Зарубин Александр: другие произведения.

Неправильная сказка (часть 2)

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Никто не любит- это минус, но выгнать сложно - это плюс. (не)веселая компания активно налаживает контакты с местным населением. ---- UPD - переработал слегка текст - поборол, как мог, запятые и подправил пару сцен. Спасибо С. Волковой за ценные замечания.

  А утром монастырь проснулся от грохота - грохота пушек. На опушке реяло сине-желтое знамя, где-то бил барабан, пороховой дым подкатывался к стенам.
  Лесли, сержант и вся рота собрались во дворе, смотрели, как монашки суетливо бегают. Капитан присел на какую-то тумбу, смотрел молча, слушал, как нарастала стрельба - ровные залпы от леса, беспорядочные хлопки со стен. Солдаты, смотря на метания на стенах, скалили зубы, шутили похабно. Периодически, то тут, то там сквозь смех слышались матюги и испуганные оправдания - Мастер-Сержант ходил по двору, разъясняя своим орлам вопросы дисциплины.
  
  Наконец калитка внутреннего двора распахнулась и оттуда кто-то выбежал. Быстро выбежал - капитан заметил сбитую набок косынку, руки придерживавшие полы сутаны - к ним под солдатский хохот бежала сама аббатиса...
  
  -Почему, - бегать та явно не умела. Дыхание у нее восстановилось с трудом, -почему ваши люди стоят ?
  
  -А что они должны делать, госпожа? - осведомился Лесли, как мог вежливо, - сейчас день и лежать им вроде не положено.
  
  -Но нас атакуют.
  
  -Ну, нас, - капитан подчеркнул это слово, - пока никто не атакует. А монастырю, как Вы нам дали понять наша помощь не требуется.
  
  Солдаты как бы случайно уронили котел - тот, гремя медью по камням, подкатился прямо к ногам просительницы. Та, впрочем, быстро собралась, оправила свое одеяние и приняла прежний высокомерный вид.
  
  -Ваш долг - защищать нас, раз уж вас сюда прислали...
  
  -Тогда пустите нас на стены - я не могу защищать вас отсюда.
  
  -Да. Пустить козла в огород. Выходите в поле и прогоните шведа
  
  -И потом Вы меня похороните за кладбищем, с самоубийцами. Впрочем, хоронить нас будет некому - шведам будет некогда, а Вас ...
  
  Аббатиса намек поняла и помрачнела. Грохот за стенами нарастал.
  
  -Мадам. Мои люди достаточно дисциплинированы. Если их хорошо кормить - проблем не будет ...
  
  -Знаем мы вашу дисциплину... но выбора у нас, похоже, нет.
  
  Капитан махнул рукой - выдвигаемся, мол. Солдаты , подгоняемые капралами, весело скалясь потянулись на стены - Ганс с парой десятков человек на одну сторону от ворот, Сержант на другую. Лесли неторопливо - широкая пехотная шпага на боку, рука в потертой перчатке на эфесе - прошел через двор к надвратной башне, огляделся. Ветер пополам с гарью трепал полы короткого синего плаща, играл с пером на шляпе.
  
  За его спиной в небо над башней взвился ротный флаг с имперским орлом. Люди на стенах дали три четких залпа. Стрельба снизу начала затихать - за дымом и гарью было мало что видно, но нападавшие явно откатывались. Их провожали веселыми криками.
  
  -Всего три залпа - и враг разбит,- внезапно услышал он скрипучий голос. Ровный, с легким намеком на ехидство. Госпожа графиня - вышла посмотреть. И сумела застать Якова врасплох.
  
  -Не разбит ... здесь опасно, Ваша светлость ....
  
  -Не опаснее чем при дворе,- ответила она, не поймешь, шутит или серьезно,- шведских молодчиков я явно не заинтересую.
  
  -Не пройдут. Мы позаботимся. Но сюда может залететь шальная пуля...
  
  -Не думаю - опять по тону не понятно, серьезно она или издевается - не очень в этом разбираюсь, но, по-моему, они отступают.
  
