Зайцев Алескандр: другие произведения.

Мириад светлячков

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
  • Аннотация:
    Книга закончена в черновом варианте.Аннотация: Ты принадлежишь к "золотой молодежи". Твой отец - глава самой могущественной спецслужбы на планете. Он одно из первых лиц, самого крупного государства на Земле. Весь мир к твоим услугам. Любые желания, любые женщины и развлечения. Но тебя тошнит. Тошнит от подлиз и желающих выслужится. От постоянного подхалимажа, от неискренних улыбок и фальши. У тебя нет друзей и не может быть никогда. А приятели - они пустышки. Такие же пустышки как и ты сам. И только одно желание - что бы все это прекратилось, желание жить обычной жизнью - пилота. Летать... И желание исполняется. Только вот плата за его реализацию, непредставима...


  

Мириад светлячков

  
   Аннотация: Ты принадлежишь к "золотой молодежи". Твой отец - глава самой могущественной спецслужбы на планете. Он одно из первых лиц, самого крупного государства на Земле. Весь мир к твоим услугам. Любые желания, любые женщины и развлечения. Но тебя тошнит. Тошнит от подлиз и желающих выслужится. От постоянного подхалимажа, от неискренних улыбок и фальши. У тебя нет друзей и не может быть никогда. А приятели - они пустышки. Такие же пустышки как и ты сам. И только одно желание - что бы все это прекратилось, желание жить обычной жизнью - пилота. Летать... И желание исполняется. Только вот плата за его реализацию, непредставима...
  
  

Посвящается, канувшему в лету сериалу "Firefly".

  

 []

  
   Глава I.
  
  
  
   Первый монитор, статистика, координаты, техсостояние - норма. Второй монитор, каналы связи, дублирующие системы, энергопотребление - порядок. Третий монитор, курс, скорость, характер поверхности, анализ движения - соответствие. А их еще девять. Скука. Да и рассматриваю их от безысходности. Могу вообще сидеть с пустым взглядом, только это уже надоело за первые четыре часа смены. А спать, закрыть глаза или отвернутся, нельзя. Кругом не только камеры, а даже весь комбез утыкан датчиками так, что по сути является единым центром контроля, всего и вся, от пульса, до движения зрачков. И ладно бы, я был нужен тут. Так нет, вот к примеру рядом джойстик прямого контроля. И что? Даже если взбредет в мою буйную головушку, что-то изменить лично, то не выйдет ничего, совсем. Всем управляет Земля.
   А какое зычное название, у блока в котором нахожусь: "Центр контроля беспилотными аппаратами". Комната ЦКБА - принято в официальном сокращении или "цупакабра", как пошло гулять по станции с моей подачи. Сидишь, сопишь, взглядом по экранам бегаешь - наблюдаешь. Место ссылки неугодных или провинившихся. А так как я и то и другое, то сидеть тут все оставшиеся два дня, до обратного челнока. С перерывами на сон конечно. Впрочем будь это помещение безлюдным, на работе трех приписанных к станции автоматических луноходов, это не сказалось никак. Разве случись какой сбой связи с ЦУПом и то, сперва эти машинки отработают вложенную программу и только потом, активируется доступ к прямому управлению. Но случись такое, меня сразу же заменят.
   Впрочем сам виноват, знал же к чему приведет вылитый в велотренажер гель. Конечно знал, специально же сломал, только не думал, что так быстро узнают кто это сделал. Казалось мне удалось обмануть системы безопасности. Да и правда их обманул, вот только полковнику было всё равно, что реальных доказательств нет, он и так прекрасно понимал, кто может сотворить подобное.
   Да какая разница? Можно подумать, на моём предыдущем месте было веселее. Как же, гонять яйцеголовых, заставляя тех заниматься по четыре предписанных часа каждый день, в спортивном зале. Неее, лучше я тут посижу. Нервам поспокойнее в цупакабре, но вот, что будет настолько скучно не думал. Регламент, будь он неладен, кто его только писал? Зачем в этой комнате постоянное нахождение человека, логически мне объяснить никто не смог. А я спрашивал, в первый день "ссылки" сюда. То что ответил капитан Терещенко, наш первый пилот, переводу на нематерный не поддавалось.
   Ну и черт с этим, два дня всего осталось. Потом две недели реабилитационного курса и отпуск. Как раз успею к Славяну на днюху. Он вроде собирался её отмечать в Гренландии, на семейной яхте под аккомпанемент обрушения ледника в море. Хороша идея, если его батя конечно отдаст свою любимую игрушку, океанский катамаран, личную гордость. Хотя... конечно отдаст, для дорогого сыночка то. Не то, что мой отец. Как вспомню его бешеный взгляд, так оторопь берет. А всего то, на борту номер раз, во время перегона на модернизацию, вечеринку устроил. Ему то что? всё было даже чинно, а заблеванные ковры, это же мелочь, их все равно менять собирались. Так нет же, устроил разбор полетов со скандалом, да на глазах не только друзей, но и моделей конкурса мисс Европа, а ведь на одну из них я имел далеко идущие интересы. Ну не то что бы далеко идущие намерения, но на недельку другую точно. После того как всех участников полета, продержали в безопасности два дня, разумеется все планы пошли прахом.
   А теперь, что? Папенькины лизуны, как я называю всех усердно желающих ему понравится, пристроили меня сюда. Как же! Четвертый экипаж первой лунной! Вот Дмитрий Васильевич, смотрите как ваш сыночек, под нашим чутким руководством поживает. Всего два года с учебы, а уже на Луне! А меня кто-нибудь спросил? Нужно мне это было? Это их не интересует, главное отметится, лизнуть. Впрочем и сам батя, не сильно интересовался моим мнением, силком затащив в летное военное училище. Одарил, как он считает.
   О! а это, что то любопытное! Видео поступающее со второго луноходика, показывало уже не обычный серый пейзаж лунной поверхности. Металлические обломки раскиданные по чаше небольшого кратера, исковерканные и покореженные части чего-то. Руки сами тянутся, к управлению камерами внешнего обзора. Как же, так мне и дали порулить.
   -- Лейтенант Стрепетов! Немедленно прекратите! У нас все под контролем, вы только мешаете. - И тебе привет Земля. С экрана дальней связи, на меня осуждающе косится техник ЦУПа.
   -- Понял. Убираю шаловливые рученки. - А что еще остается?
   -- Стрепетов! - Орет динамик внутренней связи. - Еще один неуставной ответ и полетишь обратно в грузовом трюме. - Напугал, ага, кто ж тебе позволит подобное самоуправство полковник. А вот так ехидно скалится, это было лишнее с моей стороны. То, что я его не вижу, не говорит о том, что он не видит меня. - А до отлета, будешь питаться только варенными брокколи! - вот это уже серьезно, знает моё больное место и как их ненавижу.
   -- Так точно! Понял господин полковник! - перед отключением связи успеваю расслышать, удар кулаком по переборке. "Господин" недавно принятое как уставное, но так бесящее командира станции обращение.
   Руками шалить запретили, но наблюдать то моя непосредственная обязанность. Медленно, неуверенно, усыпанная кучей датчиков машина, начинает двигаться по кругу. Ощупывая всеми возможными с расстояния способами обломки. Неужели, след чужих? Но не очень я верю в байки о инопланетянах. Существуй они где-то рядом, мы бы уже заметили давно. А если они сами не хотят контакта, то и технологии у них соответственно иные. Разбросанный же по лунному песку металл, выглядел вполне обычно. Вон даже цветные проводки оборванной проводки торчат из одного куска. Вау! а это, что блеснуло? Но любопытству пришлось ждать пятнадцать минут. Пока оператор ЦУПа, не навел камеры на блестячку. Пустышка, отличить элемент солнечной батареи, пусть даже изрядно побитый, легко. Верю ли я в чужих, использующих обычные элементы сегментированные ячейки, для обеспечения своих нужд энергией? Конечно нет, значит там валяется космический мусор, когда-то упавший на Луну. Не очень частое явление такие находки, это вроде всего пятая, но ничего экстраординарного. Сейчас техники будут собирать и анализировать поступающий видео ряд, результаты спектрального анализа и тому подобное. А я пожалуй погадаю, чей спутник прилунился так неудачно, благо вариантов количество огромное, а символики и отличительных знаков пока не видно.
   От зевоты вот-вот сведет скулы. Дали бы мне управление и не катался бы, оставляя характерный след ребристого протектора, луноход уже шестой круг. Сразу конечно не повел машину, в кратер. Но после второго круга обязательно. Толку от этой езды, даже мне видно, что последние четыре круга были лишними и вся информация поступившая с них, только дублирует ранее полученную.
   -- Вызывает лейтенант Стрепетов, дежурный по ЦКБА, - ладонь опускается на кнопку активации дальней связи. - При спуске в кратер возможны помехи. Разрешите взять контроль над ЛПАМ-07БМ* ? - сколько там задержки временной? Туда - обратно, секунд шесть вроде, с учетом декодирования. Разумнее выдавать сразу пакет информации, нежели ждать ответа, на каждую фразу.
   -- Над станцией висит ретрансляционный спутник связи. Прием уверенный. В перехвате управления отказано. Запрос записан и отказ задокументирован. - Официальное обращение, как это коробит. Но техник всё же не военный: - Отдыхай пилот. Но будь на месте, вдруг понадобишься. - Скууука. Но спасибо Сергеечу, хоть дал малую надежду. Вообще люблю, когда он дежурит. Нормальный мужик старой закалки, понимает когда на правила можно и наплевать. В отличии от новой поросли, боящейся в туалет сходить без подписанного начальством разрешения.
   */ЛПАМ - лунный полу-автоматический модуль, БМ - базовый модернизированный/
   Жаль, не получилось. Теперь получу нагоняй, ни за что не поверит Терещенко, мой непосредственный шеф, что я "забыл" о ретрансляторе. Достанется по первое число, за дискредитацию пилотов станции, своим якобы невежеством. Дернуло же найти такое нелепое оправдание, своему желанию хоть чем-то заняться, надо было придумать, что-то более правдоподобное, но теперь поздно.
   Электронное табло отсчитывает, секунды, которые тянутся как вязкое желе. До конца смены еще полчаса, а модуль просто стоит на месте, не решаясь спустится. Может зыбкая поверхность в этом месте? Смотрю на данные спектрографа, нет, все нормально. Что-то их там на матушке Земле заклинило основательно. Возможно это как-то связанно со скандальным законопроектом ООН? В котором сказано, что каждый найденный на Луне, разбившийся спутник принадлежит стране изготовителю. А обломки найденные ноль седьмым, по всем параметром не наши. Китай или Япония с Индонезией скорее всего. С французами и американцами у нас есть двусторонние договоренности, отменяющие это положение. Пять лет назад их база обнаружила первый, еще советский луноход, несколько десятилетий простоявший на склоне невзрачного обрыва. Они передали его нам, теперь он красуется в Королеве, на одной из площадей, накрытый прозрачным куполом, пуленепробиваемого стекла. Сейчас наверно ЦУП связывается с аналогичным центром на востоке, для выяснения дальнейших действий.
   -- Лейтенант, - никак не привыкну, из-за низкой силы тяжести, шаги на станции не слышны. Подошедший со спины Давыдов, старший техник базы, своими словами заставил вздрогнуть от неожиданности. - Я вас сменю, можете идти.
   Коротко кивнув покидаю свое кресло. Вообще-то мне следовало отчитаться о своей смене, но я с ним не разговариваю. Из принципа, бесит он меня, весь из себя такой правильный, честный, тьфу... Да и он меня не любит, хотя надо быть честным, меня тут не любит никто. Но давно уже привык, к таким взглядам, когда смотрят как на ничтожество, занимающее место не по праву. Даже не пытался никому объяснить, что место это мне и даром не сдалось, эти фанатики космоса в такое не поверят.
   Сейчас мне положено идти в тренажерный зал и хотя жутко хочется спать, лучше последовать предписанному распорядку. Медики которые его составляли, настоящие профи знающее свое дело. Тут хоть и не невесомость, но организм следует загружать, иначе тот пойдет в разнос и намного быстрее, чем считает простой обыватель. Я жутко ленив по своей природе, но как говорят мои приятели, это странная лень, деятельная какая-то. Не понимают, что забота о здоровье это и есть лень, час затраченный на профилактику и спорт, в дальнейшем экономят сутки жизни.
   Испорченный мной единственный велотренажер, до сих пор был не разобран, а так и стоял на своем месте, отмеченный бирочкой - "неисправен". И то хорошо, бесит это кручение педалей, от беговой дорожки пользы намного больше. Переодевшись в спортивный комбинезон с утяжелителями, зафиксировал крепежные ремни безопасности. Совсем не лишняя деталь, с непривычки пара научников, как-то разбила свои "умные" головы, слетев с движущегося полотна тренажера.
   Что бы выбрать на сегодня? Нажатием клавиши "листаю" список тем. Вот, это пожалуй самое то, под настроение! Осень в павловском саду, а музыку? Не люблю когда видеоряд совпадает с мелодией. Взгляд цепляется за строчку, которую раньше никогда не видел. Да и не должно быть этого фрагмента классики, в компьютере станции. Читал случайно отчет психологов, рекомендовавших исключить именно это произведение. Что-то вроде того, что оно может негативно повлиять на психику, при частом прослушивании в замкнутом коллективе. Может резон в этом и есть, но мне фиолетово - за свои мозги вполне спокоен.
   При достаточной фантазии, легко вообразить себя бегущим по усыпанным разноцветными листьями тропам. "Стерео" очки дают максимально близкий эффект присутствия, из возможных при нынешней технике. До фантастической виртуальности, которую нам обещают из года в год и все "вот-вот уже почти", наверно еще далеко. И без воображения, вы так и будите пялится на изображение и по прежнему переставлять ноги на одном месте. Я же "бежал" по парку и во всем теле отдавался ритм, струящейся из наушников мелодии - "Полета Валькирий".
   Захотелось вновь сжать в ладонях штурвал и заложить полубочку на бреющем полете. Как на меня матерился, на исковерканном русском, главный конструктор после подобного трюка. Мол неоправданный риск, машина еще не оборудована полноценным АБУПом*, для таких маневров. Но когда эта новейшая система будет полностью настроена, то все пилоты превратятся в простых наблюдателей. И так оберегаемый "проект Т-120" или иначе прототип истребителя шестого поколения, станет финальным аккордом пилотируемым полетам. Человек будет даже не придатком компьютера, а ненужной частью, оставленной как дань традиции, не более. И канет в Лету, моя мечта. Хотя был и запасной вариант, в виде недавно купленного и тщательно реставрируемого ЯК-3. Уйду из армии и буду летать на нем.
   */АБУП - автоматический блок управления пилотажем/
   Пожалуй то не многое, за что я благодарен отцу. За то что участвовал в полетах тест команды Т-120, остальные пилоты были минимум в два раза старше. И если не его влияние, никогда мне бы не попасть в их число. Самые счастливые полгода моей жизни. Оборванные нелепым назначением на лунную базу, будь она не ладна!
   -- Дмитрич, - характерный акцент, как и желание подстроится под неформальность общения, делали из Генриха настоящего шута. О чем я постоянно ему напоминал. Чистокровный немец, выглядел безмерно глупо, пытаясь называть всех по отчеству. - Я только, что от гера полковника. Он просил тебя зайти, через полчаса.
   -- Генрих, со мной можно говорить по-немецки, ты не забыл? - вытащив один наушник, снижаю скорость дорожки на шаг.
   -- Никак нет! - доведет он меня до истерики, когда-нибудь. - Я не забыть! Но сейчас у станции русский начальник. Это есть вежливо, говорить на языке шефа, - а по мне без разницы, ведь два языка имеют одинаковый статус. Мы уже девять лет как одно государство. Сбывшийся кошмар анго-саксов, Русско-Германская Федеративная Республика.
   -- Хорошо, ты меня предупредил. Спасибо, - что он ждет, стоит голубыми глазищами хлопает. Его бы с сестрой познакомить, та всегда особо благоволила к белокурым бестиям. - Генрих иди по своим делам, а. Я тут музыку слушаю. - Демонстративно вставляю наушник обратно и переключаюсь в режим бега. Ариец видимо пытается что-то сказать, но видя мой полный игнор, следует совету и уходит.
   Чего он от меня хотел, примерно представлял. Но помогать ему, решать разногласия с его начальством, через своего отца не хотел. Да понимаю, он пилот от бога, лучший из всех кого я видел. И нелепое снятие его с проекта полета к Иво, не более чем интриги. Но моё то дело какое? Он мне не друг и не товарищ, да было дело жизнь спас, когда после прыжка у меня не раскрылся парашют. Умудрился же меня догнать в затяжном прыжке и сцепится, приземлив двоих под одним куполом. Надо будет так же прыгнуть, сделаю это ни раздумывая не секунды, но разговаривать с отцом, ни-ко-гда.
   Звучат финальные аккорды Вагнера. Обидно, почти получилось "взлететь", конечно только в фантазии. Место четвертого пилота станции, надежно отсекало меня от любого штурвала, пятое колесо в здешней телеге, вот кто я. Пора было идти на разнос к начальству. А то, что полковник Смолов вызывает меня для "пропесочивания", не сомневаюсь.
   -- Лейтенант Стрепетов прибыл, - входная дверь личного кабинета нач-станции, плавно и бесшумно исчезает в переборке.
   -- Входите лейтенант. - Когда смотришь на полковника, всегда всплывает ассоциация с морем. Что-то есть в его личности, что делает его похожим на капитана корабля, бороздящего океанский простор. Белоснежный китель ВМС, смотрелся бы на нем гораздо уместнее черно-синей формы КФФ*. Может обветренное лицо и несмываемый загар, так отличный от того, что можно получить под искусственными лампами местного солярия? - Проходи садись.
   */КФФ - космический флот федерации/
   -- Смотри, - он демонстративно, разворачивает ко мне монитор, и активирует одну из команд. - Понимаешь, что я сделал?
   -- Так точно! Отключили все системы наблюдения и записи в этом кабинете, - точнее он так думает, что отключил. Но зная своего отца, могу точно сказать, этим самым он только привлек еще большее внимание, дублирующих скрытых систем.
   -- Именно. Это не формальный разговор. - Начинается... Уважаю Смолова, он из тех, кому плевать чей я сын, для него работа важнее всего. Но сколько неприятностей это мне преподносит!
   -- Я понять гер полковник, - пародирование немецкого акцента, моя коронная фишка.
   -- Я давно отчаялся понять! - Ну зачем так багроветь? Нервы нужно беречь. - Как у такого великого человека, как твой отец, - а вот это не надо! За свою жизнь я слышал это миллион раз! - Может быть такой сын!? Зачем ты опозорил Терещенко? Руки зачесались?
   -- Вам бы психоаналитиком работать, гер полковник. Очереди были! - А не пойти ли ему по всем известному адресу? Прекрасно же знает, моё нежелание вообще тут находится, не только в этом кабинете, а вообще на Луне.
   -- Отвечать на вопрос! - Ндя, видимо я его чем-то довел до ручки. Кричать то совсем не обязательно.
   -- Никак нет, не зачесались! Забыл про спутник связи. - Меня еще никто не поймал на прямом вранье, начиная с пятнадцати лет. Поневоле научишься лгать так, что комар носа не подточит, когда за тобой с яслей следят десятки камер и отборная группа специалистов анализа поведения.
   -- Тебя в плен если возьмут, умрешь героем. - Молодец полковник, держит себя в руках. - Ни один секрет не сболтнешь! И не потому, что стойкий, а потому что не знаешь ни-че-го!
   -- Так точно, гер полковник. Умру героем, не посрамив отцовского имени! - ха три раза. Тебя конечно готовили читать лица, ну и что видишь?
   -- У тебя в деле пометка для психологов, игнорировать невербальные сигналы, - это когда успели внести такую поправку? - Так, что не пудри мне мозги. Но я тебя вызвал, по другому поводу. - Это понимать, как "разнос окончен"?
   -- Слушаю. - Наверно предложит, запереться на два дня в каюте и не высовывать носа.
   -- Ты же не желаешь, топтать грунт? - Выходить на поверхность? Конечно не хочу! Тот кто хоть раз мерил тяжелый скафандр, от подобных желаний сразу избавляется, если конечно не фанат внеземелья.
   -- По возможности, рад был бы избежать такой участи.
   -- А у меня, разнарядка. Обеспечить тебе в личном деле, галочку "участвовал в работах вне станции". - Ну ёкарный бабай, опять лизуны. И сюда добрались, со своим подахлимажем.
   -- Так поставьте эту галочку, а я потом подтвержу, что выход был. - Сегодня полуфинал чемпионата мира по регби. Не хочется пропустить из-за такой нелепости.
   -- Значит так, а теперь серьезно. Мне абсолютно плевать на твои желания. Ты меня понял? - Киваю, вот черт, он серьезен. - Надо будет, прикажу связать и на тачке катать во круг станции. Понял!?
   -- Так точно, - "гер полковник" лучше пропустить, он явно на грани, и за ним не заржавеет исполнить угрозу.
   -- Так вот. Обломки замеченные ноль седьмым, во время твоего дежурства идентифицированы. Это части японского спутника двенадцатого года. - Рухлядь, чем она интересна? - На нас вышли представители, фирмы разработчика. Просят доставить обломки на Землю.
   -- Зачем им это?
   -- Не нашего с тобой ума дело. Но видимо сумма предложенная за эту "услугу" впечатляет. У меня приказ, доставить эти запчасти на базу. Туда направится трак* с техниками, вести его будет Терещенко.
   -- В грузчики записать хотите?
   -- Хочу с тобой договорится полюбовно. - Неожиданный ход. - По одному из пунктов инструкции, в таком случае возможна посылка двух траков. Ты поведешь запасной, без персонала. Согласен?
   -- Я проходил подготовку, справлюсь. - Это будет поинтереснее полуфинала.
   -- Через два часа, машины будут готовы. Можешь идти, больше не задерживаю.
   -- Хорошего вечера полковник.
   -- Спасибо я не дождусь? - он и правда считает, что оказывает услугу, смешной.
   -- Сегодня матч Австралия - Новая Зеландия. - Напускное страдание, попадает в цель.
   -- Ну ты и расп....! Вон отсюда!! - Скрывая готовый прорваться наружу хохот, поспешно удаляюсь.
   */трак - управляемый лунный модуль, повышенной вместимости/
   У меня как раз есть время, принять душ и даже вздремнуть полчасика. Больше всего на этой станции раздражает постоянная экономия воды. Что бы постоять под падающими из под потолка струями, надо записываться за несколько часов. Но предстоящий выход на поверхность, автоматически дает право, плюнуть на всех записанных перед тобой и пойти первым. Не воспользоваться этим шансом глупо...
   -- Вам удобно? - русский этого немца намного лучше, чем у Генриха.
   -- Минх, ты правда считаешь, что в этом вообще может быть удобно кому либо? - на Земле скафандр, в который я облачен, весил бы около сорока кило. Тут конечно намного меньше, но чувствовать себя как неповоротливая улитка, в чужом панцире, это неприятно.
   -- Конечно! Это же последняя модель, его эргономика совершенна! - тьфу, ну кому я объясняю, для техника он и правда удобен. Но управлять траком, в этих перчатках, будет мучением.
   -- Всё хорошо Минх, мне удобно, спасибо за заботу, - юмора он все равно не поймет, характер такой, пусть занимается другими делами.
   Теперь пришел черед тестирования. Несколькими кабелями моё облачение подключили к компу и начали прогонять различные режимы, встроенного оборудования. Закрыл глаза, что бы не видеть мелькающие в бешеном хороводе командные строки по дисплею лицевого щитка. Надо же, у меня получилось заснуть стоя, такого не случалось со времен учебки. В сознание меня привел стук по "забралу".
   -- Капитан Терещенко, лейтенант Стрепетов готов. Всё оборудование работает в штатном режиме. - Формализм лучший способ скрыть, то что ты спал.
   -- Слушай меня чудило! - шепот капитана, намекает на мягко говоря, его недовольство мной. - Едешь след в след, повторяешь все маневры. Дистанция двести метров. До цели сто двадцать кэмэ, если выкинешь какой фортель, я тебя закопаю. Надеюсь я доходчиво изложил?
   -- Очень сумбурно, как всегда, - его кулаки в этих перчатках смотрятся просто гигантскими. - Но я тебя понял.
   -- Таких как ты надо было воспитывать розгами! Тогда был бы толк, а не этими новомодными приблудами детских психиатров. - Возможно он и прав, но невероятно жесткий ко всем, а главное к самому себе, мой отец, увы проявлял безмерную слабость, по отношению к сыну.
   -- Не психиатров, а психологов, это раз. - Неужели не понимает, это же две разные профессии. - И в первом чтении, две недели назад, прошел законопроект "о физическом воздействии". В качестве эксперимента, выбраны три площадки. Суворовское, Нахимовское и Первое Берлинское училища, это два. Так, что твои мечты возможно скоро сбудутся.
   -- Они опоздали на десять лет, тебя уже не исправить. Всё закончили, пора. - И включая связь, обращается к техникам, которые должны ехать с нами. - Загружаемся, в синий один! nbsp; Что бы выбрать на сегодня? Нажатием клавиши "листаю" список тем. Вот, это пожалуй самое то, под настроение! Осень в павловском саду, а музыку? Не люблю когда видеоряд совпадает с мелодией. Взгляд цепляется за строчку, которую раньше никогда не видел. Да и не должно быть этого фрагмента классики, в компьютере станции. Читал случайно отчет психологов, рекомендовавших исключить именно это произведение. Что-то вроде того, что оно может негативно повлиять на психику, при частом прослушивании в замкнутом коллективе. Может резон в этом и есть, но мне фиолетово - за свои мозги вполне спокоен.
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   &
   Топ-топ-топ, приглушенно бухают по металлу ангара тяжелые ботинки скафандров. Ну и мне пора занять свое место. Шлюз, декомпрессия, вперед. Траки - сумасшедшая конструкция, у них открытый корпус, только металлические дуги защищают от возможной аварии, закрытого корпуса нет. Место водителя или как принято называть у нас - пилота, находится прямо над первой осью, а всего этих осей три. Удивительно проходимая машина. Способная к тому же с разгона прыгать метров на десять, разумеется только на Луне.
   Ремней безопасности, привычных земным водителям тут нет. Скафандр на прямую крепится к спинке водительского кресла, в нем есть специальные зажимы. На траках нет даже вынесенных консолей, мониторов и прочих датчиков, вся информация передается прямо на "забрало" пилота, только два джойсика управления вынесены на подлокотники кресел. Когда человек видит эту конструкцию первый раз, то ему кажется, что это обман и перед глазами не лунная машина, а изрядно увеличенный плод, сборки детского конструктора.
   Хорошо, что синий два тестировал Генрих, у нас очень схожее телосложение и дополнительная подгонка не требуется. Запускаю тесты, конечно техника проверена не раз, но привычка, как говорят вторая натура. Электрика.... - в норме, энергетика... - аккумуляторы полны, ходовая...
   -- Стрепетов! Опять спишь!? - Черт, синий один уже выезжает с территории базы.
   -- Никак нет, тестирую!
   -- Отставить тесты, пристраивайся в хвост.
   -- Но...
   -- Выполнять!
   И не поспоришь, отключаю тест и аккуратно даю тягу на переднюю ось. Первый двигается со скоростью не выше десяти километров в час, нагнать и занять предписанную дистанцию успеваю. Сколько "ахов" и "охов" я слышал, от других: "лунный пейзаж, лунный пейзаж", "ах какая красота". По мне так унылая серость, разнообразие вносит только диск Земли, да "миллиарды" рассыпанных по "небу" звезд, это красиво, да. Но сейчас приходится смотреть на скучную, серую поверхность.
   -- Прием, синий один, синему два, на удалении километра от базы, увеличиваем ход до сорока кэмэ.
   -- Синий два, синему один. Приказ принят. - С такой скоростью я не успею посмотреть матч, но Терещенко рисковать людьми не будет, разгоняясь выше.
   Плавный ход, сменяется тряской, стоит увеличить скорость. Тут увы не автострада Москва-Берлин, а поверхность иной планеты, "облагораживать" которую пока никто не собирается. Руки постепенно привыкают к управлению, и есть время оглядеться...
   -- Синий два это синий один. Прием. - Оживает динамик, когда мы уже находимся на полпути к цели.
   -- Прием, тут я. - это ближняя связь, не обязательно соблюдать военную субординацию.
   -- Тут он, шутник, на мою голову. -Ничего потерпи, осталось меньше двух суток меня терпеть. - Слушай приказ. Выполнять мои маневры в точности. Как понял?
   -- Понял отлично. Есть выполнять, все маневры ведущего. - Что он задумал?
   Головной трак резко ускоряется, отклоняясь от проложенного маршрута. Это еще, что за изменения? Но думать некогда, всё внимание на поверхность и "газ в пол". Индикатор скорости на "забрале" отсчитывает шестьдесят пять километров в час. Предел для трака. От, ёёёё, предел то в штатном режиме! Терещенко же включает форсаж на синем один, резко уходя в отрыв. Гонки по Луне? Он, что хочет напугать меня, бывалого стритрейсера? Кукишь. "Вы уверены, что хотите активировать форсаж? Да/Нет". "Да". Все двенадцать колес врываются в грунт, толкая машину вперед.
   Что он творит!? У него же люди в кузове! Головной трак "взлетает" на природном "трамплине" мелкого кратера. Что бы через несколько секунд, грузно опустится на противоположенном склоне и продолжить движение, не снижая скорости. Вот чудак, зачем так выпендриваться передо мной? Или это приказ, утереть нос сопляку, то есть мне. Моя машина легче, в ней нет пассажиров, без тени сомнений вжимаю активацию реактивных ускорителей. Ууууххх! Классное ощущение, когда колеса отрываются от поверхности! Но трак неожиданно теряет остойчивость и начинает в полете клевать носом. Ё! Проверка балансировки идет после ходовой, и провести её я не успел, теперь придется расхлебывать. Единственное, что успеваю подать тягу, на находящиеся под креслом пилота, ускорители.
   Трак должен ударится о Луну, передней осью, всей своей массой, но там огромный запас прочности, волноваться не о чем. Потом останется только сбросить скорость и выровнять машину. Но как только, колеса врезаются в грунт, по ступням проходит не только удар, но и вибрация хруста. Трак, встает на "попа" и несколько раз переворачивается в полете, хорошо, что прилуняется удачно, на колеса.
   -- Синий два! Синий два! - меня уже полминуты вызывает Терещенко, но в голове шумит, а по лбу течет что то густое. Кровь не иначе. Надо благодарить конструкторов, придумавших надежное крепление пилота к креслу, не будь его, лететь мне метров сто, а потом пропахать "носом" луну.
   -- Синий два, на связи. У меня авария.
   -- Стрепетов ты цел? - в голосе неподдельное участие. Окидываю взглядом результаты мед диагностики.
   -- Цел капитан, цел. Максимум ссадина на лбу и легкое сотрясение.
   -- Хорошо. Что с траком.
   -- С траком п...ц. - Понимаю, что идет запись, но меня всего трясет.
   -- Насколько я понял, движение дальше самостоятельно продолжить не сможешь? - Не ожидал, что он не обратит внимание на моё выражение.
   -- Трак сильно поврежден, нужен буксир.
   -- Сам угробил машину, сам и докладывай на базу, а я поехал дальше. - Что за хрень?! Так просто меня тут оставит?
   -- Синий один, это синий два, прошу разрешения взять меня на борт.
   -- Отказано тебе Стрепетов, отказано. Проси станцию о помощи! - куда подевалось недавнее сочувствие? Терещенко явно зубоскалит и потешается. Скотина.
   -- Я напишу рапорт!
   -- Твоей жизни ничего не угрожает, жизнеобеспечения хватит на сутки, рапорт отклонят. Кукуй тут лейтенант. И освободи частоту, это приказ.
   -- Есть, освободить частоту. - Откуда столько ненависти?
   Хорошо застежки скрепляющие скафандр и трак в одно целое, не повреждены и с коротким щелчком выпускают меня на "волю". Надо осмотреть повреждения машины, перед докладом на станцию. Нда... Передняя ось сломана на три части. Как такое возможно, у них же должен быть пятикратный запас прочности! Именно из-за этой поломки, я и неВключаю передатчик дальней связи.
   -- Лейтенант, мы слышим вас, - уф, хорошо сейчас дежурит Саныч, пожалуй единственный на всей базе, кто относится ко мне нормально. Мы с ним почти подружились, на фоне общего увлечения регби.
   -- Трак попал в аварию. Включаю передачу телеметрии.
   -- О аварии мы в курсе. Синий один доложил. Рад, что ты не пострадал. - спасибо тебе Саныч, забота как раз то, что мне сейчас надо. - Есть, пошла телеметрия, принимаю.
   -- Как там, полкан в ярости?
   -- Я тебе покажу полкан! - Вашу ж да через плечо. У меня явно тряхануло мозги, конечно Смолов слушает мою передачу. - Вернешься, молись, что бы трак можно было восстановить. Лихачь, выпендриться решил, те два дня, что тебе тут остались, я превращу в твой личный ад!
   -- Но полковник, я только следовал приказам капитана Тка...
   -- Отставить пререкания! Слушай приказ. Ждать возвращение синего один и по возможности притащить, разбитый тобой, трак на базу.
   -- Приказ принят.
   -- Отбой. - жду пару минут.
   -- Саныч, ты еще на связи?
   -- Да Димыч.
   -- Слушай, а составы на матч уже известны? Ругер выйдет на поле?
   -- Что!!! - даже с такого расстояния, меня перетряхивает от рева полковника. Я то думал он ушел из блока связистов. - Ты шут гороховый, совсем обнаглел!? Решил, если отец глава департамента безопасности федерации, то всё тебе позволено!? Григорян, отключите лейтенанта Стрепетова от связи!
   -- Но полковник, он там один... - Саныч пытается за меня заступится, молодец.
   -- Отключить я сказал! Оставить только передачу по тех каналу. Исполнять!
   -- Извини Димыч...- горький шёпот последнее, что слышу. Индикатор связи гаснет.
   Самое грустное, винить то кроме себя некого. Сам всех настроил так относится ко мне. Слишком выпячивал нежелание находится на Луне. А ведь на моё место на этой базе, очередь до горизонта, у многих есть друзья желающие сюда попасть, ыххх. Как там говорил батя: "Запомни, ты не пуп земли!". Очередной урок в жизни, который ничего не изменит. "Не можешь учится на чужих ошибках, учись на своих" - беда в том, что и этого таланта я лишен. Ошибки, синяки, удары судьбы не учат меня ни-че-му, таким наверно уродился.
   Так, что же на самом деле случилось с передней осью? Анализ систем после аварии показал, подобный удар не мог привести к разрушению, ось должна была выдержать. Значит мои предпосылки были верны. Визуальный осмотр ничего не показал, следов искусственного вмешательства, не нашлось.
   Эх Дмитрий Васильевич, воспитал ты из сына параноика. Первое, что пришло в голову это то, что меня пытались убить, очередное покушение. Но подобная мысль, не выдерживала никакой критики. Во-первых, слишком сложно. Во-вторых, не гарантирует успех. Есть еще и в-десятых, но хватит и первых двух, так не покушаются.
   Но то, что меня подставили, это факт. Неожиданная "доброта" полковника и попытка договориться, как он мог вообще мне доверить управление траком, при своем ко мне отношении. Потом, неожиданное поведение Ткаченко, его бешеная езда. Нет, жизнями находящихся в траке он не рисковал. При полной исправности машины, пилот его уровня не рискует ничем, абсолютно. Компьютерный анализ конечно покажет какой-то процент возможной катастрофы, но реально гарантия полная. Но зачем он это вообще делал? Вопрос знал ли капитан, к чему приведут его маневры? Или его использовали в темную?
   Авария случилась потому, что я не знал о состоянии ходовой и "развесовки" машины. А не знал по причине того, что данные полученные от техников, говорили "все в норме", а своё тестирование провести не успел. И прервал меня в этом, никто иной как Ткаченко, чрезмерно быстро покинувший станцию. Девять из десяти капитан прекрасно знал, почему он так делает.
   Но убивать меня никто не желал, неподдельным был испуг синего один, когда он вызывал меня после аварии. Провести бы сейчас компмоделирование этой ситуации! Но логика подсказывает, моей жизни ничего не угрожало, полученная ссадина наверно максимальное из возможных повреждений. Но зачем всё это, вот вопрос, так вопрос. Такая сложная комбинация, явно не для того, что бы насладится унижением моей скромной персоны. Смолов - человек разумный и не пошел бы на поводу своей неприязни, по такой мелкой причине, тут что-то другое.
   Что знаю точно? Один факт, трак которым я управлял, был не исправен. Причем не мелкий дефект, а что-то было не в порядке с материалом передней оси. Заводской брак, не иначе. Прибыл этот тарк на базу, на том же челноке, что и я. Получается он был принят на станции и скорее всего кто-то из техников, поставил галочку "все в порядке", проведя только поверхностный обзор. А полковник, подписал акт приемки не глядя.
   Халатность не более. Но сейчас простая халатность, расценивается даже хуже, чем саботаж. Армия и прочие структуры сильно меняются, в последнее время. По мне так в лучшую сторону, всеобщее разгильдяйство достало даже такого раздолбая как я.
   Следующим начбазы, через три месяца, станет немец, а их скрупулезность и дотошность, не зря вошла в поговорки. И ошибка с траком, всплыла бы наружу. И господин полковник, на ряду с главным техником, получил бы жирную, черную кляксу в личном деле. Не говоря уже о заводе изготовителе и персонале на Земле, ответственным за техническое состояние лунных машин. Лунная база, передовой проект объединения, знамя федерации и главная гордость. Из-за такой мелочи как неисправная ось, полетели бы многие головы.
   И тут подворачивается идеальный кандидат, всё это списать, то есть я. Лучше не придумать, сыночек САМОГО, ему все равно ничего за это не будет, да и определенную известность своим лихачеством заслужил по праву. Скорее всего даже отметку в личном деле не поставят. Наверняка, когда сцепят траки для буксировки, "потребуется" снять ось и бросить тут, почти в ста километрах от базы. И дело закрыто, трак поврежден из-за недостаточной квалификации пилота. Пилота которому все равно, на различные черные метки. Ну напишу я рапорт, что это изменит? Ткаченко легко "отмажется", придумает мотивацию своим действиям, а скорее уже все продумано. Данные будут немного изменены, единственным виноватым во всей истории останусь только я. Одно только слабое место у всей истории, а вдруг пожалуюсь папеньке? Но, полковник изучал моё личное дело, причем там был даже психический "портрет" личности. Получается, Смолов прекрасно знал, к отцу я не обращусь ни за что. А по прибытию на станцию, меня точно запрут в каюте, на оставшееся до прилета челнока время, и "дело закрыто".
   Через час изучения последствий аварии, безбожно заскучал. И почему я не фанат Луны? Она вызывает у меня исключительно позывы к зевоте. Пойти погулять что-ли? Камеры установленные на траке разбиты, а впрочем даже если они работают, кому какое дело, чем я тут занят? До приезда синего один, предоставлен самому себе.
   Ох, мурашки по спине, а ведь если подумать, это наверно первый случай за всю жизнь, когда я по настоящему один! На Земле всегда под колпаком внимания служб, на лунной базе, все под этим колпаком. Это, что за странное чувство? Как не горько признаваться, но мне страшно, от этого одиночества. Не от внеземелья, а от того, что один. Я, который падая с нераскрытым парашютом и считая, что уже труп, не боялся, сейчас трясусь крупной дрожью испуга.
   -- Саныч! База! Капитан Терещенко! - Не реагируют индикаторы связи. - Да отзовитесь хоть кто-нибудь!
   Тишина... она обступает и душит. Надо срочно себя чем-нибудь занять, отвлечь. Ходьба по кругу, не принесла желаемого результата, не отвлекает как-то.
   -- Вашу мать! Поговорите со мной! - неужели и правда мой передатчик заблокирован? - База, база! Вижу инопланетный корабль! Тут НЛО!
   Тьфу, раз на такое не ответили, то точно заблокирован полностью. Конечно ничего я не вижу, кроме песка и холмистой лунной поверхности, нагло вру, только бы услышать ответ. Синий раз, вернется не раньше чем через три часа, да я с катушек слечу, за это время. Успокоительное, в аптечке скафандра должно быть успокоительное! Листаем каталог, быстрее, еще быстрее. У меня, что клаустрофобия развивается? Похоже на то, жутко не хватает воздуха, но индикаторы показывают норму. Да и всё в норме на самом деле,это шалит разум. Димыч, возьми себя в руки! Вот! Нашел успокоительное, код восемнадцать дробь два. "Точно хотите ввести данный препарат? Да/Нет?". Конечно же "Да"! "Телеметрия в норме. Отказ. Нужно подтверждение с базы, на ввод препарата. Запросить? Да/Нет?". Изгаляется? "Да". "Запрос отправлен. Ждите...". И через минуту. "Время ожидания ответа истекло. Ответ не получен. Отказ в вводе препарата.". СВОЛОЧИ!
   Мысли идут по кругу. Надо себя занять, хоть чем-то, но занять! Топтаться на месте не выход. Пойду по следу первого трака. Глупо жутко, но съехать с катушек не хочу. Через три часика мне включат связь и найдут очень быстро. До следов колес, оставленных в лунном грунте, меня отделяет всего метров сто и маленький холмик, выйду на "колею" и пойду. Принятое решение подействовало лучше любого успокоительного препарата. Даже начал напевать:
  
   Зелёною весной под старою сосной
  
   С любимою Ванюша прощается.
  
   Кольчугою звенит и нежно говорит
  
   Не плачь, не плачь,
  
   Маруся-красавица.
  
   Маруся молчит и слёзы льёт,
  
   От грусти болит душа её...
   И мне как-то все равно, что трак зовут не Маруся, да и плакать он не может по определению. Никто же не слышит, могу орать что в голову взбредет. На вершине холмика задерживаюсь, оглядеться. А когда решаю продолжить путь дальше, понимаю, что не могу! Мои ноги по щиколотку утонули в грунте. Что за нафиг!? Попытка освободить хоть одну ногу, не приводит к успеху. Меня только еще больше затягивает в "песок". На Луне же нет зыбучих песков! Да и при такой силе тяжести, должен выбраться без проблем, но не получается! "Активация экстренной связи!". "Вы уверены? Да/Нет?". "Да!".
   -- База! Вызывает лейтенант Стрепетов. Внимание! Красный код! Повторяю. Красный код!
   -- Димыч, что происходит? - Саныч, чуть ли не заикается от волнения.
   -- База, меня затягивает в лунный грунт. Уже по пояс!
   -- Переключаю, на начальника станции!
   -- Докладывайте лейтенант, в чем причина активации экстренного канала связи! - ого всего полминуты прошло. Смолов реагирует быстро. "Красный код" это не шутка. За его активацию без повода, мгновенное увольнение и "волчий" билет.
   -- Меня затягивает в грунт. Аналог зыбучих песков. Выбраться самостоятельно не могу.
   -- Лейтенант, без паники! Раскиньте руки и попытаетесь лечь на грунт всем телом, увеличьте площадь, ослабив тем самым давление.
   -- Уже пробовал, не помогает. Погружение ускоряется, уже по грудь засосало!
   -- Оставайтесь на связи! Я посылаю запрос на Землю!
   -- Поздно полковник. - Песок уже на половину закрывает забрало. - Запишите последнее.
   -- Отставить панику! Держись Стрепетов, слышишь держись!
   -- Запись в протокол. Во всем виноват я сам, самовольно отлучившись с места аварии. Повторяю, в произошедшем виноват только я один!
   -- Стреп....
   Песок скрывает скафандр полностью, связь обрывается, а моё сознание внезапно гаснет.
   Легкая судорога пробегает по телу. Будто кто-то включает рубильник и я прихожу в себя. Не открывая глаз понимаю, лежу абсолютно голым на шершавом, теплом полу. Не связан и не обездвижен, сквозь веки различаю тусклый свет. Самое странное это гравитация, по ощущениям примерно один жэ. Как такое может быть, я же на Луне. Или уже нет? Чуть-чуть приоткрываю веки.
   Во-первых, я один, никого больше рядом нет. Во-вторых, нахожусь в сильно вытянутом помещении, скорее всего это широкий коридор. Стены, пол и потолок созданы из однотипного на вид материала, голубовато-розового оттенка. Источник освещения, с первого взгляда, найти не получилось.
   В пяти местах стены помещения, имеют проемы, закрытые какой-то блекло светящейся субстанцией. Один проем в узкой части коридора и по два с боков. Где же я? Похоже дошутился про НЛО, аукнулся мне этот стеб.
   -- Есть кто живой!? - и тут же поправляюсь. - Или не живой. Меня кто-нибудь слышит?
   Ноль эффекта, даже эха нет. То, что я нахожусь в созданном не человеком месте, сомнений не вызывает. И не только гравитация "виновата", управлять которой земляне пока не научились. Просто то, что меня сейчас окружает, вызывает иррациональное отторжение и какую-то чуждость.
   -- Хозяева! Аууу! Ваш гость проснулся! - Или не гость, а пленник? Ведь в гости обычно приглашают и не так как произошло. Больше и впрямь похоже на похищение. - Встречайте хлебом солью.
   Осторожно поднимаюсь на ноги. Самочувствие вроде в норме, ничего не болит, только ссадина на лбу немного чешется. Ловлю себя на том, что ладони стыдливо прикрывают пах. Инстинкты приданные людям цивилизацией, действуют впереди мозгов. Толку от моих рук. Если уж меня лишили скафандра и белья, то сто процентов изучили и рассмотрели всё, что хотели. Только где эти кто-то или что-то. Почему не отзываются? Почему не идут на контакт?
   -- Я пленник? Заключенный? Ответьте!
   Тишина. Много раз представлял себе контакты с чужими, в детстве сильно увлекался фантастикой. Но то, что происходит сейчас, выходит за рамки фантазий. Может меня до сих пор изучают? Тогда им достался не лучший экземпляр человеческого вида. Черт, надо же "держать марку". Выпрямляю спину и успокаиваю дрожь. Хорошо, что температура в помещении около двадцати четырех по Цельсию. Иначе замерз бы к черту. Да и пол вроде с подогревом или изначально теплее воздуха. Кстати, воздух! Я же спокойно им дышу! Очень напоминает тот, к которому привык на станции. Такой же "никакой", без запаха и "живости".
   Ненароком, меряю шагами свою условную клетку. Двадцать семь шагов вдоль и восемь поперек.
   -- Где я нахожусь? Вы захватили лейтенанта космического флота федерации. Это плохо, для возможного дальнейшего контакта. Объяснитесь!
   Наверно никакой дальнейший контакт их не интересует, мои слова канули в пустоту. Поорал еще немного, потом попел песенки, никакой реакции. Думай Стрепетов, думай! Чем может быть вызвано, такое отношение к "пленнику". Откидываю мысль, что их логика совсем чужда, иначе вообще тупик. Думай, почему меня держат тут и не идут на контакт?! Может это испытание? Как мышь в лабиринте? Возможно проемы это двери? Или вообще врата в другие миры? А что, фантазия у меня богатая, сейчас такого напридумываю!
   С какого проема начать? Даже монетки нет, кинуть жребий. Начнем по часовой стрелке, с того места где я очнулся. Может начальная точка, моего тут появления, несет смысл? Если это лабиринт, то вполне возможно, что так. Страх пробегает по телу, холодя живот. Черт, мне хотя бы кусочек чего-нибудь, как то жутко прикасаться к свечению пелены, без предварительно эксперимента. Попробовал отковырять кусочек от пола, потом от стены, мимо, не получилось даже зацепиться ногтем за поверхность. Нигде невидно никаких стыков ни трещин, ни швов. Помещение, что цельно литое? Скорее всего просто неизвестные технологии.
   -- Я иду в проем! Если, что в своей смерти виню, захвативших меня!
   На, что я надеялся, произнося эту эскападу? Конечно на ответ, который не получил. Или на хоть какой-то намек, но если он и был, то прошел незаметным. Хмм, какой палец не жалко, каким из них ткнуть в завесу? Что за глупости, все жалко! Но делать, что что-то надо, не сидеть же сиднем. Мизинцы, правый или левый, который из вас готов к жертве, на благо хозяина? Чешу затылок, такой же атавизм, как и стыдливость наготы. Стоп! Кажется, мизинчики вы еще "поживете". Выдираю волос из шевелюры, которая успела немного отрасти, после стрижки перед полетом, больно черт! Не густо, двух сантиметровый всего волосок, но "не до жиру". Тыкаю волосом в пелену, тот изгибается и не желает проходить за неё. Заперто или недостаточная жесткость для проникновения? Рано я обрадовался...
  
   Auf Deck, Kameraden, all' auf Deck!
  
   Heraus zur letzten Parade!
  
   Der stolze Warjag ergibt sich nicht,
  
   Wir brauchen keine Gnade!*
   * /Дословный перевод:
   На палубу, товарищи, все на палубу!
   Наверх для последнего парада!
   Гордый "Варяг" не сдаётся,
   Нам не нужна пощада!/
   /Всем известный текст, адаптированный на русский перевод, ставший даже "символом":
   Наверх, вы, товарищи, все по местам,
   Последний парад наступает.
   Врагу не сдаётся наш гордый "Варяг",
   Пощады никто не желает!/
   Вперед! И не пальцем, а всем телом! "Делай, что должно! И будь, что будет!". Ненавижу мучатся и ждать, лучше путь решится все сразу. Мимолетное сопротивление завесы не задерживает и на долю секунды, как сквозь легкую паутину прорвался. И едва останавливаю инерцию тела, что бы не врезаться в стену.
   Я в небольшой круглой комнате с бледно-желтыми стенами. Диаметр помещения метра четыре от силы. Резко оборачиваюсь, уффф, проход на месте. Ощупываю стены и пол, жаль до потолка не допрыгнуть, как и в коридоре он на высоте метров четырех. Тот же уже знакомы материал, только цвет другой. И пусто, никакой мебели, приспособлений, техники, ни-че-го. Вспоминаю один из ужастиков, где каждый раз герои попадали в разные места, проходя в одну и ту же дверь. И места в которые герои этого кино, не всегда были безопасны...
   Делаю шаг обратно, других же выходов нет. Повезло, мои страхи оказались беспочвенны, тот же коридор. А тот же ли? Вроде освещение чуть другое, хотя в остальном совпадает. Опускаюсь на колени и начинаю искать. Примерно через пять минут, в ладони лежит брошенный волосок, коридор тот же, показалось из-за различия цвета стен в первой комнате.
   Прохожу в пелену прохода на против. План идти по часовой стрелке забыт. Опять круглая комната, аналогичного размера, только стены красноватые. Пустышка. Ан нет! Есть отличие. Из потолка по стене стекает какая-то жидкость прозрачная и без запаха. Видимо сочится из каких-то мелких пор, трещин на верху не видно. Ручеек так же бесследно исчезает в полу, не образовывая и намека на лужицу, как в губку уходит. Прикоснуться к жидкости опасаюсь. Вдруг яд или какая техжидкость, ну её...
   Синяя комната, за ней зеленая, все как сошли с одного конвейера, отличий нет. Только вот нигде больше не сочится влага по стенкам. Остался последний неисследованный проход, в конце коридора. Буду надеяться, что там, что-то иное нежели то, что видел ранее.
   Ну да, последняя комната сильно отличалась от предыдущих. Но ничего это мне ни принесло. Овальной формы, даже скорее яйцевидной, помещение. Привычных цветных стен нет, точнее есть, но это или что-то прозрачное как стекло или сплошной безсегментный монитор, во всю стену. За "окном" в безумном хороводе проносятся тысячи тысяч фиолетовых снежинок. Складывается ощущение, что то место в котором я нахожусь движется вперед с немыслимой скоростью. Может и правда уже не Луна, а космический корабль иных?
   Но никаких элементов управления не вижу, их просто нет.
   -- Можно попросить, - что мне стоит попробовать? - Отвезите меня обратно и верните скафандр. Мне за него отчитываться.
   Может тут управление основанное на мысленных командах и надо не орать и кричать, а сосредоточится и упорядочить мысли? Где-то я читал, про такие виды управления, в развлекательных книжках конечно, но вдруг? Надо оставить в голове одну мысль, одно желание. Тьфу, проще сказать, чем сделать. Меня учили йоге, неее не правильно, если честно, то меня пытались учить йоге. А так как это было совсем скучно и не интересно, то результат был плачевен. Но что-то в голову то смогли мне вложить. Надо пробовать.
   То ли, тут и не "пахло" никаким мыслеуправлением, то ли я ничего не умею, но изменений не было. Целый час попыток, пропал даром. Хотя, как "даром", вскоре я понял, что не самое худшее, так проводить время...
   Несколько забегов по комнатам, в поисках хоть чего-нибудь, пропущенного при первом осмотре. Ноль, пустышка. Что же от меня хотят? Зачем поймали и поместили сюда? Куда летит корабль, если я прав в своих размышлениях и это действительно корабль. Спрашивал, в разных интерпретациях вопросов, но тишина, вот неизменный ответ.
   "Подкатило" естественное, я пытался сдерживаться как мог, но организм посылал все более настойчивые требования. Когда терпеть сил больше не оставалось:
   -- Хозяева! Или тот кто меня слышит. У людей есть естественные потребности. Нашим организмам нужно избавятся от отходов жизнедеятельности! Мне нужен туалет!
   Внешне ничего не изменилось. Может в какой-то из комнат, появилось что-то похожее, хотя бы на ночной горшок? Не могут же "они" проигнорировать подобный запрос! Как оказалось могут... Впрочем, я сделал всё, что мог, предупреждал... В итоге, желтая комната, стала еще немного больше соответствовать своему цвету. Не дают горшок, превращу эту комнату в большой туалет. Хорошо пелена в проходах, не пропускала запахи, маленькая но радость.
   Жутко клонило в сон, когда я спал последний раз? Внутренние часы давно сбились, а тут не было ничего, что бы хоть как-то указывало на время. Глаза слипались, нервное напряжение давало о себе знать. Надо поспать, заставить себя уснуть голым, на полу чужого корабля. Для себя решил называть это место, кораблем. В качестве спальни выбрал зеленую комнату. Свернулся калачиком в центре и закрыл глаза. Пригодились самоприобретенные навыки засыпать где угодно и когда угодно, учебка и армия этому учат очень хорошо...
   "Я" плыву в невесомости пустоты. Уверен вокруг вакуум, но дышать "мне" не надо, "я" бестелесный. Рядом со мной плывут множество маленьких фонариков. "Меня" тянет к ним, как мотылька на свет. Пытаюсь их поймать, дотянутся, схватить. Но у "меня" нет рук. Чем дольше гоняюсь за светильниками, тем больше желание поймать, сжать в "своей" несуществующей руке их огонек. Так продолжается долго долго...
   Из сна выкидывает резко. Черт, лучше бы не спал, чувствую себя не отдохнувшим, а наоборот будто трактор переехал меня своими гусеницами. Может сон, что-то значил? Но занимает сейчас совсем другая проблема. Бурчит живот, требуя еды. А главное в горле сухо как в пустыне и очень хочется пить.
   -- Ау!!! Мне нужна вода. Аш два О. Или что-то подобное. Вода необходима. Без неё я умру. Прекращу функционировать. - Как подобрать слова, не зная к кому обращаешься? - Умру значит, меня не станет как живого организма. Не станет навсегда! И еще мне надо есть. Еда обеспечивает меня энергией, для жизнедеятельности.
   Сколько, человек может продержаться без еды? Недели две, от силы месяц. А без воды? Три дня вот максимум мне отведенный, потому что запрос остался не удовлетворен. Не материализовались нигде тарелки с едой, не выдвинулась никакая скрытая панель, со стаканом воды.
   Наверно меня просто не понимают. Не могут же специально морить голодом и жаждой? Не верю в пришельцев садистов, точнее это то представить могу, но вот пытки жаждой и голодом в исполнении чужих, это за рамками разумного. Может "они" меня кормят как то по своему? Может "они" питаются энергией и меня сейчас облучают, не понимая, что мне надо иное? Черт! Пиить! Как хочется пить! Может корабль летит куда-то и там меня обеспечат всем необходимым? Это единственная зацепка для сознания. Надо держаться!
   Жажда вытягивает силы похлеще любой физической нагрузки. Надо больше спать, чем дольше сплю, тем меньше организм потеет и потребляет жидкости. Мысли всё чаще путаются и становятся бессвязными. Спать!
   "Я" опять там же где и в прошлом сне. "Летаю" за фонариками. Только они теперь больше напоминают светящиеся шары разного диаметра. А вот желание их поймать, стало уже навязчивой идеей. Оно заполняет меня полностью. Как чувство жажды в реальности, подменяя её. Поймать!!! Но ускользают, "я" как тот осел с привязанным шестом, всё тянусь за "морковкой". Долго долго тянусь и так же безуспешно.
   -- Воды! Дайте попить! Я умираю, вы что не понимаете!!! - именно с таким криком я просыпаюсь.
   Мне уже все равно, что я на корабле чужих. Это ушло на задний план. Одна мысль пульсирует в голове "Воды!". Найти воду! Долго смотрю на текущую по стене красной комнаты влагу. Нет! Бороться и ждать! Не могут же меня убить! Это не логично! Но, что я знаю о "их" логике, есть ли она вообще? Может "они" мыслят совсем иначе, настолько по другому, что привычные человеческие мерки не подходят совсем. Отгоняю эти мысли, хватаясь как за соломинку за фантазию, что меня везут туда где все будет. Сон, спасительный сон...
   "Я" наконец-то поймал фонарик! Он лучится, переливаясь всеми цветами видимого спектра. Любуюсь им, в нем есть какая-то загадка. Всматриваюсь, "щупаю", ничего не могу даже определить какой он с точки зрения кинестетики. "Я" сейчас лишен тактильных ощущений. "Мне" кажется, он что-то шепчет. Как фонарик может шептать? Не знаю, но "я" вот вот пойму его! Язык наполняет влага. Приятно. По горлу пробегает струйка воды. "Я" лижу фонарик, кажется он как мороженное, безвкусное, зато тает и дает воду. Пииить!!! Хочу затолкать весь светящийся шарик в "рот", но не выходит и остается только облизывать шероховатую поверхность. Шероховатую?
   Черт! Я и правда остервенело лижу, но не "шарик", а стену красной комнаты, в том месте где по ней бежит струйка воды. Тело обмануло разум. Но надо признать, сейчас мне стало значительно легче. Может эта "вода" и отрава, и скоро умру. Но пусть от яда, чем безумцем шепчущем одно слово. Бесцельно брожу по кораблю, в голове нет ни мыслей ни желаний, я превращаюсь в сомнамбулу. Два или три раза засыпаю, но проваливаюсь в черноту сна без сновидений... Сколько так продолжается не знаю, сутки, двое, неделю или месяц? Время уже не имеет никакого значения.
   Чем больше проходит времени, тем мне всё хуже и хуже. Виновата ли в этом жидкость, которую я периодически прихожу слизывать со стен или недостаток еды и сил. Не знаю. Затуманенным сознанием понимаю только одно, осталось жить не долго. Уже давно ничего у "них" не прошу. Ушли ненависть за пытки и страх перед смертью. Закончились мои крики требований и отчаянья и угроз. Хочется только одного, что бы все уже закончилось...
   "Я" за рулем большой фуры. Водитель дальнобойщик. Грузовик-рефрежератор, которым "я" управляю мчится по пустынной ночной трассе. В руках у "меня" рация. И "я" как механизм постоянно повторяю. "База! База ответьте!", в ответ лишь шипение помех. "База, база ответьте!" И так по бесконечному циклу...
   Пока очередной приступ жажды не заставляет просунуться и идти в красную комнату. Не осталось ничего кроме ожидания, боли и снов. В одних я ловлю светлячков и поймав "разговаривая" с ними, но проснувшись не помню, о чем был разговор. В других, я опять за рулем фуры, остервенело вызываю какую-то базу. Один сон необычен, даже на фоне странных остальных:
   "Первый-Я" веду уже привычный грузовик и всё так же механически жму кнопку приема на рации. "Второй-Я" сидит рядом и спрашивает:
   -- Мы уже на месте, тут ничего нет.
   -- База так и не ответила.
   -- И видимо не ответит. Её нет там, где мы помним она должна быть.
   -- Тогда, направимся на запасную.
   -- До неё далеко, а груз вот-вот придет в негодность.
   -- Мы должны сохранить груз. Его потеря, неприемлема с моральной точки зрения.
   -- Не приемлема, согласен. Но не сама потеря, а его утрата в месте нашей ответственности.
   -- Поправку принимаю. Но развернутся обратно, мы не можем, груз все равно испортится, за время обратного пути.
   -- Здесь не далеко отмечен, - на коленях "Второго-Я" появляется атлас карт. - Проект "Ковчег".
   -- Там можно найти приемлемые условия, для функционирования груза.
   -- Но мы не сможем гарантировать его сохранность там.
   -- Не можем, но он перейдет под чужую ответственность. Мы только подготовим его к существованию в незнакомой среде.
   -- И груз станет не нашей проблемой. Я согласен.
   -- Я то же. Закладываю новый маршрут.
   И опять сны, о светлячках. Мне уже не надо их ловить, они сами водят свои хороводы вокруг меня. И что-то поют, все время поют. Иногда кажется, что даже когда не сплю, слышу их пение и перед глазами мелькают их цветные переливы. Голова пухнет и грозит взорваться, одно хорошо, чувство голода куда-то пропало. Я читал, что после определенного времени голодовки, желание есть уходит, так оно и есть.
   Легкая судорога, мне уже неуловима знакома. Такая же привела меня в себя, после потери сознания на Луне. Собираю последние силы в кулак воли и иду в "стеклянную" комнату. Пройдя за завесу восторженно замираю. Исчезли летящие на встречу снежинки. Невзирая, на казалось полную опустошенность, я не утратил возможности удивляться. Корабль висит в открытом космосе. Вокруг невероятное количество звезд. Подобной фантасмагорической картины не увидишь с Земли. Звезды повсюду, их свечение невозможно яркое и они повсюду, везде. Плотное шаровое скопление! Наверно оно так и выглядит "изнутри", когда на каждый кубический парсек приходится десятки, а то и сотни звезд.
   Я ошибся, корабль не висит, он движется. Летит к какой-то планете. И чем ближе мы приближаемся к ней, тем все больше она напоминает родную Землю. Только вот есть, что-то неуловимо неправильное. И чем ближе мы к ней, тем четче это ощущение.
   Корабль идет на посадку и приходит понимание. Это не планета, а малый планетойд, радиусом не больше двух сотен километров. Но он имеет плотную атмосферу, не менее одной сотой своего радиуса! Как это возможно? Неnbsp; -- Отставить панику! Держись Стрепетов, слышишь держись!
знаю, но это есть! И я это вижу.
   Мягко, без единого толчка замирает корабль на ровной поверхности космопорта. А ничем иным, то что я вижу быть не может. Круговая площадка площадью около четырех гектаров, окруженная полукругом двухэтажного здания, странной архитектуры. Кажется, что это замершая волна, которая вот-вот накроет посадочную площадку. Больше разглядеть ничего не успеваю. На долю секунды темнота накрывает меня.
   Я лежу на мокром бетоне или на чем-то очень похожем. Идет прохладный, ночной дождь. Жадно ловлю летящие капли, пересохшими губами. Чужой корабль взлетает, позволяя себя рассмотреть. Вот черт, не врут сказочники! Натуральная летающая тарелка, возноситься в ночное небо. Нет ни рева двигателей, ни всполохов тяги, то что его приводит в движение незаметно и тихо. И куда ты меня привез, корабль-садист?
  
  
   Глава II
  
   Какое необычное тут небо. Даже ночь и та условна, вполне можно читать газету при свете таких близких звезд, если бы у меня конечно была эта газета. Надо подняться, переворачиваюсь на живот и упираюсь взглядом прямо в тяжелые сапоги, перед моим носом.
   -- Лим, ты смотри! Кого это нам подбросили?
   Говорящего можно было принять за робота или киборга. Если бы не непокрытая голова. Всё остальное тело заковано в броню. И не в средневековую, а явно в высокотехнологичный доспех. Матовый пластик его ломаных линий, топит в себе отблеск далеких солнц. На бедрах две кобуры, с очень характерными рукоятками, такие удобно держать, что бы стрелять в кого-то. Вряд ли оружие пороховое, нет характерных деталей, присущим пулевым пистолетам. Но подробнее не разглядеть. Попытка подняться на ноги, тут же пресекается, второй, тот кого назвали Лимом, опускает мне на спину свой ботинок. Буквально вминая меня в царапающее покрытие посадочной площадки.
   -- Бид, и правда, это что-то новенькое. Ни разу не видел, что бы вот так выкидывали с кораблей. Голым да на "бетон".
   Говорят явно не на одном из языков Земли, но понимаю всё прекрасно и если надо смогу даже внятно ответить. Знание с корабля?
   -- За что тебя сбросили сюда? А голышь?
   -- Не знаю, - громче шёпота ничего не получается, горло отвыкло и садит от сухости.
   -- Это неправильный ответ голышь! - Бид хлестко бьет мне по ключице, деревянной дубинкой.
   Сильно не вяжется, этот примитивный способ воздействия с технологией космических перелетов и брони, которая явно опережает земную не на одно столетие. Но мне не до этого, боль молнией пробегает по телу.
   -- Ты сломал мне ключицу! Ты что творишь придурок! - с глаз градом катятся слезы.
   -- Лим, я не ослышался? как он меня назвал?
   -- Придурком Бид, придурком! - второй хохочет во все горло.
   -- Забыл, что такое боль задохлик? Так я напомню!
   Он умеет бить, каждый удар ломает какую либо косточку в моем теле. А я так ослаб, что не могу сопротивляться. Остается только кричать и выть от боли, захлебываясь слезами. Хрустят пальцы на левой руке, безжалостно раздавленные бронированным сапогом.
   -- Аааааа!!! Скотина!
   -- Лим, ты гляди, он не понимает уроков.
   Тяжелый удар сзади, заставляет забыть о сломанных костях. Боль в паху, настолько резкая и всеобъемлющая, что накрывает как цунами, когда эта волна доходит до головы, спасительное беспамятство укрывает меня. Но не надолго, что-то льется на лицо, возвращая в реальный мир боли. Злость придает сил, они не поливают меня водой. Они мочатся мне прямо на глаза!
   -- Упфутки! - "ублюдки" мне уже не выговорить, половина зубов отсутствуют, а губы напоминают две чрезмерно надутых и от этого потрескавшихся шины.
   -- Упорный, - нет, я не упорный ты ошибаешься, - Извиняться будешь? - Если бы это что-то изменило, я бы в ногах валялся и целовал твои ботинки Бид. Но я уже мертв, уж это понять могу даже в таком состоянии. Как говорится: травмы не совместимые с дальнейшей жизнедеятельностью. Несколько ребер сломано и одно явно проткнуло легкое, харкаю кровью. Еще пара, тройка минут и этот ад закончится.
   -- Возвращайтесь туда, откуда родились! Скоты! - мне показалось, что удалось произнести это четко.
   -- Он мне нравится Бид, а ну ка, разожми ему рот.
   Рука в холодной перчатке, сдавливает челюсть, заставляя раскрыть губы. Какая-то чрезмерно сладкая жидкость насильно заливается в меня. Потом меня бросают, оставляя в покое. Всё тело начинает безумно чесаться, даже внутри рта.
   -- Бид, ты не против я возьму его себе? Брату на ферме не хватает рук и холоп ему будет не лишним.
   -- Он же совсем задохлик, одна кожа да кости!
   -- Ничего откормит его Тук, судя по сложению, раньше он был довольно крепким.
   О чем они? Я же умираю! С такими повреждениями не живут.
   -- Эй голышь, вставай, дай тебя рассмотреть! - Бид не двусмысленно поигрывает дубинкой.
   -- Как я это сделаю? Твой дружок сломал мне ноги! - Ого, мой ответ получился связным.
   Что происходит? Губы зажили и зубы на месте, да и в теле больше нет боли. С недоумением, шевелю пальцами недавно расплющенной руки. Это была какая-то иллюзия? Но в ладонь впивается что-то острое, осколок моего недавно выбитого зуба! Ничего не понимаю!
   -- Ты откуда свалился на наши головы задохлик? В тебя влили полную капсулу ивира. Вставай, не морочь нам головы. - Ивир, это то чем меня опоили? И этот напиток сделал меня вновь здоровым, залечив все переломы и даже вырастил новые зубы? Это же не возможно!
   -- Сейчас, - неверяще поднимаюсь, на недавно сломанные ноги. Они меня держат! и грудь не болит, будто и не было пробивших легкое ребер.
   -- Как тебя зовут голышь?
   -- Меня зовут.... - Но договорить не успеваю, удар кулаком разбивает губы и сбивает с ног. Но на этот раз гуманно, ничего не сломано, только чуть кровоточит.
   -- Опять не правильный ответ, - он издевается! И это видимо приносит ему радость. - Тебе зовут так как скажу я, и никак иначе! Понял!? - дубинка в руках Бида, описывает круги.
   -- Что!? - ярость затуманивает разум, никому не позволено так со мной обращаться!
   Мне долго вбивали науку рукопашного боя. И как мне это не нравилось, отец все равно заставлял заниматься. Что то со временем затерлось в сознании, но видно некоторые навыки в меня получилось вбить. "Хвост дракона", перекатом из нижней стойки, подсекая обидчику ногу. Бам! ААА!! Как по скале ударил! Бид даже не шелохнулся, а я же вложил в удар все силы! Не прост его костюмчик, ой как не прост.
   -- Хватит игр Бид! - в мою грудь направлено дуло, извлеченного из левой кобуры оружия Лима. - Говори как хочешь его назвать.
   -- Берком, ему подойдет это имя!
   -- Как бешеную собаку бабки Туи?
   -- Ага! - это вызывает их общий смех.
   Меня в честь какой то шавки! Но не успеваю даже размахнуться, Лим нажимает на курок. И тело скручивает в пароксизме дикой боли. Что-то вроде шокера не иначе. Пока прихожу в себя, вслушиваюсь в продолжение их диалога.
   -- Лим, ты уверен, что он подойдет твоему брату как холоп. Ведь и правда бешеный!
   -- Ничего, тот умеет урезонивать таких. Не забывай он две дюжины лет, отслужил стражем.
   -- Так то да, но этот задохлик, совсем не похож на раба. Явно или флиб или из благородных. - Бид, легонечко толкает меня в бок сапогом. - Эй ты. ты случаем не благородный? Может за тебя выкуп получить можно?
   -- Или награду какую, если флиб. - Подхватывает мысль напарника Лим. - Рассказывай, кто ты.
   -- Ничего не помню, - так я им и сказал, в психушку упекут, за такими не заржавеет. - Очнулся уже тут, а прошлое как в тумане.
   -- Ты мне голову то не морочь! Ивир должен был вылечить любые травмы!
   -- Постой Бид. Помнишь пастуха Лара? Его как-то бык лягнул прямо по голове. Рану то залечили, а память так ту отшибло полностью. Уже три года как прошло, а даже отца вспомнить не может.
   -- И то верно, было такое. Что ж нам и легче тогда. Корабль с которого его выбросили, странный какой-то. Никаких записей в журнале порта не оставил. Будто призрак какой. Отдадим задохлика Туку, а сами скажем, что выкупили холопа у торговцев вчерашних.
   -- Дело говоришь! С меня два ящика бражки!
   -- Конечно, куда ты денешься, - они пожимают руки, подтверждая договор.
   В рабство? Меня!? Ну-ну. Я им покажу какой из меня холоп. Но только чуть позже. Дубинка Бида, резко отучила от поспешности, ведь второй капсулы ивира у них может и не быть.
   -- Вставай Берк, пошли. Покормим тебя.
   -- Предложили бы сразу еду, побежал бы не глядя за вами. - Желудок утробно и требовательно урчит. А то, что называют иначе чем мама с папой, так и не Земля. Новое место, новое имя. Если бы не в честь собаки, вполне даже ничего такое, звучное.
   -- Ты гляди смышленый какой.
   Босые ступни не самая лучшая обувь, для ходьбы по площадке космопорта. Когда мы подошли ко входу в здание, левая нога уже кровоточила, ободранная о какой-то осколок камня. Дверей не было их заменяла, уже знакомая пелена цветной завесы.
   Помещение в которое вошли, очень напоминало знакомые по Земле залы прибытия, в аэропортах. Одна из стен целиком служила каким-то табло, по которому пробегали одинаковые, переливающиеся всем спектром кругляшки. Черт, они же одинаковые все. Сперва я принял их за знаки, возможно иероглифы, но они были одинаковые! А таких букв и знаков не бывает, какой смысл, в не отличающихся друг от друга символах?
   В центре зала, на высоте полуметра от пола висела трехмерная звездная карта. Точкой отсчета видимо служило местное солнце. Господи! Сколько же тут звезд! И ведь эта карта явно охватывает лишь малую толику скопления. Сотни полторы светил, отражаются в трехметровом шаре. Если приглядеться, то вокруг каждой звездочки, на разных орбитах располагаются кучи маленьких точечек. Рассмотреть бы поближе!
   -- А можно как-то увеличить масштаб? - Ой зря я это спросил, две пары глаз настороженно поглядывают на меня.
   -- Точно флиб! Может ну его? А Лим? Накой нам неприятности?
   -- Все равно не помнит ничего, а если скажем, что он флиб. То его заберет алкар, даром.
   -- Тут ты прав.
   -- Так, что с масштабом то?
   -- Слушай ты в кого такой умный выискался а?! - Что это Лим так взбеленился? Простой же вопрос вроде, чего бесится? - Масштаб ему поменяй. Я что похож на чтеца?
   -- Будь ты чтецом Лим, жрал бы с дорогой посуды, а я был бы при тебе охранником, - хохочет во все горло Бид.
   -- Заткнись Берк, если хочешь жрать, лучше помолчи.
   Глядя на тянущуюся к рукоятке "шокера" ладонь, благоразумно замолкаю. Черт! Кто такие: чтецы, флибы, алкары? Почему речь понимаю, а эти слова лишены для меня какого-либо смысла? Может по той причине, что нет прямых аналогов в знакомых мне языках и понятиях? Или это, что-то это совсем не понятные термины, вообще не имеющие, ничего даже приблизительно общего с известным мне? Ничего будет время разберусь. Если конечно у меня будет время.
   С трудом отрываюсь от звездной карты, захватывает она, не то что скупые и серые атласы Земли. Обогнув висящий в воздухе шар, натыкаюсь взглядом на что-то похожее на терминал с жидкокристаллическим экраном. Выглядит как школьный пенал размером два на один, воткнутый вертикально прямо в пол. Кнопок управления не видно, может сенсорное? Весь "экран" от пола до верха, поделен на двенадцать широких строк. Каждая из строк разбита на три графы. И если две правых понять не получается, на них всё те же непонятные кругляшки, что и на огромном стеновом табло. То крайне левая графа притягивает мой взгляд как же магнит железо. На ней изображение, двумерная проекция находящаяся в непрерывном медленном вращении.
   И изображены там космические корабли. Ничем иным эти конструкции не могут быть по определению! Слишком иные у них формы, чем у любого механизма предназначенного для работ на поверхности или в атмосфере. Все двенадцать "кораблей" разные, от размера до форм и раскраски корпусов. Хотя нет, четвертый и седьмой с низу, наверно однотипны, очень характерный у них обоих обвод носовой части. Различия меж ними есть, но примерно такие же как между систершипами одного проекта.
   -- На, накинь. Сегодня теплая ночь, но голым ходить всё же не стоит. - Лим накидывает мне на плечи, какой-то обрез ткани. На нем масленого вида пятна и пахнет он едой! Голова начинает кружится, от этого запаха. Ткань очень напоминает льняную, следую совету и заворачиваюсь в неё как тогу.
   -- Что это Лим? - указываю на то, что посчитал за терминал.
   -- Да, крепко же тебе память отшибло. Это журнал космопорта, тут фиксируются последние двенадцать кораблей совершивших посадку. - Ладонь закованная в броню, опускается на плечо и легонько сдавливает. Ну как легонько, кости целы будут, но больно! - Если ты врешь, что не помнишь ничего. И тебя будут искать флибы твоей унии. То лучше признайся сейчас. Ростарг* мирная планета, нам не нужны неприятности.
   -- Не помню, честно. Но вряд ли я флиб. Потому, что просто не знаю кто такие эти самые флибы!
   -- Вроде не врешь. Совсем не помнишь кем ты был?
   -- Точно не флибом и не холопом! - может получится и рабство минует?
   -- Холопами редко рождаются ими становятся! - Философ, укуси его за ногу бешеный пес. Стоит лыбится, во всю свою широченную и откормленную рожу. - Ничего, Тук хороший хозяин, за зря не обидит. Будешь хорошо работать, очень скоро станешь свободным. - Что в твоем понимании "быстро" не знаю и радоваться подожду.
   -- Вот этот корабль прилетал последним? - Указываю на верхнюю строчку, изображенное судно ничем не напоминает тот корабль, что меня сюда доставил. Его можно было сравнить с до неприличия разжиревшим бегемотом, а "мою" летающую тарелку с дельфином.
   -- Последним, был тот с которого тебя вышвырнули. Но он, как ты видишь, не отмечен в журнале. А тот, на который указываешь, прилетал вчера. Торговцы из местного отделения Лиги. - Разворачивает меня к себе лицом. Черт, он и правда такой сильный или броня оснащена усилителями? - Запомни, тебя сгрузили с него, перед отлетом. И продали нам. Понял? - Не двусмысленное у него выражение лица. Если скажу "не понял", будут боооольшииее неприятности.
   -- Что ж не понять то? А Лига разве занимается работорговлей? - Мне не хватает знаний о мире, в который я попал. Катастрофически не хватает! Некоторые вещи на амнезию не спишешь.
   -- Чудной ты, Лига занимается всем, что приносит деньги. Пошли Бид, уже наверно приготовил пожрать!
   Лим ведет меня в соседнее помещение. Пройдя пелену дверей, сбиваюсь с шага. Чрезмерно отличается оно от всего виденного ранее. Нет, с точки зрения архитектуры, все так же и материал стен и пола, такой же, но... Два ряда по двенадцать пустых, ДЕРЕВЯННЫХ! кроватей вдоль стен. А в центре помещения длинный, грубо сколоченный опять же из деревянных плохо обработанных досок стол. И табуреты! Неудобные, без намека на спинку, массивные табуреты!
   Как это вяжется с виденным ранее? Космические корабли, обычная гравитация на планетоиде, размером с "песчинку" по меркам космоса. Высокотехнологичная броня, "шокеры"... И тут же рядом, примитивная дубинка в руках охраны и почти первобытная мебель!
   -- О! Скатерть сама пришла! - За центральным столом Бид, что-то разогревал в очень похожем на медный, котелке. Разогревал на примусе!
   -- Поедим так, не раздевай парня. - Понятно откуда пятна, на моей "тоге". Укутался в скатерть... - Чем порадуешь?
   -- Кашей, греча с куриными желудочками.
   -- Что опять?! - Лим снимает перчатки, но не бросает их на стол, а аккуратно вешает их на пояс.
   -- Найди что-то другое и приготовь! - Бид в ярости кидает деревянную мешалку на стол.
   -- Не кипятись, просто третий день одно и то же. Надоело!
   -- А я поем с удовольствием и кашу! - Честно говоря и сырое мясо воспринял бы сейчас как пир.
   -- А тебя вообще не спрашивали. Будешь жрать, что дадут. - А я, что против? Главное что бы дали поесть, а что не важно.
   Лим протягивает мне ложку. Вполне обычную столовую ложку, алюминиевую. Бид достает из плетенного напольного ящика, металлические, глубокие тарелки и с грохотом швыряет их на доски стола. Порция, которую положили в мою тарелку, порадовала своей величиной. Может кормят тут и не разнообразно, зато помногу.
   Теперь надо взять себя в руки. Не дать себе накинутся на еду и судорожно вычистить всю тарелку. Надо есть аккуратно, не торопясь, тщательно перековывая даже самую мелкую частицу пищи. Не для того, что бы показать свою "культурность" перед тему кто пленил. А для того, что бы желудок не отторгнул еду. После голодовки такое бывает часто, можно даже умереть от переедания. Никогда не думал, что удержаться от жадного запихивания еде себе в рот, так трудно.
   -- Голодал раньше? - а Лим не так прост, умеет подмечать детали.
   -- Наверно, - объясняться честно, себе дороже.
   -- То и видно, - собеседник брезгливо заглатывает целую ложку, не пережевывая. Это легко, с его то пастью. Но не взирая на вид обычного мордоворота, Лим пугает меня гораздо сильнее, чем его явно сумасшедший садист напарник.
   -- А где остальные? - киваю на застеленные спальные места. Не верится, что космопорт охраняют всего двое.
   -- Наказаны! - Бид ржет во все горло, разбрасывая куски еды по столу и полу. - Четвертый день ночуют под открытым небом, с другой стороны посадочного поля. - Тьфу, он смеется как кабан хрюкает, противно, но вид показывать нельзя.
   -- Точно не помнишь, чем занимался раньше? - Лим все продолжает гнуть свою линию, выведывая о моем прошлом.
   -- Неа, - как можно более легкомысленно пожимаю плечами, не опуская ложку.
   -- Лови! - Видно я и правда сильно ослаб. Кинутый Лимом предмет ударяется о грудь и падет мне в тарелку. Черт! Он бросил в меня "шокер"!
   -- Нее Бид, он не флиб и не благородный. - Не стесняясь, лезет ко мне в тарелку немытыми руками, возвращая оружие себе. Уф, а ведь будь я в форме, мог схлопотать выстрел из зажатого в руке Лима "пистолета", поймай "шокер". Причем по тому, как поспешно Лим убрал оружие в правую кобуру, видно, это не парализующая игрушка. Что-то более убойное.
   -- Наелся? - конечно нет, но знаю, хватит, лучше остановится.
   -- Да.
   -- Руки на стол и не шевелись! - Упс, какой резкий переход. Выполняю приказ под дулом шокера в ладони Лима. Бид обходит меня сзади и защелкивает, что-то на шее. Сволочи! Они на меня ошейник повесили! - Бери всю посуду, вместе с котелком. И иди мыть на ручей за портом. Как выйдешь из главного зала, иди прямо. Через сотню шагов упрешься в мелкий песчаный ручеек, там всё и отмоешь. Потом возвращайся. Понял?
   -- Понял, - засветить бы тебе в глаз, да не кулаком, а кувалдой! Как псину какую захомутали.
   -- И да, не пытайся бежать. Для потерявших память объясняю! - А вот наклоняться на до мной и орать в лицо, брызгая слюной, можно было и воздержаться. Но Биду нравится ощущение власти, много я таких повидал, еще там на Земле. - Отойдешь от этой штуки, - подкидывает в руках маленький желтый кубик. - Дальше чем на пятьсот шагов, будет бо-бо! - Его взгляд просто просит, что бы я попытался сбежать, ему на радость.
   -- Может не надо Бид? Парню и так сильно досталось.
   -- Пусть привыкает, холоп. - Лим не хочет больше спорить и замолкает. - Что ждешь? - Его рука тянется к дубинке. - Пшёл работать!
   Ручей и правда нашелся быстро. Драить котелки песком, мне не привыкать. Из-за своего характера часто попадал на губу в учебке. А начальник там был зверь! Плевать хотевший на мои связи, наверно по этой причине, батя и отправил меня именно в то училище.
   Странное место. Нет, не ручей, а вообще. Что ожидаешь увидеть выйдя за пределы большого здания из центральных ворот? Уж никак не протоптанную тропинку с пробивающейся зеленой травкой. Где дороги! Черт! Как всё не правильно! И трава, она обычная, зеленая, видел такую тысячу раз, но сейчас не вспомню название. Кусты вдоль ручья, это же сморода, дикая, но смородина! А вон, клонит ветви рябиновый ствол. Да и кормили меня, именно гречей, уж её вкус я отличу от многих! Что за другая планета, где всё так похоже на Землю?
   Сейчас главное не рыпаться. Запихать свой характер глубоко-глубоко в ... и ждать. Смотреть, изучать, не торопиться и не пытаться бежать. Не потому, что не могу. Даже не будь на мне странного ошейника, всё равно нельзя, потому, что некуда! Не вернется за мной, это гребаное инопланетное блюдце, чувствую филеем, не вернется.
   А потом, когда-нибудь всё изменится, если доживу. Захватившие меня, примитивы, даже наблюдательный Лим и тот прост как пробка. Неделю, две и даже будучи холопом, я бы вил из них веревки. Если уж батя танцевал под мою дудку, то ... Да в этом шанс. Только не сорваться, притвориться, как это умею...
   -- Закончил? - Не успев переступить входную завесу, почти врезаюсь в бронированную тушу Бида.
   -- Да, всё вымыл, - страх в моем голосе не поддельный. И правда боюсь, другое дело, что мог бы это скрыть, но ведь ему нравится когда боятся.
   -- Дай посмотрю! - Резким рывком вырывает из моих рук котелок. Тарелки удержать не успеваю и те катятся по шершавому полу зала. Порываюсь поднять, но наливаются красным глаза Бида. - Ты! Ты! Уронил мою тарелку на пол!
   -- Не специально! - а вот такой ужас, уже скрыть не получится при всем желании.
   -- Ах ты падаль! - попытку убежать, прерывает тычек сапога в колено. Ааааа! Да что это за броня! Валюсь на пол, ору от боли в раздробленной коленной чашечке.
   -- Не специально! - Кричу, пересиливая боль.
   -- Я видел! - раз удар и трещат ребра, он не достает дубинку, бьет ногами. - Ты! - правая ступня дробится от его веса. - Сделал! - на грани сознания подставляю плечо, закрывая голову. - Это! - рука который пытался прикрыться, падает сломанной веткой. - Намеренно! - удар поддых и я лечу, ударяясь о стену спиной. И благословенная пелена бессознательного, укрывает меня.
   "Папа,папа, смотри как я умею!". Я еле дотягиваюсь до педалей газа и тормоза, но уже мню себя героем из гоночной формулы один. "Я как гонщик, папа!". Но отец не обращает внимания, у него какая-то важная встреча с серьезными дядями. Только махнул рукой: мол вижу-вижу. Ревет мотор карта, быстрее еще быстрее, оборачиваюсь и зову опять: "Папа смотри!"... Но не замечаю вовремя поворот и карт заносит, врезаясь боком в ограждение трассы...
   -- Бид, держал бы ты себя в руках. А то доведешь парня, наложит на себя руки и весь сказ.
   -- Но он, бросил наши тарелки на пол!
   -- Мы с тобой договорились. Он уже мой, а тебе достанется два ящика браги. Или ты хочешь выложить триста шекелей и купить мне нового холопа!?
   -- Не лезь в бутылку, я всё понял сержант.
   -- То то капрал.
   Во рту приторно сладкий, уже знакомый привкус. Мои мысли о том, что чудо эликсир - ивир, дефицит, не оправдались. С ним, для таких больных и отмороженных на всю голову садистов как Бид, раздолье тут. Одна надежда, что Тук больше похож на своего брата, нежели на безумного капрала. А то придется нарушить, данное себе самому десять лет назад слово. Никогда, не думать о самоубийстве.
   -- Добрый совет: вытри кровь с пола, - Лим, протягивает мне руку помогая подняться. - А то её вид, может совсем снести ему разум.
   -- Понял сержант, я всё понял. - Угораздило же нарваться на безумца. - На вашей мирной планетке, не все такие надеюсь? - Лучше получить ответ прямо сейчас, что бы знать к чему готовиться.
   -- Еще два года назад, он был нормальным. Пока не случился налет унии Гоб. А потом... Бид остался единственным, кто выжил из дежурной смены охраны порта. С тех пор, его немного заносит.
   -- Как вы его терпите? - Это у них принято называть: "немного заносит"?! Ну был какой-то налет, но мне от этого не легче. Почему из за каких-то флибов страдаю я?
   -- С нами он нормальный.
   Что ж с флибами вроде начало, что то прояснятся. Пираты? Нет, иначе я бы понял это слово. К тому же уния, это понятие королевского вассальства, объединение разных государств под одной короной. Или не правильный перевод? Черт! Поймай я брошенный шокер, там за столом, Бид бы меня убил. Плюнул бы на триста этих шекелей, интересно это вообще много или мало, и убил. Живу выходит в долг, по случайности.
   -- Что уставился? - Лим занервничал от моего пустого взгляда. Надо не так явно уходить в себя.
   -- А триста шекелей это много?
   -- Моё жалование сто пятьдесят в месяц, а я сержант. - Хоть и на грани сознания мелькает, что месяц совсем не тот к которому привык, но понимаю триста это много. Не может же солдат, в таком вооружении получать среднюю зарплату, ведь не может? Ой ли, я уже не в чем не уверен...
   -- Сержант, мне надо отдохнуть. Голова тяжелая и в сон клонит.
   -- После двойного приема ивира то, понимаю. Из зала не ногой, сейчас принесу тебе матрас.
   Очень тянуло осмотреть зал прилетов получше, но голова была, как цельно чугунный шар, мысли ворочались еле еле. Помимо матраса, вполне обычного, набитого соломой! Лим принес и набор белья, льняную рубашку, одевающуюся через голову и шаровары из грубо сотканной ткани. Пристроившись в уголке, свернулся калачиком и чувствуя себя дворовым псом, пущенным в дом по случайности, уснул. На этот раз без сновидений.
   -- Эй, Берк! - с трудом понимаю, что будят меня уже почти минуту. - Вставай, нам пора.
   -- Куда? - от черт! Я же не дома! Сейчас как получу сапогом, да меж ребер, за вопросы. Тут же вскидываюсь на ноги, но от резкого движения, голова начинает кружится.
   -- Через десять минут придет транспортер и мы уезжаем. - Лим придерживает меня за плечо, пока мир не перестает водить свой хоровод вокруг.
   -- Я могу умыться?
   -- Да, в знакомом тебе ручье, помнишь где это? - Согласно киваю и как сомнамбула, тяжело передвигая ногами, иду к выходу из зала.
   Краем глаза отмечаю, что желтый кубик, теперь находится у Лима. Прохладная проточная вода, несколько освежила, но спал видимо не очень долго, всё еще стояла ночь. Только сейчас начал осознавать всю неправильность, сложившегося положения. Ладно корабль чужих и его странности, их я уже смог принять, не понять и осознать, а именно смирится, принять как должное. Всё равно изменить ничего не мог. Но эта планета! Она вызывает страх. Нет, не правильно, не сама, а странности, которые меня окружают с момента появления тут.
   -- Поторопись! - крик сержанта, прерывает размышления.
   -- Почему так рано? - Подойдя, показываю на яркие звезды, темного неба.
   -- Вот странный ты, говоришь, как грамотный, - упс, а это в этом мире достижение? Судя по тону Лима, "грамотный" это комплимент, а не констатация факта. - Но вот элементарные вещи не помнишь. - Разворачивается спиной и идет, к незамеченной мной ранее пелене малого прохода, в дальнем углу зала. - Транспорт ходит по расписанию, раз в три часа и не важно, ночь или день. - Похвальная работа местных служб. Но почему мы, поднимаемся на верх по лестнице, а не выходим из здания? По логике транспорту же нужна дорога, или...?
   -- Лим, я задаю много вопросов. В моем, новом положении, это не наказывается? - Вспоминаю капрала, мурашки страха пробегают по телу.
   -- Так, объясняю. Холопство в системе Тринат* это не совсем рабство. - Ого, получается вокруг ближайшей звезды вертится не один такой планетоид. - Да, ты будешь подневольным работником, тебя могут даже убить. Но унижать не будут. - И в чем принципиальное от рабства отличие?
   -- А это, - тереблю "украшение" на шее. - Разве не унижение?
   -- Это нормально! - тон Лима становится резким, инстинктивно напрягаю мышцы ожидая удара. - Не дергайся так, я не Бид. - Наблюдательный, подметил страх.
   Мы вышли на крышу космопорта. В этом месте, она была плоской, свет недалеких звезд позволял рассмотреть некоторые подробности. Площадка, на которой мы находились, размером с теннисный корт. Под ногами какие-то знаки, рисунки. Это не символика, скорее обозначения. Оранжевый прямоугольник, восемь на четыре в центре и широкие желтые полосы, как направления, отходят от него. На одной из таких полос мы и стоим, вторая ведет к выделяющемуся другим оттенком квадрату.
   -- Что это? - указываю на него ладонью.
   -- Грузовая платформа лифта. - Не вижу никаких кнопок управления, черт как всё странно! непривычно.
   Подойдя к краю крыши, пытаюсь рассмотреть окрестности с высоты. Посадочное поле интересует мало, сейчас оно пустует. Вглядываюсь в ночную полутьму, пытаясь найти дорогу или иной признак цивилизации кроме космопорта. Безрезультатно, кажется кто-то просто воткнул это сооружение, по среди девственной природы. За небольшим полем и лугом, начинается густой лес и никаких дорог! Никакой инфраструктуры. Как так? Порт же явно транспортный узел, к нему по определению должны стекаться, хоть какие-то пути. Может конечно он уже заброшен и не играет большой роли? Возможно есть и другие посадочные поля на этой планете, а про этот забыли? Нет, ведь по словам стражей, вчера на него опускался корабль торговой Лиги. К тому же не замечаю, даже признаков заброшенной дороги. Аааа! голова сейчас кругом пойдет, не от слабости, а от странности окружающего.
   -- А вот и транспортер. - Я ждал шума, звука который предупредит о приближении и ошибся. Уже догадался, что будет воздушный транспорт, не зря же мы поднялись на верх.
   К космопорту бесшумно приближалась нечто непонятное. Простая платформа, овал толщиной всего в пару десятков сантиметров и площадью в два с половиной десятка квадратных метров. По периметру транспортера тянулось полуметровой высоты ограждение из прозрачного, как показалось пластика. Я ждал вертолетов, реактивных авиеток, но не примитивную на вид антигравитационную "вагонетку"! К тому же не заметно было никаких рулей, рычагов или иных пультов управления, к тому же она была пуста. Автоматика?
   -- Отойди от края, - предупреждение прозвучало вовремя. Воздушный поток от подлетающего транспорта, мощно ударил в грудь. Это ж на какой скорости он летел? Беззвучно опnbsp; Очень тянуло осмотреть зал прилетов получше, но голова была, как цельно чугунный шар, мысли ворочались еле еле. Помимо матраса, вполне обычного, набитого соломой! Лим принес и набор белья, льняную рубашку, одевающуюся через голову и шаровары из грубо сотканной ткани. Пристроившись в уголке, свернулся калачиком и чувствуя себя дворовым псом, пущенным в дом по случайности, уснул. На этот раз без сновидений.
устилась платформа на очерченный прямоугольник, ограждение мигнуло переливом зеленого света и исчезло. Вот это техника! - Пошли! - видя мою нерешительность Лим легонько подталкивает в спину.
   -- А что, Бид останется охранять порт один?
   -- Нет, сейчас остальные стражи уже возвращаются в казарму. - Лим явно не желает, что бы меня кто-то видел, в космопорте, кроме капрала. Ничем иным подобную спешку объяснить не могу.
   -- Нам обязательно лететь на этом?! - Понимаю, что чужая техника наверняка надежна, но слишком хрупка на вид эта конструкция.
   -- Мне надо вернутся до вечера, ты знаешь более быстрый способ? - откуда мне его знать?
   -- Нет.
   -- Тогда заткнись. Грузовой лифт не активирован, значит транспортер надолго не задержится. Три, четыре минуты, не более, - и опять чувствую какую-то неправильность. Слово "минута" мне понятно, но оно несет несколько иной смысл, другое количество времени, нежели привык.
   -- У меня совсем плохо с памятью. Расскажи как измеряют время.
   -- Сперва сядь, - показывает пример, опускаясь на пол платформы. - А то собьет с ног, когда полетим. - Если такое говорит человек, закованный в техноброню, лучше последовать совету. - А время измеряют часами.
   -- Это я понимаю, - моя беда, не верно сформулированные вопросы. - Меня интересует другое, вот минута это сколько?
   -- Минута это сто секунд. Тебя наверно и правда сильно приложило по голове. Ладно прошлое забыть, но элементарные вещи... - Он удивлен, но подозрения в голосе не слышится. Но главное это слово "секунда", оно не вызывает отторжения, похоже точное совпадение с известным мне.
   -- А дальше? Сколько минут в часе, сколько часов в сутках? - Надо пользоваться моментом, пока Лим разговорчив.
   -- В часе сто минут, в сутках десять часов. В неделе десять дней, в месяце десять недель. В году четыре месяца...
   -- Спасибо Лим, - вовремя проглатываю слово "понял": - я вспомнил. А...
   -- Держись за ограждение, - увлеченный временными подсчетами, пропустил появление барьера.
   С опаской прикасаюсь ладонями к тому, что кажется пластиком, но не идет из головы, то как этот барьер способен без следа исчезать. На ощупь ограждение вполне соответствует тому, что ожидаешь по его виду. Прохладное и прочное. Мои попытки его расшатать, не приводят ни к чему, как литое, не шелохнется ни на миллиметр, как я не старался.
   -- Лим, ты говорил, что транспорт раз в три часа приходит. Почему мы не улетели раньше? - Не может быть, что я провел тут меньше времени, чем три, даже непривычно длинных, часа.
   -- Предыдущий транспортер был с четвертого завода. Ферма Тука, рядом с седьмым, откуда как раз эта платформа.
   Я то думал, он давал мне отоспаться и отдохнуть. Как бы не так, простой расчет и личная выгода. Плавно транспортер отрывается от крыши. Это движение почти не заметно. Нет ни шума двигателей, ни звуков активации каких либо механизмов, кажется в платформе вообще нет движущихся деталей. Насколько же они нас обогнали в техническом плане?
   Резкий рывок перегрузки, заставляет судорожно вцепится в ограждение. Два жэ, не меньше! Прячусь за барьером от набегающего воздуха. Разговаривать совершенно невозможно, воздушный поток унесет все слова. А платформа все набирает ход. Совершенно нет ощущения, что мы летим. Транспорт идет, как по проложенной в воздухе, колее, на высоте трех десятков метров на землей. Космопорт удаляется с огромной скоростью. Под нами мелькают детали пейзажа, но рассмотреть подробностей в полутьме невозможно. Лес, поле, опять лес. Где же хоть какие-то постройки?
   Рассвет застает врасплох, слишком он неожидан. То ли близкий горизонт тому виной, то ли набранная платформой скорость. Местное светило имеет характерный желтый оттенок, один в один Солнце. Прошло не больше чем десять минут, одна десятая местного часа, мне надо привыкать к местному измерению времени, как верхушки деревьев сменились распаханными полями. Что-то похожее на пшеницу колосилось на них. Вдали мелькнул одноэтажный бревенчатый домик и пара человеческих фигур, на его фоне. Наверно мне показалось, что эти люди запрягали телегу, слишком уж невероятно подобное предположение, для столь технически развитой цивилизации.
   -- Скоро прибудем, - перекрикивая ветер, сообщает Лим.
   Прикрывая ладонью глаза, всматриваюсь вперед.
   Прямо по пути, высится пирамида. Геометрические правильная, четырех угольная конструкция. Но в отличии от египетских, не из камня она сделана, а из матового, серого материала. Издали кажется, что она цельная, а не состоит из блоков или кирпичей. И наша платформа летит прямо в неё, не сбавляя скорости! Нос транспортера нацелен точно в центральную часть, сорокаметровой высоты пирамиды.
   Пригибаясь за полуметровым барьером, испуганно замираю. Разумом то понимаю, столкновения не будет, но чувства вопят о обратном. И только когда глаза различают в стене пирамиды, знакомые переливы входной завесы, облегченно выдыхаю. Шутки близкого горизонта с восприятием расстояния, к этому придется долго привыкать. Только пять минут назад, глаза едва различили здание и вот уже по коже пробегают "паутинки" входа, и транспортная платформа резко тормозит, кидая меня на ограждение. Что характерно Лим в своем доспехе даже не покачнулся, гравикомпенсаторы?
   Иссиня-матовый пол услужливо подставил себя под мой нос, когда заграждение платформы, на котором я висел, в результате резкого торможения, растаяло без следа. Что-то схватив за рубаху легко отрывает моё тело от пола. Это "что-то" не что иное как рука стража. Крепкие тут одежды, трещит по швам, но вес держит или просто я так исхудал?
   -- Экий ты неуклюжий, - как диковинную зверюшку, подняв меня на уровень своих глаз, Лим с осуждением косится на капающую на пол кровь, из разбитого носа. - Чтец будет недоволен. - И не удосужив себя попыткой хоть как-то облегчить мне жизнь, сержант просто разжал ладонь.
   Падать с высоты полутора метров, с одной стороны вроде не высоко, но с другой, да когда неожиданно... Сгруппироваться я не успел, больно ударившись о привычно шероховатую поверхность. Инопланетные технологии, что принципиально против излишней гладкости полов? Или это конструктивная особенность материалов? Глупые вопросы лезут в голову, когда думать надо совсем о другом. Моё шипение от боли, в разодранных коленях, прерывается:
   -- Вытри пол от крови и старайся больше не пачкать. - Впрочем сочувствия от Лима я и не ждал. Вопрос в другом, что он так разнервничался от нескольких капелек на полу?
   Или здешние хозяева пирамиды, в чем то напоминают его напарника? Тогда плохо, мне и одного сумасшедшего уже за сегодня хватило. Рукавом старательно оттираю не успевшую загустеть кровь, краем глаза рассматривая место в которое меня занесло.
   Пожалуй это самое просторное помещение в котором я был за последнее время, раза в три больше чем зал космопорта. И как я уже начинаю привыкать, абсолютно пустое, привычно скруглено-овальных пропорций, без единого угла. Лишь непонятные красные и оранжевые линии незнакомых знаков, чертят узоры по всему полу.
   -- Пошли! Если чтец занят, а местная охрана спит, то есть шанс, что нас не заметят. - К чему подобная скрытность у сержанта стражи? - И тогда не придется проставляться, что бы молчали о том, что я покинул пост во время дежурства. - Просто скупердяйство и боязнь нарваться на гнев начальства, а я то уже на фантазировал о каких-то конфликтах и прочем.
   "Пошли" оказалось не далеко, всего семь шагов в строну и мы стоим внутри очерченным оранжевым круга. Недоуменно взираю на замершего, как средневековый истукан в своих доспехах, сержанта. Но прежде, чем успеваю задать вопрос: "а что собственно ждем?", нас окутывает купол силового поля. А затем пол резко уходит из под ног. Не успев толком испугаться понимаю, что нахожусь в "простом" лифте. А ведь никто никаких кнопок не нажимал! Или я просто такой невнимательный? А может все проще и элементы управления местной техникой встроены в броню моего сопровождающего?
   -- Ты что дрожишь, как лист на ветру? - Да Лим прямо поэт!
   Меня и правда колотит крупная дрожь. Что не мудрено, "лифт" доставив нас за пределы пирамиды сбросил силовой барьер, а погода снаружи не располагала к прогулкам в одном легком белье. Мелкий моросящий дождик подгоняемый резкими порывами ветра неприятно хлестал по голым участкам тела. А быстро тут погода меняется, десять минут назад еще и намека тучки не было.
   -- А как иначе если холодно и ветер? - я не шутил над сержантом, поясняя очевидное. Просто тот сейчас напоминал боевого робота, так как забрало шлема было опущено и разгул погоды он явно не замечал.
   -- И то правда, - зеркальная поверхность с едва различимым лязгом приподнялась, открывая лицо Лима. - Прохладно. Но ничего, пойдем быстрее, говорят от этого люди согреваются. - И довольно похохатывая своей же шутке, страж широким шагом направился по утоптанной дороге, удаляясь от пирамиды
   Ничего не оставалось как последовать за ним. Да! "дорогой" я это назвать погорячился. Ни намека на какое либо специальное покрытие! Внимательно смотрю под ноги, дабы не поранить босые ноги об острые камушки и сучки валяющихся то тут то там веток. Скорее проселочная тропинка, да глубокая колея оставленная узкими колесами неизвестной техники. Как-то запущенно тут с транспортной инфраструктурой! Или все основные перевозки осуществляются антигравитационными платформами и дороги в привычном мне понимании просто не нужны? Хотя, это не вяжется с явно не случайно образованной в утоптанной земле колеёй, тут много и часто ездят именно по земле, иначе такой след не образуется. Привычная логика пасовала перед местными загадками.
   Утренний туман низко стелился, прикрывая белым покрывалом чахлую травку. Кусты колючего кустарника плотно подступали к тропинке, никак не мог вспомнить название этого растения, но то, что его видел не раз это точно, видел на Земле.
   -- Не дрожи так, сейчас выйдем из зоны безопасности завода и передам тебя "извозчику". Всего час в дороге. А там Тук тебя приоденет.
   -- Целый час? - вспоминая на какой скорости шла платформа, доставившая нас к пирамиде, нервно вздрагиваю. Ферма сержантского брата, что на другой стороне планетоида?
   -- Ну да, я же говорю не далеко, километров семь-восемь.
   Или я как-то не так воспринял понятие "километры" или? Куда меня занесло!? Гребаные чужие! Верните меня назад!
   Тропинка, плавно изгибаясь, огибала небольшую дубовую рощу. Странная штука человеческое сознание, вот меня удивляет колея от непонятных колес оставленная на земле. А наличие на находящемся неизвестно на каком расстоянии от Земли планетоиде, обычных дубов и прочей привычной растительности, воспринимается как само собой разумеющееся.
   Порыв ветра принес с собой запах дыма. Ноздри жадно затрепетали, где-то рядом готовится мясо, желудок жалобно заурчал, чувство голода ударило в голову затуманивая разум...
   -- Так! Стой здесь, никуда не отходи, я быстро. - Лим дождался моего понимающего кивка и направился в стоящую неподалеку деревянную постройку, из трубы которой валил плотный дым, с пьянящим мясным ароматом.
   Оказывается пока мечтал о еде, мы уже пришли. А я сам как "баран на новые ворота" смотрю, на инопланетную технику, следами использования которой явно и образована так заинтересовавшая меня колея. Смотрю в упор, с расстояния не больше метра и не верю. Усталые глаза, явно видавшей гораздо лучшие годы, старой лошади, с упреком оглядывают меня: "мол, что уставился, на себя посмотри, оборванец!". А я разглядываю примитивную дощечатую телегу, на четырех деревянных колесах, обитых тонким металлическим ободом, перевожу взгляд то на скошенную траву которой по края загружена подвода, то на клячу, что в неё впряжена. Вроде вижу, но не понимаю. Это все равно, что на лунной базе зайти в уборную и в место привычной сантехники найти там детский горшочек с ручкой!
   После шока от местного транспортного средства, небольшой деревянный домик из грубо отработанных бревен смотрелся как само собой разумеющееся. Даже узкое окно, что смотрело на меня, блеском мутного стекла, не вызвало приступа панического непонимания. Видимо всему есть предел, даже удивлению.
   С жалобным скрипом, дверь постройки отворилась, одоспешенная фигура Лима на секунду замерла на пороге.
   -- Не мерзни. Залезай в телегу, в сене согреешься, я уже почти договорился с этим сквалыгой, - смачно сплюнув на тропинку, сержант громко хлопнул дверью.
   Совет стража был как нельзя кстати. Невзирая на уже полностью поднявшееся над горизонтом местное светило, было изрядно холодно, да и ноги озябли, после шагания по утренней росе. Правда первая моя попытка забраться в подводу, окончилась громадной занозой, впившейся в большой палец правой ноги. Они тут, что вообще не знают, что такое шкурить доски перед тем как делать из них хоть что-то!? Деревянные борта повозки и правда были сделаны из грубо струганого дерева, без малейших следов дополнительной обработки. Выдернув ужасное на вид, почти двух сантиметровое заостренное полено из пальца, громко зашипел от боли. "Твою дивизию!" столько ссадин и побоев как за сегодня, я не получал наверно и за десять лет.
   Закопавшись по шею в сено, ощутил себя обманутым. Обещанное потепление от данного действия не наступало, а скорее наоборот, пропитанное росой сено отбирало остатки тепла из моего озябшего тела. Кругом какой-то постоянный обман. Как сказал бы дядя Валерий, любитель восточных философий: "Это тебе Димыч, карма аукается". Но вся беда в том, что в карму я не верю, как и в судьбу и прочий фатум.
   "Да шли бы вы лесом со своими советами!". С этой мыслью, я со стучащими в лихорадочном ознобе зубами, выскочил из подводы и после пары отжиманий, начал бегать кругами вокруг домика. После третьего круга, почувствовал изрядное облегчение, кровь ли быстрее побежала или солнышко начало припекать, но озноб отступил. Правда тут же замучила отдышка и закружилась голова, "путешествие" на корабле чужих не прошло даром для организма, вынужденное голодание это не то, что надо для физических нагрузок.
   Что-то сержантское "почти договорился" уже растянулось минимум на двадцать местных минут. Хотя возможно и более простое объяснение, судя по доносившимся из приоткрытой двери звукам, они там хорошо проводили время, выпивая что-то горячительное и обильно закусывая. "Сволочи!". Могли бы и мне вынести что-нибудь перекусить. Но гостеприимство видимо не входит в число местных добродетелей и еды я не дождался. "Скоты!".
   Что-то красное мелькнуло, в растущей под ногами траве, привлекая моё обостренно-оголодавшее внимание. Раздвинув ладонью зелень, нахожу маленькую ягодку спелой земляники! "Аааа, супер!" На моё счастье эта ягодка оказалась не единственной. Наесться конечно не получилось, но острые спазмы голода прекратились. Конечно меня посетила мысль, что данная "земляника" может вовсе и не та самая ягода, что знакома, невзирая на идентичный вид и вкус. Но! чувствовал себя в полной безопасности пожирая её горстями и вовсе не из-за того, что так был уверен в том, что это не отрава. А по причине того, что давно приметил на броневом поясе сержанта, около десятка ампул с уже знакомым мне веществом - ивиром. Подобное лекарство под боком, вселяло удивительную уверенность, в собственной безнаказанности над шутками природы. А вот с чего я решил, что Лим в случае чего пожертвует эликсиром ради нового холопа, это загадка, которою может объяснить только некоторое помутнение моего рассудка. Но когда подобная мысль пришла в голову, уже доедал наверно четвертый десяток земляничин и было поздно отказываться от природного угощения. Так ползающим на коленях в траве, меня и застал окрик стража:
   -- Эй холоп! - Сержант неуверенно держался за дверной косяк. - Ты это... - сыто отрыгнув Лим, попытался почесать свое пузо, но наткнувшись на броню, с сожалением отдернул руку. - В общем.. Ээээ.. Вот! - его палец уткнулся в плечо выходящего из постройки старика. - Вот значит, холоп. Это дедушка Вим, чтоб в дороге его слушался! А то! - недвусмысленно сжатый кулак, видимо является универсальным жестом, мне показалось, что сержанта я понял правильно.
   -- Да! гер сержант! - быстро вскочив на ноги, поспешно уверил стража, в том, что осознал возможные последствия.
   Но беспокоил не вероятный когда-то в будущем гнев сержанта, в случае ослушания, а то что находилось в руке старика. Сухая, но явно жилистая и далеко не слабая, его ладонь крепко сжимала уже знакомый желтый предмет, куб контроля над ошейником. Вкупе с явно пьяными глазками "дедушки" Вима, навело меня на невеселые мысли о предстоящем пути.
   -- Значится так дед, - Лим развернул старика к себе. - Мы с тобой договорились. Отвезешь на ферму Тука, этого холопа, передашь его моему брату и мы в расчете. Но гляди у меня! - массивный закованный в броню кулак уткнулся под нос Вима. - Чтоб без твоих обычных шуток! - Забыв, что шлем у него сейчас прикреплен к поясу, Лим хлопнул себя по голове той же ладонью. Если не выпьет ивира, то шишка будет у него теперь знатная. На пару секунд замолчав от собственной оплеухи сержант продолжил. - Вот, передашь брату, - и протянул извозчику синеватый кристалл, размером с перепелиное яйцо.
   -- Почти двести лет живу, а пользоваться этой приблудой так и не научился. - Ого! Я то по первому взгляду определил возраст Вима, максимум в шестьдесят пять!
   -- Так, то талант нужон! - Сержант аж раздулся от гордости за себя любимого. - Не каждый может "письма" наговаривать. - Ничего себе прогресс?! Получается этот кристаллик ничто иное как, как инфопакет. Или какой-то вариант аудионосителя. Причем пользоваться им могут не все, а только те у кого есть "талант".
   Если сейчас из-за дубравы покажется дракон с наездником или прямо под нос мне телепортируется какой-нибудь местный маг, я уже не удивлюсь. Может упомянутые стражами Чтецы и есть маги?
   -- Забирайся в телегу Берк, - сержант подошел поближе и на ухо прошептал. - Ты это... с дедушкой Вимом поосторожнее, у него уже маразм. И иногда он бывает буйным. - Нечего сказать, "успокоил".
   -- А если я отберу контроллер ошейника и сбегу? - мне и правда пришла такая мысль, но что-то изнутри подсказывало, что подобный поступок может быть опрометчивым.
   -- Ыыыыы. - Какой угодно ожидал реакции от Лима, вплоть до сломанных костей за такой наглый вопрос, но не истерично-веселого смеха. - Смотри.
   Подобрав с земли небольшой камушек, сержант запустил его со всей силы в затылок поправляющему сбрую деду. Как только камень оторвался от ладони Лима, старик резко отклонился в сторону, немного присел, незаметное движение его руки и вот уже этот же камень с треском врезается в заблаговременно одетый стражем шлем. Ухх, ничего себе, а ведь в момент броска Вим стоял спиной к нам и всего в четырех метрах! Удовлетворено хмыкнув, дедушка ничего не сказав, продолжил заниматься своим делом.
   -- Ты не смотри, что он стар. За его плечами восемьдесят лет гвардейских полков Сиугарийской империи! Без вот этого. - Сержант хлопает себя по броне. - Я бы против него не продержался и пары секунд, а ты задохлик и подумать ничего не успеешь, как то что с тобой сделал Бим, покажется легкими оплеухами. - Меня аж передернуло. - Уяснил?
   -- Да, - похоже побег отменяется на более далекую перспективу.
   -- Всё, мне пора на пост, скоро уже платформа с завода пойдет в порт. Не переживая так, мой брат добрейший человек, лет десять и будешь свободным! - А он и правда думает, что оказывает мне милость? Десять "вашуж мать" лет, рабства!
   -- Спасибо, гер сержант! - весь мой вид говорит о глубокой благодарности.
   -- Залазь в телегу, как тебя там, а Берк, залазь я говорю! - подчиняюсь брюзгливым выкрикам старика и забираюсь в повозку. Уфф, хорошо, что солнце подсушило сено. - Нооо! Пшла кляча старая! - Вим длинным прутом лозы хлещет по исхудавшим бокам бедной лошадки.
   С жутким скрипом подвода трогается с места. Похоже о смазке осей, не говоря уже о подшипниках тут никто не слышал. Как и о самых примитивных амортизаторах! Больно ударяю сам себя коленкой в челюсть, когда телега проваливается в яму на дороге. Оглядываюсь ища глазами сержанта, но вижу только его спину в пятидесяти метрах позади, тот неспешной походкой удалятся в направлении пирамиды. Дааа, прощаться тут то же не принято.
   -- ...Я гляжу на лугу, солнышко встает.
   Я гляжу за тропой, дерево растет.
   Я гляжу за кустом, ягода цветет...
   Дедушка Вим как тот чукча в анекдоте, едва телега набрала постоянную скорость и ему больше не требовалось подгонять кобылу, начал напевать эту песенку, из цикла "пою о чем вижу". Надо признать, через минут десять уже жутко хотелось стукнуть его чем-то тяжелым по голове или просто заткнуть рот кляпом. Но, судя по впечатляющей демонстрации Лима с камушком, это чревато. Но раз нельзя остановить процесс надо его возглавить, тем более голос у меня явно получше, да и слушать себя всегда приятнее:
   -- Дерево, а за деревом дерево...
   А за деревом дерево, а за деревом куст!
   За кустом снова дерево, а за деревом дерево...
   Бесконечная "песенка" в принципе, состоящая из одного "куплета", петь можно сколь угодно долго, пока не надоест. Вим мгновенно заткнулся, едва я запел первую строку и с интересом вслушивался. "Черт!" Ему явно понравился тот бред, что я пел! Через несколько минут в горле пересохло и я начал закашливаться. Это явно не понравилось старику, в его руках как по волшебству материализовался кожаный бурдюк и он протянул его мне. Открыв плотно прилегающую деревянную затычку, плотно приложился к горлышку. В нос запоздало ударил запах брожения. От ёёёёё, аж поперхнулся, в бурдюке была залита низкокачественная брага, судя по всему на основе забродившего яблочного сока. Деревенский сидр обильно тек по подбородку, пока пытался остановить так не вовремя обуявший меня кашель.
   -- Только добро переводишь! - неподдельное возмущение старика сопровождалось резким рывком бурдюка из моих рук. - А поешь знатно, да интересно! - точно маразматик, что может быть интересного в повторяемом тексте? - Надо же как складно! Деревоооо, а за дерееевооом дееереевоооо...
   Научил на свои многострадальные уши! Судя по всему, теперь моя очередь слушать новый местный хит. Тем временем тракт, обступил самый натуральный дремучий лес. Широкие "лапы" еловых веток то и дело скребли по бортам телеги. Даже солнце, уже заметно поднявшееся над горизонтом, не могло полностью разогнать лесной полумрак.
   Извозчик ненадолго прервал свои песнопения, правда только для того, что бы вытащить из своего мешка огромный кусок сыра с хлебом. У меня аж слюни потекли, а глаза намертво приклеились к маячившей неподалеку еде.
   -- А можно мне кусочек, а то очень давно не ел. - Как можно более жалобно попросил я.
   -- Хммм, - дедушка Вим, обернулся глядя жалостливым взглядом и сунул руку в мешок, от нетерпения я чуть не подпрыгивал.
   Но моя радость была преждевременна, на свет появился не очередной бутерброд, а кубик контроля.
   -- Ты холоп, а у нас не принято, что бы холопы первыми заговаривали со свободными.
   Возражение: "но я же нормально говорил с сержантом!", произнести не успел. Как меня скрутило в приступе дичайшей боли! Казалось кто-то неведомый вытащил из тела все нервы и каждый из них обстукивал специальным молоточком. Даже кричать не получалось, только беспомощно выть.
   -- Очнулся? - видимо я на какое-то время и правда отключился. А голос то какой у старика, весь просто пропитан сочувствием! Издевается? С трудом разлепив глаза понимаю, нет, не издевается, а заботливо-заботливо вглядывается мне в лицо. - И то хорошо, что в себя пришел, а то уже почти приехали. Плохо было бы валяйся ты без чувств. Неудобно бы перед Туком получилось, - и отхлебнув из бурдюка поинтересовался. - Что первый раз под ошейник попал? - Ха! Нашел дурака, я теперь молчать буду, как рыба об лёд! Но не тут то было. - Можешь ответить, разрешаю.
   -- Наверно первый раз, - не стоит забывать, что по "легенде" я лишен памяти. - Так как думаю, что такое бы не забыл.
   -- Ничего-ничего, привыкнешь. - От его заботы хотелось заскрежетать зубами, но взяв себя в руки, сдержался. - Тем более ошейник, он для здоровья полезен. Не зря же его на коровах применяют, такое молоко после получается! - И Вим довольно причмокнул губами, видимо вспоминая вкус.
   -- Я не корова! - вот моя натура неугомонная.
   -- Ты этого, не огрызайся холоп, не огрызайся, - подбросив кубик на ладони. - Злость она до добра не доводит, - как маленькому ребенку объясняет, но лучше и правда заткнутся, а то как нажмет на кнопочку...
   -- Спасибо за науку, дедушка Вим, - интересно поймет, что я издеваюсь?
   -- Вот это правильно, слушай нас стариков, мы плохого не посоветуем! - И гордо приосанившись, хлестнул кобылу прутом. Ндаа, как слону дробина мой сарказм, а может и к лучшему, что он ничего не понял.
   Пока я лежал в отключке, лес остался позади и дорога, по которой катилась наша телега, уже рассекала на двое огромные поля подсолнухов. Живописная сельская идиллия, если абстрагироваться от ситуации в которой очутился. Но этого как раз и не получалось. С завистью смотрел на огромные корзины цветов, что украшали высоченные двухметровые стебли. Хорошо им, расти себе, "голову" солнцу подставляй и никто ошейник не наденет. "Ндааа, докатился, уже подсолнухам завидую!".
   С огромным трудом запряженная в повозку лошадь втащила нас на небольшой холм. Ого! Не дальше чем в полу километре, дорога упиралась в двухэтажный особняк. Массивная постройка из бревен толщиной не меньше чем пол обхвата, с крышей покрытой каким то красноватым металлом. Окна блестели на солнце, раскрытые ставни раскрашены в сине-оранжевые узоры. К дому пристроились несколько построек поменьше, очень напоминающие сараи. Только вот людей было не видно, хоть входная дверь и была открыта нараспашку, а из кирпичной трубы шел легкий дымок.
   -- У Тука хорошее, крепкое хозяйство, - прервав свои песнопения водитель кобылы, разоткровенничался. - Смотри, сколько полей распахано! И вон там за опушкой, - вялый взмах рукой в неопределенном направлении, - отменное стадо коровок пасется. А вот из того сада, - в этот раз целеуказание у старика получилось лучше, - такие яблочки! - И жадно отхлебнул бражки, - такой сидр из них Тук гонит. Эээх, не то, что это пойло! Молодец Лим, не забывает брата, вот холопа ему справил. - И словно вспомнив, что рассказывает это не кому-то, а мне, - тебя то есть. Молодец! - я то как раз никакой благодарности к сержанту не испытывал, ну кроме того, что он вырвал меня из рук Бима.
   Тихо поскрипывая колесами подвода, медленно вкатилась в двор фермерского хозяйства. В двор моего будущего хозяина. Надо себя правильно настроить, иначе опять взбрыкну и будут бооольшие и очень болезненные неприятности.
   -- Так! как тебя там... - Но через несколько секунд поняв, что не может вспомнить как же меня зовут, - в общем ты это холоп. Седай где сидишь, с телеги ни ногой! Уяснил?
   -- Как скажите, дедушка Вим. - "Вот пакость", а моё подобострастие почти не наиграно, неужели я уже сломался?
   Кивнув каким-то своим мыслям старик извозчик, постучав в приоткрытую дверь, зашел в дом.
  
