Зайко Мария Александровна: другие произведения.

Гедонисты. Черновик. Неоконченное

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


 Ваша оценка:

  Книга 1. Обезьяний череп.
  
  Часть 1. Мужчины в шкафу. Старинный трагифарс.
  
  Петербург, начало июня 1914
  
   Семья господина Бунчакова очень любила все заграничное. Каждый год жена Бунчакова с детьми, боннами, няньками и слугами выезжали на отдых во Францию или Италию.
   Дочери Бунчаковых, Глашенька и Тасенька, свободно говорили по-немецки и по-французски, изучали английский язык, математику, зоологию и стихосложение. Лучшие учителя приходили к ним на дом. Господин Бунчаков полагал, что прилично воспитанным девицам не пристало посещать школы и гимназии.
   Английская бонна с безукоризненными манерами должна была воспитать из девиц Бунчаковых истинных английских леди. Они с детства приучались к физическим упражнениям, умеренности в еде, экономии и умению вести домашнее хозяйство. Слуги только посмеивались в кулак, когда Тасенька с Глашенькой переводили продукты на кухне, пытаясь соорудить йоркширский пудинг или испечь тминный кекс. Половина приготовленных ими блюд выбрасывалась или раздавалась беднякам. Бедняки. Намаявшись животом, обходили дом Бунчаковых стороной.
   Одно время господин Бунчаков мечтал отдать дочерей в институт благородных девиц, но ему отказали. Ведь в свое время он получил личное дворянство за заслуги перед государем императором. Только он не имел права передать дворянское звание по наследству. Поэтому господин Бунчаков, не имея возможности отдать дочерей замуж за русских дворян, мечтал породниться с европейским дворянством.
   Когда Глашеньке, старшей из сестер, минуло шестнадцать лет, Семейство отбыло в путешествие по Италии. Там под южным солнцем женщины и мужчины созревали рано, а любовные страсти кипели, как соус в кастрюле. Здесь было много представителей древних фамилий, которые давно обеднели и были не прочь поправить свои дела с помощью тугого кошелька господина Бунчакова.
   Глашенька была природная блондинка. Ни умеренность в еде, ни физические упражнения не помешали ей вырасти жизнерадостной толстушкой. Старшая дочь пошла в родню Бунчаковых, унаследовав все лучшие фамильные черты.
   Тасенька же была точной копией своей матери. Жена господина Бунчакова была одной из последних представительниц угасшего рода Лощицких, гордых потомков старинного польского шляхетского рода. Госпожа Бунчакова, высокая тонкокостная брюнетка с печальными синими глазами. Всю жизнь страдала меланхолией и депрессией. Её очень рано выдали замуж, между супругами не было взаимной любви между разницы в возрасте и интересов. Бунчаков - балагур и шутник - любил плотские удовольствия, результатом которых было двенадцать беременностей его рахитичной жены. Только две из двенадцати беременностей закончились рождением двух здоровых дочек. Остальные приводили либо к выкидышам, либо рождению мёртвых детей. Здоровье госпожи Бунчаковой и без того хрупкое повлекло за собой склонность к истерии, мании преследования и всякого рода другим отклонениям. Господин Бунчаков продолжал посещать супругу, он мечтал о наследнике.
   Госпожа Бунчакова никогда и ни с кем не обсуждала планы о замужестве дочерей. Она была полностью поглощена вопросами здоровья, болезненными фантазиями и визитами докторов. Одна из ее маний была связана с пропажей платьев. Господин Бунчаков уволил бессчётное количество служанок, которые якобы воровали или портили платья его супруги. Красивые платья - вот, что по-настоящему волновало госпожу Бунчакову, кроме здоровья. Не проходило дня, чтобы к ней ни приходила за заказом модистка или портниха.
   Перед поездкой в Италию все слуги, кроме бонны и нянюшки, получили расчёт. Для супруги господин Бунчаков нанял расторопную парижскую модистку, которая шила платья для лучших модных домов Парижа. Мадемуазель Лануа и госпожа Бунчакова нашли общий язык с первой встречи. В первую неделю проживания француженка сшила два платья для госпожи Бунчаковой и по одному платью для каждой из дочерей.
   Глаша и Тася помогали мадемуазель, чтобы она успела закончить работу до отъезда в Италию. Тася, которая была на два года моложе сестры, была очень наблюдательной от природы. Она обратила внимание отца и сестры на одну странность француженки. Та всегда стучала в дверцу платяного шкафа, чтобы узнать не спрятался ли там какой-нибудь месье. В первый момент все посмеивались над модисткой, но потом быстро смирились. Для господина Бунчакова главным было спокойствие супруги. Если ей нравилась мадемуазель Лануа, и по дому не разносились истеричные вопли и рыдания, то он был счастлив.
   Если бы кто-нибудь из знакомых Бунчаковых, спросили бы у главы семейства, зачем он, дав дочерям английское воспитание и наняв французскую модистку, едет в Италию, он бы не смог дать вразумительный ответ. С одной стороны, он мечтал завершить образование дочерей посещением античных памятников Италии и любованием картин известных мастеров Ренессанса. С другой стороны, он вбил себе в голову, что Глаша должна непременно выйти замуж за итальянского аристократа.
   Глашенька давно мечтала покинуть отцовский дом. Она устала от психического нездоровья матери, молчаливой сестры и английского воспитания. Она очень рано созрела и даже пережила два бурных романа, о которых никто ничего не знал. Она даже позволила одному гимназисту страстно поцеловать ее под носом у бонны. Бонна пошла погулять со старшей воспитанницей в Летний сад. Тася осталась дома с матерью. Она была так поглощена чтением душеспасительной книжки, где шли рассуждения о том, как воспитывать благонравных девиц, что даже не заметила, как Глаша скрылась за деревьями, увлекаемая краснощёким гимназистом. Пока бонна обливалась слезами над историей очередной благонравной идиотки, Глашенька позволила гимназисту обнимать себя и целовать. А в один момент гимназист осмелился ласкать белоснежную девичью грудь и страстно шептать в ухо девушке любовную чепуху.
   Когда Глашенька вернулась к бонне, ее причёска лежала волосок к волоску и на одежде не было ни единой складочки. Она ведь только отошла в сторону покормить птичек. Бонна прослезилась: ей удалось привить воспитаннице благонравие, невинность и чистоту помыслов. Но это не помешало Глашеньке встретиться с краснощёким гимназистом в меблированных комнатах. Ей так понравилась наука страсти нежной, что она встретилась с гимназистом еще раз до отъезда в Италию.
   Рим, июнь 1914.
   Семья Бунчаковых поселилась на вилле в окрестностях Рима. Свежий воздух, фрукты, солнце, произведения искусства вдохнули новую жизнь во всех членов семьи. Как ни странно, но первой жертвой итальянского солнца пала бонна.
   Мисс Джейн Мюррей прослужила у Бунчаковых много лет. Ей уже было тридцать два года, у нее была безупречная репутация и ни одного любовного романа. Господин Бунчаков готов был дать ей хорошие рекомендации, потому что после возвращения в Россию мисс Мюррей должна была искать себе новое место. Обладая живой, но некрасивой внешностью, она никогда бы не вышла замуж. Поэтому господин Бунчаков хотел отблагодарить верную бонну тем, чтобы назначить ей хороший пансион. Пансион позволил бы мисс Мюррей безбедно прожить остаток жизни в любой стране мира. Бонна была готова на всё, лишь бы Бунчаковы позволили ей провести ещё несколько месяцев в Италии на правах гостьи.
   Однажды мисс осталась дома, сославшись на головную боль. Она надеялась, что Бунчаковы прекрасно проведут время, наслаждаясь памятниками Древнего Рима. Когда хозяин с дочерями вернулись на виллу, они обнаружили бонну, красную от волнения и полуобнажённую, которая сжимала в руках предметы нижнего мужского белья. Джейн стояла спиной к платяному шкафу, из которой торчал кусок мужской рубашки. Тася, подражая мадмуазель Лануа, постучала в дверцы шкафа и спросила "месье, вы там?". Ей ответили по-итальянски и текст был понятен без перевода. Господин Бунчаков отодвинул в сторону теперь уже бордовую как свёклу бонну и застывшую Тасю. Он рванул дверцы шкафа на себя и извлёк на свет Божий итальянского графа Сан-Донато. Потомок древнего рода предназначался в мужья Глаше, но достался в любовники мисс Мюррей.
   Рыдающая Джейн созналась господину Бунчакову в том, что очень давно знает графа Сан-Донато. Одна из её тёток вышла замуж за дальнего родственника графа. Сам граф несколько раз был при дворе российского императора, знатнейшие фамилии России почитали за честь принимать его у себя в доме. Господин Бунчаков приглашал Сан-Донато к себе на обед. В его доме граф возобновил общение с английской родственницей. Но итальянское солнце раскрыло глаза графу и бонне на их истинные чувства. Джейн стала любовницей Сан-Донато. Возмущённый Бунчаков вынужден был прогнать бонну и отказался принимать у себя в доме графа. Через две недели он получил телеграмму, что мисс Мюррей стала графиней Сан-Донато.
   В июле того же года семья Бунчаковых переехала во Флоренцию. Здесь глава семейства узнал, что скоро снова станет отцом. Под итальянским небом его жена забыла все свои мании и истерики. Первый раз в жизни Бунчаков видел свою жену улыбающейся, здоровой и довольной жизнью.
   Петроград, август 1914 - январь 1917 года.
   В Европе разразилась Первая мировая война. Италия вступила в войну на стороне Германии против России. Бунчаковы вынуждены были бежать в Россию. Их ждал их старый дом, только уже не в Петербурге, а в Петрограде. Российское общество, полное патриотизма и энтузиазма, возненавидело все заграничное.
   Большая часть мужчин ушла на фронт, а Бунчаков не знал, где ему раздобыть мужа для Глаши. С каждым днём она полнела, лицо и ноги опухли. Большую часть дня Глаша лежала у себя на кровати в комнате. К ноябрю стало понятно, что она беременна неизвестно от кого. Допрос с пристрастием позволил предположить в краснощёком гимназисте возможного отца ребёнка. Господин Бунчаков задействовал все свои связи, чтобы установить личность гимназиста. Пётр Дубравин, сын одного из представителей петербургского чиновничества, не был призван на фронт по болезни. В чём заключалась болезнь никто не знал. Родители Пети сделали всё возможное, чтобы сын остался с ними и готовился к поступлению в Университет.
   Николай Аполлонович Дубравин не был удивлён тому, что господин Бунчаков ищет с ним личной встречи. Он знал о любвеобильности своего отпрыска и не раз заглаживал любовные скандалы. Учение Петру давалось с трудом, а вот страсть к любовным похождениям превышала в нём все другие страсти. Результатом разговора двух отцов стал брак Глафиры и Петра. Венчание прошло дома у Бунчаковых. После рождения первенца молодые Дубравины отправились из Петрограда во Владивосток, где сели на корабль, идущий в Америку. Там их ждала новая жизнь, более спокойная, чем в охваченной войной России. Пётр мог вложить деньги в производство, а Глафира смогла бы найти себя в синематографе.
   Госпожа Бунчакова умерла от родильной горячки, оставив сына Иоакима на руках у дочки Таси. Безутешный вдовец, господин Бунчаков, пережил свою супругу на полтора года. Тася осталась одна, без денег и без помощи. Ее могло спасти только чудо.
   Петроград, февраль - октябрь 1917 года.
   Февраль 1917 года был ужасным периодом. В Петрограде выстраивались очереди за хлебом. По улицам разгуливали солдаты, вернувшиеся с фронта. Они отказывались вести войну за чужие интересы. Былой патриотизм угас. Горожане устали от войны. Все жаждали окончания войны.
   Однажды в дом Бунчаковых, явился молодой поляк, который представился Войцехом Лощицким, дальним родственником покойной госпожи Бунчаковой. Тася без всякой боязни пустила его в дом. Войцех спас кузину и кузена от голодной смерти. Тасе должно было исполниться семнадцать в середине марта. С первой минуты и на всю жизнь она влюбилась в своего кузена, который так сильно мечтал о независимости Польши от России, что готов был участвовать в любых революционных заговорах. Лощицкий был первым и последним мужчиной в жизни Таси.
   Она никогда не спрашивала Лощицкого любит ли он её или нет. Она приходила по первому зову и таяла в его объятиях, пока он не оставлял ее на диване, как забытую игрушку. Он уходил по своим делам и возвращался, вновь привлекал её к себе, ища губы и грудь, ласкал и вновь оставлял одну. Так продолжалось всю весну и лето. Она надеялась, что он женится на ней. Но кузен объяснил, что для него революция на первом месте.
   Он приходил снова и снова, со временем его прикосновения стали грубее и похотливее. Ему доставляло удовольствие её мучить. Теперь он обращался с ней, как с маленьким животным, глупым и забавным. Раньше он с ней разговаривал, а теперь делал всё молча и уходил. Он сказал, что просто берёт с неё плату за еду, жильё и нянечку для брата.
   Однажды к Тасе пристали пьяные матросы, которых было очень много на улице в холодный ноябрьский вечер. Тасе, поглощённой страстью, было не до штурма Зимнего дворца, ни до нового социалистического строя. Который уже несколько дней правил Россией. Она даже не сопротивлялась, когда чужие руки стали шарить по телу. Неожиданно её оставили. Кто-то грозный, именем советского правительства, пристыдил насильников. Тася стояла и молча смотрела на человека с грозным голосом, который говорил от имени новой власти. Он спросил ее, кто она такая, она себя назвала. Грозный мужик вновь спросил, кем она приходится Войцеху Лощицкому. Она ответила, что кузиной.
   Войцеха Лощицкого встретила раскрасневшаяся, полураздетая кузина. Разобранная постель говорила красноречивее слов. В кузене взыграла ревность. Он бросился к платяному шкафу, из которой торчала мужская сорочка. Лощицкий рванул дверцу и застыл в изумлении. Из шкафа на него смотрели вооружённые люди в кожанках. Через месяц пан Войцех Лощицкий был осуждён и расстрелян как провокатор и враг революции.
   О судьбе Таси Бунчаковой ничего больше неизвестно. Погибла ли она в Гражданскую войну или выжила, эмигрировала или прижилась при новом строе, никто не знает. В квартире Бунчаковых долгое время проживала Татьяна Лощина вместе с маленьким братом Ваней. Татьяна работала в ЧК, потом уехала в заграничную командировку, как сотрудник одной из газет. Она пережила тридцатые, была военным корреспондентом во время войны. На пенсии она написала мемуары, где точкой отсчёта были выбраны революционные события. Когда она умерла в перестройку, к ней на похороны приехали многочисленные племянники из Америки.
  
  
  
  Часть 2. Обезьяний череп. Доказательство теории Дарвина.
  Ленинградская область, 2005 год.
   В дачном посёлке, где было старое кладбище, растянувшееся вдоль железной дороги Санкт-Петербург - Приозерск, состоялась презентация книги "Семья Бунчаковых". Среди гостей, приехавших на торжество, было несколько людей по фамилии Дубравины и даже один итальянец. Дубравины приехали из Америки и Европы. Они никогда не были в России, но очень хотели посмотреть те места, откуда родом была их прародительница, Глафира Дубравина. Сеньор Сан-Донато приходился любимым внуком английской бонны, которая так преданно служила Бунчаковым и так романтично их покинула. Только потомков Таисии Бунчаковой не было среди приглашённых. Её судьба оставалась загадкой для родных и истории. Среди авторов книги был человек по фамилии Лощин. Он приходился внуком той самой Татьяны Лощиной, которая взяла на воспитание будущее светило мировой психиатрии, профессора Бунчакова.
  
