Зайцев Виктор Викторович: другие произведения.

Поневоле-3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 6.07*32  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Прошло двенадцать лет со дня, когда в результате эксперимента своего приятеля Белов попал в восьмой век. Там, инженер по образованию и сыщик по профессии, используя инструменты, книги и вещи, бывшие в частном доме, смог создать общество, на порядок выше в техническом развитии окрестных племён, многие из которых не вышли из каменного и бронзового века. Уральский союз, в который вошли угорские и славянские племена Прикамья, выдержал постоянные нападения окрестных племён, смог занять свою нишу в Приуралье восьмого века, малозаселённого региона. Мастера и торговцы, воспитанники Белова, создали крепкую техническую и торговую основу благосостояния уральцев. Однако, необычные товары, появившиеся на рынках северной Европы, Византии и Персии, привлекают не только купцов, но и любителей лёгкой наживы. Заканчивался недолгий период мирной жизни уральцев, им предстояли новые испытания.

  Случайный многожёнец - 3.
  
  Глава первая.
  
  - Дядя Федя, ты гений, - Белов не мог подобрать слов для похвалы Попова, чья мастерская закончила испытания сразу пяти дизельных двигателей, вполне готовых для пуска в серию, - даже не знаю, что добавить. Фёдор Васильевич, ты оплот всей уральской цивилизации, чем я могу тебя отблагодарить? Может, памятник из золота в полный рост или объявить тебя покровителем инженеров, повесить твою икону в каждом храме?
  - Так, всё у меня есть, - застеснялся бывший тракторист, не растерявший здравого смысла за последние годы, когда уральцы предоставили ему все свои богатства и возможности, - табачку бы достать, его не хватает для полного счастья.
  - Ради тебя откроем Америку, Фёдор Васильевич, дай только срок, - улыбался Белов, обнимая невысокого земляка.
  Три года назад, когда Попов серьёзно приболел, сыщик уговорил Лея заняться его лечением, после которого бывший тракторист помолодел лет на десять, избавившись от всех хронических болячек. Привыкший к болям в позвоночнике, ногах и прокуренных лёгких, Фёдор после лечения летал, а не ходил, проводя всё свободное время в механических мастерских, ставших самыми популярными и многочисленными в Уральске. В Бражинске, по здравому размышлению, Белов оставил одну из них, разрабатывавшую дизельный двигатель. Остальные - по модернизации парового двигателя, разработке простейшего автомобиля и копированию мотоцикла и мотоплуга, перенесли в Уральск, сделав их базовыми при школах инженеров и мастеров.
  В Уральске, кроме трёх начальных школ, где обучались по два года подростки и желающие взрослые из различных уральских селений, уже три года работали шесть училищ, как назвал учебные заведения Белов. Университетов и институтов в это время ещё нет, семинарии, возможно, есть, но уральцы решили приучать всех к славянским названиям, разве школы оставить, привыкли уже. Для выпускников училищ старый сыщик ввёл незаслуженно забытую систему распределения на три года обязательной отработки, как правило, в дальних селениях или новых производствах. Учитывая, что для всех подростков, прибывавших в Уральск, Белов становился главным старейшиной рода, возражений пока не было. Есть всё-таки в родовых отношениях определённые плюсы. Кроме военного училища, где обучали пушкарей, разведчиков и оперативников, вместе, естественно, с собственно воинами, Сурон организовал училище священников, после двухлетнего обучения выпускавшего ежегодно по два-три десятка священников, как правило, из дальних уральских родов.
  С этой целью, бывший дипломированный волхв съездил на остров Руян три года назад, посетил жрецов в Арконе, откуда привёз пятерых учителей. Сурон провёл на острове всё лето, уговаривая верховных волхвов разрешить уральский эксперимент по строительству храмов и переводу молений из капищ в красивые здания. Рассказывая о трудностях убеждения жрецов, Сурон часто скрипел зубами от негодования. Верховные волхвы оказались на редкость упёртыми консерваторами и едва не казнили уральца, услыхав первые предложения. Но, приобретённый опыт убеждения и цинизм подкупа, дал необходимые результаты. Аркона разрешила проведение эксперимента, вернее, не стала запрещать его, что само по себе давало неплохие шансы. Уральский старейшина не жалел товаров и ценностей, осевших в Арконе, молодые волхвы оказались толковыми и вдумчивыми учителями, выстраивали новую уральскую ветвь славянской мифологии грамотно и тактично, находили общие элементы с угорскими верованиями для скорейшей мирной ассимиляции угров. Двое из них побывали на христианских богослужениях, почерпнув достаточно, чтобы придать богослужениям в уральских храмах внешнего блеска и интересных проповедей.
  Главное, что все молодые волхвы прониклись идеями Белова и Сурона, привнести в славянскую религию внешней привлекательности, общественной активности и логичного интеллекта. Сварог, верховный бог мифологии, по предложению старейшины, трактовался, как покровитель прогресса, технических новинок, учёных и мастеров. Дети его, Род и Макошь, соединяли в себе функции покровителей воинов, защитников рода, и, соответственно, материнства, консервативного начала воспитания и обучения людей. Что выйдет в будущем, сыщик не задумывался, не сомневаясь, что религия будет изменяться независимо от его желаний, но, он пытался закрепить в воспитании уральцев стремление к прогрессу, наукам и всему новому, как богоугодное дело, сохранив уважение к материнству и воинам, как защитникам рода. По крайней мере, уральская религия не начнёт преследовать изобретателей и учёных в будущем, наоборот, сыщик добивался, чтобы священники поддерживали все новинки и поиски, как богоугодное дело.
  Третье училище было специализировано на обучении гуманитариев - учителей, художников, музыкантов и певцов. Последние, почти все, кроме самых глупых, дополнительно проходили обучение на курсе разведчиков в военном училище, после чего на три года распределения отправлялись небольшими группами с друзьями-оперативниками за пределы уральские. Другого варианта идеологического воздействия на соседние племена и княжества пока не было, бродячих музыкантов слушали все, и грамотно подобранный репертуар, куда Белов привнёс адаптированные баллады и былины, создавал Уральску имидж волшебного места. Некоего Беловодья или Авалона, где все богаты и нет недовольных, где кузнецы создают волшебные вещи, а на полях растут диковинные плоды. Чьи воины не знают поражений, а женщины прекрасны и милы, куда принимают любого беглеца, где последний нищий всегда найдёт пристанище и работу. Выходило из стен школы таких агитаторов-горланов немного, в пределах десятка за год. Но, учитывая малочисленность окрестных племён, и достаточный информационный голод, тридцать четыре группы бродячих скоморохов и былинников, выпущенные за четыре года, создавали неплохое воздействие на доверчивые умы аборигенов. Многие верили, стали приходить первые любопытные, пока двое-трое, но, Белов надеялся на перспективу.
  Идеологическая работа была основной, но не единственной, попутно былинники создавали политическую карту Европы и Зауралья, поставляя сведения о племенах, их городах и количестве воинов. В Сибири и на Севере они пели песни на угорском языке и его диалектах, фактически угорский был вторым государственным языком Уральска, хотя письменность велась исключительно на русском языке. От уральских священников, работавших почти во всех селениях и городах Булгарии, такие сведения требовать Белова запретил, сославшись на свою любимую поговорку 'Не стоит просить от богов то, с чем справится обычный воин'. Он специально выступал перед выпускниками-священниками, акцентируя перед ними, что основная задача - служить тому роду и селению, где они построят храм. Служить продвижением уральской религии, а не уральского образа жизни или уральской власти. Их прихожане должны принять священников, как родных, а не посланников Уральска, даже при высказываниях и намерениях нападения на Уральск, главная задача священников, смягчить сердца прихожан, удержать от ненужного кровопролития, а не заступаться за уральцев, отговаривая от нападений. Любое племя или род, даже враждуя с уральцами, должно принять уральскую, по сути славянскую, веру всем сердцем, не отождествляя её с уральцами. Именно такую, на перспективу, задачу ставил бывший подполковник перед миссионерами, уходящими в соседние племена и роды.
  Самым большим, понятно, было инженерное училище, там обучали механиков, сталеваров, химиков, геологов, строителей, электриков. Преподавали там многие уральские мастера, начиная от Третьяка и Дружины, до молодого Арняя и легендарного Попова, привлекали и трёх армянских мастеров по каменному строительству, оставшихся после окончания контракта в Уральске. Кроме практики, изрядно получаемой студентами, Белов настоял на основах математики и физики, в пределах восьми классов средней школы, их давали по учебникам пятого-восьмого классов, давно переписанных преподавателями. Ради этого отставному подполковнику пришлось несколько месяцев адаптировать формулы и термины, заменяя латинский алфавит и названия на славянско-угорские термины и русские буквы. Впрочем, дело того стоило, русские названия химических элементов запоминались моментально, а странно звучавшие нынешние формулы удивляли порой одного старейшину, уральцы их воспринимали совершенно спокойно.
  Пятое, природное училище, как понятно из названия, обучало биологов, ботаников, агрономов, географов. Тут Белову опять пришлось привлечь Фёдора Васильевича, своим богатым опытом практика дававшего больше пользы, нежели немногочисленные статьи по агрономии, найденные в библиотеке. В этом училище было больше всего местных преподавателей, как земледельцев, так и охотников, рыболовов. Старый сыщик запомнил многочисленные статьи о подсечно-огневом земледелии, быстро истощавшем посевы, в результате чего русские крестьяне предпочитали вырубать леса, нежели повышать урожайность и беречь имеющиеся пашни. Правда это или нет, но якобы именно эта возможность бросить истощённые пашни и перебраться на новые, стала причиной отставания русского сельского хозяйства от европейских фермеров. Белов подозревал, что такая крестьянская практика закрепила в русских умах хищническое отношение к лесам, в результате их свели на большей части страны.
  Читая о знаменитых восстаниях крестьян в лесах вокруг Тамбова в двадцатые годы, уралец ужасался, как быстро свели на нет все эти леса. Те, кто бывал в Тамбове, вряд ли предположат возможность партизанских действий в жалких деревцах тамошней лесостепи. Всего за полвека дремучие леса исчезли, это в цивилизованном двадцатом веке. Самозваный князь уральцев хотел заложить в мозгах своих воспитанников генетическую любовь к лесам и земле, чтобы даже мысль о вырубке леса под пашню стала для них неприятной. В числе главных задач выпускников, кроме грамотного земледелия, без истощения почвы, и селекции домашних животных и растений, было изучение животного и растительного мира, сохранение эндемичных растений и животных, вплоть до организации заповедников.
  Шестым училищем было, естественно, медицинское, где одновременно готовили ветеринаров. Туда Белов даже не совался, приходил раз в год, на выпускные торжества. Главным достижением училища он считал почти полную ликвидацию трахомы в уральских племенах угров, что стало самой наглядной агитацией для угорских племён уральского образа жизни. Именно выпускники и выпускницы медицинского, вернее, лекарского, училища продвигали идеи санитарии и снижали смертность детей среди уральцев. Требования лекарей о мытье рук и соблюдении чистоты были обязательными для всех уральских старейшин и руководителей, об этом князь Белов позаботился своевременно и соблюдал достаточно жёстко, наказывая нарушителей огромными штрафами и другими мерами общественного воздействия. Зато, вместе с молодыми лекарями и повитухами, он смог добиться практически единичной смертности среди рожениц и детей, по крайней мере, в уральских городах. Благодаря этому в уральских городах и селениях произошёл взрыв численности, редкая семья за последние годы не обзавелась двумя-тремя детьми.
  А год назад лекари порадовали получением первого аналога пенициллина, после нескольких применений Белов наложил запрет на бесконтрольное использование препарата. Он опасался мутаций микробов и бактерий, произошедших при поголовном распространении антибиотиков в двадцатом веке. Уральцы не имели возможности огромных химических и биологических исследований, регулярного обновления ряда лекарственных средств, поэтому антибиотики решено было использовать крайне осторожно, в самых критических случаях. Пока лекарственная лаборатория нарабатывала запас антибиотиков на случай возобновления военных действий, экспериментируя с методами хранения препарата.
  С другой задачей, прививкой от оспы, было сложнее, хотя ещё пять лет назад провели массовые прививки коровьей оспы всем уральцам, и продолжали прививать всех рождавшихся детей в уральских селениях, не забывая прибывающих поселенцев, уверенности в действенной защите от оспы у Белова не было. Радовало, что эпидемий в уральских городах всё-таки не было. Постепенно уральские лекари учились использованию обезболивающих средств при операциях, отвары мухомора стали заменять уколами производных опия, который привезли в Уральск по заказу Белова три года назад. Сыщик очень опасался наркомании, о чём постоянно напоминал хирургам, которых готовили всё больше, в преддверии предстоящих войн.
  Это предчувствие грядущих сражений приходило на ум не только подполковнику, донесения разведки последних двух лет прямо говорили о сговоре между новгородцами (ещё не великий, Новгород уже существовал) и булгарами, те ждали только окончания договора о мире, стараясь соблюсти честность в отношениях с уральцами, не нарушить договора о мире. По сообщениям из Ладоги и Новгорода, в республику уже прибывали первые отряды нурманов и варягов, нанятых для штурма уральских городов. Не последнюю роль в подготовке нападения играл варяг Лютыня, за годы службы уральцам отлично изучивший систему защиты городов, которую уже начали переделывать и дополнять новыми рубежами. Он так и не смог простить уральцам гибели своего старшего брата Добрыни, пять лет назад напавшего на уральский город. Хорошо, что варяги, получившие огнестрельное оружие, сейчас служат на охране дальних крепостей.
  За четыре года уральцы протянули три нитки крепостей по трём главным направлениям своего продвижения, на север, восток и юг, добившись надёжного перемещения караванов и грузов. Самая длинная цепь крепостей шла по правому берегу реки Уфы к её верховьям, где заканчивалась городом-крепостью на реке Миассе. В тех местах уральцы давно развернули крепкую металлургическую базу, вплоть до производства собственного оружия. Из всех отдалённых крепостей, только в Златоусте, как предложил Белов назвать крепость на Миассе, успели создать базу для производства бездымного пороха. Для самостоятельного производства боеприпасов златоустцам не хватало гильз и инициирующего вещества в капсюли, формулу которого отставной подполковник никому не давал. Он не обольщался долгим сохранением секрета его производства, но лет на пятьдесят надеялся. Технология производства гильз не секретилась, изготовление бумаги в Златоусте не наладили по обычной для уральцев причине, не хватало грамотных работников. Впрочем, инициирующего вещества в Златоусте хватало для троекратного переоснащения всех имеющихся в крепости боеприпасов. Несмотря на самое опасное расположение крепости с точки зрения возможной угрозы, уральцы не сомневались, что Зозуля организует оборону и отобьёт любое нападение.
  - Командир, - говорил князю Сысой год назад, когда в Златоуст отправили КВ-радиостанцию для поддержания постоянной надёжной связи, - зачем Зозуле связь? Уж если она не сможет отбить нападение, то наша помощь не поможет, у неё же восемь пушек на крепости и полсотни стрелков, да и все соседние роды давно приняли уральскую веру и ни разу не пытались напасть!
  Действительно, Зозуля оказалась великолепным организатором и дипломатом, за пять лет существования крепости на Миассе окрестные племена единодушно приняли уральцев. Мало того, что они предоставили землю для посадок и добычи руды, Зозуля привлекла к обработке земли местные охотничьи роды, организовала строительство показательных домов с печным отоплением и двойными рамами, обучила местных жителей основам гигиены. Предложила работу местной молодёжи на металлургических производствах и кузницах, что в глазах аборигенов было сродни приобщения к колдовству. В результате поощряемых браков уральцев с аборигенами множество родственников из окрестных племён считали честью работать в мастерских и перенимать уральские обычаи, от вероисповедания до отправки детей на обучение в Уральск. С аборигенами население в Златоусте достигло трёхсот взрослых жителей, без учёта детей.
  Вторая цепь крепостей соединяла Каму вдоль реки Чусовой с зауральскими городками по реке Исети. Первый из них Белов назвал Ёбургом в честь столицы Урала из своей прежней жизни. В этой крепости население росло медленно, в основном, за счёт переселенцев из Уральска, и не достигло двухсот взрослых. Поэтому выход металлургической продукции был небольшим, исключительно для торговли с сибирскими племенами. Зато поступление мехов и драгоценностей из окрестностей Ёбурга по своей доходности превосходило стоимость мехов от третьей цепи уральских городков, самой короткой, из трёх крепостей. Эти крепости стояли на северном переходе, от верховьев Камы к реке Печоре. В тех краях производство уральцы не развивали, ограничиваясь развитием торговых отношений с местными племенами и религиозным проникновением, с одновременным включением подростков северных племён в систему обучения.
  Именно они, вернее, доходы от торговли с племенами из бассейна великой северной реки Печоры, стали яблоком раздора уральцев с новгородцами. Новгородцы, уже привыкшие к сверхприбыльной торговле в Мангазее, неожиданно для себя обнаружили уменьшение и засыхание полноводной реки мехов из бассейна Печоры. Попытки припугнуть аборигенов привели к столкновениям с уральскими торговцами, что, собственно, и навело новгородцев на нехитрую мысль о нападении на своих конкурентов. Несколько нападений на уральских торговцев закончились обоюдными жертвами, не в пользу новгородцев. Потеряв двух одиноких торговцев, в опасных местах уральцы стали брать вооружённую охрану, доказав преимущество ружейного огня и отучив новгородцев от вооружённого противостояния, по существу, при поддержке аборигенов, уральцы выдворили конкурентов со своей северной территории. Ещё четыре пограничные крепости уральцев, выстроенные уграми на северной излучине Камы, никуда не вели, составляли пограничный оплот с севера. На три из них новгородцы уже пытались напасть небольшими отрядами. Для уральцев не составило труда отбить нападения, не применяя пушки.
  Возможно, от таких категоричных решений новгородцы воздержались, если б в те же самые годы, те же самые уральцы не вытеснили бы, тех же самых новгородских купцов практически со всего Поволжья и бассейна реки Вятки. Нет, уральцы не скупали пеньку, воск или мёд, этот товар в необходимых количествах поставляла Булгария. Вот меха, льняные ткани и собственно лён, выделанные кожи, уральцы выбирали вчистую, даже не стремясь к этому. Просто цены на уральские товары при их качестве настолько отличались от новгородских, что поволжские племена в большинстве своём отдавали предпочтение уральцам. Возможно, немалую роль в этом сыграл сахар и леденцы на палочке, продолжавшие своё триумфальное шествие по угорским и славянским селениям.
  В результате, с Поволжья и Вятки новгородские купцы привозили только достаточно тяжёлые и объёмные товары, практически лишившись самых дорогих и компактных, что при необходимости волоков не улучшало их настроение и товарооборот, который стал в три с лишним раза меньше. Тороп подбивал отставного подполковника к проникновению непосредственно в Новгород и Ладогу, куда часто прибывали варяжские гости, у них уральские товары пользуются отличным спросом. Услышав ссылку на предстоящий конфликт, Тороп предложил выстроить в верховьях Волги крепость, как торговый и военный опорный пункт уральцев. Белов не пошёл на это, стремясь сохранить относительную компактность уральских городов. Строить город в верховьях Волги рано, в предстоящем сражении город наверняка сожгут, отправлять людей на верную гибель бывший сыщик не собирался и никому другому не даст.
  Утешало уральского князя, что на Волге уральцы выстроили всего один город, не дай бог, нападут на Киселя, тяжко придётся. Тот размахнулся широко, перебравшиеся с ним уральцы распахали чернозёмы за восемь вёрст от крепости, получая прибыль от торговли зерном ничуть не меньшую, чем от продажи прочих товаров. Белов назвал городок Самарой, хотя расположение его не совпадало с истинной Самарой, так удобнее ориентироваться, раз уж городки получали старо-новые названия. Так вот, в способности Самары отбить любое нападение, подполковник в отставке не сомневался. Для защиты крепости туда отправляли достаточно боеприпасов, любая осада не страшила благодаря огромным запасам зерна, сушёной и вяленой рыбы, источники воды внутри крепости имелись. Опасался сыщик уничтожения своих 'крестников' - драконов, которых следопыты Киселя насчитали пятнадцать особей, за последние годы добавились ещё шесть детёнышей, всё благодаря заботе уральцев и защите от охотников.
  Кисель не меньше Белова опасался сговора новгородцев с казарами, тогда уральцы рисковали оказаться между северным молотом и южной наковальней. Казары не нуждались в реках для движения к Уральску, они легко могли провести конные отряды по степи и лесами напрямую к Каме и ударить в любое место уральской территории. За последние годы Кисель регулярно бывал в Усть-Итиле, завёл неплохую агентурную сеть и агентов влияния. Именно агенты влияния Киселя и Торопа, бывавшего в столице Казарии ежегодно и не забывавшего подкармливать людей, поддерживавших уральских торговцев, смогли убедить кагана, что резать курицу, приносящую золотые яйца, по меньшей мере, неразумно. Новгородцы всю свою торговлю вели с северными странами, либо по Днепру, от них казары не имели никаких доходов в виде пошлины, а уральцы за последние пять лет, изрядно повысили доходы Каганата от торговой пошлины, поскольку практически вся внешняя торговля Уральска шла в Усть-Итиле. Каган и его советники были здравомыслящими людьми и понимали, что разовый грабёж и уничтожение уральцев выгодны именно новгородцам, которые избавятся от конкурентов и лишат Каганат доходов от уральской пошлины. Сам Тороп тоже посетил очередной раз кагана со щедрыми дарами из уральских драгоценностей, собольих мехов и образцами уральского холодного оружия. Подкуп удался, но, всегда оставалась вероятность, что каган передумает, хотя казары держали своё слово, к сожалению, как известно, слово правителя, ни к чему его не обязывает.
  Очень своевременным стал прошлогодний подарок Лея, собравшего со своими мастерами два десятка коротковолновых радиостанций на самодельных полупроводниках, размерами с большую книгу. Рации размером с книгу, а не полупроводники. Без источников питания. Источники питания производили в мастерских Уральска, и уменьшить до таких размеров пока не смогли. В любом случае, все дальние уральские крепости получили коротковолновые рации и поддерживали ежедневную связь, внезапного нападения на Уральск можно не опасаться, да и позвать на помощь при нападении на любой из городов уральцы могли практически мгновенно. Длинноволновые передатчики перенесли в близкие пределы Уральска и Бражинска. Зато их хватило, чтобы оборудовать надёжной связью все сколь-нибудь крупные селения вокруг столицы. Связь поддерживали семьдесят восемь молодых радистов и радисток, круглосуточно. Теперь ни одно нападение на уральские города и селения не пройдёт незамеченным, помощь командиры отправят в течение пары часов, дежурные подразделения кадетов второго года обучения всегда были под рукой. Другое дело, что пойдёт эта помощь скоростями средневековья, до Самары, например, уральцы смогут добраться не быстрее десяти дней. И лишь при условии нейтралитета Булгарии, который вот-вот закончится.
  Команда Лея многого добилась за эти годы, сейчас они круглосуточно транслировали передачи на всех диапазонах, от длинноволнового до УКВ. Работа над радиопередатчиками так увлекла чудина, что он всерьёз начал работу над созданием телевидения, забрав из библиотеки Алексея всё, что имело к этому отношение. С его упорством и знанием камней, кристаллов и всех руд уральских гор, шансы создания телевидения весьма велики, тем более, при наличии обширной литературы по радиоэлектронике. У сыщика не оставалось сомнений, не пройдёт и десяти лет, как уральцы полюбуются на первую телепередачу. К этому времени уральцы должны обеспечить себя электричеством в достатке, благо генераторы собирали пятый год, и ожидаемая долговечность работы последних вариантов этим летом приближалась к трём годам. Князь уральцев сдержал своё обещание, все четыре года мастерские чудинов бесперебойно снабжались электроэнергией из двух генераторов, чьи роторы вращались лопастями небольших турбин, установленных на двух речках поблизости от пещеры.
  Ещё три турбины крутились на запрудах у Бражинска, добросовестно снабжая электричеством старый дом Алексея, давно ставший родным для Белова и его семьи. Стеклодувы в последние годы выросли в одну из самых крупных и востребованных мастерских. Кроме чисто коммерческих проектов, вроде разноцветных бус, стеклянной посуды и оконных стёкол, различных сувениров и поставок стекла для производства зеркал, десяток молодых мастеров работал на будущее. Именно так объяснил им Белов свои странные заказы, стеклодувы за семь лет научились вполне профессионально производить медицинскую посуду и приборы, от пипеток и чашек Петри, до ампул и многоразовых шприцов. О гепатите и СПИДе, к счастью, здесь не слышали, да и обязательное кипячение медсёстры соблюдали безукоризненно. Но эту работу мастера ещё понимали и могли объяснить, в отличие от многих других заказов.
  Зачем князю несколько сотен стеклянных колб, в которые впаивали металлические проволочки? Зачем ему полсотни странных стеклянных трубок различной формы, от прямых до грушевидных? Зачем ему надо стекло, которое можно расплавить и заново разлить по различным формам? Или эта странная затея с линзами. Когда стеклодувы вместе с ювелирами отлили и отшлифовали больше сотни различных круглых стёкол, выпуклые и вогнутые. Правда, в тот раз князь показал мастерам конечный результат их работы, воплотившийся в несколько подзорных труб и четыре микроскопа. Отставной сыщик не старался запутать стеклодувов, однако, эксперименты по изготовлению лампочек накаливания шли плохо, гордиться было нечем. Немногим лучше получилось с керосиновыми лампами, их применяли, но дороговаты, широкого спроса не получили. Расплавленным стеклом Белов научил герметизировать радиодетали Лея в его мастерской, теперь некоторые полупроводники даже внешне напоминали настоящие, из старого двадцать первого века. Микроскопы и подзорные трубы вышли на троечку, не хватало культуры производства, хотя, на безрыбье и рак рыба. Медики оторвали микроскопы с руками, а командиры не жаловались на качество изображения подзорных труб ни разу. Эксперименты со стеклянными взрывателями шли неплохо, оставалось добиться максимальной надёжности и уральские пушкари получат разрывные снаряды.
  Основным достижением прошедших лет Белов считал всё же создание относительно точных станков, на которых можно ловить сотые доли миллиметра. Не просто станков, а целый ряд - два токарных, два фрезерных, три сверлильных, три специализированных расточных станка для обработки длинноствольных пушек и ружейных стволов. Последние пушечные стволы получились полтора метра длиной, четырьмя такими орудиями вооружили стены Уральска. Пристрелка дала неплохие результаты, точность стрельбы снарядами восхитила всех участников испытаний. А ещё на пару небольших сверлильных станков уральцы поставили последние модели электродвигателей, маломощные, но надёжные, предполагаемый ресурс до пяти лет.
  Белов надеялся на скорое вхождение уральцев в электрическую эру, в двадцатом веке у европейцев на это ушло меньше тридцати лет. Сдерживали ставшие уже привычными факторы, отсутствие рабочих рук и низкая культура производства. Небольшие ежегодные вливания в производство полсотни переселенцев и подростков из дальних и ближних селений, в последние годы не позволяли эффективно развивать производство. Большинство операций на производстве требовали грамотной ручной работы, порой сыщик заглядывался на Булгарию, как источник трудовых ресурсов. Возникали мысли дождаться окончания мирного договора и самому присоединить Булгарию или её большую часть, так хотелось быстрее продвинуть работы по проектам, над которыми корпели больше десятка перспективных команд молодых технарей. Этими проектами старый сыщик стремился закрепить привычку к совершенствованию техники и новым технологиям. Ребята продолжали показанные старейшиной направления исследований по лампам накаливания, сварочным аппаратам и газовым резакам, взрывателям, микроскопам, телескопам, ракетам (пока из дымного пороха), электромоторам, изготовлению металлических трубок и гильз, прочим новинкам.
  Белову было чем гордиться, к предстоящему конфликту они подошли на самом высоком уровне подготовки. На вооружении уральцев, в основном командиров, пушкарей и семейных жителей Бражинска, было семьсот сорок три шестизарядных револьвера, калибра десять миллиметров. Ещё две сотни лежали в смазке на складах Бражинска и Уральска, там же хранились три сотни двуствольных ружей и полсотни длинноствольных. Дружинники, численность которых вместе с гарнизонами составила под двести человек, были вооружены таким же количеством двустволок и сотней длинноствольных ружей, дальностью эффективной стрельбы до пятисот метров. Под чёрных порох были заготовлены две тысячи ручных гранат, в основном, осколочных, все хранились в Уральске и Бражинске, естественно, без начинки, слишком быстро она отсыревала. Хотя, резервный запас чёрного пороха для них обновлялся ежемесячно.
  С пушками обстояло не хуже, стандартное вооружение уральских крепостей предусматривало четыре пушки, Уральск, Бражинск, Златоуст и Самара запаслись восемью пушками. На всех двенадцати пароходах, бороздивших Каму и Волгу, стояли по два орудия, да два десятка пушек в Уральске были готовы к транспортировке, на конной тяге в специальных лафетах, либо на санях или лодках. К этим орудиям были приспособлены ручки для удобства переноски, и приданы дополнительно по два сильных переносчика в орудийные расчёты.
  Неплохие сюрпризы приготовили уральцы для защиты крепостей из отходов крекинга нефти, особенно хорошие запасы накопил Кисель, построивший перегонный куб и, пользуясь близостью к Каспию, переработал не меньше двадцати тонн нефти. Масла и парафины из нефти пускали в дело, солярка копилась на будущее, мазуты пытались применить для топок пароходов, в основном для трёх, работавших в Самаре. Кисель не хуже Белова понимал опасность истребления лесов вокруг крепости, по его совету следил за регулярными посадками разделяющих посевы лесополос. Одновременно переводить на топливо драгоценное в степи дерево он не спешил, идею с мазутом подсказал отставной сыщик, заставший времена работы котельных на мазуте. Так что, с защитой городов всё обстояло неплохо.
  Сейчас уральские командиры решали две основные задачи предстоящей войны, минимизировать ущерб и потери уральцев в ходе операции. Во-вторых, грамотно воспользоваться итогами поражения новгородцев, в котором никто не сомневался. Присоединять новгородцев подполковник не собирался, с этими буянами не оберешься хлопот. В отношении Новгородской республики у него были более интересные планы. Другое дело Булгария, её за эти годы уральцы изучили досконально и составили подетальный план присоединения, с учётом индивидуальных особенностей каждого городка и его старейшин. С этим тоже особых трудностей не предвиделось.
  Более сложным был предстоящий захват максимального числа варягов и нурманов, допрос и быстрое выдвижение уральских бойцов для захвата форпоста на Балтике или севере Скандинавского полуострова. Именно для этих целей и хотел применить дизельные двигатели Белов, лодкам с воинами предстояло пройти волок, на пароходах такая задача была довольно сложной. Лодки, оснащённые дизельным приводом, не будут отличаться внешне от обычных ладей, зато смогут взять на борт много воинов и припасов. И, главное, скорость их передвижения вдвое превысит скорость пароходов. Форпост на Балтике, по мнению старейшины уральцев, представлялся самым удобным выходом в Атлантику. Начиная от огромного рынка сбыта, до возможности достижения Америки, хотя бы для добычи каучука. Нормальное развитие техники без каучука подполковник не представлял. Пробираться по северному морскому пути слишком долго и опасно, выход через Чёрное море всегда может заблокировать Византия, по определению недружественная к язычникам-уральцам. А малолюдное побережье Балтики, заселённое родственными славяно-угорскими племенами, такими же язычниками, и хорошо изученный путь от Камы до Онеги, тоже достаточно спокойный, казался самым удобным. В любом случае, новгородцы нужны союзниками, пусть отрабатывают проход до Балтики. Заодно и пригляд постоянный будет за ними, и религиозная ассимиляция пройдёт лучше.
  Такие вот циничные планы зрели в мозгу князя-старейшины уральцев, разделяемые, впрочем, всеми командирами. А Сурон даже выбрал и подготовил трёх священников и всё необходимое для строительства храмов на форпостах, он не сомневался, что их будет несколько. Белову повезло, в лице Сурона он встретил не только полное понимание опасности наступление монотеизма, в первую очередь, христианства, на традиционные верования славян. Бывший волхв считал нападение лучшей защитой и настаивал на активном продвижении уральского варианта славянской религии на запад, в наступление на подбиравшееся к славянским границам христианство. Мусульманство, как убедился сам подполковник, пока не добралось даже до Усть-Итиля и Дербента. С ним можно не спешить, а до активного наступления христианства на Русь оставалось меньше века, если верить официальной истории. К этому времени как минимум славяно-угорская часть Руси должна крепко стоять на уральском варианте своей веры, ещё лучше, если удастся приобщить пруссов и полабских славян. Их судьба незавидна, в истории Белова они были уничтожены и ассимилированы германскими племенами. Сыщик надеялся, что успеет защитить эти племена за оставшиеся годы жизни и поставить им хорошую прививку от христианизации и оккупации.
  На дворе начало лета, до вторжения новгородско-варяжской рати, как до окончания булгарско-уральского договора, оставалось два месяца. Уральцы спешно готовили ладьи на дизельном ходу, их требовалось не меньше семи-восьми, а лучше все десять. Ждан предложил использовать при обороне городов мальчишек, детей первых уральцев, которые подросли. После недолгих сомнений, Белов согласился, таких ребят только в Бражинске и Уральске набрали две сотни, по желанию родителей, разумеется. В нападении булгар никто не сомневался, и уральцы разумно посчитали, что с ружьём в руках сын будет в большей безопасности, чем безоружный. Тем более, что сами уральцы стали самостоятельными в возрасте от тринадцати до пятнадцати лет. В этом веке дети взрослели рано, в двенадцать лет девушек выдавали замуж, а подростки в этом возрасте ходили самостоятельно на охоту и брали оружие при защите от врага. Поэтому за своих девяти-десяти летних сыновей уральцы не боялись, не считали их несмышлёными.
  На подступах к Сулару начали готовить несколько наиболее вероятных мест для сражения, копали скрытные орудийные дворики, из которых пристреливали доставленные пушки, составляли таблицы стрельб. Все пушки были оборудованы двухплосткостными прицелами, сориентированными по горизонтальному уровню. Командиры отрабатывали на картах и с воинами варианты предстоящих сражений, добиваясь слаженных действий давно не воевавших дружинников. Пушкари пароходов тоже провели стрельбы на воде и в привязке к местности. Тяжёлую конницу решили не применять, опасаясь утонуть в массе тяжеловооружённой пехоты, новгородцы и варяги не дикие угры, с всадником справятся легко. Вся оборона уральцев строилась из принципа дистанционного боя, всякое прямое столкновение с врагом, многократно превышавшим уральцев в численности, становилось синонимом поражения. Такую тактику вдалбливали командиры в головы воинов, обучая точной стрельбе и быстрому манёвру.
   По предварительным оперативным данным, булгары приготовили для новгородцев большой табун коней, около трёхсот голов, который частями начали перегонять к границе с уральцами. Горячие головы подговаривали старейшину угнать этот табун перед самым прибытием объединённого войска, но тот отказался. До нападения на уральцев вступать в сражение он не собирался, более того, возникла идея придержать в Уральске до начала августа персидских, болгарских и арабских купцов, приплывавших обычно в середине июля. При 'неожиданном' нападении предложить им роль наблюдателей, что даст уральцам оправдание захвата Булгарии в лице 'мирового сообщества', в первую очередь, Казарии.
  С Каганатом Белов не собирался воевать как можно дольше, а если воевать, без захвата территории и разрушения Усть-Итиля. Казары представляли своеобразный щит Европы от азиатских кочевников, не оценённый историками прежнего мира. Больше двух веков казары закрывали Европу от нападений кочевых племён, ограничиваясь символической данью. Не успел князь Святослав разрушить 'неразумный' Каганат, как Русь, а позднее Россия получила постоянную угрозу южных и юго-восточных границ. И целое тысячелетие, до присоединения Среднего Востока генералом Скобелевым, русских людей грабили, убивали и уводили в полон бесчисленные полчища кочевников, приходивших через ворота между Каспием и Южным Уралом, оставшиеся без присмотра после разрушения каганата.
  Белов не собирался повторять ошибку Святослава, будь тот мудрее, заключил бы союз с казарами. Как убедился сыщик в этом мире, большая часть казар суть славяне, с которыми сам бог велел Руси дружить. Прожила же Русь с Булгарией многие века без всякого геноцида и попыток присоединения, вплоть до Ивана Грозного? Кто из россиян двадцать первого века знает, что при штурме Казани среди оборонявших город была треть русских людей, а среди войск царя Ивана - почти половина татар? Не национальность тогда была определяющим фактором, и даже не вероисповедание, отнюдь не это. Как во все времена, экономика определяла направление военных походов, московская Русь нуждалась в прямых выходах на зарубежные рынки, без посредников в виде Булгарии и Астрахани. Аналогичной была причина ливонской войны. Потом уже, историки сочинят политическое и религиозное оправдание победоносных походов первого царя.
  Уральцы удесятерили товарооборот за прошедшие годы, армянские, персидские, варяжские, византийские и болгарские купцы никого не удивляли в Уральске. Зажигалки и зеркала с клеймом в виде соболя стали своеобразной визиткой уральцев, шерстяные и льняные ткани шли в основном для внутреннего потребления. Зато продажи сахара и леденцов стабильно росли, уральские сладости давно обогнали своей популярностью оружие с соболиным клеймом. Как всегда, люди охотней покупали не товары первой необходимости, ножи, оружие и наконечники стрел, а сласти и украшения, безделушки. Сахар и зеркала, бусы и ювелирные украшения, наряду с мехами приносили огромную прибыль уральцам. Именно поэтому Белов мог позволить себе и Попову широкие эксперименты с двигателями, мотоциклами и примитивными автомобилями. Поделки юных механиков не имели под собой цели быстрых практических перспектив и были нужны для наработки опыта и культуры производства.
  Дороги между уральскими городами и селениями, конечно, проложили и неплохо накатали. Однако, реки оставались самыми надёжными и удобными торговыми трассами, практически круглый год, с двумя перерывами на ледоход и ледостав. Не зря четыре года назад Фёдор Васильевич занялся дизелями, высокооборотистые двигатели сыщик планировал устанавливать на лодках и, в самых смелых мечтах, на снегоходах и мотодельтапланах. Почти три года ушли на изготовление надёжных и долговечных двигателей, именно их сегодня протестировал Белов, от небольших маломощных дизельков, до трёхлитрового монстра, способного разогнать гружёную ладью до двадцати вёрст в час. Старый сыщик догадывался, что ближайшие десятилетия основными дорогами уральцев останутся именно реки, туда и стремился вложить максимум сил и средств. Тем более, в предстоящей войне с булгарами и новгородцами уральцы планировали расширить свои земли, увеличить население в десятки раз. Возможно, тогда появится возможность строительства дорог между городами.
  Сама затея с захватом Булгарии продолжала нервировать сыщика. Нет, он понимал всю экономическую и политическую необходимость, только за счёт соседа уральцы могли получить большое количество рабочих рук и продвинуть религию, без расширения которой уральцы рисковали оказаться в окружении воинствующих христиан. Пусть не сейчас, а через сто или двести лет, однако, князь-старейшина хорошо помнил историю Руси и Булгарии. После принятия мусульманства булгары не просто на века станут врагами Руси, они потеряют свой язык, за столетия повторения мусульманских молитв на тюркском языке перейдут на него и в жизни, забыв свою родную речь.
   Не одни они так поступят, англы и саксы, завоёванные норманнами Вильгельма Завоевателя, забудут родную речь всего за век-другой. Славяне Паннонии, завоёванные кочевыми племенами мадьяр, быстро станут венграми и станут говорить на угорском языке. Пруссы и полабы, перейдут со славянского на немецкий язык, египтяне ещё быстрее станут арабами. Причём, практически везде, ассимиляция сопровождалась жёстким давлением христианства или мусульманства. Проповедники приучали паству сначала к молитвам на чужом языке, потом требовали разговаривать только на нём, а через три поколения родной язык с трудом вспоминали немногие старики.
  Несмотря на уверенность в правильности предстоящих действий, Белов не мог избавиться от мысли, что уральцы где-то допустили промах. Предчувствие беды физически давило на него, а предчувствиям сыщик всегда доверял.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава вторая.
  
  Белов бежал по лесу, ветки хлестали по лицу, заставляя прикрывать глаза рукой, нагибаясь вперёд. Сыщик прибавил скорости, сознавая, что тем, кого он догонял, бежать так же трудно. Ещё рывок вперёд, стали видны спины убегающих мужчин, уралец прибавил темпа, прикидывая предстоящий удар по ногам. До последнего беглеца оставалось пять метров, пара секунд и гонка закончится. Подполковник на долю секунды взглянул на землю, готовясь к прыжку, и перевёл взгляд на беглецов.