  
   Глава III.
  
   Не взирая на насыщенность последних суток различными "приключениями", неимоверно хотелось спать. Даже впивающиеся в тело соломинки не сильно мешали. Челюсть чуть не свело судорогой от зевоты. А ведь в скором времени появится на дворе местный хозяин и... Нет не правильно, не надо себя обманывать, МОЙ хозяин и только так, честным с самим собой желательно оставаться всегда. И увидит дрыхнущего в телеге холопа, реакция на подобное может быть самой губительной для меня любимого, так что надо держаться и бодрствовать. Лучший способ был бы походить по подворью, НО! Приказ старика был недвусмыслен и экспериментировать с неподчинением - пора "завязывать", тут мне не Земля и даже не лунная станция, местные, как показала практика, очень скоры на расправу.
   Подавив в зародыше очередной приступ зевоты, начал растирать уши, проверенный еще с училища способ хоть немного взбодриться. Помогло. Но только тогда, когда из глаз выступили слезы от боли в истязаемых ушах. Ничего, лучше пусть так, чем проснуться от активированного ошейника. При одном воспоминании о причиненных этим адским устройством мучениях, по спине пробежали мурашки страха.
   Выудив из охапки сена на котором сидел одну прямую соломинку, начале её меланхолично покусывать. А подворье, в которое меня занесла судьба, ничего так - опрятно кругом, чистенько. Вытоптанная земля двора посыпана опилками, тот тут то там виднеются характерные следы оставленные домашними животными. Крепкое тут хозяйство и явно видна рука хорошего хозяина. "Хорошего" в смысле работящего, а вот как у Тука с отношением к холопам, это мне еще предстояло узнать на собственной шкуре.
   Невеселые размышления прервал грохот чего-то падающего, за углом дома. Потом раздался испуганный визг и на двор выскочил, прижимая хвост маленький щенок, пепельного окраса и неизвестной мне породы. На секунду он замер, бросил на лошадь полный отчаянья взгляд и не секунды не колеблясь, метнулся под подводу, вызвав раздраженное фырканье кобылы.
   -- Атя, атя! Вуй-вуй-вуй! Пафик, Пааафик! - Тоненький детский голосок, доносящийся из-за дома, призывно кого-то подзывал.
   Судя по тому, что щенок спрятавшийся под телегой, начал упорно скрести землю, видимо в желании закопаться поглубже, искали именно его. Вспомнив как сам играл в далеком детстве с бабушкиной кошкой, молчаливо посочувствовал "обласканному" детским вниманием зверьку.
   -- Паафик! Выхати иглать! - на двор, как маленькое торнадо, выбежал, судорожно размахивая ручками ребенок.
   На месте собаки я бы не вышел. Точно могу это утверждать! Неее, сам ребенок оказался очень даже миловидной девочкой лет четырех-пяти, наряженной в ярко желтый сарафан. Копна соломенного цвета её волос непослушно развивалась от любого дуновения ветра. Но вот то, что она держала в руках, несколько скомканных бантиков, насторожило бы любое домашнее животное, хоть раз пересекавшееся в жизни с маленькими девочками. Заранее соболезную щенку, если она его найдет.
   Ха, судя по всему, сочувствовать придется самому себе. Внимание дитя мгновенно переключилось с "Пафик, Паафик!", на мою скромную персону, как только я был замечен. Ничуть не испугавшись чужого взрослого во дворе, девочка вприпрыжку подбежала к повозке. Что бы с ходу озадачить меня нетривиальным вопросом:
   -- Тятя, а тятя, а ты чито, колофка??? - кто кто я? Кто такие "колофки"? То, что "тятя" это "дядя" понять получилось, но загадочное "колофка"!?
   -- Кто?
   -- Ну, колофка! - с досады, что её не понимают, она аж покраснела. - Колофки они: "Мууу-Муууу!" - и сделала рожки.
   -- Нет, я не коровка, - от греха быстро сплюнул торчащую из рта соломинку. Свят-свят-свят, вдруг жевать сено тут табу какое-то?
   -- Нет! Ты колофка! Только колофки носят это! - её пальчик уверенно указывал на недавно приобретенное мной "украшение" - ошейник.
   -- Нет девочка, я не коровка, а человек, люди иногда то же носят подобное.
   -- Аааа, - в её интонациях было море разочарования, - а я тумала, ты закалдофованная в чилавека колофка. Папа опищал мне купить мою, - на пару секунд она запнулась подбирая слово, - сопствинную колофку!
   -- Ээээ, боюсь, но я не она. - Или "она"? её собственная колофка? Уж лучше на рудники! Девочка то на вид добрая, но из того сорта доброты, что легко сведет в могилу.
   -- А пыла пы так холосо! Моя сопственная закалдофанная колофка! - У неё даже глазки мечтательно закатились. Почувствовал себя отпетым злодеем, что не являюсь её колофкой, будто я сам виноват в этой "вселенской" несправедливости.
   -- А ты много видела заколдованных, людей там или коровок? - Этот вопрос меня не на шутку взволновал.
   -- Нет, только Паафик, - и уже заговорщическим шёпотом продолжила, - он ни просто щинок! Он закалтофанный сын алькала! Вот! - И поспешно спрятала банты за спину, гордо вскинув подбородок.
   -- Прямо так и самого алькара? - Так до сих пор и не знаю кто они такие, но явно высокого полета "птицы".
   -- Аха! Выласту, пацилую иво и он на мне женится! - Вот и ломай теперь голову, детская ли это фантазия или...?!
   -- А кто тебе сказал, что он заколдован?
   -- Сам алькал и сказал, когда гостил у нас и оставил Пафика папе! - судя по тону не врет, если конечно у этого дитя не чрезмерно буйная фантазия.
   -- Что вот так, целый алькар гостил? - Придется выведывать так заинтересовавшие меня сведения окольным путем.
   -- Аха! - и тут же, как любой обычный ребенок на Земле, мгновенно переключила тему разговора. - А как типя зовут? Меня Альня! - и не давая мне открыть рот, - папа говорит, это значит поплыгунья! - В подтверждение весело запрыгала на одной ножке.
   -- А я Д..., Берк.
   -- Оооо! - Девочка испугано отпрыгнула. - Ты кусаишься как сапака бабы Туи? - Да что ж это за собака такая, если о ней даже пятилетний ребенок знает?
   -- Нет, конечно нет! - поспешил уверить дитя, но мой взмах руки в жесте отрицания только еще больше напугал девочку.
   -- Ты плохой! - Альня отбежав от телеги на несколько шагов, закричала: - Не кусай меня! - И громко заплакав. - Паааапааааа!!!
   Вот попал так попал и что самое обидное на пустом ведь месте...
   Оправдаться и уверить в собственной безграничной доброте и покладистости не успел, что-то щелкнуло в области шеи и меня "выключило".
   "Чем это меня так?" - голова не болела, все тело пребывало в расслабленной неге. Один только недостаток был в подобном пробуждении, организм не слушался, даже мизинцем пошевелить не получалось. Хорошая такая успокаивающая мысль, про "один недостаток", отвлекает от мысленных воплей: "Ааааааааааа, спасите! Я парализован!". Плохо, глаза не открыть, не осмотреться. Хотя судя по тактильным ощущениям, лежу на чем-то мягком, под головой явно подушка, это уже прогресс! по сравнению с сеном телеги. В чем я провинился перед судьбой, что меня забросило непонятно куда?
   -- Очнулся. - От черт! Всё это время, рядом со мной кто-то был!? - Это хорошо. Иногда ошейник в режиме сна, вырубает коров на пару дней. А ты ничего так, крепкий, всего пара часов в отключке и уже проснулся. - Это как понимать. Ошейник настолько многофункциональное устройство, что им можно погрузить человека еще и в сон? Так, что ж тогда на до мной издевались, мучая болью? Садисты?!
   Голос, у того кто находился поблизости, был приятен. Мягкий баритон, уверенного в себе человека, явно не первой молодости, но еще далекого от старости. Догадаться, что сидящий у кровати, скорее всего никто иной как мой хозяин, труда не составило.
   -- Крепкий. Это хорошо. - Ну еще бы, понятна его радость, раб попался не рохля. - То, что ты доченьку мою напугал, ты не бойся. Я всё видел. - Угу, смотрел скорее всего со стороны, оценивал поведение. Умный зараза! - Дед Вим, мне уже все рассказал. Да и письмецо от брата, многое пояснило. Не сказать, что мне когда-нибудь приходилось быть рабовладельцем, но по хозяйству я тебе применение найду. Сможешь встать, я принес тебе одежду, она на спинке стула рядом с кроватью. Оденешься и выходи во двор, тебя там будет ждать обед.
   Парализован, ага, но видимо рефлексов это не коснулось, при упоминании еды, весь рот наполнился слюной. Почувствовал, как тонкая струйка стекает по щеке. Противно и омерзительно! Надеюсь кроме ушедшего Тука, в помещении, где я нахожусь, больше никого нет. И никто не видит моего позора. Стыд и презрение к себе, выплеснулись румянцем на щеки, уши тоже горели. Унизительно!
   По субъективным ощущениям, прошло несколько часов, прежде чем я смог пошевелить хоть пальцем. А затем и открыть глаза.
   Итак, что мне видно, не поворачивая головы? Потолок и только. Много это или мало? Смотря как смотреть. Меня смотреть правильно учили специально. Эх, тяжелое моё детство, в свете нынешней ситуации теперь оно кажется таким светлым и безоблачным. Потолок, что сразу бросается в глаза. Ну конечно цвет, белый с налетом желтизны. Не краской он покрыт и не обоями, и пластика нет и следа. Ровно подогнанные доски, просто покрыты штукатуркой или чем-то на неё похожим. Очень "технологично"... В который раз сталкиваюсь с этим несоответствием и до сих пор не могу его понять.
   Постепенно, по мере прибытия сил, оглядываюсь дальше. Комната, как комната, обычная. Обычная - если вы привыкли жить в деревне, века так девятнадцатого. Стены как были сложены из обтесанных бревен, так никто и не удосужился их хоть чем то прикрыть. Хотя бы краской или на худой конец олифой. Нет, дерево просто ошкурили, отполировали чем-то и оставили как есть.
   Единственное в комнате окно, было ярчайшим контрастом в окружающей обстановке. Окном то его можно было назвать и то условно. Вот, что я вкладываю в слово "окно"? Проем в стене закрытый стеклом. Тут проем присутствовал, да какой - почти в половину стены! Но стекла его закрывающего не было. Что впрочем не означало, что проем открыт всем ветрам и прочей непогоде. Редко мерцающее силовое поле, голубоватого как небо оттенка, закрывало это "окно".
   Да где я вообще!? Что за загадки?! Куда меня занесло!?
   Тут в место люстры, с электрическими лампочками, что-то вроде масленого светильника, обоев на стенах нет, и вот те нате - силовые поля в качестве заменителя стекла. Невероятный перепад технологий. Да и все остальное - загадка на загадке. Но вот, я почему то уверен, Туку и остальным будет совершенно все равно, на мой цивилизационный шок. Надо, надо взять себя в руки...
   Одеваясь, внимательно изучал одежду. И опять этот режущий сознание контраст. Льняная рубаха, скорее даже сорочка, что одевается через голову, причем явно домотканая. В место привычных пуговиц, петельки и похожие на костяные, крючочки. Брюки - больше похожие на широкие шаровары, виденные мной в музеях на Кубани, так же явно ручной работы. А вот пояс из материала похожего больше на ультРа-технологичный пластик! И обувка - шедевр дизайнерской и научной мысли. Что-то вроде солдатских берц, на первый взгляд сделанных из кожи со вставками из какого-то гибкого металла. Очень удобные, без молний, без шнурков, просовываешь ступню и обувь сама, плотно её охватывает, явно принимая индивидуальную форму и подгоняясь под необходимый размер.
   На дворе было еще светло. Вставил ремень в петли на шароварах, и застыл в недоумении. А как его застегнуть? Пробовал и так и так, не находя привычных замков, застежек, дырочек. Тьфу! В итоге, когда, случайно совместил об конца ремня, тот внезапно сросся в месте стыка, пластик пошел мелкой рябью и пояс затянулся сам. Не оставив и следа на месте стыка. И как я "это" теперь сниму?!
   Последней деталью, оказалась тонкая цепочка, из материала похожего на медь. Это было не украшение, а скорее необходимый атрибут местной жизни. Так как в цепочку была вставлена оправа, в которой находился пузырек с ивиром. Полезно, более чем полезно!
   Голод, судорогой в желудке, настойчиво напомнил о себе. Собрав силы, а главное мужество, краем глаза, выглянул за дверь комнаты. Никого. На цыпочках и совершенно бесшумно, благодаря чудо-ботинкам, вышел в большое помещение, столовую или гостиную. Обстановка такая же, все сделано явно в ручную. Кроме непонятного черного куба, без кнопок, рычажков и прочего. Просто кубик, тридцать на тридцать, идеально ровный и гладкий. Для чего он тут, даже не стал забивать себе голову, и так от этих "непоняток" голова болит.
   На дворе стояла отличная погода. Солнышко клонившееся к закату, приятно ласкало лицо. Ветерок был силен ровно настолько, что бы лишь чуть-чуть ворошить волосы. Эх. Курорт. Если забыть о всем остальном...
   Приятный, такой манящий запах вареного мяса и овощей, безошибочно привел меня к еде. Что была разложена на серой льняной и чистой тряпочке, что как скатерть накрывала большой деревянный чурбан. Глиняный горшочек, примитивная керамика, но внутри! Благоухала похлебка из мяса с картошкой и крупно порезанным луком. И опять алюминиевая ложка, явно заводской штамповки, рядом. И краюха такого привычного ржаного хлеба...
   Зная по опыту, что кидаться на еду, как вернувшийся с голодного острова, нельзя, медленно и со вкусом принялся за трапезу. Ничего вкуснее, есть мне не приходилось никогда. Что конечно было субъективным ощущением, подхлестнутым чувством, невероятного голода.
   Поспали, поели, хорошо... Только чувствую - это хорошо, ой как не на долго! Интересно, меня сразу впрягут в какую работу или дадут освоится? Ну не знаю я ничего о рабстве, как это принято у местных то? Разрешился этот вопрос очень скоро.
   -- Ты Берком будешь? - Буду, буду, кто ж меня спросит то только, хочу ли я им быть.
   -- Ага. - Дожевывая последний кусочек хлеба, смотрю на пацаненка в рваных шароварах и грязной сорочке. А это еще кто?
   -- Я Тимир, племянник господина Тука. - Ну и мне то, какое до этого дело? А из четырнадцатилетнего пацаненка так и пышет чувством собственной значимости.
   -- И что? - Ну племянник, ну Тимир, мне то что?
   -- А вот! - Судорожно заглатываю, внезапно появившийся в горле сухой комок.
   У паренька в руках коробочка управления ошейником! Что он мне и демонстрирует с ехидной улыбкой, полной превосходства. Какой идиот доверил этот прибор малолетке!!? Мгновенно прошибает в холодный пот... Как мне противно. Нет не за коробочку эту и не за ухмылку на юном лице подростка. Противно - за собственную слабость, за страх, перед самим собой противно... Тошнит от себя - размазня, девчонка, а не боевой пилот!!! Но страх сильнее, любых самобичеваний.
   -- Поел? - У меня хватает самообладания только кивнуть. Надеюсь это выглядело не очень подобострастно. - Пошли.
   Плетусь за малолетним "командиром". Кто его учил так разговаривать? Обычно в его возрасте болтают без умолку, а этот Тимир до предела лаконичен.
   За подворьем тянутся распаханные поля. Ровные борозды устремляются до самого леса. А Тук и правда хозяйственник каких поискать. С учетом того, что все вспахано судя по всему, на вон той кобылке, что вяло жует травку вдалеке. Несколько человек, в основном женщин, что-то ковыряются в распаханной земле. Что они делают - не знаю. Ну не фермер я! Может сеют, а может и сорняки выпалывают или вообще звездолеты выращивают! Гребаная реальность! Достала со своей загадочностью, хуже горькой редьки, даже хуже ошейника.
   Но мы идем в другую сторону. Миновав пашню, по виляющей тропинке, Тимир поднимается на холм. Мне ничего не остается кроме как последовать за ним. О! Ну ничего себе. Да тут и правда, полноценное фермерское хозяйство. В ложбине меж холмов, на сочных, заливных лугах пасутся около двух десятков коров. Пересчитываю, двадцать две коровы и три быка. Бррр... Не хочу вниз, вон как смотрят недобро!
   -- Со скотом, умеешь? - Не понимаю вопроса. И видимо это непонимание, во всей красе написано у меня на лице. - Ухаживал за скотом?
   -- Нет. - Я бы ему рассказал, о многих встреченных в моей жизни скотах, и о том ка мне приходилось за ними "ухаживать". Но бросив взгляд на его ладонь, передумал и ответил односложно.
   -- Эх. Что правда память потерял? - Просто вопрос, без малейшей толики сочувствия. Странный пацан.
   -- Да, потерял.
   -- Пошли, учить буду. - И преисполнившись чувства собственной значимости, мальчишка начал спуск по склону.
   Так началась моя размерная жизнь на фермерском хозяйстве. Работать помощником пастуха. Отличное применение навыкам пилота КФФ!..
   Надо признаться, всегда считал, что пастухом быть легко. Лежи себе на солнышке, отдыхай. Как бы не так. С непривычки так вообще, сперва оторопь брала. Особенно когда проходил рядом с быками. Громадные животные! И опасные, не смотря на кажущийся спокойным и меланхоличным вид - опасные.
   Жить меня пристроили в сарае. На условном втором этаже, под сваленным хламом и убогим инвентарем. Но надо признать, спать на наваленной на просушку соломе было неудобно только с непривычки, но я быстро обвыкся. Да и кормили хорошо, вкусно и сытно.
   Ферма и подворья, что принадлежали моему хозяину, были не столь велики, как показалось на первый взгляд. На Тука работало пять наемных рабочих и его большое семейство, общим числом восемнадцать человек. Они возделывали несколько гектар пашни, следили за большим яблоневым садом, да держали различную живность. Кроме коров, тут были и свиньи, и козы, и куры.
   Я думал, пройдет немного времени. И получится понять окружающее. Но увы, не выходило. Тут соседствовали несовместимые вещи. Практически примитивные плуги валялись в сарае рядом с машинкой, что сама стригла луга, точнее косила, складывала сено в тюки, и привозило на сеновал. И это по словесной команде! Приходил кто-нибудь и уставившись на этот ящик без колес, говорил: "за мной!" и этот непонятный агрегат, отрывался от земли, и следовал за приказавшим. Следовал, левитируя в десятке сантиметров над поверхностью! И таких примеров было десятки.
   И что самое шокирующее, для всех остальных происходящее было нормой! Само собой разумеющимся. Ну как так?! Мои вопросы с просьбами разъяснить, как работает тот или иной необычный предмет, не встречали никакого понимания. Работает и работает, что тебе!? А как, да кто его знает...
   Ну и мирок!
   И это если не брать в расчет основную странность. Как, на планетоиде радиусом в пару сотен километров, вообще есть воздух, вода и нормальная сила тяжести!? А небо... Ох. Это небо! За него можно было простить всё. Мириады звезд, многие из которых были настолько ярки, что спокойно можно было их наблюдать даже днем. Невероятно.
   Всем было плевать, на окружающее несоответствие и несовместимость применяемых технологий, для окружающих, все было в порядке вещей.
   К концу второй недели моего пребывания в рабской роли, прибыл на ферму дедушка Вим. Забрал кое-что из продуктов и оставил продолговатый диск, на вид как из стекла.
   -- Дед. - У старика было благодушное настроение и я решился заговорить. - А дед. Что это ты привез?
   -- А, это ты Берк. Как живется, освоился? - Тьфу, ну что за манера, не слушать других?
   -- Нормально. Ты был прав, Тук рачительный хозяин. - Ну вот, вот и пришел момент, когда слово "хозяин" слетает с моего языка совершенно естественно.
   -- А то ж. Ты меня слушай. Не пропадешь! - И принялся раскуривать трубку. Ну вот! Тут еще и табак есть?! И прикурил он её от странной палочки, нисколько не напоминающей привычные зажигалки или спички. Просто палочка, без следа огня, но поднес её к трубке и табак затлел. Тьфу. Я тут умом повернусь!
   -- Так что это за диск?
   -- Аа-а, забыл, что ты беспамятный. - Мне показалось или это сочувствие? - Не поправился значит ишо.
   -- Не поправился. - Едва сдерживаю раздражение. Он отвечать то будет? Судя по всему нет, курит, по сторонам глазеет. - Дедушка Вим, так что ты привез?
   -- Ась? А это. - Он похлопал сухой ладонью по неопознанному мной материалу. - Так это ж обычный проходчик.
   -- Что-что? Какой проходчик?
   -- Ну, дыры в земле роет! Что не понятного!? Колодец там прорыть, дыру под сваю сделать...
   Интересно как!? Этот диск вообще не имеет никаких приспособлений, он ровный и без буров, лопаток, манипуляторов.
   -- А как он копает?
   -- Отстань от старика, утомил. Копает и копает, тебе то что? Лучше помоги загрузить зерно в телегу.
   Помог. Мне не трудно. Всего две недельки и я уже привычен к простому труду. Тьфу, на этих местных. И главный вопрос:
   -- Дед, а дед. А откуда этот диск?
   -- Ты это, того... Утомил. Ясень пень, с завода. Откеж ему ишо взяться то?!
   "Папа а где ты деньги берешь? В тумбочке сына. А откуда они там берутся, в тумбочке? Мама кладет сына. А мама откуда деньги берет? Я даю. А ты, папа откуда деньги берешь? Сына, я же тебе сказал - из тумбочки!". Вот и наш разговор такой же. Ничего я не добьюсь от старика. Как и от остальных на ферме.
   За время своей работы на ферме, я кое-что конечно узнал. Например то, что этот планетоид далеко не единственный. И что в системе местной звезды таких же семь. Но не это главное. Самым большим шоком было, что систем таких звездных, по мнению окружающих было больше сотни тысяч!!! Не верю! Или верю? Сам себя не пойму.
   Одно ясно. На ферме я не узнаю ни-че-го. Да и доля раба, как бы ко мне хорошо не относились, меня не устраивала не в коей мере. Надо было бежать отсюда. Желательно подальше. Добраться до космодрома или как местные говорят до порта. Дождаться любого корабля и попроситься на борт. Хуже чем с ошейником не будет точно! Или будет, тут хоть ивир есть и кормят. А попаду на борт к пиратам каким?
   Ох! Я схожу с ума! Уже на полном серьезе думаю о пиратах, что рассекают космические просторы на звездолетах. И ведь думаю абсолютно реально, о такой возможности - докатился...
   Но главная мысль - сбежать. Она как возникла, сразу после осознания ситуации, так и не уходила никуда из головы. Заставляя искать выход.
   Меня никто не охранял - незачем это. Ошейник заменит любого надзирателя. В нем и была первая и главная проблема. Без решения которой, о побеге думать бесполезно. Чертовы сверхтехнологии местного скотоводства и по совместительству надзора!
   Эффективная штука этот ошейник. Я сам, уже довольно уверенно применял пульт управления от таких же, что охватывали шеи рогатого скота в местном хозяйстве. Давишь на одну кнопочку - боль и она тем больше чем сильнее нажим. Давишь на вторую - полная отключка. На третью - парализация нервных окончаний. Не знаю, как это реализовано, но эффективность поражающая. Жаль только,пульт от моей "цепи" никто и не думал, давать в мои руки.
   Я всем своим видом показывал, что безобиден, раздавлен и вполне смирился со своей рабской ролью. Но, от ошейника не избавился. Самое легкое, было заполучить пульт, когда тот находился в руках мальчишки. Но тот, видимо был хорошо проинструктирован и не приближался ко мне близко. Две недели - мало, что бы приобрести доверие. Но как этот срок долог - в шкуре холопа...
   И тем не менее я выжидал своего часа. Должен же был настать момент, когда Тимир расслабится, ну не надзиратель он, а всего навсего мальчишка-пастух.
   Прошел почти месяц, прежде чем предоставился шанс...
   На полуденном солнцепеке, Тимир задремал. Аккуратно ступая по земле, стараясь не раздавить какую-нибудь случайную веточку, подкрался к спящему мальчишке. И замер, о главном то я не подумал...
   Как вытащить из крепко сжатой ладони спящего пульт? При этом его не разбудив. Наносить какой-либо вред мальчугану, не хотелось. Не то что бы мы подружились, но он был неплохим пареньком. Но мешкать было нельзя. В любой момент чуткий сон пастуха мог прерваться. А пальцы то у него, совсем рядом с кнопочкой парализации.
   Ничего не поделать. Прости мальчуган. Левой рукой сдавливаю ладонь с пультом, а правой давлю на шею. Несколько секунд трепыхания и он отключается. Где тут кнопка снять? Ага, вот она! Ура! Свобода! Пусть только от ошейника, но свобода!
   Надеваю ошейник на Тимира, активирую режим сна. Уфф, несколько часов, если никто не хватится, у меня есть в запасе.
   План дальнейших действий, в общих чертах был продуман давно. Обогнув, мирно пасущееся стадо, делая вид, что прогуливаясь, вышел к кромке леса. А когда понял, что никто за мной не наблюдает, по причине отсутствия любопытных глаз в зоне видимости, нырнул за густые кусты.
   Итак. Есть два пути. Один на прямую к заводу, как местные называли гигантскую пирамиду, которую я видел по прибытии. Там пробраться на верхнюю площадку, сесть на платформу и прямиком к космопорту. Но это гибельная авантюра. Завод охраняется, за платформами могут наблюдать.
   Вторая дорога, казалось более безопасной. Напрямик через леса, на своих двоих, до посадочной площадки. Да долго, километров пятьдесят-семьдесят, зато вдали от чужих глаз. К тому же я проходил курс выживания, когда учился в летном училище. Это было обязательным предметом. И уж если на экзамене, по выживанию, смог две недели выжить в Сибири, да еще зимой, то в местных лесах и столь мягком климате, чувствовал себя совершенно спокойно.
   Попробовал побежать, но быстро бросил эту затею. Вечерний лес, не место для пробежек. Если не хочешь сломать что-нибудь. Да, у меня было две капсулы ивира, своя и отобранная у Тимира, но это не более чем право на две случайности. А на то, как ломаются, даже очень подготовленные люди, в кажущихся вполне безобидными условиях, я насмотрелся вдоволь.
   Местное светило клонилось к закату. Но при подобной плотности звезд на ночном небосклоне, это ни сколько не замедлило моего пути. Направление в котором находится космопорт я вычислил еще на третий день пребывания на ферме. Даже выбрал несколько особенно ярких звезд, в качестве ориентиров.
   Была проблема с едой. Что-бы не привлекать ничьего внимания, я не стал появляться на подворье. Но уж пару суток потерпеть, вполне по силам. Жаль, что я не согласился пройти курс горного стрелка. Вот чьи бы навыки, мне сейчас пригодились. И пусть тут нет гор, но их система подготовки, сплав еще советской и германских школ, нигде больше на Земле не готовят таких спецов, для действий в районах отдаленных от цивилизации. И не важно, горы, пустыня, лес или степь. Но жалеть о упущенном, это только себя расстраивать. Пилотов КФФ готовили тоже, далеко не плохо, куда там обычной пехтуре.
   Через часов пятнадцать, останавливаясь только на короткий отдых, понял. Что за месяц на обильных харчах и из-за отсутствия тренировки, да к тому же не пройдя реабилитационный курс после пребывания на Первой Лунной, я переоценил свои силы. Дойти до космопорта без длительной остановки, не получится. Нужен был полноценный отдых, проще говоря надо было поспать.
   За все время с момента побега, мне удалось обходить поселения, большинство из которых напоминало ферму Тука и не попадаться на глаза местным. Над головой не летали поисковые вертолеты или еще какие платформы, или вообще летающие тарелки. Я таких не видел на подворье, но кто знает, может у местных в каком-нибудь сарае стоит авиетка на антигравах! Тронутый мирок. Свалить бы из него поскорее.
   Куда "сваливать" я уже примерно представлял. Между планетоидами и звездными системами шла оживленная торговля. Даже было несколько крупных торговых кланов. Самым значительным в ближайшей области пространства была Торговая Лига, их валюта принималась в более чем трехстах системах! Вот на борт такого торговца я и планировал попасть. Пилот я или не пилот!? Вдруг мои навыки и тут пригодятся. Как подумал, что возможно смогу управлять межзвездным кораблем, так аж мурашки предвкушения побежали по всему телу. А вдруг? С этой приятной мыслью и устроился в удобной ложбинке меж корней могучей сосны. Долгожданный сон, легко пленил моё сознание...
   Пробуждение было приятным. Давно так не высыпался. Чувство свободы не заменить ни чем! Ляпота!
   -- Наконец-то проснулся. И как бегалось? - Открываю глаза, что бы увидеть склоненное ко мне лицо Тука. И жерло парализатора, смотрящее прямо в правый глаз, очень полно раскрывало ситуацию. Добегался. Но как он меня нашел?! Я же заметал следы!
   -- Хорошо бегалось. - Тьфу, ну давай нажимай на курок!
   -- Одень. - Протягивает, такой знакомый и ненавистный ошейник.
   -- Пошел ты!.. - Все хватит с меня!
   В ответ раздался щелчок тазера. Скрипя зубами и плюясь в бессильной ярости, чувствовал как безжалостно щелкает на моей шее, ярмо раба. Сволочи!!! Скоты! Ублюдки!
   -- И стоило того?
   -- Да! - Шиплю как придавившая хвост гадюка.
   -- Вставай. Пошли.
   -- Не пойду, хочешь - неси! - Ярость клокотала, хотелось кинуться и зубами перегрызть ему горло.
   -- Сам напросился...
   Через десять минут я вяло плелся за своим хозяином. Струйка крови стекла с уголка губ. Всего моего запала, хватило ровно на три нажатия болевой кнопки. Размазня... Пилот межзвездного корабля - ага. Тьфу, слабак - вот кто я! Не более чем разумное животное, на коротком поводке - холоп.
   Обратный путь до фермы, был намного короче. Выйдя на просеку, Тук пошел прямо по ней. Так мы вышли к одному из заводов-пирамид, а дальше на платформе и до подворья. Три часа на все про все. Наверно именно так он меня и нагнал. Но как меня легко просчитали то! С неимоверной легкостью вычислив куда я пойду. А впрочем, чему я удивлен? Куда деться то с планетоида, выход то только один - посадочная площадка.
   Тук посадил меня на цепь. Нет не на виртуальную или какую-то высокотехнологичную, а на банальную железную цепь. Сковав мою лодыжку одним её концом, а другой обвив во круг столетнего дуба, на краю пашни. Вот так... И при этом, с меня никто не снял ошейника.
   Полторы недели, я сидел на привязи. Мне приносили только хлеб и воду. И не отпускали с цепи даже по естественным надобностям. И да, помимо этого, с меня сняли всю одежду, даже прикрыться не оставили ничем. Унижение, как еще одно наказание. Будь голым, гадь где спишь и ешь - знай свое место. Действенный метод. С кем то другим, со мной такое не прокатит. Что эта нагота, когда я с пленок приучен к камерам наблюдения, которые, уверен, были даже в ванной и туалете. Да запах собственных фекалий, вначале был очень омерзителен, но прошло четыре дня и я пообвыкся, перестав его замечать. Тем более, что диета устроенная Туком, не располагала к частым походам "по большому".
   -- Ну и зачем ты это устроил? - К концу второй недели, меня почтил своим вниманием хозяин. - Разве к тебе плохо относились? Тебя кто-то были? Морили голодом? Работой нагружали чрезмерно?
   -- Плевать. Меня вот это бесит! - Указываю на ошейник. - Я не скот. Не корова я! - Хотелось кричать, но вырывался только хрип. Простыл за это время очень сильно, а ивир, его закономерно отобрали.
   -- И весь твой побег, только из-за ошейника? - Тук выглядит удивленным.
   -- Да. - Вру, нагло глядя на него честными глазами.
   -- Сколько ж бед, от того, что люди не решаются просто подойти и спросить. Если дашь слово, что не сбежишь, я его сниму. - Он, что серьезно?!
   -- Если все останется как было и не будет ошейника не сбегу! - Не хватало еще перекрестится, но тут этого могут не понять.
   -- Договорились.
   И ненавистный ошейник упал к моим ногам, а затем сняли и цепь. Черт, черт, черт! Как легко то! Попроси и всех делов. Тук, вроде взрослый мужик, но до чего наивный! Как же не сбегу я...
   Я держал слово дней десять. Объедался, набираясь сил. Меня перевели с работы пастуха, на рубку дров. Тут оказывается и топили деревянными чушками! При снующих туда-сюда звездолетах. Не раз я видел их светящиеся очертания, что проносились над фермой к космопорту. Эдакие быстрые и стремительные звездочки, что чертят небосклон. Работа дровосека, быстро вернула мне физическую форму.
   Несколько дней, я тайком запасался едой и снаряжением. Удалось достать несколько метров веревки, железный, явно кованный кузнецом нож, да топор всегда при мне. Второй раз, меня так легко не поймают. Но на второй побег, решился только тогда, когда получил обратно цепочку с ивиром. Без сего чудодейственного средства, отправляться куда бы то ни было, чрезмерно неосмотрительно.
   Теперь, благодаря множеству наводящих вопросов, примерно представлял себе, расписание движения платформ, что снуют меж заводов. И не только это, удалось выведать, так же теперь знал и следующую важную деталь. Люди на аграрных планетоидах, а именно к таким и принадлежал Ростарг, предпочитали селиться вдали от космопорта. Который был на этой планетке всего один. Так близко как Тук, заводить хозяйства от посадочной площадки, решались не многие. Видимо тут "веселая" жизнь. Одно только не могу понять, разбойникам звездных дорог, что обязательно надо приземляться именно в порту?
   Ладно, это вопрос можно с легкостью отложить. Просто из такого расселения, мне предоставлялся шанс, даже сделав большую петлю, с большой вероятностью миновать людское внимание. Повторять свою первую ошибку, бежать напрямик, не собирался. В этот раз, буду умнее и осторожнее. Как говорил Бармалей: "умные герои всегда идут в обход", последую и я его совету.
   Без ошейника и цепи, сбежать не представлялось чем-то сложным. Охраны на ферме не было, никто за мной специально не следил. Даже сам Тук, не обращал на меня никакого внимания, пока я исправно работал. Одним из вечеров хозяин подворья, загрузив в телегу продукты, повез их на торг к заводу. Это был самый лучший шанс. Коим я и воспользовался.
   Вначале, совершил забег по прежнему маршруту. Пусть Тук думает, что я идиот и ничему не научился. Пускай решит, что мне в голову взбрело, что его отсутствие даст мне необходимую фору. Чем глупее он меня посчитает, тем легче мне будет.
   Но затем, замаскировав след, развернулся и след в след вернулся на пол пути назад, где протекал небольшой ручеек. Глубина в нем была едва по колено и не снимая ботинок, которые оказались водонепроницаемыми, аккуратно ступая по дну, прошел несколько километров в противоположенную от посадочной площадки сторону. Ничего, что потеряю во времени, в этот раз у меня есть еда. Правда возрастает вероятность, что помимо Тука меня будут искать и другие, например стража. Но, на этот случай, я собирался приготовить преследователям несколько пренеприятнейших сюрпризов.
   Выбравшись на берег, оставил четкий след. Достал топорик, нож и веревку. Насколько я уже понял, на Ростаге, диких животных почти не было, а те что присутствовали в местной фауне, были не крупнее зайца или лисы. Надеюсь ловушки, на крупного зверя моим предполагаемым преследователям не известны и будут для них очень неприятным сюрпризом.
   Я не собирался мелочиться. И принялся за сооружение самой опасной, из доступных при моем оснащении, ловушки. А именно пружинящей. Легко подобрал шест, срубив молодое деревце в отдалении от оставленного следа. Вытесал несколько кольев, длинной в локоть и диаметром в три-четыре сантиметра, топориком заострил их, специально оставив острия зазубренными. Привязал веревкой их к пружинящему шесту. Саму же основу этого убийственного приспособления, закрепил меж двух рядом растущих деревьев. Затем соединил всю конструкцию, замершую в шатком равновесии натяжения, со спусковым механизмом, в виде натянутой веревочки, что спрятал засыпав листвой и ветками. Теперь любой, кто выйдет на эту тропу, и не будет ожидать нападения, стоит ему наступить на спуск и тут же, пружина механизма вырвется на свободу. Заостренные колья, с огромной скоростью пронесутся, в метре над землей, снося все, что встретится им на пути. И если на этом пути будет человек, то ой, не завидую я ему. Подобная ловушка способна убить лося, что уж говорить о хрупком, человеческом организме.
   Проверять работу, ловушки не стал, благо раньше их делал и прекрасно понимал что к чему. Вернулся обратно к ручью. И опять пошел в обратную сторону. В паре километров назад, я видел группу валунов, что были разбросаны вдоль всего берега. Идеально место, что бы выйти из воды, не оставив и намека на то, что кто-то вышел из ручья. Попрыгав по камням, не стал бездумно спускаться на почву. А вдруг будут искать с собаками или еще какими ищейками? В место этого, прямо с одного из камней, забрался на дерево. В этом месте лес был очень густой им почти непроходимый. С одной стороны это плохо, но с другой, позволило мне, перебраться с одного дерево на другое по веткам. И так несколько раз, один раз пришлось даже прыгнуть. Без ивира, я бы на подобную авантюру не решился. Я же не Тарзан, что бы быть уверенным, в том, что смогу оттолкнувшись, с высоты метров десяти, пролетев несколько саженей зацепится за ветки дерева, что росло в четырех метрах. Подобный трюк грозил многочисленными переломами. Но имея при себе, столь необыкновенное лекарство, можно было не сильно беспокоится о последствиях. На удивление, прыжок получился, никаких трав, кроме немного ободранных ладоней, не случилось. Теперь меня не найти и с собаками.
   Но расслабляться и не думал. То, с какой легкостью меня нашел Тук, в первый раз, не позволяло думать о том, что все сделанное мной, означает полную безопасность. Нет. Я не сделаю такой ошибки второй раз, не позволю ложному чувству спокойствия, притупить бдительность.
   Шел целую, такую длинную на Ростаге, ночь. По большой дуге, ориентируясь на звездное небо, следовал заранее проработанному маршруту. Разумеется, я не знал, что мне встретится на пути, поэтому постоянно приходилось вносить коррективы. Но чувство направления, не только мой врожденный талант, но и значительно усилено летными тренировками, что бы я мог позволить себе довериться ему.
   Под утро, найдя подходящее убежище, в виде упавшего ствола, корни которого, вырванные при падении дерева, создавали естественную защиту от ветра и дождя, пристроился прикорнуть. Предварительно, конечно соорудил примитивную, веревочную систему сигнализации. Не хочу, еще раз проснуться и увидеть дуло направленное в лицо.
   Хоть и поспать получилось всего несколько часов, но окрыленный тем, что пока свободен, бодро продолжил путь. Пройдя пару километров решил, что покинутое лежбище оставлять без "сюрпризов" не следует и вернулся. Около часа потратил на изготовление арбалетной ловушки. Кто знает, может именно она и сделает мой побег удачным.
   На вторые сутки побега, я находился, если верить подсчетам, на расстоянии около двенадцати километров от цели. Это если по прямой. То, что я не сбился с направления, подтвердилось очень наглядно. На ночном небосклоне, стремительным метеором, оставил свой след один из кораблей, что шел на посадку. Усилием воли унял охватившую дрожь, почти получилось! Осталось совсем немного! Конечно очень большая вероятность, что вокруг поста шастают патрули, что ищут холопа-беглеца, но я и не думал, что проникновение на борт космолета будет легкой задачей. Просачиваться сквозь охранные порядки, худо бедно, но умею. А местные вояки не произвели на меня особого впечатления. Если у них капралы такие как Бид! Конечно некоторую опаску вызывал дедушка Вим, но он стар, и судя по поведению сержанта стражи, такие как этот дед, редкость на Ростарге. По крайней мере, я очень надеюсь, что редкость и такими ветеранами тут не кишит, каждая деревенька. Ибо в таком случае, можно примерять ошейник навечно, сбежать шансов не будет ни малейших.
   Только я расслабился и решил перекусить, остатками провизии, как что-то мелькнуло на периферии зрения.
   Показалось? Откидываю в сторону, недоеденный бутерброд и плашмя падаю на траву. Ползком отползаю за рядом растущий кустарник. Очень надеюсь, что это выверт сознания и мне просто привиделся, чей-то силуэт меж деревьев. Несколько минут, стараясь даже дышать пореже, всматриваюсь в лесную чащу. Уф, никого. Может ветка какая упала?
   Хруст за спиной, заставляет вздрогнуть. Перекатом ухожу в сторону, поворачиваясь на звук. Худшие опасения сбываются. В пяти метрах стоит вездесущий Тук! Да черт его побери, как!? Как он меня выследил?! Его куртка, цвета грязной травы, в двух местах пробита и около рваных дыр красуются красные следы, следы обильной кровопотери. Одна дырка на уровне груди, около правого легкого, вторая еще правее. Я знаю, что может оставить такой след - колья от пружинной ловушки! Но как он выжил тогда? Но не успевает этот вопрос придти в голову как понимаю - ивир. Тук попался в расставленные силки, но сумел не потерять от боли самообладание, смог вытащить колья из тела, а затем принял капсулу чудо-жидкости. Черт!
   -- А ведь, я тебе поверил. - Его пошатывает от усталости. И не красуйся в его ладони парализатор, я мог бы воспользоваться его слабостью. - Доверился тебе, что не сбежишь. И вот как ты меня отблагодарил, за это доверие. - Презрительно сплевывает на траву.
   Я молчу, что тут говорить? Если он считает, что слово раба, что-то значит и разочарован, то это его проблемы. Молчу и выжидаю, вдруг допустит какую ошибку, например решит подойти. Но нет, он наоборот отступает на шаг, как хищник, почуявший опасность исходящую от жертвы.
   -- Сам пойдешь или опять будешь усердствовать, в своей глупости? - Не понимаю, да, его слова полны желчи и раздражения, но тело его говорит о ином, Тук чем то донельзя доволен. Не пойму чем только, это явно не радость от поимки сбежавшего холопа. Что-то иное, в чем пока не могу разобраться.
   -- Сам. - Покорно склоняю голову.
   -- Так то лучше, умнеешь прямо на глазах. - Тьфу на него три раза. Да желательно в его ухмыляющееся лицо попасть этими плевками. Но сдерживаюсь.
   По возвращению на подворье, надо мной смеялись все работники фермы, тыкали пальцами и ржали как кони. Вот людям развлечение. Но мне было не до них, я искал свою ошибку и не мог её найти, вроде все сделал правильно! И ладно была бы массовая облава, и меня загнали как зверя, ладно, не так и обидно. Но меня выследил и догнал один только Тук, это было невыносимо! Какая-то деревенщина, отставной стражник, с легкостью нашел меня - пилота КФФ! Тону в презрении к себе самому.
   И опять, цепь и ошейник, только почему-то в место воды и хлеба, в этот раз кормят очень прилично. Странная перемена, думалось, что наказание за второй побег будет более жестоким, чем за первый, а тут совсем наоборот. Не понимаю психологию местных, хоть ты тресни - не понимаю.
   Подходит вторая неделя моего пребывания на цепи. Когда принесший еду Тук, не ушел сразу, а дождавшись пока поем, кинул мне ключ от замка, который закрывал цепь.
   -- Снимай. И пошли за мной.
   Хмм, и что? Не нравится мне его тон, явно еле сдерживается, от проявление какой-то сильной эмоции. Как бы не было неприятностей, после которых, всё ранее произошедшее, покажется детскими играми...
   Но опять, все пошло не так как ожидалось. Вместо какого-либо наказания, Тук привел меня к ручью, выдал мыло и приказал мыться, можно подумать, что этот приказ был нужен. Я сам мечтал отмыться от въевшийся грязи и с остервенением принялся отмывать свое тело. Затем мне вернули одежду, причем она была постирана. Хмм, к чему столько доброты? Уж не предпродажная ли это подготовка? Наверно так и есть, я ему надоел и он нашел кого-то, кому можно втюхать такого строптивого холопа. Закончив гигиенические процедуры, под неусыпным надзором фермера, оделся.
   И опять, мои догадки не оправдались. Тук привел меня к сараю, втолкнул в него и запер дверь. Потом приоткрыл ворота и потребовал:
   -- Я отключаю ошейник. - В подтверждение его слов, тот со знакомым щелчком отключился упав под ноги. - Кинь его мне. - Шокер не двусмысленно нацелен мне в живот. Исполняю приказ. Тут же он захлопывает дверь снова и запирает её на ключ. - Значит так. - Его голос почти не приглушается досками, что и не удивительно, они не плотно подогнаны друг к другу. - Ко мне в гости сегодня пребывает алькар. - Настораживаюсь. - Он не любит когда ошейники на людях. - Ага понятно, почему с меня сняли это ярмо. - Так же он бывает не доволен, когда к холопам относятся худо. В общем так, сегодня сидишь целый день взаперти! И не вздумай, выкинуть какую-нибудь гадость! А то я тебя! - По стене сарая гулко ударяет его кулак, я этого не вижу, но такой вывод сделать не сложно. - Ты меня понял?!
   -- Да, все ясно. Буду сидеть тихо.
   -- Вот. Но смотри у меня, ежели что... То ошейник тебе покажется благом! - И судя по звуку удаляющихся шагов, он сказал все, что хотел.
   Этот сарай, был не тем, в котором я какое-то время жил. В этом не было сена и примитивного инструмента. Тут были складированы мешки с картошкой, овсом и прочими продуктами, выращенными на ферме. И надо признать, стены у этого помещения, были значительно крепче. Сломать их конечно было реально, но сделать это тихо - увы. А на шум, сбежится масса народа. Не вариант. Ничего, подожду более благоприятного момента.
   Уже глубоко под вечер, на подворье поднялся шум и суета. Прильнул к щели между досок, но разглядеть ничего не удавалось. Только какое-то людское мельтешение и суета. Видимо готовятся к встрече высокого гостя. Немного попозже, когда суета улеглась, послышался перестук копыт. Ага, судя по всему несколько конных, четверо или пятеро, жаль не разглядеть.
   Зато немного попозже, закованный в знакомую, по встреченным в порту Биду и Лиму, техноброню стражник, подошел к дверям сарая, в котором находился я.
   -- Эй там внутри. - Это он ко мне обращается?
   -- Ась? - Прикинулся я сельским дурачком.
   -- Сиди тихо и я не зайду! - Прямо мне в глаз, с другой стороны щели, на меня смотрит дуло. И ой, это не парализатор! Чем-то зловещим веет от этого оружия - неминуемой смертью.
   -- Да господин стражник. Я понял! - Отшатываюсь от стены.
   -- Так то лучше. Я тут посплю, так что ты не шуми. - Сладко зевнув, он вернул бластер в кобуру. - Будешь мешать спать, уши на жопу натяну.
   На эту фразу мой ответ не требовался. Стражник тут же уселся, облокотившись на стену сарая. И через пару минут послышалось равномерное сопение уснувшего человека. Ну силен мужик. Я так не умею, так быстро засыпать - это талант!
   Понятно, зачем его сюда прислали. Что бы нерадивый раб, не набедокурил чего. Видимо Тук уже рассказал о двух моих попытках побега алькару. Еще бы понять, кто этот алькар, точнее это имя или должность или звание? Судя по личной охране и тем обрывкам сведений, что удалось вытянуть из местных - это большая шишка.
   Мои мысли прервались едва слышным треском. Под массой закованного в доспех стражника, что так беззаботно посапывал снаружи, начали трещать доски внешней стены. Это же сколько весит это обмундирование, что доска дюймовка не выдерживает его массы?
   А самое главное, доски прогибались постепенно,а не трещали сломанные одним нажатием. Стражник дернулся во сне. Его локоть оставил приличную дыру в досках. Но он даже не заметил этого, только сменил позу с сидячей на лежачею. Так же на шум никто не сбежался, видимо в доме началась гулянка, оттуда доносились крики веселья и пьяные вопли.
   Неужели такой шанс!!! Сквозь разлом, завороживающе и маняще, притягивала взгляд рукоятка парализатора, что почти выпала из кобуры надсмотрщика. Подождал для верности минут десять, но страж так же беззаботно спал. Ну нет, теперь все будет иначе! Устрою я Туку локальный армагеддон! Попляшет у меня, этот любитель халявного труда.
   Обдирая кожу, высовываю руку по локоть наружу. Есть! Кончиками пальцев удается зацепить рукоять. Плавно тяну её на себя, затаив дыхание, ну же, еще чуть-чуть...
   Стражник всхрапывает, дергаясь всем телом. Замираю. Страх пробирает до костей. Но нет, мне везет, он не просыпается. И вот через несколько секунд, я становлюсь обладателем шокера. Очень надеюсь, что в нем нет никаких хитростей и личных замков, что позволят использовать оружие только его хозяину.
   Рассматриваю тазер более внимательно. Как он сделан! Ни единой лишней детальки, все идеально подогнано, зализано и гладко. Видимо этот предмет не предназначен для разборки, не нашел даже зарядного устройства или что-то напоминающего обойму. Только рукоять у него жутка неудобна, но быстро понимаю, оружие рассчитано, на применение его в доспехах и следовательно в силовых перчатках. Желтоватая полоска на стволе, видимо указывала на уровень оставшегося заряда, и судя по ней, парализатор был полон энергии. Ох только бы не ошибиться.
   Тихое мышиное попискивание доносится из под мешка с крупой. А вот и возможность проверки! Навожу шокер на писк и нажимаю на курок. Это оружие совершенно бесшумно и я не боюсь, кого-то потревожить этим выстрелом. Осторожно приподнимаю мешок, так и есть, мелкая мышь, даже не пытается дернуть лапкой, приподнимаю зверька за хвост. Скорее всего заряд рассчитан на более крупную "дичь", мышь мертва. Работает!!!
   А вод теперь надо быть предельно внимательным. Дожидаюсь очередного взрыва хохота из хозяйского дома и тщательно прицелившись, стреляю в незащищенную доспехом шею охранника. Тот судорожно дергается. Многократно усиленные броней эти судорожные движения, разносят стену сарая в щепки. Быстро обыскиваю стража. Черт! Кобура с бластером зачехлена и не поддается на мои попытки её открыть. Зараза! Зато у него на поясе находится знакомый мне ошейник и пульт к нему.
   -- Хрпссс. - Стаж пытается, что-то мне сказать, явно не доброе. Но его перехваченное спазмом горло способно выдать только на хрип полный злобы.
   -- Поспи малахольный. - Защелкиваю ярмо и отправляю его в глубокий сон.
   Избавить охранника от брони не вышло тоже. Обидно, подобный доспех мне лично, пришелся бы очень кстати. Но ладно.
   Тихим, стелющимся шагом, огибаю дом. Я не повторю прежних ошибок, не кинусь в побег сломя голову. Сперва я устраню тех, кто возможно будет меня преследовать. И Тука и алькара с его стражей. Нет, мысль о убийстве только мелькнула, и быстро ушла. Моя задумка была проста: шокер - ошейник - сон. Затем всех свяжу цепями, надеюсь они удержат этих терминаторов! И только тогда, устремлюсь в бега. И не лесами, а прямо к заводу. Тазер, своей приятной тяжестью в руке, меня окрылял.
   Выглядываю из-за угла. Так и есть, стража тут просто идиоты. Двое сидят на крыльце, сняв шлемы и играют в кости, матерясь при каждом броске. Раз, два, курок плавно слушается нажатий и два тела валятся на утоптанную дворовую дорожку.
   Теперь у меня нет права на ошибку, но действовать надо быстро! Ярмо, шея, кнопка сна, ярмо, шея, кнопка. Теперь у меня три тазера, два в руки, один за пояс, бластеры по прежнему недоступны.
   Замираю перед входной дверью. Вроде за ней нет никого, но на всякий случай, плотно прижав дула шокеров к доскам, несколько раз нажимаю на спуск. Тишина, никто не упал, значит пусто за этой дверью. Так и оказывается.
   Больше всего боюсь нарваться на кого-то из семьи Тука. Но видимо все домочадцы сидят по своим комнатам, не показывая оттуда носа, что бы не мешать гулянке хозяина. Мне так и лучше. Да и охранников больше не видно и не слышно. Стараясь ступать так, что бы ни скрипнула ни одна половица, медленно приближаюсь к гостиной, из которой и доносится разговор на повышенных тонах. Останавливаюсь прижавшись ухом к двери в комнату. Ага вот очередной тост, звон бокалов, шумные выдохи и хруст закуски. Судя по всему в гостиной двое, Тук и его гость. Только хочу пинком открыть дверь и разрядить заряды парализаторов, как неожиданный поворот в их беседе, заставляет напрячь слух.
   -- Так говоришь будет интересно? - Такой голос обычно у тех, кто привык отдавать приказы. Сочный, жесткий бас, с повелительными нотками.
   -- Да, мой капитан. - Хмм, "капитан"? - Этот раб истинная находка, для такого ценителя как вы. - Это о чем сейчас Тук?
   -- Не преувеличивай. Я много на кого охотился.
   -- Поверь кэп, я знаю о чем говорю. - Слышу звук наполняемых бокалов. - Я сразу понял, что этот живчик никуда не годный работник, с дурным характером. - Скрежещу зубами, ну я тебе это припомню, сволочь! - Несколько провокаций, пара подстав, охранник в виде мальчишки пастуха, и этот холоп закономерно пустился в бега.
   -- И, что заставил тебя попотеть?
   -- Нет кэп. Я его нагнал быстро. Посадил на цепь, затем сделал вид, что поверил в его раскаяние, отпустил без ошейника. И вот тут случилось самое неожиданное.
   -- Он опять убежал? - Алькар явно веселится. - Что же в этом неожиданного?
   -- Не в этом неожиданность. А в том, что этот задохлик меня два раза чуть не убил.
   -- Это как? - В голосе гостя явное удивление.
   -- Он настолько ловко заметал следы, что я еле еле смог встать на след.
   -- Ты то и еле еле? Ты же двадцать лет был рейджером в Лиге!
   -- Угу кэп, был. И только мой колоссальный опыт, помог разобраться в тех петлях, ложных следах, что оставлял этот малец. Но самое неожиданное, он соорудил пару ловушек, да таких, о которых мне не доводилось даже слышать, причем сделал их из подручного материала.
   -- И ты в них попался?
   -- Да, очень это было слишком неожиданно. И честное слово кэп, не будь у меня антишоковых имплантантов, мы бы с тобой сейчас не разговаривали. Одна из его ловушек пробила мне легкое насквозь! И это деревянным, кое как заточенным колом! В общем еле выжил, спас только ивир. А потом мне пробила ногу в области бедра стрела.
   -- Стрела? Он соорудил лук и стрелял в тебя?
   -- Нет кэп! Это была еще одна ловушка! Сам он был тогда за много километров.
   -- Впечатляет, впечатляет...
   -- Сейчас по моим расчетам, он уже должен вырубить Пана, которого я попросил подставится и уже направляется в леса. Вооруженный парализатором. Как тебе такая цель кэп?
   -- Весьма и весьма, ты опять нашел чем меня порадовать. Давай дадим ему фору побольше, а пока выпьем...
   Я не слушаю их дальше. Меня охватывает дрожь унижения и ярости. Со мной играли как кошка с тупой мышкой! Я то считал себя самым умным, а местных неотесанными деревенщинами, а оно вон как обернулось! Я сам был в роли театральной куклы, послушно отзываясь на дерганье ниточек, в руках Тука. Позорище то какое...
   Ну сейчас я этим кукловодам устрою. "Направляется в леса", "бежит как зверь". Сейчас будет вам цирк, сволота!!! Пинком сношу дверь вместе со хлипкой щеколдой. Дула шокеров уже нацелены туда, где по голосам должны находиться эти два подонка. Так и есть я не ошибся в расчетах. Бесшумно вжимаются курки, и непередаваемым бальзамом на душу, вижу как вытягивается в шоке лицо Тука и замирает на середине движения его гость...
   Есть! Тук, поломанной игрушкой валится на пол. А вот дальше все идет не по плану. Его гость стоит на ногах. Бессильно тазер выплевывает все новые и новые залпы, но ему все равно. И нет ведь на нем брони, только нелепый, очень похожий на одеяния времен средневековой Европы, расшитый кричащим расцветками комзол. Еще не веря в возможность неудачи, перевожу мушки ему на лицо. Спуск, спуск, но нет. Гость Тука уже пришел в себя от моего неожиданного появления, и допив вино из бокала поставил тот на край стола.
   Что же такое. Стреляй! Но парализаторы явно работают, это чувствуется по мягкой отдаче, что возникает после каждого нажатия на курок.
   Гость делает пренебрежительный взмах ладонью и оружие вылетает из моих рук, какая-то неведомая сила приподнимает меня над полом. А шею сдавливают невидимые тиски. Это что за - Дарт Вейдер местного разлива?!! Нажим на шею усиливается, перекрывая сонную артерию...
  
   Глава IV.
  
