чем произошедшее сегодня отличается от остальных раз.
   Да, ничем не отличается. Все как обычно было. Отличался только мотив, ранее я садился за компьютер для поиска информации или для учебы, а сейчас включил его что бы начать писать. Но я и раньше пробовал сочинять в этом мире. И меня не съели.
   Тут меня как молнией пронзило воспоминание!
   До сегодняшнего дня я погружался в сочинительство только один раз, на корабле, на второй день моего пребывания в этом мире. И тогда же, как я думал "заболел", а на самом деле скорее всего именно в тот день я и подхватил слизь, которая меня жрала.
   Жрала?
   И смешарик говорит - "Съедят"!
   Совпадение? Не думаю. Конечно, двух случаев мало, что бы сказать точно, но набирать большую статистику, у меня нет никакого желания. Неужели я прав и стоит начать что-то придумывать, фантазировать или как не громко это звучит "творить", как я тут же подвергнусь опасности быть съеденным потусторонними силами?
   Но как же магическое сообщество, что контролирует прогресс? Неужели они... Стоп. А может они так и контролируют, выпуская демонов подобных виденному мной хамелеону или таким которые обливают людей с фантазией слизью. Тогда и искусственно замедлять прогресс, ставить какие-то препоны изобретателям, следить за всем и вся, все это становится не нужным...
   А ведь "красивая" схема. Демоны поедают тех, кто придумывает новое, соответственно развитие замедляется. К тому же, если такое продолжается длительный промежуток времени, то начинает играть роль уже и естественный отбор. Люди способные на творчество погибают молодыми, оставляют меньше потомства, а далее все по Дарвину. Таких людей рождается все меньше и меньше в каждом поколении, и наступает научная и творческая стагнация, изредка прерываемая случайными вспышками, когда система дает сбой. А я то думал, как даже могущественная тайная магическая организация, способна настолько контролировать весь мир, что бы сдерживать прогресс на всех уровнях. Ведь для этого надо иметь своих людей всюду, в каждой редакции, в жюри самого заштатного конкурса, в любом патентном бюро. Но, судя по всему, здесь все сделали проще, создали тварей которые жрут тех кто придумывает новое.
   Вопрос только, как эти демоны различают кого есть, а кого нет? Смешарик вот с ходу определил, что я в опасности, а значит есть четкий и недвусмысленный ориентир. Тут взгляд упал на мою астральную руку. В которой преобладали голубые цвета. Вот! Точно! Цвет ауры! Видимо фантазия меняет цвет духовных энергий, так же как глубокие раздумья делают эфирное тело голубым, а страх желтым. Очень похоже, что так оно и есть.
   Желательно, конечно, напрямую спросить у домового, но это давление так сильно, что мне рта не открыть.
   Попробовал применить аутотренинг, в надежде избавиться от духовного воздействия лишайчатого. Результат был не однозначный. С одной стороны, от давления таким путем избавиться не получилось, а с другой, я его все же немного ослабил. Шевелиться я по-прежнему не в силах, но чувствительность возвращается.
   Что бы усилить эффективность упражнений, начал представлять, будто мой дух закрывает доспех. Как говорил Лэнсер, старался вспомнить-почувствовать тяжесть брони, как она давит на астральное тело, как защищает. С каждым взмахом воображаемого маятника, внушал себе, что еще миллиметр моего духа скрывается за броней. Подобное уже пробовал ранее, и тогда результата не было, но сейчас все было иначе. Я чувствовал, что от того, освою этот навык или нет, зависит моя жизнь. Это придало мне не только дополнительную мотивацию, но и мобилизовало все силы.
   Увы, сделать себе астральный доспех не получилось. Но мои усилия не пропали даром, мне удалось частично скинуть с себя давление домового. Не полностью, но говорить я уже мог.
  -- Кто нас съест?
   Мой вопрос был настолько неожидан для духа, что тот свалился с потолка, где в это время обновлял защиту. Свалился и замер лежа на спине, смотря на меня своими непропорционально огромными для такого тела глазами. В его взгляде читалось безмерное удивление.
  -- Кто нас съест и почему? - Повторил свой вопрос.
   Домовой поднялся на ножки, подошел ко мне и встал в полуметре от моего носа.
  -- Кто? Низшие... Высшие... Какая разница, кто? - Пожав покатыми плечами, с глубокой грустью произнес зеленый дух.
  -- Низшие? Высшие? Кто они?
  -- Ты мешаешь. - Покачиваясь на своих шарообразных ножках, домовой выглядел очень недовольным.
  -- Почему ты спасаешь меня?
  -- Предназначение... - Это слово далось ему с великим трудом, так говорят о тяжелейшем долге, нести который труднее, чем провести вечность на каторге.
  -- Почему нас съедят? Это от того что я мечтал? Фантазировал? - Лишайчатый уже отвернулся от меня, так что эти вопросы я задавал уже ему в спину.
  -- Ты скульд. Кэвелли и скульд. Когда-то скульдов было много. Сейчас мало. Очень мало... Я не помню, когда видел скульда в последний раз. Давно... - Слова давались ему с большим напряжением.
  -- И, что плохого в том, что я скульд?
  -- Ничего... - Шерсть домового встала дыбом. - Скульд, когда следует своему пути... Он дарует свет... Свет, который пища для многих...
  -- Но как мне быть?
  -- Не следуй путем скульда. - После непродолжительного раздумья ответил домовой. - Не в этом доме... - Мне показалось или это было что-то похожее на просьбу или даже мольбу?
  -- Не в этом доме?
  -- Если... - Неожиданно резко, дух прыгнул прямо к моему лицу и приставил свою лапу мне к носу. - Если тебя съедят там... - Он указал за окно. - Я буду жить... Если съедят здесь... Погибну и я.
   Произнося это, на вид безобидный комок шерсти, сейчас выглядел куда страшнее, чем когда-то напугавший меня красный демон хамелеон.
  -- Но...
   Договорить, попытаться уточнить, что он имеет ввиду, мне не дали.
  -- Мешаешь!!! - Яростно прошипел мне прямо в ухо домовой.
   Духовное давление тут же усилилось, лишая меня возможности говорить.
   Домовой внимательно оглядел меня, вздохнул с явным облечением и вернулся, к прерванному моими вопросами занятию. Теперь, зная, что искать, я видел, что в тех местах, где зеленый касается своими лапами поверхности, на короткое время остается тускло светящийся, отблеск астрального следа. Отблеск держался едва видимым секунды три, а потом как бы впитывался в поверхность, растворяясь в ней.
   Через десять минут, домовой закончил свою беготню, встал в центре комнаты и огляделся. После чего, его шерсть перестала дергаться и разгладилась. Простояв неподвижно несколько вздохов, зеленый развернулся и посмотрел на меня взглядом, в котором смешалось как раздражение с недовольством, так и жалость.
  -- Умри не в этом доме... Пожалуйста...
   Произнеся эту фразу, домовой тяжело перебирая своими нелепыми ножками, вышел в коридор, оставляя меня одного.
   Примерно через пять минут после ухода домового, давление спало и я смог шевелиться. Едва это ощутил, как тут же поднялся с пола и вернулся в свое физическое тело. В отличии от прошлых встреч с потусторонним, в этот раз меня не трясло от страха. То ли я привыкаю, то ли дело в том, что перестал воспринимать лишайного смешарика как непосредственную угрозу.