  Впереди никого не было, кусты и трава впереди не тронуты, беглецы не спрятались, просто исчезли. Сыщик остановился, осматривая следы обуви беглецов, вот чёткие отпечатки на земле, и дальше ничего нет. Он остановился, поднял голову, медленно разворачиваясь на месте, пытался ментально найти чувство страха и ярости, исходившие от беглецов. Медленно текли минуты, от напряжения по лбу текли капли пота, уралец унимал чувство злости, внимательно прислушиваясь к ментальным сигналам. Словно локатор, он проверил всё окружение, затем начал второй круг, пытаясь нащупать следы беглецов.
  Есть, сыщик чётко взял направления и неторопливой рысью продолжил преследование, постепенно разгоняясь. Он не знал, почему преследует этих людей, что они натворили, кто они. Знал одно, беглецов надо догнать, они опасны и причинят много зла, если уйдут. Опять повторилось исчезновение беглецов, как только подполковник их догнал. Снова он отыскал следы и упорно догонял, предвидя исчезновение. Снова и снова, беглецы исчезали, а сыщик упорно догонял их, упуская в последнюю секунду.
  - Фффуу, - Белов сел на постели, вытирая пот со лба, опять начался сон с продолжениями, подобный тем сериалам, что снились каждую ночь накануне попадания в этот мир.
  - Хорошо, хоть, не меня ловят, а я ловлю, - усмехнулся сыщик, - может, и перемены будут к лучшему?
  Рядом сонно вздохнула Лариса, прижавшись грудью к мужу, обняла рукой его за талию. Тот задумался, вспоминая подробности сна, третью ночь дополнявшегося всё новыми подробностями. Две ночи подряд он преследовал незнакомцев, трёх парней, уводивших девушку. В этом сне она впервые показала своё лицо, посмотрела на сыщика миндалевидными жёлтыми глазами, с тёмно-серыми ресницами. Женщина ничего не произнесла, пристально всматриваясь в лицо сыщику. Её узкое скуластое лицо с гладко зачёсанными назад тёмно-синими волосами всё ещё стояло перед глазами.
  - Экая красавица, - улыбнулся мужчина, перед глазами стояло оригинальное лицо, не виданное никогда, в этом он не сомневался, - завтра бы приснилась ещё раз.
  Немного подумав, Белов улёгся на подушку, подгрёб рукой к себе Ларису и быстро задремал, прижавшись к гибкому телу молодой жены. Лариса недавно отметила тридцать лет, однако ничуть не походила на раздобревших женщин двадцать первого века, с отвисающими животами и целлюлитными ногами. Даже спокойная жизнь последних четырёх лет и четверо родов не изменили стройной гибкости девичьей фигуры. Впрочем, среди уральцев не было полных людей, активная физическая жизнь не давала возможности набрать жирок, даже старикам. Работа и регулярные спортивные занятия, возведённые в культ молодыми уральцами, полностью сжигали все калории, полученные от заметно выросшего рациона.
  Уральцы не знали весеннего голода и неурожайных годов, добротные каменные склады, овощные ямы и ледники, хранили запасы продуктов на два года. Их регулярно заменяли, тщательно отбирая предстоящие запасы. Пять лет назад стеклодувы добились относительной стандартизации банок и крышек, что дало возможность начать массовую заготовку тушёнки. Её закладывали на длительное хранение, пока в ледники и холодные ямы, опасаясь ботулизма. Зерном уральцев снабжали развившиеся колонии с чернозёмов дельты реки Белой и левого берега Волги. Дорвавшиеся до богатейших чернозёмов селяне распахали оба берега реки Белой на сорок километров вверх по течению от впадения в Каму. Побережье Волги освоили меньше, зато пахали выборочно, не доводя до истощения плодородного слоя. Старейшине уральцев удалось привить практичным аборигенам боязнь пылевых бурь и строжайшее соблюдение относительно грамотного севооборота. Уральцы не только чередовали культуры и запахивали навоз на полях, несколько лет шли осторожные опыты с азотными и калийными селитрами, подбирались оптимальные рецептуры химических удобрений.
  'Главное, не переборщить с химией', успел подумать, засыпая, Белов. И провалился в свой старый сон, вернее, его продолжение, в нём девушка снова смотрела в глаза, пытаясь что-то сказать уральцу. Это желание передать какую-то просьбу было так выразительно, словно девушка ждала его в соседнем доме и не сомневалась, что он успеет ей помочь. Мужчина попытался заговорить с ней на всех известных языках, бесполезно, рта она не открывала, грустно улыбалась, пристально глядя прямо в глаза. Сыщик перебрал все возможные способы наладить общение, жесты и мимику, когда пришло понимание необходимых действий. Стараясь продумать ускользающую догадку, Белов отвёл взгляд от девушки и... проснулся.
  'Что же я не успел понять?', он перевернулся на живот, уткнувшись лицом в подушку, 'Ну?'. Он вдавил лицо в подушку до потемнения в глазах и зацепился за ускользающую ниточку мысли, ещё немного, ещё. Всё стало на своё место. В том, что девушка существует, сомнений не было. Следовательно, с ней надо связаться, причём самым надёжным способом. То есть, то есть, ментально, именно ментально!
  Белов соскочил с постели, быстро одеваясь в предрассветных сумерках. Надо выбираться на берег Камы, подальше от людей. За прошедшие годы путём проб и ошибок, он убедился, что самые удобные места для ментального контакта - берега рек и озёр, обязательно не ближе пяти вёрст от ближайшего человека. Надев брюки, сыщик передумал спешить, чашка горячего чая не помешает. Поставив чайник на некое подобие примуса, он подошёл к окну, выходящему на Каму. От реки поднимался туман, день предстоял жаркий, уралец наслаждался видом из окна третьего этажа. Дом Беловых был одним из восьми каменных зданий в Уральске, трёхэтажный особняк закончили год назад. Армянские, болгарские и персидские мастера за время постройки обучили немало уральцев каменному строению, через пару лет каменные дома перестанут быть диковинкой.
  Более того, старейшине удалось убедить, вернее, подкупить двух мастеров заняться производством цемента, секрет которого считался семейными традициями. Как он понял из спутанных объяснений самих мастеров, не было единого рецепта цемента, каждая семья имела свою рецептуру. Мастера пообещали открыть рецепт втайне от других, за достаточно серьёзное вознаграждение. Один выпросил ружьё с патронами, другой, более предусмотрительный и осторожный, договорился на огромную сумму в новгородских гривнах. Оба работали втайне от всех, в Прииске и Бражинске, отыскивая необходимые компоненты под пристальным присмотром молодых уральских строителей. В любом случае, шкурка стоила выделки, крепкие каменные дома и стены необходимы, особенно для южных крепостей.
  Спустя час, плотно позавтракав, он вышел на берег Камы и направился по тропинке к лесу, наслаждаясь очарованием летнего утра. По мере удаления от городских стен ментальное давление ослабевало, скоро сыщик снял защиту, её организм ставил сам, когда соседство людей становилось невыносимым для чувствительного мозга. Тропинка легко стелилась под ноги, вёрсты уходили незаметно, вот и любимая поляна на берегу. Белов негромко позвал Снежка, тот давно облюбовал поляну для своего основного логова, все уральцы обходили это место издалека и приезжим запретили бывать здесь. Как обычно, снежный барс давно почувствовал приближение человека и скользящим движением вынырнул из кустов, не потревожив ни единой ветки.
  - Привет, красавчик, - человек не удержался потрепать рукой загривок зверя, - купаться будешь?
  Хищник, обдав человека волной радостных эмоций, демонстративно уселся на берегу, показывая, что плавать не будет. Уралец скинул одежду и с обрыва нырнул в омут, место отлично изучено, несколько коряг, принесённых половодьем, вытащили лошадьми и распилили на дрова. Традиционно, порубка леса ближе двух часов ходьбы от уральских селений, оставалась под запретом. Вырубались лишь сухие и гнилые деревья, за этим даже следить не надо, сами жители присматривали за лесом, согласовывая большие вырубки между собой. Среди аборигенов бережное отношение к среде обитания впитывалось с молоком матери, время хищнических вырубок, к счастью, не пришло. Освежившись, подполковник выбрался на берег рядом с барсом, подрагивая от утренней свежести, быстро выполнил комплекс китайской гимнастики. Упражнения помогли согреться и сосредоточиться на предстоящей локации.
  Белов закрыл глаза, положил правую руку на спину ирбиса, прислушиваясь к ментальным излучениям леса. Постепенно круг расширялся, лёгкими сполохами появлялись крупные животные, мелочь шла фоном. Когда в поле ментального зрения попала окраина Уральска, сыщик остановил расширение круга, начал дальнее прощупывание, стараясь направить внимание узким лучом на большие расстояния. Он уже практиковал такие поиски, опыт имелся. По грубым оценкам, он чувствовал людей до полусотни и больше вёрст. Сегодня старейшина чувствовал себя в ударе и не сомневался, что дотягивался до сотни километров, наталкиваясь на стойбища южных угров, отличавшихся неким 'кочевым' фоном. Плотно пройдя южное направление, сыщик развернулся на север, там пришлось труднее, селения уральцев доходили за триста вёрст от Уральска. Изрядно намучившись, 'живой локатор' пришёл к выводу бесплодности дальнейших поисков.
  Анализируя неудачный поиск на обратном пути, сыщик пришёл к выводу, что слепой поиск на дальние расстояния бесполезен. Если незнакомка существует, и будет сниться, нужно узнать, хотя бы, направление поиска и связаться с ней ментально во сне. Тогда и наяву будут шансы связаться с ней, в реальном существовании женщины из сна он не сомневался. Белов и в двадцать первом веке не отвергал предчувствия и интуитивные догадки, а в этом мире убедился наличии шестого чувства окончательно. Люди этого времени имели больше времени на раздумья и по необходимости занимались своим лечением сами, вызывая знахарей и лекарей довольно редко. Скорее всего, именно поэтому, аборигены могли дать фору любому экстрасенсу двадцать первого века в практическом использовании предчувствий.
  Как угры, так и славяне безошибочно предсказывали погоду, даже не предсказывали, а просто знали её, часто не в состоянии объяснить признаки, по которым её определяли. Белов перенял многие приметы аборигенов и разобрался в части некоторых, туда входили не только цвет, форма и скорость движения облаков, учитывались изменения в поведении птиц и насекомых, шум деревьев в лесу и запах цветов, цвет заката и многое другое. Все эти приметы и привычку постоянно их подмечать, уральцы узнавали с детства, без подробного анализа, но выводы получались безошибочные, необходимости в службе синоптиков не возникало.
   Примерно так происходило с предчувствиями, жизнь в лесу, возможность встречи с хищниками и просто опасными животными, воспитывала в аборигенах обострённое чувство опасности. То, чем в двадцатом веке удивляли великие бойцы и учителя школ восточных единоборств, предчувствие опасности и интуитивное её избегание, не было редкостью среди угров и славян. Люди, обладавшие таким даром, становились воинами, вождями и старейшинами, используя способности для защиты рода и племени. Белов слишком часто сталкивался с таким предвидением у других, развивал его в себе, чтобы отрицать подобные способности.
  Именно поэтому отставной подполковник давно перестал верить в случайности, пытаясь во всех редких и несвоевременных событиях разглядеть чью-либо волю. Возможно, это граничило с паранойей, но, как говорилось в старом анекдоте про работягу, одевавшегося под Ильича, который Ленин, 'Ладно, причёску изменю, кепку сниму, а мозги куда деть?'. Так Белов, машинально проверял все совпадения и случайности на присутствие чужого интереса и воздействия, приучив к такому взгляду на события своих помощников.
  Вернувшись в город, он прошёлся по мастерским, задержавшись на пороховой мельнице, где ребята давно отработали классическую средневековую технологию получения чёрного пороха. Большая часть его уходила на горные разработки, а с этой весны всё производство пустили на изготовление примитивных гранат, с обрывком фитиля, со сроком горения в три секунды. Почему-то производство чёрного пороха, при отсутствии химических реакций и состоявшее из чисто механической обработки компонентов, воспринималось уральцами гораздо проще и легче, нежели процедура получения бездымного пороха, во многом использовавшая химические реакции. Для большинства мастеров механическая обработка была зримей и понятней химических превращений. В силу этого, производство чёрного пороха росло такими темпами, что в пору было подумать об изготовлении обычных средневековых пушек, для стрельбы ядрами.
   У сыщика уже возникала мысль подобного расслоения воинской техники, предстояла неизбежно-необходимая ассимиляция Булгарии, передавать туда новейшие военные технологии неразумно. Особенно в свете существующего царя и его многочисленных родственников, противостояние с которыми обязательно будет и не обойдётся без попыток восстаний и предательства. Так пусть в городах покорённой страны пушки уступают уральским, хотя бы в скорострельности и дальности. Для отражения атак внешних врагов, достаточно средневековых пушек, с огнестрельным оружием мало кто знаком в этом мире.
  В официальной истории бронзовые пушки служили человечеству почти полтысячи лет, Белов надеялся на полвека, пока не разовьёт обширную техническую базу, способную к выпуску пулемётов. Именно для этих, псевдосредневековых пушек в токарных мастерских Бражинска начали подготовку нескольких десятков стволов с закрытой казённой частью. Дружинники уже отрабатывали технологию стрельбы из таких стволов, опять же любимого ста миллиметрового калибра, с использованием насыпного чёрного пороха и чугунных ядер. Благо, значительно усилив казённую часть, уральцы увеличили длину ствола, добившись примерно равной дальности стрельбы фитильных пушек с затворными орудиями, с резким отставанием в точности. Такие характеристики устраивали Белова, как для реального использования при защите городов от врага, так и в случае штурма этих городов самими уральцами.
  Закончив работу в мастерских, старейшина вернулся в дом, где застал византийских купцов. Всего год назад в Уральск добрались торговцы из Византии, развернувшие бурную деятельность. К этому времени в столице торговали купцы из многих мест - персидские, армянские, новгородские, варяжские и нурманские, болгарские, не считая, естественно, булгарских и казарских. Со всеми Силя проводил разъяснительную работу по соблюдению 'режима секретности', а Сурон ставил жесткие требования по религиозным ограничениям. Всем приезжим купцам и торговцам запрещалось под угрозой выдворения из Уральска вести разговоры о религиях, строить вне своих домов храмы своих религий, проводить службы на улице. Исключение сделали только булгарам, новгородцам, и другим торговцам, исповедовавшим славянскую веру.
  Собственно, с этим никто и не спорил, даже болгары и армяне, после личного приёма у Белова, где тот подтвердил твёрдую позицию уральцев в вопросе религии. Возможно, сыграла роль низкая пошлина и невысокие отпускные цены на уральские товары в самом Уральске. Возможно, купцы хотели осмотреться, завести знакомства, потом решать вопрос религии. В любом случае, ромей Константин, якобы глава византийских купцов, занял достаточно агрессивную и напористую позицию в вопросе христианства. То ли он действительно истово верил, то ли прощупывал стойкость уральцев, возможно, другие причины стояли за этим. Однако, ромей зачастил к уральским руководителям по самым незначительным вопросам, порой в ущерб своей торговле. Собственно, никаких новых товаров Константин не привёз, весь ассортимент византийских товаров давно поставляли болгары и персы, причём по более разумным ценам.
  Византиец активно интриговал против болгар, в первую очередь, армян и персов, во вторую. Какие только заманчивые предложения не озвучивал Костя уральцам, сбывая свои товары, шли в ход и предполагаемые скидки (на следующий год), и обещания фантастических по цене и выбору товаров (снова на следующий год). Вербовка уральцев на службу базилевсу (сразу этим летом), желательно с ружьями и в своих доспехах, за якобы огромную плату. Надо упомянуть, что никакого запрета на выезд уральцев или казар в другие страны с оружием, старейшина не накладывал. Просто, все получившие оружие, состояли на именном учёте, с регулярной проверкой наличия оружия, как в России. Только при таких условиях разрешалось приобретение патронов, даже ватажники предъявляли ружья в оружейных лавках, где их сверяли по номерам. Утеря или утрата личного ружья навсегда лишала возможности человека на повторное его приобретение, и всё. Других санкций не предусматривали, поскольку огромная стоимость ружей и их уникальность служили лучшей гарантией их сохранности. Пронырливый византиец и его подручные не один раз пытались пробраться в 'секретную' мастерскую чёрного пороха, трижды были выловлены на посадках сахарной свёклы в окрестностях Бражинска. Причём, последний раз, подростки из охраны полей, уже запомнившие ромея, просто спустили на него овчарку, дав ей искусать шпиона. Ромей успел забраться на дерево, но пара укусов за мягкие места отбила желание посещать закрытые районы. Тем более, что за каждую попытку нарушить запрет, Костя выплатил немалый штраф.
  Силя смеялся, что на таких умельцах уральцы заработают больше, чем на торговле, надо их приглашать специально. От неудачных вылазок ромей перешёл к 'глубокому' внедрению, выразившемуся в попытках сблизиться с пушкарями и дружинниками, как рядовыми, так и командирами. Чтобы сделать шпиону приятное, дружинники охотно хвастали великолепным оружием, брали подарки, а после июньских стрельб разъехались по другим гарнизонам. Судя по всему, Константин так впечатлился результатами стрельб, что не выдержал трёх дней, явился к старейшине уральцев.
  - Что он предложит на этот раз, - задумался отставной подполковник, переодеваясь к ужину.
  - Зовите Константина, - попросил он, усаживаясь за стол, традиционно ужинали всей семьёй. Семья Беловых выросла до двенадцати человек, жены родили ему шестерых детей, да трое приёмных. Лишь Наталья не хотела рожать, боялась погибнуть при родах, фобий у неё хватало. Хотя образование среди уральцев она поставила грамотно. Третьяк с Владой и тремя детьми, считались семьёй Белова, хотя давно жили отдельно.
  - Что привело ромея в мой дом? - поинтересовался уралец после начала трапезы у торговца, - не случилось ли беды с торговыми гостями?
  - Слава богу, все здоровы, - перекрестился Костя, сносно говоривший по-славянски, - разговор у меня долгий, если позволишь, поговорим наедине. Вопрос очень важный, для уральцев выгодный.
  'Неужели решился попросить о продаже оружия' - подумал бывший сыщик, давно ожидавший подобной просьбы. Через это проходили все купцы, не исключая соседних булгар. Пока старейшине уральцев удавалось обговорить запрещение продажи оружия ссылкой на малое его количество, якобы его еле хватало для защиты уральцев. Дополнительно он ставил условие не менее пяти мирных лет со страной-покупателем. Пока под эту характеристику подпадали одни булгары, вернее будут подпадать через два месяца, когда исполнится пять лет договору о мире. К сожалению, тут договор и закончится, скорее всего, ожидаемым нападением булгар и новгородцев с нурманами.
  И так, пришлось два года назад подарить булгарскому царю Авару специально изготовленное ружьё с полусотней патронов. Оружие было богато инструктировано золотом и драгоценными камнями и понравилось царю, уже трижды привозили пустые гильзы для обмена на новые патроны. Советники царя неоднократно намекали уральцам, что желают получить такие ружья, лучше сразу сотню. Тут Белов занял жёсткую, даже наглую позицию. Он твёрдо заявил, что торговля ружьями станет возможной при условии выполнении выполнения минимальных условий о сохранении пятилетнего мира. На все попытки самого царя и его приближённых надавить на уральцев тем, что они данники булгар, уральский старейшина улыбался в глаза и демонстрировал письменный текст договора со словами: - Где тут хоть одно слово о ружьях или пушках?
  Дважды, уже этой весной, булгары пытались надавить на уральцев силой, используя различные способы. Сначала подняли пошлины на уральские товары вдвое без всяких объяснений, на что уральцы даже не стали жаловаться, переправив весь поток товаров за Булгарию, большую часть в Усть-Итиль и Персию, остальное на Верхнюю Волгу и Вятку. От этого пострадали исключительно булгарские же торговцы, а попытки не пропускать уральских торговцев силой привели к конвоированию торговых караванов вооружёнными пароходами. На все заявления об остановке и досмотре капитаны пароходов ссылались на договор, где нет таких пунктов. Силовые методы остановки пресекались превентивной стрельбой из пушек снарядами под самую ладью 'псевдотаможенников'. А ширина Камы и Волги не давала возможности блокировать караваны уральских купцов всерьёз.
  В конце мая городская стража Булгара в течение дня захватила и спрятала в поруб всех семнадцать уральцев, находившихся в столице царства, кроме священника. Когда информация дошла до Уральска, пришлось отозвать остальных уральцев с территории царства. А выручать пленников из царского поруба отправилась команда опытнейших дружинников, на двух пароходах. Ребятам давно не приходилось тренироваться в боевых условиях, к тому же, все они достигли двадцати пяти лет, были отцами семейств, операцию спланировали и провели максимально осторожно. Юношеским максимализмом у них не пахло, за годы службы дружинники научились многому, в том числе, ценить жизни друзей.
   Сопровождаемые двумя оперативниками, с картой Булгара на руках, дружинники высадились за пять вёрст от города. Пароходы сразу встали на стоянку у противоположного берега, а уральцы скрытно подошли к столице. Оперативники совместно с агентами уральцев из соседних селений проникли в столицу, за день выяснили точно, где находятся уральцы и какая у них охрана. В ближайшую ночь команда захвата пробралась в Булгар, для этого не понадобились лестницы. Бревенчатые стены великолепно держали стальные 'кошки', с использованием которых дружинники забрались в крепость, затем в кремль, где находился поруб. Охрана кремля ночью была возложена, в основном, на свору собак, для нейтрализации которых хватило выдержек из желез тигров и леопардов, нанесённых на одежду диверсантов. На всякий случай, часть дружинников была вооружена охотничьими арбалетами, сработанными под новгородские, с деревянными болтами.
  В поруб проникли бескровно, кроме пленных уральцев, там находились два десятка пленников, некоторые не могли двигаться. Уральцы предвидели подобное, обратно уходили через ворота, где не обошлось без короткой стычки. Три кремлёвских стражника не успели поднять тревогу, по причине быстрой смерти. Дальше пришлось бежать, сперва до городских ворот, презрев все правила маскировки. Там справились без убийства, двух стражей оглушили и связали, выбегая на берег. Четыре лодки, купленные агентами днём, ждали на причале.
  Отплывали в темпе, не разбираясь, кто есть кто, освобождённых пленников везли вверх по реке, в сторону пароходов. Плыть предстояло два часа, всех чужаков предупредили, что выпустят их за пределами царства, не раньше. Желания остаться на берегу никто из них не высказал, те, кто сохранил силы, помогали грести вёслами. Надежды на царскую милость никто из бывших пленников не питал, народ был здравомыслящий, а свободных земель кругом достаточно. К пароходам вышли без признаков погони, на рассвете. Затопив лодки, двинулись домой, крейсерской скоростью, подробные карты Волги и Камы давно имелись у всех капитанов, обратный путь обошёлся без сюрпризов.
  Сюрпризы начались в Уральске, куда доставили всех освобождённых пленников, к этому времени изрядно окрепших. Пока освобождённые уральцы рассказывали обстановку в царстве, Силя с помощниками допрашивал чужаков, оказавшихся не совсем чужаками. За исключением пятерых воров, покусившихся на царское имущество, и оставшиеся в живых случайно и ненадолго, остальные пленники оказались двумя братьями Авара, с жёнами и детьми. С ворами поступили, как с любыми беженцами в Уральск, предложили работу на выбор. Именно работу, а не жильё. Жильём холостяки всегда обзаводились сами, строили дома бесплатно только для семейных поселенцев. Без работы же оставаться в пределах Уральска не мог ни один мужчина, даже самые зажиточные беглецы. Таких отселяли на хутора, где невольно приходилось трудиться, чтобы выжить. Всё та же нехватка рабочих рук, будь она неладна.
  Родичей царя Авара сразу перевезли в Пашур, под охрану пятерых варягов, ещё из тех, что приплыли с Лютыней. Остальные давно вернулись с вождём на родину, а пятеро оставались служить уральцам, этой весной получили ружья. Кирасы и другое холодное оружие у них было давно, а желание получить ружья заставило задержаться в Уральске. Против такого способа выдачи оружия Белов никогда не возражал. За последние годы большая часть служилых казар и ватажников вооружилась ружьями, они составляли основу уральской армии 'вторжения'. Именно ватажники и служилые казары продвигались на север и восток, осваивая Зауралье и Мангазею. И осваивали, надо сказать, не хуже казаков атамана Ермака, почти половину мехов поставляли в Уральск из Сибири. Далеко за эти годы уральцы не продвинулись, выполняя основную задачу, закрепиться за Уралом бескровно. Ватажники прокладывали путь уральским торговцам, те приводили с собой священников, за ними шли учителя, вербовавшие на обучение детей аборигенов. Таким путём за четыре года освоили основные притоки Оби, вышли к её устью, практически без вооружённого противостояния с племенами хантов и манси.
  Белов повстречался с младшими братьями царя Авара, парнями до тридцати лет. Оба брата не проявили ни малейшей благодарности за освобождение, догадываясь, что попали из огня в полымя. На старейшину уральцев они смотрели настороженными глазами ханских сыновей, столкнувшихся с мятежным простолюдином. До разговора с ними сыщик ещё планировал какие-либо способы использования братьев царя в предстоящем покорении Булгарии. Несколько бесед с булгарами, наедине и с обоими сразу, отвратили от подобных идей. Старейшина уральцев даже посочувствовал Авару, посадившему в поруб братьев вполне заслуженно. Патологическая жажда власти, единоличной власти над царством, выпирала из младших братьев царя. Пришлось отказаться от возможного союза с ними, царевичам предложили на выбор - возвращение в Булгар или отправиться на все четыре стороны.
  Братья имели наглость потребовать, да, именно потребовать, а не попросить, военной помощи у Белова. Да какой!
  - Если ты дашь сейчас нам три тысячи своих воинов, двадцать пушек, - заявил младший, видимо самый глупый, - после того, как Авар будет низложен, мы уменьшим дань с уральцев вдвое.
  - А сколько ты заплатишь за войско? - уралец не упустил возможности поиздеваться над претендентами на трон, - мне надо разрешение на беспошлинную торговлю и десять городов на Каме, да признание уральцев независимыми.
  - Да как ты смеешь, - возмутились оба брата, покраснев от гнева, - твое место в глуши, лесовик. Как ты мог подумать о власти над благородными булгарами? Как ты, наш данник, смеешь просить оплату за войско?
  Такие настроения не оставили надежды на союз или марионеточное правительство в Булгарии. Подполковник пришёл к выводу, что придётся захватывать царство, а всю родню Авара вместе с мятежными братьями отправить к родственникам в Болгарию. От Дуная до Волги две тысячи вёрст, пусть готовят освободительный поход, за год уральцы вооружат все города пушками и обучат пушкарей. Раньше собраться не успеют, лишь бы казары не вмешались. Потому и придётся отправить царских родичей не в Усть-Итиль, а в Плиску. Но не сейчас, а после войны, в случае победы, разумеется.
  С этими мыслями Белов закончил ужин и перешёл с Константином в малый зал, где у камина стояли несколько кресел. Кресла, разумеется, были в стиле двадцатого века, удобной формы с мягкой обивкой. Предложив ромею сесть, хозяин налил два стакана охлаждённого кваса, уселся напротив собеседника.
  - Я слышал, скоро вам предстоят военные действия, - начал разговор византиец первым, не дождавшись вопросов старейшины, - насколько они опасны для вас?
  - Слухи о войне сильно преувеличены, - улыбнулся уралец тому, что ненамного ошибся с темой разговора, - нашему небольшому государству всегда угрожает нападение. К счастью, с царём Аваром мирный договор, а окрестные племена достаточно разрозненны. Что касается военных учений, мы их проводим регулярно уже десять лет, независимо от опасности нападения.
  - Я получил сведения, что вскоре на Уральск нападёт огромное войско новгородцев и варягов, - таинственным полушёпотом произнёс Костя.
  - Где мы и где новгородцы? - прикинулся беспечным недоумком Белов, - а варягов мы просто наймём, если приедут, у нас уже служат варяги. К тому же, между нами и внешним миром находится дружественная Булгария, она не даст нас в обиду.
  - В том и дело, - нагнулся вперёд ромей, - царь Авар тоже нападёт на вас, он уже сговорился о нападении с новгородцами.
  - Это всё слухи, - легкомысленно ответил сыщик, отпивая глоток кваса, - мы булгарские данники, какая выгода нас воевать?
  - Зачем Авару небольшая дань, коли он возьмёт все ваши земли и заставит пленных мастеров работать на себя, - византиец самодовольно взглянул на варварского вождя, которому приходится втолковывать простые истины, - тогда булгары получат не пошлину, а все ваши пароходы и товары, земли и рудники. Это в сотни раз больше дани за пять лет.
  - Наши воины уже доказывали своё умение, - сверкнул глазами уралец, изображая этакого примитивного варвара, - за каждого погибшего уральца враги потеряют десять воинов.
  - Но их будет в сто раз больше, - медленно начал втолковывать прописные истины ромей, - враги сожгут все мастерские, убьют или угонят в рабство всех мастеров. Даже если вы уйдёте в леса, восстанавливать разрушенные города придётся многие годы. В лучшем случае, если вы отобьётесь, будете отброшены на десять лет назад. В худшем случае, придётся жить в лесу, как примитивным дикарям.
  - Почему вас так волнует наше будущее, - поинтересовался Белов, глядя в глаза ромею, - какое дело Византии до далёких варваров?
  - Наш бог велел помогать нуждающимся, - наконец перешёл к основному разговору Константин, - а Византия в силах помочь уральцам.
  - Продолжай.
  - Наш базилевс очень заботится о единоверцах, если уральцы примут истинную веру, он направит к булгарам и новгородцам письма, в которых попросит не нападать на вас, - неторопливо начал ромей давно отрепетированную речь, - в противном случае Византия откажется от торговли с Булгарией и Новгородом. Я уверен, что твои враги послушают базилевса.
  - Отказ от торговли, говоришь, - задумался сыщик, - так новгородцы начнут торговать с Болгарией, а булгары с Персией, вы от этого потеряете больше их. К тому же, базилевса могут не послушать. Это несерьёзный разговор.
  - У меня есть другое предложение, - быстро заговорил Костя, опасаясь, что Белов прервёт разговор, - империя готова дать приют вашим мастерам. Нужно прямо сейчас, пока булгары не перекрыли путь, отправить в Византию половину ваших мастеров с семьями и инструментами. Там они проведут в безопасности время, пока идут сражения, а через год или два вернутся обратно.
  - Кто же нам вернёт подданных Империи? - деланно удивился подполковник, - предлагай третий вариант.
  - Третий вариант, - рискнул ромей, - откочевать на границы Империи и стать её подданными. Ты и твои командиры получат от базилевса достойные звания и обширные поместья, ваши уральцы будут защищать границы империи, в случае опасности вам на помощь придут непобедимые легионы.
  - Что же потребуется от нас, кроме принятия христианства?
  - Работать на благо империи, как все её подданные, - опустил глаза псевдокупец.
  - Тогда иди, агитируй арабов и персов, да казар с черкасами, - ухмыльнулся старейшина, - они давно на ваших границах живут, перебираться не надо.
  - Всё что я предложил, - попытался возразить византиец, - только для вашей пользы и спасения уральцев. Других мыслей у меня не было.
  - Тогда на этом простимся, - поднялся из кресла Белов, обозначив окончание разговора, - надумаешь говорить серьёзно, приходи. А сказками меня не отвлекай.
  Приняв перед сном душ, отставной подполковник долго и нежно любил Ларису, приведя её в полное изнеможение. Когда она задремала, отправился в комнату Наташи, где выложился полностью, заснули они далеко за полночь. Сразу, словно ждала этого момента, перед глазами встала женщина с жёлтыми глазами. Она по-прежнему не открывала рта, пристально уставившись на Белова, буквально просверливая его глазами. Сыщик несколько раз обратился к ней на всех известных языках, безрезультатно. Абсолютно легко, как многое происходит во сне, уралец послал ментальный импульс незнакомке. И также легко получил внятное и чёткое послание.
  'Хочешь вернуться в свой мир, - спрашивала женщина, - помоги мне. Мне угрожает опасность, избавить от которой можешь ты один. За это я смогу вернуть тебя обратно, в будущее'. Послание шокировало сыщика, давно забывшего о возвращении, защемило сердце в предчувствии встречи с детьми, женой, друзьями. Дальнейший обмен ментальными посылками подробно запомнить старейшина не смог, однако утром, проснувшись, не сомневался в направлении и расстоянии до незнакомки из сна. Так же, как не сомневался в необходимости поездки к незнакомке, чьё имя звучало примерно, как Хорг. Женщина смогла передать ощущение страха, безнадёжности и обречённости, близкой неминуемой опасности. Ещё сильней она несколько раз передала мольбу о помощи, скорой помощи, о ней она просила Белова. Самый крайний срок своего спасения она определила в три недели, ни словом не обмолвившись о сути грозящей опасности.
  - Допустим, я приеду туда и увижу десять тысяч войска, - размышлял после завтрака подполковник, - какой от меня толк?
  - С другой стороны, коли она зовёт меня одного, не упоминая о войске, - продолжал он разговаривать с собой, направляясь в Бражинск, - необходимости в воинах не будет. Даже если незнакомка обманет, интересно узнать, откуда она знает, что я из будущего? Только ради этого я поеду на Алтай, куда она вызывает.
  Так, взвешивая различные вероятности событий, обдумывал сыщик ночное видение весь день. Внутренне он был готов к путешествию, потому и направился в Бражинск, запастись патронами и взять старую надёжную 'Сайгу'. Заодно дать необходимые на период отсутствия распоряжения, повидаться с Поповым, проверить работу закрытых мастерских. Весь день ушёл на мастерские Бражинска, радовавшие главу уральцев каждое посещение. Токарные мастерские освоили выпуск двенадцати разных типоразмеров подшипников для пароходов и дизелей, для генераторов и новых станков. Вопросы стандартизации оборудования сыщик не напрасно вдалбливал в головы своих изобретателей, при ограниченных людских ресурсах только стандартизация и взаимозаменяемость деталей давала возможность расширению производства без роста стоимости продукции. Там же, на базе токарной мастерской, шла отработка первых насосов и противооткатных устройств для пушек. Насосы же, при соответствующей надёжности, сыщик мечтал применять по прямому назначению, так и попробовать в качестве огнемётов.
  Арняй, старший пасынок, ставший признанным телефонистом и радиотехником среди уральцев, показал свои новинки. Среди них были оригинальные детекторные приёмники, динамики, системы сигнализации, прочие поделки начинающих радиолюбителей. Диоды, конденсаторы и сопротивления производили уже сами уральцы, научились тянуть медную проволоку различных диаметров, изолировать её, наматывать контуры и трансформаторы. Не хватало для полной самостоятельности производства транзисторов, их в очень ограниченном количестве поставляли чудины Лея. Они уже пять лет работали над созданием, вернее восстановлением того самого аппарата, что закинул в этот мир Белова двенадцать лет назад. Все записи и расчёты Алексея сыщик Лею передал давно. Одновременно чудины развивали и совершенствовали технологии производства полупроводниковых радиодеталей.
  Тут же отставной подполковник решил посоветоваться с Леем по своим снам и вызвал его по радиосвязи. Выслушав внимательно историю со снами и предположения сыщика, чудин в целом одобрил его стремление помочь женщине.
  - До нас доходила информация, что в горах на юге жили странные племена, не соединявшиеся браком с людьми. Я читал, что чудины отправляли к ним посланников, но от постоянных контактов отказались, по причине примитивности тех племён, не имевших никаких технических преимуществ перед окружавшими племенами дикарей. Возможно, женщина из того народа, отличавшегося сильными ментальными возможностями. Кто знает, может она и не лжёт, обещая отправить тебя обратно, раса эта не менее древняя, чем моя. Решай сам, ты больший авантюрист, чем я.
  Напоследок старый сыщик зашел к Попову, где полным ходом шла отливка, обработка и сборка очередных дизелей. Поборов желание добираться на помощь Хорг на моторной лодке, сыщик вечером вернулся домой. По пути заехал на поляну ирбиса, позвал того в дальнее путешествие на юг, предупредив, что добираться будет на конях. Хищник, порядком скучавший последние годы, радостно согласился сопровождать человека в дальнем путешествии. Оставалось собрать 'чемоданы в дорогу', чем сыщик и занимался остаток дня.
  С собой он брал одну из коротковолновых раций. Отъезд назначили на следующее утро, до Златоуста будет сопровождать конвой казаков, Снежок поедет в кибитке. На всё путешествие Белов отпускал месяца полтора-два, с учётом различных случайностей. Об этом он и говорил собравшимся на предотъездный совет уральским командирам.
  - Конвой я оставлю в Златоусте, дальше с собой возьму кого-нибудь из людей Зозули, хорошо знающих те места. Еду я примерно сюда, - сыщик показал на карте район Алтая, - добраться надо через двадцать дней, от Златоуста поедем верхами. За меня не беспокойтесь, часто буду выходить на связь. Ваша задача грамотно и спокойно подготовиться к нападению.
  - Может, ты все же останешься, пусть Зозуля направит туда своих людей. Быстрее получится, - подал голос Ждан.
  - Быстрее, конечно, да не смогут они услышать зов этой женщины, он только мне доступен, - вздохнул Белов, - я и сам не рвусь в дорогу, однако, помощь просит женщина, стыдно отказать. Кроме того, небольшой отряд не даст особых преимуществ, а много людей взять не могу, могу задержаться, а у тебя каждый человек на вес золота в преддверии близкого нападения.
  Долго проговорили уральцы, ещё раз обсудив возможные варианты развития событий, на прощание отставной подполковник предложил.
  - Давайте, завтра проводим меня на виду у всех горожан, будто я отправляюсь поклониться своим святыням, и вернусь глубокой осенью. Возможно, это спровоцирует новгородцев быстрей начать нападение, вдруг они передумают ждать окончания договора с булгарами?
  Так и договорились уральцы, понимавшие не хуже своего старейшины необходимость захвата Булгарии, важного форпоста и огромного человеческого ресурса для развития уральского общества. Мастера уже давно прикидывали, какие можно поставить водяные колёса, увеличить мощности водяных молотов, поднять объём выплавляемой стали, снизить за счёт этого себестоимость, и расширить ассортимент изделий. Влада, Тороп, Окунь и другие торговцы зубами скрипели от необходимости уплаты пошлины при торговле в Булгарии и провозу своих товаров по Волге. Ждан, Сысой и Кудим ждали возможности исполнить свою мечту о большой, непобедимой армии, способной оборониться от любого врага и захватить его селения, чтобы не было необходимости выкраивать воинов буквально поштучно для обороны городов и селений. Сурон, столкнувшийся с пассивным сопротивлением булгарских волхвов, жаждал получить официальную власть над ними. Время шло, пора было продвигать уральскую веру на запад, в другие славянские и угорские племена, а людей катастрофически не хватало.
  У всех уральских руководителей были причины желать захвата Булгарии, только один Белов понимал, в какую мясорубку может всё это вылиться. Каких усилий будет стоить не сам захват Булгарии, планы захвата и карты по каждому городу давно были готовы и лежали у Ждана. Самое сложное начнётся после, когда на защиту узурпированной царской власти встанут ближайшие родственники Авара, от киевского князя, до царя Болгарии. Придёт в себя казарский каган, при всей его материальной заинтересованности, он не потерпит появления рядом с каганатом сильной независимой власти. Как отнесутся к этому другие вожди южных племён, где царь Авар наверняка имеет родню? Удастся ли выгодно замириться с новгородцами, направить их гнев в другую сторону?
  Всё новые и новые вопросы лезли в голову отставного подполковника, от них невозможно было уйти. Просидев после ухода командиров полчаса в раздумьях, старейшина принял душ и отправился спать. В спальне его ожидал приятный сюрприз, три жены сидели на постели, переговариваясь между собой. Белов четыре года не отлучался надолго, Наташа, Лариса и Алина переживали, решив по-своему проститься с мужем. В постели женщины устроили Белову настоящую вакханалию любви, ласкали и любили его втроём почти до рассвета, измучились сами и довели до изнеможения мужчину. Только в четвёртом часу утра, в слабом сумраке рассвета, уралец смог ненадолго задремать.
  Хорг давно ждала его и сразу перешла на ментальный обмен, повторяя вчерашние инструкции, подробно уточняя место, где будет ожидать Белова. Словно подслушав разговор с Леем и сомнения самого сыщика, она дважды повторила, что помочь ей может именно он, а не войско. И тогда она вернёт его в прежний мир. Подполковник попытался узнать больше подробностей, успокоив женщину, что утром выедет. Узнав об этом, Хорг с явным облегчением вздохнула и стала исчезать из сна, передавая, что неделю не сможет с ним разговаривать, потеряла все силы. Попытки сыщика продолжить разговор ни к чему не привели.