   "Что за джедай, меня вырубил?!" - это первая мысль, которая бьется в моей трещащей от боли голове, сразу как прихожу в сознание. Только их не хватает, в итак непонятном местном мироустройстве. Эти думы, позволяют отвлечься, от того незавидного положения, в которое я судя по всему влип.
   Судя по всему, я нахожусь в телеге, брошенный прямо на её шершавый доски. Спеленутый аки посылка, чем то вроде стрейч пленки, от плеч до самых пяток. А во рту, кляп из дурно пахнущей тряпки, что закреплен скочем. И меня явно не на праздник какой везут...
   -- Эх малец, малец, чтошь тебе жизнь то не мила была. - Старческий голос дедушки Вима, доносится откуда-то сверху.
   И эта его простая фраза, холодит все тело. "Не мила БЫЛА"... Отлетал своё ты лейтенант КФФ Стрепетов, судя по всему, совсем отлетал...
   -- Кто же тябя надоумил та? Стрелять в алькара? Да хоть из шокера, все равно, это же дикость и явное самоубийство малец. Эхх, жалка тебя, ты мне глянулся. Но тепереча, отвезу тебе и больше не увидимся.
   -- Дед, кончай с ним разговоры разговаривать! - Незнакомый, резкий окрик приходит откуда то сбоку. Но так как лежу лицом вниз, то не разглядеть кто одергивает старика.
   -- Ты эта мне - щенок? - Тон Вима становится таким тихим и вкрадчивым, что даже меня затрясло от первобытного ужаса, который спровоцировала это простая фраза.
   -- Это, старик ты чего, я ж пошутил! - Поспешно идет на попятную окликавший.
   -- Тото же, не отростил еще приказывалку, что бы мне перечить.
   -- Да, ты чего дедушка, просто приказано, доставить без разговоров, его.
   -- Тебе приказано ты и молчи, понял!?
   -- Да я чего, я ничего... - Второй голос затих.
   Нда, непростой старикан. Ой как не простой.
   -- Ты малец не бойся. Ал Дорир*, доверит провести приношение или мне или Траю, больно не будет. Аккуратненько вскроем шейку и мучатся будешь не долго, я уж постараюсь.
   Просто здорово, как меня это радует. В кавычках радует. Понимание неминуемой смерти, накрывает сознание, теплой волной безразличия, отключая все связные мысли...
   -- Тпру, кляча! Стоять тебе говорю. - Телега неохотно тормозит. - Тап, дальше дотащишь мальца сам.
   -- Понял дед, понял.
   Ладони в силовых перчатках хватают меня за талию, с легкостью вынимая моё тело из телеги. Затем меня как мешок картошки перекидывают через, закованное в броню, плечо.
   -- Чаво стоишь? Иди, я пока подготовлюсь.
   Резко кивнув, Тап зашагал по тропинке. Куда? Я пока не вижу, только пыльная дорога да спина в доспехе, доступны для обозрения. И только когда колея тропинки сменяется на похожий на бетон пластик, соображаю, меня несут на завод-пирамиду. Так и оказалось. Стражник принес меня в огромную центральную залу.
   Пологий купол, высотой метров в восемь и знакомые, такие загадочные круги, по прежнему вяло текут по стенам помещения. Но меня вновь кидают лицом в пол, разбивая нос и губы, но сейчас моя кровь, обильно текущая по полу, не вызывает никакой реакции. Пытаюсь перевернуться на спину, но тяжелый ботинок, ставит жирное "нет", на этой попытке.
   -- Затихни. Для приношения, не обязательно, что бы жертва была целой и невредимой. Если понял кивни.
   Черт. Только кивнуть и остается. Хочется вжаться в пол, растворится в нем, исчезнуть отсюда... Но этим мечтам не суждено сбыться. Жертва... Приношение... О Господи! Жертвоприношение!!!Надо вырваться из пут. Надо!
   Резкий удар ломает ребра. Отчаянный вопль, не вырывается наружу, кляп работает надежно.
   -- Цыц! Ишь, прыткий какой? Ты думаешь я забыл, как ты меня вырубил из шокера? - Еще один удар дробит колено. Ослепительная вспышка боли, затмевает глаза, а за резким всполохом, следует темнота беспамятства...
   Прихожу в себя, уже со знакомым сладким привкусом на губах.
   -- Вим, подготовь его.
   -- Слушаюсь ал Дорир.
   Я лежу на полу, уже не связанный и без кляпа. Дедушка Вим, склоняется надо мной и шепчет на ухо.
   -- Не суетись и не мешай, и уйдешь легко. - "Уйдешь"... - И так и так, ты уже не жилец. Уйди с высоко поднятой головой. Пусть древние видят, что жертва их достойна. Это последнее, что ты можешь сделать для себя. Обеспечь себе достойное посмертие малец, не сопротивляйся.
   -- Спасибо Вим.
   Слова старика и правда помогли. Удалось взять себя в руки. Ни о каком побеге не могло идти и речи. Дюжина стражей, сам дед, да этот гребаный джедай, все стоят рядом. Шансов на побег: ноль целых, ноль десятых. Что ж, пусть эти твари видят, как умеют умирать офицеры космофлота федерации! Гордо вскидываю голову.
   -- Встань на колени. И голову держи гордо. Вот так. Правильно. Радуешь ты меня малец, как есть радуешь. Эх, как жаль то...
   В руках Вима, что-то напоминающее обсидиановый серп, таким очень удобно, одним движением располосовать горло до самого позвоночника. Дед встает мне за спину, кладя левую ладонь на мою голову, а правой держит около шеи серп. Вот и все...
   -- Да будут к нам благосклонны древние Боги. - А это еще, что за рак с горы? Из-за спин стражников, выходит кто-то в темном балахоне, закутанный в ткань от пяток до макушки. Даже лица не разглядеть, только сухой старческий голос, льется из под глубоко надвинутого на лицо капюшона.
   -- Да примут они наш скромный дар. Да не остановятся заводы.
   Этот голос гипнотизирует, вгоняя меня в странный транс. И ведь даже головой не тряхнуть, что бы скинуть наваждение, ладонь Вима прочно держит меня.
   -- Да прибудет их милость с нами. Да не перестанут взлетать светлячки.
   Не хочу, не хочу умирать одурманенным! Нахожу взглядом кругляк-светляк, один из многих, что размерено текут по стенам залы. Сосредоточение на этом предмете помогает избавится от наваждения, этого странного, гипнотического голоса. Плыви светляк!
   -- Да не оскудеют дары. Да будут светить звезды.
   Ну, светляк, давай, помогай, а то опять погружаюсь в дурман. До рези в глазах всматриваюсь в кругляк на стене.
   -- Да не прервется нить поколений.
   "Инициация запроса принята". - А это откуда?
   -- Да не будет засухи.
   "Активация учетной карточки". - Это не голос, его никто не слышит, это проносится у меня в голове, в моих мыслях.
   -- Да минует нас внимание флибов.
   "Устройство связи на двенадцать абонентов". - Тьфу, что за хрень происходит?
   -- Да не выйдут их шалоты в нашей системе. Упасите нас древние от этой участи.
   "Дальность покрытия ... Извините идет пересчет..."
   -- Да будут наши Чтецы умелыми.
   "Извините за ожидание, пересчет окончен. Дальность покрытия четыреста километров от точки основного блока". - Голову стискивают тиски, не реальные, а какие-то эфемерные. Кажется, что мозги сейчас брызнут из всех щелей, из носа, из ушей...
   -- Да правит нами вечно род Дорир.
   "Производитель корпорация "Тиус-3"". - Чего производитель?? Из носа начинает капать кровь.
   -- Да снизойдет благодать Отцов наших...
   "Принцип действия нейротимиумные струны"
   -- Да возрадуются нашей вере...
   "Модель "Очиур-40-14-15-АС", лучшая на рынке систем Табира".
   -- Да благосклонно воспримут...
   "Малая энергоемкость. Встроенная батарея, на пятьдесят лет непрерывного использования".
   -- Да снизойдут Др...
   "Элегантный внешний вид, разработанный лучшими дизайнерами нашей корпорации". - Струйка крови обильно заливает рубаху. А перед внутренним взором, вижу изображение непонятного предмета овальной формы. Первое что приходит на ум, это сходство с яйцами Фаберже.
   -- Да пусть отме...
   "Невозможность прослушки, идеальная защищенность связи, все это надежно гарантирует данная модель!" - Что за реклама, почему я вынужден её "слушать" и "видеть", когда смерть уже замерла у моей шеи!
   -- Да стану...
   "Активировать?" - Что активировать? Ну пусть будет "активировать", киваю. Но ничего не происходит.
   -- Да не п...
   "Закрыть учетную карточку?" - Черт!? Что делать то!? Не надо закрывать!
   -- Да...
   "Отмена закрытия учетной карточки - принято". - Э-э-э, мыслекоманда?
   -- Да откроют нам свою волю Д...
   "Повторный запрос на активацию". - Да! Черт побери активизируйся уже, дай умереть спокойно!
   -- Да при...
   "Принято к исполнению".
   Свет под куполом мигает, по полу проходит едва заметная дрожь.
   -- Кто! Кто активировал производство!? - Гневный окрик алькара, прерывает монотонное бубнение жреца.
   -- Не я! - Испуганный мальчишечий голосок, доносится, откуда-то из-за спины.
   -- Кто посме...
   Но мне уже все равно. Тиски окончательно раздавили сознание. Перед тем как отключится, понимаю, что мое тело падает прямо на жертвенный серп...
   Я еще жив? Приторная сладость ивира, сцепляет зубы. Но почему? Чьи-то руки очень осторожно поднимают меня на ноги. Колени дрожат от слабости, но стою.
   -- Что это!? - Раскрытая ладонь алькара, тычет мне в нос какой-то предмет, очень напоминающий ювелирное яйцо, размером с кулак.
   -- Средство связи. На двенадцать абонентов. - Мой язык опережает сознание.
   -- Как работает?
   -- Вот тут нажимаешь. - Мои руки сами тянутся, ладонь сдавливает "яйцо" особым образом и то рассыпается на чертову дюжину частей. Двенадцать не больше ногтя полосок и основание, на тоненьких, ажурных ножках. Как я это сделал? - Эти полоски клеятся за ухо.
   -- Радиус действия?
   -- Четыреста километров от базы. - Пальцем тыкаю на основание.
   -- Как запустить?
   -- Разрешите. - Откуда во мне эта уверенность в своих действиях?!
   Беру одну из полупрозрачных пластинок и клею за ухо ал Дориру. Жестом подзываю одного из стражей, тот безропотно подчиняется. Ничего себе перемена в поведении местных! Наклеиваю, охраннику "наушник".
   -- Выйди из зала. - Видимо я еще не в себе, раз позволяю приказывать стражу.
   -- Что топчешься, выйди! - Окрик алькара, и поспешный топот охранника, метнувшегося к выходу. - Дальше.
   -- Каждая полоска пронумерована. У вас первая, у вышедшего вторая.
   -- И?
   -- Произнесите: "Первый вызывает второго". - С чего я уверен, что все получится?
   -- Первый вызывает второго. - Как попугай, послушно повторил ал Дорир. - Да, это я идиот! - Слышно только алькара. - А кто же еще, тупица! Бегом обратно. Бегом я сказал!
   Через несколько секунд запыхавшийся стражник, примчался в залу.
   -- Снимай. Полоску снимай придурок! - Алькар аж подпрыгивает на месте. Как только охранник отдирает "наушник", ал Дорир вырывает его из рук.
   -- Древние ясно выразили Свою волю. - Жрец резко разворачивается и уходит.
   -- А что приношения не будет?.. - недоуменно осведомляется один из стражей.
   Но не успевает он договорить, как что-то невероятно быстрое, размытым силуэтом, проносится из за моей спины. Звук мощных ударов и закованное в броню тело, вопя от боли рушится на пол. А над ним, склоняет лицо дедушка Вим:
   -- Ушлепок, ты как посмел!? - Шипит старик в искореженное болью лицо охранника.
   Это как это? Безоружный старикашка в два удара, поверг воина в силовой броне!!! Силен дедушка, силен.
   -- Я, я... - Что то пытается лепетать лежащий.
   -- Заткнись. - Не поворачивая головы роняет алькар. Тот сразу затихает. - Салис, энергобаланс?
   -- Энергозатраты примерно на двести шекелей, мой алькар. - Я уже слышал этот мальчишечий голосок.
   -- Сколько это может стоить? - Ал Дорир, оглядывает свою свиту.
   -- Я видел, торговцы Лиги, когда-то предлагали подобное, на моих глазах. Только попроще и вроде на четырех человек.
   -- За сколько?
   -- Пятьдесят тысяч шекелей просили. - Поясняет один из стражей.
   -- Значит примерно... Вим, сколько? - Ого, а старик еще и эксперт-торговец, ну просто кладезь талантов.
   -- Четверть миллиона минимум. Но если ал Дорир прислушается к совету старика, не продавайте, самим пригодится.
   -- Знаю! Но смог один раз сможет и другой. - Глаза алькара полыхали огнем алчности.
   -- Мой алькар. - Опять этот юнец встревает.
   -- Да Салис?
   -- Я смотрел за ним. Пока жрец читал молитвы, его голова все время поднималась. Это был блуждающий Знак. Не известно появится ли он когда-нибудь еще.
   -- Что ж, даже одна такая штука, уже не плохо.
   -- Что со мной будет? - Решаюсь встрять в разговор. Раз роль жертвы меня миновала, то каков сейчас мой статус? - Я буду жить?
   -- А кто посмеет тронуть Чтеца? - В голосе алькара сквозит недоумение. - Разве, что только я. - И закинув голову, захохотал, радуясь собственному остроумию. - Но я не идиот, резать курицу, несущую золотые яйца. Салис, у тебя есть одежды Чтеца, на его размер?
   -- Найду мой алькар.
   -- Хорошо, тащи сюда. А мы с тобой. - Подхватывает меня под локоть. - Пойдем прогуляемся. Поговорим. Остальные свободны.
   Киваю, а куда мне деться то? Мы вдвоем уже второй раз по периметру обходим пирамиду завода, а местный князь, или кто он там, все молчит. Но проходит время:
   -- Твое нападение на меня. Конечно заслуживает смерти. И запомни, мне плевать на жрецов! Уяснил? - Киваю. - Весь спектакль с жертвой, был только поводом кинуть им ничего не значащий кусок. Я мог тебя убить просто так, а тут еще и расположил к себе их. И то, что жрец отказался продолжать ритуал... Не это спасло тебе жизнь. - Внимательно слушаю. - Даже то, что ты оказался не инициированным Чтецом, вряд ли бы тебе помогло. Но вот это... - Он перекатывает на ладони, блок связи. - Мимо такого я пройти не могу. В основном Чтецы умеют одно и тоже. Очень редко кто способен запустить завод на изготовление вот такой штуки. Этим ты не только купил себе жизнь. Но и я подтверждаю твой статус Чтеца. - Недоуменно хлопаю глазами.
   -- Я не знаю, кто такие Чтецы.
   -- Значит Тук правду говорил, что ты потерял память. Забавно... - Ага очень, просто очень забавно.
   -- Потерял, да.
   -- Чтецы, они могут говорить с заводами, Читать их. - Час от часу не легче, можно подумать, это что-то объясняет.
   -- Мне это ни о чем не говорит.
   -- А-а-а. - Машет рукой алькар. - Сам разберешься. Я не Чтец, что бы это понимать. Тебе только следует знать, что не обученный Чтец, природный талант так сказать. - Ага, как же природный. Кажется я догадываюсь, кто меня одарил этим талантом! Сразу вспомнились сны на корабле "чужих", эти летающие фонарики, что все время что-то шептали. Но я благоразумно промолчал. - Такие таланты всегда ценятся больше. Так, что ты по праву заслужил жизнь и моё прощение.
   -- И?
   -- Статус Чтеца твой. Всё можешь идти.
   -- Куда?
   -- Как куда? На завод конечно. Будешь работать в паре с Салисом первое время. А потом видно будет.
   Судя по всему ал Дорир хотел побыть в одиночестве, а перечить этому джедаю, было бы неимоверной глупостью с моей стороны.
   И вот интересно. На мне ни цепей, ни ошейника, что мешает сбежать то? И почему алькар так уверен в том, что не сбегу? Чего я не знаю? Странно это все. Может и правда, прежде чем предпринимать какие либо действия, стоит поговорить с мальчишкой Чтецом.
   В первый раз с момента своего появления в этих загадочных местах, я был фактически предоставлен сам себе. Даже растерялся сперва. Мысли роились в голове, сталкиваясь между собой и плодили различные химеры.
   Главный вопрос - что произошло во время церемонии приношения? Как я запустил завод, на производство этой чудо-рации? Правда ли я вышел на мыслесвязь с этой пирамидой? Что за кругляши-Знаки, медленно ползут по стенам центральной залы? Кто такие Древние, или правильнее - Древние Боги? Ох...
   С этими мыслями, сам того не заметив оказался у входа в пирамиду. И что теперь? Бежать или?.. Нет, хватит, набегался. Это на ферме я был лишен информации, тут же вполне реально её получить. Решить эти гребаные загадки, что мучают сознание. И подготовится. А может, может быть Чтецом не та уж и плохо? Хмм.
   До этого, меня всё время кто-то вел и сейчас я в нерешительности топтался у входа. Длинный, отлично освещенный коридор уходил в глубину постройки. Разноцветные линии, чертили по полу непонятную вязь, то тут то там шли коридоры-ответвления. И куда мне? Где искать Салиса?
   Пройдя несколько десятков шагов останавливаюсь в нерешительности. В этом месте коридор раздваивается, куда? По левому идут желтые и лиловые полосу, по правому красные и зеленые. А ведь тут еще, насколько помню, есть "лифты". Не заблудится бы, а то и вовсе потеряюсь. И буду ходить "аукать".
   А была не была, буду действовать как учили. Если тут даже лабиринт, то правило правой руки выведет. Ветвления, ярусные переходы, непонятные комнаты без дверей и совершенно пустые. Я уже больше получаса брожу по заводу. Но за все это время не встретил ни одной живой души. Что это за завод такой, на котором никто не работает!
   Знаки-кругляши, в достатке присутствуют и в коридорах пирамиды. Только не как в центральной зале, где все стены ими усеяны, тут они единичны. Вглядываюсь в один из них, что неспешно моргает над очередной комнатой, без дверей и обстановки, надо клетушкой размером три на три метра.
   Вначале это не приносит никакого эффекта, но когда от рези в немигающих глазах набегают слезы:
   "Секция перемещения 2-18. Маршрут коридор 3-8 - обзорная площадка 10-2".
   Ох.. Это не мысли чьи-то, это знания! Знак-фонарик, это просто указатель - надпись! Простая надпись на языке мыслеобразов. Это же, это же универсальный язык! Ну ничего себе. Кто же построил эту пирамиду, уж явно не местная цивилизация, им до такого уровня как до неба. Только вот голова болит и глаза жжет, от такого способа получения информации.
   Интересно, что это за обзорная площадка? Захожу в комнатку. Лиловая линия тут чертит квадрат, с треугольником оранжевым по центру. Встаю в этот треугольник. И где тут кнопочки управления? Секунд пять вглядываюсь, но не вижу ничего...
   И тут пол резко бьет по ногам. Чертов лифт сработал автоматически, по какому-то только ему ведомому алгоритму. Через, примерно, пять секунд, меня вынесло на самый верх завода-пирамиды. Догадаться до этого было не трудно. "Секция перемещения" доставила меня на небольшую платформу, в два шага ширины и пять глубины - наружную платформу!
   Резкий порыв ветра, чуть не свалил меня с ног. А держаться то не за что! Рядом нет даже намека на поручень! Присел на пятую точку, во избежание полета вниз. Падение с высоты около сорока метров, и пусть не отвесное, а скользя по идеально ровным пирамидальным склонам, это не то, что могло меня вдохновить. Да, вид отсюда и правда открывается завораживающий, но как с этой площадки убраться? Пока не околел на жутком ветру, что прибирает до костей. Автоматика все решила за меня и в этот раз. Вывалился из секции 2-18 в знакомом, внутреннем коридоре, с огромным облегчением. Ну их, эти эксперименты, в следующий раз занесет в какой-нибудь рабочий цех, да под многотонный пресс, а вдруг тут есть и такие? От греха лучше ножками идти, не прибегая к помощи местной транспортной сети.
   Как говорят на далекой Земле: "терпение и труд все перетрут". Так и мои поиски закончились закономерным финалом, наконец-то нашел центральную залу. Тут уже кто-то прибрался, убрав все следы крови. А где Салис? Но зала пуста, только водят свои непонятные хороводы Знаки.
   Сколько их тут? Несколько тысяч как минимум. И все куда-то текут, одни верх иные вниз, третьи влево, четвертые вправо, а есть и такие кто движется хаотически. Стоп. Есть даже такие, что замерли целыми рядами и неподвижны. Все фонарики-кругляши внешне совершенно одинаковы. Но теперь я осознаю, что эта одинаковость только визуальное проявление, в корне отличное от внутреннего содержания Знаков-текстов. Все они несут весь массив информации. Откуда-то я это знаю точно, как и то, что это именно знаки универсального, понятного любому разумному текста. А, нет, не любому. Нужна определенная подготовка. Сперва нужно научить читать. Меня научили и даже догадываюсь кто.
   -- А вот ты где!
   Салис. Теперь я могу, рассмотреть его внимательнее. Первое впечатление не обмануло. Молоденький парнишка, самое больше лет семнадцати. Открытое, добродушное лицо, что контрастирует с умными, немного прищуренными глазами. Непослушная копна, соломенного цвета волос, собрана в хвост. Одет он в синие одежды непонятного покроя, что-то между халатом и туникой. И в руках у него сложены судя по всему такие же одежды - для меня видимо.
   -- Ты где был? - Мальчишка ведет себя подчеркнуто независимо. Видимо пытаясь таким образом подчеркнуть свой статус.
   -- Заблудился. - Пожимаю плечами. Засмеется юнец, получит в глаз, я устал от манеры поведения местных, один дедушка Вим, вызывает у меня уважение и непонятное чувство доверия. И это не смотря на то, что он готов был без сомнений перерезать мне горло. Что-то есть в этом старике - притягательное.
   -- А! Ты же потерял память. - Тьфу, меня уже начинает бесить, придуманная мной легенда. - Ничего быстро обвыкнешся.
   -- Надеюсь.
   -- Я вот тут тебе облачение Чтеца принес. - Можно подумать, я настолько туп, что этого не понимаю. Чувство ярости начинает концентрироваться на этом, ни в чем неповинном мальчишке. Надо успокоится, просто успокоится. Но легко это сказать, но как же трудно взять себя в руки, после того, что недавно пришлось пережить.
   -- Спасибо. - Всё же удалось загнать злость в глубину.
   -- Можешь переодеться вон там. - Салис кивает в сторону одного из коридоров.
   Забираю у него одеяния, могу в принципе и в зале одеться, но вдруг это табу какое-то? Жрецы тут есть и явно считают заводы, не только производством. но и каким то религиозным атрибутом. Тьфу. Сейчас я кажусь себе таким глупым. Побег удумал, "гений"... Не разобравшись ни в чем, не поняв, что за мир вокруг, а сразу с места в карьер. Даже если бы убежал, скорее всего пришибли бы очень скоро, ляпнул бы где-нибудь что-то и все, дырка в голове или что-то другое, но с тем же финалом.
   Указанный молодым Чтецом коридор, оказался очень коротким, всего десяток шагов. И заканчивался он небольшой комнатой непривычной для человека формы - цилиндрической, с потолком в виде обратного купола, на высоте метров пяти, при диаметре шагов в семь. Почти весь пол тут был заставлен ящиками, мешками, кульками, судя по всему с продуктами. Хмм, местные видимо приспособили это помещение под кладовку.
   На стене напротив входа в это помещение, горел одинокий Знак. Стало любопытно, а для чего изначально задумывалось это пространство? Уж точно не под склад. Ну рассказывай, что ты в себе таишь - загадочный кругляк. Интересно, а можно как-нибудь полегче воспринимать информацию от Знаков, без головной боли и слез?
   "Техническая зона. Управляющий контур. Режим автоматического управления".
   Э-э-э. Это что картошка валяется, фактически на кнопках управляющих всей пирамидой? Ну местные - ну "молодцы"!
   "Активировать переход на внешнее управление?"
   Что вот так просто? А где пароли, коды доступа? От черт!
   "До перехода на внешнее управление осталось 5...4...3..."
   Не надо! Отказать!
   "2..."
   Оставить автоматическое управление!
   "Отмена отсчета. Завод функционирует в авторежиме"...
   Уфф... Отрываю глаза от Знака, я только что чуть не обеспечил себе болезненную и очень долгую смерть. Реакцию ал Дорира на то, что кто-то поломал завод, предсказать не трудно. Трясущимися руками, путаясь в тканях, все же сумел переодеться. Сейчас бы зеркало, посмотреть как выгляжу, в этом непонятном одеянии. Но увы, зеркал на заводе я не видел.
   Не успел я выйти в большую залу, как Салис тут же ухватил меня за рукав.
   -- Побежали! А то опоздаем!!! - Куда млин?!
   Но он уже бежит, буквально таща меня за собой, решил не сопротивляться. Еще один короткий коридор, заканчивающийся на сей раз знакомым помещением-квадратом, лифт. Успеваю бросить взгляд на Знак. Привычно давит, что то на разум:
   "Секция перемещения: зал заказа - площадка 1-1"
   И тут же следует рывок платформы. Несколько секунд и мы стоим около центрального входа.
   -- Бежим, отсюда плохо видно!
   Он так и не отпускает меня, послушно бегу за ним.
   -- Вот! Кажется успели!
   Мы отбежали метров на двести от пирамиды, в чистое поле. Салис аж подпрыгивая от обуревающих его чувств, тычет пальцем на вершину пирамиды.
   -- Смотри! Сейчас начнется!
   Что начнется то? Может лучше не смотреть, а наоборот спрятаться и желательно поглубже, в что-то напоминающее бункер...
   -- Началось...- И столько в голосе мальчишки затаенного восхищения. Что я невольно с любопытством всматриваюсь в вершину.
   Как гигантский цветок, раскрывается лепестками верхний ярус завода. Всполохи молний мелькают меж расходящихся в стороны секций. От побега и залегания под ближайшим деревом, удерживает только полное спокойствие юнца, тот стоит широко раскрыв глаза, боясь пропустить даже миг в разворачивающимся на наших глазах действе.
   Вершина раскрылась полностью, лепестки-секции сложились в причудливый узор. "Сейчас как рванет..." - Панически мелькает в моей голове. Но вместо взрыва происходит иное...
   Молнии срываются с лепестков, фокусируясь где-то в глубине пирамиды. Закручиваются многослойным вихрем, и над вершиной появляется темная точка. Отсюда не разглядеть, что это, слишком велико расстояние и мал предмет, что поднимается над заводом, будто бы удерживаемый электрическими разрядами. Точка наливается цветом, сперва красным, потом оранжевым, затем полосы спектра сменяются в бешеном калейдоскопе. Пока предмет не начинает светится белым с голубым оттенком. А затем, он медленно набирает высоту, поднимаясь все выше и выше. И когда точечка почти скрывается из глаз, она внезапно ускоряется, разбрасывая в стороны снопы разноцветных искр, что падая с высоты, опадают на пирамиду, причудливыми всполохами прыгая по наклону внешних стен. Режущая глаза вспышка...
   Когда зрение возвращается, завод уже находится в привычном состоянии, простая, строгой формы пирамида.
   -- Красиво, да? - Салис восторженно хлопает, слезящимися глазами.
   -- Невероятно. - Охотно признаю, такого я не видел никогда. - Но что это было?
   -- Завод запустил светлячка. - Как нечто само собой разумеющееся произносит Чтец. - Обожаю на это смотреть.
   -- А когда он вернется? - И вернется ли вообще?
   -- Э-э-э. - Мой простой вопрос ставит его в затруднение. - Не знаю. Обратно светлячков доставляют ловцы и выгружают их в порту.
   -- А как они попадают опять на завод?
   -- А я знаю? - Он беззаботно махнул рукой. - Пойдем покажу, твою комнату...
   Комната - слишком громко сказано! Скорее келья монаха аскета, иначе назвать трудно. Овальное помещение, пять на четыре шага, грубая, деревянная кровать, да деревянный сундук, с крышкой без замка. И всё. А нет, в сундуке нашел матрас набитый пухом, так же пуховое одеяло, березовый валик обитый войлоком, видимо подушка, да комплект белья. И в чем выгода быть Чтецом? На сеновале у Тука было удобнее и больше места!
   Но возмущаться было не перед кем. Салис куда то утопал, пожелав спокойной ночи. Застелил ложе. А что, не так и плохо! Даже более того, пуховая перина оказалась на удивление мягкой и приятной. Не успела голова коснуться войлока, как я уже спал. Сказались сегодняшние перипетии.
   -- Вставай! Уже утро. - Кто-то тормошит меня за плечо.
   -- А, что!? - Где я? И тут пелена сна спадает и я вспоминаю...
   -- Пойдем, сегодня хорошая погода и я попросил приготовить нам завтрак на природе. - Салис выглядит бодрым. В отличи от меня, чувствую себя как лягушка перееханная танком.
   -- Умыться где можно? - Хочется принять душ, но это мечты... Встаю с кровати, на автопилоте одеваюсь.
   -- На. - На угол кровати падает какой-то брусок нежно салатового цвета.
   -- Что это? - Взвешиваю в ладони этот предмет. Грамм двести и какой-то он склизкий на ощупь, но при этом не оставляет влажных следов.
   -- Пима. Это - пима. - Объяснил, ага, я сразу и понял.
   -- Я не знаю, что такое пима! - Если запустить брусок ему в живот, с такого расстояния юный Чтец пожалуй и не увернется. Оценивающе подкидываю пиму на ладони.
   -- Специально для тебя сделал! - Он настолько горд собой, что возникает впечатление, что он своими руками слепил "это" из подручных материалов. - Положи пиму на ладонь, закрой её другой.
   -- И? - Сделал как он говорит.
   -- А теперь подуй на неё. - Тьфу, наверняка проснись я полностью, ни за что не последовал бы его указаниям. Но сейчас - подул.
   Пима мгновенно потеряла форму. И начала растекаться по ладоням. Стала вязкой жидкостью. Но при этом почему-то и не думала капать на пол, а текла вверх по рукам, затем по плечам. Все тело жутко зачесалось. Что за хрень?
   -- Стой! Не разжимай ладоней! - Ох, сижу в испуге, боясь пошевелиться, жижа уже закрывает глаза, забирается в волосы. Боюсь открыть рот, а то попадет и туда. - Задержи дыхание! - Упс, очень вовремя! Что-то затекает мне в нос, перекрывая доступ кислорода. О Господи! Что происходит!? - Ты чего? - В голосе мальчишки явственный испуг. - Дыши!
   Судорожно втягиваю в себя воздух. Ох! Воздух! Как хорошо то!
   -- Ты чего? Чего сидишь и не дышишь, аж позеленел весь! Не пугай меня так. И положи пиму в ящик, полезная вещь. - Замечаю, что меж ладоней вновь лежит твердый брусок пимы.
   -- Что это было? - Мягким и спокойным голосом осведомляюсь у Салиса, еле сдерживая себя, что бы не набить ему лицо.
   -- Как, что? Ты просил умыться. Я тебе дал пиму, теперь ты чист. - Это, что было какое-то местное мыло?! Сижу в прострации. - Что разве неприятно? А я люблю когда пима чистит кожу, ничего скоро привыкнешь и начнешь получать от процесса радость. - Очень надеюсь на обратное, воспоминание о растекающейся по телу жиже, вызывает только дрожь отвращения. Но злость на мальца уходит. Он хотел сделать как лучше.
   -- И где завтрак? - Желудок утробно урчит, напоминая о себе.
   -- Пойдем!
   И правда на лужайке недалеко от входа в пирамиду, был накрыт стол. Не чурбан, ни тряпка кинутая на землю, а именно стол. За которым при желании можно разместит свободно четверых. Но рядом только два стула. Салис быстро занимает один из них, сажусь на свободный.
   -- Посмотрим, что нам приготовил дед. - Дед?! - О! Рыбка копченая на ольхе. Обожаю и картошечка жареная на оливковом маслице! - От этих слов, у меня началось бурное слюноотделение.
   И правда, на белоснежной, хлопковой скатерти, что накрывала столешницу, стояла чугунная на вид сковорода, и большое блюдо, с копчеными окушками. Быстро переложил несколько рыбешек к себе в тарелку, в алюминиевую тарелку! Как меня замучили загадки... Но приятный запах копченой рыбы выбил из головы все мысли. А картошка была изумительна.
   -- Понравилась моя стряпня? - Что б мне стать мышью низколетучей! Как у него так получается, зайти со спины не слышно!
   -- Спасибо дедушка Вим, вкусна. - Не утруждая себя, излишней вежливостью, Салис выразил своем мнение с торчащим из угла рта рыбным хвостом.
   -- А не тебя спрашиваю. - И за какое-то мгновение перемещается за спину мальчишки и отвешивает ему оплеуху! - Сколько раз повторять! Не говори с набитым ртом!
   -- Я взрослый! Я Чтец! - Эта реакция Салиса, явно рассчитана на меня. Слишком показное у него вышло возмущение.
   -- Мальчишка еще, усы не растут, а кичишься! - Сварливо причитая Вим поставил на стол глиняный кувшин. - Нате, молочка попейте. Свежее, до рассвета за ним ездил на хутор.
   -- Спасибо дедушка. Только маме не говорите, что я опять болтаю с набитым ртом. - Вот тебе и Чтец, и впрямь мальчишка.
   -- То то, она меня специально просила за этим следить. После того как ты её опозорил на ярмарке, крошками из своего рта перепачкав всё платье её соседки. Помнишь?
   -- Угу. - Юноша покраснел до самых кончиков ушей.
   -- Очень вкусно дедушка. - Спасая парня из неловкого положения, перевожу разговор на иную тему. - Где такие красавцы ловятся? - Достаю с подноса еще одного окуня, размером с ладошку.
   -- Тут недалече, полчаса ходьбы, речушка малая течет, там и ловятся. - Вим аж расцвел от моей нехитрой похвалы.
   -- Замечательный завтрак. - Только вот не понимаю, почему его готовит именно дед? Почему он?
   -- На обед, что хотите? Есть сыр, свиная вырезка, рыба. - Перечисляя Вим загибает пальцы. - Картошка, редька и рис.
   -- Мясо с рисом! - Тут же отрываясь от кувшина, высказывается Салис. Но Вим молчит, глядя почему-то на меня.
   -- Дедушка Вим, не смотрите, что я старше Салиса по возрасту. Ал Дорир указал мне его в наставники. Получается я только ученик.
   -- Вона как. Хорошо. Будет вам мясо с рисом. - Степенно кивая дед, забирает уже опустевшую посуду. Тянусь ему помочь. - Руки убери, не дело носящего одеяния Чтеца, заниматься мытьем и уборкой. - И подтверждает свои слова, хлестко ударив меня по ладони... Больно, черт!
   -- Пойдем Бе.... - Тут Салис замирает в задумчивости. - Э-э-э, как тебя звать, по нормальному, а не кличкой?
   -- Дим... Просто Дим. - Только после этих слов, полностью осознаю, что я больше не раб и не холоп! У тех не спрашивают имена. - Но и Берк, мне нравится. Пусть будет Дим Берк. - Хочу оставить эту кличку в память о пережитом, что бы не забывать никогда...
   -- Тогда молодой человек. Надо произносить так: Дим ли Берк. - Путает меня Вим, очень путает. То как деревенщина говорит, то как интеллигент. Какой он настоящий? Водитель кобылы и повар? Или боец наводящий страх на стражей в техноброне? Какая из сторон настоящая?
   -- Зачем "ли" вставлять? - Не удерживаюсь от вопроса.
   -- Это указывает на твой статус Чтеца. Вот я например Салис ли Тиор! - Не давая старику вставить слово, быстрой скороговоркой произносит мальчишка. - Дед, нам пора.
   -- Идите, я тут приберусь пока.
   На обратной дороге спросил где можно помыть руки после еды. Сразу получил от Салиса пиму, раза в четыре меньшую, чем первая. Содрогнулся, но положил меж ладоней и дунул. Вопреки опасениям, пима ограничилась только руками. А вот это удобно, только щекотно очень.
   -- Люблю тут гулять. - Видя моё недоумение, поясняет Чтец. Я и правда не понимал, почему он идет коридорами по заводу, а не пользуется лифтами. - Приятно тут. Чувствуешь себя невероятно близко к тайне.
   -- Какой тайне? Завод как завод. - Провоцирую мальца на откровенность.
   -- Да завод, для всех он просто завод. Производство оставленное нам Древними. - Тяжко вздыхает. - Но разве хоть кто-то понимает, как он работает? Может это и не завод, а что-то иное! - Открытой ладонью гладит стену коридора. - Все видят и все привыкли, забывают какая он загадка. - Ничего парень, вырастешь и тоже перестанешь себе забивать голову этими размышлениями, привыкнешь как привыкли, судя по всему, все остальные.
   -- Мы куда идем?
   -- В принципе на заводе очень много ходов, различных помещений чье назначение не понятно. Ты теперь Чтец, так что я должен тебе показать пару мест. В одном ты уже был. В центральной зале. Осталось привести тебя в залы выдачи. - Выдачи?
   В отличии от предыдущих посещений пирамиды, сейчас мы явно спускаемся куда то вниз, если судить по наклону пола. И идем мы долго. Это же на сколько спустились ниже уровня земли?
   -- Вот! - Салис уверенно проходит через дымчатую завесу. Зажмуриваюсь и делаю шаг.
   И замираю с отвисшей челюстью. Есть от чего. Невероятных размеров помещение предстает перед моими глазами. Потолок еле различим и находится на высоте метров семидесяти. А общая площадь этого мегаангара... Да сюда можно впихнуть две пирамиды, что видны на поверхности! Ничего себе, это что получается, на виду только малая часть завода. Он как айсберг, верхушка в десятки раз меньше, чем та масса, что скрыта под водой.
   -- Впечатляет? - Салис восторженно наблюдает за моей реакцией. Так, будто он сам все это построил и наслаждается произведенным эффектом. Мальчишка.
   -- Более чем.
   -- А то. Когда меня сюда привели в первый раз, я даже заплакал, от испуга. - С сомнением гляжу на его наглую физиономию. Он подмигивает и дополняет. - Мне тогда, только исполнилось три года.
   Силен малец, только расплакался. Я бы на его месте, глядя на проносящиеся от стены к стене, толстые жгуты синевато красных разрядов, обмочился бы наверно, в три года то. Жутковатое место, хоть и красиво тут. Но красотой сотворенной ни природой ни человеческими руками. Не люди строили завод, точно не люди...
   -- Пойдем. Скорее всего приходить тебе сюда придется очень не часто. Нависы на нашем заводе не производят. - Затем потупил взор и произнес как бы оправдываясь. - Их вообще редко заказывают. Они же не ломаются никогда. - Его взгляд пустеет. - А если по правде, то я просто не знаю Знака. Пойдем, покажу малый зал выдачи.
   В этот раз он пользуется платформами перемещения.
   -- А вот тут, я надеюсь, ты будешь частым гостем.
   Мы находимся в уменьшенной копии главной залы. Хотя, привыкнув к яркому освещению, после полутьмы коридоров понимаю, что далеко не копия, совпадает только форма помещения. Отличий много: нет Знаков на стенах, пол выложен из мозаичного панно, идеально подогнанные куски неизвестного материла различной формы, рисуют на нем непонятную картину. Тускло святящиеся линии, расчерчивают комнату на множество не равных секций. Да и по размеру, раза в четыре меньше оно чем зал, в котором меня вчера чуть не принесли в жертву.
   -- Это тоже комната выдачи. Она находится прямо под залой заказа. Именно здесь появляются заказанные мной... Чтецами вещи. - Вот оно как. - Всё что сюда не помещается, переправляется вниз, где мы только что были. Но это редко. Чем больше предмет тем больше тратится энергии на него. А энергия это деньги. - Судя по всему для него это постулат не требующий объяснения. - Платформа, что переносит в большой зал, тут не далеко.
   Чем дальше, тем больше в этих объяснениях непонятного. Зачем такое разделение площадок? Почему все сделано так и не иначе? Но за размышлениями не забываю, следить за дорогой. И правда "лифт" оказался совсем близко, буквально за поворотом.
   -- И это всё, что ты хотел мне показать? - Что правда, это вся экскурсия? Стоим в центре заказов.
   -- Для работы да, больше ничего не понадобится. А в остальном, не хочу тебя лишать права на поиски. Это так здорово бродить тут и думать, что откроешь какую-то тайну!
   Пф-ф-ф... Я хренею с этой детской детской непосредственности. Тайны, загадки. Которые можно решить просто, что-то найдя, ага, как же. Но тут вспомнил как сам ползал на карачках с металлоискателем, надеясь найти придуманный клад. Правда мне было тринадцать тогда...
   -- Ну что ж. Давай займемся твоим обучением.
   -- Давай. - Делано равнодушно, пожимаю плечами. Меня, что и правда научат управлять этой громадой? Это же какие возможности и перспективы вырисовываются!!!
   Чуть не закапал слюной весь пол. Броню себе сделаю, оружие, а может быть и корабль... И первого кого я навещу, когда все это будет у меня, будет капрал Бид...
   -- Садись в центр, напротив меня. - Салис показывается пример, усаживаясь прямо на пол, скрестив ноги в позе лотоса. - Давай попробуем узнать, что ты сможешь прочесть. Не расстраивайся если ничего не получится.
   -- Как пробовать то?
   -- Расслабься. Закрой глаза. Успокой дыхание. - Я, одно время, занимался йогой и делать то, что говорит молодой Чтец, не трудно. - Когда откроешь глаза, не сосредотачивайся ни на одном Знаке. Скользи по ним отрешенным взором. - Киваю, давая понять, что понял. - Открывай глаза.
   Вначале не происходит ничего. Перетекаю взглядом, по мерно ползущим Знакам-фонарикам. Никакого эффекта, просто кругляшки на стенах. Но внезапно как прорывает плотину. И я СЛЫШУ каждый Знак, что плывет по куполу. КАЖДЫЙ! Одновременно. Не разобрать в этом тысячеголосом хоре ни единой детали. И ладно бы, я их слышал ушаnbsp;ми, но нет... Каждый кругляш рвался мне в разум и пытался, что-то о себе поведать. Каждый...
   -- Эй. Дим! Что с тобой, у тебя кровь из носа и ушей идет. Дим!!!
   Но голос Салиса так далек, ему не прорваться через безумную какофонию Знаков...
   Открыв глаза, вяло наблюдаю за скользящей в небесной вышине темной тучкой. Чувствую скоро меня начнет тошнить от этого вкуса. Тьфу, а ведь сперва он казался даже приятным.
   -- Он пришел в себя! Пришел! - Равнодушно поворачиваю голову, немного в бок. Салис с бледным лицом и синими губами, подпрыгивает на месте и машет кому-то руками. Что суетится спрашивается? И как я оказался на этом лугу? Мысли скользят неторопливо, отрешенно.
   -- Бер... Дим. Посмотри на меня! - Это кажется Вим, но мне безмерно лень, что-то вообще делать.
   Кто-то берет мою голову, обхватив ладонью за затылок и немного приподнимает. Лицо деда прямо у моего носа, пусть он уйдет, небо такое красивое и тихое. Как же приятна тишина.
   -- Очнись! - Удар ладонью по щеке. Вроде по моей, судя по тому как дергается моё поле зрения. Плевать. Отстаньте от меня все. Но открывать рот и что-то просить, выше моих сил. - Очнись ты! - Еще удар.
   Хи-хи, а мне не больно, курица довольна. Пожалуйста, ну оставьте меня в покое...
   Сухие, жилистые ладони переворачивают меня на живот. Ну вот... Мне плохо. Верните небо... Кто-то проводит пальцами по спине. Отстаньте. Внезапно все тело взрывается от острейшей боли! Судорога пробегает по позвоночнику, мышцы рвутся, трещат косточки.
   -- А-а-а!!! Вашу ж мать! - Равнодушие резко меня покидает. Секунда и я скачу по поляне на одной ноге, пытаясь дотянутся до места под лопатками из которого льётся, эта невыносимая, пульсирующая боль.
   Мои попытки унять источник боли, прерывают самым грубым образом. Очередное подпрыгивание и вместо земли под ногой, я ощущаю эту землю пятой точкой. Дедушка Вим, будь он неладен, снес меня подсечкой, как заправский футболист подкатом. На этом старик не остановился, моя шея оказалась в железном захвате. Рывок, что-то хрустнуло и боль ушла.
   -- Повезло тебе малец. - Этот странный дедок, держит мою голову у себя на коленях. - Как есть везунчик ты.
   -- Аа, ээ... - Язык плохо слушается команд разума. - Чифо слуфило..
   -- Тебя настигла падучая Древних. - Скороговоркой тарабанит Салис. - Мне говорили, что она возможна только у детей! Я не знал...
   -- Да ничего страшного, ивир всегда под боком. - Дар речи полностью вернулся ко мне. Пытаюсь утешить Чтеца.
   -- Мы в тебя влили семь капсул Дим, семь... - Качает головой Вим. -nbsp; Ты был мертв двенадцать минут малец.
   -- Как мертв? - Не понимаю, я же жив, это явно не ад и уж тем более не рай, с такими то лицами рядом.
   -- Трупом был. И Ивир не помогал, пока мы не догадались тебя вынести с завода.
   -- Но. Но, двенадцать минут! - Это же уже всё, я должен был стать "овощем", мозгу положено умереть от кислородного голодания, разрушаются связи.
   -- Неисповедимы пути Древних, все в их власти... А теперь поспи.
   -- Но я... - Дед нажимает на какую-то точку на шее и я отключаюсь, будто робот какой.
   Это начинает раздражать. Безмерно. Я, что барышня кисейная? По несколько раз на дню, валится без чувств!? Тьфу. Что ж так темно то! Ни зги не видно. Протираю глаза, неужто ослеп? Но стоит мне попытаться встать, как стукаюсь головой о что-то. А-а-а! Твою дивизию! Меня, что похоронили за живо?! Судорожно ощупываю пространство, до куда могу дотянуться. Так и есть, я в чем-то похожем на гроб!
   -- А-а-а!!! Выпустите меня! Я жив! - В панике стучу ногами и кулаками по холодному пластику.
   Вдруг что-то щелкает и верхняя часть "гроба" с тихим шипением отходит в бок.
   -- Не ори. - Свеча в руках Вима, нестерпимо режет глаза, привыкшие к абсолютной темноте. - Вылазь отсель. Голову береги, тут низкие потолки.
   И правда, как только выбрался, пришлось согнуться чуть ли ни в двое, что бы не врезаться в потолок. Где мы? Землянка какая-то ей Богу. Только в центре её, длинный почти в три метра цилиндр, мерно гудящий, с блеклыми точечками разных цветов. В нем я и находился судя по всему.
   -- Иди за мной. - Послушно следую за стариком. О, лестница, деревянная. - Прищурься. - Мне не трудно.
   Резкий свет на миг слепит, не смотря на плотно закрытые веки. На ощупь поднимаюсь по шатким ступеням.
   -- Ляг на пол полежи. И главное моргай часто-часто. Поможет. - Тьфу, откуда он взялся, знаток.
   Судя по всему я нахожусь в доме Вима. Привычный по подворью Тука вид в этом домике. Не облагороженные стены, кирпичная печь с дымоходом по-белому...
   -- Пришел в себя?
   -- Да, вроде все в норме. - Я и правда чувствую себя изумительно, как заново родился.
   -- Садись за стол. - Пристраиваюсь на табуретке. - Пей.
   Принюхиваюсь, в предложенной им кружке на дне плещется, грамм пятьдесят самого натурального самогона. Морщусь.
   -- Пей, я говорю.
   Ну надо так надо. На удивление, алкоголь легко проскакивает, по телу разливается приятное тепло.
   -- А теперь слушай. Внимательно слушай.
   С Вимом происходит разительная перемена. Только что рядом со мной сидел добряк дедуля, а сейчас... Сейчас я смотрю в холодные, расчетливые глаза. Такие я видел не раз, у Сергея Палыча, начальника аналитического отдела службы внешней разведки, да у отца. Передо мной сидел матерый, опытный волчара, умный, многое повидавший, опасный как рота спецназа.
   -- Слушаю. - Назвать его сейчас дедушкой, не поворачивается язык.
   -- По данным реаниматора. Да-да, не косись на подвал, ты двое суток провел именно в реаниматоре. Ивир помогает не всегда. - Идиотский мир! Реаниматоры в подвале! Дедули странные. Воскрешение после дюжины минут!!! - Не помог и реаниматор.
   -- Но я...
   -- Я сказал слушать, а не говорить. Ты не жилец. Точка. Месяц, от силы два и всё. Капсула Древних не ошибается никогда. Твой мозг сейчас работает на ивире. - Это как? - Он замещает умирающие ткани. Но так продолжаться долго не может. Разрушение неминуемо.
   -- Значит я ходячий мертвец?
   -- Да. - Вот черт!!! Выжить в тех ситуациях, что были, и подохнуть от гребаных Знаков! Чувство вселенской несправедливости, поднимается из груди.
   -- Но, может есть шанс.
   -- Помочь может только сифуз. - Что это за сифуз? Впрочем не важно, значит шанс есть!
   -- А где его достать? Или купить?
   -- Нигде. Его никто не продает, нет таких идиотов, продавать сифуза. Ну, если у тебя нет нескольких сотен миллионов. И не достать его просто так, тем более за такой короткий срок.- Горло мгновенно пересыхает. - Забудь, эх зря я о нем заговорил. Только внушил тебе ложную надежду. - Пошатываясь от этих новостей, встаю из-за стола. - Я не договорил. Даже этот месяц, что я тебе выделил, ты проживешь только в том случае, если будешь ежедневно принимать ивир.
   -- Каждый день? - Тупой вопрос, он же все объяснил, но, мысли мои далеко.
   -- Каждый. Я мог бы продлить твой срок, почти в двое, благо кое-что умею. Но увы. Сегодня в порт прибывает навис Торговой Лиги, и я улетаю почти на месяц с Ростарга.
   -- Но, може... - Очень хочется пожить.
   -- Нет. - И смотря в его глаза понимаю, это "нет" окончательное.
   -- Спасибо за помощь.
   -- Сделал все, что мог... - Киваю и как обкурившийся нарк, не разбирая пути и натыкаясь на мебель, пытаюсь найти дверь.
   -- И да, о реаниматоре в моем подвале - молчок! Уяснил?
   -- Да, да...
   Салису я ничего не сказал. Он был так рад, что считал меня здоровым, а не погибшим по его же вине. Что я просто не смог, да и незачем. Ненавижу когда меня жалеют. Но краски мира поблекли. Все стало каким-то второстепенным, не важным, далеким.
   Я стал Чтецом. Мог читать любой Знак, только в этом никому не признался. Оказалось, что местные Чтецы, могут понимать от силы до трех десятков "фонариков", я мог все, но сделал вид, что понимаю только дюжину. Но это не имело никакого значения. Я искал сифуз, сутками просиживая перед плывущими по стенам Знаками. И не находил. Может загадочный сифуз, и не производят эти огромные машины оставленные загадочными Древними. Но я надеялся и только эта надежда, не давала погрузится в полное безразличие.
   Когда оставался один на заводе, то шел в "кладовку" и активировал ручной режим управления. Все оказалось очень простым. Там можно было выставить любую категорию товаров, что способен производить завод. По умолчанию, Знаки появлялись в хаотическом, случайном порядке. Кроме пары рядов, которые замерли без движения. На них я вообще не обращал никакого внимания. Только быстро пробежав их глазами. Сифуза там не было, там вообще не было лекарств.
   Мне было подвластно даже остановить завод. Отключить его или запустить режим профилактического ремонта. Да что завод, я мог приказать начать постройку звездолета или как тут называли эти корабли - нависа. Любой навис, от самого крошечного, до размером с несколько футбольных полей. Была бы только энергия. Но зачем? Шли дни. Жизнь утекала сквозь пальцы.
   Однажды мне пришла в голову дельная мысль. Теперь я не пялился тупо на хаос случайных "фонариков", а поступал умнее. В ручном режиме выставляя раздел "лекарства". Но увы. Не находил. Правда судя по данным пирамиды, в перечне возможных лекарственных продуктов, насчитывалось около девяти миллионов наименований. А поисковой системы никакой. Или мне не удалось её найти. Так и сидел каждую ночь.
   Иногда возникало желание и правда, заказать постройку маленького кораблика и остаток дней провести среди звезд. Но, надежда найти препарат, который остановит разрушение моего мозга, не давала мне покинуть завод Древних.
   Информация, я так её искал и вот получил. Море, океаны знаний. Но зачем они? К чему мне понимание, что из себя представляют пирамиды? Как это поможет? Никак.
   Что с того, что мне стало ясно, от чего такой контраст в местной жизни. Который по моему мнению объяснялся очень просто. Люди паразитировали на оставленных Древними технологиях. К чему стараться, строить свои производства, если есть завод. Да Чтецы могут немногое, но их только на Ростраге около пятидесяти, и каждый может прочесть пару десятков Знаков. А есть еще миллионы заводов в других системах, на других планетоидах и у них свои Чтецы. Да, что-то люди делали и сами, что можно было произвести в домашних условиях или на примитивном оборудовании, таком как деревенская кузня, гончарный круг или прялка.
   Звездолеты, мирно соседствовали с кобылами, что тянут примитивно кованые плуги. И все это в понимании окружающих, нормально, абсолютно нормально. Они так живут тысячи лет. И никто не знает когда и кто построил пирамиды и космопорты, они тут были задолго до человека. Никому нет дела, до того, что планетоиды, такие как Ростарг вообще не могут существовать по законам природы. Тут просто не знают этих законов, что запрещают космическому телу, размером с крупный астероид, иметь атмосферу и нормальную силу тяжести, не говоря уже о живой природе. Я попробовал поспрашивать, меня не поняли. Как так невозможно, если мы тут живем и все живут также, в бесчисленных системах.
   Так же, все были уверены, что вселенная заканчивается там, где кончается радиус обзора на проекторах в космопорте. Удивительная несуразность, со стороны внешнего наблюдателя. Глухое, средневековое общество и мелькающие то тут то там аппараты, до которых даже науке Земли, плестись не одно тысячелетие. И банальная обыденность, для тех кто не знает иной жизни.
   Мне оставалось не много времени. Десять, максимум пятнадцать дней. И не потому, что именно этот срок отвел мне Вим, нет. Я потрудился найти "реаниматор" в Знаках. И нашел. Нет, не стал его запускать в производство. Оказалось, что для этого потребовалось столько энергии, что с легкостью хватило бы на среднего размера навис. Но "прочитав" Знак, понял как им управлять, хотя совершенно не разобрался в том, на каком принципе он работает. "Фонарик", что-то попытался мне объяснить, но не хватало у меня знаний понять. Такой принцип тут был во всем.
   В один из дней, когда равнодушие немного отступило, я поинтересовался у Салиса. Который запустил в производство комплект техноброни. Спросил, а что он делает, понимает ли он что заказывает у завода? В ответ получил только поверхностное объяснение: "Так это. Знак этот. Ну, я читаю. Ну, трудно объяснить. Знак мне говорит, что это будут средние доспехи". Всё! Это было всё объяснение!!!
   Не надо было знать досконально, что ты заказал, надо было только мимолетно уловить, что стоит за тем или иным Знаком. А впрочем. Присмотрелся и я к "фонарику" техноброни. И что?
   "Силовая броня, класса 3. Относится к среднему типу. В комплект входят.... Изготовлено из поли... (ничего не понял из названия, хотя Знак попытался мне предоставить даже химическую формулу, в виде трехмерной модели). Энергоемкость защиты, три единицы (чего единицы? сколько это в привычных мне системах измерения - не знаю). Сервоприводы на принципе (не понятно). Наноусилители в основе которых лежит (не понятно). Покрытие из ... (опять не понятно).." И так далее. И чем, в принципе, моё понимание этого Знака отличалось от понимания Салиса? Если честно - ничем существенным.
   Было очень много непонятного и в предлагаемом заводами ассортименте. Были Знаки, что предлагали запустить завод на изготовление даже каменных топоров! Да-да, аналогов тем, которые изготавливали далекие наши предки . И соседний "фонарик" мог нести в себе матрицу заказа, на плазменную винтовку. Казалось, что в пирамиде собрана возможность изготовление вообще любых предметов, что когда-либо производились или придумывались человеком. И явно не на Земле. Например тот же копатель, виденный мной у Тука на ферме. Это оказался универсальный инструмент по работе с грунтом, на основе каких то полевых структур. Это технология цивилизации шагнувшей к звездам. А если вспомнить о нависах... Кладезь технологий. Бездонная бочка, ящик Пандоры, открыв который, местное население не смогло от него отказаться и деградировало, как в научном, производственном, так и социальном аспектах.
   Но был в этой системе один нюанс. Если прочел Знак, то ты автоматически получал знания как пользоваться тем, что заказал. Вот так. Сперва показалось это странным. Но потом вспомнил Землю... Множество людей умеют нажимать на различные кнопки, но исчезающе малый процент может объяснить как работает к примеру компьютер или телевизор, или электромобиль. Но фактически каждый может ими управлять. Так и тут, я не знал принципа, по которому работает, к примеру тоже устройство связи, что приказал изготовить в день жертвоприношения. Но легко понял, как привести его в действие.
   Так и в случае с "реаниматором". Спустился в подвал дома Вима, запустил диагностику. Затем по цветовой шкале определил своё состояние. Плачевно. Я и правда держался на ивире. Который оказался колонией невероятно совершенных нанороботов-лекарей, ограниченного срока действия, а вовсе не магическим эликсиром. Ивир кстати производился заводом по умолчанию. Это была какая-то встроенная функция, каждый завод выпускал сто капсул в сутки. Без вмешательства кого-либо, сам производил, по одному ему ведомой причине.
   Сифуз. Вот его, найти все не удавалось. Совсем. Я тонул в Знаках, рискуя окончательно сжечь свой разум, безуспешно. Какие только лекарства мне не предлагали "фонарики", но нет. Ни что из них не могло спасти. А врачей тут не было. Вообще как профессии. Зачем - когда есть ивир или реаниматор. Который к слову был огромной редкостью и стоил столько, что не укладывалось в голове. И что подобное сокровище, по местным меркам, делает в подвале обычного старика... Хотя, назвав Вима обычным, я явно погорячился. Была в нем какая-то тайна, загадка. Но мне было на неё плевать.
   Я изучал психологию и знал как меняются люди, их мировоззрение и мироощущение, перед лицом неминуемой смерти, от лица неизлечимой болезни. Оказалось, мой психотип, относился к той редкой группе, что в место слез и рыданий, или наоборот буйства и желания свершений, впадают в полное безразличие. Не знаю, хорошо это или плохо, но так оно есть.
   Казалось, вот оно, последние дни. Живи полной жизнью! Зажигай! Тем более ты Чтец! В глазах окружающих - фактически маг. Вторая по статусу "каста". Выше стражи, выше военных, выше жрецов. Только алькары - стоят на ступень повыше. По крайней мере так было на Ростарге. Но нет, меня не интересовало ничего. Ни женщины, ни выпивка, ни приключения и драки. Даже желание мстить пропало без следа. Его сдуло дуновением предстоящей вечности - смерти.
   Время неумолимо. Бесполезно его о чем-то просить, не внемлет, не остановит свой бег. Оставалось пять дней, именно такой срок отмерил мне реаниматор. Мне снились кошмары...
   -- Дим! - С облегчением открываю глаза.
   -- Да Салис, в чем дело? До моей смены еще три часа. - Но я рад, что парень вытащил меня из ужаса небытия, в котором пребывал в своем сне.
   -- Тут такое дело. Мне надо срочно улететь в Тириум. - Так на Ростарге называли самое крупное поселение. - И найти ал Дорира.
   -- К чему такая спешка?
   -- Умер второй сын верховного алькара. - Я уже знал, что алькаров на этом планетоиде два. Сам ал Дорир и его старший сын.
   -- Второй? Почему именно он? И забудь, ал Дорир наверняка это уже знает.
   -- Ты не понимаешь! Это знаю только я, что он умер.
   -- Откуда такая осведомленность? Он, что на твоих глазах умер? - Мне тяжело говорить, пима лезет в рот. Никак не могу привыкнуть к этому способу "мытья".
   -- Нет конечно. Как и следует по обычаю, Тинус ал Доририс, отправлен отцом в иные миры, набираться опыта. Так поступают все владетельные алькары, с теми сыновьями, что не являются наследниками. - Наверно надо удивится, но мне наплевать. Салис сейчас улетит на платформе, значит у меня на несколько часов больше, на поиски лекарства.
   -- Ну и как ты узнал о его гибели? - Просто поддерживаю разговор.
   -- Просто. Стала доступна для производства "симбиотическая функция замещения".
   -- И что? - Ну стала доступна, что с этого? Хотя стоп! А почему "стала", значит ранее была "не доступна"? Я еще не сталкивался с какими-то запретами на изготовление. Что-то новое. - Объясни, что значит стала доступна.
   -- Ну это просто. Каждый мир может породить только трех алькаров. - И? Ничего не понимаю, что значит породить?
   -- А разве алькары это не просто владетели миров и люди обладающие способностью повелевать непонятными силами?
   -- Нет конечно. Алькар это тот, кто носит в себе симбиотическую функцию. Именно она дарует им силу. Не обязательно алькар - лорд мира. Есть множество миров в которых у них нет никакой власти. - Нда. Столько тут прожить и не знать таких вещей, мне стало даже немного стыдно, за свое равнодушие к окружающему миру.
   -- А как ты понял, что этот Знак стал "доступен". - Как маленького дитя, расспрашиваю Чтеца.
   -- В мои обязанности входит постоянно наблюдать за этим Знаком. Так как я умею его читать. Он кстати находится среди неподвижных кругляков, что сильно облегчает эти обязанности. Обычно он "закрыт", а сейчас "открылся". Значит один из трех алькаров порожденных Ростагом умер. И я не думаю, что это ал Дорир старший и его наследник.
   -- Логично. - О этом мы бы узнали быстро. Подобные новости всегда распространяются со скоростью лесного пожара.
   -- Так что я полетел. Тут просили, тебя изготовить четыреста сковородок.
   -- Сделаю. - На удивление, из десятка подобранных мной Знаков, о которых я рассказал, что их читаю, именно тефлоновые сковородки пользовались особым спросом. Их даже закупали торговцы Лиги. Слышал, что ал Дорир имел на них очень неплохой барыш.
   -- Кстати. - Салис замер во входном проеме моей кельи. - Помню ты у меня спрашивал, знаю ли я что такое сифуз.
   -- Да, ты ответил, что никогда не слышал о таком.
   -- Ну да. Только вот я, что подумал. Мне кажется, что твой сифуз которым ты бредишь все время, ничто иное как сокращение от "симбиотической функции замещения". Ну ладно, я побежал!
   Меня никогда не били пыльным мешком по голове, но теперь я четко представляю, на что это похоже. Неужели мальчишка прав?! Еле дожидаюсь его ухода и заплетаясь в одеждах, сломя голову мчусь в залу заказа.
   Так! Замершие Знаки. Их немного, от силы пара сотен.
   "Очиумный прерыватель. Применяется..."
   Не то.
   "Генератор синтеза ми..."
   Опять мимо.
   "Арбалет углепластиковый, с рыч..."
   Тьфу.
   "Листаю" Знаки. В голове бьется набат боли, от столь частых попыток понять кругляши...
   ...
   Наконец-то! Вытираю рукавом, текущую из носа кровь.
   "Симбиотическая функция замещения. Внимание! Военные технологии!"
   Ну ничего себе. На техноброне, плазменных винтовках и бластерах, таких предостережений нет.
   "Граничная технология. Разработка корпорации "Нимикон". Опасность! Применен синтез с технологиями чужих. Не для общего пользования. Проект "Ахиллес" (тут было иное имя, но Знак чуть "замявшись", его сменил, именно на "Ахиллес"!) Симбиотическая функция, дополняет человеческую нейросеть. Внимание - при этом происходит полное обновление организма на молекулярном уровне. Внимание - не известно последствия длительного применения. Извлечения не предусмотрено! Функционально выводит человеческий организм за грань физически возможного. Формирует на основе человеческого биополя блок силовых структур, мощностью до восьми .... /не понял единицу измерения/. Позволяет управлять силовыми блоками, на интуитивном уровне. Опасность! Граничная технология. Не для использования гражданскими лицами!.."
   Дальше шло научное объяснение из которого я нее понял вообще ничего. И только в самом конце:
   "Производство ограничено. Три единицы на колыбель. Доступно - одна единица".
   Не важно. Не важно всё! Кроме одного: "происходит полное обновление организма на молекулярном уровне"! Вот, что для меня основное.
   Я чуть было не заказал этого "Ахила" сразу как только понял "фонарик". Но остановился. Обратного пути не будет. И дело тут не в предостережениях Знака. В ином. Инициировав на себя сифуз, я стану алькаром. Пока не ясно, что мне это даст, кроме выздоровления, но цена... Ал Дорир, приложит максимум усилий, что бы меня убить. Наверняка этот сифуз, он не рассчитывает отдать мне. Это будет фактически кража уникальной вещи, дарующей очень большие возможности и статус алькара. Такое не прощают. Особенно чужаку.
   Можно конечно сразу сбежать и прятаться в лесах, пока не сядет какой-нибудь навис из другой системы. Но сколько времени смогу ускользать от местных? Не знаю, как не ведаю и того, когда космопорт примет навис из далеких систем. Ближние не подходили. Никто из соседей не будет ссорится с лордом владетелем. Да и набегался я. Воспоминания еще свежи.
   Не трогать Знак и оставить все как есть? То же не вариант. Это просто означает обречь себя на смерть.
   Нужен был иной план. А что если... Заказать себе личный космический корабль? Но бросив взгляд на энергобаланс завода понял. Даже на малюсенький истребитель не хватит. Обидно, а было бы здорово.
   Пробежался по заводу. Уже ночь и никого нет. Охранники и так, предпочитают находится вне пирамиды, а уж когда я на заводе один, вообще прячутся, не желая попадаться мне на глаза. Но проверить, коридоры и помещения на наличие посторонних, желательно. Не нашел никого. Правда моей разыгравшейся паранойе, все время кажется, что кто-то за мной следит. Дней уже так десять. Но это нервы. Иногда вообще тени какие-то мерещатся, возможно это первые признаки разрушения мозга. И мне следует поторопиться.
   В центре управления, выкинул все продукты в коридор, очистив помещение. Уселся прямо на пол.
   "Отключение автоматического управления. Принято".
   "Вывод баз данных о техническом состоянии. Принято".
   "Функционально состояние 77% - рекомендован профилактический ремонт. Время на ремонт семь дней. Отклонено".
   "Энергобаланс - 0,01% от ёмкости батарей. Последняя загрузка энергомодуля - 248 дней назад. Завод находится в режиме самообеспечения. Рекомендуется загрузка новых энергетических батарей. Батареи отсутствуют. Автоматическое отклонение запроса".
   "Резервный энергоресурс 778 миллионов 780 тысяч энимов /что за энимы?/. Активация не желательна."
   Подумаем.
   "Принято. Панель Знаков с заказами нависов выведена в зал заказа."
   Ранее не задумывался, сколько энергии требуется на корабль. Побежал в залу выяснять этот вопрос.
   Итак, есть стандартные Знаки. Что отвечают за производство космических кораблей.
   Корабли делятся на семь классов. Самый малый седьмой. Внутрисистемный шаттл. Полтора миллиарда энимов, в самой убогой "комплектации". Этих комплектаций на каждый тип, всего по три: грузовая модификация, пассажирская модификация, грузопассажирский вариант. Чисто военных кораблей нет, в стандартных кругляшках.
   Но даже самый малый кораблик, требует в два раза больше, чем мне доступно, даже вскрой я неприкосновенный ресурс. Черт. Опять центр управления:
   "Загрузка схем энергогенерации. Принято".
   Н-да, а я так надеялся разобраться. Не вышло, тут надо быть гением с сотней научных степеней, что бы хоть приблизительно, что-то понять. Жаль.
   "Активация поиска внешних источников энергии. Принято".
   "Кроме внутренней сети колыбели, источников не обнаружено. Провести повторный поиск? Отклонено".
   "Вывести схему колыбельной сети. Принято".
   Смотрю и чешу в затылке. И что мне это дает? Ну вижу, я что все двадцать четыре завода-пирамиды Ростарга, связаны в единое целое и что? Что это мне даст?
   "Повторный запрос. Состояние резервного запаса завода без изменений".
   Завода? Хм-м. А вдруг?
   "Получение данных по состоянию резервного запаса энергии на всех заводах колыбели. Ждите".
   Сижу затаив дыхание.
   "Ответ получен. Энергобаланс запасов колыбели 18 миллиардов энимов. Внимание - активация только в экстренном случае. Не применять, без необходимости. Опустошение запасов введет заводы колыбели в режим накопления. Внимание - для восполнения запаса с нуля до приемлемого уровня, потребуется полтора года, без дополнительных источников. Внимание - активация только в самом крайнем случае. Отключение предупреждения. Принято".
   "Расчет затрат на ремонт всех заводов колыбели. Ждите."
   "Три миллиарда энимов. Срок ремонта семь дней. Активация резерва на цели ремонта - допустима. Отложить исполнение - принято".
   "Техника безопасности при запуске ремонтных блоков".
   Бам! Голова чуть не взорвалась. При активации самовосстановления, с заводов автоматически удалялось любое разумное существо. Это происходило достаточно гуманно. Разумный помещался в кокон силового поля и перемещался за периметр пирамиды. Хмм.
   "Активировать функцию ремонта во всей системе колыбели? Временно отклонено".
   Ничего себе. С одного завода можно управлять всеми?
   "Отказано в доступе к управлению залами заказов на других заводах. Отказано в изготовление на другом заводе. Обратитесь в зал управления нужного вам завода".
   Ну хоть так. Ладно. А иначе:
   "Активация резерва. Разрешено. Перекачка энергозапаса на седьмой завод. Оставить на других производствах только минимально необходимый резер для выполнения ремонтных функций. Отправлен запрос".
   Куда запрос?
   "Центры управления других заводов колыбели, не отвечают, так как работают в автоматическом режиме. В следствии отсутствия отказов на запрос - принято к исполнению. Перекачка энергии на седьмой завод начата. Срок исполнения пять секунд... Исполнено. Общий энергобаланс завода - девять миллиардов энимов. За вычетом ста двадцати миллионов энимов отведенных на ремонт, остается..."
   Получилось!
   "Активация ремонта на заводах колыбели... На всех, кроме седьмого - принято".
   На мгновение мелькнула мысль. Раз я могу получить фактически административный доступ ко всем заводам на Ростарге, то не остаться ли здесь? Подчинить местных своей воле, прибрав к рукам все производство. Но решил, что не стоит того. И не в тщеславии дело. А в банальной боязни за свою шкуру. У заводов было два больших ограничения. И одно из них заключалось в том, что они не производили продовольствие, вообще, ни в каких формах. То есть, останься я тут, то попаду в зависимость от местных, в плане продуктовой безопасности. Отравят как пить дать. Причем кто поручится, что яд не будет такого свойства, что не поможет и ивир. Нее, надо делать от сюда ноги.
   Свой космолет... Безумная фантазия, мечта о звездах, неожиданно приобрела вполне реальные очертания...
   "Запрос о состоянии, персонала остальных заводов. Принято. Ждите... Персонал эвакуирован согласно штатному расписанию. Жертв и пострадавших нет".
   Уфф, как камень с души свалился. Теперь надо позаботится о себе.
   "Доступ в систему безопасности открыт."
   Да. Странные Древние. Где хоть какие-то замки, пароли, хоть что-то запрещающее? Нету. Заходи бери, что хочешь - управляй всем. И никто не возразит. Где логика?
   "Возможные режимы: ...."
   Не то, не то, ну это вообще, что значит полная дезинфекция от разумных? Ээ, не надо активировать!!! Уфф. Чуть не поседел, когда случайно активировал эту опцию и начался отсчет. А вот это подходит:
   "Ограниченный доступ. Допуск только для разумных, что находятся в момент активации режима, в стенах завода."
   Отлично. Как раз то, что нужно. Если учесть, что я тут один.
   "Режим безопасности "ограниченный доступ" принят к исполнению. Вуали силовых полей, переведены в режим не проникновения".
   Ну вообще шоколадно!
   Теперь можно и не торопиться. Расслабиться. Но не на долго. Пора заказать "симбиотическую функцию". Не очень приятно, постоянно думать о смерти, что бродит где-то рядом и иногда заглядывает через твое плечо, как бы спрашивая: "Скоро?". Бррр. Да еще тени эти, что мерещатся, сойду с ума в любой момент...
   Держу в руках, кубик в котором плещется мутноватая жижа. Противная на вид настолько, что даже пима на её фоне, смотрится очень даже мило. А ведь мне придется её выпить. Придется. Сдвигаю крышечку кубика-пробирки, ну хоть запаха нет никакого. Зажмуриваюсь и быстро выливаю жидкость себе в горло. Ничего более гадкого и противного, не пробовал ранее никогда!
   Странно, не чувствую никаких изменений - вообще никаких. А Знак то обещал. Молекулярное обновление - не может же оно происходить незаме...
   тно. Додумываю я эту мысль, совсем не в той позе в которой начал. Тогда стоял на ногах, сейчас лежу, свернувшись калачиком. Ага. Опять меня вырубило, да сколько ж можно! Прислушиваюсь к своему телу. Никаких видимых и ощущаемых изменений, не замечаю. "Эй, симбиот, ты там"? Ответа нет и быть не может, сифуз не является разумным, или каким-то скрытым копьютером. Иначе в Знаке это было бы упомянуто.
   Возникает желание, выйти из пирамиды и навестить подвал с реаниматором. Проверить свое здоровье. Но это потребует отключение режима безопасности, что чревато... Нет, не стоит того. Хотя если останутся ресурсы, после заказа нависа, обязательно установлю на корабле, сей полезный девайс.
   Итак, теоретически для заказа корабля мне доступно семь классов по три типа в каждом. Двадцать один типовой навис. Отметаем шаттлы - по одной системе летать не входит в мои планы. Восемнадцать. Убираем первые класс, второй и третий - cлишком энергозатратны. Не хватит резерва даже на грузовую версию, да и зачем мне такие гиганты? Девять в остатке.
   После непродолжительного раздумья убрал так же четвертый и пятый ранги. Насколько я понял Знаки, для них требовался экипаж в несколько человек. А меня это не устраивало ни в коей мере. Обзаводится командой мне было негде, да и не сильно-то и хотелось. Хотя, Салис мне нравился, и можно было бы взять его с собой. Но, во-первых, его устраивает статус Чтеца, а во-вторых, где я его искать буду? Да и даже двух человек мало.
   Вот и остался у меня выбор всего из одного класса нависов - шестого, да три варианта компоновки. Негусто. И что самое обидное, мне из этого не нравится ничего. Совершенно. Я не собирался заниматься ни извозом, ни грузоперевозками. Зачем мне на корабле огромный грузовой отсек в пятьдесят процентов общего объема судна или шикарные каюты на десять пассажиров, если я планирую летать один? А промежуточная комплектация - вообще ни к селу, ни к городу. Расстроился. Тем более, навис шестого ранга был утлой скорлупкой. "Картонная" броня, мизерная мощность силовых щитов, убогая по сравнению с остальными классами, энергетическая секция. Движки только радовали. Скоростной аппаратик, ничего не скажешь. Даже не по меркам КФФ, на его фоне тут и шаттл, с его десятью процентами от световой - недостижимая мечта, а даже по сравнению с нависами выпускаемыми заводом Древних - быстрое суденышко. Но это его единственный плюс.
   Но общая компоновка кораблей, что предлагались к постройке, натолкнула на мысль, что они комплектуются из блоков. Этакое космическое ЛЕГО. Интересно. Что бы проверить свою догадку, опять посетил центр управления. Копание в установках, в "диалогах" со Знаками, заняло больше пяти часов прежде, чем я смог добраться до активации функции управления дизайном и компоновкой нависов.
   И вот тут, меня, что называется, накрыло. Нирвана. Стоило мне вернуться в зал заказа, и активировать единственный оставшийся на его куполе Знак - "Диалоговый" кругляш-фонарик...
   Наверное, моё настроение в этот момент было сродни тому, какое ощущает ребенок, которому подарили так давно желаемый конструктор! А именно таким конструктором и оказался этот Знак! Функцией обратной связи с клиентом-заказчиком. Заказчиком нависа... Это же сколько возможностей!
   Внешний каркас. Тут шестой ранг подходил как нельзя к стати. Мне больше не надо. Тем более - чем выше ранг, тем навис больше, следовательно выше затраты на его производство. Первое, что попробовал - это впихнуть в этот корпус энергосекцию от линкора или пассажирского лайнера на тысячи мест. Не вышло - она по размерам сама была с три таких кораблика. Но от нависа четвертого класса поместилась. Правда, заняла она половину объема от грузового отсека. Переживу.
   Движок утрамбовал от корабля пятого ранга. Ну и что, что от грузового модуля ничего не осталось, и пусть они нелепо торчат из корпуса, почти на полметра. Зато функционировать будут, правда, на восемьдесят процентов от нормы, но и это почти в два раза больше мощности, чем в изначальном варианте.
   Так как энергосекция была огромна для такой малютки, то без зазрения совести прилепил везде, где можно блоки силовых щитов класса на три выше. Не хочу, что бы меня сбили из любой пукалки. Кстати о них...
   Корабельных орудий предлагалось огромное множество. Принцип их действия для меня был понятен лишь отчасти. Стреляли орудия сгустком ионизированной плазмы. Точнее не плазмы, там что-то было иное, что-то о завихрениях монолей, о каком-то супе из кварковых частиц. Не физик я, что бы понять, но, судя по тому, что поведал Знак - огого. Даже пушка шаттла одним выстрелом оставила бы от крейсера морского флота Земли одно воспоминание. А когда я взглянул на характеристики орудий, что полагались судну первого ранга.... Ну ничего себе! За несколько минут можно легко распылить такое небесное тело, как Луна. Одно радовало - силовые щиты, обеспечивающие защиту нависов, были подстать такому оружию.
   Очень хотелось запихнуть в мой будущий кораблик что-нибудь пострашнее. Но тут уперся сперва в размеры, потом в пропускную сеть энергопотоков. Осетра придется урезать и изрядно. Но и тут встал выбор. Мощное, но медленное или скорострельное, но маломощное. Долго примерялся, и, наконец, выбрал. Пусть стрелять будет не чаще раза в минуту, зато ого-го. Вот кто-то удивится, когда с такого "малька" вылетит залп нависа четвертого класса. Ну и что, что сектор обстрела только передняя полусфера и наводить эту пушку одно мучение, истребитель я или кто? Мне не привыкать вообще целиться всем корпусом летательного аппарата.
   В итоге получился странно выглядящий гибрид, который даже с большой натяжкой нельзя было назвать красивым. Везде что-то торчит, наплывы на корпусе как уродливые бородавки. Движки нелепо выпирают. Да и внутри больше напоминает подводную лодку, причем не двадцать первого века, а времен второй мировой. Тесно: свободное пространство получилось крохотным. Поместилось только восемь кают. Да и то шесть из них, напоминали купе поездов, урезанные вдвое. Там максимум, что помещалось - откидные койки, такой же столик и пара шкафов. Две каюты удалось вместить более менее приличных, метров по девять квадратных каждая. Ну, и небольшая кладовка под припасы.
   Был еще один непонятный момент. Хоть Знак и утверждал, что для управления нависом шестого ранга, или иначе - яхтой, достаточно одного человека. Тем не менее, никак не удавалось убрать с мостика три "лишних" кресла и пульты управления. Наотрез не давал мне Знак что-то менять. Не понимаю, может управлять один, а управляющих секций четыре! Причем одна - капитанская, позволяет выполнять все функции управления. Но нет! Подавай этому заводу, что было обязательно еще три места! Оружейный блок - его назначение понятно, энергетический, который заведует распределением потоков энергий и силовой, что управляет полями защитных щитов. Предлагалось еще и отдельное место пилота. Но от него удалось избавиться: и так на мостике яблоку негде упасть, настолько все тесно.
   А теперь главное - хватит ли ресурсов на постройку этой "колымаги"? Хватило, почти впритык. Мечты о собственном реаниматоре остались мечтами. На оставшиеся крохи заказал десяток комплектов легкой брони, подобрав для этих комбезов дизайн в духе напоминающим форму КФФ. Техноброня стражей слишком массивна, а эта не стесняет движения. Да, в ней нет сервоприводов, зато по функциям защиты они сопоставимы. И та и другая не выдержит больше двух попаданий из бластера.
   Кстати, ничего более совершенного из легкого оружия чем то, которым была вооружена стража Рострага, найти не удалось. Но и бластеры были изумительным оружием ближнего боя. Батарея на семь тысяч выстрелов, каждый из которых, попади в человека, сделает в нем дырку, размером с голову. Были еще модификации в виде винтовки: большая мощность, выше дальность, но таскать на себе "дуру" размером с рыцарское копье - ну его нафиг. Укомплектовал все комбезы привычной парой: бластер плюс шокер и на этом успокоился.
   Чтобы не оказаться бедняком заказал изготовление уже знакомых мне блоков связи. Если Вим не ошибся - с каждого по четверть миллиона. Ых! Черт! Я выгреб с завод все, почти под остаток. Получилось только два "яйца". Причем с одним я не собирался расставаться, кто знает, но подобный гаджет вполне может пригодиться.
   Со спокойной душой улегся спать. Производство нависа, займет сутки. По привычке, чуть не выпил капсулу ивира, перед тем как лечь. Но вовремя остановился. Если не проснусь без ивира, то что толку? Во всем? Трупу не нужны звезды, не нужна свобода...
   Открыв глаза, понял, что жив. Вим не ошибся. Немного попрыгал от радости, все равно никто не видит. Поорал во все горло и занялся делами.
   Обычно, я такого ни разу не видел конечно, но по Знакам понял, после постройки нависа, завод его сразу же переправлял, по сети подземных коммуникаций, на стартовую площадку космопорта. Меня это нисколько не устраивало и я отключил эту опцию. А то будет кому-нибудь счастье, бесхозный звездолет уникальной конструкции, ничейный, одиноко стоит на стартовом поле. Не маленький такой подарок, который очень не хотелось кому-нибудь, случайно подарить.
   Пока шло производство занялся инвентаризацией. Важно было понять каковы мои запасы того, что не может произвести пирамида - еды и воды. Два мешка картошки, десяток килограмм гречи, балык мясной, три краюхи хлеба, большая головка сыра и десятилитровый бочонок воды, не густо. И пополнить то припасы негде. А главное, нет энергии даже на примитивный примус. Поторопился я, придется жрать сырой картофель. Не очень вдохновляющая перспектива. Но надеюсь ящик ивира, который я заботливо собираюсь прихватить, справится с возможными желудочными расстройствами.
   Когда, наконец-то спустился в огромный, подземный зал выдачи, то несколько минут разглядывал своё детище. Н-да. Знатного уродца я "породил". Но, что-то в этом кораблике было - притягательное. Чувствовалась в нем скрытая сила, как у приготовившегося к прыжку хищного зверя. Даже ломаные линии, наросты, то тут то там выходящие за корпус конструкции, все это сперва отталкивало взгляд, но стоило присмотреться и впечатление меняется кардинально. Уродство переходящее в красоту, раньше думал, что это нелепый эвфемизм, но теперь вижу, бывает и так.
   По касанию ладони к сенсорной панели, опускается трап. Кораблик пока не имеет хозяина и отозвался бы на прикосновение первого встречного. Закидал продукты в кладовку. Переоделся в защитный комбинезон. Пристроил кобуры на бедра. Эх, зеркало бы. Ну вылитый ковбой. Ковбой дикого космоса. Сложил в первую попавшуюся, малую каюту, остальные комплекты обмундирования и оружия. Тут будет свалка.
   Зачем я вообще делал каюты? Ну, во-первых - минимум одна была нужна лично для меня. Вторую, такую же "большую", а вдруг я приведу на борт девушку. А то надо сказать, как только ко мне вернулось ощущение жизни, то сразу организм напомнил о некоторых потребностях интимного свойства. Миров подобных Ростаргу огромное множество, не думаю, что надолго буду лишен женского внимания. Но это пока мечты. Еще три каюты, это было сделано исходя из логики, что Знак не хотел убирать кажущиеся мне лишними пульты с мостика. Вдруг мне понадобится экипаж. Остальные жилые блоки, пусть будут, ничего более полезного все равно по конструктивным особенностям корпуса сюда не впихнуть. Хотя одну из них я бы с удовольствием заменил на реаниматор, он как раз бы поместился, но на нет и суда нет.
   Подумал немного и вернулся в свою комнату на заводе. Захватил перину и одеяло, ну и пиму. И перенес в личную каюту. Закрыл шлюз. Всё. Отсчет времени начат. Через десять минут активируется переброска яхты в космопорт. Через одиннадцать минут, произойдет отмена усиленного режима безопасности. Через четверть часа, активируется ремонт седьмого завода.
   Вообще, полный ремонт пирамид Ростарга, я воспринимал не как доброе дело, а как месть этому миру, за все унижения, что тут мне выпали. Пусть поживут местные полтора года, без производств, а именно столько времени займет восстановление резервного энергозапаса пирамид. С одной стороны никто не умрет, ивир будет изготавливаться, даже при активации функции накопления, а с другой, жизнь на это время тут изрядно усложнится. Так и надо этим мудакам, что спокойно воспринимают такую вещь как рабство.
   Первый раз моя пятая точка опускается в столь удобное кресло! Даже сиденья батькиного "Руссо-балта", премиум комплектации, не такие удобные, как место капитана корабля, на моей яхте! С восторгом оглядел приборную панель. Изумительно. Плод моего личного дизайна!
   То, какую приборную доску и какие элементы управления предложил мне "фонарик", без содрогания и вспомнить нельзя! Какие-то, нелепые тумблеры, индикация в виде невнятных спиралей, вывод обзорного "монитора" на крохотную панель. О управляющих джойстиках и говорить нечего. Такими наверно удобно управлять трактором или танком, но никак не летающей машиной. Хорошо, что Знак меня понял.
   Привычный штурвал, "срисованный" мной по воспоминаниям о Т-120, оттуда же позаимствовал, расположение других элементов управления. Конечно управляющая панель получилась изрядно забита различными приборами, зато все под рукой. А обзор вывел прямо на переднюю стену, превратив её в огромный монитор внешнего вида. Главное привыкнуть и не ткнуть на запуск маневровых двигателей вместо активации сверхсветовых, хотя это не опасно, но вот если перепутать наоборот... Лучше о таком не думать. Остальные места оставил без модернизации, если вдруг наберу экипаж, им не придется привыкать к новому расположению приборов.
   Затаив дыхание, приложил руку к сенсору контроля. По всему мостику прошла световая рябь. Включились индикаторы, пошла телеметрия. Корабль ожил, признав во мне своего капитана. Пока я жив, никто не будет обладать всеми правами доступа, никто кроме меня не поднимет его в небо, если не разрешу обратного.
   Кресло плавно опустилось в полулежащее положение. Тело опутали силовые линии. Резкий толчок и ощущение плавно нарастающей скорости. На обзорном экране темнота, только редкие огоньки иногда мелькают, не задерживаясь в поле зрения дольше чем на долю секунды.
   Ни тряски, ни вибрации, ни посторонних шумов. Только мягкое чувство ускорения. Которое очень быстро заканчивается. Как чертик из табакерки, мой "уродец" буквально выпрыгивает из под земли, на секунду зависает на антигравитационной "подушке", затем выпускаются посадочные амортизаторы и плавно опускается кораблик на площадку космопорта Ростарга. Но мне тут делать нечего, не ждать же в гости алькара со стражей! Активация антигравов. Штурвал на себя. Поехали!
   Атмосфера на планетоиде, как я и предполагал, оказалась значительно "тоньше" нежели на Земле. Всего пара километров, зато в ней не было плавных переходов, где чем выше, тем более разряжен воздух. Тут все было намного резче. Вот она есть и вот её нет, сразу, как отрезало.
   Красота то какая! Завороженно смотрю на звезды. Сколько их тут?! Не счесть! И какие они огромные и яркие, в сравнении с теми, что видны даже с Луны. Неописуемая красота. Убираю силовую поддержку и встаю с кресла. Хочется дотянуться до этих звезд, взять их в руки, понимаю, что невозможно, но очень хочется. Безумно, невероятно, поражающе, нереально, завораживающе...
   Буквально носом упираюсь в стену-монитор, желая оказаться как можно ближе к этому чуду. Я без всякого сомнения нахожусь почти в центре шарового, звездного скопления, невероятной плотности.
   -- Кхе, кхе. - Раздается покашливание у меня за спиной.
   Застываю как соляной истукан. Как!? Кто!? Я же один на корабле!!!
  
   Глава V.
  