  -Похоже, что да.. - ответил капитан ибо надо было что-то сказать
  
  -Кстати, Капитан а где ваш прапорщик ? Что-то я его не вижу ...
  
  -Как только началась стрельба, я отправил его в разведку
  
  -Милый мальчик, надеюсь, с ним ничего не случится, - сказала она напоследок, все таким же непонятным тоном, только в глазах мелькали искорки смеха. Теперь Лесли понял, почему ее все боялись...
  
  -И не сердитесь на нашу аббатису, - добавила она вдруг, - у нее почти все здесь - беженки... наслушалась ...
  
  Яков хорошо понимал, каких рассказов наслушалась аббатиса. Рассказов о том, что Магда именует мелочами жизни, а голландские газеты - ужасами войны. Теперь ее людям придется ходить по собственному дому мелкими группами по десять человек с оружием.
  
  Стрельба меж тем затихла, по стенам пронеслась команда отбой. Ближе к вечеру, весело уминая принесенный монашками обед - не сравнить с той ерундой что давали накануне - Лесли весело сказал сержанту
  
  -Вот видишь, иногда нам рады.
  
  -Это точно, - ответил тот, облизывая ложку.
  
  От приглашения к настоятельнице он в этот день уклонился, решив что чем меньше будет говорить с графиней тем лучше. Вместо этого обошел монастырь, прошел по старинным стенам, полюбовался, как его орлы перебираются из дырявых сараев хозяйственного двора в добротные пристройки внутреннего, зашел в церковь. Пара свечей тщетно пыталась разогнать мрак по углам, луна играла на старинных витражах - какой-то всадник, занесенный меч сверкнул в неверном свете, голова дракона отливала багровым - остальное терялось во тьме. Лесли поежился, пробормотал молитву, хоть и был лютеранин. Потом переговорил с местными - среди загнанных в монастырь войной и поневоле взявших оружие насельниц оказались на люди на редкость толковые. Заглянул в подвалы, подсчитал количество пахнувших вином бочек, ужаснулся, велел подвалы запереть, пока его орлы не унюхали, а ключ выбросить. Сунулся было в донжон, но туда не пустили - охрана графини, суровые швейцарские ребята, вооружены до зубов из человеческих слов знают, похоже, только "не велено".
  
  Совсем ночью прокрался Лоренцо, весь черный от сажи и лесной глины, с улыбкой до ушей. Рассказал как дела, трижды помянув всуе мадонну, посмеялся, потребовал еще пороха. На оружейную монастыря мастер-сержант успел наложить руку, так что прапорщик ушел довольный.
  
  -Эй, - окликнул его капитан напоследок, - ты сюда ходить будешь, повязку снимай. Пристрелят ненароком.
  
  Прапорщик смутился и быстро сорвал сине-желтую шведскую перевязь.
  Во дворе, кто-то из отдельного капральства Магдиных товарок бурно объясняла благоверному на ломанном немецком "Ты туда не смотри, ты сюда смотри...". Объяснения периодически прерывались звуками ударов по чему-то твердому - наверное по голове. 'Ну, с такими помощницами наш сержант с дисциплиной справиться',- подумал капитан и посмотрел на небо - ясный свет звезд уколол глаза. Луна, уютно пристроившись над надвратной башней, заливала неверным светом старинные камни.
  
  Где-то на Рейне имперский генерал Фон Мерс сдерживал французов Тюренна под Фрейбургом. Суровый генерал был родом из Лотарингии , подписывался по настроению то Фон Мерсом то Де Мерсье и вообще не знал француз он или немец. Не интересовался никогда. Стоять насмерть ему это не мешало.
  Армия Галласа упорно шла на север, на шведов.
  На мирной конференции дипломаты поинтересовались причинами этой войны и, с изумлением, выяснили что их, за давностью лет, никто не помнит.
  
  На опушке леса прапорщик Лоренцо обернулся - на башне донжона мигал огонек - короткая вспышка, чуть длиннее, опять короткая. "Что бы это значило"- подумал он, зачем-то ощупал рукоятку стилета в ножнах на рукаве и поежился - ночной воздух показался ему вдруг очень холодным.
  