  Спал этим утром Белов допоздна, до семи утра, проснулся от запаха ароматного чая с мелиссой, чашку которого принесла в постель Лариса. За ней пришла Алина с тарелкой бутербродов, со сливочным маслом и чёрной икрой. Только Наталья, расстроенная отъездом мужа, заснула под утро и проспала его завтрак. Хорошо, что её фобия за последние годы практически сошла на нет, Уже полгода Белов получил возможность уезжать из дома без Наташи на день-два, и она засыпала одна в постели. Завтрак затянулся, мужчина не смог уйти просто так, полуобнажённые, гибкие и такие родные тела буквально магнитом тянули в постель. Женщины с раскрасневшимися щеками желали этого не меньше мужа и набросились на него, не дав встать с постели. Своим шумом они разбудили Наталью, и ночная сцена повторилась, выжав из мужчины последние капли силы. Прощался он с жёнами почти час, после чего уставший сыщик стал одеваться.
  Как и договорились, провожали уральского старейшину с казарами при полном стечении народа, сделав вид, что ничего особенного не происходит. Оборачиваясь на выезде из городских ворот, сыщик разглядел удивлённые лица болгарского, новгородского и византийского купцов.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава третья. Путешествие.
  
  Уральск небольшой караван покидал одвуконь, с кибиткой, оборудованной новыми рессорами, детищем мастерской Попова. Что-что, а рессоры деревенский тракторист делать умел, два десятка уральских повозок уже были оснащены мягким (по возможности) ходом. Фёдор Васильевич всякий раз жаловался на отсутствие резины.
  - Разве это ход, - отвечал он на восхищённые похвалы уральцев, - вот, кабы колёса резиновыми шинами одеть, тогда...
  - Командир, может, купим эту резину, - много раз обращались к Белову уральцы, наслушавшись таких сожалений, - нам посмотреть хоть на одну повозку с резиновыми колёсами, неужели они так дорого стоят?
  - Увы, - улыбался старейшина, - резину никто не продаёт, до неё надо плыть через моря и океаны. Это вопрос далёкой перспективы, лет через десять-пятнадцать, если доживём.
  Пока относительно мягкую шину для колёс создавали из самых твёрдых фракций нефтеперегонного куба, остававшихся после отделения парафинов. Эти фракции, напоминавшие внешними свойствами мягкий гудрон, накладывались на железные обода колёс и бинтовались поверх обрезками шкур. Так несколько слоёв, конечно, они не могли сравниться с мягким ходом резиновых шин, однако, сохраняли обода и меньше разбивали дорогу. А в жаркую погоду, когда начинка такого слоёного пирога под солнцем размягчалась, действительно, давали мягкий ход. Пока довольствовались такими шинами, благо, асфальта и бетона не было, а грунтовое покрытие значительно мягче цивилизованных дорог. Впрочем, таких шин изготовили единицы, подавляющее большинство колёс довольствовались деревянными ободами.
  Двигался караван лёгкой рысью вдоль Камы на восток, через полчаса в кибитке устроился Снежок, рискнувший в дальнее путешествие. Не доезжая до Выселков, на перекате, легко форсировали реку и покинули берега Камы, взяли направление на юго-восток. Места были наезженные, не реже пары раз в месяц караваны и гонцы проходили этой дорогой. Вопреки извилистым лесным дорогам, привычным для всякого русского человека, эта шла идеально прямой просекой, просматривавшейся на многие километры вперёд. На таких дорогах настоял Белов с самого начала, со времён прокладки первых уральских дорог до Камы и Выселков.
  Да, обходились такие идеально прямые просеки дорого, тем более, что старейшина настаивал на сравнивании пригорков и ям, добиваясь максимально ровного дорожного полотна. Последние годы уральцы могли себе такое позволить, несколько сотен неквалифицированных рабочих, из числа пленников, три года добросовестно прокладывали дороги, строили мастерские и добывали руду. Год назад это закончилось, пленники получили свободу, но около сотни из них остались на дорожном строительстве. Привыкнув за три года к спокойной работе, хорошо и регулярно оплачиваемой из общеуральского фонда, часть рабочих не стали рисковать и возвращаться в общину, к сельской жизни. Они продолжали пилить лес, равнять буераки, вбивать сваи мостов, привлекая к этой работе своих родичей, постепенно сложились три семейных бригады дорожников-мостостроителей. Работали они добросовестно, в каждой бригаде год назад появился взрывник, обученный применению чёрного пороха. Поэтому сейчас дорожники трудились на уральских перевалах, равняя гужевую дорогу до Ёбурга.
  - Ай да Белов, ай, да, сукин сын, - бормотал про себя сыщик, укладывая под копыта коней вёрсты прямой, как стрела, дороги, рассчитанной на два встречных возка, - сам не похвалишь, никто не похвалит.
  Двигаясь без обеда, уральцы рассчитывали легко добраться до первой крепости на речке Буй, продвинувшись по самому длинному участку пути, больше ста двадцати километров (их стали называть вёрстами, не меняя метраж). Через каждые десять- пятнадцать вёрст, на удобных местах, встречались зимовья. Небольшие дома на пару окон, закрытых ставнями, окруженные частоколом, с запасом дров, обязательным родником или ручьём, протекающим через усадьбу, ставили на всех уральских дорогах. В непогоду укрытие для путников, спасение от лесных зверей, лёжка для раненого или больного путешественника. Постоянных жителей на зимовьях не было, проезжающие путники возобновляли запас дров, при возможности оставляли небольшой запас еды, никогда не использовали без повода кремень с огнивом, хранившиеся в домах. К таким зимовьям относились трепетно, по хозяйски, прибирали мусор, делали мелкий ремонт. В этом мире любой знал, как важна каждая мелочь для спасения жизни в трудную минуту.
  Так и катили уральцы, делая короткие остановки у зимовий, на пять минут, достаточных, чтобы зайти и проверить порядок в доме, нет ли записки, не нужна ли кому помощь. После полудня, переседлали коней, заменили вороную в повозке, двинулись дальше, смочив губы глотком воды из родника. У реки с характерным для Приуралья названием Пизь недалеко от дороги с холма заметили селение южных угров, почти пять лет назад, нападавших на Уральск. Белов вспомнил, как Кудим рассказывал об этом селении, одним из первых среди южных угров, присягнувшем уральцам. Тогда, селение скрывалось от чужаков в глухом лесу, а поля возделывали в пяти вёрстах от жилья, в ещё более глухих местах. К своим полям угры ходили окольными путями, запутывая следы от частых врагов, своих же сородичей из соседних селений. Набеги на соседей считались удалью, были регулярными, особенно в пору свадеб.
  Сейчас распаханные поля раскинулись у самого селения, Белов издалека различил посадки картофеля, овса, ячменя. К удивлению уральцев, южные угры практически не знали коней, свои поля обрабатывали упряжками быков, деревянными плугами и боронами. Получив от уральцев железные топоры, бороны и плуги, закупив коней, южные угры распахали втрое больше земли за последние годы. Убедившись на собственном, грустном, опыте в силе уральских воинов, посетив ближайшую крепость и Уральск, южане рискнули поверить в свою безопасность, открыв селения для постороннего глаза. Однако, с типичным угорским обстоятельным отношением ко всему, окружили дома частоколом. Самым высоким зданием внутри частокола синела краской яркая макушка храма.
  Дальнейшее продвижение становилось интересней, веселее, чем ближе к предгорьям Урала, тем чаще дорога поднималась на довольно высокие холмы, откуда открывался прекрасный вид на бескрайние леса, хвойные и лиственные, тёмно-зелёные ельники и яркую листву берёзовых рощ. Сыщик невольно вспоминал своё время, когда с подобных холмов он видел кругом распаханные поля, окружённые редкими сколками или разделительными посадками березняка и сосны. Сейчас всё выглядело полной противоположностью, небольшие распаханные поля скрывались за могучими нетронутыми лесами, дубравами и лиственничными рощами, с огромными деревьями-великанами в пять-шесть и больше обхватов. Белов в своём времени повидал много регионов и лесов, но ТАКИЕ деревья встретил здесь впервые. Кроме гордости и восхищения, эти гиганты вызывали у сыщика злость к цивилизации, погубившей подобных красавцев в его времени, и огромное желание не допустить такого отношения в природе в этом мире.
  По дороге они ещё трижды заметили угорские селения, что характерно, во всех синели маковки храмов, изрядно порадовавшие старейшину. Дорога шла всё веселей, небольшой караван вписался в темп движения и прибыл в крепость на реке Буй около восьми вечера. Крепость была выстроена на крутом берегу, с собственным родником, и, как сообщил комендант, закончили отделку подземного хода лиственничными досками. Пушкари по указанию старейшины уральцев провели учения, за два выстрела снарядом сбили мишень, установленную на расстоянии около четырёхсот метров, порадовали своим умением.
  Ранним утром уральцы продолжили свой путь, ставший привычным своей предсказуемостью и спокойствием. Казары, в разговорах с подполковником, хвастались, что последнее нападение на пути к Златоусту было два года назад, осенью. Тогда башкиры напали на караван с пушниной, шедший в Уральск, смогли пять человек ранить и убить одного возчика. Казары, вооружённые ружьями, легко отбили нападение и сообщили Зозуле. Та лично возглавила карательный отряд, с двадцатью воинами выследила полусотню башкир, разгромила их. Успевших сдаться в плен, отправили на рудники, где им осталось работать ещё год. А селение разбойников было найдено, после жёсткого предупреждения, закончившегося гибелью обоих шаманов и пары их родичей, откочевало к Златоусту. С тех пор всё это селение так и живёт неподалёку от уральской крепости, об их кочевом прошлом напоминают лишь юрты, где живут старики и самые упрямые. Остальные семьи и жёны пленников давно переселились в деревянные дома с печами, работают на полях и в мастерских Златоуста. Все дети этого рода обучались в школе крепости, а десять самых толковых отправились в Уральск.
  За разговорами дорога пролетела незаметно, четыре дня и четыре крепости, тем более, что недалеко от Златоуста встретили караван с товарами, шедший в Уральск. По мере приближения к югу, душу Белова охватывало чувство тревоги и опасности, боязни опоздать к Хорг. Поэтому в Златоусте он не задержался ни на день, осмотрел, вечером город и мастерские, поговорил с Зозулей о перспективах защиты при нападении. Девушка порадовала его отличной подготовкой городской дружины, чётко налаженной разведкой, за оборону города можно не беспокоиться. Она порывалась сопровождать Белова в дальнейшем пути на юго-восток, но, сыщик напомнил об ответственности за людей и общее дело, вынудив девушку отказаться от намерений. Тем более, что сама Зозуля сообщила о появлении на юге большого кочевого рода чужаков, продвигавшегося на запад.
  Ранним утром шестого дня пути, Белов с двумя проводниками из местных племён и Снежком, как ни странно, полным сил и желания продолжать путь, выехал за ворота крепости. Ирбис продолжил путь на повозке, которой управлял один из проводников, а у каждого всадника стало по два заводных коня. Повозку, впрочем, сопровождали целых четыре заводных кобылы. Сейчас переходы удлинились, путники шли с восхода до заката, по прикидкам Белова, удалось пройти за два дня около двухсот верст. К концу второго дня пути остался один дневной переход до Тобола, где заканчивалась территория, контролируемая уральцами. Ночью ирбис отправлялся на охоту и разведку, однако, о дежурствах не забывали. Тут подполковник брал основную нагрузку на себя, оставляя проводникам три часа дежурства на двоих.
  Ночью, впервые после начала пути, ему приснилась, как обещала, Хорг. Узнав, где находится уралец, она заметно помрачнела и предположила, что он не успеет за оставшееся время добраться до неё. Она сказала, что надо добраться до Иртыша, переправиться на его правый берег и двигаться к верховьям реки. Назначив очередной сеанс связи, через три дня, Хорг исчезла из сна. Утром сыщик прикинул расстояние по карте и, тоже приуныл. Даже по карте, минуя речки и неудобья, выходило больше тысячи вёрст. Преодолеть их за две недели, задача фантастическая. Но, стояла середина лета, солнце светило семнадцать часов в сутки, запасных коней было предостаточно, отвлекаться на добычу и приготовление пищи не надо, вода рядом, места степные и лесостепные.
  Как и планировали, к вечеру проводники привели уральца на берег Тобола и помогли переправиться, споро срубив плот. Последнюю ночь перед расставанием с проводниками, проведённую на восточном берегу реки, они дали выспаться сыщику, взяв на себя всё ночное дежурство. Утром уралец отправился на восток с тремя заводными конями, повозку он решил не брать. Ирбису пришлось трястись в седле одному, Белов быстро приучил коня не волноваться под странным всадником. А проводники распрощались и начали готовиться к обратной переправе, предупредив сыщика об осторожности. О здешних племенах ходили разные слухи.
  Второй день пробирался Белов в междуречье Ишима и Тобола, с каждым днём теряя скорость движения. Первая неделя поездки по известным, накатанным дорогам, да с проводниками, избаловала сыщика, непонятно почему, он решил, что сможет выдержать такой темп движения до Иртыша. Сейчас ему не помогали три заводные лошади, даже в лесостепи приходилось двигаться чуть быстрее пешехода. За день уралец одолевал едва семьдесят вёрст, это в общей сложности, по прямой выходило не больше сорока. Сколки, поросшие реликтовыми елями, окружали невысокие угоры, покрытые душистыми травами. Сейчас, в конце июня, всё цвело, аромат невероятно чистого воздуха был пропитан запахами цветущего разнотравья. Временами подполковнику казалось, что он плывёт, а не едет на коне, плывёт по густому морю запахов. Порой думалось, что эти запахи можно разглядеть в мареве тёплого воздуха, нужно только хорошо приглядеться.
  Дважды он замечал вдали пару юрт, окружённых стадами овец, даже разглядел нескольких человек вдалеке. Всё равно, края оставались безлюдными, чему сыщик не слишком удивлялся, привыкнув к малолюдью на Каме. Ирбис эти два дня, пользуясь невысокой скоростью движения, часто бежал рядом, отдыхал от тряски на коне. Да и человек с удовольствием пробежался бы по траве, искупнулся в попадавшихся речках, порыбачил, посидел у костра. К сожалению, сроки поджимали, оставались неполные две недели из отпущенных трёх. Поздно вечером, устроившись на ночлег, под присмотром Снежка, Белов уснул на два часа и вновь увидел лицо Хорг.
  Лицо женщины заметно осунулось, после установления мысленного контакта сыщик передал примерное местонахождения. Женщина дважды повторила направление на восток до Иртыша и вдоль реки к её истокам. До ущелья, вид которого передала уральцу, словно набор цветных фотографий с нескольких сторон. Убедившись, что Белов хорошо запомнил её инструкции, женщина исчезла, предупредив о связи через неделю.
  А мужчина проснулся, почувствовав волнение ирбиса, прижавшегося к его боку. Нескольких секунд хватило, чтобы понять, с подветренной стороны приближаются шесть человек, стараясь не шуметь. Небо только-только начало светлеть на северо-востоке, даже роса ещё не легла, но человек и зверь великолепно видели окружающий мир. Убедившись, что враги не догадались окружить его, Белов решил познакомиться с этими дебилами. Другим словом людей, подкрадывающихся ночью, с явно недружественными намерениями, но, не окружившими свою жертву, назвать нельзя. Либо дураки, либо самоуверенные дураки, что ещё хуже, сыщик проверил револьверы на поясе и уселся лицом в сторону неизвестных. Ирбис послушно занял позицию за спиной, оберегая тыл, начал нервно постукивать кончиком хвоста по ноге друга.
  'Волнуется', с нежностью подумал человек, прижав хвост барса рукой к земле, 'Давно мы не дрались вместе'. Чужаки подошли на десять метров, дружно всхрапнули кони, почуяли незнакомцев. Ближе подпускать опасно, подполковник встал и негромко крикнул,
  - Эй, кто там?
  На поляну выскочили пятеро и бегом ринулись на него, размахивая дубинами, одновременно из-за их спин просвистела стрела.
  - Не видел бы, благодаря Лею, в темноте, - подумал сыщик, приклонившись, - прямо в глаз получил бы. Надо поблагодарить, при случае.
  Едва подняв голову, чуть не получил по ней дубиной, до ближайшего дикаря оставалось шагов пять, не больше. Рука сама нажала на спусковой крючок револьвера, пять выстрелов, пять дикарей лежат на поляне, со стороны зарослей еле слышный шум убегающего лучника.
  - Догонишь? - человек толкнул ирбиса в бок, - осторожно, я за ним, ты наперерез.
  Барс сразу исчез в кустах, а уралец в темпе убедился в смерти четверых нападавших, оглушил раненого и осторожно начал преследовать лучника. Судя по пропаханному, словно кабаном, следу, парень не был лесовиком, скорее степняк. Ментально уралец определил отставание в полсотни метров, другие люди не просматривались, через небольшую рощицу он скоро выбрался в степь. В сумраке хорошо виднелась спина беглеца, а приближение невидимого для него барса Белов чувствовал ещё лучше.
  - Ага, степняк бежит в ложок, где спрятаны кони, - понял направление сыщик и ускорился, не чувствуя опасности, и желая поддразнить ирбиса, коли удастся быстрее его настигнуть жертву.
  Хищник успел первым, ударил в прыжке лучника в спину, лапой по голове, не выпуская, понятно когтей, мертвец им не нужен. Степняк покатился по траве, быстро очухался, вытаскивая из-за пояса нож. Но человек его уже настиг, выбил ногой оружие и прижал к земле коленом. Привычно проверил руки, оружие, перевернул на спину, стянул снятым поясом кисти за спиной и поставил на ноги. Степняк едва доходил Белову до плеча, по местным меркам, средний рост. Уралец задумался, куда вести чужака, потом вновь повалил того на траву, лицом вниз и велел лежать на тюркском языке, а барса попросил приглядеть. Сам пробежался до лощины, где ждали на привязи три неосёдланных коня, заметно отличавшихся от уральских, то бишь, казарских, высоким ростом и широкой грудью.
  Жеребцы пытались кусать чужака, уралец быстро их успокоил, за годы в этом мире он вполне свыкся с лошадьми и неплохо понимал любую домашнюю скотину, да и дикую тоже. Он подвёл трофейных коней к пленнику, взвалил того поперёк спины жеребца и повёл весёлую кампанию, вздрагивавшую при виде ирбиса, к месту ночлега. К этому времени достаточно рассвело, чтобы обыск трупов не занял много времени. Типичные кочевники, пропахшие навозом, у двух были бронзовые ножи, остальные не столь богаты, обходились костяными и кремнёвыми ножами. Стрелы у лучника тоже с каменными и костяными наконечниками, одежда у всех из выделанных кож и войлока.
  Лица степняков отличались от уральских и южноуральских угров широкоскулостью и плоскими носами. Подполковник припомнил, примерно так выглядели учившиеся на старшем курсе его института монголки, девчонки крепкие в кости и великолепно игравшие в настольный теннис. Удар этих хозяек степи был настолько сильным, что тогдашний студент Белов неоднократно видел, как разваливались на лету целлулоидные шарики от удара монголок. Именно на лету, прямо в воздухе. Он пригляделся к пленнику, чёрные прямые волосы и немного раскосые глаза со складкой эпикантуса, может и монгол, чёрт его поймёт.
  Пленник, парень лет двадцати, на вопросы, заданные всеми известными сыщику языками, отрицательно мотал головой. Попытки объясниться жестами ни к чему не привели, пленник либо ничего не понимал, либо не хотел отвечать. В ожидании, пока раненый пленник придёт в сознание, сыщик проверил содержимое шести котомок, загруженных на трофейных коней. Особых трофеев увидеть не ожидал, но, привычка старого сыщика, не оставлять за спиной не проверенных карманов и хранилищ, сыграла свою роль. Ничего интересного, естественно, в котомках не оказалось, стандартный набор из запасной обуви, различных заготовок для оружия и сухого пайка.
  Подполковник и не обратил бы внимания на этот сухой паёк в виде копчёностей, если бы, не блеснувший ноготь одного из кусков мяса. Приглядевшись, старый сыщик, видавший и не такое, расстроился, однако. Большая часть копчёностей явно принадлежали человеческому телу, остальные - наверняка, ему же. Судя по сохранившейся руке, со следами зубов на откушенном мясе, жертвой людоедов стала женщина. Рука, с ясно различимыми мозолями, сохранила небольшой размер ладони, либо женщина, либо подросток. Пленник при виде копченых частей тела даже не заволновался, это Белов чувствовал по ментальному фону. Из этого нетрудно сделать вывод о людоедстве, как рядовом обычае и образе жизни пленника и его покойных соплеменников.
  С такими привычками оставлять пленников живыми опасно для собственного здоровья, решил сыщик, и прежде, не обременённый комплексами интеллигента, а за последние двенадцать лет твёрдо усвоившего первобытную Правду - Око за око, зуб за зуб, и виру дополнительно. За пару секунд уралец перерезал горло обоим пленникам, привязал трофейных коней к своим заводным, и был таков. Рефлексировать в этом мире опасно для жизни, сначала убеги, потом думай. Ходкой рысью небольшой караван двинулся на восток, покидая негостеприимную поляну.
  По мере приближения к Ишиму, ближе к вечеру, местность выравнивалась, напоминая настоящую степь. Двигаться стало легче, уралец поднял коней в быструю рысь, авось удастся добраться до реки и переплыть её вечером. Вдруг людоеды не умеют плавать, или боятся воды, как многие племена Сибири. В том, что соплеменники убитых людоедов будут его преследовать, сомнений не было. Кроме обиды и мести за убитых, преследователи наверняка пожелают вернуть своих коней и забрать уральских. Оставалось спешить, надеясь выйти из территории людоедов, пока они не догнали.
  Счастье улыбнулось уральцу, к вечеру показалась река, судя по размерам, Ишим. Больше часа ушло на подготовку к переправе, оружие, боеприпасы и продукты сыщик благоразумно примотал к небольшому плотику из трёх брёвен. К ним же прицепил поводья всех коней, уселся на плотик и начал переправу, помогая самодельным веслом. На середине реки, два трофейных жеребца обессилели и начали биться, пытаясь запрыгнуть на плотик. Сыщик отцепил их поводья от брёвен, с трудом успокоил остальных коней и барса. Так он лишился двух коней, и переправа закончилась в полной темноте. По ощущениям, плыть пришлось два часа, на берег кони не выходили, выползали на коленях.
  Не лучше выглядел и Снежок, дрожащий от холода, в отличие от уставшего, но разогретого человека, гребля единственным веслом весьма способствует выработке тепловой энергии. Белов, прямо на берегу в ложбине, развёл костёр для обогрева животных и полчаса растирал коней пучками травы, согревая дрожащие тела. Спали с ирбисом по очереди, прислушиваясь к малейшим всплескам и выглядывая все тени вдали. Попытки нащупать ментальную активность поблизости не давали результата, видимо, погоня не догнала их. Пока.
  Утром привычным направлением продолжили путь, местность повышалась, соответственно, всё сложнее приходилось выбирать дорогу. Трижды приходилось возвращаться и заново искать направление движения из-за оврагов с обрывистыми краями. Трава на плато, куда забрался уралец, высохла, и небольшой караван отмечал своё передвижение столбом пыли. К вечеру возникла опасность остаться без воды, выручил ирбис, отправившийся по запаху влаги. Он привёл к небольшому ручью, его вполне хватило для человека и животных.
  Так продолжалось ещё три дня, за которые удалось продвинуться на полторы сотни вёрст, не больше. Зато ирбис и человек получили неплохой опыт по поиску воды, запоминая все сопутствующие приметы ручьёв и родничков. Монотонное движение каравана прерывалось появлением стаек сайгаков и диких лошадей, уралец подстрелил одну антилопу, порадовав ирбиса свежим мясом. К вечеру четвёртого дня пути, когда сыщик рассчитывал добраться до берегов Иртыша, плато стало заметно опускаться, словно намекая на близкую реку. Даже кони ускорили рысь, принюхиваясь к запаху близкой воды.
  Всех изрядно измотала однообразная дорога, ветер дул в спину, поэтому никто из каравана не заметил засаду. Всадники выехали навстречу из небольшой ложбины, больше двадцати степняков, явных родичей убитых людоедов. Это Белов разглядел с полусотни метров, отделявших караван от врагов. В том, что это враги, сомнений не было. Сыщик вытянул из чехла карабин, снял глушитель, и направил коня на юг, поворачивая караван в сторону от степняков. Не успели кони начать движение, он сделал два выстрела в гущу кочевников, быстро продолжил движение.
  Два выстрела и, последовавшие за ними, падение коня и ранение людоеда напугали не только животных, но и врагов. Лошади степняков заржали и попытались разбежаться, вставая на дыбы, сбрасывали всадников. Три людоеда не справились с животными, их кони понесли в сторону реки. Трофейный жеребец тоже сделал попытку убежать, но, ожидавший подобной реакции Белов, сразу его успокоил. Сыщик воспользовался сумятицей и, уже прицельно, застрелил двух выделявшихся властными криками, степняков.
  Затем, пустил коней вдоль реки, к югу. По пути поменял магазин и крупной рысью выбрался на берег реки, переплыть которую не светило, даже под угрозой смерти. Иртыш в этом месте был не только широк, до двух вёрст, это не страшно. Течение, довольно быстрое и бурное, не оставляло надежды на то, что кони и барс смогут выплыть. Деваться некуда, небольшой караван скорой рысью пошёл вдоль берега, пользуясь неразберихой у людоедов. На то, что они испугаются и прекратят преследование, сыщик не надеялся. Так и случилось, не прошло и часа, как сзади послышался конский топот и крики самых нетерпеливых преследователей.
  Белов начал выбирать место для обороны, где не смогут обойти со спины. К сожалению, берег раскинулся широко, возможностей для окружения предостаточно. Придётся воспользоваться своими способностями, решил уралец. Выбрав удобный пригорок, он спрыгнул с коня, отправив его вперёд, барс тоже спрыгнул и побежал позади лошадей, контролируя направление. Человек, же улёгся в классическое положение для стрельбы 'лёжа', сразу сбил первых преследователей на землю. Затем ещё и ещё, только успевая прицеливаться.
  Кони кочевников опять попытались испугаться, но были жёстко взнузданы всадниками, разбежаться не смогли. Однако, движение застопорилось, преследователи не добрались до Белова метров тридцать. Самые толковые попытались снять его стрелами из луков, по ним сыщик начал методично бить из карабина, удалось ранить и убить ещё четверых. Оставшиеся полтора десятка рискнули на быструю одновременную атаку. Сыщик встал в классическую позицию стрелка и с одной руки из револьвера стал сшибать на землю ближайших дикарей. С шести выстрелов упали пятеро, он перекинул револьверы и продолжил, подумывая о перспективах рукопашной схватки.
  До рукопашной не дошло, когда из банды людоедов, на конях остались лишь четверо, они разуверились в своих силах и повернули назад. Кровожадный сыщик тут же перехватил 'Сайгу' и ссадил спасавшихся бегством дикарей. Не остановившись на этом, распалённый схваткой Белов, прошёл по берегу, хладнокровно перехватывая ножом горло раненых и проверяя пульс убитых. Только уверившись в смерти всех преследователей, уралец решил присесть. Руки тряслись, ноги ощутимо подрагивали, того и гляди, упадёшь.
  - Закурить бы, - вслух протянул сыщик, не первый раз мечтая о сигарете, - или стопку водки. Водка у меня в багаже есть, где этот чёртов Снежок?
  Напрягшись до темноты в глазах, сыщик послал мысленную просьбу ирбису гнать коней обратно, быстрее. Сил едва хватило дождаться их возвращения, подтянувшись на руках, ноги не держали, уралец вытащил из вещей старую никелированную фляжку с самогоном, настоянном на зверобое и тысячелистнике. Вообще, этот настой он приготовил в качестве антисептика с кровоостанавливающим свойством, да не судьба. Может и к лучшему, приятнее спиртовый раствор применять внутрь здоровому, чем раненому снаружи. На голодный желудок спиртное сразу ударило в голову, пробил пот, тиски, сжимавшие сердце, разошлись. Человек посидел немного после пары глотков, потянуло в сон, только не в этом месте.
  С трудом взгромоздившись на коня, сыщик продолжил свой путь, не заботясь о трофеях и брошенных конях. Трофеев и приключений за последние дни хватило выше крыши, 'как бы ни просочиться сквозь канализацию', как писали братья Стругацкие. За всеми хлопотами изрядно стемнело, спустя час пришлось остановиться на ночлег.
  - Как же они меня выследили, - размышлял над засадой дикарей Белов, - погоню я не чувствовал, от первого нападения до места засады почти триста вёрст. Жаль, не сообразил 'языка' взять. Хотя, при их разговорчивости, ответа можно и не дождаться, только время потеряешь.
  По всему выходило, что людоеды знали заранее, откуда появится Белов, либо кто-то другой, на кого они охотились. Человек поинтересовался у ирбиса, не чувствовал ли тот, что по этой тропе проходили люди раньше. Снежный барс охотно подтвердил, что чуял тропу именно по следам проходивших здесь раньше всадников. По мнению хищника, всадники проезжали по этой тропе каждые две-три недели, или чаще, так понял уралец. Размышляя, кем были всадники, сыщик уснул, доверив свою охрану ирбису.
  Снежный барс его и разбудил незадолго до рассвета, поторапливая в путь. Когда сыщик попытался сосредоточиться, проверяя пространство вокруг места ночлега, он чуть не подпрыгнул, настолько сильно ударила ненависть многочисленных воинов. От места, где остались расстрелянные всадники, физически тянуло ненавистью и жаждой мести. Очевидно, ночью убитых соплеменников нашёл большой отряд степняков, с рассветом желавший расквитаться с обидчиками. Нужно было срочно уходить, желательно не по берегу. Места эти преследователи знали, в отличие от Белова, в любое время могли срезать поворот реки и окружить. Тогда никакой карабин не поможет против полусотни свирепых дикарей. Выход был один - срочная переправа через Иртыш.
  Времени на связку плота не было, подполковник привязал вещи к найденному у воды бревну и столкнул его в воду, ирбис загнал коней туда же. Сложность заключалась в том, что течение сносило всех навстречу преследователям, пришлось ближайшие минуты плыть изо всех сил, стремясь как можно дальше отдалиться от берега. Ирбис быстро выдохся и стал тонуть, уралец положил лапы четвероногого друга на бревно, другой рукой взял повод последнего трофейного коня, его он хотел доставить в Уральск для селекции, и толкал бревно вперёд, работая ногами изо всех сил. Казалось, они плыли вечность, одна за другой утонули остальные лошади, примерно через час на поверхности остались три живых существа - конь, ирбис и полуживой человек. Наконец течение вынесло их на прибрежную отмель, Белов попытался встать и упал. Так и шёл до берега на четвереньках, постепенно приходя в себя.
  Выбравшись на берег, он смог навьючить на единственного коня вещи, сесть сам в седло побоялся. Жеребец и без того производил впечатление еле живого, человек взвалил барса на плечи и пошёл вперёд, ведя коня на поводу. Животные были так измучены переправой, что не обращали внимания друг на друга. Спрятавшись за высоким холмом, Белов разрешил себе немного отдохнуть и протереть оружие. Патронов к карабину оставалась почти сотня, столько же к двум револьверам. Сыщик похвалил себя, что два года назад рискнул все отстрелянные гильзы от 'Сайги' зарядить заново. Часть из них неизбежно была утеряна, но полторы сотни патронов вышли почти заводскими. За эти два года он привык машинально подбирать все стреляные гильзы. Вчера, например, на автомате подобрал почти все, не найдя всего две.
  - Если вернусь живой, заново снаряжу, - отметил уралец, ссыпая пустые гильзы в мешочек.
  Снарядив все три магазина, проверил барабаны револьверов и собрался в путь. Двигаться решил вдоль берега, далеко не удаляясь от Иртыша, но не на виду. Благо, места шли лесостепные, препятствий немного. До вечера удалось пройти до тридцати вёрст, признаков людского присутствия не заметили. С потерей заводных коней скорость передвижения неизбежно упала, зато Снежок радовался возможности ощутить землю ногами, не трястись на седле. Одновременно ирбис избавил человека от высматривания возможной засады, ветер был в лицо и хищник смело бежал вперёд. Два дня такого движения прошли спокойно, по вечерам сыщик у костра раскладывал карту, измеряя расстояние до цели. Места оказались безлюдными, а людоеды, судя по всему, прекратили преследование. К вечеру ирбис принёс небольшую антилопу на ужин, жеребец доел последний овёс, перешёл на траву.
  Утром, как обычно, Белов с трудом разбудил снежного барса, который тяжелее всего переносил невозможность спать четырнадцать часов в сутки, как все кошачьи. Снежок засыпал сразу, как находили место для ночлега, стараясь пообедать по дороге. Человеку приходилось нести ночную вахту одному, необходимые для сна два-три часа он добирал в седле коня. За последние дни уралец наловчился спать в седле короткими десятиминутными урывками, осмотрев окрестности по направлению движения. Так и сейчас, растолкал ирбиса и тронулся в путь, покачиваясь в седле. На юге показались предгорья Алтая, до них ещё идти да идти, но смотрелись тёмно-зелёные от густой растительности горы великолепно.
  Сыщик подготовился к возможным неприятностям, во все времена люди селились в предгорьях, так и здесь, наверняка, найдутся аборигены. Дай бог, если не людоеды, иначе придётся туго. Пока ветер по-прежнему дул в лицо, неожиданных встреч можно не опасаться. Ближе к обеду впереди появились рыжие копны больших животных, пасущихся малыми стадами, уралец уже встречался в пути со стадами зубров. Обычно животные вели себя спокойно, не забывая внимательно следить за соблюдением чужаками невидимой границы пасущегося стада. Удалённость этих границ зависела не только от величины стада зубров, но и от опасности чужака, выраженной в его внешнем виде и размере. Пешком Белов подходил ближе сотни метров, а всадника зубры подпускали всего на полтораста метров. Сейчас сыщик прикинул примерный маршрут между группами лениво пасущихся великанов и направил туда коня, стараясь не делать резких движений, чтобы не испугать исполинов степи.
  Уже поравнявшись с двумя пасущимися группами, сыщик бросил взгляд на животных и чуть не вывалился из седла от удивления. Вокруг него, в лесостепи, так похожей на африканскую саванну, паслись шерстистые носороги, мирно пощипывали травку больше полусотни гигантов. Продолжая равномерно двигаться, отставной подполковник залюбовался гигантами, якобы вымершими десять тысяч лет назад, в эпоху последнего ледникового периода. Уралец не бывал в Африке и ни разу не видел африканских носорогов на природе, хотя, как любой, часто смотрел передачи по телевизору и ориентировался в размерах носорогов. По нынешним его оценкам, шерстистый носорог был заметно крупнее своих полувыродивших родственников начала двадцать первого века.
  - Так можно на мамонта напороться, - присвистнул мужчина, поторапливая коня и мысленно подгоняя ирбиса, чтобы скорей проехать опасный участок, - да что там мамонт, лишь бы не махайрод или пещерный лев.
  Любимыми книгами детства у Белова были знаменитые 'Борьба за огонь' и 'Пещерный лев' Рони-старшего, именно они пришли на ум при виде шерстистых носорогов. Продолжая двигаться на юг, старый сыщик с ностальгией вспомнил главных героев книг и их приключения, те выбирались из всех невзгод и побеждали врагов примитивным каменным оружием.
  'Физически я не слабее их, с животными умею находить общий язык. - задумался уралец, - может, стоит переселиться в эти края, истребить людоедов или перевоспитать, да основать уральскую колонию. На Алтае рудных залежей не меньше, чем на Урале, промышленность поднять за десять лет вполне возможно. Зато, какая возможность сохранить реликтовых носорогов, наверняка здесь их другие современники живут, какие-нибудь мегатерии или другая редкость. Кроме того, по этим местам якобы пойдёт великое переселение народов, начиная от гуннов, заканчивая монголами'.
  Сыщик представил себе многотысячное войско степняков, идущих на покорение богатых стран, когда те наткнутся на сотню пушек и столько же пулемётов. История Европы и Средней Азии заметно изменится, ещё бы просчитать, в какую сторону, лучшую или нет? Да и центр развития цивилизации окажется не в Средиземноморье и Европе, а в центре Евразии, именно в эти, безлюдные даже в двадцать первом веке, края, начнут двигаться караваны купцов. Именно здесь возникнут промышленные центры, а окраинами, перенимающими здешние технологии и опыт, окажутся Средняя Азия и Византия, Китай и Сибирь. Так, глядишь, не португальцы с англичанами будут делить Индию и Юго-Восточную Азию между собой, а цивилизованные тунгусы с киргизами, с винтовками в руках начнут покорять диких иберов и англов, принуждая тех к торговле ресурсами в обмен на стеклянные бусы.
  Размышляя, сыщик продолжал довольно резво двигаться к горам, те уже не маячили на горизонте, а закрывали треть небосклона. Появилась реальная возможность заночевать на склоне гор, что радовало уральца, несмотря на сложность дальнейшего передвижения. Привыкший за долгие годы жизни в Предуралье к многочисленным холмам и оврагам, Белов неуютно чувствовал себя в плоских местностях. Невозможность окинуть взглядом сверху направление движения, оценить расстояние и примерный маршрут, прикинуть время пути до ближайшего ориентира, нервировала уральца в степи или плоской равнине. Горы, тем более, предгорья Алтая, очень напоминали Предуралье, невысокие, поросшие лесом, больше похожие на холмы, чем на крутые вершины настоящих гор, которыми сыщик привычно считал Кавказ и Копетдаг. Предстоящее пересечение таких привычных предгорий заметно подняло его настроение.
  Тем более, что приближался 'сеанс связи', так он обозначил свои сны с появлением Хорг. Выбирая маршрут, сыщик направил коня правее, приближаясь к руслу Иртыша. Прошли три дня с момента последней встречи с людоедами, появилась надежда на полное прощание с настырными кочевниками. Тем паче, что дважды людоеды попадали под полный разгром, это должно охладить их агрессивные манеры, по мнению подполковника в отставке. К первому склону путники добрались на пару часов быстрее, чем обычно вставали на ночлег. Ирбис моментально уснул, а конь жадно пасся, не получив привычную порцию зерна. Впервые за время пути появилась пара свободных часов, сыщик решил связаться с уральцами.
  Аккуратно сняв герметичную упаковку рации, сухой батареи, он развесил на соседних деревьях антенну и приступил к настройке.
  - Уральск, Уральск, я Белов, как слышно, приём, - привычно подстраивал аппаратуру сыщик, монотонно повторяя позывные.
  Не прошло и пары минут, как ответил радостный крик дежурного радиста.
  Пригласив к разговору Ждана, сыщик выслушал доклад о положении в Уральске. Как они и предполагали, узнав об отъезде Белова, новгородцы решили не ждать булгар, срочно двинулись к Каме. Слово срочно тут не совсем корректно, новгородцы только три дня назад получили сведения, а двинулись сегодня. По меркам раннего средневековья, это суперсрочно, даже с учётом полной готовности прибывших варягов и самих новгородских ушкуйников. До уральских границ северным воякам добираться не меньше двух недель, да в Булгарии задержатся на несколько дней. Не меньше трёх недель до первого столкновения с врагами у защитников Сулара имелось.
  Белов сразу передал приказ и продублировал его сам по рации в Ёбург, чтобы завтра же отправляли пару самых быстрых пароходов в верховья Иртыша. По воде против течения добираться до Алтая те будут как раз пару недель, не меньше. Он обговорил с капитаном место встречи, если те прибудут к Алтаю раньше него. И сигналы на разные случаи, которые невозможно предусмотреть заранее, тем более, что раций на пароходах не было. Не хватало КВ-раций даже на все крепости, не то, что на пароходы. Поговорив с друзьями, сыщик пришёл в расслабленно-спокойное состояние, в котором и заснул, предварительно убедившись в полном отсутствии людей в радиусе пяти вёрст. Спать он собирался не больше получаса подряд, затем просыпаться и проверять округу по нескольку минут в течение ночи. Несмотря на возможные опасности, уснуть необходимо для связи с Хорг.
  Эта знакомая незнакомка появилась моментально, сразу уточняя место, куда добрался Белов. Узнав, где он, женщина чуть не заплакала, настолько явно отразился на её лице испуг и страх. В ответ на недоумение сыщика, та показала мысленно три горных хребта, отделявшие её от уральца, обозначив расстояние в неделю пути. До события, которое она считала своей гибелью, оставалось четыре дня. Заметив усмешку на лице сыщика при определении расстояния, Хорг с нескрываемой надеждой поинтересовалась причиной такого поведения. Сыщик уверенно сказал, что пройдёт всё расстояние за оставшиеся четыре дня, попросил показать наиболее удобные перевалы и дороги.