   Самое шокирующее в этой ситуации было то, что по характерному покашливанию, я определил кто именно находится сзади. Но, что он тут делает и как он здесь оказался?! Медленно поворачиваюсь, но на удивление на меня не нацелены жерла бластеров или иных убийственных штук.
   -- Моё почтение, Дим ал!!! Берк. - В расслабленной позе, прислонившись к переборке, стоит дедушка Вим. Просто стоит, без оружия, без признаков агрессии, но это ни сколько меня не успокаивает, уж я то видел на что способен этот старик.
   -- Интересная ты личность дедушка. - Как бы ненароком поправляю комбез, в итоге мои ладони, якобы случайно, оказываются около бедер, как раз там, где торчат из кобуры рукояти оружия.
   -- Если ты не против, молодой алькар, то я присяду. - С одной стороны его голос, поза, жесты, не говорят о агрессии, с другой стороны ну не просто так же он тут оказался. Киваю, пусть сядет, из сидящего положения напасть намного сложнее. - Спасибо, мне привычно место энергетика. - Пока он идет к креслу управления энергопотоками корабельных систем, смещаюсь немного в сторону, что бы между нами все время оказывался пульт оружейника.
   -- Ты один? - Вот я идиот! Надо было проверить все каюты перед взлетом! Дурак! Ну и что, что был полностью уверен в своем одиночестве. Проверить следовало.
   -- Один. - Он сидит, глубоко откинувшись в кресле, руки положил на пульт ладонями вверх. Всем видом показывая, что не опасен. Ну-ну. Так я и повелся.
   -- Что ты здесь делаешь?
   -- Неправильный вопрос алькар. - Он улыбается, при этом из уголка его губ сочится тоненький ручеек крови. Ого, это очень нехороший признак. Снимаю с пояса одну из ампул ивира:
   -- Выпей.
   -- Не надо. Во мне уже семь таких. Это и так в два раза больше допустимого. - Что же у него за внутренние повреждения, если не справляется даже это чудо лечебных технологий!?
   -- В чем, был не правилен мой вопрос? - Присаживаюсь на край капитанского пульта. Да пошла это вежливость подальше. Демонстративно достаю бластер и кладу его на колено.
   -- Правильно спросить почему я здесь.
   -- Считай, что уже спросил. - От нервного напряжения, у меня начинает меняться голос, становясь больше похожим на шепот.
   -- Потому, что здесь ты. - Психологическая усталость, выливается в усталость моральную.
   -- Мне надоели загадки Вим. - Целюсь из одноручного плазмагана прямо ему меж бровей.
   -- Нет никаких загадок Дим. Есть ты, есть я. Есть этот корабль. И как ты догадываешься есть безумный переполох, там внизу. - Он вытирает кровь, которая уже заливает его куртку. Такое кровотечение бывает при сильных внутренних повреждениях, но почему ему не помогает ивир?
   -- Догадываюсь. Но на стартовой площадке в момент моего старта, не было ни одного корабля. - Это я специально отметил.
   -- Что вовсе не значит, что твой взлет прошел незамеченным. Начальник стражи космопорта, благодаря тебе, находится на постоянной связи с ал Дориром. - Его скручивает в приступе кровавого кашля. Что он имеет виду говоря: "благодаря мне"? Вот я недогадливый. "Яйцо" связи! Ну конечно, алькар Ростарга оставил комуникатор себе и конечно же, одним из тех, кого он снабдил "наушниками" в обязательном порядке будет кто-то из охраны космопорта.
   -- Чем это грозит? - Тьфу, а с чего он будет мне отвечать?
   -- Ал Дорир прикажет вернуться ловцам. А у Ростарга три таких корабля. Через полчаса, от силы час они будут на орбите. - Подумаешь, галоши пятого класса, в грузовом варианте. Но я сделал вид, что испугался.
   -- В таком случае, я собираюсь побыстрее убраться из этой системы. - Не опуская бластер произношу. - А ты здесь затем, что бы помешать мне это сделать? - Но не дает покоя мысль, как он попал на борт? И неприятный холодок по спине, он мог это сделать только на заводе. Причем оказался он на корабле до меня. Но почему тогда не присвоил его себе?
   -- Помешать тебе? О нет. - Вим пытается похлопать себя по бокам от еле сдерживаемого смеха, но вместо этого, из его носа фонтаном бьет кровь. - Жаль. - Он рассматривает залитую кровью приборную панель. - Я думал у меня больше времени. - В его голосе явственно сквозит сожаление, а не страх, за свою жизнь.
   -- Так ты проник на катер, не для того, что бы меня остановить? - Не понимаю, он же вроде как служит ал Дориру.
   -- Остановить? Ты, что настолько наивен? Это плохо. - Он о чем то задумывается. - Я считал тебя умнее. - Убираю бластер, Вим уже не сидит в кресле, а безвольно лежит. - Ты, что не догадался?
   -- Догадался о чем? - Что за старик, вот вот откинет ботинки, а играет в загадки.
   -- Молодой, не пуганый и неопытный. - Хочется возразить, но его сейчас лучше не прерывать. - Это я убил носителя третьего сифуза Ростарга.
   Мне казалось, что лимит удивления исчерпан мной мной давно. Ошибался. Сижу, только глазами хлопаю, не в силах и слова сказать.
   -- Кинь мне ивир. - Можно подумать, я бы к нему подошел, ну уж нет, кидаю капсулу ему на колени. - Это мало, что изменит. - Дед трясущимися руками, подносит ампулу ко рту. - Но минут пять времени даст.
   -- Зачем ты убил сына ал Дорира? Разве ты не служишь алькару Ростарга? - Внимательно наблюдаю, как подействует ивир, если кровотечение у него прекратится, то тут же прострелю ему голову. Но нет, струйка крови, только немного замедлила свой бег. Да, что с ним такое, что не могут справится даже наниты?!
   -- Я не служу алькару Ростарга. Он позволял мне спокойно жить на его планете, я же делал вид, что подчиняюсь. Ему хотелось, что бы все думали, будто воин Сиугарила служит ему. А убил я его отпрыска, по причине того, что до него добраться было намного легче, нежели до самого ал Дорира или его наследника.
   -- Почему для тебя важно, что бы я жил? - Что за игры? И какова моя роль в затеянной Вимом партии?
   -- Вот по этому. - Дед окинул взглядом рубку катера.
   -- Ты не мог знать, что я создам этот корабль! - Ладонь непроизвольно потянулась к бедру.
   -- Причем тут корабль? - Вим выглядит искренне удивленным, не смотря на свое плачевное физическое состояние.
   -- Эээ. - Я его сейчас просто пристрелю. Мне его не понять.
   -- Ты не простой Чтец. - Вот значит как. - Я это начал подозревать еще во время жертвоприношения. А потом следя за тобой, только уверился в этом.
   -- И, что это объясняет?
   -- Многое Дим ал Берк. Если еще приложить к этому, что ты не потерявший память, а для любого наблюдательного человека, это становится понятно, стоит немного за тобой понаблюдать, то объясняет многое.
   -- Не понимаю. - Он слабеет на глазах. Если сейчас помрет, то я совсем останусь в неведении, но подходить опасаюсь, вдруг это искусная игра. Хотя, почему просто не пристрелил меня, пока я стоял к нему спиной?
   -- Сиугарил давно пал. Но память о нем жива. - Он, что пытается вытянуться во фрунт? Сумасшедший! - Ты. - Он поднимает ладонь и указывает на меня. - Ты можешь помочь его возродить!
   -- Почему ты так решил?
   -- Потому, что именно Великий Чтец стоял за основанием Империи империй! А ты именно Великий. - Вот черт. Убить его?
   -- Я не хочу ничего возрождать! Я даже не знаю, чем был Сиугарил! - Мне кажется он фанатик. Умирающий, старый фанатик, который придумал себе предсмертную сказку.
   -- И тем не менее. - Он опять кашляет сгустками крови. - Не знаю откуда ты появился. Ты чужд привычному, но миров миллионы, и я не спрошу откуда ты. - Он как все думает, что вселенная ограничена скоплением. - Но ты не тот человек, что будет сидеть сложа руки.
   -- И причем тут Сиугарил?
   -- Как хочешь назови, суть от этого не изменится. Ты не останешься в стороне. А твой дар Великого Чтеца, приведет тебя на путь Сиугарила. - Тяжело разговаривать с фанатиком.
   -- И что есть Сиугарил? - Мне больно смотреть на его мучения.
   -- Это порядок. Просто порядок. Единые законы для всех, единая система.
   -- Я не собираюсь наводить нигде порядок!
   -- Ты еще очень молод и мало видел. Но я смотрел в твою душу. Таков твой путь. - Тля! Только сумасшедшего и умирающего не хватает на мою голову. - Постой. - Он прерывает отчаянным взмахом руки, мою попытку заговорить. Встает на пошатывающих ногах, делает два шага и опускается на одно колено, склоняя голову. - Я Вирамин Имарис Мирос, приношу клятву верности воина Сиугарила, называющему себя именем Дим ал Берк. - Стою боясь пошевелиться. - Порукой тому моя честь и верность. - И тут он поднял свой взгляд. В его взоре, я не заметил ни капли страха или безумия. - Эта клятва прочнее любой во всех мирах. Даже клятва конда имеет ограничения, клятва Сиугарильского легионера вечна, пока жив воин или его повелитель. - Приплыли, а он спросил, надо ли это мне?
   -- И зачем мне клятва верности от ходячего трупа? У меня нет еще одного сифуза.
   -- Я не собираюсь умирать. - Ничего не понимаю.
   -- Но...
   -- Во второй правой каюте стоит реаниматор. - И когда кончатся эти сюрпризы? Но как он его пронес? Тот же весит пару тонн, такой вес не потянет даже техноброня! - Если меня в него поместить, то через полгода, буду как новенький.
   И вот, что мне делать? Вим или может быть правильнее называть его Вирамин, лежит почти без чувств у моих ног. Оставить его умирать или отнести в реаниматор? И что же он с собой сотворил, что такой совершенной машине, потребуется полгода, что бы его вылечить?
   С одной стороны, его смерть будет означать мою полную свободу действий. С другой стороны, Вим ценнейший источник информации, да и клятва его если правдива, то он будет очень полезен. Более чем полезен, этот дед наделен огромным количеством талантов. Тем более я всегда могу отключить реаниматор если передумаю.
   Ненавижу себя такого! Просчитывать выгоду от чужой жизни или смерти, ненавижу! На отца становлюсь похож. Вим не умрет. Даже если его слова ложь, то я просто высажу его где-нибудь, но не убью. Поднимаю обмякшее тело на руки.
   В третей каюте и правда оказался реаниматор, поставленный на ребро. Силен дед, я бы такое не дотащил, даже умей клонироваться. Открываю крышку, но тут Вим тянется, что-то шепча на ухо.
   -- Никогда. Никому. Не говори. Что ты Чтец. - Киваю, если он меня вычислил так легко, то впереди могут попасться и более умные люди.
   -- Хорошо. - А он тяжелее чем кажется, еле затаскиваю его тело, в капсулу реаниматора.
   -- Постой. - Откуда у него силы берутся? - Тебе нельзя оставаться в этом секторе. Тут территория Торговой Лиги, а они в хороших отношениях с Ростаргом. Тебя найдут. - Это я уже и сам догадался. - Лучшая защита, или улететь совсем далеко. - Это и планировалось. - Или пристроится в секторе подконтрольном Консорциуму.
   Я слышал о этом торговом образовании. Прямом конкуренте Лиги. Их сектор влияния начинался в паре парсеков от Ростарга. А, что мысль дельная. Мне все равно надо подробнее изучить местную жизнь. Не ту фермерскую, и не жизнь Чтеца на захудалом планетоиде, которая не интересовала совершенно, а жизнь меж звезд. Почему бы и не сектор Консорциума, для начала? Приготовился закрыть крышку, как услышал еще один совет.
   -- Набери команду. Один не справишься. Только энергетика не ищи, я займу его место.
   Команду. Тьфу. Зачем она мне? Этим корабликом вполне могу управлять и я один. Не нужен мне никто и одного деда с его загадками, за глаза хватит.
   Перестраховался, проверив показатели реаниматора. Вим не выберется из него раньше чем через двести двадцать дней. На всякий случай, вообще отключил автоматическое открытие, переведя в ручной режим. А каюту запечатал капитанским доступом. Предварительно обыскав всё помещение. Нашел только деньги, три тысячи шекелей Лиги и девятьсот кредитов Консорциума, забрал их себе. Если у этого фанатика, каким-то невероятным образом получится покинуть капсулу раньше времени, то разблокировать каюту он изнутри не сможет. После этого, проверил все возможные закутки на нависе и больше не нашел никаких сюрпризов.
   Если дед прав, то сейчас к Ростаргу на всех порах мчаться ловцы. Пора было делать ноги из этой системы. Куда только. В каком направлении? А если предложение Вима ловушка? Если меня ждут в секторе Консорциума? Если дед меня просчитал и с полной уверенностью утверждает, что я являюсь Великим Чтецом, то... Неприятно захолодило шею там где был ошейник. Посадят на цепь и заставят работать. И уже такую охрану приставят, что ни о каком побеге не сможет быть и речи. Дилемма. Верить клятве Вима или нет? Поступлю привычным для себя образом. Представлю диалог с отцом:
   "Сына, ты что идиот? Верить первому встречному?"
   Вот так бы диалог и выглядел, состоящим из одной фразы. Тьфу. Значит поступлю как всегда.
   Выровнял нос своего кораблика, в направлении сектора конкурентов Торговой Лиги. Нехитрые расчеты показали, что энергии на прямой перелет не хватит. Ничего, сейчас главное убраться подальше, а дальше поймаю светлячка и заряжу энергосистему.
   Светлячками местные называли энергетические накопители, что время от времени выпускали пирамиды. Взлетев с планетоида те быстро достигали ближайшей звезды, расправляли паруса-уловители и ныряли в солнечную корону. Зарядившись, светлячок выпрыгивал из плазмы звезд, отлетал примерно на диаметр звезды в сторону, сворачивал "паруса" и оглашал космос слабыми сигналами, подавая знак, что он готов к тому, что бы его забрали. Одной такой батарейки хватило бы питать все производство Земли в течении года. Или обеспечить сверхсветовой перелет моего нависа на пять парсеков.
   Плавный разгон на антигравах, перегрузки почти не ощутимы, здесь стоят хорошие модули компенсации. Через полчаса мой навис достиг необходимой для перехода скорости в одну треть световой. Переход на сверхсвет незаметен. Есть прокол первой мембраны. В ней доступна скорость свыше десятка световых. Обзорный экран заливают красные всполохи. Для меня это мало. Часовой разгон. Прокол второй мембраны. Допустимая скорость увеличивается еще на порядок. Спектр сменяется на оранжевый. Мало. Выше скорость, выше. Третий прокол. Приятный глазу, теплый, желтый цвет струится с экрана. Скорость семь сотен световых. Массаэнергитические показатели моего катера позволяют уйти даже в зеленую пелену, но для подобного надо намного больше энергии. Мне хватит и нынешний скорости, не зачем мерить скорость в тысячах светолет. Отмеченная мной цель, красный гигант на расстоянии одной трети светового года от Ростарга. В этом радиусе десяток звезд, если будет погоня, то замучаются меня искать.
   Мембраны. Смотрю на монитор, и не могу понять это чудо. Так же как и не смог понять, что представляет из себя этот слоеный пирог иного пространства, даже когда читал Знак, который пытался мне объяснить принцип действия сверхсветовых двигателей. Вынес только приблизительное понимание, что мембраны суть информационные пространства.. Как осуществляется переход, что его инициирует, не по моим знаниям вопрос. И если я еще могу представить, как реальный предмет можно условно "оцифровать" и перенести в мембраны, то как происходит обратный переход? Не знаю. Главное, что происходит, летают же местные как-то!
   Неприятность была в том, что на нависах не было предусмотрено никакого автопилота. Если я встану с кресла, кораблик просто выкинет в обычное пространство. Правда, что мне стоит посидеть четыре часика? А именно столько и займет переход по третьему слою, до намеченной цели.
   С цифровыми технологиями в скоплении была настоящая беда. Заводы не производили даже самого завалящегося компьютера! Да, что компы, я не нашел даже калькулятора и счет! И это притом, что многие аппараты подразумевали, по своим принципам действия и восприятию команд, чуть ли не искусственный интеллект, вшитый в аппаратную часть. Но вот отдельно, ничего помогающего разуму, в пирамидах было не заказать. Это было второй замеченный мной запрет, первый был на пищевые продукты.
   Едва не пролетел мимо цели. Вот хорош бы я был, еще часик и энергия в двигателях бы закончилась. И выкинуло бы меня где-нибудь в межзвездном пространстве, где кричи не кричи, зови не зови, помощи не дождешься. Жуткая смерть.
   Меня вышвырнуло из мембраны, на самой границе системы, примерно на орбите самого дальнего от звезды планетоида. Всё же промахнулся. Пришлось начинать новый разгон и уходить в красную вуаль. Хорошо, что энергопотребление в этом режиме намного меньше, чем в оранжевой или желтой мембранах, почти на два порядка. За десять часов перелета, не смотря на невероятное удобство кресла, начала ныть спина и невероятно клонило в сон.
   Выйдя из вуали на расстоянии, на котором выпрыгивают из звездной мантии светлячки, установил систему обнаружения на максимальный режим. Если, какой либо предмет окажется от моего нависа на расстоянии световой минуты, то меня разбудит сигнал тревоги. С этой мыслью я уснул тут же в кресле. До каюты дойти было выше моих сил.
   "Пип-пип-пип" - Да выключит кто-нибудь этот будильник?! "Пип-пип-пип" - спросонья, не открытая глаз, шарю рукой, да где этот изверг, найду о стенку разобью! "Пип-пип-пип"...
   Но стоит открыть глаза, как взгляд упирается в приборную панель. Да, что ж меня так уносит в снах, что теряю даже ощущения где я?! Почему мне не снится жизнь в скоплении, а в основном только Земля и детство? Это когда-нибудь доведет меня до неприятностей. Возможно - фатальных неприятностей.
   Пелена сна не отпускает. Тру глаза до красных кругов. Хлещу себя по щекам. Просыпайся Димыч! Просыпайся, ты не на Земле и даже не на Лунной базе.
   Наконец-то глаза фокусируются на трехмерной голограмме радара. На самой границе действия сканеров, что-то мигает. Сосредотачиваю внимание на этой точке, и сразу появляется пиктограмма. Мне повезло - это светлячок, а не незваные гости.
   Штурвал на себя, активация антигравов. В мембрану прыгать не рискую, на таком расстоянии легко улететь сильно мимо, да и на один разгон уйдет намного больше времени, чем на перелет в обычном пространстве. Подлетное время пятнадцать минут.
   Каждый навис, что оборудован сверхсветовыми движками, по умолчанию может исполнять функции ловца светлячков. Это встроенная в конструкцию, обязательная опция. На корабле шестого ранга, предусмотрено хранилище для трех этих энергонакопителей. Два блока хранения - именно для перевозки, один блок - позволяет напрямую подключить энергетическую сеть нависа к светлячку.
   Вот черт! Уже в пятый раз пытаюсь поймать этот - такой мелкий по космическим масштабам, чуть более полуметра в диаметре, шарик в магнитную ловушку. Но раз за разом мимо. И не потому, что он ускользает. А потому, что мне не хватает рук. Одновременно дирижировать двигателями, штурвалом, и еще и ловушкой. Или все проще и это банальный недостаток опыта.
   Уфф! Ура! Я герой! Поймал. Медленно "тяну" светляк к кораблю, аккуратно, у меня стоит самая маломощная ловушка, пожабился я ставить что-то по мощнее. Сорвется, опять его ловить...
   "Тзззыыыынннь!!!". Привычная тишина разрывается резким звуком. Подпрыгиваю на месте. Да млин! Светляк тут же срывается с моей "удочки". Что вообще происходит? "Тзыынннььь!!!". Откуда это раздражающее дзиньканье? Э-э-э. "Тзыыннннь!". Да это же сигнал внешнего вызова! Взгляд на радар, так и есть, что-то приближается к моему кораблю. Быстро так приближается. Идентификация объекта. Слишком велико расстояние - запрос отклонен. "Тзыыннь!". Да где эта кнопка связи? Куда я её запрятал то, когда моделировал приборную панель? "Тзыыынннь!". Как его хотя бы заткнуть? Уфф, вот эта злополучная кнопка, я её ищу на панели, забыв, что сам её запихнул на подлокотник. "Тзыынннь!!!". Заткнись, надоел!
   "Внешний вызов принят".
   На треть центрального монитора выводится псевдотрехмерная картинка. На ней зал управления чужого нависа. Точнее, камера связи установлена так, что бы транслировать изображение с капитанского места.
   -- Эй, на мальке. - На меня смотрит тяжелый немигающий взгляд капитана корабля, что на всех парах прет мне на встречу. Недобрые такие глаза. Да и сам его вид, способен вогнать в дрожь особо впечатлительного человека. Чистый пират, головорез с постера приключенческого фильма. Только шляпы не хватает, на её месте повязано что-то напоминающее бандану. Ну и видок. - Эй. Я к тебе обращаюсь!
   -- Что надо? - Краем глаза наблюдаю за вызывающим, а сам пытаюсь все же поймать светляк.
   -- Ты не обурел? - Эээ. Ничего себе манеры? Что за наезд? - Это мой светляк!
   -- Иди в жопу, я его первый нашел. - Ненавижу хамло и стараюсь отвечать им на понятном им же языке.
   -- Что!?? - От его рева, хочется заткнуть уши. Как бы там Вим в реаниматоре не завертелся. - Ты опух?! Это моя территория!
   -- А я что против? Твоя так твоя. Поймаю этого и улечу, лови остальных. - Есть! Я его снова поймал! И теперь, не пряча усмешку разглядываю багровеющего прямо на глазах капитана местного ловца.
   -- Сирам, полный ход. Отрам сотри этого выскочку в пыль. - И связь разрывается.
   Так, не торопится. А то сорвется. Минута, вторая и ... "Энергомодуль подключен к корабельной сети!". А теперь можно и удрать...
   Экран обзора темнеет, гася всполох близкого разрыва. От ёк! Расстояние до агрессора? Десять световых секунд. Идентификация объекта. Грузопассажирский навис пятого класса, идентификационный знак "Барракуда". И на этом корыте, кто-то посмел на меня накатить бочку? Ну это просто неуважение к моему великолепному кораблю! Первоначальное желание сбежать, отходит на задний план. Первый раз за все время, мне предоставился шанс надрать местным задницу. И я его не упущу!
   Разворот, прочерчу по касательной его путь. Еще один залп с "Барракуды", опять мимо, ха-ха-ха, мазилы, кто ж стреляет с такого расстояния?
   Дистанция одна с.с.*. Вот теперь можно и мне вступить в "игру". Откидываю предохранительный колпак, оружейной кнопки. Так, прицел. Есть совмещение. Прикину на глаз упреждение. Черт да тут все еще более убого, чем на Т-120, там хоть комп помогал, это высчитать. А тут в помощниках только координатная сетка, да режим трехмерного моделирования увеличения цели. Сейчас, сейчас...
   Корабль как на стену налетает. "Доуууу" - разносится по навису. Взгляд на загруженность силовых щитов. Тридцать процентов защиты, как корова языком слизнула! А мой выстрел, ушел в молоко. Черт, черт, черт! Целую минуту ждать перезарядки. Так, уйти с сектора его обстрела. Мой катер намного быстрее, это сделать будет легко. Вот, вот, вот... Не успел! "Доуууу" - уровень щитов пятьдесят пять процентов. Вашу ж мать! Маневрировать надо, а не уходить по наиболее короткому курсу!
   Получилось. Вышел из зоны обстрела, сейчас зайду ему с кормы... "Доу". "Доу". "Доу". На этот раз намного потише, но каждое "доу" снимает от двух до пяти процентов защитных полей. Что за на? Как я мог забыть!!? На пятом ранге, в грузопассажирском варианте стоят два малых орудия на консолях кругового обстрела! "Доу".
   Игры кончились. Я не на загородной прогулке. Только сейчас, как сквозь какую-то пелену, проступают очертания реальности. Это не Земля. Это не испытательный полигон. Это не стимулятор боя. "Доу". Это настоящий бой. На секунду возникает желание сбежать, благо в скорости превосходство есть. Но, только на секунду.
   Гашетка, перекрестие, задержать дыхание. Эй, ты куда? Не хочешь подставлять движки? На тебе! Есть накрытие! Оценка силового поля противника? "Двадцать процентов". Еще залп и "Барракуду" разнесет на клочки. Силовое поле противника восстановлено до "восьмидесяти процентов". Что за нафиг? "Доу". А!!! Врешь! Сваливаю катер во вращение с уходом, со встречной траектории. Понял в чем дело. Экипаж противника, перекидывает щиты, максимизируя их мощность с той стороны, где нахожусь я.
   Рука тянется к панели щитов. Перекинуть всю мощность на левый борт! Остановить вращение. "Доу". Что за меткая тварь сидит в этом корыте! Как неудобно! Не успеваю, следить за всеми корабельными системами одновременно.
   Все преимущества моего фактически военного кораблика, который по расчетам в три раза превосходит по боевым показателям навис противника, превращаются в ничто! Там где я считал, что сильнее всего - в маневровом бою, у меня как раз и нет шансов. Если только не умудрюсь отрастить хотя бы еще одну пару рук и глаз! Гребанный мир!
   Удаление от "Барракуды" три с.с. Но я не собираюсь удирать. Все щиты на нос. Энергетику на пушки и силовую защиту. На движки минимум! Вперед в лобовую! "Доуууу"! Щиты принимают вражеский залп, опять поторопились на "Барракуде", слишком велико расстояние и мощность удара почти в три раза слабее первых двух попаданий их главного калибра. Я уже вычислил время перезарядки их носового орудия.
   Три, два, один... Резкий рывок в сторону. "Доу". Вот! Их главное орудие сняло лишь четверть от возможного пройдя по касательной. На и тебе подарок! Залп! Накрытие!..
   "Тзыынннь!!!". Это еще что?
   -- Да? - Не глядя нажимаю кнопку ответа.
   -- Ты думаешь я сверну? - Перекошенное от ярости лицо, да капитана "Барракуды" сейчас удар хватит, настолько он в бешенстве. - Нака выкуси ублюдок!
   -- Прими гостинцев!
   -- Что?
   -- Вот что!
   Гашетка. Залп! Мы бьем одновременно! "Доуууу!!!". Всполох такой мощности, что гаснут экраны. Связь пропадает. Мостик погружается во тьму. Щиты? Ноль. Состояние корпуса? Повреждения средней тяжести, разгерметизации не обнаружено. Энергосистема? Повреждена. Идет переключение на дублирующую. Ждите... Ждите... Ждите...
   Вот вопрос: и что я не удрал, когда была такая возможность? Мог же, пару попаданий на излете, даже если у "Баракуды" и получилось накрыть мой катер, щиты легко бы отразили, а дальше преимущество в скорости решило бы исход побега.
   Сколько у них орудия главного калибра перезаряжаются? Семьдесят секунд. Осталось около двадцати. А дальше, дальше смерть. Далеко не в первый раз я подошел к краю. Восемнадцать. Но сейчас, сейчас все иначе. Меня никто не заставлял принимать бой. Шестнадцать. Я сам принял решение. Сам. И не потому, что кто-то стоял за спиной, не в порыве доказать всем, что я могу. Четырнадцать. А ведь это пожалуй единственное полностью самостоятельное решение в моей жизни. Единственное. Двенадцать. Улыбаюсь. Десять. Я никогда не думал, о том как умру, точнее как хотел бы умереть. Но почему бы не так? Восемь. Погибнуть не по чьей-то воле, не поступив вопреки чему-то, а вот так, ввязавшись в поединок, который сам же и инициировал. Глупо? Шесть. Возможно и глупо. Но лучше так, чем под пытками местных или в ярме ошейника. Лучше так. Четыре. Но как же не хочется. Бравада уходит. Появляется страх. Два. До хруста в костяшках, сжимаю подлокотники. Один. Неееееет! Ноль...
   Яркий свет, режет глаза сквозь плотно зажмуренные веки. Всё...
   Боюсь открыть глаза. Я еще жив или уже умер? Если второе, то все произошло очень безболезненно. Мгновенно я бы сказал. Свет, красный свет. Страшно. Но почему не было "доууу"? Решаюсь.
   Мерно светит приборная панель. "Энергопитание пущено по аварийной сети". Во весь обзорный экран пылает жаром красный гигант. Так вот откуда этот режущий зрачки свет. Почему меня не добили? Абордаж? Но нависы не имеют стыковочных узлов. Лишь гиганты второго класса и выше снабжены ангарами, способными принять в себя такую малютку как мой катер. Что ждет капитан "Барракуды"? Помучить желает? А где кстати этот ловец? Но на сканерах пусто, только мелочь какая-то. Мелочь? Обломки.
   Это что получается? Я победил? Похоже на то. Не верится. Хочется себя ущипнуть. Но в место столь бессмысленного поступка. Оценивающе оглядываю индикаторы приборной панели. Не так плачевно как могло бы быть, тем более, что нависы, если не разрушены сразу, способны к самовосстановлению. Для этого нужна только энергия.
   И сколько её надо? Сто пятьдесят семь миллионов энимов. А после боя в светлячке, что мной пойман, осталось сто восемьдесят миэнов*. Обидно тратить, но... Надо. Только сперва убраться от места боя подальше. Не хватало мне нарваться на еще одного, а то и двух ловцов. Ускорение, в этот раз оно занимает час. Прокол. Разгон. Прокол. Следующий переход - отмена . Световые сутки, большего удаления от звезды, что бы затеряться в бескрайней пустоте, не нужно. Самые совершенные радары, "видят" не дальше десятка световых минут. Если кто рвется на поиски, то флаг ему в руки. Через пару тысяч лет авось найдет, при огромном везении. Только вот мне совсем не резон, столько висеть в пустоте и кого то ждать.
   Выход из вуали. Никак не привыкну к той красоте, что открывается взгляду с обзорного экрана. Есть что-то невероятно притягательное в столь близких звездах, что-то заставляющее замирать в восхищении.
   "Активирована функция ремонта. Время на устранение неполадок - двадцать пять часов".
   Двое с половиной суток, мне тут болтаться. Высплюсь. Но сперва поем, пусть и сырую картошку, но жрать хочется мочи нет. За свою жадность, напихать в катер всего и побольше, приходится платить, такой вот диетой.
   Нда, еще один неприятный момент. Не догадался добавить кухню или каюткомпанию. Ну не моряк я, не моряк. Хотя о таком нюансе догадаться - следовало. Радует, что моей догадливости хватило установить на борту три санузла, по одному в больших каютах и один общий, напротив кладовки. Поел прямо в кладовке, все равно приготовить не на чем, а где грызть сырое, разве это важно? Противно то как, но желудок требует. Можно было конечно сперва съесть мясо, но вот такая у меня привычка, все лучшее откладывать на потом. Но не удержался и что бы забить приторный вкус крахмала, отломил немного сыра. Стало полегче.
   Хоть я и спал в капитанском кресле, но сон в нормальной кровати, не заменит ни что. Какая она мягкая - пуховая перина...
   Я недавно жаловался, что мне снится только Земля. Нда. Глупец. Лучше бы видеть сны о детстве, чем те кошмары, что порождал мой разум во время этого сна. Меня то взрывали, развеивая обломки катера по орбите красного гиганта, то брали на абордаж, хоть это и невозможно. Но это ладно, мелочи, по сравнению с призраками. Призраками капитана "Барракуды" и его команды. И если лицо капитана ловца я видел при сеансе связи и оно в каждом сне оставалось неизменным, то его команда... Ох и богатая же у меня фантазия на кошмары. Проснулся в холодном поту и с изрядным облегчением.
   А ведь я убийца. То, что прошло мимо сознания в горячке боя, помог осознать сон. Сколько жертв на моей совести? Минимум семь, пять на мостике "Барракуды" и двое стрелков на турелях. Семь... И ради чего? Ради чего я их убил? Ладно, можно понять, борьбу за ресурсы, можно. Но зачем я вернулся в бой? Зачем? Кому я хотел чего-то доказать? Себе? Возможно. Что ж доказал, чуть не погибнув. Доказал, что могу принимать решения сам. Семь трупов. Семеро тех, кто не вернется в свой мир никогда. "Ушли к Древним" как говорили на Ростарге. Цена? Бред!..
   Я - боевой пилот! Меня учили, тестировали. Я видел выводы психологов, не должно быть такой реакции у меня. Не должно, но она есть. Но зачем? Я не защищал родину, семью, близких - которых у меня нет даже на Земле. Моей жизни не угрожала непосредственная угроза. К тому же, ловец напал на меня первым, защищая свою территорию. Что за сопли? Не я начал. Хватит! Но гложет, что-то изнутри, гложет. Совесть? Это даже не смешно, уж я то знаю, что чего у меня точно нет, так это именно её - совести. Тогда почему, почему меня так трясет? Да гори это все синим пламенем! Со всей силы бью кулаком по стене каюты. Боль отрезвляет. Да, что случилось такого? Ни-че-го. Ничего не случилось. На меня накатили, я дал отпор, не сбежал, не спрятался, а ответил ударом на удар. Как подобает ответил, до кровавых соплей, до упавших щитов, до последнего удара, до уничтожения противника. Я молодец. Мо-ло-дец. И точка! Не пилот КФФ Стрепетов молодец, а я - Дим ал Берк! Хватит прятаться за ширму того, что давно недоступно, закутываться в этот теплый кокон иллюзии, что все окружающее не реально. Реально. Все реально...
   Что бы отвлечься, зашел в заблокированный кубрик. Не давала мне покоя мысль, почему такой совершенной машине как реаниматор, что бы восстановить здоровье Вима, нужно столько времени. Три часа пытался разобраться в индикаторах, графиках и прочем, что было доступно для изучения на приборной панели. Почти ничего не понял, сперва даже решив, что странный дед вовсе не человек, уж больно странно выглядели его показатели жизнедеятельности. Затем конечно дошло, что его тело буквально напичкано различными имплантантами, как бионическими так и техногенными. Обалдеть. Когда очнется, надо будет первым делом всадить в этого дедушку разряд шокера. Не удивлюсь если он никто иной как алькар, не удивлюсь. В том бедламе, что происходит в его бионике, сифуз можно и не обнаружить, тем более, он действует на межмолекулярном уровне, как его тут заметишь? Только всадив парочку залпов тазера, так на всякий случай...
   Пройдя на мостик, попробовал проследить ход ремонта. Но пульт сильно "ругался", когда я пытался вмешаться в процесс. Нет так нет, мне же лучше. А теперь надо заняться неприятной задачей. Разбором своих ошибок, в прошедшем бою.
   А их - ошибок, было много. Но три из них были вопиющими. Первая и основная - тотальная недооценка противника. И ведь сколько раз уже местные возили меня носом в собственном дерьме, и что? Разве я сделал какие-нибудь выводы из этого? Ничегошеньки. Как о стену горох. Вторая - излишняя самоуверенность, переросшая в чувство ложной защищенности. Это исправить будет полегче. Третья - не правильно выбранная тактика столкновения. Сделал ставку на маневренный бой, но по привычке вел его так, как будто сидел в кокпите Т-120. Но тут основное оружие не ракеты, которым нужно иногда несколько минут, что бы нагнать истребитель, пушки нависов намного проворнее. Но даже веди я бой, с учетом этого нюанса, мало бы что изменилось. Как не горько было осознавать, но пока я один управляю катером, самый лучший выход, установить все щиты на нос и тупо переть в лобовую атаку, в надежде, что защита у противника окажется слабее. Одиночке не справится с управлением, на достаточном уровне, что бы полностью использовать все преимущества моего кораблика. Никак, рук столько нет. Прав был Знак, что не дал мне убрать, как тогда казалось "лишние" пульты управления. Не лишние они, ой как не лишние. Хотя, это если воевать нужна команда, для того, что бы удрать, хватит меня одного. Так что временно лучше не ввязываться в заварушки и не устраивать "пиу-пиу" в космическом пространстве.
   Часы ремонта тянутся томительно, заняться нечем совершенно. Принялся даже за гимнастику, хотя зачем она, когда есть ивир? Но что бы себя занять... Скучно. Нацепил кобуры и начал тренироваться в выхватывании ручного оружия. Надо купить зеркало, в полный рост, что бы было. Тогда данный процесс будет интереснее. К моменту завершения ремонта, изрядно болели ладони, от такого времяпрепровождения. Ничего, возможно когда-нибудь эти тренировки спасут мне жизнь. Если я их не заброшу, что при моей лени, будет вполне закономерным результатом.
   Если все это время меня кто-то и искал, то явно безуспешно. Катер был снова в строю, полностью восстановлен, кроме такой мелочи как внешняя броня, но судя по телеметрии, с ней и так ничего страшного не произошло. Переживу. Такой ремонт возможен только на площадке космопортов.
   Мне опять не хватало энергозапаса, что бы напрямую проложить маршрут в сектор, где основную скрипку играет консорциум. Но, что мешает повторить уже мной сделанное? Сколько звезд в доступном радиусе? Двести восемь. Неплохой выбор. От белого карлика, до голубого гиганта.
   Разгон...
   Видимо в первый раз мне сильно повезло, поймать светляка так быстро. Вот уже шестой день, нарезаю орбиты, вокруг неприметной звезды спектрального класса аналогичного родному Солнцу. И ни одного сигнала. Зато конкурентов, целых двенадцать. Только и успеваю, что убираться подальше от любого нависа, что мелькает на радаре. От картошки уже тошнит. О! А это, что? Сразу пять целей идут веером, в мою сторону. Тьфу! Надо было ставить сканеры получше и пусть бы они нелепо торчали из обшивки, пусть. Движки же выпирают и нормально. Отворачиваю. Ох ты ешкин кот! Да это облава! И судя по всему на меня. Видимо местные ловцы уже отчаялись прогнать меня по одиночке. Закономерно, что они договорились, прижать конкурента-чужака. Что ж делать то? Куда не сунусь, всюду нависы. Есть одна мелкая щель, но я не идиот в неё лезть. Явно ловушка, так просто путь отхода мне не оставят. Уж больно я тут всем надоел за эти дни. И так, метаться из стороны в сторону нельзя категорически. Надо срочно выбираться. Если я прав в своих размышлениях, то это настоящая загонная охота. Это дает шанс. Сперва показались мне на радаре скорее всего именно загонщики, значит охотники на другом конце сферы.
   Энергобаланс: орудия на ноль, движки на максимум, остаток на щиты передней полусферы. "Газ" в пол...
   Или я и правда угадал их задумку или просто повезло, но прорыв прошел на удивление успешно. Только одно попадание по касательной, не снявшее даже жалких десяти процентов защиты. И через час я уже убирался из этой негостеприимной системы.
   За мной конечно попробовали угнаться два катера из группы загонщиков, но отстали они довольно быстро. Всё же ускоряется мой кораблик не чета им.
   Пора было поменять стратегию действий. Ну не могу я не поймав светляка долететь до систем, что входят в торговую сеть Консорциума, и, что с того? Даже сейчас мне доступны более ста звезд. Почему бы не попробовать начать "обживаться" в этом секторе, в котором нет ни одного крупного государственного или торгового образования?
   Разгоняться до перехода в первую мембрану еще десять минут, есть время подумать. Вывожу трехмерную карту. Уменьшаю масштаб. Слишком мелко. Ввожу ограничение на объем отражаемого картой пространства, до радиуса возможного перелета. Хмм... Ищу систему с наибольшим количеством миров. Да гребаная навигационная панель! Где хоть какие-нибудь электронные помощники? Нету. Все ручками и методом тыка. Хорошо хоть карта позволяет заносить пометки. Отметил систему Тринад, так на всякий случай, что бы случайно в будущем туда не прилететь ненароком.
   Надо же, доступно целых семь систем, в которых планетоидов больше двадцати. Ближайшую и самую дальнюю отметаю. Нечего облегчать задачу возможным поисковым командам, хотя вполне реально, что на Ростарге до сих пор и не разобрались, кто же присвоил сифуз и почему остановились заводы. Может зря волнуюсь и все там решили, что это кара Древних за их грехи? А, что с тамошнего населения станется, придти к такому выводу.
   Переход. Разгон. Еще прокол. Для экономии энергии следовало бы лететь в оранжевой мембране, но было то, что заставило не обращать внимания на эту экономию. Очень хотелось кушать. Припасы я схомячил почти подчистую. Но главная проблема была в воде, её оставалось меньше литра.
   Перед подходом к непримечательной звезде, спектрального класса "F", вышел в обычное пространство на расстоянии светового дня и отоспался. Когда утром по корабельному времени, одевался, обратил внимание на свой комбез. Э-э, нет. Так не пойдет. Слишком он выглядит новеньким, не обтрепанным. Надо придать себе вид бывалого капитана. Активировал режим защиты костюма, повесил его на спинку кровати и пару раз, на минимальной мощности, выстрелил в него из бластера. Ага, та то лучше. Сразу комбинезон утратил свой презентабельный вид, ожоги от разрядов, выцветшая ткань. Надо бы еще пару дырок "просверлить". Но нечем. А голыми руками защитную ткань комбеза, прорвать нереально. Затем принялся за ботинки, но что я с ними не делал, те блестели как новенькие, повертел в руках плазмоган, но не решился его использовать на обуви. Оттирать расплавленную лужицу с пола, подобное занятие не вызывало у меня энтузиазма.
   Ну, что ж, вперед! Прикидываться свободным торговцем. А между системами, даже в секторе где действует Торговая Лига, таких одиночек выше крыши. Тут таких корабликов с капитанами, берущимися за любую работу, должно быть еще больше. Переход...
   Ого. Да тут проходной двор какой-то. Я вышел из вуали, на орбите двенадцатого планетоида и сразу на радаре обнаружил три точки, обозначающие нависы. Напрягся. Но судя по всему, до моего катера тут никому не было никакого дела. Каждый из нависов следовал по своему маршруту, один шел на посадку, два разгонялись.
   Какой из миров выбрать для посадки? Задумался. Может прямо на ближайший и приземлиться? Но почему бы не спросить? Выделяю точку, одного из разгоняющихся кораблей. Четвертый класс, пассажирский вариант. Идентификационный знак "Колокольчик". Юморной капитан у этого судна, придумать такое название. Тьфу, я вообще летаю на яхте, которой не удосужился даже придумать наименование, так что не мне его судить.
   "Вызов, на активацию связи".
   Ждите...
   "Связь установлена".
   -- Да, кого там флибы носят? - У капитана "Колокольчика", приятный баритон. Тонкие черты лица, подчеркивает элегантная бородка. Он без малейшего любопытства, скорее с некоторой долей раздражения, разглядывает меня. - Чего надо, у меня через три минуты переход.
   -- Прошу прощения за беспокойство. - Он машет рукой, характерный жест, просьба изложить суть. - Где в этой системе, можно прикупить припасы?
   -- Первый раз в системе Триран? Ясно. Отчего же не посоветовать. Если подешевле желаешь, то на восьмой лети, покачественнее на семнадцатый. Но, сейчас лучше на второй, там как раз ежемесячная ярмарка начинается, большой выбор будет.
   -- Благодарствую, слетаю на второй.
   -- Удачи. Там и увидимся. - Приятный мужик оказался этот капитан.
   Всегда не понимал тех, кто оказавшись в незнакомой местности, боятся спросить у местных, что к чему. Так же намного удобнее, подойди и спроси, делов то! Разгон... Переход... Теперь главное не промахнуться. Без помарок не вышло, недолет вышел. Небольшой, но минут двадцать пришлось плестись на субсвете.
   "Тзыыыынь!"
   От ё! Сколько тут корабликов! Штук семь на орбите висят. И от кого вызов?
   "Тзыыынь!"
   О! "Колокольчик"!
   "Вызов принят".
   -- Ну ты быстрый. - В этот раз у капитана уже знакомого нависа, добродушная улыбка на лице. - Не пропустишь меня вперед? Так сказать услуга за услугу?
   -- Да пожалуйста, мне не трудно. - А тут, что очередь на посадку?
   -- Бывай. Внизу найдемся, с меня стаканчик.
   "Отбой связи".
   Тьфу! Так и оказалось. Все семь нависов на орбите, оказались ничем иным, как космической очередью. Беда. Три часа болтался, ожидая своего времени. Быстрее было бы слетать в другую систему, чем тут дождаться посадки.
   "Тзыыыннь!"
   А это еще кто? Не понимаю откуда идет вызов.
   "Тзыыыннь!"
   Ого! Это не с корабля, это меня космопорт просит на связь.
   -- Эй, на мелком. - Да, что за неуважение к моему кораблику. - Придумал бы ты название! - На экране молодой парень, в синей рубахе и красных шароварах. Машет кому то рукой, а потом опять разворачивается ко мне. - Подождать придется. "Колокольчик" большой корабль, а у меня места на площадке мало. Многолюдно сегодня на Милисе*.
   -- Понял. - Вот и делай доброе дело. - Подожду.
   -- Хорошо. - И тут же выключает связь.
   Видимо у паренька и правда сегодня море работы. Еще одна загадка оставленная Древними. Нависы могут сесть только на площадке космопорта и нигде более. Не доступна остальная поверхность планетоидов для приземления. И летать в атмосфере нельзя на нависах, даже на таких малышах как мой, даже на шаттлах. Почему так сделано? Ладно, для меня понятно, почему нельзя даже навести орудие на планетоид, а если умудрился это сделать, то пушки не реагируют на нажатие гашетки. Это ясно, при такой мощности залпа, на который способны орудия нависов, это логичный элемент встроенной защиты, но посадка только на одной площадке... Не понимаю.
   Установил громкость вызова сигнальной панели на максимум и пошел спать. Ну их, весь зад уже отсидел. Только через семь часов, я аккуратно приземлил свой катер на самом краю посадочного поля. Отличная посадка, особенно для первого раза, даже не качнуло ни разу. Хоть тут и все буквально на ручном управлении, но слушается команд навис просто изумительно. Будь иначе, я бы банально разбился. Нацепил кобуры с оружием, ну... Вперед. Активация открытия входной рампы.
   Не успел я сделать сойти на бетон стартового поля, как тут же рядом, как чертики из табакерки выросли трое. Два стража в техноброне с нелепыми пулевыми винтовками, очень напоминающие винчестеры Дикого запада. Между ними стоит явно главный в этой теплой компании, одет по проще, в шерстяной свитер и кожаные брюки. Но вид у него... Мне начинает казаться, что во всех мирах выражение лиц у чиновников - по сути одинаковое.
   -- Добро пожаловать на Милису. - Если чиновник сейчас зевнет, ничуть не удивлюсь, у него изрядно усталый вид. - На ярмарку прибыли?
   -- Да.
   -- Покупать или продавать?
   -- Покупать. - У него сразу становится такой вид, будто целиком проглотил лимон.
   -- Время стоянки?
   -- Еще не определился.
   -- С вас тридцать шекелей или двадцать кредитов. - Стояночный сбор? А чему я удивляюсь? Вполне разумный подход. Отсчитываю валюту Лиги. - Каждые сутки стоянки еще пятьдесят.
   -- Понял.
   -- Вынужден предупредить, если решите, что то продать без уплаты пошлины, то будите оштрафованы.
   -- Да вроде не собирался.
   -- Моё дело предупредить. Сколько человек сойдет в порту?
   -- Один. Я один сойду. - Тот что-то наговаривает на кристаллик в руке.
   -- Хорошо. Можете идти. Торговые ряды находятся сразу за зданием порта.
   -- Спасибо.
   Н-да. Ростарг в сравнении с Милисой, просто проходной двор. Надо же, тут даже таможенная служба есть. Чиновник дождался пока я закрою рампу и запечатаю вход капитанским доступом. Кивнул и ничего не сказав, направился к только что совершившему посадку навису, прихватив с собой и охранников.
   Ничего себе! Оглядываюсь. Все посадочное поле, все десять гектар, буквально забиты кораблями. Популярное местечко. Надеюсь уж с закупкой продуктов тут не будет никаких проблем. Здание космопорта по своему дизайну и размерам, было полной копией ростарговского. Около входа в порт толпилась куча народу. Впрочем, а что мне там делать? Обогнул здание, не заходя во внутрь
   Вот это да! Если я и видел подобное, то только в кино. Моему взору открылся большой луг, заставленный торговыми палатками. Кругом стоял неописуемый гомон. Восточный базар, вот, что мне напомнила эта ярмарка. Самый натуральный базар. Торговцы зазывали покупателей, то тут то там люди торговались на повышенных тонах. Целый час бродил меж палаток, оценивая уровень цен и предлагаемого ассортимента.
   Если жизнь на Ростарге я сравнивал с средневековьем, то на Милисе она больше походит на дикий запад времен ковбоев. У всех мужчин которых я видел, было оружие, от пулевых револьверов, до бластеров аналогичных моему, тазеры были почти у каждого. И все ведут себя так, как будто именно так и надо. Придется привыкать, а то хожу и постоянно дергаюсь в этой вооруженной толпе. Странно, иногда торговые споры переходят в мордобой, но стрельбы так ни разу и не увидел.
   Никак не могу привыкнуть к этому контрасту. Все уже понимаю, но это выше моих сил. Вот есть луг, на котором находится базар, вполне обычный для начала века так девятнадцатого. Но стоит посмотреть в другую сторону, за здание космопорта, как диссонанс от увиденного разрывает сознание на клочки. Черт. Задумался и чуть не проворонил малолетку, что пытался стащить мои деньги. Тьфу. Вот верткий, поймать не получилось. А шум поднимать, привлекая к себе излишнее внимание, оно мне не надо.
   В итоге прикупил примус работающий на газе, пару небольших баллонов к нему. Кухонный набор посуды, включая кастрюли и сковородку, так же думаю пригодится. Отнес все на катер и вернулся на базар уже представляя какие продукты купить. С учетом того, что теперь у меня есть на чем готовить. Эх, мне бы хоть малюсенький холодильничек. Но нету. Не нашел я в продаже ни холодильник ни какой-либо его аналог. Хотя, чего здесь только не продавали. Закинув несколько мешков в кладовку катера, уселся подумать.
   Лететь куда глаза глядят или на время остаться? Осмотреться, привыкнуть к местной жизни. Тем более, к зданию космопорта было пристроено деревянное строение, с вывеской недвусмысленного содержания. Бордель и бар в одном заведении. Я никогда не пользовался услугами проституток, женского внимания и так было в избытке. Но сейчас... Тем более ни о каких болезнях можно и не думать, уж с подобной мелочью, ивир справится без труда. Молодой организм требовательно намекнул вполне ясным способом, что ему надо. Прикинул остатки наличности. Кредиты не тронуты, а от шекелей осталось полторы тысячи, причем основные затраты были на примус, продукты же были смехотворно дешевыми. Ими забита вся кладовка, а затрат на семь десятков шекелей всего, и это не смотря на то, что я старался покупать самые качественные продукты. Так почему бы и не... погулять до бара, посидеть там, выпить пивка.
   Дождавшись захода местного светила и окончания торгового дня, направился в бар. Расчет на то, что по окончанию торгов народу в этом заведении будет не так много, с треском провалился. Стоило мне открыть входную дверь, как стало понятно, сесть за какой-нибудь столик это фантастика, даже до барной стойки пришлось продираться сквозь толпу. Попробовал позвать бармена. Но мой крик потонул во всеобщем гомоне. Судя по всему, пива я не дождусь.
   Несколько минут пробовал привлечь внимание официанток, что в довольно фривольной одежде, сновали в толпе. Беда... Я что невидимка? Захотелось достать парализатор и расчистить себе место. Не смотря на суперботинки ноги мне отдавили знатно и это не считая различных тычков локтями и прочего. Зря я сюда пришел. Только нервы себе треплю. Завтра просто куплю себе бочонок пива и улечу из этого бедлама куда подальше.
   -- Эй. - Мне на плечо опускается чья-то рука.
   -- Чего на... - Оборачиваюсь, если кто-то хочет драки, он ей получит. Но мой запал быстро уходит. Тот кто меня окликнул весит не меньше двух сотен килограмм и ростом далеко за два метра. Рука потянулась сразу к бластеру.
   -- Пойдем. Тебя капитан Одрак приглашает за свой столик. - И не смотря на мою дальнейшую реакцию, гигант разворачивается, как ледокол рассекая толпу, устремляется куда-то в угол зала.
   А за ним удобно идти, никто не толкается, все предпочитают заблаговременно убраться с его пути. Ну и габариты... Я у него под мышкой пройду не пригибая головы. Мы проходим через весь центральный зал, мой сопровождающий кивает двум стражам в техноброне, что охраняют дверь, ведущую видимо в смежное помещение и нас пропускают.
   Ого! А тут гораздо уютнее. Закрытая за спиной дверь, надежно отсекает крики из соседнего помещения. Этот зал намного меньше, тут всего семь столиков, и нет барной стойки, зато и стоящих на ногах тут не видно, кроме нескольких бравого вида типов, что подпирают стены. Эти не обедать сюда пришли и не пить, они телохранители, эти взгляды, что они на меня кидают, я знаю хорошо. Кто-то машет мне рукой из-за углового столика. О как, это же капитан "Колокольчика"! С облегчением перевожу дух.
   -- Присаживайся! - За столиком сидят трое. Все одеты примерно одинаково, в такие же комбезы, что и на мне, только цвет отличается. Мой комбинезон темно синий, у них стандартная модель серого оттенка. - Одрак Зарож, капитан "Колокольчика". - Представляется. - Маол Туд, капитан "Горна". - Из-за столика приподнимается, коренастый мужчина средних лет, что сразу бросается в глаза, так это его великолепные усы. - Ларг Сиваф, капитан "Путника". - Последний из мужчин, пожимает мне руку. Этот капитан значительно старше, его волосы уже седеют. В отличии от двух других он гладко выбрит.
   -- Дим Берк, капитан ..."Цикады". - Глупо было бы представится капитаном безымянного катера. Тем более мой навис и правда напоминает кузнечика.
   -- Как я и обещал, с меня выпивка! - Одрак жестом подзывает официантку. Та появляется мгновенно. Видимо и правда тут ВИП зал, слишком отличается качество обслуживания. - Что будешь?
   -- На твой выбор, я не знаток местных напитков. - Не проходит и минуты, как рядом со мной пенится бокал, с темной газированной жидкостью.
   -- Траж. Мы тут пьем траж*. Ну за знакомство! - От чего бы не поддержать такой замечательный тост! А на вкус этот траж недурен. Чем то напоминает смесь черного рома с колой.
   -- Это ты владелец, того катера, что стоит сразу за моим нависом, прижавшись к самому краю летного поля? - Ненавязчиво интересуется Ларг Сиваф.
   -- Э-э-э. Если ваш "Путник" это грузовой навис четверка, то да. - Быстро вспоминаю своих "соседей" по летному полю.
   -- Да, это "Путник". Ты мне скажи. - О! Да они тут за столиком судя по всему уже изрядно набрались! - Где ты нашел лимирский боевой попрыгунчик? - Чего я нашел? - Я видел такой всего один раз, да и то это было почти век назад.
   -- В наследство достался. - Честно глядя в пьяные глаза собеседника, вру.
   -- Береги кораблик, их уже не осталось. Не каждый навис живет несколько тысяч лет. Не каждый. - Ларг подливает себе в бокал тража. - Может продашь? - И так смотрит просительно. - Три миллиона кредитов дам, прямо тут.
   -- Нет, спасибо. Не могу. Наследством не торгую. - Это что получается, не я первый кто, заказал на заводе, такой катерок? Хмм... Правда упоминание о нескольких тысячах лет, порадовало. Значит нависы настолько совершенные машины, что если их специально не сломать, способны летать почти вечно.
   -- Уважаю. Правильное воспитание. Не то, что мой сынок. Купил ему катер для начала, а он его продал и поселился где-то в глуши... - Пришлось слушать длинный рассказ старого капитана о том как несправедлива жизнь и некоторые сыновья в частности...
   -- Дим. - Стоило Ларгу отойти по надобностям, поближе ко мне пересел Одрак. - У меня к тебе предложение.
   -- Какое? - Черт! Как этот траж коварно бьет по мозгам. Всего три бокала, а у меня уже почти все двоится.
   -- Ты же сейчас никуда не торопишься?
   -- Ну как сказать? - Просто стремлюсь оказаться подальше от Ростарга. - Не то что бы тороплюсь, но...
   -- У меня на борту три пассажира. Им лететь в мир Оклис, что в системе Мларр, а мне это крюк. Возьми их к себе на борт?
   -- Э? - Что вот так за красивые глаза, ему помочь?
   -- Я компенсирую расходы. И доплачу тысячу шекелей сверху.
   -- Компенсируешь?
   -- Ну да, кинем тебе силовой кабель и я скину на "Цикаду" семь миэнов. Это почти в два раза больше, чем тебе надо.
   -- Заманчиво. Народ то спокойный?
   -- Уж поверь, им точно не нужны никакие приключения на своем пути. - Двусмысленный ответ, но я слишком пьян, что бы придираться к мелочам.
   -- Договорились! - Мы жмем руки. - Только где этот Мларр находится?
   -- Утром. В три часа приходил в зал порта. Покажу тебе на карте. - Киваю.
   Затем вернулся из уборной Ларг и началась обычная пьянка. Я нажрался в сопли, в дребезину, по моему даже заблевал пол. Помню только, что сунул двадцатку официантке и она меня дотащила до катера...
   Проснулся в своей каюте с головой трещащей как арбуз, которым играют в футбол. Еле дотянулся до капсулы с ивиром. Хорошо то как. Когда ничего не болит. Тьфу стыдно то как. Сразу вспомнил, как предложил той официантке, что довела меня до рампы нависа, подняться на борт и ... И как получил пощечину, за это недвусмысленное предложение, тоже помню. Нажрался. Как скотина какая. И не надо винить в этом коварство незнакомого напитка. Знал, что пьянею и все равно не остановился и это практически без закуски. Настолько опьянел, что даже не пришло в голову, воспользоваться ивиром, что бы протрезветь. Тьфу. До чего же я дурной когда перепью. Хорошо, что вроде не наболтал за столом, чего лишнего. Я больше молчал. Заткнуть фонтан красноречия капитана "Путника", не представлялось вчера возможным.
   "Трррааамммм!"
   Это еще, что за звук? Только и успел привести себя в порядок, а тут вот те, нате, что за...
   "Тррраааммм!"
   Весь корабль обегал. Ничего, только это нервирующее "Трам!" разносится. Потом сообразил. Это кто-то снаружи "стучит", своеобразный звонок у моего катера, мертвых поднимать в самый раз. Опускаю рампу.
   -- Что надо? - Двое мужчин в повседневных одеждах, без оружия.
   -- Это ж "Цикада"?
   -- Да. - Тьфу, надо занести этот идентификатор в консоль нависа.
   -- Открой заслонку, мы кабель от "Колокольчика" подключим.
   Вот млин! Я же вчера договорился с Одраком, забрать трех его пассажиров. Консоль... Да где тут.. Да я вообще первый раз слышу о какой-то заслонке! В информации Знака было столько всего, что большинство приходилось просто "пролистывать" мимо своего внимания. Ага вот оно. Заодно внес идентификатор "Цикада", как имя своего нависа. Пойду посмотрю, что там техники колдуют.
   Как оказалось, ничего сверхъестественного. Около правой задней опоры, часть обшивки сместилась сделав доступным зарядный модуль. Там кстати нашлась и бобина силового кабеля. Метров на триста хватит такого. С любопытством поглядел за тем как подключают энерголинию, надо это запомнить, вдруг пригодится.
   До тех часов оставалось еще почти сорок минут и я решил позавтракать в баре. Вообще, время в скоплении везде одинаково. Не имеет значение на какой орбите и в какой системе планетоид находится, год на каждом ровно четыреста дней. Оборот во круг своей оси, каждый из них делает так же ровно за десять часов. Удивительная синхронизация. Это же какая мощь, какие технологии и знания стоят за подобным, в голове не укладывается.
   В этот раз я угадал. Бар был совершенно свободен от посетителей. Тем не менее яичницу с ножкой гусиной мне приготовили, да еще приправили это блюдо незнакомым острым соусом. Раз заведение открыто, то оно обслужит даже одинокого клиента, такой подход к делу мне нравился. Да и покормили очень вкусно, обязательно запомню этот мирок. Все с оружием, зато ни пальбы ни откровенных оскорблений, да и бордель есть...
   В зале космопорта было напротив многолюдно, для столь раннего часа, особенно если учесть проходившую ярмарку. Одрак меня уже ждал, он был не один, а в сопровождении уже виденного мной громилы.
   - Приветствую, капитан. - На его лице нет и следов вчерашнего загула, видимо он тоже по утру воспользовался чудо-лекарством.
   - Утра доброго Дим. - Мы стоим в самом центре помещения, там где развернута галокарта. - Ты просто не представляешь как меня выручишь. - Он тянет ладонь к модели отображающей ближайшие к Милисе звезды. - Смотри. Мой маршрут идет от Трирана, к Добрасу в мир Пун, потом в систему Лурш, затем к Доргану. - Все это он показывает на карте. - А этим пассажирам нужен Мларр. - По его жесту понятно, что это совсем в иную сторону. - "Колокольчик" в Мларр заходит, но по петле, фактически на обратном пути. А эти пассажиры все мозги мне выели, что бы я их побыстрее довез. Замучили просто.
   Нет, все понятно, почему скинуть с себя эту "ношу" Одраку выгодно. Но что за дураки согласятся пересесть с пассажирского корабля, который не первый год занимается перевозками в этом секторе и имеет определенную репутацию, на незнакомый корабль. Это же огромный риск, а вдруг их "тюк" по головушке и в рабство продадут? Как Одрак вообще мог их убедить на такую авантюру?
   Мы немного поболтали с кэпом "Колокольчика", в основном вспоминая перипетии вчерашней посиделки. Оказывается, я вел себя почти прилично, на фоне остальных во всяком случае, даже джентльменом показался капитанам, что сидели за столиком со мной. А потом тепло попрощались, Одрак обещал прислать пассажиров прямо к трапу моего нависа, буквально через полчаса.
   Следовало привести катерок в порядок. В том смысле, что спрятать все ценное и запереть в капитанской каюте. Береженого и Древние берегут, если перефразировать на местный лад, давно привычное изречение. Продукты прятать не стал, не зачем. Ввел в систему навигации пометки, по всем системам, что мне указал кэп "Колокольчика", не только ту в которую предстояло лететь, а вообще всех на которые он показал.
   "Трааммм!"
   А вот и пассажиры судя по всему. Опускаю рампу. Ох ты, твоёж тыдрнь да в качель!!! Только этого мне не хватало. Удружил Одрак, подкинул работенку не пыльную. Три пассажира, три пассажира. Как ловко он обошел вопрос о том, что на одном из этих пассажиров надет холщовый мешок на голову, а на шее болтается знакомый ошейник. А двое других, натуральнейшего вида убийцы.
   - Не-е. Возвращайтесь на "Колокольчик", я не вожу работорговцев. Сделка отменена - Тьфу, гадостная какая ситуация. Ну сейчас, как только они уберутся, я выскажу Одраку всё, что о нем думаю.
   - Мы не работорговцы. - Возражает стоящий справа вооруженный мужчина средних лет. Он, как и его видимо напарник, одеты в сервоброню. Первый раз встречаю тех кто её носит. Она не дает никакой защиты, а только увеличивает силу того на ком одета.
   - Не рассказывайте мне сказки. Я знаю на кого одевают такие аксессуары. - Намекаю на ошейник.
   - И тем не менее, он не раб. - Прикладом винчестера мой собеседник, прикладывается к печени того на ком надет мешок. - Это преступник. А мы охотники за головами. - Черт! Надо срочно как-то выходить из ситуации. Не хочу прослыть ничего не знающим новичком.
   - У вас есть заказ на него?
   - Да, влиятельный землевладелец с Оклиса подал заявку на его поиск и доставку. - А кто я такой, что бы осуждать этих охотников, фактически они как шерифы или маршалы на Земле. Благое дело делают по сути.
   - Тогда все в норме. - Насколько я понимаю, попросить их сдать оружие мне на хранение, будет глупостью. Опущу этот момент. - Меня зовут капитан Дим Берк.
   - Шодд Клав и мой напарник Жэч Бляр. - Свой "груз" мне не они не удосужились представить, ну и ладно.
   - Прошу на борт.
   - Нам бы хотелось сперва осмотреть корабль. - Шодд вопросительно приподнимает бровь. В принципе логичный запрос, при их то профессии.
   - Не возражаю.
   - Жэч, проверь навис.
   Один из охотников, тот что помладше, пружинящим шагом, прошел мимо меня, поднимаясь по рампе. Пусть смотрит мне не жалко. Благо смотреть то не на что, весь кораблик как на ладони. Не прошло и минуты как Жэч вернулся и что-то зашептал напарнику. Тот выслушал его и вновь обратился ко мне:
   - Пара вопросов если вы не возражаете. - Киваю. - Где ваша команда? И что находится в заблокированной каюте? - Вежливый, не попросил, открыть капитанскую каюту. Я бы все равно отказал, видимо он это понял.
   - Вопросы простые. Команды нет, я один управляю нависом. - Удивление на долю секунды, мелькает во взгляде Шодда. - Что в заблокированной комнате не знаю сам. Этому катеру несколько тысяч лет. Когда он мне достался, она была заблокирована уже ни одно столетие. Видимо, что то сломано. - Пожимаю плечами в наигранном равнодушии. Так я им и показал реаниматор с Вимом в нем. Обойдутся. Будут возражать, путь летят круговым путем на "Колокольчике".
   - Нас устраивает. - Протягиваете мне деньги. - Здесь половина, половина по прибытии.
   - Договорились. - Пересчитываю, ровно пять сотен, все нормально. - Прошу на борт. Какие каюты вам удобнее? Могу ваш "груз" запереть в одной из них.
   - Спасибо если капитан не возражает, мы бы хотели разместится в большой каюте, той что напротив капитанской.
   - Без вопросов. Она свободна занимайте.
   Их желание не спускать с пойманного глаз понятно. Наверно и спать будут по очереди.
   - Капитан Одрак, сказал, что вы нас доставите на Мларр менее чем за сутки?
   - Я бы сказал, что путь займет часов семь. - На самом деле часов пять с учетом времени разгона, но я подстраховался, на всякий случай немного увеличив время.
   - Нас это более чем устроит.
   - Очень беспокойный поднадзорный? - Только этого мне не хватало.
   - Очень денег хочется. - Усмехнулся Шодд, закрывая эту тему.
   И чего я их принял за убийц сперва? Вполне нормальные мужики, которые делают свою работу, и вполне заслужено хотят получить за неё вознаграждение. На их месте я бы тоже не слишком обрадовался окружному пути "Колокольчика". Мало ли что может случится во время пути, а вдруг "груз" сбежит.
   "Тззыынннь!"
   Что это меня космопорт вызывает?
   - Да?
   - Эй на "Цикаде"! А за стоянку кто платить будет? - Твою ж... Забыл.
   - А я еще и не взлетаю. Через пять минут занесу плату.
   - Извините за недоверие. Ждем. - Тьфу, а я бы и правда улетел, не будь этого предупреждения. И моя репутация на Милиссе была бы изрядно подмочена. А то и во всей системе, а возможно и не в ней одной, и всего навсего из-за пятидесяти шекелей...
   Через десять минут я стартовал. Не то что бы кто-то на поверхности мне мог как-то помешать совершить взлет. Не располагали космопорты такой возможностью. Разве, что выведя на орбиту навис класса так третьего. Но вот зачем мне скандал из-за такой мелочи?
   Охотники заперлись в каюте и меня не беспокоили. Что ж так даже лучше. Хоть и хотелось немного поболтать, но не с подобными личностями.
   Разгон. Прокол. Мембрана. Разгон...
   Пока сидел за штурвалом задумался. А ведь наличие такой профессии - как охотник за головами, может коснуться меня непосредственно. Если ал Дорир догадался, кто стоит за остановкой заводов на Ростраге, то очень велика вероятность того, что по системам, сейчас рыскают такие же ищейки, что находятся у меня на борту. Н-да. Надо быть аккуратнее. Вполне возможно, что я сильно сгущаю краски, но лучше как говориться "перебдеть", в таком вопросе.
   Это просто издевательство какое-то! Где тут автопилот?! Почему не предусмотрен! Жутко хочется в туалет, так, что просто мочи нет терпеть. А стоит, мне подняться с кресла, навис тут же выкинет в обычное пространство и начинай разгон заново. Беда в том, что даже набери я полную команду, ситуация никак не изменится. Ведь сам заставил завод убрать кресло пилота! А капитанское место, подчиняется только капитану корабля и никому более. Просто невероятно какую глупость я сотворил при планировке катерка. Но терпеть сил и правда нет, вот скрутило так скрутило!
   Только встауровень безопасню со своего места и все происходит как и предполагал. "Рвяу!". И на обзорном мониторе "Цикады" вместо пелены мембраны, светят далекие звезды. Черт!
   - Мы уже прилетели? - Из гостевой каюты выглядывает Щодд.
   - Нет, просто... - Да млин! Стою уже перед открытой дверью в блок утилизации, переминаясь с ноги на ногу. - Время не изменится. Вы будите доставлены вовремя.
   - Поня...
   Но я его не дослушал, быстро закрыв за собой дверь "комнаты для раздумий". Облегчение то какое...
   Форменное издевательство. А если меня прихватит в бою? Хоть дырку сверли в капитанском кресле! Хотя кого я виню, сам же дурак. Позавтракал называется, соус наверно виноват. Но вроде ничего особенно страшного, простой понос, на дизентерию не похоже. Хорошо, что не нужна никакая туалетная бумага и прочее, нажал на кнопочку и что-то похожее на пиму привело все в надлежащий вид. Даже смывать за собой ничего не надо, идеальная чистота.
   Ладно, засиделся, пора закончить этот перелет и высадить этих пассажиров.
   - Внимательно слушаю, из за чего мне не стоит нажать на курок. - Приплыли... Стоило открыть дверь уборной, как мне в лоб уперлось дуло тазера. - Кораблик такой, стоит больше миллиона, ты тут один. - Шодд ехидно усмехается. - Так, почему бы мне не забрать его себе?
   - Пф-ф-ф-ф. - Очень захотелось обратно на горшок. Нет, не от страха, а просто, что называется подступило снова... - Э-э-э.
   - Такое блеяние, меня ни сколько не убеждает. - Скалится радостно, что-то сейчас в нем есть, неуловимо похожее на Бида.
   - Во-первых. - Беру себя в руки, хотя надо признать от такой неожиданности, чуть не случилась неожиданность иная, дурно пахнущая такая неожиданность. Но справился... - Если ты заметил, то на мостике, нет кресла пилота.
   - Заметил. - Кивает, чему-то улыбаясь.
   - Управление катером возможно, только с капитанской панели.
   - Все так.
   - Если ты меня убьешь, то не сможешь управлять нависом. И ты и твой напарник, подохните неприятной смертью от обезвоживания.
   - У меня есть и ошейник. - Скотина, скотина, скотина!!! Ни за что, снова! НИ-ЗА-ЧТО!
   - Попробуй и стоит мне сесть в капитанское кресло, я взорву навис к гребаным Древним! - Видимо, что-то в моем взгляде ему подсказало, что в этих словах нет и доли шутки.
   - Я на это и не сильно рассчитывал. - Равнодушное пожатие плеч. - Я тебя парализую, посажу в кресло и доведу до ближайшей системы катер сам. - Его глаза откровенно смеются.
   - Кресло не активируется при бессознательном капитане! - Или активируется? Сам не знаю...
   - Ничего нового я от тебя не услышал. - Он равнодушно смотрит как я тянусь к бластеру. - Надеешся оказаться быстрее? Это глупо, когда к твоей голове уже прижато дуло.
   - А я попробую.
   - Пробуй, а я развлекусь.
   Конечно он успевает нажать на спуск быстрее...
   - Какого дра...- Договорить охотник за головами не успел, его мозги разлетелись по всему коридору нависа.
   Обезглавленное тело Шодда, будто мешок картошки, грузно осело на пол. Вот сволочь, пинаю труп. Жаль ты не помучился перед смертью! Тварь. Ошейником мне грозить. На тебе, ботинком по печени. На тебе по яйцам. Сволота!
   Так, Дим ал Берк, возьми себя в руки! Он уже труп! А вот его напарничек, еще жив и здоров. Меня всего трясет от выплеска адреналина. Хорошо, что выстрел из бластера почти бесшумен, так небольшое "пиу" и нет головы. Тихо переставляя ноги, замираю у каюты, что напротив моей. В правой руке плазмоган, левой - капитанским доступом снимаю блокировку.
   - Уже вс...
   Не смотря на то, что я держал бластер в руке, а у Жэча винчестер лежал на коленях, он успел выстрелить первым. Только вот беда для него, не сумел он прицелиться в голову и попал мне в грудь. Комбез погасил энергию пули, я же не ошибся. Второй охотник на моём кораблике, стал напоминать всадника без головы. Тля! Теперь еще и эту комнату отмывать от мозгов. Мало мне коридора! Угораздило же взять на борт пару этих... "футбольных судей"!
  
   Глава VI
  
   Пинаю бездыханное тело. Кораблик им захотелось. Интересно, а скажи я Шодду, что являюсь алькаром, как бы он себя повел? Наверно попытался свести всё якобы к шутке. Нет. Я поступил правильно, чем меньше таких скотов тем лучше. Вот подарочек мне устроил Одрак. Ну я ему... А, что это мысль!..
   - Муээээ. - Твою ж!!! На нервах аж подпрыгиваю на месте.
   Как я забыл, про "груз"? Сидит на полу в углу каюты, с мешком на голове, мычит что-то. Э-э нет! Только не надо от страха мочиться!!! У меня нет половой тряпки на корабле! Тля... Под пленником растекается характерно пахнущая лужица. Мать мать мать...
   - Ты кто такой вообще!? - Сняв мешок с головы "груза", приставляю к его лбу дуло бластера и вынимаю кляп.
   - Я, я, я... - О нет! Лужа явно стала еще больше.
   - Да ты! Кто? - Прячу оружие в кобуру.
   - Табр Лым, ннааееммммннный ппиллотт. - Он что заика? Хотя едва ли, просто нервы шалят у парня.
   Если убрать с его лица гримасу страха, то можно сказать, что Табр красивый парень. Такие нравятся девушкам: огромные голубые глаза, жестко очерченный подбородок, волосы цвета беззвездного ночного неба. Да и молод еще, пожалуй даже не старше меня. Но вот этот ужас застывший гримасой...
   - И как ты, Табр докатился до жизни такой?
   - Не-е ппонимаююю... - Хлопает глазюками. Что не так? Я же вроде ясно выразился. Ах ты ж черт! Откуда ему знать эту идиому.
   - Что сотворил спрашиваю, что тебя перевозили упакованного, да еще под охраной?
   - А можно воды? - Видимо поняв, что прямо сейчас его убивать никто не будет, парень успокаивается.
   - Обойдешься. - Намекающе, подкидываю на ладони пульт от ошейника.
   - Закрутил любовь с одной девой и обрюхатил. Её папаша, большая шишка в мире Оклис.
   - Сбежал от женитьбы?
   - Ага. Я даже не думал, что её батя окажется настолько злопамятным!
   - Понял. Пока посиди тут тихо.
   - Но...
   - Последний раз повторяю - сиди тихо. Еще одна не понятая сразу фраза... - Верчу меж пальцами блок управления. - Ну ты меня понял.
   - Д-да.
   - Вот и хорошо.
   Оставил его приходить в себя, если конечно это возможно, взять себя в руки находясь в одном помещении с обезглавленным трупом, в комнате где стены забрызганы чужими мозгами и сидя в луже собственной мочи. Но меня сейчас мало волновало психическое состояние парня по имени Табр. Самого трясло всего. Больше от злости на себя. Не будь я алькаром, был бы в лучшем случает трупом. Всё, пока нет команды, все пассажиры на борту только без оружия, а то и заперты по каютам до окончания рейса. Если я вообще буду заниматься таким неспокойным делом как перевозка людей.
   И как? Как мне все это отмыть и куда деть трупы? Выволок из каюты тело Жэча и положил второго охотника рядом с первым. Вот странно, недавно я отправил на встречу с Древними экипаж "Барракуды", тех людей которых никогда не видел и не знал. И мне снились кошмары. А сейчас смотрю на два тела, которых фактически пристрелил глядя им в глаза и никаких мук душевных не испытываю вообще. Только злость и уверенность в то, что поступил верно.
   Костюмы на убитых не пострадали после моих выстрелов, а каждый такой, если судить по рынку на Милисе, стоит порядка четырех тысяч. Х-м. Конечно противно и похоже на мародерство, но буду считать это законным трофеем. Как и прочие личные вещи охотников. Раздел трупы, вывернул все карманы и высыпал на пол единственную сумку, что была при них. Не густо. Бластер, винчестер, два парализатора, четыре ошейника, немного наличности. А вот, что порадовало, это две пимы. Я уже оценил всю полезность данной вещи. Она могла мыть не только человека, но и служить как тряпка и пылесос в одном устройстве. Своей личной пимой, убирать кровь и мозги, очень не хотелось, хотя этой чистящей колонии нанитов, совершенно все равно, что мыть или убирать. Но вот противно будет потом ей себя "мыть".
   Что с телами то делать? В утилизатор явно не поместятся. Жаль на "Цикаде" не предусмотрел шлюзовой отсек, так бы положил туда трупы, разгерметизировал его и вуаля, летайте охотнички, наслаждайтесь космическими видами. Но нету шлюза на катере - нету. Заволок два тела в уборную. Прикрыл дверь, оставив только пространство, что бы поместилась рука с бластером. Хорошо, что даже внутреннюю отделка нависа, не повредить зарядами из ручного оружия. Пара десятков нажатий на курок... Все стены, пол, даже потолок забрызганы и не только кровью. Еле сдержался, комок тошноты, что подступил к горлу, очень просился наружу. Зато не осталось крупных кусков тел, что не пролезли бы в утилизатор. Уфф... Теперь надо заставить себя зайти внутрь уборной, затолкать крупные куски в "сортир" и все тщательно протереть пимой. Как представлю себе это, так опять подкатывает комок. Стою прижавшись к переборке, пытаюсь отдышаться, избавиться от тошноты.
   Да, что я с духом то собираюсь? Все можно решить проще. Закрыл все трофеи в своей каюте и пошел проведать Табра.
   -- Пришел в себя? - Тот следуя моему приказу, сидел на том же месте, даже не попытавшись пересесть с мокрого пола в другой угол.
   -- Д-да. - Что ж он так боится то, я что так ужасно выгляжу? Но тут с моего носа упала жирная кровавя клякса. Н-да. Наверно и правда видок после расстрела тел у меня еще тот. Еще больше добило бедного пленника то, что я заржал в полный голос, представив как выгляжу со стороны. Нервно так засмеялся -не весело. Видимо я не отошел от пережитого при нападении шока, что даже не подумал умыться.
   -- Успокойся. Это кровь охотников. Пока тебе ничего не грозит. - Табр вроде начал дышать ровнее, но ужас из его взгляда, никуда не ушел. - Сейчас я тебя освобожу от пут. Не надо дергаться, хотел бы убить, ты был бы давно мертв. - Он быстро быстро закивал. Развязал его связанные за спиной руки. Ошейник пока оставил. - Поднимайся.
   -- Ззаачеем? - Табр наоборот поглубже забился в угол.
   Я смотрел на этого запуганного человека и все больше и больше во мне поднималась темная, ослепляющая злоба. Слизняк, плакса, трус! Рука потянулась к пульту ошейника. Но как только палец лег на болевую кнопку, что то во мне изменилось. Резко и сразу. Как какой-то стержень вынули, холодный и злой. По телу прошла теплая волна расслабления. Уфф... Что это со мной было? Табр обычный парень, да почти любой на его месте в такой ситуации вел бы себя еще более запуганно, не всем же быть героями. Я то же скулил и выполнял приказы, когда был холопом. Что с того. Ну намочил он штаны, так в каких условиях. Сам же не раз видел как здоровые и храбрые парни, буквально стучали зубами от страха перед своим первым прыжком с парашюта. Так что можно сказать, что Табр ведет себя достойно. По крайней мере не кинулся в ноги вымаливая пощаду. Тьфу. Что на меня нашло, откуда появилась - эта почти затмившая сознание ярость?
   -- Отрабатывать свое освобождение будешь. Вставай.
   -- Ккаак? - Ну вот, уже по легче, скоро вообще нормально заговорит.
   -- Держи пиму и вначале отмой эту комнату.
   -- От этого? - Он что не может произнести слово кровь?
   -- Да, от этого и вообще, сделай тут чисто. - Смотрю как он хлопает своими длинными ресницами. - Я о том, что ты после себя оставил в углу. - Табр бросает взгляд вниз и густо краснеет.
   Надеюсь справится, а то ведет себя как кисейная барышня, как бы в обморок не грохнулся. Черт! Да я и правда весь в кровище и еще не понятно в чем! Зайдя в свою каюту искренне порадовался отсутствию в ней зеркала, может и не надо его покупать? А то вполне реально бы заблевал весь пол, увидев свое нелицеприятное, в данный момент, отражение. Чудо-пима и что я её так не полюбил вначале нашего с ней знакомства? Полезнейшая вещь! Пять минут и чист, не только телом, но и даже на комбезе не пятнышка.
   Тем временем Табр проявил похвальную инициативу, приведя в порядок каюту он принялся за чистку коридора. В его действиях чувствовалась сноровка, он что уборщиком подрабатывал? Впрочем, какое мое дело, главное, что и правда чисто.
   -- Все. - Проведя пимой по очередной кровавой кляксе на полу, отчитался о проделанной работе Табр.
   -- Не совсем. - От этой простой фразы, у парня от лица отливает кровь. Да, за кого он меня принимает то? За маньяка что ли? - Успокойся ты. Есть еще одно место где надо убрать.
   -- А-а-а. - Он с облегчением переводит дыхание.
   -- В секции утилизации, она прямо за твоей спиной. Дверь не заблокирована.
   -- Хорошо.
   Табр кивает и взяв пиму на изготовку, открывает дверь. Сперва он краснеет, потом бледнеет, а затем его лицо приобретает оттенок салатного цвета, и все это за какие то секунды. И тут его сгибает пополам. Отворачиваюсь, пусть освободит свой желудок, я тоже едва сдержал порывы, хотя и знал, что увижу, после расстрела.
   Вот странно, еще несколько минут назад, меня мучил понос, а сейчас не единого позыва и ведь не принимал никакого лекарства. У-ф-ф. Прислоняюсь к переборке, мелко дрожат колени. Наступает мандраж. У меня так всегда, пока действую все вроде нормально, но проходит немного времени и меня начинает трясти в прямом смысле слова. Буквально колотить крупной дрожью. Продышаться и успокоиться. Вдох, выдох, вдох...
   Всё же Табр сумел взять себя в руки и привести уборную в полный порядок, не свалился в обморок и не впал в истерику. Зря я о нем вначале плохо подумал. Не герой он конечно, но и не разnbsp;мазня. Принес ему один из комбезов и предложил переодеться, заодно спустив в утилизатор и его старую одежду. А затем отстегнул ошейник.
   Через несколько минут я увидел совсем другого Табра. Видимо именно ошейник давил на него, заставляя чувствовать себя вещью или скотом. Помню... У меня на этот аксессуар была очень похожая реакция.
   -- Есть хочешь? - Сам то я позавтракал, а вот когда его кормили?
   -- Нет. - Он отчаянно мотает головой. После того, что он увидел, вполне понятная реакция.
   -- Как хочешь. Выбирай каюту.
   -- Зачем?
   -- А ты, что думал будешь шляться по кораблю?
   -- Вы меня запрете?
   -- Да, запру. После того, что меня чуть не прибили твои надзиратели, тебе не кажется, что с моей стороны это логично?
   -- Да, конечно. Извините. Вот здесь. - Он указывает на комнату, что напротив каюты с реаниматором.
   -- Хорошо.
   Перед тем как запереть парня, принес ему еды и воды, вдруг передумает. При этом успокоил его, сказав что высажу при первой же посадке. И упомянул, что сия посадка будет никак не в системе Мларр, Табр после этих слов заметно расслабился. Может уснет? Впрочем мне все равно, есть и другие дела.
   Прихватив с собой капсулу ивира, уселся за штурвал. Я знал куда направляюсь!
   Разгон... Прокол. Разгон...
   Вот она, нужная мне звездочка. Если так можно обозвать голубой гигант класса B! Ну ничего себе и кто назвал такую Добрасом? Никак не соответствует своему имени, что на одном из диалектов означает - незабудка. Семнадцать миров, чертят свои орбиты вокруг этого изрыгающего плазму монстра. И какой же из них Пун? И не опоздал ли я? Короткий перелет к ближайшему планетоиду.
   Хм-м. А как? Как активировать связь с портом самому?..
   Хреновый из меня дизайнер, ничего не помню из того, что сам проектировал! Ага вот как.
   "Запрос на связь отправлен. Ожидайте ответа. Ожидайте..."
   Зеваю, так что скулы сводит. Не от того что спать хочу, а от нервного напряжения. Мне предстоит сделать, то, что я лучше всего умею. Блефовать. Но в таких условиях и когда ставкой может быть моя жизнь... Не знаю получится ли.
   -- Да, порт Пуна слушает вас. - О как и искать не надо!
   -- Вас вызывает катер "Цикада", у меня тут назначена встреча с капитаном "Колокольчика" Одраком. Вот волнуюсь, не опоздал ли я?
   -- "Колокольчик"? Мы его сегодня ждем, но еще он не прибыл. Будите спускаться?
   -- Нет, спасибо, может и не потребуется. Благодарю, что ответили на мой запрос.
   -- Не за что. Даруют вам Древние удачу.
   -- И вам.
   Ну, что ж, подожду. Когда этот медленный пассажирский навис, соизволит появится в этой системе, а главное на моих радарах. На третьем часу ожидания я сдался.
   -- Не спишь? - Открыв каюту Таба, поинтересовался для проформы. Конечно он не мог спать жуя сыр.
   -- Неует. - Помоему тут у всех привычка говорить с набитым ртом.
   -- Ты говорил, что пилот?
   -- Да.
   -- Пошли. - Хорошо хоть он не спросил "куда?". - Пульта пилота на этом нависе нет. - Удивленно вскинутые брови, вот черт!, а я так не умею, что бы брови домиком, талант у парня, очень выразительное лицо досталось ему от природы. - Но как следить за радаром, надеюсь знаешь?
   -- Конечно. - Ну и то ладно.
   -- Когда появится на сканерах навис четверка, под именем "Колокольчик" меня разбудишь.
   -- Понял.
   -- Сядешь в мое кресло - пришибу. - Сам не знаю, зачем я это сказал, так с языка сорвалось. - Пропустишь прилет "Колокольчика", разверну катер обратно к системе Мларр!
   И отправился спать, мне все равно как он отреагирует на эти слова.
   Судя по всему Одрак еще тот жмот и плетется на своем корабле по желтой мембране, экономя энергию. И сколько может продлиться его перелет не знаю. Долго не мог уснуть, даже захотелось надеть на себя ошейник и нажать кнопку сна. Но конечно не сделал этого...
   "Ззззззз".
   Я сплю и мне снится, как я играю на лужайке перед загородным домом.
   "Зззззз".
   Мне пять лет и я пытаюсь поймать ладошками бабочку. Скоро придет дедушка и я счастлив, что его увижу.
   "Зззззз".
   Но вокруг кружится назойливая пчела и так и норовит меня укусить.
   "Зззззз".
   Отгоняю её, но она не улетает, а всё жужжит и жужжит.
   "Зззззз".
   Вскакиваю на кровати. Это не пчела! Кто-то "звонит" в дверь каюты. Впрочем, что значит кто-то?
   -- Да, Табр, что случилось? - Открыв дверь, закономерно увидел за ней недавнего пленника охотников.
   -- "Колокольчик" показался на экране радара.
   -- Отлично!
   Бегом на мостик. Активация антигравов. Взгляд на сенсоры. Так и есть Одрак скупердяй, плетется на семи процентах от световой. И на орбите Пуна будет только через восемь минут. "Газ" в пол...
   -- А что мне делать? - Х-м-м. И правда, может пригодится чем?
   -- Ты же пилот, для тебя кресла нет.
   -- Ну-у. Я могу еще со щитами работать, не так хорошо конечно, но...
   -- Понял. Садись на место. Все щиты держи строго на носу, пока не услышишь обратного приказа.
   -- Слушаюсь капитан!
   Капитан? А пусть. По дуге захожу в хвост "Колокольчику".
   "Активация вызова. Ждите..."
   -- О! Дим! Ты быстро обернулся! - Радушная улыбка на лице Одрака выражает искреннюю радость от встречи. - Какими путями Древних, тебя занесло, в эту систему?
   -- Одрак, ты мне вот, что скажи. - Мило улыбаюсь, откидывая заслонку гашетки. - Тебе капитана Ларг, рассказывал, на что способен лимирский боевой попрыгунчик?
   -- Ну да, а что у тебя за интерес?
   -- Посмотри на свои щиты.
   -- Зачем?
   -- А ты посмотри.
   -- Ну? - Он скашивает взгляд в сторону. Наживаю на гашетку. "Дооооууууууу!!!" раздается из переговорного устройства. Свет на мостике "Колокольчика" мигает. Еще бы, получить из орудия четвертого ранга, да еще и в упор! - Э-э-э! - Одрак зеленеет, прямо на глазах. - Ты, что творишь!
   -- Показываю, что рассказывая о возможностях моего кораблика Ларг нисколько не преувеличивал! - На самом деле нагло вру.
   По пьяным россказням капитана "Путника" выходило, что попрыгунчики эти мифические, могли справится чуть ли не с фрегатом, так называли нависы третьего ранга. Что было конечно чушью. "Цикада" и "Колокольчика" то не одолеет. Хотя, при определенной доли везения, полном экипаже и такой удобной позиции, что я сейчас занимал, вероятность победы у меня бы была.
   -- Если перекинешь щиты, в мою сторону, сразу открою огонь из всех орудий! - Показываю в улыбке клык, намекая, что у меня на борту установлена не одна такая пушка. - Я не шучу Одрак. Я зол и готов распылить твой навис по орбите Пуна.
   -- Но почему?! - А может он и правда искренен?
   -- Твои пассажиры Одрак. Те самые, кого ты мне подсунул.
   -- Что с ними не так?
   -- Не так! - Повышаю голос, надеюсь изобразить праведный гнев у меня получилось правдоподобно. - Эти ублюдки попытались захватить мой катер!
   -- Но... Но... Дим, я правда тут не причем!!!
   -- Не причем?! А то, что я летаю без пилота и оружейника это нормально!?
   -- Я... Я... Клянусь Древними, я искренне сочувствую гибели членов твоего экипажа. - Ага, купился! Я всегда говорил, что частичная правда, намного лучше лжи. - Но я не знал...
   -- И как мне это вернет экипаж!? Что мне до твоих извинений?
   -- Никак Дим! Я признаю, частично свою вину. Но только частично! И готов компенсировать те неприятности, что устроили тебе охотники за головами.
   -- Каким же образом? - Именно на такой поворот я и рассчитывал. Во время застолья, я немного узнал о капитанской этике. И предложение Одрака, вполне в неё укладывалось.
   -- Я могу оплатить тебе месячную лицензию ловца в этой системе. Она стоит десять тысяч!
   О как. Оказывается в некоторых системах приторговывают лицензиями на отлов светляков! Ничего себе бизнес. Полный светляк несет в себе от ста восьмидесяти до двухсот пятидесяти миэнов*. Что в пересчете на шекели, выходит... Можно примерно высчитать среднюю стоимость... В семьдесят тысяч шекелей, за светляк в среднем. Раз продают за десять, значит велик шанс ничего не поймать. Интересно и сколько тут ловцов? Выгодное ли это предложение?
   Да, что он руками то машет? Я о Табре, который усердно строит мне какие-то гримасы и пытается, что-то сказать жестами. Судя по всему, он уверен в том, что мне следует согласиться. Краем уха слушаю, объяснения Одрака. В принципе, прекрасно понимаю, что очень маловероятно, что эти охотники присланы были специально, для захвата "Цикады". Ведь никто не знал, что я летаю без экипажа. Следовательно, двое никак не могли гарантировано захватить навис с полной командой. Шодд с напарником наверно на ходу придумали свой план, да и то только тогда, когда поняли, что я один управляю катером. Да и не стал бы в таком случае кэп "Колокольчика", рассказывать о своем маршруте.
   -- Одрак я согласен.
   -- Вот я и... О! Рад, что я в тебе не ошибся. Ты разумный человек. Надеюсь, что данный инцидент не испортит наши отношения. - Не хочется Одраку у себя во врагах иметь капитана "попрыгунчика", а может и правда искренен?
   Мы утрясли детали передачи лицензии. Оказалось мне для этого не надо даже опускать навис в порту. С Пуна просто был послан сигнал ловцам, что "Цикада" так же получила месячный сертификат на право отлова светлячков. Удобно. Распрощались мы с Одраком, так, будто ничего и не произошло. Инцидент исчерпан, всё утрясено, с точки зрения капитана пассажирского нависа, это было вполне обычным поведением. Пришлось соответствовать и тепло улыбаться при прощании, хотя надо признать, я по прежнему был на него зол. Хотя... Надо было злиться на себя самого.
   А зачем я вообще начал прессовать Одрака? Зачем полетел к миру Пун? Если откинуть желание мести, которое на самом деле было наигранным, то только из-за одного - репутации. Насколько я понял репутация капитана, это основное, что следует беречь. Тут нет единых законов, нет единой системы управления, нет доверительных грамот, юридически оформленные договора, тоже действуют только в малом пространстве. Ведь любой навис может просто напросто улететь за тысячи систем и никто его никогда не найдет. Только личное слово капитана, что-то значит. Только то какова репутация у корабля имеет значение. И вот именно это и заставило меня так нагло блефовать и стрелять в "Колокольчик". Я планировал задержаться в этом секторе скопления и надо было показать, что со мной шутки лучше не шутить. Вроде у меня получилось, вряд ли Одрак будет молчать о этом инциденте, при его то говорливости. Хотя, это я придумал задним числом. На самом деле, я был просто невероятно зол. Очень - до скрежета зубов. На себя зол и решил сорвать эту злость на другом. Получилось. Тьфу, какой же я все таки идиот...
   -- Табр. - Парень почти заснул в кресле защитника.
   -- Да?
   -- Тебя тут высадить? Или выбирай любую систему по пути к Милисе. - Я решил вернуться на ярмарку. Точнее в одно очень меня заинтересовавшее заведение.
   -- А... - Он неуверенно заерзал на месте. - А может вы наймете меня? Одному летать опасно.
   -- Нанять? - Ого у паренька хватка. Я его спас, а он предлагает его нанять. Смотрит своими огромными глазюками, как преданный лабрадор.
   -- Я знаю как управлять щитами. Можете проверить!
   -- Сколько?
   -- Что сколько? - Тьфу. Или я говорю загадками или он немного туповат?
   -- Найм подразумевает оплату. Вот и спрашиваю, сколько хочешь получать за работу?
   -- Две тысячи в месяц. - Так как я не отреагировал, он тут же добавляет. - Кредитов.
   -- Разбежался. - Только дослушав его предложение до конца, реагирую едкой ухмылкой.
   -- Что сделал? - Ох. Трудно, никто не понимает моих слов.
   -- Говорю, что губу ты раскатал знатно. - Мне начинает нравится, как он хлопает ресницами, есть в этом, что-то. Чувствую себя на фоне Табра просто гением. - В общем тысяча шекелей в месяц, не согласен то высаживайся по пути.
   -- Полторы! - Ну да, вот наглый то!
   С одной стороны он мне по сути и не нужен. С другой... Выглядит он совершенно безопасно. Обычный смазливый парень, не блещущий ни умом, ни храбростью. И так ли он мне не нужен? Единственный бой показал, что без команды лучше не ввязываться в поединки. Тем более, Табр как местный способен значительно расширить мой кругозор. Никчемный он правда какой-то, но на безрыбье и рак рыба. Если что пойдет не так, всегда могу его "уволить", никаких профсоюзов космических пилотов в скоплении вообще нет. Ключевым моментом моих раздумий, являлось то, что он был совершенно безобиден. Да, представительницам слабого пола от его смазливой мордашки следовало держать подальше, но меня он не пугал совершенно. Встречал я таких и не раз, чуть что сразу в кусты. Только вот случись бой, как он себя поведет в критической ситуации? Можно ли на него положится, что он не запаникует и не упадет в обморок за пультом? Дилемма. Но всё же желание заполучить источник информации, возобладало.
   -- Так где тебя высадить ты говоришь? - Но и идти на поводу его запросов, не стоит. Не в том он положении. Наверняка он сейчас думает, что эта пара охотников за головами может быть далеко не единственной. Следовательно гораздо более безопасно находится на корабле, нежели на поверхности какого-нибудь мира.
   -- Высадить? - До чего же выразительная у него мимика. - А! Понял. Согласен на тысячу!
   Я и не сомневался...
   Улетать из системы Добрас имея на руках лицензию, посчитал глупым. Тут мы и задержались, очень хотелось поймать светляка. Обеспечить себе энергонезависимость. Но целых десять дней, неделю местного цикла, "Цикада" нарезала орбиты вокруг голубого гиганта. Несколько раз даже удавалось засечь светляка на радаре, но не успевал его захватить, тут была целая куча конкурентов. Я насчитал более сорока нависов различных классов. И все с лицензиями на отлов. Вот будь у меня радар по мощнее... Но чего нет того нет, эти сканеры пространства занимали просто неприлично много места! И даже от корабля пятого ранга, не поместился бы на катере. Обидно. До чертиков обидно, время текло, энергия таяла, светлячки оставались недосягаемыми.
   Но надо сказать, что время зря не терялось. Табр оказался на удивление разговорчивым юношей, стоило ему почувствовать себя в безопасности и... Он оказался отличным рассказчиком. Увы он не понимал наводящих вопросов, первое впечатление о том, что парень не слишком умен, полностью подтвердилось за эту неделю. Приходилось спрашивать почти в лоб, рискуя подставится, показать свою полнейшую неосведомленность о окружающем мире. Зря беспокоился, судя по поведению Табра, тот вообще был не способен к любым, даже простым логическим задачам. Из общения с ним, я за неделю узнал о окружающем намного больше, чем за все остальное проведенное в скоплении время.
   О Сиугариле. Что рухнул шесть десятков лет назад. О величайшей империи, что когда-либо существовала. Правда по словам Табра, существовала она не долго, каких то не полных двести лет. Но за это время под властью императора Сиугарила, было больше семьсот систем, более десяти тысяч миров. Какая-то не укладывающаяся в голове цифра! И все равно безмерно малая на фоне миллионов миров! Почему она пала Табр не знал, лепетал только о гневе Древних, что сожгли все центральные миры империи дотла. Интересно байка это или? Надо будет поспрашивать у Вима. Если эти Древние вмешиваются в местную жизнь, да еще таким образом, лучше их обходить сторонкой...
   О флибах. Которыми оказались люди. Но не простые люди. Точнее они были простыми, но стали... Ох, тяжело было понять, бессвязный и противоречивый рассказ Табра о них. Были люди и стали люди, но не такие как все. А изменились они из-за шалотов, на которых флибы собственно и жили. Кто такие шалоты? По описанию моего нового члена экипажа, выходили какие-то сказки. Шалоты по его словам были живыми. Живыми существами, что жили в открытом космосе. Они как то прыгали между системами и питались плазмой звезд. Табр даже говорил, что видел одного из шалотов и что тот был размером с мир. Вот и спрашивается верить такому или нет? Живое создание такого размера? Как то меня сильно мучили сомнения. И как на них жили флибы? Но этого Табр не ведал. Знал он только, что эти флибы, стоило шалоту выпрыгнуть в какой-нибудь системе, сразу принимались за грабеж. Добрые создания... Н-да, зато теперь буду знать, увижу на радаре что-то похожее на описанный шалот, сразу ускорение и делать ноги из той системы...
   О Древних. О них я спрашивал осторожно, скользкая тема и мое незнание, могло даже настолько туповатого человека как Табр навести на ненужные мысли. Так что узнал я не много. Да и судя по всему не мог бы узнать даже, спрашивай прямо. Ибо Древние были легендой, мифом, сказкой, религией. Их никто не видел, никто не знал даже как они выглядели. Были ли он людьми или машинами, или кем то иным? Он не знал, только верил, что те были чем то вроде Богов. Загадочных и могучих, что оставили после себя пирамиды и миры.
   О власти. О её структуре в мирах скопления. Но тут я просто потонул в количестве свалившейся информации. Даже в такой малой области как местный сектор, что включал в себя немногим более двух сотен систем, были представлены все мне знакомые модели государственности. От родоплеменных отношений до демократии и теократии. Больше всего меня удивило, что алькары властвовали в очень малом количестве миров. В основном на аграрных и самых отсталых планетоидах...
   О религии. Понятно, что все её варианты касались веры в Древних. Но сколько было различных сект и церквей! Кто-то считал, что скопление это ад, кто-то что это рай. И весь спектр в промежутках. Табр принадлежал к церкви Индравитов. Эти люди придерживались той веры, что жизнь это испытание. Что за каждым живущим Древние наблюдают и тех кто жил праведно те удостаиваются быть в посмертии к ним приближенными. Что такое праведно? Этого вопроса юноша не понял. Пролепетал какие-то общие слова, о чести, достоинстве и прочем. Судя по всему прелюбодеяние в список осуждаемых индравитами поступков не входило, как и убийство...
   О этике капитанов. Я уже знал, что кроме данного слова ничто не ограничивало капитанов нависов. Это и послужило поводом для создания некоего неписанного кодекса. В основе которого служила личная репутация капитана. Надо сказать, что по сути там был только один пункт. Если все обобщить и убрать словословие, то все сводилось к : "отвечай за свои слова". Испортить себе репутацию было легко. А вот заработать, с этим было намного сложнее...
   О торговле. Существовали как свободные торговцы, так и торговые кланы. Многие из кланов были очень могущественны. Такие как Лига и Консорциум имели даже свои миры-базы. Именно валюта этих торговых образований и имела хождение в местном секторе пространства. В остальном торговля была сродни абсолютно свободному рынку. Многие из капитанов не гнушались и банального грабежа, если предоставится удачный случай...
   О Чтецах и алькарах. Мало, что Табр о них знал. Встречал он их много, но представления о них у него были искаженные религией. И тех и других парень считал отмеченными Древними. Только одно у него узнал, что не знал ранее, что в основном Чтецов готовили в монастырях или их учителями были бродячие служители культов.
   О науке. Табр вообще не знал этого слова! Не было её вообще! Не было познания в привычной для меня форме. Точно в темных веках на Земле. Единственная "наука", что была известна - теология.
   .....
   По прошествии полутора недель решил, что с меня хватит бесплодных метаний вокруг звезды. Элементарные расчеты показывали, что поймать светляка у меня шанс примерно один к семи. Не дураки же продают лицензии, наверняка все посчитано. Подкупив службу космопорта Пуна, продал через них свою лицензию другому капитану. Продал за семь тысяч, но на руки получил только пять, две пришлось "откатить" чиновникам. На эти деньги и заправился. Получилось пятнадцать миэнов, на это уже можно было и полетать. И первым делом, очень хотелось навестить Милису. Мнения Табра по вопросу дальнейшего пути, я даже не спрашивал...
   В этот раз выход из мембраны в системе Триран был более удачным, чем в первый раз. И через двадцать минут я же связывался с портовой службой Милисы на предмет посадки нависа на их площадку. Межпланетная ярмарка уже закончилась. Космопорт был почти пуст, в сравнении с тем, что было две недели назад. Всего навсего три нависа и два шаттла, стояло на "бетоне". Посадочный сбор так же значительно снизился и составлял всего десяток шекелей. Спрос порождает не только предложение, но и цену.
   Очень хотелось нормально поесть и не той снедью, что мы сами готовили на "Цикаде", а вкусно покушать. Кулинарные таланты Табра оказались даже ниже моих! Так что корабельная еда изрядно надоела. Поперек горла встала за эти двадцать дней.
   Пока пытался отловить светляка, удалось пообщаться со многими капитанами. Все как один утверждали, что система Тринад самая спокойная в секторе. Правителям миров, что вращались вокруг Тринада, удалось договорится между собой и создать, что-то вроде союза планет. Договоренности между владетелями в основном касались внутрисистемных отношений. Не важно, что на Милиссе правили кланы землевладельцев, а на Шафси - восьмом планетоиде, была рабовладельческая демократия. Не важно. Главное им удалось создать единые законы действующие во внутреннем космическом пространстве системы. Тут было безопасно, пиратов и прочих агрессивно настроенных асоциальных элементов выдворяли из Тринада. Удобное место, что бы сделать его временной базой. Плати посадочный сбор и в ус не дуй.
   Именно из-за относительной безопасности Тринад превратился в "уютную гавань". Через эту систему многие капитаны прокладывали свои маршруты. Эдакий узловой центр получился, что приносило владетелям миров существенные доходы. Наверно с таких внутрисистемных объединений и вырастают будущие межзвездные империи или иные государственные или торговые образования. Порядок, когда кругом настоящая анархия и вакханалия, привлекает много людей, не все желают жить постоянно дергаясь и переживая о завтрашнем дне. Видимо о этом мне и пытался сказать Вим. Только вот он не учел, что мне совершенно все равно, порядок или беспорядок, прибыльно или нет, главное, что бы мне лично было хорошо и уютно. Миров огромное множество в скоплении и уж если мне приспичит, то немного поискав найду, что мне подходит, если возникнет желание где-то осесть.
   Бар, что располагался у космопорта носил звучное название "Жареная курочка", двусмысленное такое наименование. Отправил Табра на рынок, прицениться к продуктам. Хоть ярмарка и закончилась, но торговые ряды, пусть и изрядно в меньшем числе, по прежнему располагались за зданием порта. Табр уверял, что умеет торговаться. Думаю, он не торгуется, а строит глазки женщинам и те готовы отдать ему все даром и речь идет не только продуктах...
   Заведение и правда делилось на три части, как мне и показалось во время первого посещения. На первом этаже, большой общий зал, в принципе он и являлся непосредственно баром. На втором этаже "Жареной курочки" располагался бордель. А малый зал в котором мне довелось напиться в обществе знакомых Одрака, оказался ничем иным как рестораном для капитанов. Оказалось, что владелец заведения сам был в недалеком прошлом владельцем нависа и уйдя на покой, выкупил пару десятков лет назад бар и существенно его расширил. Эту нехитрую информацию, я выудил у бармена, пока не спеша попивал траж за стойкой и ждал заказанного горячего. Мог поесть в малом зале, но там сейчас никого не было и сидеть в одиночестве меня не прельщало.
   В этот раз я ограничился фирменным блюдом заведения, жареными куриными ножками с рисовым гарниром в пикантном, кисло-сладком соусе. Невероятно вкусно! А зачем мне куда либо вообще улетать? Денег, по местным меркам у меня навалом, если не шиковать. Поживу тут. Жилье снимать не надо, благо есть свой корабль, договорюсь с чиновниками, думаю они сделают мне скидочку на стоянку. Заманчиво. Да и Табра можно уволить, зачем он мне в таком случае? Но этот вопрос пока подождет. С сожалением обглодав последнюю косточку, осведомился у бармена, работают ли в этот час дамы. Работали...
   Проснуться на широкой кровати, да еще когда тебя опутывает две пары прелестных женских ножек, это было просто замечательное ощущение. Так давно мной забытое. Но от этого еще более приятное. Когда мадам Энранда, главная по верхнему этажу, построила девушек передо мной, долго не мог выбрать, уж очень мне понравились две девы. Обе стройные, с отличной фигурой, но такие разные по мимике, пластике, выражению лиц. Одна спокойная и уверенная в себе, вторая - казалось готова вспыхнуть от неосторожного взгляда. Но когда узнал, что цена за ночь всего пятьдесят шекелей, то мои метания сразу прекратились. Тем более мне - как капитану полагался скидка, почти в треть от базового ценника! И мои ожидания более чем оправдались! Многое из того, что мне продемонстрировали девушки, было доселе мне не известно. А сколько в них было непосредственности... Не смотря на то, что они именно работали, всё их поведение выражало - желание понравится. Нет, дело тут было не в моей личной для них привлекательности, как мужчины. Просто капитаны кораблей были одними из лучших клиентов. Не стал спрашивать почему, но видимо для таких выводов у девушек были свои резоны.
   Улетать не хотелось категорически! Весь день провел в баре, неторопливо потягивая траж. Приятный напиток оказался, особенно когда привыкнешь. Как передала мне мадам Энранда, Табр приходил вечером и просил передать, что раз я планирую тут судя по всему задержать, то он отнес продукты на борт катера и отправился на ночную прогулку. Ага, думаю наши с ним занятия этой ночью были очень похожи. Сперва подумал наорать на него, когда он появится, а потом плюнул, мне было слишком хорошо, что бы скандалить и кого-то отчитывать за самодеятельность...
   Но отдохнуть получилось не много. Дня три всего навсего. За это время я познакомился с Ери Паром, хозяином "Жареной курочки". Отличный мужик оказался и не дурак выпить. Не знаю, чем я ему понравился, но он начал рекомендовать "Цикаду" своим клиентам, как навис для ближних и скоростных перевозок. И завертелась работа. Фактически я встал на довольствие у правителей Милисы. Они были моими основными клиентами, часто заказывая катер в качестве курьера. Это обуславливалось тем, что скорость обычной связи была ограничено скоростью света. И если в системе, с терминалов в порту можно было связаться с терминалом другого мира в той же системе, то для межзвездного сообщения, не было ничего быстрее нависов. И мой шустрый кораблик, как нельзя лучше, подходил для этой цели. Не сказал бы, что дело выходило очень выгодное, но хватало не только на хлеб с маслом, но и на частые визиты к девушкам мадам Энрады. Даже увольнять Табра передумал, вдвоем было веселее.
   Не смотря на то, что парень оказался далеко не умным, было в нем что-то притягательное. Табр с первого взгляда располагал к себе людей, женщины души в нем не чаяли, дети висли гроздями, мужчины не против были с ним выпить. Харизма. Внешность. Не знаю, что виной, но я тоже попал под его чары. Впрочем это мне никак не мешало, тем более парень впервые за долгое время почувствовавший себя в относительной безопасности, явно привязался ко мне. Приручился, постоянно заглядывая мне в глаза как преданный лабрадор. Ну как такого выгнать? И что, что мастером щитов он оказался аховым? Боевых столкновений пока удавалось избегать.
   Малый зал "Жареной курочки" оказался чем-то вроде закрытого клуба капитаnbsp;нов. За более чем месяц проведенный мной на Милисе, я стал своим в этой компании. Моя выходка, со стрельбой по "Колокольчику" очень скоро многим стала известна, но на моё удивление, была воспринята очень положительно. Даже сам Одрак с которым я не раз выпивал за это время, считал, что он легко отделался в той ситуации. Попытка захвата нависа рекомендованными другим капитаном пассажирами, считалась очень нелицеприятным поступком. Впрочем чему тут удивляться, ведь те с кем мне довелось на эту тему общаться и сами были капитанами. Размеренная монотонная жизнь,никогда не думал, что мне когда-нибудь придется по нраву такая работа и времяпрепровождение, но удивительно, мне очень нравилось происходящее.
   Тихая, спокойная жизнь космического курьера...
   -- Капитан Дим. - Стук в дверь и шепот мадам Энрады заставили проснуться. Сегодня я ночевал в её заведении, ну как ночевал...
   -- Да Энри, что-то случилось? - Леаса, та самая горячая девушка, что приглянулась мне в первое же посещение салуна, перевернулась на живот, и закрыла голову подушкой. Пусть поспит, она славно потрудилась этой ночью.
   -- Внизу собралось много капитанов и мастер Ери, просил позвать и тебя.
   -- Скажи ему, что я спущусь буквально через пару минут. И прикажи приготовить мне слар*.
   -- Хорошо Дим.
   -- И если Леаса тебе не нужна, то пусть поспит. Я очень доволен сегодняшней ночью.
   -- Приятно слышать от вас такое капитан. - И тихий шелест удаляющихся шагов, доносится из-за закрытой двери.
   Еще только только начинался рассвет! Что за сборище? Обычно в это время, даже самые загульные посиделки в клубе капитанов уже закончены. Быстро натягиваю на себя комбез и опоясываюсь кобурами, кто знает, что там внизу происходит.
   Стоило мне спустится в большой зал как сразу стало понятно, происходит, что-то необычное. Народу было столько, что видимо клубный зал всех бы не вместил, поэтому люди толпились у барной стойки. Эваг, бармен, что сегодня работал, тут же поставил на стоку передо мной кружку с прохладным сларом. За короткое время я успел пристрастится к этому напитку. Странно, на земле я был равнодушен к кофе и чаю, но вот слар с его клюквенным привкусом пришелся мне по душе и я теперь не представлял своё утро без чашечки дарующей бодрость и приятную прохладу. Кивнул Эвагу в знак признательности и протянул ему мелочь, но тот отказался принять оплату, шепнув, что сегодня все за счет заведения. Странно.
   Попробовал вслушаться в людской гомон, но сложить целую картину, что же кругом все обсуждают, у меня не получалось. Видимо народу тут уже не один час как собрался и что характерно - все тут находящиеся, кроме персонала салуна, были капитанами нависов. Что-то намечается...
   -- Дим! Рад, что ты спустился. - Мастер Ери сегодня выглядел растрепанным и не выспавшимся. Его шикарная, седая шевелюра была взлохмачена, а обычно веселые глаза с хитрым прищуром, сейчас выражали только усталость. - Отойдем в сторонку.
   -- Необычное собрание. - Выражаю свою заинтересованность в происходящем. Мы уселись за угловой столик и по жесту Ери, нам тут же принесли графин слара.
   -- И есть тому причина. - Хозяин "Курочки" тяжело вздохнул. - Не очень приятная причина. Подобный сбор капитанов клуба, в последний раз происходил почти пять лет назад. - Не задаю вопросов, сам все расскажет, раз уж позвал. - Ты тут новенький, но наверно уже догадался, что организованный мной клуб, не просто место для посиделок капитанов между рейсами. - Глубокомысленно киваю. Хотя на самом деле именно так и думал. - Это что-то вроде сообщества основанном на взаимопомощи и определенном кодексе. - Хм-м. При той анархии, что творится в скоплении такие образования вполне закономерны, даже я бы сказал очень разумны. - И вступая в клуб капитаны берут на себя определенные обязательства. Я не предлагал тебе вступление, так как начальный взнос составляет сто тысяч кредитов. - Чуть не подавился, это за что-же такие деньги? Уж точно не за то, что бы посидеть в отдельном зале. - Ситуация в следующем. Ты вроде бывал в системе Забраф.
   -- Да, несколько раз. - Эта система находилась совсем недалеко от Трирана. - Достаточно спокойное место. Единственное, что там полно диких ловцов, но если это отбросить то да - тихая система.
   -- Мир Наишиал тебе знаком?
   -- Слышал, но ни разу там не был. - И слышал то краем уха, знал только, что Наишиал являлся шестым планетоидом системы Забраф.
   -- В общем там сменилась власть. Старый правитель умер, поговаривают, что не от старости... - Ери в задумчивости попытался пригладить свои волосы. - В общем сейчас на Наишиале властвует его младший сын. А старший, который был официальным наследником успел скрыться от убийц.
   -- И? - Какое дело то Ери и его клубу до далеких разборок?
   -- Проблема в том, что Мирис Личавир, так зовут этого законного наследника, спрятался на "Путнике", который в момент переворота находился как раз на поверхности Наишиала. Мирис заключил договор с Лагром Сирафом, о том, что тот вывезет его вместе с семьей за пределы Забрафа. Но что-то пошло не так и Гримуд, тот кто захватил власть на планете, сумел пленить Лагра и не дать ему взойти на борт "Путника". - Вляпался старый капитан в переделку, ничего не скажешь. - А как ты знаешь, без капитана на борту навис взлететь не может. - Знаю, по мне так очень хорошая фича. Перелеты и посадку может осуществить и пилот, если конечно на нависе есть пульт пилотажа, но вот взлет с поверхности без капитана невозможен. - В общем сложилась следующая ситуация. "Путник" находится на поверхности, в нем заперся экипаж и Мирис с семьей. Лагр в руках Гримуда, который требует выдать своего брата.
   -- Бесполезная затея, Лагр никогда не откажется от контракта под давлением. - Был у капитана "Путника" такой бзик, он считал заключенные договоренности священными.
   -- Именно, но по поступившей к нам информации Гримуд из тех, кто не гнушается пыток. - Вот черт! А это уже серьезно.
   -- И сколько продержится Лагр?
   -- Неделю. - Ого, или Лагр Сираф сделан из железа или я размазня и слюнтяй...
   -- А как давно стало известно о этом инциденте?
   -- Четыре дня назад.
   -- Боюсь, что "Путник" давно в руках Гримуда, не в силах человек столько сопротивляться пыткам. - Качаю головой, как бы я хорошо не относился к Лагру, но вывод очевиден.
   -- Возможно, но еще семь лет назад он заплатил бешеные деньги за одно устройство. Может ты заметил, Лагр носил его на запястье. - Не припомню. - Не важно. Этот артефакт позволят его владельцу впасть в глубокий недельный сон. Настолько глубокий, что ни боль ни ивир не в состоянии из него вывести.
   -- Ты думаешь он успел его привести в действие?
   -- Я знаю, что он успел. Прогир Тжир, капитан "Луиалы" был в том же порту, он успел стартовать и донес эту весть до нас. - И четыре дня значит потребовалось Ери, собрать тех капитанов, кто был в ближайших системах.
   -- Вы что всех пытаетесь спасти? А если член вашего клуба влип в неприятности по собственной глупости?
   -- Да, всех кого возможно. А если по глупости, то после того как спасли просто исключаем такого капитана. - Продать коммуникатор что ли и вступить в эту мафию?
   -- Я зачем тебе понадобился?
   -- Нас достаточно много, что бы разнести в клочья космические силы Наишиала, но нас недостаточно, что бы совершить военную высадку высадку на планетоид. В подчинении Гримуда как минимум две тысячи бойцов в отличной экипировке. - Присвистываю в удивлении. - Но у нас есть деньги и мы можем нанять кондов. - Второй раз слышу уже о этих кондах, но так и не удосужился выяснить кто они такие.
   -- Так наймите. Я тебе зачем?
   -- Проблема в том, что ближайший мир Ассоциации кондов находится далеко, почти в пасеке от Милисы. Обычным кораблям лететь от системы Эфай до Забрафа три с половиной дня. Значит нам надо успеть нанять кондов за день, максимум полтора. Единственный навис способный на такой быстрый перелет, это твоя "Цикада". - Я уже так обжился на Милисе, да Ери с Лагром мне нравились как люди...
   -- Я помогу. Но насколько понимаю, лететь желательно прямо сейчас. А у меня нет столько энергии на борту.
   -- Рад, что не ошибался в тебе. Твой навис заправят хоть сейчас. Денег не предлагаю, понимаю, что обидишься. - Это он конечно зря. Вовсе и не обиделся бы. Но сделал лицо кирпичом и согласно кивнул. - Но если дело выгорит и мы успеем, то ты получишь членство в клубе капитанов Трирана.
   -- Мы?
   -- Да, я полечу с тобой и буду ответственен за найм.
   А что, если капитаны объединенные Ери в такое подобие сообщества, так реагируют на то, что кто-то из них попал в беду, то членство в подобном клубе и правда стоит дорого!
   -- Договорились! Я бегу на борт и жду техников, для перекачки энергии.
   -- Будут через десять минут.
  