   По прежнему понимаю, домовой очень опасен и силен, но пока я остаюсь в определенных рамках, он мне не причинит вреда. Кроме того, он меня даже защищает, в меру своих сил. Только вот, мне показалось, что эта защита ему далеко не в радость. Как обязанность какая-то мучительная, неприятная, но не выполнять которую нельзя.
   Как вспомню его последние слова, так до печенок пробирает, от того, как искренне они были сказаны. В чем я могу быть полностью уверен, так это в том, что этому созданию очень не нравится, то, что я здесь живу. Очень! Он меня буквально терпит, и не за мои красивые глаза, а судя по всему, его терпение обусловлено загадочным "предназначением". Хочется верить, что предназначение смешарика, защита жильцов. Кстати если он и правда домовой и должен защищать проживающих в подконтрольном доме, то эта теория хорошо описывает поведение зеленого духа. И первый его визит, смешарик прежде чем помогать, сперва выяснил не являюсь ли я гостем в этой квартире. Точно! Его выкрик "не гость!!", полный разочарования, помню очень хорошо.
   Прокрутив недавний диалог в голове и сопоставив его с первым, пришел к определенным выводам. Первый, дух боится, что со мной что-то случится на вверенной ему территории. Конечно спорное утверждение, но последнее время я учусь доверять своей интуиции и она подсказывает, о правильности подобного вывода. Второй, лишайчатому совершенно параллельно если я умру вне дома. Он даже будет рад такому исходу, так как такой жилец как я, это большая проблема для него. А его защита судя по всему не распространяется за границы дома. Третий, толкает его на мою защиту нечто большее чем он сам, некое "предназначение", на что косвенно указывает первый вывод. Употреби он иное понятие или слово, можно было бы интерпретировать как-то иначе, но тут, кажется без вариантов.
   Вот и все, что можно утверждать с высокой долей вероятности. Остальное, только приносит новые переменные. Вот кто такие "Высшие"и "Низшие"? Если я прав изначально, то Высшие это магическая элита, а вот Низшие, скорее всего духи или демоны. Стройная картина. Одно только её рушит, зачем магам меня есть? С другой стороны, скорее всего понятие "есть" у меня и у домового различны. Скорее всего он имел виду что-то вроде "выпить всю энергию". Но опять, все это домыслы построенные на предположениях.
   Пока думал, мои ладони непроизвольно набивали два слова на клавиатуре. Кэвелли и скульд. Ладно, я так и не нашел точного определения первого слова, но второе, оно мне очень напоминает по созвучию земное "скальд". Конечно возможно совпадение в звучании и ничего более. Но, все же думаю, это и правда два, если не идентичных, то как минимум родственных понятия. Кончено скальд больше поэт и сказитель, чем графоман в мечтах именующий себя писателем, но связь то определенно есть. В мифах норманнов скальды часто выступали как посредники с миром богов и духов, может и здесь так?
   Раньше, судя по интонации домового, безмерно давно, скульдов было много. Но, о том, что было много кэвелли он не сказал ничего. А я и то и то, в одном так сказать флаконе...
   Что там было еще? Скульд следующий своему пути, несет свет. Нет, не несет, а дарует! И это возможно большая разница. И не просто свет, а тот свет который пища для многих. То есть я... Хммм... Электрогенератор что ли? Точнее энерго, а не электро, но это мелочь. С учетом того, что бестелесный дух, то же был интерпретирован смешариком, как легкая добычи и еда, то.. То да! Когда я сажусь писать, то начинаю генерировать прану? Так что ли? Нет, не подходит, если бы я был бы чем-то вроде магического источника, то никто бы меня не ел, наоборот посадили бы, в самом худшем случае в клетку и доили. Такая красивая теория и рассыпается на проверке логикой. Черт.
   С другой стороны... Что-то я не помню разума в красном демоне, а неразумный может сожрать и источник, ради насыщения "здесь и сейчас". Хищники вообще не склонны, откладывать свой обед "на потом". Но нет, это я натягиваю сову на глобус, подгоняю ответы под свою теорию. Потому как домовой ясно дал понять, что меня и Высшие тоже, того, съедят. Что сильно конфликтует с моими мыслями о контролирующих прогресс магах. Не могут же маги быть неразумными и тупыми, тогда они ничего бы не добились, будь это так.
   Вот и получается, что у я опять там где был, вообще ничего не понимаю об этом странном мире. Вроде решение простое, найти домового и расспросить его. Он конечно может не отвечать и скорее всего "давить" взглядом. Но можно же взять измором, нудеть и нудеть, ходить по пятам за ним, пока не сдастся и не соблаговолит, ответить. Но, у этого плана есть существенный недостаток. Мне явственно запрещено, покидать комнату в астральной форме. А в физическом теле я его не увижу.
   Может нарушить рекомендацию? Но, вдруг такое нарушение аннулирует какой-нибудь пункт в его обязанностях защищать жильца? Стоят ли те вопросы, которые я могу задать, без гарантии получить на них ответ, возможной потери, хотя бы минимального убежища? Любопытство боролось с инстинктами не долго и в итоге проиграло с разгромным счетом. Так как непосредственной угрозы нет, то и спешить не стоит. А ответы... Сперва мне нужно придумать правильные вопросы, а там уже видно будет, может еще встречусь с домовым как-нибудь само собой, не нарушая его запретов.
   Но оставался один, очень важный вопрос. Когда я начинаю генерировать? На каком этапе? Когда сажусь писать? Тогда в этом мире не было бы даже мемуаров. Когда мечтаю? Точно нет, потому как мечтать тут люди умеют, да их желания штампованы, но право мечтать у местных никто не отбирал. Тогда когда, случается этот переход, от человека к генератору? Вариантов конечно много, но если сосредоточится конкретно на мне и откинуть все размышления о скульдах и их похожести на скальдов. Ограничить круг решений лично мной.
   Ответ на эту задачу мне нужно дать как можно быстрее, потому как, подумаю как-то "не так", засверкаю на улице и сбудется мечта смешарика "умри не здесь!". Засверкаю... Ну да, прямо так звезда, три раза "ха-ха"! То же мне светило местного значения, что бы сверкать. Был бы в мультике то представил бы анимацию "лампочки-идеи". Оп... А... А ведь, как не глупо, а похоже. Именно, как лампочка! И именно как идея. Тогда на корабле и сейчас, то что я взялся писать, это вторично, первично то, что меня обуяла идея. Как та лампочка. А писать я стал, только что бы эту идею изложить. Или все сложнее, потому как идея это вспышка, возможно и правда мощный энергетический выброс. Но это немного не то, о чем говорил домовой "дарует свет"... Даровать, это растянутое во времени действие или мгновенное? Если лингвистически подходить к вопросу, то может быть и так и эдак, но он точно имел ввиду, растянутое во времени, не как взрыв, а как генерация. А значит не внезапная идея всему "виной". А что тогда? Опять по кругу, как осел качающий воду.
   Нет. Выходить из комнаты без ответа опасно, гораздо опаснее всего остального.
   Ложусь на пол.
   Маятник...
   Разделение.
   Зеленый говорил "не думай так", что же пойдем от обратного. А его гнев попробуем заболтать, если прибежит ругаться. Буду стараться думать именно "так" и смотреть за изменением ауры. Вопрос как "так"? Нужно просто вспомнить.