  Хорг довольно внятно и подробно показала два ближайших к ней хребта с возможными путями, предупредила о предстоящей встрече с небольшим племенем хранителей. Это племя в течение нескольких веков служит посредником в общении рода Хорг с внешним миром. Долгие годы посредники не пропускали в долину, где живёт она, никого, лично доставляя туда продукты необходимые вещи. Как объяснила женщина, она стала заложницей этого племени, считавшего Хорг своей богиней-хранительницей. Не вдаваясь в подробности, девушка предупредила, что племя необходимо обойти и пробраться в долину незаметно, иначе хранители убьют уральца, как убивают всех любопытных несколько веков. Окрестные племена давно знают это и считают три долины проклятыми местами, не приближаются к ним, за исключением особых случаев. Под защитой такого проклятья племя хранителей живёт, как за каменной стеной.
  Белов предупредил таинственную ведунью, что три оставшиеся ночи не сможет спать, она в ответ показала расположение своего жилища в долине, на этом распрощались. Сразу человек проснулся и прислушался, опасности не было, он обратился в сторожа, проверяя окружение с перерывами на минуты дрёмы. У отставного подполковника было предостаточно времени, чтобы обдумать оптимальный маршрут и спланировать свои поступки. Учитывая свои необычные способности, перебираться в искомую долину уралец решил пешком, напрямик через горы. Благо, он мог передвигаться круглые сутки, даже при ночном освещении мужчина видел не хуже, чем днём. В беге, особенно по пересеченной местности, спокойно мог загнать любого зверя, не только коня. А последний оставшийся трофейный конь нужен был для уральцев, как отличный производитель, годный под тяжёлую конницу. На него у главы уральцев уже вырисовались интересные планы. Своими четвероногими друзьями сыщик не собирался рисковать.
  Весь следующий день занял переход через хребет и отыскание укромной долины, где Белов решил оставить ирбиса и коня. Снежный барс обещал охранять жеребца, по расчётам, связаться ментально с ирбисом можно с любого соседнего хребта и побережья Иртыша, каким бы путём не возвращался сыщик. Тогда Снежок погонит коня в указанное человеком место, хищник предупредил, что через десять дней бросит коня и пойдёт по следу выручать своего друга. Десять было половиной максимально усвоенного зверем числа. Обучал ирбиса счёту человек довольно просто, по количеству пальцев на лапах, каждый день барс будет отмечать царапиной следующего когтя на дереве. После комплекта царапин передних лап Снежок пойдёт искать двуногого друга, так он и передал мужчине.
  Растроганный любовью ирбиса, сыщик чуть не прослезился, пообещав вернуться раньше отпущенного срока. Впервые за последние ночи, он выспался под охраной снежного барса, самоотверженно давшего другу набраться сил перед опасной дорогой. Благо, выспался подполковник-пенсионер всего за четыре часа и ушёл из долины, ёжась от капель росы, скатывавшихся за шиворот с ветвей деревьев. Двигался он, не спеша, стараясь не слишком промокнуть, внимательно вслушивался внутренним взором в окружающий мир, выискивая людей. Накануне вечером уралец прикинул самый удобный путь на вершину хребта, которого сейчас придерживался. Основные трудности он ждал в следующей долине, где жило племя хранителей, предпочитая сохранить свои силы для рывка через неё. Привычно взбираясь на гору, обдумывал, как ни странно, обещание ведуньи Хорн о возвращении в будущее, стоит ли возвращаться домой, в своё время? Сможет ли он вернуться к работе по найму, на что будет жить?
  На вершине хребта Белов оказался только к полудню, как он и рассчитывал, роса к этому времени высохла, быстрому движению ничто не мешало. Спуск в долину занял не больше двух часов, дальше предстояло пересечь больше двадцати вёрст пастбищ и кочевых угодий аборигенов-хранителей. При этом желательно не попасться на глаза и не оставить заметных следов, хотя со следами не страшно, обратно старый сыщик твёрдо решил двигаться по реке. Женщина наверняка не одна и не сможет повторить его передвижение через горы. Так что, на следы плевать, главное, быстро и без шума дойти к Хорг.
  Мужчина почувствовал приближение людей справа, судя по скорости, на конях. Контролируя движение этой группы, он припустил бегом к небольшой рощице в паре вёрст впереди, едва успев укрыться в ней до появления всадников. Дальше он так и двигался, используя укрытия при появлении людей, пробегал открытые места с максимально возможной скоростью. Таким способом уралец довольно легко и быстро пересёк долину, не попавшись на глаза никому, углубился в заросли следующего хребта. Здесь он, наконец, перешёл в равномерное движение, осторожным бегом взбираясь в гору. При этом опытный сыщик не утратил внимания, обходя охотничьи ловушки, высматривая насторожённые самострелы. Чем ближе к вершине, тем очевиднее становилась направленность большинства ловушек на человека. Белову оставалось только радоваться, что дело происходит не в двадцатом веке, иначе вся вершина горы была бы опутана колючей проволокой, да под импульсным током.
  У самой вершины он едва не налетел на охотника, сидевшего в секрете, успел остановился у пихты в двадцати шагах, гадая, слышал тот его движение или нет? Привычка не считать других глупее себя взяла своё, принимая за факт, что охотник слышал передвижение уральца, он решил обойти засаду по большому кругу. Ушло на это почти двадцать минут, уж очень хорошее место выбрал хранитель для засады. Почти на самой вершине упорный сыщик упёрся в засеку, многолетнюю, регулярно обновляемую засеку вдоль всего хребта. Причём, как подозревал подполковник, многие колючки были политы растворами ядов, так от них несло запахом смерти. Перейдя засеку, он оказался на вершине хребта, дальше лежала безлюдная долина, за ней уже конечный пункт.
  К этому времени начинался вечер, за неполный день Белов прошёл больше полусотни километров, половину из них по склонам, заросшим лесом. Неплохой результат первого дня, но старый сыщик стремился прийти к Хорг раньше обещанного. Привычка приходить заранее часто выручала его, особенно во времена работы в уголовном розыске, когда он несколько раз имел возможности проследить скрывавшихся преступников, а однажды наблюдал засаду, устроенную на него. Грех был не воспользоваться подобным приёмом сейчас, когда мужчине предстоит встреча с неизвестным племенем и подозрительно много знающей про него женщиной. При всех внешних признаках простака, которого опытный сыщик часто изображал в общении с непонятными людьми, он никогда не пренебрегал мерами предосторожности. Тем более, здесь, где некому прийти на помощь, где чужая земля и чужие племена.
  Он внимательно осмотрел склон, выбирая путь, и запомнил вид противоположной горы, прикидывая направление движения. Решив не ужинать, начал спускаться по склону в долину, не забывая о возможных ловушках. Люди хитры и коварны, особенно там, где затронуты их жизненные интересы, сыщик не упускал возможности устройства ловушек и на склонах этой, якобы безлюдной, долины. Так и оказалось, только исключительное зрение позволило ему заметить два настороженных самострела и петлю над тропой. Судя по высоте ловушек, их насторожили отнюдь не на косуль или зайцев, стрелы смотрели на уровень груди, а петля как раз на шею среднего аборигена. Белову всё немножко низковато, но, получить стрелу в живот или пах не лучшая замена ранению в грудь.
  Когда он добрался до нетронутых лугов долины, солнце уже зашло, но сыщик перешёл на бег, света от растущего месяца ему хватало, чтобы бежать со скоростью не меньше десяти вёрст в час. Эта долина оказалась сильно заросшей, чувствовалось, что скот здесь не пасли, а если пасли, то давно. Бежать было нелегко, высокая трава доходила до груди, он увлёкся продиранием сквозь заросли и чуть не наступил на хищника, мирно дремавшего в предвкушении ночной охоты. Неизвестно, кто из них больше испугался неожиданной встречи, Белов или тигр, подпрыгнувший на три метра вверх. Глядя на повисшую в воздухе кошку, мужчина успел заметить полное отсутствие полосок и гриву зверя, это был не тигр. Бежать поздно, человек едва успел навалиться всеми мыслями на хищника, испуская мирные эмоции. Практика последних лет общения со Снежком и иками не пропала даром, за считанные секунды лев успокоился и встал у его ног, нервно подёргивая кончиком хвоста.
  Секунд десять хватило, чтобы старый сыщик попросил льва помочь пересечь долину и получил в ответ указание наиболее удобной тропы. Осторожно потрепав пышную гриву нечаянного помощника, человек поблагодарил зверя и продолжил бег. Несколько секунд лев трусил с ним рядом, потом остановился, недоумённо потряхивая головой. А человек за пару часов пересёк ночную долину, запах льва, впитавшийся в его руки, распугивал мелких животных, попадавшихся в пути, благодаря изменившемуся ветру, словно подталкивающему человека вперёд. У подножия горы он немного передохнул, осматривая предстоящий подъём. При всех его способностях, в абсолютной темноте Белов не видел, поэтому подниматься решил, придерживаясь опушки леса и кустарника. Напился из вытекавшего прямо из каменной осыпи ручейка, сберегая запас воды в одной из фляг. Во второй фляге булькал настой трав на самогоне.
  Несмотря на большое количество полезного груза, общий вес его не превышал двадцати килограммов, что позволяло двигаться в быстром темпе без особой усталости. Отдыхая перед подъёмом на склон, бывший сыщик мысленно перебирал свой груз - карабин с глушителем, почти пять килограммов, два револьвера потянут на три килограмма вместе, по килограмму две фляжки, уже целое ведро воды весом. Дальше пойдёт рация с батареей - три килограмма, топор и два ножа будут на все пять, плотное одеяло с последней плащ-палаткой. Пожалуй, тяжелее двадцати килограммов в общей сложности, учитывая патроны.
  'Однако, как я заматерел, - порадовался за своё здоровье Белов, - раньше я и без такого груза этакий марафон не выдержал бы'.
  Он понимал, что себе льстит, среди уральцев встречались парни покрепче его, они пробежали бы такой путь даже с тридцатью килограммами груза. Причём их старшие братья и отцы зачастую были столь же выносливы. За двенадцать лет жизни в этом мире сыщик воочию убедился, как сильно влияет на людей ежедневный тяжёлый труд при достаточном питании. У половины лесорубов и кузнецов хватка рук была действительно стальной, некоторые ломали кости своим соперникам во время борьбы безо всяких приёмов, только сжимая кисть руки. Хотя внешне все были худыми жилистыми мужчинами, толстяков в этом мире он видел среди шаманов, и только.
  Подъём к вершине затянулся до рассвета, там же человек прикорнул на пару часов в небольшом гроте. После этого занялся наблюдением за долиной, где его ждала Хорг. Эта долина была заметно меньше предыдущих, не больше пяти вёрст шириной. По прикидкам сыщика, в ней могли проживать не так много людей, особенно скотоводов. Посевов было немного, овец и коней, как у бедняка. Недалеко от речки, струившейся вдоль противоположного склона, стояли четыре юрты. К ним и направился сыщик, убедившись в безопасности пути, в ментальном фоне людей на пути не слышно.
  В этой долине траву изрядно выщипали овцы, путь к юртам лежал по открытой местности, привыкшему за последнее время к скрытности Белову, казалось, что со всех сторон на него глядит опасность. В виде ядовитых стрел, неожиданных ловушек, засад за спиной. С трудом удерживаясь от желания побежать, уралец пересёк долину, подбираясь к юртам, стремясь укрыться за деревьями.
  Не успел он прислониться спиной к рябине в двадцати шагах от юрт, из одной вышла девушка в длинном жёлтом халате и пошла на него.
  - Дратвуй, Белов, - старательно выговаривая слова, произнесла Хорг, это была она, - хорошо.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава четвёртая.
  
  О том, что она не человек, Хорг знала с детства, с той поры, когда ребёнок задаёт вопросы родителям - Кто я, почему мы здесь живём, что там за горами, и другие. Лет до девяти это воспринималось вполне естественно, мы хурги, за горами живут люди, дальше ещё кто-то живёт. Ребёнок это считал нормальным, как племенное название своего рода. Люди часто бывали в их долине, привозили товары для обмена и просто в подарок, отец с матерью подолгу оставались с людьми в священной юрте, после чего люди быстро уезжали. Для Хорг и её младших сестёр такая жизнь была привычной, другой они просто не знали.
  Когда Хорг немного подросла, мать рассказала ей историю рода хургов с незапамятных времён до её семьи. Девочка слушала маму, запоминала имена своих пращуров, а сама не могла поверить, что такие чудеса и волшебные приключения случились с её родными. Слова матери завораживали и вызывали сказочные видения в голове ребёнка. Повествование о том, как племя хургов пережило долгие столетия Великой зимы, когда пришлось откочевать на юг и жить в пещерах, сражаться с дикарями и пещерными медведями, захватывало сказочными ужасами. Девочка с тех пор долго боялась пещер и темноты в горах.
  Веселей звучали песни о годах потепления, о том, как племя хургов стало единственным народом в округе, выжившим после страшных холодов. Истории о любви и сражениях, о предательстве и подвигах хургских воинов, о расселении племени по степи запоминались легко, особенно, истории о влюблённых Ахарате и Оруге, о Мургу и Люняй. Самой любимой для Хорг стала история неравной любви дочери кагана Илиль и храброго пастуха Рурга. Эту историю она выучила одной из первых и даже сейчас изредка напевала слова из песни, о счастливом побеге Илиль к возлюбленному, с которым они откочевали далеко-далеко, где зажили счастливо, недоступные гневу отца-кагана.
  Множество таких песен запомнила Хорг, повторяя сказания матери, затем пришла пора настоящей учёбы. Мама перешла от любовных историй и подвигов к поистине волшебным воспоминаниям из истории хургов, к тем временам, когда хурги научились силой мысли проникать в будущее. Сначала немногие мудрецы сумели увидеть картины будущего, на месяц или год вперёд, предсказывая засуху или наводнение, холода или снегопад. Потом мудрецы научили этому всех хургу, мужчин и женщин, из всех родов, пожелавших приобрести такое умение. С тех времён для хургу наступил Золотой век предвидения, продлившийся много столетий. Зная будущее, не имея врагов, хургу кочевали по бескрайней степи, жили в долинах гор, уверенные в своей безопасности и способности избежать любого бедствия. Мама пела о том, что народ хургу заселил земли на сто дней пути от восхода на закат солнца, и не было силы, способной принести вред счастью хургу.
  Пока не появились люди, они шли с юга и запада, вытесняя хургу на восток. Продвигались люди медленно, но напористо, за одно поколение осваивали земли на день-два пути. Поначалу места хватало всем, потом люди стали нападать на роды хургу, выгоняя с хороших пастбищ, оттесняя их в горы и безводные степи. Хургу, привыкшие к векам мирной жизни, не смогли обороняться, постепенно отступили в безводные степи. Снова возникли распри между родами, начались убийства и драки за лучшие земли, хургу убивали своих родичей, вместо того, чтобы защититься от людей.
  За столетия такого отступления мудрецы племени искали способ спасения и, как им казалось, нашли его. Хургу научились прыгать в будущее, на день или месяц вперёд, и обучили такому умению многих мужчин. Среди мудрецов нашёлся великий или проклятый, как его позже называли, Хурагай, силой своего духа и разума создавший войско из разрозненных родов. Он исподволь объединил сначала три рода хургу, чьих мужчин научил прыжкам в будущее, и организовал присоединение соседних родов. Затем, в течение десяти лет, где уговорами, где убийствами и предательством, объединил большую часть родов и создал огромную армию воинов-хургу. Это войско повёл в сражения против людей, используя умение прыгать в будущее. Воины-хургу за пять лет сражений истребили и выгнали людей со своих пастбищ, да ещё на десять дней пути освободили земли вокруг них. Много песен было посвящено подвигам воинов, сражавшихся с дикарями, грудью защищавших своих друзей, павших в неравных боях. Ещё больше песен славили великого вождя Хурагая, вернувшего хургу свободу и землю.
  Многие роды хургов возвращались на свои исконные земли, довольные избавлением от междоусобиц, склок и бедности. Племя вернуло свои земли, люди потерпели сильнейшее поражение, и долгие годы не приближались к межевым камням на границе, установленным победителями. Хурги, вернувшись к сытой и спокойной жизни, продолжили развивать умения прыжков во времени. Вождь Хурагай дважды водил воинов в набеги на южные племена людей, принося оттуда богатую добычу. После его смерти не оказалось достойного наследника, и сколоченный принуждением племенной союз быстро распался, старейшины родов вернули себе былую независимость. Молодёжь, подражая подвигам отцов, тренировалась в прыжках по времени, развивали свои ментальные способности, старейшины мечтали втайне о покорении других племён, жизнь налаживалась, и будущее манило своей доступностью и богатством.
  Пока не прошли годы и хурги обратили внимание на резкое падение рождаемости, женщины стали рожать один-два раза за свою жизнь. С учётом большой детской смертности это привело к повальному старению племени. Изучая причины такого изменения, заметили, что именно у дочерей прыгунов во времени не бывает детей почти никогда. Это было страшное открытие, после него был наложен запрет на изучение ментальных способностей и прыжков в будущее, но было поздно. За сто лет от былого величия племени остался пшик, роды насчитывали едва одну двадцатую часть от прежнего состава. Под страхом общей угрозы роды стали соединяться, селиться поблизости.
  Этого словно ждали люди, за полтора века накопившие силы для возвращения на землю хургов. Теперь кочевые племена людей не выгоняли хургов, а истребляли их. Ослабевшие роды подверглись нападениям и были частично уничтожены, частично изгнаны в предгорья, затем в далёкие горы. Род Хорг оказался одним из таких беглецов, постаравшихся выжить в новых условиях. Старейшины рода решились сохранить умения взгляда в будущее и прыжков во времени. С одним условием, к изучению этого искусства допускались только мужчины, чьи жёны родили не менее четырёх детей и двух мальчиков. Такой запрет ограничил число посвящённых, но выживание рода того стоило. Века прошли в попытках мудрецов племени развить умение прыжков во времени от одного-двух месяцев до нескольких лет. К сожалению, а, может, к счастью, такими способностями обладали очень мало хургов.
  Попытки мудрецов и старейшин не смогли увеличить число таких прыгунов в будущее, но вывели необходимые признаки для обнаружения таланта к дальним прыжкам. Долгое время род жил в трёх долинах, пока несколько веков назад туда не добрались люди. Проиграв многие сражения, хургу, вернее немногочисленные прыгуны во времени, сумели напугать своих врагов-людей. Те остановились, на границе последней долины, в суеверном страхе перед прыгунами во времени. Старейшины племён решили заключить вечный мир.
  Победители согласились сохранить остатки рода в обмен на предсказания будущего - погоды на лето, суровости зимы, землетрясений и прочего. Хурги остались жить на своей земле, но силы рода иссякли. Слишком многие погибли, а другие, стараясь спасти родных и близких, совершали прыжки во времени, теряя возможность продолжения рода. Последние двести лет род Хорг умирал, с каждым десятилетием уменьшаясь на нескольких родичей. Соседи-хранители держали своё слово и не нападали на хургов, быстро уяснив выгоду от своего положения.
  Со всей степи приезжали кочевники, чтобы задобрив хранителей богатыми дарами, узнать будущее. Спрашивали всё, от погоды, до количества рождённых детей у новобрачных. Старейшины и мудрецы угасающего племени научились видеть не только будущее окружающей природы. За многие годы они смогли предсказывать будущее людям, глядя в их глаза, на долгие годы вперёд, на двадцать и больше лет. Хранители брали свою долю подарков и трижды защищали долину от нападений алчных соседей, предупреждённые старейшинами хургов. Хурги и не заметили, как из соседей превратились в пленников своих хранителей. Последние годы вожди хранителей, наблюдая уменьшение численности хургов, неоднократно предлагали, влить свежую кровь в их жилы. Дважды случались такие попытки выдать девушек-хургу замуж в племя хранителей, только подтвердившие, что хурги не люди. Детей от совместных браков не было, а взбешённые мужья довели обеих жён до смерти. Одна женщина бросилась с обрыва на камни, другая тихо умерла от побоев.
  Грустную историю своего племени и рода Хорг знала с детства, но только к двенадцати годам начала понимать, какая горькая участь ожидает её. В роду оставались всего две семьи, в них уже два десятка лет рождались одни девочки. Сначала Хургу смирилась с тем, что будущий муж будет моложе её на двенадцать лет. Потом эта разница росла, пока не дошла до четырнадцати лет. К этому моменту девушка прошла необходимые испытания, чтобы понять - она последняя из хургов, обладающая даром прыжков во времени на большие расстояния. Отчаявшись ждать, пока в семье соседей родится мальчик, Хорг намеревалась совершить свой первый дальний прыжок на несколько лет, надеясь в будущем увидеть взрослого хурга-мужчину, с которым бы смогла связать свою жизнь. Останавливала её страшная картина будущего, она не видела своего стойбища уже через два года. Остальные варианты будущего, приближённые к её времени, были неясными, но показывали многочисленные похороны хургов и хранителей. Такая неясность девушке встретилась впервые и напугала её. Пытаясь разобраться с будущим своего рода, она продолжала тренировать свой дар.
  Беда случилась в прошлом году, когда мать Хорг родила единственного и долгожданного мальчика в роду, после чего быстро умерла от заражения крови. Этого мальчика носили на руках две семьи, он стал последним мужчиной в роду. Отец Хорг, ещё не старый сорокапятилетний мужчина, после траура договорился взять в жёны старшую дочь второго мужчины - старейшины рода. О предстоящей свадьбе сообщили хранителям и пригласили их старейшин, всё готовили к празднику. Буквально накануне свадьбы отец простыл и умер за неделю.
  К единственному взрослому мужчине рода прибыли хранители, долго уговаривавшие его, отдать всех пять девушек, старше двенадцати лет, замуж за воинов-хранителей. После отказа, старейшины хранителей вернулись в свою долину, а последний взрослый мужчина-хургу, совершенно случайно, упал со скалы на следующий день. Хорг, почувствовавшая беду, первой оказалась возле ещё дышавшего хургу.
  - Беги отсюда, спасай наших девочек, - успел прошептать окровавленными губами умирающий, - я вижу будущее, вас спасёт человек из другого времени, ты сможешь его найти на северо-западе от нас.
  Не успели девушки по указаниям вдовы, единственной взрослой женщины хургу, похоронить погибшего, как посланники хранителей уже стояли у гостевой юрты. Старейшина даже не стал разговаривать и высказывать приличествующие случаю соболезнования.
  - Старуха, - обратился он к вдове, - в день летнего солнцестояния мои воины возьмут в жёны всех ваших девок, подготовь их к свадьбе.
  - Но, двум девочкам только восемь лет, - смогла ответить опешившая женщина, - они ещё дети.
  - Ничего, раньше познают мужчину, раньше родят и будут хорошими жёнами, - хохотнул старейшина, поворачиваясь в сторону дома.
  Хорг, уже давно не ребёнок, за последний год научилась скрывать свои мысли и обдумывать события, рискнула послушать, о чём думает старейшина хранителей. Она единственная среди своих сестёр имела настоящий дар. Давно, пять лет назад, когда Хорг поняла, вернее, почувствовала, что ей не суждено стать счастливой матерью, девушка со всем напором занялась развитием племенных способностей. За прошедшие годы она научилась видеть будущее на два года, побочным эффектом этого стала способность Хорг слышать мысли людей. Сейчас она терзала себя за гибель последнего мужчины, она видела его отсутствие в долине уже давно, не смогла увидеть факт убийства.
  Девушка не сомневалась, что его убили, укоряя себя, что не предупредила об опасности. Не подслушала мысли хранителей во время последнего разговора со старейшиной хургов. Теперь Хорг не могла поступить иначе, и подслушанные мысли старейшины хранителей ужаснули её. Тот не только собирался всех девушек, вплоть до восьмилетних девчушек, отдать в жёны своим воинам, а сам плотоядно посматривал на вдову последнего хурга. Этого он и не скрывал, ужаснула Хорг дальнейшая судьба её и сестёр. Старейшина планировал, если за год ни одна из девушек не забеременеет, передать их другим воинам, а в дальнейшем просто использовать в качестве общественных наложниц. Как он цинично рассказывал перед посещением долины хургов своим друзьям, чем больше мужчин оплодотворят женщину, тем вероятнее рождение своего провидца, из племени хранителей. Тогда хранители смогут сами смотреть будущее и заселят долину хургов, закончив истребление остатков вымирающего рода. А все подарки и почести от степных племён за предсказания будущего достанутся хранителям.
  Вся дальнейшая жизнь Хорг до летнего солнцестояния превратилась в поиск того человека из другого времени, что видел перед смертью последний старейшина хургов. И, без того, не полная девушка, за месяц потеряла больше десяти килограммов веса, отыскивая чужака-иномирянина. По двадцать часов в сутки, девушка сидела, уставившись невидящими глазами в пространство на северо-западе, мысленно выискивая чужака. Потеряв так неделю, она пришла к простейшему решению, посмотреть своё будущее в день солнцестояния. Впервые, будущее ей понравилось, она со своими родичами шла по долине в сопровождении высокого бородатого мужчины, физически излучавшего уверенность в своих силах.
  Почти неделя ушла на подглядывание в обратном времени за мужчиной, от момента приближения к долине хургов, до выезда из Уральска, где проживал спаситель Хорг. За это время девушка научилась находить сознание уральца и постепенно стала входить в его сны, с каждой ночью всё уверенней и уверенней. К удивлению самой девушки, днём мысли этого человека были ей недоступны, только ночью, когда мозг отдыхал, ей с большим трудом удавалось не подслушать, нет, прокричать в сон человека свою просьбу. Так она кричала две недели, теряя остатки надежды.
  До солнцестояния оставалось меньше месяца, когда она почувствовала контакт с человеком, он явно что-то спрашивал, на незнакомом языке и сердился, не слыша ответа. К счастью, за последующие ночи Хорг удалось мысленно передать ему свою мольбу, которую человек, вернее, Белов услышал. Понимая невозможность общения мысленно с бодрствующим спасителем, Хорг стала подслушивать разговоры его близких, пытаясь изучить язык. После того, как уралец отправился на её поиски, девушка дни напролёт всматривалась в будущее, запоминая слова и фразы, минимально необходимые для общения. Единственным плюсом стало её лучшее питание, она понимала необходимость сохранения сил для бегства из долины.
  Опасаясь, что сёстры по малолетству проговорятся хранителям, ежедневно посещавшим женщин-хургу, девушка никому не доверила свою тайну, даже вдове старейшины. Сама она собрала небольшой узелок с вещами, присмотрев подобное для сестёр и годовалого братика. Не давала покоя мысль, что она обещала Белову возвращение в его время, не будучи прыгуном во времени. Как бы не оправдывала девушка свой обман спасением сестёр и братьев, для себя она решила, что исполнит обещание, не жалея сил. Принцип прыжков в будущее она знала, необходимые действия были зашифрованы в песнях, известных ей с детства. В своих возможностях и умении Хорг не сомневалась, даже не зная времени, откуда появился Белов. Главное, что он из будущего, которое она достигнет, чего бы это ей не стоило.
  За неполный месяц до летнего солнцестояния, ей удалось запомнить много слов уральского языка, не всегда зная уверенно их значение. Но, главное, что она видела своё спасение и спасение своих родных, эти мысли давали ей силы для ожидания. За неделю до праздника солнцестояния, традиционно связанного со свадьбами, воины-хранители перестали посещать хургов. Их место заняли две старухи, строго следившие за отсутствием контактов у будущих невест с мужчинами. Подслушав их мысли, ещё более циничные, чем у старейшины, Хорг не сомневалась в своей судьбе и страшной участи своих сестёр и брата.
  Мысли старух ясно показывали не только сексуальное насилие, которому подвергнутся все женщины и девочки-хургу, но и физическое и нравственное унижение, задуманное жёнами хранителей и женской частью племени. Перед мысленным взором старух вставали сцены избиения, унижения, совмещенные с насилием и садистскими оскорблениями и издевательствами. Буквально все взрослые и дети племени хранителей, долго зависевшие от хургу и побаивавшиеся их, мечтали отомстить за свою боязнь. Другой мести, кроме физического и морального унижения, они не представляли. Более того, Хорг с удивлением узнала, всё племя хранителей отлично понимает, что хурги не люди. Из этого они сделали незатейливый вывод, раз не люди, значит, животные. Их можно спокойно избить, унизить, убить, без всякого повода, как убиваем лягушку на тропинке, никакого греха в этом нет. Боги не заступятся за убийство нечеловека, никто не потребует виру, как бы ни издевались над хургами. Можно снять с них шкуру и повесить на двери, они не люди, они просто походят на людей.
  Такое открытие не оставило девушке выбора, кроме как рассказать всё вдове старейшины. Та не обладала даром Хорг, но с её помощью смогла подслушать часть мыслей старух. С этого момента остатки рода были готовы к побегу в любой момент, вещи собрали и сделали запасы продуктов на дальний путь. А Хорг репетировала встречу с Беловым, которая всё равно случилась неожиданно, совсем не в то время суток, что видела в будущем девушка. Она видела в будущем, что Белов придёт накануне солнцестояния вечером, а тот пришёл утром на день раньше. То, что спаситель пришёл, девушка почувствовала внезапно, закружилась голова, и она поняла, что уралец подходит к юрте. Сил её едва хватило, чтобы выйти, произнести слова приветствия по-уральски, и затащить вяло сопротивлявшегося мужчину в юрту.
  Там она обняла его и беззвучно рыдала, обхватив Белова обеими руками. Когда прошли минуты радости, Хорг привела вдову старейшины и, как смогла, объяснила уральцу, что за ними следят из гостевой юрты. Уходить решили по одному, после сытного обеда, когда обе старухи-хранительницы будут, по обыкновению, дремать в юрте. Пока ожидали обеда, девушка сидела возле уральца и отвечала на его вопросы, они касались старух-надсмотрщиц. После того, как она выложила всё, что знает о них, начиная с непонятных подробностей, в каком углу юрты те спят, а в каком любят сидеть, до того, приходят ли мужчины по вечерам к старухам, уралец изменил своё решение и скомандовал уходить прямо сейчас, как будет готов обед.
  Мужчина велел Хорг собирать вещи, а сам удивительно пластично и быстро выскользнул, другого слова девушка не смогла подобрать, из юрты и бесшумно подобрался к гостевой юрте, где негромко переговаривались старухи. Прислушавшись ненадолго к разговору, уралец такими же медленно-быстрыми движениями скользнул за полог на входе. Девушка насторожилась, ожидая шума и криков, но стало удивительно тихо, а через несколько мгновений мужчина вышел наружу.
  - Всё, быстро обедать, и уходим, - сказал он, подходя к казану с шурпой, и спокойно уселся рядом с ним, вытаскивая из-за голенища сапога серебряную ложку.
  Хорг не поверила и заглянула в гостевую юрту, там лицом вниз лежали связанные старухи, причём верёвки не давали им возможности перекатиться и даже повернуться на спину. Девушка пришла в восторг и бросилась собирать сестёр и вещи, а мужчина неторопливо пообедал, и ждал, пока девушки суетились со своими узелками, бегали друг за другом, не решаясь уйти. Мужчина заставил покормить младших детей, поесть самим, после чего первым направился в сторону большой реки, пересекавшей долину в западной части. До неё добрались быстрым шагом к вечеру, там мужчина принялся рубить деревья своим топором, а двух девушек отправил ниже по реке, следить за приближением хранителей.
  Хорг, до этого не видавшая стальных топоров, всё ждала, когда топор затупится, и уралец станет его точить, как это часто делали лесорубы с каменными и бронзовыми топорами. Так она и не дождалась, срубив два десятка стволов прибрежных деревьев, человек принялся очищать их от веток, затем связывать взятыми из последнего стойбища хургов сыромятными верёвками. Старшие дети усердно помогали, поэтому к наступлению темноты плот был готов. Как только на него зашли девушки, брёвна полностью погрузились в воду, благо стояла середина лета, и вода в реке была не ледяная.
  Для сиденья и лежания накидали срубленных веток, образовавших два гнезда, на которые уселись младшие и вдова старейшины с годовалым Орхом, последним из рода хургов. Все ожидали, что будут на плоту ночевать до рассвета, каково же было удивление беглецов, когда при наступлении сумерек уралец уверенно вывел плот на русло реки и направил его вниз по течению, управляя длинным шестом. Когда наступила ночь, мужчина продолжал спокойно направлять плот своим шестом, придерживаясь русла, он явно видел всё в слабом свете растущего месяца. Так беглецы плыли всю короткую ночь, соблюдая полную тишину, к сожалению, добраться до селения хранителей в темноте не успели. Зато основательно продрогли старшие девушки, кто сидел на ветках, упираясь босыми ногами в находившиеся под водой брёвна плота.
  Самому же уральцу, стоявшему босыми ногами всю ночь в воде, всё было нипочём, он даже не показывал, что ему холодно. Дважды плот застревал на перекатах, мужчина спрыгивал в воду и легко сталкивал тяжёлые брёвна на глубину. Когда рассвело, он заставил всех не только съесть остатки варёного мяса, но и выпить холодный жирный бульон. Котел с остатками шурпы он сам нёс до реки после вчерашнего обеда. Немного повеселевшие, девушки усиленно растирали ноги и пытались согреться в утреннем тумане, когда плот достиг селения хранителей.
  Ещё за поворотом реки уралец велел всем лечь на ветки и молчать, сам же принялся странно размахивать руками, обернувшись лицом к юртам, стоявшим на берегу. Хорг отчётливо видела справа двух женщин, смотревших на реку, но, те почему-то молчали, явно не замечая проплывавший плот. Сердце беглянки билось так, что его стук могли услышать на берегу, девушка не сомневалась, что сейчас поднимется переполох, и хранители начнут преследовать беглецов. Но нет, за поворотом, когда селение скрылось из вида, Белов вновь взял шест и подправил курс плота.
  Вскоре он подозвал Хорг и долго выяснял, плавают ли хранители по воде, затем попросил перевести его вопросы вдове старейшины. Получив отрицательные ответы от обеих женщин, он заметно повеселел и ответил, что скоро все согреются на берегу. Правда, это 'скоро' наступило ближе к вечеру, когда солнце клонилось к закату, а девушки с промокшими ногами начали дружно чихать. Белов подвёл плот к левому берегу, на котором росла небольшая роща, возле неё паслась стайка косуль. Заметив животных издалека, мужчина достал своё странное оружие и негромким хлопком убил одну косулю. Пока выскочившие на берег девушки разделывали добычу, разжигали костёр и готовили, уралец вырубил ещё два десятка брёвен и очистил от веток.
  Не дожидаясь приготовления пищи, Белов заставил с помощью Хорг всех старших уложить второй слой брёвен на плот, связав его остатками ремней, а сверху новые гнёзда из веток. Теперь верхние брёвна плота находились в воздухе и ноги не мокли, зато сам плот стал тяжелей и неповоротливей. Убедившись в том, что плот не сидит на мели, а в любой момент может отплыть, и закреплён к берегу с помощью веревки, уралец разрешил взрослым пообедать. Дети поели раньше, пока взрослые возились с брёвнами.
  И опять плот плыл и плыл по реке всю ночь, а уралец, словно не устал, направлял движение плота шестом. Эту ночь все беглецы спали в сухих ветках, мягко покачиваясь на волнах. Хорг впервые за последние месяцы засыпала без страха перед будущим, не плакала перед сном, жалея себя и сестёр. Ярких впечатлений последних дней хватило, чтобы все предчувствия и опасения отступили на задний план, впереди была неизвестность, извилистая, как Иртыш, и неизбежная, как упорное течение реки.
  Проснулись все, едва рассвело, от сильного удара плота, девушки упали с груды веток на брёвна. Белов спрыгнул в воду и попытался развернуть севшее на мель сооружение, ничего не получилось, течение развернуло плот поперек реки, на самой середине. Хорг поняла, чем это грозит и заставила всех старших спрыгнуть в воду и помочь мужчине. Девушки по указаниям человека, которые переводила Хорг, до изнеможения пытались столкнуть плот с мели, но не получилось. Тогда мужчина стал разрезать верёвки и сбрасывать верхний слой брёвен в воду.
  Хорг с двумя старшими сёстрами он отправил ниже по течению, вылавливать эти брёвна и отправлять на левый берег. Тут случилось ужасное событие, его Хорг исподволь боялась два дня, на правом берегу появились воины хранителей на конях, количество их показалось огромным. Девушка никогда не видела столько воинов сразу, да ещё разъярённых и выкрикивающих угрозы. От испуга беглянки впали в оцепенение, из которого их вывел громкий оклик мужчины. Он, как ни в чём не бывало, спокойно взял своё оружие и наблюдал за воинами. Услышав крики воинов, вопросительно посмотрел на Хорг, та бросилась к нему и стала переводить требования вождя. Собственно, они были понятны и без перевода, воины велели беглецам вернуться, угрожая расправой.
  К удивлению девушки, Белов не стал вести переговоры с вождём, а велел беглянкам укрыться от воинов за кучами веток и лечь на плот. Саму Хорг он поставил позади себя и велел спрятаться за него, девушка прижалась к его широкой, горячей спине и почувствовала уверенность, волнами исходившую от человека.
  'Как он не боится воинов, у многих есть луки, они нас просто расстреляют, его в первую очередь, - с затаённым восхищением думала девушка, чувствуя в груди жар и необъяснимую веру в спасение, - я же видела, что мы доберёмся в его дом'. От страха перед неизбежной гибелью она закрыла глаза и уши, чтобы не видеть и не слышать крики хранителей и не видеть смерти своих сестёр. Сжавшись в комок, она ожидала неминуемой гибели, боясь почувствовать смерть человека, к которому прижалась спиной. Мысленно она просила всех богов и духов подарить ей смерть вместе с человеком, надежда на которого не уходила из груди. Долгие мгновения так стояла Хорг, пока не почувствовала ритмичные толчки со спины мужчины.
  Воспалённое воображение нарисовало ей картину входящих в грудь Белова стрел, чьи толки передаются девушке. Она повернулась к его спине грудью и прижалась изо всех сил, обняв человека за талию.
  - Пусть стрелы пройдут насквозь и поразят меня, - шептали губы девушки, боявшейся открыть глаза, - я не могу жить без этого человека.
  Внезапно толчки прекратились, а сильная мужская рука развернула Хорг лицом к Белову.
  - Что же ты плачешь, глупышка, - услышала девушка насмешливый вопрос и открыла глаза.
  - Не бойся, всё хорошо, - на неё глядели прищуренные глаза уральца, - сейчас поплывём дальше, помоги мне.
  Хорг опустила взгляд на грудь человека, там не было ни единой раны, а из его оружия пахло неприятным щекочущим ноздри запахом. Она осторожно посмотрела на берег и увидела лежащих на земле воинов, дальше по берегу бегали их кони, а выше по течению виднелись спины всадников, быстрой рысью уходивших обратно к селению. Внезапно к берегу из зарослей вышли снежный барс и огромный конь, оба зверя, словно помогая друг другу, начали сгонять разбежавшихся лошадей убитых воинов в один табун.
   Поражённая мирным соседством хищника и коня, Хорг забыла об опасности и пережитом страхе, всё смотрела на животных. Потом перевела взгляд на уральца, догадавшись, наконец, что не без его участия происходят такие чудеса. Мужчина улыбнулся в ответ и велел приниматься за работу. Теперь уже девушки срезали верёвки и сталкивали верхний слой брёвен в воду, а мужчина ловко их вылавливал и вытаскивал на берег. Когда плот снова стал однорядным, уралец легко столкнул его в глубину и подвёл к берегу.
  После этого мужчина подошёл к сбившимся в небольшой табунок коням и ловко срезал все уздечки, связал их попарно и отдал девушкам. Затем беглецы занялись уже привычным занятием, связыванием второго слоя брёвен на плоту. Мужчина всё доверил им, сам обыскал убитых воинов, поинтересовался, умеют ли девушки стрелять из лука. Хорг с гордостью ответила, что она с сестрой ходила на охоту и приносила домой добычу, подстреленную из луков. Тогда Белов принёс им на выбор почти десяток луков, собранных с убитых воинов. Натянуть девушки смогли только один из них, зато стрелами запаслись основательно.
  Убедившись в готовности плота к плаванью, уралец быстро заколол самую молодую кобылицу и вырезал из туши куски мяса, запасов хватит на несколько дней для всех. Мясо девушки завернули в листья репейника и мать-и-мачехи. А ирбис, явно повинуясь указаниям мужчины, отогнал остальных коней дальше в сторону от реки. Белов велел Хорг переводить свои указания всем беглецам.
  - Садитесь на плот, обедать будем потом, не пугайтесь моего друга ирбиса, он всё понимает и вас не тронет. Барс поплывёт с нами на плоту до нашего дома, привыкайте к нему, я называю его Снежком. Коня я попытаюсь уложить на плот, будьте осторожнее.