   Попросил Эвага послать кого-нибудь найти Табра, который как обычно проводил ночь у очередной пассии. Интересно успеет он появится? Если нет, уволю к едрени фене! Достал он меня своими похождениями за каждой юбкой. Причем ведь не обращает внимания, что многие женщины которых он соблазняет замужние, потом бывает сутками прячется на корабле, боясь носа высунуть. Но как только шторм минует, так снова за свое, неисправимое какое-то в нем донжуанство.
   Техники обещанные Ери пришли точно в срок, посмотрел на уровень заправки, глава капитанского братства явно не жмотничал и перебросил энергии с завидным запасом.
   "Тррааамм!"
   Хорошо, что я разобрался, как выводить на консоль изображение за бортом. Переключил показ на место перед рампой. Не успел судя по всему Табр или его не нашли. У входа на катер уже стоял Ери с двумя телохранителями, с которыми я шапочно был знаком, но не помнил их имен.
   "Тррааамм!"
   Да иду я иду...
   -- Извини Ери. Как я к тебе хорошо ни отношусь, но на "Цикаде" есть определенные правила. - С сожалением качаю головой.
   -- Знаю, знаю. Тас, Веч сдайте бластеры капитану Диму. - Телохранители недоуменно и синхронно повели плечами. - Сдайте я говорю. Парализаторы оставьте при себе. Это же можно Дим?
   -- Да, парализаторы меня не волнуют. - Принимаю боевое оружие. - Заберете при выходе с корабля.
   -- Если ты не против я бы занял место оружейника. А ребята посидят запертыми весь рейс, в отдельной каюте.
   -- Так даже будет лучше.
   -- Следуйте за капитаном и располагайтесь там, где он вам укажет. - Ери отдал распоряжение своим людям.
   Пристроил телохранителей в большой каюте, выдал им хлеба с колбасой и запас воды. Им и выходить не придется, ведь там есть и отдельный санузел. Интересно, а что в кейсах с которых они не спускают глаз, ставлю один против десяти, что очень большая сумма денег. Похвалил себя за то, что даже мысли не возникло ограбить мастера Ери и его братство. Прижился я тут.
   -- Я думал это шутки, что на "Цикаде" нет кресла пилота. - Да что же такое, все кто попадают на мостик так и норовят высказаться по этому поводу! Не удержался и хозяин "Жареной курочки".
   -- Когда дают даром, бери и не смотри. - По пущенной мной гулять легенде, "Цикада" досталась мне в наследство.
   -- То же верно. - Ери задумчиво рассматривает капитанское место. - Необычно, никогда такого не видел.
   -- Я уже привык, мне удобно. - Если бы он вообще знал, насколько такая панель удобнее стандартной! Но я промолчу. - Располагайся, где тебе удобнее.
   -- Фууууюююють. - В изумлении присвистнул Ери, когда пробежал взглядом по приборной панели оружейника. - Это точно катер? - В его глазах светилось искреннее недоумение.
   -- Точно, точно! - Пряча улыбку отворачиваюсь.
   -- А ведь я не верил Лагру и даже когда Одрак рассказал, что ты одним залпом снял у него больше половины защиты, все равно не верил. - Качает головой в восхищении. - Теперь верю. На такой малютке и вдруг тяжелое орудие - четверка! Невероятно!
   -- Стартуем прямо сейчас?
   -- Да, чем быстрее вылетим, тем больше шансов успеть.
   -- Хоро...
   "Тррааммм!"
   Да что ж такое, кого там черти принесли! Переключение обзора. Табр, успел таки прохиндей! Иногда меня подмывало использовать один из коммуникаторов для связи с ним, но пока считал это несколько неразумным.
   -- Я слышал мы улетаем?
   -- Да, еще минута и ты бы тут остался.
   -- Замечательно! - Сверкнув свей бесподобной улыбкой парень прошмыгнул мимо меня.
   -- Ты опять во что-то вляпался? - Только и крикнул ему в спину.
   -- Честное слово кэп, когда мы сюда прилетим, всё уже утрясется! Обещаю!
   -- Очень надеюсь Табр, очень. Доведешь ты меня когда-нибудь.
   -- А можно я посплю? - Иногда за эту его непосредственность, хотелось придушить. Навис на взлет собирается, а он поспать.
   -- Выспишься после прокола мембраны.
   -- Слушаюсь капитан. - И Табр в расстройстве, шаркая ногами поплелся к своему креслу. Клоун!
   Не понимаю, почему при таких совершенных противоперегрузочных системах, что установлены на нависах, при взлете всегда выскакивают силовые ремни? Зачем они нужны, если перегрузка еле ощутима? Тьфу. Ладно, одной загадкой больше, какая разница.
   Так, все на своих местах, добро на взлет получено. Старт!
   Ого, а на орбите тесновато, около двух десятков нависов от малюток вроде моего до четверок, и это с учетом того, что на поверхности тридцать семь кораблей находится. Знатная заварушка планируется. Но боюсь пропущу её. Насколько я понял Ери, следом за нами вся эта армада тоже начнет свой полет, только в ином направлении - к системе Забраф, что бы очистить её от преданных Гримуду нависов. Думаю у капитанов клуба Ери, при таком численном превосходстве, все сложится как по нотам.
   Так, проверяю, ничего я не забыл? Так и есть, забыл. Встаю с кресла.
   -- Дим, что-то не так? - Ери отрывается от разглядывания панели оружейника, его глаза немного туманны, мечтает о чем-то что ли?
   -- Все в норме. Просто полет долгий, пилота нет, так что мне надо посетить уборную.
   -- Э-э... Теперь я понимаю, почему ты не берешься за дальние перевозки! - Тут он переглянулся с Табром и они как кони заржали в два голоса. Тля! Но сделал вид, что не обратил внимание на этот гогот.
   Да, у моей малышки куча недостатков! Да, теперь, полетав немного я четко осознаю, сколько ошибок совершил при проектировании, но! Но, предложи мне сейчас кто-то выкупить катер и дать возможность сделать себе новый, я бы отказался. Есть в "Цикаде", что-то мимолетно притягательное. Она как шарпей, внешне противный и с кучей неприятнейших особенностей, но стоит узнать её получше...
   Разгон... Красная мембрана. Ускорение... Оранжевая вуаль. Разгон... Желтые всполохи бегут по экрану обзора...
   -- Ери, тобой предложенный курс, мне кажется он слишком петляет.
   -- Я не знаю прямого пути. Только так, через шесть систем.
   Вывожу карту, уменьшаю масштаб. Ищу где можно срезать путь.
   -- Дим?!
   -- Да Ери?
   -- Как ты это делаешь? - Что делаю? От черт! Работа с картой! Местные не умеют двигать, масштабировать, поэтому не способны летать напрямую, им приходится двигаться от одной точки до другой.
   -- Просто, умею и все.
   -- Чтецом быть не пробовал? - Скользкий вопрос. Очень такой неприятный.
   -- Нет, даже не пытался.
   -- А ты попробуй, есть у меня ощущение, что у тебя получится.
   -- Ери, а ты сам, когда летал, променял бы звезды на завод?
   -- Нет, ни за что! - Мастер Ери всем своим видом показывает искренне недоумение, мол к чему такой странный вопрос?
   -- Ну вот, зачем тогда мне предлагаешь, попробовать быть Чтецом? Лучше подойди к карте и попробуй найти более прямой курс.
   Надо же как я расслабился. Надеюсь Ери настолько увлечется картой, что забудет о своем предположении. Да и думаю капитанская солидарность для него не пустой звук. Вряд ли он кому-то будет трепать, что у меня есть задатки Чтеца. Но впредь необходимо быть более острожным, особенно в мелочах.
   Совместными усилиями нам удалось сократить путь до двух световых лет. Что при скорости в девятьсот световых уменьшило наше время в пути до девяти часов, правда часов местных, то есть почти сутки в кресле. Ых... Надеюсь продержусь. Через час отправил Табра спать в его каюту. Сейчас он мне не помощник. Впрочем и Ери тоже на мостике не нужен, но он остался скрашивая мой время разговорами. Хозяин "Курочки" всегда был интересным собеседником и я ему был благодарен за это.
   -- Ери, а почему на Милисе нет ни одного алькара? - Пожалуй в первый раз за все время после Ростарга, я решился с кем то заговорить на эту тему.
   -- Как нет? Есть.
   -- Ну я не одного не знаю и не видел.
   -- Знаешь и видел. - А, что это он подмигивает?
   -- Ты , что то путаешь. - Хотя, а как бы я узнал, кто алькар, а кто нет? Стрелять по всем из тазера что ли?
   -- Не путаю. Просто на Милисе алькары не имеют никакой власти.
   -- Ну это я уже понял. Но все же кто? Кто на Милисе из тех кого я знаю алькар?
   -- Я. - Спокойно так произносит, а у меня душа в пятки уходит от этого местоимения...
   -- Ты - алькар?
   -- Ну да, алькар. Что тебя удивляет?
   -- Ну, ты не похож... Не ведешь себя... Ну в общем те алькары которых я видел, вели себя иначе чем ты.
   -- И это мне говоришь ты? - Не нравится мне его улыбка, такая добрая, искренняя, с чего вдруг? - Ты сам можно подумать на каждом шагу орешь, что ты алькар.
   -- Э-э-э. Я алькар?
   -- Прекрати. Мне то можешь не отвешивать хрумлей на нос. - Это примерный аналог выражения "вешать лапшу на уши". - Я начал догадываться об этом, когда только узнал, что "Цикада" тебе досталась по наследству и у тебя не было экипажа. Типичный пример.
   -- Пример чего? - В голове каша и я задаю вопросы на автопилоте. Н-да, а я то считал себя таким умным и скрытным.
   -- Многие алькары-правители, отправляют своих младших сыновей за пределы родного мира. Этой традиции многие тысячи лет. Да о ней все знают.
   -- Но этого мало, что бы утверждать, будто я алькар. - Отмахиваюсь от натянутого предположения Ери.
   -- Мало конечно, так не более чем повод задуматься было это для меня. Но после того как я узнал, что ты запрещаешь пассажирам проносить на борт убойное оружие, при этом спокойно относясь к шокерам, сомнений у меня не осталось. - Шах и мат, моей попытки скрыть, что я являюсь носителем функции замещения.
   -- И многие догадались? - Ругаю себя нехорошими словами. Черт! Так проколоться!
   -- Нет конечно, никому нет до этого дела. А даже если бы и было? Не понимаю, почему ты скрываешь это. Популярность "Цикады" значительно бы возросла, если бы люди знали, что у неё капитан - алькар. - У меня есть свои резоны, но вот доносить их до Ери, было бы опрометчиво.
   -- Не хочу, просто не хочу. В родном мире до печенок достало, что все считали меня большой шишкой! - А ведь я правду сказал, только вот поймет её Ери по иному.
   -- Понял. Что ж твой выбор, обещаю, что буду молчать. - Это хорошо, к своим словам Ери относится очень серьезно.
   -- Спасибо.
   -- Кстати, ты настолько плохо стреляешь, что запрещаешь бластеры проносить на навис? Или беспокоишься о Табре?
   -- Ну... - Странный вопрос. - Я необученный алькар, мало что умею.
   -- Понятно, если захочешь могу помочь с обучением, когда вся эта заварушка завершится. Не бесплатно конечно. - Нет это не ухмылка, просто улыбка. Тут так принято, оплачивать услуги и надо сказать такой подход к жизни мне нравится...
   Мы еще долго болтали на различные темы, в основном перемывая косточки знакомым капитанам. Но через шесть часов Ери отправился спать, ему предстояли нелегкие переговоры, как только мы прилетим к точке назначения. Трудный перелет выдался, утомительный. Все время хотелось пить, но я только смачивал губы сларом, не хватало еще наполнить мочевой пузырь. Стоит мне встать и мы потеряли бы больше двух часов на разгон и достижение такой же скорости. Но все когда-нибудь заканчивается, завершился и этот перелет. Сбрасываю скорость, что бы не пролететь мимо звезды Эфай.
   Торможение. Оранжевая вуаль. Сброс скорости. Красная мембрана. И через десять минут выход в обычное пространство...
   Наконец-то! Пулей лечу в санузел. На ходу жадно, прямо из горла кувшина заливаю в себя слар. О Господи! Хорошо то как!..
   На обратном пути к мостику, разбудил Ери и Табра. Жутко хотелось спать, но мне предстояло еще довести "Цикаду" до нужного мира и посадить её на площадку порта.
   -- Куда править? - Ери выглядит выспавшимся, в отличии от Табра, хоть мой "защитник" и продрых почти сутки.
   -- К любому из миров, эта система вся относится к Ассоциации кондов.
   -- Мне же легче.
   Ближайший планетоид в двадцати минутах хода на трети световой, далековато, но так уж получилось "выпрыгнуть" из мембраны. Но приблизится к планетоидам нам не дали.
   "Тзззыынннь!!!"
   Заглатываю комок в горле. Мамочка! Это что за монстр?! Ой. Меня вызывает навис второго ранга! Первый раз встречаю такого исполина. Да в нем как минимум восемь сотен метров длины!!! Вспоминаю, что он производится пирамидами по частям, а конечная сборка происходит в гигантском ангаре под космопортом. Такие нависы не могут садится на поверхность, для этого у каждого из них есть ангар с шаттлами. Линейный крейсер - ближайшая аналогия которая возникает при взгляде на этот навис.
   "Тззыыынннь!!!"
   Выхожу из ступора и активирую связь.
   -- "Неуязвимый" вызывает катер "Цикада". - Вызывающий одет в техноброню, при этом на нем шлем с опущенным забралом.
   -- "Цикада" на связи.
   -- Цель вашего прибытия в систему Эфай?
   -- Доставка нанимателя.
   -- Принято. Сбросьте скорость и выходите на десяти километровую орбиту вокруг "Неуязвимого".
   -- Исполняю.
   -- С вами свяжутся.
   И связь прервалась.
   Выходить на орбиту... Легко сказать! Но как оказалось, для этого требовался определенный навык, которого у меня не было. И если бы не мой опыт пилота, вполне реально, что "Цикаду" бы размазало по силовому полю "Неуязвимого". Весь покрылся испариной пока удалось сделать так как надо.
   -- А он не выстрелит? - Все это время Табр с широко раскрытыми глазами, в которых плескалось удивление, разглядывал исполинский навис.
   -- И как ты с ним летаешь? - Ери даже не подумал скрыть своё ехидство.
   -- Да вот, приблудился, теперь не избавиться. - Вздыхаю в наигранном самобичевании.
   Глава клуба пилотов тихо засмеялся, приглушая смех кулаком прижатым к губам. Табр же наоборот обиженно засопел и принялся разглядывать свой пульт. Но вот, а вдруг и правда? Ведь один залп этого корабля и от моего катера останется только мелкая пыль. Утешил себя, что если такое и произойдет, то мы все умрем мгновенно, даже не успев понять, что же происходит.
   -- Нервничаешь? - После того как Табр настолько обиделся, что утопал в свою каюту, осведомился у меня Ери.
   -- Чувствую себя жучком, которого могут прихлопнуть одним неосторожным движением. - Передергиваю плечами, уж очень яркую картинку возможного, рисует моё воображение.
   -- Первый раз встречаешься с кондами?
   -- А мы с ними встретились? - Я долго тренировался и сейчас кажется наконец-то получилось, построить брови домиком, как это делает Табр.
   -- Ну... Можно сказать да. "Неуязвимый" же...
   -- Я не о том Ери.
   -- Уже понял. Не волнуйся. В этой системе безопаснее чем в Триране. Тем более если мы наниматели. Конды просто так никогда не стреляют. Считают это глупым. - И немного подумав добавил. - Они стреляют за деньги...
   -- На Милисе и в ближайших к ней мирах, можно было набрать достаточно наемников, зачем мы полетели сюда? - Хотя наблюдая за гигантом, что "Цикада" не спеша огибает, понимаю, тут совсем иной уровень.
   -- Ну набрали бы, пусть даже тысяч пять. Это не решило бы проблемы. Клуб втянулся бы просто в большую и длительную войну на поверхности. А нам это не надо. Наняв же кондов, клуб покажет, что готов идти до конца. Всем известно, что они всегда исполняют контракт, тем более, что они зачастую сами определяют сколько наемников и какое оборудование им надо для выполнения заказа.
   -- И только смерть оправдание для невыполнения приказа! - В слух процитировал одного из инструкторов учебки.
   -- Хорошая фраза. Сам придумал?
   -- Нет, один из моих учителей.
   -- А, отставной воин наверно.
   -- Да, сиугарилец. - Соврал я, заодно мне была любопытна реакция Ери на эту фразу.
   -- О как! Их осталось немного. Тебе повезло с учителем. - Не такой реакции я ждал, но и то ладно. - В общем если я смогу договорится, то у Гримуда не будет и одного шанса. Мы вытащим Ларга из этой переделки.
   -- А если Гримуд поймет, что дело плохо, он же просто убьет капитана "Путника" и всё!
   -- Надеюсь он не такой идиот. Убив Ларга он подпишет себе смертный приговор. А вот пока старый кэп жив, у Гримуда будет шанс договориться. - Не знаю, не знаю, но надеюсь Ери лучше понимает ситуацию. Не хотелось бы потерять Ларга, его старческое ворчание и советы, я к этому уже привык.
   -- А с чего...
   "Тззыыынннь!!!" - Вызов не дал мне донести свои сомнения до Ери.
   -- "Цикада" на связи. Слушаю вас "Неуязвимый".
   -- Сходите с орбиты. Пристраивайтесь чуть выше нашего носа и приблизитесь на расстояние в два километра. Приготовьтесь к загрузке вашего нависа на борт "Неуязвимого".
   -- Принято.
   Стыковаться с этим монстром? Залетать в его ангар? О Господи! Да я не справлюсь! У меня занять нужную позицию то получилось ни с первого раза! Это только кажется просто, а на самом деле, надо уравнять скорости, подгадать момент вращения, учесть как размеры моего катера так и крейсера. Ох...
   "Тззыынннь!"
   -- "Цикада", вы готовы к шлюзованию? - Не готов конечно, но опозориться очень не хочется.
   -- Да. - Отвечаю максимально спокойно, даже немного равнодушно.
   -- Выслушайте стандартное предупреждение. - Киваю. - После шлюзования дождитесь сеанса связи. Ни в коем случае не открывайте рампу, до того момента как вам сообщат, что это можно сделать.
   -- Принято.
   -- Даю команду на активацию магнитных захватов. Ждем вас на борту.
   Уф-ф. Облегчение то какое, мне не надо пытаться пристыковаться самому. Навигаторы с "Неуязвимого" все сделают сами.
   "Тззыыыннь!"
   -- "Цикада", вы что там спите? Как мы вас захватим? Сейчас же отключите защитное поле!
   -- Секунду! - Н-да, все же облажался. - Отключено. Приношу свои извинения.
   Тьфу, три раза. Но откуда мне было знать, этот нюанс? А Ери в место того, что бы подсказать, только хихикает отвернувшись. Гребанный капитанский юмор. Или не обязательно именно капитанский, смотреть когда кто-то лажает, многим всегда весело. Черт.
   "Цикаду" немного тряхнуло, а затем потащило к "Неуязвимому". Расслаблено откинулся в кресле, но это было только внешним проявлением, на самом же деле мои нервы напоминали тугой комок. Да еще и не спал около суток. Но нервничать пришлось совсем не долго, через две минуты мой катер уже плавно опустился на ровный пол большого ангара, в который спокойно бы поместился и навис классом по выше.
   Закрылись створки шлюза и судя по тому, что я наблюдал на мониторах внешнего обзора началась закачка воздуха в ангар. Странно, зачем такие трудности? Почему нельзя было просто пропустить нас на посадку в любой из космопортов системы? Но наверно были какие-то неприятные прецеденты, что конды предпочитают принимать "посетителей" таким образом.
   "Тззыыыннь!"
   -- Да?
   -- Закачка воздуха завершена.
   -- Спасибо.
   -- Удачного найма.
   Смотрю на Ери вопрошающим взглядом. Что дальше то? Чего сидим, кого ждем?
   -- Сейчас появится группа встречающих. Я уйду с ними. Мои ребята останутся на "Цикаде", тебе и особенно Табру, лучше так же не покидать борт катера.
   -- Всё так строго? - Я никуда и не собирался, но всё равно высказался, чисто из чувства противоречия.
   -- Лучше так. У кондов странные понятия о морали и этике. Я наниматель - ко мне они придираться не будут, ты же свободный капитан... - Намек понял.
   -- Хорошо Ери, я останусь на "Цикаде". - С напускным сожалением вздыхаю.
   Открылись створки внутренних переборок ангара и то, что я увидел мне сильно не понравилось. Из ворот ведущих внутрь крейсера высыпали солдаты в техноброне, половина из них была вооружена тяжелыми плазмоганами. Больше взвода и двигались они так, как действует спецназ, короткими перебежками прикрывая друг друга. Через двадцать секунд они рассредоточились по ангару, профессионально так рассредоточились, что бы простреливать всю его площадь. Параноики...
   "Тррааам!"
   Один из воинов в черных доспехах, "стучится" в "дверь".
   -- Удачи тебе на переговорах.
   -- Да уж, спасибо, она пригодится.
   Дистанционно открыл рампу "Цикады" выпустив Ери. Затем выглянул в коридор, никто из кондов не выразил никакого желания подняться на борт катера. Ну и то хорошо их вид меня нервировал. Сказал Табру, что я иду спать к себе в каюту и что бы он меня разбудил, как вернется Ери. Усталость валила с ног. Едва переставляя затекшие ноги добрался до кровати и уснул тяжелым сном без сновидений...
   Проснулся от того, что кто-то тормошил меня за плечо. Вот черт,! Я что не закрыл свою каюту? Впрочем это всего лишь Табр, больше некому, рампа закрыта, каюта с телохранителями Ери тоже.
   -- Что случилось? - Не дали выспаться, веки настолько тяжелые, что не хотят открываться.
   -- Там. - Мой "защитник" тычет пальцем куда-то в сторону мостика.
   -- Что там?
   -- Солдаты покинули ангар!
   -- И что?
   -- Ну я подумал... - Табр чешет затылок.
   -- Что ты подумал?
   -- Ну, а это так и надо? Вдруг, что-то случилось?
   -- Нам то, что с того?
   -- Не знаю.
   -- Закрой дверь, твою в качель! - Он обиженно сопит. - Разбудишь когда появится Ери.
   -- Но..
   -- Уйди а... По хорошему прошу. - Сую сжатый кулак ему под нос.
   -- Да, да. Хорошо. - И чуть ли не бегом он вылетает в коридор нависа.
   Иногда, своей глупостью и трусливостью Табр меня доводит просто до белого коленья, ну вот как сейчас. Разбудил недоумок! И причину то нашел для волнения. Наоборот радоваться надо, что воины покинули ангар, это скорее всего говорит о том, что переговоры о найме идут достаточно успешно и "Цикада" признана безопасным кораблем. Ворочаясь в постели, мечтал о том, что я уволю Табра, как только мы вернемся на Милису. Но уснуть не удавалось. Через полчаса мучений и бесплодных попыток провалиться в сновидения, пошел искать Табра, что бы отвесить ему несколько подзатыльников. Но, тот видимо сообразил, что к чему и заперся в уборной. Вот, что-что, а чувствовать неприятности он умеет! Отличная у него интуиция на тумаки и как его только охотники то поймали, ума не приложу. Наверно вытащили его из постели в которой он кувыркался с очередной своей пассией, не иначе.
   Приготовил себе горячий слар. Противнейший вкус становится у этого напитка если его разогреть, зато бодрит как десять чашек крепкого кофе. Полегчало. А после того как умял сандвич из буженины с сыром, так вообще мир стал казаться не таким уж и плохим. Открыл бутылку тража, нарезал себе помидорчиков, красного перца, да ветчинки. Если уж ждать, то можно это делать, приятно проводя время...
   Через час приятной и неторопливой трапезы, из шлюза появился Ери в сопровождении четырех воинов. Судя по тому, как они шли, переговоры прошли успешно, никто из солдат не тыкал Ери оружием, а наоборот бластеры спокойно лежали в кобурах. Да и хозяин "Курочки", хоть и выглядел уставшим, но так же явно был и довольным. не дожидаясь вызова, открыл рампу "Цикады".
   На катер поднялся только Ери, воины остались снаружи.
   -- Судя по тебе, все прошло успешно?
   -- Ну как сказать. Полтора миллиона кредитов запросили!
   -- Что-то ты не выглядишь сильно расстроенным по этому поводу.
   -- Ну да. Это еще вполне разумная цена.
   -- И, что клуб получит за эти деньги?
   -- Навис тройка с десантом из четырех сотен кондов.
   -- Не маловато будет, против двух тысяч стражей Гримуда?
   -- О! Ты точно из какого-то захолустного мирка! - Склоняю голову в жесте согласия, это льет воду на мою легенду. - Четыреста солдат Ассоциации, за глаза хватит. Каждого конда тренируют быть воином с рождения. Только один раз Ассоциация отступила и потерпела поражение, потеряв несколько своих миров. - Да тут прямо Дорсай* какой-то!
   -- Сиугарил? - Это первое, что мне приходит в голову.
   -- Он самый. - Надо же ткнул пальцем в небо и угадал!
   -- А конды только воины или тут можно нанять экипаж для нависа?
   -- Можно и экипаж нанять, если тебя не смущает платить каждому из них по десять тысяч кредитов в месяц. - От удивления даже присвистнул. Ну их... с такими расценками!
   -- Я столько не зарабатываю.
   -- Нанимать лучших - всегда дорого. - Тьфу на этого философа, стоит и весь сияет как начищенная медная бляха.
   -- Насколько я понимаю, ты на борт "Цикады" больше не вернешься?
   -- Да. Я как наниматель буду на нависе с десантом.
   -- Мне следовать за вами?
   -- Как хочешь. Ты свою часть работы выполнил. Хочешь возвращайся на Милису, хочешь лети в Забраф или куда еще.
   -- Подумаю.
   -- Спасибо тебе за помощь Дим. - Пожимаю ладонь Ери.
   -- Сочтемся. - Подмигиваю.
   -- Не без того. - Ери наконец-то отпускает мою ладонь. - Ну, что давай выпустим моих ребят...
   Вот я и остался опять один. Но тут увидел выглядывающего из уборной Табра. Тьфу, как же один, ага. Но сейчас, по какой-то непонятной причине я был рад видеть эту наглую морду. Махнул ему, что бы он больше не прятался...
   Через час ожидания, "Цикаду" вывели из ангара, тем же магнитным захватом. Разогнав корабль до одной десятой от световой, лег спать, пусть себе летит по инерции. Табра в наказание за то, что разбудил не вовремя оставил на мостике следить за радаром. Чем дальше мой маленький катер удалялся от "Неуязвимого" тем спокойнее становилось на душе. Все понимаю: что не будут стрелять, что я тут вообще никому не нужен, понимаю, но нервное напряжение уходило вместе с расстоянием...
   Когда выспался, задумался, а куда же мне направиться? Полетать в округе, в незнакомом мне секторе пространства? А оно мне надо? Пожалуй нет. Тогда два варианта: Триран или Забраф? Милиса привлекала своим спокойствием, но Забраф манил иным - перспективами. Если мне удасться посадить навис, то в той заварушке, что устроят конды на поверхности, наверняка всем будет нее до заводов-пирамид. А это очень заманчиво - тайно пробраться на один из них и наделать всяких дорогих вещиц. Замечтался... Решено, прокладываю путь к системе Забраф. Только вот торопиться в этот раз никуда не буду, прилетать туда раньше Ери с его наемниками, смысла никакого нет. Табр было возмутился, такому решению, но быстро заткнулся, стоило только пригрозить оставить его в системе Эфай, если будет качать права и думать не головой, а тем, что в штанах...
   Через трое суток "Цикада" вышла из вуалей около желтого карлика - звезды по имени Забраф. Небольшая система, всего двенадцать миров. Но где нужный мне Наишиал?
   Но искать Наишаил не потребовалось, не успел я приблизиться к первому же планетоиду, как со мной на связь вышел Шем Завьян, капитан нависа пятерки "Терон", он входил в клуб Милисы.
   -- Дим, рад тебя видеть. Как прошли переговоры? Мастер Ери у тебя на борту?
   -- Найм прошел отлично, Ери был доволен. Он сейчас не на "Цикаде", прилетит вместе с кондами. А у вас как тут дела?
   -- У нас? Да, ничего особенного. Разогнали быстро нависы в этой системе, тройку кораблей Гримуда уничтожили, остальные попрятались по мирам.
   -- А вы, что всех тут сбиваете что-ли?
   -- Нет. Зачем? Просто "просим" временно воздержаться от перелетов. Нам же не надо, что бы Гримуду пришла помощь. - В принципе логика присутствует, в такой своеобразной блокаде. Кто-знает какие у него связи, вдруг он поняв что захват Ларга ему не сойдет с рук предпринял бы попытку позвать подмогу. Или нанять тех же кондов. Которые кстати могли воевать и друг с другом, даже будучи наняты в одном мире противоположенными сторонами. Наемники - их кодекс, воевать там где платят. По словам Ери, были случаи, когда сын сражался против отца и с точки зрения этики Ассоциации, это было вполне приемлемо.
   -- Кто командует блокадой?
   -- Капитан Шасай. - Знаю его, он частый гость на Милисе, правая рука Ери, у него своя маленькая семейная флотилия из четырех грузовых нависов.
   -- Где его найти?
   -- Он на орбите Глама, это ближайший к звезде мир. А зачем он тебе?
   -- Хочу предложить свою помощь. - На самом деле мне нужен был повод остаться в этой системе, что бы по прилету наемников, попытаться пробраться на заводы Наишаила.
   -- Не думаю, что помощь требуется, но возможно для такого быстрого катера как твой и правда найдется дело.
   -- Спасибо Шем.
   Неторопливо, на досвете пролетел всю систему, насчитал около пятнадцати кораблей клуба и это только те, что попались мне на радаре. Так часто "Цикаду" до этого никогда не вызывали. Каждый капитан считал своим долгом, связаться со мной и узнать как дела. Приветливо улыбался и рассказывал, хотя уже на шестой вызов с однотипным вопросом готов был не ответить, но надо... Если меня примут в это братство, желательно поддерживать хорошие отношения с капитанами.
   Шасая искать долго не пришлось, его навис и правда висел на орбите ближнего к Забрафу планетоида. Связался с ним. В итоге протрепался с ним почти сорок минут, его интересовали детали, а что я мог сказать их не зная? Помощь "Цикады" не требовалась, но Шасаю пришлась по душе моё желание оказать посильную помощь. В итоге занял позицию на орбите четвертого мира. Интересно, а как скажется эта своеобразная блокада, на отношениях местных правителей к клубу?
   Поинтересовался этим вопросом у капитана "Загра" грузопассажирской пятерки, с которым у нас были близкие орбиты. Оказалось, что нам даже благодарны, никто из владетелей Забрафа, не желал видеть Гримуда как главного на Наишаиле. Прямо принуждение к миру какое-то, с санкции всех соседей.
   Корабль кондов появился в системе утром следующего дня. Сославшись на то, что мне надо пообщаться с Ери, покинул отведенную для "Цикады" орбиту и на всех парах полетел к Наишаилу. Подумав, пришел к выводу, что если рассказы о наемниках Ассоциации верны, то я могу совершить высадку часа через три, после того как на планетоид будет выброшен десант.
   Неприятно, но весь мой план по быстрому обогащению пошел прахом. Навис кондов зависнув над Наишаилом и скинув с помощью шаттлов на поверхность отряды наемников, запретил посадку любому кораблю на поверхность, до окончания военной операции. Оценив свои шансы проскользнуть мимо фрегата, понял, что они стремятся к нулю. Ладно, отложу высадку, до окончания военных действий. А там видно будет.
   Через пять часов, увы, стало понятно, что и эта вариация плана катится под откос. Войны как таковой не получилось. Как только конды выбили армию Гримуда с территории порта и прилегающих земель, сразу начались переговоры...
   И через еще два часа стороны пришли к соглашению. Гримуд освобождает Лагра, передает власть на планетоиде своему брату, в обмен на это его вместе с близкими ему людьми берут на борт нависа Ассоциации и отвозят куда подальше, оставляя при этом в живых. Следовательно армия Наишаила остается только немного потрепанной и охрана на заводах будет. Черт! Обидно.
   Операция клуба закончилась. Ларг поднявшись на борт "Путника", не только выразил свою благодарность всем участникам операции по его спасению, но и внес солидное пожертвование в казну братства. Все были довольны, даже Табр который вообще тут был с боку. Не радостно было только мне. Нет, я конечно был рад тому, что Ларг спасен, но последние три дня мои мысли крутились вокруг быстрого обогащения и провал мечтаний более чем расстраивал.
   На самом деле мне изрядно поднадоела работа курьера. Пассажиры попадались разные, некоторые из них не блистали адекватностью. Теперь когда мне светило членство в капитанском клубе, возникли и иные перспективы. Например заняться межмировой торговлей. Крупные грузы я возить на "Цикаде" конечно не мог, но есть масса небольших вещей, которые стоят очень дорого, как два коммуникатора к примеру. Искать такие и перепродавать.
   Обсудил этот вопрос с Табром, не то, что бы я надеялся на его совет, но нюансы местной жизни он точно знал намного лучше меня. По всему выходило, что ничего хорошего из этой затее не выйдет. Первое, нужны были начальные средства, хотя бы тысяч триста кредитов. Эта проблема в принципе решалась продажей коммуникаторов. Но вот вторая проблема - высокая конкуренция, не решалась никак. Это надо быть очень везучим или владеть инсайдерской информацией по Чтецам в различных мирах. Я не был ни везучим, ни знающим.
   Впрочем.... А что мне так не нравится то? Ну курьер, ну извозчик, что с того? Ведь не только не бедствую, но даже относительно богат. Тьфу. И ведь не скучно. Что за шило мне в задницу укололо, что так уж непременно захотелось попробовать свои силы на торговом поприще? Ну какой из меня торгаш? У меня даже торг на рынке вызывает только зевоту. Тем более неплохо было бы все же поучится у Ери, хотя бы приблизительно понять, возможности симбиота...
   Тем паче, клубная карта Милиского братства позволит мне гораздо привередливее выбирать пассажиров и чувствовать себя в относительной безопасности в данном секторе скопления. Особенно после показательной порки Гримуда. Нисколько не сомневаюсь, что новость о данной операции очень быстро распространится по сектору, сами капитаны клуба сильно для этого постараются. Репутация - к ней тут относятся более чем серьезно...
   Через пять дней после вызволения Ларга на Милисе был устроен самый настоящий пир. Капитан "Путника" был не бедным человеком и устроил хорошее празднество, продолжавшееся почти трое суток. Ухх и погуляли, я бы наверно не пережил этот праздник, не будь ивира, столько пить это никакая голова и печень не выдержит.
   Тем более сразу после этих торжеств состоялось принятие меня в капитанское братство, вообще ничего не запомнил из того дня. Выпить это конечно хорошо и приятно, но за эти дни у меня сложилось впечатление, что надо становиться непьющим. "Жареная курочка" все это время напоминала какой-то вертеп, люди спали где непопадя, под столами, на стойке бара. И это капитаны! Для остальных салун был закрыт на время праздника. Потом, конечно все разлетелись по своим делам. Ери еще два дня приводил своё заведение в надлежащий вид, а я отсыпался. Куда-то летать или брать работу не было никакого желания. Очень хотелось, забраться в какую-нибудь глушь с удочкой и половить рыбку в одиночестве.
   Идея про рыбалку стала просто навязчивой, мне постоянно снилось что я сижу на речном берегу. Поделился за кружечкой тража с Эвагом, барменом салуна, о своем желании. Тот сильно удивился, тому что я делаю из этого проблему. Оказывается около седьмого завода Милисы было превосходное озеро в котором водились приличные карпы. Удочку и наживку Эваг обещал мне выделить. Даже не допив траж, сбегал на "Цикаду", выдал Табру допуск на открытие рампы, все равно не взлетит кораблик без моего присутствия. Все вещи были надежно заперты в личной каюте, так что самой большой из возможных неприятностей по вине "защитника" было то, что нам обнесут кладовку с продуктами. Но Табр уверял, что ничего подобного не случится. Да и вообще, узнав, что я собираюсь чуть ли не на неделю, он сказал, что слетает на это время к одной из своих многочисленных девушек, которая проживала в соседней системе. Иногда у меня складывалось впечатление, что у Табра были пассии вообще во всех мирах в которых хоть не на долго останавливалась "Цикада". Туда как раз через пару дней должен был лететь по маршруту "Колокольчик". А что мне возражать? Подумал и согласился с ним, пусть летит, устрою своеобразный недельный отпуск, себе и ему...
   Озеро Нгали, было и правда озером, а не каким-то прудом или карьером. Живописные берега: сосновые рощи, чередовались с песчаными и каменистыми пляжами. А главное народу - ни души. Изумительно. По совету Эвага я знал, где разбить свой лагерь, бармен оказался заядлым рыболовом и снабдил меня нужной информацией. Так же у него кроме снастей и наживки, оказалась в наличии хорошая палатка из неизвестной мне ткани, отдаленно напоминающей синтетическую. За аренду всей амуниции я заплатил Эвагу всего сорок кредитов.
   Как только скинул вещмешок на песчаную площадку полуострова, на котором мне посоветовал остановится бармен "Курочки", то сразу нацепил на крючок наживку и закинул удочку. Обустройство лагеря решил отложить на закатное время. В итоге просидел и закат и всю ночь, наблюдая за поплавком. Как итог этих посиделок - две дюжины окушков приличного размера и семеро красавцев карпов, каждый на килограмма полтора. Развел костер из выброшенного на берег древесного хлама и запек пару окуней в глине. Удивительно, но я сразу вспомнил как это делать, хоть и запекал рыбу в последний раз чуть ли не двенадцать лет назад. Этому меня научил дед, большой любитель отдыха на природе. И вот надо же, все всплыло в памяти как будто было вчера. Не ставя палатку так и уснул, после сытного завтрака. Закрывая глаза чувствовал себя почти счастливым.
   А вот пробуждение вышло не совсем радужным. Проснулся я от поскрипывания песка под чьими-то ногами. И хоть Милиса была достаточно спокойным миром, перьевым делом потянулся к бластеру.
   -- Капитан Дим Берк? - Вежливо осведомился один из двух стражей именно их шаги меня и разбудили.
   -- Да. - Интересно и что им понадобилось? - Рафрану нужна срочная перевозка? - Рафран Пранг был самым богатым землевладельцем этого планетоида и часто прибегал к услугам "Цикады", ценя мой катер за быстроту. Именно в его стиле присылать за кем-то стражей, так как он к тому же был и главой совета Милисы, управляющего органа мира.
   -- Нет. В "Жареной курочке" неприятности, а так как территория салуна по договору принадлежит клубу капитанов, то мы не можем вмешаться в происходящее.
   -- А я то зачем вам? - Ничего не понимаю.
   -- Мастер Ери просил вас найти. Он говорит, что группа охотников за головами захватила члена вашего экипажа. - Приехали. Черт! Опять Табр вляпался в историю! - Охотники вместе с заложником заблокированы в салуне, но угрожают взорвать здание если их не выпустят.
   -- Вот гадость какая! - Озвучил свои мысли по этому поводу. Хорошо, что не матом.
   -- У вас есть сорок минут, что бы прибыть к салуну, на столько мастер Ери, по его словам, может задержать охотников.
   -- Задержать?
   -- Он ведет переговоры, если вы не пробудите на место он через это время отпустит охотников с добычей.
   -- Все так серьезно?
   -- Да. Там большая группа из пяти человек, один из них Окрич Мунг, он один из самых лучших охотников за наградой в секторе и он алькар. - Час от часу не легче.
   -- А угроза взрыва она реальна?
   -- Более чем. Свидетели говорят о двух ранцах со взрывчаткой. - Да. Кажется все еще хуже, чем показалось сперва.
   "Курочка" любимое детище Ери и тот скорее всего и правда выпустит охотников. Табр для него никто. Конечно он член моего экипажа, а я вхожу в клуб, но только это и удерживает мастера от того, что бы сразу же не выдать им Табра. Тем более этого несдержанного мальчишку и правда ищут за дело. Это же не простое разбойное нападение, на салун.. Будь дело именно так, скорее всего Ери не стал бы вести переговоры, значит охотники предъявили ему какие-то весомые доводы, что дело затянулось до переговоров и требуется моё присутствие. И не во взрывчатке дело, точнее не только в ней. Благодаря стражам, что меня сопровождали, удалось быстро добраться до порта, воспользовавшись передвижными платформами пирамид.
   -- Дим. - Тут же встретил меня Ери. - Тебе уже передали, что происходит?
   -- Да, но без подробностей. Судя по всему ситуация неприятная. Пять охотников один из них алькар...
   -- Все еще хуже. Это команда Мунга, а я его хорошо знаю, пересекались и не раз. - Мастер вздыхает. - Он никогда не отступает, а самое главное, у него есть довольно хорошая репутация.
   -- Что значит хорошая репутация?
   -- Это значит, что он берется только за официальные контракты. Я навел справки твоего "защитника" и правда ищут. Есть наградной лист за его голову.
   -- Что это меняет? Клуб не будет защищать меня и экипаж из-за этого?
   -- Всё не так однозначно. - Ери замялся. Не нравится мне его реакция на такой простой вопрос. - У клуба и гильдии охотников есть определенные договоренности...
   -- Что ж они тогда взрывчатку с собой притащили? - Криво усмехаюсь, похоже меня хотят кинуть и членство в клубе в моём случае не более чем профанация. Как Ларга вытащить, так спасательная операция, как дело коснулось Табра, так все в кусты... Хотя Табр конечно не капитан, но...
   -- Двоякая ситуация. С одной стороны Табр член экипажа нависа входящего в клуб. - Ери потер переносицу, знакомый жест, так делают люди которые пытаются подобрать правильные слова и тянут время. - С другой же стороны...
   -- Правильно ли я тебя понял. - Прерываю его несвязные оправдания. - Что ты сдаешь им Табра?
   -- Не так. Мы договорились, что Мунг уйдет. - С облегчением вздыхаю, Ери молодец, зря я о нем думал плохо. - Но...
   -- Но? - Да черт! - Ери! Просто объясни мне, все и без утайки.
   -- Но, Окрич просит сперва переговорить с капитаном нависа, на котором работает Табр.
   -- Зачем это?
   -- Я и так гублю свою репутацию и репутацию клуба. Сходи поговори. - Ери тяжело вздыхает.
   -- Чем ты губишь репутацию?
   -- Клуб не покрывает убийц детей Дим. У нас договор о выдаче с гильдией охотников, там есть такой пункт.
   -- Каких убийц? - Стою как оплеванный и ничего не понимаю.
   -- Наградной лист на Табра, там указано, что он вор и убийца.
   -- Ккаааккк? - Этот наивный парень убийца, да еще и детей? Да ни за что не поверю! Воришка мелкий, ладно, могу представить это. Но убийца... не верю.
   -- Зайди в бар поговори с Мунгом, это все что я прошу Дим.
   -- И ты готов нарушить договор, ради меня?
   -- Честно? Нет не ради тебя. Если Табра поймают, где-то не в моём салуне, никто из клуба за него не вступится и будут правы.
   -- Но, зачем тогда ты вообще вступал в переговоры?
   -- Угрожать, взорвать мою салун, это была ошибка со стороны Мунга.
   -- Что ж, спасибо за откровенность. - На душе кошки скребут. Двоякое ощущение, не могу понять, кто меня в итоге предал? Табр или Ери или оба?
   -- Без обид Дим. Но тебе оглашали устав при принятии в клуб.
   -- Не помню.
   -- Меньше пить надо Дим, тогда бы вспомнил. - Твою ж за ногу... Если Ери прав, одно то, что он со мной сейчас вообще разговаривает на эту тему, уже одолжение.
   Заплетая ноги иду к входу в бар.
   -- Мунг! - Из-за моей спины орет Ери.
   -- Да кэп?! - Судя по всему эти двое и правда знакомы...
   -- К вам сейчас зайдет капитан "Цикады". Ты хотел с ним поговорить.
   -- Пусть входит, но один и не делая резких движений.
   Осторожно приоткрываю дверь и захожу в затемненное помещение бара. Да тут как в кино! Из столов и барной стойки охотники соорудили своеобразную баррикаду, из-за которой только и торчат оружейные стволы. Нервно усмехнулся.
   -- Меня искали? - Играя бравого ковбоя, с напускным равнодушием произношу эту фразу, глядя на несколько нацеленных мне в голову бластеров. Хотя у самого внутри все похолодело от страха. И что я сюда пришел? Кто мне этот Табр? Давно же хотел его уволить ко всем чертям!
   -- Дим Берк?
   -- Он самый. - Мне сейчас не хватает только соломинки в зубах, что бы соответствовать образу, который я на себя налепил.
   -- Это ты убил Шодда и Жэча? - Левой рукой нащупываю дверную ручку за спиной. Кажется теперь влип уже я... Головой надо было думать! Идиот! Они же то же были охотниками! А история о том, что я их отправил к Древним, благодаря моей выходке с "Колокольчиком", стала достоянием многих ушей.
   -- К чему этот вопрос? - Интересно, а за меня хотя бы отомстят?
   -- Да вот, хочу пожать руку тому кто избавил миры от присутствия этих дегенератов, что портили репутацию гильдии охотников. - Из за барной стойки раздается смешок.
   -- Возможно и я.
   Раздается шорох и из-за баррикады поднимается один из охотников в сервоброне. У них, что эта экипировка положена по уставу?
   -- Так возможно или ты? - Оружия у вставшего из-за укрытия не видно. Но если он обученный алькар оно ему и не нужно. Но стоит ему полностью выйти из-за барной стойки, как сразу бросается в глаза - говорящий со мной вооружен.
   -- Я. - Толку врать. Наверняка они знаю, что Шодд и Жэч, погибли на борту "Цикады" от рук её капитана.
   -- Рад знакомству. - Высокий, худощавый мужчина средних лет протягивает мне раскрытую ладонь. - Меня тут знают под именем Окрич Мунг. - Улыбка главаря охотников напоминает акулий оскал.
   -- Наслышан. - Пожимаю протянутую руку.
   -- Дим Берк, не так ли? - Заглядывая мне в глаза и не разжимая рукопожатия спрашивает Мунг.
   -- Именно. - Кривая улыбка касается моих губ. Трудно играть бесстрашного ковбоя, когда душа в пятках, но я справляюсь.
   -- Зачем тебе в экипаже этот убийца?
   -- Почему я должен тебе верить, что он убийца? - Окрич протягивает мне листок с рисунком и какой-то надписью. - И что? Я тебе таких могу нарисовать с десяток. - Пожимаю плечами, нагло блефуя, не укладывается у меня в голове, что Табр убийца, наверняка какая-то подстава.
   -- Хм-м. - Охотник в задумчивости трет подбородок. - Да, ты и правда крепкий орешек. Впрочем, другого я и не ожидал, отправить на встречу с Древними Шодда с напарником, не каждый бы смог. - Репутация обгоняет нас. Едва удерживаюсь от того, что бы облегченно вздохнуть. Окрич принял меня за крутого капитана, этим надо пользоваться.
   -- Я сам разберусь со своим экипажем.
   -- Жаль, что ты так решил. Я бы предложил поделить награду. Пятьдесят на пятьдесят. Подумай с двухсот тысяч выходит не малая сумма. - И тут у меня появилось первое сомнение. Двести штук за поимку совратителя, дороговато...
   -- Ери сказал, что вы уйдете поговорив со мной.
   -- Уйдем, но только сейчас. - Мунг опять демонстрирует свою улыбку-оскал. - Только охоту не прекратим. Как только ты его уволишь, мы его возьмем. Если он сойдет с твоего катера в любом из миров, мы постараемся быть там.
   -- Спасибо за предупреждение. - Уволить Табра теперь будет проблематично. Черт! Вот же груз на шею.
   -- Выведите его. - Бросает Окрич своим людям, что по прежнему не сводят с меня мушки прицелов.
   Ну и видок у Табра. Под глазом фингал. Прихрамывает на правую ногу. Хорошо хоть штаны чистые. Да и одет он не в комбез защитный, а по местной моде, шаровары и рубаха.
   -- Капитан, я уже и не надеялся! - Табр готов кинуться ко мне, но его придерживают два охотника.
   -- Все нормально Табр, не нервничай. - Пытаюсь его успокоить.
   -- Да отпустите вы. - Парень пытается вырваться из захвата, но безуспешно, охотники ждут сигнала от своего главаря.
   -- Отпустите. - Кивает своим людям Мунг.
   Табр стремительным прыжком тут же оказывается около меня, один из охраняющие его охотников не успевает вовремя отдернуть руку и немного надрывает штанину шаровар у парня. Но прыгает Табр только для того, что бы быть сбитым ударом кулака в грудь и упасть на пол салуна. Ударом моего кулака...
   -- Мунг. Расскажи мне. - Я холоден как лёд и не от страха. - За что его ищут.
   -- Он работал на одного из владетелей мира Оклис... - Кивая, показываю, что мне это известно. - Потом он обворовал своего нанимателя. И что бы замести следы поджог дом. Только вот беда в том, что на чердаке того дома играли в прятки двое детей, девочка и мальчик лет десяти. - Мунг презрительно плюет на ботинок лежащего Табра. - Мальчик выжил в огне, девочка нет. - Охотник кривится кидая взгляд на моего подопечного. - Никто не подозревал его в поджоге и не обратил внимания когда он пропал с Оклиса. Только через три недели, когда мальчишка заговорил придя в себя от шока и рассказал, что он видел, как этот вор поджигал дом, его начали искать...
   -- Это правда Табр, что он говорит? - Мне настолько горько, что не передать словами.
   Если бы не лед в душе, я бы наверно взвыл от разочарования и ярости. Как в замедленном кино вспоминаю горящий дом и людские крики. Когда мне было семь лет, в огне пожара погибла девочка Ира, дочка нашего садовника, тогда начался пожар в доме прислуги, что присматривала за нашей дачей... Ира... Подруга моих детских игр, точно так же сгорела заживо, как и та девочка в далеком мире у звезды Мларр.
   -- Капитан, за что. - Он пытается подняться с пола, но я наступаю ему на грудь.
   -- Это правда? - Мои глаза стекленеют.
   -- Нет. Конечно же нет! Я никогда тебе не врал Дим! - Если бы он сказал, что-то иное, если бы...
   -- Его обязательно привозить живым? - Спрашиваю у Мунга.
   -- За мертвого дают только половину награды. - Тот пожимает плечами, с любопытством наблюдая за происходящим.
   -- Что ты тут делал Табр, в баре?
   -- Выпить зашел Дим, просто выпить!
   -- Он искал навис, хотел улететь. - Опровергает его слова Окрич.
   -- Он лжет! Так же как и врет о том почему меня ищут! Дим! Я никогда тебе не врал! Кому ты веришь!? Мы столько времени летали вместе!
   -- Навис искал? - Не слушаю его причитания.
   -- Причем ближайший, который покидал бы Милису. - Кивает охотник.
   Холод, он как живой, он поглощает меня. И когда кажется, что я вот вот превращусь в ледяную статую, приходит воспоминание. "Сын, учись прощать, это пригодится в жизни. Только запомни, есть то, что простить нельзя, как бы не хотелось. Не прощай предателей, предавший раз - сделает это снова". Наверно в первый раз за свою осознанную жизнь я поступаю так как пытался научить меня отец.
   -- Договоренность пятьдесят на пятьдесят всё еще в силе?
   -- Да. - Мунг, не понимает, что происходит, но соглашается.
   -- Дим, ты о чем!? Дим! Я ...
   Но мне все равно, что пытается соврать Табр, совсем без разницы, я его не слышу.
   -- Можно ваш револьвер? - У Мунга на поясе не стандартная пара: бластер и шокер. В левой кобуре у него находится шестизарядный револьвер.
   -- Э-э. - Охотник явно в тупике. Но немного задумавшись он отдает мне оружие. - Держи.
   -- Дим!!! Нет! Не на...
   Но Табр не успевает договорить, это вообще тяжело - разговаривать с пулей в черепе.
   -- Спасибо. - Произношу это слово совершенно спокойно, возвращая револьвер Мунгу. - Я забрал свою половину. Тело ваше. Только...
   Наклоняюсь и достаю кармана брюк трупа, что еще недавно был живым человеком по имени Табр, яйцо-коммуникатор. Мне не плохо и не хорошо, я не зол и не расстроен - равнодушен.
   -- Только вот это моё...
  