  
  Петроград, 1917 - Ленинград, 1940.
   Татьяна и Иван
   Татьяна Лощина вспоминала, как ее девчонку, погибающую от голода, взял к себе на работу сотрудник ЧК. Хрупкая семнадцатилетняя девушка стала верой и правдой служить новой власти. Вскоре товарищ Быковский стал относиться к ней не только как к боевому товарищу. Он предложил стать ей подругой жизни. Времена были тяжёлые, шла кровопролитная Гражданская война, войска Юденича шли на Петроград. И в такой важный для советской власти момент, друзья по партии и по оружию отправились под венец.
   Священник одной из маленьких кладбищенских церквушек в пригороде Петрограда, был изумлён, когда к нему пришли девушка и юноша в кожанках и размахивая наганом потребовали их обвенчать именем революции по православному обряду. Отец Иоанникий очень боялся за церковное имущество. Он решил, что эта весёлая парочка пришла изымать утварь и иконы. Он был наслышан о разграблении храмов, надругательствах над священными образами и расправах над священнослужителями. Он готов был умереть за веру православную, только бы не видеть глумления над святыней.
   Но юноша и девушка купили свечи, расплатились с батюшкой и хором и сказали, что готовы к венчанию. Батюшка уточнил, какой они веры, те ответили, что православной. Он их исповедал и отпустил грехи. Невеста была в кожанке, красной косынке и с наганом в кармане. Батюшка с молитвой безмолвной извлёк белый тюль, припасённый для церковных нужд, и набросил его на невесту. Потом он повенчал раба Божьего Василия с рабой Божьей Татьяной. После венчания люди в кожанках так же исчезли, как и появились.
   Даже много лет спустя отец Иоанникий не мог сказать определённо, привиделось ему это венчание или нет. Но в 1937 году отец Иоанникий убедился, что на всё была Божья воля. Его арестовали среди других священников и монахов. Обвинённых в шпионаже и подрыве устоев советского строя. Один из следователей, который допрашивал отца Иоанникия, неожиданно встал перед ним на колени и сказал только одно слово "венчание". Тогда священник узнал того самого раба Божия Василия, которого он повенчал с рабой Божией Татьяной. Через несколько дней отец Иоанникий был вывезен следователем Быковским в карельские леса, где тот передал его на руки людям, которые помогли священнику перебраться в Финляндию. Потом Быковский помог бежать ещё нескольким священникам таким же способом. Через год Василия Быковского расстреляли по приговору особой тройки НКВД за антисоветскую деятельность.
   Татьяна Лощина уже несколько лет находилась в заграничной командировке, как корреспондент одной из газет. О судьбе своего бывшего мужа Василия она узнала только после войны. Её заслуги перед властью были, видимо, столь велики, что она ни разу не была арестована, сослана и ей никогда не чинили никаких препятствий. Хотя знали, что её родственница Глафира Дубравина проживает заграницей. Второй муж погиб в войну. Она всю жизнь заботилась о младшем брате, старше которого была на пятнадцать лет.
   Иоаким Бунчаков до хрущёвской оттепели носил имя Иван Лощин - Бунчаков. Он очень плохо помнил отца, а мать совсем не знал. Его родная сестра Татьяна много лет запрещала ему упоминать вслух фамилию Бунчаковых. Иван не возражал, он во всём доверял старшей сестре. Он очень рано определился со своими жизненными интересами. Его привлекало всё, что связано с человеческим мозгом. Ещё в раннем детстве он проверил на местной дворняге теорию Павлова. На память ему остался шрам на лице и две пустых лунки на месте пальцев правой руки.
   Татьяна с ужасом наблюдала, как её брат препарирует мышей и лягушек, но терпела. Она доставала для него научные труды по психологии и психиатрии. Пока было возможно привозила из-за границы журналы и книги по психоанализу. Благодаря её стараниям, Иван с детства говорил на нескольких европейских языках. К её облегчению, он рос здоровым и общительным ребёнком. Он был сознательным пионером и стал бы сознательным комсомольцем, если бы сестра не увезла бы его с собой в длительную заграничную командировку. Она воспользовалась старыми связями и определила Ивана в один из европейских университетов. Обучение в университете оплачивала графиня Сан-Донато. Иван никогда не задумывался, что связывало идейную коммунистку и проклятую эксплуататоршу. Он был настолько поглощён учебой, что не обращал внимание на всякие идеологические споры.
   Он вернулся в Советский Союз в 1939 году, здесь он тоже поступил в медицинский ВУЗ на вечернее, скрыв некоторые факты из заграничной жизни. Он устроился на работу в одну из психиатрических больниц Ленинграда. Его жизнь был полна маленькими чудесами. Когда многих верных партии коммунистов арестовывали и расстреливали, его никто никуда не вызывал, ни допрашивал и ни записывал во враги народа.
   Территория Польши, 1938 - 1945.
   Милочка и Марина
   Милочка в раннем детстве получила имя Милены Лощицкой. Она принадлежала к старинному, разветвлённому роду князей Лощицких, чья история была неразрывно связана с историей Польши. Одна ветвь Лощицких осела в России, где породнилась с разночинцами всех мастей и утратила дворянское звание. Другая ветвь, ведшая род от Лощицких, которые служили ещё Болеславу Храброму, блюла чистоту дворянской крови. Милена родилась на стыке эпох, когда Польша из российской провинции стала республикой под управлением Юзефа Пилсудского. Её мать была ревностной католичкой, а отец - революционером - атеистом, приговорённым к пожизненной каторге в царской России. Отцу Милены удалось бежать заграницу, потом он вернулся в Польшу Пилсудского и стал служить ему. Милена воспитывалась в одном из католических монастырей в районе Кракова.
   Когда Милене исполнилось пятнадцать она влюбилась в немецкого студента - медика, который приехал в Краков на каникулы. Немца звали Фридрихом, он был напичкан идеями об арийском превосходстве над другими расами. Он не мог поверить, что белокурая Милена, которая свободно говорит по-немецки, - чистокровная полька. Сам Фридрих отличался маленьким ростом и чернявыми волосами. При поступлении в университет в Германии, он представил фальшивые документы, что в его роду не было ни одного еврея. Хотя за версту была видна национальная принадлежность Фридриха, ему поверили и даже приняли в университет.
   Роман с Фридрихом длился несколько лет, плодом их любви была Марина. Она родилась в тот год, когда Германия оккупировала Судеты и провела австрийский аншлюс с молчаливого согласия Европы. Когда Марине исполнился год, немцы вторглись в Польшу. Милочка больше никогда не видела Фридриха. Тогда в Германии уже давно проходили чистки во всех организациях. Тогда гестапо припомнило Фридриху и фальшивую родословную, и незаконную связь с Миленой.
   О судьбе возлюбленного она узнала только в лагере Аушвиц - Биркенау. Там были огромные бараки за колючей проволокой, голодные, иссохшие до скелета люди в полосатых робах, газовые камеры и печи крематория. Срок жизни заключённых в концлагере составлял три месяца. Некоторым удавалось прожить дольше на несколько месяцев. Милене и Марине повезло, они выжили, с ними хорошо обращались. Несколько раз в неделю они приходили в секретный барак, в лабораторию к смуглому доктору с белозубой улыбкой. Доктор давал им разные лекарства, делал уколы, а потом записывал в отдельную тетрадку результаты наблюдений.
   Потом Марина забыла, что с ней было в раннем детстве. Но её всю жизнь преследовали кошмары, в которых она шла сквозь строй людей, похожих на скелеты, она заходила в барак, где над ней склонялся черный человек. Он что-то говорил ей по-немецки, а потом запрокидывал голову и смеялся так, что была видна его гортань с красным языком и белые зубы. Зубы становились всё больше, и Марина просыпалась в холодном поту. Она не могла вспомнить, где видела этого доктора. Но отчётливо помнила, что он называл её по-немецки "моя маленькая обезьянка". Meine kleine Affe.
   Милену спасло то, что в одной из лагерных контор требовался секретарь, хорошо говорящий по-немецки. Она с дочкой продолжала жить в женском бараке, а на работу ходила на другой конец лагеря, мимо крематория. Однажды она встретила Фридриха, которому была поручена тяжёлая работа: вытаскивать крючьями трупы из газовой камеры и отвозить их к крематорию на тележке. Фридрих первым узнал Милену, они разговорились и стали тайком встречаться за женским бараком. Однажды Фридрих не пришёл. Она видела, как другой заключённый вёз на тележке мёртвые тела, среди которых было тело её возлюбленного.
   После смерти Фридриха Милена находилась в подавленном состоянии. Ей казалось, что она попала в ад при жизни. В ней проснулся религиозный мистицизм. Ведь, когда начался ее роман с немецким студентом, ей пришлось покинуть католический монастырь и отречься от религиозных взглядов. Теперь она воспринимала своё нахождение в концлагере, как заслуженную кару. Но её католический ренессанс длился недолго. Один из немецких офицеров переводился по месту службы из Аушвица в Прибалтику, где собирался поселиться в доме своего отца. Офицер происходил из рода прибалтийских немцев, он был вынужден бежать, когда государства Прибалтики стали советскими республиками, он поступил на службу фашистов и теперь за заслуги перед Германией получил родовые земли в вечное пользование. Жена у него умерла, и он предложил Милене стать няней его трёх детей. Милена соглашалась поехать в Прибалтику только с дочкой. Офицер долго колебался, наконец, согласился вывезти Марину тайно, в багаже. Марина должна была молчать всю дорогу, пока они не пребудут на место. Марина вытерпела, и они благополучно добрались до Прибалтики. В награду за молчание, Марине позволили общаться с детьми хозяина.
   Советская территория, 1940 - 1945.
   Иван и Милочка
   Однажды Татьяна сказала брату, что в вышестоящих кругах его успехами в учёбе очень сильно заинтересованы. Его дело подробно изучено, взвешено и проверено. Ивану готовы предложить участие в одном научном эксперименте, который важен в идеологическом плане. Иван долго гадал, что же от него хотят конкретно. Но Татьяна лишь добавила, что эксперимент связан с дарвиновской теорией. Иван стал работать в закрытой лаборатории. Он никогда не рассказывал сестре, чем он занимается на работе.
   В начале войны он ушёл добровольцем на фронт, работал хирургом в полевом госпитале, иногда приходилось оперировать раненных в лесу под открытым небом. В одном из партизанских отрядов на территории Прибалтики, Иван встретил Милочку, тихую и застенчивую, которая вскоре стала его походно - полевой женой. У Милочки была дочка Марина, которая делила с ней все трудности военной жизни. Иван узнал не от самой возлюбленной, а от командира партизанского отряда, как она попала к ним.
   У немца, на которого работала Милочка, в архиве хранились ценные бумаги. Командиру одного из партизанских отрядов было приказано выкрасть нужные бумаги. Он решил действовать через Милочку, которая была так напугана своим хозяином, что готова была на всё, чтобы от него избавиться. Немец, долго оплакивавший безвременную кончину супруги, начал пить. В минуты опьянения он размахивал пистолетом и обещал расстрелять всех и каждого, если несчастный не докажет свою невиновность в гибели его жены. Несколько раз немец ловил Марину и, приставив к её голове пистолет, спрашивал, виновна ли она в смерти фрау или нет. В минуты трезвости немец был очень вежлив и мил. Дождавшись отъезда хозяина, Милочка впустила партизан в дом, помогла забрать бумаги, а потом, прихватив чистое бельё для перевязки раненых и продукты, ушла в лес, в отряд. В отряде Милочка работала прачкой и поварихой. Она была поражена, что заросшие бородатые партизаны, которые уже три года почти не видели женщин, обращались с ней вежливо и с уважением.
   Когда Иван попал в отряд, от его полка оставалось несколько человек. Все они пополнили ряды партизан. Он провёл в отряде несколько месяцев, когда его вызвали в Москву. Милочку и Марину он забрал с собой. Он помогал восстанавливаться военным, которые получили тяжёлые ранения или контузии головы. На основе наработанного материала, Иван защитил кандидатскую, а потом и докторскую диссертацию. После войны он вернулся в Ленинград.
  