  Так прошла пара дней - "шведы" периодически появлялись под стенами, орали громко, стреляли, пытались напугать. Со стен отстреливались, иногда ходили на "вылазки" - до леса, потом возвращались с героическими рассказами и трофеями - шляпами и мушкетами "побитых" врагов. "Трофеи" потом ночами оттаскивали обратно в лес, Лоренцо. Тот, то шутил, то ругался и иногда просил заменить его - но капитан твердо решил держать его с его серенадами подальше. Очередной любви капитанские уши не вынесут. Народ на добротных монастырских харчах подобрел, мастер-сержант сломал пару пик об особо крепкие головы, ободрал в кровь кулаки, но выбил дурные мысли даже из самых упорных. Местные тоже немного оттаяли, освоились и начали интенсивный обстрел глазками героических имперских вояк - по результативности такой обстрел не уступал испанской стрельбе под Нордлингеном ***. Во всяком случае, капитановы орлы начистили все, что могло блестеть, закрутили усы самыми неимоверными кренделями и вовсю изображали героев империи и защитников святой веры.
  
  Мастер-сержант оглядел монастырь профессиональным взглядом, сунул нос во все углы и кладовые и резко зауважал аббатису, начал почтительно называть ее вашим преподобием в глаза а за глаза говорил, что по ней жезл генерал-цехмейстера*** плачет
  
  Какой-то маленький, с вытянутым вперед нескладным лицом и длинным носом солдатик в колете не по росту даже подошел к сержанту и робко пробормотал что-то про женитьбу... Капитан вышел из-за угла как раз к концу разговора, когда тот уже летел кубарем по лестнице.
  
  "Вначале согласие спроси", - проводил сержант незадачливого просителя, - " и до а не после как у вас обычно ". Посмотрел ему вслед, сплюнул и добавил: "а лучше вместо. Мне проблем меньше...."
  
  Капитан обычно торчал на надвратной башне, наблюдая. К его сожалению, для любопытства его светлости госпожи графини лестница оказалась недостаточно крутой, так что она торчала рядом, изводя капитана вопросами.
  
  -Капитан, - вот опять она. Смотрит вниз, на двор где как раз рыскала Магда, - а почему у Вас в роте так много женщин?
  
  -Мало, - ответил он машинально, думая совсем о другом, - всего тридцать на сто пятьдесят орлов. Не справляются ..
  
  -Интересно, с чем?
  
  -Сбор трофеев, готовка, штопка всего что можно - наших шкур главным образом. Работы хватает.
  
  -При армии вроде есть госпитали
  
  -Боже от них упаси, - Капитан поежился, - Магда ограбит но вылечит. А там ограбят и похоронят.
  
  -Говорят, французский маршал Тюренн запретил солдатских жен в своих войсках.
  
  -Ха. Боюсь в таком случае, наша Магда сама запретит французского маршала. Она может. Но кто же у них тогда все хозяйство ведет ? Голодный да раздетый много не навоюет...
  
  -Не поверите, господин капитан, прапорщики ... - тут капитан представил своего бравого итальянца, допущенного до склада с чем-нибудь и от души посмеялся...
  
  - в любом случае посмотрим, что у него получится, - Тут "Шведы" как раз устроили очередной приступ - Лоренцо с ребятами налетел под стены, засвистал страшно, взорвал что-то. Орлы на стенах дали очередной залп, "трусливый враг" послушно побежал от имперских героев.
  
  -Ваши люди отлично справляются.
  
  -Император платит, - ответил Яков, - вот как платит, так и справляемся. Последнюю фразу Лесли благоразумно сказал не вслух.
  
  Внизу монашки шустро тащили кого-то жалобно стонущего в госпиталь - Магда, для которой всевозможные раны были законным заработком, сунулась было, но опоздала.
  
