Заварыкина Елена Константиновна: другие произведения.

Твой новый мир

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 1.00*2  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вы когда-нибудь мечтали о чём-то необычном? О магии, драконах и эльфах, о весёлых приключениях? Элена мечтала обо всём этом столько, сколько себя помнит. Вот только с мечтами нужно быть осторожней - они имеют свойство сбываться. Только не так, как об этом мечтают. Как поведёт себя она, попав в магический мир? Как вернуть вдруг оказавшийся законным престол, обрести и не потерять друзей, да и просто напросто, для начала, выжить?

  Иллюзия жизни. Твой новый мир.
  Пролог
  Желания исполнимы, а мысли материальны. Это всегда было моим девизом. Я жила в отчуждении от сверстников, поражаясь их распущенности. Они называли меня монашкой. Такая вот взаимоненависть. Вероятно, не стоит раскрывать все карты сразу. Когда-то меня звали Элена Холл, но не будем забегать вперед. Я начну своё повествование с самого детства.
  Мне около восьми лет. День стоял тёплый, весенний, по городу гуляли молодые мамочки. Стайки неугомонных детишек играли в дальнем углу двора. Я не бегала вместе со всеми, для меня было гораздо интереснее копаться в маленьком саду во дворе дома, где мы когда-то жили. Розы, которые так упорно не хотели всходить, резко прибавили в росте, стоило за них взяться мне, а не неизменно восседающим на лавочках бабушкам. Данные божьи одуванчики не чаяли во мне души, а дети упорно игнорировали.
  В общем, день был удивительный, я несказанно радовалась первым появившимся бутончикам на всё ещё чахлых кустиках. Спустя полчаса моего копания с цветами, ко мне подошёл странный мужчина: высокий, волосы чёрные, заплетённые в хитрую косу, ярко-фиолетовые глаза, хищные черты лица, широкие брови вразлёт, тонкие губы и очень серьёзный вид. Мужчина выглядел пугающе.
  - Элена Холл?
  - Да. Но мне не разрешают общаться с чужими дядями, - с непосредственностью ребёнка ответила я, настороженно глядя на мужчину.
  - И правильно делают, - неожиданно тепло улыбнулся незнакомец. - Вот тебе подарок ко дню рождения, родителям не показывай, вообще никому не говори, - мужчина достал кулон со странными знаками.
  Я с замиранием сердца взяла кулон в руки и принялась рассматривать. Как я поняла позже, кулон был сделан из серебра, с чёрной гравировкой на нём. Круглый, сантиметра три в диаметре. В центр узора вставлен маленький чёрный камушек.
  - А?.. - хотела задать вопрос я, но незнакомца уже не было.
  Глава 1
  Я тихо сидела на лавочке, в небольшом садике возле моего загородного дома. В руках неизменно находилась электронная читалка. Я листала очередную книгу об эльфах, драконах, гномах и множествах других магических рас. На улице стояла поздняя весна: солнце ещё не сильно жарило, сочные стебельки травы медленно колыхались на лёгком ветерке, звучал шёпот деревьев, в воздухе витал тонкий запах цветов. Вездесущие бабочки, легко взмахивая крыльями, порхали туда-сюда. Это было действительно замечательное утро. Хоть я и не любила просыпаться рано, но сегодня мои глаза открылись раньше, чем обычно. С самого утра у меня было приподнятое настроение. Итак, я читала книгу о магических мирах. С каждой строкой сердце делало кульбит, а душа рвалась ввысь. И с каждой же строкой мой хрупкий мир рушился на части. Всем своим существом я мечтала увидеть хоть каплю магии, хоть её отголосок. Однако все отрицают её существование. Возможно, именно поэтому её и нет в нашем мире. Ты - то, во что ты веришь. А я верила.
  Я прикрыла глаза и красочно представила картину, описанную в книге. Сердце бешено колотилось - до конца сказки осталась пара страниц. Вот-вот закончится фантазия, и я снова окажусь под влиянием суровых реалий моего мира.
  - Элена! - настойчивый голос мамы прервал моё оцепенение, в глазах ещё стоял милый сердцу образ.
  - Да, мамуль?
  - Иди, кушай, хватит сидеть неподвижно, как статуя, - мама улыбнулась.
  - Сейчас, секунду.
  Я вернулась к книге и дочитала последние строки: 'Мириан закрыла глаза и вздохнула, сердце её начало отбивать последние секунды. 'Прощай' - прошептала она и исчезла из мира, который стал ей родным'.
  На глаза навернулись слёзы, и, смахнув их, я пошла под навес. Позавтракав, заглянула в дом. В руки попал самодельный лук. Я решила отправиться в сад.
  - Мам, я постреляю, не отвлекай, пожалуйста, хорошо? - я улыбнулась и обняла маму.
  - Иди уже, совсем с ума сходишь со своими книгами.
  - Мам, ну есть же плюсы. Я умею стрелять из лука, метать кинжалы... Ну, то есть пока ножи кухонные, ну да ладно, неплохо освоила рукопашный бой, да и фехтую хорошо. Вот бы ещё на лошади научится держаться, - я зажмурилась в предвкушении.
  Мама только вздохнула. Она очень любит меня, но её беспокоит моя увлечённость. Конечно, никакая мать не пожелает жить своему ребёнку иллюзиями и несбыточными надеждами. А именно ими я и жила. Я знала, что однажды смогу воочию увидеть магию. И я готовилась к этому моменту, как могла.
  Наверное, меня считают странной все. Я не люблю большие скопления людей, у меня нет друзей, нет молодого человека. Я не хожу с тонной косметики на лице и не оголяю своего тела так, как это делают мои сверстники. Чего уж там, мне семнадцать лет, а я ещё даже не целовалась, не говоря уже про что-то большее. Распущенность одноклассниц вгоняет меня в ужас, а извращенность и нахальность мужского пола просто злит.
  Я вполне симпатичная девушка. Иссиня-чёрные волосы, длиной до пояса, невысокий рост, слегка суховатая фигура, вздёрнутый кверху нос, приятный абрис губ - нижняя чуть полнее верхней, высокие скулы и ярко бирюзовые глаза, меняющие свой оттенок в зависимости от настроения - вот мой образ. К тому же, я абсолютно не загораю. Как говорят, бледная, словно поганка. Я особо не волнуюсь из-за чужого мнения, хотя иногда меня действительно сильно травили. Вот там-то мне и помогали приобретённые навыки.
  Натянув тетиву, я одну за другой выпускала стрелы. Каждая из них попадала точно в цель. На лице блуждала рассеяно-счастливая улыбка. Круглый кулон выбился из-под рубашки, в которой я занималась. Я остановилась и спрятала свою тайну - за десять лет родители ни разу его не увидели. Незнакомца я помнила до сих пор. Пустив последнюю стрелу, я отложила лук и начала выдирать свои сокровища из мишеней.
  - Бу! - раздалось за моей спиной.
  Я подскочила, моментально обернувшись.
  - Папа! Ну, может, хватит так подкрадываться? - я укоризненно уставилась на отца.
  - Тише, у меня сюрприз для тебя, - папа загадочно улыбнулся.
  Я улыбнулась в ответ и с интересом пошла за отцом.
  - Закрой глаза и дай руку, покажу тебе кое-что.
  Минут пять папа вёл меня по полю, я шла с закрытыми глазами и улыбалась, вдыхая аромат нагретой солнцем земли и травы. Мы остановились. Послышался тихий всхрап. Предчувствие взорвалось надеждой у меня в душе, и я распахнула глаза. Передо мной стоял огромный, мощный чёрный конь. Я недоверчиво уставилась на папу. Он, хитро улыбнувшись, подмигнул мне и указал на коня.
  - Теперь он твой. Ничего не спрашивай. У него, конечно, мерзкий характер, но он лучший. Его зовут Мрак.
  Конь посмотрел на меня и словно усмехнулся. Я осторожно разглядывала его, а он изучал меня. Мощная шея, толстые ноги, невероятная грива, такого же цвета, что и мои волосы - да, конь был прекрасен. Но больше всего меня зацепили его глаза - тёмно-синие, с мелкой россыпью жёлтых крапинок, которые выглядели, как звёзды на ночном небе.
  Вне себя от восторга, я подошла к коню поближе. Конь, всё с тем же непроницаемым выражением морды, подошёл ко мне и ткнулся головой в плечо. Папа тихо охнул позади меня.
  - Ну, привет, Мрак. Какой же ты красавец! А вообще, пап, если у него такой мерзкий характер, то зачем ты мне его отдал? - я погладила коня по храпу и улыбнулась.
  Конь улыбнулся в ответ. Прибалдело уставившись на ухмыляющуюся конскую рожу, я впала в транс. Улыбающийся конь? В голове раздался смешок. Мои глаза словно вылетели из орбит. Я поняла, что смешок принадлежал Мраку. Слишком много магической литературы я прочла, чтобы не понять.
  - Мне кажется, вы подружитесь, - фыркнул отец. - Есть у вас что-то общее.
  Я обернулась к папе:
  - Па-а-ап, а ты ничего не хочешь мне рассказать?
  - Да пора бы уже, - папа печально вздохнул и недоверчиво покосился на коня. - В общем, судя по твоему ошалелому виду, ты уже поняла, что конь не прост. И ты тоже не обычная, - папа улыбнулся. - На самом деле, вся наша семья 'не такая'. Когда-то давно мы перебрались сюда из другого мира. Не перебивай, - папа пресёк мою попытку что-нибудь сказать.
  Мы с Мраком переглянулись.
  - Так вот. Наша семья... В общем, не зря я тебя приобщил к фентезийной литературе. На самом деле, мы очень древняя и влиятельная эльфийская семья. Нам грозила беда, поэтому было решено перебраться в другой мир. А потом родилась ты. Решили, что нужно перебраться на Землю, так как она оказалась наиболее безопасной для нас, не магической. Мы растили тебя, как человека, но твой дар очень силён, даже в этом мире. Заметь, Мрак признал тебя сразу же, а он - смесок коней рода демоно-эльфов. Эти ни за что не приблизились бы к слабому Дару. Он и меня-то не жаловал, а к тебе подошёл сам. Большая часть прочитанных тобой книг несла знания. Что-то придумано, что-то искажено, но азы магии ты знаешь. Понимаю, разговор напоминает начало очередной книги, но, тем не менее, всё так и есть. Всё гораздо труднее, чем кажется. В общем, тебе пора отправиться в путешествие. Мы с мамой останемся тут, а тебе нельзя, иначе в этот мир хлынут охотники за лёгкой добычей. Твоё истинное имя звучит как Эленалинель ир Миат, хранительница равновесия, наследница Илимерейского королевства. Ты - эльфийская принцесса. И тебе предстоит возродить наш родной мир.
  Я стояла в оцепенении, папа нервничал.
  - Пап... А почему вы раньше не рассказывали? И какого вообще чёрта вы сбежали, а мне теперь отдуваться? - я сглотнула ком, вставший в горле.
  - Видишь ли, Элен, ты была маленькой. Узнай такое хоть год назад, ты бы помчалась учиться колдовать, а это привело бы в мир охотников. Сейчас ты взрослая, понимаешь многое. Через неделю ты станешь совершеннолетней. Ты должна будешь покинуть нас с мамой, - папа грустно улыбнулся. - А сбежали... Так сказал Оракул. Тебе готовят великую судьбу, но только от тебя зависит то, к чему ты придёшь в конце пути.
  Я погладила Мрака, подумала... И кинулась обнимать папу.
  - Пап, это лучший подарок на день рождения, не беспокойтесь, я многое знаю - выживу, а Мракуша мне будет помогать. Я обязательно восстановлю наш мир и переправлю вас туда. Я сильная, благодаря вам, - я чмокнула папу в щёку. - Только вот... Я ведь не так выгляжу на самом деле, да?
  Папа хитро прищурился и довольно протянул:
  - Умна. И я, и мама - тоже выглядим не так. Хотя в тебе ничего почти не меняется. Только уши. Давай, прыгай на своего вороного коня и пойдём домой, я сниму мороки, посмотришь, как мы выглядим на самом деле.
  Я осторожно подошла к своему жеребцу и, мысленно улыбаясь, спросила:
  'Прокатишь?'
  Ответ не заставил себя ждать. Голос коня был глубоким, резонирующим и слегка ехидным:
  'Прокачу. Залезай. Только гриву не рви, я ей горжусь'.
  Я хихикнула и осторожно залезла на коня. Папа хмыкнул.
  - Пап, а все эльфо-демоны общаются мыслеречью? - я нежно погладила гриву Мрака.
  - Мыслеречью? Он с тобой заговорил? - папа чуть не споткнулся.
  - Ну... Да. Я думала это нормально, - я скосила взгляд на коня.
  Конь хихикал, глядя на моё удивлённое лицо.
  - Нет, Эленалинель, кони вообще не могут общаться мысленно, понимают команды наездника, но не отвечают. И тем более не могут хихикать, - отец искоса взглянул на коня.
  Мрак сделал скорбно-тупое выражение морды. Я прыснула. Дальше мы шли в тишине, отец с конём переглядывались. Вороной, как только папа отворачивался, кривлялся, а я заливисто смеялась. Вот это любовь у этих двоих!
  Наконец, мы оказались возле дома. Мама уже встречала нас.
  - Поверить не могу, ты отдал ей этого монстра? И он ей подчиняется? - мама недоумевающе посмотрела на меня, на Мрака, а затем, сердитый взгляд упёрся в папу.
  Папа предостерегающе выставил руки вперёд и засмеялся:
  - Всё ведь хорошо. Вредный этот коняка, да совсем не монстр. Вон, смотри, как на Эленку отреагировал.
  Конь согласно фыркнул.
  'Как попадём в другой мир, расскажу, в чём дело, а пока побуду простым конём. Тебя будет ждать сюрприз'. - Мрак задрал свою ехидно ухмыляющуюся морду и посмотрел на меня.
  - Это ещё что за фокусы? Улыбающийся конь? Йард, объясни, пожалуйста, - мама беспомощно посмотрела на отца, потирая виски.
  Я запоминала все их разговоры.
  - Да я, вот, сам не знаю. Ир, это лучший скакун из всех, но он прибыл не с нами, и у него тоже есть свои таланты. Элена сказала, что он с ней говорил. Ментально.
  - Да, мам, он лапочка, а какой умный, - я улыбнулась и упала к коню на шею, обнимая и поглаживая его.
  Мрак сначала протестующе фыркнул, а затем самодовольно улыбнулся. Знатно так улыбнулся, обнажив белые длинные клыки. Мама с папой нервно сглотнули.
  Вечер прошёл за разговорами, рассказами об Лирелле - моём родном мире. Этот мир действительно прекрасен. Когда-то давно, правили мои родители - около двухсот лет назад (мамочки, сколько ж им сейчас?!).Они через многое прошли, отец, будучи принцем, вёл довольно разгульную жизнь, мама, когда была молодой, посвящала себя изучению наук.