  
   Ленинград, 1945 - 1959.
   Марина
   После войны Иван и Милочка поженились. Он удочерил Марину и растил из неё будущую помощницу. Когда Марина пошла в школу, он стал заниматься с ней математикой и биологией. Девочка росла молчаливым, но очень наблюдательным ребёнком. У неё хорошо была развита интуиция и чувство самосохранения. Она никогда не рассказывала сверстникам о тех беседах, которые ведёт с ней названный отец по поводу законов генетики и селекции, лысенковщины, а также о теории Фрейда и Юнга. Учителя считали, что Марина страдает косноязычием. Она не могла связать и двух слов, когда приходилось отвечать вслух, хотя письменные работы выполняла на "отлично". Никто из педагогов и школьных друзей не мог ответить на вопрос, почему Марина по-русски говорит плохо. Но свободно владеет немецким. Марина всегда отвечала, что её мама до войны работала переводчиком. Застенчивость и молчаливость девочки не мешали ей заводить друзей на всю жизнь. Многим нравилось ей покровительствовать, некоторые нуждались в её поддержке, а кто-то хотел так же, как она говорить свободно по-немецки. Марина уступала одним, помогала другим и была терпелива с третьими.
   Когда речь заходила о поступлении в институт, Марина отвечала, что уже выбрала медицинский. Теперь Марина, как когда-то её отчим штудировала журналы и книги по психоанализу, которые Татьяна бережно хранила всю войну. Иван устроил Марину лаборанткой к себе в лабораторию. Здесь она узнала главный секрет, над которым долгие годы бился ее отчим: лабораторным путём превратить обезьяну в человека.
   Страна государственного атеизма когда-то подняла на щит теорию Дарвина. Но нужны были доказательства того, что человек не Божье творение, а производное от прямоходящей разумной обезьяны с классовым сознанием. Поэтом Ивану важно было изучить всё, что было связано с животной и человеческой агрессией.
   Марина днём работала, а в вечерней школе заканчивала курс школьных наук. Она легко поступила в институт. Экзаменаторов устроил не только объём знаний, которым она владела, а то, что она трудоустроена и не претендует на обучение на дневном отделении. Когда узнали, что она родственница Ивана Лощина, то ей не стали задавать многих вопросов. Но между собой члены комиссии удивились, что отчим не стремится протолкнуть падчерицу на лучшие кафедры.
   В лаборатории Марина убирала клетки со взрослыми обезьянами и ухаживала за маленькими обезьянками в импровизированном детском саду. Каждый день она писала подробные отчёты о проявлении признаков социализации в поведении малышей. Иван объяснил, что обезьяна стала человеком ни за один день, и что ей никто специально не помогал, а вот, если бы были учёные наблюдатели, то может быть процесс эволюции обезьяны в человека занял бы не миллионы лет, а гораздо меньше. Теперь советское руководство заинтересовано, чтобы процесс эволюции занял от нескольких десятков до нескольких лет. Несколько лабораторий участвует в социалистическом соревновании по ускоренному превращению обезьяны в человека. Поэтому Марина должна была отслеживать моменты пробуждения коллективного разума, появления связной речи и создания примитивных орудий труда. Пока наблюдения не давали нужных результатов. Обезьяны из детёнышей вырастали во взрослых самцов и самок, живущих по своим обезьяним законам. Они издавали разные звуки для передачи эмоций, но эти звуки не переходили в связную речь. Известно было, что обезьяны узнают себя в зеркале, но дальше обезьянье сознание не развивалось. Как Марина не разговаривала с обезьянами на разные темы, её подопечные оставались такими же несознательными обезьянами, как и были. Изготовление примитивных орудий труда не приводили к их усовершенствованию. Казалось, что Марина занималась бесполезным делом. Она же так не считала. Работа в лаборатории позволила ей написать много курсовых работ на тему психического развития животных и человека.
   Она понимала, что нужно было найти ещё один фактор, который бы стал движущей силой в превращении обезьяны в человека, но этот фактор всё время ускользал. Марина понимала, что жизнь лабораторных животных отличается от их жизни в природе. Однажды Иван предложил падчерице провести эксперимент: развести огонь и посмотреть, как обезьянки будут реагировать на него. Когда Марина развела небольшой огонь в крытом дворике, то была оглушена воплями подопечных, которые с плачем кинулись врассыпную. Ей пришлось целую неделю уговаривать подопечных с помощью лакомств и игрушек выбраться из тех мест, где они прятались.
   Второй эксперимент, который был предложен Иваном, тоже потерпел неудачу. Марина собрала обезьян в кружок и на их глазах разожгла огонь. На этот раз подопечные не стали поднимать вой, прятаться и убегать. Они медленно отодвигались от разгоревшегося костра. Они с интересом наблюдали, как Марина взяла палку и стала насаживать на неё кусок сырого мяса. Обезьяны, не мигая, смотрели, как мясо покрывается аппетитной корочкой. Потом они заглядывали с интересом в рот к Марине, когда она откусывала кусочки мяса и пережёвывала, чавкая от удовольствия. Она всем видом пыталась показать, что жаркое - вкусный, безопасный и полезный вид пищи. Она обжаривала мясо на огне, охлаждала и предлагала обезьянкам. Те вертели жаркое в лапах, обнюхивали, кто-то даже пытался откусить от своей порции. Большинство побросало непонятную пищу на землю и с жалобным плачем забрались на деревья. Неудача в этих двух экспериментах не заглушили, а только разожгли желание участвовать в эксперименте по превращению обезьяны в человека. Она провела ещё несколько таких же прямолинейных эксперимента, но они ни к чему не привели.
   К Ивану несколько раз приходили люди из органов госбезопасности, а потом его вызывали в Большой дом на Литейном проспекте. У руля партии стоял товарищ Хрущёв, который начал новые гонения на церковь. Поэтому появление существенного доказательства верности теории Дарвина, позволило бы партийному руководству утвердить окончательную победу атеизма над религией. Иван обещал постараться. Но сам сказал Марине, что в современных условиях обезьяна не могла стать человеком естественным путём, требовались годы и десятилетия подготовки к важнейшим экспериментам по социализации обезьян. Но времени не было. К концу текущей пятилетки Иван должен был найти способ, хотя бы десяток обезьян превратить в людей.
   Марина в силу своего двадцатилетнего возраста не догадывалась, что Иван давно переживает кризис научных взглядов. Лощин был очень религиозным человеком, но веру свою напоказ не выставлял. Религия в нём уживалась странным образом с дарвиновской и фрейдистской теорией. Он полагал, что наблюдение за обезьянами даёт хороший научный материал. Но нельзя повторить ещё раз то, что произошло в природе естественным путём. Нельзя превзойти творца. Он считал, что превращение обезьяны в человека - это некий культурный символ, метафора, знак, который нельзя толковать буквально. Находки ископаемых первых людей ещё не доказывает, что обезьяна и человек одно и то же. Товарищи из органов госбезопасности тоже понимали, но не могли отменить приказ сверху.
   Тогда Иван решился на пересадку человеческого мозга обезьяне. В лаборатории в физрастворе долгое время хранились мозги одного профессора, которые он завещал науке. Иван попросил падчерицу выбрать из обезьян самого толкового и умного самца, которому можно было бы пересадить профессорские мозги. Операция прошла настолько успешно, что через несколько недель обезьяний самец, превратившись в голое, безволосое существо научился выстраивать примитивные диалоги. Марина сшила существу, которое назвало Жориком, хорошенькую пижаму.
   Оно не боялось огня, ело жаркое и давало разумные ответы на ее вопросы. Жорик не только откликался на своё имя, но и мог назвать имена всех работников лаборатории. Когда он протягивал лапы к огню, чтобы согреться, было непонятно, делал ли Жорик это осознанно или передразнивал жесты Марины. Первый раз, когда его накормили жареным мясом, его стошнило. Во второй раз, Жорик, как маленький. Отплёвывался, а на третий раз уже сам выпросил у Марины кусочки жаркого. В то же время, Жорик делал поразительные успехи в математике и в создании художественных изделий из дерева. Иван готовился показать Жорика комиссии, в которую входили не столько академики, сколько люди из госбезопасности и идеологически верные делу партии люди.
   Он предложил Марине завербоваться в любой стройотряд, чтобы уехать на время работы научной комиссии. Стройотряду требовалась медсестра и повариха. Марина уехала вместе с Милочкой, которая хорошо готовила. Научная комиссия, которая приехала смотреть на обезьяну, ставшую человеком, застала только пепелище. Жорик и Иван погибли при пожаре в лаборатории. Когда Марину и Милочку известили о несчастье, то сказали, что он умер до пожара. Эксперты установили, что ему перегрызли горло, и следы укуса скорее принадлежали человеку, чем животному. Следователь, который допрашивал Марину, знал о всех экспериментах, которые проводились в лаборатории. Его волновал один вопрос. Был ли Жорик обезьяной или человеком. Марина ответила не тем и не другим. При ней Жорик никогда не вёл себя агрессивно. Если он загрыз Ивана Лощина, то только, как своего обидчика.
   Лабораторию сравняли с землёй, сгоревших обезьян закопали в лесу. Ивана Лощина по просьбе жены и падчерицы похоронили на старом кладбище у железной дороги. Они же захоронили останки Жорика в могиле его создателя. Те сотрудники, которые выжили при пожаре, были переведены в разные регионы. Им под страхом высшей меры наказания было запрещено обсуждать случившееся.
   Марина с помощью таинственных благодетелей устроилась работать врачом в поликлинике, которая находилась в соседнем от сгоревшей лаборатории посёлке. Ей много раз предлагали руководящие посты в разных областях Советского союза, но она отказывалась. Никто не догадывался, что Марина всю жизнь собирала доказательства того, что произошло в лаборатории в последний момент. Она знала, что виновником пожара был Жорик, которому нравилось смотреть на горящий огонь. Однажды он даже украл спички, а Иван вывал их и спрятал. Видимо, на этот раз он пытался угомонить Жорика. Но тот, хитрая бестия, поджёг тряпку и спрятал в укромном уголке. Если Марина умела обращаться с Жориком мягко и ласково, и тот её слушался, то Иван пресекал любое неповиновение подопытных обезьян репрессивными мерами. Когда Марина уехала, Жорик вышел из-под контроля, а Иван с ним не справился. Мозги профессора, помноженные на силу и хитрость обезьяны, сыграли роковую роль. И Иван остался лежать с перегрызенным горлом в пылающей лаборатории. Жорик, испугавшись огня, как маленький ребёнок забился под стол и его спасти не удалось.
   Марина сделала вывод, что работники лаборатории ухватились за миф, где обезьяна становится прекрасным, добрым и высокообразованным человеком. И они упустили из виду, что обезьяна, прежде чем стать человеком, прошла путь от агрессивного существа, поедавшего себе подобных, до философов, подведших теоретическую базу под уничтожения целых народов.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Книга 2. Сервиз с Арлекином. Детектив.
  Ленинград - Санкт-Петербург, 1959 - 2005.
  Работа в поликлинике почти не оставляла Марине времени для научной работы. К тому же в её жизни появился Лев Петрушкин, скромный специалист по истории фарфора. Петрушкин был выездным и большую часть времени проводил в Польше и ГДР. Говорили, что у него были связи в министерстве иностранных дел.
  Объёмы познания Петрушкина в области истории и производства фарфора поражали воображение. Он на спор мог отличить китайский фарфор времён династии Тан от династии Мин. Фарфор из Севра и Мейсена, фарфор фирмы "Веджвуд", фарфор Ломоносовского Фарфорового завода - он определял с закрытыми глазами. География месторождений каолиновых глин, способы обработки, температура обжига, тонкости росписи - всё это было темой бесед с Мариной. Но не это было самое любопытное в фигуре Льва Петрушкина. К удивлению Марины, он занимался исследованием истории частных фарфоровых заводов в дореволюционной России.
  От разговоров о фарфоре Лев и Марина перешли к детским воспоминаниям. Однажды она рассказала ему про то, как они с матерью находились в Аушвице. Эпизод со смеющимся доктором заставил Льва напрячься.
  - Ты хорошо помнишь лицо человека, который проводил опыты над людьми?
  - Да, я часто вижу его во сне.
  - Посмотри на меня, ты не замечаешь ничего общего между мной и тем человеком из сна?
  - Что ты хочешь этим сказать? - заволновалась Марина.
  - Мой отец был помощником Йозефа Менгели в Аушвице. История моего рождения достойна водевиля или балаганного театра. Я родился в результате мезальянса между дочерь знатных родителей и бедняка, которого принимали то за цыгана, то за венгра, то за румына. Мой отец родился в Трансильвании, откуда был родом знаменитый вампир. Но всё закончилось расовой теорией и миллионами смертей.
  - Мой отец был еврей, его убили в газовой камере. Мы с мамой чудом спаслись. Потом мы попали в Советский Союз, благодаря Иоакиму Бунчакову.
  - Моя мать была из рода Лощицких, одна из ветвей которых была в родстве с Бунчаковыми.
  - Надо же, мою маму в девичестве звали Миленой Лощицкой.
  - Это уже интересно. Может наша встреча неслучайна?
  Жизнь показала, что их встреча была неслучайна. В тот год, когда началась эра космонавтики, в семье Марины и Льва родилась единственная дочка Людочка.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Богатый купеческий город на берегу Волги, 1915 год.
   Жарким летним днём сразу после Петровского поста купец первой гильдии Архип Леонтьевич Петрушкин сочетался законным браком с дочерью своего компаньона купца первой гильдии Аполлинария Гавриловича Бунчакова. Аполлинарий Гаврилович Бунчаков приходил очень дальней роднёй семейству Бунчаковых из Петрограда. Брак обещал стать счастливым по многим причинам. Любовь Аполлинариевна была нежно и верно любима своим женихом. Приданое за невестой давали в несколько миллионов рублей, не считая двух заводов и трех фабрик. Дети, рожденные от этого брака, получали долю в семейном деле. Петрушкин и Бунчаков совместно владели ткацкой фабрикой на юге России.
   Среди свадебных подарков, которыми новобрачные одарили друг друга, был фарфоровый сервиз с Арлекинами, маркизами и другими излюбленными персонажами Серебряного века. Сервиз был расписан невестой вручную. Архип Леонтьевич ценил в женщинах и в вещах красоту и изящество. Он боготворил Любочку, которая обладала хрупкой фарфоровой красотой. Она получила прекрасное воспитание и была от природы одарена художественным вкусом. Но особенно в ней были ценны деловые качества. Игра на фортепиано, роспись по фарфору или написание портретов на фоне пейзажей и натюрмортов не могли заменить смекалки, знаний бухгалтерии и понимания всех нюансов производства и продажи тканей и фарфоровых изделий. И несомненно Любочка была прирожденным коммерсантом. Петрушкин знал ее с младенчества. Будучи старше своей невесты на пятнадцать лет, он знал, что несмотря на все ее познания и умения, берет в жены девушку, которой едва исполнилось девятнадцать. Он посватался к ней, когда Любочке было шестнадцать. Но Аполлинарий Гаврилович отказал ему, сказав, что дочь еще слишком молода для брака и ей надо созреть. Архип Леонтьевич ждал три года, с трепетом наблюдая, как расцветает нежный цветок. И теперь настало время, когда можно сорвать и насладиться ароматом цветка.
   Петрушкин долго оставался в неведении, что своим счастьем он целиком обязан Любочке. Если бы она не любила его больше жизни, то она никогда не стала бы его женой. Ради единственной дочери, Аполлинарий Гаврилович был готов на все, даже на брак с деловым компаньоном, хотя мог рассчитывать и на более знатных и богатых женихов.
   Молодые венчались между в Богоявленском соборе. Невеста была одета по последней моде, но кружевная фата скрывала белокурые волосы и черные глаза. Из украшений на ней был только серебряный крестик и рубиновые серьги. Живя в роскоши и довольстве, Любочка любила простые наряды и скромные украшения. Архип Леонтьевич в синем костюме с искрой и белой розой в петлице, выглядел таким же юным, как и невеста. После венчания все гости во главе с губернатором города уселись в автомобили, которые тогда еще были в новинку в маленьком городке. По странному стечению обстоятельств фамилия губернатора была Лощицкий. Он происходил из обрусевших поляков. Его старшая дочь была Любочкиной подругой, а младший сын Войцех давно перебрался в Санкт-Петербург и редко давал о себе знать. И свадебный кортеж проследовал к дому купца Петрушкина. Праздничное пиршество длилось несколько дней.
   Архип Леонтьевич, к несчастью для себя, узнал, что некий счастливец успел похитить цветок невинности у Любочки, и она находится в интересном положении. Но свои претензии обманутый муж не успел. Новобрачные отбыли в свадебное путешествие заграницу. Тесть оплатил им комфортное проживание в Северной и Южной Америке, потому что в Европе шла Первая мировая война. Заграницей Любочка произвела на свет младенца, которого Петрушкин признал своим сыном. Он так и не узнал, кто был отцом Любочкиного ребенка. Он очень боялся навредить своей репутации. Все попытки объясниться с женой сводились к единственному ответу:
   - Архип Леонтьевич, я не могу вам открыть свою тайну. Иначе я скомпрометирую очень знатного человека. Я только могу вам дать один намек. Внимательно рассмотрите сервиз с Арлекином. В нем скрыт ответ на ваш вопрос.
   Купец Петрушкин часами изучал свадебный подарок жены, но ничего не добился. Каждая чашка, блюдце, сливочник или конфетница были связаны общим героем - Арлекином, но отличались композицией и сюжетом. На одной чашке Арлекин флиртовал с Коломбиной и дразнил Пульчинелло. Другая чашка была посвящена роману Арлекина и маркизы. Везде были флирт, любовь и тайны. Однажды Архип Леонтьевич разбил чашку с блюдцем. Его очень сильно задевал смеющийся Арлекин. Он временами напоминал ему Любочку.
   В развратной грудастой маркизе он тоже видел жену. Коломбина была еще хуже, чем маркиза. Если маркиза откровенно предлагала себя, то Коломбина пряталась за маской и улыбалась. Она не делала ничего постыдного, но от этого в глазах Петрушкина выглядела еще омерзительнее, чем другие. Но хуже всех вел себя Пульчинелло, который не смеялся, не флиртовал, а только с укором взирал на Архипа Леонтьевича. Он напоминал ему тестя, купца Бунчакова.
   Петрушкины вернулись в Россию накануне Октябрьского переворота, а после него сразу бежали во Францию, где на свет у них появилось еще несколько детей. Все имущество купцов Петрушкиных и Бунчаковых отошло советскому государству. Сервиз с Арлекином был сдан в местный музей, где благополучно хранился до начала перестройки.
   Однажды к директору музея пришел мужчина, который представился Львом Игнатьевичем Петрушкиным, внуком известного купца. Он посулил огромные деньги в валюте за семейный сервиз с Арлекином. Но директор музея, как честный советский гражданин, отказался от валюты и сообщил в милицию о подозрительном визитере. Лев Петрушкин, словно Воланд, долго водил милицию за нос, а потом просто исчез. Спустя несколько лет при проверке музейных ценностей комиссия не досчиталась половины сервиза с Арлекином. Подробная опись сервиза навела следствие на мысль, что были похищены, а были уничтожены предметы сервиза, которых объединял конкретный сюжет. Следствие может быть и настигло бы похитителя социалистической собственности. Но грянули девяностые, к власти пришли демократы, и у милиции появились более важные дела, чем кража сервиза из провинциального музея. Дело закрыли и сдали в архив. В здании музея открыли шикарный ресторан с казино и проститутками.
   Капитан полиции Игнатенко никогда бы ни узнал историю семьи Петрушкиных, если бы ни один случай. К нему обратился с необычной просьбой бизнесмен Архип Лощицкий. Лощицкий, прямой потомок одной из купеческих семей России, пожелал распутать одно семейное дело. И он попросил Игнатенко достать ему из следственных архивов одного из захолустных русских городков дело о краже фарфорового музея из сервиза. Участковый, чьи полномочия не выходили за пределы вверенного ему участка, пообещал задействовать свои обширные связи. Он даже сопровождал Лощицкого в Лондон на аукцион "Сотби", где тот приобрел дневники купца Петрушкина и его жены. Если дневники у капитана не вывали вопросы, то фарфоровые черепки, за которые бизнесмен заплатил несколько тысяч фунтов заставили его внимательнее вникнуть в детали дела.
   Они увиделись только через несколько недель. Игнатенко пришлось уехать по рабочим делам. При новой встречи Лощицкий поведал Игнатенко историю:
   - Самое страшное, что Арлекин преследует меня в кошмарах. Этот парень в пестрой одежде и темной маске следит за мной и смеется над моими попытками избавиться от него.
   - Вы пробовали обратиться к психоаналитику?
   - Я обращался, но он посоветовал мне жениться или завести любовницу. Но я развелся во второй раз и не ищу встреч на стороне.
   - А что он сказал про Арлекина?
   - Он сказал, что сны - это отражение моих внутренних проблем.
   - А чем так интересен этот сервиз с Арлекином? - задал вопрос участковый, который его давно мучил. - Вы отдали за битый фарфор сумасшедшие деньги, ведь не для того, чтобы разгадывать кошмарные сны. Вы кого-то в чем-то подозреваете?
   - Это непростые черепки, а фамильная ценность. Моя прабабушка преподнесла этот сервиз как свадебный подарок моему деду. По семейной легенде, в росписи фарфора зашифровано тайное послание, но никто толком не знает, кому и зачем оно адресовано.
   - Мужу? Или это сообщение о тайном заговоре? - поинтересовался Игнатенко. - Слишком сложная и трудоемкая работа. Сервиз мог разбиться или быть украден. Потом может только часть сервиза представляет собой зашифрованное послание?
   - У моей прабабушки от прадеда было несколько детей, но самый первый ее сын был рожден от знатного любовника. Еще моя бабушка говорила, что история рождения ее брата была изображена в рисунках сервиза.
   - История адюльтера невесты - хороший подарок будущему мужу!
   - Это все слухи! Из-за снов с Арлекином я перестал спать по ночам. Я сортирую черепки от сервиза, чтобы не заснуть.
   - И каковы ваши успехи?
   - Кропотливая работа отнимает много времени. Несколько недель ушло только на одно блюдце. В моих руках оказалось две целых чашки, три целых блюдца и половинка конфетницы. Ручная роспись и высочайшая художественная ценность.
   - А как с датировкой? Что вы предполагаете?
   - Начало двадцатого века.
   - Если хотите, я могу посодействовать в проведении экспертизы. Потому что у меня есть кое-какие интересные сведения для вас, но я вам пока о них рассказывать не буду.
   - Вы нашли похитителя?
   - Я нашел первенца купца Петрушкина и его жены. Но об этом потом. Вам удалось прочесть дневники вашего прадеда и прабабки?
   - Частично. Дневник Любови Петрушкиной абсолютно нечитабелен. Он либо зашифрован, либо написан на смеси разных языков. А моего прадеда тоже преследовал Арлекин. Вечно смеющийся, игривый и всезнающий Арлекин.
   - Очень странно. Либо здесь нет никакой тайны, либо правда слишком страшна, либо мы имеем дело с родовым проклятием, - участковый произнес фразу таким тоном, что Лощицкий не знал, говорит он всерьез или шутит.
   - Я не верю в родовое проклятье. Думаю, что разгадка очень приземленная и рациональная. Петрушкины кого-то или чего-то очень боялись.
   - Интересная версия, - сказал Игнатенко. - Но ведь должны были быть люди, которые могли прочитать зашифрованное послание. А что думал ваш прадед по поводу Арлекина?
   - Мой прадед панически боялся Арлекина. Для него Арлекин был не просто персонажем из Комедии дель Арте. Арлекин ведет свое происхождение от Эрлекена, одного из зловещих демонов ада.
   - Интересно, в чем это выражалось?
   - Арлекин был лицемерным, скользким типом.
   - Но таких людей всегда хватало без всякой мистики, - отмахнулся Игнатенко. - Так в чем конкретно выражалась демоническая сущность Арлекина? Он должен быть настоящим, а не опереточным злодеем. Иначе все наши догадки яйца выеденного не стоят.
   - Он одновременно любил маркизу и Коломбину. Но маркиза и коломбина не были соперницами в полном смысле этого слова. Маркиза, как истинная аристократка, никогда открыто не показывала своих чувств Арлекину. Она любила его всепоглощающей любовью, то манила к себе, то отвергала. Для Коломбины же Арлекин был средством от скуки. Они флиртовали, смеялись, шутили, но никогда даже не целовались с ним.
   - Так кого же предпочел Арлекин?
   - Осталось загадкой, что на самом деле чувствовал Арлекин. Его лицо всегда было скрыто маской. Но роман Арлекина и маркизы имел неожиданные последствия. У них родился ребенок, которого воспитала Коломбина. Старый Пульчинелло выдал Коломбину замуж за Труффальдино.
   -Насколько мне известно, такой сюжет не был характерен для комедии дель Арте. Я специально узнавал у специалистов. Да и образ маркизы - плод фантазии художника Константина Сомова.
   - Согласен с вами. В культуре Серебряного века переплелись многие сюжеты. И история самого Петрушкина, как он ее описывает в дневнике, напоминает смесь нескольких сюжетных линий.
   - Я думаю, что Петрушкин под именем героев Комедии дель Арте скрыл конкретных людей, - предположил Игнатенко. Что об этом сказано в дневнике?
   - Арлекин, Маркиза и Коломбина были реальными людьми. Петрушкин знал всех, кроме Арлекина. Маркиза и Коломбина были для него. Петрушкин хорошо их знал, кроме Арлекина. Под именем Пульчинелло скрывался его тесть купец Бунчаков. Сам Петрушкин выступал в роли одураченного и жертвенного Труффальдино.
   На самом деле Архипа Лощицкий с самого начала интересовал только Арлекин. И в дневнике он прочитывал внимательно только те эпизоды, которые были связаны с кошмарными сновидениями купца. Для него было открытием, что купец представлял жену и Арлекина одним и тем же лицом.
   Капитан Игнатенко снова уехал в командировку. Официально дело не было заведено. По старой краже из музея прошли все сроки давности. Но в одном из домов престарелых в немецком Ганновере были обнаружены следы некоего Льва Петрушкина, который любил делиться воспоминаниями. Он так захватывающе рассказывал о своей жизни, что ему никто не верил. Считали, что у старика богатое воображение, которое разыгралось после просмотра фильмов и чтения книг. Лев Петрушкин умер, не оставив наследников. Но говорят, что он умер не от преклонных лет, а был убит. Игнатенко добился приглашения от немецких коллег, которые запросили помощи у русских. Ведь все ниточки преступления вели в Россию.
   - Вы когда-нибудь слышали такое имя, как Лев Петрушкин? - спросил Игнатенко Лощицкого, когда встретил его после возращения.
   - Нет, никогда. Но судя по фамилии он мог быть одним из родственников купца Петрушкина, - ответил Лощицкий, задумавшись. - Моя бабушка могла бы пролить свет на все родственные связи Петрушкиных и Бунчаковых. Но она давно умерла.
   - А с другими своими родственниками вы общаетесь? Может быть остались бумаги, фотографии, документы, которые могли бы пролить свет на личность Льва Петрушкина.
   - Насколько мне известно у моего прадеда было несколько детей, но только моя бабушка вернулась в Россию и осталась там жить. Она поведала нашу семейную историю незадолго до смерти, а умерла она во время перестройки, когда стало модным происходить от дворянских или купеческих фамилий.
   - И много семейных тайн открыла ваша бабушка?
   - Не так много, как мне бы хотелось. Но точно знаю, что Львом в нашем роду не было.
   - Лев Петрушкин был рожден Любовью Бунчаковой от неизвестного возлюбленного. Нам обоим прекрасно известно, что купец Петрушкин усыновил мальчика и дал ему свою фамилию.
   - Но я не могу предположить, по какой причине он не поддерживал с нами связь, - ответил Лощицкий.
   - Лев Петрушкин был убит в доме престарелых в Ганновере несколько недель назад. В день убийства у него был посетитель или посетительница.
   - Какой ужас! Теперь мы не узнаем всей правды о нем.
   - Почему же. Лев Петрушкин был очень болтлив, он всем желающим рассказывал байки из своей жизни. Многие принимали его за маразматика. Из его рассказов стало известно, что он был в СССР в том году, когда из музея пропала часть сервиза. Предположительно, пропали те части сервиза, на которой была зашифрована история рождения Петрушкина, и черепки от этой части сервиза были распроданы на аукционе вместе с личными вещами семьи Петрушкиных. Скажите, гражданин Лощицкий, а как вы узнали о распродажи ваших семейных ценностей?
   - Я начинал с антикварного бизнеса, у меня много связей в этом мире, я часто бываю на многих аукционах. Меня проинформировали, что на аукцион "Сотби" будут выставлены вещи человека, пожелавшего остаться в неизвестности. Но эти вещи могут представлять ценность для меня лично.
   - Вы знаете, что специалистам удалось прочитать дневник Любови Бунчаковой.
   - Но как это получилось? Это невозможно.
   - Я начну по порядку. Когда из музея были похищены предметы сервиза, то местная милиция составила подробную опись всех пропавших частей сервиза. Мне удалось найти в архиве материалы этого дела. С помощью некоторых записей Петрушкина и описания сервиза я понял, что его молодая жена была не столько ловкой интриганкой, сколько благородной души человеком.
   - Она воспитала чужого ребенка, выдав его за своего сына? - догадался Лощицкий.
   - Да. В провинциальном городе все друг друга знали. Тем более в то время трудно было что-то скрыть от соседей. Лучшая подруга Любови Бунчаковой была дочерью местного губернатора. У губернаторской дочки случился роман с одним из актеров синематографа. Парень он был смазливый, но бездарный актер. Фамилия его ничего не говорит современным историкам и любителям кино. Но тогда он блистал в местном кино и его несколько раз приглашали в дом губернатора. Там и произошла роковая встреча с дочерью губернатора. Девица влюбилась в него страстно, и результатом этой страсти стал Лев Петрушкин.
   - Я понял, что Любовь Бунчакова пошла на смелый шаг для дочери купца-миллионщика. Она пожертвовала репутацией ради подруги. А купец Петрушкин из любви к невесте разыграл роль обманутого мужа. Поэтому и губернатор присутствовал на свадьбе, и оплатил им частично путешествие в Южную Америку. А что произошло с актером и дочерью губернатора? - поинтересовался Лощицкий.
   - Они, скорее всего, погибли в Гражданскую войну. А Петрушкины навсегда остались во Франции.
   - Тогда получается, что Арлекин - это актер, Маркиза - дочь губернатора, Коломбина - Любовь Бунчакова, а Пульчинелло - сам губернатор.
   - Но как все-таки удалось прочесть дневник Любови Петрушкиной?
   - Он был написан на эсперанто. Сначала никто из специалистов его не мог прочесть, но мне по линии Интерпола переслали материалы о деятельности одного из обществ эсперантистов во Франции. Руководительницей этого общества была Любовь Петрушкина. Она погибла в застенках гестапо. Она была советской шпионкой.
   - Теперь я понял, как моя бабушка очутилась в тридцатые годы в Советском Союзе и не была арестована. Ее мать сотрудничала с советской разведкой.
   - Да, после эмиграции ваша прабабушка увлеклась эсперанто. В один из дней ее пригласили в советское посольство и предложили сотрудничество. Она согласилась. Ваша бабушка, которая была самой младшей в семье, была отправлена в СССР на учебу, но по большому счету была заложницей. Она дала слово молчать обо всем, что ей известно.
   - Как моя прабабка попала в гестапо?
   - Когда во Франции к власти пришло правительство Петэна, ей предложили уехать в Советский Союз, но она отказалась. Она продолжала передавать важные сведения советской разведке. Но кто-то донес на нее фашистам. Ее вызвали на допрос в гестапо, она выдержала все пытки, но не раскрыла, имен, паролей и явок. Ее расстреляли во дворе тюрьмы с другими заключенными.
   - Вам известно кто стал доносчиком?
   - Агент по прозвищу Арлекин.
   - Актер и любовник губернаторской дочки?
   - Да. Он давно работал на немцев. Ему было, что скрывать от настоящих арийцев. Его мать была немкой, а отец чистокровным немцем. Но в его биографии была темная страница. Его отец был в отъезде около года, а через несколько месяцев после его возвращения, родился наш актер. Отец сразу понял, что ребенок рожден не от него.
   - Я понял, отцом нашего актера был человек, чья национальность портила чистоту арийской крови.
   - Его настоящим отцом был цыган. А к цыганам немцы относились так же плохо, как и к евреям.
   - Но как он нашел семью Петрушкиных? - спросил Лощицкий.
   - Он их не терял. Они всегда относились к нему, как к лучшему другу. Я узнал это из дневников самого Петрушкина. Вы его невнимательно читали. Он стал вести дневник не после свадьбы, а после гибели жены. Только мне непонятно, зачем вы убили Льва Петрушкина? - спросил Игнатенко Лощицкого.
   - Он не отдавал мне дневник моей прабабки. И потом я не мог дотянуться до Арлекина, но сумел найти Льва Петрушкина.
   - Вы его убили, а потом с помощью своих связей в антикварном мире организовали аукцион, на котором были распроданы вещи убитого.
   - Это я украл часть сервиза из музея. Наша семейная реликвия пылилась в запаснике, никому не нужная. От бабушки я знал, что прабабка всю жизнь расписывала фарфоровый сервиз. Это было бесконечное занятие. Свадебный подарок - выдумка. Она подарила прадеду только две чашки и два блюдца. Все остальные предметы она расписывала на досуге. Их семья устроилась лучше, чем семьи других мигрантов из России.
   - Скажите, а ваша бабушка на самом деле была губернаторской дочкой? И никто не держал ее в Советском Союзе в качестве заложницы?
   - Да, все верно. Она чудом выжила в Гражданскую войну, потом ей один человек помог получить новый паспорт, где стояла другая дата рождения и новое имя.
   - Вас, Лощицкий, наверное, всю жизнь мучило, что вы через бабушку были связаны с таким чудовищем, как Арлекин? Отсюда ваши кошмарные сны.
   - Вы не представляете, как этот Арлекин сломал мне жизнь. Я из-за него даже не хотел собственных детей.
   - Какая настоящая причина побудила вас расправиться с Львом Петрушкиным?
   - Он слишком много болтал. У меня много зарубежных деловых партнеров, которые знали о моем родстве с семьей Петрушкиных. Рассказы моего родственника бросали тень на мою семью и деловую репутацию.
   - Но ведь его рассказам мало, кто верил? И он был уже в преклонных годах? Зачем было его убивать.
   - Из-за его рассказов я не мог претендовать на имущество Петрушкиных и их счета в банках. Ведь, если моя бабка - не дочь Петрушкиных, а их хорошая подруга, губернаторская дочка, то какой бы близкой подругой она не была, ей будет отказано в доступе к наследству и счетам.
   - Гражданин Архип Анатольевич Лощицкий, вы арестованы именем Российской федерации за убийство гражданина Германии и вашего дяди Льва Петрушкина, - с этими словами капитан полиции Игнатенко надел на Лощицкого наручники и передал его в руки сотрудников Интерпола.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Книга 3. Гедонисты. Философский роман.
   Глава 1.
  