  "Откуда столько..." - думал капитан про себя. Конечно идиотов, способных из незаряженного ружья убиться насмерть хватало всегда и война не сильно проредила их ряды - на смену павшим вставали новые олухи. Но Лесли никогда не предполагал что их в роте столько. Пытался допросить Лоренцо - тот пылко и многословно клялся, что стреляли исключительно холостыми. Допросил одного из пострадавших - нескладный солдатик с вытянутым лицом и сильно прореженными зубами в колете не по росту делал жалобные глаза и на полном серьезе нес околесицу: "Такую грязь на стенах развели - не поверите, господин капитан на паутинке споткнулся, такая паутина там, что не захочешь, а споткнешься. Это все из-за человеческой лени, господин капитан". Глаза у него были жалобные и настолько честные, что капитан плюнул и ушел.
  
  Магда сунулась в госпиталь, полюбовалась на окруженных заботой страждущих, хмыкнула, накинула на распущенные волосы какую то тряпку и пошла искать аббатису.
  Нашла, в компании мастер-сержанта. Тот тоже поддался всеобщей лихорадке, накрутил усы и как раз что-то рассказывал аббатисе из времен своей молодости.
  
  - Вот сам художник испанский Веласкес меня нарисовал, это когда мы Бреду голландскую с генералом Спинолой знаменитым брали - сам не видел, врать не буду, но свояк рассказывал - третий ряд, вторая пика справа - ну вылитый я...
  
  Магда оторвала его от воспоминаний о героической молодости, попросив аббатису сходить к раненным с христианским утешением, а то так страдают бедные ...
  Та рьяно ринулась исполнять свой долг, Остальные пошли следом, полюбоваться. Чуда внезапного исцеления не получилось - ехидная Магда подперла дверь, так что "страждущие" выслушали вдохновенную проповедь по полной. Количество "раненных"
  резко сократилось.
  
  Солнце закатывалось, играя золотом и медью на листьях деревьев. На опушке леса прапорщик Лоренцо, проклиная про себя холодные немецкие ночи, вжимался в корягу, пытаясь не дышать. Вот уже несколько ночей он и его люди видели в лесу какую-то тень, неслышно скользившую сквозь кустарник. Пытались искать, но тщетно - только кусты примяты, да в платок потерянный нашли. Кружевной да чем-то изящно пахнувший. Так что Лоренцо залег в засаду всерьез - теперь это стало личным делом. Вроде бы вдалеке за между стволами что-то мелькнуло. итальянец весь подобрался, готовясь вскочить - холодный ветер ударил в лицо. Очень холодный.
  
  А посреди ночью капитана разбудили. Одной из Лоренцевых серенад, будь они неладны.
  спросонок Лесли подумал было, что чертов итальянец каким то образом просочился в монастырь незамеченным, но голос был другой - глубокий и сильный. Если бы он еще в словах не путался. Пришлось вскакивать, искать впотьмах сапоги и оружие, цеплять шляпу и идти разбираться. Орали само собой под окнами здоровенного монастырского корпуса - тот самый нескладный, с вытянутым лицом солдатик. Не лень ему было сбегать тайком в лес, списать текст у Лоренцо. Пара более-менее грамотных приятелей стояла рядом, отчаянно суфлируя. К сожалению, на длинных словах их грамотность заканчивалась, певец запинался, вызывая здоровый смех из вожделенных окон.
  
  -Что здесь происходит, - рявкнул капитан, обнаружив всю эту компанию. Мастер-сержант, вывернувший из-за угла, добавил страха. Незадачливые певцы, предчувствуя скорую расправу, попытались сделаться как можно незаметнее.
  
  -Не наказывайте их строго, капитан, - Еще один слушатель. Графиня и, как всегда, незаметно, - вреда они не принесли, а меня позабавили...
  
  Капитан махнул незадачливым "орлам" рукой - бегите, мол, пронесло. Те скрылись, Сержант пожал плечами, пробурчал под нос : "Извините, господин капитан, кто же знал что они такие олухи. Я же шутил ..".
  - Редко можно видеть столь образцовую роту, сержант, - сказала ему графиня
  
  -Ну , Ваша Светлость, добрым словом ... - смущеннно ответил тот, потер ладонью сбитые костяшки пальцев и ушел. Та перевела глаза на капитана Лесли
  
  -Ваш сержант проделал действительно хорошую работу. В части дисциплины.
  