  Так и вышло, снежный барс грациозно запрыгнул на плот и улёгся, на специально собранные ветки, чтобы не замочил красивую шкуру. А конь, к удивлению беглянок, послушно взошёл на плот и лёг на брёвна, подогнув ноги под себя. Человек постоял рядом, успокаивая жеребца, затем осторожно оттолкнулся шестом от берега, плаванье продолжалось. Девушки, полностью потеряли дар речи после стычки с хранителями и появления ручных животных. Они сидели на ветках, еле сдерживая нервную дрожь. Одна вдова старейшины невозмутимо держала на руках малыша, напевая ему песенки.
   Плыли недолго, пару часов, и причалили к левому берегу. Мужчина объявил для всех большой отдых, направив женщин готовить пищу на костре, ирбис и жеребец принялись играть на поляне, сам же он улёгся спать. А Хорг сидела возле него и смотрела на строгое лицо, пыталась вновь увидеть своё будущее. Странно, но у неё не получалось ничего. Вернее, получалось увидеть любое будущее тех, кого она знала. Она просмотрела пышные похороны погибших воинов-хранителей, которые пройдут завтра вечером. Увидела, как через два дня хранители сожгут покинутые хургами юрты, опасаясь колдовства.
  Она даже рассмотрела, как через месяц будут сражаться войска уральцев с врагами, сражение напугало её большими огненными взрывами. А все попытки увидеть будущее людей и хургов возле Белова заканчивались пеленой тумана, сквозь которую иногда проступали чьи-то черты. Впервые девушка столкнулась с будущим, которое не предопределено, которое ежесекундно менялось. Ей стало страшно, показалось, что она теряет свой дар видеть будущее. Вспомнилась такая же расплывчатая картина будущего рода хургов, что она видела перед вереницей смертей в роду. Хорг решила, что им не удастся спастись и скоро все погибнут, она не выдержала нервного напряжения последних дней и расплакалась, закрыв лицо руками.
  - Не бойся, - проснулся уралец и сел рядом, - всё будет хорошо. Вот, смотри.
  Мужчина начал развешивать по веткам деревьев тонкую проволоку, затем собрал из своих вещей небольшую коробку, в которую стал говорить. Хорг прислушалась к его словам, многие ей были понятны.
  - Урал, Урал, я Белов, я Белов, как слышишь меня, приём, - уралец замолчал, прижав к уху кружок из белой кости. Вскоре он улыбнулся и продолжил, - у меня всё нормально, сплавляюсь по Иртышу на плоту с клиентами. Рассказывай новости.
  Беглянки испуганно уставились на мужчину, подозревая, что он начал своё колдовство, но по его спокойной речи поняли, что тот с кем-то разговаривает. И собеседник уральца так далеко, что его можно услышать лишь через колдовство.
  - Этот человек сильный колдун, - прошептала Хорг младшая сестра, опасливо поглядывая на мужчину, слушавшего невидимого собеседника с улыбкой, - зачем мы ему нужны, он сильнее всех нас.
  - Не бойся, я вижу наше будущее с ним, - солгала девушка, - у него в селении нам будет безопасно. Он вождь большого племени и не даст нас в обиду. А я обещала немного ему помочь. Не волнуйся, сестра, всё будет хорошо.
  Белов закончил разговор с невидимым собеседником и начал сматывать проволоку, задумчиво улыбаясь, наверно, услышал приятные новости. Хорг не удержалась полюбопытствовать,
  - С кем ты разговаривал?
  - Со своими друзьями на Урале, ну, в моём селении, - пояснил мужчина, - там всё хорошо, ждут нас, волнуются за меня.
  - Значит, вы ещё не сражаетесь с врагами, они на вас не напали? - вырвалось у девушки.
  - Почему на нас должны напасть? Давай рассказывай, - моментально отреагировал уралец, пристально взглянув в лицо хурги, - не волнуйся, присядь поближе и начинай.
  Запинаясь на каждой фразе, с трудом подбирая слова, Хорг с пятого на десятое рассказала, каким даром обладает она, упомянув несколько видений из будущего о сражениях уральцев. Мужчина внимательно выслушал её, девушка никогда не встречала такого внимания к себе и своим словам, понемногу прошёл испуг, речь её стала внятной и спокойной, она позволила себе несколько раз пошутить и улыбнуться. Дважды заплакала, когда рассказывала о смерти родителей и участи, приготовленной для девушек хранителями. Не всё уместилось в её рассказ, многое выскочило из памяти, другое показалось неважным, но, основная история рода хургов и возможности дара, которым владела Хорг, дошла до понимания человека, в этом девушка не сомневалась.
  Выслушав всё, уралец задал несколько непонятных вопросов, уточняя мелочные, как ей показалось, вопросы. Зачем-то, поинтересовался, все ли легенды и песни мама передала ей, сможет ли Хорг пересказать их на его языке, потом, конечно. Заметив, что девушка, рассказав о своей жизни, обессилела и явно порывалась уснуть, он прекратил расспросы и объявил об отплытии. Пока беглянки грузились на плот, Белов перекусил варёным мясом, нарубил веток, которыми дополнительно выстелил брёвна. Уже привычно уложил коня и отчалил, отталкиваясь шестом. Три таких же шеста он вырубил для старших девушек, команды сначала переводила Хорг, затем они освоили жесты и начали понимать сами немногочисленные резкие выкрики мужчины.
  Плыли до темноты, затем девушки легли спать тут же на плоту, а Белов, пользуясь тем, что русло реки заметно сузилось, и опасность сесть на мель пропала, продолжил плаванье, управляясь с шестом в одиночку. Он предупредил девушек, что ночью видит достаточно далеко, чтобы не повторить дневную аварию. Хорг, после внезапной сонливости, долго не могла уснуть, подсела к мужчине и разговаривала с ним. Теперь девушка не стеснялась спрашивать своего спасителя о его необычайных способностях. Почему его слушаются дикие звери, все ли его соплеменники видят в темноте, как убивает его волшебное оружие. Много вопросов задала девушка в темноте летней ночи, освещаемой изредка выныривающим сквозь облака месяцем.
  Глубоко за полночь она решилась спросить, как ей показалось, самую сокровенную тайну уральца, как он попал из будущего в это время. Хорг подозревала, что племя Белова владеет похожими, как у хургов, способностями перемещаться по времени, только не в будущее, а в прошлое. Выслушав ответ мужчины, что он попал в прошлое совершенно случайно, да ещё на многие столетия, а не десятки лет, как она полагала, беглянка задумалась. В таком случае, её обещание вернуть спасителя обратно становилось обманом. Девушка испугалась, что узнав обман, уралец не просто бросит её с сестрами, а захочет наказать. За то, что добирался до них много дней, за то, что Хорг навлекла опасность на него, за сам обман, наконец. Теперь, представляя силу этого мужчины и его оружие, перед глазами беглянки встали трупы воинов-хранителей, с которыми уралец легко разделался в одиночку. Богатое воображение нарисовало девушке вместо убитых воинов трупы сестёр и её, лежащую на спине, с запрокинутой в воду головой.
  Машинально отодвинувшись от мужчины, беглянка замолчала, стараясь удержать бьющееся сердце на месте, с трудом подавляя желание вскочить и убежать подальше от человека.
  - Не бойся, худышка, - услышала она насмешливые слова, - я уже понял, что домой ты меня не вернёшь. Не сержусь на тебя, не пугайся, тебе и твоим родичам зла не причиню. Приедем домой, поселитесь в наших домах, найдём вам занятие по душе, в голоде и холоде не бросим. Тем более, вам надо мальчишку поднимать, последнего из хургов воспитывать.
  - Лучше расскажи, какие племена живут поблизости, авось пригодится, да и тебе тренировка, - попросил он, после некоторого молчания.
  Так и пролетела короткая летняя ночь в рассказах девушки, изредка поправляемых человеком, уточнявшим произношение или значение слов. К утру усталость взяла своё и девушка заснула посреди неоконченной фразы. А плот продолжал всё медленней и медленней плыть по Иртышу, река становилась шире и многоводнее, течение замедлялось, беглянки поёживались во сне, вздрагивая от переживаемых заново опасностей. Потом заплакал, проснувшись, мальчик, за ним начали подниматься остальные хурги, уселись в кружок, позавтракали холодным варёным мясом. К ним подсел и мужчина, перекусил, назвал всех по именам, проверяя, как их запомнил.
  Ближе к полудню высадились на берег, теперь правый, где жеребца отправили пастись, а девушки приготовили очередную порцию шурпы. Уралец, уже привычно, улёгся спать, барс резвился в округе, разминая затёкшие мышцы и гоняясь за сурками. Немного поспав, мужчина поднялся и нашёл всем работу, рвать траву для коня и заносить на плот. Потом к берегу стали приближаться страшные животные с рогом посреди головы, покрытые рыжей шерстью, человек велел отплывать. Напуганные огромными невиданными зверями девушки долго всматривались в великанов, от чьих шагов заметно подрагивала земля под ногами. Казалось, нет такой силы, что сможет остановить этих гигантов или напугать.
  Хорг поделилась с уральцем своими впечатлениями от встречи с рыжими носорогами, на что тот с грустью ответил,
  - Не поверишь, в моё время их всех истребили, до единого, и не только носорогов. Огромное количество птиц, зверей, рыб и растений в моё время уничтожалось ежегодно, просто так, даже без использования их мяса и шкур.
  - Вашим страшным оружием, конечно, можно убить любого зверя, - вымолвила подавлено девушка.
  - Да не нашим оружием, - ухмыльнулся человек, - этих носорогов, например, истребили простыми луками и копьями, обычные племена кочевников, как ваши хранители.
  - Не может быть, - ахнула хурга.
  - Может, может, и не такое может быть.
  Так за разговорами, девушка оттаивала сердцем, усваивала уральский язык, лучше узнавала своего спасителя, не пытаясь заглянуть в будущее. Чёткие и уверенные действия уральца заразили беглецов спокойствием, девушки начали привыкать к кочевой жизни. На плоту устраивали стирку одежды, младшие без боязни подбирались к ирбису, пытаясь того погладить и вовлечь в свои игры. Снежный барс пока отпугивал детей рыканьем, но, было заметно, что не прочь поиграть с малышами. Так и плыли беглецы неделю, неспешно увлекаемые течением Иртыша. Когда закончилась конина, мужчина вместе с ирбисом стал охотиться на косуль, которых человек загонял на барса, а тот ломал позвоночники жертвам одним ударом лапы. Ещё человек удивил девушек ловлей рыбы, вытащив из своих вещей сплетённую из конского волоса леску с крючком.
  Теперь варёное и жареное мясо перемежалось рыбьими блюдами, от наваристой ухи, как назвал суп из рыбы уралец, угощая хургов, до запеченного в костре тайменя. Сам человек ежедневно купался, плавал и нырял прямо с плота, доставал со дна ракушки и огромных раков. Смелости девушек хватало, чтобы быстро ополоснуться, стоя в воде по колено, да мыть волосы, сидя на краю плота. Река, замедляя течение, становилась заметно теплее, дожди шли редко, середина лета радовала жаркой погодой.
  За неделю пути трижды встречались на берегу всадники, молча наблюдавшие за плотом. Одна группа парней долго скакала по берегу за плотом, что-то кричали, потом принялись стрелять из луков по беглецам. Напуганные девушки умоляли застрелить кочевников, но, мужчина, убедившись, что стрелы не долетают, лишь отмахнулся, продолжая рыбачить. На берег высаживались редко, только днём на пару часов. Жеребец, которому явно не хватало корма, начал худеть, но не убегал, послушно возвращался на плот по первому взмаху руки человека. Стоянки мужчина выбирал долго, прислушиваясь к каким-то, ему одному слышным, звукам. Так стали думать все девушки, когда в обычное время плот не пристал к берегу, а продолжал плыть.
  На вопросы девушек уралец ответил, что поблизости большое кочевье степняков, обедать будут позднее, когда его минуют. И точно, вскоре на берегу показалось селение с полусотней юрт и огромными стадами овец. Хурги долго гадали, как человек обнаружил степняков, ветер был в сторону кочевья, даже ирбис не почувствовал людей и скот. Хорг набралась смелости и напрямую спросила об этом уральца.
  - Я иногда чувствую людей и животных на несколько вёрст вокруг, - уклончиво ответил тот, - поэтому выбираю места для нас вдали от людей, либо на другом берегу.
  'Сколько же разных даров и умений у этого человека, - поразилась девушка, - хорошо, что он наш друг, а не враг'.
  Дни шли один за другим, хурги всё лучше говорили по-уральски, плот двигался вниз по реке, степь на берегу постепенно сменилась густой непролазной тайгой, сама река стала такой широкой, что мужчина вёл плот вдоль берега, не выбираясь на самую середину, где ветер поднимал высокие волны. Стала досаждать мошкара и гнус, раньше его сдувал ветер из степи, сейчас высокий лес на берегу не давал ветру разгуляться. Лица беглянок опухли от укусов насекомых, глаза превратились в узкие щёлочки. Ветки в руках не переставали отбивать стаи мошкары, особенно страдал от укусов мальчик. Ему пришлось пошить варежки на руки, а уралец показал, как сплести накомарник. Волосы для сетки он вырезал из хвоста жеребца, страдавшего от гнуса больше людей. Человек ежедневно обмазывал коня слоем глинистого ила, оставляя нетронутыми только губы и глаза, но и туда набивались полчища кровососов.
  Хурги тоже попытались все открытые участки тела замазывать слоем грязи, отчего беглецы стали похожи на болотников, о которых рассказывали страшилки детям. Все жутко завидовали уральцу, к которому насекомые даже не подлетали, заметила это раньше всех Хорг. Не пытаясь задавать вопросы о причине такой избирательности насекомых, она всюду стала сопровождать мужчину, стараясь попасть в безопасную зону вокруг него, где не вился гнус. Даже спать она стала не на ветках, вместе с сёстрами, а в ногах человека, во сне обхватывала их, чтобы не откатиться далеко, пока тот работал шестом.
  Родичи сначала посмеивались над ней, делая намёки о влюблённости и назначая свадьбу, младшие сёстры откровенно дразнили и пели песенки про жениха и невесту. Хорг делала вид, что не замечает откровенных намёков, ещё ближе подсаживаясь к мужчине, не намереваясь делиться своим открытием. Уралец с улыбкой наблюдал её поведение, причина которого для него не была тайной. Более того, девушка через несколько дней заметила, что при её приближении круг чистого пространства возле человека увеличивается, теперь она уже не мазала лицо глиной и перестала постоянно отмахиваться веткой. Оправдывая своё близкое соседство, хурга продолжала разговаривать с уральцем, рассказывая всё, что могла. Через две недели плаванья уже не было в её жизни событий, не пересказанных человеку, понемногу и он стал рассказывать спутнице о себе, об уральцах.
  Почти неделя потребовалась остальным хургам, чтобы заметить воздействие человека на гнус. После этого, не сговариваясь, девушки взяли уральца в плотное окружение, выслушивая рассказы об Уральске и Бражинске, Булгарии и варягах. При этом, как бы случайно, кольцо чистого пространства, свободного от гнуса, немного увеличилось, захватив в себя почти полностью всех беглецов. Через пару дней малыши не выдержали и спросили Белова, как он отгоняет мошкару.
  - Не знаю, - рассмеялся тот, - иногда получается, иногда нет. Просто думаю об этом, и всё. Попробуйте, может и у вас получится.
  Ребята, естественно, занялись экспериментами и пробами, что немного отвлекло от однообразного плаванья по реке. Буквально на следующий день уралец ещё поразил беглянок своим даром. В разговоре с Хорг, он внезапно замолчал и стал к чему-то прислушиваться. Затем присел и особенным образом похлопал ладонью по воде, ещё несколько раз, потом ещё. Вскоре удивлённые девушки заметили след на воде, словно кто-то плыл к плоту под самой поверхностью. А затем у борта плота вынырнула из воды огромная голова животного, громко фыркнув, разбрызгала воду.
  Уралец спокойно присел рядом, помолчал, глядя на чудовище, потом погладил голову рукой, уселся рядом на край плота, опустив ноги в воду. Чудовище легло в воде на спину, ужаснув своими размерами хургов, и плыло рядом с плотом, словно переговариваясь с человеком. Скорее всего, так и было, они молчаливо говорили между собой, а беглянки, раскрыв рты, смотрели.
  - Это же выдра, - простодушно заметили младшие, - только очень большая.
  Действительно, чудовище оказалось выдрой, очень большой, больше коня. Только тут хурги заметили, что их покрыл слой налетевшего гнуса и яростно стали отбиваться, а младшие девочки рискнули приблизиться к человеку, возвращаясь в его защитную зону. Гигантская выдра даже не заметила их приближения и довольно долго плыла возле плота. Затем нырнула, скрывшись в глубине. Хорг успела заметить, что ирбис не обратил никакого внимания на гиганта, словно встречал таких выдр каждый день, а жеребец, еле удержался от прыжка в воду, так испугался водного хищника.
  - Это редкий и умный зверь, мы их называем ика, - объяснил человек, повернувшись к беглянкам, - у нас такие звери тоже есть в реке, я с ними давно дружу. Не бойтесь, Снежок же не боится, он с ними встречался и подружился.
  После встречи с икой человек заметно повеселел, Хорг не выдержала и поинтересовалась, что весёлого он узнал от ики.
  - От ики я немного узнал, - ухмыльнулся уралец, - вот завтра или послезавтра, мы сможем узнать от ики очень приятные новости, надеюсь на это.
  Любопытные девицы еле вытерпели сутки, спорили между собой, что приятного может рассказать ика уральцу. Чего только не предполагали, начиная от близкого селения уральцев. Эту мысль опровергла Хорг, заверив, что до уральцев гораздо дальше, чем они проплыли за две с лишним недели. Приуныв, сёстры предположили, что ика расскажет, где закончится лес и гнус пропадёт. Эта идея понравилась всем, кроме вдовы. Та резонно предположила, что гнус мужчине не мешает, он не стал бы этой вести радоваться. Такое замечание завело фантазёров в тупик. Пока кто-то не подсказал, что уралец очень любит зверей, значит, это будет встреча со зверями, очень большими и добрыми. Или, предположила Хорг, глядя на исхудавшего жеребца, появится много пищи для коня.
  Побившись об заклад, спорщики стали ждать появления ики, чуть не подпрыгивая на месте от нетерпения. Ика действительно появился к вечеру второго дня и опять долго молчал о чём-то с уральцем, затем человек погладил гиганта по голове и угостил огромным куском жареной лосятины, с которым ика ушёл под воду.
  - Всё, - повернулся он к замершим в ожидании беглянкам, - высаживаемся на берег и отдыхаем, долго отдыхаем.
  Выбрав высокий берег, продуваемый ветрами, Белов причалил к нему плот и накрепко привязал. Помог выбраться жеребцу и стал строить шалаш, впервые оборудуя жильё на берегу с момента бегства. Быстро организовал походную коптильню и спустился к реке, вернувшись почти сразу с двумя огромными рыбинами в руках.
  - Ему их ика принесла, - закричали любопытные малыши, - мы сами видели, сами.
  Девушки занялись привычным приготовлением шурпы из остатков мяса лося, которого загнали вчера человек с барсом. Даже малыш радостно бегал, свежий ветер сносил гнус и дал возможность вздохнуть свободно. Человек разделал рыбу и повесил коптиться, сам собрался в лиственничный бор неподалёку. Не успела свариться шурпа, он вернулся с мешком грибов, которые сел чистить.
  - Ты будешь их есть, - спросили малыши, - потом будешь камлать и прыгать, будешь видеть духов?
  - Нет, что вы, я не шаман, просто люблю грибы, а вы разве грибы не едите?
  Действительно, после того, как грибы были почищены, человек сварил их в маленьком котелке и с явным удовольствием съел. Детям он грибов не дал, а взрослым разрешил попробовать, Хорг съела несколько кусочков, ожидая появления духов наяву, закрыла глаза. Но, никаких духов и видений эти грибы не принесли.
  - Твои грибы неправильные, они не вызывают духов, - решилась напомнить она мужчине, вдруг он забыл что-либо добавить к грибам, или заклинание прочитать, - ты что-то забыл?
  - Ничего я не забыл, - весело ответил уралец, - я ем грибы для сытости, а не для встреч с духами.
  Впервые за почти две недели бегства хурги спали ночью на твёрдой земле, да под навесами из веток. Следующий день уралец провёл на берегу, даже не пытаясь продолжить путь, это не давало покоя беглянкам, а вдова после полудня решила поинтересоваться, когда все поплывут дальше.
  - Завтра, всё завтра, - отмахнулся человек, раньше не выглядевший таким беззаботным, - завтра до нас доберутся мои друзья, мы пересядем к ним в лодку и поплывём быстро и удобно.
  - Почему ты так думаешь, - поразилась женщина, - ты умеешь видеть будущее?
  - Нет, я умею говорить с животными, о приближении моих друзей сообщила ика, сплававшая вниз по течению реки.
  Действительно, решившая посмотреть будущее Хорг, увидела прибывающую с низовьев реки большую лодку, с которой Белову радостно махали руками его сородичи.
  Так наутро и случилось.
  ...
  
  
  
  
  
  Глава пятая.
  
  - Да, - вспоминал своё путешествие к верховьям Иртыша Белов, - просто каникулы Бонифация получились. Совсем, как в детстве, когда мы сплавлялись по рекам несколько дней, никуда не торопясь, лето длинное, погода отличная, рыба клюёт, времена спокойные.
  Они завтракали на балконе третьего этажа с Поповым, в доме старейшины, естественно. День назад подполковник вернулся из путешествия, устроил беглянок на проживание, под плотным контролем учеников Сили. Новости Уральска оказались спокойными, варяжско-новгородское войско, не добравшись до волоков, остановилось и потеряло две недели, пока вожди племён и родов выбирали командиров и согласовывали долю в грабеже. Теперь оно неспешно плыло по матушке-Волге, занимаясь грабежом окрестных родов и племён, что не успели спрятаться. Явно, всё награбленное надеялись легко реализовать в Булгарии.
  Уральцы давно подготовились к встрече с неприятелем, главной задачей оставалось сохранение тайны. Где подготовлены ловушки, какие войска и где находится, сколько пушек и пароходов на границе и прочее. Поэтому уже три дня из пределов уральских не выпускались купцы, многие из которых и сами не желали попадаться в руки новгородско-варяжской вольнице. В соседних с Булгарией лесах почти три десятка дружинников с овчарками устроили настоящую пограничную стражу, не хуже Карацупы с Джульбарсом перекрыли движение в любую сторону. Одни они, может, не справились бы, но суларцы и обитатели соседних селений за последние годы получили неплохую возможность сравнить образ жизни и благосостояние с тем, что было прежде. Всё приграничное население поддержало карантин, принимая сторону уральцев. Собственно, даже не от особой любви к ним, сколько из разумного опасения попасть в руки варягам и нурманам. То, что новгородцы и булгары нападут в ближайшее время, не осталось тайной, да, уральцы и не скрывали этого.
  Приграничье, в большинстве своём, не желало возвращения в состав булгарского царства. По оперативным данным, были контрабандисты и просто любители предавать всех, но за ними, как раз, присматривали достаточно жёстко. За три дня вынужденной блокады уже пятерых нарушителей задержали и привезли в поруб Сулара, где те будут сидеть до начала боевых действий. Возмущений, на удивление Белова, не было. Он за проведённые в этом мире годы всё не мог отвыкнуть, от опасений нарушить права человека, в псевдодемократическом понимании российских властей. Даже сейчас, обладая в пределах уральских практически неограниченной властью, ждал бунтов или других подвохов, предпочитая действовать с возможной мягкостью.
  Те же попытки перейти границу с Булгарией начали пресекать строго после объявления о запрете перехода рубежей во всех уральских селениях, поэтому нарушители винили в основном себя, да просили не говорить старостам рода, резонно опасаясь их гнева. За прошедшие годы удалось вырвать из беспрекословного подчинение роду только молодёжь, воспитываемую в Уральске. Те, кто продолжал жить в родных селениях, старосты рода боялись несравнимо больше, чем того же Белова. Как говорится, до бога высоко, до царя далеко, а старший мужчина в роду рядом. Что характерно, он не обязательно был мужчиной, многие роды, славянские и угорские, считали старостами женщин, не всегда самых старых. Те, правили, пожалуй, жёстче, нежели мужчины, да и слушали их лучше.
  С одной стороны, управлять селениями, беспрекословно выполняющими волю старейшин, отставному подполковнику было легко. Убедить старейшину или просто принудить к чему-либо, подкупить, наконец, проще всего. Тем более, что в Уральске и других городах в обязательном порядке несли службу либо учились их дети и племянники, большинство в дружине, некоторые в мастерских. С другой стороны, именно эта сила родового послушания, не давала притока людей в Уральск. Кроме первоначального набора подростков, обязательного для любого селения, входившего в состав уральцев, другая молодёжь родовые селения покидала крайне редко. Общий приток добровольцев в города из уральских селений не превышал полусотни человек за год. Причём, не обязательно молодых парней и девушек, определённую часть из них составляли изгои, не ужившиеся в роду, как правило, сильные взрослые парни и девушки, с определённым норовом, не получившие согласия на брак или с иными конфликтами с родичами. И это при численности всех уральцев, с зауральскими и южными племенами, свыше пятидесяти тысяч, по самым скромным прикидкам. Но, лишь около пяти тысяч из них проживали в уральских городах, остальные оставались лесными жителями, в прямом смысле слова. Селения аборигенов были немногочисленны и раскиданы на огромной территории, не ближе дневного перехода друг от друга, чтобы не мешать охоте. Посевы зерновых и посадки картофеля оставались редкими исключениями, характерными для славянских селений. Угры в массе своей оставались охотниками и рыбаками, особенно северные роды, посадки картофеля и овощей воспринимавшие, как добавки к мясным блюдам, не более того.
  Быстро растущая промышленность требовала ежегодного притока не менее пары сотен рабочих в мастерские. Насильно забирать людей из уральских уже селений Белов не желал, не забывая, что раствориться в лесах легко десяткам родов. Если в семнадцатом и восемнадцатом веках целые деревни староверов уходили в уральскую и сибирскую тайгу аж из центральной России за сотни и тысячи вёрст, то немногочисленным родам угров-лесовиков сделать это гораздо проще. Им далеко ходить не надо, откочевать на сотню вёрст за Каму и всё, уральцы даже искать не будут, физически не смогут.
  - Что задумался, Михалыч? - прервал размышления уральского старейшины Попов, единственных, кто знал имя-отчество сыщика в этом мире и обращавшийся к нему так наедине, - ты мне вот, что скажи, у нас царство или княжество?
  - Может, республику сделаем, - не удивился сыщик вопросу, сам часто к нему возвращался, - какие, к чёрту, князья и цари в эпоху электричества и дизелей?
  - Что угодно, только не республику, демократии мне хватило по уши, - занервничал Фёдор Васильевич, задетый за живое, - чтобы на тысячу лет раньше старого мира уральцы обленились, спились и скурвились. Побойся бога, наших правнуков татаро-монголы голыми руками возьмут, просто подкупят, а потом вырежут! Стоит ли всё начинать, если Чингисхан на пароходе Америку откроет? Для кого мы работаем, если не для наших потомков?
  Год назад Попов женился и со дня на день ждал появления наследника, его мысли о будущем уральцев проявлялись не первый раз. Он внимательно прочитал всю историческую литературу в запасниках Алексея, от романов Яна до исследований Носовского, часто обсуждал эти книги и реальность с сыщиком. Как многие простые русские люди, он неоправданно верил печатному слову, не делая различий между вымыслами литераторов, предположениями историков и действительностью. Долгие месяцы разговоров на эту тему и примеры окружавшей реальности с трудом подвинули бывшего тракториста к некоторой критике в оценке прочитанных книг. Мысль Белова ускорить развитие техники для защиты славян и угров он, безусловно, поддерживал. Но, считал необходимым создание великой Русской империи, как минимум, в границах начала девятнадцатого века, от Польши и Финляндии, до Аляски и Калифорнии.
  Пока сыщик не торопился его разубеждать, надеясь на изменение позиций, но, к советам земляка неизменно прислушивался, понимай необходимость критического взгляда на свою работу.
  - Что тогда, Уральское царство или княжество? - взглянул он на Попова, явно решившего высказать не только свои мысли, старейшина уральцев догадывался, чьи предложения это могли быть. Другое дело, что Фёдор Васильевич, как и уральские командиры, насмотревшиеся на князей и бояр Булгарского царства, не хотели поддерживать боярские замашки средневековых феодалов. Выросшие в демократичном, полусемейном обществе, устроенном Беловым, парни, скорее всего, не желали ничего менять в структуре уральского общества, разве, что внешнее оформление. Однако, разговоры о неопределённом статусе уральского общества уже шли, некоторые командиры и торговцы просили отставного подполковника назваться князем, царём или каганом. Мол, для поднятия авторитета в чужих землях, лучше называться подданными царя или кагана. Сам уральский старейшина откладывал решение о статусе уральцев до захвата Булгарии.
  - Конечно, царь, - убеждённо начал Попов, солидно подготовивший свои предложения, - иначе, как ты дворянство будешь жаловать? Командирам своим дашь каких-нибудь графов и баронов, а дружинникам после успешной войны - дворянство. На фоне бояр булгарских неплохо будут смотреться.
  - Так им же надо вместе с дворянством землю давать, обрати внимание, с людьми, чтобы обрабатывали угодья, - заметил хозяин дома, - мне крепостное право на пятьсот лет раньше вводить не хочется. Ты забыл, из-за него Россия оказалась отсталой аграрной страной. Где мы с тобой мастеров найдём, если кругом крепостные будут? Да и разбегутся все, сейчас в лесах места достаточно.
  - А если без земли дворянство давать, только доплату вводить за звание, как у докторов наук? - предложил бывший тракторист.
  - Тогда по справедливости у булгарских бояр придётся землю отбирать, представь, сколько недовольных будет, - развёл руками сыщик, - если все бояре пойдут против нас, долго в Булгарии будем воевать, можем всех своих людей погубить. Булгар надо захватывать быстро и максимально бескровно. Тут думать надо, Васильич, думать долго и хорошо. Хотя мысли мне твои нравятся, так ребятам и скажи.
  Задумчивый Попов даже не спросил, что за ребята, кивнул головой, соглашаясь, что идея не доработана. Хороший человек, талантливый даже, в своих механизмах, а по жизни, простой, как три рубля. Может, и к лучшему, интриги для уральцев в силу немногочисленности и поголовной молодости, не были характерны. Немного поднаторели в этом Силя, Кисель и несколько других оперативников, но они в Уральске практически не бывали. Кисель укреплял Самару-городок, крепость на Волге, все оперативные усилия направил на поддержание мира с казарами. Силя регулярно объезжал города и селения внутри 'камской петли', опасаясь новых нападений приграничных племён.
  - Фёдор Васильевич, - перевёл разговор на давно интересовавшую его тему подполковник, - как ты смотришь на строительство паровозов? Когда мы объединимся с булгарами, железные дороги придётся строить. Иначе начнутся восстания, которые мы не сможем контролировать. Железа мы выпускаем теперь достаточно для массового производства рельсов, по ним и войска сможем перевозить по всей территории за день. Сам понимаешь, выбор не большой, либо мы строим железные дороги и сохраняем небольшую армию. Либо придётся увеличивать количество войск в десятки раз, не забыл, чем кончилась гонка вооружений для России?
  - Да, ты прав, от железных дорог не отвертеться, - согласился Попов, - завтра начнём с ребятами дрезину готовить, для начала. Там посмотрим.
  - Беда, старейшина, - прервал разговор двух иновремян Окорок, вместе с Ойдо, подходивший к дверям дома.
  - Не кричи, сейчас открою, - уралец спустился на первый этаж и отпер три засова настоящей железной двери, - проходите. Что случилось?
  - Ночью кто-то убил обоих охранников в третьей сторожевой башне и украл их ружья, собака след не берёт, никто не видел злодеев, - быстро разъяснил причину тревоги Окорок, - вместе с ружьями пропали все патроны и пушка с двумя снарядами.
  - Во как, - не удержался от присвиста сыщик, - как понимаю, свидетелей нет?
  - Нет, - вступил в разговор Ойдо, - следы выходят на дорогу, там теряются. Ещё, залазили в пороховую мастерскую, взяли там немного сырья и готового пороха.
  - Как убили охранников? - сыщик быстро одевался, прикидывая, что взять с собой.
  - Одного стрелой, другого ножом, скорее всего. Мы отправили по два дружинника на дом к убитым охранникам, велели ничего не трогать.
  - Правильно, ещё нужно разослать по всем дорогам и в обе стороны Камы наряды, с указанием задерживать и проверять всех, даже идущих в Уральск, подозрительных доставлять сюда. Купцы сегодня отплывают?
  - Нет, никто не собирался.
  - Ладно, пойдём, - Белов прихватил немного угольного порошка и кисточку, в лупе он давно не нуждался.
  Сначала осмотрели трупы в третьей береговой башне, Ойдо показал обнаруженные следы кожаной обуви трёх человек. Судя по всему, убийцы трижды поднимались на башню, когда выносили похищенное оружие. Ни стрелы, ни ножа, поразивших охранников, на месте не оставили, да и следы убийц мало поддавались идентификации, не имели индивидуальных признаков. Даже размер следа мало что мог сказать, у всех была нехарактерная для этого времени длина следа двадцать семь сантиметров. Ойдо, опытный следопыт, предположил по форме отпечатка, что обувь заведомо велика и надета поверх сапог.
  При осмотре следов нашли частицы перца, объяснившие, почему собаки не взяли след. А в траве около следов, выходивших на дощатый тротуар, обнаружились деревянные чётки, завалившиеся под доски тротуара. Предположение, что чётки лежат там давно, не подтвердилось, на них не было росы, как и на следах убийц. Роса нынче упала рано, за час до рассвета, что установили подробными расспросами других охранников. Убедившись в бесполезности дальнейших поисков следов, уральцы отправились в пороховые мастерские.
  При виде взлома на косяке двери, на лице Белова появилась непроизвольная улыбка, наконец, появилась классическая кража со взломом. В бытность работы сыщиком он любил работать по таким кражам, где практически всегда есть вещественные доказательства в виде следов взлома, похищенных вещей, и прочих осязаемых предметов. Именно раскрытие краж нравилось ему отсутствием тупой 'работы' с подозреваемым, сводившейся к многочасовому 'раскалыванию', как, например, работали по убийствам и телесным повреждениям. В преступлениях против личности, где, как правило, нет иных доказательств, кроме основанных на признании преступников, нередки самооговоры и просто ошибки. Белов навсегда запомнил убийство, по которому были приняты две явки с повинной от разных людей, причём, именно приняты, а не выбиты. В маленьком городке, особенно в восьмидесятые годы, после 'федорчуковской чистки', когда по всей России были посажены и уволены 80% состава уголовного розыска, а из двенадцати инспекторов уголовного розыска в Бражинске, только за 1983 год, сели на нары четверо, сыщики долгие годы боялись не то, что ударить, крикнуть на подозреваемого.
  Так вот, по тому памятному убийству, где были двое подозреваемых и оба написали в разное время явки с повинной, так оно до сих пор нераскрыто. И не по причине плохой работы сыщиков, а из-за отсутствия вещественных доказательств. Убийцей мог стать только один, а признались в нём двое. Оба нормальных взрослых мужчины, и у нормальных сыщиков и прокуроров возникла естественное опасение привлечь к ответственности невиновного. Пришлось не привлекать никого. Поэтому Белов полюбил работу по кражам, там, при наличии достаточных доказательств, зачастую даже допрашивать злодея не было необходимости. И вероятность ошибки была в сотни раз меньше, чем при раскрытии убийств. Сыщик же гордился тем, что ни он, ни его друзья, никогда не фабриковали уголовные дела. Как бы ни требовали высокие начальники непременного раскрытия или высокого процента, какими бы наказаниями не грозили. Совесть подполковника, при всех его грехах, в данном случае, была чиста.
  Наскоро осмотрев следы взлома на косяке, он убедился, что их можно идентифицировать и показал, как правильно выпилить часть косяка и двери. В мастерской продолжил аккуратный осмотр и нашёл то, о чём мечтал. Великолепные следы пальцев рук в двух местах - на стеклянной банке, из которой высыпали приготовленную селитру, на железном листе, покрывавшем поверхность рабочего стола. Рабочие мастерской показали, что каждый вечер протирают стол тряпками, а банку берут руками иначе. Сомнений в принадлежности следов рук преступникам не оставалось, а папиллярные линии чётко просматривались при обработке обеих следов кисточкой с угольным порошком. Этот угольный порошок несколько лет использовал Арняй при изготовлении телефонных аппаратов, в доме его хранилось предостаточно. Нет, у пасынка была своя мастерская, но, будучи холостяком, он продолжал жить вместе с семьёй, и притаскивал домой многое, частенько занимаясь и дома конструированием.
  Банку со следами рук аккуратно отнесли в дом Белова вместе с выпиленными косяками, орудие взлома, к вящему удовольствию сыщика, не нашли. Следовательно, оно осталось у преступников, которых опять было трое, в такой же обуви-бахилах. На великолепный отпечаток руки, оставленный на верстаке, положили корзину, прикрывая его от опасности уничтожения. Ближайшие дни для мастерской подполковник объявил нерабочими и собирался заканчивать осмотр, когда услышал радостный возглас Окорока. Тот нашёл у порога железную подковку-набойку от сапога. Очень походило, что подковка слетела с каблука одного из воров, учитывая, что все работники мастерской такими подковками не пользовались. Набойка была оригинальной формы, что давало шансы обнаружить хозяина. У крыльца снова нашли частицы перца, отбившие собакам всё желание идти по следу.
  Осмотр домов, где жили убитые охранники, продлился до позднего вечера, но ничего не дал. Версия об их соучастии в кражах не подтверждалась, к вящему удовольствию Окорока и самого Белова, всё же, сбрасывать её со счёта было рано. Вечером стали поступать отчёты поисковых нарядов, нескольких человек, задержанных с подозрительными товарами, отпустили после осмотра, а реальных задержаний не произошло. Впрочем, сыщик на это не надеялся, рассчитывая на свои силы. Обсуждали, как использовать найденные доказательства, показывать их всем подряд открыто, или работать неофициально?
  Сошлись на следующем, первыми с утра начнут открыто проверять всех торговых гостей, одновременно часть дружинников, привлечённых к розыскам, с рисунками подковки, отправятся в обход по городу, высматривая возле домов недавних поселенцев следы обуви. Они же будут проверять их дома, и показывать всем рисунки набойки. Чётки же сначала покажут всем уральцам, занятым в работе с торговцами, затем самим торговцам. Собственно, о преступлениях знали все жители Уральска, наверняка, и Бражинска. Для городков с населением тысячу-другую жителей, убийство двух человек стало главной новостью. Все обдумали возможные тайники, не дома же будут хранить украденное, тем более, пушку. Наметив на утро проверку возможных мест хранения украденного, командиры разошлись.
  Белов долго не мог заснуть, прикидывая вероятных преступников и места хранения краденого. Внезапно в голову пришла мысль, не слишком ли много следов? Допустим, о следах рук и трасологии в этом мире никто не знает, криминалистике сыщик никого не обучал в силу малой востребованности. Тогда главными доказательствами вины преступников становятся лишь чётки и набойка, неужели преступники ходят на убийство с чётками?
   Краж в этом мире не было, а драки между подростками не воспринимались преступлениями. Убийств в Бражинске и Уральске за все годы не случалось. Это в кино для убийства нужна корысть, в жизни они происходят либо по пьянке, либо из-за семейных скандалов, причём, обычно, не на трезвую голову. Спиртное в Уральске и Бражинске, учитывая несовершеннолетие подавляющего большинства населения, не продавали. Немногочисленные вина, привозимые купцами, изначально везли на заказ, брали их взрослые, как правило, для знатных гостей. Поэтому пьяных скандалов не случалось, а приехавшие из разных родов подростки дрались первый год, не дольше. Становясь старше, практически все начинали заниматься как минимум одним боевым искусством - рукопашным боем, стрельбой, фехтованием, или просто бегали на лыжах и плавали. Такие занятия, в подавляющем большинстве, достаточно дисциплинируют человека и снимают юношескую агрессивность. Да и сами ребята быстро понимают, что внешний вид и рост бывают обманчивы. От иного худощавого подростка убегают взрослые силачи, что резко снижало количество задир на улицах.
  Нет, трижды случалось, когда в Уральск попадали совсем отмороженные подростки, не понимавшие никаких уговоров. Так их отправили обратно в свои роды, как недостойных, опозоривших своих родичей. Одного из подростков родичи довели до самоубийства, остальные влачили жалкое существование полуизгоев в родной семье. А старейшины родов привели трёх подростков взамен и долго извинялись перед Беловым за позор. Эти факты знали все уральцы и постоянно озвучивали при воспитании своих детей, нет ничего хуже, чем опозорить род и родичей. После этого неуживчивость и подростковое желание беспричинно подраться резко пошли на убыль. Хотя к равным дракам один на один уральцы относились спокойно, воспринимая их своеобразными дуэлями, способом отстоять свою честь.