   Санкт-Петербург, 2005 - 2010 год.
  Эдуард Васильевич Самолётов чувствовал себя эпикурейцем. Он возлежал на диване, а вокруг суетились жена и дочки. Жена была худая, темноволосая и чернобровая. Дочки были все в отца, такие же белёсые и рыхлые.
  Старшая дочь, Валентина, после развода, переехала к родителям и нигде не работала. Ей было поручено вести домашнее хозяйство, то есть драить полы и печь пироги. Мнения её никто не спрашивал, а она своим ни с кем не делилась.
  Вторая дочка, Антонина, была студенткой третьего курса и уже второй год ходила в вечных невестах. Только женихи от неё сбегали раньше, чем она успевала их довести до дверей ЗАГСА, чтобы подать заявления. Теперь Валентине и Антонине приходилось выслушивать отеческие поучения о том, как надо правильно построить жизнь, чтобы уметь наслаждаться каждым её моментом.
   - Твоя беда, Антонина, в том, что ты молодая и красивая девица, а ходишь, как снулая рыба, - говорил Эдуард Васильевич, отправляя в рот кусок пирога. - Поэтому мужики от тебя и сбегают. Они хотят праздника, а с тобой только по кладбищам ходить.
  Антонина всхлипывала и убегала в свою комнату. Она ничего не могла поделать со своим меланхолическим темпераментом.
  - Валентина, неси еще пироги, мне думать надо, - бросал Самолётов старшей дочери.
  Валентина, молча, приносила пироги. В свои двадцать три года она была мрачная и молчаливая. Она очень быстро выскочила замуж и так же быстро развелась. Никто из родных так и не понял причины возникновения и угасания её скоротечного романа.
  
  Жена стояла над Эдуардом Васильевичем и ругалась жена, вспоминая персонажа из "Золотого телёнка":
  - Ты - не Самолётов, а - Лоханки!
  
  Эдуард Васильевич временно не работал, он писал диссертацию по философии Эпикура. Они все жили на зарплату жены, которую звали совсем не по-современному Федосьей Тихоновной. Федосья Тихоновна приходила с работы и проверяла, что успел за день наваять муженёк. Она не собиралась его бесплатно кормить все время и требовала, чтобы он закончил докторантуру в ближайшие сроки. Федосья Тихоновна составила график, по которому Самолётов работал над диссертацией с опережением. Тот лишь вздыхал и подчинялся жене.
  - Эдик, слушайся меня, - приговаривала жена, усаживая мужа за стол. - Мою философскую карьеру загубил, так хоть свой талант не губи.
  Самолётов вздыхал и подчинялся.
  Они вместе учились на философском факультете. Весёлый студенческий роман закончился свадьбой и рождением дочери Валентины. К защите диплома, в семье появилась Антонина. После окончания университета Федосья не стала работать по специальности. Она устроилась в магазин по продаже оргтехникой. Самолётов, который быстро защитил кандидатскую диссертацию по феномену смеха в человеческой культуре, был никудышным преподавателем. Он много знал, но рассказать студентам о том, что знал, простым и человеческим языком он не умел. Его часто прогоняли с кафедры за прогулы, но потом вновь принимали, потому что никто не хотел работать за низкую зарплату. А Эдуард Васильевич мог.
  В свободное время Самолётов прохаживался по квартире или по факультету и приговаривал: "Ох, сдались вы на мою голову, гедонисты!".
  