  -Ну, в молодости он ходил под началом Валленштейна и ... - начал отвечать капитан.
  
  -и тоже предпочитает шантаж погромам ?
  
  Ну что тут можно ответить ? Тем более что госпожа графиня как всегда права. И в отношении ныне покойного маршала и в отношении ныне здравствующего мастер-сержанта. Капитан оглянулся, пытаясь привести мысли в порядок. Обвел глазами двор, церковь, громаду донжна - в окошке под крышей мигал огонек, ворота, надвратную башню. Взгляд невольно остановился - что то было не так ...
  
  -Все тут не так, - думал меж тем прапорщик Лоренцо, пробираясь при свете луны по ночному лесу. След незнакомки он опять потерял - проклятье не вовремя хрустнувшей ветке - заблудился и теперь осторожно пробирался к своим, ориентируясь на огонек донжона, - проклятая ветка, проклятый лес, проклятая холодная страна". Нога в солдатском сапоге поскользнулась на охапке лежалых листьев, прапорщик устоял, чертыхнулся по-итальянски и посмотрел вниз, под ноги. Из-под листьев показалось ... нечто... Лоренцо присел, смахнул руками прикрывавшие небольшую ложбинку ветки и мусор, вгляделся - полная луна давала достаточно света.
  
  -О Мадонна .. - пробормотал он внезапно омертвевшими губами. Рука сама собой рванулась к рукоятке стилета. В свете луны были видны черные кудряшки волос, часть когда-то миловидного лица. Все остальное лучше всего описывалось словами "кровавое месиво". Оскалившись по-волчьи, итальянец подобрался и скользнул за древесный ствол, как мог, незаметно. "О, Мадонна, как же здесь холодно".
  
  ...Что то не так, - подумал капитан, приглядываясь к воротам, - кто там может бродить, да еще ночью ? Никого там не может быть - сержант сам расставлял посты.
  -Извините, мне надо кое-что проверить, - сказал он торопливо и пошел, все ускоряя шаг, к воротам. Руки легли на рукояти шпаги и пистолета. Точно - какие-то фигуры возятся в тени у самых ворот. Что-то упало, раздался скрип, капитан перешел на бег.
  
  -Эй вы, - крикнул он, - стоять..
  В ответ вспышка - Лесли машинально пригнулся - и свист пули мимо.
  'Тревога , - заорал Яков, выхватывая оружие , -у ворот. тревога'. Еще успел подумать про себя - хорошо, что ложась вчера, не снял колет - толстой кожи с нашитым кое-где железом. Очень неудобная штука и шею натирает, но, при удаче может сдержать пулю или клинок. При очень большой удаче.
  
  Навстречу сверкнуло еще несколько вспышек - опять мимо. Часовые на стенах закричали, крик подхватили внизу. Вразнобой, бестолково захлопали выстрелы. Солдаты выбегали на плац, метались. Где-то за спиной Лесли услышал матюги мастер-сержанта. Впереди, под воротами, кто-то проорал отрывисто. Стрельба смолкла, навстречу капитану шагнула высокая тень - непропорционально высокая, тонкая фигура. Лунный свет сверкнул на узком клинке. Яков взвел курок и выстрелил - тень покачнулась.
  
  -на свинец... услышал капитан странные слова, перехватил пистолет за дуло, как дубинку, и пошел вперед. Его видавший виды клинок столкнулся с рапирой незнакомца, отбросил ее в сторону. Капитан шагнул вперед и нанес широкий рубящий удар - сквозь плащ, сквозь тело. Тень опять пошатнулась.
  
  -на сталь... опять какой-то бред. Тут прочие нападавшие бросили возиться с засовом и дружно с криками и клинками наголо кинулись на Лесли. Пару раз чувствительно попало по ребрам. Капитан пятился, удивляясь тому, что еще живой, отвечал рубящими ударами вслепую - иногда клинок напарывался на что-то мягкое, слышались истошные крики.
  