  В один из дней, они встретились на приёме, в честь принца Йардиеля, и у обоих просто замерло сердце. Папа кардинально изменился с приходом мамы в его жизнь. Вдвоём они правили действительно мудро и довольно долго, пока не случилась беда. Оракул предсказал их скорую смерть, и было решено покинуть мир.
   Спустя какое-то время, родители оказались тут - на Земле. Потом появилась на свет я. Родители берегли меня, насколько это представлялось возможным - их стараниями, ни один охотник за королевскими головами и головами магов не нашёл нас. Какой-то знакомый связывался с родителями и докладывал о том, что происходит в Илимерейе. Сейчас правит крайне глупый король, который творит неизвестно что и выглядит, скорее, словно безвольная кукла, чем как правитель. Мама с папой боялись отправлять меня на Лиреллу, но таково было моё предназначение.
   Мама сделала шашлык, достала вино. Мы хорошо посидели. Правда, глубокий вечер я вспоминала отрывками. Помню, как кормила Мрака шашлыком, как конь мило обнимал меня и прижимал к себе. Затем я помню, как я отбирала у этой ехидны бутылку с вином. Помню танцы и песни у костра с родителями, а затем - пустота и чьё-то пожелание 'спокойной ночи', с лёгким поцелуем в висок (но это точно был не папа!!!). В общем, вечер выдался занятным, но не понятным.
  Глава 2
  Каждый день шла моя подготовка к путешествию. Каждый день я училась держаться в седле. Каждый день я тренировалась всё больше и больше. И вот, наступило моё совершеннолетие. Я не отмечала его. Более того, меня почти сразу же отправили в путь. Мама подарила мне настоящий лук и кинжал с замысловатой резьбой по кромке лезвия. Папа подарил мне собственный меч и уже знакомого вам коня. Вещи собраны, иллюзия с моей сонной персоны уже снята - эльфийские уши торчали из-под распущенных волос, смешно подрагивая. Скривившись, я заплела волосы в хвост и зевнула.
  - Элен, не теряйся, держи связь. Ты сильна, так что сможешь докричаться до нас. Но не делай это чаще двух раз в десятину, - папа наставлял меня перед дорогой.
  - И помни своё родовое имя, Эленалинель ир Миат, хранительница равновесия, наследница Илимерейского королевства, - всхлипывала мама. - Но не доверяй любому встречному. Сначала представляйся как Элена ар Мирэ, а затем, если сможешь довериться тому, кто рядом, расскажи, кто есть на самом деле. Ты это почувствуешь.
  - Да не волнуйтесь вы так, не маленькая ведь. Я люблю вас. - я обняла родителей, и они открыли портал.
  На самом деле всё внутри меня дрожало от страха и неизведанности. Какое будущее мне готовила судьба, я не знала, и это пугало ещё больше. Но самым сильным страхом было то, что я могу и не увидеть родителей. Страна на гране распада - не шутки. А я не супергерой - могу и умереть.
  - Будь на связи! - крикнула мама, а потом голубое марево поглотило нас с Мраком.
  Я даже не заметила, как зажмурилась при переходе. Открыв один глаз, я осмотрелась. Затем, полностью открыв глаза, я посмотрела на окружающую меня местность. Я вынырнула на какой-то поляне, окружённой деревьями и залитой ярким тёплым солнцем. В лесу пахло нагретой землёй, сочной травой и какими-то цветами.
  - Элен, - знакомый голос позвал меня.
  - Мрак? Так ты можешь не только мыслеречью говорить? - вылупила глаза я.
  - А я не конь, говорил же, - моего верного друга окутал чёрный туман, а затем, из того же тумана вышел эльф.
  Нет, эльф - это слабо сказано. ЭЛЬФ. Волосы, темнее, чем у меня, падали ниже лопаток, бледная кожа чуть ли не светилась. Высокие скулы, прямой нос, яркие губы правильной формы и так полюбившиеся мне звёздочки-смешинки в тёмных глазах - лицо ушастика было очень красивым и даже каким-то хищноватым.
  - А-а-а... - растерянно протянула я. - То есть ты не конь?
  - Да, эрре[1] Эленалинель, какая проницательность, - ехидная улыбка прорезалась на лице красавца.
  - Ох, простите, где же мои манеры, - так же ехидно улыбнулась я. - Хотя нет, вы меня знаете, эрд[2], а кто вы такой - я не имею понятия. К тому же, если бы вы не притворялись конем, у меня бы было сейчас транспортное средство, а теперь, мне придётся своими силами добираться до близлежащего населённого пункта.
  Эльф растерянно моргнул:
  - Не злитесь, эрре. Меня зовут Ливианиель ир Ривс. Можете звать меня Ливиан и на 'ты'. Что касается транспорта - если желаете, то я могу вновь стать конём, - Ливианиель улыбнулся, а я от такой улыбки растеряла всю злость.
  - Ладно, Ливиан. Прости, что сорвалась. Не надо коня, ты вправе идти куда хочешь. Зови меня Элена и так же на 'ты', - я вздохнула. - А вообще, я просто растерялась.
  - Ты так спокойно меня отпускаешь? - удивлённо вскинул идеальной формы брови Ливианиель.
  - А что в этом такого? Ты обычный че... - я запнулась, - эльф, и ты вправе идти туда, куда захочешь.
  Во взгляде красавца была такая растерянность и обида, словно я убила всю его родню. Меня передёрнуло.
  - Но меня же подарили, принцесса. Хоть я из знати, но я в любом случае ниже тебя по положению.
  - Не обращайся ко мне так, Ливиан, на данный момент я не принцесса, - я вздохнула. - Почему ты так расстроен?
  Парень залился ярко-алой краской. Ух ты, у эльфов и уши краснеют!
  - Я... Я просто не знаю, что мне делать. Я долго служил другим эльфам, затем попал в твой мир и встретил твоего отца, случайно. За неделю я привязался к тебе, и я жажду остаться при тебе, служить тебе, Элена, - парень склонил голову и упал на колено. - Не гони меня.
  Прекрасные глаза со звёздной росписью вцепились в мои. Я смутилась и отвела взгляд. Вот это попала! Приличным попаданкам принца дают, а мне слугу? Не-ет, так дело не пойдёт.
  - Ливиан, мне не нужен слуга, - взгляд эльфа потух. - Но мне нужен хороший друг. Встань с колен, Ливианиель ир Ривс, - подмигивая, сказала я.
  Эльф удивился. Нет, он, как минимум, офигел. Немного подумав, он встал, а затем радостно улыбнулся, я оказалась подхвачена на руки и закружена.
  - Пусти! Пусти, зараза! А-а-а, мамочки, я бою-юсь!!! - я верещала, словно меня не на руках крутят, а над обрывом. На тончайшей лиане.
  - Прости, - счастливо улыбался эльф. - Я действительно рад. У меня не было друзей, потому что я не такой, как все.
  - Не такой, как все? Ливиан, ну кому ты это рассказываешь? Я восемнадцать лет жила мечтой о магии, среди людей, которым чуждо понимание чести, правильности. Я была не такой, как все, а ты эльф. Благородный, ехидный эльф. И плевать мне, что ты не чист кровью.
  Радость отразилась в глазах длинноухого.
  - А теперь пойдём искать место, где можно переночевать. Идея обратиться конём - не принимается, - я пошла впёред. - Хотя, расскажи ты мне о своей тайне на Земле, всё было бы проще.
  Мы довольно энергично шли по лесу, то и дело переглядываясь, перекидываясь фразами, хихикая.
  - Элен, осторожно! - Ливианиель потянул меня за руку, мимо пролетела стрела. Я дёрнулась, но, не почувствовав опасности, снова расслабилась.
  - О как, - я улыбнулась. - Покажись, подлый трус.
  Магическая защита тут же появилась на мне и на моём новом друге. Из кустов выбежала стайка мальчишек с луками в руках.
  - Мы вас грабим! - сказал эльфёнок постарше дрожащим голосом.
   Я ужаснулась: эльфята выглядели истощавшими и запуганными.
  - И что же вас вынудило пойти на такое? Не паникуйте, я вас не трону.
  - Эрре, вы ведь сами знаете, что, после исчезновения последних эльфийских правителей, жизнь стала очень трудной. Все голодают. Вы уж простите, вы выглядите богато. Эрре, что нам делать? Наши родители ушли в лес на охоту неделю назад. В поселении не осталось ни одного взрослого. Пара ребят постарше, но и те ещё не отошли от ран, полученных ранее.
  Я нахмурилась:
  - Что же вы ели всё это время?
  - Перебивались растениями, эрре.
  - Элен, поможем мальчишкам? Давай накормим их нормально сначала, а затем пойдём искать их родителей, - Ливиан сжал мою руку.
  - Да, - шепнула я, сдерживая слёзы. Какой урод мог довести королевство до такого состояния?! - Значит так. Идите сюда, - я присела на корточки, глядя в глаза старшему эльфёнку, - Сейчас, я подстрелю какую-нибудь дичь, вы бегите в поселение, разводите костёр. Лив? - я обратилась к другу.
  - Да? - эльф с удивлением посмотрел на меня.
  - Иди с ребятами, ментальная связь у нас есть, я найду тебя. Не обсуждается, - с нажимом проговорила я. - Им твоя защита нужна больше, чем мне. Посмотри, всё ли нормально и помоги, чем можешь. Ступайте.
  'Я поражён, ты только попала в этот мир, но не теряешься', - Лив с одобрением посмотрел на меня.
  Я, смутившись, улыбнулась. В руки лёг мой новый лук. Непривычно, но терпимо. Настроившись, я глянула магическим зрением по окрестностям. Естественно, моё первое колдовство не пошло как надо, поэтому по лесу я бродила около часа. Однако в течение этого часа я настраивала свою магию и наконец увидела живность. Затаившись на дереве, я наставила стрелу на небольшого кабанчика. Миг - и она уже пронзает череп животного. Кабан даже не успел взвизгнуть. Попробовала поднять его левитацией. Не получилось. Выругалась. Провозилась ещё минут двадцать, и кабанья тушка, покачиваясь, поднялась вверх. Привязав его к себе силовой нитью, пошла в сторону поселения. По дороге попалась пара неудачливых птичек, по размерам чуть больше птеродактиля. В общем, через полчаса мучений я уже была в поселении, навстречу мне бежала стайка весело щебечущих эльфят. Сама я была похожа на мышь после дождя - мокрая, уставшая и жалкая. Эльфы постарше забрали дичь, младшие же просто бегали вокруг меня, так и норовя обнять.
  - Эрре, у вас очень хороший слуга, он так помог! - маленькая девчушка с золотыми кудрями волос с восторгом смотрела в сторону Лива.
  - Кроха, как тебя зовут? - я взяла девчушку на руки.
  - Мириель, эрре.
  - Мириель, Ливиан не слуга, он мой друг, - я улыбнулась.
  - Полукровка ваш друг, эрре? - чудной эльф, на вид лишь чуть-чуть старше меня, с отражавшимся любопытством в красных глазах(кого-то он мне напоминает!).
  - Если он полукровка, он что, не эльф? Не имеет права быть моим другом? - я нахмурилась.
  Эльфийка, сидя у меня на руках, накручивала мой чёрный локон на палец.
  - Эрре, полукровки не были слугами только при короле Йардиеле ир Миат и его жене, королеве Иримель ир Миат. С правлением Вирриеля ир Вист всё изменилось. А вы, видимо, долго отсутствовали в Илимерейе? - спросил всё тот же парнишка.
  - Вирриель, значит, скотина, - пробурчала вполголоса я. - Да, ты прав, меня здесь не было очень долго, - я улыбнулась. - А как вы относились к прошлому королю и королеве?
  - Мы скучаем по королю Йардиелю. Он был замечательным правителем, справедливым и мудрым, добрым, но не слабохарактерным и он не был подвластен сиюминутным порывам. В отличие от этого белобрысого змея.
  - Что же... Спасибо за объективное мнение... - я почувствовала, что им можно доверять. Как и говорил папа - внутри меня словно лампочка зажглось чувство спокойствия и патокой растеклось по моему телу. - О моём отце. - я широко улыбнулась. - Меня зовут Эленалинель ир Миат, хранительница равновесия, наследница Илимерейского королевства. Не говорите пока старшим об этом, - я подмигнула ребятам.
  - Эрре Эленалинель, я, Рилиель, буду служить вам верой и правдой, я сильнее многих эльфов, один из сильнейших среди населения Илимерейи, я вам пригожусь! - преклонил колени парень. Лив почему-то дёрнулся. - Неужели скоро закончатся наши мучения? Но как? Где вы так долго были? Что с королём и королевой? - эльф вылупился в мою сторону, не поднимаясь с колен.
  - Тише, Рилиель, встань, - я поморщилась. - С королём Йардиелем и королевой Иримэль всё в порядке, они в другом мире - мире, где я выросла, - я улыбнулась эльфу. - А так же, я, Эленалинель ир Миат принимаю твою службу. Но пока - в тайне, - более тихим голосом добавила я.
  Ливиан стоял в стороне и мечтательно улыбался. Я видела, что полукровка полностью доволен мной и чувствовала, что он смотрит на Рилиеля с... сожалением?
  - Эрре Эленалинель... - позвал меня нестройный хор голосов. - Мы, все, кто присутствовал при вашем заявлении, дети своей земли даём клятву, что услышанное нами никому не будет рассказано, если вы не отдадите прямого приказа, - ребятня склонила колени передо мной.
  Я замешкалась, щёки порозовели, уши задрожали и, как я чувствовала, тоже начали краснеть. Весёлая принцесса досталась королевству, не спорю, но меня эти коленопреклонения начали доставать:
  - Принимаю клятву. Не нужно кланяться. Это лишнее, - я смущённо улыбнулась.
  Спустя несколько часов, ребятня разошлась по домам, на поляне остались я, Ливиан и Рилиель. Вдруг, что-то зашуршало в кустах.
  - Элен! - выразительно шепнул Лив.
  - Тихо, сейчас посмотрю в контрольной сети.
  Развернув уже ставшую привычной контрольную сеть, я увидела кучу огоньков, по ауре похожих на эльфов.
  - Старшие вернулись! - я улыбнулась.
  Улыбка начала сползать с моего лица, когда из кустов, пошатываясь, вышли эльфы. Часть из них с ранами, остальные просто без сил.
  - Грит! - выругалась я(откуда только знаю местные маты?). - Лив, Рилиель быстро на помощь! Раненых занесите в дом побольше, спасайте тех, кто сильно ранен, Мириель! - девчушка как нельзя вовремя выглянула из-за угла дома. - Найди того, кто может сделать восстанавливающий силы отвар, обезболивающее, так же принесите бульон и заварите кайрин[3]. Займитесь этим.
  Как только я отдала команды, все сорвались с мест. Я помогала переносить пострадавших Ливу и Лиелю. К нам на помощь пришли мальчишки постарше. Справились мы за полчаса, эльфийки приготовили всё, что я просила. Я медленно ходила от одного пострадавшего к другому, леча смертельные раны, заливая в горло обезболивающее зелья.