   Федосья Тихоновна любила смотреть сериалы. Она втайне мечтала о большой любви. Она представляла рядом с собой надёжного и влюблённого в неё до безумия героя, готового ради неё на всё. Эдик героем не был, да, он был любящим и верным мужем, хотя шалопаем и рохлей. Время от времени на горизонте семейства Самолётовых появлялись дамочки, которые пытались увести главу семейства в любовные Эмпиреи. Тот знал, что такое Эмпиреи, и туда не стремился. Он предпочитал земные радости, как истинный эпикуреец. Никто из охотниц за чужими мужьями не догадывался, что мозгом и сердцем Самолётова управляет чувство долга. Нет, он не был подкаблучником, и однажды в порыве ревности поколотил Федосью, чтобы помнила, кто в доме хозяин. С тех пор, Федосья полюбила сериалы, потому что они помогали забыться и под них так хорошо мечталось.
  Самолётов пресекал все попытки супруги пойти налево. Он следил, чтобы она не красилась и ярко не одевалась. Поэтому в сорок три года Федосья выглядела, как жилистая и тощая старуха с ещё наполовину седыми волосами. Если на работе он был гением и шалопаем, то дома был тираном и самодуром. Ему удалось полностью подчинить себе жену и дочерей, хотя со стороны выглядело так, что это они им командует.
  Но в жизни Федосьи случилось два пылких романа, которые были исключительно платоническими и свелись только к посиделкам в кафе и походу в театр. Первый роман случился, когда старшая дочь Валентина ещё ходила в садик. Один из молодых папаш, пленился чернобровой красотой и старинным именем Федосьи. Его звали Андрисом, он был наполовину латышом, наполовину евреем по отцу. Интеллигентный мужчина и образованная женщина сначала стали выгуливать вместе детей, ведя разговоры исключительно на возвышенные темы. Потом они стали обмениваться книгами, несколько раз сходили в кино. И всё это происходило под благодушное подсмеивание Самолётова. Всё закончилось, когда Андрис признался Федосье в любви и предложил выбрать межу мужем и им. Она выбрала мужа. В это время Эдуарда Васильевича, в очередной раз, выгнали с кафедры. Тогда Федосья засучила рукава и всерьёз взялась за Эдика, который на собственной шкуре узнал, какие крепкие кулаки у его супруги.
  Второй пылкий роман случился почти десять лет спустя, когда Федосье было тридцать восемь, а Валентина уже училась на первом курсе института, а Антонина ещё ходила в школу. Тогда героем её романа стал господин Потапов, который развёлся с супругой и находился в поиске. Стрела слепого Амура ударила его в сердце, когда он обратился с вопросом к начальнице отдела продаж с рабочим вопросом. Сам господин Потапов был владельцем и генеральным директором фирмы по продаже оргтехники, где Федосья работала начальницей отдела продаж.
  Господин Потапов очень скоро и деловым тоном известил свою подчинённую о чувствах к ней, та ответила, что замужем глубоко и давно. Потапов обещал любить и ждать. И вот уже ждал целых пять лет, когда Федосья ответит на его чувства. Для него она была красавицей, хотя не красила седеющие волосы и не накладывала макияж. Сотрудницы помоложе, особенно из отдела рекламы, все такие яркие, креативные и дерзкие, не понимали, что гендиректор нашёл в Федосье. И всячески пытались его соблазнить молодостью, короткими юбками, стройными коленками и соблазнительной ложбинкой, которая не полностью открывалась в вырезе блузки или джемпера, а только, когда они наклонялись. Потапов махал руками, что-то бормоча про дресс-код, и шёл посоветоваться к начальнице отдела продаж по любому поводу.
  Федосье импонировал Потапов, но героем он то же не был. Да, умный и добрый мужик, с деловой хваткой. Но таких по всей России - миллион. А ей хотелось героя. И чтобы страсть была така-а-а-я, как на американских горках. А с Потаповым про секс даже было неудобно думать. Оба уже люди взрослые, не маленькие, да к тому же, он - начальник. Но какие муси-пуси с начальником ночью, если утром к нему надо на совещание идти? Федосья держала Потапова на длинном поводке, даже поцеловать себя разрешала только в щёчку или лобик, и то раз в году, когда начальник с днём рождения поздравлял.
  Всё равно она не могла бросить Самолётова, тем более сейчас, когда он эпикурействовал, лёжа на диване, вместо того, чтобы писать докторскую диссертацию.
  
  
  
  К Эдуарду Васильевичу стал являться Эпикур. Нет, Самолётов с ума не сошёл. Он просто вёл беседы с Эпикуром вслух, чтобы понять, куда направить свою философскую мысль. Роль Эпикура играла либо Валентина, либо Антонина, которые пошли по стопам родителей и избрали местом обучения философский факультет. Федосья могла бы сыграть роль лучше дочерей, но брала голову мужа в руки и говорила:
  - Эдик, прекрати паясничать, а лучше работай над текстом. Учёный совет должен в этом году дать тебе добро на защиту твоего труда.
  - Я не Эдик, я - Сократ, оставьте меня софисты проклятые. В моём мозгу рождается мысль, я работаю повивальной бабкой, - Самолётов корчил страшные рожи жене и дочкам, а те не знали, плакать им или смеяться.
  Вся семья Самолётовых жила по Эпикуру. Идеалом человека для Эпикура являлся мудрец. В глазах семьи Эдуард Васильевич был таким же мудрецом, несмотря на шалопайство и самодурство. Самолётов познавал природу, чтобы не зависеть от мнения толпы и страха смерти. Такие же чувства он воспитывал в жене и дочках. Смерть в понимании Эпикура - это отсутствие ощущений. Самолётовы учились ощущать жизнь во всех её проявлениях. Эпикур производил различие желаний, среди которых он обнаруживал естественные и "пустые". Среди естественных желаний он отдельно выделял необходимые желания. Целью всех деяний является безмятежное и блаженное состояние души. Самолётов признавал за членами семьи только одно естественное желание: заботиться о его комфорте и блаженстве.
  Эпикур считал удовольствия началом и концом блаженной жизни. Однако не все желания достойны удовлетворения, поскольку за некоторыми из них могли последовать страдания. Поэтому мудрец должен быть осмотрителен. Поэтому Самолётов требовал от жены и дочек жертвенности и осмотрительности.
  Федосья целый день была на работе, а Антонина пропадала в университете, а после университета проводила время с друзьями. Вся забота об отце ложилась на плечи Валентины.
  
  - О Эпикур, - взывал Эдуард Васильевич к дочери, которая несла на подносе чай и бутерброды. - Как прекрасны и верны твои слова об удовольствиях! Но мои дочери погрязли в пустых желаниях и их преследуют страдания. Валентина, ты страдаешь?
  - Нет, - отвечала Валентина, забирала поднос и уходила на кухню.
  - Валентина, ты боишься смерти? - ревел Самолётов во всё горло.
  - Нет, успокойся.
  - Валентина, ты познала природу?
  Валентина запиралась на кухне и плакала.
  - Да, познала я природу, уже познала, - приговаривала она тихо сквозь слёзы.
  
  
  
  Глава 2.
   1.
   Федосья Тихоновна выросла в семье обрусевших греков. Её предки занимали высокие посты при дворе византийских императоров и были в родстве с Комнинами и Ласкарисами. От пращуров ей досталась только фамилия - Ласкарисова. Все богатства были конфискованы либо советской властью, либо проедены в революцию и мировые войны. Удел женщин в семье был один - вести хозяйство и рожать детей. Федосья была первой женщиной в семье, которая получила высшее образование и вышла замуж за русского. В семье Ласкарисовых царил культ Древней Греции, и мужчины и женщины в семье знали наизусть стихи Гомера и диалоги Платона. Они цитировали древнегреческих авторов и на греческом и на русском языке.
  Когда Федосья привела Самолётова знакомиться с родителями, те его встретили холодно и неодобрительно. У него уже тогда проглядывали замашки домашнего тирана. Только любовь к античной философии всё искупила. А любовь к античной философии у Самолётова была безгранична. Федосья пыталась привить своим дочерям любовь к античности, но безуспешно. К античности обе дочери были равнодушны. Валентина предпочитала Камю и Сартра, а Антонина Дерриду и Бодрийяра.
  
   2.
  
   У Валентины первая любовь совпала с написанием диплома. Её избранником стал научный руководитель, молодой кандидат наук Бунчаков. После защиты дипломной работы она вышла замуж за Бунчакова. Но что-то между ними не сложилось, и она вернулась в родительский дом перед Новым годом. Федосья и Самолётов не смогли добиться внятного ответа от дочери. Они не знали, почему их старшая дочь ушла от мужа. А Валентина очень спокойно отнеслась к статусу разведённой женщины. Ей больше нравилось сидеть дома, а впервые между делами перечитывать Камю и Сартра. Ей было 23 года, и она знала, что всё ещё впереди.
  Валентина оставалась дома не только из-за любви к домашнему хозяйству, но и из-за своих творческих планов. Она работала над философской сказкой "Звери Гоббса".
  
  Вставная философская сказка "Звери Гоббса".
  
   Наша история берет начало в Умеренном лесу, который лежит за семью морями и граничит с Безжалостной Пустыней, Полярным лесом и Тропиканой, страной вечного лета. Умеренный лес делится на две большие части - Сосновую Четь и Широколиственную Четь, которые разделяет бурная река Малиновка с двумя притоками - Ежовкой и Медовой.
  В самой глубине Сосновой Чети стоит Медвежья Берлога, где живет семья медведей - Старый Господин и его дети.
   Старый Господин, прозванный Хозяином, - самый главный среди зверей. Он - и советник, и помощник, и судья во всех спорах. Он - хранитель Закона.
   Господин Умник, его сын, - самый образованный среди зверей, он объездил весь мир и хорошо понимает и животных, и людей. Он построил школу и больницу для обитателей Умеренного леса.
   Сестра Умника - Эсмеральда - очень красивая медведица, любит все красивое и блестящее.
   По соседству с Медвежьей Берлогой стоит низенький домик, который носит название Барсучья Нора. В ней живет Лорд Барсук тоже один из главных. Его мнение по всем вопросам - самое уважаемое и авторитетное. Ведь он следит за соблюдением Закона.
  И Медвежья Берлога, и Барсучья Нора очень напоминает людское жилье по расположению комнат, наличием ванны, камина и погреба. Но по сути своей ничем не отличается от самых обыкновенных нор и берлог. В самом центре Медвежьей Берлоги находится комфортабельная и просторная, но обычная берлога, к которой были пристроены помещения в три этажа. Старый Господин постоянно совершенствовал свое жилище, пока у него не получился модный особняк с затейливыми балкончиками, мансардой и верандой. Медвежью Берлогу окружает тенистый сад с фонтанами и статуями. Эсмеральда выращивает в саду собственную чернику, бруснику, малину и клюкву. Умник построил по собственным чертежам оранжерею, где круглый год цветут фрукты и цветы из далекой Тропиканы.
  Многочисленное барсучье семейство сначала жило в самой простой барсучьей норе с множеством кладовых и выходов. Но после того как жители Умеренного леса перестали быть обыкновенными животными, а их жизнь стала напоминать жизнь людей, Лорд Барсук построил небольшой коттедж. Порой кто-нибудь из семейства Барсуков предавался воспоминания и спускался вниз, чтобы вновь себя почувствовать самым обыкновенным барсуком. Лорд Барсук считал фонтаны и статуи ненужной роскошью, поэтому ограничился небольшим забором вокруг своего дома и тремя живописными сосенками, которые росли рядом с Барсучьей Норой с незапамятных времен.
  В одном месте по своему течению Малиновка и Ежовка образуют ровный треугольник. Здесь располагается живописная "Лисья" гостиница, которую содержит Матушка Лиса, самая необычная лиса на свете. Она вегетарианка, то есть употребляет в пищу только фрукты, овощи, каши и молочные продукты. Она целых три года проучилась в Лисьем Университете, который находится в Темных горах, и получила степень бакалавра. Потом она долго путешествовала, изучая жизнь постоялых дворов и гостиниц. Вернувшись в Умеренный Лес, Матушка Лиса вышла замуж и родила трех лисят: Фокси, Лисаву и Хитрулю. Она построила несколько лесных гостиниц в Сосновой и Широколиственной Чети, а также в Тропикане. Познакомившись с известным мудрецом, Матушка Лиса стала вегетарианкой и сторонницей здорового образа жизни. Ее дети не разделяли взглядов своей ученой и всеми уважаемой матери. Матушка Лиса сильно сокрушалась об этом, потому что считала лис умными животными, способными сдерживать свои желания. К тому же, как член Большого Совета, Матушка Лиса служила примером по соблюдению Закона.
  
  Когда-то давным-давно в Полярном лесу жил Сероволк. Он был сыном вожака стаи полярных волков. Сероволк со временем тоже стал бы вожаком, если бы не законы стаи. В Полярном лесу испокон веков жили полярные волки, чья густая шерсть была ослепительно белого цвета. Жизнь белоснежных волков была нелегкой и короткой: они неделями голодали и часто погибали от ран и болезней. Цвет шкуры для полярных охотников был не только делом принципа, но и вопросом жизни и смерти. Серая или черная шерсть легко выдавала охотников. Добыча, которую с таким тщанием выслеживали, могла ускользнуть. Если обитатели других мест могли заменить сбежавший обед другим, то в Полярном лесу промахнувшийся охотник мог быть изгнан из стаи. На выслеживание какого-нибудь худосочного зверька могло уйти пять - семь дней. Скудная добыча делилась между всеми членами стаи.
  Рождение Сероволка вызвало недовольство членов стаи. Сын вожака обладал густой шерстью, отливавшей всеми оттенками серого. Поэтому он в будущем не смог бы принять участие в охоте и становился лишним ртом, нахлебником, которого бы пришлось кормить всем трудоспособным волкам.
  
  Когда Сероволк подрос, отец, чтобы заглушить неприятные разговоры, отправил сына ловить рыбу в проруби. Рыбная ловля в стае всегда считалась женским занятием. В след сыну вожака неслись злорадные насмешки. Закон полярных волков гласил: "сын наследует отцу", и рано или поздно Сероволк стал бы самым главным в своей стае. Насмешки над ним вскоре прекратились, наоборот, некоторые дальновидные волки ходили ловить рыбу с сыном вожака, чтобы в будущем урвать себе сладкий кусок. Иногда стая кормилась только той рыбой, которую выловил Сероволк. Но и тут нашлись завистники, которым не понравилось, что из изгоя вышел такой ловкий рыбак. Матерые волки, чья шерсть отливала благородной сединой, говорили друг другу:
   - Попомните наши слова, что Сероволк станет великим воином и вожаком, но наша стая хлебнет с ним много горя.
   Белый медведь, Волчий пастырь и целитель, предсказал отцу Сероволка: - Звезды благосклонны к Сероволку. Но ему придётся пережить много злоключений на пути к славе и счастью.
  