   Но сколько не вспоминал, даже прокручивая в голове те мысли, что были до удара домового, моя аура так и оставалась преобладающе синей. Вспомнил, казалось все, и задуманного героя, и придуманный мир, и наметки сюжета. А нет, все не то. Когда уже по десятому разу пробегал по воспоминаниям о сюжете, заметил огромную логическую дыру. Мой главный герой в критически важном моменте, не мог поступить так как должен был согласно плану, это был бы совершенно не его поступок. Я собирался писать о ученом идеалисте, а по сюжету он должен был на время оставить свои научные изыскания из-за угроз близким. Но, этот персонаж, так бы не поступил, для него наука и некое абстрактное "высшее благо", которое несет прогресс, гораздо важнее всего мирского. А для этого нужно или менять характер героя или править событийную линию, что бы не возникало подобного конфликта. То есть вот к примеру, если угроза будет идти, но он её проигнорирует, не восприняв серьезно, а тут и правда близкий погибнет и тогда... И это позволит...
   Додумать мысль я не успел.
   Все моё астральное тело внезапно засияло, немного холодным, с едва заметным, металлическим оттенком, светом. Точнее засветилось, слабо, но в астральном мире моей комнаты, стало заметно "светлее" и четко стали заметны следы оставленные домовым, на стенах, полу и потолке. Как только я сбился и засмотрелся на происходящее, как моя светимость тут же поблекла и вернулась в синюю "норму".
   Кажется я нашел ответ. Ответ глупый, самодовольный и кажущийся неправильным в своей простоте и самолюбовании, но ответ. Я генератор - когда творю...
   Несколько лет я выжигал в себе саму мысль, что я что-то большее, чем графоман, что все моё "творчество" нельзя рассматривать иначе. Я бездарность, которая осознает это. И вот... То, что я считал всегда переводом бумаги на самом деле процесс творения!!!
   Кто-то скажет, что я дурак и идиот, но моя радость в этот момент, была сильнее осознания второго шанса и новой жизни.
   Стоп! Ну... Нельзя так. Не могли столько людей ошибаться. Пишу я дерьмово. Это, черт побери его, факт. Но писательское мастерство и способность придумывать что-то новое, разве это не разные вещи? Да я криворукий творец, но... Ну и пусть. Это только повод учиться. Учиться складно укладывать слова в предложения, предложения в абзацы, те в главы и далее. Это ремесло, которое возможно постигнуть. Раньше, я считал себя полным бездарем, и это понимание не давало мне посветить себя тому, что мне безумно нравится. Бросить все, выучиться на журналиста, их же учат красиво писать о любом, о тех же "рекордных надоях" к примеру. А в режиме хобби, с моей и правда письменной косноязыностью, этот барьер оказался непреодолим.
   Если я себя не обманываю, то ответ найден. И техника безопасности вроде проста. Вне дома стараться, не улетать в грезах о своих мирах, не придумывать сюжеты и героев. Это будет трудно, на Земле я думал об этом постоянно и если бы не загруженность в школе и не ошарашенность новым миром, то меня бы давно сожрали. А, так, погруженность в быт, мне можно сказать, спасла жизнь. Но это решаемый контролем вопрос и этот контроль в результате тренировок, у меня значительно вырос.
   Но, самое главное, у меня появилась цель.
   Не просто выжить и кое как прожить, отпущенную мне случаем вторую жизнь.
   Выучиться в школе и поступить на журфак. За это время обучится шатано и заковать свой дух, в такой доспех, который не пропустит моё сияние во вне. Для чего все это? Что бы писать! Зачем мне это? Глупый вопрос. Я же графоман и просто не могу без этого жить!
  
   Шикуно, город Ристол -- Тесса Подлунная, серебряная 4-й ранг.
  
   Всполох сигнального огня застал крылатую деву врасплох. Вызов шел с восточной окраины города, со стороны болот, оттуда где нет дорог или магистралей. Та территория, два столетия назад, была ею передана по договору клану Рыжих. Бойцы из Лисов конечно ужасные, но как сторожа и охранники им нет цены, а из болот иногда лезло такое... Что лучше встречать во все оружия, и заранее подготовившись. Многие тысячи лет назад ушедшие под землю руины древних храмов, нет нет, но порождали уже давно забытые ужасы.
   Тени Ушедших, Бледные, иногда они вменяемые, иногда безумные, но никогда слабые. Зябкая рябь нехорошего предчувствия пробежала по крыльям Серебра. Хозяйка не чувствовала в себе достаточно сил, что бы сражаться, тем более с настолько непредсказуемым противником. Но, не отреагировать она не могла, проявить такую несостоятельность, означало раструбить на все окрестности о своей слабости. Оставив свою физическую оболочку дома, под присмотром верного Сира, Дева поспешила на тревожный вызов.
   На городской окраине, её уже встречал Исибу, глава Рыжего дома.
  -- Госпожа! - Голос лиса был полон почтительности и даже раболепия, но вот на хитрой и наглой морде Рыжего, легко читалось совсем иное.
  -- У меня много дел Исибу. - Ей даже не пришлось, притворяться усталой и раздраженной. - Что вы заметили?
  -- О луноликая! Мы бы никогда не потревожили Вас, по столь ничтожному поводу...
  -- К делу! - Резко оборвала своего вассала Серебро, она знала, если дать Лису волю, то он мог, говорить буквально ни о чем годами. Заболтать смертного так, что тот умрет от голода или жажды, это одно из самых любимых занятий Рыжего клана.
  -- Несколько часов назад, плод утех моей сестры, маленький, однохвостый Торрис, заметил, как по лесному ручью, кружась в маленьких водоворотах, плывет листок клена...
   Серебряная готова была разорвать на части, этого наглеца, за его словоблудие, но она сдержалась, договор с Лисами был для неё сейчас важен как никогда.
  -- Исибу... - Присев на корточки рядом с Рыжим, дева Серебра, почесала Лиса за ушком. Её голос был обманчиво добр и ласков. - Ты непременно познакомишь меня со своим племянником, и его историей, но немного позже. - Перестав гладить Лиса, Тесса мягко обхватила шею рыжего духа и сдавила её, не сильно... - Но у меня и правда, сейчас, очень мало времени.
  -- Госпожа... - Лис прекрасно понимал ситуацию, но не мог пойти против своей природы и разыграл целое представление, будто он задыхается и вообще, легкое сдавливание Серебра сломало ему шею. - Я Ваш верный слуга, за что!..
   Минуты три Тесса наблюдала за представлением, в любое иное время оно её даже позабавило, не зря же за Лисами шла слава лучших шутов мира духов. Кончено, с точки зрения смертных, шутки Рыжих были в основе своей вовсе не смешными, а скорее ужасными или как минимум чернушными. Но кого волнует мнение людей?
  -- Исибу... Вызов... Время...
   Впервые, за все время сотрудничества между ней и Рыжим кланом, Лис пропустил её настойчивое предупреждение мимо ушей, продолжая паясничать и изображать умирающего. Это означало только одно, он её не боялся. Неужели своим сверхъестественным нюхом почувствовал её слабость? Но не может же Лис не понимать, что её слабость временная и когда к ней вернутся силы, она придет сюда вновь и напомнит о неуважении. Так напомнит, что многие деревья в лесу, получат новые украшения из рыжих хвостов!