   Глава VII
  
   Когда Табр умудрился украсть коммуникатор? Разве это важно? Нет. Не важно? Ничего не важно. Пустота...
   -- Дим, Мунг! - Из-за запертой двери раздается взволнованный голос Ери.
   -- Все под контролем. - Надо же, как спокойно и уверено звучит мой голос. - Мы выходим.
   Демонстрируя пустые ладони, охотники выходят из салуна вслед за мной.
   Как только оказываюсь на свежем воздухе, прислоняюсь спиной к стене здания. Ноги не держат. Они не трясутся как обычно бывает после всплеска адреналина, они сейчас просто ватные и отказываются держать тело. Голова пуста. Хочется усесться прямо на землю, но колени отказываются сгибаться.
   Окрич протягивает Ери ладонь для рукопожатия, но в место этого получает мощнейший удар в челюсть и летит сбитый с ног на траву. Хозяин "Курочки", что-то кричит о том, что только последний мудак, мог угрожать взорвать его салун. Наверно следовало удивится тому, что за своего главаря никто не вступился, а телохранители Ери так же стояли и спокойно наблюдали за происходящим. Но я только наблюдаю.
   Драка не случилась. Мунг поднялся, вытер рукавом кровь, что сочилась из разбитой губы и вновь протянул Ери ладонь. Организатор клуба капитанов тяжело вздохнул, в сомнении почесал затылок, но руку всё же пожал. Они спорили совсем рядом со мной, мастер требовал компенсацию за причиненные командой охотников убытки. Окрич соглашался, что такие убытки конечно имели место, но платить названую сумму отказывался, предлагая её урезать хотя бы на треть. Всё это происходило над телом Табра, которого выволокли за ноги и оставили валяться на земле. И никого из окружающих это ни сколько не смущало. Совсем. Даже меня...
   Поинтересовался у стражей, чем мне грозит тот факт, что я пристрелил человека. Оказалось ничем, совершенно ничем, со стороны властей Милисы. Это относилось к внутренней "кухне" клуба, а не к юрисдикции планетоида. Дождался окончания торга.
   -- Ери... - Что у меня с голосом? Куда подевались все интонации?
   -- Да, Дим. Извини, что сразу не подошел. - На его лице нет ни капли раскаяния. - Значит Табр решил обворовать тебя и улететь подальше?
   -- Да. То, что я его убил, надеюсь не скажется отрицательно на клубе капитанов? - Мне все равно на это, но я вижу, что сейчас Ери волнует только салун и репутация клуба.
   -- О! Нет. Мунг впечатлен твоим решением и поступком. С одной стороны и он остался при своих и ты не позволил увести твоего человека, собственноручно казнив его. - Ери явно доволен тем как обернулась ситуация, еще бы, ведь репутация клуба не пострадала.
   -- Я тебе тут нужен или могу идти?
   -- Может бутылочку тража? За мой счет.
   -- Нет Ери, спасибо, но нет. Я пройдусь, если ты не возражаешь.
   -- Конечно Дим, конечно...
   Не хочу подниматься на борт "Цикады", не хочу сидеть в баре, не хочу разговаривать. Ни чего не хочу. Я просто иду куда глядят глаза, мерно переставляя ноги, как машина, без чувств, мыслей, желаний...
   Наверно в голову должны лезть мысли о Табре, о моем поступке, о его правильности или же наоборот. Но их нет - пусто. Но пустота никогда не бывает долгой, особенно если речь идет о отсутствии мыслей, только достигшим нирваны доступно подобное счастье...
   Сперва приходят картинки, картинки из детства. Воспоминание о подруге детских игр, как будто прорвало плотину. Никогда д этого воспоминания не были так ярки и почти осязаемы. Память как книга, что сама переворачивает страницы моей жизни перед внутренним взором.
   Плачу...
   Не от раскаяния. Не от сожаления по Табру. Не от того, что меня занесло неизвестно куда. Не от того, что я не знаю где родная планета. Мне на это плевать.
   Плачу...
   Слезами, что катятся по щекам, по подбородку. Слезы. Я и забыл, как это плакать, не от боли тела, а от другого. От непонятного. Меня не мучает совесть. Ничего не болит. А слезы текут.
   Плачу...
   Не от того, что мне двадцать три, а я сам ничего не достиг. И не от того, что больше никогда не увижу семью - этому я даже рад.
   Плачу...
   Перед взором - радостное, веснушчатое личико Иры. Но не о ней сожалею, не воспоминание о подружке, которой давно нет, гонит слезы.
   Плачу...
   Присаживаюсь у ручья, что бы плеснуть воду в лицо. Но руки замирают над водной гладью. На неровной водной поверхности, быстро текущего лесного ручейка, отражаюсь я. Но не тот, что сейчас, другой... Семилетний. Детское отражение меня самого, "выглядывает" из воды, пытливо смотрит в глаза. Я-ребенок ищет себя в я-нынешнем и не находит, не на-хо-ди-т. Теперь плачет отражение.
   И слезы высыхают...
   И только злость, холодная, расчетливая, волной смывает жалость к самому себе, оставляя только желание разбить себе голову о ближайший валун. Не-на-ви-жу, себя ненавижу. Кем я стал? За внешней бравадой и за вечным бунтарством, что было у меня в душе? Ничего не было. Пустота. Я - пустышка. Я - никто. Чужие перенеся меня в это скопление лишили мою личность единственного, ради чего эта личность и сформировалась. Стержень - противоречия. Его не стало и не стало меня. Пустышка. Некому мне тут доказывать, что я могу что-то решать. Никому не интересно, что я буду что-то делать из-за чувства противоречия. И меня не стало, осталась только оболочка. Во взрослом теле нет даже ребенка, нет никого. Пустота внутри. Я марионетка, куда подует ветер, туда и иду. Меня нет, есть тело которое реагирует на внешние раздражители. Ничтожество. Даже в семь лет, во мне было больше "я", чем сейчас. Злость. Злость на отца, что отучил меня принимать решения. На мать, которая ему потакала. На "лизунов", что выбили из меня желание - хотеть, что-то делать самому. На деда, который умер так рано и не смог меня от всего этого уберечь. Но большая злость - на себя. Только я сам виноват, в том, что являюсь ни кем. Только я...
   Но тут мои самобичевания прервались, по очень неожиданной причине. Я уже не смотрю в водное зеркало, а детское лицо, по прежнему стоит прямо перед глазами. И это не мысленный взор! Я его реально вижу, причем не застывшую картинку. Я-ребенок моргает, шевелит губами, кривит рожицы и все это в полуметре от моего реального лица. "Приплыли". Глюки. Касаюсь "изображения" ладонью, и рука свободно через него проходит, не оставляя даже ряби. Не помогло, галлюцинация не исчезла, только сморщила нос и судя по всему фыркнула, на мою попытку его прогнать. Я сошел с ума... И эта мысль радовала. Наверно так не должно быть, но настроение с каждой секундой, становилось все лучше и лучше. Не знаю сколько времени я перемигивался со своей иллюзией, строил мне-малышу рожицы, в ответ получая еще более уморительные гримасы. А, что, быть сумасшедшим даже весело, что-то в этом есть!
   -- Кхм-м. - Раздается за спиной покашливание. "Отражение" пытается заглянуть мне за плечо, вот любопытное какое.
   -- Что тебе Ери? - Даже не оборачиваюсь, я-дите намного интереснее всего, что мне может сказать он. Перемигиваюсь с "отражением".
   -- Ты, что тут сидишь уже целый час? - И что он за мной пришел-то?
   -- Ери я занят. - Сходить с ума, это так весело! А он мне мешает, пришел зачем то, отвлекает. "Я" состроило недовольную мину.
   -- Вижу, что тренируешься. - Он обходит меня с боку и внимательно всматривается в "отражение". Это, что получается, он "его" видит что-ли? Получается, моё безумие заразно? - Только ты говорил, что ничего не умеешь и алькаром стал недавно. А тут смотрю, визуализация образов! Это доступно единицам! Зачем меня обманывал?
   Так. Стоп. Что значит визуализация? Какие образы? "Я" так же удивлен судя по мимике. Стоп, стоп, стоп. Э-э-э.
   -- Ты "это" тоже видишь?
   -- Конечно! - Ери вглядывается в "образ". - Даже могу предположить, что это твой родственник. Вспоминаешь кого-то?
   -- Да, можно сказать и так. Вспоминаю.
   -- Не научишь? А то, эта грань мастерства алькаров, так и осталась для меня недоступной. Баш на баш, я тебя учу, боевому применению, ты меня визуализации.
   -- Прости Ери. Я бы рад. Но... - Если "я-дите" это творение СиФуЗа, то как его убрать то? Пробую мысленный приказ, пробую стереть, не получается, только улыбка на "его" лице становится еще шире. - Ери, я честно не знаю, как у меня это получилось. Да, черт! Я даже не знаю, как убрать этот образ! - "Дитё" откровенно хохочет, хорошо хоть нет звукового сопровождения.
   -- Жаль. Очень жаль. Извини, что отвлекаю. Но под одним из столиков нашли рюкзак, в нем оружие, защитный комбинезон и еще всякая мелочь. Судя по расцветке комбеза, это наверно твои вещи. Сходи посмотри.
   -- Э-э-э. Вот так и идти? С ним? - Взглядом показываю на "образ", который не желает пропадать.
   -- Ну, если не знаешь как убрать, то с ним. Правда все поймут, что ты алькар, но я тебе уже говорил, это только в плюс твоей репутации.
   Еще раз пробую избавиться от "наваждения", безрезультатно, если не считать за результат показанный "дитем" язык.
   -- Если бы этот образ еще взгляд не загораживал, то...
   "Дите" пожимает плечами. И с ним происходит метаморфоза. Вместо лица, в метре от моих глаз, прямо в воздухе стоит мальчишка, в короткой майке, шортах и с ободранными коленками. "Он" важно кивает и как по не видимой никому кроме него, подвешенной в воздухе тропинке, вальяжно засунув ладони в кармашки, идет ко мне. Постоянно уменьшаясь в размерах. Чем ближе "он" "подходит", тем все меньше "его" образ. Когда "он" зависает над моим плечом, то уже "ростом" не больше ладони.
   "Дите" внимательно смотрит на меня, задумчиво чешет затылок, потом оглядывается, показывая Ери язык и усаживается мне на правое плечо. Ачуметь...
   -- И что? - Глупо обращаться к "образу", но я натурально нахожусь в шоке! - Мне теперь с тобой ходить, что ли?
   "Дитё" уверенно кивает. Н-да... Это не просто образ! Это судя по всему какая-то проекция подсознания. "Образ" устроившись поудобнее и поощрительно похлопал меня по плечу. Твою ж... Да ёкар... Да етить... Вот это я влип!
   Думал, что далеко ушел от космопорта, а оказалось, что всего навсего метров на семьсот. Ручей у которого остановился, протекал совсем рядом с рыночной площадью, то то Ери меня так быстро нашел.
   -- Все алькары немного не такие, как остальные. - Видимо как-то не так восприняв моё выражения лица, поделился откровением Ери.
   -- В смысле? - Как избавиться от этого образа? Пробую, с ним мысленно "общаться" как со Знаком-конструктором, нулевая реакция.
   -- Все мы сумасшедшие. - Это он к чему?
   -- Да я вроде нормальный. - Сам не сильно верю, тому что говорю. Особенно не внушает оптимизма то, что я краем глаза наблюдаю у себя на плече.
   Образ, устроившись поудобнее, с непередаваемым детским оптимизмом рассматривал окружающее, особенно его интересовали силуэты нависов, что стояли на стартовом поле. Его широко раскрытые глаза источали почти физически ощущаемую волну любопытства, непосредственного - детского любопытства. Неужели это и правда проекция неосознанного?
   -- С чего ты взял, что все алькары безумны? - Мы медленно идем, в сторону бара.
   -- Безумны? О! Это ты слишком. - Ери усмехнулся, нагнулся сорвав травинку. - Присядем?
   -- Ты вроде торопился. - Но он уже присел прямо на примятую траву.
   -- В заведении сейчас убираются, не хочу смотреть на тот погром, что учинил Мунг со своими головорезами.
   Усаживаюсь рядом с ним, не понимаю я сейчас поведения Ери, ему от меня, что-то надо? Что он за мной пришел? Какой ему интерес? С чего такая жажда разговора? Насколько я его уже узнал, он сейчас должен крутится у салуна и на всех орать, что бы все скорее привели в надлежавший вид, а не сидеть тут на поляне.
   Образ, как только я пристроился на земле, тут же соскочил с плеча и запрыгал с травинки на травинку. Ему бы сейчас шляпу с пером да зеленые лосины... Ой! Зря я об этом подумал. Стоило этой мысли мелькнуть в голове, как "дитё" тут же изменило свой гардероб. Очень напоминая...
   -- Дим. - Ери пытается не обращать внимания на резвящийся в траве образ, но получается это у него плохо, так и до косоглазия не далеко. - У тебя какие планы?
   -- Избавится от этой визуализации, а что?
   -- Я не о том. - В сомнении он чешет подбородок. - Я о работе.
   -- Никаких, собирался по твоему совету, нанять тебя в качестве учителя. - А вообще у меня был запланирован отпуск и рыбалка, но произошедшее напрочь выбило меня из этой колеи.
   -- Ах да... Есть к тебе предложение Дим. - Хм-м. Он в своем уме, мне что-то сейчас предлагать? Даже я понимаю, что сейчас несколько неадекватен.
   Впрочем... А был ли я когда-нибудь адекватен вообще? Возможно услышав этот мысленный вопрос Образ прекратил скакать и внимательно посмотрел прямо мне в глаза. Аж душа в пятки ушла от этого взгляда, было в нем что-то необъяснимое, он как будто проникал прямо в душу. Что такое сотворил этот гребаный симбиот?!
   -- Какое предложение? - Приложив громадные усилия отрываю взгляд от глаз "дитя", пытаясь перенаправить вектор своего внимания на Ери.
   -- Понимаю, что не вовремя. Эта история с Табром, очень она не вовремя конечно.
   -- Лучше было если бы он меня обокрал когда-нибудь в иное время?
   -- Э-э... Ты не так понял. - Да, что на него вдруг напало какое-то косноязычие? - В общем. - В этот момент Образ крутанул сальто, на цветке ромашки. - Дим, ты правда не можешь "это" убрать?
   -- Пытаюсь Ери, но не получается. Отвлекает? - А мне вот становится более чем любопытно. Нет не смотреть за выходками "дитя" любопытно, иное... реакция Ери на Образ, вот что и правда интересно. Тот явно сбивает его с мысли, заставляя сбиваться и путаться в словах.
   -- Отвлекает! Я такого не видел никогда.
   -- Визуализации?
   -- Нет, её видел, но "это" ведет себя как живое! - Мне тоже так показалось, но я предпочитаю благоразумно промолчать.
   -- Ты начал говорить о каком-то предложении. - Возвращаю разговор в прежнее русло.
   -- Да. Начал. - У меня ощущение, что Ери боится Образа, старается не показывать вида, но что-то подобное страху проскальзывает в его реакции на "дитё". - В общем. Ты знаешь, что из себя представляет Консорциум?
   -- Примерно представляю. Крупнейшее торговое образование в соседнем секторе.
   -- Ну примерно да. - Казалось он хотел что-то добавить к моим словам, но в последний момент передумал. - Клуб ведет сейчас переговоры с Консорциумом. Мы хотим выкупить страховку.
   -- Страховку? - Я наверно как то не так понимаю произнесенное Ери слово.
   -- Это некая сделка. Мы делаем определенный взнос, это позволит нашему клубу не только торговать в их секторе, но и привлечет множество клиентов. Так как наши перевозки и наша деятельность, будут застрахованы Консорциумом.
   -- И во сколько обойдется эта страховка?
   -- В сто миллионов кредитов. - Я аж присвистнул от удивления.
   -- И каков же потребуется взнос с каждого капитана?
   -- По пятьсот тысяч.
   -- Ери, я не готов к таким расходам. И ты это прекрасно знаешь. - Интересно он что иного времени не нашел для этого разговора? Подождать не могло?
   -- Знаю. В этом и заключается моё предложение.
   -- Ери, не темни, говори прямо.
   -- Почему ты убил Табра сам?
   -- Э-э. - Ничего себе поворот течения разговора! С чего вдруг этот вопрос? - Я... - Ответить правду? Рассказать, о том, что из-за такого же скота как Табр погиб в огне близкий мне человек? Зачем, это не интересно Ери, он ждет какого-то иного ответа. - Я бы не отдал Табра Мунгу, если бы дело шло только о былых прегрешениях. Но Табр обокрал меня, своего капитана. - Моя речь излишне пафосна, но такое ощущение, что я угадал со словами и Ери "жует" эту лапшу с превеликим удовольствием. - Такое прощать нельзя.
   -- Я рад, что понял твой поступок верно. - Ери аж расцвел, после моего ответа. - Рад, что не ошибся в тебе и не зря пригласил в клуб. - Надо держаться и играть роль! Но как же это тяжело, когда Образ так осуждающе смотрит, ему явно не понравилась моя ложь. Хорошо, что Ери не видит выражения лица "дитя".
   -- А ты бы как поступил в такой ситуации?
   -- Вошел бы в долю с Мунгом, взяв половину награды. Так и так, Табр был не жилец на этом свете. Его бы все равно казнили в системе Мларр. Но твой поступок. Он произвел впечатление на капитанов, из тех кто сегодня был в нашем порту.
   -- Впечатление? - Как не вовремя этот разговор! Меня сейчас намного больше занимает Образ, нежели какое-то предложение от предводителя капитанского братства.
   -- Да, твоя репутация изрядно подскочила. Когда я уходил за тобой, многие обсуждали твой поступок, большинство склонялось к мнению, что ты поступил единственно верно. - Наверно это должно быть хорошо, особенно если учесть, что все кругом носятся с этой репутацией как с писанной торбой. Но как же мне сейчас не до этого всего!
   -- Ери, к чему весь этот разговор?
   -- Через семь дней на Милису прибывает инспектор Консорциума, что бы изучить наше предложение о покупке страховки.
   -- А что просто денег им мало? При такой-то сумме?
   -- Консорциум очень ответственно относится к подобным договорам. Особенно когда заключает их не с каким-то конкретным капитаном.
   -- И? - Да что ж такое? Как убрать это "дите", хотя бы для того, что бы Ери начал более складно излагать свои мысли! А то я его плохо понимаю.
   -- После предварительных переговоров инспектор оправиться в перелет по сектору, что бы собрать о клубе информацию от наших клиентов. И только после этого, он решит, состоится ли сделка или нет. - Ну ничего себе подход к делу!
   -- При чем тут я?
   -- После того как я услышал твой ответ о произошедшем сегодня, есть дело к тебе. - Если он думает, что делая паузу, спровоцирует меня на вопрос "какое дело?", то ошибается. Все моё любопытство в данный момент времени направлено на иной объект, который весело скачет с травинки на травинку, пытаясь поймать кузнечика. - Э-э-э. В общем. Дело в том, что инспектор будет облетать сектор на нависе предоставленном клубом. Он сам выберет, на каком из кораблей полетит.
   -- Ери я вообще не понимаю, о чем ты? Если он сам будет выбирать навис, то причем тут я?
   -- Боюсь после сегодняшнего инцидента, я знаю, какой навис выберет инспектор.
   -- Мой? - Вывод напрашивался сам собой, иначе вообще не было бы этого разговора, но вот почему у Ери такая уверенность в этом?
   -- Думаю да. Сейчас на стартовой площадке стоит навис "Улияр", он принадлежит Консорциуму, его капитан прекрасно видел происходящее. А если учесть, что именно этот капитан больше всего был восхищен твоим поступком, то... - Восхищен убийством? Н-да, странные тут представления о том чем стоит восхищаться, очень странные.
   -- Хочешь сказать, он порекомендует "Цикаду" инспектору?
   -- Думаю да.
   -- Кажется я знаю, о чем ты хотел поговорить Ери. Что ж я согласен убраться на недельки на три с Милисы и не отсвечивать. А ты скажешь, что "Цикаде" подвернулся выгодны контракт. - Побыть одному, улететь куда-нибудь в межзвездное пространство и подумать это будет сейчас лучшим вариантом. Но я наиграно, тяжело вздыхаю, будто это сильно меняет мои планы.
   -- По правде - именно это я и хотел тебя попросить сделать, когда шел за тобой. Но... - О нет! Только не это! - Поговорив с тобой я передумал. - Черт!
   -- Зачем? Ты же меня почти не знаешь! - Впервые с начала диалога, Ери мне более интересен нежели Образ.
   -- О! Ты ошибаешься. Ты настолько часто бываешь в моем заведении, что я знаю тебя намного лучше чем очень многих капитанов клуба.
   Странно, что-то то тут не то, какой-то есть подвох, но вот понять какой, я пока не могу. Ловушка? Нет, что-то не столь явное. Я явно не гожусь для роли представителя клуба, который будет постоянно перед глазами инспектора. Но вот зачем-то именно это потребовалось Ери, странно, пахнет двойной игрой с его стороны. Но вот какой игрой и насколько мне это может повредить - не пойму. Что ты затеял Ери? Зачем тебе понадобился я?
   -- Ери это только твои домыслы. Что капитан "Улияра" кому-то, что-то расскажет, что кто-то даже если такое случится, прислушается к его словам.
   -- Домыслы. - Он подтверждает мои слова. - Но тем не менее я хочу попросить тебя через семь дней быть на Милисе. - Что же я не знаю? Становится интересно.
   И этот внезапно вспыхнувший интерес удивляет меня больше всего. Мне очень хочется поиграть с Ери в затеянную им игру. Разобраться в происходящем. Зачем? Не знаю. Просто хочется. Очень, до почесывания ладоней хочется. Это непривычное чувство, я уже забыл, как это, чего то хотеть. Не телесного, не выпить или пожрать, а вот так, разобраться в чем-то. Уже и не помню когда последний раз меня посещало это чувство - жгучее, деятельное любопытство. Образ улыбается. И мне хочется улыбнуться в ответ, просто так хочется, без повода, очень у "дитя" открытая улыбка. Но в место этого, я скрипнув зубами, буравлю взглядом переносицу Ери.
   -- Какова моя выгода? - Игра начата. Куда она меня заведет не ведаю, но тем она и интереснее.
   -- Все обеспечение перелетов инспекции за счет клуба - это раз. Тебе так же будет выгодно получение страховки - это два. Тебе не потребуется вносить взнос - это три.
   -- Согласен. - Почему ты так уверен, что инспектор выберет "Цикаду"? И почему ты так этому рад? Я же вижу, плохой из тебя вышел бы игрок в покер Ери, не умеешь ты скрывать эмоции. Ничего разберусь. Зачем? Просто так, потому что мне этого хочется.
   -- Что ж значит договорились. - Мы жмем друг другу руки.
   -- Один вопрос. - Прерываю попытку Ери подняться с травы.
   -- Да Дим?
   -- Что ты имел ввиду называя алькаров сумасшедшими.
   -- Пойдем, по пути расскажу...
   Не многое я узнал из речи Ери. Только некоторые намеки, он и сам мало представлял о чем говорит. Пришлось вспоминать психиатров и психологов, что пытались из меня вынуть душу еще в детстве. После непродолжительного анализа ситуация немного прояснилась. Назвав алькаров сумасшедшими, Ери изрядно преувеличил. В большинстве своем отклонения в психики алькаров не были чем-то из ряда вон выходящими. Только усилено желание контролировать все и вся, да изрядная доля трудоголизма, даже можно сказать мании работы. Чрезмерно серьезное, до болезненности, отношение к выполняемому делу. Были конечно исключения, в которые судя по всему хозяин салуна и записал меня, после того как увидел Образ. Но о таких отклонениях Ери не знал, оперируя только слухами. А ведь Знак предупреждал, что влияние СиФуЗа на человека не изучено. Впрочем, а был ли у меня иной выбор, без этого симбиота, я был бы давно мертв...
   Забрал из "Жареной курочки" оставленный Табром мешок, в котором и правда оказались мои вещи. На секунду накатила волна необъяснимого гнева. Да как он... Вот скотина... Ублюдок! Но эта вспышка быстро прошла. Так иногда бывает когда играешь какую-то роль, бывает... что надетая тобой личина начинает прорываться наружу. Эта вспышка ярости была именно отголоском той маски "справедливого капитана", что я "примерил" на себя при разговоре с Ери.
   Очень хотелось упасть, закопаться головой под подушку, накрыться одеялом. Но в место этого, поднявшись на "Цикаду" я занялся иным. Попыткой разобраться, как же умудрился Табр меня обокрасть?! Ведь все вещи, что коммуникатор, что остальное из его мешка, хранились в капитанской каюте. Как он умудрился в неё проникнуть? Ладно одно яйцо связи, его он мог выкрасть и при мне, для этого надо только было отвлечь моё внимание, да ловкость рук. Я же сам ему показал коммуникатор, когда мы обсуждали перспективы "Цикады" как корабля-торговца, но вот полный рюкзак, эта деталь никак не вязалась с таким развитием событий.
   Думай! Как он проник в каюту? Как обошел капитанский запрет? Ведь из того, что я помнил по Знаку, это было невозможно даже теоретически. Загадка. Которую необходимо было решить иначе спать нормально не смогу! Если смог он, то что мешает сделать так же кому то другому? Просмотрел лог доступа. Так и есть! Табр наведался в мою каюту тогда, когда меня не было на борту! Черт! Как!?
   Изучил доступ в комнату с реаниматором. Уфф. Туда никто не заходил, хоть одна хорошая новость. А нет, была еще одна - Образ куда-то исчез, как только я и Ери подошли к салуну, что меня несказанно радовало. Итого две радости в столь короткий промежуток времени! Но как я не пытался себя этим подбодрить, получалось плохо, настроение стремительно падало. А не прикупить ли мне навесной замок или несколько капканов? А то так спишь, думая, что в одиночестве, а тут кто-то зайдет и тюк... по головушке. От этой мысли передернуло.
   Раньше находясь на борту своего нависа, все время считал себя в безопасности, сейчас же... такое ощущение, что у меня начала развиваться фобия. Еле задавил в себе желание, тут же поднять "Цикаду" на орбиту. И вообще ночевать исключительно вне планетоидов. Что конечно было полным безумием.
   Что бы отвлечься решил провести инвентаризацию, на предмет, а не пропало ли что из вещей безвозвратно. Помогло, панические мысли уходили на задний план. Что бы закрепить этот успех уселся в позу лотоса и занялся медитацией, пытаясь отрешиться от всех мыслей. Не получилось, медитация вообще не мой конек, не вышло и сейчас. Как Табр проник в капитанскую каюту? Эта мысль как сверло перфоратора, буравила мою голову.
   Открыл глаза. Черт! Опять! Я то уже думал, что избавился от него! Но нет. Образ снова появился. Сейчас "дите" сидело на бутылке с тражем, что выкатилась из под кровати.
   -- Да, что ты такое? - Образ конечно ничего не ответил. Только невинно улыбнулся и ладошкой показал на бутылку.
   Он, что предлагает выпить? Но стоит мне потянуться за тражем, как Образ тут же, начинает отрицательно размахивать ручками. Что он хочет? Если я вообще правильно понимаю ситуацию и этот бред моего, не совсем здорового судя по всему, подсознания, что-то от меня хочет.
   -- Что? Причем тут бутылка?
   Вот почему? Почему я даже сойти с ума нормально не могу? Почему мой глюк не говорящий? Было бы легче понимать его. Странно, что это я? Зачем мне его вообще понимать? С чего мне это надо? Вот привязался то! И ладно бы я мог им хоть как-то управлять, тогда пожалуй его появление можно было воспринять как что-то положительное. Но в данной ситуации, только усугубляло мои черные думы. Тяжело так сходить с ума, когда явное доказательство твоего безумия сидит у тебя же на плече. Хорошо хоть и остальные его видят, а то точно выкинул бы Вима из реаниматора и лег в эту чудо машину сам, хотя и прекрасно знаю - реаниматор не лечит психику.
   Образ в который раз попытался привлечь моё внимание к ёмкости с тражем. Не понимаю. Что ему надо? Тем более, стоит мне протянуть к бутылке руку, как он тут же машет ручками. Замкнутый круг какой-то. Вновь принял позу лотоса и уставился немигающим взглядом на "дите"...
   И снова поражение, тот никак не реагировал на мысленные команды и по прежнему сидел на бутылке. Только его личико нахмурилось больше обычного. Что-то было знакомое в этом выражении. Что-то неуловимое. Да! Именно так я показывал свое неудовольствие в детстве! Когда кто-то не мог понять меня. Точно! Так же сжаты губы и тот же наклон головы, да и руки сцеплены в замок. Образ явно сожалеет о моём непонимании. Так же как я когда-то намекал отцу в детстве, намекал, что хочу получить в подарок на день рождение совместную поездку на рыбалку, а получил робота-собаку. Черт! Да с чего ко мне лезут эти воспоминания, о том времени которое я давно забыл? Только их мне и не хватало, в нынешней ситуации!
   -- Ну, что! Что ты от меня хочешь!?
   Вот я и разговариваю сам с собой. Приплыл. Ну и что, что Образ визуально от меня "отдален", все равно это явно часть моего сознания. То есть с точки зрения логики, я задаю вопросы сам себе. Плачевно. И пусть по уверениям Ери, всем будет все равно на "дите" от алькаров привыкли тут видеть всякое. Мне то от этого никак не легче.
   Бутылка. Траж. К чему он привлекает моё внимание? Точно не предлагает выпить, это уже понятно. Тогда что? Вопросительно смотрю на Образ, мне нужна подсказка. Тот поняв это, тут же оказывается около моей правой руки и указывает на рукав комбеза. И? Что? Приглядываюсь внимательнее, Образ указывает на недавно приклеенный на рукав шеврон со стилизованным изображением фривольной красотки заключенной в восьмигранник. Это знак моей принадлежности к клубу капитанов Милисы.
   Ну прямо угадайка какая-то! Итак, что может быть общего между бутылкой с выпивкой и шевроном? О Боже... Вот я... Ну и дурак же я... Ну я и болван! Все! Со спиртным завязываю! Это надо же было забыть! Я сам, в день моего принятия в клуб, дал Табру допуск в свою каюту! Нажрался и по пьяни выдал ему допуск. Повелся на его болтовню. Тьфу. Какой же я дурной когда перепью.
   Уф-ф, с души как огромный валун свалился. Никто не проникнет на борт если я того не пожелаю! Ну и если не напьюсь вусмерть в очередной раз конечно! А с выпивкой и правда надо завязывать, а то аукнется она мне. Точнее уже аукнулась, но ведь могло все обернуться намного хуже. Н-да. Я - дебил. Не дурак, а именно дебил, если вообще не имбецил!
   Образ сперва явно "обрадовался" тому, что я наконец то понял как Табр меня обокрал. Но затем, стоило мне начать себя материть и ругать, как он он внезапно "всхлипнул" и зашелся в беззвучном плаче. "Дите" рыдало просто взахлеб. Вот ешкин кот! Он же и есть я. Получается он воспринимает мои мысли обращенными на себя? У-у-у. Надо было от этого отмахнуться, не обращать внимания, но я не смог этого сделать. Захотелось прижать "дите" к себе, спрятать его и утешить, успокоить...
   Образ неожиданно "успокоился", с некоторой долей сомнения взглянул мне в глаза. И видимо прочтя что-то в них, закрыл ладошками лицо и пропал. Н-да. И как его понимать? И только чувство острой боли за мою никчемность напоминает теперь о Образе. Было бы зеркало плюнул бы себе в глаза. Ничтожество. Тьфу.
   Во внезапно накатившем остервенении разбиваю бутылку о стену. Осколки разлетаются по всей каюте, а траж растекается бурым потеком по полу и стене. Не хочу. Ничего не хочу. В сомнении кручу не весть как оказавшийся в ладони бластер. Желание разнести себе мозги одним нажатием на курок настолько велико, что нет сил ему сопротивляться. Так лучше. Так будет и правда лучше. Но тут вспоминаю о Виме. Если я умру он не сможет выйти из запертой капитанским доступом каюты, он тут не причем. Разблокировал каюту с реаниматором, сделав возможным её открытие изнутри, а не только снаружи. Всё. Надоело. Я противен самому себе.
   Ствол бластера прижимается к виску. Палец опускается на курок. Остается только легонечко надавить. Но нет, не так. Иду на мостик и усаживаюсь в капитанское кресло. Да. Это подходящее место. Всё. До боли зажмурив глаза, жму на курок, мне не страшно...
   Жму, а он не нажимается! Что за хрень! На нем нет никаких предохранителей! И заряд почти полный. Что не так? Сильнее! Но, курок только немного поддается, а затем застревает намертво. Да что ж такое! Открываю глаза. Это, что еще за ...? Упершись ножками в рукоять бластера, с обратной стороны на курок давит Образ. Его маленькие ручки дрожат в невероятном напряжении. Пытаюсь его стряхнуть с оружия, но он прилип хуже банного листа. Пытаюсь схватить его рукой, но ладонь проходит сквозь Образ, как будто он нематериален. Но эфемерное не может создавать физического воздействия! Будь "дите" простой иллюзией ему никогда не помешать мне нажать на курок! Но тут я вспоминаю, как одной мыслью ал Дорир выбил у меня из рук шокеры, а потом поднял моё тело над полом. Что там было в Знаке? "Формирует на основе человеческого биополя блок силовых структур...". И что? Мне теперь себя даже не убить что ли?!
   Эта мысль настолько бредова, что вызывает во мне вспышку веселья, которая невероятно быстро переросла в самую настоящую истерику. Я сидел в капитанском кресле и хохотал во весь голос. Смеялся, давясь, обильно текущими слезами. А Образ сидел на плече и гладил меня по голове. Бластер выпал из рук и звучно ударившись о пол залетел куда-то под пульт. Хорошо, что в этот момент меня никто не видел. Точно бы отобрали клубный шеврон. Не помню как уснул, прямо так, в кресле, под мерное проглаживание...
   "Тррраааммм!"
   Что? Ноги от сна в неудобной позе затекли так, что не держат.
   "Тррааааммм!"
   Да иду я! Точнее пытаюсь. Массирую правое бедро которое прихватила неожиданная судорога.
   "Тррааааммм!"
   Уф, наконец-то судорога отпустила. Поднимаюсь с кресла, левый ботинок о что-то ударяется. Замираю, разглядывая валяющийся на полу бластер. По спине прокатывает волна холода. Значит мне это все не приснилось. Значит я и правда вчера был готов себя убить...
   "Тррааамммм!"
   Поднимаю оружие. Точно не приснилось. Держу бластер в руке, как ядовитую змею. Я вчера и правда был готов...
   "Трраааммм!"
   Да кого принесло в такую рань? Приволакивая ногу плетусь к рампе. Взгляд на монитор. И что здесь делают техники, когда солнце местное только всходит? Вроде "парковка" "Цикады" оплачена чуть ли не на две недели вперед. Открываю рампу.
   -- Что надо? - Два техника зябка ёжась на утреннем ветру, увидев меня отступили на пол шага.
   -- Капитан? Мы... - Да они удрать готовы, неужели я так ужасно выгляжу? - Мы думали вас предупредили о нашем визите.
   -- Нет. - Пытаюсь почесать затылок припоминая о каком либо предупреждении, но только зарабатываю шишку на голове. Черт забыл про бластер! Тот по прежнему зажат в моей ладони. Так вот от чего они от меня так шарахаются. Представил себя со стороны... Н-да, я бы тоже был немного испуган открой мне кто-нибудь дверь в таком виде.
   -- Мастер Ери велел нам произвести заправку "Цикады". Вы не откроете заслонку?
   -- Заправить? - Вроде я хорошо помню вчерашний диалог с Ери. И ничего о заправке моего нависа там не упоминалось. Но спрашивать техников о этом не соответствии смысла нет, они только исполнители. - Хорошо, делайте своё дело.
   Открыл заправочную секцию "Цикады", техники сразу же бросились подводить энергокабели. Как хочется умыться, да не пимой, а ледяной водой. Вспоминаю, что недалеко от посадочного поля, в противоположенной от здания порта стороне, протекает небольшая речушка. Ну её эту пиму. Прогуляюсь.
   Спустился на "бетон", закрыл рампу, узнал от техников, что тем работы еще минут на двадцать и легкой трусцой побежал к полноводному ручью.
   Странно. Исподволь и иногда невольно изучая психологию, я знал, что те люди которые пытались покончить с собой, обычно впадают в депрессию, если их что-то или кто-то спасает. У меня же была совсем иная реакция. Да, сперва, когда осознал, увидев оружие, что все происходящее вчера не было сном, в тот моменте был элемент шока, но сейчас... Сейчас меня переполняла энергия, сдобренная легким непониманием. Зачем? Почему, я вчера вообще решился на подобное!? Да в ранней юности меня часто посещали мысли о том, что бы покончить с собой, они практически преследовали меня после смерти деда. Я даже дал себе слово, что никогда не сделаю этого. И вчера это слово нарушил, слово данное себе.
   Утро и ледяная вода из ключа, что бил около пологого склона речки, все это смыло вчерашнее. Воспоминания о истерике, а вчера была именно истерика, вызванная осознанием собственной никчемности, эту память уносили капельки воды, что стекали между пальцев.
   Образ опять проявился и сейчас купался в ручейке, зачерпывал воду в ладошки и подкидывал её вверх. Беззвучно смеясь, наблюдая как радуга падающих капель переливается в лучах восходящей звезды, он прыгал с камня на камень. Очень захотелось последовать его примеру, сделать что-то такое же детское и непосредственное, радоваться новому дню. А, черт! Почему бы и нет? Оценил глубину речушки, метр максимум, но это меня не остановило. Разделся, до трусов, потом огляделся и не увидев рядом никого снял и их. Затем зажмурился и просто упал в бегущую воду. Упал плашмя, всем телом, раскинув руки в стороны.
   Идиотизм? Возможно. Плевать. Не смотря на обжигающий холод ключевой воды, мне было невероятно хорошо. И пусть я пулей вылетел из ручья, пусть дыхание перехватило от резкого перепада температур, пусть сердце колотится как у зайца, пусть... Хорошо. И даже безумие-Образ, как нельзя кстати, он вместе со мной радостно размахивая ручками, носится по мелководью. Одно только отличие, я поднимаю кучу брызг, он же бегает прямо по поверхности воды. Не знаю, сколько бы продолжались эти игры, если бы не стало сводить ступни от холода. Выбрался на берег, растер ноги заставляя кровь бежать сильнее. Зубы стучали мелкой дробью, это "дитю" все нипочем, он нематериален. Но как же хорошо! Хочется смеяться и прыгать, но я поскорее одеваюсь, ветер усиливается. Впрочем, то что я этого не делаю, не прыгаю и не смеюсь с лихвой компенсирует Образ своим поведением, он то отрывается на полную катушку.
   Увы, как мне тут не хорошо, на этом берегу, но пора выяснить, какого хрена Ери отдал приказ на перекачку энергии на "Цикаду", ведь до появления инспектора на Милисе еще около семи дней.
   Техники как раз сворачивали кабель когда я вернулся к "Цикаде". Закрыл заслонку и поднялся на борт. Интересно... С чего такая щедрость, по данным на приборной панели энергоблок моего катера был заполнен чуть ли не на половину. А это почти равно энергии полностью забитого энергией светлячка. Хм-м, любопытно. Ери обычно так рано не встает, предпочитая в основном вести полуночный образ жизни, но меня это сейчас мало волновало, я собирался его разбудить и потребовать объяснений происходящему.
   Войдя в салун передумал, вот так сходу требовать объяснений. Причина этого изменения намерений была более чем прозаична. Запах жаренного бекона, что струился из кухни заведения, вызвал бурное слюноотделение. Да и кружечка горячего слара, была бы как нельзя более кстати. Сегодня за барной стойкой дежурил Герис, сменщик Эвага. Посетителей в центральном зале было не густо, что и не мудрено в столь ранний час.
   Моё появление в зале произвело небольшой фурор, присутствующие на меня косились норовя отодвинуться, когда я проходил мимо занятого столика. Герис вообще побледнел и его приветствие напоминало больше, не пожелание хорошего дня, а блеяние отданного на заклание барана. Что не так? Вроде знакомы с ним не первый день. А... Вот во чем дело, краем взгляда замечаю шевеление на своем плече, точно. "Дите" сидит на мне весело дрыгая ножками.
   -- Не обращай внимания. - Как будто все идет нормально и естественно, успокаиваю Гериса. - Это просто тренировка визуализации.
   -- Как скажите капитан Дим. - Вот его проняло, мы же с ним давно на "ты". Хотя, он же не знал, что я алькар, а это многое меняет в здешней социальной модели поведения. Надо это учесть.
   -- Яичницу из пяти яиц, с беконом и помидорами. И горячий слар. - Герис кивает. - И да. Пошли узнать, не может ли мастер Ери спустится и побеседовать со мной. Завтрак пусть принесут в малый зал.
   -- Хорошо капитан Дим. Ваш заказ будет через десять минут.
   -- Отлично Герис и расслабься, ничего не изменилось, я по прежнему тот же Дим. - По моему я подмигнул ему одновременно с Образом, судя по тому с какой скоростью бармен выскочил из-за стойки, направляясь на кухню.
   В капитанской зале, было пусто. Мне же лучше, тишина и спокойствие. Можно попробовать прогнать Образ пока никто не видит. А то меня несколько напрягало его присутствие в относительно многолюдном месте. Да, вида конечно я не показывал, но то как на меня смотрели посетители, эта смесь удивления и непонятного страха это нервировало. Но "дитю" было совершено фиолетово на моё желание от него избавиться. Образ, стоило мне присесть, тут же соскочил на стол и принялся изучать столешницу, а затем и все помещение.
   Если абстрагироваться от того, что Образ это моё воображение, то наблюдать за "дитем" было более чем любопытно. Он и правда, не только внешне напоминал ребенка, но и вел себя соответственно!
   Мирица, девушка официантка, что принесла мой заказ, отреагировала на Образ совсем не так как мужчины в главном зале. Она прикрыла рот ладошкой и широко распахнула глаза. Сперва думал, что у неё сейчас случится истерика, но все оказалось иначе. Поставив поднос с едой на стол, она восторженно захлопала в ладоши.
   -- Господин Дим! - В её голосе проскальзывают ноты восхищения. - А что "он" умеет?
   Образ вытащил руки из карманов шорт, сегодня он был одет больше напоминая Тома Сойера, нежели Питера Пена, посмотрел в восторженно распахнутые глаза девушки и сделал обратное сальто. Мирица ахнула. "Дите" тут же раскланялось и село на шпагат, вызвав еще одну бурю восторга у официантки.
   -- Дим. - О как! Ничего себе переход на "ты". Мы конечно были знакомы, я даже подбивал к ней клинья, но Мирица, до этого момента, вела себя со мной подчеркнуто отстранено. А тут, ну надо же какой прогресс!
   -- Да, Мири?
   -- А можно другие девушки посмотрят?
   -- Можно только если будешь звать кого-то с верхнего этажа, то пусть хоть накинут чего-нибудь. - Подмигиваю. - Тут всё таки ребенок, ему еще рано видеть такое. - Она быстро быстро захлопала своими очаровательными глазками, а потом наконец-то поняла, о чем я. Но прореагировала не так как я ожидал. Вместо смеха над шуткой, она серьезно кивнула.
   -- Конечно Дим, я все понимаю. - И упорхнула за штору, ведущую на кухню.
   Еле удержался от того что бы засмеяться. Эта её серьезность в ответ на мою просьбу, была поистине уморительна.
   -- А от тебя есть польза малыш. - Шепчу, глядя на Образ.
   В голове проносятся сцены возможного завершения сегодняшнего дня с Мирицой в главной роли. Но тут "дитё" меня выдергивает из мечтаний. Никогда ранее не получал пощечину от кого-то размером с ладонь, могу сказать, что это неприятное ощущение. Вот же! Он еще и дерется! Попытался прихлопнуть Образ, тот не сделал даже попытки уклонится от моей руки. Моя ладонь не встречая никакого сопротивления прошла сквозь "наваждение" и болезненно ударилась о столешницу. Черт! А Образ хохочет уперев руки в бока! Чем бы его... Но меня прервали, вернулась Мирица с тремя кухарками. Ох. Пришлось есть под непрекращающийся гомон и восклицания. А "дите" веселилось на всю катушку, ему нравилось внимание обращенное на него. Немного заревновал, меня так тут никто не обхаживал и не восхищался мной! Но все когда-нибудь заканчивается. Услышав тяжелые шаги, кто-то спускался по лестнице со второго этажа, женщины быстро убежали.
   -- Что тебе? Дим, ты чего в такую рань припе... пришел? - И правильно девушки убежали, Ери был явно не в настроении, одной рукой он тер заспанные глаза, другой держал кружку с горячим сларом.
   -- Это я, тебя хотел спросить. С чего вдруг не успело взойти "солнце", как меня разбудили техники, для перекачки энергии на "Цикаду". Говорят по твоему распоряжению, кстати. - Отпиваю глоток уже немного остывшего слара.
   -- Они, что так рано к тебе... А ну да. Иначе тебя бы так рано тут не было. - Ери тяжело опускается на стул напротив. - Что тут за гомон стоял? Опять пытаешься соблазнить Мирицу?
   -- Я? Нет. Вот он и не соблазнить, а очаровать. - Образ поняв, что речь идет о нем выглядывает из-за графина с бодрящим напитком.
   -- От Древние! - Чуть не подскакивая на стуле, восклицает Ери. - Ты от него еще не избавился?
   В ответ на это замечание мастера Образ обиженно надувает щеки и отворачивается от Ери. Хозяин салуна явно не сильно нравится "дитю", впрочем это видимо взаимно.
   -- Ери!
   -- Ах да, я вчера тут подумал. Было бы не плохо, что бы ты всё же набрал команду на "Цикаду". - Ничего себе, это он за меня решил? - Всё же если совет капитанов одобрит твою кандидатуру, как одного из тех кто будет предложен для перевозки инспекции, было бы неплохо...
   -- Ери! Я капитан! И только мне решать, что и как будет на "Цикаде"! - Нет, ну он вообще обнаглел.
   -- Да я и не.. Ты не так все понял. Я не предлагаю тебе никого и не рекомендую даже никого конкретно! Понимаю, что найм экипажа только твое личное дело. Просто прошу, слетай на Праз, найми хоть кого-нибудь!
   -- Что за Праз?
   -- Мир в системе Гисэм, что в секторе Консорциума, ближайший к нам большой порт. Славится тем, что там всегда можно нанять экипаж.
   -- Ери, твою... Да, чтоб тебя Древние...
   -- Дим, успокойся! Это выгодное предложение! Я за счет клуба обеспечиваю энергию на перелет. Вот тебя самого не утомляет летать с неполным эки... то есть одному? - Что ж ему так надо, что бы именно я был "извозчиком" инспектора? Раз Ери идет на такие затраты?
   -- Хм-м.
   С одной стороны Ери явно втягивает меня в какую-то непонятную игру, в которой я ему нужен в качестве фигуры пока непонятного достоинства. С другой стороны, а почему бы и правда не поучаствовать в этом? Не вижу никакой возможности со стороны Ери, что бы как-то кинуть меня. Да и слишком мелка подобная цель для фактически мультимиллионера, которому почему-то нравится играть роль хозяина салуна. Раз Ери нужна команда на "Цикаде", да еще он платит за перелет к месту найма и обратно, почему бы и нет? Вот если бы он по своей протекции кого-то попытался пропихнуть на "Цикаду", это бы по настоящему могло насторожить. Но он видимо сам это понимает и демонстративно открещивается от такого предложения. Но все это размышления, а главная причина по которой я соглашаюсь с его предложением - любопытство. Только надо немного поиграть ему на нервах.
   -- Так. Хорошо. Уговорил. - Скептически приподнимаю бровь. - Но... Ери, ты сперва меня научишь, хоть чему-нибудь из мастерства алькаров.
   -- Дим! Это не так просто, на это нужны годы!
   -- Годы?
   -- Ну... Что бы достигнуть значимых результатов да.
   -- И что нет никаких упражнений с помощью которых я могу тренироваться? - А вдруг и правда нет такого и нужно постоянно присутствие учителя рядом?
   -- Есть, но без наставника, все эти упражнения мало действенны. - Черт! Кажется я оказался прав, ну... или Ери мне просто врет. Хотя, то что он врет это сомнительно, потому как нет в такой лжи никакой ему выгоды.
   -- И всё же. - Делаю брови домиком, в сочетании с просительном и умоляющим взглядом, должно сработать. - Одно упражнение и я улетаю к Празу.
   -- Хорошо. - Ери явно больше всего на свете сейчас хочет пойти и уснуть, но я ему судя по всему нужен еще больше и он соглашается. - Смотри.
   Мастер отодвигает свою кружку со сларом к моему краю стола.
   -- Смотри. - Ери делает несколько глубоких вздохов, а потом переходит на равномерное дыхание. - Сперва надо расслабиться. Раскрепостить все мышцы. - Он буквально растекается всем телом по стулу. - Затем, лучше всего начинать это упражнение с закрытыми глазами. - Судя по тому, что делает Ери, это какое-то подобие йоги. - Очистить разум от мыслей. - Вот в этом то и загвоздка, я такого не умею. - А потом потянуться за кружкой, но не рукой. Руки как и все тело не должны двигаться. Но потянуться и не мыслью, а воображением. - Н-да, он вообще пробовал кого-нибудь учить? Думаю нет, с таким подходом и объяснениями Ери явно не самый лучший выбор в качестве наставника, но на безрыбье и рак... - Естеством своим, тем что глубоко внутри потянуться за кружкой.
   Ери продолжал равномерно дышать, расслабляясь все больше и больше. А потом, неожиданно кружка от моего края столешницы, прыгнула прямо ему в раскрытую ладонь.
   -- И что, перед каждым применением способностей алькара, надо проводить такую длительную подготовку? - И зачем мне это? Но ал Дорир действовал быстро и стремительно при нашей встрече, возможно просто Ери хреновый алькар, если говорить прямо.
   -- Зачем? Это всего лишь начальная тренировка. Потом можно переходить к более сложным. - Ери с невозмутимым видом откинулся на спинку стула. Подул на слар и сделал маленький глоточек. - Постепенно ты поймешь, что и как. - Со стола в воздух поднялись сразу солонка, вилка и нож. - На самом деле сложно только вначале. - Зависшие в воздухе предметы пришли в движение, выстроившись в хоровод. - Важно понять саму суть, как управлять функцией. А дальше, с каждым разом будет все легче и легче. - В воздух поднялась тарелка присоединившись к остальном столовым приборам. При этом Ери не прерывал разговора, продолжал пить слар и такое ощущение, что он вообще не прикладывал никаких усилий создавая "цирк" над столом.
   -- Впечатляет. - Вру, вырванные из моих рук ал Дориром тазеры, впечатлили меня намного больше.
   -- А главное, что постепенно функция станет для тебя естественной, управление ей будет легким и привычным, что приведет к тому, что ты станешь полноценным алькаром. А не только по статусу носителя функции.
   Хоровод в воздухе прекратил свое движение, ненадолго завис над столешницей, а потом вся посуда и приборы плавно опустились на свои места.
   -- Теперь попробуй ты. Конечно с первого раза у тебя не получится, но я посмотрю, как ты будешь действовать.
   -- Хорошо. - Отодвигаю свою кружку к Ери.
   Итак, расслабиться. Это пожалуй будет легко. Немного йоги и самовнушения. Попробую погрузить себя в транс. "Мои веки тяжелеют. Они наливаются теплом". Представляю как веки наполняются теплым, жидким свинцом. Через минуту глаза закрываются сами. Дыхание выравнивается, годы тренировок и контроля, позволяют управлять ритмом вдохов и выдохов бессознательно. Расслабиться. "Тяжесть и тепло с век, разливается по всему телу". Вдох. "Я пластилин, что растекается под солнечными лучами". Выдох. "Мягкий и податливый пластилин". Каждый вдох поднимает волну внутреннего тепла, каждый выдох её опускает. "Я волна, морская волна. В безбрежном океане тепла". Вдох... Выдох... Вдох... Но от мыслей избавиться не получается, не достигаю состояния внутренней пустоты. Выдох... Вдох... Выдох... Тянусь к кружке, не физически - мысленно. Не получается.
   -- Не верно! У тебя напрягаются веки, расслабься. Не силой мысли тяни к себе предметы, а желанием.
   Слова Ери доносятся до меня как сквозь вату. Но я улавливаю их смысл. Вдох. Новая волна расслабления. Выдох. Тепло волной катит до самых пяток. Вдох. И поднимается до макушки. Желание и воображение. Выдох. А не усилия мысли. Вдох. Предоставлю как кружка со сларом плавно движется по столу к моей ладони. Выдох. Представляю...
   -- Да едри... Да пое... - Резкий взрыв негодования со стороны Ери выводит меня из псевдотранса самовнушения. Открываю глаза.
   Кружка со сларом находиться на середине стола, преодолев половину расстояния до моей руки. Но в этом нет моей прямой заслуги. Потому как кружка эта движется не силой функции. Нет, не так. Не силой моего желания и воображения. Нет снова не то. Это все тоже повлияло на то, что этот предмет всё же двигается ко мне. Вот это... В общем, кружку, усердно напрягая все силенки тащит ко мне Образ...
   И как мне это воспринимать? С одной стороны, кружка все же оказалась в моей ладони. Но... Судя по реакции Ери на происходящее совсем не таким способом, которым нужно. Слушая мат льющийся из уст боса клуба капитанов, пришел к выводу, что это скорее провал нежели удача. Дал ему выговориться, не прерывая его вдохновенного монолога. Через несколько минут Ери выдохся, отдышался и произнес:
   -- Пока не научишься его контролировать или вообще не избавишься от этой визуализации. - Он смачивает пересохшее горло глотком слара. - До того момента я тебя учить не буду! Да я так думаю и вообще никто не будет! - Неужели это правда?
   -- Но как я избавлюсь от Образа? Если не понимаю даже как он появился?
   -- А я что, айяр что-ли!? Что бы знать? Твоя проблема ты и разбирайся! Мы договорились, я даю тебе урок, ты летишь и нанимаешь на "Цикаду" хоть кого-нибудь! Я свою часть выполнил. - Тьфу, и кто такие айры? Можно подумать тут и так мало загадок, что бы добавлять еще одну.
   -- Хорошо. - Соглашаюсь, хотя внутри готов закипеть.
   Тоже мне урок! Но я не тороплюсь. Скопление огромно, придет время и я найду нормального учителя. Который имеет хотя бы интуитивное представление о педагогике, которое напрочь отсутствует у Ери. Именно сейчас, в этот момент я очень захотел разобраться в симбиоте, научиться управлять функцией. Перед взором промелькнули картинки из старой саги о звездных воинах. Ничего, я еще найду своего мастера Йоду, только конечно пусть он будет без заскоков на тему света и тьмы.
   -- Значит наша договоренность в силе? - Что он переспрашивает? Я же вроде ясно сказал.
   Но сейчас Ери больше смотрит на Образ, который застыл с очень недовольной миной на личике, чем на меня. А вот это очень неприятно! Если "дите" будет столь явно выражать скрываемые мной эмоции, то ни к чему хорошему это не приведет. Как я теперь врать то буду? Когда такой индикатор у всех на виду. Беда...
   -- В силе. Сколько лететь до Праза?
   -- Таким темпом, как мы летели к кондам - сутки.
   -- Не-е. - Десять местных часов не вылезая из кресла, ну его! - Это слишком. Значит два дня туда, два дня обратно...
   -- И два дня на найм. Вполне достаточное время. - Тоже мне математик выискался. Откуда ему знать достаточно мне будет два дня, что бы собрать экипаж или нет.
   -- Возможно. - Ухожу от прямого ответа.
   -- Ты чем так сильно недоволен?
   -- С чего ты это взял, что я недоволен?
   -- Да вот. - Тьфу. Так и есть, Ери догадался сопоставить реакцию Образа, его жесты, позу, мимику с моим настроением.
   -- П-ф-ф. - Тяжко вздыхаю, с иронией смотря Ери прямо в глаза. - А с чего ты решил, что эта визуализация отражает моё нынешнее настроение?
   -- А что нет?
   "Дите" разворачивается ко мне, грозит пальчиком и топает ножкой. Твою ж.. Ну екарн... Черт!
   -- Не знаю, что это с ним. - Нахожу в себе наглость уйти от прямого ответа.
   -- Ну-ну. - Ери не скрывая своего скептицизма, по поводу моей нелепой попытки оправдаться, тихо смеется. - Так когда думаешь вылетать?
   -- Да хоть сейчас. Припасов на борту катера полно.
   -- Ну, что ж, это хорошо. А я пойду спать. - Он с удовольствием потягивается.
   -- Чуть попозже, прямо сейчас улечься в кроватку у тебя не выйдет.
   -- Это еще почему? - Он играет или и правда искренне расстроен?
   -- Ери... - Вроде получилось придать голосу почти настоящие нотки сожаления и легкого разочарования за глупость собеседника. - А я знаю где находится система Гисэм?
   -- Э-э-э. - Мастер чешет затылок в характерном жесте. - Забыл. Но тут все сложно... Даже не знаю... В общем сперва ты летишь к...
   -- Стоп. Пойдем на "Цикаду", сам мне на карте укажешь маршрут.
   -- Точно! Вылетело из головы, что ты умеешь управлять корабельной картой! Так и правда будет лучше, чем на словах.
   Ага космическая навигация по примерному совестному направлению. Ачуметь! Как они тут летают? Не удивляюсь, что в случае дальних перелетов капитаны местных нависов, заставляют выходить свои корабли из вуалей и просто спрашивают дальнейшую дорогу. у первого встречного Н-да. Весело, а если кто-то пошутит и... Не думаю, что такое развитие событий, было чем то из ряда вон. Бедные капитаны...
   Через пол часа я получил добро на взлет. Выводя катер в безвоздушное пространство, сидел в кресле и посмеивался над Ери. Тот пока я управлял боротовой картой, разве что только слюни не пускал от зависти к этой моей способности. Так и подмывало предложить ему протестировать Чтецов, вдруг кто-то из них "прочтет" и так же сможет масштабировать и двигать карту. Ладно, не на каждый навис их сажать, но даже в порту один такой Чтец принес бы огромную пользу клубу. Но удержался от такого предложения. Ведь стоило мне его озвучить, как Ери тут же бы понял, что я нее только капитан и алькар, но еще и Чтец. Нет уж. Этот свой секрет я не собирался раскрывать кому бы то ни было. Хватит и того. что один человек его знает - Вим.
   В который раз проклинаю себя за то, что выкинул терминал пилота. Это просто какое-то издевательство, столько времени сидеть в кресле. Ладно, черт с ним с туалетом, уже привык как-то. Но не спать и вообще не иметь возможности даже встать с капитанского кресла, это доводит до бешенства. В такие минуты ненавижу "Цикаду"!
   Зато я один, никто не отвлекает и не мешает думать. Ну кроме Образа конечно, который прыгает по приборной панели, хорошо хоть не нажимает ни на что! А то с него станется. "Дите" поняв мои опасения, хитро прищурилось и сделало вид, что пытается давить на кнопку экстренной активации тормозных движков. Тоже мне шутник. Я чуть заикой не стал. Навис бы так тряхнуло, что боюсь даже супернавороченные гравикомпенасторы, не смогли бы полностью погасить момент инерции. Хорошо, что Образ только шутил.
   И все же, как им управлять?
   -- Не надо мне язык показывать. - Точно детская проекция, на эту фразу он сразу отреагировал, высунув язык еще больше.
   Видимо надо искать айров. Несколько наводящих вопросов заданных мной Ери прояснили, кто же они такие. Так называли монахов "Ордена Восхождения". Этот орден не имел иерархической структуры, и принимались туда только алькары. Айры передавали свою "мудрость" и знания от учителя к ученику. При этом вступивший в орден должен был отрешиться от всего мирского, откинуть все телесное и стремиться только к самосовершенствованию. Немного подумав, я решил не искать айров, подобные религиозные образования, это конечно замечательно и многим людям и правда возможно нужны, но я всегда с опаской относился к религиозным закрытым, кастовым структурам. А большего из Ери на эту тематику выудить ничего не удалось.
   Попробовал просчитать, по какой причине Ери так заинтересован в том, что бы именно я был "извозчиком" у инспектора Консорциума. Долго думал. Но в итоге пришел к выводу, что информации не достаточно. Нет, какие то мысли на эту тему конечно были, но все они были скорее домыслами и интуицией, нежели логической цепью. Особенно если учитывать то, что Ери - алькар, а по его же уверениям у всех носителей функции, не все в порядке с психикой. Что наглядно демонстрирует мой собственный пример, кошусь на Образ, который сейчас исследует пульт оружейника. Вздохнул, пока навис в мембране, пусть он там хоть все кнопки по нажимает, все равно место канонира неактивно во время перелета по вуалям.
   Экипаж, если все таки попытаться взглянуть на ситуацию здраво, без всяких закидонов и фобий. То... То получается, что мне придется признать, один с "Цикадой" я не справляюсь. Точнее, летать то могу, но в экстренной ситуации буду использовать возможности своего катера едва ли на половину, если вообще не на треть. Речь конечно не идет о таких членах команды как Табр, который если и умел, что либо так это пускать пыль в глаза и только. А вот если нанять профессионалов... Вариативность предоставляемых "Цикадой" услуг, возрастет в несколько раз. Пока я опасался брать заказы, в которых были запланированы полеты в неспокойные системы. Надо правда признать - правильно и делал, что опасался. Но если у меня будет полный штат на борту, то... Ух-х, можно будет и не избегать боевых столкновений.
   Я уже хорошо представлял себе боевые возможности нависов различных классов. И оценивал "Цикаду" примерно на уровне нависа четверки. Правда из-за того, что сканирующие модули на катере имели не высокий радиус "обзора", у гипотетического противника на четверке, было некоторое начальное преимущество, так как он бы обнаружил "Цикаду" первым. Хотя, это конечно были не более чем умозрительные заключения.
   Не то, что бы я хотел повоевать, нет. Просто надоело бегать и шарахаться от агрессивно настроенных ловцов, пиратов, торговцев и прочих. Тем более подобное избегание боя, пагубно могло повлиять на мою репутацию... Вот черт! С чего я вообще думаю о этой репутации? Заразился от Ери что-ли? Тьфу. Но, что странно меня и правда волновала эта гребаная репутация, как я не пытался отделаться от мыслей о ней. Неужели я начинаю привыкать к здешней жизни, становлюсь частью социума скопления? Возможно и так.
   Вначале эта мысль принесла огорчение, но затем... А что в этом плохого? Наоборот! На Землю мне не попасть все равно. Даже, если предположить, что я смогу построить сверх-мега-гипер и так далее скоростной корабль, то куда лететь то? Вообще не уверен, что нахожусь даже в Млечном Пути, а не к примеру в Туманности Андромеды! Если не где подальше... Но даже, допустим, обстоятельства сложатся так, что я смогу: построить ультра-навис, найду координаты Солнечной системы. И? Ну прилечу я... А что дальше то? Так и вижу заголовки газет: "Пропавший несколько лет назад на Луне космонавт найден живым". Да это писец будет натуральный! Тем паче, до газет дело и не дойдет. Меня просто препарируют, где-нибудь в никому не известной лаборатории. Уж я то знаю, как действуют спецслужбы на родной планетке. И то, что мой отец глава самой могущественной из подобных служб, только усугубит ситуацию. Батяня первым же и отдаст приказ на мой захват и исследования. Я знаю как он думает. И первая его мысль будет о подмене его сына и возможно инопланетянами. Как представил, так мурашки по спине побежали, холодные такие, липкие... А впрочем, я его за это и не осудил бы, потому что он в той ситуации не имел бы права на ошибку, а вдруг и правда не я, а подменышь? Не поверил бы он моим рассказам.
   Был еще один гипотетический вариант. Выйти на земную орбиту на нависе единичке, а что если уж мечтать то по полной! И поработить всю Землю. Тьфу... Вот чушь в голову лезет. Вот, кем я точно быть не хотел, так это деспотом или тираном. Да хоть президентом, должность правителя никогда не вызывала у меня положительных эмоций. Одно дело отвечать за себя или за малую группу, каждого человека из которой ты знаешь, это да, это я могу. Но вот, отвечать за государство или тем более планету - упаси Боже... Ну их нафиг, такие перспективы возвращения на родину! Так, что если я и правда тут приживаюсь это очень хорошо. И хватит рефлексий! Я сказал - это хорошо!
   Образ тут же появился рядом, похлопал в ладошки, кивнул и показал большой палец. Одобряет? Очень похоже на то.
   -- Ты, что думаешь, мне интересно твое мнение?
   Попробовал я поставить Образ "на место" показным равнодушием. Но он только ласково улыбнулся, похлопал ладошкой по моему колену и с самоуверенной миной, осуждающе покачал головой. Н-да. И кто кого на место поставил? Похоже он меня. Черт! А ведь мне и правда важна его реакция, его отношение ко мне. Да едрическая сила! Он это Я!!! С чего мне... А ладно, лучше не заниматься психоанализом. Единственный выход, который я сейчас вижу, это жить, воспринимая все спокойно. И не только спокойно, но и как само собой разумеющееся и естественное. Вот! Так намного лучше. Осознание проблемы половина её решения. А если не можешь от проблемы избавиться, научись с ней жить. Вроде логично. Хотя вспоминая отца... Он то говорил, что проблему надо устранять ВСЕГДА. Но мой подход, мне понравился больше.
   Непривычное для последних месяцев спокойствие, теплым покрывалом психологической расслабленности накрыло меня с головой. Зевнул так, что чуть не вывихнул челюсть. Хорошо... Эх. Сейчас бы поспать, а то уже пятый час за "рулем". Да и покушать нормально, а не бутербродами, точно не помешает. Оцениваю своё местонахождение. Можно прямо тут выйти из вуалей, поблизости ни одной звезды. Отличное место для отдыха.
   Сварил себе гречку, поджарил куриные крылышки, вкуснятина. Запил все это родниковой водой. Настроение было умиротворенно спокойным. Стоило мне только коснуться головой подушки, как сразу уснул.
   Мне опять снилось детство... Но в отличии от всех остальных снов, после этого я проснулся в отличном настроении. Потянулся, пытаясь вытянуться во весь рост. В этом мне помогал даже Образ, он схватил меня за большой палец правой ноги и пытался помочь растянуться. Забавно. Похвалил "малыша". Он эту похвалу воспринял очень серьезно, будто и правда мне сильно помогал. Смешной он.
   Позавтракал, выпив кружечку горячего слара, ко вкусу которого я уже успел привыкнуть и даже стал находить его приятным. Сварил пару яиц и перекусил ими, добавив к этому нехитрому блюду нарезанный лук и помидорку. Изумительно. Отпуск что ли устроить? Не хотелось ничего делать и не было желания никуда лететь. Но... Нарушать договор с Ери - нет. Раз обещал и сам согласился, надо выполнять.
   Стоило занять капитанское кресло, как вся лень ушла, будто её и не было никогда. Интересно, как выглядит настоящий большой порт? Скоро узнаю, по моим расчетам, лететь оставалось часов семь с учетом разгона.
   В который раз вернулся к раздумьям о экипаже. И первый вопрос, был в Виме. Рассчитывать на него или нет? Вообще я непозволительно долго, вообще никак не думал о нем. Итак, что я знаю. Он сиугарилец, воин, судя по всему не простой воин, а как минимум офицер павшей империи. Что мне это дает? Ну хотя бы знание о том, что клятва легионера и правда нерушима. По крайней мере все кого я спрашивал о этом вопросе, были уверенны в этом. Так что стоило к словам Вима о том, что он признает меня своим командиром отнестись более чем серьезно. Будет ли он мне полезен? Безусловно. Боевик такого уровня, а сиугарильцев считали лучшими войнами среди всех миров, лишним быть не может. А если он хотя бы в половину так хорош за пультом энергетика как в рукопашной схватке, то... То, лучшей кандидатуры я не найду. Но. Разговоры, уверения и легенды конечно замечательно. Готов ли я рискнуть и оставить на "Цикаде" несколько неадекватного, я бы сказал фанатичного Вима? Вопрос... Особенно, вспоминая наш последний разговор, меня волновало его желание возродить империю. Нет, сама эта его идея фикс, меня мало волновала, каждый волен стремиться к тому, к чему считает нужным, только вот... Судя по всему я занимал далеко не последнее место в планах на реализацию его мечты. Это несколько нервировало. Насколько Вим будет настойчив, толкая меня на этот путь? Не знаю. Да и не узнаю пока он не очнется. Так , что судя по всему я забегаю несколько вперед. Решая вопрос о этом странном дедушке. Очнется, поговорю с ним и тогда уже буду принимать решение. Получается, на Празе мне не надо искать энергетика. "Спячка" Вима в реаниматоре закончится дней через тридцать и не надо нанимать кого-либо на столь короткий срок.
   Итого, мне нужен защитник и канонир. Вроде не столь сложная задача их найти, ведь судя по рассказанному Ери, Праз это своеобразная биржа труда для корабельных специалистов. Зябко поежился, не от холода. А от мысли, что я скоро буду делить столь малое, внутреннее пространство "Цикады" с чужими людьми. Да и опыт, та ситуация, что вышла с Табром, все это не прибавляло оптимизма.
   Да я просто боюсь! Банально. Но тем не менее это именно страх. Боязнь разрушить свой хрупкий мирок, что создал себе на катере и прячусь тут как в скорлупе или панцире. Но страхи не возникают на пустом месте. Скотина ты Табр, пусть уже мертвая, но какая же скотина... Я только был готов раскрыться, выбраться из под кокона одиночества и тут такой удар, подлый удар.
   Ненавижу бояться. Точнее, ненавижу себя боящегося. Хочется взять и задушить себя вместе с эти страхом. Но я понимаю, почему так качает головой Образ, это и правда глупейшая мысль.
   "Не можешь бежать - иди. Не можешь идти - ползи. Не можешь ползти - ляг и вытянись в направлении цели." - Учил меня дед.
   Но как это сделать если цель - не бояться!? Ох... Черт! И ведь чего боюсь то? Никто не убивает, не мучает, нет угрозы. Поправка, нет физической угрозы. Н-да. Вот Образу то хорошо, носится по мостику, играется, развлекается от души. Мне бы так. Почему люди вообще взрослеют? Зачем? Тьфу... Ну и бред лезет в голову.
   Что бы отвлечься от таких мыслей, попробовал сориентироваться по карте, нет ли какой возможности сократить путь. Увы, Ери на славу постарался расставляя мне "реперные" точки, быстрее достигнуть цели не получиться. Ладно, я и не рассчитывал на удачу. Сам ведь помогал ему прокладывать курс. Но зато и правда отвлекся, мысли вернулись в рабочую колею.
   Итак, в очередной раз к экипажу. По какому принципу совершать отбор кандидатов? Есть ли тут такое понятие как рекомендации? Ну, допустим есть и что? Нет, не подходит этот вариант. Единственные капитаны которых я знаю и хоть немного доверяю, состоят в клубе Милисы. А с учетом того, что, как я считаю, Ери играет мной в своей игре, то пользоваться рекомендациями членов клуба, было бы недальновидно. Так, что точно в утиль этот вариант, в утиль.
   Что остается. Тестирование. Хм-м. Заманчиво. Но на чем делать акцент, на профессионализме или на личных, человеческих качествах кандидатов? Вспоминая отца: "Нет такой профессии - хороший человек". Н-да. Всегда воротило от этого его высказывания, а сейчас... А сейчас думаю, а так ли он по сути не прав? И всё же... Да, отец не прав! И во мне сейчас не "играет" детское бунтарство. Это в больших корпорациях, учреждениях, заводах личность сотрудника не столь важна, если он способен хорошо выполнять свою работу. Но, в малых коллективах, все иначе и психологическая несовместимость, может обернуться боком.
   Это вопрос вроде решил. Но. Тут же уткнулся в новый тупик. Есть две точки "привязки". Две личности, от которых надо вести отсчет психологической совместимости. Я и Вим. Бдыщь! С разбегу да о стену лбом. Приплыли... Вим, а что я о нем знаю? Тот добродушный дедушка с Ростарга и тот кто предстал передо мной на "Цикаде", это два совершенно разных человека. Один маска, другой настоящий. Если конечно предположить, что два этих, таких разных Вима, оба не являются масками... Черт! Минус одна точка привязки.
   Остаюсь я. Вполне логичный выбор, плюнуть на Вима, он же принес клятву, значит будет делать то, что прикажу. Так, что да, остаюсь как "точка" только я сам. Кажется легко, с моим то временем проведенным в кругу психологов. Легко... Как бы не так. Я не тот, который был раньше, там на Земле. Даже не тот, что выживал и пытался бежать с Ростарга. Да даже не тот, что был позавчера! Мои мысли, реакции не типичны, для мня же самого, того "я" к которому я привык и знаю. Финиш просто. Я не могу провести анализ своей личности. Да боюсь, учитывая Образ, с такой задачей не справился бы и Московский НИИ психиатрии в полном составе. Точнее конечно бы тамошние спецы в конечном счете справились бы с такой задачей, разложили моё сознание по полочкам, разобрали мою личность по кирпичику, все изучили, а потом даже собрали бы обратно. Только вот сколько времени им бы на это потребовалось? Уф-ф.
   Да, что же такое-то. В кои-то веки я и правда пытаюсь думать! Честно пытаюсь, но выходит какая-то несвязная конструкция, просто руки опускаются, честное слово. В итоге пришел к тому, с чего начал. На каких принципах мне строить отбор в экипаж? Тьфу, триста раз тьфу. Мысли пошли по очередному кругу. Раз за разом, упираясь в один и тот же тупик. Виток за витком и только: "Нет такой профессии - хороший человек". Не хочу так! Но, что остается? Если мыслить действительно логично, что?..
   Вот хорошо Образу, развлекается. Беззаботно играется, ну хоть часть меня занимается тем, что нравится. Просто нравится, без оглядки на все остальное. Может это и есть счастье? Жаль, но счастье в таком проявлении мне недоступно. Делать, что нравиться...
   Хотя. Стоп! А если откинуть логику? Да-да, выкинуть её, к чертям, не вообще конечно, а только в вопросе подбора экипажа. Положиться на интуицию. На простое нравится - не нравится. Глупо? А разве не глупее часами пытаться решить нерешаемую задачу? Точнее задачу у которой решение есть, но оно меня не устраивает. Посмаковал эту мысль. Заманчиво... Ведь, взять того же Табра. С самого начала, я не доверял ему. Он сразу показался мне глупым, самодовольным. Только я ошибся приняв его за бабника, а он оказался ублюдком. Да, потом его чары и харизма все же сработали, но сколько времени прошло! И все равно, как то очень неубедительно это решение, положиться на интуицию.
   И даже посоветоваться не с кем! Смеюсь над ситуацией, горько так смеюсь. Всю сознательную жизнь фактически провел, делая все на перекор чужим советам, а сейчас готов их слушать, только не от кого! Судьба просто издевается. Хотя нет, не надо перекладывать все на судьбу, тем более я в неё не верю. Эх..
   А может... Да. Эта мысль заслуживает более подробного рассмотрения. А, что если найти ветеранов сиугарильцев? От открывшихся перспектив захватило дух. Три человека в экипаже, с такими способностями, реакцией, умением думать, если конечно Вим не уникален. Как заманчиво то. Очень заманчиво. Черт! Матерюсь сквозь зубы, но без злобы, меня уже веселит, что я в очередной раз утыкаюсь в тупик. Как не перспективна показалась эта мысль, она не выдерживала критики. Ладно, можно собрать экипаж из фанатиков, можно. Но пусть уж их фанатизм будет разнонаправлен! А то наберу еще двух, они объединяться с Вимом и ... Очень скоро их мысли и желания станут моими. Ну, или я совсем слечу с катушек. Разве не смешно? Ищу выход и найдя тут же нахожу кучу причин, почему мне этот выход не подходит. Смейся Образ, смейся это и правда забавно.
   В этих раздумьях чуть не пролетел систему Гисэм. Как же быстро пролетает время, когда напрягаешь мозг!
   -- Ну что, поможешь мне? - "Дите" прерывает свои игры и с серьезным видом кивает.
   А почему бы собственно нет? Чем не советчик? Не говорит? И что с того... Зато точно уверен, Образ как часть меня, мне не навредит! Ох, а так ли точно я уверен то. Ну вот теперь визуализация сделала вид, что обижена в самых лучших чувствах. У меня и правда была в детстве такая выразительная мимика? Вот твари то психиатры хреновы из службы контроля, из-за них, вместо той непосредственности, что сейчас излучает Образ, я вынужден всю жизнь, после гибели деда, носить маски! Но я зря так о них, ведь они только делали то что прикажут. Что прикажет мой отец. Но ненавидеть его еще больше, уже и так невозможно. Да и к чему эта ненависть, он на Земле, а я... Да даже не знаю собственно где. Так, что надо забыть о этих чувствах, ни к чему они. Эх, если бы все было так легко, если бы...
   "Тззыыынннь!"
   Чем то мне это напоминает посещение системы Ассоциации. Стоило выйти из вуали и приблизиться к первому же миру системы Гисэм, как меня тут же вызывают с патрульного нависа. Только здесь это фрегат, а не крейсер.
   "Тззыыыыннь!"
   -- "Цикада" на связи.
   -- Вас вызывает фрегат флота Консорциума - "Удачливый". - Чуть не захохотал во весь голос. Ну точно торгаши. У кондов "Неуязвимый" на патруле, а тут "Удачливый", сколь многое может сказать одно только название. С трудом сохраняю серьезное выражение лица. - Назовите цель вашего прибытия в систему Гисэм.
   -- Посадка в мире Праз. - Понимаю, что сия шутка наверно не к месту, но не могу удержаться. Меня просто разрывает от смеха, ну надо же "Удачливый", ой не могу...
   -- Оружейная палуба, залп!
   Так бы сразу и сказали, что не понимают шуток! Твою ж! Ну и ... Это что и правда торговцы?! Хорошо, что как только увидел на радаре навис тройку, сразу же сосредоточил все доступные щиты по носовому направлению.
   А ведь я мог уклониться, но зачем? Так нагляднее.
   "Доуууууу!!!!"
   Щиты - шестьдесят процентов. Энергоподача в блоки накопители силовых эмиттеров - в максимальный режим. Пальцы порхают по приборной панели. Прокладка курса, позволяющего уйти на максимальной скорости - готово. Но пока отложу это, всему свое время.
   Смотрю в недоуменно расширенные глаза офицера связи "Удачливого". По его расчетам мой катер должен сейчас болтаться без намека на щиты. Ну максимум, что должно было остаться в защитных эмиттерах "Цикады" это два три процента заряда. Меня никто не собирался убивать. Так решили поучить. Думаю, тут так часто "шутят" с новичками, заранее ставят на место.
   -- А если я нажму на кнопочку? - Демонстрирую самый натуральный звериный оскал.
   -- Э-э. - И всё же торговцы. Воин бы так не "подвис" в такой ситуации, не впал бы в ступор, когда действие начало разворачиваться не по привычному сценарию.
   Почему я позволяю себе наглеть? Потому что сейчас, я тут представляю клуб капитанов Милисы, я один из них. И стелиться перед чужаками, значит принижать репутацию всех капитанов братства. Тем более перед инспекцией и выкупом "страховки". И да, я совершенно уверен, что способен спокойно удрать, от этого неповоротливого корыта, если и правда запахнет жареным. За три световых секунды, что разделяют нависы, можно попасть только по такой дрейфующей цели, как мой катер. Если я стартую, то за мной никто тут не угонится.
   Офицер связи пропал куда-то с обзорного монитора. Но так как "Удачливый" не делал попыток сближения, я спокойно попивал слар в ожидании. Ну как спокойно, делал вид конечно, что мне вообще пофиг на происходящее, держал "лицо".
   Ожидание оказалось не долгим. Не прошло и пары минут как на мониторе появилось изображение капитана "Удачливого". Нормальный мужик оказался, со специфическим конечно чувством юмора, но в остальном адекватный. Немного поболтали. Оказалось у нас нашлось несколько общих знакомых. Рассказал, зачем мне нужен Праз. Выслушал его мнение, состоящее в основном из нецензурщины, по поводу того, что нанять там можно конечно кого угодно, но в основном там собираются одни неумехи или подонки. Он посоветовал лететь дальше в миры Консорциума. К примеру в систему Шаях, там было что-то вроде школы пилотов. Ого, да тут оказалось поставленным и профессиональное обучение! Причем судя по тому, что говорил Эл Дагарас, так звали моего собеседника, академия Шаях выпускала отличных спецов. Заинтересовался. Как оказалось зря. Что бы заполучить их выпускника, надо было оплатить сумму равную затратам обучающего учреждения плюс процент. Двести тысяч за одного человека выходило. Н-да. Выразил своё сожаление, что вынужден буду не прислушаться к его совету, по причине отсутствия такой суммы. Пообещал передавать приветы Ери и Ларгу, на том и попрощались. "Цикаде" был дан допуск на перемещение по системе Гисэм.
   Опять, как когда-то в мое первое посещение Милисы, пришлось висеть на орбите планетоида в своеобразной очереди. Что-то Древние не додумали, могли посадочные площадки при космопортах сделать и побольше, раз в десять! Никогда не любил эти очереди. Но сегодня был даже рад этому вынужденному ожиданию. Немного мандражировал, в который раз перебирая в голове варианты. Думал и завидовал беззаботности Образа.
   Поел, поспал, снова перекусил и только тогда получил разрешение на посадку. Так я могу и опоздать с возвращением на Милису. Точнее, на набор экипажа мне остается, по примерным подсчетам, часов пять от силы.
   Переодел старый комбинезон на новый, а то этот давно надо почистить, но никак не доходили руки. Вроде делов то всего ничего, пройтись пимой по одежде, но всегда забываю. Место для посадки мне выделили в самом углу взлетного поля. Тьфу. Вот так всегда, "Цикаде" достается самое дальнее от здания космопорта место! Дискриминация по размерному признаку, вот что это такое!
   Открыв рампу и увидев чиновника с охраной не сильно удивился. Точнее чиновнику не удивился вообще, только немного смутила тройка телохранителей кондов. Суровый тут подход к встречам.
   -- Цель прибытия и примерное время стоянки? - Служащий был одет в твидовый костюм, надетый прямо на футболку. Это местная мода или его личный изыск? А впрочем какое мое дело?
   -- Найм персонала. - Я уже отвечал на этот вопрос при сеансе связи с портом, но посчитал нужным повториться, нервировали меня опущенные забрала техноброни у кондов. - Ориентировочное время нахождения на Празе - четыре часа.
   -- Хорошо. - Что-то пометив в своем блокноте чиновник, равнодушно произнес. - С вас четыреста кредитов.
   -- Скока скока?!
   -- Сто кредов в час. После пяти часов стоянки цена возрастает до двухсот. Если будите торговать то пять сотен в час. - Мама родная, это... Ну ничего себе ценничек!
   -- Держите. - Скрепя зубами отсчитал необходимую сумму. - Торговать не планирую.
   -- Торговля с гостевым допуском запрещена имейте ввиду. Хорошего пребывание на Празе.
   -- Постойте. - Произношу уже в спину служащего.
   -- Да? - Оборачиваясь он всем видом показывает, что я отрываю его от важной работы.
   -- Где мне найти подходящее место для просмотра претендентов в экипаж?
   -- Чиновники таможни не консультируют, обратитесь... - Пятьдесят кредитов мелькнули в моей ладони. - Ну... хотя... По доброте душевной я могу вам помочь. - Деньги быстро меняют хозяина. - Во-первых, ан Празе есть филиал Ассоциации, там мо...
   -- Спасибо, не интересует.
   -- Понятно. Тогда, можно обратится к специалистам по подбору персонала. Они берут от пяти тысяч за свои услуги но дело того стоит. - Угу, и ты наверняка в доле с ними, ну уж нет.
   -- Тоже не то.
   -- Тогда иди в любой бар на желтой улице. - Пожимает плечами служащий, потерявший всякий интерес к разговору.
   -- В любой? - Еще двадцатка кочует из моей ладони в его.
   -- Хм-м. "Точильный камень" и "Свет Лиасы", что находятся на Зеленой аллее, в остальные лучше не заходить. Кормят там паршиво, в остальных. А там где плохо с едой, найти адекватных людей - большая проблема. - Ух ты, да чиновник прямо философ.
   -- Благодарю. - Думаю прислушаться к его совету.
   -- Всегда рад помочь. - Служащий подмигивает, намекая, что его слова касаются только той помощи, которую сопровождает вознаграждение.
   Я считал Милису цивилизованным местом? Возможно в сравнении с Ростаргом так и было... Но стоило мне выйти из-за загораживающих обзор туш нависов, как мне только и осталось, что замереть на месте разинув рот. За стартовой площадью начинался город. Да-да, город!!! Самый натуральный. Конечно без небоскребов и не такой каким рисуют города иных планет художники фантазеры, но... Трех, а то и четырех этажные здания компоновались по улицам и проспектам. С первого взгляда было видно, что дома строились не абы как, а по единому архитектурному городскому проекту. И все здания были из кирпича.
   Дома на каждой из сторон любой из улиц, были разделены широкими проспектами, по которым ходили толпы народа. Каждая улица была окрашена в свой цвет. В градиентах от красного, до белого. Очень захотелось прогуляться, осмотреться. Но... Но как вспомнил сколько просят за стоянку, сразу передумал. Сто кредов в час, совсем ополоумели! Хотя, с учетом огромной очереди на орбите и при таких расценках было много желающих, приземлиться на Празе. А спрос как известно рождает цену на предложение и когда наступает дефицит, даже такой необычный как нехватка посадочных мест... В общем - все логично, даже такой безумный ценник за посадочное место. Вздыхаю. Прогулка и экскурсия подождет иных времен. Надеюсь не в последний раз меня заносит на планетоид, на котором так развита социальная жизнь.
   О благополучии этого мира, нагляднее всего говорили патрули на городских улицах. Они состояли из кондов, которые мерно вышагивали по каменной брусчатке мостовых. Вспомнил расценки на найм этих воинов, посчитал в уме примерные денежные затраты на их содержание. Не-е, такие цифры просто не укладывались в голове. Богатый планетоид, очень богатый. Найду ли я тут того кто мне нужен? Может у тех, кто здесь надеется найти работу имеют и запросы соответствующие? Одна надежда, Ери не посоветовал бы мне лететь куда ни попадя, тем более за его счет. Эта простая и связная мысль принесла успокоение. Осталось найти Зеленую аллею. Можно было конечно спросить прохожих, но зачем? При принятой тут идентификации улиц, найти нужную мне, не должно составить больших проблем. Тем более охватившее меня в самом начале удивление сходило на нет. Ну город, ну и что с того? И не такой и большой, точнее даже маленький. Домов на сотен семь, правда многоэтажных, но тем не менее до большинства городов Земли, этому поселению как мальку карасика до касатки. Это я с непривычки впал в прострацию увидев этот городок, а так ничего в нем особенного нет...
   Неторопливая прогулка, завершилась через пятнадцать минут. Стою под тенью кипариса, почти в центре аллеи и думаю, куда идти? До двух рекомендованных мне заведений идти одинаково по пятьдесят шагов, но по разные стороны аллеи. "Камень" или "Свет"? И куда делся Образ? Как только открыл рампу на "Цикаде" он тут же испарился. Черт! Ведь глядя на его реакцию на претендентов в экипаж, я собирался судить о том подходит мне человек или нет. Проще говоря, отсеивать тех, кто "дитю" явно не понравился. Глупо? Кто знает, особенно если моя мысль о том, что Образ суть проекция подсознательного, то игнорировать его эмоции было бы очень недальновидно.
   Подкидываю монетку. Орел - иду в "Камень", решка - направлюсь в "Свет". Решка. Ну что ж. Как всегда поступаю обратно задуманному, а что поделать, раз такова привычка? Вывеска бара "Точильный камень" не блещет излишней оригинальностью, то что на ней изображено, вполне закономерно следует из названия заведения.
   За входной дверью меня встречает привычная для таких мест атмосфера. Полутьма, ароматы блюд доносящиеся из кухни, громкий шепот посетителей.
   -- Добро пожаловать в "Точильный камень". - Склонившись в полупоклоне, меня встречает официант. - Вы покушать или?..
   -- И покушать, и, "или". - Разглядываю главный зал кабака. Уютно, строго без излишеств, но стиль чувствуется. Помещение отдекорировано под кузнечную мастерскую.
   -- Ваша основная специализация? - Это он о чем? А понял...
   -- Капитан.
   -- О! Мои извинения, не хотел вас обидеть, господин капитан. - Стараясь загладить свою оплошность, официант сгибается чуть ли не вдвое.
   -- Извинения приняты. - На лице распорядителя зала, читается явное облегчение.
   -- Тогда разрешите предложить вам отдельный столик. - Его рука указывает на возвышение, на котором находятся четыре стола, которые явно богаче обставлены, чем остальные в достаточно большой и вместительной зале. Один из таких столиков как раз свободен.
   -- Благодарю.
   -- Следуйте за мной, господин капитан.
   Глаза уже привыкли к показавшемуся после ярко освещенной светилом улицы темному помещению. В центральном помещении находилось около тридцати столов, из них больше половины были заняты. Пока шел за официантом заметил, тут почти никто не ест и не пьет, в зале стояла напряженная атмосфера. Но не грозовая как перед дракой, а скорее как в коридоре любой корпорации, перед дверью приемной в кабинет начальника по трудоустройству.
   -- Присаживайтесь. - Опускаюсь в удобное кресло с высокой спинкой. С этого места зала как на ладони, удобно. - Что будите заказывать? - Хм-м, меню тут значит нет?
   -- Ваша рекомендация? Только, что нибудь легкое.
   -- Могу предложить овощной салат или наш фирменный: с мягким сыром, пастой и базиликом, посыпанный гренками.
   -- Второй вариант. - От овощей немного уже устал.
   -- Что будите пить? Тоже, что полегче? - Пожалуй да, утвердительно склоняю голову. - Слар, кромас или пжак? - Тьфу. И что мне сказали последние два названия?
   -- Что-нибудь бодрящее. - Продолжаю рассматривать зал. - Но не горячий слар только!
   -- Тогда пжак? Он хорошо оттенит вкус базилика.
   -- Можно и его. - Пожимаю плечами, я не гурман.
   -- Хорошо, ваш заказ принят. - Но вместо того, что бы уходить официант раскладывает на моём столике карточки. Не мешаю. Что это он? - Когда будите готовы начать подбор экипажа, поставте нужную карточку на стол, лицевой стороной повернув к залу.
   -- Хорошо. - Откидываюсь в кресле и беру карточки в руки.
   Любопытное решение вопроса, о том кому подходить к столику. На лицевой стороне каждой карточки стилизованное изображение, щит, пушка, несколько разнонаправленных стрелок, поднос официанта, наушники и так далее. Щит и орудие, это понятно, стрелочки идущие от одного центра, это наверно символ энергетика, остальные карточки отложил, не такой большой корабль "Цикада", что бы иметь отдельное место для офицера связи и другого персонала.
   Но торопиться не буду. Зачем? Показать себя дерганым и куда то спешащим капитаном? Право не стоит. Лучше спокойно покушаю, присмотрюсь, оценю обстановку. Только удобно устроился, что бы спокойно рассмотреть зал, пробежаться взглядом по лицам людей, составить первое впечатление. Но... Тут принесли пжак и сразу появился Образ.
   "Дите" увлеченно обошел высокий бокал с напитком, который только что поставил на стол официант. После обхода по кругу, Образ подпрыгнул и зацепившись за край высокого сосуда, подтянулся вверх, увлеченно понюхал пжак и спрыгнул обратно на столешницу. Затем он зажал нос пальчиками, весь покраснел, но не смог сдержаться и беззвучно чихнул. На его глазах выступили слезы, но дальнейшая его реакция меня поразила. Образ постучал пальчиком по бокалу с пжаком и показал большой палец, в жесте одобрения.
   Осторожно принюхался к напитку. В нос тут же ударил терпкий и острый запах в котором преобладала корица. Это пить? Но собрался с духом и пригубил мутновато зеленую, газированную жидкость. Ого! Вкусно! Ничего подобного ранее не пил даже с приблизительно походим вкусом. Не знаю, что намешано в данном напитке, но вкусно черт побери! А главное, по телу разливается приятная прохлада, и это не смотря на то, что пжак подан теплым. Мята туда добавлена что ли?
   Из-за Образа и пжака, отвлекся от зала, а когда оторвался от дегустации напитка, уже принесли и салат. Официант сделал вид, что ему совершенно все равно, что по столешнице, играясь с зубочистками носится "дите". Только вот ставя передо мной тарелку с салатом, он старался держаться с противоположенной стороны стола от игровой площадки устроенной моей визуализацией.
   Интересно ко мне вообще кто-нибудь подойдет когда я выставлю на стол карточки? Или Образ всех отпугнет? Много ли найдется желающий пойти в экипаж к алькару, который развлекается таким непонятным способом, играя на своем столе в визуализацию какого-то мальчишки. Н-да. Никто же не знает, что Образ играется сам. Хотя это и к лучшему, что никто этого не знает, а то вообще приняли бы за полностью сумасшедшего.
   Уткнулся в тарелку салата. Наверно он был вкусным, не знаю. Пережевывал как автомат, не чувствуя вкуса. Будь неладен этот Образ, насколько было бы легче если бы он был постоянен, а не пропадал и появлялся когда ему вздумается. Я бы хоть привыкнуть к нему смог! Так не же, испариться неожиданно, а потом появится когда я совершенно к этому не готов. Ну вот... Ну не надо! Только не плакать! "Дите" уселось на скатерть, скрестило ножки и насупившись, обиженно засопело. Да едрена мать!
   Отложил вилку, отставил тарелку в сторону. Прикрыл глаза и расслабился. Я спокоен, расслаблен, все хорошо... хорошо. Ситуация под контролем, Образ пусть занимается своими делами, он не мешает, не мешает.
   Перебираю в руках карточки, защитник, канонир, энергетик. Итак. Дедушка Вим, твою в качель, надо решать и решать сейчас. Откладываю рисунок со стрелочками в сторону. Остается два, аккуратно выставляю их на скатерть, развернув изображением с сторону зала. Интересно, долго придется ждать желающих найма? Судя по тому как подходят претенденты к капитанам сидящим за соседними столиками, которые так же как и мой находятся на возвышении, скорее всего ждать не долго. Но всё ж решаю заказать еще бокальчик пжака. Понравился мне этот напиток, своей необычностью вкуса и бодрящей прохладой растекающейся по телу.
   Официанты в "Точильном камне" расторопны, буквально, через три минуты после заказа, новый бокал мутноватого пжака стоит рядом со мной. Пожалуй оставлю чаевые. Люблю ненавязчивое и быстрое обслуживание.
   Надо будет обзавестись часами, а то сижу уже черт знает сколько, а ко мне никто не подходит. Или это у меня нервы шалят и на самом деле времени прошло немного. К другим нанимателям, а я сижу как прокаженный, меня просто игнорируют. Вот уже и бокал показал дно. Что происходит? Почему так? Образ отпугивает? Да вроде не должен. Тьфу. Время идет, и у меня возникает чувство, что нанять тут никого не получится, не знаю по какой причине, но равнодушие со стороны претендентов к моей персоне - явное.
   А главное, что начинает раздражать, я искренне не понимаю причину того что происходит. Ясно что дело конечно во мне, потому как собравшемуся в зале народу нужна работа. Так что же никто не присаживается на стул напротив?
   Заказать еще один бокал? Хм-м, подумал и отказался от этой мысли. Раз никто не интересуется моей персоной в этом заведении, то и жать у моря погоды, зачем это? Только показывать свою глупость. Жестом подозвал официанта и попросил меня рассчитать. Обед и напитки обошлись мне в двадцать кредитов, а в от место за этим столиком в пятьдесят. Но всё же накинул пятерку сверху, в качестве чаевых.
   -- Есть вопрос. - Прерываю благодарность официанта, за оставленные сверху счета деньги.
   -- Да господин капитан, всем чем смогу.
   -- Отличается ли континдент среди ищущих найма у вас и в "Свете Лисы"? - Свой вопрос я задал шёпотом, так как не знал как тут относятся к конкурирующему заведению.
   -- К нам обычно приходят в поисках сложившиеся люди, спокойные и уверенные в себе профессионалы. - С ноткой гордости в голосе ответил он.
   -- В "Свете" иная ситуация? Там собираются неумехи?
   -- Нет. - Тут же открещивается от такого поворота гарсон. - Мы и "Свет" лучшие заведения на Празе! И у нас и у них, собираются отличные специалисты!
   -- Тогда в чем разница? - Протягиваю ему еще пятерку, но тот к моему удивлению отказывается от денег.
   -- Спасибо, то что вы оставили и nbsp;так вполне достаточно. А разница между нашими ресторанами. - О как он, "ресторанами"!
   Но пожалуй из того, что я видел в мирах скопления, пожалуй да, тут самое лучшее обслуживание. Кроме малого зала "Курочки", но там скорее клуб, так что можно это сравнение не учитывать.
   -- Не поймите меня не правильно, мы не конкурируем с "Светом Лиасы", у нас... - Он явно не может подобрать слова. Видимо хочет сказать "разные ниши", что ж помогу ему.
   -- Я понял. Просто скажите, в чем отличие?
   -- У нас собираются те кто хочет спокойной работы, насколько это возможно. Я еще очень удивился, что капитан со знаком гильдии Милисы, зашел к нам.
   -- Э-э... - Я даже немного "подвис" как зависают компы. Причем тут шеврон клуба? - Капитаны нашего клуба, нечастые гости в вашем заведении?
   -- Да, лучше и не скажешь, не частые! - Радостно кивает официант. - Капитаны с таким же как у вас знаком, предпочитают идти в "Свет Лиасы". Там им легче набрать подходящих людей. - Он на секунду задумывается. - Более склонных к авантюризму. Правила вашего клуба, не подходят для тех кто желает найти работу и выбрали для поисков наш ресторан.
   Н-да. Улетел от Милисы за миллиарды километров называется. Думал тут вообще никто не знает о клубе капитанов Ери, ну кроме самих капитанов, таких как Эл Дагарас. Ошибался.
   -- Если не затруднит то по подробнее, объясните мне этот нюанс. - Не к гарсону надо подходить с этими вопросами, понимаю, но раз уж завязался такой разговор, то надо прояснить ситуацию.
   -- Понимаете, правила вашего клуба, в отношении экипажа, не всем подходит. - Мой собеседник явно юлит, не желая говорить прямо.
   -- Не понимаю. - Решил идти на пролом. А то все эти непонятки уже надоели. Мне Образа хватает за глаза, что бы плодить еще загадки!
   -- Ну-у. Э-э-э. - Гарсон косится на мое плечо, где беззаботно болтая ножками и играя утащенной со стола зубочисткой играет "дите".
   -- Говорите прямо, я не обидчив.
   -- Правила вашей гильдии. Вы же знаете, что капитаны Милисы не заключают контрактов с экипажем. - Да, знаю и понимаю, какой толк от этих контрактов в том секторе скопления? Кто будет следить за их исполнением? Никакого намека на летный профсоюз там нет. Поэтому спокойно подтверждаю, что высказанное официантом, верно. - А единственное правило в вашей гильдии звучит, не очень обнадеживающе, для тех, кто хочет найти спокойную работу.
   -- Это какое же? - Что за правило и почему я его не знаю?
   -- Ну-у. Единственное. Капитан всегда прав!
   -- А вы об этом. - Черт!
   Вспоминаю, что когда я спросил Ери о том, какие отношения приняты в клубе между капитанами и их экипажами, мастер ответил именно этой фразой. Вот блин! Так оказывается это не было с его стороны желанием от меня в тот момент отмахнуться. Ери и правда ввел меня в курс правил! Точнее одного правила.
   Попрощался с гарсоном и вышел на улицу.
   Н-да. Тьфу. Слов не хватает! С одной стороны все верно. Мне очень по душе это правило! И не только потому, что я сам капитан. Возможно в секторе Консорциума и есть возможность проследить за исполнением контрактов и обязательств, но в системах близких к Милисе - никак. Только репутация капитана или гильдии имеет значение. Любопытно, а Ери знал этот нюанс, отправляя меня нанимать экипаж на Праз? Глупая постановка вопроса, конечно он знал!
   Немного погулял по аллее, развеялся, продышался и успокоился. Ситуация... Надеюсь, что во втором заведении мне повезет больше. Уже и не хочется никого нанимать, только вот Ери наверняка устроит мне разнос, если никого не найму. Получится, что он зря потратил деньги на заправку "Цикады". Если ничего не выйдет в "Свете Лиасы" то найму кого-нибудь в более низкоуровневых местах. А потом, когда инспекция закончится, уволю тех кого наберу. Две ну три недели я потерпеть смогу, в любом обществе.
   Ресторан, якобы не конкурент "Точильному камню", изнутри выглядел совсем иначе, чем заведение напротив. Большие, дающие много света окна, огромная, хрустальная люстра по потолком. Внутреннее убранство "Света Лиасы" просто кричало о достатке и эпатаже его владельцев. Но обставлено было все со вкусом. Да, иногда чрезмерно вульгарно, как например множество стеклянных статуэток, расставленных по залу, но в целом - это место понравилось больше по дизайну, нежели то, которое я навестил ранее.
   На входе меня встретил одетый в некоторое подобие белоснежной тоги, метрдотель.
   -- Рады приветствовать вас в...
   -- Да-да. - Тьфу! Всё же не смог скрыть своего раздражения и прервал заученную реплику метрдотеля. - У вас есть свободный столик для капитана, который желает нанять персонал?
   -- Конечно! Сейчас не много посетителей. На выбор могу предложить вам три сто...
   -- На ваше усмотрение. - Ладонью прерываю его словоизлияния.
   -- Тогда разрешите вас проводить.
   В результате меня усадили за угловой столик. Хм-м, я такие места обычно люблю, но в данном случае, не сильно был доволен, но вида не подал, сам же предложил выбрать место за меня. Только расположился, как рядом как чертик из табакерки появился официант.
   -- Что желаете?
   -- Форель запеченная на углях с лимоном, без гарнира. - Я заметил, что на одном из столиков мимо которых проходил, была подана именно форель.
   -- Придется подождать полчаса.
   -- Меня это устраивает.
   -- Что господин желает на аперитив? - О как, а тут знают толк в подаче блюд!
   -- Белое сухое вино.
   -- О! У нас большой выбор, могу предлож...
   -- На ваше усмотрение.
   -- Непременно, к форели замечательно подойдет вино марки "Трайский глор".
   -- Хорошо. Только принесите вино сразу.
   Официант поклонился и вышколено развернувшись отправился на кухню. Вот это я понимаю ресторан!
   Не успели передо мной поставить бокал и налить в него вино из керамической амфоры, как тут же один из посетителей, что сидел в центре зала, поднялся из за своего столика и направился ко мне.
   Жестом показал, что бы он не подходил. Зачем мне торопыги? К тому же не умеющие чувствовать момент, да еще и лезущие вперед тогда, когда не понятно, что от них требуется. Ведь я не выставил никаких табличек на скатерть, мне их пока вообще не принесли. А может дело в том, что этот первый претендент внешне мне очень напомнил Табра? Не знаю... Но тем не менее развернул его назад без малейшей тени сомнения.
   Вино как по мне было немного излишне кисловато, но это были придирки. Не смотря на этот недостаток, оно было самым лучшим из всех вин, что мне доводилось пробовать после моего "похищения". Посмаковал вкус. Возможно я ошибся и эта кислинка в вине, раскроет букет вкуса запеченной форели более полно? Тьфу. Вот не гурман же! Могу на картошке или грече сидеть неделями, но обстановка ресторана навеяла воспоминания о маме. Вот она точно истинная ценительница гастрономических изысков. Сколько времени она потратила пытаясь привить мне правильный, с её точки зрения, вкус!
   Рассматривал немногочисленных посетителей. Еще полгода назад их внешний вид, манера поведения, вогнали бы меня в ступор, но сейчас... Я смотрел и видел обычных людей, не более. Да, каждый по своему индивидуален, но обычен. Привыкаю? Или уже привык и адаптировался в скоплении?
   Вот Образу то раздолье! Схватил вилку как копье, нарисовал на амфоре пальчиком мишень и разгоняясь с края стола, пытался попасть зубцами вилки в десятку. Не легкая задача, вилка была больше его самого. Потом он из салфетки соорудил себе плащ и начал важно вышагивать с вилкой на плече по периметру столешницы, как заправский патрульный. Уморительно, еле удержался от смеха.
   Полчаса пролетели незаметно. Больше никто не подходил ко мне за это время, я ясно дал понять, что не тороплюсь. Не то, что бы я хотел есть, но выбрав манеру поведения старался её придерживаться. Принесенная форель была изумительна! К тому же с кислинкой в вине я угадал. Умопомрачительно вкусно! Через обслугу передал свое восхищение повару, он того заслуживал. Я говорил, что не хочу есть? Так приготовленную рыбку я бы мог скушать еще не одну! Но пора было приступать к делу.
   Тут была та же система, что и в "Точильном камне". Карточки со стилизацией. Наверно удобно и привычно местным. А впрочем, почему нет? Мне во всяком случае кажется удачным подобный способ показать кого же я хочу нанять. Выставил две карточки, откинулся на спинку стула и принялся ждать.
   В отличии от бесплодного ожидания в предыдущем заведении, тут было намного более "рыбное" место. Не успел я пригубить вино, как стул напротив был уже занят.
   -- Не подходите. - Претендент номер два удивленно причмокнул, он же не успел ничего даже сказать. - Я вижу как вы коситесь на визуализацию. Она вас раздражает. До свиданья.
   Так и не произнеся ни одного слова желающий найма поднялся из-за стола и сел обратно на свое место.
   Еще троих развернул, опять из-за Образа, один его боялся, другой не мог удержать от глупого хихиканья глядя на него, третий как загипнотизированный не сводил взгляда с несущего "охрану" "дитя". Еще четверо не подошли по причине того, что мне не понравились - просто не понравились, не знаю чем. Одного забраковала моя визуализация, стоило ему только присесть, как Образ тут же начал тыкать его вилкой. Намек я понял и отказал этому претенденту на место в экипаже "Цикады".
   Время уходило, скоро заканчивалось оплаченное время стоянки моего нависа. Да и до Милисы путь не близкий. Да что же такое то?! Вроде простая задача, нанять людей на работу, но не клеится что-то, хоть ты тресни не клеится. Да и желающие присесть для переговоров ко мне, как то исчезли. Безнадега. Выйти на улицу и завербовать первого встречного? Уже начал вполне серьезно прокручивать в голове эту мысль.
   Ладно, еще одна попытка и всё. Как не горько осознавать, но плохой из меня выходит менеджер по персоналу. Отвратительный...
   -- Разрешите.
   О, как. Это первый человек за сегодня, который из всех претендентов спросил разрешения присесть. Не высокий, смуглый, черные волосы с сединой, гибкая, атлетичная фигура. Очень выразительное лицо, живое. Этот образ отлично дополняла бородка эспаньолка. Одет не броско, но чувствуется вкус, идеально выглаженные брюки черные, синяя шелковая рубаха, да свернутый серый плащ из овечьей шерсти в руках. Вылитый идальго! И только глаза, холодные как северное море, бездонные как черная дыра, резко диссонировали с первым впечатлением.
   -- Присаживайтесь. - Приглашаю его за столик.
   Но тут этот "испанец" смог меня удивить, он не сел сразу, а пытливо взглянул на Образ, который его внимательно рассматривал, затем приподнял левую бровь. "Дите" задумалось на секунду, а потом уверенно кивнуло. Это, что за цирк?
   -- Моё имя Джио. Джио Брун. - Он мне начинает нравится, люблю людей с уверенным и мягким голосом.
   С двумя "но" нравится. Первое - его глаза, не то что бы они пугали, но что то в них было, что заставляет держать дистанцию. Второе - граната у него на ремне. Нет, я уже привык к пистолетам, бластерам, тазерам винтовкам... Да, пулемету бы не удивился. Но граната...
   -- Капитан Дим ал Берк. - Слегка склоняю голову в жесте приветствия. - Но прежде чем мы начнем переговоры. - А что я стесняюсь? Скажу прямо и откажет, так откажет. - Дайте мне посмотреть, что у вас висит на поясе. Мне в руки дайте.
   -- Хорошо. - И если бы не мимолетный всплеск затаенного огня в его глазах, можно было бы решить, что мой собеседник, посчитал эту просьбу совершенно нормальной.
   Небрежным жестом Джио отстегнул гранату от пояса и катнул её по столу в мою сторону. Граната, твою ж за ногу! И правда граната! Очень напоминает знаменитую лимонку, только вот материал из которого она сделана это не металл. Да и чеки нет, вместо неё две кнопки активации. Стоп! Что то такое я видел, когда пробегал взглядом по Знаком на заводе. Эта лимонка, не предназначена для поражения живой силы. Да она вообще не взрывается в привычном смысле слова. Наверно и гранатой то этот предмет можно назвать только условно. Верчу в руках электромагнитный излучатель импульсного типа, кругового воздействия. И кому он тут может понадобится? Нет, не в ресторане, вообще в скоплении. Нависам не повредит, комбезам тоже, бластеры на ЭМИ все равно так же. Хотя, на грани сознания воспоминаю, может на секунду вывести из строя техноброню и все. Зачем это оружие, ума не приложу.
   -- Благодарю. - Тем же жестом, возвращаю Джио его игрушку. - Итак... Ваша специализация?
   -- Протектор. - Что не так, почему я воспринимаю это слово не как привычно: "защитник", а именно как латинское наименование? Наверно дело в диалектах.
   -- Что ж. Давайте начнем наше знакомство прямо и без всяких недоговорок.
   -- Мне по душе такой подход.
   -- Отлично. - Смачиваю губы вином. - Мне и правда нужен "защитник". Расскажите о себе.
   -- Двенадцать лет опыта. Служил на нависах от пятерки до тройки. Прошел обучение тэтуру, до степени магистра.
   Тэтур** - любопытно. С одной стороны это игра, просто игра, очень популярная во многих мирах, её суть двигая фишки по полю, окружить фишки противника. Только в отличии от всех игр Земли, тут ход длился определенное время. Получалось, сколько успел фишек подвинуть за отведенное время то все эти фишки и "походили". Сложнейшая стратегическая игрушка, к тому же требующая отменной реакции и координации, не говоря о быстродействии мозгов. Общепризнанно, что если "защитник" не умеет играть в тэтур, то его квалификация, мягко говоря недостаточна. Табр к примеру не умел... Магистр - насколько помню, это третья сверху ступень мастерства в этой игре. Очень неплохо.
   -- Тэтур... - Подозвал официанта.
   Оказалось в заведении была доска и фишки для этой игры. И да, можно было принести набор на мой столик.
   -- Сыграем?
   -- Легко. - Без тени сомнения в голосе, сразу получаю ответ.
   Вначале хотел сыграть три партии, но после первой понял, что остальные две не нужны. У меня не будет и одного шанса на тысячу. Руки Джио буквально летали над доской, за то время пока я двигал две фишки, он передвигал пять. Представил как его ладони порхают над приборной панелью силовых эмиттеров - да пожалуй такому я бы доверил защиту "Цикады".
   -- Отлично. Я впечатлен.
   -- Всегда готов сыграть. - Улыбка осветила его лицо на мгновение разогнав тьму его в глазах.
   -- Нет, не надо убирать. - Остановил гарсона, который подошел забрать игровую доску со стола. Образу настолько понравились фишки, что он самозабвенно бегал по игровому полю, пыхтя и перетаскивая фигурки с места на место. - Что ж, первое впечатление о вас у меня сложилось. Не желаете вина Джио?
   -- Спасибо, но я предпочитаю красный брас, а не белый глор.
   Отлично! Он еще и умеет отстаивать свои предпочтения, а не стелиться перед возможным работодателем. Еще один плюс, тряпки на "Цикаде" мне не нужны. Попросил официанта принести красного вина. Дождался пока гарсон наполнит нам бокалы и продолжил собеседование:
   -- Несколько вопросов.
   -- Конечно.
   -- Почему, такой профессионал как вы, без работы?
   -- Сложно ответить так вот сразу. - Джио задумчиво прикрывает глаза. - Ну во-первых: я не работаю на крупные корпорации.
   -- Вы знаете, что означает шеврон у меня на рукаве? - Лучше ставить расставить все точки над Ё сразу.
   -- Конечно. Но говоря корпорации я имел ввиду образования вроде Лиги, Консорциума или государственных структур.
   -- Причина такой неприязни?
   -- О! Нет никакой неприязни, просто я не люблю четкие предписания и регламенты. Чем крупнее структура, тем больше значит не человеческое слово, а груда бумажек.
   -- Почему такой образованный человек как вы, выбрал такую работу? - Построение фраз, манера речи, все говорит о том, что он явно не из крестьянской семьи.
   Чем дольше мы разговаривали, тем больше у меня формировалось мнение, что его непременно надо нанять. Игра в вопросы и ответы несколько затянулась, мы уже допивали принесенное вино, когда я наконец то решил завершить собеседование, предложив Джио должность на катере. Правда были некоторые нюансы.
   -- И последний вопрос. Что я как капитан обязательно должен знать о вас? - Есть в нем какая-то скрытая и непонятная мне черта.
   -- У меня есть определенная репутация. Не очень хорошая.
   -- Причина?
   -- Я покушался на жизнь капитана нависа на котором работал и убил старпома. - Он говорит это так спокойно.
   Да, черт! Ну что мне так не везет то? Вот вроде нормальный профи и как человек понравился, и вот те нате.
   -- Если есть такая репутация у вас, значит о вашем... поступке, знают многие?
   -- Да.
   -- Тогда почему вас еще не схватили охотники? На месте того капитана, я бы приложил все усилия и средства, но добрался до вас.
   -- Охотники не приняли заказ на меня. Это личное дело. Оно касается только Заф Игвара капитана "Карателя" и меня.
   -- "Карателя"? - Если я прав в размышлениях о названии нависов, то очень нервирующая параллель возникает.
   -- Это навис боевого флота Торговой Лиги.
   -- Получается, наняв вас, я не смогу посещать миры Лиги?
   -- О нет. Я же говорю, это только моё с ним, совершенно личное дело. Ни Лига, ни охотники, никто не будет вмешиваться.
   -- Причина?
   -- Мы лично хотим перегрызть друг другу горло, без посредников. - В этот раз улыбка Джио какая-то мечтательная. Н-да!
   -- Вы мне подходите. - Он явно ждал не такого ответа и уже поднимался из-за стола.
   -- Э-э-э... Никто из капитанов, узнав, что я вам сказал, даже не думал меня нанимать.
   -- И тем не менее я - не все. Вы мне подходите. Вы честны, даже когда знаете, что честность невыгодна. Это огромный плюс. И вы сумасшедший.
   -- Сумасшедший?
   -- Ну да, как и я и как мой энергетик, вы идеально впишетесь в экипаж. - А он молодец, растерялся буквально на секунду не более. - К тому же вы понравились ему. - Киваю на Образ.
   -- Понравился? - Мне все же удалось пробить броню его невозмутимости.
   -- Да, и для меня это важно. А теперь еще один вопрос. - Делаю паузу, на глоток вина. - Вы не подошли ни к одному из капитанов за соседними столиками. Почему?
   -- Я хотел наняться именно к вам.
   -- Причина такой неожиданной ко мне симпатии?
   -- Это трудно объяснить.
   -- И всё же попытайтесь, я человек понятливый.
   -- Это личное...
   -- Не понял? - Какое отношение я имею к "его личному"? Я его первый раз вижу и уверен, он меня тоже.
   -- Сложно объяснить словами...
   Джио достает из нагрудного кармана рубахи сложенный вчетверо листок бумаги. Листок потрепан, в нескольких местах надорван, но видно, что он относится к нему бережно. Развернув бумагу он протягивает листок мне.
   Это фотография, точнее что-то похожее на очень старую фотографию. На ней изображена "Цикада". "Цикада"!!? Уф-ф, нет не она. Просто навис очень похожий на мой катер. Корабль стоит на стартовой площадке. Ничего экстраординарного, подумаешь фото. Если бы не одна деталь. Рядом с нависом, явно детской рукой пририсован силуэт человечка, над головой которого корявая подпись "ПАПА". К моему горлу подкатил комок. Джио наблюдал за моими руками, будто в них сейчас находилась самая большая ценность в его жизни.
   -- Лимирский боевой попрыгунчик, не так ли? - А чему еще быть на фотографии, "Цикаду" уже не раз принимали за этот мифический класс катеров.
   -- Да, как и ваш навис.
   -- О как. Получается вы знали о том, капитаном какого нависа я являюсь.
   -- Два часа назад, я прилетел на Праз и увидел на посадочном поле "Цикаду". - Он и название успел выяснить. Ничего не скажешь расторопный.
   -- Что ж, спасибо, что сказали.
   -- Этот рисунок он дл...
   -- Стоп. Не надо объяснений. - Джио с благодарностью кивает. А мне просто не нужны знания о чужих, личных трагедиях, а что за этой фотографией стоит воспоминанием именно о чем то трагичном, становится понятно, стоит посмотреть ему в глаза. - Перейдем к финансовым вопросам. Оплата ваших услуг?
   -- Семь тысяч кредитов в месяц и пятнадцать процентов от чистой прибыли. - А у него губа не дура.
   -- Выбирайте или или. Фиксированная оплата или процент.
   -- Как принято на "Цикаде"? - Вот вопрос. Единственный член моего экипажа уже почти два месяца в реаниматоре и мы как то не обсуждали с ним этот вопрос. Но как не плохо я знаю Вима, уверен оклад ему не интересен.
   -- Процент.
   -- Тогда двадцать.
   -- Двенадцать
   -- Семнадцать.
   -- Давайте не будем морочить друг другу голову и сойдемся на пятнадцати? - Нет у меня желания сейчас торговаться.
   -- Договорились! Но мне нужны подъемные.
   -- Сколько?
   -- Пятьсот кредов.
   -- Сейчас?
   -- Да. Мне надо закупить вооружение и рабочую одежду.
   -- Обмундированием обеспечиваю я.
   -- Тогда. Тогда, я готов хоть сейчас.
   -- Вы же понимаете, во что ввязываетесь? - Похлопываю по шеврону клуба.
   -- Более чем.
   -- Жду вас на борту через полчаса...
   Отправил Джио собирать вещи и задумался. Оплаченного времени у меня оставалось не более трех четвертей часа. Расплатился по счету и покинул "Свет Лиасы". Искать оружейника, нет уж, хватит с меня этих собеседований. Как там говорил Ери: "найми хоть кого-нибудь". Я это сделал. О полной комплектации экипажа речи не шло. Точнее, Ери мог вкладывать в свои слова, именно это определение, но пусть в следующий раз более четко формулирует задачу.
   Перед тем как выйти из ресторана, осведомился у метрдотеля, где они закупают вино. Очень мне понравился вкус...
   Через двадцать минут я уже шел по бетону стартовой площадки, а за мной семенили два грузчика, что тащили каждый по ящику. В одном ящике были керамические бутылки с красным вином в другом с белым. Отдал за них тысячу кредов, по полтиннику за каждую ёмкость и тем не менее был доволен. На Милисе такого классного вина было не сыскать, да и вообще хорошие напитки - редкость и не только в скоплении.
   Только вот подойдя к "Цикаде" пришлось остановиться упершись в техноброню конда, Тот стоял заложив руки за спину прямо перед входной рампой нависа. Это что за хрень? Сделал шаг в сторону, пытаясь обойти стража, тот отзеркалил мое движение, не пуская меня к "Цикаде". Какого ...!?
   -- Что это значит? - Тяжело разговаривать с тем, у кого не видно лица, как будто что-то пытаешься сказать роботу.
   -- Вы капитан этого нависа? - Уф-ф, не робот, а то глядя на любого конда, все время складывается такое впечатление. Нормальный, человеческий голос.
   -- Да. По какому пр..
   -- Вас просили зайти в здание порта.
   -- Куда? - Тьфу, опять язык опережает голову.
   -- В космопорт. От входа сразу налево.
   -- Зачем?! - Смотрю на отражение своего лица в матовом забрале шлема стража. Хочется прожечь дырку в его лбу! Какого хрена? Почему меня не пускают на борт моего же корабля?!
   -- Все вопросы к управляющему Фрасину Жагруду.
   -- Но...
   -- Я не уполномочен отвечать на вопросы. - Твою ж..! Как с машиной говорю.
   -- Мне надо загрузить на борт багаж. - Указываю на топчущихся на одном месте грузчиков.
   -- Оставьте тут, я прослежу. С вашим багажом ничего не случится.
   -- Верю. - Шиплю как гадюка, которой наступили на хвост. Шиплю, но "кусать" опасаюсь... И уже к носильщикам. - Ставьте ящики прямо здесь. И вот ваша оплата.
   Рассчитал грузчиков и проглотив бешенство, направился к космопорту. Очень хотелось устроить бедлам и истерику. Точнее, не истерику, а с кем-нибудь поругаться на повышенных тонах. Было же такое замечательное настроение! И так его испортили, скоты...
   Влетел в здание как разъяренный вепрь. И потерялся в толпе снующего туда сюда народа. Пока толкался плечами в этом людском потоке и искал Франсина Жагурда, мой запал немного истаял. И когда я нашел этого человека то достаточно вежливо спросил:
   -- Какого к гребанной ма... И по какому етитькиному праву... С какого б... С чего вы бл... - И да, по сравнению, с тем, что витало у меня на языке еще пару минут назад, эти фразы были просто верхом галантности.
   -- Я полагаю, вы Дим ал Берк, капитан "Цикады"? - С удивительным спокойствием он дослушал мою импульсивную речь, не дрогнув ни одним мускулом на лице.
   -- Именно, вашу ж ети...
   -- Полагаю, Странис, мой помощник, ничего вам не объяснил?
   -- У вас в помощниках конды? А я думал они только охрана.
   -- Значит вместо того что бы вас встретить у рампы, Странис поручил это кондам?
   -- Да, кто такой этот вашу мать Странис?!
   -- Понятно. - Спокойствие распорядителя космопорта заразительно, глядя на него успокаиваюсь и я.
   -- Что вам понятно? Вот мне еще ничего не понятно! - Успокаиваюсь, но не полностью.
   -- Мои извинения капитан Дим. Мой помощник будет наказан. Никто не запрещает вам подняться на борт вашего нависа.
   -- Уф-ф. Значит это недоразумение?
   -- Да.
   -- Тогда я пойду?
   -- Нет. - После этого простого слова злость вновь начинает во мне клокотать.
   -- Почему? - В этот раз ярость холодная, расчетливая. Успокаиваю себя, представляя сцену, как я разбиваю этому распорядителю лицо. Помогает...
   -- Я хотел не более чем пригласить вас, к диалогу. У меня к вам есть предложение.
   -- Какое? - Мой голос сухой и безжизненный.
   -- В качестве порта приписки вы указали мир Милиса. Так?
   -- Да.
   -- Это та Милиса, что в системе Триран, если я могу правильно судить исходя из вашего шеврона?
   -- Да. - А что есть другой мир с названием Милиса? А впрочем, планетоидов миллионы, наверняка есть и возможно их не две и даже не три.
   -- У меня есть запрос на доставку служащего Консорциума в систему вашей приписки.
   -- И? - Кажется я начинаю догадываться...
   -- Как вы отнесетесь к тому, что бы взять его на борт своего нависа?
   -- А кто вам сказал, что мой путь лежит обратно на Милису?
   -- О! Просто догадка. Извините, что ошибся и доставил вам неудобство. Я выпишу вам квитанцию, по ней вы получите компенсацию за этот инцидент.
   -- Спасибо. Но вы угадали, сразу с Праза я лечу к Милисе.
   -- Вы можете подождать три четверти часа? И забрать служащего?
   -- Цена? - Спрашиваю и не верю в такое совпадение.
   -- Вам вернут деньги за оплату стоянки. Дополнительные три четверти часа ожидания, так же бесплатны. - Скептически приподнимаю бровь, это что всё? - И конечно, полная компенсация затрат энергии на ваш перелет. - А это уже несколько тысяч кредов, в уме щелкают денежные знаки. Выгодно.
   -- Мало! - Да, предложение щедрое, но если им так нужно кого-то доставить в такую даль, то более выгодного нависа, чем попутная "Цикада" им не найти никогда.
   -- Ваши условия?
   -- Недельное лишение Страниса жалования.
   -- Принято. - На полном серьезе относится к моему требованию Франсин.
   -- И два ящика "Перламутрового браса". - Это красное вино, которое заказал Джио в ресторане. Один бокал этого напитка стоил сто кредитов. Найти его в свободной продаже у меня не получилось. И пришлось покупать марку попроще.
   -- Это всё? - Я смог его удивить, вон как расширились его зрачки.
   -- Да. Ну и уберите конда от моей рампы!
   -- Непременно!
   -- Рад, что недоразумение так быстро разрешилось. - Протягиваю ладонь распорядителю.
   -- Еще раз, мои искренние извинения...
   Уф-ф... Тьфу ты, а то я уже по правде говоря испугался. А оказалось - недоразумение. Из-за лени одного из сотрудников. И полнейшей безынициативности кондов, которые выполняя приказ игнорируют все остальное.
   Перетаскивал ящики с вином на борт нависа и улыбался. Кораблик мой... Как же я взбесился от одной только мысли, что тебя могут у меня забрать! Ну или арестовать на время. Бррр... Одна мысль, о таком развитии событий заставляет меня нервничать.
   Куда пристроить ящики со спиртным? Поставить в кладовку? Что-то эта мысль не кажется слишком умной. Потащил в свою каюту. Вот ведь! Она у меня скоро превратится во вторую кладовку! Вот я жадина то. Поставил бы энергоблок от пятерки, мало что потерял, зато было бы место и для камбуза, и для каюткомпании, и для нормальных кают. Так нет же, жадность, лишь впихнуть чего побольше и по мощнее. И чем я думал когда проектировал моего кузнечика? Ых-х...
   Прибрался и навел порядок. Оказалось, что моя каюта достаточно вместительна и в ней не так и много хлама, как показалось. Надо было всего навсего, все правильно разложить. Решил выделить для Джио каюту напротив той, в которой лежит Вим. Сложил туда два комбеза, и стандартную оружейную пару. Для гостя подойдет вторая большая каюта. Прибрался и там, пройдясь пимой по всем углам. Через десять минут все блестело. Похвалил себя и Образ, который мне помогал с уборкой, например именно он чистил пыль под койками. Может же быть полезен... когда захочет! Оставил неубранным только мостик, на него у меня были иные планы. Только налил себе кружечку слара как...
   "Тррраамммм!!!"
   Ну вот и Джио. Подошел к консоли, так и есть он. Взъерошил себе волосы, закатал рукава, взял в руку пиму и активировал открытие рампы.
   -- Это все твои вещи?
   Джио был одет также как и в ресторане, а из багажа у него была не очень большая сумка на колесиках. Ничего не скажешь, он пришел явно налегке. Чтож это его право и его выбор, а может просто это и есть весе его вещи и правда.
   -- Да, капитан.
   -- Отлично поднимайся, покажу тебе навис.
   Экскурсия по кораблю не заняла много времени. Что тут показывать? Тем более я пока провел только быстрый осмотр: тут кладовка, тут утилизатор, тут каюты, вот капитанская, вот гостевая, вот твоя - располагайся.
   -- Переоденься и побыстрее, ты мне нужен. - Произношу, после того как дал новому члену экипажа допуск на открытие рампы и его комнаты.
   -- Пять минут.
   -- Не огорчусь если будет и быстрее. - Что там переодеваться то, комбез не смокинг, сказав это, закрыл его каюту.
   Сейчас я его протестирую. Интересно как Джио прореагирует, на то, что прикажу ему делать? Любопытна его реакция.
   -- Я готов. - Хорошо, что комбезы мультиразмерны и сами подстраиваются под физические параметры носителя. В этой одежде, Джио уже не выглядел как идальго с картинки, но определенного шарма все равно не утратил.
   -- Отлично. "Цикаду" зафрахтовали. Через десять минут должен прибыть наниматель. Я прибрался где успел. - Протягиваю ему пиму. - Остался мостик, а мне надо привести себя в порядок. Почисти там все, что бы блестело.
   -- Постараюсь успеть к приходу пассажира. - Его ответ сбил меня с толку. Я думал, что придется ставить его на место, давить, а тут такая реакция. Джио воспринял мой приказ как нечто вполне обыденное, нечто такое, что я вполне в праве приказать.
   -- Отлично.
   Что бы скрыть своё удивление, спрятался в капитанской каюте, якобы для того, чтобы переодеться. Смог меня удивить Джио Брун. А может все так и должно быть? Он знал, что нанимается на катер, на котором нет уборщиц и стюардов, что значит, что за чистотой нависа следит именно сам экипаж. Может я вообще зря сказал, что лично прибирался, до его прихода? А ладно, сейчас о этом думать, только время тратить!
   Я успел переодеться в свежий комбез, причесаться и вообще привести себя в приличный вид, когда раздался новый звонок от входной рампы. На экране видно троих. Один в штатском, на нем светло серый костюм тройка и лакированные ботинки, в руках тросточка. И двое в сервоброне, в руках у каждого по ящику, видимо с вином.
   -- Доброго дня. Рад вас приветствовать на "Цикаде". Я капитан этого нависа Дим ал Берк. - С легким полупоклоном встречаю пассажира.
   -- Моё почтение. Очень рад, что подвернулся попутный навис в систему Триран и мне не зачем гнать служебный корабль. Это было бы дорого. - Вот он говорит, а я смотрю на него и почти не слышу его слов.
   Почему не слышу? Потому как нахожусь в изрядно шокированном состоянии. Смотрю на говорящего и вижу не пассажира, а другого. Не может такого быть! Лицо, жесты, даже голос! Не бывает настолько точных совпадений и двойников. Далекое воспоминание из ранней юности, о фильме который я пересматривал огромное количество раз. Старом, еще советском кино. Ленте снятой по роману великого Конан Дойля, мой любимый фильм "Приключения Шерлока Холмса".
   -- Я старший следователь Консорциума Грем ал Ларм. - Он протягивает мне руку.
   Жму крепкую, сухую ладонь, но не могу отвести взгляда от его лица. Он смотрит мне в глаза, а я вижу не Грема ал Ларма, а Василия Ливанова. Еще эта трость и костюм, они меня вообще добивают, делая сходство просто невероятным.
   -- Очень приятно, прошу поднимайтесь.
   -- Пусть сперва занесут ящики.
   -- О, конечно. Джио!
   -- Да капитан?
   -- Проводи стражей в мою каюту. - Я специально оставил её открытой.
   -- Уважаемые конды, следуйте за мной. - Широким жестом, Брун приглашает охранников подняться.
   Конды? Я настолько привык к тому, что все виденные мной члены Ассоциации ходят в текхноброне, что просто не обратил никакого внимания на эмблему у них на груди. И правда конды! Конды носящие ящики с вином мне на корабль, веселая ситуация.
   -- Можно полюбопытствовать, господин Грем?
   -- Да, капитан?
   -- А, что следователь Консорциума собирается расследовать на Милисе?
   -- Ничего. - Постучав тростью по своим ботинкам ал Ларм, все же пояснил. - Я лечу с инспекцией.
   -- Инспекцией? - Нет, у меня конечно были догадки но...
   -- Да. Но, давайте поднимемся на борт и там продолжим наш разговор.
   -- Конечно.
   Ну Ери! Ни за что не поверю, что ты не рассчитывал на такое развитие ситуации, когда посылал меня на Праз! Не для найма экипажа, я тебе был тут нужен. Ну скотина, ну я тебе устрою по прилету кузькину мать!!! Поиграть мной решил в темную, сволота!
  