  Прошло много лет, Сероволк окреп и возмужал. Он женился на прелестной белой волчице, которую звали Полная Луна. У них родилось несколько волчат, чья шерсть блистала лунным и звездным цветом. После смерти своего отца Сероволк унаследовал его титул, но ненадолго.
   На первой же охоте, которую возглавил новый вожак, стая потеряла многих молодых волков. Олень, опытный самец с ветвистыми рогами, заприметил серую шкуру вожака стаи и вступил в единоборство с волками. Он разметал охотников, набросившихся на него, сумев ранить многих из них, а некоторых убить. Сероволк, обозлившись, вцепился в шею оленя, повиснув на нем. Его мощные челюсти перегрызли артерию на шее оленя, и тот упал, обливаясь кровью. Вожак с видом победителя обернулся к своим охотникам, но он встретил лишь презрительные взгляды живых и горестный плач над убитыми.
   - Ты погубил нашу стаю, Сероволк, - сказали ему старейшины, - отныне ты не наш вожак!
   - Но это была моя первая охота, - стал оправдываться он. - Дайте мне еще один шанс.
   - Другого шанса не будет, - ответил ему недовольные голоса. - Половина молодняка погибла, а новые охотники еще не скоро подрастут. Ты должен сам выбрать свою участь: смерть или изгнание.
   - Я предпочитаю смерть, - гордо ответил Сероволк.
   - Ты с самого рождения был чужим для нас, - завыла стая в один голос. - Твоя шерсть другого цвета. Ты не такой, как мы. Ты не можешь быть нашим вожаком.
   Сероволк в ответ с гордо поднятой головы на эти выкрики вышел за пределы круга совета стаи.
   - Кто будет биться со мной? - вопросил он стаю.
   - Чужак, никто не будет биться с тобой. Ты должен просто уйти.
   - Прежде чем я уйду, я хочу позвать нашего пастыря, Белого Медведя, - не сдавался Сероволк. - Что скажет он? Я последую тому решению, которое он примет.
   Когда Волчий пастырь явился на зов старейшин, он обратился к Сероволку с такой речью.
   - Я слышал, что есть земли, где живут волки с шерстью серого и даже черного цвета. Отправляйся на их поиски, ибо изгой не может быть вожаком. Изыди с миром!
   Сероволк ушел в изгнание вместе с семьей. Но Полная Луна оставалась с ним совсем недолго. Скитания и голод подорвали её здоровье, и она с его согласия вернулась в стаю полярных волков, забрав волчат с собой. С помощью птичьей почты Полная Луна и Сероволк посылали друг другу длинные нежные письма.
   Оставшись один, Сероволк долго брел, куда глаза глядят. Из Полярного леса дорога его привела в Умеренный лес, где он нашёл свой новый дом.
   Когда-то давным-давно Умеренный лес был самым обыкновенным лесом, а звери и птицы, которые в нем водились, были тоже самые обыкновенные. И лес, и его обитатели подчинялись вечным законам природы. Но однажды в лесу случилось одно важное событие, когда звери единодушно избрали Большой Совет и издали Закон. Отныне Закон регулировал жизнь в Умеренном Лесу, а Большой Совет следил за его соблюдением.
  Все произошло, когда Сероволк, никому неведомый изгнанник пришел в лес и съел Лентяя, старого Зайца, который никому не причинил вреда. Давным-давно в Умеренном лесу водились волки, а потом они неожиданно исчезли, не оставив о себе памяти. Появление пришлого волка не осталось незамеченным, а его поступок вызвал праведный гнев. Старый медведь, прозванный Хозяином, встал на задние лапы и заревел во весь голос. Так он поступал, когда опасность угрожала всем обитателям леса. На рев Хозяина сбежались все звери от насекомых до хищников. Они обступили чужака и его жертву.
   - Кто ты такой? - вопросил Хозяин. - По какому праву ты потревожил покой нашего леса?
   - Меня зовут Сероволк, я из рода полярных волков, - ответил пришелец. - Стая изгнала меня, я долго скитался и едва не умер от голода. Я съел этого Зайца, потому что от него не было никакой пользы.
   - Но он никому не причинил зла! - возмутились все звери хором. - Да он любил посидеть на берегу Медовой реки и полакомиться перебродившей ягодой. Но это был его главный недостаток. В остальном, он был безобиден и добродушен.
   - Но в Полярном лесу, такой Заяц не прожил бы и часа! - заметил чужак. - Вы сами охотитесь и поедаете друг друга. Так в чем же моя вина?
   - В чужой лес со своими порядками не ходят, - сурово заметил Хозяин. - Если ты решил поохотиться, то надо было сначала спросить у меня разрешения.
   - А как же законы гостеприимства? - уточнил Сероволк.
   - Ты не должен был поднимать руку на обитателей нашего леса, как бы ты ни был голоден. Ты мог бы попросить еды, и мы бы накормили тебя. Что я теперь скажу Старой Зайчихе, Лапушке, ведь она осталась совсем одна с детьми и внуками?
   - Я поступил так, как поступают все хищники, - не сдавался Серо-волк. - Звери поедают друг друга, к тому же старые и больные становятся добычей, в первую очередь. Это вечный закон природы.
   - Раньше были такие законы, и мы их соблюдали, но теперь будет иной закон, закон милосердия, - строго заявил Хозяин. - Мы заключим и подпишем договор, который будет регулировать жизнь леса. Жизнь подписавших его зверей будет всеми охраняться. Никто не сможет обидеть или убить этих зверей. Думаю, что зайцы, ежи и белки первыми его подпишут. Если кто-то из хищников подпишет этот договор, то им придется либо стать вегетарианцами, либо питаться рыбой, ящерицами и змеями. Жизнь тех зверей, которые не подпишут договор, будут объявлены вне закона.
   - Скажи, Хозяин, почему мы должны подписать договор и соблюдать Закон? - спросил молодой Барсук, который был умен и хитер. - Ведь мы, хищники, подобно этому чужаку охотились и на белок, и на зайцев, и ежей, и птиц и на всякую другую живность. Почему же ты избрал такой прискорбный, но все же незначительный случай, для учреждения нового закона?
   - Потому что наш лес умирает, - грустно ответил Старый Медведь. - Если мы сейчас не учредим Закон, то мы все погибнем. Мы просто пожрем друг друга, не оставив после себя потомства. Я посовещался со своим сыном Умником, которого вы все знаете и уважаете. Он мне посоветовал издать такой Закон, чтобы сохранить жизнь всем лесным обитателям.
   - Пусть Умник расскажет нам, что он придумал? - закричали все хором.
   Умник, молодой бурый медведь, вышел на середину звериного круга и произнес речь. Он употребил много мудреных слов таких, как "гуманизм", "культура" и "цивилизация". Но его никто не понял.
   - Объясни нам простыми словами, о чем ты хотел рассказать, - попросила Умника Матушка Лиса. - Твоя речь пестрит умными терминами, смысл которых нам не понятен.
   - Я расскажу вам одну историю, которая послужит нам уроком и примером, - сказал Умник. - Вы все знаете, кто такой человек? Вы наслышаны о его могуществе и силе? О его слабостях и гордыне?
   - Люди ходят на двух задних лапах! - закричали звери - У них нет шерсти и хвоста!
   - Люди охотятся на нас!
   - Они едят пищу, приготовленную на огне!
   - Они голые и беззащитные, поэтому закрывают тело второй кожей!
   - Они укрываются в высоких норах, которые называют домами!
   - Правильно, - согласился Умник. - А вы знаете, как люди пришли к такой жизни?
   - Расскажи нам, - попросил Фокси.
   - Когда-то люди были подобны нам с вами, - начал свой рассказ Умник. - У них была шерсть, и даже хвосты, которые со временем отвалились. Люди ели сырое мясо, жили в пещерах и даже поедали друг друга. Но потом с неба упал Закон в виде огня, и жизнь людей стала иной. Как вы думаете почему?
   - Человек приручил огонь, - ответил Сероволк.
   - Верно. Человек, единственный из всех живых существ, кто не боится огня, - подтвердил Умник. - Огонь служит человеку, потому что с огнем к человеку пришло понятие "культуры". Нам, животным, трудно понять, что такое культура. Но все, что люди делают своим руками, они называют культурой, своей второй природой. Подчинив себе огонь, люди получили Закон, по которому они не пожирают друг друга, а служат и заботятся друг о друге. Со временем люди превратились в таких могущественных существ, что вообразили себя хозяевами природы.
   - Насколько я понял тебя, Умник, - уточнил Барсук, - если мы примем такой же Закон, то сможем стать подобными людьми?
   - Нет, мы не станем людьми, но их пример доказывает, что Закон пошел им на пользу, - объяснил Умник. - Закон позволил людям не только сохранить себе жизнь, но увеличить свое количество и приобрести власть.
   - Надеюсь, теперь каждый понимает, о чем идет речь? Жизнь или смерть! - заключил Хозяин. - Если мы сумеем учредить Закон, то мы спасемся, если нет, то погибнем.
   - А если у нас вылезет шерсть и отвалится хвост? - испуганно спросила Куница.
   - Нет, не вылезет, - успокоил ее Барсук. - Хотя, кто его знает.
   - Тогда я не буду подписывать договор, - заявила Куница. - Я не хочу быть человеком.
   - Никто и не утверждает, что, подписав договор и соблюдая Закон, ты станешь человеком, - успокоил ее Умник. - Речь идет о нас.
   - Мы можем долго стенать и произносить пафосные речи, но у нас мало времени, - поторопил всех Хозяин. - Давайте проголосуем! Направо пусть идут те звери, которые хотят подписать договор и соблюсти Закон, а налево пойдут те, кто не хочет этого делать. Только помните, что все, кто не подпишет этот договор, то будет объявлен вне Закона.
   Зайцы, белки, ежи, куропатки, Матушка Лиса с детьми, Барсук, Хозяин и Умник, а также многочисленная живность перешли на правую сторону. Куницы, ласки, кукушки и еще несколько зверьков отошли влево. На лесной полянке остался только Сероволк.
   - Почему ты мешкаешь? - обратился к нему Хозяин. - Ты тоже имеешь право выбора.
   - Но я же чужак, изгнанник, к тому же вы сами хотели меня убить, - изумился Сероволк.
   - Мы никого не можем лишить жизни, если наша жизнь висит на волоске, - объяснил ему Хозяин. - Так что решай, жить по Закону или быть вне Закона.
   Сероволк не стал ждать второго приглашения и присоединился к договору.
   Так на территории Умеренного леса был учрежден Закон, а в Умеренный лес возродился и процветал.
   Звери бояться Огня, он обжигает их, обращает в бегство, зажигает страх в их глазах. Хозяин научил зверей пользоваться огнем.
   - Если мы хотим соблюдать Закон, то должны, как люди, научиться готовить пищу на огне. Я поручил Умнику узнать все способы обработки пищи, - сказал старый медведь.
   - Но мы, звери, привыкли есть сырую пищу, - возразил Барсук.
   - Я читал много книг о стране Тропикане, - объяснил Умник. - Мы много знаем об этой стране, хотя там мы никогда не были. Жители страны Тропиканы первые приучили огонь. Я хочу вам рассказать одну легенду.
   В начале времен тьма окутывала землю. Она была освещена только светом далеких звезд. На земле жило очень мало разумных существ. Среди них можно было встретить Опоссума и Красного Кенгуру. Они жили рядом с огромным Деревом, на котором росли вкуснейшие плоды. Опоссум и Красный Кенгуру были великими войнами. У Опоссума были копье и щит. А у Красного Кенгуру - только бумеранг. На щите у Опоссума был изображен блестящий диск, с помощью которого он освещал себе путь. Долгое время Красный Кенгуру и Опоссум не знали ничего друг о друге. Ствол Дерева был такой широкий и толстый, что каждый из них сделал себе укрытие в нем. Однажды Красный Кенгуру решил обойти дерево кругом и узнать, что находится с другой стороны. Он увидел, что на земле что-то блестит. Это был щит Опоссума, который он оставил на внизу, а сам поднялся наверх за плодами. Красный Кенгуру схватил щит, который ему очень понравился и бросился бежать. Опоссум спустился с Дерева и погнался за вором, но безуспешно. Потеряв надежду догнать его, он пришел в ярость и закричал, что щит не достанется никому. И в тот же миг, блестящий щит поднялся на небо и сияет там с тех пор. Так появилась Луна. Красный Кенгуру захотел вновь завладеть щитом и запустил в него бумерангом. Но ему это не удалось. Бумеранг вернулся к своему хозяину ни с чем, но срезав его хвост. Тогда Красный Кенгуру достал свой лучший бумеранг, окрашенный в красный цвет, завернул его в свой хвост и отправил на небо вслед за щитом. Так появилось Солнце, потому что его движение напоминает полет бумеранга. А Опоссум и Красный Кенгуру вечно бегают друг за другом вокруг Дерева, потому что день сменяет ночь, а ночь - день. Если кто-то из них остановится, то земля вновь погрузится во тьму.
   Но говорят, что Солнце появилось не так. Один раз Эму и Журавль подрались. В ярости Журавль подбежал к гнезду Эму. Он схватил большое яйцо и изо всех сил подбросил его вверх. Яйцо упало и разбилось о кучу дров, которые загорелись при соприкосновении с желтком. И это пламя осветило землю к удовольствию всех существ. Журавль и Эму с изумлением взирали на получившийся костер.
   - Хорошо получилось! - воскликнул Эму. - Свет от моего яйца согрел и озарил весь мир. Надо сохранить его навсегда. Но как это сделать?
   - Мы каждую ночь будем собирать хворост, чтобы поддерживать Дневной Огонь. Днем мы будем зажигать костер, который будет освещать и согревать все вокруг. А ночью мы будем прятать Дневной Огонь в специальный сосуд, чтобы сберечь его, - ответил Журавль.
   Как решили, так и сделали. Вечно Журавль и Эму заботятся о сохранении Дневного Огня. Ведь, если он погаснет, мир вновь очутится во тьме. Так думают в стране Тропикане. И, если кто-то может с ними поспорить, то пусть докажет обратное.
   Говорят, что среди деревьев, растущих на берегах рек Тропиканы можно увидеть стремительно сверкающую птицу, перья которой окрашены в огненные цвета солнца и зеленой листвы, золотисто - коричневой травы и голубого неба. Это - Попугай, из хвоста которого торчат, как палочки, два пера. Когда-то секрет добывания огня принадлежал Крокодилу. Он первым догадался, какие палочки нужно использовать. Так он получил власть над другими жителями Тропиканы. Крокодил носил палочки, крепко зажав, под мышкой. Попугай был легок и быстр. Он подкрался к угрюмой рептилии, затем внезапным броском подскочил к нему, выхватил у него из-под лап две палочки и вместе с ними был таков, прежде чем тот понял, что произошло. Крокодил попытался догнать Попугая, но безуспешно.
   Попугай созвал всех зверей и показал им палочки. У одной из этих палочек посередине были проделаны отверстие и выемка, а у другой был остро заточен один конец. Попугай сел на землю, положил поверх небольшой кучи размельченной коры палочку с отверстием и зажал ее ногами. В отверстие этой палочки он вставил заточенный конец второй и стал быстро вращать ее в своих крыльях. Через некоторое время все увидели, что отверстие, в котором вращалась палочка начало дымиться и размельченная кора воспламенилась. Вскоре звери развели множество костров, и над равниной разнесся запах готовящейся еды. Крокодил, которого обманом лишили власти, побрел прочь в раздумьях. Друзей у него не было, а за утешением или советом он ни к кому не хотел обращаться. Он долго шел, пока не вышел на берег реки. Он долго смотрел на воду и наблюдал за ее течением. В реке плавало много всякой живности. Крокодил решил поселиться в воде, ведь он тогда обретет убежище и пропитание. Он нырнул в пучину и стал охотиться на всех, кто жил в реке и на ее берегах.
   Так в Тропикане появился огонь, а звери приручили его себе во благо.
   - Я не желаю никому судьбы Крокодила, которого все оставили, - подвел итог Умник. - Мы научимся пользоваться огнем.
   - Огонь принесет в нашу жизнь Закон.
  
   Лисье Логово - странное место. Оно расположено в Сосновой Чети, в самой ее глубине. А Лисье Логово служит надежным убежищем Лисьему семейству, где оно может оставаться сами собой. Это самая обычная лисья нора, без всякого подражания человеческому жилищу. Матушка Лиса в глазах всех ревностная почитательница Закона и строгая вегетарианка. Она со всеми ровна и любезна. Но в Лисьем Логове любит предаться воспоминаниям о славных былых деньках, то есть покушать рыбки, полакомиться перебродившей ягодой и позлословить о Зайцах, Ежах и Белках.
   Никто, кроме коренных жителей Умеренного леса, не знает о его существовании. Дети ее, Фокси, Хитруля и Лисава тоже любят бывать в Лисьем Логове. Особенно Лисава, которая в свободное от работы время промышляет охотой на кур и уток в дальних деревнях. Лисава работает экономкой в гостинице. Она очень боится, что Матушка Лиса узнает о ее проделках и накажет ее. Фокси, мамочкин сыночек, честно соблюдает закон, питаясь только кашами, овощами и фруктами. Он ведет собственное хозяйство и в гостиничные дела не вмешивается. Хитруля во всем оправдывает свое имя. Он настолько хитер, что ни разу его не удалось поймать с поличным, хотя все знают, что он любит полакомиться мясом.
   Фокси рос очень послушным лисенком. Он уважал старших и никогда не высказывал своего мнения, если оно противоречило мнению большинства. Он принял Закон от чистого сердца и всегда ему следовал. Закон не противоречил его скромным желаниям. Закон повелевал употреблять растительную пищу и не обижать слабых зверушек. Фокси любил мед и виноград. Он дружил с семейством Зайцев, Белок и Ежей. Он никогда никого не обижал. Матушка Лиса гордилась своим первенцем. Умник и Лорд Барсук считали его равным себе и часто советовались с ним.
   С годами Фокси превратился в очень трудолюбивого фермера и любезного хозяина. Он построил себе дом в Широколиственной Чети рядом с домами Зайца и Кума Белки. На берегах реки Медовой Фокси разбил виноградники и поставил улья. Он собирал обильные урожаи. Большую часть виноградного сока и меда он продавал в Тропикану в обмен на ткани и пряности.
   Фокси был прирожденным торговцем. Как только Лорд Барсук стал выпускать свои деньги, лис стал торговать всем, чем только можно. Он договорился о поставке зайчихиного розового варенья в Тропикану и далекие заморские страны, о которых никто и не слышал.
   Чеканить свою монету в Умеренном лесу начали недавно, а случилось это так. Когда был жив Хозяин, отец Умника и Эсмеральды, существовал простой обмен. Звери просто обменивались между собой разными вещами. Но постепенно потребности лесных жителей увеличились. Теперь они хотели носить одежду и украшения, спать на тонком белье и есть с фарфоровых тарелок ножами и вилками. Все эти вещи привозили из Тропиканы и продавали за большие деньги. Торговцы из Тропиканы не хотели обменивать шелка, блестящие камушки, дорогую посуду и мебель на розовое варенье или виноградный сок. Они требовали указать цену в определенном количестве блестящих кружочков, которые они называли монетами. Но лесные обитатели не понимали, про какие монеты говорят купцы. Сначала они продавали свои товары на вес. И звери Умеренного леса едва не разорились. Тогда Умник посоветовался с теми купцами из Тропиканы, чья честность и ум были широко известны. Те объяснили ему, что такое деньги и как ими пользоваться. Молодой медведь поделился своими знаниями с Лордом Барсуком и Матушкой Лисой.
   Матушка Лиса напомнила, что она закончила Лисий Университет в Черных горах. Она посоветовала Умнику исследовать Горную Четь, ту часть Сосновой Чети, что выходит к Черным горам. Она дала в помощники медведю своего младшего сына Хитрулю. Все лисье семейство, кроме Лисавы, закончило университет. Но никто не знал, чему там обучаются лисы. Лисы не любили раскрывать свои лисьи тайны. Но знания Хитрули помогли ему открыть золотую, серебряную и медную жилу в Черных горах. Умник, который прочитал много книг по горному делу, стал разрабатывать рудники. Так в Умеренном лесу появились деньги. Одна золотая монета равнялась ста серебряным, а одна серебряная - ста медным.
   Теперь каждый мог оценить результат своего труда в золотых и серебряных монетах. Например, одна банка розового варенья для тропиканских торговцев стоила одну золотую монету. У себя в лесу Зайчиха предлагала ту же банку варенья за одну серебряную монету для своих. Бочка виноградного сока, который продавали тропиканским купцам, оценивалась в две золотых монеты.
   Неожиданно для себя и Зайцы, и Лисы, и Белки, и Ежи, и Медведи, и Барсуки узнали, что им нравится носить одежду, пользоваться посудой и жить в домах. У каждого появилось свое хобби. Эсмеральда увлеклась выращиванием апельсинов и мраморными статуями. Зайчихе требовалось много ткани на платья и салфетки. Лисава скупала у торговцев серебряные кастрюли и медные котлы. Те, кто хотел, открыл небольшое производство. Дядюшка Еж научился готовить вкусные блюда. Чтобы похвастать своими кулинарными способностями, открыл тратторию. Его жена Ежиха так ловко научилась шить, вязать и вышивать, что открыла школу рукоделия. Кум Белка и его жена Орешинка, открыли свою типографию. Умник стал выпускать газету "Лесные ведомости". И все это стало возможно благодаря работе Монетного двора и торговли с Тропиканой.
   Лорд Барсук, осторожный во всех делах, сразу же стал контролировать чеканку монет. Он настолько глубоко изучил денежный вопрос, что ни один торговец не мог его обмануть. Хитруля и Фокси вели все дела с разными странами. А Барсук был доволен тем, что его профиль красовался на всех золотых монетах, которые имели хождение в Умеренном лесу.
   Именно лорд Барсук надоумил Фокси выращивать виноград. Однажды он отведал дикий виноград, который рос на реке Медовой, и он ему очень понравился. Барсук посадил виноградные лозы рядом с домом, но у него ничего не получилось. Тогда Барсук предложил Фокси попробовать свои силы. Он знал педантичный и скрупулезный характер лиса и не сомневался, что тот добьется хороших результатов.
   Фокси попробовал. У него вырос целый лес настоящего отборного винограда. Фокси с лордом Барсуком стали гнать сладкую пахучую жижу из винограда. Жижа очень нравилась разным животным из Умеренного леса и страны Тропиканы. Виноградный сок, закупоренный в бочке, хранился на солнце.
   Однажды Матушка Лиса мучилась от жажды. Она много слышала о целебных свойствах виноградной жижи, которой торговали Фокси и Барсук. Она разбила камнем одну из бочек и отхлебнула душистую жидкость. Потом лисица три дня бегала по лесу, пела песни и пугала знакомых. Когда Матушка Лиса пришла в себя, то она серьезно поговорила с Фокси и Барсуком. Но те отказались прекратить свое предприятие.
   Тогда в дело вмешался Умник. Он приказал уничтожить бочки с виноградным соком. И пригрозил изгнанием Фокси и Барсуку. Тем пришлось покинуть Умеренный лес и переехать в Тропикану.
  