   Но все оказалось куда хуже. Вот, в очередной раз, перевернувшись в якобы предсмертных конвульсиях, Рыжий показал спину и рука Серебра невольно легла на эфес меча. У Исибу начал пробиваться четвертый хвост, и это объясняло его наглость и непочтительность. Он стал равен ей. В прямом бою у Лиса конечно не было шансов против неё, но какой Лис будет сражаться честно? А крапленых карт у его вида в шерсти спрятано, ой, как не мало! Как она могла пропустить взросление вассала? Что бы отрастить четвертый хвост Лису нужна без малого сотня лет. И она упустила из виду этот процесс. Надо было чаще навещать Клан, и следить, но её так бесили Лисы, что она старалась навещать эту часть своих владений как можно реже. И вот результат. Через пару лет хвост Исибу отрастет полностью и он бросит ей вызов, точнее Клан заявит права на город. И ей придется уйти, потому как, не справится Серебро четверка с целым кланом, под предводительством четерыххвостого лидера.
   Будь Тесса моложе и глупее, то тут же попыталась, убить будущего противника, пока тот не вошел в полную силу. Но она знала, тот кто думает, что может неожиданно напасть на Лиса, тот уже проиграл. Потому как неожиданность, ловушки, подставы и засады это именно их сильная сторона. Возможно, сегодняшная наглость Исибу, как раз и есть провокация, цель которой вынудить её напасть.
  -- Тебя скоро можно будет поздравить. - Поднявшись в полный рост, дева Серебра, демонстративно погладила рукоять Бича. - Но я воздержусь пока, от преждевременных поздравлений. Ранг четреххвостого не дают за такой обрубок, а до полного хвоста, тебе, мой маленький шут, еще нужно дожить...
   Юлить, обманывать и притворяться, это в общении с Рыжими плохая стратегия. А вот прямота и натиск их пугают. Как не сильны Лисы, но они слишком трусливы, что бы встать на одну ступень с Серебром. К тому же, это только кажется, что их Клан един и монолитен. Только, что она акцентировала свою угрозу, и как подсказывает её опыт, не пройдет и полугода, как к ней поступит недвусмысленное предложение от одной из внутренних группировок Рыжих опозиционных Исибу. И если она не найдет мага и не возвысится в ранге, ей придется принять это предложение, ввязавшись в междоусобицу шутовских духов. С другой стороны, можно было бы отдать город Клану, и вернуться к Учителю, вновь принеся клятву. В пользу этого решения было то, что посмотреть, во что же Лисы превратят Ристол было и правда любопытно. Но это была мимолетная слабость, и Тесса её легко подавила.
  -- Клан желает разорвать Договор? - Глаза Исибу забегали от этого вопроса, а шерсть на загривке встала дыбом.
  -- Нет... Госпожа...
   Как она и думала, Рыжий оказался слишком труслив, что бы бросить ей вызов сейчас, когда его четвертый хвост еще слишком мал.
  -- Причина вызова?
  -- Провожая взглядом листок клёна, маленький Торрис...
   У неё оставались силы на один удар. Всего на один и тратить их так бездарно, было глупо, тем более неизвестно, что же идет из болот, но наглость Лиса не оставила ей выбора. Потому как даже с Бледными легче договориться, чем с потерявшими страх Рыжими.
   Возможно Лисы готовились к драке, скорее всего поляна, на которой происходил этот разговор, была полна ловушек. Только Рыжие не успели ничего, когда их глаза увидели взмах меча, тот уже вернулся в ножны. Смотря, с каким выражением на морде, глядит глава Клана, на падающие в траву собственные усы, дева поняла, что тот сломался. Да, затаил злобу, возможно взбесился, но здесь и сейчас, он сломлен и унижен. И, что не мало важно, без усов, его влияние в семье станет заметно меньше, даже не смотря на прорезающийся четвертый хвост.
  -- Моё время дорого стоит. Ты оплатил моё внимание. - Короткий кивок на лежащие в траве лисьи усы, не оставлял сомнений, по поводу того, что за плату имеет ввиду Серебро. - Ты хочешь продолжения игры? И готов еще доплатить, за моё в ней участие?
  -- Черный пятый. Шел по болотам. Пытался, разбудить один из Храмов. Ему не хватило сил. Идет сюда.
  -- Ну вот... Можешь же быть кратким. - Тесса присела рядом с Лисом, и положила ладонь на его загривок.
   Формально повод для вызова Хозяйки у Клана был. Но только формально. Черные, которые периодически ломятся в студеные болота, в надежде пробудить один из храмов, это не угроза для города. Точнее будь таковой ранга второго, тут можно было начать бояться, но настолько могучие Палачи, никогда не станут, подвергать себя подобному риску. А пятый, это не серьезно. Что означает, её вызвали, что бы проверить и "лишний" хвост ей дали, заметить специально, дабы оценить её реакцию. Чувствуя, как дрожит под её рукой шкура Рыжего, Тесса поняла, что сдала этот неожиданный экзамен, и в ближайшие полгода, а то и год, от Клана не стоит ждать неприятностей.
  -- Приведите Черного под серый дуб, что рядом с трамвайным кольцом.
  -- Полчаса, Госпожа...
  -- Я подожду.
   Отпустив Лиса, Тесса величественно выпрямилась и грациозно развернувшись, не оглядываясь, зашагала к указанному месту. Чувствовать спиной, полный ненависти и страха взгляд Исибу, ей было почти физически приятно.
   Облокотившись на ствол могучего дерева, Серебро проматывала в голове недавний разговор. Верно ли она поступила и не стоило ли ей, все же нанести смертельный удар. Исибу игнорировал её приказы, а значит, формальный повод нарушить Договор, у неё был, не опасаясь последствий, от нарушения клятвы. Только вот поведение главы Рыжих было чрезмерно вызывающим и наглым. Что бы трусливый Лис так подставился без гарантированной страховки? Нет, она не такая малолетняя дура, что бы поверить в подобную нелепость. И то, что её удар отсек усы наглеца, то скорее всего, он достиг цели только потому, что не нес непосредственной угрозы жизни. Даже самыми кончиками крыльев, она чувствует, вокруг Исибу клубилось множество наговоров, и вполне вероятно, вся поляна была опутана прихотливой вязью древних рун. Конечно, Лунный Меч не простое оружие, но даже на него можно найти управу, особенно если успел подготовить место и знаешь время. Так, что она была права, доверившись интуиции, впрочем как всегда. Предчувствие Подлунной, было для неё столь же важным атрибутом, как её скорость и быстрота.
   Но каков же наглец! Не успел у него проклюнуться четвертый хвост, как тут же поднял лапу на неё, на Хозяйку! Правильно говорится в старых преданиях об этих "наглых, рыжих мордах", правильно. Это их природа, наглость, с которой рождается каждый Лис, это одна из их основ, та, что делает рыжих именно Рыжими, наряду с хитростью и черным юмором. И эту наглость нужно мгновенно пресекать, потому как стоит её простить, как тут же, жди беды. Сколько она учила Лисов за эти года? Тесса уже сбилась со счета, только вот, чем обделил Создатель рыжемордых, так это памятью. Два века назад, ей пришлось, почти полностью вырезать всех Лисов не только в городе, но и в области. Она тогда оставила только Исибу и его родню, как бы ей теперь не пожалеть о том милосердии. Точнее, в том поступке не было ни на грамм от доброты, а только холодный расчет. Ей тогда нужен был форпост в болотах, около Её города, она его получила.
   Впрочем, мысли о Лисах нужно выкинуть из головы. После устроенной ею демонстрации, решение этой проблемы, что называется "терпит". А вот, что делать с Палачом, который пытался пробудить Бледных? С одной стороны, болота вроде как и не город и она за них не отвечает. Но с другой, если позволить копаться в храмах кому ни попадя, кто-нибудь все же добудится, а ближайший город от болот Ристол. Что на её памяти происходило трижды, один раз закончилось боем, второй она откупилась, а третий, о нем лучше даже не вспоминать...