   Глава VIII
  
   Пока следователь Консорциума обустраивался в отведенной ему каюте, задумался... Вот ведь, ну зачем Ери так поступил? Почему использовал меня "в темную"? Для чего ему это понадобилось? Понятно, что какие бы данные у него не были и откуда бы он их не получил, слишком велико расстоянием между Милисой и Празом, что бы гарантировать, что инспектор наймет именно "Цикаду". Но и мысли о том, что Ери не рассчитывал на такое развитие событий, не выдерживали никакой критики. Для чего столько усилий с его стороны, что бы именно я возил представителя проверяющей стороны? Где тут собака порылась? Что ускользает от моего понимания?..
   А еще меня очень нервировал ал Ларм, причем не столько он сам, сколько его необыкновенное сходство с персонажем так гениально сыгранным Ливановым. Это сходство может принести дополнительные проблемы. Психологические проблемы. Я буду видеть не служащего Консорциума, а гениального сыщика и это чревато ошибками в поведении.
   -- Джио. - Окликаю протектора, что сейчас осматривается на своем рабочем месте.
   -- Да, капитан?
   -- Нашему пассажиру не желательно знать, что ты первый раз поднялся на борт этого нависа, всего за несколько минут до него. Так, что отложи все имеющиеся вопросы на потом, а сейчас делай вид, будто ты давно в экипаже.
   -- Принято капитан.
   -- Очень хорошо.
   Перекинул принесенные кондами ящики в самый угол каюты и накрыл их пледом. Пора сходить и осведомиться, как устроился мой пассажир... Кстати, а где эти конды, огляделся, их на корабле не было, а я то подумал, что они телохранители. А нет, принесли вино и ушли. Нажал на кнопку вызова в комнате отведенной для инспектора.
   -- Входите. - У меня даже мурашки пробежали от этого голоса, как в детство окунулся.
   -- Господин Грем, как вам каюта?
   -- Неплохо, капитан. - Странно, при нем почти нет личных вещей, он что так налегке всегда путешествует или сама инспекция продлиться совсем не долго? - Аскетично, ничего лишнего, но достаточно комфортно.
   -- Дайте знать, когда запрашивать разрешение на взлет.
   -- Принесут мой багаж и можно будет сразу взлетать. - Хм-м, значит багаж все же будет. - И большая просьба, подберите две каюты для моих сопровождающих.
   -- Простите кого? - Какие еще сопровождающие?
   -- Вы их видели.
   -- Конды, что принесли вино?
   -- Да, капитан. - На его губах мелькает мимолетная улыбка. - Они считаются моими помощниками.
   -- Непременно. - Так телохранители, сопровождающие или все же помощники? Но я пока воздержался от этого вопроса.
   -- Отлично. - Мне показалось, что сейчас он меня попросит выйти, но Грем внезапно передумал. Его брови взлетели вверх, глаза прищурились, а взгляд устремился мне под ноги. - Интересно...
   Что он там нашел? У меня, что шнурки развязаны? Вот черт, на этой обуви нет же шнурков. Не удержался и бросил взгляд вниз. Тьфу. Прячась за штанину, из-за моей правой ноги выглядывал Образ и с неподдельным любопытством разглядывал следователя. Вот он не нашел иного времени для своего появления!?
   Грем ал Ларм явно напрягся. О нет! Надеюсь сейчас не будет никакой вспышки гнева. Но нет, инспектор не испугался и не взбесился. Присев на край кровати, он буравил взглядом Образ, впрочем тот отвечал ему той же монетой. Игра в эти своеобразные гляделки продолжалась секунд тридцать. По лбу инспектора покатились капельки пота. Что это с ним, аж зубы сжал так, что у меня сложилось ощущение, что еще немного и услышу зубовный скрежет.
   Наклонился, что бы цикнуть на "дите", да прошептать, что бы оно убиралось подальше и не нервировал пассажира. Но не успел я это сделать, как Образ подпрыгнув на месте, выскочил из-за укрытия, в виде моей ноги и бросился в центр комнаты. При этом на личике "дитя" расцвела огромная улыбка.
   Твою ж! Но моя ругань не вырвалась наружу. Не успела. Стоило мне поднять глаза, как я тут же увидел, что в центре каюты стоят ДВА! Образа и внимательно разглядывают друг друга. О нет! Не-е-ет!!! Только не это! Мне и с одним то не справиться! Мамочка, ну за что мне все это?!
   Очень захотелось куда-нибудь спрятаться. Но надо было не терять лицо. Накинул на себя маску показного равнодушия и сделал вид, что происходящее для меня вполне обычно и вообще, все находится под моим полным контролем.
   -- Если вы ждете ваш багаж, тогда пока не стану закрывать рампу. - Черт с ними с Образами, пусть хоть заполонят весь корабль, но я им не дам свести меня с ума окончательно! Дышу тихо, спокойно и ровно.
   Грем никак не прореагировал на мои слова. Такое ощущение, что Образы его загипнотизировали. А как еще объяснить поведение инспектора? Сидит уставившись в центр каюты, не сводит глаз с "дитев", челюсти сжаты, на лбу испарина. Н-да, кажется Ери очень сильно просчитался в своих хитроумных планах, сейчас инспектора или удар хватит или он поспешно покинет "Цикаду"!
   Но тут в глаза бросилось некоторое несоответствие. Образы не были одинаковы. Точнее внешне они были идентичны, но вот их поведение... Оно разнилось кардинально. Одно "дите" бегало по кругу, пыталось играть, второе же двигалось рывками, дергано, не правильно, искусственно. Уф-ф. Облегчение то какое. Это не у меня очередное раздвоение сознания. Грем же судя по приставке алькар. Ну да все сходится. И его непонятная реакция, его явное сосредоточение, ал Ларм явно прилагает массу усилий, что бы отзеркалить мой Образ. И судя по всему, если со внешней стороной у него получилось не плохо, то с естественностью и движениями у него получалось плохо.
   -- Уф-ф-ф. - Инспектор шумно выдохнул. Чужой Образ подернулся рябью, застыл и истаял. - Не ожидал.
   Достав белоснежный, шелковый платок из нагрудного кармана Грем вытер пот со своего лба. Затем он помассировал свои виски.
   -- Не ожидал. В столь юном возрасте как ваш и такой контроль над функцией. - Инспектор привстал с края кровати и церемонно поклонился. - Примите моё восхищение капитан.
   И вот как на это реагировать? Использовать сложившееся положение дел? Прикинуться неимоверно умелым алькаром? Возможно это заблуждение инспектора стоит развить? Заманчиво, когда тебя считают не тем кем ты являешься на самом деле, это открывает некоторые перспективы, которые возможно потом, а вдруг, пригодятся.
   -- Право не стоит господин инспектор. - Возвращаю поклон. - Эта визуализация не имеет ничего общего с умением. Это скорее нечто обратное умению. Я его не контролирую.
   -- О! Еще более интересно. Вы хотите сказать, что эта визуализация....
   -- Я называю её Образом.
   -- Хорошо, этот Образ, он является побочным эффектом от СиФуЗа?
   -- Как говорит один мой знакомый, все алькары немного сумасшедшие. - Короткий кивок подтверждает то, что Грем согласен с Ери в такой трактовке. - Считайте этот Образ проявлением этого сумасшествия.
   -- Вы меня заинтриговали капитан. - Вот этого бы не хотелось, но ситуацию обратно не переиграть.
   -- Мне надо подготовить каюты, для ваших сопровождающих.
   -- Да-да, конечно. - Ал Ларм погрузился в какие-то свои мысли, чем я и воспользовался, быстро сбежав из его каюты.
   Уф-ф. Ну надо же. Вот почему, почему я повернул разговор именно так? Ведь думал, что сложившееся ненароком заблуждение инспектора о моём умении алькара, следует закрепить. Что же вдруг в последний момент, когда фактически уже открыл рот, внезапно передумал то? Спрашиваю себя и не нахожу ответа. Кроме очевидного. Внешность Грема, она "виновата". Я смотрю на него и вижу Шерлока Холмса, и не верю, что смогу его обмануть. И не важно, насколько умен или глуп следователь Консорциума, важно, что я сам верю в его проницательность. Вот гадость то какая, мало мне Образа...
   Что бы отвлечься от раздумий, заглянул в свободные каюты. Наверно надо было бы выделить для кондов соседние с его комнатой помещения, но увы. Две ближайших каюты занимали Вим и Джио. Но мысли о их переселении не возникло. Экипаж должен проживать максимально близко к мостику. В случае чрезвычайной ситуации даже одна секунда может быть решающей. Заселю этих помощников в дальний конец коридора, поближе к рампе. Проверил выбранные помещения на предмет чистоты и отсутствия личных вещей. Кроме пыли в них не было ничего интересного. Отправил Джио на уборку.
   Мог бы и сам прибраться, тем более что изучение нового рабочего места для него было более приоритетной задачей, но пришлось поступить именно так. Потому что пришли техники, заправить "Цикаду". Удобно, черт побери! Энергия стоит не малых денег, а я уже вон сколько летаю на чужом топливе, подольше бы это продолжалось, мне такое положение вещей очень нравится. Поймал себя на том, что насвистываю веселую мелодию, наблюдая за суетой технического персонала.
   Багаж инспектора, который принесли его "помощники" впечатлял, четыре очень внушительных и объемных чемодана. И в этот раз конды ал Ларма не одели техноброню, вот что я привязался к этой детали? Не знаю, просто как-то непривычно. Хотя сейчас у них на бедрах висели кобуры с оружием. Вспомнил своё правило: "на "Цикаде", пассажирам не разрешено ношение иного оружия чем парализатор". Но вовремя одумался, требовать от кондов разоружиться, это было бы очень глупым поступком с моей стороны. Они такого не понимают и воспримут это требование даже не как оскорбление, а как покушение на них самих. Скрипнул зубами, но нашел в себе силы промолчать и только мило улыбнулся.
   Вот зачем? Зачем я ввязался в эту авантюру? Ведь чувствовал же, что Ери явно недоговаривает. Что есть еще что-то помимо озвученного им желания что бы на "Цикаде" был экипаж. И все равно ввязался. Наблюдаю как вооруженные люди носят чемоданы немного нервничал. А что если они попытаются захватить "Цикаду"?
   Но все проходит, прошел и этот приступ паранойи. Ведь если подумать, то сама мысль, что следователю Консорциума и его людям вдруг захочется захватить мой катер, не выдерживала никакой критики. Им это просто незачем.
   Очень захотелось выпить горячего слара и взбодриться. И тут пришло понимание одной вылетевшей из моей головы детали. А готовить то негде! До того как заселил инспектора именно во второй большой каюте я и готовил, используя её как камбуз и столовую. А где теперь? Ну ё-моё... Можно конечно подогреть напиток и в капитанской каюте, можно да... Но это решение проблемы только лично для меня. А что с остальными? Как они будут готовить себе горячую пищу?
   Притащил из кладовки примус к себе, разогрел слар и сразу успокоился. А какое мне дело до удобств других? Будут питаться бутербродами, нарезкой... Да, возможно инспектор привык к большему комфорту и ему не понравится сложившееся положение дел. Ну и что?! Мне то какое до этого дело? Ну, провалится план Ери, который по непонятной для меня причине решил, что именно "Цикада" идеально подходит для того, что бы на её борту находилась инспекция Консорциума. И что? Мне то даже лучше, если ал Ларм, сбежит с катера, как только мы сядем в порту Милисы. Нервирует меня этот следователь, сильно нервирует. Говоря прямо - я его опасаюсь.
   Тьфу. Совсем я что-то раскис. Занимаюсь каким то самокопанием, вместо того что бы заняться делом. Отставил недопитую кружку на растерзание Образу, который сразу этим воспользовался, достал откуда то из под койки соломинку и увлеченно стал пускать пузыри в чашке. Мне бы столько беззаботности! Посмотрел на визуализацию, немного позавидовал, пару секунд подумал над тем что бы забыть о всех проблемах, отобрать у Образа соломинку и самому начать пускать пузыри. Но.. Я уже не ребенок, а гребаный капитан собственного! космического!!! корабля! Впервые за долгое время эта мысль не порадовала, а скорее огорчила.
   Оставив Образ в одиночестве, заглянул на мостик. Н-да... А Джио молодец, все помещение было буквально вылизано и сияло чистотой, а ведь хотел придраться к нему, устроить небольшой разнос, сорвав на нем свое плохое настроение, но не нашел ни одной пылинки! Да, что за день такой!? Всё идет наперекосяк!
   Вызвал диспетчера порта, запросил разрешение на взлет. Обещанное ал Лармом: "как принесут мой багаж так сразу и взлетаем", подверглось корректировке со стороны бюрократии, "Цикаде" разрешили старт только через тридцать минут.
   Уведомил о времени взлета инспектора, причем делать это пришлось по коммуникатору у двери, он не открыл мне каюту, сославшись на то, что разбирает багаж. Проверил как расположились конды. Лучше бы этого не делал, у меня скоро фобия появится, что все конды не люди, а биороботы. Оба "помощника" инспектора, каждый заняв свою каюту, сидели совершенно в одинаковых позах. Да, они даже свои вещи разложили совершено идентично! У них, что, вся жизнь по уставу расписана? Если следователь у меня вызывал чувство опасности, то эта пара "телохранителей" скорее жалость, вкупе с иррациональным желанием проделать в них дырки и удостоверится, что они все же люди, а не киборги. Ведь знаю, что люди, но вот подспудно, не верю этому знанию. Ля-ля-ля, похоже моя шизофрения разрастается, приобретая все новые черты...
   Встретившийся в коридоре Джио, от меня буквально шарахнулся, уж больно идиотская улыбка видимо "украсила" моё лицо. Н-да, не дело это. Пусть я и сумасшедший, но показывать это другим, причем столь явно не стоит и одного Образа достаточно. Проявив не дюжую силу воли, стер улыбку, "надев" маску уставшего капитана.
   -- Джио, через пару десятков минут взлет. Ты пока свободен, как начнем разгон, жду тебя на мостике.
   -- Да, капитан. Я как раз закончил уборку.
   -- Видел, хорошая работа.
   А-а-а, тьфу... Зачем я его похвалил? Ведь думал, что если не получилось придраться, то надо его усердие воспринять как само собой разумеющееся. Но нет, опять мой язык вперед мозгов вылез. С досады просто махнул рукой, давая "защитнику" понять, что он может заниматься своими делами.
   Думал оставшиеся двадцать минут расслабится, полежать, но не тут то было. Как только открыл свою каюту, так в голове осталась одна мысль, прибить Образ! Все стены, вся койка и даже частично потолок, были в кляксах разбрызганного слара! Оставил своё "втрое я" без присмотра называется. Поискал эту чертову визуализацию, но закономерно не нашел, умеет она исчезать и появляется, когда именно ей это надо! И ведь не запрячь Джио на уборку своей каюты. Не потому, что он может что-то украсть, а потому, что это моё личное помещение, а "защитник" не юнга и не стюард. Одно дело убирать мостик или подготовить каюты к заселению, это и правда можно отнести к обязанностям экипажа, но прибираться за чудачествами Образа в моей каюте. Пришлось взять пиму в руки самому, что впрочем и к лучшему, время до старта пролетело быстро и незаметно, и, без всяких раздумий...
   Вызов от портовой службы я уже принял сидя в капитанском кресле. Получив добро на старт, поднял Обновление"Цикаду" над посадочной площадкой нарочито мягко и неспешно...
   -- То есть, вы хотите сказать, что описанная ситуация, была неправильно истолкована портовой стороной и это привело, к искаженному восприятию стражи мира Гнох, что в итоге вылилось в вышеобозначенный конфликт?
   Нет, есть в этом что-то завораживающее в этом. Смотреть как большинство людей реагирует на речь Грем ал Ларма. Я вот сам, уже больше двух недель нахожусь с ним в непосредственной близости, деля тесноту своего катера с этим следователем Консорциума, но то ж не могу свыкнуться с его манерой говорить. Точнее, с его речью когда он начинает расследование. Кажется, что в одном теле уживаются два совершенно разных человека. Один, милый собеседник, всегда готовый поддержать разговор почти на любую тему. Большой любитель слара и музыки. Но есть и другой Грем. Другим он становится, когда принимается за работу. И из милого, добродушного, несколько эпатажного мужчины, превращается в железную, не знающую ошибок логическую машину.
   Смотреть за его работой, это непередаваемая гамма чувств. С одной стороны чувствуешь собственную ущербность. Вообще тяжело находится рядом с тем, кто столь явно тебя умнее, но в моем случае был смягчающий фактор. Моря психика не бастовала от такого соседства, все же похожесть внешности ал Ларма, на известного мне актера, сыграла в плюс. Я просто воспринимал его как Шерлока Холмса и совершенно не беспокоился о том, что он меня умнее. А с другой стороны, как кино смотришь, настолько увлекательно!
   Нет, сперва конечно у меня был шок, когда он по одному следу от женских губ на бокале, выяснил, что в "Жареной курочке", проживает девица, о которой хозяин заведения ничего не знает! Сперва Ери не поверил словам следователя, да и кто бы поверил, ведь Ери ежедневно совершал несколько обходов по своему заведению, да и к тому же был рачительным и искренне переживающим за свое детище хозяином. Но Грем убедительно доказал, что девицы работающие в заведении не пользуются соком крамболы, в качестве помады. И вообще данный сок очень редко кто применяет, если только этот кто-то не состоит в культе Арана. А надо сказать, что в данном культе могли состоять только женщины, точнее девушки, точнее девственницы. А в заведении подобного рода, девственниц быть не могло. Они сюда даже случайно не заходили. "Курочка" была вообще чисто мужским местом проведения досуга. И из женского пола там был только персонал. В итоге после короткого расследования, проведенного уже самим Ери, оказалось, что Грем прав. К одной из девиц прилетела сестра, что сбежала из монастыря Арана и прилетала на Милису, с просьбой о помощи и укрытии. И та в свою очередь уже пять дней как прятала её у себя в комнате. Бедная девчушка, по имени Прия, за пять дней, проведенных в комнате своей сестры, работающей девушкой для утех, она набралась впечатлений больше чем за всю свою жизнь до этого, проведенную в служении Арану. Убежала то из монастыря эта дева не зря по моему мнению, так как всех жриц данного "бога" в семнадцать лет лишали невинности на алтаре храма, каменным ножом лишали. Я бы то же сбежал, и вообще хорошо, что я не девственница. Бр-р-р. Нет, понятно, что после такого иезуитского ритуала, девушку бы напоили ивиром и все бы заросло. Ага, вместе с девственной плевой, которую через год, точно так же разрезали тем же ножом, на том же алтаре, и так из года в год. Чем больше узнаю людей, тем меньше считаю себя сумасшедшим. Даже с Образом, что сидит на плече и весело дрыгает ногами, честное слово, я смотрюсь более вменяемым, чем подавляющее большинство!
   Сейчас мои опасения двухнедельной давности по поводу личности ал Ларма кажутся нелепыми и смешными. Он совершенно безопасен для всех, кто не становится объектом его расследований. А так как я не собирался таковым становится, то можно сказать даже сдружился за это время с Гремом. И вместо того, что бы как и хотел по прилету на Милису устроить Ери разнос и скандал, за устроенную им подставу, в виде незапланированного пассажира и его махинаций, просто стряс с главы клуба капитанов неплохую сумму, в качестве компенсации за использование меня "в темную". Так же на вид совершенно спокойно я воспринял и новость, что "Цикада" выбрана Гремом в качестве корабля-курьера и все время пока следователь, будет занят проверкой организации капитанов, он будет находится на борту моего катера. Решил не сопротивляться течению, а поддаться ему и посмотреть, что будет. Не забыв конечно потребовать такую оплату, что Ери буквально дара речи лишился на пару минут. Но потому, как требуемую сумму в семь сотен тысяч кредитов, мне "отсчитали", я удостоверился в мысли, что главе клуба капитанов, по каким то непонятным мне пока причинам очень надо, что бы Грем передвигался именно на "Цикаде", и, именно в моем обществе.
   И вот уже на исходе вторая неделя, этой инспекции. "Цикада" мотается по мирам, Грем же собирает отзывы и дотошно копается в репутации капитанов братства Милисы. А я с любопытством наблюдаю, как щуплый служитель космопорта мира Гнох, усердно потея, пытается что-то ответить, на сказанное Гремом. Каждое приземление, каждый выход ал Ларма, это такое шоу, что я оставляю на "Цикаде" за старшего Джио, а сам таскаюсь хвостиком за следователем.
   -- Я-я-я.... Не уверен-н-н, правильн-н-но ли я Вас понял... - Наверно за все время своей работы, служитель по имени Борщаг, не нервничал столь сильно.
   -- У вас есть сомнения, в вашем восприятии аудиальной информации? - Я то удержался от смеха, но вот Образу все равно на приличия, он беззвучно хохочет, тыкая пальцем в сторону потеющего мужичка и хлопает себя ладошками по коленям.
   Надо сказать, они хорошая пара. Грем в образе бездушного следователя и Образ, они настолько различны, что кажется должны аннигилировать как частица и античастица, при соприкосновении. Но вопреки этому, они наоборот дополняют друг друга, как Инь и Янь. Как-то, за чашечкой вечернего слара, Грем признался, что очень сожалеет, что подобное искусство: создание независимой субличности-образа на основе полевой структуры симбиотической функции, ему недоступно. Это почти дословно, он так разговаривает. Но я опять отвлекся.
   Сегодня я посадил "Цикаду" в космопорте этого ничем не отличающегося от других мира, по прозаической причине. Так приказал Грем. Его заинтересовала одна история, о капитане Лозаре, шкипере ловца под названием "Дора", которую следователь услышал в одном из баров в почти десяти часах лета отсюда. Почему Лозар заинтересовал следователя? На самом деле я и сам не понимал. История была какая-то мутная, произошедшая чуть ли не два года назад. В ней фигурировали и убийство и изнасилование и похищение с целью выкупа. Вроде полный набор!? Но за проведенное с Гремом время, я понял, что подобная уголовщина со стороны капитанов клуба его не интересует совершенно. Не это было предметом его инспекции. Так что я совсем не понимал, что ал Ларм пробует вытрясти из этого запуганного служителя, который был свидетелем тех событий. Не понимал, но смотрел в оба глаза, так как само действо было захватывающим.
   Вот, наконец-то, на происходящее отреагировала охрана космопорта. В зал вбежала дюжина закованных в броню стражей с бластерами на перевес. Рванулась в нашу сторону стройной толпой, но внезапно как наткнувшись на невидимую стену, все стражи резко изменили направления движения. Галопом простучав ботинками по полу, они обогнули нас и гурьбой вылетели из центрального зала порта на природу. Хорошо иметь репутацию определенного толка. Даже не обязательно что бы эта репутация была лично у тебя, можно что бы она была у тех кто рядом с тобой. Вот и сейчас, я прекрасно понял, почему охрана резко передумала защищать сотрудника. Двое кондов, что как замершие скульптуры из металла, застыли в двух шагах позади Грема, оказывают на окружающих вполне предсказуемое воздействие. Уже мире на двенадцатом замечаю, что любой вооруженный представитель правопорядка, становится абсолютно слеп, стоит ему увидеть и опознать представителей этой гильдии наемников. Жизнь и собственное здоровье для всех важнее, каких-то эфемерных обязанностей по защите своих граждан. Да и по правде, что бы защитить кого-то от пары кондов, это надо пару взводов укомплектованных по первому разряду защиты, иначе фарс получится и игра в поддавки. Только один раз, за две недели непрерывных перелетов, сопровождающихся частыми допросами, телохранители Грема получили отпор, когда нарвались на алькара. Но и тот, быстро пошел на попятную, стоило ему увидеть... Нет не то, что Грем тоже алькар, а увидев мой Образ.
   Кстати, если раньше люди смотрели на это воплощение моего подсознательного, как на проявление сумасшествия. Однозначно делая вывод, что я умом тронувшийся алькар или если говорить помягче, очень эксцентричный алькар. То сейчас, заметив Образ, который то и дело забирался на плечи кондов и дергал их за уши, люди относились к нему совсем иначе, с каким то почти мистическим уважением.
   Вот забери меня флибы! Засмотрелся на стражу и прозевал развязку допроса. Как только спина последнего из стражей скрылась за завесой входных дверей, Грем отпустил служителя.
   -- Мы тут закончили.
   Судя по тембру голоса и резкой смене манеры поведения, ал Ларм, вышел из "режима расследования".
   -- Я пропустил, засмотрелся на пробежку местной стражи. Так , что экипаж "Доры" и правда совершил все это? Похитили дочку местного торговца, убили несколько грузчиков и изнасиловали самого торговца?
   Я не стеснялся расспрашивать Грема, если мне что то было непонятно. Роль доктора Ватсона при великом сыщике, очень удобно легла на мой природный пофигизм.
   -- Почему. На девяносто девять процентов уверен, что все это они сделали.
   -- Значит вы будете рекомендовать совету клуба, исключить Лозара из своих членов?
   -- Нет, конечно. Все эти "подвиги" совершенно не мое дело.
   -- Э-э-э... - Нет Грем определенно думает не так как я. - Не понимаю, зачем мы тогда летели сюда?
   -- Во-первых, в местном ресторанчике под названием "Черное пони", я помню делали отличный лимонный пирог. - Есть у ал Ларма слабость, он неравнодушен к еде. Так, что то, что он поставил пирог на первое место, не вызвало у меня никакого удивления. - Во-вторых, надо было уточнить, правда ли то, что Лозар нарушил условия сделки и надул своего контрагента. Больше меня ничего не интересует, перебей он тут хоть всех на рынке.
   -- И? - Вот бесит меня в нем черта одна, прерываться и не договаривать, считая, что вывод из им сказаного только один.
   -- Что и? - Нет, он искренне не понимает, не понимает, что мне собственно непонятно из его слов!
   -- Так нарушил Лозар договор? Или нет!?
   -- Я же сказал. - Глядя на меня как на неразумного мальчишку, сокрушенно покачал головой Грем. - Я не буду рекомендовать Лозара к отчислению из клуба. А сейчас пошли пообедаем.
   Нет, ну ... А ... Кажется понял. Нет, конечно, в таком ракурсе все понятно. Да. Да, я тупой. На его фоне. Иногда от этого обидно. Как сейчас вот. Посему я уныло доплелся до грязной забегаловки, которую Грем по недоразумению назвал рестораном и не стало возражать против того, что он сам закажет еду нам обоим.
   Впрочем его выбор был предсказуем. Если он сказал до этого, что тут замечательный лимонный пирог, то это блюдо и было принесено к нам за столик. И надо сказать, в вопросах еды, Грем ошибался столь же редко как и во всех остальных. Посему, буквально через пару минут, я уже забыл о своей обиде, на свою же глупость и увлеченно поедал этот шедевр кондитерского искусства. Только я хотел заказать еще пару кусочков, один себе, один с доставкой на "Цикаду" для Джио, как мой "защитник" собственной персоной появился дверях "Черного пони". А ведь у него был четкий приказ, не покидать борт катера, если не случится какого-нибудь форсмажора.
   Я внутренне подобрался ожидая плохих новостей. Почувствовав это конды тут же выхватили оружие, один взял на мушку обеденный зал, второй перекрыл вход в заведение. Только Грем делал вид, что его интересует больше пирог, нежели происходящее. А может и правда пирог был ему интереснее, тут я сомневаюсь, что более верно.
   -- Что-то с "Цикадой"? - У меня от одной мысли, что с моим корабликом что-то может случится, волосы дыбом встали.
   -- Нет кэп. "Цикада" в норме. - После этих слов Джио, у меня невольно вырвался вздох облегчения.
   -- Так что ж ты нас искал?
   -- Перехватил передачу с просьбой о помощи.
   -- И? Тут вроде полный космодром нависов, мы то тут причем? - Да и чем может помочь наш катер, не оборудованный даже простейшим шлюзом кому-либо в открытом космосе, этого не представлял совершенно.
   -- Да, по этому поводу я бы не стал тревожить. Важно не то, что просили помочь, важно от кого просили помощи. - Всем видом "защитник" показывал, что появился здесь по вполне обоснованному поводу.
   -- Собираемся. - Резкий окрик Грема, заставил меня подпрыгнуть на стуле. - "Цикада" заправлена?
   -- Да... - У меня ощущение что я один тут как дурак не понимаю, что происходит.
   -- Быстро на борт и старт! - Кинув мелочь на обеденный стол, ал Ларм не дожидаясь моей реакции, размашистым шагом направился к выходу.
   Ему в спину пристроились конды, которые уже спрятали оружие. А Джио, сорвавшись с места, как заправский спринтер рванул в сторону посадочной площадки. Нет, это надо пресекать в корне. А то, что получается, Грем приказал, а Джио побежал выполнять, кто его капитан собственно?
   И вообще, куда делись все нависы? На посадочной площадке сиротливо возвышалась одна "Цикада", а ведь еще час назад, тут было "припарковано" около девяти кораблей! Куда все делись? И вообще где все люди? Что происходит? И спросить не у кого! Не в спину же Грему кричать свой вопрос? На катер я поднялся последним.
   -- Я так понимаю, что разрешение на взлет запрашивать не обязательно?
   Судя по всему происходит, что то из ряда вон выходящее. Если мне не мерещится, то даже конды проявляют признаки если не страха, то явной неуверенности. И главное всем все понятно без дополнительных объяснений. Потому как, в ответ на мой ехидный вопрос, даже Джио посмотрел на меня взглядом, полным недоумения, мол: "кэп, ты что это такой тупой сегодня?!". Что происходит? Впрочем лёгкая паника и недоумение не помешали мне, стремительной свечой, запустить "Цикаду" в полет.
   -- Курс? - За деловым тоном стараюсь скрыть свой прокол, незнания местных реалий.
   -- Сужающаяся спираль к светилу. Отклонение спирали равно градусу охвата радара нависа.
   Грем опять надел на себя маску бездушной машины. Значит дело и правда серьезно.
   -- Но... - В ответ на это распоряжение, Джио попытался возразить, видимо считая его до крайности неразумным.
   -- Защитник, займи свое кресло! - Прикрикнул я на него.
   -- Капитан. - Джио выполнил мой приказ, но развернувшись вполоборота, все же потребовал моего внимания. - Следователь конечно наш наниматель, но данная ситуация явно не штатная, а его распоряжение, противоречит здравому смыслу!
   -- Обоснуй! - Как то не верилось мне, что Грем вообще способен на ошибку, но и выслушать подчиненного был резон, тем более я вообще не понимаю, а что происходит-то?!
   -- Грам ал Ларм, требует от нас лечь на курс поиска. - Ну это я и так понял, как еще можно расценивать полет по спирали?
   -- Да. Это я понимаю.
   -- Капитан. - Голос Джио стал каким-то елейным и чрезмерно слащавым. - А вы уверены, что вам так хочется искать... - Тут он сделал театральную паузу. - Вошедшего в данную систему шалота??!
   Опа... А они, что и правда существуют? Эти шалоты? Я как-то, если честно, не верил в эти россказни, о живых существах, размером с мир, что плывут в безвоздушном пространстве и пожирают плазму звезд. Ах, да, и по совместительству служат домом для флибов. Ну бред же! Если вот так на слух воспринять информацию. Бред тяжело больного. А вот и нет, правда оказывается. Существуют.
   Ну вот надо же! Опять по незнанию влип. Если я сейчас последую совету Джио, который подразумевает как можно быстрее убраться из системы, то... Буду выглядеть как минимум идиотом, который меняет решения постоянно. Или что еще хуже, идиотом, который не догадался, что причиной всей суматохи является прилет шалота. Вот ведь... Но лететь на встречу этому кошмару, а в моем больном воображении, шалот рисовался исключительно как помесь, кита, бегемота и осьминога, размером с луну, что сжирает солнце, не хотелось совсем.
   Но как часто бывает, реальная опасность быть убитым, покалеченным или попросту съеденным, уступила мифическому "показаться идиотом".
   -- Грем ал Ларм. - Официальным тоном обратился к нанимателю. - Вы понимаете, что данное вами распоряжение, не входит в произведенною предоплату? - И взглядом покосился на Джио. - Мой помощник прав, риск не стоит уже заплаченных денег.
   Джио тяжело вздохнул, покачал головой и склонился над щитовым пультом. Кажется он понял, что мы все равно полетим на поиск, и вопрос только в цене, а эта логика была ему вполне понятна. И как он не желал улететь отсюда подальше, жадные капитаны это то к чему он давно успел привыкнуть. Привыкнуть и понять, что от него уже ничего не зависит и ему остается только хорошо выполнить свою работу. Настоящий профессионал, я не ошибся его наняв!
   -- Двойной тариф. - Спокойно ответил следователь.
   -- Десятикратный! - Ну ему же надо! А других кораблей-конкурентов в данном заказе, я тут не вижу.
   Первый раз моя наглость нашла брешь в идеальном контроле Грема. Услышав моё требование, он даже потерял дар речи, секунд на десять.
   -- Тройной?
   -- Одинадцатикратный!
   -- Вернемся к умножить на десять?
   -- По рукам!
   Успел увидеть исподволь показанный мне Джио знак уважения. Ну вот почему? Почему когда думаешь, работаешь, то часто пшик получается, а как включишь наглость, так все как по маслу и еще и уважают больше? И не только в скоплении я это заметил, на Земле по сути точно так же...
   Так, стандартный поисковый тариф, на поиску в одной системе, это от тысячи до пяти, в зависимости от сложности. Так как со стороны заказчика сложность не была оговорена, то подразумевается - на мое усмотрение. Ну тут понятно, что максимальная. Умножаю на десять. Нет, Грем мне определенно приносит удачу! Пятьдесят штук! И это в добавок к тем семистам, что я выбил из Ери. Главное остаться живым и воспользоваться этим богатством!
   -- Я присяду?
   Вообще-то я против, что бы в рубке во время полета находился кто-то еще, кроме экипажа. Но Грему отказать не мог и предложил ему кресло энергетика. Конды же были отправлены в каюты.
   В системе Лодуфа, в которой мы находились, было восемь планетоидов и мир Гнох был самым удаленным от звезды из них. За первые полчаса следования новым курсом, я насчитал девять нависов, что спешно покидали систему, и это на столь малом участке пространства, что охватывал радар "Цикады". Очень напоминает паническое бегство крыс с обреченного и тонущего корабля. Странно, насколько я помню, по услышаным рассказам, шалоты совершенно безобидны если их не трогать. Хотя, о флибах, которые живут на этих шалотах, такого сказать нельзя. Что не упоминания о них, то все какие-то маньяки, грабители и душегубы.
   А что делают грабители и душегубы, попадая в новое место? Правильно, начинают грабить и душегубить. Это же логично. А так как хуже всего, подобные занятия получаются в безлюдной, холодной и безмолвной пустоте открытого космоса, то скорее всего флибы рванутся к планетоидам.
   -- Что первично, нахождение шалота или следование курсу? - Озадачил этим вопросом Грема.
   -- Первое. - Секунду поразмыслив ответил следователь консорциума.
   Не понимаю, что так заинтересовало ал Ларма, в этом шалоте? Он не похож на человека, который делает что-то просто потому, что захотелось посмотреть на диковинку. У него иные мотивы, слишком хорошо этот человек умеет себя контролировать, что бы вот так на пустом месте ввязаться в авантюру, да еще и оплатить её. Но это подождет, а пока пора проложить новый курс.
   -- Джио, внимание.
   -- Да кэп.
   -- Мы пойдем равноудалено от миров, повышенное внимание на директрисы направлений от мира к миру и от миров к звезде. Держи щиты с этих угрожающих направлений.
   -- Принято кэп.
   Что ж за это можно не волноваться, случайный залп если нас кто-то обнаружит первым, Джио парирует, уже легче.
   Логика которой я следовал, была простейшей. Шалот - живое существо. Причем существо проделавшее немалый путь меж звезд. Закономерным будет предположить, что шалот проголодался. Питаются они плазмой звезд. То есть, резон в предположении, что он прямиком летит к звезде, не лишен здравого смысла. Так же мне известно, что шалот служит домом для столь неприятных "личностей" как флибы. Которые "стоит им появится в системе, принимаются за грабеж", тут должен стоять копирайт, запомнено со слов Табра. Следовательно мне следует вести "Цикаду" по направлению к звезде, но стараясь не подставляться под направления возможного движения флибов: от звезды к мирам и от мира к миру. Итого: у меня получилось семьдесят два вектора, которые желательно было огибать по широкой дуге.
   Все логично, все по науке. Все как учили в академии, только наложенное на местные реалии. Итог закономерен, я сел в лужу. Семь нависов показались неожиданно с направления которого я не мог никак предположить. Они шли лоб в лоб на нас. Случайность. Которая, как всегда, погубила все точные расчеты.
   Резко повернул, в надежде, что мой радар окажется получше, и "Цикада" еще не замечена. Но как показали далекие всполохи главного калибра шедшего первым нависа тройки, мои надежда была неоправданной. А еще через десять секунд, заговорили орудия остальных кораблей флибов. А кто это мог еще быть? Да еще и столь агрессивным.
   Правда стрелять с такого расстояния, по такой малой мишени как мой "кузнечик", занятие неблагодарное. А если прибавить к малым размерам еще то. что цель не стоит, а активно маневрирует, вообще бесполезное.
   -- Уходим. Внимание на кормовые щиты.
   -- Принято, кэп.
   Может и лишнее, но вдруг попадут шальным залпом? Не попали.
   Развернул "Цикаду" и на максимальном ускорении дал деру, петляя как заяц. Что буквально через минуту принесло необходимый эффект Удалось разорвать контакт с нависами-агрессорами.
   Что ж, нет худа без добра. Смотрим вектор движения нежданных гостей, в момент нашей встречи. Продолжаем его на трехмерной карте. Так и есть, прямая к пятому от звезды миру. Легко догадаться о направлении с которого они начали свой путь. Нет я не знаю с какой скоростью идет шалот к звезде, но в момент вылета этих нависов он был примерно на орбите четвертого мира, с отклонением в три четверти от плоскости эклиптики системы. Объем поисков снизился в разы.
   А главное. Теперь я зал, что не смотря на то, что флибы живут на загадочных шалотах, пользуются они обычными и вполне привычными нависами! То есть, я мог совершенно безопасно уклонятся от любого навязываемого мне боестолкновения пользуясь тем, что моя "Цикада" уникальна по скорости и маневру.
   Минут двадцать уходил по широкой дуге, в надежде разминутся со встреченной эскадрой и выйти на нужный вектор движения за их спинами. Затем пройти по касательной их директрисы обратного курса и оставить флибов с носом.
   -- Внимание. Готовность номер раз. Идем на прорыв. От боя уклоняемся.
   -- Принято, кэп.
   Меня охватил азарт.
   Ускорение. Глаза неотрывно следят за данными радара. Отсчитываю про себя время. Минута, две, три... Как же медленно тянется время. Вот точка поворота, боковая перегрузка привычно вжимает тело в кресло. Отлично, теперь "Цикаде" надо идти строго к звезде и мы найдем шалота! Только я отрыл рот, что бы озвцучить мысль, что флибы-дураки, а я гений, как ...
   Мощный импульс, явно из крупного калибра, прочертил синеватым всполохом экран переднего обзора. Излучение, от удерживаемых в узде ионизированной плазмы монолей, настолько сильно, что позволяет визуально заметить след от выстрела из орудий нависов, даже в безвоздушном пространстве космоса.
   -- Ё***!!? - Это единственное, что вырвалось вместо подготовленной речи из моих уст.
   Расслабился. Снова почувствовал себя самым умным. И в который раз, стоило мне начать собой гордится, закономерно меня носом да в свою же лужу! С чего я взял, что флибы тупы? Почему я не подумал о наличии у них связи? А самое главное, с чего я решил, что у них не может быть в наличии крейсера с мощной системой радаров, который обнаружит меня намного раньше, чем я его?! И ведь хорошо, что просто на автоматизме, вел "Цикаду" не по прямой, а вихляя по курсу. Не будь этой привычки, нас бы сейчас размазало по системе. Таким разряженным, разряженным, газообразным облачком, с вкраплениями быстро остывающей плазмы. И никакие навыки Джио не спасли, попади этот выстрел в нас. Не способны, даже собранные в одном сегменте воедино, силовые щиты моего кораблика, остановить эту мощь - главный калибр нависа второго ранга! А ничем иным ТАКОЕ быть не могло!
   Мои мысли подтвердились буквально через пятнадцать секунд. На обзорной панели появился силуэт. Огромный силуэт! Крейсер! Насколько я помню главный калибр, у обычного нависа-двойки, перезаряжается крайне медленно и сейчас его можно не опасаться. Но как я нее старался сменить курс, взаимное ускорение сближения было слишком велико. И вскоре заговорил средний калибр гиганта. Все восемь орудий. Нас спасла в очередной раз только дистанция. И я успевал отклонять нашу скорлупку с пути несущихся на встречу импульсов, напичканных непредставимыми энергиями.
   И вот когда я только решил, что все! И нам удалось начать разрыв дистанции с этим монстром, только пришло чувство облегчения, что избежали смерти. Как...
   Впрочем все логично. Мог бы стразу догадаться. Не летают крейсеры в одиночестве, а только в составе эскадры. Но я ошибся. Проложил свою курс идеально, что бы ускользнуть от нависа-гиганта. Таким маневром, который позволил "Цикаде" проскользнуть в самой опасной близости от крейсера, в момент перезарядки его орудий. А из-за этого сближения, мы теперь расходились под острыми углами. Две трети орудий противник не мог использовать с кормы и я вздохнул с облегчением, и как всегда рано. Из-за огромной, больше чем километр в длину, туши, как чертик из табакерки, выскочила стая хищников поменьше. Поменьше, зато намного маневренней и быстрее! А главное на выгодном для этой стаи курсе.
   -- Джио, работай сам! - Мне реально сейчас было не до щитов.
   -- Принято, кэп!
   И закрутилась карусель. Мне с самого начала удался отличный маневр, в результате которого стая оказалась между мной и крейсером, что значительно облегчило дальнейшее выполнение задачи - смыться отсюда живыми! Найти шалота, это как-то ушло на задний план. Не до него сейчас!
   За следующее пять минут, Джио отработал все потраченные на его наем деньги, и на долгое время вперед зарплату то же. Он умудрился принять на щиты семь попаданий, из которых два были прямыми. И пусть попадания эти были из маломощных пукалок пятерок, но любое из них заставило бы снизить скорость или понизило маневренность, и тут же нас бы разобрали на атомы.
   Не смотря на удобное кресло, отличный комбез и прохладную температуру в рубке, я взмок как мышь бегущая в барабане. Иногда я поглядывал на Грема. И не понимал! Мне страшно! Я видел, что не смотря на холоднокровную отточенность движений, Джио так же не по себе. А следователь сидит и смотрит на обзорные экраны, не с испугом, а с чувством легкого интереса, как кино смотрит! "Звездные войны" - с эффектом присутствия!
   И всё же изумительный корабль я спроектировал и создал с помощью оставленных Древними пирамид! Не смотря на значительное численное превосходство, мне удалось разорвать дистанцию. И с каждой секундой мы удалялись от стаи, вот они уже перестали стрелять, потому как даже флибам было понятно, что с такого расстояние это бесполезно.
   И снова, опять! Все пошло не так. Что-то юркое, едва различимое на радарах, стремительным росчерком выскочило из-за стаи, и начало сокращать дистанцию с нами! Что за хрень!? "Цикада" быстрейший из всех нависов! Быстрее невозможно! И тем не менее так было. Этот росчерк был быстрее моего катера. Ненамного, но с каждой секундой расстояние между нами сокращалось, неумолимо. Давно пропали с обзора не только крейсер но и его свита и только "росчерк" все приближался.
   Еще минута и в нашу корму полетели заряды от преследователя. Один из них достал нас, закономерно угодив в один из щитов, которыми перекрыл всю заднюю полусферу мой защитник* (или лучше написать "протектор"? - ведь по сути это описание должности на корабле, надо подумать.)
   -- Джио! Приборы не врут?
   -- Все в норме.
   -- Точно?
   -- Да, кэп!
   -- Постой, он точно снял нам прямым попаданием всего пол процента?
   -- Да!
   Наши лица одновременно озарила одна и та же улыбка - кровожадная. Ведь сейчас мы остались один на один с этим "росчерком". Да, как это невероятно, он быстрее, но... На его беду, видимо эта быстрота была достигнута за счет установки невероятно слабых остальных модулей, в том числе и вооружения. А надо сказать мне сильно надоело удирать!
   -- Джио, начинаю фазу атаки! Щитам готовность к переброске по ходу маневра!
   -- Принято, кэп!
   Еще минуту держался прежнего курса. Что бы быть уверенным, что у меня будет достаточно времени, для "свидания" тет а тет, с этим, слишком быстрым оппонентом! Посчитав, что наша пара удалилось от остальных преследователей достаточно, резко бросил "Цикдау" в разворот.
   Первые секунд десять противник не понял что ситуация в корне поменялась. И он из охотника превратился в жертву. Это как маленький, но быстрый щенок, который вместе со стаей загонял матерого волка, но не заметил как стая отстала, и он теперь один против очень злого зверя! И я в полной мере воспользовался этим непониманием!
   Вот "росчерк" пробует поймать меня на противоходе, проскользнуть на скорости мимо и уйти на расходящихся курсах, как я совсем недавно ушел от крейсера. Но я это предвидел. Отклонение. Штурвал на себя. Заградительный залп, отсекающий противнику перспективное направление. Во-о-т! Что и требовалось! "Росчерк" дабы избежать попадания, резко шарахается в сторону от трассера и теряет инерцию разгона. Теперь он может не мечтать убраться от меня проскочив рядом!
   Но и мне его так просто не достать! Он маневрирует как безумный, не желая подставлять свою корму под орудие "Цикады". Торможение. Смена вектора. Ускорение! За счет этого скидывания скорости в начале маневра, у меня получилось выйти на правильный угол атаки, на вектор пересекающий курс противника. И я впервые вижу своего врага на обзорном экране.
   Этот "росчерк" как я его прозвал за характерную отметку на экране, был не похож ни на один из видимых мной когда-либо нависов. Да я даже когда копался в проектах на заводе Древних, не видел таких конструкций. Больше всего этот космический кораблик напоминал ракету! Да-да, детскую такую. Сигарообразный, гладкий, вытянутый корпус. Далеко выдающиеся из основной конструкции маневровые движки, очень напоминали стабилизаторы, у той же игрушки! Совершенно незнакомая мне конструкция.
   -- Джио, это что!? - Сейчас мне было плевать, на то, что я покажусь не компетентным. Идет бой и не знание противника может привести к гибели.
   -- Не имею представления, кэп! - И пожимает плечами, внешне этот жест спокоен, но я вижу как напряглась жилка на его шее. Он тоже опасается того, чего не знает.
   И что мне делать? Да - он убегает, да - судя по попаданию в нас, его орудия смешны, но не ловушка ли это?
   -- Я знаю. - Как ни в чем не бывало, будто не чувствуя разлитого в воздухе напряжения, как бы невзначай, осведомляет нас Грем. Сказал и молчит. Это его обычное поведение, пожалуй одна из немногих черт, которые меня бесят в характере ал Ларма. Уведомит, что знает, а объяснять не считает нужным, пока не попросишь.
   -- Уважаемый Грем. - Как можно спокойнее, старясь не сорваться на крик: "У нас тут бой, хватит! Говори быстро!", произношу я. - Не расскажите нам, что из себя представляет удирающий от нас зигзагами, необычный оппонент?
   -- Это флас. - И опять сидит. Считая, что полностью ответил на вопрос.
   -- Флас? - Для разнообразия некомпетентным себя выказывает Джио, с уст которого сорвалось это незнакомое слово.
   -- Грем, уточните если не трудно, это понятие - "флас". - Едва не скрежеща зубами, почти шиплю.
   -- Флас это навис, аналог наших шатлов, но оборудован межсистемными двигателями. Производится в сферах Предков, в мирах альадов. А так как альады являются фтородышащим видом, то люди не могут управлять данным кораблем. Значит наш противник - альад. Увы, кроме того, что они обитают в синей зоне, больше ничего о этом виде не знаю, не сталкивался в живую. И да, флас совершенно не опасен для любого нависа крупнее шатла...
   Нет, я понимаю, что главным во всей этой лекции было: "не опасен для любого нависа крупнее шатла...". Но, я подвис на ином. Э-э-э. Это что получается? Люди не единственный разумный вид в скоплении? И что такое синяя зона? Очуметь, почти год тут, а по сути ничего не знаю! Даже таких базовых вещей!
   -- Кэп! Давай раздавим эту гниду! - В глазах Джио мелькнула, почти не сдерживаемая ярость.
   -- Хм-м. - Я, если честно, сомневался. Раз тут есть, пусть самый маленький, но кораблик иной расы, не факт, что вскоре не появится что-то по-крупнее, по сравнению с чем крейсер покажется безобидным и дружелюбным.
   -- Ненавижу чужих! - Шипит Джио, сквозь сжатые зубы. Судя по лицу защитника, эта ненависть у него очень глубока.
   -- О! Вы встречались с иными видами? - Как обычно, совершенно бесцеремонно влезает в нашу беседу Грем, обращаясь к моему помощнику. Его голос полон любопытства и это в такой ситуации!
   -- Нет. - Опешив от такого вопроса, отвечает Джио.
   -- А-а-а, так вы, абстрактно ненавидите. - И совершенно бесцеремонно, как умеет только он, следователь демонстративно теряет интерес к разговору.
   Да, бой, да передо мной в паре световых секунд, корабль с представителями иного разумного вида! А я едва сдерживаюсь, что бы не засмеяться, над Джио. Это "абстрактно ненавидите" - шедевр! Вот так вроде нейтральной фразой Грем, выставил защитника обычным расистом. Ну или как правильнее, когда речь не о расе, а о ином виде идет? Ксенофобом? Не помню точного определения, но все равно смешно. Хотя, мне если честно, расисты более понятны чем мульткультуристы. Нет, я не принадлежу ни к одним ни к другим, но первых хоть понимаю, их злость растет из таких глубин прошлого, когда предки человека еще с деревьев не спустились.
   Впрочем, реальность быстро прервала мои размышления. Флас попытаться выскользнуть из той ловушки в которую я его загонял. Едва успел среагировать и пресечь эту попытку. А вот и развязка!
   Поворот. Стабилизация. Сведения орудия. Черт! Я не успеваю! Не успеваю, заниматься одновременно двумя делами. Слишком юркий противник. И... У меня не получается, пилотировать и произвести точный выстрел одновременно! Никак! Слишком верткая цель. Что бы держать её в передней полусфере нужна была полная сосредоточенность. И стоило мне хоть на немного ослабить внимание, как флас тут же пытался сбросить меня со своего "хвоста".
   -- Джио, справишься с ролью стрелка? - У флас стояла задняя турель, но её попадания не способны были даже поцарапать нам корпус даже если оставить его полностью без силовой защиты.
   -- Нет, кэп. По такой цели не попаду. - Вот этим и отличается хороший спец, от обычного, четко знает, на что способен.
   -- Да, фли...
   Вот, хотел выругаться в местной традиции: "да флибы его забери!", но вспомнил, что преследуемый - сам флиб! Неловко получилось.
   Через три минуты чехарды, резких смен направления и скоростей, понял, нам его не поймать, этого фласа. Его пилот, проигрывал мне в тактическом мастерстве, но превосходил в реакции. В итоге у меня получалось удерживать "Цикаду" у него на хвосте, но ему удавалось легко сбивать мой прицел. Патовая ситуация. Вернее проигрышная. Для нас проигрышная. Да, флас убирает, но я не поручусь, что он не ведет нас в ловушку, координируя своё бегство с остальными кораблями флибов.
   -- Грем ал Ларм. - Официально обращаюсь к следователю Консорциума. - С прискорбием уведомляю вас, что "Цикада" не в состоянии, выполнить ваш заказ. - А что поделать, нравится ему когда я так говорю, он просто млеет, от этого офоциоза.
   -- Я конечно мало понимаю, в космических баталиях. - Это пожалуй единственная его ахиллесова пята. - Но "Цикада" превосходит флас по всем параметрам кроме скорости и я не понимаю, почему эта досадная помеха до сих пор не устранена.
   -- Увы, но я не могу поразить цель, а дальнейшее преследование, чревато попаданием в силки. Я не хочу рисковать. А вы?
   -- Если вопрос стоит именно в таком ракурсе. То да. Я вас понимаю капитан Дим. Разумеется о оплате не может быть и речи.
   -- Конечно. - А-а-а! Не обговорил я оплату за попытку. Сам виноват.
   Приняв решение, прекратил погоню, резко отвернув в сторону с вектора преследования. Только присутствие Грема, удержало меня от проявления ярких эмоций. Я чувствовал одновременно: обиду и сожаление, облегчение и злость. Но вскоре осталось только последнее - злость, очень быстро переходившая в ярость!
   Эта мелочь. Этот огрызок от нормального нависа. Эти движки на жопе, а не корабль! Этого гребаный альад! Вместо того, что бы как любой здравомыслящий разумный, припустить куда подальше от более опасного и мощного преследователя, как только тот потерял к нему интерес, он... Он развернулся и сам пошел в атаку! Нет, я уже понял, что вреда он своей пшикалкой, которая ненамного мощнее, бластера у меня на поясе, не причинит, но обидно! Реально обидно и злит! А Джио аж пятнами красными покрылся от злобы. И если прислушаться он сквозь зубы, шёпотом клянет и материт всех чужих и альадов в частности.
   А я то думал еще раз попробовать, как только флас скроется с радаров, подобраться к возможному местоположению шалота. Но теперь этот план накрылся медным тазом. Не полезу я обратно в систему набитую флибами, с их разведчиком на хвосте. Это глупо. И как не обидно, но придется удирать от этой мелочи, от этой назойливой "мошки". Совсем удирать - прочь из системы.
   Что бы выйти в мембрану, надо сперва разогнаться в обычном пространстве. По прямой разогнаться. И будь у нас на хвосте противник с орудием по-мощнее, то ничего из этой затеи бы не вышло. В-первый раз пожалел, что не оборудовал "Цикаду" задней турелью! Глядеть на фласа, нагло следующего сзади и стреляющего в нас, было невыносимо унизительно! Представьте:какой-то карлик идет за вами тыкает иголкой вам в филей, а ударить нельзя, на крик он не реагирует, и не поймать этого недомерка! А если задержитесь, то придут друзья этого карлика, но уже не с иголками, а с ломами, и начнут в вас тыкать уже ими.
   Но все когда-нибудь заканчивается. Даже плохое. Даже унижения. Через несколько минут "Цикада" оставила обычное пространство, со всеми его обитателями, где-то там, в ином измерении.
   -- Джио! Принеси бутылку горша и... - Увидел отрицательный жест Грема и продолжил. - И два стакана.
   Нет, я не хотел забыться, приняв на грудь несколько порций этого алкогольного напитка, чем-то напоминающего бренди. Но грамм сто мне не помешает, а уж Джио точно, даже врач бы прописал -выпить, после такого стресса.
   Что мне кстати понравилось в нанятом мной защитнике, это то как он вел себя в бою. Не только его профессиональные качества, но и его реакция на происходящее. Он точно так же как я , способен справится со страхом, и его то же больше волнует в поражении не боль и возможность гибели, а то что поражение сопровождается унижением. Пожалуй мы и правда сработаемся. И надо побольше доверять своему Образу, ведь именно он подсказал, мне взять именно Джио в экипаж, а не других претендентов.
   -- Наливай. - Защитник вернулся быстро. Тут же забулькало спиртное. Нет, Джио не был алкоголиком, но найдите мне наемников которые отказывались от выпивки?! - Итак. - Приподнял стакан, намекая, что сейчас произнесу, за что же собственно будем пить.
   Джио, разлив грош и аккуратно закрыл бутыль пробкой. Затем приподнял стакан и замер в ожидании.
   -- Что бы больше никогда. - Придвигаю свой стакан к его. - Нас так не унижали!
   Видимо он думал услышать что-то другое: "с первым совместным боем" или "за то что живы". Сперва он нахмурился, а потом его лицо озарила улыбка-оскал и он с готовностью придвинул свой стакан к моему.
   Вкуса алкоголя я не почувствовал, горечь от произошедшего была во много раз сильнее.
   -- Кэп? - Смотрю Джио не спешит убирать бутыль.
   -- Да?
   -- А может еще по одной? - Он что нажраться хочет? Так увы, это не входит в мои планы. Не самому пытаться напиться, ни ему этого давать. - За, что бы мы его нашли и... - Тут последовал не очень приличный жест, сворачивания чего-то невидимого в трубочку, а что он потом сделал с этой "трубочкой2, лучше вообще не упоминать. - Та как?
   -- За это... - Я сомневался только для проформы. - Можно.
   И мы накатили по второй. Затем я все же не поддался на провокации защитника, продолжить и отослал его в каюту.
   -- Капитан?
   Вот ведь! Я так дернулся от неожиданности, что отбил колено о пульт. Совсем забыл, что в рубке есть еще кто-то.
   -- Да, я вас слушаю, уважаемый следователь.
   -- Не сочтите за труд, капитан Дим. Но, не могли бы вы меня просветить, почему "Цикаде" не удалось ни уничтожить, ни как то иначе отогнать фласа? Вы говорили уже, но можно чуть подробнее, а то у меня десяток вариантов и я не могу выбрать верный.
   Вот что ему ответить? Он и правда, стоит коснуться темы космических боев, превращается в редкого несмышленыша. Хотя, был еще вариант. Ответить честно и как есть, а не запутать Грема.
   -- Все просто. Как вы знаете "Цикада" укомплектована не полным экипажем.
   -- Да, есть только вы-капитан, защитник-Джио и энергетик, который вроде как в отпуске. - Вот любит он повторять в слух, что всем и так известно. - Но вот стрелка у вас и правда нет.
   -- Вот-вот. Именно его отсутствие и не дало нам возможности уничтожить флас. - "И терпеть все эти унижения", правда последнее я в слух не произнес.
   -- И все? Это вся проблема?
   -- А вы, что могли занять место стрелка? - Мой голос буквально сочился сарказмом.
   -- Я!? - Подобное предположение настолько выбило Грема из колеи, что он ушел в раздумья чуть ли не на минуту. - А вы знаете, возможно и да!
   -- Э-э-э. - А вот теперь он меня поставил в тупик или это был сарказм, теперь уже с его стороны? - А вы пробовали?
   -- Нет, потому и не могу сказать, справился бы я с задачей или нет. - И поднял на меня взгляд полный недоумения. - Как можно с уверенностью, утверждать, получится что-то или нет,если не пробовал?
   Вот если честно, мне то как-раз подобные утверждения казались вполне логичными. Не пробовал что-то делать, не смей утверждать что справишься. Хотя, можешь попробовать прыгнуть со скалы в море, не умея плавать, на одного "умника" станет на свете меньше. Нет, я не злился на Грема, даже очень положительно относился к этому человеку, но вот сейчас он меня искренне раздражал, с таким заявлением. Джио, опытный мастер-защитник, проведший не один десяток боев, "не справится", а Грем, ни разу не сидевший в кресле стрела "может быть".
   Захотелось вынырнуть из мембраны, найти в космосе каменюку безжизненную, посадить ал Ларма, за пульт стрелка, и заставить попасть в этот астероид, при это я конечно бы усердно мешал данному процессу, сидя в кресле пилота. Но я себя сдержал и ограничился словами:
   -- Грем ал Ларм, вы доверяете суждениям профессионалов?
   -- О ком речь? - Тьфу ему на макушку! Все не так повернет. Но придется рискнуть.
   -- Обо мне. - Вот я нарвался. Сейчас как скажет "нет" и уже не важно что я имел ввиду, придется сидеть униженным. Причем заслужено, сам ведь напросился.
   -- Пожалуй... - Эта пауза, зачем она ему? Вот сволочь какая! - Да, доверяю. - У меня аж камень с души свалился.
   -- Тогда моё суждение таково. Работа стрелка - очень специфический навык, требующий многолетней тренировки постоянной практики. Вы бы не справились.
   -- Логично, спасибо за пояснение, капитан.
   -- А ваши телохранители. - Мелькнула у меня мысль. - Они же профессиональные военные, может у них есть подобные навыки?
   -- Нет. Они специалисты ближнего прикрытия. - Отрицательно покачал головой Грем.
   -- А они пробовали себя на месте стрелка? - Не удержался от подколки.
   -- Нет.
   -- Тогда как вы можете утверждать, что они б не справились? Ведь если они не пробовали то... - Тут уже была моя очередь держать паузу. Я наслаждался моментом. У меня получилось загнать самого Грем ал Лоарма в его же логическую ловушку!
   -- Могу утверждать. Когда я их нанимал Консорциум, то в договоре были четко прописаны их навыки и умения. И среди них не было навыка стрелка на нависе. А вы только что сами говорили, что данное умение требует...
   Дальше я его не слушал. Тьфу. Три раза - "тьфу". На самого себя. Ага, как же, "загнал в ловушку". Обгадился в очередной раз, если говорить прямо! Хорошо, что данного нюанса кроме меня никто не понял...
   Дождался пока Грем закончит свою речь, и спросил:
   -- Куда дальше прокладывать курс?
   -- А не могли бы вы показать карту, и я уже сориентируюсь.
   -- Пожалуйста. - Мне и правда не трудно.
   Пожалел, что отправил Джио в каюту. Захотелось есть, а с кресла не уйти, обычная ситуация на "Цикаде". Обычная, но от этого не менее надоедающая. Попросить Грема сходить в кладовку и сделать мне бутерброд? Нет. А то не дай Древние, согласится из вежливости, а я потом отпаивай себя ивиром!
   -- Сколько лететь до системы Расцаж? - Прервал мои раздумья голос следователя.
   -- А где это? Извините, но я не силен в названиях этого сектора скопления.
   -- Да ничего страшного. - И он указал на интересующую его систему ладонью. - Вот сюда.
   -- Недолго, часа два.
   -- Всего? - Он приятно удивлен. - Никак не привыкну к скоростным характеристикам вашего корабля.
   -- Да, всего.
   -- Отлично, тогда через два часа. я зайду в рубку. - Он встал с кресла и направился к себе. Но остановился в дверях рубки и произнес. - Да, чуть не забыл. Без меня в систему не входите.
   Ничего себе предупреждение! К чему оно? Но переспрашивать не решился.
   -- Шеф. Я тебе поесть принес. - Через час полета, ко мне зашел Джио. Всего две недели мужик на борту, а уже понял, как мне неудобно, что нет кресла пилота на катере.
   -- Спасибо!
   -- Куда летим.
   -- В Расцаж какой-то.
   Первый раз вижу, что-бы человек так быстро бледнел.
   -- Зачем? - У него и губы даже белые стали.
   -- Не знаю, Грем приказал, а он по прежнему наш клиент.
   -- Что ему надо в самой охраняемой тюрьме скопления? - Как бы говоря сам с собой, шепчет защитник.
   -- В этой системе тюрьма?
   -- Вся система тюрьма. - И вручив мне огромный бутерброд, погруженный в свои мысли, шаркая ногами Джио, бледной тенью, вышел в коридор.
   Тюрьма?!. Система тюрьма!? Вот Ёшкин кот! Что задумал Грем?
   Хотя. Чего это с Джио? Ну подумаешь, летим в тюрьму? Что с того? Не нас же сажать Грем надумал. Ведь повода нет ни малейшего. Разве, что за то, что не смогли выполнить его последнее задание. Ну это я уже совсем, это же не повод... И тут я вспомнил, что за личность этот следователь. И мне как-то тоже не по-себе стало. Он ведь не от мира сего, отчебучить может, что угодно. И все равно реакция Джио, мне показалась уж очень неадекватно чрезмерной. Видимо что-то личное связно у него с этой системой. Нехорошее что-то. А не бывший ли зэк мой защитник? Не похож конечно, но эта подавленность его, откуда она? Ладно потом разберусь.
   Пока размышлял над всем этим, "Цикада" неумолимо "пожирала" расстояние. Не долетев световой минуты до условной границы Расцажа, вывел катер из мембраны в обычное пространство и застопорил движки. Надо было позвать Грема и заодно утолить насущные потребности организма.
   Сперва занялся вторым и только по завершении, уже умывшись проинформировал ал Ларма, о том, что мы находимся совсем рядом с интересующей его системой. На всякий случай позвал еще и Джио, что бы тот занял свое место, по штатному расписанию. Не знаю, чем был занят последний час мой помощник, но сейчас он выглядел вполне обычно. Не следа той бледности, которая его настигла с новостью о нашей новой точке назначения.
   -- Рад, что вы в точности выполнили мои инструкции, капитан.
   Зайдя в рубку, Грем опустился в пустующее кресло энергетика. Выглядел он вполне обычно. Как я не старался, но найти в его лице намек на то, по наши ли души, мы сюда прилетели, не получалось.
   -- Вы наниматель. - Ответил так, как должен был ответить. Такая этика принята в круге капитанов и я решил, для разнообразия не выделяться.
   -- Но, прежде чем мы пересечем границу системы. Мне бы хотелось уточнить один вопрос.
   -- Я весь внимание. - Пожимаю плечами, ему надо, пусть уточняет.
   -- Из нашего прошлого разговора, я понял, что если бы у вас в распоряжении, находился бы квалифицированный стрелок, то вы смогли бы отогнать флас.
   -- Да. - Если конечно он понимает под "отогнать", уничтожить и растереть в пыль то "да". Но я не стал уточнять этот право дело не столь я думаю, важный для следователя нюанс.
   -- И затем, пользуясь преимуществом "Цикады" в маневре и скорости, вы смогли бы найти шалота и приблизится к нему на расстояние прямой видимости.
   -- Э-э-э. Этого я не обещал. На расстояние отметки радаром - да, визуально, не уверен.
   -- О! Поверьте, если учесть размеры шалота, это почти идентичные понятия. - Ага, значит они и правда так огромны, как им приписывают!
   -- Тогда, пожалуй да. Смог бы. - Я еще не понял, зачем мы сюда прилетели, но уж куда клонит Грем, догадаться было не трудно! И мне очень сильно не нравилось, то, о чем догадался. - Только вот есть нюанс во всех ваших размышлениях.
   -- Так, во... - И тут он понимает, что я сказал что-то не то, что-то не вяжущееся с его сценарием этого разговора. - Простите, капитан?
   -- Вы же собираетесь вернуться в систему Лодуф, и найти все же шалота?
   -- Да, это понятно из... - Что бы не дать ему начать свою речь прерываю. Пусть грубо, нор лучше так, чем он уйдет в своих речах слишком далеко.
   -- Так, вот уважаемый Грем ал Ларм. "Цикада" больше не полетит к Лодуфу! - Привычное самообладание следователя Консорциума, после этой фразы было изрядно нарушено. Секунд двадцать он непонимающе пытался понять, не шучу ли я.
   -- Почему!? - Ну глупый же вопрос. Но, я не стал акцентировать не этом внимания, и ответил просто.
   -- Потому, что я не хочу туда лететь. Вам надо, вы и ищите другой навис для этой работы. Желательно линкор! - Впервые за все время, что общаюсь с этим человеком, рискнул высказать что думаю, прямо и без экивоков.
   -- В двадцать раз больше тарифа? - Но этот мой всплеск эмоций, не оказал на Грема никакого влияния.
   -- Нет. И...- Тут я решил завершить эту тему. - Не в сумме речь. Я туда не полечу и не в деньгах дело. Давайте я вас доброшу до любого мира, где вы наймете экипаж и навис. Слетаете с ними куда вам надо, а потом вернетесь и продолжите инспекцию. - Не стал уточнять "если вернетесь".
   -- Нет, это не подходит. В данном деле, ваша "Цикада" уникальна. "Кузнечиков" в скоплении остались считанные единицы, пока я буду искать такой-же, шалот сменит дислокацию.
   -- Наймите эскадру. - При его возможностях, это вполне реально.
   -- Воевать с шалотом? - В его голосе слышится недоумение. А потом он чуть ли не смеется. - Нет увольте, не хочу, что бы Консорциум повторил судьбу Сиугарила.
   Опа. Надо зарубку в памяти сделать! Если Грем не оговорился, а я не припомню, что бы он оговаривался хоть единожды, то шалоты и флибы имеют прямое отношение к гибели величайшей из империй последнего тысячелетия!
   -- Мне нужна ваша "Цикада". - А вот на такой поворот развития событий, я как-то совершенно не рассчитывал.
   Мельком прикинул шансы. Я-алькар, Грем-алькар. И против Джио два конда. Тьфу. Если у Джио были хоть эфемерные шансы на победу, чудеса бывает и случаются, то мои перспективы были и того меньше. Никак... Если ал Ларм пожелает, то захватить "Цикаду" не составит для него ни малейшего труда. Другое дело сможет ли он меня заставить передать право капитана. Но и этот нюанс не хотелось проверять совершенно. Ну вот совсем-совсем не хотелось.
   -- И раз вас не интересуют деньги, то...- Я приготовился к прыжку. И мне повезло, конды были у себя в каюте и я незаметным жестом, с капитанской каюты, заблокировал им выход. Двое на одного, и пусть этот один стоит полка, но без боя я не отдам свою "прелесть"! - То как на счет того, что вы попытаетесь снова, а в качестве оплаты, я буду вам должен услугу.
   Опа. Этот как с разбегу, да под ушат холодной воды. Он хочет договорится. Но я слишком сосредоточился на другом варианте исхода данного разговора. И до меня дошел только общий смысл сказанного.
   -- Уточните пожалуйста. - Поняв, что драки не будет, расслаблено откидываюсь в кресле.
   -- Все просто, вы делаете одолжение мне, я делаю в ответ одолжение вам, когда то понадобится.
   Вот так предложение, прямо в стиле мафии. Ты мне - я тебе. Не ожидал от Грема такого. Но видимо ему очень надо, "увидеть" этого шалота.
   -- Вы, это лично вы, или, вы это Консорциум? - Это был важный нюанс.
   -- Я. Лично я, буду вам должен.
   -- Один еще вопрос. Мы сюда прибыли, что бы получить на "Цикаду" стрелка для этой операции?
   -- Да, все верно капитан.
   -- Ваш стрелок в тюрьме?
   -- Он не мой, он...
   -- Постойте Грем ал Ларм, ваш он не ваш, не важно. Важно одно - он там?
   -- Да.
   -- Сидит или служит?
   -- Сидит. - Вот честное слово, на что я надеялся? На иной ответ? Наивно, право слово.
   -- И, что, лучше не было?
   -- Лучше? Лучше Орс Даста?! - Тут я заметил, что Джио аж вскинулся в кресле, при этом имени. - Нет он лучший. - Утверждающие произнес Грем.
   -- В смысле лучший? - Ну вот не люблю я когда вот так кидаются, столь категоричными заявлениями.
   -- Вообще лучший. - Грем на секунду задумывается. - Капитан, ваши слова можно воспринять как недоверие к моим словам?
   -- Нет, нет, вам показалось, это я так, про себя... - Поспешил оправдаться. Чур меня, не хватало и вправду оскорбить ал Ларма!
   -- Так вы беретесь, за этот поиск?
   -- С лучшим стрелком в скоплении? - Тут я позволил себе самую малость сарказма. Не удержался, но вроде Грем не заметил, или не пожелал заметить. А впрочем какая разница!? - И вы мне останетесь должны.
   -- Все верно, капитан.
   -- Разумеется, с сохранением ранее оговоренной платы. - Как бы невзначай и о несущественной мелочи проговариваю я.
   -- Да... - Во взгляде Грема читается, что удавил бы, наглеца, но я ему нужен и он себя сдерживает.
   -- По рукам!
   -- Тогда, в обычном пространстве входите в систему. Не рискуйте пилотируя через вуаль. Любой навис вышедший рядом с планетоидами из вуали, уничтожается без разговоров. И не улыбайтесь, у каждого мира-тюрьмы в системе патрулирует по крейсеру.
   А серьезно тут к делу подходят. До сегодняшнего дня, я вообще не думал, что в скоплении есть такое понятие как тюрьмы. А оказывается есть, да еще с такой охраной.
   -- А я пока пойду переоденусь, в официальное. - Раскланялся Грем.
   Ничего себе, а все это время, то что он носил вельветовые и твидовые пиджаки великолепного кроя, это было значит неофициальное. Странное у него все же восприятие реальности.
   -- Джио. - Стоило следователю выйти из рубки прошептал я.
   -- Да, капитан?
   -- Ты знаешь этого Орса?
   -- Нет. - А что он тогда дернулся при упоминании этого имени? Но после небольшой паузы, защитник пояснил. - Но много слышал. Он Легенда!
   -- Что вот так прямо легенда?
   -- Да, ему нет и сорока, но он создал себе такую репутацию, что все профи в ближайших нескольких сотнях систем о нем хоть что-то, но слышали.
   -- Он так хорош?
   -- Не знаю, рассказы им доверять. - Джио в сомнении поцокал языком. - Хотя. Не не думаю что Грем ал Ларм преувеличивает, как-то ранее я за ним такого не замечал. - Я тоже и тут наши мысли сходятся.
   -- Хмм, еще что-то о нем?
   -- Не знаю какой он стрелок. Но то что он сумасшедший - это факт!
   -- Сумасшедший?
   -- На всю голову ударенный придурок! - Я аж опешил от такого напора своего помощника.
   -- Что вот так? - Ну меня так же многие считают больным на голову, тут требуется уточнить степень.
   -- Да. Один раз он расстрелял пассажирский навис, за то, что ему показалось, что тот невежливо повернулся к нему задом! Навис задом, невежливо! Итог, сто сорок трупов! - У Джио, вот вот пена изо рта пойдет. - Только из за того, что какому-то придурку, что-то показалось в его больной голове!
   А ведь и правда, похоже данный индивид, на голову больной и крупно.
   -- Правда я думал, что он труп. И его за ту историю грохнули, родственники жертв. Но как выходит, сидит он в тюрьме без выхода. А впрочем туда ему и дорога.
   -- Ты против его нахождения на "Цикаде"?
   -- На один рейс? - Джио задумался. - Нет. Если Грем его будет контролировать, то пусть его.
   -- Ты же от одного имени его бесишься! - Я же вижу.
   -- Он убил десять детей, просто потому что в мозгах что-то заклинило. Ненавижу детоубийц!
   -- Но справишься на один рейс? - Я тут согласен с Джио, детоубийцы это люди за гранью любой марали.
   -- Да.
   -- Будешь себя в руках держать?
   -- Да, капитан. Если я дал слово, я его держу.
   -- Хорошо, Джио. Тогда займи свое место и стартуем.
   Следуя совету Грема, вывел "Цикаду" на максимальную в евклидовом пространстве скорость, но в мембрану не сунулся. И пусть таким путем, гораздо дольше, но зато целее будем. Попасть под главный калибр крейсера, да в зоне выхода из вуали, без возможности маневра? Нет, с такими вещами лучше не шутить! В этом я уверен на все сто.
   Через полчаса на радаре появилась едва заметная точка. И тут же последовал вызов системы связи.
   -- Вызываю неидентифицированный навис типа "Кузнечик".
   Это что ж за радар на нем стоит, что он не только определил, что перед ним навис шестого класса, но и уверенно почти угадал с типом! Видимо тут стоят какие-то очень серьезные системы слежения за пространством, на которые я не обратил внимание, когда оборуждовал "Цикаду". Почему не обратил внимание на такую важную вещь? Так объем таких установок, не в каждый крейсер влезут! А это значит, мне так тонко намекнули, что помимо нависа пятерки, что со мной связался и виден на моем радаре, меня ведут и более "взрослые дяди"!
   -- Идентификатор "Цикада". Капитан Дим ал Берк.
   -- Вы не занесены в список доступа. Погасите скорость и заглушите движки. По неисполнении в течении десяти секунд, ваш навис подлежит уничтожению. Начинаю отсчет: десять, девять...
   Вот етить меня ежик за ногу! Судорожно меняю перед с задом местами и вхожу в режим форсажа.
   -- Шесть, пять...
   -- Эй, вы там! Полегче. Учитывайте мою начальную скорость.
   -- Четыре, три, два...- И кому я говорил, как о стенку... - Один.
   -- Выполнено! - Как я это сделал? Не знаю, но по "паспорту" мой катер физически был на такое не способен, но как-то получилось!
   -- Вы получили отсрочку. Ждите. Не пытайтесь маневрировать или стартовать.
   -- Принято. - Да понял я уже какие вы крутые. И где этот Грем? А то мне не уютно что-то в такой остановке, когда где-то там висит наведенный на "Цикаду" крейсер, который я не вижу! Так до нервного срыва не далеко!
   На счастье моих нервов, Грем появился меньше чем через минуту. При этом одет он был точно так же, как тогда когда уходил переодеться в более официальное. А нет, шнурки черные, а были белые, вот и все отличия, что мне удалось заметить меня часто мелькает ощущение, что понять Грем ал Ларма мне просто не дано, физически не дано! Одно утешает в этой мысли, возможно, что не дано вообще никому!
   -- Судя по экстренному торможению, мы на связи? - Как ни в чем не бывало произносит Грем.
   -- Да, как видите.
   -- Хорошо. Я пообщаюсь с охраной, вы не против капитан?
   -- Да ради Древних! - Широким жестом приглашаю его сесть на привычное место.
   Еще бы я отказался от этого предложения!
   -- Я следователь консорциума Грем ал Ларм. Уровень допуска: синий один. - Проговорил, не повышая голоса Грем, смотря в черный, без изображения экран связи. - Следую, на данном нависе, к миру Бдаста.
   -- Уточните, по какому делу , вам на... - Но видимо, у Грема было иное мнение, на тон диалога с местной охраной.
   -- Не ваше дело. Сообщите на "Дакос" о моем прибытии и больше вас волновать ничего не должно.
   -- Кхм... - Кто-то невидимый поперхнулся на том конце связи, но видимо, что-то в тоне и внешности Грема, заставило поверить людей на той стороне, что не стоит связываться со следователем. Очень надо сказать умное решение. - Запрос отправлен, ждите.
   Минут четыре мы сидели в тишине. Только Джио немного нервничал и потирал щетину, что приводило к шуршащему звуку.
   -- Ваш запрос принят и обработан. Ваши полномочия подтверждены. "Цикада" - следуйте за мной на расстоянии двух с.с.. Повторяю, строго за мной.
   -- Принято, следовать строго за вами, расстояние две световые секунды.
   И связь отключилась. Немногословно у них тут. Но мне даже легче от этого. Не люблю с болтать с охраной, что может тебя размазать по атомам, кто знает... Вот так ляпнешь, чего не подумав все... В смысле совсем "все".
   Два часа мы плелись в хвосте это колымаги. Четыре раза радар засекал иные нависы, но они сохраняли режим молчания. А заводить беседы первым, в этой негостеприимной системе мне не хотелось совершенно. В общем, скучно мы летели до мира-тюрьмы Бдаст. Скучно и медленно. Если и дальше будет так продолжаться, то мы рискуем не застать шалота там "где его оставили". И все равно не пойму. Зачем Грему шалот? Причем настойчиво так? Кому может потребоваться искать эту живую базу флибов, что сводит людей с ума, и судя по встреченному фласу не только людей? Не понимаю. Но мне и не надо. Пятьдесят тысяч кредитов и в должниках такая личность как Грем ал Ларм. Это достаточная плата, для любой авантюры!
   Мир Бдаст ничем особо не выделялся, из сотен мной уже виденных. Ну, разве что крейсер на орбите, это очень редкое явление. А тут висит себе, на геостационарной орбите, прямо над космопортом планетоида, на расстоянии километров трехста. Ни сесть, без его ведома, ни взлететь. Ну разве что на таком же, сперва этот отогнав. Сурово. Это ж сколько тут стоит содержание заключенных? Думаю, мой гонорар за поиск шалота, покажется мелочью, в сравнении с ценой содержания одного преступника тут в течении года.
   Простых людей тут явно не держат. И именно эта мысль, развеяла все сомнения в квалификации стрелка, которого нам приведет Грем. Не то что я бы сомневался в словах следователя, но, то как он разбирается в боевых столкновениях нависов, все же порождало определенные сомнения...
   Дословно следуя получаемым инструкциям, плавно посадил "Цикаду" на посадочную площадку. Не время и не место, демонстрировать сейчас свой гонор и спесь. И вообще, жерла главного калибра нависа-двойки, очень способствуют вежливости и появлению хороших манер у окружающих!
   -- Капитан Дим. - Как всегда, когда мы в рубке, официально обращается ко мне Грем.
   -- Да?
   -- Я покину "Цикаду" в сопровождении своих теней. Вам и остальным членам экипажа. - А вот просто по имени, он Джио назвать не мог? Но видимо нет, не мог, Грем он такой Грем!!! - Надлежит оставаться на борту и не предпринимать никаких попыток покинуть навис. Взлетать без моего присутствия на борту, тоже не желательно. Во избежания эксцессов не совместимых с дальнейшей жизнедеятельностью ваших организмов.
   -- Я все понял, уважаемый Грем ла Ларм. Будем сидеть тихо. Вы кстати надолго отлучаетесь?
   -- От получаса до двух часов. В зависимости от... - Ну все. Надоело. Мшу руками, мне еще одна лекция не нужна.
   -- Я вас понял. Звоните по приходу, а мы спать!
   Еле выпроводил Грема с катера. Тот все порывался мне подробно объяснить, чем вызвана столь огромная по его меркам временная рамка его отсутствия. Но мне это было не интересно ни на грамм. И как только выпроводил следователя, сразу нашел Джио.
   -- Так! У нас прибавится временный член экипажа. Судя по твоим словам, он сильно неадекватен. Я не собираюсь, выделять ему каюту. Но и в рубку, не пущу до того момента, как встретим противника. - Судя по положительной реакции Джио, ему нравится ход моих мыслей. - Поэтому, придумай что-нибудь, как его разместить в каюте у кондов.
   -- Придумаю, кэп, не беспокойся! - Ему явно нравится идея подселить к наемникам опасного сумасшедшего!
   -- Отлично. А я спать. Возможно нам скоро предстоит долгий вылет. Разбуди когда следователь вернется.
   -- Хорошо, кэп.
   -- Постой сам то спать хочешь?
   -- Нет. Если, что выпью слара.
   Хлопнул Джио по плечу и побрел в свою каюту. А с экипажем не так и плохо! Может и правда набрать полный штат? И командуй в волю, главное, что самому ничего делать не надо будет. Только знай пилотируй! Хотя, это конечно бред. Полный штат экипажа, равно, полная авоська проблем. Тут и межличностные отношения и... А!!! Лучше не думать, и вообще, я же спасть собрался. С этой мыслью завернулся в плед и задремал.
   Все же моя просьба, адресованная к Джио, о том, что бы тот меня разбудил была явно лишняя. Звук от "звонка" снаружи, не перепутать ни с чем. Если ты хоть несколько раз с ним сталкивался...
   -- Джио! Если это Грем и компания, то открой. - Шаги по коридору, показали, что тот меня услышал.
   А я воспользуюсь этой минуткой, что бы привести себя в порядок.
   "Пффф....Шшшш....Кркркр..." - Это откинулась рампа нависа.
   Не удержался и выглянул в коридор.
   Два конда, тащили под локти бесчувственное тело. Тело это было щуплое и мелкое, и на вид его обладателю было не больше тридцати. И помимо того, что судя по всему мой временный пилот без сознания, так еще меня очень беспокоят следы слюны, в обилии "украшавшие" его комбез третьей степени защиты.
   -- Грем ал Ларм. - Выскочив из своей каюты, перегородил путь следователю. - Ваш стрелок. - Я интонацией выделил свое отношение к принесенной на мой корабль личности, ясно дав понять, чей это человек. - Все время будет находится рядом с вашими людьми. - Ладонью, конкретно указываю, что под этими словами я подразумеваю именно кондов. - В рубку он зайдет, только перед возможным боем.
   -- Разумно, капитан Дим. Но, я... - "Но, я.." Да мне фиолетово! Что "он" там, я зол! Я очень зол!Я согласился на присутствие на борту умалишенного, но не безвольного! И на фоне этой злости, в очередной раз прерываю следователя:
   -- Не перебивайте! Я не закончил. - Опа, обвинении в невежливости, застало Грем врасплох и у него даже заалели кончики ушей. Ему, что, стыдно? Нет, у меня никогда не хватит сил понять этого человека! - И я требую! - Ничего себе!!! Не ожидал от себя такой смелости. Что-то требовать от Грема. Но слово не воробей и я, поняв, что перегнул палку, сбавляю тон и продолжаю уже спокойнее. - Что бы вы объяснили. Почему стрелок без чувств. Вы понимаете, что если он на борту против своей воли, то это только навредит!
   -- О! Вы об этом капитан. Не беспокойтесь. Орс Даст, находится на борту сугубо добровольно. Он бы даже денег заплатил, только бы вновь подняться на борт нависа. Так, что не беспокойтесь по этому поводу. Думаю он скоро очнется.
   Нет! А ответ на вопрос? Я же спрашивал "почему!". Но этот момент моей речи, инспектор решил проигнорировать. Но я напомню, пока достаточно зол, что бы перечить ал Ларму:
   -- А почему тогда он в бессознательном состоянии, если как вы уверяете он на борт шел, чуть ли не с песнями и плясками!?
   -- О! Какое любопытное выражение "с песнями и плясками". Капитан, а где вы его впервые услы...- Да, роди он ежа! Ну как с таким разговаривать!?
   -- Грем. Ответьте все же на мой вопрос, я вас прошу.
   -- А! Простите капитан. Орс Даст шел по взлетному полю, как вы метко выразились "с песнями и плясками". - Он аж зажмурился, будто катая н языке это новое для себя выражение, и получал неописуемое от этого удовольствие. - Как внезапно. Нет, и правда внезапно. Я не заметил причины почему. Он кинулся вперед вырвавшись из рук кондов. - Ничего себе, сколько у этого щуплика сил-то!? - Заметался по полю. Прорал что-то невнятное. Из чего я смог разобрать только "Древние вы услышали мою мольбу!". А потом, забился в конвульсиях и изошел слюной. Ивир не помог. Так что это скорее всего психическое что-то. Я удовлетворил ваше любопытство капитан?
   -- Несомненно, господин инспектор.
   -- Тогда пройдемте в рубку. Нам пора взлетать. И не беспокойтесь, все разрешения получены.
   А вот это с большим удовольствием. Только бы он замолчал. Мне нервных переживаний уже достаточно, а судя по тому, куда мы теперь летим их еще предстоит много.
   Выполнил гигиенические процедуры. Предупредил Джио, что бы тот был наготове и ориентировочное время боевой тревоги плюс два часа. Опустил себя в кресло капитана и расслабился...
   Штурвал на себя...
   -- Так вы не рассказали, где вы в первый раз... - Тут же осведомился Грем.
   О Древние! Дайте мне сил и терпения...
   "Цикада" медленно набирала высоту.
   И вспомнилась, из далекого детства, фраза-медитация:
   "Я листок на ветру"...
  