  
  Заяц утром проснулся в хорошем настроении. Он зевнул и хорошенько потянулся. Его день был расписан по минутам. По утрам он грыз морковку, делал зарядку, обливался холодной водой. Потом он завтракал, целовал жену Зайчиху в нос и шел покупать утреннюю газету "Лесные ведомости". Изучив все свежие новости, Заяц любил покопаться в огороде. Он следил за тем, чтобы птицы не поклевали молодые яблони и вишни, чтобы кроты не погубили ростки капусты, редиса, фасоли и моркови. В саду у его жены Зайчихи цвели розы, лилии, жасмин, петуньи, фиалки, настурции, календулы. Она также выращивала лекарственные травы: ромашку, зверобой, мяту, мелиссу и шалфей. Из розовых лепестков Зайчиха варила вкуснейшее варенье, которое успешно продавала на местном рынке.
   Заяц помогал с подсобными работами своим соседям: рубил дрова, носил воду, советовал, как надо ухаживать за растениями. Он любил сходить пообедать в местную тратторию "У Ежа". Там он встречался со своими друзьями: дядюшкой Ежом, кумом Белкой, Хитрулей и Умником. Дядюшка Еж отменно готовил. Обычно на обед подавали рыбную похлебку, запеченные яйца глупой кукушки, ростбиф с подливкой из морошки и клюквенно-брусничный морс. После обеда обсуждали лесные новости и проблемы нового урожая.
   После обеда Заяц шел к Сероволку, который жил в Широколиственной Чети отшельником. Сероволк давно перестал охотиться, и на это были свои причины. Во-первых, он подписал договор и соблюдал Закон. Во-вторых, он постарел, и половина его зубов выпала. Для Сероволка специально присылали курятину с Муськиной фермы.
   Сам Сероволк не мог приготовить себе еду. Поэтому Заяц готовил для него протертую пищу из нежной курятины с приправой из трав и грибов. Заяц убирался в доме и помогал Сероволку работать над мемуарами. Когда у Сероволка было хорошее настроение, он приглашал Зайца попить чаю на крылечке. Тогда они наблюдали за звездами и рассуждали о жизни на других планетах. А еще Сероволк показывал Зайцу фотографии своих внуков, которые жили в Полярном лесу. Заяц дивился рассказам о Ледяной Луне, Синей Полярной Звезде и волках с белоснежной шкурой.
   Вечером в траттории "У Ежа" Заяц с Зайчихой и его друзья с женами ужинали и танцевали до позднего вечера.
   Так происходило обычно. Но сегодня появление полярных волков в Умеренном лесу навсегда изменила жизнь его обитателей. Все узнали, как действует Закон.
   Заяц работал у себя в огороде, когда со стороны Сосновой Чети прибежали полярные волки. Это были молодые и сильные охотники, чья густая шерсть отливала молочно-опаловой белизной. После долгого пути бока волков тяжело ходили, глаза ввалились, а с усталых морд клочьями слетала пена, а ноги подкашивались. Молодой вожак обратился к Зайцу.
   - Эй, почтеннейший, прости, что я без всяких церемоний обращаюсь к тебе. Но посмотри на нас, мы проделали долгий путь и нам нужна помощь. Проводи нас, пожалуйста, к Сероволку.
   - Я провожу вас, господин волк из Полярного леса, только уберу свой инструмент, - пролепетал Заяц, присев на задние лапы и прижав свои уши к голове.
   - Ты можешь меня звать Даго, приятель, просто Даго. Жизнь полярных волков слишком короткая, чтобы вести длинные разговоры. Наша грубость спасает нас, - сказал вожак и упал без сил.
   Заяц поднес волкам воды и горячих пирожков, которые у него были с собой. Гости подкрепились и кивком головы поблагодарили его за заботу. Заяц спрятал драгоценный садовый инструмент и провел стаю к домику Сероволка самым коротким путем. Сероволк, почуяв запах своих сородичей, вышел им навстречу.
   - Здравствуй, Даго, - поздоровался он с вожаком. - Я вижу, что ты принес мне плохие вести. Что случилось?
   - Отец, мы шли без остановки больше двух недель днем и ночью. Мы не тратили время на сон, еду и питье. В Полярный лес пришла беда, - ответил Даго, пряча слезы в глазах. - Страшный мор забирает жизнь зверей и птиц. Твои внуки лежат при смерти. Белый Медведь - наш пастырь и целитель, велел нам разыскать цветок Золотой.
   - Как выглядит этот чудесный цветок? - спросил Сероволк.
   - Это самый прекрасный цветок на свете! - воскликнул полярный волк. - У него бывают и белые, и красные, и желтые и розовые лепестки. Аромат цветка Золотой способен изгнать все печали из сердца, вернуть разум безумцу и излечить все болезни. Мы принесли с собой изображение этого чудодейственного цветка.
   - Мой сын, я всю жизнь был охотником и не разбираюсь в цветах. Покажи эту картинку Зайцу. Он у нас главный садовод и огородник.
   Вожак, поднявшись на задние лапы, достал из висевшего на груди мешочка картинку и показал Зайцу.
   - Даго, я могу тебя обрадовать, - сказал тот. - Цветок Золотой подобен тем розам, которые выращивает моя жена. Пойдемте со мной, и моя Зайчиха с удовольствием расскажет о свойствах этих цветов.
   - Заяц, ты очень сообразительный! - похвалил его вожак, а потом спросил. - А твоя жена продаст нам цветок Золотой?
   - Зайчиха не продает цветы, - ответил Заяц.
   - Почему? - удивился Даго.
   - Мы с Зайчихой только дарим цветы. Но я могу вам предложить чудесное варенье из розовых лепестков. Наше варенье такое вкусное и сладкое, что пальчики оближите.
   - Мы так и сделаем, - заключил Сероволк. - Пусть твоя жена покажет моему сыну свои розы. Может, действительно, среди них окажется Цветок Золотой.
   В это время Зайчиха, которая не подозревала о своей роли спасительницы Полярного леса, хлопотала на кухне. Она доваривала последнюю порцию розового варенья, которое надо было успеть закатать в банки для завтрашней продажи. Другая партия банок с розовым вареньем, которую Зайчиха собиралась продать сегодня, была аккуратно уложена в тележку. Тележка была кокетливо убрана цветами, кружевами и вышитыми салфетками. В тележку был впряжен смирный пони в соломенной шляпке, к которой был приколот кокетливый букетик фиалок. Пони флегматично жевал травку и ждал, когда хозяйка отправится в путь.
   Наконец, варенье было сварено и распределено по банкам. Зайчиха переоделась, чтобы поехать на рынок. Она выбрала клетчатое платье с белым фартуком и кокетливый чепчик, украшенный розами. Она уже сидела в тележке, когда Заяц и Даго, запыхавшись, вбежали в калитку.
   - Милая, скорее распрягай своего милого пони и бежим в наш садик. Нам нужна твоя помощь, - протараторил Заяц.
   - Что случилось, дорогой? - заволновалась Зайчиха. - Почему я должна бросить тележку, пони и свое драгоценное варенье и бежать в наш садик?
   - Дорогая, господину Даго из Полярного леса нужен цветок Золотой, который напоминает наши розы, - ответил Заяц.
   - Что такое цветок Золотой? Кто такой господин Даго и зачем ему понадобились мои розы?
   Даго был так сражен элегантностью и красотой Зайчихи, что пустился в долгие объяснения.
   - Меня зовут Даго, я вожак стаи волков из Полярного леса и сын Сероволка. В нашем лесу случился страшный мор. Избавиться от него нам может помочь лишь цветок Золотой. Твой муж, Заяц сказал нам, что Золотой похож на те цветы, что ты выращиваешь в саду. Вы называете эти цветы розами. Заяц сказал, что вы можете отдать нам их бесплатно.
   - Да, господин Даго, мы готовы вам помочь от чистого сердца, - согласилась Зайчиха. - Только покажите мне изображение цветка Золотой.
   Даго молча показал картинку Зайчихе. Она всплеснула лапами и заулыбалась: - О! Это мой любимый сорт роз! Я сорву ее специально для вас. Но как вы доставите этот цветок в Полярный лес целым и невредимым?
   Даго задумчиво опустил голову.
   - Я еще не думал над этим. Уже чудо, что мы нашли лекарство от наших бед.
   - Мы вместе подумаем, как спасти ваш лес от беды, - пообещала Зайчиха. - Теперь пойдемте обедать. Вам надо отдохнуть дороги.
   - Сначала я должен увидеть чудесную розу, - настоял Даго.
   - Тогда поспешим в наш сад, - пригласила его Зайчиха.
   Полярный волк с изумлением взирал на обилие цветов в саду.
   - Я никогда не видел цветов! - воскликнул вожак, обнюхивая каждый цветок. - Мой родной Полярный лес - бедный край, там встречается только мох и низкорослые деревья, покрытые хилыми листочками.
   - Взгляните-ка сюда, господин Даго, - позвала его Зайчиха. - Вот цветок, который вы искали.
   Взору вожака предстали розы с карминно-алыми лепесткам, которые отливали на солнце золотисто-огненным блеском. Даго разул ноздри. У него кружилась голова от волшебного аромата.
   Зайчиха аккуратно отделила от розового куста несколько веточек с еще не распустившимися бутонами и пересадила их в разные горшочки.
   - Нам понадобится много цветов: мы приготовим бальзамы, настойки и отвары, - объяснила она Даго. - Я отправлю с вами в Полярный Лес несколько банок розового варенья и живые розы в горшочках. Так вы сможете сами готовить себе отвары, чтобы делать примочки и компрессы.
   Полярные волки поселились в "Лисьей" гостинице, которая принадлежала Матушке Лисе. В ее гостинице можно было найти горячую ванну, мягчайшую постель и вкуснейшую еду. Гостиница "Лисья", что стоит между речками Малиновкой и Ежовкой, известна всем. Это элегантное, светлое и красивое здание радует взгляды всех, кто проходит мимо него. Матушка Лиса и ее дети большую часть жизни проводят в гостинице, обслуживая посетителей. Это было очень выгодное предприятие для лисьей семьи. Матушка Лиса даже стала вегетарианкой, чтобы извлечь еще больший доход из путешественников. Ведь среди них встречались куры, петухи, перепела, мыши и крысы, которые платили немалые деньги, получая кров и защиту.
   Приняв душистую ванну, хорошенько выспавшись и обильно позавтракав, гости обрели свежий вид и бодрый дух. Молочно-белая шерсть волков не могла скрыть благородных очертаний головы, породистость мускулистого тела и стройность их быстрых лап. В синих глазах светился ум, но сейчас их глаза были полны нескрываемой грусти и переживаний за тех, кого они оставили дома. Всем была известна храбрость полярных волков, и никто не мог обвинить их в трусости. Но их переживание за родных сделало их беззащитными и трогательными.
   Когда Даго отдохнул немного после завтрака, он поспешил к Зайчихе. Надо было возвращаться в Полярный лес. И теперь он мог вернуться назад с высоко поднятой головой.
   - Здравствуйте, Даго, как вы спали? Мягко ли вам было? Вкусно ли вас кормили? - со всей учтивостью спросила Зайчиха.
   - Спасибо за заботу, милая Зайчиха. Мне было хорошо, удобно и вкусно, - ответил Даго. - Я пришел узнать, все ли готово к нашему возвращению домой.
   - Мы с Матушкой Лисой трудились всю ночь: варили варенье, пересаживали цветы в горшки, делали отвары и настойки. Но прежде чем вы отправитесь домой, вы должны мне рассказать во всех подробностях о дороге, что лежит межу нашими лесами.
   - Милая Зайчиха, путь между нашими лесами полон опасностей и грозит гибелью всем неосторожным зверям и птицам. Большая часть пути пролегает через Безжалостную пустыню. Миражи сбивают путников с правильного пути. Многие нашли свою смерть в ее раскаленных песках. Посреди пустыни лежит оазис, где можно найти еду, воду, мягкую постель и верных друзей. Но лишь некоторые доходят до спасительной воды. Путь в оазис еще называют Дорогой Смерти, потому что он сложен из костей славных птиц и зверей, погибших на этом пути. По оазису протекает небольшой ручей, который впадает в лесистое болото, лежащее за Безжалостной пустыней. Если благополучно миновать болото, то путешественники обнаружат, что ручей превращается в полноводную реку. Если долго плыть по этой реке, то можно попасть в Полярный Лес. Только в этой реке, которая не замерзает в самый лютый мороз, водятся свирепые чудовища.
   - Как страшно! - ужаснулась Зайчиха. - А кто, кроме полярных волков живет в вашем лесу?
   - Кроме нас, в Полярном лесу обитают северные олени, белые совы и песцы, - ответил Даго. - Здесь еще есть пришлый Белый Медведь, который является нашим волчьим пастырем и целителем. Когда-то он установил Золотое равновесие в нашем лесу: поголовье волков и оленей должно быть равным не только по количеству, но еще по силе и моще. Волки заботятся об оленях: заготавливают для них мох и скудные зеленые побеги. У каждого волка есть свой олень, с которым он дружит и который станет его добычей во время гона. Раз в семь лет в ночи восходит Волчья звезда. Тогда устраивается гон оленей. Предназначенные друг другу олени и волки бегут в последний раз. Это очень красивое и печальное зрелище: либо волк завалит оленя, либо олень убьет волка своими рогами. Так в нашем лесу мы соблюдаем равновесие.
   Увидев ужас в глазах Зайчихи, Даго замолчал и перевел разговор на другую тему: - Я только три раза смог пересечь Безжалостную пустыню и выйти к Умеренному лесу. Два раза мне удавалось привести своих волчат в гости к их деду, Сероволку. Когда мы возвращались домой во второй раз, одного из волчат засосало в болото, и мы всей стаей попытались его вытащить из трясины. Коварная чаруса обступила нас со всех сторон. Только воля к жизни помогла нам. Мы чудом вернулись домой целыми и невредимыми. В третий раз я пришел не как гость, а как проситель.
   - Даго, я придумала, как доставить бесценный груз в Полярный лес! - сказала Зайчиха, положив свою лапку на его лапищу.
   - Любопытно, - заинтересовался Даго. - И как именно?
   - Мы сконструируем воздушный шар, - объяснила Зайчиха. - Умник - способный инженер и конструктор. У него лучшая библиотека в лесу.
   - Воздушный шар? - изумился Даго. - Идея неплохая. Но как мы справимся в такой короткий срок? Ведь надо сделать расчеты и раздобыть материалы. Потом, как мы сможем управлять воздушным шаром?
   - Я уверена, что мы вместе справимся со всеми трудностями, - успокоила его Зайчиха. - Если вы захотите, то мы все отправимся в Полярный лес.
   - Вы хотите нас сопровождать? - переспросил Даго.
   - Да, иначе вы не сможете доставить банки с вареньем и цветочные горшки в целости и сохранности, - ответила Зайчиха. - В любом случае вам понадобится наша помощь.
   - Спасибо за вашу доброту и заботу, милая Зайчиха, - поблагодарил ее волк. - А когда мы приступим к постройке воздушного шара?
   - Мы немедленно отправимся в тратторию, где за дружеским обедом вы узнаете все свежие новости, - предложила она, улыбаясь.
   - Обитатели Умеренного леса так добры и участливы к нашим несчастьям, что я не знаю, как мы сможем вас отблагодарить, - растерялся Даго.
   - Мы уже тем будем довольны, если вы примите нашу помощь, - успокоила его Зайчиха. - Жизнь в Умеренном лесу научила хищников и травоядных дорожить и заботиться друг о друге. Мы нуждаемся в друзьях ежечасно. Нам некогда быть коварными и злыми. Ведь чтобы выжить мы заключили "Договор о взаимовыгодной вежливости, сотрудничестве и дружбе". Мы соблюдаем Закон, который обязывает нас относиться вежливо и бережно к любому зверю.
   - Ты рассказываешь очень поучительные вещи, Зайчиха. Видимо, сила вашего Закона действует и на меня. Мы с тобой общаемся довольно близко, и у меня даже не возникает желания тебя съесть, - признался вожак.
   - Это происходит потому, что сила нашего Закона основана на кровной дружбе многих зверей, - согласилась с ним Зайчиха. - Но я напоминаю вам, что нас ждут.
  