  Когда потенциальные пациенты закончились, я без сил свалилась на пол, уставившись осоловевшими глазами в потолок. В какой-то момент, мне показалось, что меня аккуратно взяли на руки и куда-то понесли, и в этот же момент я окончательно уснула.
  Глава 3
  Спустя трое суток я очнулась.
  - Ли-и-и-и-и-ив! - дикий визг Мири раздался около моего уха, я болезненно поморщилась.
  - Грит, Мири, ты не могла бы так не орать?! - рыкнула я и тут же захлопнула рот - негоже при ребёнке ругаться.
  - Простите, эрре... - эльфийка потупила взгляд, уши опустились вниз, выражая сожаление.
  - И ты извини, плохо себя чувствую, сорвалась, - я попыталась улыбнуться.
  В комнату влетел Лив.
  - Элли! Как же ты меня напугала! - полукровка обнял меня.
  - Эшше риэт! - прошипела я. - Ливи, солнышко, можешь не орать?! Честное слово, намагичилась я на пол жизни вперёд, всё болит, а вы тут, - я сверкнула бирюзой глаз. - У-у-у, расшумелись, гады.
  Я шикнула и схватилась за голову.
  - На, выпей, у тебя магическое истощение было, - Лив, не обращая внимания на шипение, влил в рот горькую жидкость.
  Я закашлялась. Из глаз брызнули слёзы:
  - Ну и мерзость. Как эльфы? Все живы?
  - Твоими стараниями, твоё высочество, - нахально улыбнулся полукровка. - Кстати, они догадались, кто ты такая.
  Я скривилась:
  - Не ехидничай, колючка. Догадались - плохо, значит, и другие поймут, надо менять внешность. Помоги встать лучше, а то стукну.
  - О, пресвятая Лакрисса[4], я так напуган! - улыбнулся Ливианиель и подхватил меня на руки. - Пойдём к твоему народу, они все жаждут тебя видеть.
  Мы вышли из дома. Поведение Лива меня смущало, но парень мне нравился, поэтому я позволяла ему вести себя так. Слезая с рук эльфа, я кряхтела, как старуха.
  - Эрре ир Миат! - окликнула меня эльфийка.
  - Отставить, никто не должен знать, что я наследница, тут и у кустов уши есть. Зовите меня или Элена, или эрре ар Мирэ, - я скривилась, подавляя очередной приступ головной боли.
  - Эрре ар Мирэ, наше поселение благодарно вам за помощь. Мы все, даже наши дети принесём вам клятву, по которой полностью доверяем свою жизнь вам.
  - Ну, - я улыбнулась, - ваши дети решили всё и без вас. Однако я не против этого, это ваш выбор.
  - Только не кланяйтесь ей, она начинает злиться, - прошептал Лив и с мерзким хихиканьем удалился в сторону дома, в котором отсыпалась я.
  - Вот... Конь, - я улыбнулась. - Давайте это вечером, сейчас мне важно знать: сколько эльфов не дошло до поселения? И как ваше имя, эрре?
  Улыбка эльфийки сползла после моей фразы:
  - Меня зовут Лилиана ар Риат, не дошло двое мужчин: Эриель ар Риат и Элинталь ар Ивиель.
  - Муж?.. - я отвела взгляд.
  - Да, эрре. - эльфийка всхлипнула.
  - Значит так, вот... - я отстегнула заколку с волос, нанося на неё заклинание. - Я свяжусь с вами через какое-то время... В моих планах вернуть своё законное место, но вы - ничего не знаете, никакой Эленалинель ир Миат не было, была Элена ар Мирэ. Я бы осталась подольше, но, увы, меня ждут дела. Завтра мы выдвинемся. Мне нужно возвращать этот мир к жизни. Эльфийские земли ослабли с приходом к власти Вирриеля, я чую войну, - печально вздохнула я.
  Эльфы сходили на охоту туда, куда я указала, подвалы заполнились дичью, олениной и прочим мясом. Вечером в честь меня устроили праздник, эльфы принесли клятву верности и напоили меня элем. Не вру, и правда, напоили. Вообще, не с того я начала своё пребывание в этом мире - то магичу до потери сознания, то напиваюсь. Вот вам и принцесса.
  Утро выдалось тяжёлым. Мы, хватаясь за голову и мучаясь от похмелья, собрались в дорогу. Нестройным рядом по лесу шагали я, Рилиель и Ливианиель. Мысли вели себя, словно беспокойная река, голова раскалывалась от боли. Всё было не так.
  Вообще, по моим ощущениям, моя сила возросла на треть. Это говорит о том, что скоро обострится чувствительность к магии, усилится ощущение всего вокруг. Я всегда мечтала попасть в другой мир, но что делать, если часть этого мира - твои земли по крови и праву? Я не была готова к такому. Как только я пришла сюда, меня не встретил никакой принц или герцог, как нередко бывает в любимых мною книгах. Я не вселилась в тело нынешнего правителя, я - это я. И воевать я буду своими силами. Кстати, весьма посредственными, простенькие заклинания я знаю, а вот остальному придётся учиться.
  - Элли, ты чего? Грустная какая-то. Не рада? - Лив аккуратно отвлёк меня от мыслей.
  - Как сказать... Рада, но это не похоже на то, что я читала... Хотя и такие ситуации тоже были, - я улыбнулась и посмотрела на парня.
  - Читала?
  - Да. На Земле была распространена фэнтезийная литература, хоть у нас и не верят в магию, но активно пишут истории про другие миры, - я фыркнула и посмотрела на озадаченного ушастика.
  Доля секунды - показалось ли? - и у Лива появились демонические рога, а затем снова исчезли. Увидев данный метаморфоз, я затормозила.
  - Элена, что случилось? - спросил молчаливый Рилиель, с искренним удивлением глядя на Ливиана.
  - А, нет, ничего... Показалось видимо. Идём дальше, - я махнула рукой.
  - Как я знаю, до Карина три дня шагом, - протянул Лиель, глядя вдаль.
  - Карин? - спросила я.
  - Один из крупных городов ваших земель, эрре ар Мирэ.
  Я скривилась:
  - Лиель, зови меня просто Элен и на 'ты', - парень кивнул. - Нам надо достать лошадей, двух или трёх, как уж получится. Так же, нам нужно оружие. Где обосновался этот змей коронованный? - последнее слово я просто прорычала.
  - Вирриель находится в замке в Лирее - столице Илимерейи. От Карина на лошади туда три недели пути. - Лиель вздохнул.
  - Значит так, план такой: мы - наёмники, остановимся в какой-нибудь таверне. Спросим про работу. Может, ир Вист расплодил разбойников, поохотимся, - я коварно улыбнулась. - Заодно и я потренируюсь, надо привыкнуть к своей силе. Или же, если нам по пути, будем сопровождать путников. Денег заработаем, купим, что нужно и тронемся в столицу, отвоёвывать моё законное место и права полукровок.
  Голова заболела, я села на землю и почувствовала изменения: в нос ударили новые запахи, зрение стало чётче, я слышала, как в полутора километрах от нас скачет какое-то испуганное животное! Всё это таким шквалом свалилось на меня, что я чуть не потеряла сознание. Значит, вот как пробуждается магия?
  - Элен, всё хорошо? - спросил Рилиель.
  - Да, замечательно, - я достала местную булочку из рюкзака, откусила кусочек и улыбнулась, а затем, оглянувшись на испуганного Лива, замерла, едва не подавившись. - Ливи-и? Радость моя, твоя иллюзия уже не работает. И как долго ты собрался скрывать, что ты полукровка-демон?!
  Лив подпрыгнул от удивления, нервно оглянулся, рука прошлась по рогам, Лиель проследил за Ливом и замер.
  - Я хотел рассказать, но не было возможности, - виновато опустил глаза парень. - Только не прогоняй, хоть рабом возьми, но не гони от себя.
  От такой формулировки мои брови взлетели вверх:
  - И ты думаешь, что я только за твою расу откажусь от дружбы с тобой? Ну ты даёшь! Хочешь сказать, эльфы настолько высокомерны, что выбирают себе в друзья или попутчики только чистокровных эльфов? А если и полукровок, то не демонов?
  - Да, Элли, эльфы крайне высокомерны. Ты первая искренняя и не меркантильная эльфийка, встреченная мной за двести шестьдесят восемь лет. - Ливианиель позволил себе слегка удивлённую улыбку.
  Вот тут я уже окончательно подавилась:
  - Сколько?! Ли-и-ив, ты меня поражаешь, хоть на 'вы' к тебе теперь обращайся.
  - А что странного? - встрял Лиель. - Мне двести десять, но мне же ты не выкаешь. Подожди, что ты имеешь в виду? Тебе же самой около ста восьмидесяти!
  - А-а-а... - протянула я, и глаз предательски дёрнулся. - Мне восемнадцать вообще-то.
  Рилиель, не выдержав такой новости, свалился рядом со мной на землю. Открывая и закрывая рот, словно рыба на суше.
  - Но как?! Ты была бы почти младенцем! - парень недоверчиво потыкал в меня пальцем, мне стало щекотно, и я рассмеялась.
  - Рилиель, Элен росла в человеческом немагическом мире, если переводить на наш мир её года - то да, ей на самом деле сто восемьдесят. Недавно исполнилось.
  - Вот теперь мой мир перевернулся, - пробормотала я. - Думала, жизнь только начинается, а тут уже сто восемьдесят.
  Лив с Лиелем переглянулись и заржали, ну совсем не по-эльфийски, я сердито зыркнула на обоих, а затем рассмеялась сама.
  - Ладно, товарищи партизаны, отдохнули и идём до заката, там уже устраиваем лагерь, по пути поохотимся - кушать все хотят. Держите щиты активными, и ногу не сломаете, и от царапин спасётесь, и в случае непредвиденных обстоятельств целы будете. Пойдём.
  Я щелкнула пальцами и активировала щит, наложив на нас заклятие тишины, чтобы не пугать лесных зверей. Всё же, есть во мне что-то от эльфа.
  Так и шли, до заката. Подстрелили кабана, насобирали трав, для приправы. Кстати, Лиель оказался специалистом по специям и потихоньку учил меня. Вечером, мы разбили лагерь - начало лета, погода стояла тёплая и сухая, небо было чистым. Взглянув себе за спину, я увидела две Луны.
  - Ливи, как называются тут Луны? - завороженная зрелищем, прошептала я.
  Лив, как-то по отчески усмехнулся, погладил меня по голове и таким же шёпотом ответил:
  - Красная это Сейхиле, белая - Арилле. Красиво, правда?
  Я проигнорировала вопрос друга и запрокинула голову. Небо было полно звёзд - ярких и не очень. Звёздное небо ассоциировалось у меня с глазами вредного полудемона, стоящего рядом со мной. У нас даже далеко за городом нельзя было увидеть такой красоты - слишком была загрязнена атмосфера. Сейхиле и Арилле мерно освещали Лиреллу. На улице было тихо, хотя периодически можно уловить пение ночных птиц, плеск воды. Всё казалось удивительным. Недоверие и восторг смешались во мне и родили какое-то новое чувство, но я не понимала какое. В немом оцепенении я смотрела ввысь. Не знаю, сколько я так просидела, но, когда Лив подошёл и поставил передо мной тарелку с жареным мясом, луны были высоко. Рот моментально наполнился слюной, и я принялась уничтожать кабанчика.
  - Ливиан, а откуда тарелки? - доев, я уставилась на парня.
  - Глупышка, - засмеялся Лив. - Мы же в магическом мире, привыкай. Это фантомы.
  Я смутилась. Сильно смутилась. Ну не могу я так быстро начать воспринимать всё по-новому.
  - Не красней, всё нормально, ты ведь только узнала, что другие миры существуют, я всё понимаю.
  - А где Лиель?
  - Ушёл искупнуться и набрать воды.
  - А ты чего не пошёл? - я ткнула пальцем в плечо демоно-эльфа.
  - Я уже сходил, - он фыркнул. - Ты таращилась в небо три часа.
  - Три часа? Очуметь, - я подавилась водой. - Я тоже хочу освежиться. Предупреди меня, как только Рилиель вернётся, а я пока помедитирую.
  - Будет сделано, эрре, - шутливо поклонился Лив и ушёл в другую часть лагеря.
  Я села в удобную позу и расслабилась. Сердцебиение выровнялось. Нырнув в свой мирок, сидела, разбирая свои новые способности, раскидывала 'по полочкам' знания, замечая новые энергетические узлы и просто греясь в лучах своей магии.
  - Эленалинель, Лиель пришёл, тебя проводить? - ехидно ухмыльнулся полукровка.
  - А в глаз? Сама дойду, - я надулась, а затем вспомнила хихикающую конскую морду, и сама хихикнула. - Лиель, смотри, чтобы этот маньяк не пошёл за мной.
  Парень кивнул. Тихо свистнув, остановил меня и спросил:
  - Почему Лиель? Зови меня Рил или Ри, я так больше привык.
  - Прости, не подумала, - виновато улыбнулась я. - Рил.
  Я медленно пошла в ту сторону, где слышался плеск воды. Через пару минут я вышла к небольшому озеру. Воздух стал более влажным. Разделась и быстро зашла в воду.
  Я любила плавать. Ощущение парения, невесомости всегда мне нравилось. Да и само по себе ощущение, когда вода смыкается над головой, вдохновляло. В голову стрельнула мысль - я же маг! Наложив на себя подводное дыхание, нырнула. С непривычки дула щёки. Представила, как я выгляжу со стороны и хихикнула. Затем начала исследовать дно. Спустя минут пять прогулки, я наткнулась на какой-то мешочек. Схватив его, выплыла. Быстренько нацепив на себя чистую одежду, я побежала в лагерь, исследовать свою находку. Что-то в глубине души подсказывало, что в мешочке будет что-то важное.
  Прибежав в лагерь, я осмотрела находку магическим зрением - охранные плетения были только от воды. Аккуратно открыв, я достала кольцо с ярким сапфиром и такими же знаками, как на моем кулоне. Я даже достала его из-за ворота рубашки и сравнила - все знаки были абсолютно идентичны.
  Глава 4
  - Лив, с момента нашего попадания сюда, сколько прошло дней? - я нервно дёрнула ушами, совсем забыла связаться с родителями, а тут как раз повод появился.
  - Шесть дней, а что? - парень взглянул на меня, затем взгляд прошёлся по кольцу и кулону. - Нашла кольцо?
  - Да. Надо связаться с родителями. Подожди.
  Я закрыла глаза.
  'Мам? Мамочка, это я, Элена! У меня всё отлично, как вы там?'
  'Ох, Элена! У нас тоже всё отлично. Мы волновались. Почему так долго не связывалась?!' - паника в голосе мамы хорошо прослушивалась.
  'По закону жанра - нашла приключения. Спасла эльфийских ребятишек от смерти, затем спасла их родителей. Мрак оказался демоно-эльфом, полукровкой. Ну, не как конь, а как человек. То есть эльф. Мам, я тут на дне озера такой занимательный мешочек нашла, со странным колечком внутри...' - я сделала драматическую паузу.