   То есть, она должна наказать Черного, показательно наказать, что бы отбить желание, лазать где не нужно у других. Но, есть один нюанс, у неё нет сил, что бы привести это наказание в исполнение. Видимо ей придется взять манеру Рыжих за основу и запугать Палача, заставить его, наказать самого себя, и сделать это она должна на чистом блефе. Впрочем, можно вызвать верного Сира, он тоже Черный пятого, а между Черными нет солидарности и взаимопомощи. Несколько минут дева взвешивала эту мысль, но все же решила, ждать нарушителя спокойствия в одиночку. Палачи вполне разумны, но соображают медленно, тугодумы каких поискать, так что идея с блефом имела право на реализацию. Тем более, пообщавшись с Исибо, Тесса будто получила заряд наглости и безрассудности от потомка шутов Ушедших.
   Приближающуюся тень, он заметила минут за пять, до того как незнакомый Черный подошел к ней, но не подала виду. Хотя надо признать это было трудно, настолько потрепанного и даже испуганного представителя этого вида духов, она не видела никогда. От гостя буквально веяло обреченностью и покорностью судьбе.
  -- Рюнг. - Подойдя на пять шагов, как того требует вежливость, темный дух остановился и склонил голову, в знак приветствия к сильнейшему. - Черный. Пятый. Не скован обетами. Присягами не обременен. Ищу службу.
  -- Зачем ты копался в руинах, Рюнг?
   Не представившись в ответ, дева дала понять, что не рассматривает пришедшего ни как гостя, ни как соискателя на службу. Ей как никогда нужны были новые вассалы, и не будь разговора с Исибо, она вцепилась бы в это предложение обоими крыльями, но... Но, не сейчас, потому как она, даже остатками перьев, чувствовала, что где-то тут подвох, размером с самую большую гору.
  -- Искал защиты.
   Он и правда, не умен. Пытаться, пробудить Бледных, что бы те защитили его. Это как пожар тушить, подливая в него лампадное масло.
  -- Тебе нужна служба или защита? - Выбрав линию поведения, соответствующую непреклонному Господину Тесса почувствовала, как вживается в Роль.
  -- Защита. В обмен на службу. - Голова Черного склонилась ниже, а голос больше походил на шепот висельника, чем на речь гордого Палача.
   Как не медленно соображает Черный, он все же не идиот, и раз обратился с такой просьбой, то считает, будто ей по силам его защитить. А значит, угроза не такая и серьезная, была бы, будь она в полных силах, но не сейчас. Сейчас, она не сможет победить даже этого просителя, не говоря о том, кто за ним идет и кого он боится. Скорее всего этот Рюнг перешел дорогу такому же Черному, но на ранг выше и тот ищет мести. Теоретически Серебро четыре, более могущественно чем Палач того же ранга. Но то теоретически, даже в лучшее время Тесса поостереглась бы бросать вызов Черному одной с ней ступени сил. На её стороне скорость, быстрота и предвидение, но бывшие слуги Владыки Нижнего Мира, обладают своим, и далеко не малым, арсеналом способностей.
   Тут Тесса, поймала себя на мысли, что все складывается как нельзя лучше. Да, она не получит вассала, зато сможет, наказать нарушителя, вообще не затратив сил.
  -- Отказано! - И пусть с этим Рюнгом возится его преследователь.
  -- Я прошу...
   Серебро с недоумением смотрела, на опустившегося перед ней на колени Черного. Это как же он напуган, что идет на такое уничижение? Он же Палач и преклонять колени, ни перед кем кроме Судьи, не должен, по своему естеству.
   За унижением Черного, помимо девы, наблюдало как минимум пара десятков сородичей Исибо и их глаза буквально лучились от удовольствия. Рыжим всегда нравилось, смотреть на то, как унижаются другие, тем более это они привели Рюнга к Хозяйке, а значит, косвенно, приложили к этому свои хвосты. Что делало это унижение стократно приятнее для нагломордых.
   Ей так же понравилось, это уничижение Палача. Не потому, что Тесса была падкой на подобные проявления собственной значимости. А потому, что она играла Роль, и этой Роли, непреклонного Господина, подобное было по нутру, а раз так, значит и Серебро чувствует тоже.
   У каждой силы есть своя, оборотная сторона. Так и дар внутреннего перевоплощения Серебра, требовал буквального соответствия выбранной Роли, не только внешними проявлениями, но и внутренним наполнением. По этому, она купалась в этом унижении, чувствуя себя так же хорошо и легко сейчас, будто Танцевала.
   Десять долгих минут, она мучила просителя молчанием. Только затем, что бы вновь сказать:
  -- Отказано!
   Не сказав ни слова в ответ, Черный поднялся с колен, и едва передвигая ноги, волоча свой Темный Меч по земле, будто какие-то крестьянские грабли, побрел в сторону леса.
   Подлунная пока не спешила сбрасывать с себя Роль, по этому не сдвинулась с места, презрительно буравя взглядом, сутулую спину уходящего духа.
   В мире тварном, за её спиной, на кольцо приехал трамвай и прозвенев, раскрыл свои двери. Краем взгляда Тесса отметила, как тут же куда-то пропали все Лисы. Мгновенно, вот они тут были и ра-а-а-з и нет ни одного. Кончики крыльев у девы тут же покрылись инеем легкого страха. Если бы не Роль, она непременно крутанулась на пятках, обнажая меч. Бесполезный, лишенный Силы клинок. Но Роль сыграла свою сцену и она повернулась медленно и величественно, как и подобает непреклонному Господину.
   Но никакая Роль не могла подготовить её к увиденному. По ступенькам пришедшего трамвая спускалась самая натуральная металлическая башня. Ростом на две головы выше девы, закованная в призрачную, сверкающую даже в столь бледном свете потустороннего мира, броню, призрачная фигура легко спрыгнула на со ступенек на траву, обнажая покрытый ржой меч.
  -- Рюнг мой. - Громыхнуло, будто горный обвал, из под опущенного забрала. - Остановите меня сейчас или не вмешивайтесь более. - Протокольная фраза, в устах духа, прозвучала не как Вызов, а как приговор.
   Боковым зрением Тесса заметила, как сломленный Черный, вместо того, что бы бежать или скрываться, наоборот, остановился и поднял клинок в защитную позицию.
  -- Ты откуда такой красивый? - Неожиданно для всех, под ногами Падшего, материализовался треххвостый лис и принялся, нагло того обнюхивать. - Это вообще законно?.. Что ты таким здоровым вымахал?
   Нет у Рыжих более любимого развлечения, чем издеваться над Сталью. Не потому, что Рыцари тупые или тугодумы как Палачи, нет, причина в том, что Падшие слишком прямолинейны и для них нет полутонов. А подобное мировоззрение открывает для многохвостых, просто необъятный простор для черного юмора. Вот и сейчас, не смотря на колоссальную разницу в росте и Силе, старший сын Исибо, почти трехсотлетний Икиро, не смог сдержаться и с упоением отдался любимому занятию, издеваться над прямолинейным воином.
   Никогда ранее Тесса не то что не видела, но даже не слышала о том, что Сталь способна достигать пятого ранга. Теоретически, конечно, ограничений на это не было, но вот на практике, эти духи всегда или погибали раньше в многочисленных боях или рассыпались в пыль, съеденные внутренним конфликтом, выражающимся в ржавчине.