  Большую роль в семейной жизни уральцев, особенно молодых, стали играть священники. Приезд профессионалов из Арконы много добавил к практическим навыкам официальных психологов, как их иногда называл Белов. На исповедях, посещение которых становилось обязанностью каждого уральца, священники обращали внимание именно на мир и понимание в семейной жизни. Воспитывали дерзких лесовиков, видевших зачастую унижение женщин и младших детей в родной семье с детства и воспринимавших это нормой, приучали их к миру и отвыканию от рукоприкладства.
  Синхронно с ними действовали учителя и тренеры, с которыми ежемесячно встречался Белов, понимая важность и силу влияния на подростков учителей. Больше десятка фактов регулярного избиения жён выявили за последние годы. К тем, кто не понимал никаких увещеваний и разговоров, отвечая на них, мол, моя семья, делаю, что хочу, пришлось применить крайние меры. Сам сыщик и тренера этих парней несколько раз избили драчунов, спокойно, без унижений, словно, на тренировке. Трём хватило четырёх раз, двое поняли после десятого случая. Остальным хватило примера избитой пятёрки, домашние драчуны стали придерживать свои кулаки. Понятно, что не всё так безмятежно, иногда и жёны избивали мужей, но, системой семейные побои не стали. А об избиениях детей даже не шло речи, отставной подполковник сразу пригрозил, что таких родителей продаст купцам, а детей отдаст священникам, на воспитание. Можно выпороть, ремнём или розгами, можно наказать иначе непослушного ребёнка. Но, без издевательства и унижения.
  Так, собственно, и исчезали понемногу основные причины преступности в Бражинске и Уральске. Поскольку краж и до Белова не случалось. Взять чужое без спроса или большой нужды считалось позором, так воспитывали своих детей все племена Прикамья. Нельзя без спроса охотиться в чужих угодьях, но, можно воспользоваться чужим зимовьем в трудную минуту жизни, а затем отблагодарить хозяина. Нельзя брать чужую лодку, оставленную в укромной заводи, каждый мог оставить в лесу любую свою вещь, от кухлянки до ножа, обозначив, что сам оставил её и вернётся. Даже найденные вещи аборигены не брали себе, а выкладывали на видное место, пусть там ждут своего хозяина. Что касается бытовой преступности в других городах, священники и учителя уже работали там, но, перевоспитать взрослых жителей опытный сыщик не надеялся. Там, как раз и происходили убийства, исключительно случайные, с которыми отлично справлялись старейшины.
  Так вот, если убрать следы рук и взлома, остальные доказательства не совсем логичны. Кто ходит на убийства с чётками, учитывая, что в нынешних костюмах нет карманов? Если убийца сунул чётки за пояс, чего же они выпали? Почему он не услышал звук падения? Набойка тоже интересна, следы на земле от одной обуви, набойка от другой. Воры прямо в мастерской переодеваться стали? Конечно, бывало в практике Белова, когда преступники роняли на месте преступления свои паспорта и водительские удостоверения. Но, во всех подобных случаях, опять же, они были пьяны. Здесь всё сделано чётко, пьянством и не пахнет. Рассуждая, что во всех преступлениях остаются непонятные моменты, сыщик не заметил, как уснул.
  За ночь ничего криминального не произошло, с раннего утра оперативники, командиры и дружинники занялись проверкой торговых гостей и вновь прибывших уральцев. Глава уральцев занялся работой со своими 'контактами', большая часть этих людей работали исключительно на него и не были известны никому. Связь со старым сыщиком они не афишировали, встречаясь иногда раз в полгода. Этими 'контактами' служили самые различные уральцы, от грузчиков на пристани, до девушек-лекарей, от почтенных матерей семейств с тремя детьми, до приезжих торговцев из Персии и Армении. Некоторые даже не подозревали, что сообщают Белову какие-то секреты, искренне делясь новостями и своими проблемами с хорошим дядькой, который иногда может помочь.
  Информация, полученная опытным сыщиком, не представляла интереса для непосвящённого в оперативную работу человека. К примеру, ничего криминального в том, что за лекаркой Клюквой, ухаживает второй месяц помощник ромейского купца, нет, если не знать при этом, что брат Клюквы недавно устроился в пороховую мастерскую, ту самую, что обокрали. Никакой беды не увидишь в новой подружке грузчика Булыги, если забыть, что тот доставляет в пушкарские башни снаряды и припасы, а сама подружка два года жила с Лютыней, пленным варяжским вождём. Учитывая, что Лютыня один из вдохновителей и вождей предстоящего набега на уральцев, очень интересная картина вырисовывается. Эти и другие мелкие фактики, ничего не говорящие по отдельности, вместе давали достаточно конкретное направление поисков.
  После обеда, когда основные мероприятия провели, командиры дружинников и оперативников собрались у Белова. Хорошие новости пришли от торговцев, найденные у башни чётки принадлежали персидскому купцу, месяц торговавшему в Уральске, накануне он как раз просил пропустить его на родину. Хозяина подковки не отыскали, на торговых причалах таких следов никто не видел, сейчас дорабатывают с приезжими уральцами. Из других интересных новостей заслуживала внимание необычное поведение византийца в отношении к персам, проявившееся два дня назад. До этого, ромей не разговаривал с южными торговцами, подчёркивая, что Византия ведёт войну и поддерживать отношения с её врагами непатриотично. Позавчерашним вечером Константин неожиданно подошёл к персам, извинился за своё проведение и попросил разрешения их угостить в знак понимания мирных дружеских отношений.
  Получив согласие, до позднего вечера ужинал в кампании персов, угощая тех за свой счёт, что для прижимистого ромея более, чем необычно. Именно помощник ромея опознал одним из первых чётки, он же добавил, что пару раз видел купца возле третьей башни по вечерам. Грузчик Булыга передал, его подружка видела, как ночью на лодку персов заносили тяжёлые мешки, подружка подтвердила, что возвращалась от него и на пристани заметила трёх мужчин, заносивших тяжёлую поклажу персам на корабль. Это как раз под утро, в ночь кражи из мастерской и убийства охранников.
  - Брать их надо, персиян, быстрее, пока не увезли похищенное, - азартно настаивал Силя, подпрыгивая от нетерпения, за сутки раскрыть убийство, да ещё какое!
  - Я ведь вам не рассказывал, что месяц с лишним назад ко мне приходил Константин, и вот с каким разговором, - Белов коротко вспомнил встречу с ромеем, - очень желает византиец заполучить наших мастеров и наше оружие, и не только оружие. Это первое, теперь второе, четыре года назад мы выдали Иву замуж за Али, перса, показывали ему ружья, стреляли из них. С тех пор он ни разу не вспоминал о ружье и патронах, посчитал их забавной игрушкой. Правильно, мы эти годы не воевали, а охотиться лучше с луками, ружьё всю дичь распугает. Если бы персы захотели получить наше оружие, Али, хоть раз бы намекнул или попросил продать, он каждый год бывает у нас.
  - Не забывайте, - продолжил старейшина, - в каждом серьёзном преступлении первым делом надо смотреть, кому это выгодно. Кому выгодна кража оружия? Всем? Нет, только тем, кто сам воюет и будет против нас воевать. Тем же персам в сто раз выгоднее с нами торговать, почти половина товаров уходит к ним - зеркала, украшения, меха, кирасы, стальные инструменты и оружие. Зачем им с нами ссориться? Тем более, что ни нам с ними, ни им с нами никогда воевать не придётся, не одна тысяча вёрст между нами, и море.
  - Может, его ромей и нанял? - мрачно предположил Сысой, - чтобы нас обвести вокруг пальца.
  - Вот, ты вполне обоснованно считаешь, что кража оружия выгодна именно ромею, - поднял палец вертикально сыщик, - а ещё кому?
  - Булгарам, новгородцам, варягам, - высказались все командиры.
  - Почему про казар не слышу? - поинтересовался Белов.
  - Казары тоже, или нет, - задумались командиры, прикидывая, почему казары ни разу официально не просили оружие, - так у казар уже полсотни ружей имеется! У служилых, конечно.
  - Правильно, у казар ружья есть, царю булгарскому я тоже ружьё подарил, если забыли, варяги тоже нынче ружья получили, кто остаётся?
  - Новгородцы и ромеи.
  - Из этого и будем исходить, я полагаю, что хитрый Костя подставляет нам персов, чтобы мы поссорились с ними, а его воров и убийц не нашли. Поэтому и чётки нам подкинули, не удивлюсь, если одно ружьё у персов на лодке спрятано.
  - Итак, основных преступников мы вычислили, самое главное осталось - найти украденное. Какие мысли будут?
  - Обыскать их дома и лодки, как следует, там всё и будет, - уже с заметным сомнением произнёс Сысой.
  - Костя не дурак, он наверняка спрятал украденное не у себя, - возразил Силя, - надо отрабатывать его связи. Возможно, у него сообщники из уральцев, как подружка Булыги.
  - Вот этим и займитесь, только аккуратно, без шума, - закончил совещание Белов, - а всех персов вместе с помощниками пригласите ко мне наутро.
  Едва ушли командиры, сыщик со всех ног бросился в мастерскую Арняя, остававшуюся передовым рубежом радиотехники уральцев, ругая себя за тугодумие. Как говорится в старом анекдоте про арестованных индейцев 'только на третий день Зоркий Сокол заметил, что у тюрьмы нет четвёртой стены, и мы сбежали'. С ним получилось аналогично, только на второй день после кражи старейшина сообразил о возможности применения металлоискателя. Теперь он спешил проверить свою догадку на практике. Несмотря на принципиально простое устройство металлоискателя, много зависит от точности настройки и надёжности работы. На сборку сразу двух приборов и их настройку у Арняя с Беловым ушёл остаток дня и короткая летняя ночь. Только убедившись в надёжности обоих приборов, сыщик отправил пасынка спать, да и сам прилёг на пару часов.
  Увы, сомкнуть глаза ему не удалось, у дверей спальни его ожидали младшие жены, изрядно изголодавшееся по ласке. Настолько, что не стали терять время на переход в разные комнаты, а набросились на мужа вместе. Возможно, сыграло роль появление в Уральске красавицы Хорг и её родичей, спасённых сыщиком. Интересно, что к старшей жене Наталье жёны не ревновали, а вот к приезжим красавицам - другое дело, Лариса и Алина боялись упрекать мужа в измене, да и, как говорится, менталитет не тот. В супружеской неверности, особенно в угорских племенах, не упрекали даже женщин, не то, что мужчин. Разбросанные на огромной территории, малочисленные, как правило, роды, стремясь избежать близкородственного вырождения, не осуждали внебрачные связи женщин, в надежде на рождение здорового сильного потомства. Северные племена - коми, ханты, манси и другие, как помнил из истории Белов, до двадцатого века предлагали уважаемым гостям своих жён в качестве особого уважения. Сам сыщик в этом мире с подобным пока не сталкивался, но разговоры среди купцов слышал.
  Хотя, разговоры подобного типа ходят среди путешественников по всему миру, от Азии до Америки, наверняка, не всегда обоснованно. В любом случае, в угорских племенах на супружескую измену смотрели достаточно спокойно, не считая бедой, если это происходит редко и не на людях. Скандалов среди супругов, хватало и здесь, но до крайностей не доходило. Поэтому и жёны Белова решили так поставить семейную жизнь, чтобы у мужа не оставалось сил на возможную измену. Он сам и не собирался спорить с такими намерениями, за полтора месяца отсутствия достаточно соскучился. Общее желание любить так форсировало ласки, что уже через полчаса сыщик не чувствовал своего тела, пребывая в полудрёме, обнимаемый женщинами с двух сторон. Пока из главной спальни не появилась Наташа, считавшая, что дала достаточно времени, чтобы побаловаться, пора и делом заняться. Неизвестно откуда появившиеся силы вновь закружили водоворот страсти, в результате вздремнуть мужчине удалось всего полтора часа, уже при свете начинавшегося дня.
  К приёму персидских торговцев сыщик поставил на стол высокие гладкие стаканы, тщательно протёртые от любых пятен. На них он надеялся получить довольно чёткие следы пальцев рук своих гостей, тем более, что часть угощёния мясная, а вилки торговцы не применяли, как настоящие азиаты, всё брали руками, кроме супа, разумеется. Повод для разговора был, кроме нашумевшего убийства, сыщик хотел обсудить возможность участия купцов, в качестве наблюдателей, разумеется, в предстоящих сражениях, в том числе и приобретение трофеев. Вопрос взаимовыгодный, это понимали сами торговцы, поэтому обсуждение прошло в дружеской, как принято говорить, обстановке. Достигнув обоюдовыгодного согласия, персы удалились, а их главу Белов попросил задержаться.
  Он перешёл с Мехратом в комнату с камином, предложил напитки, попросил подождать немного. Всего четверть часа ушла на предварительную обработку полученных на стаканах следов рук. К счастью, папиллярные узоры резко отличались от оставленных следов на месте кражи, поэтому хватило беглого взгляда, чтобы дать отрицательный ответ. Отлично, теперь можно с уверенностью разговаривать с персом.
  - Итак, друг мой, - начал разговор Белов, присаживаясь к гостю, - Вы слышали о случившемся несчастье в нашем городке. Надеюсь, Вы не сомневаетесь в моём хорошем отношении к Вам и персидским торговцам в том числе. Нет, не отвечайте, это я для вступления. К сожалению, на месте убийства мы нашли вот эти чётки, принадлежавшие вашему помощнику, и есть основания полагать, что вашем грузе могут спрятать краденое.
  - Да, это чётки моего помощника, - начал, понемногу краснея, Мехрат, - он их потерял вечером, накануне гибели ваших людей. Но я честью клянусь, что никто из моих людей не виноват и не совершал преступлений. Чем хотите, поклянусь, но мы не убивали ваших людей.
  - Успокойтесь, я это знаю, - сыщик мягко прервал оправдания гостя, - поэтому и разговариваю с Вами наедине, чтобы никто не знал об этом предположении. Но, я ещё раз прошу, подчёркиваю, прошу разрешения осмотреть Ваш корабль, в Вашем присутствии и неофициально. Например, пригласите меня в гости, я с парой помощников осмотрю всё и пообедаем. Как? Никто и не догадается об этом, если вы заранее отправите большую часть своих людей на берег. Надеюсь, Вы не подозреваете меня в обмане?
  - Нет, что Вы, - вынужден был согласиться на подобное предложение перс, - в таком случае, прошу вас прибыть на мой корабль немедленно.
  - Вот и ладно, посидите немного, я соберусь.
  Сыщик быстро собрался, прихватил оба металлоискателя, которые выполнили в виде посохов, без наушников, со слабыми динамиками, звук которых слышал только один Белов.
  Осмотр корабля начали с мест, куда мог забраться посторонний, благо, опыта в обысках и поиске спрятанного, старому сыщику было не занимать. Не одну сотню обысков, а то и тысячу провёл он, разыскивая совершенно невероятные вещи, от спрятанных трупов, до золотых цепочек и фальшивых документов, от оружия до закопанных мотоциклов. Где он не искал краденое - в домах, на чердаках, в подвалах многоквартирных домов, в пчелиных ульях, в огородах, в лесу, даже в деревянных нужниках. Возможно, именно поэтому, помощь металлоискателей не понадобилась, буквально через пять минут в нише правого борта сыщик указал на замотанный в тряпки продолговатый предмет и поинтересовался у хозяина лодки, что это? Пока растерянный перс пожимал плечами, сыщик на пробу включил детектор металла и услышал чёткий сигнал, свёрток с металлом.
  Так и оказалось, Мехрат лично развернул найденное ружьё, после чего попытался упасть в обморок. Белов быстро отвёл потерявшего самообладание купца в его каюту, где тот скоро пришёл в себя.
  - Я был прав, не так ли, - глядя в глаза персу, поинтересовался уралец, - предлагаю немного отдохнуть, после чего продолжить поиски.
  Дальнейшие поиски ничего не дали, в этом сыщик и не сомневался, зато принесли много полезной информации о купцах, посещавших лодку перса, в том числе и ромеях. Мехрат отворил ворота своего красноречия и распахнул кладовые своей памяти, как сказал бы восточный поэт. Опасаясь обвинения в убийстве и краже оружия, перс выдал всех своих коллег, все уловки и связи, особенно их подручных на берегу. Теперь вырисовывались фигуры основных исполнителей, от них надо искать ниточки к украденному оружию и припасам.
  Вечером выяснилось, пока начальство гуляло, подчинённые работали и собрали великолепную информацию. Среди близких связей помощников ромея оказался молодой уралец, недавно пришедший в город с низовьев Камы. Он выстроил себе домик недалеко от пристани, работал на разгрузке торговых судов, быстро сошёлся со всеми грузчиками и торговцами. А знакомство с ромеями пытался скрывать, что и вызвало удивление. После установления близких знакомых этого грузчика, среди них оказался один из погибших охранников. Поэтому, когда выяснилось, что набойка из пороховой мастерской была на подошве сапог опять же этого грузчика, всё сложилось в цепочку. Краденое, наверняка, надо искать у него.
  Брать предателя подполковник решил поздно вечером, многие уже спят, о его задержании никто не узнает, благо, парень жил один. В вечернем сумраке сыщик, Окорок и Силя, осторожно подобрались к дому подозреваемого. Силя пробирался с огорода, Окорок задержался во дворе, а Белов спокойно шагнул внутрь дома, благо двери никто не запирал в уральских селениях. При виде старейшины уральцев парень изменился в лице, побледнел, опустил руки, словно, начал умирать. Бежать или сопротивляться он даже не пытался, авторитет старого сыщика давил на его противников лучше любого пистолета.
  - Садись, рассказывай, - указал ему на лавку глава уральцев, - где порох и остальное?
  - Не скажу, - парень бессильно опустился на скамью, - никого не выдам. Я один виноват.
  - Свяжи его, - кивнул старейшина вошедшему Окороку, - и завяжи рот, чтобы не кричал. Посиди, поговори, я осмотрю дом.
  Несмотря на сгущавшиеся сумерки, отставной подполковник отлично видел обстановку в доме и с помощью металлоискателя быстро прошёл по дому, ничего из похищенного не обнаружил. Зато, нашёл узелок с семенами свёклы, явно сахарной. Само по себе это ни о чём не говорило, но, в числе общих улик давало многое. Сомнений в предательстве грузчика не оставалось. Когда сыщик вышел на двор, полностью стемнело.
  - Иди, поговори со злодеем, да свечу, хоть, зажгите, - велел глава уральцев Силе, прикрывавшем вход в дом, - может, кто из сообщников придёт на свет, как мотылёк на костёр.
  Сам он, при свете луны, вполне достаточном для его зрения, начал обходить двор, затем небольшой огород злодея, аккуратно работая детектором. Две слабых сработки во дворе он просто пометил, не собираясь копать, но, когда в дальнем углу огорода, за баней, металлоискатель завыл, как белуха, не выдержал. Прямо тут, не сходя с места, кинжалом разрыл рыхлую землю и вытащил ствол орудия, под ним лежали патроны и второе ружьё. Всё, основное сделано, дальше дело техники.
  Лицо грузчика при виде вернувшегося подполковника с оружием окончательно потускнело, он опустил голову, верный признак того, что будет говорить. Разговаривать в избушке они не стали, оставили в засаде трех дружинников, отправились со злодеем и трофеями в городскую управу. Полицейского участка за ненадобностью, в Уральске не выстроили. В управе сыщик дактилоскопировал задержанного и начал сверять следы рук, а Силя и Окорок принялись спокойно допрашивать парня, сломленного находками старейшины уральцев.
  Больше часа ушло на сравнение папиллярных линий у старого сыщика, результат подтвердил участие грузчика как минимум в краже пороха. Так что, подковка валялась у порога вполне обоснованно. За это время молодые оперативники успели выслушать и записать основные показания, в них парень подробно указал, где находятся банки с порохом и селитрой, кто из помощников ромея участвовал в убийстве охранников. Одновременно разъяснилась причина предательства грузчика, он, собственно, был не предателем, а засланным, как говорится, 'казачком'.
  Шесть лет назад, во время первых стычек уральцев с булгарами, погибли его отец и старший брат, они служили дружинниками булгарского царя. Маленький Дамир поклялся отомстить за убитых, как того требовали законы кровной мести. Когда подрос, оказалось, что найти убийц отца и брата невозможно, он выбрал себе цель по-максимуму, уничтожить уральцев. Тут ему и повстречался Лютыня, возвращавшийся из уральского плена, собрат, как говорится, по несчастью. У варяга в сердце горела та самая жажда кровной мести, что и у молодого булгарина. Опытный варяг направил Дамира в Уральск, даже подсказал, где поселиться, куда устроиться работать. Велел ждать людей, что придут от него, они и укажут, как погубить уральцев.
  Так оно и вышло, нынче весной парня навестил помощник ромейского купца, с которым и планировали все действия, от неудачных попыток украсть семена или рассаду сахарной свеклы, до различных способов добыть огнестрельное оружие. Как рассказал Дамир, план убийства охранников возник в последний день, когда Константин узнал о возвращении Белова. Испугавшись разоблачения, вдруг охранники выдадут старейшине уральцев ретивых ромеев и грузчика, излишне любопытного, византийцы разработали способ обвинить в убийстве персов. На совместном пиру помощники Кости украли чётки, той же ночью подбросили их на месте убийства. Убивали охранников византийцы, сам Дамир только отвлёк первого из сторожей.
  Подполковника заинтересовал факт испуга ромеев его возвращения, он поинтересовался этим подробнее.
  - Все знают, что ты мысли читать умеешь, - мрачно отвечал Дамир, глядя под ноги, - со зверями разговариваешь, колдун сильный. Говорят, можешь душу из человека вытянуть одним взглядом. Да и в бою никто не устоит перед тобой. Ромей сперва не верил, пока сам не увидел ваши тренировки и твоих зверей. Вот они и решили обвинить персов, а оружие вывезти, когда получится, хоть осенью.
  Старый сыщик хмыкнул, увидев полное подтверждение сказанному про него на лицах Окорока и Сили, вслух ничего не сказал. После того, как записали подробно показания булгарина, за окном стало светать, пора брать основных исполнителей. Их решили взять также незаметно, не проявляя интерес к лодке ромеев, на берегу. Дальше все шло спокойно, работали оперативники и дружинники, после обеда всех убийц схватили и доставили в городскую управу. Пока Белов с привлечёнными помощниками, пришло время обучать криминалистике оперативников, сверял папиллярные линии и узоры, подозреваемых допрашивали, те, естественно, отпирались от всего. Сыщик запретил говорить о показаниях Дамира и найденном оружии, поэтому оперативники и ромеи играли в 'вопрос-ответ', скажешь - не скажу, брал - не брал. Говорить на эту тему можно довольно долго, главное, с нулевым результатом.
  Следы рук двух подозреваемых нашли на образцах из пороховой мастерской. Белов решил посмотреть на третьего, руководителя, судя по словам Дамира, всей преступной группы. Невысокий худощавый ромей, со смазанными чертами лица, вёл себя спокойно, не волновался, проявлял показное желание во всём помогать уральцам. Подробно отвечал на вопросы, за исключением признания в краже и убийстве. Тут он начинал досконально рассказывать своё алиби и любовь к уральцам. Именно этот ромей, по словам подружки Булыги, её давно допросили, велел ей рассказать, что якобы видела людей, заходивших на корабль персов ночью. Интересно, что девицу ромей просто подкупил, падкой на халяву оказалась девушка.
  При взгляде на этого хитреца сыщик заметил интересную дубиночку из твёрдого дерева, обшитую бронзовыми кольцами, в локоть длиной, висящую на поясе ромея. Он попросил разрешения осмотреть её, взял в руки и понял, это она. Рукоять дубинки на конце была сплющена и образовывала типичную фомку. С первых минут осмотра никакого сомнения, что этой фомкой взламывали двери порохового склада, не оставалось.
  - Это твоя дубиночка? - спросил сыщик ромея, и, получив утвердительный ответ, попросил, - мы её ненадолго заберём, чтобы не перепутать, нацарапай на дереве свои знаки.
  Ромей охотно изобразил ножом своё имя на дубинке, после чего отставной подполковник отправился проводить трассологическое исследование, с элементами обучения будущих сыщиков. Показывая оперативникам след взлома на выпиленном косяке из склада, сыщик указал на характерные царапины и вмятины на дереве. Затем изъятой дубинкой-фомкой уралец повторил подобные вмятины на чисто оструганных деревянных чурбачках и тонком листе свинца. Как он и ожидал, следы практически совпали, повторяя мелкие неровности и зазубрины фомки. Подробно рассматривая её, Белов заметил, что дубиночка с секретом, сквозь деревянную обшивку пропущен бронзовый стержень, он и давал необходимую стойкость фомке. Теперь все ромеи были привязаны к краже, можно начинать работу с Костей.
  - Тут я интересную штуку заметил, - начал разговор с купцом сыщик, когда Константин пришёл в городскую управу, - о, я вижу у вас на поясе замечательную дубинку, как у вашего помощника, разрешите её на время?
  В отдельной комнате уралец повторил с обеими дубинками трассологическое исследование и показал озадаченному ромею.
  - Как мы видим, следы от дубинки вашего помощника полностью совпадают со следами на куске косяка, а следы вашей дубинки не совпадают, - сыщик взглянул на ромея, не понимавшего таких неожиданных фокусов, - отгадайте, откуда куски косяка? Могу помочь, этот косяк выпилен из пороховой мастерской, где недавно украли порох и его составляющие элементы. Теперь вам вопрос, отгадайте, кто украл?
  - Я не знаю, ходили слухи, что персы, - начал машинально византиец повторять заготовленную 'отмазку', да тут до него дошло, ОТКУДА вырезан косяк и что значит совпадение следов, он на глазах стал багроветь, выступила испарина на лбу, - Вы хотите сказать...
  - Да, да и да, - улыбнулся сыщик в лицо ромею, - кража совершена тремя вашими помощниками, представьте себе, краденое уже найдено. Более того, найдены украденные ружья и пушка, из-за которых убили двух уральцев. Что теперь скажете?
  Купец замер с бегающими зрачками, высчитывая про себя возможные варианты и обдумывая свои ответы. Спустя некоторое время он выдавил из себя,
  - Они всё рассказали?
  - А вы как думаете? - Белов любил отвечать вопросами на вопрос не хуже истинного еврея, - и что теперь мне делать с Вами? За организацию кражи оружия, за убийство двух дружинников, за кражу из секретной мастерской? Как вы полагаете, объявит базилевс войну Уральску за вашу казнь? А если я пообещаю ему пушку со снарядами за головы ваших родственников, пришлёт мне их или нет? Или наоборот, пообещаю продать пушки персам, если не выдаст мне всех ваших родных? Успехи Византии в войне с Персией крайне сомнительны, особенно в последние годы, как же всё изменится, когда у персов появится сотня таких орудий?
  Купец молчал и продолжал багроветь до такого оттенка, что возникло опасение инсульта или инфаркта. Наконец, он выдавил - Чего вы от меня хотите?
  - Молодец, быстро догадался, - похвалил сыщик, приступая к любимому делу, вербовке агента, сейчас, главное, не пережать палку, - у меня мало людей в Византии, предлагаю вам работать на меня. Заверяю сразу, желания воевать с империей или помогать её врагам, у меня нет, пока нет. Если вы будете честно исполнять мои поручения, сможете помочь не только себе, но и своей стране. При этом появится возможность неплохо заработать, как вы убедились, уральцы не бедствуют, и я найду возможность достойно оплатить ваши услуги. Разве это плохо, купить через несколько лет виллу недалеко от столицы, завести роскошные термы, купить невольниц, возможно, и положение при дворе возрастёт.
  - Не переживайте так, - продолжил уралец, пристально глядя на ромея, - я не потребую убийств или других страшных вещей, мне нужна будет подробная информация о положении дел в империи, о намерениях базилевса, о ваших врагах - Персии, Армении, арабах, варварах и прочее. Можете попробовать меня обмануть, даже не буду угрожать, просто предложу базилевсу ружьё за всю вашу семью. Думаю, он согласится. Сейчас я не спрашиваю ваше согласие, оно, разумеется уже есть?
  - Да, - выдавил из себя торговец, глядя в пол, - я могу идти?
  - Конечно, сейчас в присутствии своих людей вы расскажете моим помощникам, как спланировали убийство дружинников и кражу из мастерской. Потом напишете об этом собственноручно, можно по-гречески, и вы свободны. Завтра после обеда подойдёте ко мне домой, где и обговорим основные планы на ближайшее время.
  - Что будет с моими помощниками, - выдавил через силу ромей, - их казнят?
  - Ну что вы, мы не такие варвары, как греки, в нашей Правде нет смертной казни, будем считать, что вы их выдали мне головой, а я найду им работу, чтобы искупить грехи. Они останутся жить и будут моей страховкой перед вашим предательством, возможным предательством.
  Под руку с Беловым Константин вышел к задержанным помощникам, тем предварительно вставили кляпы, в присутствии Окорока и Сили рассказал, кто из ромеев что делал, кто убивал и как. Затем в другом кабинете быстро написал всё это на бумаге и покинул управу. Помощники купца, после того, как вынули кляпы, не стали запираться и выложили всё подробно. Особенно усердствовал старший, он выдал всех агентов в Уральске, двух из них оперативники не знали, тоже из числа кровных мстителей.
  Дальше всё шло спокойно, без нервотрёпки. После открытого суда над ромеями и Дамиром, Константин уплатил штраф за обиду, четверых преступников сослали на шахту в Прииск, где злодеям предстояло отработать двадцать лет, первые три года в кандалах. Костя, за последние недели общения, ставший искренним другом Белова, отплыл вниз по Каме на родину, откуда пообещал привезти по весне не меньше десяти мастеров-механиков, пару скульпторов и художников, других поэтов и философов, если получится. Для приобретения мастеров, большинство из которых были рабами, для выплаты авансов свободным мастерам, уралец дал Косте на реализацию десяток небольших зеркал. Дополнительно шпион обещал доставить определённые данные, которые долго обговаривал с Беловым. Риск, что он скроется, был. Но и выгоды от появления первого разведчика в Византии стоили этого риска. Сыщик нагло обманул Костю, что в империи есть люди уральцев. Не было там никого, отправлять людей в неизвестность отставной подполковник не решался, жалко. Если Костя выполнит, хотя бы половину обещанного, можно организовать резидентуру в Царьграде, с передатчиком и возможностями влияния на приближённых базилевса. Даже сейчас полученных данных, того списка видных людей империи с их характеристикой, злачных мест, других заведений, подробно описанных византийцем перед отплытием на тридцати листах убористым почерком и десяти схемах ромейской столицы, достаточно для начала внедрения своих людей в империи.
  В Персии, благодаря Иве, вышедшей замуж за перса-купца, небольшая колония уральцев осела ещё четыре года назад. Информация тоненьким ручейком текла, торговые связи росли, есть надежда, что приедут ещё мастера-строители. Возможно, удастся сманить ковроделов, математиков, врачей, художников. Ещё лучше обстояли дела в Казарии, там Кисель и Тороп организовали активную резидентуру. А что делать, как говорили в двадцатом веке, Каганат оставался вероятным противником, причём, самым серьёзным из всех соседей. Из Каганата в Уральск приезжали профессиональные воины, число казар на службе уральцев перевалило за две сотни, подавляющее большинство из них работали за ружья.
  Развлекаясь подковёрными играми, Белов чуть не прозевал начало войны.
  ...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава шестая. Война.
  
  О подходе объединённой армии к уральским границам пришло сообщение через пару дней после отплытия Константина. Учитывая, что на других направлениях обстановка оставалась спокойной, вниз по Каме, навстречу варягам и новгородцам отплыли все войска, кроме дежурных гарнизонов в городах. Давно ожидавшие боевых действий отряды занимали отведённые позиции, маскировались при необходимости. Белов со старшим сыном Максимом на пароходе, взяв с собой наблюдателей из числа персидских, армянских и болгарских торговцев, сплавляться вниз по Каме начал одним из последних. На его пароходе, на единственном, установили коротковолновую рацию, передатчиков едва хватало на города и пограничные крепости, мало продукции выпускали друзья-чудины.
  Путь до границы занял всего два дня, паровые двигатели после модернизации работали ровно и стабильно, капитаны великолепно знали фарватер, в опасных местах даже стояли бакены, введённые в употребление года два назад, после серии посадок на мель. Белову почему-то вспомнилось его плаванье в эти места более десяти лет назад, когда пришлось выручать пленённых угров, сородичей Ларисы. Тогда на путь до Сулара ушла почти неделя, если не больше, но, он отвлекался на высадку в прибрежных селениях. Добравшись до границы с Булгарией, сыщик не обнаружил никакого движения со стороны противника. Чтобы не скучать в ожидании подхода врагов, он решил заплыть ниже по течению, возможно, удастся поговорить с нападавшими.
  Наутро три парохода, строго в кильватерном строю, начали плаванье вниз по Каме. Шли недолго, уже к полудню по обоим берегам стали встречаться конные отряды, шедшие в направлении на восток. Вскоре навстречу выплыла целая флотилия новгородских и варяжских лодей. Все пароходы развернулись, вступать в сражение старейшина уральцев не собирался, тем более, на чужой территории. Подполковник включил усилитель с мощными динамиками, специально установленный на пароходе и спросил в микрофон,
  - Кто старший, куда плывёте?
  - К тебе плывём, - после некоторого замешательства ответили с передовой лодьи, - будем пёрышки тебе чистить, да товары делить. Нас, видишь сколько, и все хотим кушать. Делиться придётся.
  - У нас с Булгарией мирный договор, как вы пробрались? - специально для купцов-наблюдателей уточнил уралец, - царь Авар обещал нам защиту.
  - Царь сказал, что договор закончился, и сам не прочь пощипать жирного кабанчика, - захохотали в лодье, - вылезай на берег, поговори с ним.
  - Видите, господа купцы, не мы начали эту войну, - обратился к персидским и казарским торговцам уралец и дал команду капитану, - возвращаемся на границу.
  Новгородцы и варяги, не видавшие ни разу пароходы, бросили вёсла, в изумлении наблюдали, как три парохода быстро ушли вверх против течения. Вернулись пароходы на границу к вечеру, опередив противника на целый день. Передовые части булгарской конницы стали подходить к выбранной для сражения поляне в полдень следующего дня. Погода стояла сухая, шатры разбивать никто не стал, отвели коней в тень и уселись дожидаться царя. То, что во главе булгарского войска идёт царь, подтвердил ещё накануне язык, захваченный разведчиками.
  Царь Авар прибыл на стоянку уже к вечеру, наблюдатели заметили, как разбивают царский шатёр. Захваченный накануне язык из передовых дружинников Авара, отправился к царю с предложением от Белова о разговоре, на нейтральной полосе, утром. Наблюдавший за сценой общения языка и царских приближённых сыщик легко разглядел, как несчастного булгарина обезглавил один из подручных царя по прямому того указанию. А грамоту, переданную пленником, Авар демонстративно разорвал в клочья. Ждан, Сысой, все три купца-наблюдателя, тоже хорошо разглядели эту сцену через подзорные трубы, их недавно начали выпускать мелкой серией, до десяти штук в месяц. После такого поведения царя шансов решить дело миром не оставалось, наблюдатели тоже высказали подобную мысль.
  На другом берегу Камы булгары тоже подошли к уральским постам и сосредотачивали войско. Решение было в принципе верным, пользуясь подавляющим преимуществом в живой силе, булгары и новгородцы искали любую лазейку для проникновения на уральскую территорию. Белов не опасался этого, естественной границей служила полоса девственного леса, дорога шла только по берегам Камы. Тем более, что все уральские селения были предупреждены заранее, малые роды спрятались в лесах, большие собрались обороняться своими силами или в городах. Пожгут, конечно, да посевы потравят, куда без этого. Потом сами же пленные и отстроят, главное, люди уцелеют. В этом сомнений не было, погибнуть могли только по глупости, так потомки дураков нам не нужны, естественный отбор.
  Приплывавшие на лодьях новгородцы и варяги с прибаутками и песнями высаживались на оба берега Камы, готовились к утреннему сражению. Чтобы немного развлечься и попортить нервы царю Авару, Белов через громкоговоритель завёл долгую речь, обращаясь к булгарам и новгородцам. Им он предлагал мирный договор и богатые товары, увеличение торговли, пенял на запреты и большие пошлины, которые действуют против самих булгар и новгородцев. Потом обратился к варягам, предложил перейти всем прибывшим отрядам на службу к уральцам, обещая выплаты серебром и мехами. Закончил обращение предложением, коли будут проигрывать сражение, падать на землю, таких уральцы не тронут. А над пленными уральцы не издеваются, кормят хорошо, одевают и дают возможность после отработки уехать или поступить на службу и заслужить ружьё. Привёл примеры, в том числе имена варягов и казар, заслуживших ружья. Назвал цену найма казарина и варяга. Одним словом, разбередил душу многим воинам, упомянув легендарное огнестрельное оружие.
  Утром, когда объединённое войско булгар и новгородцев начало выстраиваться на своём краю поляны, коварный сыщик не упустил случая спровоцировать врагов на атаку, поскольку долгое стояние войск на боле боя могло грозить малочисленным уральцам окружением или обходом в тыл части войск противника. Многократное превышение по количеству воинов давало определённое преимущество противнику уральцев. Оставалось не дать ему времени на использование этого преимущества.
  - Царь Авар, я предлагал тебе мир и переговоры, - на всю поляну в утренней тишине гремели динамики, - ты убил моего посыльного и разорвал мирную грамоту. Даю тебе, булгарский царь, возможность всё решить миром, обойтись без кровопролития. Почему ты думаешь, что после твоего нападения, ты останешься царём? Предупреждаю всех, ни один из вождей или царей, обнаживший оружие против уральцев, не сохранит своей власти, даже, если доживёт до завтра. Запомните это, я вас предупредил.
  Окончание речи заглушил дикий вопль нескольких сотен глоток, вражеское войско дружно бросилось в атаку, по обоим берегам Камы. Как бы ни пугали воинов огнестрельным оружием Лютыня и другие очевидцы применения пушек, аборигенам было трудно поверить, что жалкие ряды из одной-двух сотен уральцев смогут сдержать натиск почти трёх тысяч пеших бойцов, без учёта тысячи всадников. На одного уральца в сражении пришлось не по десять, по двадцать и больше врагов. Психологически очень трудно не обратиться в бегство при таком перевесе, именно этих первых минут сражения опасался Белов. Из-за них он с командирами встал позади редкой шеренги уральцев, подбадривая их в микрофон. Продолжался этот мандраж первые секунды боя, когда лавина воинов с рёвом надвигалась на горстку уральцев. Вот они приближаются на двести метров, вот на сто пятьдесят. Из рядов нападающих полетели стрелы, бьющие навесом. К этому уральцы были готовы, все пушкари укрыты дощатыми щитами, под такие же укрытия быстро отступили пехотинцы.
  При виде отступающих уральцев рёв врагов усилился, они почувствовали близкую победу, первые ряды перешли на бег. В это время ударили пушки, сначала несколько залпов картечью в промежутки между линией обороны. Затем мирно стоявшие пароходы практически с середины Камы начали бить ядрами, усиливая психологический эффект. В густой толпе воинов свинцовое ядро прокладывало настоящую просеку, укладывая и разрывая на части до десятка человек. Немного приотставшая булгарская конница стала обходить своих пехотинцев с флангов, стремясь достигнуть уральских рядов и прекратить стрельбу из пушек. Против них заработали молчавшие до этого фланговые орудийные расчёты, широкими полосами выкашивая по пять-шесть всадников за выстрел. Однако, часть всадников вырвалась вперёд, приблизившись на тридцать-сорок метров к шеренгам уральцев, стоявшим под невысокими навесами от стрел. Всего полсотни всадников, но для полутора сотен уральских стрелков, это могло стать смертельным ударом.
  Кони под всадниками неожиданно стали падать вместе с седоками, в двадцати-тридцати метрах перед уральскими рядами. Стрелки не преминули этим воспользоваться, открыли ружейных огонь, выбивая выживших всадников. Не зря, накануне ночью по флангам и в низинах уральцы установили три ряда проволоки, невысоко, до метра над землёй, чтобы не было заметно в высокой траве, но на расстоянии в три-четыре метра между рядами, самое неудобное расстояние для прыжков коня. Не все, конечно, всадники упали, но прорвавшихся врагов добили выстрелами из ружей. Только два булгарина смогли достичь уральской шеренги, где получили пару пуль из револьверов в упор.