  'Грит! Ой...' - мама смутилась, услышав мой смешок по поводу её нецензурных высказываний. - 'Это моё кольцо! Кулона там не было?'
  'Спокойнее, кольцо выловила на дне озера, а кулон мне подарил какой-то мужчина, ещё в нашем мире, лет десять назад ...'
  Мама перебила меня:
  'Вот Дракар! Хитрец! Судя по озеру, вы недалеко от Карина... Так и знала, что он спрячет кольцо там, но про кулон твоего отца даже и подумать не могла...'
  'В следующий раз расскажешь, кто такой этот загадочный Дракар, резерв пустеет, не смогу дольше говорить. Привет папе и поцелуй его от меня, я люблю вас!'
  'Пока, моя маленькая, мы скучаем' - долетели слова мамы до меня, и связь размылась.
  - Эшше риэт! - воскликнула я.
  - Что ты узнала? - Лив покосился на драгоценности.
  - Догадки подтвердились, это кулон отца и кольцо матери, в этом озере кольцо спрятал некий Дракар, и передал мне этот кулон, видимо, он же. Это то, с чем подтвердится моя принадлежность к роду ир Миат. Лучше спрятать их или навесить морок, а то чревато раскрыть своё положение раньше срока, как думаешь?
  - Мудрое решение, твоё высочество, - хмыкнул Ливиан. - Скрой под мороком, чтобы если что быстро можно было доказать, что ты принцесса.
  Я воздохнула:
  - Ты прав.
  Надев на себя украшения, я накрыла их мороком и скрыла между слоями двойного щита - такой штучке я научилась в одной замечательной книженции. Надо сказать - занимательная вещь. Всё же, не зря я столько читала. Хотя мама ругалась.
  - Ну что, надо укладываться спать. Завтра рано вставать и продолжать путь. Осталось два дня пути, так что завтра нужно будет обдумать всё тщательнее.
  - Да. Рил, Лив, укладываемся, Рил, сегодня магический купол накладываешь ты, сколько у тебя резерва останется после ночи поддержки щита?
  - Где-то треть, - молчаливой тенью отозвался Рил.
  Я ахнула: Рил считался очень сильным магом с большим резервом, сильнее большей части населения, а у меня осталось бы больше половины резерва после ночи щита, то есть я один из сильнейших магов этого мира? Эти мысли, видимо, отразились на моем лице.
  - Сколько бы у тебя осталось резерва после ночи щита? - спросил Лив. - У меня чуть меньше половины, при том что я смесок эльфов и демонов, то есть значительно сильнее большей части эльфов.
  - Чуть больше половины, - отвела взгляд я.
  Повисла тишина, какая-то странная тишина. Первым подал охрипший от удивления голос Рилиель:
  - Ты серьёзно? Но как?
  - Родители сказали, что даже в немагическом мире у меня был сильный дар, а попав сюда, все мои силы увеличились где-то наполовину. Я, до того, как узнала, что я наследница Илимерейи, много мечтала о магии и даже пыталась тренироваться, медитировать. Видимо, это сказалось на общем резерве.
  - Да-а-а, да ты сплошная загадка, Элли, - протянул Лив. - Ладно, давайте спать. Завтра реально тяжёлый день.
  На следующее утро мы полностью убрали место ночлега, убрали все следы костра, развеяли магические следы - видимо Лив был самым настоящим параноиком.
  Утро медленно переходило в день, мы шли уже четыре с лишним часа. День был пасмурным, а воздух влажным, тяжёлым. Где-то тревожно кричала птица. В общем, утро было напряжённым, в ожидании неприятностей. Это чувствовали все: и я, и Ливиан, и Рилиель. Я остановилась:
  - Привал. Идём уже довольно долго, сейчас заварим кайрин, перекусим, отдохнем и пойдём дальше, на всё про всё полчаса.
  Я достала котелок и принялась заваривать местный травяной чай, Лив пошёл поохотиться и пополнить запасы еды, Рил решил потренироваться с мечами. Я ждала, когда закипит вода и наблюдала за своим новоиспечённым другом. Эльф снял рубашку, оставшись в одних штанах, и принялся выполнять выпады, рубящие удары. Я невольно залюбовалась. Неожиданная мысль стукнула в голову:
  - Ри, а можешь меня подучить фехтованию? Я на Земле училась этому, но все приемы явно отличаются от тех, которые тут используете вы. Сможешь?
  Рил застыл, удивлённо вскинул брови вверх, фыркнул:
  - Для меня честь быть твоим учителем, мы с Ливианиелем натаскаем тебя. Будет у тебя три техники ведения боя, а это - само по себе оружие.
  Я сняла котелок с с огня. Через десять минут пришёл Лив с дохлой птичкой в руках. Птица была моментально очищена, освежёвана и зажарена. Все наелись от пуза. Мы сидели, медленно попивая остывший кайрин.
  Утром, я заново разогрела напиток и мы доели остатки ужина.
  - Через пять минут выдвигаемся, - сказала я, сыто икнув.
  Покраснела. Ливиан и Ри синхронно фыркнули. Эти ребята явно чем-то похожи.
  - Хватит краснеть при каждой возможности. Я понимаю, что ты принцесса, но с нами тебе нечего стесняться, - Лив подкрался ко мне и подло начал щекотать.
  Я сидела и пыталась не засмеяться. Самоконтроля хватило на несколько секунд, и с диким хохотом я повалилась на землю, к Ливи присоединился Ри и начал щекотать меня с двойным энтузиазмом. Живот уже болел, из глаз катились слёзы, я сипло смеялась, периодически тыкая в бока ребят.
  Вдруг, Ри замер, ухо дёрнулось в ту сторону, в которую мы собирались идти. Я прислушалась: отчетливо слышались крадущиеся шаги кого-то. Веселье тут же прекратилось, я навесила на себя два щита и настороженно натянула тетиву лука, появившегося в моих руках за долю секунды. Рилиель выхватил мечи и застыл, готовый ринуться в атаку, Лив стоял с чем-то похожим на копье в руке. Из кустов вышло трое. Их оружие моментально нацелилось в нашу сторону:
  - Стража Карина, кто вы и что вы здесь делаете? - мгновенно внёс ясность один из пришельцев.
  - Я Элена ар Мирэ, это мои спутники Ливар ар Ате и Ирил ар Мирэ. - давеча было решено, что в случае чего мы меняем наши имена и положение. - Мы наёмники, движемся в Карин, чтобы найти работу, - мы опустили оружие.
  - Баба наёмница? И что ж ты можешь? - один из стражей хохотнул.
  - Достаточно, чтобы не опускаться до оскорблений некоторых недалёких индивидуумов, - прошипела я. - Могу убедить вас в том, что я замечательно владею как мечом, так и луком, и магией.
  - У тебя ничего этого нет, как же ты докажешь, красавица? - подал голос этот же страж.
  - Мариель, не провоцируй путников, - сказал самый адекватный, даже какой-то затравленный на вид страж.
  - Не перечь, я тут старший! Валяй, куколка, - похабно ухмыльнулся Мариель.
  Я незаметно вытянула из рубашки метательный кинжал. Он пролетел в сантиметре от шеи стража и воткнулся в дерево. Меткость - вот чем я могу гордиться, с мечом я обращаюсь посредственно, магии почти не обучена, хоть и прочла много чего, но знаю лишь базис. А вот лук и кинжалы - моё всё.
  - Вопросы есть? - ледяным тоном спросила я, страж побледнел.
  - Вы покусились на жизнь личного стража короля Вирриеля ир Виста, вы будете задержаны и казнены! - срывающимся голосом проговорил хранитель закона.
  - Мариель, ты сам нарвался, успокойся! - всё тот же эльф попытался остановить главного и посмотрел на меня с какой-то надеждой.
  - Заткнись Ирвиель! - рыкнул Мариель, и двое из трёх кинулись на нас.
  Я застонала: ну почему из-за положения они так задирают нос? Сейчас мне придётся первый раз убить. Конечно, я дралась в школе, но там всё ограничивалось сломанными носами, челюстями и рёбрами. А тут оружие, острое, способное разрубить даже кость. Я достала меч и с лёгкостью отбила атаку идиота-стража. Второй страж швырялся простенькими фаерболами и ледяными плетями, Ливиан и Рил переглянулись и хихикнули. Затем, совместив свою силу, одним ударом смели неудачника.
  - Элли, тебе как, помочь? - ехидно протянул Лив.
  - Да, малышка, может, помощь нужна? Или от одного хлюпика сама отобьёшься? - даже молчаливый блондин подколол меня, видя ужасающий стиль боя.
  Я пропыхтела:
  - Рил, напомни мне вломить тебе, после того, как раскатаю этого, - я отбила очередной выпад врага и отскочила назад, затем, не обращая внимания на более длительный опыт владения мечом Мариеля, я проткнула его насквозь. Страж завалился, я засунула меч в ножны. Меч тут же исчез. Хоть бой был коротким, но пыхтела я как ёжик - это не тренировочный бой с инструктором. Меня заколотило от осознания того, что я только что убила. Надо срочно отвлечься!
  - Иди сюда, зайчик, сейчас я тебе за малышку!.. - прошипела я, поглядывая на Рилиеля.
  Ирвиель молча наблюдал за нами, удивлённо вскинув брови. Первым не выдержал Лив, заржал:
  - Зайчик? Ушастый и красноглазый? Ну ты даёшь! Я бы не додумался! - парень упал на землю и заколотил ногами.
  Ри хмыкнул:
  - А что такого? Как выглядят зайчики?
  Я создала иллюзию типичного нашего земного зайца и, закусив губу, выжидающе уставилась на Рила. Страж подошёл поближе и посмотрел на животинку. Заяц дёрнул ушами. Буря эмоций промелькнула на лице Рила: от желания придушить меня, до дикого желания заржать.
  - Элли, я тебя обожаю! - хохотал Лив.
  Следом захохотал страж. Не выдержав, я тоже засмеялась, Ри сжимал руками воздух, словно откручивал кому-то шею. Ох, сейчас этот 'кто-то' отхватит. Я убрала иллюзию и сделала шаг назад. В руке у Рилиеля появилась сфера с молниями. Осознав, что запахло жареным, я побежала.
  Мы, ухохатываясь, бегали вокруг поляны, Ирвиеля и Лива. Спустя минут десять мы остановились.
  - Так, мне что-то совсем не комфортно. Спасибо, что отвлекли от моего первого убийства, - прокашлялась я. - Но два тела на поляне меня смущают. Отдышись, Ри. Лив, ты тоже. И слёзы вытри, ты ж мужик! Через пять минут пойдём дальше, только от трупов избавьтесь.
  - Кхм, - привлёк наше внимание страж.
  Я обернулась.
  - Приношу извинения, эрре, за моих коллег, - эльф учтиво склонился.
  - Извинения приняты. Эрд, посмотрите на меня.
  Эльф вздрогнул и посмотрел мне в глаза. Я аккуратно влезла ему в голову.
  - Вот уроды, - прошипела я. - Лив, Ри, помогайте, на парне стоит ментальный блок, служит не по своей воле. Надо спасать.
  Общими усилиями блок был разрушен через пятнадцать минут. Страж посмотрел на нас благодарным взглядом:
  - Эрре, эрды, могу ли я просить о помощи?
  - Просите, эрд..? - я сделала паузу, чтобы эльф представился.
  - Ирвиель ир Татретт. Моя семья была уничтожена войском Вирриеля. - Ирвиель протянул имя так, словно уже расчленил короля на части. - Не могли бы вы принять меня в свою команду наёмников, я мог бы помогать вам. Как маг я слаб, но оружием владею прекрасно.
  Я вздохнула:
  - Эрд ир Татретт, понимаете, у нас есть свои тайны и чужих мы не можем посвятить в них. Вы можете добраться в город вместе с нами, но там вы сможете заняться любым делом, или же отправиться в любое путешествие. Не с нами.
  - Я понимаю. Простите за причинённые неудобства. Спасибо вам, - страж поклонился.
  Мы замолчали и двинулись в путь, периодически перекидываясь шуточками с парнями.
  Так прошёл весь путь до Карина. Мы подстрекали друг друга, смеялись, веселились. За эти несколько дней мы стали действительно сплочённой командой и хорошими друзьями. Я понимала, что эти ребята - хорошая поддержка для меня, замечательные люди, да и сами по себе эльфы неплохие. Однако эрд ир Татретт немного стеснял наше общение.
  - Элен, вот уже врата, за вход с каждого возьмут по серебрушке, - сказал Ри.
  - Илири миэт! Ты не мог сказать, что ли? У меня совсем нет денег, - потупилась я.
  - Я заплачу за нас троих, не волнуйся, а там - найдем работу, всё будет хорошо. Эрд ир Татретт, вы в состоянии платить за себя?
  - Я же один из гвардейцев, пока я в форме, - хмыкнул Ирвиель. - Мы все пройдем бесплатно, так же бесплатно я вас заселю в таверну, вы очень мне помогли, сняв с меня ментальный блок.
  Глава 5
  В город мы вошли без препятствий, нашли тихую таверну на окраине и сняли две смежных комнаты.
  Бывший гвардеец откланялся и ушёл. Рил подал голос:
  - Элли, я заказал нам обед в комнаты, как поедим - спросим про работу у хозяина таверны.
  Меня переколотило. Хозяином таверны был тролль. Не то чтобы я ненавидела троллей, но полутораметровый зеленокожий шкаф явно не вызывал положительных эмоций. Вирриель пустил в эльфийские земли всех, кого не лень. Раньше, как рассказывали родители, Илимерейя была открыта лишь для драконов, гномов, демонов и дриад, изредка допускались люди, орки и тролли были вообще запрещены. А что сейчас? Драконов я так и не увидела, даже пролетающими над Илимерейей, дриады не выходят из лесов, гномы беднеют: всё больше и больше гномьих закрытых лавок мы встречали по пути. Лжекороль разрушал эту землю, но зачем - я так и не поняла. Размышления медленно текли в моей голове, пока мы ели. Спустя полчаса пришли слуги и забрали пустые подносы с тарелками.
  - Ладно, пойдёмте к хозяину, может, что-нибудь и посоветует, - вздохнула я и встала.
  Переговоры вести я доверила Рилу. Он чистокровный эльф, ему выложат всё, как надо. Мне, как женщине мало что сказали бы, а Лив - полукровка. Мы с Ливианом сидели в самом углу таверны, пили эль и просто разговаривали. Рилиель всё ещё пытал несговорчивого зеленокожего.
  - Ба, какая девушка, и всего лишь в окружении слуги, - к нашему столу подошёл выпивший орк.
  Меня переколотило от вида уродца - верните вид милого тролля! По сравнению с орком, хозяин таверны казался просто чахленьким зелёным растением. Орк был около двух с половиной метров роста. Широкий, под кожей бугрились мышцы. Кожа была желтовато-серого цвета. Глаза маленькие, без белка, радужка чёрная, а зрачок серый. Орк вызывал у меня отвращение.