   За время её правления Ристолом, на городском вокзале сменилось больше девяти Рыцарей и ни один из них не достиг даже девятой ступени Сил. Учитель упоминал о Стали седьмого ранга, которого он когда-то знал, столь давно, что даже память древнего духа, не запомнила подробностей. Но пятый?! И тем не менее, вот он, стоит перед ней, сверкая металлом брони.
  -- Тебя чем бабушка откармливала? - Ловко уворачиваясь от недовольного Рыцаря, не унимался Икиро, хотя и прекрасно знал, что никакой бабушки у Стали не могло быть в принципе. - Где таких делают? Ну ра-а-с-с-с-ска-ж-ж-жи-и-и-и!! Я то же так вымахать хо-о-о-о-чу-у-у-у!!
  -- Уйди, ты мешаешь. - Тесс ожидала, что Рыцарь будет взбешен поведением Лиса, но голос из под забрала был равнодушным, без тени раздражения или озлобленности.
  -- Не уйду. - Сказав это, Икиро нагло уселся прямо на пути Павшего и принялся, чесать свое ухо задней лапой. - И вообще я против. - Широко раскрыв пасть и обнажив острые как лезвия опасной бритвы зубы, ухмыльнулся треххвостый. - Я останавливаю тебя. - Произнеся эту фразу, Рыжий формально воспрепятствовал Вызову Стали. - Пока не расскажешь, где так кормят... Я против. - Усмешка нагломордого, плавно перетекла в угрожающий оскал.
   Лисы полная противоположность Стали. Они её антиподы, ложь там где честность, предательство там где честь, ловкость вместо силы, подлость заместо прямоты. Подтверждая слова Икиро, рядом со старшим сыном Клана, тут же проявилось больше десятка Рыжих бойцов и еще столько же за спиной Павшего.
   За свою жизнь, Подлунная видела не мало сражений между Сталью и Рыжими и ни в одном из них Рыцари не выходили победителями. И виной тому не недостаток сил или умений у Падших. Нет... Дело в ржавчине, что съедает любую Сталь. Ржа проедает огромные дыры в их защите, иногда съедает даже оружие, как к примеру меч этого Рыцаря, одна сторона его лезвия почти полностью бесполезна, она затуплена, буквально сожрана ржавчиной, этим проклятием меньшего Зла. Теперь, когда прошел первый шок, Тесса уже заметила, что дыр в рыцарской броне предостаточно. Нет левого наплечника, горжет на половину сгнил, в боку кирасы, слева, огромная дыра, правая голень открыта и еще множество более мелких прорех. Кто, как не шустрые Лисы способны воспользоваться подобными дырами? Только вот как-то же этот Рыцарь достиг своего ранга, и что могут Падшие на этой ступени, возможно уже не помнит никто во всем мире.
   Зачем же, обычно трусливые Рыжие лезут на рожон, провоцируя достаточно могучую на их фоне Силу? Скорее всего Икиро явно верит в то, что он и его шайка сильнее. Видимо старший сын не раз сталкивался с Рыцарями, побеждая их, и теперь думает, что нет причин, что бы что-то пошло иначе. Но даже это не оправдывает риска, на который идет этот шут.
   Наклонив голову, будто в жесте легкого неудовольствия, Хозяйка незаметно для других огляделась. Нигде нет и следа главы Рыжего клана. Может быть так, что Икиро ведет свою игру, через голову отца? Легко! И совершенно понятно зачем ему это. Набрать как можно больше влияния в клане, пред тем как бросить вызов отцу. А вызов этот, ему надо бросить как можно быстрее, ведь как только четвертый хвост у Исибо отрастет полностью, сместить его, станет во много раз сложнее.
   В старину была такая поговорка "наглость города берет". Лисы возвели её в девиз и надо признаться, этот принцип и правда работает. Очень часто блеф и бравада приносили результаты Рыжим, но не в этот раз...
   Один раз взлетел и упал Ржавый меч. И не было в этом движении ни скорости, ни умения, простой удар сверху в низ, таким дрова колоть самое то. Один взмах и не стало старшего сына рыжего клана. Икиро даже не пытался увернуться, просто сидел и смотрел, будто к месту приклеенный, как ржавое лезвие убивает его. Любой, даже самый юный лис, с легкостью увернулся бы от этого удара, а он не смог...
  -- В этом городе никто не возражает.
   Мгновенно сменив Роль, на уставшую Красавицу, произнесла Серебро.
  -- Самоуправство моего вассала наказано.
   Нет, Тесса не испугалась Рыцаря. Но, она умела думать и нелепая в своей абсурдности гибель Икиро, дала Серебру достаточно данных, что бы придти к правильному выводу. Черный по имени Рюнг является Предназначением этого Павшего. И не будет между ними боя, а будет исполнение приговора, по результатам которого, как ни нелепо это звучит, казнят Палача.
   Да, прошло то время, когда правили Ушедшие и Предназначение было абсолютным законом. Но тем не менее, то, что когда-то выражало саму волю Мироздания, не может исчезнуть бесследно. Так и со старыми законами, теперь их можно нарушать, и даже избегнуть наказания за это нарушение. Правда сил на это придется убить в разы больше, чем достигнув своей цели без подобных нарушений. К тому же, встать на пути чьего-то Смысла, это надо быть ранга на два выше, иначе тебя сметет как пушинку. Икиро этого не понял и погиб, не сумев избежать самого примитивного из ударов. Повторять его ошибку, Серебро не собиралась. К тому же теперь она знала точно, наказание того, кто пытался пробудить Бледных, будет реализовано во всей полноте!
  -- Вам никто не мешает более. - Судьба, Рок, Смысл, это конечно высокие и могучие мистерии, но с неё никто не снимал обязанности по Договору с Рыжым кланом и она до сих пор была Хозяйкой этого города. - И я вынуждена настоять на том, что бы Вы, во-первых: представились, а во-вторых: не пугайте молодую поросль вассального мне Клана.
   Как и подобает, в этой Роли, голос её был полон усталости, отголоска невыносимо тяжелого бремени и взваленного на хрупкие плечи долга. И несгибаемая Сталь сломалась, под печальным взглядом Красавицы.
  -- Имя мне Панф. - Преклонив колено, произнес закованный в броню дух. - Панф Морогини. Моё почтение Госпожа и мои извинения.
   Морогини... Морогини... Что-то знакомое. Это было сто пятьдесят лет назад, первые опыты с боевыми, вирусными мутациями, принудительные заражения и вакцинации, а так же их последствия. Молодой ученый, оберегший себя на гибель, ради спасения других. Его смерть была мучительна, но он не только добился, спасения своей группы, но и умирая, успел завершить научную программу. Харкая кровью, сгибаясь от мучительных болей, юноша продержался почти неделю, один в закрытом комплексе. В его честь назван международный договор о неприменении и запрещении разработок бактериологического оружия. В то время много писали об этом случае и даже находясь в таком захолустье как Ристол, она не раз читала о Морогини.
   Не смотря на весь цинизм и жизненный опыт, Тесса едва сдержалась от удивленного возгласа. У этого духа был достойный прародитель. Ведь как рождается Сталь? Рыцари приходят в этот мир тогда, когда люди совершают подвиг. Иногда достаточно и бытового, совсем маленького подвига. Иногда... Но явно не в случае Панфа.
  -- Тесса. - Легким движением ладони, Серебро мимолетно прикоснулась к забралу Стали. - Тесса Подлунная, Хозяйка этого города.
   Она чувствовала, как гость буквально тает под её взглядом и от её прикосновений, как расслабляются его духовные скрепы, она явно угадала со своей новой ролью...