  - Держитесь, капитан! - в драку ворвались солдаты роты. Через мгновенье капитан с удивлением обнаружил, что еще стоит, враги - лежат, а его люди закидывают засов на место. Со стен слышалась стрельба - залп, другой. Потом стихло и там. Капитан с изрядным удивлением ощупал свой колет - в паре мест на ребрах толстая кожа прорезана почти насквозь. Почти, но не совсем, иначе лежал бы он. Погон на левом плече - стальная пластина, нашитая когда-то - изрядно прогнулся. Железяка дико мешала и капитан давно собирался его спороть, но все руки не доходили, а тут вот пригодилась. Сдержала рубящий удар, а то без руки бы остался. Принесли факел. Капитал осматривал убитых - тела как тела, одежда изрядно оборвана, грабители или солдаты- и какой армии солдаты - не поймешь . Длинного среди мертвецов не было. Его рапиры тоже. "Странно. Куда же он делся, - мысли после драки текли лениво, нехотя, - похоже это был их командир".
  
  Мастер-сержант подобрал одну из брошенных шпаг, осмотрел и громко, с весьма красноречивыми подробностями описал происхождение привычки и наклонности человека доведшего неплохой клинок до такого состояния.
  
  -Тупой, как мозги владельца, - констатировал он, проведя пальцем по лезвию.
  
  -Повезло, - отозвался Лесли, - лень человеческая. Если бы не она чужая шпага пробила бы и колет и капитана. А так повезло. Толстая кожа колета такие удары выдержала.
  
  Подошел Ганс, доложил - под стены налетели какие-то всадники, постреляли, напоролись на закрытые ворота и залпы со стен, ускакали. Монастырь застали врасплох - еле отбились. Капитан еще раз осмотрел трупы - точно, длинного нет, его рапиры тоже, приказал сержанту с Гансом проверить все посты и выяснить, как нападавшие сюда пробрались, огляделся - небо на востоке уже начало светлеть - протер свой клинок, убрал в ножны и ушел к церкви. По дороге подумал, что Лоренцо из леса надо теперь отозвать и срочно, пока не отрезали.
  
  -Было нападение ? - графиня, как всегда подошла незаметно.
  
  -Да. Кто-то пробрался, хотели открыть ворота. Еле отбились ...
  
  -Вы храбрец, капитан. Я видела.
  
  -Император платит, мы сражаемся...
  
  В голове крутились странные слова длинного - "на свинец.. на сталь" ... что это могло значить ? И вся эта драка - он ведь попал тогда. Если не пулей то клинком точно. Чертовщина. Почему то вспомнился Хохкройтендорф и ледяные глаза тамошней ведьмы.
  Вернулся с обхода сержант, доложил: "Мои посты все на месте. Никто внутрь не просачивался". Умение сержанта ставить посты уже тридцать лет проверяли поколения дезертиров, самовольщиков и шпионов. Везучих пока не было. Но не по воздуху же они сюда пришли. и не под землю же их главарь спрятался.
  
  С рассветом ввалились Лоренцо и его банда - черные, все в глине с клинками наголо- в лесу у них тоже была стычка.
  
  - Господин Капитан, взгляните, пожалуйста, - итальянец был неестественно бледен. Лесли заметил - на сложенных вместе плащах четверо солдат несли что-то.
  
  На мирной конференции в Мюнстере дипломаты неторопливо обсуждали состав специальной комиссии по установлению причин этой войны.
  
  На покрытых утренней росой камнях монастыря в Шварцвальде капитан Лесли внимательно смотрел на то что осталось от когда-то красивой женщины. Кровавое месиво. Яков уже видел похожее - тогда, под серым Померанским небом. Полковник Мероде, будь он неладен. "Но как... - мысли никак не хотели становиться в строй ... - невозможно. Я попал ему прямо в лоб".. оказывается последнюю фразу он произнес вслух.
  -Не пробил... бывает, - очень спокойно сказал вечно хмурый Ганс, проверяя полку своего мушкета.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"