  - Милейший, не соизволите ли вы покинуть наш стол и не оскорблять меня, - сверкнула взглядом на орка я. - И моего друга.
  - Молчи, женщина, тебе слова не давали, - ляпнул по столу орк. - Я могучий Ритар, я получаю всё, что хочу. А хочу я тебя себе в услужение.
  В руках у Лива треснула деревянная кружка. Я ментально послала ему успокоительный импульс. Ливианиель удивлённо взглянул на меня.
  - Уважаемый Ритар, покиньте нашу компанию, я не отличаюсь особым терпением, а мой друг, - я подчеркнула голосом это слово. - Ливар и мой брат Ирил в любой момент готовы кинуться на вас. Насколько я знаю, вы не шаман орков, лишь воин. Против трёх магов вам нечего противопоставить. Тем более, если эти маги ещё и воины-наёмники.
  - Три воина и мага? Я поверю, что твой брат воин, но что жалкий полукровка и кисейная барышня - никогда, - орк басовито хохотнул.
  - Ливар, дорогой, ты жаждешь начистить невоспитанную морду этому орку? - я мило улыбнулась.
  Мы с морфом посмотрели на орка и оскалились. У полудемона удлинились и так немаленькие клыки. Орка передёрнуло. На лице появилось осознание, ужас сковал могучего воина.
  - Следуйте за мной, у нас в таверне есть поле для дуэлей, - непонятно откуда выскочил тролль.
  Я улыбнулась ему и встала. Мы вышли из таверны. За ней действительно имелось небольшое поле.
  - Дорогой Ритар, у вас ещё есть время извиниться, - ледяным тоном сообщила я, отмечая то, как трясутся руки. - Если же не хотите приносить извинения, то у вас есть право выбрать из нас троих себе противника.
  'Элен, так нечестно! Естественно, он подумает, что самая слабая тут ты и выберет тебя!' - обиженно подкинул мне мысль Лив.
  'Не уверена. Может и тебе захотеть накостылять, и Рилу. Женщины у них за людей вообще не считаются', - я отправила Ливиану волну спокойствия.
  Орк рыкнул. Посмотрел на нас троих. Окинул взглядом расслабленную меня, пристально следящего за ним Рила, а затем на Лива, ухмыляющегося в своей манере.
  - Ты! - тыкнул пальцем Риттар в Рила.
  Мы с Ливом переглянулись.
  - Только без фокусов, в дуэли не применять магию и околомагические приемы, я за этим слежу, - грозно протянула я, почувствовав, как темнеют мои глаза.
  Наверное, я надеялась, что орк выберет как жертву меня. Рилиель сильный эльф и хорошо обученный, но мне совсем не хотелось бы рисковать своим зайчиком - я привязалась к эльфу. Так же, как не хотела, чтобы выбор пал на Ливиана. Это мои первые друзья в обоих мирах, и я явно не горю желанием их потерять.
  - Бой до первой крови, - бесстрастно протянул Лив, но я чувствовала, как по нашей ментальной связи медленно ползло чувство беспокойства. - Начали.
  Орк сорвался с места, собираясь нанести рубящий удар Рилу, эльф с лёгкостью от него упорхнул.
  Со всех сторон начали подтягиваться постояльцы и те, кто пришёл в таверну выпить. В центре поля шёл бой: грозный орк против юркого и смелого эльфа. Клинок Рилиеля плясал вокруг топора орка, описывая невозможные фигуры, орк всё сильнее злился. Наконец, Рил закончил свой смертельный танец, слегка усмехнулся и прочертил орку клинком по бедру.
  - Стоп. Победил Ирил ар Мирэ, - оповестил всех Лив.
  Дальше произошло что-то странное. Следующие несколько секунд превратились для меня в настоящий, сковывающий ужас: вот с рук какого-то полукровки срывается тёмное пятно, летит в сторону Рила. Вот я выставляю щит и сметаю Рилиеля с пути кляксы. Гремит взрыв - щит сдерживает напор чёрной бяки, однако пятно взрывается на миллиарды осколков, Лив отгораживает сферой весь этот взрыв, полукровка исчезает.
   Спустя минуту, ко мне возвращается способность воспринимать всё нормально. Я лежу на Риле.
  - Ри! Ри, всё хорошо? - я трясу эльфа, из глаз катятся слёзы.
  Парень медленно раскрывает глаза:
  - Что это было?
  - Ох, Рил, как я испугалась... Я не знаю, какая-то чёрная магия. Ты как? - я последний раз всхлипнула и успокоилась.
  - Всё хорошо, - эльф сел, потирая пятую точку.
  - Элли, Рилиель, вы в порядке? - перепуганный Лив тяжело дышал.
  - Нормально. Ливи, у тебя кровь из носа пошла, - я встала, достала из кармана рубашки платок и вытерла Ливу лицо.
  Парень перехватил мою руку и, улыбаясь, поцеловал её:
  - Всё хорошо, заклинание сильное было, еле сдержал, резерв почти пуст.
  - Ох, Ливи, - я смущённо выдернула руку, - как же я испугалась... Но что это было? Что за магия?
  Вокруг нас приходили в себя другие очевидцы - часть из них снесло ударной волной, другую часть снесло теми, кто пострадал от ударной волны. Орка кто-то схватил и держал, пока мы разговаривали.
  - Это не некромантия. Какая-то другая чёрная магия, довольно сильная. Чуть ли не первородная, - чуть помедлив, ответил Ливиан. - Я давно её не встречал. И ещё столько же предпочел бы не встречать. Если бы эти осколки попали в кого-либо - тот моментально стал бы послушной марионеткой. - Лив вздохнул.
  - Не переживай, благодаря тебе всё обошлось, - кряхтя и поднимаясь с земли, сказал Рил.
  - Странно, не находите? Дуэль, затем, когда поражение Ритара очевидно - в Ри прилетает какой-то тёмный сгусток, а сам заклинатель куда-то сматывается телепортом... К тому же, это был полуорк, я его видела. Надо расспросить нашего могучего Ритара, - рыкнула я, моментально разозлившись.
  - Элен, давай это сделаю я, у нас, полудемонов, есть заклинание, с помощью которого я быстро всё выясню.
  - Ливи, ты устал и перенапрягся, не надо. Сейчас сама всё узнаю, - вздохнула я.
  Я подошла к орку, с ненавистью смотрящему на меня. Хоть было страшно, молчать я не могла:
  - Ритар, не могли бы вы рассказать, что это были за действия? Я даже сохраню вам жизнь, если вы предельно честно ответите на мои вопросы, - холодно обронила я.
  Орк как-то сжался.
  - Не тебе, магиня, лезть в это дело. Ыргравар ратиро ривэттэ норимор! Граттэ марико аривирус рэй! - прорычал на своем родном языке орк, и его голова упала на грудь.
  - Остановка сердца, - сказал тролль, удерживающий орка.
  - Эшше риэт, - прошипела я. - А ведь из него можно было много информации вытянуть.
  - Эрре, я вызвал стражу, вам положена награда. Вы спасли кучу народа. Король Вирриель ир Вист никогда не оставит без награды того, кто защитил его подданных. Тем более, он сам пока в Карине, значит, может наградить вас лично.
  Я медленно вскипала, едва не зарычав, сказала:
  - Благодарю.
  - Элли, идём в комнату, а потом уже разберёмся с работой, Ливу плохо, хоть он и не показывает, - тихонько прошептал Ри и толкнул меня в сторону полукровки.
  - Я знаю... У нас ментальная связь, и, полагаю, нам с тобой тоже нужно её настроить. Пойдём, заберём Ливара и сегодня всё обдумаем.
  Я подошла к полукровке.
  - Ливи, хороший мой, идём в комнату. Сегодня мы никуда не пойдём, - я потянула парня за руку.
  - Но как же? Как же работа? Со мной всё хорошо, - ответил Лив и пошатнулся.
  - Да уж вижу, горе моё. Пойдём, я сказала, я тебя ментально чувствую, не надо мне врать. Мы с Ри волнуемся.
  Мы с зайчиком подцепили Ливиана под белы рученьки и потащили в комнату. Лив шутливо брыкался и возмущался, что 'честных полукровок посреди дня похищают!', но по ментальной связи от него шла такая волна боли, что всё моё существо сжималось - я боялась представить, насколько больно парню. Мы уложили его спать.
  На следующее утро он проснулся позже всех, всё такой же бледный, с каплей магии. Я осторожно дотронулась до Ливианиеля, привлекая внимание:
  - Слушай внимательно, Лив, сейчас я поделюсь с тобой магией, а затем погружу в магический исцеляющий сон. Чувствую, как сильно тебе досталось, - горько вздохнула я и занялась ушастиком.
  Когда процедура закончилась, а неугомонный Ливиан посапывал во сне, я оторвала Ри от мыслей.
  - Зайчик, нам нужно установить ментальную связь, такую же, как у меня и Лива, есть одно но: с Ливи всё получилось спонтанно, а вот с тобой... В общем, нужно три капли твоей крови и три капли моей, - я скривилась.
  - Делай, что нужно, теперь я вижу, насколько это полезно.
  - Предупреждаю, может быть неприятно, это не совсем обычная игла, - я достала шпильку из своих волос, она тут же преобразилась в иглу. - Я поставила полог тишины на нашу комнату - нас никто не услышит, так что, если вскрикнешь - ничего страшного.
  Я взяла руку эльфа. Широкая, но аккуратная рука, казалось бы, никогда не держала меча, но я видела это ушастое чудо в бою. Я вздохнула и проткнула кожу на указательном пальце эльфа. С его стороны донеслось шипение, с каждой каплей перерастающее в вой. Когда три капли было сцежено, прокол сам затянулся.
  - Да уж, не думал, что это будет так мучительно, - скривился Ри.
  - Это ещё не всё. Коли мне и цеди три капли. И не возражай, иначе связь не получится, колоть обязан ты.
  Ри сдавленно всхлипнул, взял мою руку и ткнул иголкой в указательный палец. Вокруг меня запрыгали звёздочки, а боль была просто нетерпимой. Я чуть слышно вскрикнула, когда упала первая капля, когда упала вторая - застонала. На последней капле я просто заплакала.
  Когда всё закончилось, я утерла слёзы:
  - Всё хорошо, сейчас последнее... Вот тут просто постарайся не дергаться. Кричи, но особо не двигайся минут десять.
  Я вздохнула, размешала нашу кровь и капнула половину эльфу на лоб. Затем, недолго думаючи, легла и капнула остальное себе. Предыдущее чувство боли показалось мне комариным укусом - то, что ощущалось сейчас - настоящая пытка. Агония. Ощущение, словно из тебя достают сначала кости, затем внутренности, а затем всё остальное пропускают сквозь мясорубку. Когда этот ад закончился, я, не открывая глаз, мысленно спросила:
  'Зайчик, приём, ты как, отошёл уже?'
  В ответ был ментальный вздох:
  'Эшше риэт, могла бы предупредить, что будет так больно. Предусмотрительная ты, если бы не полог - все бы уже сбежались... Как синхронно мы орали...' - последнюю фразу Ри протянул предельно мечтательно.
  Не сдержавшись, мы оба захохотали, а затем, оба зашипев, схватились за головы. М-да. Синхронность не только в криках, но и во всём остальном.
  Чуть очухавшись, я поднялась и оглядела Ри магическим зрением: от него тянулись две нити - ко мне и к Ливи.
  - Кажется, тебе передалась ментальная связь с Ливианом, теперь втроём говорить будем, - я виновато взглянула на Рила.
  - Вот и замечательно. Даже лучше, что мы втроём будем говорить. Всё хорошо, - Ри обнял меня.
  Я удивлённо вздёрнула брови и отодвинулась. Зайчик посмотрел на меня с подозрением.
  В дверь постучались, я сняла полог тишины:
  - Входите.
  - Эрре, орды, сегодня вечером наш король, - страж скривился. - Вирриель ир Вист вручит вам награду и благодарность за спасение подданных. Будьте готовы к семи. Затем будет небольшой праздник в вашу честь.
  Интересная у него реакция на 'короля'. Надо будет узнать о лояльности тех самых подданных к Вирриелю. Страж удалился. Ри тихо прошептал:
  - Элен, а где вы встретились с Ливом?
  - Где? Он был в моем мире, под видом коня, - я улыбнулась, вспоминая прекрасную чёрную ехидну. - Папа мне его подарил, даже не подозревая, что Ливи - демон, - таким же шёпотом ответила я.
  - Вот как... А он сразу пришёл с табуном короля?
  - Нет, папа сказал, что Мрак - так его называли - пришёл сам, позже. А что такое?
  - Элли, кажется, Ливи это мой потерянный брат... - тихо охнул Ри.
  Я вылупилась на спящего полукровку. Перевела взгляд на Рилиеля. Снова на полукровку.
  - Етить-колотить! - воскликнула я. - Ну сразу же показалось что-то знакомое, как тебя увидела, а потом взгляды Лива на тебя. Вот же... С появлением старших в селении, я совсем забыла об этом.
  Ливиан заворочался на кровати, распахнул сонные глаза и уставился на меня:
  - Ну и чего шумим, принцесса? - буркнул он.
  - Да так, говорю вот тут с братиком твоим, - ехидно протянула я. - Ты же его сразу узнал, почему скрыл этот факт?
  Лив вспыхнул. Ри виновато молчал.
  - Ну, братцы-кролики, давайте, перекиньтесь хоть парой слов, не расстраивайте сто восьмидесяти летнюю старушку.
  Братья не выдержали и одновременно фыркнули.
  - Ливиан... Почему ты тогда от нас ушёл? Я переживал, очень, даже сбегал из дома, пытаясь тебя найти, - Рилиель замолчал, в глазах его блестели злые слёзы.
  - Прости. Просто я не мог остаться тут. По мне, в отличие от тебя, больше заметно, что я полукровка. А я больше не хотел быть слугой, поэтому ушёл, - потупил взгляд донельзя печальный эльф.
  Тишина повисла в комнате.
  - Ри-и-и-и, зайчик мой, я не поняла, ты что, тоже полукровка?! - злобно зыркнула я.
  - Да, - слегка удивлённо посмотрел на меня зайчик. - Я думал, ты догадалась, когда в поселении в глаза мне уставилась.
  - Значит так, кони, обнимаемся, миримся, затем собираемся и идём гулять по городу. Мороки я на вас навешу - через них никто не увидит, кто вы. Надо развеяться.
  - Кони? - удивился Ри. - А, ты вспомнила ваше знакомство с Ливом.
  - Элли, ты ведь не думаешь, что я только в коня оборачиваться могу? - нервно дёрнул ушами Ливиан.
  - Ну да, думаю, а что, не только? - тихо прошелестела я, краснея.
  Оба нахала захохотали.
  - Ой, не могу, уморила, тебя в твоём мире совсем не обучали? - выл Ри.
  - Да-а-а, Элен, я думал, ты морфа во мне отгадаешь, когда оборачивался из коня в эльфа на Лирелле, - ухмылялся Ливианиель.