  -- Может закончим уже? Мне надоело ждать, бегать и прятаться!
   Истеричный выкрик, внезапно обретшего смелость Черного, разрушил всю её игру. Этот Падший был уже почти полностью в её хрупких руках, еще пару минут и она бы вила из него веревки, как хотела. И как же не вовремя этот возглас, который напомнил Рыцарю о его Долге.
   Поднявшись с колен, Сталь будто невесомую пушинку поднял деву серебра и поставил чуть в стороне от своего пути. Она не сопротивлялась, хотя и легко могла уклонится от его ладоней. Но не пристало уставшей Красавице бегать от Рыцаря, не стала этого делать и она.
   Две силы, предназначение которых - убивать, одна по необходимости, вторая по приговору, одна была раньше светлой, вторая так и осталась плоть от плоти Тьмой, сошлись на городской окраине, всего в ста шагах от трамвайного кольца. Оба противника стояли на одной ступени могущества, но какими же разными они были.
   Палач, взглянув в глаза судьбе, не весть откуда обрел гордость. Черный меч порхал в его руках как невесомое перышко. Его выпады были быстры и могучи, но все как один разбивались о броню Стали. Рыцарь даже не думал парировать удары противника, его клинок только атаковал. Падший полностью положился в защите на свою броню, сосредоточившись только на нападении.
   Что только не делал Черный. Его тени вставали и разили своим оружием. Его меч обретал невероятную гибкость, пытаясь, нанести укол в проеденную ржавчиной прореху в броне Стали. Из под складок темного балахона вылетали цепи и пытались сковать или замедлить врага. Все без успеха. Рыцарь казалось просто не обращал внимания на все эти ухищрения, он шел напролом. Как первый броненосец разгонял мгновенно ставшие бесполезными, деревянные линейные корабли, так встречал Падший атаки Черного, будто не замечая все его потуги.
  -- А, он хорош... - Проговорил, безалаберно забравшись на её руки, невесть откуда появившийся вдруг здесь Исибо и потерся ухом о её подбородок.
   Мало кто мог заметить, что это показное равнодушие к чужим выпадам, было именно показным. Только опытный взгляд, способен был различить, как каждую атаку, Рыцарь не просто встречает грудью, а намеренно подставляет под удар, наиболее защищенную часть брони. Похожий стиль боя люди называют шатано. И Падший был в нем настоящим мастером.
   Положив руку на спину лиса, Дева не стала, прогонять наглеца, а только прошептала.
  -- Великолепен...- И почесала мягкую шерстку. Держать злость на Рыжих, это только себя мучить и даром переводить нервы.
   Предательство и ложь, сама суть лисов, и если ты решился иметь с ними дело, то не стоит винить этих духов в том, что они следуют своей природе. Договор достаточно сильно ограничивает их, а страх перед Серебром действует еще лучше, гарантируя ей, пока она сильна, более менее дословное, выполнение обязательств со стороны Клана. Потому как трусость, такая же неотделимая их часть.
   Тесса ждала быструю казнь, но Черный смог её удивить, продержавшись больше пяти минут. И удивление это было вызвано не тем, что Палач оказался не слабее Рыцаря, а тем, как долго он смог сопротивляться Предназначению Падшего. Не будь этой весомой гири, что легла на сторону Стали, не известно, как бы закончился этот бой. Зато теперь, оценив в поединке возможности обеих сторон, она знает точно, пятая Сталь не ровня четвертому Серебру, не сравнится его воинское мастерство и почти совершенная броня, с её предвидением и быстротой.
  -- Посмотрел? - И дождавшись утвердительного кивка лиса, Тесса подняла того за шкирку и швырнула в лес, предварительно прошептав. - Брысь отсюда...
   Исибо после трепки, всегда становился понятливым, поэтому пролетая над поляной, старый лис коротко гавкнул, разгоняя своё семейство.
   Дождавшись, пока с глаз скроется последний из Рыжих, Серебро шагнула к Стали. И сделав шаг, тут же поняла, что опоздала. Выполнив своё Предназначение, Рыцарь истаивал, переставая Быть. Усевшись в позе лотоса, с мечом лежащим поперек бедер, этот дух буквально излучал волны спокойствия и умиротворенности. Его совсем не волновало то, что он умирает. И не просто умирает, а целенаправленно убивает себя.
   Не может Рыцарь прожить столько, ни разу не встав на путь наименьшего Зла. Особо принципиальные издыхают так быстро, как заканчивается их изначальный запас энергии, дарованный им при рождении. Панф был явно не из таких. Он должен был жить и выполнить, возложенный им на самого себя Обет. И все грехи взятые им на этом пути, вся эта ржавчина, что проела его броню и меч, этой смертью он думал, что искупает это. Глупый, прямолинейный Герой... Давно ушли Истинно Высшие и некому будет его судить. Но ему все равно, он давно осудил себя сам, как впрочем и любой иной Рыцарь, хотя бы один раз убивший человека из необходимости. А тех кто не убивает, таких Падших не бывает... Ибо не убить, к примеру, того кого подчинил Коричневый, просто пройти мимо, значит взять на себя ответственность, за все последующие деяния совершенные безумцем. Путь наименьшего Зла, одна смерть ради предотвращения многих, та самая ржавчина, что в конце концов и сжирает любую Сталь.
  -- Я хочу предложить тебе службу. - Присев рядом, сказала Хозяйка.
  -- Сталь не дает вассальных клятв. - Он даже не покачал головой.
  -- Договор, на охрану территории, а не вассальная клятва.
  -- Слишком долго жил, совершил слишком много того, о чем сожалею... - Массивный шлем повернулся в сторону девы. - Но я догнал эту тварь и убил. Это по его вине, тот вирус вырвался на свободу, неудачная Казнь в его исполнении, побочные жертвы... Я сдержал свое Слово. Я ухожу... Мне незачем...
   "Незачем", "незачем"... В этом слове ключ. Падший почти истаял, неужели она упустит такой шанс, получить, такого союзника и почти полностью закрыть вопрос с охраной города?!
   Была конечно возможность...
   Но, это так противно...
   Так гадко...
   Фальшиво...
   Приземленно...
   И примитивно...
   Её едва не стошнило. И тем не менее, прижав кончики своих крыльев ступнями к земле, она возложила ладони на плечи Стали, опустилась перед ним на колени и взглянув в забрало, произнесла банальное:
  -- Неужели Рыцарь откажет Прекрасной Даме в защите, когда та так нуждается в ней?
   По почти растаявшему доспеху пробежала световая рябь. Сталь дрогнула, его ладони легли на меч.
  -- Договор? Защита? - Донеслось из под шлема.
   Она выиграла. Как и любого Рыцаря, у её противника не было и шанса, против Красавицы и её слабости. Падший дух вновь обрел плотность.
   С и так куцых крыльев Серебра, упали наземь, сразу четыре сверкающих пера.
   За все надо платить...
  
   Обновление:
  
   Шикуно, город Ристол - Дан Лиер, человек.
  
  -- Немного не так. Произносится с растянутым, мягким звуком "С". Крось-сь-сь-ю.
   Как и обещал старосте, записался в кружок аутсорского, вместо библиотечного. И вот теперь, фактически исполняю роль бесплатного репетитора, для девяти школьников. Это мне еще очень повезло, что этот язык не очень популярен в этой части страны. Из нашего класса кроме меня посещала кружок только Сири, остальные все были старше.