  Пушки всё время продолжали выкашивать впавшее в панику разношёрстное войско, первые ряды наступающих пешцев выбили, все орудия перешли на стрельбу ядрами, поражая противника по всему полю. Досталось и немногочисленному резерву, стоявшему возле шатров царя и вождей. По указанию подполковника часть пушек перенесли огонь на эти шатры, обещание, объявленное перед сражением, надо исполнять. Живыми, даже пленённые, булгарский царь и вожди варягов, Белову не нужны. Раз обещал всем гибель, надо обещание сдерживать. После нескольких точных попаданий по резерву и шатрам вождей, старейшина уральцев скомандовал прекратить огонь.
  Над полем боя зависла гнетущая тишина, после нескольких минут оглушительной канонады, все почувствовали звенящую пустоту. Спустя пару секунд слух вернулся, на поле оказалось не так и тихо, ржали раненые кони, кричали, не слыша себя, раненые и просто испуганные люди, где-то раздавались команды уцелевших вождей. С противоположного берега Камы послышались выстрелы орудий, по указанию Белова, Ждану, командовавшему войсками на том берегу, передали приказ о прекращении стрельбы. Через минуту и там наступило затишье.
  - Немедленно прекратить сопротивление и всем лечь на землю, - подполковник поднёс микрофон к губам, - раненых вылечим, здоровых не обидим. Никто не будет казнён, пленных мы не пытаем. Повторяю, прекратить сопротивление и сесть на землю, сложить оружие. Всем сдавшимся гарантирую жизнь.
  Белов опустил микрофон и прислушался, на противоположном берегу Камы Ждан предлагал сдаться своим противникам, его командирский голос великолепно доносился и сюда без всякого мегафона. Сотня булгарских всадников решила уйти, они развернули коней и направились обратно, переходя в лихорадочную рысь. За ними устремились остальные выжившие конники противника. Преследовать их не стали, стрелять тоже. Отступление булгар стало последней каплей для ошеломлённого войска. Пешие воины поняли, что их бросили, и решили не терять голову. Сначала небольшие группы, потом целые отряды воинов стали садиться на землю, выкладывая рядом своё оружие. Наступил ожидаемый перелом.
  Дальше дело техники, осторожно уральцы выводили пленников, отряд за отрядом с места сражения. Новгородцы и варяги сами выносили своих раненых, к лазарету, разбитому позади уральской шеренги. После сортировки раненых, оставшиеся на ногах пленники, перевязывали лёгкие раны, снимали доспехи и шли собирать убитых. Лекари из Уральска тут же на поляне начинали операции, перевязки. Им предстояла тяжёлая работа, с серьёзными ранениями набралось почти двести человек. Около сотни трупов собрали для погребального костра, пленников вместе с легкоранеными к вечеру насчитали тысячу двести. Это на одном берегу, у Ждана была аналогичная картина, только пленников вдвое меньше. Основной удар шёл на отряд старейшины уральцев.
  После допросов пленников выяснилось, почти тысяча воинов, в основном конные булгары, успели бежать. Царь Авар, однако, был найден мёртвым в своём шатре, пушкари постарались, избавили уральцев от необходимости его казни. Оставлять его живым Белов не собирался при всей своей мирной натуре.
  Еще два дня ушли на погребальный костёр, сортировку и размещение, под надёжную охрану, пленников, допросы, составление подробных списков. Разбор и продажу трофеев, их азартно стали скупать купцы-наблюдатели. Плавуня, прискакавший для выбора трофейных коней, выпросил для селекции десяток неплохих скакунов. Белов давно решил его хозяйство сделать селекционным, ему он отдал и свой недавний трофей, жеребца, отобранного у племени людоедов. С нынешними трофейными скакунами реальной становилась задача выведения сильной высокой породы коней, пригодной для тяжеловооружённых воинов. Кони были сильные, высокие, пусть не быстрые, зато крепкие. Оставив заботу о трофеях и пленниках на Кудима, самозванный князь уральцев занялся уточнением планов предстоящей агрессии.
  Собственно, план захвата Булгарии и каждого города в отдельности давно существовал. Оставалось внести некоторые корректировки, с учётом показаний пленников. Из пятисот варягов, попавших в плен, поступить на службу к уральцам согласились почти четыреста. Приняв от них клятву, Ждан вернул наемникам оружие и доспехи, разделил их на четыре отряда. К каждому были приданы до пяти пушек и десяток стрелков с ружьями, под командованием заранее определённых дружинников. Эти четыре отряда, на варяжских же лодьях, прицепленных к пароходам, отправились вниз по Каме, на захват булгарских городов. Дружинники, командовавшие сборными отрядами, заранее получили все инструкции, для экстренной связи везли почтовых голубей, выведенных в Суларе. Опорной базой для захвата Булгарии пришлось сделать Сулар, пограничный город.
  Силя и его оперативники в это время активно работали с немногочисленными пленниками-булгарами, тех набралось меньше трёхсот. С ними можно не спешить, выход булгар на сцену уральцы запланировали недели через две, не раньше, когда на территории царства развернутся бои за города. Вот тогда и появится эта пятая колонна, булгары должны агитировать за сдачу крепостей без боя и скорейшее окончание войны. Уральцы посчитали, что шкурка выделки стоит. Если без боя удастся занять всего четверть или меньше крепостей, только экономия боеприпасов составит круглую сумму. Не говоря о спасённых жизнях, причём булгарских. Поскольку во время сражения на берегах Камы уральцы потеряли убитыми трёх человек, да раненых сорок восемь. Характерно, что погибли уральцы не в бою, а, когда связывали пленников, при сопротивлении раненых и контуженых бойцов.
   Нурманы все, как один, пожелали служить уральцам. Жаль, осталось их чуть более трёх сотен. Эти наглецы, рассчитывая на крепкие доспехи, шли в первых рядах атакующего войска, за что и пострадали. С ними, после небольшой учёбы, в сопровождении полусотни стрелков и десяти пушек, вниз по Каме двумя днями позже варягов, отплыл Сысой. Нурманы плыли на своих лодках, пушки везли два парохода. Целью Сысоя был захват Булгара, столицы царства, желательно, с уничтожением всех возможных кандидатов на престол. Поэтому он и командовал нурманами, прославившимися далеко за пределами Скандинавии своей жестокостью.
  Сам глава уральцев занялся вместе с Суроном работой с новгородцами. Среди пленников их было больше всех, свыше семисот человек, не считая тяжелораненых. День за днём они разговаривали с пленниками, составляя список нужных людей. Затем проверяли полученные данные, снова беседовали с новгородцами. Вождей, как таковых в их среде не было, были атаманы, выбранные на время набега на уральцев или вооружившие за свой счёт отряд. Таких атаманов выжило двадцать три, да свыше тридцати авторитетных новгородцев отобрались в ходе расспросов. Авторитетных в полном понятии, не только в походе, но и в самом Новгороде и Ладоге. Грубо говоря, большая часть руководителей, организовавших поход на Уральск, была выявлена. К облегчению подполковника, среди пленников не оказалось Лютыни, нашёл он свою смерть сам на поле боя.
  С ними, как говорится, 'ястребами войны', и работали Белов с Суроном, заранее составив необходимый план и согласовав действия. Сурон вёл беседы на религиозные, родовые, племенные темы, пытаясь довести до понимания пленников, что они и уральцы суть один народ. Белов говорил о практической стороне вопроса, о том, насколько выгодней дружить и торговать с уральцами, чем воевать. Да, уральцы перекрыли Новгороду путь на восток, в Мангазею, отрезали новгородцев от богатых лесов северного Приуралья. Кто мешает ушкуйникам повернуть своё лицо на запад, захватить всю торговлю на Балтике в свои руки? Полоцк и Смоленск не беднее Уральска. И торговля по Балтике проще и быстрее, не будет никаких волоков, выход через Неву в море в руках новгородцев. Более того, при скромной оплате, уральцы могут обучить новгородских воинов обращению с пушками и продать десяток орудий со всем припасом. Главное условие, мирный договор на десять или двадцать лет.
  После двух недель ежедневных разговоров по душам с новгородской верхушкой, пришли первые результаты вторжения в Булгарию. Сысой не терял времени, осадил Булгар, методично разбивая ворота и стены города чугунными и свинцовыми снарядами. Единственный пароход с рацией был в его распоряжении, поэтому новости от него приходили ежедневно. Уральский командир не сомневался, за три дня город будет захвачен. Четыре отряда варягов захватили первые булгарские города, посадив там небольшие гарнизоны, двинулись дальше, захватывая поочерёдно города по берегам Камы.
  Новостей не было только от Ждана, тот с основными силами уральцев, двумя сотнями стрелков при десятке пушек верхами отправился в Булгарию, преследуя сбежавшее булгарское войско. Это нагло, конечно, с двумя сотнями преследовать почти тысячу воинов, но ежедневно гонцы приносили неплохие новости. Через пять дней по его следу отправился Кудим с трофейной командой и обозом торговцев, принимать три сотни пленников. Это были пешие воины, они практически не сопротивлялись пленению, бросили оружие при первых выстрелах пушек. Пушки после сражения при Суларе стали в Булгарии легендарным ужасным оружием, убивающим одним звуком по сто человек сразу, мгновенно. Глава уральцев оставалось направлять регулярно обозы с боеприпасами по следу Ждана, да встречать конвои с пленниками от Кудима. То, что пленников, взятых в бою, непременно надо транспортировать в Уральск, уговорились заранее. Да, лишние хлопоты, зато рабочие руки, так нужные для уральской промышленности, и возможность необходимого психологического воздействия.
  После долгожданных о захвате всех булгарских крепостей на берегах Камы, Белов решил заканчивать работу с новгородцами и собрал всю верхушку пленников для последнего разговора. Прошёл почти месяц, умные должны понять, а тугодумам и полгода не хватит.
  - Завтра вы поедете домой, мы вас отпускаем, именно вас, остальные пленники останутся ждать, - начал своё выступление сыщик, - они будут ждать решения Новгорода о мирном договоре с Уральском. Если мир господа новгородцы не заключат, пленники останутся у нас работать на три года. Если мир будет заключён, пленники уплывут домой в своих доспехах вместе с посольством Новгорода, которое привезёт мирный договор. Условий для мирного договора три - сохранение действующих границ на севере, беспрепятственное строительство уральских храмов по всей новгородской земле, торговля новгородских и уральских купцов беспошлинно, как в уральской, так и новгородской земле. Текст договора вам вручат, он на двух языках - уральском и словенском. Это моё предложение сегодня.
  - Теперь послушайте, что предложит вам Уральск, в случае заключение мирного договора не меньше, чем на десять лет, - старейшина уральцев посмотрел на лица стоящих мужчин, глядевших на него откровенно угрюмо, - так вот, Уральск поддержит Новгород в захвате новых земель на западе. Повторяю, в захвате, а не набеге с ограблением. Если новгородцы решат увеличить свои владения за счёт полоцких, смоленских, свейских, данских, прусских и нурманских земель, уральцы обучат любое число новгородцев стрельбе из пушек, продадут эти пушки вам. Более того, коли дела пойдут честно, мы научим вас делать пушки, с ними вы будете хозяевами всего Балтийского моря. Условия всего два, все новые земли будут присоединены к Новгороду и там построят уральские храмы. Но, эти мои предложения будут работать только после заключения мира.
  - Весной, коли не заключим мир с вами за зиму, точно такие же предложения я сделаю киевскому князю, нам нужен союзник на западе, но не обязательно Новгород. Тогда уже киевляне станут господами Полоцка, Старой Руссы, а, может и Новгорода. С нашей помощью. Прощайте.
  Остаток дня новгородцы сидели все вместе, даже не спорили, всё было обговорено уже давно, молчали и мрачно глядели на уральцев, на пароходы, снующие по Каме.
  Отправляя новгородцев домой, Белов преследовал не только цель скорейшего заключения мира. Во-первых, повезут их на трофейных лодьях, переделанных за две с лишним недели под дизельный привод. Мастера Попова поставили движки на девять лодий, два двигателя и пара комплектов деталей лежала про запас. Ресурса хода и топлива должно хватить туда и обратно с большим запасом. Во-вторых, пусть новгородцы полюбуются на захваченные булгарские города и подумают о перспективе. Третья, самая сложная задача, заключалась в молниеносном захвате земель на побережье Балтики. Допросы варягов и нурманов установили, что в сражении почти полностью погибли три хирда нурманов, живших по соседству на северных берегах Балтийского моря. Сейчас в трёх селениях оставались одни женщины, старики и дети, да не больше десятка бойцов в каждом хирде. Перед набегом на уральцев старый сыщик предполагал подобный вариант, под него и готовил поповские двигатели. Он надеялся на одно селение, а оказались сразу три, да все рядом, повезло, как говорится.
  В эти три селения отправлялся отряд из полусотни казар, пушкари с шестью орудиями, десяток стрелков-уральцев с четырьмя овчарками, несколько торговцев с запасами уральских изделий, три священника, два радиста с рациями, снятыми с пары крепостей, четыре мастера-кузнеца, они же литейщики, они же рудознатцы. На этих мастеров возлагались планы строительства опорной базы на Балтике. Рано или поздно нужно будет заниматься строительством морских судов, желательно самоходных. Если мастера найдут железную руду и уголь, из Уральска, кроме специалистов и некоторых деталей, практически ничего доставлять не придётся. Всё остальное уральцы смогут производить на побережье Балтики, там и реализовывать, развивая торговлю.
  Но, основным поводом для строительства форпоста в Западной Европе было распространение уральской религии и противодействие христианизации западных славян, всяких лютичей, бодричей, пруссов. Практически вся территория к востоку от ютландского полуострова пока заселена славянскими племенами, поголовно язычниками. Для них уральские храмы не были иной верой, а более интересным и красивым подходом к своей собственной религии. Чёрт бы с ними, с язычниками, пусть крестятся, как хотят. Но, из всех западных славян, наступление христианства смогли выдержать только поляки, не считая южные ветви - чехи, словаки, хорваты и прочие.
  На побережье Балтики, в истории Белова, под предлогом крещения были уничтожены или ассимилированы, что суть одно и то же, все славянские племена, проживавшие западнее поляков. А их территорию заселили германские, франкские и прочие племена. Позднее, немцы уничтожили последних язычников Европы - пруссов и заселили Пруссию, ассимилировав остатки славянско-угорских племён до полной потери языка и самоидентификации. Даже остров Рюген, где веками находился центр славянской религии и культуры Аркона, был заселён немцами, уже в восемнадцатом веке там забыли о славянах. Возможно, немцы и французы более цивилизованны, но это не повод уничтожать другие народы. Тем более, что пока славяне живут даже на территории будущей Франции, а Германия почти целиком заселена исключительно славянами, кроме Саксонии, пожалуй.
  Сейчас Белов рискнул попробовать основать крепость на берегах Балтики, надо спешить, французы, как он помнил из школьной истории, к восьмому веку давно были крещены, и германские племена уже начали свой 'Дранг нах Остен', наступление на восток. Пока все бодричи, лютичи, полабы придерживаются древней славянской религии, проникновение и строительство уральских храмов должно пройти относительно мирно. Если пообещать вождям новые военные технологии и поддержку в создании славянских государств. Как говорил один из американских гангстеров, 'Добрым словом и револьвером можно добиться большего, чем просто добрым словом'. В качестве доброго слова уральцы будут строить свои храмы, а в качестве револьвера выступят пушки и технологии их производства.
  Пришла пора подтолкнуть историю вперёд, если уральцы исчезнут в глубине веков, на территории Европы останется другой источник технологического прорыва, пусть он будет под контролем славян в этом мире. Белов не собирался создавать своё государство в Западной Европе, или присоединять тамошние племена к уральцам. Достаточно дать технологическую и военную поддержку, может, выживут сами, создадут свои государства, пусть даже враждебные. В любом случае, появление огнестрельного оружия на пятьсот лет раньше, нежели в прошлой истории, неминуемо подтолкнёт развитие общества. Те же крестоносцы, вооружённые пушками, захватят Северную Африку и Ближний Восток с лёгкостью, как в своё время англичане и Наполеон громили туземных вождей. Если так выйдет, у ислама не будет опорной базы развития, и он навсегда останется местечковой религией, одной из сект еврейско-арабского мира. А без мощного влияния ислама, его не примут Персия и другие крупные страны Востока. Если вообще возникнет необходимость его возникновения. Сыщик надеялся, что под сильным давлением извне у христиан не будет возможности для внутриконфессиальных споров, следовательно, христианство сохранит единство, без выделения православия, католичества и арианства. Тем более, что арианство, по некоторым исследованиям, послужило основой для мусульманства. Достаточно посмотреть на карту распространения арианства и мусульманства, они практически совпадают.
  Трудно сказать, насколько объективны исследования историков, Белов уже убедился в некорректности некоторых сведений. Но, по данным классической истории, всё побережье Средиземноморья и Малая Азия, сейчас, к восьмому веку новой эры, заселены исключительно христианами. Даже Северная Африка. Не говоря о Средней Азии, там, якобы, одни ариане вплоть до Монголии, но они тоже христиане. Пока, ни одного живого христианина, за исключением византийца Константина, Белов в этом мире не встретил, даже в Усть-Итиле. Хотя, Сурон рассказывал, что они существуют, кроме Византии, в Болгарии, в Греции.
  Отправив все отряды, старейшина уральцев распорядился о перевозке пленных новгородцев в Прииск, пусть поработают в мастерских, обоюдная польза выйдет. Уральцы получат рабочую силу, новгородцы, среди которых немало кузнецов, переймут какие технологии, может, учиться останутся. Варягов заслали подальше, в Ёбург, булгар, отказавшихся сотрудничать, туда же, на рудники. Две сотни булгар, обработанных Силей и его оперативниками, были отправлены мелкими группами на родину, остальные вместе с поступавшими пленниками, уплыли на 'стройки народного хозяйства', в Уральск. Столице предстояло в скором времени принять на работу и обучение более полутысячи подростков, для них строили новые дома, учебные корпуса.
  Белов остался в Суларе, регулярно заслушивая отчёты Сысоя и читая письменные сообщения Ждана. За месяц военной кампании уральцы захватили все города и селения по берегам Камы, прислав оттуда больше двух сотен подростков, в основном, детей и племянников старейшин и городских правителей. Опасаясь переизбытка подростков, сыщик заранее ограничил до минимума количество заложников. Кроме детей старейшин и вождей, в Уральск привозили мальчиков из семей, погибших в сражениях булгар. Выращивать юных мстителей, подобных Дамиру, не хотелось никому. Не вырезать же все семьи, пострадавшие от уральцев, за ними придётся целые роды вырезать. Так половину булгар придётся уничтожить, опасаясь кровной мести. Сыщик вспомнил опыт турок, из детей христиан, создавших свою гвардию - янычар, отличавшихся особой жестокостью, в том числе к своим бывшим единоверцам- христианам.
  Обсудив это предложение среди командиров, уральцы решили из детей погибших булгар, мальчиков и девочек, создать подобные янычарам боевые подразделения, туда сейчас и свозили ребят. Сурон выделил для психологической обработки подростков двух опытных священников, а Ждан подобрал толковых командиров из дружинников-ветеранов. Кроме отбирания детей из семей погибших булгар, вдовам выплачивалась вира за убитого мужа и компенсация за ребёнка. Всем желающим жить рядом с увозимым сыном или дочерью, предлагалась возможность переселения в Уральск, в готовое жильё, перевозка за счёт уральцев. Многие вдовы так и поступили, увеличив население столицы еще почти на сотню семей. Мера, жестокая по меркам двадцать первого века, но оправданная и вполне терпимая, в раннем средневековье.
  Через полтора месяца после сражения у Сулара, Сысой прислал отчёт о полном захвате Булгарии, к нему со своим отрядом вышел Ждан, Булгар к этому времени давно был захвачен и усмирён. Все взрослые мужчины, родственники покойного царя Авара, были уничтожены, их семьи депортированы на восток, в Соль Камскую, Ёбург, Златоуст. Меньше всего Белов стремился оставить повод для гражданской войны, хотя до полного истребления родственников Авара, включая жён и малолетних детей, не опустился. Мужчины, тем более родичи царя, суть люди военные, должны быть всегда готовы к смерти, особенно, вместе со своей страной. Оставлять даже название 'Булгарского царства', сыщик не собирался, переносить столицу в Булгар не предполагал. По его мнению, бывшая Булгария должна стать торговым предместьем промышленного Урала, защитой от захватчиков, житницей и поставщиком рабочих рук.
  Для этого не требовалось насильственных депортаций, кроме отработанной годами практики взятия заложников-подростков непосредственно после захвата городов и селений. Просто, жители бывшей Булгарии сохранят все существующие налоги, в отличие от уральцев, до настоящего времени не знавших налогообложения. Если будет подписан мирный договор с Новгородом, булгары потеряют изрядный источник дохода - торговые пошлины. Учитывая, что часть земель депортированных бояр Белов планировал раздать своим командирам и отличившимся дружинникам, булгары потеряют доходы с этих земель. Возможно, падение уровня жизни будет не резким и небольшим, но в сравнении с уральцами разница будет существенная, и, надеялся циничный сыщик, будет только расти. Соответственно, отток населения в города и селения с более высоким уровнем доходов и жизни, как убедились россияне на своём горьком опыте в девяностые годы, неминуем. Для булгар такими притягательными центрами станут города Приуралья, где уровень жизни давно выше булгарского.
  Получив известия об окончании боевых действий, старейшина уральцев собрался с семьёй в Булгар. С ним на пароходах отправились многие торговцы и почти все мастера, соответственно, практически все командиры и приглашённые купцы. Проплывая мимо захваченных городков, уральцы осматривали повреждения частоколов, крепостной ограды. Чем дальше к Волге, тем меньше повреждений наносили при штурме городов варяги, ограничивались вышибанием ворот. Возле самой бывшей столицы Булгарии города и вовсе сдавались без сопротивления, особенно после взятия Булгара.
  Настроение простых булгар после многочисленных заявлений захватчиков о сохранении всех старых налогов и отсутствии новых, было равнодушно-настороженное. Учитывая быстрый и бескровный захват городов и селений, отсутствие разнузданных грабежей со стороны завоевателей, реакция большинства населения была спокойной. Никаких партизан или неуловимых мстителей не появилось, с чего бы это? Наиболее вероятные очаги сопротивления в виде органов власти и кровников уральцы постарались минимизировать, взяв заложников из детей и переправив семьи в Приуралье. Часть булгар, в основном, торговцы и некоторые мастера, уже отплывали за товаром в Уральск, обрадованные отмене пошлин. Они были скорее, за, чем против присоединения.
  В бывшей столице царства настроения булгар оказались прямо противоположными провинции. Избалованные вниманием и высоким уровнем жизни, столичные жители, не могли прийти в себя от шока, вызванного штурмом города. Затем в течение двух суток нурманы грабили указанные в плане города богатые дома, сопровождая грабёж, естественно, насилием и убийствами. В этом Сысой сразу обвинил по громкой связи бывшего старосту города и прихвостней царя Авара. С ним не пытались спорить, обвиняя покойных бояр царя, многочисленные предупреждения о подобных грабежах в случае сопротивления Сысой повторял три дня перед штурмом, что характерно, по мегафону. Он же строго ограничил отданные для грабежа нурманам дома, пришлось даже застрелить трёх обнаглевших воинов, не захотевших соблюдать уговор.
  В любом случае, грабежа избежало подворье казарского представителя, дома нескольких лояльных к уральцам бояр и почти все купеческие дома. В мастерских и кузницах нурманам даже появляться было запрещено. Впрочем, добычи наёмникам хватило с лихвой, при штурме крепости погибло всего девять нурманов, остальные натащили себе груды барахла. Сейчас скандинавы упорно торговались с купцами, сбывая награбленное. А горожане ходили по струнке, опасливо поглядывая на лагерь нурманов возле крепостных ворот, которые до сих пор отсутствовали, разбитые выстрелами орудий.
  Устроившись в царских палатах, Белов сразу отправил письмо с приглашением на беседу казарскому представителю. Судимира он принял, как старого знакомого, со всеми положенными почестями. После обязательных приветствий и пожеланий всех благ кагану, уралец сразу перешёл к делу.
  - Я примерно предполагаю, какие вопросы у тебя, Судимир, ко мне, - взял быка за рога отставной подполковник, - постараюсь на них ответить. Самое главное, мы не собираемся воевать с казарами и портить отношения с Каганатом. Наша цель стать союзником Каганата, а не данником, как Булгария. Ты видел наше оружие, мы можем им поделиться с казарами, при определённых условиях. Об этом позже. Пока я предлагаю заключить мирный договор между нами и казарами, хоть на десять или двадцать лет, можно и больше. Основные условия - сохранение права беспрепятственной торговли и прежней пошлины для наших купцов, дань, извини, мы платить не будем, взамен предлагаю военную помощь в любой удобной форме. Или наши отряды пушкарей помогают победить врагов кагана, или мы обучаем ваших людей и продаём пушки с необходимыми припасами. В качестве жеста доброй воли передаю подарки для кагана и тебе лично.
  Кагану предназначалось инкрустированное золотом ружьё с сотней патронов, большое ростовое зеркало, полный доспех и сабля, понятно, всё в дорогой инкрустации. Те же предметы были подарены и Судимиру, только в серебряной инкрустации.
  - Мне для тебя и золота не жаль, - ответил на немой вопрос Белов, - да каган может неправильно понять. Кстати, после заключения мирного договора, кагану отправим по зеркалу для каждой его жены, и украшения для них. Тебя, как понимаешь, не обидим. Можешь заранее обговорить подарок, проси чего хочешь. Поверь, с Каганатом нам нужен только мир, более того, нам нужен сильный Каганат, но дружественный.
  - Царю Авару ты тоже ружьё подарил, - проворчал Судимир, рассматривая свои подарки, - где теперь этот царь?
  - Я его к себе не звал, как ты знаешь, мы честно соблюдали договор, - развёл руками уралец, - не трогал бы нас царь, живой бы остался и при царстве.
  - А с моими людьми, что погибли при штурме Булгара, как быть?
  - Назначай виру, уплатим без торга, за другие обиды возмещу полностью, сколько скажешь, - сыщик взглянул на казарина, - мне твоя дружба нужна. Хочешь, землю дам по Волге?
  - Каган не поймёт, - улыбнулся Судимир, - давай свой договор, повезу в Усть-Итиль.
  После официальной части разговор перешёл в дружеский ужин, где Судимир выспрашивал у Белова подробности военной кампании, а сыщик интересовался подробностями придворной жизни. Беседа затянулась до темноты, расстались давние знакомые с уверенностью плодотворного сотрудничества. Уральцу Судимир понравился ещё пять лет назад, при первом знакомстве, видимо, симпатия была обоюдной. Оценивая казарина в качестве будущего партнёра, Белов интуитивно чувствовал надёжность и честность этого человека. Потому и раскрыл свои карты без долгой подготовки, ни в едином своём обещании уралец не лгал. Как минимум, пару столетий, Каганат жизненно необходим уральцам и всем восточно-европейским племенам, пока те не станут сильными, способными справиться с любым нашествием степняков.
  Другое дело, аппетит кагана нужно немного уменьшить, направив казар на юг, пусть дань берут с персов и армян, или с узбеков и туркмен, если те уже появились. В этом уральцы помогут со всем удовольствием, заодно священники новую паству охватят. Определившись с главным вопросом по отношениям с казарами, старейшина уральцев принялся решать любимые вопросы королей - принимать верноподданнические изъявления и раздавать щедроты.
  Через пару дней, когда привели царские палаты в относительный порядок, на крыльце Белов принимал парад своих войск, выстроенных вместе с наёмниками вдоль улицы. К участию в параде допустили наиболее отличившихся воинов, в несколько шеренг были выстроены уральские дружинники, пушкари, служилые казары, варяги и часть нурманов. Поздравив всех с достигнутой победой, Белов огласил награду для рядовых воинов - пару гривен. После чего приступил к основному действу, созданию первых уральских дворян. Верней, дворян он решил назвать боярами, как там покажет будущее, неизвестно, а сейчас боярами называли именно приближённых царей и князей, сходных по статусу дворянам. Бояре этого времени ещё не превратились в славянских феодалов пятнадцатого-семнадцатого веков. Это были обычные приближённые к князьям и царям дворяне, просто самоназвание дворяне ещё не появилось.
  Итак, первыми боярский титул получили все уральские дружинники-ветераны, большая часть пушкарей, командиры служилых казар и заранее выбранные наиболее отличившиеся рядовые казары. Этих людей Белов знал несколько лет и не сомневался в их честности и преданности ему. Дальше боярами стали больше десятка варяжских вожаков и толковых воинов и пять нурманов, проявивших себя настоящими воинами, а не разбойниками. Каждому боярину полагалась золотая гривна на шею для постоянного ношения и земельный надел, документы на который выдадут позднее. Кроме того, бояре освобождались до конца жизни от любых налогов, становились подсудны исключительно главе уральцев или назначенному им человеку, получали земельный надел, передаваемый по наследству.
  Дальше пошло по нарастающей, более театрально. Белов спустился на последнюю ступеньку крыльца и стал приглашать к себе командиров дружины, которых заставлял преклонить колено, возлагал им на плечо свою обнажённую шпагу, производил новоявленных бояр в бароны и графы. Первоначально в этих титулах предполагался и князь, но, по здравому размышлению, от этого наименования пришлось отказаться. Князьями сейчас величали слишком многих старейшин или просто вождей небольших племён и родов. Уравнивать своих бояр в правах с проходимцами сыщик не собирался.
  Графами стали все близкие соратники Белова - Ждан, Сысой, Кудим, Силя и приглашённый для этого из Самары Кисель. Все командиры пушкарей стали баронами, три барона появились среди казар, два у варягов. После награждения воинов пришёл черёд раздачи титулов гражданским сподвижникам. Баронами стала треть мастеров и торговцев, прибывших в Булгарию. Самые близкие стали графами - Третьяк, Железко, Тороп, Окунь, Сурон. Всех их уралец провёл через процедуру, скопированную в меру воспоминаний с возведения в рыцари. Объявил, что бароны и графы обладают правами, большими, чем простые бояре, включая право на свой герб и больший размер земельного надела.
  - В честь сегодняшнего дня ежегодно в это время я буду посвящать в бояре, бароны и графы достойных людей уральского царства, - громко объявил Белов, заканчивая церемонию, - да, вы не ослышались, булгарского царства больше нет, с сегодняшнего дня объявляю создание Уральского царства со столицей в городе Уральске.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава седьмая. Уральское царство.
  
  Всё же задержаться в бывшей столице пришлось надолго, почти до ледостава, хотя работал новоявленный царь практически круглые сутки. Слишком много хозяйственных и политических вопросов нуждались в немедленном решении, их отложение увеличивало риск возможных восстаний зимой. Чтобы избежать малейших возможностей бунта, предусмотреть самые вероятные поводы и определить самих бунтовщиков, уральский царь не жалел усилий, своих и подчинённых.
  Все бояре в течение месяца получили документы на земельные наделы с определёнными границами, но без селений. Заводить крепостное право бывший сыщик не собирался, незаконное закабаление людей каралось Правдой, которую все уральцы соблюдали. В приватной беседе царь пояснил баронам и графам, что заселять свои земли они могут будущими пленниками или булгарами, с которыми заключат добровольный договор аренды. Приветствовалось заселение выходцами из других земель, кроме собственно уральской территории и Зауралья. На определение границ и создание почти пятисот документов ушло полтора месяца, большую часть работы выполнили помощники, выпускники училищ. Грамоты изготовлялись в двух экземплярах, один оставался в царской библиотеке.
  Кстати, о библиотеке, у царя Авара и его подчинённых нашлось более сотни рукописей самого различного толка, от налоговых переписей, до стихов. И, самое интересное, два экземпляра знаменитой Велесовой Книги, другой момент, что её соответствие с найденным в двадцатом веке экземпляром, сыщик определить не мог при всём желании. Не с чем было сравнивать, но внешний вид полностью совпадал с описанным в литературе - надписи на деревянных дощечках, перевязанных кожаными ремешками. Большую часть книг Белов отправил в Уральск, кроме хозяйственных документов, что могут пригодиться наместнику. В царские палаты были наняты новые работники, селить в ближайшее время никого сюда царь не собирался, оставлял доброго человека присмотреть за хозяйством.
  Булгарским боярам были даны два месяца для принесения клятвы уральскому царю и подтверждения боярского статуса. Не обошлось без конфликтов, их решали по средневековому времени жёстко, не рассусоливая. Пять бояр, возмутившихся такими требованиями и посмевших заявить это в открытую царскому наместнику, прилюдно лишили боярского чина, отобрали все земли и сослали за Урал со всей дворней. Пришлось на каждого выделить отдельный пароход с лодками на буксире, на котором ссыльных довезли до порогов реки Чусовой, там передали под конвой казар и дальше в Ёбург. Трёх мошенников, попросивших боярский чин, не будучи боярами, выявили по спискам покойного царя Авара и прилюдно били кнутом, истребовали виру и выгнали взашей.
  Остальные бояре подтвердили свой статус и получили на это уральские документы, оказалось их не так много, всего шесть десятков. Белов даже пожалел, что поспешил с уральскими боярами, не слишком ли много их оказалось, более двухсот. Параллельно с боярским учётом царь расставлял своих наместников и определял порядок сбора и размеры налогов. Наместники назначались из самых разных слоёв, от дружинника-ветерана, до молодого торговца, от выпускника училища до старого булгарского боярина, сидевшего наместником тридцать лет. Самым надёжным наместникам, в городах по берегам Волги и Камы, оставили шесть радистов с рациями.
  Уже с помощью наместников Ждан разместил на стенах пограничных городов и Булгара пушки, изготовленные 'под средневековье', заряжавшиеся со ствола и стрелявшие с помощью чёрного пороха. Считая всего по четыре пушки на город, а на Булгар двенадцать, оборона только минимального числа городов потребовала девяносто шесть стволов. Часть городской стражи осталась старой, остальную разбавили варягами и нурманами. Чисто уральцами в городах оставались в основном наместники и пушкари, да радисты. В то же время, предательства варягов и нурманов Белов не опасался, надеясь не только на соблюдение клятвы верности, но и обыкновенный расчёт. После возведения в бояре и наделения немалым земельным клином некоторых наёмников, каждый варяг и нурман мог рассчитывать на такую перспективу, да и платил Белов наёмникам значительно больше других князей. Благо, пока хватало трофеев, а в будущем на содержание войска уралец планировал пустить большую часть налогов с бывшей Булгарии.
  За эти два месяца, что отставной подполковник разбирался с захваченным царством, уральские мастера и торговцы сманили не одну сотню мастеров на восток, священники обосновались во всех городах, заложили храмы, на содержание которых сразу перенаправили часть налогов. В городах выстроили школы, где начали обучать уральскому алфавиту и письму, счёту. Прощаясь с наместниками, сыщик оставил каждому перечень обязательных дел, куда, кроме обороны и сбора налогов, вошли поддержка священников и учителей, выявление талантливых ребят и отправка их, при необходимости вместе с семьями, в Уральск.
  В конце сентября под конвоем были отправлены вверх по Волге братья покойного царя, неосторожно освобождённые из поруба в своё время уральцами. Казнить их рука не поднималась, оставлять в царстве глупо, отпускать в Каганат опасно. Два десятка варягов отправились сопровождать братьев Авара до верховьев Волги, где те должны были перебраться волоком на Днепр. Куда затем поплывут наследники, Белов не интересовался. Остановятся в Киеве - хорошо, доберутся до Болгарии, ладно. В любом случае, от родичей Авара, киевского князя и болгарского царя дружеских отношений уралец не ждал. Зимой эти южане не нападут, а до следующего лета новоявленные бояре помогут создать достаточно сильное войско, способное разбить хоть десятитысячную армию.
  Радисты отправленной в Балтику команды передавали сообщения ежедневно, пока всё шло, как планировали. Довольно быстро и спокойно уральцы доставили новгородцев к месту жительства, которое затем спешно покинули, опасаясь нападений. Уверенно, ещё бы, у них была достаточно подробная карта, скомпилированная Беловым из энциклопедий и атласов. Он не сомневался в больших расхождениях карты с действительностью, но, по сравнению со здешними рисунками, карты вышли значительно точнее. Так вот, ребята рискнули двигаться в море по компасу, и вышли к намеченному побережью довольно быстро. К середине сентября все три нурманских селения на южном побережье скандинавского полуострова захватили, начали оборудовать укрепления. Старатели спешили разведать запасы руды и каменного угля до наступления холодов, а священники занялись изучением языка и строительством первого храма.
  Пять лодий из девяти повернули обратно с грузом солёной и копчёной рыбы, основного продукта питания и торговли аборигенов. Остальные лодьи с большим запасом топлива остались зимовать в Дартхольме, как называлось главное селение. Привыкшие к хорошему питанию уральцы срочно готовились к зимовке, закупали у соседей и торговцев зерно и мясо. В качестве платы предлагали уральские товары - зажигалки, ножи, серпы, косы и так далее. Предметы роскоши уральцы не взяли, опасаясь нападений. Дальние родственники погибших нурманов уже дважды пытались отбить селения, уральцы обошлись пока ружейным огнём, придерживая пушки в качестве козыря. Казары не сомневались, что зимой нурманы снова попытаются напасть на Дартхольм, к обороне готовились тщательно. Часть казар уже зимовали на Печоре, с северными условиями были знакомы не понаслышке.
  Вернулись эти пять лодий всего за три недели, рассказали новгородские новости, город и околица кипел от страстей. Вече собиралось через день, доходило до драк, за два неполных месяца новгородцы не пришли к единому мнению. Но, желающих вновь нападать на уральцев, не осталось. Главным яблоком раздора среди новгородцев были условия заключения мира с уральцами и отторжение богатой Мангазеи. Отношение новгородцев к уральцам понемногу менялось, на обратном пути уральские лодьи пропустили беспрепятственно, не требуя пошлины.
  Более подробно рассказали путешественники о северо-западном анклаве. Место, где расположился Дартхольм, оказалось достаточно удобным, с уютной глубокой бухтой, прикрыто горами от соседей. Пробраться враги могут всего по трём узким тропам через перевалы или морем, которое, как оказалось, не замерзает зимой. Рассмотрев на карте, Белов поверил этому, Дартхольм оказался практически напротив Ютландского полуострова, место ключевое для контроля Балтики. В такую удачу надо цепляться обеими руками, решил сыщик.
  За несколько дней собрали большой караван из трёх пароходов, тянувшие пять лодок с припасами, в авангарде шли две дизельные лодки. Остальные скороходки, как их прозвали уральцы, остались дома. На этот раз вместе с двумя десятками варягов отправлялись полсотни булгар, взятых в плен в бою. Булгары были не воинами, собранным ополчением из горожан, умели обращаться с топорами и пилами. Все пароходы были вооружены пушками и предназначались для защиты рейда, пока не отстроят сторожевые башни. Основным грузом были уральские товары и боеприпасы, как передавали радисты, продуктами запаслись в достатке. Побывавшие на волоках уральцы заверили, что пароходы можно перевезти через волоки, предварительно сняв винты. Отплыл караван судов уже в начале октября, торопясь добраться до ледостава.
  С таким подкреплением Дартхольм перезимует спокойно, в этом никто из уральских командиров не сомневался. Тем более, что нурманская рыбка всем понравилась, селёдка была невиданных подполковником размеров, слабосолёная сёмга и форель таяли во рту. Уральцы, распробовав гостинцы, проявили неподдельный интерес к балтийским дарам. Со вторым караваном ушли два торговца, целевым умыслом на приобретение рыбы для продажи уральцам. Дела в булгарских землях заканчивались, оставалось ждать вестей из Новгорода и Усть-Итиля. Три оставшиеся скороходки выпросил себе в Самару Кисель, у него нефтеперегонный заводик выгнал солярки чуть не два десятка тонн, для лодок хватит. Всё экономнее, чем мазутом пароходы топить. Этой осенью с юга привезли небывалое количество нефти, её Белов заказал торговцам ещё весной, после успешных испытаний дизелей. Часть земляного масла оставили в порту Булгара, за зиму мастера обещали выстроить там перегонный куб не хуже, чем в Самаре. Остальной запас доставляли в Уральск, по ставшему родным городу соскучился не только сам сыщик, но и вся его семья.
  Опасения за мирную зиму булгарских земель оставались, однако, новоявленный царь, в числе немногих информированных уральцев, знал результаты работы Сили и его оперативников, которые давали определённую уверенность. Уральцы за три месяца создали агентурную сеть из булгар по контролю действий оставленных наместников. Часть осведомителей завербовали из числа пленников, под разными предлогами отпущенных или 'выкупленных' впоследствии, часть агентов набрали из числа булгар, обиженных прежней властью. И самые старательные - люди, физиологически стремящиеся следить и доносить, неважно за кем, неважно кому. Сам процесс подслушивания, подглядывания и доносительства, для таких людей естественен, как приём пищи и умывание. Такие люди были, есть и будут во все времена, задача оперативника - найти их, привлечь на свою сторону и правильно поставить задачу. Силя с этим вполне справлялся, булгарские селения и города оставались под плотным оперативным контролем.