  - Вот сволочи, ну какие же вы сволочи! - шипела я. - Нет бы обучали маленькую, ничего не знающую меня, а они ржут! У-у-у, паразиты! Зайцы трусливые!
  Братья переглянулись и обернулись двумя зайцами, затем, глядя на меня, повалились на пол и засмеялись. Бесспорно, два ржущих зайца - крайне занимательная картина. Но я тогда была смущена и злилась, поэтому, схватила обоих за уши и начала их отчитывать. Не выдержала абсурдной ситуации. Захохотала, выпуская из рук животинок. Парни снова стали собой.
  - Кстати, а зачем в город? - простонал Ливи, отсмеявшись.
  - У меня есть план. Нас сегодня в семь представят королю, наградят и устроят праздник. Нам надо в город. Ри, ты простишь, если я возьму у тебя немного денег, - я виновато улыбнулась. - Мне нужно платье. Нам не нужно идти окольными путями. Наймёмся во дворец, там всё выведаем. Это будет весело, - улыбнулась я.
  - И опасно, - мрачно протянул Ри, переглянувшись с братом.
  - Не спорю, опасно. Ну, лучше так, чем бродить вокруг да около. Не волнуйтесь, здесь три очень сильных мага. К тому же, там будет удобно обучаться - помимо своих техник боя узнаем технику гвардейцев. Против врага его же оружием попрём, если что. Не сидеть же на месте и не скитаться по стране в поисках информации. Всё рядом. Ну же, Ливи, Ри, я так на вас надеюсь!
  - А, дрыхар[5] тебя раздери, план годный, главное не попасться и не сильно рисковать. Особенно тобой. Идём на рынок, куплю я тебе платье, - Ри тряхнул головой, убирая за спину длинные волосы.
  Глава 6
  Рынок был огромен. Куча рядов, с кучей шныряющих туда-сюда эльфов и не эльфов. Множество рядов с одеждой, едой, аксессуарами. Мы чинно шли по рынку (периодически шарахаясь в сторону от очередного шустрого эльфёнка или уходя с пути тучного орка). Я остановилась напротив одного из рядов.
  - Идём сюда, - схватив братьев под руки, я потащила их в относительно спокойный ряд с одеждой.
  У меня были и свои платья - родители знали, что они мне понадобятся. Но время идёт, мода слегка изменилась. Сейчас мне нужно новое платье, а старые я перешью потом.
  Я остановилась напротив небольшого магазинчика. Оглянулась и вошла внутрь.
  - Приветствую вас, что вас интересует? - непонятно откуда выскочила красивая, но незаметная эльфийка, с интересом глядя на братьев.
  Внутри что-то зарокотало от злости и закричало 'МОЁ'. Шарахнувшись от самой себя, я взглянула на эльфийку.
  - Здравствуйте, нам нужно платье для этой эрре. Что-нибудь не сильно пышное, не особо яркое, но элегантное и практичное, - чинно сказал Ри, в упор не глядя на эльфийку.
  По-моему, она обиделась на невнимание братьев к своей персоне. Я мысленно хмыкнула. Ри и Лив фыркнули и отвели от меня взгляд. Я вспомнила, что теперь мы слышим мысли друг друга и покраснела.
  - Пройдемте, эрре, - ледяным тоном сказала девушка и пошла вглубь зала.
  'Точно обиделась.' - решила я.
  'Ты ещё скажи, что мы оба твои мужья, тогда она тебя точно сожрёт', - хмыкнул Ри и парни ментально захихикали.
  'Оба?', - удивилась я, тут же вспоминая одну из моих любимых книг.
  'Ага. В Илимерейе это возможно', - хмыкнул Лив.
  Я замерла. Нет, не из-за платьев, которые принялась показывать мне эльфийка, а из-за новости. Интересно, а мама только с папой была, или ещё муж есть?
  'Только король Йардиель', - припечатал кто-то из парней.
  Девушка что-то щебетала на счет платьев, демонстрируя их мне. Даже глазом профана в моде, то есть моим, было видно, что эти платья просто ужасны. Я хмыкнула и повернулась в другую сторону, игнорируя эльфийку и чувствуя её ненавидящий взгляд. Мой же взгляд зацепился за невероятное платье из тёмно-зелёного атласа с салатовыми вставками и золотым узором. Ткань блестела. Корсаж обещал подчёркивать стройную фигуру, юбка, слегка напоминающая наш земной колокольчик, не сильно пышная, но в то же время невероятно элегантная и красивая. Я застыла как вкопанная.
  'Элли, ты бы не так бурно восторг выражала, мы с Ри чуть твоими эмоциями не захлебнулись', - фыркнул Ливи. На границе сознания улыбнулся Рил.
  Посмотрю я на вас, когда увидите меня в этом платье.
  - Эрре. Я сделала выбор. Дайте мне его примерить, - я ткнула пальцем в невероятное платье.
  Эльфийка скривилась:
  - Это платье никому ещё не подошло по фигуре - для молодых эрре оно слишком элегантное, а эрре постарше слишком высокие для него. Это неудачный мой эксперимент.
  - Вы сама портной? - искренне удивилась я. - Я его примерю, что-то подсказывает, что оно подойдет.
  - Вы ведь наёмники? Я отдам вам это платье за треть цены, если оно подойдет эрре, - уже с большим интересом посмотрела на меня эльфа.
  'В три раза уменьшила?! Эрре Эленалинель, я теперь всегда с вами буду ходить на рынок, у вас невероятные способности!' - шутливо сказал Ри.
  Я зашла в примерочную, портной помогла мне застегнуть платье и тихо ахнула:
  - Эрре, это платье словно на вас сшито! Не желаете выйти показаться спутникам? - блеснула взглядом она.
  Я хмыкнула и кивнула, ещё раз осмотрев себя в зеркале - платье нереально шло мне, прекрасно оттеняя бирюзу глаз и делая их ярче. Глянув на себя в последний раз, я вышла в зал, где меня ждали парни.
  Повисла тишина, но по нашей связи на меня вылилось столько эмоций, что я чуть не споткнулась. Щёки зарозовели, а взгляд засиял.
  - Элен, ты потрясающе выглядишь, - тяжело сглотнув, сказал Ри.
  - Это потрясающе! Ты невероятно красивая, - прошептал Лив, глядя во все глаза на меня.
  Я совсем зарделась.
  - Эрре, скажите, как вас зовут? - спросила я у портной.
  - Алиринель ар Каррет, эрре, - улыбнувшись, ответила эльфа.
  - Я Элена ар Мирэ. Я буду к вам заглядывать. Мне безумно нравится ваше платье. А туфли к нему есть? Каблук, желательно, невысокий.
  Алиринель, не веря в своё счастье, улыбнулась:
  - Да, есть, возьмите их в подарок, эрре Элена, вы невероятны в нём - ваши спутники правы, - девушка протянула мне такие же изящные туфельки на небольшом каблуке - и они тоже сели, как влитые. - Вот вам мой амулет связи, по нему вы можете оформлять заказы - я уже занесла ваши данные к себе.
  Я взяла амулет в форме небольшой броши ранункулюса[6]. Улыбнулась.
  - Если вам нужно будет помощь, эрре Алиринель, свяжитесь со мной. - я протянула девушке свой амулет, в форме белладонны[7].
  Алиринель посмотрела на цветок амулета, затем на меня и понятливо кивнула.
  - Сколько за платье? - спросил Ри, всё ещё с восторгом пялясь на меня.
  - Для вас, всего десять золотых, - улыбаясь, ответила девушка. Я охнула.
  - Так дёшево? - удивился Лив.
  - У меня не было возможности продать это платье, а на этой эрре оно выглядит потрясающе, хотя фасон был явно не на эльфиек. Я уже отчаялась продать его. - улыбнулась девушка.
  Я переоделась в свою одежду - лёгкий охотничий костюм. Затем, мы заплатили за платье и тепло распрощались с талантливой эльфийкой.
  - Элен, ты хоть понимаешь, как ир Вист отреагирует, увидев тебя в таком виде? - злобно пыхтел Лив.
  - Да, нам это и нужно. Хотя, платье действительно очень красивое, - я с любовью прижала сверток с сокровищем к себе.
  Парни вздохнули. Я фыркнула. Девушка я, или где? Мы зашли во двор таверны, в которой остановились и удивлённо проводили взглядом толпу людей, снующих туда-сюда: все готовились к встрече короля.
  Мы зашли в наш номер. Мир взорвался тревогой.
  - Стоять! - рявкнула я, и парни замерли.
  - Что такое? - отходя на пару шагов назад, сказал Рил.
  - Что-то не так. Магию чужую чувствую. Включаем магическое зрение и осматриваем комнату.
  Я расслабила зрение и начала осмотр. Сначала мне показалось, что ничего нет, но спустя пару минут, я наткнулась на странное свечение под моей подушкой. Медленно подходя к ней, я окружила щитом себя, парней, и саму кровать.
  - Что там? - спросил Ливианиель.
  - Подожди, сейчас посмотрю... Что-то странное, не моё, заряженное чужой магией.
  Я подняла подушку. Под ней лежал кинжал, оплетенный магией отвода глаз для всех. Колдовал сильный маг, сильнее Рилиеля и Ливиана - парни просто не видели плетений магии.
  - Откуда? Я его не вижу в магическом плане, но стоило тебе снять подушку - да от него просто разит магией! - воскликнул Лив.
  - Парни, кажется, хотят убрать и Вирриеля, и нас. В Илимерейе что-то происходит. Ир Вист, судя по всему, просто пешка. Седалищным местом чувствую, его хотят убить и подставить нас. От кинжала избавляемся - телепортирую родителям с запиской. За королём следим, охраняем.
  - Элли, зачем тебе жизнь Вирриеля? Убьют - предъявишь права на трон и всё. Тебе же проще, - тихо спросил Рилиель.
  - Зайчик, если Вирриеля убьют - начнётся переворот, борьба за власть. Страна ослабнет и начнётся война. Видимо, к этому и ведут. Величество не организатор всего этого, чувствую, - покачала головой я.
  - Вот как. Действуем по твоему плану. Всё будет происходить в главной зале, там два выхода, Элен, ты охраняешь короля, мы дежурим около входов. Чуть что - наведи телепорт на нашу комнату, запомни координаты - вдруг пригодится. Если будет покушение - оплетаем втроём Вирриеля всевозможными щитами. По возможности, ловим организаторов покушения. Элен, надеваешь охотничий костюм - вешаешь наверх морок. Платье потом наденешь как-нибудь. - улыбнулся Лив, глядя на моё возмущённое лицо. - Всё равно твои мороки не в силах кто-либо рассмотреть. Магическую защиту не снимаем, - со вздохом завершил Ливиан.
  - Поставьте фильтры в нос и горло, - я смутилась под удивлённым взглядом парней. - Я читала, как парализующий яд смешали с воском, при горении свечей он распространился по воздуху и девушку похитили.
  - А что, не глупо. Думаю, стоит принять меры предосторожности, - протянул Ри и тут же поставил фильтры и щиты.
  Мы с Ливом сделали то же самое.
  - Так, через час всё начнётся, а сейчас я отправлю кинжал родителям.
  Я хотела уже схватить кинжал, как меня одёрнул Ливиан:
  - Не бери руками, кидай в телепорт магией, и родителям передай. Не стоит оставлять следов вообще.
  - Да, ты прав, не подумала.
  'Пап!' - рявкнула я по ментальной связи.
  'В чем дело?' - удивлённо отозвался отец.
  'Сейчас я отправлю вам кинжал. Руками не брать, возьми лучше перчатки, спрячьте его, если сможете - снимите все заклинания'.
  'А лучше утопить где-нибудь', - мысленно сказал Ри.
  'А это ещё кто? Кто с тобой уже связан ментально? Мрак?' - ещё больше удивился папа.
  Я посмотрела на Ри. Парень был в шоке от того, что его услышали.
  'Нет, пап, это брат Лива. Лив тоже тут. Ребят, поздоровайтесь с королём', - шикнула я на офигевающих парней.
  'Светлых лет и яркого неба, король Йардиель', - синхронно сказали поражённые братья.
  'Да, Элен, я поражаюсь тому, как быстро ты находишь преданных тебе людей. Сколько амулетов раздала?'
  'Всего два. Пап, некогда, мне ещё понадобятся силы сегодня. Конечно, сила возросла, но мне ещё портал открывать. Всё запомнил?'
  'Обижаешь. Не забывай, что я тоже эльф и маг. К тому же, мудрее чем ты', - ехидно фыркнул папа.
  'Всё, я очень люблю вас с мамой и скучаю. Через пару дней свяжусь с вами, расскажу всё. Сейчас открою портал. Жди'.
  'Пока, Лен, осторожнее. А вы, - папа обратился к ничего не понимающим братьям, - чтобы хорошо охраняли её, а то выловлю и лично обоим рога обломаю'.
  'Пап! Всё, пока!' - возмутилась я, краснея.
  'До свидания, король', - сказал Ливиан, передавая мысленно поклон.
  'Мирного времени, эрд Йардиель', - отозвался Рил.
  Когда разговор был завершен, я открыла телепорт и левитацией закинула кинжал туда. Портал схлопнулся, и я нырнула вглубь себя, посмотреть, сколько у меня осталось резерва.
  - Э-э-э-э... - непонимающе протянула я. - Ребят, посмотрите свой резерв?
  Братья переглянулись.
  - Полный. - сказал Лив.
  - Всё на месте, - ответил Рилиель.
  - У меня тоже, - ошарашено прошептала я.
  - Это как? А портал? А связь? - глаза Рила округлились и стали похожи на плошки.
  - Не знаю, но мне это нравится. По крайней мере, можем защищать ир Виста всеми силами. Пора собираться, начало через полчаса, спустимся в зал сейчас, отведём себя от подозрений.
  Я встала, осмотрела ещё раз комнату. Потянулась:
  - Если всё получится сегодня, я напьюсь. До беспамятства.
  - Ну и принцесса досталась Илимерейе, - ухмыльнулся Лив. - Все будут счастливы, когда будешь править ты.
  Ри фыркнул, а я ткнула Лива локтем в бок.
  Мы спустились в зал.
  Глава 7
  В зале оживлённо. Я расслабила зрение и перешла на магическое - пока не было никакой опасности. На мне висел морок платья, напоминающего наши земные: верх без рукавов, но с горлом, облегающая юбка от колена расходилась клешем - 'русалка' - так назывался этот крой на Земле, но больше всего подогревала интерес спина - глубокий вырез, заканчивающийся на середине спины, но она не была обнажена - тонкое кружево паутинкой покрывало открытую кожу. Платье цветом чуть темнее, чем мои глаза, выгодно подчёркивало их. Но оно было не таким прекрасным, как моё зелёное.
  Я вздохнула, начали спускаться постояльцы. Вдали послышался горн - король был на подходе. Мы втроём стояли в стороне. Я следила магическим зрением за всем. Пока было чисто.
  - Его Величество Король Вирриель ир Вист, - объявил глашатай и в зал зашёл молодой парень... почти точная копия меня.