  Когда Зайчиха, Даго и полярные волки вошли в тратторию, их встретили столы, ломящиеся от яств. За столами сидели все участники Договора. Даже Фокси и Барсук были возвращены из изгнания. Члены Большого Совета восседали за отдельным столом на помосте под балдахином.
   Первое слово взял Барсук, любитель длинных и высокопарных речей: - Уважаемые участники Договора, мы рады приветствовать господ-дина Даго, вожака стаи полярных волков. Они обратились к нам, чтобы мы помогли им найти цветок Золотой. Сей цветок является чудодейственным лекарством от страшного мора, что губит обитателей Полярного леса. Зайчиха, которая готовит вкуснейшее в мире варенье из розовых лепестков, обнаружила цветок Золотой у себя в саду. Этим цветком оказалась садовая роза. Зайчиха приготовила для наших гостей отвары, настойки и варенье из роз. Сейчас на повестке дня стоит вопрос о том, как доставить чудесное лекарство по месту назначения. Сейчас мы заслушаем господина Даго.
   Даго поблагодарил слушателей и рассказал во всех подробностях о тех опасностях, которые поджидают путников по дороге в Полярный лес.
   - А сейчас слово предоставляются господину Умнику, - прервал Барсук волка на полуслове.
   - Друзья! - сказал Умник тихим голосом. - Нам выпала великая честь помочь нашим друзьям полярным волкам. Лорд Барсук попросил меня разработать несколько маршрутов для передвижения стаи. Я внимательно изучил самые подробные карты дорог, которые связывают наши леса. И сделал вывод, что самый безопасный путь - это воздушный. Мы могли бы построить воздушный шар, используя воловьи кожи. Природный газ позволит нам хорошо надуть шар. Корзину мы сплетем из самого легкого, но прочного лозняка. Мешки с речным песком послужат нам хорошим балластом. Принимая в расчет дождь, бурю или изменение направление ветра, воздушный шар достигнет Полярного леса за десять дней. Если все пойдет благополучно, мы сделаем остановку в оазисе.
   - А кто полетит на воздушном шаре? - поинтересовался Дядюшка Еж.
   - Воздушный шар сможет выдержать лишь несколько зверюшек, маленьких по размеру и легких по весу. При этом они должны быть сообразительными настолько, чтобы управлять шаром. Полярные волки отправятся наземным путем. Они знают дорогу лучше нас, и смогут следить за передвижением воздушного шара с земли. В случае опасности, они придут на помощь. Если господин Даго пожелает, то я смогу сконструировать воздушный шар на всю стаю. Тогда весь путь займет дольше времени до трех недель. Если работать, не покладая лап, то воздушный шар будет готов через три дня.
   - Я думаю, что нам надо остановиться на первом варианте, - сказал Даго. - Ведь я хочу, чтобы все, кто нам помогал, отправились с нами в Полярный лес. Мы, полярные волки, благодарны всем жителям Умеренного леса за заботу и поддержку.
   Вожак полярных волков обвел взглядом всех присутствующих и его глаза встретились с глазами его отца.
   - Я также хочу, чтобы Сероволк сопровождал нас, - с этими словами Даго подошел к Сероволку и сказал ему, - Дорогой отец, когда-то стая несправедливо изгнала тебя из-за цвета твоей шкуры. Настала пора вернуться домой и снова встать во главе полярных волков. Я надеюсь, что цветок Золотой возродит наш лес к жизни.
   - Спасибо, мой мальчик, - прослезился Сероволк. - Я возвращаюсь домой!
   Воздушный шар строили всем лесом. Корзину сплело семейство полевых мышей. Фокси принес уже подготовленную воловью шкуру. Умник помогал собрать припасы в дорогу, прикрепить горшки с розами к бортам воздушного шара, разместить лежаки и теплые вещи. Шелкопряды сумели соткать и сшить хорошие и прочные парашюты. Заяц с Зайчихой должны были возглавить экспедицию. С ними летели Дядюшка Еж, Кум Белка и Хитруля. Все они учились прыгать с парашютами. Умник собирался отправиться вместе со стаей.
   В назначенный день все обитатели Умеренного леса собрались на опушке, чтобы проводить путешественников в путь. Как только воздушный шар поднялся в небо, все зааплодировали и закричали "Ура!". Полярные волки и Умник с тревогой следили за полетом воздушного шара. В глубине души Даго не знал, за доставку цветка или за своих новых друзей надо больше переживать. Когда воздушный шар скрылся с глаз, Даго и стая еще раз поблагодарили и распрощались со всеми, с кем успели подружиться за последние дни. Последним лес покинул Умник, обняв на прощание Лорда Барсука, Матушку Лису, Фокси и Лисаву. Сероволка не было среди провожавших. Он поджидал стаю на краю Умеренного леса. Почуяв издали своих сородичей, он издал протяжный, свойственный только полярным волкам вой. Стая ответила старому волку радостным лаем. Примирение Сероволка с сородичами заняло немного времени. Даго уступил место отцу во главе полярных волков: вожак всегда вожак. И Сероволк, будто всегда бегал этой дорогой, повел стаю к дому верным путем.
   Путешествие на воздушном шаре было нелегким. В пути друзей поджидали опасные бури и грозы. Трижды отважным зверькам грозила неминуемая гибель. Никакие опасности не сломили друзей, движимых благородной целью.
   Стая уже приближалась к Полярному лесу, когда с воздушным шаром случилась беда. В момент приземления воздушный шар ветром отнесло на середину реки, где виднелся маленький островок. Но островок оказался головой страшного чудовища. Учуяв запах вкусной еды, голодный монстр разинул рот и попытался проглотить воздушный шар со всем его экипажем. Умник подобрал камень и метко запустил его в голову рептилии. Чудовище выплюнуло шар из пасти и навсегда погрузилось в пучину. Корзина очутилась на поверхности воды. Она в считанные минуты могла промокнуть и отправится за чудовищем на дно.
   Хитруля, который умело извлекал выгоду из любого положения, сделал импровизированные весла из лежака. Используя корзину воздушного шара, как лодку, друзья добрались до берега. Когда они выбрались на сушу, Даго первым делом проверил сохранность груза.
   Очутившись под сенью Полярного леса, путешественники услышали слабый стон.
   - Даго, Даго! Ты вернулся? - окликнул полярного волка тихий голос. - Удалось ли тебе добыть то лекарство, за которым тебя посылал Волчий Пастырь?
   - Сато, дружище, твой ли голос я слышу? - заволновался Даго. - Где ты? Покажись.
   Из тени деревьев, едва покрытых слабой листвой, вышел Северный Олень. Он казался очень старым. Он еле держался на ногах, один рог у него был сломан, шерсть поседела и лезла клочьями. И только глаза - огромные и печальные - говорили о его молодости и силе.
   - Посмотри на меня, Даго, мой старый друг. Ты оставил свой лес и друзей молодыми и цветущими, а найдешь лишь больных и погибших. Твоя жена находится при смерти, а в живых из твоих детей остался лишь один волчонок. Вся моя семья погибла. Многие навсегда отошли в мир теней. Равновесие нарушено. Белый Медведь, Волчий Пастырь, болен и не смог встретить тебя. И я, Даго, скоро уйду в страну теней. Теперь мы не сможем участвовать в последнем гоне, как мечтали.
  
   - Подожди, Сато, не уходи, - позвала Зайчиха Северного Оленя. - Мы привезли цветок Золотой. Вдохни его аромат, а я смажу твои раны бальзамом, и ты вновь оживешь. Мы посадим эти розы в Полярном лесу. Я выбрала морозоустойчивый сорт, он будет цвести круглый год и страшный мор уйдет навсегда. А сейчас мы уйдем навсегда.
  
   Много дней ушло на излечение обитателей полярного леса. Волчий Пастырь с помощью Умника построил розарий, где круглый год выращивал цветок Золотой.
   На следующий год в Полярном лесу было восстановлено равновесие. В семье Даго родились новые волчата с серыми шкурками. Но Сероволк не узнал об этом. Он тихо угас, отойдя в страну теней.
  
  
   3.
  
   В жизни Антонины было три первых любви. Первой любовью был Сергей, с которым она встречалась в школе. После школы они стали жить вместе и планировали пожениться. Роман закончился, когда родители молодого человека решили направить сына на учёбу в Англию. Сергей обещал писать, но Антонина, так ни одного письма не получила.
  Девушка быстро утешилась в объятьях Алексея, с которым вместе училась на первом курсе. С ним она прошла все стадии влюблённости. Они уже почти дошли до ЗАГСа, но тут вмешалась рука судьбы. Алексея отчислили за неуспеваемость и прогулы. Он пополнил ряды призывников. Антонину же любовь только преображала и звала на новые учебные подвиги. Философские дисциплины давались ей легко. На втором курсе в жизни Антонины появился Макс, личность харизматичная и загадочная. Про него мало кто, что знал. Он практически ни с кем не общался. С Антониной они встречались тайно. Макс предложил ей выйти за него замуж. Они собирались просто расписаться без свидетелей. Когда настал назначенный час, он исчез. Антонина искала его и дома, и у друзей, но Макс уехал из города насовсем.
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 3
  
  
   Эдуард Васильевич раз в неделю встречался с научным руководителем и показывал свои наработки. Профессор Костоломов был самым лучшим знатоком античной философии на кафедре. Он специализировался на атомистах, Демокрите и Протагоре, не забывая про Лисиппа. В философии Эпикура он больше ценил его версию происхождения Вселенной из атомов. А Самолётов больше склонялся к теории наслаждения в эпикурействе.
  
   - Эдик, ты понимаешь, что в диссертации главное новизна и актуальность, - внушал Костоломов Самолётову. - Про то, что Эпикур понимал под наслаждением, известно даже школьникам. ВАК отправит тебя на повторную защиту, если ты будешь писать только про гедонизм.
  
  - Но я же пишу про гедонизм в целом, - оправдывался Самолётов. - гедонизм как образ жизни.
  
  - Вот и включи туда атомизм. Всё состоит из атомов, а каждый атом стремится к наслаждению, - советовал Костоломов то ли в шутку, от ли всерьёз.
  
  Эдуард Васильевич шёл домой и писал две главы одновременно. В одной он писал об истории вопроса, то есть откуда взялся гедонизм, как мировоззрение, и к чему он привёл человечество в социокультурном плане. Во второй он написал про атомистов и их противников В третьей он снова писал про эпикурейство, разбирая понятие плохих и хороших желаний. А в четвёртой главе он уже описывал вклад Эпикура в мировую философию.
  Самолётов несколько раз переписывал текст диссертации, пока Костоломов не остался доволен.
  
  Самое большое затруднение у Самолётова вызвало сочинение формулировок положений, которые он выносил на защиту. Ведь по Эпикуру было защищено немало диссертаций. Поэтому так было важно найти свежие, но точные формулировки, которые придали бы научную ценность исследованию Эдуарда Васильевича.
  Каждый раз, когда Эдуард Васильевич приходил на консультацию к научному руководителю, его в коридорах факультета поджидал доцент Бунчаков с кафедры современной западной философии. Бывший зять пытался поговорить с тестем. Но Самолётову удавалось уйти от разговора. Он был очень доволен, что Валентина сидит дома и никуда не ходит. Он считал, что один раз обжёгшись, она сто раз подумает, прежде чем связать свою судьбу с проходимцем.
  
  Будучи легкомысленным по природе, Самолётов не прощал другим то, что было свойственно ему самому. Доцент Бунчаков умудрялся сочетать в себе и легкомыслие и расчётливость. Его легкомыслие и расчётливость проявлялось в жизнерадостности и шутливости, он был очень шумен в выражении своего остроумия. В быту и работе он был расчётлив до занудства.
  Эдуард Васильевич не желал общаться с бывшим зятем ещё из-за разницы в мировоззрении. Если Самолётова несколько раз выгоняли с кафедры, то Бунчаков, наоборот, постепенно продвигался по карьерной лестнице. Он за полтора года написал и защитил кандидатскую диссертацию. Обычно молодые кандидаты наук должны были пять лет проработать в должности ассистента. Бунчаков же сразу стал старшим преподавателем, а через четыре с половиной года стал доцентом. Мало, кому удавалось уже в двадцать восемь лет получить звание и должность доцента. Самолётов же рос медленно, и всё время его то понижали до старшего преподавателя, то повышали до должности доцента.
  
  Однажды Бунчаков всё-таки подкараулил Эдуарда Васильевича и сказал:
  
  - Мне необходимо объясниться с вашей дочерью.
  
  - Геннадий Петрович, обратитесь прямо к Валентине. Я не могу быть посредником между вами. Если говорить правду, то я должен требовать у вас объяснений.
  
  - Но Валентина бросила меня, не сказав причины.
  
  - Я ничего не хочу знать. Валентина занимается домашним хозяйством и никуда не выходит.
  
  - А я могу прийти к вам домой и поговорить с ней.
  
  - Не думаю, чтобы это понравилось Валентине или моей жене. Я точно против вашего визита в мой дом, - с этими словами Самолётов распрощался и ушёл.
  
  Бунчаков долго стоял столбом посреди коридора и молча смотрел перед собой. Потом он отправился на заседание кафедры, где должен был решиться вопрос о его стажировке либо в Сорбонне или в университете Фрейбурга. Стажировка была для него важнее разговоров с бывшей женой. Мысли о стажировке привели его к воспоминаниям о маме.
  
  Бунчакова воспитывала одна мама, папы у него не было. Вернее, он помог маленькому Гене появиться на свет, но очень быстро оставил милую Людочку в интересном положении. Когда родился Геночка, у Людмилы Львовны появился покровитель, не слишком богатый и влиятельный. Он объяснил ей принцип естественного отбора:
  - Милочка, в нашем мире выживает тот, кто умеет бороться. Если ты хочешь добиться в этой жизни благополучия, надо уметь ставить перед собой цель и стремиться к ней.
  - Но это при капиталистах готовы перегрызть горло ближнему своему, - возразила Людмила своему покровителю.
  - Нет, дорогая моя, что при капиталистах, что при коммунистах выживает сильнейший.
  Вскоре покровителя посадили, и Людочка осталась одна. Ей было очень тяжело растить Геночку, совмещая учёбу в Медицинском институте с работой в поликлинике.
  Зарплата была маленькой, хотя и стабильной. Но Людочка нашла выход из положения. Она убедила главврача брать символическую плату с дачников и приезжих за некоторые процедуры, которые требовали дополнительных знаний у врачей. В стране началась Перестройка, с трибун гремели предложения о хозрасчёте и самофинансировании, постепенно стали появляться первые кооперативы. Медицина была ещё бесплатной и общедоступной, но кое-где стали предлагать платные услуги.
  На этой волне, под осуждение своей матери Марины и ропот коллег, Людочка проводила платные сеансы лечебного массажа. Руки у неё были хорошие, пациенты благодарные.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  В.Свободина "Прекрасная помощница для чудовища" (Любовные романы) | | Е.Болотонь "Любимая для колдуна " (Попаданцы в другие миры) | | Ю.Журавлева "В другой мир на пмж" (Приключенческое фэнтези) | | М.Горохова "Магические Игры. Минессы умеют побеждать" (Любовное фэнтези) | | Д.Дэвлин "Ключ от магии или нимфа по вызову" (Любовное фэнтези) | | Р.Оганезова "Дюймовочка на шпильках" (Современный любовный роман) | | И.Арьяр "Тирра-2. Поцелуй на счастье, или Попаданка за!" (Любовное фэнтези) | | А.Красников "Забытые земли" (ЛитРПГ) | | I.La "Игрушка для босса 2: Фурия" (Любовные романы) | | Е.Горская "Я для тебя сойду с ума" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"