  В один из пасмурных октябрьских дней последние уральские пароходы покинули стоянку у пристани возле Булгара, направляясь, домой, в Уральск. Картина, что наблюдал Белов из окон кают-компании парохода на берегах Волги и Камы, заметно отличалась от увиденного два месяца назад. Практически в каждом селении шло или заканчивалось строительство различных мастерских, кирпичных, черепичных, лесопилок, как минимум. В некоторых уже дымили выстроенные плавильные печи, назвать их доменными язык не поворачивался, хотя общие моменты были. Печи пока работали на привозном уральском сырье, но и это железо выходило дешевле прежнего, выплавляемого из болотных руд.
  'Вот ведь, умельцы булгары, - удивлялся уралец, - ладно, с кирпичом и черепицей я дал команду наместникам переходить на печное отопление и за два года покрыть все дома внутри крепостей черепицей. Но плавильные печи ставить сами начали, видимо, хорошая прибыль замаячила. Так скоро уральскими товарами всю Европу завалят, надо Уральску на более высокотехнологичную продукцию переходить. Ай, молодцы, булгары, предприимчивый народ. Что в двадцатом веке, что сейчас, не пропадут'.
  Заметное оживление появилось и в уральских городах, навстречу пароходам попали три лодки, груженные черепицей и кирпичом. Ещё на двух сплавляли свежепиленые доски, слюду и стёкла для окон. Наверняка для булгар, реки вот-вот встанут, дальше торговцы просто не доберутся. Уральские мастерские за время отсутствия своего главы развернулись великолепно, приток рабочих рук дал себя знать. Выпуск продукции и производственные площади практически у всех выросли втрое, а то и больше. Попов, встретивший уральцев на пристани, был в приподнятом настроении и сразу повёл земляка смотреть мастерские. Посмотреть было на что.
  Производство паровых машин и пароходов Фёдор Васильевич реорганизовал с ручной единичной сборки до мелкосерийного производства. Только за последний месяц мастерская выдала шесть паровых двигателей, причём довольно высокого качества, с гарантией на три сезона. Зимой мастера собирались выпускать по пять паровых двигателей за месяц, только стандартных, для речных пароходов. Часть мастеров, работали над более мощными паровиками, пригодными для морских судов, их обещали сделать за зиму четыре надёжных экземпляра.
  Попов порывался ехать в Бражинск, показывать тамошние достижения, Белов еле уговорил его дать время отдохнуть, а в Бражинск отправиться завтра. Отдохнуть толком не удалось, сыщик после обеда сам не выдержал и пошёл по мастерским Уральска. Результаты поражали, такое ощущение, что он уезжал не на три месяца, а на три года. Возможно, повлияло обилие рабочих рук, а, скорее всего, пришло время качественного скачка в промышленности. Как говорит диалектика, 'Переход количества в качество'.
  Город вырос, да ещё как, расстояние от крепостных стен до окраин увеличилось вдвое, причём всё было застроено домами и мастерскими. Появилось множество мелких мастерских, выпускавших самые разнообразные товары для домашнего хозяйства. От хомутов до лаптей, от рыбацких лодок до ювелирных украшений. Традиционные мастерские порадовали резким ростом продукции, только шерстяных тканей подопечные тётушки Тины стали выдавать втрое больше. Та же картина была по всем производствам - гончары, стеклодувы, черепичники, пилорамщики, кожевенники, кузнецы. В секретной пороховой мастерской, после известных событий её перестроили, увеличили производственную площадь в пять раз, а выход продукции в десять раз. Причём, число рабочих выросло, только втрое. Кроме отгрузки готового пороха для пушек булгарских крепостей, ребята готовили ракеты, пока для фейерверков, продолжили изготовление гранат и взрывчатки для дорожно-строительных работ.
  В кузнечных мастерских Белов поинтересовался у мастеров, не падает ли качество изделий при таком увеличении продукции. Кузнецы за эти годы успели организовать своеобразный цеховой комитет, жёстко следящий за качеством изделий. Именно они давали право ставить клеймо в виде фигурки соболя на продукцию, они и отбирали это право в случае нарушений. Пока за три последних года отобрали клеймо всего один раз, а нарушителя с позором выгнали из города. Других желающих халтурить с тех пор не появилось. Так, вот, мастера продемонстрировали работу своих подручных, развернувших новые производства, придраться было не к чему. Всё-таки, в цеховых объединениях средневековой Европы были свои плюсы, никакой надзор за качеством со стороны не нужен.
  Мастера даже удивили Белова, продемонстрировав ему три барабана для протягивания проволоки, соединённые, наконец, с водяными колёсами. Все предыдущие годы нехватка проволоки была слабым местом в электрических делах. Теперь, медную проволоку производили со скоростью один метр в минуту, круглые сутки, трёх различных диаметров. От одной десятой миллиметра до трёх миллиметров в диаметре. Выходило, больше километра в день, с учётом технологических остановок. С такими темпами можно замахнуться на электрификацию всего царства, впрочем, как сообщили мастера, вся проволока и так идёт по заказу Арняя, электрического монополиста уральцев.
  Бумажная мастерская добилась не только валового роста, но и качества продукции. На нынешней бумаге не стыдно было писать и даже печатать книги. Соответственно, можно отказаться от увеличения закупок хлопка для производства пироксилина, передавать большую часть натуральной ваты для медицинских нужд. Такое новшество здорово снижало себестоимость патронов и снарядов, правда, с небольшим понижением качества конечного продукта.
  Обошёл новоявленный уральский царь и школы с подростками-новичками, их привезли в Уральск шестьсот сорок человек. Отработанная система не дала сбой, всех расселили, устроили на учёбу и определили работу в свободное от учёбы время. Обучение шло в две смены, по четыре часа, пока одна смена училась, вторая смена детей работала по хозяйству, постепенно ребят начнут привлекать к работе в мастерских, девушек к ткачеству и прядению. В какой-то мере структура напоминала ремесленные училища Советского Союза, только без общежитий. Жили ребята либо с приехавшими семьями, либо в домах по нескольку человек, где держали скотину и огород, пищу готовили сами. Тренеры и учителя, разумеется, приглядывали за бытом новичков, но неумех в этом мире не было. С малолетства все дети умели приготовить еду, ухаживать за домашним скотом и птицей, вести все дела по хозяйству. Практически все дети впервые увидели печное отопление, после курных изб, вызвавшее восторг. Новые знания обрушивались на них лавиной, полностью выметая желание кровной мести или побега, как убедились уральцы на опыте, к январю подростки становились большими патриотами Уральска, о своих прежних мыслях предпочитали не вспоминать.
  В Бражинске, куда Белов отправился с Поповым на следующий день, ждали не меньшие сюрпризы. Мастерская Арняя выпускала электродвигатели по две штуки в неделю, телефоны по паре в день. С генераторами было ещё лучше, три штуки в неделю, довольно мощных, способных дать до двух ампер при двухстах двадцати вольтах. Для электрификации и радиофикации городов не хватало совсем малого - лампочек для освещения и триодов для приёмников. Попов развернулся ещё сильней, он удвоил станочный парк, доведя число однотипных станков до пяти. Сейчас в токарной мастерской работали пять токарных, пять сверлильных и пять фрезерных станков. Не считая двух сверлильных и двух токарных станков на электромоторах. Мечтой бывшего тракториста оставались зуборезные станки, зато десяток наждаков на электромоторах он собрал.
  Шок ожидал бывшего старейшину, ныне царя уральцев в экспериментальной мастерской Попова, где тот продемонстрировал огромный вентилятор на дизельном приводе, с трёхступенчатой коробкой передач. Причём, двигатель получился довольно компактный, не тяжелее двадцати килограммов.
  - Самолёт, - спросил у Попова ошеломлённый царь, - или дельтаплан?
  - Не знаю, - смутился изобретатель, - я думал о снегокате.
  - Ну, ты даёшь, дядя Федя, - захохотал Белов, - с тобой не соскучишься. Этак мы с тобой на Канарах каникулы проводить будем, в Африку за бананами летать.
  Как оказалось, производство дизелей выросло до пяти штук в месяц, большего пока уральцам не надо, солярки не хватит, даже с учётом Самары. Белов договорился о подготовке к весне четырёх мощных дизелей для морского судна, чем покупать нефть бочками, не лучше ли сварганить танкер и перевозить её сразу из Баку, по сотне тонн. Иначе эти дизельные чудеса рискуют остаться игрушками, когда в одно прекрасное утро каган перекроет путь торговцам. Они поспорили, в чём лучше возить нефть, пришли к единодушному выводу об изготовлении металлических резервуаров, не больше двух-трёх кубов, лучше в цилиндрической форме, чтобы катать.
  Что касается снегоката или дельтаплана, решили попробовать оба варианта, благо, двигателей хватало, а вторую коробку передач Фёдор Васильевич обещал собрать через пару недель. После всех приятнейших сюрпризов, посещение личных мастерских Белова - монетной, патронной, оружейной и химической, произвело гнетущее впечатление. Там абсолютно ничего не изменилось, ни на каплю. Производительность низкая, работа ручная, выход продукции недостаточный, особенно после боевых действий, когда резко выросла потребность в боеприпасах и замене вышедшего из строя оружия.
  Обдумывая необходимые изменения в производстве, экономике и политике, Белов заказал у ювелиров себе царскую корону, попросив Сурона организовать коронацию. Через неделю торжественная церемония, на которую прибыли многие уральцы и даже булгары, свершилась. Корону надевал Белову священник в храме, после довольно долгого молебна, сам царь был одет в красную атласную мантию с собольей опушкой. Вместо державы и скипетра Ждан вручил царю посох власти, деревянное изделие с инкрустацией огромного числа самоцветов и немного золота. Подстраховавшись, сыщик устроил в посохе достающийся клинок и однозарядный пистолет. Изготовить недолго, а ситуации бывают разные, не в мантии же скакать с саблей. Когда в таком одеянии уральский царь вышел из храма, куда допущены были исключительно бояре, собравшийся у храм народ, без всякой команды, дружно встал на колени, осеняя себя знаком коло, ставшим привычным жестом для многих уральцев.
  Только приезжие торговцы, выделялись, стоя в коленопреклонённой толпе, но, шапки сняли и низко поклонились. А царь, глядя поверх голов уральцев, думал, как организовать экономику царства, чтобы всё работало без излишнего управления. Пока часть царства была личной собственностью Белова и Третьяка, работала, так сказать, в общинном режиме. Другая часть в полный рост торговала и покупала разнообразные товары на условиях раннего феодализма. До настоящего времени личных доходов хватало, чтобы содержать на них дружину, производить оружие и боеприпасы, строить храмы, школы и прочее. После увеличения числа уральских городов в несколько раз, а количества жителей в десятки раз, старый сыщик стал опасаться прогореть в пух и прах. Как говорится, 'Боливар не вынесет двоих'.
  После коронации пошёл обильный снег, за две недели непрерывного снегопада всё покрылось огромными сугробами, навигация прекратилась. Жизнь уральцев привычно вошла в зимнюю колею, с неспешным распорядком дня, укороченным рабочим днём, многочисленными праздниками. Катание на лыжах и санях, коньках и каруселях, соревнования, танцы с посиделками, резко отличали зимнюю пору от летнего трудового подвига. Только царь с помощниками, не афишировал свою загруженность, успевая побывать на всех гуляниях. Время до наступления нового, тринадцатого года, пролетело незаметно.
  Едва успел расширить все свои личные производства, внедрить несколько полуавтоматических приспособлений, Попов придумал станочки для снаряжения патронов и снарядов, изготовил их. Восемь операций удалось перевести на станочные, что заметно снизило длительность изготовления патронов и увеличило их производство, с одновременным улучшением качества, то бишь, более четкого соблюдения калибра. Даже в химическом производстве пару реакций удалось перевести в поточный процесс, ускорив получение кислот в полтора раза. В результате всех преобразований, плюс пристройка к мастерским дополнительных площадей, наём новых рабочих, исключительно угров из глубинки, выход продукции вырос вдвое, себестоимость патронов и снарядов снизилась в три раза. Аналогичные меры царь применил к монетному производству, увеличил выработку серебра в пять раз. Монеты перестали отливать, начали чеканить с использованием механического пресса, выдававшего за один удар четыре десятка монет. Уральцы окончательно переходили на рубли, куны и белки, во внутренних расчётах. Для обеспечения возросшего денежного потока, переплавляли на них часть старых монет, приходивших из бывшей Булгарии в виде налоговых поступлений. По настоянию царя казначеи организовали нумизматическую коллекцию, куда отбирались все новые образцы монет, не забывая о редких экземплярах старых денежек. Со временем, можно организовывать выставку этой коллекции, рассудил отставной подполковник, в детстве уделивший нумизматике довольно много сил и времени. Глядя теперь на попадавшие в руки образцы монет, от золотого солида до треугольного брусочка серебра с изображением быка, уралец с грустью вспоминал детские радости начинающего нумизмата.
  Оставался вопрос перехода на 'рыночную экономику', тут 'молодой' царь завяз надолго. Пока его бывшие ученики, получившие навык в торговле и учёте, обсчитывали себестоимость изделий, руды, перевозок и прочего, Белов решил немного отвлечься и сочинил 'Боярский указ'. Там он конкретизировал всё, что ранее декларировалось или подразумевалось. Подтверждались права бояр на подсудность только царю либо назначенному им судье для бояр, права на земельный участок, передаваемый по наследству, и освобождение от всех налогов. Права на гербы для баронов и графов, девизы для простых бояр, которые они могли помещать на свои щиты и стяги. Право внеочередного прямого обращения к царю или наместнику получали все бояре.
  Далее приятные вещи заканчивались и начинались обязанности. Чтобы передать титул по наследству, боярин должен был отслужить двадцать лет воинской службы или двадцать пять лет гражданской службы у царя. При отсутствии мужчин в семье, такую службу могла отслужить дочь боярина, чтобы оставить право на титул своим детям. Титул наследовали все дети, при их отсутствии племянники, при отсутствии оных титул и земельный участок возвращался в казну. Земельный участок был неделимым и передавался старшему сыну или дочери, если мальчиков не было. Бароны и графы имели определённую привилегию, если они не служили царю, дети понижались на ступеньку и становились простыми боярами или баронами соответственно. Земли бояр, куда бы те ни уезжали, и кому бы их не продавали, оставались уральскими при любых владельцах, изъятию из Уральского царства не подлежали. Даже уйдя со службы, боярин до шестидесяти лет и его совершеннолетние сыновья обязаны были явиться в ополчение по первому зову царя со своим обмундированием, оружием и конём, и служить царю безвозмездно, но не более двух месяцев в году.
  Одним словом, бояре получали больше обязанностей, чем прав, но, сама возможность выделиться, встать наособицу от других, будет манить многие поколения уральцев, как и других простых людей в других странах.
  Вслед за первым царским указом пришлось обнародовать второй, 'Указ о правах', своего рода средневековая конституция в кратком варианте. В указе декларировались права всех уральцев, независимо от возраста и пола. Право на свободу, право на жильё, право на земельный участок, право на суд. Рабство в уральском царстве запрещалось навеки, все рабы и холопы, прибывшие из чужих земель, на территории царства становились свободными, без всякого выкупа. Закупы, становившиеся холопами из-за невыплаты долгов, выкупались казной и обязаны были отработать долг на рудниках и шахтах, формально свободные, но, без права перемены места работы. Исключение делалось для военнопленных, которым без суда царской волей определялась продолжительность плена и работа в плену, так как они и не являлись подданными уральского царя. В указе не предусматривалось никакого права на свободу вероисповедания, единственной религией в уральском царстве объявлялась вера в Сварога, Рода и Макошь. Нарушители, прилюдно исповедавшие другую религию, выдворялись из царства без имущества и права возвращения. В этом же указе царь озвучил право уральцев на конкуренцию, на право любого уральца организовать любое производства, под строгим запретом вмешательства конкурентов с уплатой виры потерпевшему в пятикратном размере убытков.
  Этими двумя документами своё законотворчество уральский царь ограничил, перейдя к вопросам экономики и пополнения царской казны. С присоединёнными землями всё было ясно, булгары платили старые налоги, только распределяли их иначе. С уральцами, никогда не платившими налогов, было сложнее. Сначала Белов официально закрепил сложившееся разделение производств внутри своей семьи, произвёл 'приватизацию'. Третьяк получал в собственность всё металлургическое производство Прииска, Влада всю свою же торговую сеть плюс гранильную мастерскую. Золотые россыпи Прииска объявлялись царскими, то есть, государственными. К государству же отходили все разведанные шахты и рудники, кроме серебряно-свинцового, дарить технологию извлечения серебра царь никому не собирался, пока.
   Почему рудники и шахты? Очень просто, на них работали пленные, так пусть работают на государство, ему принадлежит их судьба. Государственными становились конезавод, корабельная верфь в Уральске, мастерская по изготовлению паровых двигателей, бумажная фабрика, все школы и училища, пороховая фабрика и сахарный завод. Электрическое производство оставалось в руках Арняя, зеркальная мастерская - Зарины, дизельное производство у Попова, остальные мастерские становились собственностью старших мастеров соответственно, в частности, старейшая лесопилка переходила к братьям Лопатам. В личной собственности царя оставалось химическое производство, оружейная мастерская, патронное производство, серебряная мастерская, станочный парк, старый скотный двор с конюшней, дом в Бражинске и дворец в Уральске.
  В любом случае, доходов от государственных мастерских не могло хватить на содержание училищ и войск, на закупку оружия. Даже с учётом чеканки золотых рублей и продажи золота ювелирам, даже с учётом личных вложений Белова. Оружие уральцы ещё не продавали, некому. Пароходы тоже не находили сбыта, никто не брал, дорого и непонятно. До получения достаточной прибыли от новых технологий могли пройти десятилетия, а сейчас что делать? Пришлось пойти по пути косвенного налогообложения. Все придуманные Беловым товары, вернее принесённые в этот мир с его подачи, объявлялись государственными. И с производства этих государственных товаров частники облагались пятипроцентным сбором от цены продукции в казну. Сюда подпадала значительная часть уральских товаров, начиная от полюбившихся зажигалок, стеклянной посуды, кос-литовок, валенок, сахара и леденцов, русских печей, прочей мелочи. Заканчивая всеми радио- и электротоварами, зеркалами, огнестрельным оружием и огранкой самоцветов по 'беловскому методу'.
  Заставляя других мастеров платить двадцатую долю дохода в казну, Белов не жалел пасынка, падчерицу и самого себя. Зато теперь он патроны не отдавал бесплатно, а продавал Кудиму или горожанам Бражинска за хорошие суммы, покрывавшие его издержки. В казну потекли тонкие ручейки отчислений от мастеров и платежи за руду, которых хватило не только на содержание пленников, школьников и дружины. Летом к ним присоединятся пароходные билеты, рекомендованные цены были доведены до капитанов. К удивлению царя, как раз экономическими изменениями никто не возмущался. Многие мастера и торговцы поддержали эти изменения, почувствовав в них предоставленную свободу производства и торговли. До этого, получая что-либо бесплатно, все ожидали подвоха, понимая, что бесплатный сыр бывает только в мышеловках. Мастера ждали, что их продукцию в трудный момент просто заберут для нужд царя, торговцы опасались того же.
  Чтобы упорядочить учёт доходов и расходов из разных карманов, пришлось обзаводиться государственным аппаратом. Как говаривал великий Ленин, 'Социализм, это учёт и контроль'. До социализма уральцам страшно далеко, но хороший учёт необходим даже царям. К концу зимы как-то постепенно образовался добротный, но небольшой чиновничий кабинет, куда вошли казначей, налоговики, таможенники, пара других хозяйственников, все из числа недавних выпускников училища, и уже привычная Белову команда - Ждан, Кудим, Сысой, Сурон, Третьяк, Железко, Влада и другие. Чтобы легализовать команду советчиков, пришлось указом создать царский Совет, включив туда своих воспитанников, но именовать их по занимаемым должностям. Для автоматической замены советчиков в будущем, при выходе в отставку или гибели. Одновременно пришлось обозначить их совещательное право, но, с возможностью наложения вето на решения царя при стопроцентном голосовании всего Совета против предложений государя.
  Параллельно с административными проблемами царь занимался постройкой дельтаплана, но, это для души и, как правило, в ночное время. Днём Фёдор Васильевич ладил снегокат, спроворил его он быстро, к середине февраля. После этого катался на диковинном сооружении по камскому льду, занесённому снегом, распугивая зверей и случайных встречных. Обкатав первый образец, Попов занялся модификациями, усиливая лыжи и устраняя недостатки, выявленные при испытаниях. До конца марта он выстроил ещё две модели, способные устанавливаться на катера. По его чертежам на верфи занялись постройкой двух плоскодонных катеров, дядя Федя наделся довести их скорость до сорока и больше вёрст в час.
  Белов работал не так производительно, но его творение вызвало значительно больший эффект. Когда стрекочущий дельтаплан после двадцать восьмой попытки ровно оторвался от снежной поверхности замёрзшей Камы и полетел, восторгу зрителей не было предела. Однако, потеряв два раза воздушный поток и, чудом не сорвавшись в штопор, царь отказался от участия в полётах. Всё равно, грузоподъёмность получилась нулевая, слишком тяжёлым были двигатель и сам аппарат. Старый сыщик решил попробовать с парапланом и одновременно работать над постройкой небольшого гидроплана. На параплан элементарно не хватило необходимого количества шёлка, самолёт требовал большей подготовки.
  Получилось, что единственным результатом полёта на мотодельтаплане стало появление группы энтузиастов, занявшихся постройкой самолёта. Избавленный от необходимости личного участия в постройке аппарата, Белов не бросил саму мечту летать. Из справочников и различных энциклопедий он скомпилировал несколько типов первых самолётов, на постройку которых ориентировал создавшуюся группу. Своё участие царь обозначил финансированием и практическими советами, о первых пилотах и полётах он прочитал немало. Тот же парашют ребята сшили по его советам и лекалам.
  За зиму он дважды посетил Лея, целиком загрузившегося идеей создания телевидения. Чудин, наконец, решился передать технологию производства триодов людям, одновременно с сотней транзисторов различного типа. Таким образом, к весне уральцы собрали два десятка раций, которых должно было хватить для равномерного охвата булгарских городов и нескольких пароходов. Результаты обучения уральцев производству триодов должны были сказаться не раньше осени, в любом случае, радиодело выйдет из зависимости от поставок чудинов. Со своими транзисторами уральцы смогут создать не только необходимое количество раций, но и продавать радиоприёмники. До этого пройдёт не один год, но развитию радиотехники Белов придавал особое значение, именно, как средства массовой пропаганды. Двадцатый век наглядно показал, как быстро средства массовой информации меняют мировоззрение людей, практически в любую сторону. Старый сыщик вместе с Суроном собирались в кратчайшие сроки распространить и укрепить славянскую религию в её уральской форме в большинстве славянских и угорских племён.
  Для этого надо около одной тысячи священников, на их подготовку при нынешних темпах уйдёт больше двадцати лет. Оба единомышленника арифметикой владеют, резкое увеличение числа выпускников религиозного училища невозможно. Белов решил использовать наработки будущего, поддержать священников пропагандой. Учитывая, что газеты народ не читает, да их и нет, телевидение ещё не изобрели, радио остаётся единственным централизованным источником воздействия на 'электорат'. Тем более, что радиоприёмники вполне могут стать одним из атрибутов священника, ну, не ружья же по дешёвке ему предлагать за переход в уральскую веру. Возможно, ружья тоже будут предлагаться, но уже власть имущим, вождям и старейшинам. Пока об этом речи нет, основная задача царя и священников, да и других чиновников, превратить в ближайшие годы Уральское царство с единую страну. Чтобы бывшая Булгария приняла не только уральские технологии и образ жизни, но и уральскую религию, в конечном счёте, все жители стали называть себя в первую очередь уральцами, а уже потом булгарами.
  Причём, именно в раннем средневековье, такая ассимиляция пройдёт гораздо быстрее, чем в более поздние века. Сейчас для подавляющего большинства угров, булгар и других родов, проживающих в бассейне Волги и Камы, нет понятия народа и очень слабо понимание племени. Главной опорой для самоидентификации служил род и место в родовой общине. Когда человек покидал свой род, выходил, так сказать, в большой мир, он мог прибиться к любому племени, особенно при языковой общности. Соответственно, такие люди уже через несколько лет с полной уверенностью называли себя и, главное, чувствовали, представителем того народа и племени, в котором живут. Одинаковая религия и радиопропаганда, вкупе с другими элементами воздействия, могут компенсировать нехватку священников в деле распространения уральского образа жизни.
  В ожидании ледохода, как обычно, уральцы подбили результаты подготовки к навигации. Когда царю их сообщили, поначалу он решил, что его обманывают, и лично проверил некоторые данные. Затем ещё раз проверил и ещё, пока не заплясал от радости. Огромный приток рабочих рук уральские мастера использовали на полную катушку, пусть, большинство рабочих были неквалифицированны, так, при нынешнем уровне производства такие рабочие и потребны. Сотни тонн добытой руды и каменного угля скопились возле шахт, в Прииске пятьдесят тонн качественной стали и ещё больше чугуна ждали отправки на переработку в Уральск, санные караваны не справлялись с полученными объёмами, хотя движение между городами не прекращалось всю зиму.
  Уральские мастера отлили и подготовили для продажи сотню пушек средневекового образца, в предвкушении их реализации провели предпродажную, так сказать, подготовку. Двадцать новгородских пленников обучились полной эксплуатации пушек, начиная от чистки и подготовки к стрельбе, прицеливания, до собственно стрельбы и правил безопасности. Новгородцы довольно спокойно отнеслись к молчанию своих старейшин, о предложении царя все они знали. Многие из них верили, что мирный договор этим летом заключат, и они вернутся домой. Пессимисты готовились отработать три года, получив при этом навыки изготовления уральских товаров, превращая плен в стажировку. Среди них не было равнодушных людей, потерявших веру в будущее.
  Первобытный оптимизм просто выпирал из пленников, даже занятых на рудных выработках. Впрочем, условия жизни там не отличались от уральских, тёплые избы с русскими печами, добротная одежда, шахты пока неглубокие. Причём Белов изначально старался вести разработки открытым способом, взрывая при необходимости, пустую породу, выгребая её, до получения воронки в горе. Это замедляло и удорожало работы, зато не возникало проблем с обвалами и затоплением. А пустую породу использовали для строительства, как на самих шахтах, так и привозили в Уральск. На двух шахтах с осени работали насосы, соединённые с паровыми двигателями, откачивали воду. В результате, за зиму погибли всего пять пленников, двое из-за несчастных случаев, три по болезни. Это из тысячи человек! Даже по меркам двадцать первого века очень хорошо, угрызений совести сыщик не испытывал, в конце концов, эти пленники собирались убивать и грабить уральцев, а не с гуманитарной миссией пришли сюда.
  На уральской верфи заканчивали постройку двух больших, морских, судов, тридцатиметровой длины, для плаванья на Каспии. Впервые на них устанавливали не паровые двигатели, а по два дизельных. Вооружение из четырёх пушек было достаточно мощным, главным грузом пароходов должна была стать нефть, в трюмах установили железные бочки, пропаянные свинцом по швам. Бочки получились толстые и тяжёлые, поэтому, кроме команды и боеприпасов, пароходы ничего не перевозили. Зато, каждый пароход привезёт в Уральск не меньше сорока тонн сырой нефти. За лето планировали два рейса, чтобы создать запасы на всю зиму. Это будет больше пятидесяти тонн солярки, половина уйдёт на рабочие нужды, остаток зальют в стратегически запас, закопанные недалеко от берега Камы хранилища. Под эти бочки и хранилища уральцы запустили первый прокатный стан, выдававший листовое железо.
  Пять новых пароходов для Камы и Волги ждали спуска на воду, два катера для Попова под дизельный ветродуй обещали закончить к маю. Скороходок наделали аж пятнадцать штук, с ними надо осторожнее, никакой солярки не хватит, решил Белов. Сначала создадим нормальные запасы топлива, чтобы не вышло дефицита, а то встанут скороходки где-нибудь в Усть-Итиле или Новгороде намертво, позора не оберёмся. С этой стороны, пароходы остаются надёжнее, дров хватает даже в степи.
  Дартхольм перезимовал относительно спокойно, три нападения соседей отбили малой кровью, дважды выручили овчарки, подняли тревогу при попытках ночного захвата крепости. Связь с берегами Балтики зимой держалась устойчивая, особых волнений не вызывала, все новости анклава уральцы знали и часто обсуждали между собой. Проня, ветеран-дружинник, ныне боярин, в последних сеансах связи просил прислать уральских товаров и забрать наторгованные меха, сообщал об открытии небольшого выхода железной руды рядом с Дартхольмом. Белов уже знал, что там имеется возможность строительства водяных колёс на реках, поэтому в первый караван, отправляемый сразу после ледохода на Балтику, входили в разобранном виде две пилорамы. Для организации верфи в Дартхольм собирались отплыть два строителя кораблей, работавших в Уральске три года. Дополнительно отправлялись ещё четыре пушки со снарядами для сторожевых башен, боеприпасы, два разобранных паровых двигателя для установки на морских кораблях, что построят уральцы.
  Уральские осведомители из Новгорода сообщали, что зимой, наконец, старейшины приняли решение о заключении мира с уральцами. С началом навигации новгородские послы отправятся на Урал. Из Усть-Итиля приходили настораживающие сообщения, что каган собирает летом войско для боевых действий, против кого, неизвестно. Сысой по мартовскому насту отправился ревизовать южные крепости на границах уральских земель. За Самару царь не сомневался, Кисель выдержит осаду нескольких тысяч казар легко. Кроме обычных пушек, он выпросил себе четыре дальнобойных новых орудия, полсотни длинноствольных ружей. Запаса патронов и снарядов хватит самарцам, чтобы продержаться не меньше месяца, этого времени хватит с избытком для подхода уральского войска. Как установили ещё осенью, скороходки по Каме и Волге доберутся при необходимости от Уральска до Самары всего за семь-восемь дней, каждая из них вмещает два десятка воинов с оружием и припасами. Только пятнадцать уже готовых лодок в состоянии доставить к любому из уральских городов на Каме или Волге всех уральских дружинников с двадцатью пушками и припасами, да ещё место останется для трофеев.
  С появлением скороходок и увеличения количества раций Белов перестал бояться за судьбу отдалённых крепостей. Все города на Каме и Волге становились доступными для доставки воинов по рекам в рекордные для средневековья сроки, в пределах недели самое большее. Несколько хуже обстояло со Златоустом и Ёбургом, хотя и туда конного пути не больше недели, в любую погоду. Проложенные к обеим крепостям прямые дороги оставались проезжими круглый год, грузы перемещались постоянно, все поломки мостов и ямы на дороге исправлялись по первому замечанию. Роды угров, проживавших вдоль трасс, обязаны были поддерживать качество пути, за это старейшины родов получали неплохую плату виде уральских товаров.
  Самой отдалённой в плане быстрой доставки воинов оставалась крепость на Печоре, туда этим летом отправляли дополнительно полсотни пленников для прокладки прямой просеки и строительства мостов на речушках. Царь считал сохранение Печоры в руках уральцев одним из важнейших финансовых рычагов давления на новгородцев, кроме того, привезённые этой весной по последнему льду меха, моржовый клык и тюлений жир стали серьёзным подспорьем для царской казны, сильно оскудевшей за зиму. Белов спешил использовать имеющийся ресурс рабочих рук для соединения довольно разбросанных уральских территорий надёжными дорогами. С учётом сведений из Новгорода, половина пленников скоро уплывёт на родину, надо придумать им 'дембельский аккорд' для пользы уральцев.
  Как говаривал незабвенный кот Матроскин, 'Совместный труд для моей пользы сближает'. В данном случае сближение произошло в реальности, именно новгородцы к весне закончили прямой тракт от Прииска до Ёбурга, выстроили двенадцать крепчайших высоких мостов из лиственниц, опоры этих мостов, 'быки', были защищены каменной кладкой, по большей части, скреплённой бетоном. Собственным, уральским бетоном, которым разродились через год экспериментов нанятые южные строители. Новгородцы, как оказалось, великие умельцы по зимнему строительству мостовых опор на реках. Они умело опускали срубы под воду, вырубали намёрзший лёд и опускали срубы ещё глубже, до самого дна. Благо, реки в Приуралье не отличались особой глубиной, большую часть опор строители ставили на берегах и мелководье. Именно по этому тракту Белов с Поповым планировали проложить первую железнодорожную ветку, доставка чугунного литья и сталей окупит её строительство быстрее трёх лет. Да и строить можно прямо от Прииска, отливая там рельсы.
  Как обычно, в ожидании вскрытия рек при наступающем половодье, образовалась неделя безделья. Поздний рыхлый и сырой снег, с водой поверх земли, не способствовал дальним поездкам. Мальчишки на улицах вовсю устраивали 'обманки', маскируя ямы с водой сверху снегом и, спрятавшись за угол, наблюдали за прохожими, хохоча во всё горло, когда очередная жертва проваливалась в воду по колено. Обескураженная жертва редко вымещала гнев на детях, уральцы не успели ещё забыть такую забаву в своём недавнем детстве. Выругавшись, жертвы быстрее бежали в дом, чтобы переодеться и высохнуть. Рассматривая из своего окна соседских ребят, подглядывавших за очередной растяпой, сыщик заметил, что ей оказалась Хорг, видимо, ни разу не сталкивавшаяся с 'обманкой'.
  - Куда же она шла? - задумался он, глядя на девушку, выливавшую воду из сапога, - живёт она на Песках, работает там же, похоже, ко мне направлялась. Простынет же, неумеха.
  Белов выбежал на улицу, привёл девушку в дом, по его просьбе Лариса выдала гостье валенные 'коты' на ноги. Усадив Хорг в кресло у камина, уралец сел в соседнее кресло и налил ей чашку горячего чая. Прихлебнув из своей любимой кружки, ещё из двадцать первого века, хозяин наблюдал за хургой, бросившей в свою чашку кусок сахара и с интересом размешивающей чай ложкой, наблюдая за растворением сахара. Когда-то он сам, в далёком детстве всегда наблюдал за тающим в воде сахаром, рассматривая таяние крупинок в горячей воде. За зиму он несколько раз встречался с Хорг, удивляясь такому обилию в этом мире нечеловеческих рас. С другой стороны, о чуди белоглазой сохранились исторические сведения и в двадцатом веке, да и каких-то, генетически не являвшихся человеками, останков находили на Алтае множество. Сколько таких 'нечеловеков' были истреблены или вымерли естественным путём за тысячу с лишним лет практически непрерывных войн и репрессий, трудно даже представить.
  - Я шла к тебе, - глотнула чай Хорг и посмотрела на Белова, - я видела своё будущее, далёкое, когда мне будет тридцать лет.
  - Надеюсь, там всё в порядке, - сыщик, навидавшийся в этом мире достаточно, не сомневался в способностях девушки, - неприятности нам не грозят?
  - У меня будут свои дети, сразу трое,- чуть не кричала, не выдерживая скрытого напряжения, хурга, - мы не одиноки в мире. Где-то есть ещё хургу, найди их, спаси мой народ от вымирания.
  Уралец задумался, благотворительность дело хорошее, но, не слишком ли дорого выйдет воссоединение хургов? Особенно в свете предстоящих войн с родственниками булгарского царя, которых оказалось больше, чем думали. Кроме близкой родни в Болгарии и Киеве, ещё дедушка царя Авара породнился с каганом и черкасами. Говорят, даже в Тмутаракани умудрился заполучить зятя. Как раз из Киева и Тмутаракани никакой информации уральцы не получали, нет людей для работы в тех краях. Перефразируя старую поговорку, можно выразиться, 'С кем не воюем, того не знаем'. При таком окружении покидать Уральск с целью розысков мифического племени царь откровенно не хотел. Отказывать девушке нельзя, как никто другой, он понимал её чувства, сам всего двенадцать лет назад был на её месте, когда поплыл искать людей, в ужасном предчувствии своего одиночества в это мире.
  'Хороша девица, - мужчина обернулся на собеседницу, девушка действительно была красивая, красотой нездешней, не местной. Ни круглого лица и могучих бёдер, ни мягких линий сильной фигуры, так любимых уральскими мужчинами. Хорг скорее напоминала худенькую студентку, стройность фигуры подчёркивали её неземные огромные янтарные глаза на непривычно узком лице, нос с горбинкой и тонкие губы, на удивление прямые и непропорционально длинные для людей ноги. Даже двигались хурги иначе, чем люди, покачиваясь при ходьбе, как жирафы. К счастью для них, жирафов видел один Белов, уральцам не с кем сравнить, задразнили бы мальчишки, острые на язык. Рассматривая хургу взглядом скорее родственника, чем мужчины, он подумал, - жаль девушек, попробуем совместить полезное с приятным, но не сейчас'.
  - Этим летом твоих родичей искать не будем, возможно, предстоит отражать нападение на уральцев. На будущий год, коли всё пойдёт нормально, поедешь сама вместе с казарами искать своих соплеменников. Пока решим так. За оставшийся год попробуй отыскать их так же, как нашла меня, во сне, или определить наиболее вероятное место, где их будешь искать. Времени у вас будет одно лето, думай.
  Обнадёжив, он проводил гостью и вновь подошёл к окну, рассматривая, как у складов копошатся далёкие фигурки грузчиков и торговцев. Последние годы он с трудом мирился с вынужденной административной деятельностью, с невозможностью надолго оставить Уральск. Прошлогоднее путешествие немного развеяло скучный образ жизни вынужденного хозяйственника. Зимние проблемы опять накопили раздражение малоподвижным образом жизни, катание на лыжах и конные прогулки мало в этом помогали. Авантюрная жилка оперативника тянула Белова в народ, заводить знакомства, узнавать новое, драться, в конце концов. Какие могут быть знакомства в крохотном по меркам двадцать первого века Уральске, где всех жителей вместе с детьми до сих пор не набиралось пять тысяч, где каждая встречная физиономия знакома. Не просто знакома, а со всей подноготной, кто такой, с кем живёт, где работает, какие связи и недостатки.
  Белов с детства рос горожанином, хоть и провинциальным. Он привык к обществу множества незнакомых людей, где встреча знакомого лица приятная редкость, где не надо здороваться с каждым встречным, опасаясь обидеть невниманием, и можно просто идти по городу, размышляя о своём, не высматривая знакомых и родственников. Год назад, он вынуждено принял решение о своём царском статусе, тогда это смотрелось вполне логично и отвечало требованиям времени. За зиму титул совсем задавил уральца, простого подполковника милиции, никогда не командовавшего более, чем сотней человек. Он и на работе стремился жить по старому армейскому принципу, 'Подальше от начальства, поближе к кухне', вернее, не к кухне, а к работе. Чураясь роскоши и связанных с царским титулом внешних признаков власти, старый сыщик понимал их необходимость, по крайней мере, для большинства уральцев и чужеземцев. Эта вынужденность существовать в двух ипостасях, одна из которых неприятна, серьёзно портила жизнь, особенно в последнее время, когда появился официальный высокий статус, и вокруг царя скопилось множество бояр, купцов и посланников. Частенько отставной подполковник ловил себя на желании послать всех подальше, да уехать далеко-далеко, где его никто не знает.
  Возможно, другой на его месте, человек с амбициями, чувствовал бы себя великолепно. Ещё бы, такая 'карьера', за двенадцать лет пройти путь от одинокого поселенца в незнакомой местности, до царя процветающего царства. Другой, но не он. Белов порой мечтал бросить всё хозяйство, или передать в надёжные руки, а самому снова жить в доме с семьёй, заботиться только о них, без всяких политических игр и военных планов. Разве, что, для души моторку и мотодельтаплан держать. Увы, прошлого не вернуть, даже путём обнищания или отшельничества. Слишком многие люди поверили в него, старый сыщик не может обмануть их надежды.
  - Как всё надоело, - прижался лбом к оконному стеклу уралец, - бросить бы всё, да уехать с Хорг на Алтай, хоть на лето. Может, действительно, привести дела за этот год в порядок, разобраться с друзьями и недругами, да устроить себе ещё одни каникулы?
   Ох, как тяжела она, шапка Мономаха.
   ...
  
   Часть текста удалена по требованию издательства
Оценка: 6.07*32  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Гринберга "Отбор без правил"(Любовное фэнтези) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) Ю.Кварц "Пробуждение"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Eo-one "Зимы"(Постапокалипсис) А.Черчень "Счастливый брак по-драконьи. Догнать мечту"(Любовное фэнтези) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"