  Я застыла, смотря на Его Величество во все глаза. Тот же цвет волос, доставшийся от отца, те же черты лица, только нос более тонкий. И зелёные глаза.
  'Что за дрыхар? Элен?' - беспокойно спросил Лив.
  'Я... я не знаю! Хвала Арише, я под мороком, а то бы было нечто! Но как это?' - судорожно думала я, не снимая вежливой улыбки с лица в реальности.
  Папа... О, Боги! Папа!!! Мама говорила, что юный принц Йардиель до встречи с ней вёл разгульный образ жизни! Вирриель... Бастард? Мой брат? Дрыхар возьми, что происходит?!
  'Мы разберёмся, малышка, не переживай', - послал успокаивающую волну мне Рил.
  Тем временем, я стряхнула оцепенение и следила за всем магическим зрением.
  'Элен, тот, кто следует справа позади ир Виста, на нём морок, но я не могу заглянуть под него. Ты сможешь', - сказал Лив.
  Я пригляделась. Под мороком молодого парня находился молодой, но какой-то тощий полуорк.
  'Дрыхар ему в печёнку, там полукровка орк, ребята. Не тот, что вчера, но родство между ними точно есть. Тоже тёмный маг, судя по всему', - злобно шипела я, вспоминая вчерашний день. - 'Кстати, знакомая магия. Не этот ли урод зачаровывал кинжал? Силён, зараза'.
  - Эрре Элена ар Мирэ, - назвали моё имя, Ри подсказал, что нужно подойти, не забыть присесть в реверансе, и поднять голову в ожидании награды.
  Я подошла, сделала всё, как требовалось. И уставилась на свою копию. Вдруг, король улыбнулся совсем не так, как улыбаются короли - он улыбнулся без снисхождения, действительно тёплой улыбкой. Я даже проморгалась, не веря, что он может так улыбаться.
  - Благодарю вас, эрре, за то, что спасли моих подданных и не побоялись тёмных магов. Это ведь был некромант?
  - Нет, Ваше Величество. Тёмная магия, не некромантская. Сильнее и опаснее. Ливар сказал, что, возможно, первородная тьма. Благодарю вас, за тёплые слова, - я улыбнулась, кося глазом на орка.
  - Вот вам денежное вознаграждение, оно небольшое, всего пять сотен золотом, но второй подарок вы можете попросить позже, на приёме, - всё так же улыбался ир Вист.
  - Благодарю, - я ошалело уставилась на кошелёк с пятью сотнями золотых, а затем отошла в толпу, продолжая цепко следить за всеми магическим зрением.
  Орк тоже присматривался магическим зрением, но он был слабее меня, поэтому мои мороки он не распознавал. Далее поздравили Рилиеля и Ливианиеля с теми же словами. Торжественная часть была окончена, и начинался банкет.
  Я держалась недалеко от величества. А потом, согласовав план с братьями, подошла к королю.
  - Ваше Величество? - снова склонилась в реверансе я.
  - Не стоит кланяться, эрре, - скривился ир Вист. Я хмыкнула, видя, что король тоже не любитель этикета. - Вы что-то хотели? - Вирриель взглянул на меня.
  - Да. Мы поговорили с моими спутниками и решили, что попросить. Вам не нужна дополнительная охрана во дворце? Мы с радостью могли бы приступить к службе в любое удобное для вас время, - я улыбнулась.
  - Да какое же это желание? Это я могу и так устроить, - король слегка рассмеялся. - Оставьте желание на потом.
  Я ошалело уставилась на него. В голове не ложилась картинка состояния Илимерейи и Вирриеля ир Виста.
  'Элен, слева!!' - крикнул Лив. - 'Полуорк с копией кинжала, что мы нашли, сейчас воткнет в сердце твоему брату!'
  Я выругалась, за секунду до того, как кинжал вонзится в сердце королю, я оплела его щитом, а затем, меня выкинуло в телепорт.
  - Что за черт, где я? - зашипела я, ударившись головой обо что-то.
  - Где - не важно. На данный момент ты мне мешаешь, хотя из тебя получится замечательный лич, ведь как магичка ты сильна. Но незаменимых нет, помимо тебя есть ещё три сильнейших в королевстве кандидатуры, подумаешь, чуть слабее тебя. Может, тебя просто убить? - ответил мне глубокий красивый бас.
  - Лич? - я удивилась.
  Отец рассказывал, что личи не могут появиться в нашем родном мире. Некромантия тут, конечно, есть, но она ограничена живыми умерщвлениями, упырями и бродячими скелетами. Рисса[8] позаботилась о том, чтобы её законы не нарушались.
  - О, это особая магия, - коварно усмехнулся невидимый собеседник и попытался навесить на меня заклинание подчинения.
  - Не сегодня, - рыкнула я и выдрала из своей ауры заклинание.
  Быстро запомнив его плетение, я вырвала кусок ауры невидимого собеседника, сделала её слепок и телепортировалась в комнату.
  'Ри, Лив, всё в порядке, я в комнате'.
  'Все уже бегут, считая, что ты пыталась убить короля, мы под охраной', - ответил Рил.
  'Я разберусь'.
  В комнату ворвались все. Вирриель смотрел на меня... Не враждебно? Он смотрел с сожалением, будто понимал, что меня подставили.
  - Вот она, под стражу, я сейчас найду кинжал, с которым она напала! - верещал орк под мороком.
  Пошарившись под моей подушкой, он беспомощно уставился на седого мага, находящегося рядом с королём. Так, взять слепок ауры обоих. Сделано.
  - А теперь, - прошипела я, вонзив микро иглы в колени и плечевые суставы всем, кроме Вирриеля, - поговорим? Меня пытались подставить. На вас с кинжалом кинулся этот, - я ткнула пальцем в морок. - Это полуорк под мороком. Кинжал летел от него, я навесила на вас, Ваше Величество, свой щит. Кинжал не смог его пробить, меня засосало в чей-то телепорт. Там меня ждали. Я не знаю, кто это был, на нём было заклинание невидимости. Я телепортом же отправилась себе в комнату, и тут врываетесь вы, а этот самый полуорк орёт, что я чуть не убила короля и лезет ко мне под подушку, якобы за кинжалом. Отсюда напрашивается вывод: либо кинжал должны были подкинуть и забыли, либо перепутали, куда подкидывать, либо что-то ещё.
  - Подтверждаю, - ответил молодой маг с хорошим потенциалом. - Ни слова лжи от эрре я не увидел. Ваше Величество?
  - Эрре, я даю вам полномочия судить всех, кто замешан в этом, - ободряюще улыбнулся ир Вист.
  - Для начала, могу я просить, чтобы Ливара и Ирила освободили? Ливар сильный ментальный маг, мы прочитаем их воспоминания, - прошептала я на ухо Вирриелю.
  - Освободить спутников эрре, - приказал король.
  - Благодарю, Ваше Величество, - присела в неловком реверансе я.
  - Ну что же вы, эрре? Это я должен благодарить вас за спасение моей жизни.
  В комнату вошли братья. Я мысленно рассказала всё им. Лив принялся считывать память всех присутствующих. Тех, кто был, скорее всего, невиновен - осторожно, чтобы не повредить психику, а тех, кто заведомо был участником покушения, пытал с пристрастием - просто выдирая куски памяти. Он провёл для них и допрос, и пытку, и казнь одновременно. Среди всех нашли ещё двоих замешанных, но менее виновных - участвовали они, думая, что Его Величество виновен во всех неудачах королевства. Их было решено отправить на каменоломни, чтобы трудились на Илимерейю.
  Ир Вист вышел из комнаты и отправился в главный зал. Я оставила ребят прибираться. Вирриель уже собирался уходить порталом, как я окликнула его:
  - Ваше Величество, постойте!
  - Что-то не так, эрре Элена? - удивлённо вскинул брови величество и слегка улыбнулся.
  - Что на счет моей просьбы?
  - О, простите Ариши ради, я совсем забыл.
  Вирриель вышел из телепортарного круга и подошёл ко мне. Я ещё раз окинула его задумчивым взглядом - невероятное сходство. Только он на две головы выше меня. Хотя, все, кого я встретила в этом мире (не считая троллей и гномов) выше меня. Чему я удивляюсь? Мой рост всего сто шестьдесят три сантиметра! Ир Вист наклонился ко мне и внимательно посмотрел мне в лицо.
  - Да, вы приняты на роль моих личных телохранителей. Все трое. Кого-то вы мне напоминаете, эрре, но не могу понять кого... - сказал король и задумался.
  - Благодарю. Могу я осмотреть вас магически? Я чувствую на вас чужую неправильную магию, - я смущённо отвела взгляд от цепкого взгляда старшего брата. Ну конечно похожа! В зеркало давно смотрелся, братик? Я хмыкнула. На мне хоть и морок, но внешность я не сильно меняла. Если я найду метку подчинения на нем... Тогда, можно будет поговорить.
  - Давайте, я уже понял, что вы талантливая магиня. Я не вижу сквозь ваш морок, - приподнял уголок губы Вирриель.
  Мда-а-а, видимо, ему досталось тоже немало силы, но он знает, что это морок, хотя те же Лив и Рил не могут их заметить.
  Я включила магическое зрение и осмотрела короля. На нём висело три подчинительных заклинания, одно подавляющее волю и одно стирающее ненужные моменты из памяти. Я выругалась.
  - Что такое, эрре? - озадаченно посмотрел на меня ир Вист.
  - Сейчас я всё сниму, потом объясню. Предупреждаю, может быть больно, - шипела я. - Узнаю, кто это с вами сделал - лично к дрыхару отправлю.
  Я огородила нас с величеством пологом тишины и принялась снимать с него заклинания одно за другим. Король хорошо держался, но, при удалении блока на воспоминания, он зашипел и сел на пол.
  - Эрре, спасибо... Как много я вспомнил, дрыхар, это заговор!
  - Ваше Величество, зовите меня просто Элен. Не торопитесь возвращаться во дворец, нужно переговорить.
  - Да, конечно, - пыхтя, Вирриель поднялся с пола.
  Я открыла портал в комнату.
  - Ливар, Ирил, у нас высокопоставленные гости и наше прямое начальство, - улыбнулась я. - Но, простите, Ваше Величество, сейчас не время для расшаркиваний, сейчас мы расскажем вам наш план.
  - Элли, говорим, кто мы? - подал голос Лив.
  - Думаю, не стоит таить. Ваше Величество, вы обещали нам по одному желанию. Поклянитесь, что всё, о чём вы сейчас узнаете, останется в тайне, - тихо сказала я.
  Вирриель удивлённо взглянул на меня и принёс клятву.
  - Поклянитесь, что, когда вы узнаете всю правду - никто из нас не пострадает, - подал голос Лив, искоса глядя на меня. Я кивнула.
  Ещё одна клятва.
  - Поклянитесь, что вы будете следовать нашему плану с точностью до пункта, если захотите - внесёте правки, но согласуете с нами, - выдохнул Рил.
  Ир Вист опешил, но клятву принёс. Я вздохнула:
  -Я... В общем, я наследная принцесса Эленалинель ир Миат, хранительница равновесия, наследница Илимерейского королевства, - я скинула морок. - Здравствуй, пусть и не родной, но брат.
  Челюсть Вирриеля покатилась по полу с диким грохотом.
  - Элена? О, Ариша[9], как ты похожа на отца! Я-то думал, что в тебе такое знакомое! Как я рад, дрыхар меня возьми. Но что с Йардиелем?
  Я поразилась радости ир Виста. Я думала, возненавидит, не поверит, но он был искренен.
  - С папой всё хорошо, он в другом мире, в надёжном месте, - улыбнулась я. - А теперь познакомься. Не против, что на 'ты'?
  - Всё в порядке, - улыбался Вирриель. - Знакомь.
  - Братья-полудемоны Ливианиель и Рилиель, - я скинула личину с парней.
  - Ри? - глаза короля стали размером с плошку, - Ри, ты полукровка?!
  - Стоп, вы знакомы? Зайчик, ты знаком с королём? - вылупился Лив, сам не заметив того, что принялся называть Рила зайчиком.
  - Ну, да... Он спас меня, когда я бежал из дома, чтобы найти тебя. Но я и понятия не имел, что Вир - это король, - зайчик потупил глазки.
  - Да-а-а, занятная компания, - протянула я и устало бухнулась на кровать. - В общем, Вир, ты притворишься, что ничего не произошло, что ты до сих пор под подчинением. По-любому тебе давали мысленные или личные приказы.
  - Мысленные, - перебил меня братец.
  Я кивнула:
  - Делаешь вид, что выполняешь, рассказываешь мне. Мы прибудем под видом твоих телохранителей. У меня есть слепок ауры того, к кому меня телепортировали. Кинжал у родителей. Есть вероятность войны, сам видел, сколько ранее запрещённых рас тут разгуливает. Предположительно, будет война. Вот бы знать ещё, что Ритар тогда на своем орочьем наречии ляпнул.
  - Это не проблема, в замке есть библиотека. Сделаем не так, Ри и Ливианиель прибудут в замок под видом телохранителей, ты - под видом моей двоюродной сестры - не заподозрят, мы действительно похожи.
  - Не сильно ли мы её подставим? - беспокойно протянул Лив, потирая рог.
  Я прыснула:
  - Неужели поверил папе, что обломает рога? Кстати, раз ты морф, советую принять обличие эльфа, кто-то может заметить.
  - Я уже говорил, что Йардиель человек слова, - улыбнулся Ри.
  Я сдавленно хрюкнула и начала давиться смехом.
  - Что не так, Элли? - недовольно спросил меня Ливианиель.
  - Детство вспомнила. Папа всегда обещал, что, если буду шалить - отшлёпает. И ни разу не сделал этого. А вы прям из него монстра делаете. Папа хороший, он за меня, конечно, боится, но знает, что возвращение Илимерейи к жизни - моё личное испытание. А испытание в любом случае ещё потреплет меня. Он сказал вам охранять... Но он имел в виду, чтобы никакие разбойники и охотники меня не тронули. Если будет сражение - это моё сражение, в котором должна быть я. А от меня уже зависит, выживу я или нет, - улыбаясь, сказала я.
  - Повезло тебе, Элена, ты Йардиеля знала и росла с ним, а я, увы, бастард, и не знаю, каково это - иметь любящего отца, - грустно ответил Вирриель.
  - Да брось, братишка, отец мудрый, когда вернем всё в норму на Илимерейе, он По-любому признает тебя. Конечно, маловероятно, что ты будешь претендовать на престол в первых рядах...
  - Да упаси Ариша! Направился уже, хватило, - буркнул он, повеселев.
  - Значит, придерживаемся плана Вира? - спросил Ри.
  - Можно и так.
  На этом и решили. Вирриель решил остаться в таверне. Ему предоставили покои, рядом с нашими, куда он и отправился.
  - Не знаю, как вы, ребята, но я себе пообещала, - я послала ментальный зов одному из слуг.
  Полуэльф зашёл в комнату и поклонился. Я скривилась.
  - Что угодно эрре?
  - Принеси вина. Бутылки две. Хорошего вина, - кивнув, сказала я.