   Глава VIII
  
   Два часа полета, проходят незаметно. И вообще, время летит как ракета, если вскоре тебя ждет что-то не очень приятное. Так произошло и на сей раз. Кажется минута прошла, а уже десять... Хорошо, что мои мысли никто не слышит. Но я молю Древних, что бы шалот, за то время пока мы летали к системе-тюрьме, уже наелся и захватив своих флибов, убрался из системы. Так было бы лучше...
   -- Джио, будь готов. - Окликаю защитника. - Я правлю так, что "Цикада" вынырнет из вуали не на краю системы, а у звездной короны.
   -- Принято, кэп. - Не смотря на четкий ответ, Джио не понимает, почему я решил поступить так опасно и опрометчиво.
   -- Я помню с какой стороны на звезду заходил шалот, судя по его траектории подлета. Мы зайдем с другой стороны. Но все равно это опасно.
   -- Нет, не очень опасно. - Вклинивается в разговор неугомонный следователь. - Шалоты не кружат вокруг звезды во время трапезы. Так, что я одобряю ваш выбор.
   -- Спасибо, инспектор. - Но мои слова не более чем дань вежливости. Я не собираюсь прислушиваться к ал Ларму, в вопросах тактики космического боя. Он же профан в этой области знаний и умений.
   Отключение маршевых. Сброс скоростного режима. "Бай-бай" красная мембрана. И "здравствуй" пространство эвклидово!
   -- Цель множественная. Задняя левая полусфера, отклонение два, шесть, расстояние шесть сс.
   -- Принято, кэп.
   -- Убереги нас от шального выстрела, защитник, а остальном я позабочусь. - Азарт боя, он заставляет забыть о всем остальном.
   -- Вай-вэй! Это моя работа кэп! - В тон мне, отвечает Джио.
   -- Уважаемый инспектор. Ваш стрелок, должен быть на месте в течении десяти минут.
   -- Да-да. - Кивает мне Грем, что услышал, а сам следит за тактическим экраном.
   -- Но, все же желательно быстрее чем через десять минут! - Уточнил я. А то с него станется, пойти за стрелком на девятой минуте, с момента когда прозвучала моя просьба.
   Вот мне делать то нечего как, с Гремом болтать, будто нет у меня на хвосте пятерки нависов, с флибами на борту. Хотя... Сказать по правде, эта пятерка стремительно отстает, паля куда-то в мою сторону, но с такого-то расстояния, у них шансы почти отрицательны. А мне надо, всего-навсего, обогнуть звезду, желтого карлика, и я выполнил договор с инспектором! Я уверен; шалота от меня скрывает только звезда.
   -- Хорошо, сейчас приведу стрелка. - Ал Ларм неторопливо поднялся и с тоской посмотрев на монитор-вуаль, нехотя удалился.
   -- Джио, почему щиты на нос переведены?
   -- Те, кто сзади не опасны. А если, вон за тем протуберанцем, к нам кто-то летит, это будет полезным.
   -- Джио, ты перестра... О Древние!
   Защитник сглазил. Там где он и предсказывал, стоило спасть магнитному всплеску, что кидает в безвоздушное пространство плазму звезд и порождает "солнечный ветер", на радаре появилось три отметки. Два фрегата, что тотчас дали залп. Один из зарядов нам даже обшивку мог перекрасить в более паленые цвета, так близко прошел. Но сопутствующее излучение, без труда поглотили заблаговременно возведенные, предусмотрительным Джио, щиты.
   -- Это он кэп! - Не знаю, что больше в голосе Джио, азарта или животного бешенства.
   -- Вижу! - А я вот искренне рад!
   Чему? Да, третьей отметке на радаре, "старому знакомому" - росчерку фласа! Случайность или воля Древних или еще, что... Мне все равно. Даже на то, что теперь к фрегатам присоединился и корвет: навис-пятерка.
   -- Ухожу по касательной, относительно звездного горизонта. Щиты вниз. Джио, твоя задача не отражать залпы фрегатов. А уберечь нас от щупалец протуберанцев. Пойдем ниже края плазмы.
   -- Принято, кэп.
   Хорошо. Теперь я спокоен, замечательно, когда не надо волноваться за безопасность. А теперь, полная сосредоточенность. Мне надо провернуть сложный маневр. Прикрыться тем самым гигантским протуберанцем, что позволил фрегатам к нам подкрасться так близко. И проскользнуть у тех под самым носом. А потом, потом они нас не догонят! Ну я о фрегатах, а что касается фласа, то даже хочу, что бы он вновь попробовал нас догнать!
   Как не вовремя Грем привел новенького! Махнул тому, что бы он занял место бортстрелка и активировал ему допуск. Если он такой чудесный профи и легенда, то сам разберется!
   -- Кэп. Щиты шестьдесят! - Вот как, а я так увлечен маневром, что не вижу.
   -- Отсечка каждые десять!
   Хорошо, что Джио озвучивает. Еще немного, и мы уйдем повыше, но надо, что бы защита выдержала, надо.
   -- Щиты пятьдесят.
   -- Время до двадцати?! - Двадцать процентов сохранности защиты, этот тот край, что я себе отвел в это авантюре.
   -- Ноль сорок.
   -- Принято.
   Эх. Всего сорок секунд. Как же быстро тают щиты. Но я вроде успеваю.
   -- Сорок.
   Успеваю!
   -- Тридцать.
   Успеваю?
   -- Двадцать
   Как быстро! Еще чуть чуть! Надо совсем немного!
   -- Десять!!! - Уже орет Джио!
   На себя штурвал, нос наверх, относительно звездного горизонта. Успел.
   -- Пять... Семь... - В голосе защитника, прямо чувствуется как уходит его напряжение, с ростом показателей энергетики защитного комплекса.
   Так, а где враг? Раз фрегат, расстояние четыре с.с.. Два фрегат расстояние три с.с.. Привет флас, в полусекунде. Ну ты не отстал, это радует. А где корвет?
   -- Где гребанный корвет!? - У нас судя по всему повреждены сенсоры, так как я не вижу еще одной точки на радаре. И как представил, что невидимка-корвет идет по курсу перехвата, так мне дурно стало.
   Полубочка. "Посмотрим" другим бортом.
   -- Где!!?
   -- Нету корвета, кэп.
   -- В звезду навернулся что ли? - В такую удачу я не верил, но вдруг!?
   -- Сбит!
   -- Свои накрыли?! - Я готов в ладоши хлопать.
   -- Нет, мы его.
   -- Мы?!
   -- Ну точнее он! - И тычет пальцем в новичка.
   -- Как?!
   -- Три залпа. Все три через окно всполохов звездной плазмы, все мимо щитов.
   -- С расстояния... - Вспоминаю минимальное схождение, в результате маневра, с этим корветом. Так... - С расстояния две световых?!!
   -- Кэп. Я своим глазами видел. Расскажи кто, я бы не поверил. Но... - Джио разводит руки.
   Нет, так же не бывает, это ж труднее чем родить удава, который съел колючую проволоку! Но.
   -- Да-да, капитан Дим. Я видел тоже. - Поддакивает Грем словам защитника.
   Меня пытаются убедить, что этот... Не знаю как назвать человека, который вот прямо сейчас лижет приборную панель языком и бормочет под нос что-то о "прелести". Что он, сбил корвет?! Тремя залпами!? Нет ну бред же. Массовое помешательство.
   "Доу...Доу...Доу..."
   А... опять этот гребанный флас, с его "пулеметом"! Снова в зад пристроился. Тварь иновидовая!!! Нелюдь фтородышащая!
   -- Толкните кто-нить этого помешанного! Ему сейчас флас сбить придется!
   Уведу его только чуть-чуть от основной группы. Ага. Вот так. Еще чуть-чуть. Еще пару световых секунд. Вот. Достаточно! Разворот...
   - Ог... - Не успеваю договорить команду "огонь", как флас исчезает в облаке высокотемпературной плазмы.
   Древние! Как!? Мне казалось, что с такого угла атаки стрелять бесполезно! Это ж ни один мозг не справится с расчетом упреждения и ... Но я не прав. И тающее облако того кто был иновидовым фибом, тому доказательство. Да этот Орс Даст, просто бог! Жаль мозгами настолько тронутый.
   -- Грем. Это ваш подопечный! Пусть он перестанет лизать пульт!
   Следователь честно попытался выполнить мою просьбу, но тщетно. И увести то его нельзя, а вдруг бой. Так бы запер этого "бога войны" в каюту и забыл бы о нем. Лизать мой корабль! Мою "Цикаду"! Мою девочку! У-у-у извращенец буйнопомешанный! Но надо терпеть! Он полезен. Даже более чем полезен.
   -- Едическая кочерыжка! Ну! Ну только тебя не хватало! - В сердцах сорвалось с губ. А я уже и привык к его отсутствию!
   На штурвале, свесив ножки и паля из игрушечного пистолетика, по точкам-врагам на радаре, сидел Образ. Увлеченно так игрался. Ну, ё-ё-ё. Не к месту он сейчас, ой как не к месту и не вовремя. Столько больных на голову индивидов в таком небольшом помещении... Бедный Джио. Разумеется Грема, я за нормального не воспринимаю, так что пожалеть тут можно только защитника.
   Так, забыть. Забыть, что кто-то лижет мой корабль. Забыть, что кто-то, сидя на штурвале, палит из игрушки. Все из головы вон! Поиски шалота еще не закончены.
   -- Джио, я перебросил энергопотоки на защиту. Дай знать когда хватит. - Эх... Мне бы энергетика, что бы не думать над таким вещами, а сосредоточится только на полете... Когда старик проснется? Уже вроде пора...
   -- Двадцать ноль десять, до наполнения эмиттеров защитного комплекса.
   А это значит, что у меня еще есть время подумать. Ввязываться в бой с разряженными щитами? Нет уж, я хоть и сумасшедший, но право, не настолько же!
   -- А-а-а!!! - От этого крика у меня не то что мурашки по телу побежали! У меня волосы натурально дыбом встали!
   В этом крике было столько первородного ужаса. Столько отчаяния. Столько страха. Что не выразить никакими словами. Лось во время гона, что орет на весь лес, копыта бы подарил за такой голос! А меня чуть дядя Кондратий не навестил, от неожиданности такого вопля!
   -- Уберите! Спасите! Умоляю!
   Голос шел с места стрелка. Только вот самого стрелка я не видел. А... Вот он, за кресло спрятался и дрожит, как репей при смерче. Что это с ним. Что он увидел в своем воображаемом мире? Что привело его в столь неописуемый ужас? Нежели?!! Нет, быть не может, он же не страшный!
   -- Хррр... Хрь хырь хырь... - Зажимая рот двумя ладонями, что бы не заржать во весь голос, "хрюкает" Джио.
   Ага, значите ему тоже показалось, что новичок. Этот "бог войны", "демон главного калибра" испугался и чего!? Образа!!! Забавно!
   -- Уберите!
   -- А он никому не подчиняется! - С чистой совестью произношу я.
   А внутри такое тепло разливается. Это тебе извращенец, за то, что лизал МОЙ корабль!
   А Образ... А, что Образ. Он же это - я. Ну, часть меня, если точнее. И он во всю развлекался, пугая бедного стрелка. Ему неописуемо понравилось, что его кто-то боится.
   -- Хррр... Хрь хырь хырь... - Это уже я, присоединился к Джио.
   И только один Грем, безучастно наблюдает за всем происходящим с недовольной миной. Ему не смешно!? Он точно не здоров...
   Но надо было что-то делать. В любой момент на экране радара может появится точка, означающая приближение флибов. А у меня стрелок, от ужаса забился под пульт, ну куда это годится. Хотя, минут пятнадцать, до зарядки эмиттеров, можно и поразвлекаться.
   -- Да сколько ж вас!? - Этот окрик Джио, застал меня за попыткой успокоить образ.
   Быстрый взгляд на вуаль-монитор. О нет! И правда откуда их столько! Нам наперерез летело семь. Нет уже восемь!!! Фласов!
   -- Получается мы убили возможно не того кто нас ранее домогался? - Озвучил мелькнувшую мысль.
   -- А есть разница, какого иного распылить? А, кэп? - Риторический по сути вопрос задал защитник.
   -- Нет конечно! Лишь бы энергии хватило!
   Мелькнуло сожаление, что я не попросил заправку в системе-тюрьме. В тот момент мне казалось, что в накопителях "Цикады" достаточно энергозапаса, а связываться с охраной тюрьмы, мне не хотелось. А сейчас. Смотрю на стремительно приближающие росчерки на экране. А хватит ли этого запаса? Да, нас атакуют мошки. Но, даже стая ос, может убить человека... Так и эта стая фласов, способна затыкать нас своими пулеметами до смерти.
   -- Джио, я удираю и маневрирую. От тебя доклад по щитам. Как только, эмиттеры заполнятся, отчет и начнем!
   -- Принято, кэп.
   -- На орудие минимум. - Перезарядка пушки теперь полторы минуты, но щиты важнее. И все же и правда, нужен энергетик, что бы перекидывать энергопотоки в реальном времени в зависимости от окружающей обстановки.
   -- Принято, кэп. - А чей это голос?
   Ничего себе, не ожидал. Стоило появиться фласам, как стрелок взял себя в руки. А у него приятный, глубокий баритон, когда не верещит от страха.
   Минута, две, три.. пять! Но увы, тут нас догнали. И завертелась карусель. Я не видел ничего вокруг. Ни приборов, ни штурвала, ни рубки вообще! Я был там, в космосе, и казалось "Цикада" откликается на любую мою мысль. Конечно это было не так и я управлял нависом с помощью рук, но ощущение...
   Одиночные трассеры, не беда, они не опасны. Двойное схождение, им тоже можно пренебречь. Но когда пять фласов заходило на нас одновременно, стоило мне не увернуться, как щиты садились значительно.
   Я творил чудеса пилотажа. Наверно прыгнув выше своего уровня. Но все равно нет-нет, а в нас попадали и не по одиночке. Вертлявые какие эти альады! Что б им фтор поперек горла встал! Если у них кончено есть - это горло!
   Нет, мы так никогда не зарядим щиты. А бой уже идет. Причем не на моих условиях идет! Я просчитался. Выбрал не верную тактику на бой. И сейчас, надо исправлять ошибку иначе будет поздно.
   -- Джио. Я атакую. Отбей сколько сможешь.
   -- Принято, кэп!
   -- Орс! Ты же гений, так докажи это!
   -- Да, кэп.
   Торможение. Вертим корпусом. Штурвал на себя. Педаль в пол! Три росчерка в результате этого маневра влетели нам в переднюю полусферу. Вылетело из неё две.
   -- Джио. Вертись как хочешь! Но вся энергия теперь у гения!
   -- Принято, кэп. - Теперь зарядки щитов не будет, все уйдет орудию. Грамотнее было провести балансировку и оставить слабый ток к эмиттерам защиты. Но нет на это времени.
   -- Гений, жги!!!
   -- Да, кэп. Жгу. - Похоже он не понял иронии в слове "жгу" и воспринял буквально это пожелание, на беду для альадов.
   И еще один флас делает межзвездное пространство немного более насыщенным облаками газа. Два выстрела - два сбитых. На контркурсах. Я так поверю в мистику! Но в третий и четвертый раз, Орс промахнулся. Все же, даже для него фласы были очень маневренными целями. Сам того не зная, новичок сохранил мне веру в законы физики!..
   Через час все было кончено. Будь на месте фласов кто-то иной, то когда их осталось трое, наверно бы предпочли сбежать. Но у нас в противниках были флибы и ни один не отступил.
   Посетила мысль, начать рисовать звездочки на корпусе "Цикады" за каждого сбитого. После этого боя, будет очень уважительно смотреться. Высказал эту идею Джио, тому настолько понравилось эта простая по сути идея, что он чуть ли не прямо сейчас, не вышел в открытый космос и не начал рисовать. Остановило его, только отсутствие на борту краски и то, что подобная выходка привела бы к разгерметизации нависа.
   -- Грем ал Ларм, я бы предпочел сейчас покинуть систему. И дозаправится., а потом вернуться. - Оценил энергопотери. Н-да... А не столь уж и выгодно это предложение в пятьдесят тысяч, как казалось в начале.
   -- Капитан Дим. Это было бы крайне не желательное развитие событий. Я не знаю, насколько голоден шалот и, что логично следует из этого, не знаю, сколько он пробудет в этой системе. И возможно любой потерянный на перелет час... - Он так вечно может говорить. Не вежливо людей перебивать, но с Гремом иначе вообще трудно разговаривать, не перебивая.
   -- Я все понял, уважаемый инспектор. Но еще одного боя мы можем не пережить. А ловить светлячков, в системе полной флибов, я считаю идей немного нелогичной. Еще пара попаданий из чего-то, хоть немного более мощного чем орудия фласов и даже если выживем, из системы придется улетать в обычном пространстве! Потому как энергии на прокол мембраны, не хватит!
   -- Хм-м. В ваших словах есть здравый смысл, капитан Дим. Но давайте попробуем еще раз. Думаю больше фласов у флибов нет.
   А вообще, меня теперь жаба задушит не найти этого шалота. Ведь не найду, не получу вознаграждение. Не получу денег, останусь в минус тридцать тысяч, если учесть затраты энергии, которые мне никто не возместит!
   Разворот. Подъем над плоскостью эклиптики, где-то на пять световых минут. И по гигантской параболе, веду навис в то место, где я надеюсь, найти шалота. Если его там не окажется или опять будет заслон из нависов этих, слов нет насколько нудных и нехороших флибов, то плюну на потери и улетаю.
   Нет. Меня конечно предупреждали. Да, честно и неоднократно мне говорили, что шалот - огромен. Я верил, честно верил. Просто не осознавал всех масштабов...
   Неторопливо плыло в кроне звезды, купаясь в протуберанцах, нечто невероятное. Формой напоминающее семечко от персика. Только размером, в несколько сотен километров, от носа до кормы и цветом ближе к оранжевому. Не спеша взлетали огромные, отливающие отраженным багрянцем солнечного света, растянувшиеся на световую секунду , полупрозрачные крылья. И от каждого их взмаха, будто от порыва ветра, колыхалась в такт их движениям корона звезды. С первого взгляда видно, это "нечто", оно не механизм, оно - живое. Чудо - которое называют шалот!
   -- Оранжевый! - Будто выиграл джекпот воскликнул Грем. А я то думал, что столь яркие чувства ему незнакомы! - Капитан Дим. Включите блок связи. И сфокусируйте передатчик на шалоте! - Эк его.
   -- Извините. Но ни о чем подобном мы не договаривались! Было соглашение о нахождении шалота, а не о..
   -- Сто тысяч, за десять минут! - А Грем и правда на нервах, раз позволил себе перебить меня. Стоп, сколько сколько?
   -- Десять за каждую минуту и я сам решаю, когда прервать связь и начать делать ноги!
   -- Договорились, капитан Дим.
   Настроил систему связи, как пожелал следователь и вывел сфокусировал исходящий вызов на месте энергетика, где как обычно сидел Грем.
   -- К вашим услугам. Как вы просили.
   -- Представитель Консорциума вызывает членов оранжевой унии. Ответьте. Представитель Консорциума вызывает членов оранжевой унии. Ответьте. - А он случаем не робот? Этот Грем ал Ларм? Все в одной интонации, как запись цифровая. - Представитель Консорциума вызывает членов оранжевой унии. Ответьте...
   И под это монотонное бубнение, один вопрос в голове. А разве с флибами можно разговаривать? Они же безумные нелюди, даже если когда-то и были нормальными людьми. Хорошо, что "Цикада" обнаружила шалота на расстоянии трех световых минут, и флибы нас не видят. Но вот если они проследят откуда передача, то такое состояние дел, продлиться очень не долго.
   -- Представитель Консорциума вызывает членов оранжевой унии. Ответьте...
   Гораздо интереснее наблюдать, как Образ, который вновь появился, издевается над Орс Дастом, пугая того. Хотя, надо признать, это во-первых не так весело как по началу, а во-вторых стрелок уже не орет и не забивается под кресло, а только жмурится и машет руками в безмолвной мольбе.
   -- Представитель Консорциума вызывает членов оранжевой унии. Ответьте...
   Гашу все щиты, заглушаю двигатели. Нас выдает только передатчик, зато с направлений которые не на векторе связи, нас обнаружить теперь в двое труднее. Джио сперва дергается, от того, что все его системы погасли, но увидев мой жест, что все в порядке, замирает, вперив взгляд на вуаль радара.
   Напряженная обстановка. Нервы накалены как в кузнечном горне металл. Единственное, что отвлекает, это подсчет будущих денежек! Уже семь минут я слышу безответное:
   -- Представитель Консорциума вызывает членов оранжевой унии. Ответьте.
   А значит, что уже плюс семьдесят тысяч! Приятно! Ради такой суммы, можно и нервы потрепать! Вижу Джио занят тем же чем и я. Подсчитывает барыши, судя по характерному движению губ. Чего это он, ему то какое дело? А! Точно самое прямое, он же на проценте от прибыли, а не на зарплате! Тьфу, как я мог забыть этот нюанс!
   И все же он красив. Эта мысль мелькает каждый раз, стоит взгляду, хоть ненадолго задержаться на шалоте. Красив, хоть и настолькоо чужероден, что... Чем больше я в него вглядываюсь, тем больше отталкивает меня эта красота. Не человеческая она, чуждая. Если долго смотреть, то начинает болеть голова, колоть виски и сердце норовит вырваться из груди. И откуда-то из неведомых глубин души, приходит страх, и волосы даже на руках, встают дыбом. Бр-р-р! Наваждение какое-то. Но не у меня одно судя по всему. Никто в рубке не смотрит на шалота долго, даже Орс.
   -- Представитель Консорциума вызывает членов оранжевой унии. Ответьте.
   И вдруг на девятой минуте приходит ответ!
   -- Я пятый из круга сна. Консорциум дружествен оранжу. И я слушаю вас.
   -- Вы знаете, что нас интересует? - Мне кажется или нет, что такие "переговоры" далеко не первые у следователя?
   -- Да. А вы знаете, что интересует нас?
   -- Да.
   -- Где?
   -- Если взять за вектор отсчета нашу линию связи. То отклонение сто двадцать единиц по оси, первая звезда на схождении. - Провожу в уме эту линию. Ага. Система Валея. Ничего мне не говорит это название. А Грем продолжает. - Четвертый мир от звезды.
   -- Мы там будем.
   -- Время?
   -- Нам потребуется семь часов.
   -- Транспорт?
   -- Навис-четыре, со старым идентификатором "Олога".
   -- Принято.
   -- Уходите. Дети наши, нашли вас.
   -- До встречи.
   И на той стороне обрубили связь.
   -- Капитан Дим, я был бы очень вам признателен, если мы как можнго быстрее покините данную систему и направитесь к Валейе.
   -- С превеликим удовольствием! - Особенно, если слова стой стороны: "наши дети нашли вас" я понял правильно!
   Не откладывая дела в дальний ящик, резким разворотом, кинул "Цикаду" в сторону звезды. И используя её гравитацию, как усилитель разгона, начал маневр для выхода в мембрану. Попутно уточнив у Грема.
   -- Не будет ли с моей стороны, несколько некорректно осведомиться у вас, уважаемый инспектор. - Я заметил, чем более пространно я начинаю свою просьбу, тем более вероятен положительный отклик со стороны ал Алрма. - Но я думал, что все флибы безумцы не способные на контакт. А, вы, только что прямо на моих глазах, развеяли это мое заблуждение. - Впрочем не только моё. Джио был не меньше моего удивлен состоявшимся диалогом. Да и надо признать, даже Орс Даст, поглядывал вопросительно, видимо его так же волновал этот вопрос.
   -- О! Это совсем не тайна. Хотя, ради четкости формулировок, следуют поправить вас, уважаемый капитан Дим. Флибов нельзя в полной мере назвать именно безумцами. - Ну вот! Грем сел на свой конек. Хлебом не корми, дай лекцию прочитать! Но сейчас, я был даже благодарен этой его черте характера. - Потому, что безумцы это люди ведущие себя неадекватно ситуации. Согласитесь,это наиболее точное определение. Так, вот. Что касается флибов, то они не безумны, в этой формулировке. Они существуют в совершенно чуждой нам среде обитания. Настолько отличной от нашей, что даже наши отличия с чужими, такими как альады, намного меньшие чем с флибами. Я долгое время интересовался этим феноменом межзвездных странников, но увы узнал не многое. Могу только сказать, что у флибов отсутствует понятие личность. Точнее у подавляющего большинства - отсутствует. Они похожи на некий гигантский организм, что связан нейронной сетью шалота в единое целое. И не важно человек ли попавший на шалот или альад или... Не важно, они теперь не принадлежат своему виду, они единая общность - флибы. И вы не одиноки в своем заблуждении, что с флибами нельзя договориться. С ними и говорить то в большинстве своем бесполезно - они просто вас не поймут. Но, есть и иные, те кто сумел сохранить свой человеческий разум. Они и правят шалотом. Точнее они утверждают, что правят. Так это или ложно, мне не удалось добиться ответа.
   -- И вы торгуете с ними?
   -- Мы - это Консорциум?
   -- Да! - Хм-м, а были иные варианты трактовки моего вопроса? Но раз Грем переспросил, значит были. Только мне не видны эти трактовки.
   -- Тут есть нюанс. Шалоты, бывают разные. Самое видимое отличия в них это цветовая градация. Шалоты близкие по спектру, составляют одну унию. Они как бы союзники. Если одноцветные шалоты встретятся в одной системе, то ничего не произойдет, они будут мирно сосуществовать, не трогая друг друга. Ходят слухи, что флибы с одно из шалотов могут даже летать "в гости" к флибам с другого шалота. Насколько эти слухи правдивы - не знаю. Но я отвлекся. Консорциум сотрудничает только с оранжевой унией. Ни один флиб другого спектра не пойдет с нами на контакт.
   -- А обмануть? Представиться например другой организацией?
   -- Такой вариант нами рассматривался. Но увы, это невозможно. "Отцы" телепаты и читают мысли. - Я аж поперхнулся. И понял, что лучше с такими "личностями" не пересекаться вообще!
   -- А как другие шалоты узнают, что вы уже сотрудничаете с оранжевой унией?
   -- Не знаю. - И по той легкости, с какой он пожимает плечами, понимаю. Грема совершенно не интересует этот вопрос. Он просто относится к этому как к данности.
   -- А что вас так интересует от флибов?
   -- Торговля.
   -- А им есть, что предложить?
   -- А как вы думаете, есть ли что предложить тем, кто единственный может перемещаться сквозь завесу Древних между секторами скопления? Тому, кто единственный может посещать миры иных видов? - Опа! Значит в скоплении не только люди и альады. А чужих еще больше. И скопление разделено Древними, что бы разные виды не пересекались. А вот это надо им отдать должное, мудрое решение!
   -- Пожалуй вы правы. Им есть что предложить. А что вы им предлагаете.
   -- А это, уважаемый капитан Дим. Одна из главных тайн Консорциума. И не советую, вам пытаться до неё докопаться. - Он произнес это так равнодушно, что у меня аж мурашки по спине забегали.
   -- Спасибо за пояснение. Теперь удержусь, от поисков ответа. - Тьфу. Я когда-нибудь нарвусь. Вот почему чем мне страшнее, тем я наглее? И знаю, что тут не Земля и такое поведение меня когда-нибудь вгонит в гроб, и все равно продолжаю.
   -- Я рад. Вы мне нравитесь, капитан Дим. Было бы обидно вас убивать . - Проглатываю, подкативший к горлу комок. Хотя, вот уже не ожидал такого комплимента со стороны Грема. Это дорогого стоит! - А теперь. С вашего позволения. Я бы отлучился на сон. Разбудите меня по прибытию в указанный мир.
   -- Непременно инспектор, неприменно. Только вот стрелка своего заберите! - Нет, сейчас Орс ведет себя адекватно. Но при одной мысли, что он вновь будет лабзать "Цикаду" меня кидает в раздражение!
   -- Хм-м. Может пусть тут посидит?
   -- Нет, инспектор, спасибо большое, но я вынужден настаивать!
   А Орс крутит головой не понимая, почему я так не желаю его присутствия в рубке. Ему то тут, судя по всему, даже нравится. Нет, не лижи он мою рыбоньку, я бы может его и оставил, выглядит стрелок совершенно не агрессивно. Но! Я к "Цикаде" как к дочке отношусь, а он с ней так!
   -- Хорошо, капитан Дим.
   Разумеется, Грем не стал, выдворять Орса из рубки собственноручно, а прислал кондов. Впрочем, стрелок и не сопротивлялся, а ссутулившись, с тоской поглядывая на вуаль внешнего обзора, поплелся в каюту.
   -- Джио. Приготовь, что-нибудь перекусить. И горячий слар. Мне судя по всему, еще долго тут сидеть.
   -- Да, кэп.
   -- И как тебе, встреча с "легендой"?
   -- Ну... - Защитник видимо как и я, испытывал двойственные чувства в отношении Орса. - Не хотел бы я иметь его в противниках. - Лаконично ушел от ответа мой помощник.
   -- Понял. И да. С едой принеси по стаканчику. За победу так сказать...
   -- И за заработок. - Ухмыльнулся Джио. И ведь он прав. Сегодня мы неплохо заработали. Это уже было точно, так как мембрана приняла нас. А значит флибы уже не достанут!
   Три часа полета прошли нудно и скучно. Уже пожалел, что выпроводил Орс Даста из рубки. Хоть какое-то развлечение было бы!..
   Система Валея, оказалась довольно оживленным местом. Стоило выйти из мембраны, как стало понятно, это одна из центральных торговых систем в этом секторе. И судя по болтающемуся на орбите четвертого мира фрегату с идентификатором Консорциума так же понятно, ко Валея принадлежит.
   -- "Цикада"! Встаньте в очередь на посадку. Ориентировочное время ожидания час двадцать. Приносим извинения за неудобства.
   -- Вас понял. Именно это я и доложу своему пассажиру. Инспектору Грем ал Ларму. - Но видимо это имя ничего не говорило служащему, он только пожал плечами и спокойно ответил.
   -- Докладывайте мне то что!?
   Ых, если бы бедняга знал... Но увы для него, о личности следователя он и правда не знал. А зря. Стоило Грему появиться в рубке как началась такая кутерьма! Во-первых, ал Ларм взял под контроль все вооруженные силы системы. И те подчинились! Ничего себе полномочия у простого инспектора! Далее, Грем приказал очистить Болфонт, четвертую планету системы, на которой нас посадили все же без всякой очереди, от любых нависов не принадлежащих Консорциуму. И, в конце концов, вообще запретил приближаться к данному миру на сутки. Обеспечение задач было возложено на тот самый фрегат и еще пяток корветов. Плюс из соседних систем, были вызваны все корабли Консорциума.
   Это чем же торговать то собираются, что покроет убытки от фактической, добровольной блокады всех систем!?
   -- Капитан Дим.
   -- Да, инспектор?
   -- Я покину "Цикаду", вместе с "помощниками". И останусь на Болфонте. Вы понимаете для чего. Так, вот. Так как я по-прежнему являюсь еще и инспектирующим клуб капитанов Милиссы лицом и ваш корабль приписан ко мне. То, я попросил бы вас, подождать пока все завершится на орбите. Вас это не затруднит?
   -- В течении какого времени?
   -- От семи часов до двух суток. Такие торги не бывают легкими.
   -- А можно мы перелетим просто на любой из миров системы и просто погуляем в ближайшем салуне?
   -- Нет, капитан Дим. Увы, но вы слишком много знаете, что бы вот так вас отпустить, до завершения сделки.
   -- Если, честно, то... Инспектор, меня это сильно напрягает! - Сказать по правде - злит. И ведь понимаю, что он логичен и поступает верно. Но злюсь.
   -- Капитан. В качестве компенсации, могу предложить вам бутылочку шорсе?
   -- Две! - Тут же отреагировал я. Шорсе, мне приходилось только слышать о данном напитке. Но даже не знаю где его купить. Говорят, от него невероятно легкое опьянение, ни с чем не сравнимое.
   -- Одну. - Сокрушительно качает головой Грем. - У меня она всего одна.
   -- По рукам!
   -- И в эту цену. Мне придется оставить у вас, на все это время, Орс Даста.
   -- Если мы его запрем, в каюте. Вы не будите возражать?
   -- Нет. Не буду.
   -- Договорились!
   Грем как и сказал, прихватил с собой кондов, отдал мне приятно холодящую руку, примерно полулитровую бутыль, голубоватого напитка и сошел с нависа.
   "А не так уж и плохо, все!" - Подумалось мне, запирая Орса, в одной из комнат.
   -- Капитан. Делать нечего. Может по стаканчику? - Джио выглядел выспавшимся и ему было скучно.
   -- Не... - Конечно тянуло попробовать шорсе, но меня клонило в сон. А этот напиток не стоило дегустировать, в таком состоянии. - Может попозже.
   -- Я тогда приготовлю закуску. И пропущу бокал - другой. - Джио не был из тех, кто считал, что выпивка в одиночестве признак алкоголизма.
   -- Конечно. А я спать .Можешь даже Орса выпустить, если одному пить скучно будет. - Мне тогда показалось, что это хорошая шутка...
   Обычно я не полностью экранирую свою каюту от звуков извне. Но сейчас решил, что с меня довольно на сегодня, да и спать хочется безмерно. А пьяный Джио может начать чудить и шуметь, что мне было совершенно не к месту слышать.
   Засыпая подсчитывал финансовые дивиденды от сегодняшнего дня. И под этот умиротворяющий, воображаемый звон множества монет, сон пришел легкий и беззаботный. И снилось мне так же, что то эфемерное, воздушное, сладкое. Снилось... Пока меня нагло не вырвал из сна "дверной звонок"! И кому я могу понадобится на закрытом, следующим по устойчивой орбите, в безвоздушном пространстве, нависе? Сквозь дремоту мелькнула мысль, что только Джио! А он меня просnbsp; -- А как другие шалоты узнают, что вы уже сотрудничаете с оранжевой унией?
то так тревожить не будет. А значит! Значит что-то произошло и достаточно серьезное, что мой помощник позволил себе разбудить капитана.
   Быстро натянул на себя комбез, застегнул кобуры. И еще не до конца продрав глаза открыв входную переборку своей каюты. И что увидел?!!
   С трудом держась, за стены коридора, перед капитанской каютой, в обнимку стояла странная пара. Джио и Орс. Я аж проснулся - мгновенно!
  -- Кээээпппп! - Из этой странной парочки, только у Джио хватило сил, хоть что-то сказать. При этом, стоило ему открыть рот, как меня чуть не повалил с ног характерный запах из его рта! - Кэээппп! Он классный мужик! Давай его оставим, а!?
   Произнеся это, защитник хлопнул Даста по плечу, от чего тот осел на пол и мирно захрапел. Сам же Джио, потеряв равновесие утратив такую точку опоры как стрелок, покачнулся, нелепо взмахнул руками и со всей дури приложился затылком о стену. Что привело к закономерному отключению сознания этого пьяницы! Вот ведь! А я то думал, тревога какая-то, с кораблем что-то, "Цикада" в опасности! А, нет. Тут просто пьянка - гулянка. И что мне делать с двумя этими бесчувственными телами?
   Впрочем с Орс Дастом, все понятно, отволок его в пустую каюту и запер, от греха подальше, пусть проспится! А вот, что делать с Джио? Ну помимо того, что мне банально любопытно, что это он так резко поменял свое мнение о Орсе. Да и выволочку надо устроить защитнику, что бы избежать повторений подобных ситуаций. И вообще, это моя ошибка, пить в космосе, не оставив дежурного этого может закончится очень плачевно.
   Немного подумав, решил не устраивать разнос подчиненному. Я сам ему разрешил пить, да и Орса к этому занятию привлечь, вспомнилось, было моей идеей! Перетащил Джио к себе в каюту. Зашел в кладовку, собрал закуску и прихватил бутылочку отличного бренди. Надо было привести защитника в чувство максимально комфортно и расспросить подробнее. А то меня сильно заинтересовала его просьба, оставить такого стрелка как Даст в экипаже. Сказать по правде, посмотрев на него и оценив, совершенно неадекватное, поведение стрелка, я даже не подумал о возможности оставить его в экипаже. Но сейчас, услышав от Джио, который изначально был очень отрицательно настроен к Орсу, такую фразу... Задумался. Нет, если не обращать внимание на безумие стрелка, то такой гений оружейного дела, несомненно пригодился бы!
   А, ладно, что голову ломать, надо будить Джио и выяснять у него, чем же ему так понравился Орс, по результатам их совместной попойки. Влил в защитника капсулу ивира и хлопнул его по щеке.
  -- Подъем! - Ну, и проорал в ухо, для полной уверенности.
  -- А!? Что!? Где я!!?
   Всем хорош ивир. И даже эффект опьянения убирает, не говоря уже о похмелье. Но вот есть недостаток. Он так резко отрезвляет, что человеческая психика не успевает за выводом токсинов алкоголя из организма, особенно если до этого было выпито то состояния "на бровях". Это приводит к шоковому состоянию и потере ориентации в пространстве.
  -- На! - Пихаю Джио в руку полный станка бренди.
  -- А!?
  -- Пей ... на!
  -- А!?
  -- Пей! Как капитан приказываю! - Это возымело действие.
  -- А-а-а! - Тремя мощными глотками, Джио отправляет в себя грамм двести сорока пяти градусного напитка. И, через секунд двадцать, его взгляд обретает что-то похожее на разум. - Кэ-э-эп!?
  -- А кого ты еще хотел встретить на подводной лодке? - Язвительно усмехаюсь.
  -- А что такое "подводная лодка"? - Вот черт! Оговорился. Но радует, что он уже обрел способность мыслить, раз заметил незнакомое понятие в моей речи.
  -- Навис на орбите, без шлюзового отсека, вот что! - Но как я не рад, тому, что "реанимация" прошла успешно, все же приходится грубить. Что бы собеседник не расслабился.
  -- А!? - Даже со стороны видно как мозги Джио пытаются найти соответствие между понятием "подводная" и нависом на орбите.
  -- Ты лучше расскажи, с чего ты явился к моей каюте в обнимку с Орс Дастом?
  -- Я!? - Но проморгавшись секунды три, он вспомнил. - А! Орс! Да было такое! Отличный мужик кстати.
  -- Вот и расскажи, с чего ты решил, что он мужик отличный. Когда я ложился спать, ты считал его детоубийцей и буйно помешанным психопатом.
  -- Было такое, да. - Чем-то его зацепил Орс, раз он так это произнес, как бы с виной за свое прошлое отношение. - Но вот мы выпили... - Ну, понятно.
  -- Нажрались точнее как свиньи!
  -- Да!?
  -- А кто наблевал в коридоре?
  -- Не я! - Тут я ему верю конечно, но...
  -- Убирать все равно тебе.
  -- Принято, кэп.
  -- А сейчас рассказывай, что в результате вашей попойки такое выяснилось, что ты меня попросил приянть Орса в экипаж
  -- Я! Попросил?! - Но ивир хорошо сделал свое дело и через секунду лицо Джио проясняется. - Кстити! Кэп! Это отличная идя. Вот вроде пьян в был, а дельно я сказал!
  -- Стоп! Что ты сказал, я слышал. Теперь расскажи почему я должен взять на борт буйно помешаного убийцу? Или он не убийца? - А вдруг оклеветали?
  -- Убийца. - Кивает Джио, но так, будто в свете известных только ему фактов, это ничего не стоящее обвинение.
  -- Не сумасшедший?
  -- Не-е! Тронутый на всю голову! - Ничего не понимаю тогда.
  -- И зачем он мне такой, весь из себя "красивый". - В это слово я вложил максимум из доступного мне сарказма.
  -- Он стрелок феноменальный. Да и не опасен для нас.
  -- А для остальных?
  -- Хм-м. Не пускать его за консоль стрелка без надобности и все замечательно. - Что это защитник такой настойчивый?
  -- Ты его что выгораживаешь то? Он тебе, что родственник? - А вдруг, выпили начали юность вспоминать...
  -- Нет! Не родсвениник. Но вот выпили мы. - Ну это он мог и не повторять. - И он отличным человеком. - Тут по лицу Джио скользнула ухмылка. - Да, отличным человеком оказался...
   Как клещами но мне удалось вытащить из Джио все, что он узнал об Орсе. Все эти рассказы о нем были правдивы. И, о его меткости, впрочем, тут я мог бы выступать в роли свидетеля. И о том, что он сбил навис просто за то, что тот: "косо на него посмотрел и вызывающе вильнул задом, демонстрируя неуважение и вызов". По всем "пунктам" все мной слышанное, сошлось с рассказом Джио.
   Правда было и огромное "НО". Это то, в чем выражалось безумие Орс Даста. И мне стало понятно, убери это безумие и он из лучшего стрелка в скоплении превратится, в ничем не примечательного канонира. Но я забегаю вперед, что бы объяснить природу сумасшествия Орса надо рассказать побольше...
   Орс верил в переселение душ. В принципе, в это верят многие. Так что тут все нормально, подумаешь искренне верящий, есть и такие. Так же Даст был из тех кто наделяет душой не только людей, но и нависы. Это конечно менее распространенная религия, нежели вера в переселение, но и не такая редкая как может показаться. В клубе капитанов Милисы, многие считают также. Распространенное поверие среди экипажей нависов. Вот, верь я в переселение душ, то точно бы не отказал своей "Цикадушке" в душе. Так, что и тут вроде нет повода для безумия. Но увы для Орса, и тех кто летел на том злосчастном и уничтоженном стрелком нависе, в голове Даста было иное миропредставление, чем у обычных людей, даже верящих в тоже что и он. Потому как в его вере был нюанс. Он искренне считал, что его душа при переселении, что-то напутала и вселилась в человека. Что по его мнению в корне не верно! Почему не верно? Да потому, что он считал, что в нем живет душа нависа!!! То есть, он себя отождествлял с нависом запертом в человеческом теле. И вел себя соответствующе.
   Но, и это не все. Оказалось, а об этом Орс поведал Джио по большому и сильно пьяному секрету, стрелок умудрился влюбиться. И как я уже догадался, в навис! В мой навис! Это помешанный влюбился в "Цикаду"!!! Именно этим и объяснялось его столь странное поведение: падание в обморок на стартовом поле, лобзание пульта и прочее.
   Рассказав все это, Джио принялся меня убеждать, что нам бы очень пригодился такой стрелок на борту. Надо только смотреть сквозь пальцы на его придури, и не пускать к пульту без надобности. А в бытовом плане, его сумасшествие вполне безобидно. Заманчиво! Но тут Джио перевел свой рассказ на Расцаж, систему-тюрьму.
   Орс Даста держали там не просто за то, что он совершил. Там вообще не держали тех кого можно было просто казнить. Это не рентабельно. Там держали тех, кто "оступился" но был полезен. К примеру Орс "сидел" уже пятый год, и его уже двенадцатый раз использовали как стрелка, на разных нависах, для разных, выгодных консорциуму целях. Плюс, содержание в мире-тюрьме было поставлено так хорошо, что ни то, что о побеге, речи не шло даже о возможности самоубийства! Настолько плотный был над заключенными контроль со стороны надзирателей. Резко кольнуло под лопаткой. Очень явственно мне представилось, какое будущее меня ждет. Если кто-то узнает, что я абсолютный чтец. Захотелось пойти в каюту Вима и отключить реаниматор. Но совесть в недолгой борьбе чувств поборола страх и я этого не сделал.
   И дабы побороть искушение, налил и себе грамм полтораста.
  -- А как же детоубийство? - И не чокаясь влил в себя бренди, после этого вопроса. Ух-х! Хорошо пошло. И нервы сразу успокоились.
  -- Так, не детей он убивал. А навис. - Тут Джио понял, что в его логике все же пробел. - То есть, нет детей он убил. Но он же не в детей стрелял?! Вот сбили мы сегодня кучу фласов, мы же корабли сбивали, а не убивали их пилотов.
  -- То есть ты не стал бы убивать альадов просто так, вне нависа? - Понимаю, что мой вопрос больше напоминает глумление, но смотреть как полупьяный разум защитника пытается решить эту задачу, было весело. Что и подтвердил, появившийся Образ, который тоже веселился разглядывая мимику на лице Джио.
  -- Альадов? Не! Их бы я голыми руками! - Он красноречиво показал жестами, что бы он сделал с этими чужими. Ну точно - ксенофоб. Что впрочем меня совершенно не волновало. Он в праве ненавидеть кого угодно, лишь бы это не вредило "Цикаде"! - Но причем тут они? В общем, я ...
  -- Выпил с ним и проникся?
  -- Э!?
  -- Понял его безумие и не считаешь, что он целенаправленно убивал деток. - Подсказываю.
  -- Да! Непредумышленно! - Ого, а я и не знал, что тут есть такое понятие. - Да, он виноват, но... Но я уже не могу его ненавидеть. - Ну конечно, собутыльника и ненавидеть! Я конечно перегибаю палку, так как сам, после рассказанного Джио, начал относится к Орсу помягче. Не повезло парню с безумием, не то что мне с Образом!
  -- Ладно не горячись. Я понял.
  -- О! Кэп! Вспомнил!
  -- Ну, что еще?
  -- Он вас боится!
  -- О как! - Налил по стаканчику. И произнес тост. - Боится, значит уважает, за это надо выпить! - Джио с готовностью поддержал мой порыв, пропустить себе внутрь еще стаканчик.
   Надо сказать, что эта простая фраза мне польстила. Меня испугался легендарный стрелок! Приятно.
  -- А что это он меня боится!?
  -- Он считает вас Ошу Ваарэ!
  -- Ке-е-ем? - Первый раз слышу такой термин.
  -- Разделенной душой! А это в его вере самый страшный демон, что отвечает за суд над душами во время перерождения. - Вот так удивил меня Джио. С чего бы, первый раз меня видевшему... Но тут мой взгляд упирается в Образ и все становится на свои места.
  -- А он не так и прав. - Это я сказал не подумав, так как Джио сделал попытку от меня тут же отстраниться. - Нет, я не демон. Но Образ он часть моей души. Так, что называя меня душой разделенной, по сути Орс не ошибся.
  -- Кэп! Его надо оставить! Он гений! И мы его полностью контролировать можем!
  -- Это чем же!?
  -- Во-первых, он влюблен в "Цикаду" и сам не сделает ей ничего плохого. И вы кэп, можете им управлять, грозя высадить его где-то и лишить его возможности.
  -- Логично, продолжай.
  -- Во-вторых, он вас боится и так. А значит, нее пойдет наперекор вам, ведь он считает вас демоном во плоти!
  -- Хм-м-м. - Тут я задумался. То что говорит, Джио заманчиво.
  -- Так, что, кэп? - Прерывает мою пятиминутную задумчивость защитник.
  -- Идея мне нравится! Осталось решить, как уговорить Консорциум отдать нам своего лучшего стрелка, который у них на коротком поводке!
  -- Н-да. Об этом я не подумал. - Качает уже изрядно пьяной головой Джио.
   Выпили с защитником еще по одной и тут бутылка бренди показала дно. Впрочем пора и честь знать, выпроводил Джио из своей каюты, пусть проспится без терапии ивира. А сам побрел в рубку. Думалось, глядя на раскинувшее на обзорной вуали скопление, легче.
   Стрелок. Происшедшие события ясно показали, что "Цикаде" нужен полный экипаж. Получается канонира мне искать все равно придется. И никуда мне не уйти от этого. Если конечно, я собираюсь браться за заказы посерьезнее перевозки почты. И ведь по сути не так плох Орс. Да о чем, я!? Орс - великолепен!!! Более впечатляющей стрельбы добиться вообще не возможно! Но вот его безумие. А впрочем, что в нем страшного?! Ну считает себя он человеком с душой нависа. Так от этого может у него и талант такой от безумия, может он чувствует маневры кораблей. Более правдоподобного объяснения, как можно попасть по маневрирующей цели на расстоянии пары световых секунд, у меня все равно не было.
   Плюс, он судя по рассказам Джио, во всем кроме данного аспекта, Орс Даст вполне вменяем. Н-да. Вот задачка. И хочется и колется. Или вернее басня "о винограде и лисе". Надо себе признаться, будь у меня возможность получить Орса в экипаж,я бы ей воспользовался! И это правда. Но как и та лиса, не знаю как заполучить свой "виноград".
   То, что Консорциум не выпустит из своих лап такой уникум, в этом я не сомневался. Правда была одна зацепка. Маленькая, такая, тоненькая, зацепка, почти эфемерная. Но определенный план в моей головушке, начал созревать. Выпил ивира, и уже на трезвую голову его обдумал. Заманчиво все это провернуть, но не хватает знания определенных деталей. Пришлось идти в каюту где спал Орс и будить того, потратив еще одну капсулу. Мне нужны были ответы на несколько вполне безобидных вопросов. И я эти ответы получил. И даже больше, в плюс к ним шло одно признание от стрелка, которое не смотря на всю прямоту и бескомпромиссность играло мне как нельзя больше на руку. Мой замысел, начал обретать вполне зримые черты. Правда без горы везения тоже не обойтись, но я хотя бы попытаюсь!
   Так я и провел часа четыре, в одиночестве и раздумьях. Пока не поступил вызов с космопорта.
  -- -- "Цикада". Ответьте!
  -- -- "Цикада" на связи.
  -- -- С вами хотят поговорить! - И вместо служащего порта, я тут же вижу знакомое лицо Грема.
  -- -- Капитан Дим. Сейчас взлетит навис и на форсаже пойдет по прямой на разгон. Сопроводите его до его входа в мембрану. А затем возвращайтесь и сразу сажайте яхту, у вас будет основной приоритет.
  -- -- Только ради вас, уважаемый инспектор! - Грем на секунду даже замер, не поверив, что я не буду стрясать с него деньги, за непредусмотренную контрактом услугу.
   Настолько мне понравилось это выражение на лице следователя, что я даже отключил связь, что бы оно запомнилось подольше. Вскоре на радаре появилась отметка нависа-четыре, с именем "Олога". Ну вот и тот кого надо проводить, аки хрупкую барышню. Почему этого не поручили фрегату, было понятно. "Олога",судя по неправильным и резким формам, была произведена на заводах, что произвели когда-то на свет знаменитую серию "кузнечик", и ход имела... фрегату не угнаться. А сопроводить столь ценных клиентов, как представители унии Оранжа, этого наверно следовал этикет. А я что? Мне не трудно, дел то, слетать за нависом и вернуться. Причем, ни за "Ологой", ни за "Цикадой" не угнался бы ни один стандартный корабль, исключая конечно, не к времени вспомнившихся, фласов. И через час, без единого приключения, посадочная площадка, мягко приняла "Цикаду".
  -- Как прошла торговля? - Этой фразой я встретил поднявшегося на борт инспектора. - Можно без подробностей, мне просто узнать ни зря ли мы старались так найти этот шалот. Или торговля не удалась и все зря?
  -- Я понимаю ваши переживания, капитан Дим. - Нет, не понимаешь, мне просто надо узнать, в каком ты настроении Грем ал Ларм, вот и все! - Не волнуйтесь. Все прошло просто великолепно!
  -- О! Я рад. Что все прошло успешно. - И тут огорошиваю его. - Пройдемте в рубку. У меня есть разговор, который боюсь испортит вам настроение.
   Равнодушно пожав плечами, следователь кивнул кондам, что бы те шли в свою каюту и последовал за мной. Пройдя в рубку Грем занял место энергетика, поправил складку на брюках. И уставился на меня немигающим взглядом. Не по плану! По плану он должен был начать разговор с вопроса, зачем я его сюда пригласил.
  -- Боюсь, что не по моей вине. И не по вине никого из моего экипажа. - Надо очень точно, строить фразы! Не дай Древние, ошибиться! - Но боюсь, собственность Консорциума, находящаяся на борту "Цикады", несколько испортилась. - Ой, не верное слово, но увы, оно не воробей, вылетело и я его не поймаю!
  -- Вы о Орс Дасте? - Грем как всегда догадлив. Киваю. - Он жив?
  -- Да.
  -- Ну тогда не беспокойтесь. Главное передать его на Расцаж. А там их забота.
  -- Не разделяю вашей уверенности, господин инспектор! - Надо переходить в наступление, а то я утерял нить управления диалогом. - Вы же осведомлены о безумии Орс Даста?
  -- О том, что он верит в то, что он переселенная душа нависа? Конечно осведомлен. Только вот, я не был бы столь категоричен в ваших суждениях. Судя по той стрельбе, что показывает Орс Даст, его безумие, может быть и не безумием вовсе. Потому как возможно, я не исключаю такой возможности, что...
   Мне пришлось десять минут выслушивать, рассуждения Грема на счет переселения душ и неправомерности суждений о том, что мы не в состоянии понять. Не привычно для него. Я привык, что инспектор сугубый материалист, а тут он открылся мне с иной, до этого незнакомой стороны. Но увы, сейчас у меня была иная цель, несколько отличная от познания глубин разума Грем ал Ларма и дождавшись завершения его речи, продолжил свою линию:
  -- Вот именно с этой. - В свете той, новой стороны, с которой открылся инспектор, надо было точно подобрать слово. - С этой его необычной особенностью и связан мой с вами, уважаемый инспектор, разговор.
  -- Внимательно вас слушаю, капитан Дим. - Ну вот! Давно бы так!
  -- Вы разобрались почему Орс потерял сознание, когда его вели по посадочному полю на "Цикаду"?
  -- Нет.
  -- Он увидел в "Цикаде", родственную душу. - Мягко сформулировал я. Но судя по тому, что Грем не понял, что имелось ввиду, пришлось сказать прямо. - Он воспылал страстью к "Цикаде". Любовь у него случилась.
  -- Поясните? - Ну вот, только что он рассуждал о высоких материях, а простых слов не понимает.
  -- Его душа, посчитала душу "Цикады" своей второй половинкой. - На пальцах объясняю инспектору, что я имею ввиду.
  -- Хм-м. Нетривиально! - Грем на пару минут выпадает из нашей реальности, погрузившись в размышления. - Насколько я понимаю. - Продолжил он, после раздумий. - С этой ситуацией, как то связаны вести, что испортят мне настроение?
  -- В принципе это и есть плохая новость, остальное все следствие из неё.
  -- Уточните, капитан Дим. А то тут чрезмерно много ветвлений конфликта. - Иногда его язык и манера выражаться, доводят меня до белого каления!
  -- Следствием этой влюбленности стрелка, является то, что он наотрез отказывается покидать "Цикаду" и возвращаться на Расцаж.
  -- Не проблема, мои помощники легко его транспортируют с борта яхты.
  -- Это не вызывает у меня не малейшего сомнения. - То, что два конда легко скрутят пусть и буйно помешанного, но все же физически не самого подготовленного человека, я не сомневался.
  -- Тогда, в чем причина вашего беспокойства, капитан Дим?
  -- В том, что Орс Даст ясно дал понять, что если его лишат , как он выразился: общества его возлюбленной! То он намерен покончить со своим бренным существованием. - Прежде чем Грем может мне возразить, добавляю скороговоркой. - Он знает как лишить себя жизни в обход охранных систем тюрьмы. А учитывая характер сумасшествия стрелка, я не думаю, что его заявление является блефом.
  -- Блеф? Не думаю. Капитан Дим, вы извините, но я переговорю с Орс Дастом и попробую решить эту проблему.
  -- Конечно, уважаемый инспектор. Я не буду вам мешать и открою каюту с этого пульта.
  -- Благодарю, капитан. - И потому, что Грем ко мне обратился простым "капитан", без добавления имени, показало, что он несколько выбит из колеи сварившимися на него новостями.
   А я не беспокоился. Следователь услышит от Орса только то, что должен. А именно - чистую правду. Я не солгал ни на грамм инспектору, пусть проверяет. А потом, потом мне останется только грамотно использовать сложившуюся ситуацию. И надеюсь у меня это выйдет именно так как нужно...
   Грем вернулся в рубку минут через тридцать. И судя по печати глубокого раздумья на его челе, ничего обнадеживающего, он от Орса не услышал. Пока, на этот момент, все складывалось как по нотам. Скрестил пальцы за спиной на удачу.
  -- Вы правы в своей трактовке. - Усевшись в кресло, проговорил следователь. - Неприятная ситуация. Но, это неприятность никак не касается ни меня, ни вас.
  -- Э-э-э!? - Что угодно ожидал, но к этому не был готов. Как? Как теперь строить разговор? Ему все равно! И это путает мне все карты! - Вас не волнует, что Орс Даст покончит с собой?
  -- Нет. Не волнует. Он хороший, даже уникальный специалист. Но он, не настолько важен для Консорциума и для меня лично, что бы сильно переживать по этому поводу. Тем более его гибель произойдет, когда "Цикада" уже будет далеко от Расцажа и никто не сможет никого из нас обвинить в некомпетентности.
  -- Уважаемый Грем. Давайте на прямоту. - А мне ничего не оставалось, как атаковать в лоб. Все мои хитросплетенные комбинации, были рассчитаны на заинтересованность следователя в живом Орсе. И все они рухнули в одночасье.
  -- Всегда рад. - Кивает мой собеседник. - Говорите прямо, что вы хотите, ведь не просто же так вы завели этот разговор. - Едва удерживаюсь от зубовного скрежета. Он меня, что, на сквозь видит?
  -- Да. Хочу. - А Древние со всем этим! В лобовую! - "Цикаде" бы не помешал такой стрелок как Орс.
  -- Он никому бы не помешал. - Пожимает плечами на мою риторическую речь Грем. - Но принадлежит он Консорциуму.
  -- Вы мне должны. Одно одолжение с вашей стороны. - А мне некуда отступать. Я так долго думал о Орсе, что в моей голове он уже имел статус члена команды. И боролся я за него, уже как за своего.
  -- Кх-м. - Задумался Грем. - Это личное одолжение, если вы не забыли, а не долг организации перед вами.
  -- Знаю. И вы ничего не можете сделать?
  -- Могу. Но есть неустранимая шероховатость. Именуемая отчетность.
  -- То есть, если с отчетностью, будет все в порядке, то вы согласны помочь мне в этом деле?
  -- Да. Если не придется лгать. - Бинго! Идеально! Я не верил своим ушам.
  -- То есть. Если к примеру Орс умрет, то вы можете его, что называется "списать"?
  -- Могу. Но не буду лгать, что он мертв. - Отрицательно качает головой Грем.
  -- А он и будет мертв. - Не удерживаю улыбки.
  -- Зачем вам мертвый стрелок? - Искреннее недоумение, это большая редкость на лице Грема, и сейчас я его наблюдаю.
  -- Вы как-то говорили мне, что коллекционируете свадебные ритуалы различных миров. - Странное хобби, но не менее странное, чем еще десяток таких же безумных увлечений инспектора.
  -- Да, это меня отвлекает и расслабляет. - Не стал уточнять, от чего "отвлекает" и как "расслабляет", это его лично дело. Да и не об этом речь.
  -- Могу я предположить, что вам знаком свадебный ритуал секты Сааеша?
  -- Это та секта, что проповедует строжайший матриархат, в купе с отношениями госпожа-раб в семейной паре?
  -- Да, именно о этой секте я и веду речь. - Сам то я знаю, о данной секте, только по причине того, что случайно о ней услышал в одном из кабаков. И это случайность, сейчас могла принести мне приз, в виде лучшего стрелка во вселенной! - Но вы не ответили, вам знаком их свадебный ритуал!?
  -- Да, кончено я не мог пройти мимо такой изюминки... - Тут он замолкает. - Но! Позвольте! Капитан Дим! Это же профанация! - Он кажется догадался куда я клоню.
  -- А я и не спорю. Профанация. Но для отчетности то подойдет?
  -- Для отчетности, да вы понимаете, что... - И опять он подвисает, как вычислительный комплекс решающий задачу требующую всех ресурсов. - А вы хитры. Капитан Дим. Снимаю шляпу. Отчетность Расцажа и Консорциума это воспримет нормально. - Я мысленно потер руки. Бинго!
  -- То есть вы будите свидетельствовать за то, что в этом походе человек по имени Ор Даст скоропостижно скончался?
  -- С такой формулировкой я не смогу спорить ибо она будет верна. Если вы проведете ритуал. И в этом я вам даже помогу!
  -- Как?
  -- Я имею сан в двухсот двадцати пяти сектах. - Я чуть с капитанского кресла не свалился, услышав это число.
  -- И что даже в секте Сааеша?
  -- Да.
  -- Грем. Инспектор. Вы мне никогда до этого не лгали. Зачем начинать? Служителем Сааеша может быть только женщина. - Это все же агрессивно матриархальная секта!
  -- В любых правилах есть исключения. - Ничуть не обижаясь на мои обвинения говорит следователь. - Так, что у меня есть сан, не переживайте.
   Да, я и не переживаю. А наоборот радуюсь!
  -- Одно "но", капитан Дим. - Ой не нравится мне этот взгляд. Впервые вижу на лице Грема ухмылку. Такую, ехидную улыбочку, которая обычно предваряет какую-либо гадость!
  -- Какое "но". - Опять я решил, что дело сделано, раньше времени! Расслабился. И получил удар.
  -- Я и так во многом пойду против правил. Нет формально конечно я ничего не нарушу, но духу всех правил вами предлагаемое противоречит в корне! Так, что и с моей стороны есть требование.
  -- Слушаю. - Интересно, что предложит этот непонятный мне ум, заключенный в человеческую оболочку имя которой Грем ал Ларм?
  -- Моё условие. Вы находите невесту согласную на обручение по обряду Слааеша, в течении часа! - И смотрит на меня. Нет, по сути задача невыполнимая. Как он думает, невыполнимая. Представительницы этой секты очень редко встречается, что бы вот так найти за час. А я едва сдерживаюсь, что бы не засмеяться!
  -- О! Уважаемый инспектор. Если это все ваши требования. То готовьте ритуал, невеста будет!
  -- Да? - И увидев в моих глазах полнейшую уверенность, соглашается. - Хорошо, вы меня заинтриговали, а такое бывает редко. Я согласен.
   Осталось подготовить свою часть. Уладить нюансы, проверить идею на прочность её выполнением. А для этого, мне пришлось опять идти в каюту где был заперт Орс Даст. Впрочем он был последний о ком я бы волновался во всей затеянной мной авантюре. Ведь он выигрывал больше всех. Даже больше меня. Но я все же предпочел, расставить точки над "Ё", прежде чем не станет совсем поздно это делать.
   Через час все было готово. Свадебную церемонию решили провести в рубке.
   Да, не было цветов, букетов, стола праздничного. Обстановка не сказать, что торжественная. Официоз всему действу придавал только Грем да пара кондов стоящих за его спиной.
  -- И где ваша невеста? - Скалится инспектор, видя что Джио ведет только одного Орса.
  -- О! Все просто вот она! - И хлопаю по приборной панели яхты.
  -- Капитан! Это не по пр...
  -- Простите, что перебиваю, господин инспектор. Прежде чем вы мне нагрубите ответь те на один вопрос.Что первичнее в религии поклонения Слааешу. Душа или тело?
  -- Душа.
  -- А чья душа как считает Орс Даст заперта в его человеческом теле?
  -- Нависа. - И тут Грем понимает, как его жестоко обошли на повороте. Но в место всплеска злости, он впервые за все время, что я его знаю - смеется. Смеется искренне, самозабвенно, до слез! Отсмеявшись он продолжает. - А так как я вам уже говорил, что не могу утверждать, что нависы не обладают душой. То... - И снова смех. Жизнерадостный смех, настолько заразительный, что спадает мое напряжение и даже у кондов кривятся губы в непривычной для их лиц улыбке.
   Грем всхлипнул как мальчонка, что не может больше смеяться. И вытерев платком выступившие слезы. Повернулся ко мне и поклонился в пояс.
  -- Капитан Дим. Спасибо вам. - А я стою и не понимаю, за что благодарность то? - Спасибо. Меня так давно не обманывали, что я начал считать жизнь слишком пресной и унылой. Спасибо, капитан, что вернули мне этот вкус. Вкус поражения.
   Древние! Я его... Все... Хватит. Я бросаю, все свои попытки понять эту личность! Хватит с меня! Грем ал Ларм в принципе не познаваем для моего разума! Буду воспринимать его как он есть.
  -- Ну, что ж приступим к ритуалу? - Придав себе вновь официальный вид, проговорил инспектор.
   Никто не возразил Грему и ритуал потек своим чередом. Он был долог и нуден. Но суть его можно ыбло выразить в последних фразах.
  -- Согласен ли ты Орс Даст, умереть ради своей избранницы?
  -- Да!
  -- Тогда умри!
  -- Я умер. - Произносит Орс опускаясь на колени.
  -- Нет теперь человека по имени Орс Даст. Есть теперь раб Её по имени Цорс Н`Даст. Встань вновь рожденный! Да примет тебя твоя избранница!
  -- Я. Дим ал Берк. Капитан Её и отец Её. - Тут Грем стреляет по мне взглядом, делая пометку в уме. Но я вынужден сказать правду, иначе я не смогу контролировать Орс... Ой, теперь уже Цорса. - Говорю от имени Её. - И как мне это не противоестественно, обнимаю Н`Даста - вновь рожденного. - Она принимает раба сего!
   И все портит шопот Цорса мне в ухо:
  -- Папа?
   Меня аж передергивает и я ему шиплю скрывая злость:
  -- Какой я тебе папа!? Я тебе тесть!
   И Цорс плачет у меня на плече. Тьфу. Никогда не думал, что буду утешать зятя рыдающего на свадьбе с моей дочерью. Но вот пришлось, вселенная такая непредсказуемая!
  
   Глава IX.
  
   Церемония завершилась как и положено. Грем записал себе в бумагах, что Орс Даст, заключенный системы Расцаж, собственность Консорциума, умер при проведении ритуала секты Слааеша. Эти бумаги были переправлены вниз, для чего пришлось делать посадку. И даже если кто-то, когда-нибудь увидит Цорса и даже все узнает, то ничего не сможет сделать. Консорциум признавал ритуалы сект как юридический акт. То есть, по всем документам личность Орс Даста была ДЕЙСТВИТЕЛЬНО мертва. А что и как оно на самом деле, мало кого волнует. И судя по всему, курьерской почтой уйдут с первым попутным нависом на Расцаж. Да и я был обеими руками за посадку. "Цикада" требовал почти полной заправки.
   Сидел на рампе, смотрел как техники возятся с энергокабелями. А заодно наблюдал, как мой новосипеченный зять ходит вокруг своей жены и поглаживает борта "Цикады". Нет, я не думал, что он сбежит. Но присмотреть не помешает, с меня не убудет. Да и свежим воздухом подышу.
  -- О! Никогда не видел "кузнечиков" в живую! - С этим словами, один из служащих порта подошел к рампе и уставился на яхту.
   Впрочем его мирное созерцание продлилось не долго. Серая тень в комбезе третьей степени защиты, мелькнула из-за стойки амортизатора. Сбила с ног этого служителя.
  -- Это! - Хрясь, кулаком по морде! - Не! - И еще раз! Летят зубы служителя порта на бетон посадочного поля, выбитые кулаком взбешенного Цорса. - Кузнечик! - Хрясь! - Её.- Чвяк, удар с ноги по печени. - Зовут! - На, пыром по голени. - "Цикада"! - Бам! Голова сотрудника с размаху приземляется на бетон.
   Стрелок удволетворенно сплюнул на бесчувственное тело. Охрана было метнулась к месту конфликта. Но я совсем не волновался, так как за этим избиением, из-за моей спины, наблюдали два телохранителя Грема. А их вид, он магически действует на любых вооруженных людей, делая их покладистыми и слепыми. Что произошло на этот раз. Увидев кондов, стража просто влила в одного из своих ивир и унесла его подальше от нашего корабля. Конфликт был исчерпан.
   Но это сейчас, когда за мной стоит тень Грем ал Ларма, подобное сходит с рук моему экипажу. А что будет потом? Но вот понимаю, что надо подумать о будущем, но мне так лень.
  -- А почему он теперь Цорс? - Присаживается рядом со мной Джио.
  -- Первая буква у "мужа" ставится по имени жены.
  -- А-а-а-а. От "Цикады" значит. А, "Н" пред вторым именем, оно откуда?
  -- Тут еще просто, от рода жены.
  -- Э-э-э. - Не понимает защитник.
  -- "Цикада" она кто? - Мне лень ругаться на недогадливость подчиненного, и я умиротворен, поэтому спокоен.
  -- Навис. А!!! Ну конечно! Вот откуда "Н".
  -- Ну, вот. - Одобрительно хлопаю Джио по плечу. - Сам догадался.
  -- Вина? В честь свадьбы? - А ему все одно.
  -- Да и я не откажусь, если капитан Дим откроет свою бутылочку Шорсе. - Слышится из-за наших спин голос Грема.
  -- Ну раз пошла такая пьянка! Джио, накрывай на стол!
  -- Сходите предупредите служащих порта, что бы нас не беспокоили. Мы сами решим когда взлетать. - Грем махнул рукой своим кондам.
   После свадебного ритуала следователь разительно изменился. Стал более расслабленным. И его лицо часто украшала, столь несвойственная ему ранее улыбка.
   Спонтанно образовалось подобие мангала, вернувшиеся конды были посланы за мясом и дровами. Дальнейшее помню смутно, но точно одно, посидели мы знатно! И Орс, то есть Цорс, и правда оказался отличным мужиком. Нет с закидонами конечно, но ведь как меня любит! Непривычно даже, когда он уже не в меру пьяный называл меня вновь "папой". Он ведь меня старше, но об этом я скромно умолчал.
   Сегодня я засыпал счастливым. Почему? Не знаю. Может всему виной шорсе, а может мне и правда нравится те кто рядом. И Джио - любитель выпить, в облике истинного мачо, да в придачу и ярый ксенофоб. И Цорс- безумец которого я едва смог уговорить называть себя тестем. Даже Грем и тот, сейчас вызывал у меня в глубине души какое-то тепло. Только конды, к ним я не испытывал ничего, они как мебель.
   "Люди-мебель". Так хихикая над этой мыслью я и уснул.
   И на удивление, утром, эта магия общности, никуда не рассеялась.
  -- Куда править, господин наниматель? - Сижу врубке и с наслаждением потягиваю слар. К взлету все давно готово.
  -- Дим. А, лети на Мелису. - Махнул рукой ал Ларм. В нем и правда произошли значительные изменения, он больше не напоминал киборга, а выглядел почти как живой человек... Почти. Вот даже без офоциоза умудрился фразу произнести, чуть ли не впервые.
  -- О! Вы уже определились с вердиктом, в отношении вашей инспекции?
  -- Давно. Больше двух недель назад.
  -- Это же почти сразу как вы прилетели на Милису впервые?
  -- Тогда и определился, да.
  -- А зачем тогда, все это. Все перелеты, все ваши расследования?
  -- Для заключения целесообразности и плановой оценки развития
  -- Э-э-э?
  -- Что?
  -- То есть, вы выносите положительный вердикт?
  -- Нет, конечно же отрицательный!
   Меня как в холодную воду макнули! И ведь зарекался прогнозировать его поступки и решения. И все равно спрашиваю.
  -- Но почему?
  -- Это логичный выбор, капитан Дим. - Мимолетна была человечность. - Ведь с самого начала, было все понятно.
  -- Понятно? Мне нет!
  -- Ну как же. Судите сами. Клуб капитанов Милисы, очень мощная, на своем уровне конечно, и логически построенная организация. Авторитарная организация. По сути её процветание и благополучие лежит на плечах Ери.
  -- Да, я так же думаю.
  -- Ну вот. - И отвернулся, ведь он по его мнению все мне уже объяснил!!!. У-у-у, покусать его охота!
  -- Господин инспектор. То, что ясно столь острому уму как ваш, мне увы не понятно. - Любопытство победило гордость. - Поясните причинно следственную связь.
  -- Это просто. С самого начала стало понятно, что Ери против патронажа Консорциума над своим клубом. Ведь вы понимаете, что то, что называется страховкой, на самом деле гораздо большее.
  -- Это я понимаю. Но с чего вы взяли, что Ери против. Он же наоборот был за, даже на голосовании совета капитанов!
  -- Для вида, согласился и поддержал. Неужели вы этого не видели? Все же просто как два плюс два. Все капитаны были за такой шаг и открыто выступить Ери не мог. Нет, капитаны бы подчинились его решению, но это поколебало бы его авторитет. А на это, такой алькар как Ери, пойти не мог. Поэтому он и высказался "за", сам же сделав так, что бы проверка провалилась.
  -- Хмм. Но с чего вы так решили?
  -- О! Это же было понятно сразу! Как только Ери, начал усердно пропихивать в качестве нависа-перевозчика для инспектора, вашу "Цикаду"!
  -- А что плохого в моей "Цикаде". - Я и вправду разозлился, на эти слова.
  -- Изумительный навис! Он всем хорош! У него только один недостаток.
  -- Какой? - Мне кажется я догадался, но переспрашиваю.
  -- Этот недостаток вы - капитан Дим. - Ну знал же! Знал, что он именно это сейчас скажет. - Посудите сами. Вы новичок в клубе. Вы несколько не в себе. Вспыльчивы, с переменчивым настроением, способны на плохо мотивированную агрессию.
  -- Все так. - Нет, с появлением на борту инспектора я взял себя в руки, но то, что Ери мог меня видеть именно таким, вполне возможно.
  -- И если добавить ко всему сказанному, то, что вы называете Образом... - Грем многозначительно промолчал.
  -- Я понял, кажется...
  -- И сказать по правде, пошли консорциум иного инспектора план Ери сработал бы. Ведь какая разница, что говорят люди, о капитанах клуба. Если у инспектора целыми днями будете перед глазами вы!? - Было немного обидно, но наверно, если посмотреть на себя объективно, без прикрас. Тут он, ко всем Древним, прав.
   Как не горько это признавать. Но сказанное Гремом о мне - правда. Точнее правда двухнедельной давности. Я меняюсь, меняюсь стремительно. Общество Грем ал Ларма, Образа и Джио, явно идет мне на пользу.
  -- И любой инспектор, логично предположит, что ему в сопровождающие выделен капитан облаченный полным доверием совета. - Продолжил пояснять уже очевидное следователь. - И увидев такую личность как вы, на такой роли, никто не даст согласие на патронаж.
  -- Но почему, вы сказали, что иной инспектор. Вы же все равно, тоже не одобрите сделку.
  -- Я не одобрю её по иным мотивам.
  -- Это как?
  -- То, что я столько времени провел летая с вами, не прошло даром. Я понял, что такая организация как ККМ, будет очень интересна Консорциуму.
  -- Но почему вы тогда откажите?
  -- А смысл? Да я могу составить положительный вердикт. И ККМ купит страховку. Но её душа - Ери пока не готов к этому. Ему кажется, что он в таком случае потеряет контроль над своим детищем. А ведь к клубу капитанов он относится так же как вы к "Цикаде". - Киваю, тут мои наблюдения совпадают с замечаниями следователя. Ери и правда чрезмерно трепетно относится к клубу. - Консорциум существует шесть сотен лет, мы умеем ждать. Мой прогноз - не пройдет и пяти, от силы семи лет и Ери поймет, что патронаж не значит, что у него что-то отберут. Поймет, что для дальнейшего роста, клубу необходимо сильное плечо под боком. И тогда, Консорциум с радостью пойдет на встречу клубу ККМ.
  -- То есть, вы сейчас откажите Ери и совету. Но составите положительную резолюцию?
  -- Вы все правильно поняли, капитан Дим. - И хитро прищурившись. - И да. Если бы не поведение Ери и его столь для меня явная мотивация. То, его план провалился бы. Потому как, он с вами ошибся. Да, у вас есть много недостатков, но я вижу перспективу...
   У меня так рот и открылся. Это что было. Только что?! Комплимент что ли? Из уст Грем ал Ларма - комплимент?!! Ущипнул себя. Нет, все верно не сплю! И вдруг понимаю, что мне эти слова приятны. Да-да! Просто по человечески приятны. Я же даже не помню, а хвалил меня кто в жизни искренне, без оглядки на отца или свою выгоду? Вспомнился Ери, но в новом свете, все его похвальбы в мою сторону, нее более чем игра. Скотина, я ему припомню, но потом. А сейчас, сейчас даже не знаю как ответить и краснею как мальчишка.
  -- Ну, что я правлю на Милису? - Что бы скрыть свое смущение, тяну рычаги на себя. Благо у "Цикады" карт бланш на взлет
   В кладовке слышится шум падающей посуды и через долю секунды, громкий мат Джио. Тьфу, забыл оповестить о взлете. Так же кто-то упал в одной из кают. Не думаю, что кондов хоть что-то может застать врасплох, потому предполагаю, что с койки навернулся Цорс. Ничего он потерпит. Зятек новоявленный!
  -- Пожалуй, да. На Милису! - Кивает Грем.
   Но не успел я отвести "Цикаду" на расстояние даже трех световых секунд от планетоида и начать разгон. Как динамик дальней связи ожил.
  -- Внимание. Всем кораблям Консорциума и союзников. Внимание. Тревога. Повторяю: всем нависам Консорциума и союзников, заглушите двигатели и выслушайте это сообщение. Говорит координатор системы ал Норсат.
  -- Капитан Дим. Остановите яхту. - Происходит явно что-то из ряда вон. Грем подобрался, как хищный зверь перед прыжком.
  -- Да пожалуйста, инспектор. - Послушно глушу движки.
   Да, что там может произойти то?
  -- Внимание. Корабли Лиги атаковали наш конвой. Всем судам Консорциума, прибыть в точку А179/654Бис. Всем союзникам, стандартный тариф боевого найма, плюс удвоенный коэффициент на все время военных действий. Указания в той же точке.
   Это что? Война что ли?
  -- Внимание. Корабли Лиги атаковали наш конвой. Всем судам Консорциума, прибыть в точку А179/654Бис. Всем союзникам, стандартный тариф боевого найма...
  -- Хм-м. Я служащий Консорциума и мой долг последовать приказу.
  -- Рассматривайте "Цикаду", как союзный вашей организации корабль!
  -- В смысле!?
  -- В смысле: я согласен на двойной боевой тариф! Куда лететь? - Если это война, то я думаю самое безопасное место во всей вселенной это рядом с Гремом! Этот человек выпутается из чего угодно! В это я верю безоговорочно. Ну и двойной боевой тариф, это ж десять тысяч в час, на время боевых столкновений и столько же в сутки за простой!!!
  -- Тогда меняйте курс, капитан Дим!
  -- С радостью, но куда? Я не знаю, где эта точка А179/654Бис!
  -- Отобразите карту, капитан. - Что я с легкостью и делаю. - Вот сюда, система Гаса. Ключевая точка обороны Консорциума в этой части сектора.
  -- Четыре часа и мы там!
  -- Превосходно.
   Пока летели, поболтал с Гремом. Он не верил, что это полноценная война. Скорее всего локальный конфликт или даже провокация, от конкурента. Такие происходят часто. И так же часто их устраивает сам Консорциум. По сути организация Грема и Лига, братья близнецы. Огромные, торговые сверхобразования - межзвездные корпорации. От чего противостояние между ними процесс постоянный. И нависы в этих конфликтах горят даже чаще, чем в битвах империй. Конкурентная борьба без всяких прикрас. Кто сильнее тот и прав. Только один раз на один век, кто-то умудрился, приструнить и Консорциум и Лигу, впрочем я уже догадался кто это был - Сиугарил.
   Вот так: летаю, летаю. Смотрю по сторонам. И кажется понимаю дедушку Вима. Без дубинки в руках порядка, люди в большинстве своем превращаются в зверей. Но это не по мне. Мое дело вот так летать, за штурвалом, смотреть на круговерть звезд, ловить светлячков... Вот это - моё. Замечтался...
  -- "Цикада". Вы не внесены в реестр Консорциума. Немедленно лягте в дрейф!
   От, ё!!! Не успел выйти из мембраны и нате! Получите распишитесь! Штурвал от себя, разворот, торможение. Чума! Стряхиваю капельки пота. Вот какова вероятность, что я почти столкнусь при выходе из вуали с крейсером? Ноль целых, одна триллионная тысячных? Не думаю, что больше! И вот, нас едва не размазало по громаде патрульного крейсера Консорциума. Еле увернулся, всего в пяти километрах разминулись, что по меркам космоса почти лобовое столкновение!
   А тут оживленно. Система мала, всего два планетоида. Но нависов тут - кишит. Насчитал пять крейсеров, двенадцать фрегатов, сорок два барка! Корветов не считал вообще, в глазах зарябило!
  -- Говорит "Цикада". Являемся союзным Консорциуму нависом. На борту находится инспектор Грем ал Ларм! - Тараторю я, как можно быстрее. Потому как я отчетливо вижу, как жерло орудия главного калибра, наведено на мою яхту! С такого расстояния не промахнется даже младенец.
  -- Ждите. Не меняйте вектора инерции. - Он сам то понял, что сказал? "Вектор инерции". Но благоразумно не смеюсь, благо понял эту белиберду, надеюсь понял правильно.
  -- Принято "Окэс". Лежу в дрейфе.
   Как раз пока не надо управлять, пройдусь по надобностям.
  -- Это же "Окэс"? - По возвращению в рубку меня спрашивает Грем.
  -- Да. Знакомый кораблик? - Зеваю, что-то и правда в сон клонит.
  -- Несомненно. Это флагман ФБРК*. - По случайности я знал расшифровку и все понял. Для разнообразия не опозорившись, переспрашивая.
   */ФБРК - Флот Быстрого Реагирования Консорциума/.
  -- "Цикада" следуйте к нашему шлюзу правобортного ангара.
  -- Принято!
   Вот ответил, а что делать не знаю!!! Я еще никогда не делал этого раньше! Никогда не стыковал корабли в космосе. А тут мне сейчас придется ручками, посадить свой катер на площадку с волейбольное поле. И это все... Нервы чуть не сдали, но я справился. Ни Джио, ни Цорс, ни даже Грем не заметили, что у меня это в первый раз.
   Ангар крейсера был поистине огромен. С два футбольных поля. Но он был весь забит шатлами и для мое посадки отвели самый крайний уголок. Как я умудрился ни раздавить ни одного шатла, сам не понимаю! Чудеса!
  -- Грем! Ты и правда на борту этого "кузнечика"!?
   Вовремя показанный кулак и уже готовый сорваться с уст Цорса плевок, в изображения капитана "Окэса" остается на своем месте.
  -- Рад встрече ал Гидос.
  -- А уж как я рад! Тут без тебя не разобраться. - Тут он делает вид, что в первый раз заметил что, Грем не один в рубке "Цикады". - В общем, поднимайся в рубку "Окэса". Ты очень вовремя, правда.
  -- Я всегда вовремя. - Непонимающе качает головой инспектор.
  -- Как всегда. - Как шутке смеется капитан крейсера, этой фразе. Но я то понимаю, что следователь не шутил, он искренне так считает.
   Связь прервалась.
  -- Капитан Дим. Я попросил бы вас и вашу команду, подождать меня.
  -- Конечно! - А куда мы денемся то? "Цикада" по сути взаперти.
   Проводил инспектора до рампы и пожелал ему удачи. Конды ушли с ним.
  -- Кэп! Воюем с Лигой? - Только закрылась рампа, как меня теребит Джио.
  -- Судя по всему.
  -- Я рад! - Кто бы сомневался. Мне с самого его найма известно, что он ненавидит Лигу, по личным мотивам.
  -- А ты как? - Задаю вопрос Цорсу.
  -- А мне все равно, лишь бы с ней! - И так любовно, гладит приборную панель яхты. Ну, уже прогресс, не облизывает!
  -- Отлично. Джио за старшего. Я спать. И да! Цорс. - Пальцем утыкаюсь в грудь зятя. - Если стрельнешь внутри крейсера из нашей пушки, потому что тебе показалось, что-то... Так вот знай. Развод тебе обеспечен! - Н`Даст аж лица лишился от такой угрозы! Хватает ртом воздух в онемении. В общем, всем видом своим показывает, что осознал.
   Тем и лучше. Махаю им рукой и с превеликим удовольствием заваливаюсь в койку...
   Но не выспался. Мой сон, про белых пони-аллигаторов, прервали на самом интересном месте. Это явился инспектор. Вот он не мог придти на минут десять по позже. Обидно, так и не узнал кто кого поработил и съел в итоге, в моем сне.
  -- Какие новости, господин инспектор?
  -- Любопытные. - Вот кто кроме Грема, может так ответить на столь простой вопрос? Как я еще не вою, от него?
  -- "Цикаде" есть работа?
  -- Есть, довести меня до одного из миров. Высадить в космопорте. Дождаться моего возвращения. Цена сто тысяч.
  -- В чем подвох?
  -- Все это время в системе будет идти бой. Надо проскользнуть под обстрелом, посадить корабль. И если потребуется и наш флот проиграет, то ускользнуть от орды преследователей.
  -- Что, все так серьезно?
  -- Я ошибся - это война. Полноценная война. Слишком велик приз.
   Это что за приз такой, что схлестнулись две самые могучие силы этого сектора скопления? Чье влияние распространяется на тысячи звезд. Вряд ли это банальный дележ рынка сбыта. Но мне все равно. Найм есть найм. Да и Консорциум, мне чисто субъективно ближе чем Торговая Лига.
  -- Сделаем, господин инспектор.
  -- Тогда следуем за флотом. Время прибытия в назначенную систему сутки. Не все такие скоростные как вы!
  -- Не вопрос. Нам платят мы везем! Только скажите куда?
  -- Место назначения: система Тринад.
   А у меня душа в пятки. И я не на йоту не верю в совпадения такого масштаба. Совершенно не верю. Ни на грамм.
  -- А что за приз? - Не понимаю, как меня удалось это сказать, с пересохшим от страха горлом.
  -- Закрытая информация.
   Впрочем мог бы и не спрашивать. Уж кому как не мне догадываться, за что собирается воевать Консорциум с Лигой! За меня. Точнее просто за информацию о мне. Беда. Я недооценил свою ценность. Ценность - универсального чтеца.
   И не выкрутится теперь! Стоп! И не надо! Мне наоборот выгоднее быть внутри всей заварушки, в самом эпицентре конфликта. Держать руку на пульсе событий!..
  -- Цорс, кто я тебе?
   Мы весим в межзвездном пространстве, ждем остальной флот. Все спят. Только я на таких нервах, что не могу уснуть. И вот я сижу на краю кушетки стрелка.
  -- Оте... - Не успел я скрипнуть зубами, как он поправляется. - Тесть. Отец любимой.
  -- Верно. На что ты готов ради "Цикады"?
  -- На все.
  -- Держи. - Протягиваю ему пояс с двойной кобурой.
  -- Но тут два бластера! Где парализатор?
  -- Он тебе не понадобится. Слушай. Внимательно. Ты же стрелять из них умеешь? - Спохватываюсь и задаю тот вопрос, что надо было задать сразу.
  -- Не хуже, чем с орудия нависа. - Цорс любовно гладит рукояти смертоносного оружия.
  -- Отлично. Так вот. Не снимай это даже когда спишь.
  -- Понял, от...
  -- Древние тебя забери! Называй меня капитаном или как Джио - кэпом.
  -- Понял... Кэп.
  -- Если тебе хоть на секундочку покажется, что кто-то намерен нанести вред мне или "Цикаде", стреляй не раздумывая. - Приходится рисковать, но лучше так, чем с неприкрытой спиной.
  -- Даже в инспектора?
  -- Даже в Джио! - Расставляю точки над Ё.
  -- Понял, кэп.
  -- И да! Все выше сказанное, относится к моменту когда мы сядем. До этого, моя к тебе просьба, как к зятю, не действительна. Понял.
   Еще минут десять провел,в каюте зятя. Ушел только удостоверившись, что тот понял меня совершенно верно. Навестить Джио с такой же просьбой? Нет, увы, но Цорс со своим безумием лоялен абсолютно, а вот Джио... Нет, он безусловно лоялен в общих пределах. Но кто знает, когда приведены такие механизмы и такие силы. Кто знает...
  -- Время! - Командует Грем.
  -- Есть время!
   Послушно следуя команде "Цикада", выходит из вуали на краю системы. Уфф... Все по расчету. Вот знакомый корпус "Окэса" и еще три крейсера на радаре. Они как раз разворачиваются в строй. Вогнутая полусфера, где выступающими дугами служат крейсера, линиями стяжения фрегаты, а ячеистая структура построения, заполнена барками и корветами. Мы немного опоздали к началу, но таково и было желание Грема.
   И вот мы, на самом мелком корабле флота, нависе-шесть, яхте, немного позади этого разнообразия.
   Оцениваю, куда нацелено построение. Черт! Древние! Забери меня Слааеш! Так и есть. Цель флота Ростраг! Тот самый мир, в который меня занес тот кораблик Чужих, что похитил с Луны. Тот мир, где я впервые увидел над собой это непередаваемое ночное небо - небо шарового скопления. Тот мир, где меня обрекли на рабство.
   Планета, на которой я остановил заводы. Идиот! Трижды идиот! Оставил такой след! Дурак! Если местных и обмануло, то, что я сделал так, что бы остановка выглядела как ремонт, но вот представители Лиги и Консорциума, наверняка заинтересовались тем, что на ремонт ушли все заводы Ростарга одновременно! А это как я теперь знаю, ситуация из ряда вон выходящая. И вот эффект. Война.
   А ведь тогда, это показалось такой хорошей идеей! Древние!!! Когда же я научусь, заглядывать хоть не намного, но дальше завтрашнего дня!
   И мне остается только плестись позади армады и слушать общие переговоры:
  -- Крыло "Омага", вперед на девять...
  -- Крыло "Озар", назад! Сбавьте скорость, вы уходите от направляющей!..
  -- "Гуснод" куда лезешь! Твоя задача прикрытие, а не острие!..
  -- Говорит "Окэс". Начинаю передачу телеметрии. Шатлы засекли флот Лиги...
  -- Подсчет окончен у нас. Тут две эскадры Лиги, штатного состава. Группируются у Ростарга. У нас двукратное превосходство.
  -- Говорит "Окэс". Перестроение в клин. "Омага" острие. "Озар" и "Окэс" ступени. "Одос" и сопровождающие, отдельная эскадра вам охрана барков с десантом!..
   -- Всем наемным нависам. Следовать за "Одосом". Ваша задача прикрывать барки с десантом..
   -- Наемным нависам. Не лезть в строй! Отходите к "Одосу". Не суйтесь в игры больших мальчиков!..
   -- Одиннадцать минут огневого контакта. Первый отчет. Наши потери, двадцать два шатла. Потери противника, ноль . - Но даже мне, неопытному в таких масштабных боях, понятно, что шатлы разменяны на результаты разведки. И сейчас флот Консорциума имеет не только численное превосходство, но и стратегическую инициативу...
   -- Корветам эскадры "Осэр". Выдвинуться на десять с.с., по лучу движения...
   -- Расчетное время, до выхода на дистанцию эффективного огня крейсеров, одна минута. Повторяю, для фрегатов, барков и корветов. Одна минута. Уходите за щиты крейсеров.
   -- Наемники! Перехватить группу шатлов направляющуюся к баркам десанта!..
   -- "Одос"! Зачем ты своего спалил?..
   -- А-а-а-а!!! Древние , помогите-е-е-е...
   -- Крейсера залп по флагману Лиги!..
   И завертелось! Какофония звуков из системы связи. И едва различимые команды флагмана ФБРК:
   -- Добить "Чифу"! Крейсерам снять энергию со щитов. Уменьшить перезарядку главного калибра до двух минут! Фрегатам, императив "прятки"!
   Я не понимал, почему в космическом сражении фрегаты держались буквально впритык к своим крейсерам, по пять фрегатов на крейсер. Ведь по логике, чем больше разряжена цель, тем труднее в неё попасть! Но вот и ответ. "Осэр" разряжает свои орудия в "Чифу" - флагманский навис-два Лиги. И снимает энергию со щитов. Но залпы противника не вредят "Осэру", удар пушек Лиги принимают на себя щиты фрегатов, что закрыли собой тушу крейсера. Две минуты и фрегаты, как стая испуганных рыбешек шарахается от подзащитного. И снова залп крейсерских орудий! Залп, что случился в два раза быстрее, чем мог должен был быть, если бы крейсер тратил энергию на свою защиту. И такая слаженность приносит плоды. Три раза сыграли в "прятки" флагманы эскадр Консорциума. И разменяли два своих фрегата, на крейсер Лиги. Более чем выгодный обмен!
   -- Внимание. Строй противника разрушен. Приказ "волчья стая!"...
   И нависы ФБРК объединяются в тройки, действующие автономно. Три крейсера накинулись на последний крупный корабль Лиги. А на другом фланге три фрегата за пару минут загрызли аналогичный корабль врага. И такое везде: тройки союзных кораблей, легко находили и уничтожали одиночные суда Лиги. Численное превосходство и тактическая подготовка, плюс грамотное стратегическое планирование и не боязнь жертв, все это предопределило исход сражения при Ростарге.
   -- Капитан Дим. Бой оказался более легким, чем было рассчитано. - Спокойно произносит Греем, безучастно разглядывая тактическую вуаль. - Наши планы меняются. Идем за барками с десантом. Ждем высадку. И через час, когда десант захватит плацдарм, садимся и мы.
   -- Принято, господин инспектор! - Мне же легче!
   "Цикада" плелась в самом конце строя нависов. И мне оставалось только наблюдать, как же быстро космическое сражение двух организованных флотов переросло в бойню! У остатков эскадр Торговой Лиги. Не было ни шанса. Но они упорно обороняли зону космопорта над Ростаргом.
   Зачем и почему, они себя так вели? Это выяснилось совсем скоро. Первая волна десанта Консорциума, была уничтожена буквально за минуты. Те кто жертвовал собой на орбите, давали своим, там на поверхности, время закопаться в землю по самые уши и достойно подготовится к обороне.
   И насколько Консорциум был лучше в космосе, настолько боевики Лиги оказались лучше на поверхности. Прошел час. А они уже перемололи почти без потерь для себя половину элитного десанта ФБРК.
   Но когда дивизия против двух батальонов, не спасает даже героизм и выучка. И вскоре "Цикада" пошла на посадку. По данным командующего десантом, космопорт и прилегающая территория были зачищены от боевиков врага.
   Почти полгода назад, именно с этой площадки, "Цикада" и я начали свое путешествие по мирам скопления. И вот амортизаторы вновь касаются бетонной поверхности родного мира моего катера. Тут ты родилась, моя "Цикадушка". Главное нам теперь тут и не умереть...
   -- Капитан Дим. Я и мои помощники покинем "Цикаду". Ваша задача остается неизменной, ждать нас.
   -- Я понял вас, господин инспектор. Только вот, как вы уйдете, я закрою рампу.
   -- Ничего страшного, мы дадим вам знать, когда вернемся.
   -- Долго нам ждать?
   -- Думаю сутки или около того.
   -- Хорошо.
   Открыта рампа. И я стою и смотрю. Смотрю на трупы. Их огромное число разбросано то тут, то там по посадочному полю. Бетон пропитан кровью. И радует только одно, благодаря ивиру в этой войне нет тяжелораненых и калек. И нет их криков над полем прошедшего боя. На нем остались только они -мертвецы. Те, кому уже не поможет даже чудо-лекарство.
   Все эти люди, за что они гибнут? За право найти меня? Да пошли они! Я не дамся живым никому! Кукиш без масла они получат, а не абсолютного чтеца! Ведь если окажусь во власти одной из сил, то грядет такая война, по сравнению с которой, все эти трупы, лишь песчинка в океане.
   Сглотнув комок в горле, я закрываю ворота.
   -- Что встали то? Идите спать! - Мой блуждающий взгляд натыкается на экипаж.
   -- Но кэп!?
   -- По каютам! Это приказ!
   -- Принято, кэп.
   Да, плевал я на их раздражение. Хочется побыть одному. Мне страшно. И этот страх, не хочу, что бы кто-то его видел.
   Там за рампой, на поверхности мира Ростарг, бродит умнейший из встреченных мной за всю жизнь людей. И не просто бродит. Он ищет. Ищет меня. И он следователь по призванию. И я чувствую, он найдет и поймет. Что найдет, как поймет? Не знаю, но не могу себя переубедить, что будет иначе. Не верю, в глубине души, я не верю в неудачу Грема.
   Страх. Это противно. Особенно вот такой - животный. Я так никогда не боялся, что это? Откуда он во мне? Я уже не раз смотрел в глаза гибели и до такой паники, не доходило. А сейчас, хочется опустить руки, завизжать и забиться куда-нибудь в дальний и самый темный уголок!
   Мне нельзя сидеть здесь. Взаперти на яхте. Нельзя. Я схожу с ума, мне все тяжелее удержать под контролем панику, что вот вот захлестнет меня с головой. Но что я не делаю, как не пытаюсь себя успокоить, все эти попытки - тщетны.
   Я все делаю не так. Бесполезно это, пытаться побороть свой ужас, вот так, сидя на месте и просто ожидая... Ожидая, что принесет тебе судьба. Не верно это, совсем. Зашел в свою каюту и оделся в броню первого класса защиты. Заглянул к Джио и Цорсу и сказал, что ухожу. А их задача ждать, просто ждать, не покидая "Цикады". Так же оставил распоряжение, впустить Грема и его помощников, если те вернутся раньше меня.
   Плавно, с присущей только механизму равномерностью, закрылась рампа. И все, страх как отрезало. Он вот только что бы и затуманивал мысли и вот он уже где-то бьется на грани сознания. Я стою на бетоне посадочного поля, кругом трупы, да и мир этот не оставил приятных воспоминаний, но не страшно! А главное работает голова.
   Итак, что может на меня найти Грем. По сути, думаю совсем не много, учитывая войну, что идет на планетоиде. Основная опасность это если инспектор найдет ал Дорира, местного правителя. Второе по опасности это нахождение ал Лармом, чтеца Салиса. И третье - это та семья, что меня приютила. Все. Остальное не важно. Если не один из мной перечисленных свидетелей не будет найден инспектором, то я смогу отбрехаться.
   Не смотря на то, что Грем вышел на свои поиски намного раньше, у меня есть неоспоримое перед ним преимущество. Я знаю, что и где искать! Главное что бы не пристрелили, воинские подразделения...
   Окликнул сержанта космодесанта, тот быстро перекусывал, устало привалившись к стойке барка. Он выдал мне наклейку на доспех: знак "я свой", для Консорциума. Что на половину решило проблему не быть убитым, но делало меня явной целью для остатков боевиков Лиги.
   Здание космопорта было сейчас превращено в командный пункт космодесанта и меня туда просто не пустили. Пришлось ловить первого попавшегося офицера и вешать ему лапшу на уши, что мне необходимо доставить сообщение для инспектора Консорциума, а для этого мне просто необходимо подняться на крышу порта и воспользоваться местной транспортной сетью.
   То ли в десант набирают доверчивых, то ли офицеру было плевать на все, то ли имя Грема известно всем и всех пугает! Но как бы то ни было, меня пропустили и через десять минут я летел, вместе с целым взводом солдат. Летел на той самой платформе, к той самой пирамиде...
   Повезло. Оказывается тут уже прошла чистка от боевиков и бои сместились южнее. Но все равно я старался двигаться немного за спинами солдат.
   Сержант, что командовал взводом, отдал приказ занять оборону и использовать завод-пирамиду как опорную точку. Дальше десантники данного подразделения двигаться не планировали.
   Ну и... Мне же лучше. Не будет лишних свидетелей, никто не расскажет Грему о том, что я ищу что-то. Хотя, и страшно вот так идти одному по лесной дороге. Вот сейчас один выстрел недобитка и все мои страхи о разоблачении пропадут, вместе с моей жизнью.
   Пусть лучше так, чем заточение до конца дней. Уговариваю себя и иду вперед. Вот осталась справа знакомая избушка. Точнее её развалины. Война не пощадила жилище Вима, несколько прямых попаданий из тяжелых бластеров, раскидали его дом по бревнышку. Впрочем, он вроде и не думал сюда возвращаться, так что переживет такое известие.
   Через час бега, с использованием усилителей брони, я увидел свою первую цель. Фермерское хозяйство того, что считал меня своим хозяином. По телу пробежала дрожь ярости, а ладони сжали рукояти бластеров. Не знаю, удержусь ли я от выстрела если сейчас увижу Тука.
   Но мне не пришлось испытывать свой самоконтроль. Я нашел Тука и всю его семью убитыми и брошенными в сарае. Судя по тому, что уже началось разложение, сделали это явно не десантники, а те кто наведался сюда раньше.
   А впрочем, что тут удивительного? Лига... Они скорее всего торопились, почувствовав интерес конкурента и не стеснялись в средствах.
   Странно, вот еще минуту назад я готов был его убить сам. А сейчас смотрю на мертвое тело со следами пыток, и поднимается жалость. Видимо Тук сам не понимал, что от него хотят, и боевики сперва на его глазах запытали на смерть, сперва его жену, а потом и детей и только после этого прикончили и самого фермера. Меня пернедергнуло от отвращения. Взгляд задержался на тельце девочки имя которой вылетело у меня из головы. Той самой девчонки, что приняла меня за злого как собаку незнакомца. Еле успел открыть забрало, как меня согнуло в три погибели и вырвало.
   Рвало меня минут десять. становился только тогда, когда не осталось даже желчи. Скоты. Ладно мужик, ладно его жена. Детей за что!? Мрази! Сволочи!
   Я вынес тела из сарая, разобрал тот по бревнышку. Собрал поминальный очаг, положил тела на доски. И поджог гигантский костер. Они верили что огонь очищает, я это помню. И пусть я не увидел от этой семьи ничего хорошего, все равно такого конца они не заслужили. И этот костер самая малость, что я могу сделать для них.
   Надо было спешить, искать, а я смотрел на огонь... Как мелочны мои проблемы. Самое страшное, что со мной может случится - это смерть. То, что произошло с Туком, это гораздо хуже, намного хуже.
   Этот костер прочистил мне мозги. Я смотрел на пламя и видел насколько моя жизнь была пуста. Пуста до того момента, как неизвестный корабль чужих похитил меня с Луны. Я тогда не жил, а существовал, тянул лямку биологической обязанности. И только здесь, в скоплении, я стал БЫТЬ. Стал истинно живым. И это чувство было особенно жгучим, именно здесь и сейчас, когда мой взор следит как обугливаются тела, некогда живых людей, тех кого я когда-то знал.
   Я живой! И никакой Грем не отберет от меня то, что мне подарила судьба! Зубами в глотку вопьюсь, но не дамся! Выкусите все! И Лига и Консорциум! Идите все к Древним! Я не ваш! И никогда им не буду! Лучше сгорю, и пусть не так, как Тук с семьей, а в высокотемпературной плазме, что вылетает из тяжелого бластера. Сгорю, но собственностью ничьей не буду!
   Остались двое. Алькар и мальчишка. С первым проще. Найду - убью. У меня на него давно зуб. Со вторым сложнее. Он как-никак племянник Вима, а с дедушкой я ссорится не хочу. Да и парень мне нравился. Решено, найду переправлю на "Цикаду" и запру той же каюте что и его дядю.
   Была проблема. Если, где искать юного чтеца я знал, то как найти правителя Ростарга, даже не догадывался. Древние! Надеюсь его прибили во всей этой кутерьме!
  -- Эй! Как тебя там! - Стоило мне приблизится к пирамиде, окликает меня уже знакомый сержант. - Да-да, ты! Нашел своего инспектора?
  -- Никак нет, господин сержант! - Тот удовлетворенно кивает, ему понравился мой четкий и по военному лаконичный ответ.
  -- Ну и бросай это занятие. Мы убираемся с этой забытой Древними планеты!
  -- Как!? - Вот так неожиданность!
  -- Мы отступаем. Через два часа тут будет жарко. В системе вышел флот Лиги. И судя по реакции нашего командования, ФБРК собирается от него бежать сверкая пятками. Так что опоздавших ждать не будут!
  -- Но мне на...
  -- Отставить! Приказ - эвакуация! Марш на платформу до порта!
  -- Так точно, господин сержант.
   А может это и к лучшему! Раз все так поспешно, то может и Грем не успеет со своим расследованием? Да, что может то! Наверняка не успеет! И не важно насколько он гениален, просто невозможно за это время найти реальные доказательства прямо указывающие на меня.
   За выбитые из Тука данные я не волновался. Тот мало что мог рассказать. Точнее если бы его допрашивал Грем, который знает меня и летал на "Цикаде", то это могло дать успех. А представители Лиги не получили ничего, кроме расплывчатых описаний. А главное Тук не мог меня связать с "Цикадой". Это мог сделать только ал Ларм. И он не успевает!
   Я подлетал к порту, как увидел, то, что видеть мне не хотелось бы ни за что! Два, столь знакомых мне конда, тащили под руки еще одного моего знакомца. И как я о нем забыл!? Вот кого надо было первым ставить в список тех, кто может меня опознать и связать с катером!!! Конды тащили избитое и покалеченное тело садиста-охранника - Бида.
   Все. Игры кончились. Маски сорваны. Грем теперь точно знает, что капитан "Цикады", он же её "отец", то есть создатель и человек, что остановил заводы Рострага, одно и тоже лицо. И не сложить эти: два плюс два и не понять, что капитан Дим ал Берк, никто иной как Абсолютный Чтец. Нет! Такой ошибки разум инспектора допустить не может.
   И тащили они его от здания порта прямо к "Цикаде"! Древние! Сейчас прибудет платформа и меня скрутят под белые рученьки... Но нет, мои ожидания не оправдались, тут царила такая суета, все старались быстрее погрузится на свои корабли и взлететь до того, как орбиту прикроют нависы Лиги.
   Мелькнула мысль, присоединится к отряду десантников и улететь на чужом корабле. Смотря на всю эту панику вокруг, я понял, что это возможно. Возможно физически и не возможно морально. Я не брошу своих, даже если это означает мою смерть. Не брошу!
   На моей ладони появилось "Дитё". Оно было одет в темно-синюю, военную форму КФФ. И она не сидела на нем нелепо. Образ был серьезен как никогда. Посмотрев мне в глаза, поклонился, отдал честь и растаял. Тогда я еще не знал, что больше его не увижу никогда. Я вырос и Образ мне больше не нужен, не нужна эта подпорка визуализации. Но это я пойму потом, не сейчас. И поблагодарю его позже. Потом...
   Я шел к "Цикаде" обычным шагом и только легкая дрожь пальцев на рукоятках бластеров, выдавала мое состояние. Мне надо уничтожить двух кондов и взлететь раньше чем появится Грем. А потом, потом я затеряюсь среди миллионов звезд. И как бы не был могущественен Консорциум, меня никто не найдет. В скоплении больше десяти миллионов миров, каждый из которых по площади поверхности по соперничает с площадью такой страны как Фрация! Замучаются искать!
   Дело за малым, убить двух кондов. Какая право малость. Будь я обученным алькаром, задача была бы выполнима, но увы, я им не был. И сейчас шел на верную смерть. Шел и улыбался. Я ведь до сего дня не понял, что создал. И только сейчас, находясь на шаг до гибели, осознаю. У меня есть команда, у меня есть космический, гребаная вошь, свой космический корабль!!! Я же воплотил мечту детства, и умереть сейчас - право, такая мелочь!
   Мой героический настрой был прерван самым неожиданным образом. Из "Цикады", по опущенной рампе скатилось к моим ногам мертвое тело. Мертвое тело конда, с аккуратной дырочкой во лбу. А за ним второе такое же тело, его собрата, с такой же дырочкой. Неужели Цорс? Гребанный бог оружия, я готов был его расцеловать! Но отпрыгнув от катящегося трупа конда, заметил одну деталь и крик радости замер в глотке. Цорс как и Джио был привязан клейкой лентой к одному из амортизаторов "Цикады" и валялись они с кляпами во рту и без сознания!
   Я не успел выхватить бластеры из кобуры как в проеме коридора катера возникла тень. И к моим ногам, упало еще одно тело - Бида.
  -- Собакой был, собачьей смертью и умер. - Произнес тот, кто застыл в коридоре.
   Древние кто это!? Глаза привыкли к разнице света и тени, и у меня получилось рассмотреть незнакомца. Среднего роста, поджарый, лет пятидесяти, с темно-бронзовой кожей, волосы седые как лунь и аккуратная бородка. И мне очень не нравится как он стоит, как хищный и опасный зверь, что готов к прыжку. Впрочем , что он, более чем просто опасен, это понятно по двум мертвецам у моих ног. Он убил двух кондов! И это самая лучшая рекомендация, вести себя рядом с ним предельно уважительно.
  -- Не узнал. - Искренне веселится тот, кто пленил мой экипаж и убил телохранителей Грем ал Ларма.
  -- А, что должен?! - Во мне начинает подниматься злость. Он посмел поднять руку на мой экипаж!
  -- Вырос. - Цокнув языком, проговорил незнакомец. - Быстрее чем я рассчитывал. - Одобрительно качает он головой. - А вот за оружие не хватайся, все равно не попадешь. - Мне кажется или он и правда веселится?
   И тут мой взгляд цепляется за одежду незнакомца. И вот её то я узнаю!!! Но как!?
  -- Ты же был стариком за двести лет! - Шепчу я в недоумении.
  -- Был, да сплыл. - Улыбается одним глазами, дедушка Вим.
   Хотя... Какой он сейчас дедушка!? Он максимум тянет на дядюшку!
  -- Я правильно отправил к Древним, этих двух вояк?
  -- Да. - Как я его не узнал сразу. Сейчас смотрю на это лицо и вижу, это же он - ВИМ!!!
  -- Хорошо, никогда не любил кондов. Воевать за деньги, ничтожества. - Он демонстративно плюет на мертвых.
  -- Но вот с теми, кого ты привязал, мог бы и полегче обойтись.
  -- Экипаж? - Он опять одобрительно цокает. - Я так и думал, но страховка. Очухиваюсь, а они бродят по катеру, с пушками наголо. А один, так настолько быстрым оказался, что "полегче" было никак. - Он кивает на Цорса и разводит руками. - Где ты его нашел? У него реакция лучше чем у меня!
  -- Потом расскажу, а сейчас пора делать ноги!
  -- Тебя разоблачили?
  -- А ты как думаешь? - Киваю на Бида.
  -- Да, так же и думаю, иначе бы не убивал этих... - И опять плевок презрения.
  -- Тогда отвязываем своих и на взлет! - Киваю Виму на связанных.
  -- А вот это подождет! - Прерывает мой порыв развязать экипаж голос из-за спины.
   Как же не вовремя то!!! Ну как не вовремя! Этот голос за спиной. Голос Грем ал Ларма!
  -- Руки за голову! - Э! А где Вим? Только что тут стоял и опа, нет нигде. И это обнадеживает!
  -- Выполняю! - Демонстративно медленно поднимаю руки.
  -- Повернись.
   Ну так и есть Грем. И одно радует, он один и кажется не видел Вима.
  -- Отлично. Вам не кажется, капитан Дим ал Берк. - Последнее из имен он явно выделил речью. - Что нам о многом надо поговорить?
   Вот! Я Идиот! Вот, как он понял кто я! Не надо было никаких разоблачений, никакой дедукции. Я не сменил имя!!! Дурак.
  -- Нет, не кажется, господин инспектор. - Я не собираюсь сдаваться, просто тяну время.
  -- А нам есть, о чем поговорить. И первый вопрос: с кем ты говорил?
  -- С Образом! - Столь наглая ложь даже выбила из колеи Грема, он поверил!!! Поверил!
  -- Хм-м! Не опускай руки! И пошли на десантный барк. - У него нет в руках бластера или пистолета, алькару его уровня оружие не нужно.
  -- Я не уйду от "Цикады".
  -- Умрешь.
  -- И пусть! - Опа! А вот к этому ты не готов не так ли, господин следователь!
   Меня пытается сдавить невидимая сила. Но я сопротивляюсь. И понимаю, что у меня получилось! И пусть я намного более слабый и необученный алькар нежели он, но Грем не может взять меня под контроль! Убить - легко, контролировать - нет!
  -- Хорошо. Мы заберем и Джио и Цорса. Пошли! - Он уже торгуется! А это значит, что я ему нужен.
  -- Нет. Я не буду вновь рабом! - И в моем голосе сталь.
  -- Мы договоримся! Лучше с нами, чем с Лигой!
  -- Ни с теми ни с другими! Я уже выбрал и выбор окончателен, я не буду никому служить, как преданная собачка!!! Я не служу деньгам! - Будь на месте этих торговых конгломератов, какая-нибудь империя, я бы еще подумал. Но торгашам!? Точно нет!
  -- Мне жаль! Ты мне нравился. - Качает головой Грем. - Но раз я не могу тебя контролировать, то и оставить в живых не могу тоже. - Ему искреннее грустно. Или он великий актер. Но я не изменю решения.
  -- Две просьбы. Последних просьбы.
  -- Да?
  -- Джио и Цорс, забери их отсюда.
  -- Хорошо.
  -- Убей меня быстро.
  -- Мне жаль, капитан Дим...
   Закрываю глаза. Обидно! Быть так рядом, понять! Принять жизнь, открыть глаза на вселенную и вот так, быстро... Обидно!
  -- Прощай, капитан Дим.
  -- Не так быстро. - Голос Вима!?
   Открываю глаза. И вижу его спину, пред моей грудью. Я еще жив!
  -- Не так быстро Гремилио ал ти Алармас. Не так быстро, первый советник. - Дядюшка Вим качает отрицательно головой. Он что знает инспектора?
  -- Вирамин Имарис Мирос!? - Я не вижу Грема, но он удивлен. Удивлен искренне , будто увидел пред своим и очами воскресший труп. - Ты же мертв!!! - Они оба знают друг дружку и судя по всему давно!
  -- Гвардия не умирает, мы отправляемся на перегруппировку в ад! А потом возвращаемся. Вы же знаете советник. Так было всегда.
  -- Пока стоял Сиугарил!
   Они о чем!? Ничего не понимаю!
  -- Пока жив, хоть один гвардеец...
  -- Стоит трон Небесный. - Подхватывает Грем, слова Вима. - Я помню клятву гвардейского легиона.
  -- Еще бы, ты же её и писал Гремилион.
  -- Я... - Голос инспектора или как он он там советника, это голос человека полностью погруженного в себя. - Но. - Грем стряхивает с себя это наваждение. - Хватит Гвардеец, хватит легат! Сиугарил мертв! И ты это знаешь. Мертвы сотни миров! И сожжен, в пепел Небесный трон!
  -- Пока жив хоть один гвардеец, стоит трон Небесный. - В голосе Вима, мне кажутся фанатичные нотки. И легионер качает головой, не соглашаясь с Гремом.
  -- Я служу иному хозяину теперь Вирамин. Отойди.
  -- Нет.
  -- Тогда я убью сперва тебя, а потом и его.
  -- Твой выбор.
  -- Уйди гвардеец! Ради памяти нашей, не заставляй себя убивать!
  -- Нет.
  -- Прошу....
  -- Пока жив хоть один гвардеец, стоит трон Небесный.
  -- Да нет! Не стоит! - Я впервые вижу инспектора в таком состоянии. Он стоит и по его щекам градом льются слезы величиной с голубиное яйцо. - Нет трона гвардеец! Нет! Есть пыль! Я там был! Был! Я этими руками пересыпал пепел! Я там был. Нет Трона!
  -- Трон там где император!
  -- Император мертв! Дурья твоя голова! Уйди прошу. Ради нашей былой вражды, уйди. Я слуга консорциума, а не империи которой нет! Я принес клятву этим торговцам! А сиугарилец не нарушает клятв!
  -- Не нарушает. Но клятва империи превыше всего.
  -- Клятва империи которой нет!? - Грем смеется. Но смех этот нервный. - Чушь. Нельзя служить тому, что не существует гвардеец!
  -- Пока жив хоть один... - Вим не договаривает, но даже я выучил эту фразу назубок.
  -- Ты жив, последний! Ну так я это исправлю!
   И хрипит Вим, сжатый в тисках силового поля. А я ничего не могу сделать! Грем обездвижел и меня. Я могу себя только убить!
  -- Ты самый умный человек из всех, кого я встречал за три сотни лет. - Вим еще умудряется говорить. - Но иногда, ты такой дурак, Гремилион!
  -- Что ты имеешь ввиду. - Грем явно в смятении, он не понимает, что происходит. И отпускает хватку.
  -- Что я сейчас делаю!?
  -- Ты умираешь! Реликт эпохи которой нет!
  -- Нет, это ты меня убиваешь. - Качает головой Вим. - А что делаю я?
  -- Умираешь?
  -- Дурак... Какой же ты дурак Гремилион!
   А я не могу смотреть на это. Вот только что мог и тут вспоминаю и понимаю. Я понимаю, что делает Вим. Он защищает меня, он умирает ради меня. А почему? Он принес мне клятву. Клятву Сиуагрила. Он мой вассал. Я его господин. И я плохой господин.
  -- Вим отойди!
  -- Мальчик, не вмешивайся. - Даже не оборачиваясь, произносит дядюшка Вим. - Тут разговаривают большие дяди.
  -- Вирамин Имарис Мирос, отойди! - Спина легионера напрягается. - Это приказ, гвардеец!
   И опускаются плечи у того, кто был готов умереть еще секунду назад.
  -- Убивай меня, он будет жить! - Загораживаю собой Вима, который в ярости сжал кулаки, но не смеет ослушаться. Он верен клятве.
  -- Ну вот так и лучш... - Грем сперва приободрился, но вдруг замолк на полуслове. - Но!
  -- Пока жив хоть один гвардеец... - Шепчет за спиной Вим.
   И я откуда-то знаю, что нужно сказать:
  -- Стоит трон Небесный! - Губы непослушны, но я это произношу.
  -- Но! Не-е-ет! - Кричит, Грем. - Ты не мог! Вирамин Имарис Мирос, скажи, что ты ему не присягал! Ты же последний гвардеец! Ты же понимаешь , что натворил!?
  -- И только, тот - кого признает гвардия, есть истинный император Сиугарила!
   Что!? Я стою, как молотом оглушенный! И судя по всему у Грема такое же состояние.
  -- Ты!!! - Губы Грема пенятся в ярости. - Ты!!! Мальчишку!
  -- Он Абсолютный Чтец!
  -- Он мальчишка! - Качает головой инспектор или советник, я запутался кто он! Этот Гремилион!
  -- У него есть перспективы!
  -- Он... - Грему не хватает слов.
  -- Поздно Гремилион. Склонись!
  -- Ты!!! - Шипит могучий алькар в неподдельной ярости, но что-то гораздо большее чем его воля, давит на него и он опускается предо мной на колени!
   Грем ал Ларм стоит пред мной на коленях!?? Вижу и не верю! И тут понимаю, о чем эти двое говорили!
   Я - император!? И пусть империи нет, и она умерла. И пусть у меня всего два подданных, но я - император!? Да они больны! На всю голову отмороженные старики-маразматики!!!
   А самое смешное, что мне не нужен этот мифический трон. Мне не нужна империя. Мне не нужна эта власть и что там еще.
   Мне нужна она... Рука гладит посадочный амортизатор "Цикады". Мне нужны они, взгляд скользит по Джио и Цорсу. Я люблю летать среди этих звезд, что покрывают весь небосклон. А еще, я хочу найти Ери и набить ему лицо, за все его подставы. А империя...
  -- Да идите вы лесом. С вашей империей!
   И подтверждаю сказанное красноречивым жестом.
   Я развязываю свою команду и не слышу...
  -- Мы подождем! Со временем, он поймет. - Шепчет дядюшка Вим.
  -- Благодаря тебе, будто у нас есть иной выбор! - Сквозь сжатые зубы, слетают слова с губ Грем ал Ларма.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   -- Ростарг - планетоид, на котором "похитители" выкинули ГГ.
   -- Система Тринад - звездная система в которую входит Ростарг.
   -- Ал - приставка перед именем, доступна только алькарам.
   -- Ал Дорир - Верховный алькар Ростарга.
   -- Салис ли Тиор - Чтец с Ростарга.
   -- Сиугарил - Межсистемная империя. Повержена за несколько десятков лет до переноса ГГ в скопление.
   -- 1 с.с. - Мера расстояния - одна световая секунда.
   -- 1 миэн - один миллион энимов, мера энергии.
   -- 1 тиэн -одна тысяча энимов, мера энергии.
   -- Милиса - второй мир системы Триран.
   -- Наишиал - мир в системе Забраф.
   -- Эфай - система Ассоциации кондов.
   -- Траж - слабоалкогольный, газированный напиток.
   -- Слар - бодрящий напиток, вкусом напоминающий клюквенный морс.
   -- Конды - наемники подготавливаемые с детства.
   -- Дорсай, Цикл о Чайлде -- серия романов американского фантаста Гордона Диксона о планете Дорсай, заселенной кастой профессиональных военных.
   -- Праз - мир в системе Гисэм, в котором находится большой порт Консорциума. Общепризнанное место найма в секторе.
   -- Альады - иной разумный вид. Фтородышащи. Обитают в синей зоне.
   -- Шорсе - алкогольный напиток. Безумно дорог и редок. Аналогов на Земле нет.
  
  
   **Временная шкала в Скоплении:
   1 секунда - равна земной, точнее Дим не увидел разницы.
   1 минута - 100 секунд.
   1 час - 100 минут.
   1 сутки - 10 часов.
   1 неделя - 10 суток.
   1 месяц - 10 недель.
   1 год - 4 месяца.
   Обращение всех планетоидов не смотря на разницу в орбитах и прочем = 400 дням. Сутки везде одинаковы. Отсчет времени идет по времени меридиана космопорта. Получается условное утро (над стартовой площадкой) во всех мирах наступает минута в минуту.
  
   ** Тэтур - популярная в скоплении игра.
   В набор для игры входит:
   Игровое поле поделенное на линии. Кол-во линий 40 на 40. Расстояние между линиями 1,5см. Фишки ставятся на пересечении линий.
   Фишки - 2-х цветов, каждый цвет для одного игрока. Фишки конусообразные, диаметр основания 5мм, высота 2 см.
   Песочные часы - интервал высыпания песка 10 секунд.
   Правила:
   Цель игры занять как можно большую площадь поля своими фишками.
   Если фишки одного игрока попадают в "окружение" из фишек другого игрока, территория занятая "окруженными" засчитывается тому, кто окружил.
   Каждый ход делится на 2 этапа.
   1-й обдумывание. Длится один поворот часов - 10 секунд.
   2-й этап - проставление фишек на поле. Сколько фишек успел поставить за поворот часов столько и остается на поле. Упавшая фишка противника - штраф, в виде снятия с игрового поля любой фишки того кто уронил. Упавшая своя фишка, не штрафуется, а просто убирается с доски.
  
  
   Условные наименования нависов по рангам:
   1й ранг - линкор
   2й ранг - крейсер
   3й ранг - фрегат
   4й ранг - барк
   5й ранг - корвет
   6й ранг - катер/яхта
   7й ранг - шатл
  
  
  
  
  
   150
  
  
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" А.Демченко "Небесный бродяга" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"