   То есть я думал, что буду отдыхать и заниматься своими делами, изредка помогая однокласснице, а вышло все как всегда в этом мире, не так как мне думалось. Так как, обосновал я свой перевод тем, что хочу помогать другим, тем самым ускорив свою социальную адаптацию в родной стране, то эту, как я думал, пустую отписку, здесь все приняли за чистую монету. Теперь мне не до отдыха и тем более не до своих дел, в эти часы.
   Правда есть и иная сторона медали. Выступая в роли "почти учителя" для старшеклассников, я приобрел вполне ощутимую прибавку к авторитету. Как-то сама собой пропала холодность в отношениях с одноклассниками, да и Хорин с Бузо, на тренировках перестали, исходить злобой. Это объяснялось тем, что одной из тех, кому я помогал, была сестра Хорина, совершенно не похожая на кабаноподобного брата, светловолосая стройняшка Брис. Именно ей я и объяснял нюансы произношения. Брис занятная девчонка, внешне хрупкая как тростинка, и тем не менее чемпионка школы по абордажной сабле. Как я уже знал, тем же видом фехтования увлекалась и Эмри, а так же они ходили в одну секцию. Этим и объяснялось моё поистине ангельское терпение в отношении этой девушки, у которой вообще не было способности к языкам.
   Тем не менее, не смотря на возросшую нагрузку, я был доволен, что выбрал именно этот кружок. Эти занятия дали мне многое, в плане понимания поведения местных. Что в свою очередь позволило, качественнее вжиться в роль школьника старшей школы города Ристол и допускать меньше бытовых ошибок.
   Но главное, мне удалось расположить к себе Сири. Впервые за долгое время я мог с кем-то поболтать, ни о чем, просто так. И это было важно, только после разговоров с ней понял, что все это время вел жизнь фактически отшельника.
   Вот и сейчас, я дал задание группе, на тренировку произношения необычного для Шикуно звукосочетания, а сам болтал с Сири, которая уже освоила этот урок.
  -- Ты знаешь, это очень часто встречается. Видимо стресс... - Очень серьезно восприняла мою жалобу девушка. - Ты не один такой. Многие из нашего класса, с тех пор как переехали сюда и начали учиться, так же как и ты перестали видеть сны. Нагрузка сказывается!
   Да, да, да, вот такая мелочь меня последнее время волновала, я и правда уже забыл, когда последний раз видел сон.
  -- Мне отец говорил, нам каждую ночь, что-то снится. Просто, часто мы не можем вспомнить утром, что же мы видели во сне и нам кажется, будто нам ничего и не снилось, но это не так.
  -- Знаю. - О подобном я читал еще в родном мире.
  -- Вот! То есть тебе что-то все равно снится, только вспомнить не можешь, как проснешься.
   Эх! Мне бы её уверенность, а то в свете здешней бесовщины, я уже к каждой мелочи отношусь с опаской.
  -- Раньше я видел замечательные и красивые сны. - Придав голосу сожаление, пожаловался однокласснице.
  -- Тебе нужно, попробовать, вспомнить. Ты как проснешься, сразу попробуй записать, что помнишь, только сразу сразу, до того даже как умоешься, пока сон не пропал из памяти!
  -- Пробовал. - И это реально так, я и правда так делал, уже третью ночь и безуспешно.
  -- Не помогает?
  -- Не-а... - Качаю головой в ответ.
  -- Жаль... Но ты не переживай, со временем все пройдет самом собой! - Она то сны видит, ей легко так говорить. А у меня уже на этой теме начинается паранойя.
  -- Дан! - Окликнула меня, сидящая за соседней партой Брис. - Вот так правильно? Крос-с-с-ю!
  -- Нет, нужно звук "с" произносить мягче, как шипящий. - Надо ей намекнуть, сменить этот кружок, на что-нибудь иное, у неё ничего не получается, при немалом старании.
  -- С... Си... Сьььь... Так?
  -- Близко.
  -- Я тут подслушала ненароком, ваш разговор.
   Не стал возмущаться, потому как мы с Сири говорили нормально, а не шептались, и сидя за соседним столом она не могла, нас не слышать.
  -- Если ты не против, принять от меня совет... - И замолчала на самом интересном месте, выжидательно на меня смотря.
   А! Точно! Я же в этом кружке замещаю преподавателя и по местному этикету, ко мне, в этом помещении, относятся намного более уважительно, чем к обычному ученику младшего класса. Правда, распространяется это только на этот кружок и вне стен класса не работает.
  -- С радостью приму.
  -- Что бы запомнить сон, попробуй записать его, пока спишь. - Произнесла Брис и замолчала, без каких либо пояснений.
  -- Это как? - Не удержался от риторического вопроса. - Как я что-то запишу во сне? Я же не лунатик! - Лунатизм в этом мире то же встречается, так что меня поняли.
  -- Ой... Я не правильно сказала... Я сам не пробовала... - Сбивчиво начала оправдываться русоволосая девчонка. - Просто вспомнилось, как бабушка учила брата.
  -- Ну... - Подбадриваю девушку. - И?!
  -- Хорин то же тогда перестал запоминать сны. Она его и учила...
  -- Учила чему? - Как она вообще поступила в старшую школу то? Или как и брат по спортивной квоте прошла?
  -- Нужно... - Она крепко зажмурилась, потерла пальцами виски, и вдруг затараторила. - Что бы запоминать сны, нужно ложиться спать с мыслью и желанием записать свой сон. Надобно положить у изголовья блокнот и карандаш, это визуализация твоего желания. И во сне попробовать, вспомнить, что ты хочешь, запомнить этот сон, и записать его. Не когда проснешься, а непосредственно в самом сне записать. Тогда утром, ты легко сможешь запомнить свой сон и никогда его не забудешь. - Все это она проговорила как какую-то скороговорку, явно цитируя кого-то.
  -- Во сне... Записать свой сон... Я правильно тебя понял? - Ну бред же!
  -- Ага! - Обрадовано кивнула она в ответ.
  -- Спасибо Брис, возможно ты мне очень помогла. - А я расту, в своем актерском мастерстве, моего сарказма не заметила даже Сири!..
   В конце дня, переделав все дела и завершив занятия по самоучителю, подумал, а что я теряю? Встал с кровати, достал блокнот и карандаш, и положил их около подушки. Отнестись к словам Брис более серьезно, меня натолкнула аналогия предложного её бабушкой способа с аутотренингом, который так же во многом подострен на самовнушении. А так как, мои тренировки имеют явный и видимый эффект, то почему бы и не попробовать, я же ничего не теряю.
   Убаюкивая себя воображаемым песком, который постепенно накрывает меня своим теплом и тяжестью, как говорил Кашпировский "давал себе установку", записать все, что мне снится. С этой мыслью и уснул, провалившись в дрему, как только "песок" накрыл глаза.


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в темноту" М.Комарова "Со змеем на плече" И.Эльба, Т.Осинская "Маша и МЕДВЕДИ" В.Чернованова "Колдун моей мечты" М.Сакрытина "Слушаю и повинуюсь" С.Наумова, М.Дубинина "Академия-фантом" Т.Сотер "Факультет прикладной магии.Простые вещи" Д.Кузнецова "Кошачья гордость,волчья честь" Г.Гончарова "Полудемон.Месть принцессы" А.Одинцова "Любовь и мафия" С.Ушкова "Связанные одной смертью" М.Лазарева "Фрейлина специального назначения" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Здесь водятся драконы" В.Южная "Мой враг,моя любимая" С.Бакшеев "Опасная улика" В.Макей "Ад во мне"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"