  - Будет сделано, сейчас вернусь.
  Лив и Ри фыркнули.
  - Ты всё же решила узюзюкаться? - спросил Ливиан.
  И где таких словечек нацеплялся? Неужели на земле нечто подобное высказали коню? Вспомнила день, когда мне подарили Мрака. Вспомнила вечер, когда всё узнала. Вспомнила, как отбирала у Лива бутылку. Затем вспомнила пожелание спокойной ночи и поцелуй в висок.
  Ри закашлялся, а я вылупилась на Ливиана.
  - Ливи, демон ты беспардонный, так это ты был в тот вечер?!
  - А я думал, когда дойдет? - блеснул клыкастой улыбкой Лив.
  - Вот зараза чернявая, - надулась я, краснея, и пошла забирать вино, принесённое слугой.
  Ри отобрал бутылку, соорудил фантомы трёх бокалов и разлил вино. Единственный раз я пила вино в тот же вечер, что вспомнила ранее. Поэтому, я прикрыла глаза и понюхала его. Вино пахло совсем не так, как дома. То вино пахло спиртом, хотя и было довольно неплохим на вкус. Это же, наоборот, совсем имело совсем другие тона. Оно пахло летом, травами, лесом. Я застыла, принюхиваясь, а затем, захотела сделать глоток.
  - О, а вы тут отмечаете что-то? Я с вами, - сказал Вир, выхватывая бокал у меня из рук.
  - Сейчас я кого-нибудь покусаю. Вир, я, конечно, всё понимаю. Ты король и всё такое, но, во-первых, какого дрыхара ты тут забыл, во-вторых, отдай моё вино! - я злобно зыркнула на брата, тот подавился.
  - Ладно, ладно, отдаю, не надо так смотреть.
  Рилиель посмотрел на удивлённого Лива, затем на испуганно улыбающегося Вирриеля, на радостную меня, заполучившую свой бокал, и громко рассмеялся. Мы втроём уставились на парня. Ри был весь красный, из глаз ручьями текли слёзы, уши подрагивали.
  - Зайчик, ты чего? - примирительно спросила я.
  - Знал бы отец, в какой компании я пью: кронпринцесса, её брат, который сейчас правит и мой давно пропавший брат! О, Рисса, это что-то с чем-то, внукам буду рассказывать, - не успокаивался ушастый.
  Я фыркнула.
  - Кто такой зайчик? - спросил Вир.
  Не вовремя спросил. Ри перестал ржать, а мы с Ливом, наоборот, начали заливаться хохотом.
  - Зверушка из моего мира, - утерев слёзы, объяснила я и создала фантом. - Вот это красноглазое, ушастое и крайне милое чудо и есть зайчик.
  Фантомный зайчик дёрнул ушами, Вир улыбнулся, а Ри покраснел.
  'Правда милый?' - спросил Рилиель.
  'Правда-правда!' - ментально улыбнулась я.
  'А я?' - буркнул Ливиан.
  'А ты ехидный красавец!' - прыснула я.
  'Ну, всех описала, а меня?' - спросил Вир.
  'А ты... Стоп. Вир?!' - воскликнула я.
  Все дружно уставились на мою копию.
  - А что не так?
  - Подожди-ка... - я посмотрела на брата магическим зрением. Три нити связи тянулись ко мне, Рилиелю и Ливу. - Это как?
  - Ты, когда выдирала у меня из ауры всю гадость, что на меня навешали, поделилась своей энергией. Связь образовалась сразу же. Я сам удивился, но, как только ты рассказала, кто ты - сразу стало ясно. Это древняя магия рода, неужели не знаешь?
  - Не знаю. Расскажешь? Родители о таком не говорили.
  - Парням доверяешь? - абсолютно серьёзно спросил Вирриель.
  Я возмущённо уставилась на него.
  - Ясно, - улыбнулся он. - Значит, слушай. У каждого древнего рода есть своя особая магия. В нашем роду между всеми членами семьи организуется магическая связь при первом обмене энергией. Помимо этого, полный сборник особых заклинаний, неизвестных никому. Как правило, их держат в строгой тайне. В Илимерейе осталось всего четыре древних рода: Ир Миат, ир Вист, ир Риатте и ир Лиит.
  - У каждого рода есть свои особые заклинания, помимо магии? - задумчиво спросила я.
  - Ну, да. Что-то в голову пришло? - Вир посмотрел на меня.
  - Подождите, не отвлекайте. - я нырнула в свои воспоминания.
  Что-то было, точно помню... Особая магия! Эврика!
  - Когда меня телепортировало непонятно куда, я говорила с тем, кто, видимо, организовывал всё. Он говорил, что хочет сделать из меня лича.
  - Но в нашем мире невозможно существование личей, - протянул молчаливый Лив.
  - Папа мне тоже говорил, но тот му... Нехороший человек, сказал, что это 'особая магия'. Вот дрыхар. Вир, быстро назови мне трёх сильнейших магов Илимерейи, не считая меня!
  - Я сильнейший маг, затем, тот, которого вы казнили, ир Грэт, после него идёт Ливиан, затем Рилиель и молодая эрре ир Лиит. Ей всего сто шестьдесят три года.
  В комнате повисло молчание. Я помрачнела и залпом выпила вино. Затем наполнила бокал и снова выпила.
  - Вир, твоя мать жива? Братья-сестры есть? - спросила я, отдышавшись.
  - Мать погибла в прошлом году - упала с лошади. Больше никого нет, - ир Вист выпил вина и молчаливо уставился вдаль.
  - Значит так, я твоя младшая сестра-близнец. Родная. Меня прятали долгое время, потому что боялись покушений. Вир, сколько тебе лет?
  - Двести семьдесят три. А что? - вскинул бровь брат.
  - Мне сто восемьдесят. Ничего не меняем. Я снимаю с себя морок. Молодую ир Лиит приглашаем быть моей фрейлиной. Она должна быть под защитой. С тобой тоже нужно что-то думать. Поищем защиту в наших семейных заклинаниях. Нельзя так всё оставлять - сильнейшие должны держаться вместе. Если что, спрошу у отца, как можно бороться с личами. Мне это всё совсем не нравится, - вздохнула я.
  - Когда представим тебя? - спросил Рил.
  - Может, через месяц? Завтра тратим день на библиотеку. Мы с Вирриелем просматриваем семейную книгу, Лив, ты ищи переводчик орочьего, Рил, ты будешь искать всевозможные способы защиты.
  - Желательно, ищи старые фолианты и свитки - заклинания будут трудные, но не распространённые, - задумчиво протянул Вир и отпил вина.
  Снова повисла тишина, я выпила ещё бокал вина.
  - Элен, завтра же приступаем к обучению тебя. Магия, фехтование, юриспруденция, языки гномов, орков. Люди, дриады, демоны, драконы и эльфы говорят на одном языке, уже известном тебе. Орки с троллями имеют свой объединённый язык.
  Я застонала:
  - Ужас какой, как я это всё запомню?!
  - Судя по тому, что я вспомнил, после снятия подчиняющих заклинаний, у нас есть около года. Может, чуть больше. Научим.
  Я села на пол. Взяла бутылку, опустевшую на две трети. Посмотрела на бокал. Развеяла фантом бокала и присосалась к горлышку бутылки. Упиться до беспамятства, вот что надо!
  Кто-то из парней забрал у меня бутылку, я обиженно протянула:
  - Ы-ы-ы-ы...
  - Хватит тебе уже! - фыркнул Лив, глядя мне в глаза.
  - Я всё ещё трезвая, - буркнула я. - А тут ещё такие новости. Хочешь - не хочешь, а отрезвеешь. Во, блин, попала.
  Ри с Виром фыркнули. Предатели.
  - Ладно, пора на боковую, завтра нам надо явиться во дворец. Предстоит много работы, - я вздохнула. - Мечтала дурочка о магии - получи, - уже тише добавила я, парни рассмеялись.
  - Ложимся все в одной комнате. Так безопаснее, - сказал Лив, прерывая моё самобичевание.
  - И как ты себе это представляешь? Кровати всего три. Кто с кем спать будет?
  Всех перекосило, кроме Рила - уж сли-и-ишком коварно этот ушастый улыбался.
  - Ну, раз так, то свою кровать я уступлю вам, Ваше Величество, - шутливо поклонился зайчик, продолжая ухмыляться. - А сам с Эленой спать лягу!
  Я закашлялась. Лив, округлившимися глазами, уставился на своего брата, Вир злобно таращился в сторону парня.
  - Ну а что? - хитро улыбнулся парень.
  - Тогда я тоже с Элен лягу! - выпалил Лив, заставляя меня уронить челюсть.
  Я беспомощно посмотрела на Вира. Братец хмыкнул:
  - Ну, ребятки, если уже так, то я лягу четвертым - следить, чтобы к сестрёнке не приставали.
  Всё! Это провал! Мама-а-а-а!!! Куда я попала?! Я быстро хапнула неоткрытую бутылку вина, открыла и присосалась к ней. Узюзюкаюсь, как сказал Лив. Ну к дрыхару их с такими ночёвками! Не дай Ариша в замке такое же устроят!
  - Элен, да не пугайся ты так, мы же не кусаемся! - улыбался Лив, глядя на меня.
  - Да, а зачем тебе такие большие зубы, бабушка? - вспомнилась мне детская сказка о красной шапочке, и я пьяно хихикнула.
  - Какая бабушка? - нахмурился Лив. - Дошла до кондиции?
  - Сам ты дошёл до конци... кенди... Тфу ты, короче, сам ты напился! Сказка о красной шапочке есть, - ткнула я пальчиком в грудь парню.
  Лив поймал руку и притянул к себе так, что моё лицо было вровень с его лицом.
  - Расскажу, дети мои, - я клацнула зубами около его подбородка, Лив отпустил меня, Ри и Вир синхронно хмыкнули. - Значит так, ложимся на кровать и слушаем!
  Я принялась рассказывать сказку. Переврала ее, конечно, как могла. И волк оказался невероятно красивым полукровкой демоном, и брат у него появился, а бабушка вообще дриадой оказалась. Короче, дрыхар знает, что рассказала, но ребятам понравилось.
  Утро. У-у-утро. Отвратительное слово и время суток. Я лениво распахнула глаза и сразу же их закрыла, спасаясь от яркого света. Резко заболела голова. Я зашипела, пытаясь вспомнить вчерашний вечер. Кинув на себя заклинание исцеления, вздохнула. Не поняла. Дышать-то чего тяжело так?
  Я повторно открыла глаза и осмотрелась. На лице проявилась целая гамма эмоций. Это ещё что за осьминог-мутант?! Справа от меня лежал Рилиель: рука его находилась у меня на животе, сам он уткнулся куда-то мне в район груди. Слева лежал Ливиан: ногу он закинул на меня, рука переплетается с рукой Рила (очень мило!), носом уткнулся мне в шею. Ноги, кстати, тоже придавлены - там лежал Вирриель. Руками он обнимал мои нижние конечности, свои закинул на Ри, голова лежала у меня на коленях. Король сладко посапывал.
  Рисса, что тут вчера было? Я скривилась, вспомнив часть с договором, что спать будем все вместе. Решила устроить подлянку парням, так кстати вспомнив любимую книгу. Кровожадно улыбнулась и аккуратно выпуталась из паутины рук, ног и волос. Подняла левитацией Вира, положила между парней.
  Чтобы не заржать в голос, прикусила палец - картина открывалась знатная. Вир обнимает Рила, закинув на него ноги, Ри переплетает пальцы с Ливом, обнимая Вира, нога Рилиеля на бедре Вира.
  Я уже давилась смехом, поэтому сбежала в ванну, предварительно окутав комнату пологом тишины: мало ли? Поплескав в лицо холодной воды, я успокоилась и наполнила ванну водой, запечатав магией дверь - чтобы уж точно никто не ворвался.
  Опустившись в горячую воду, расслабилась - давно же я об этом мечтала. Нет, мне, конечно, и в озере хорошо плавалось, но что может быть лучше горячей ванны? Тихо напевая песенку, я вымылась. Я вылезла из ванны и вытиралась полотенцем, когда послышался крик - первым проснулся Рил. Затем послышалось ещё два крика, и кто-то попытался зайти в ванну. Я мерзко хихикала, представляя лица парней. Из-за двери раздалась сдавленная ругань - кого-то припечатало моё заклинание.
  Вытершись полотенцем, я телепортировала свою сумку в ванну, надела кожаные коричневые штаны и просторную белую рубаху, с широкими рукавами и манжетами. Завязав свою гриву в хвост, я прикрылась щитами и вылезла из ванны. Каково было моё удивление, когда я увидела разгромленную комнату и парней в разных её углах - каждый по свою сторону баррикады.
  - Доброе утро мальчики, - я улыбнулась.
  Видимо, слишком коварно я улыбнулась, так как в мою сторону сразу же полетела подушка - Ри оказался очень метким, подушка угодила мне в лицо.
  - Так это ты, зараза мелкая, устроила?! - завопил Вир.
  - Ну, должна же я была отомстить за совместную ночёвку, - я ещё раз улыбнулась. - Ну, всё, не дуйтесь. Расскажите лучше, что было после того, как мы договорились о совместной ночёвке?
  - Ты чуть не покусала Лива, а затем рассказывала нам сказку, - фыркнул Ри.
  - Сказку? - удивилась я. - Ка... Ой-ой, мать мою за ногу! - я вспомнила.
  Щёки моментально покрылись румянцем, уши дёрнулись и тоже покраснели, я медленно сползла по стеночке:
  - Мамочки-и-и... - на одной ноте завыла я.
  Комната взорвалась хохотом.
  - А что, неплохая сказка получилась, я запишу и потом детям читать буду, - улыбнулся Лив.
  - Это всё из-за вас! Негодяи, так ошарашили бедную меня, что пришлось пить, лишь бы забыть этот кошмар, - надулась, краснея, я.
  - Ладно. Мир? - протянул мне руку Вирриель.
  Я взяла его за руку и легко поднялась. Вздохнула.
  - Сейчас позавтракаем и отправимся в замок, - сказал Вир, расчёсывая длинные чёрные пряди.
  - Я пойду, закажу завтрак, всё равно ведь я уже готова, - сказала я, натягивая кожаный чёрный жилет на рубашку.
  - Хорошо. Заодно, узнай сплетни, король ведь сегодня не ночевал в своих апартаментах, - Лив хихикнул.
  Я фыркнула и покраснела. Вот же блин. Спустившись в зал, я встала около стола, за которым стоял хозяин таверны.
  - Господин Уллис, можно нам завтрак на четверых в комнату?
  - На четверых? Вас же трое было, о-о-о... - осознав, протянул тролль. - Так вы вчера спасение Его Величества отмечали?
  Я криво улыбнулась:
  - Да. Упились до поросячьего визга, уложили короля на кровать, мне пришлось с братом спать, - и ведь не соврала же, Вира мы действительно укладывали, и он же мой брат, с которым я спала. Ну и что, что там ещё два братца-охламона было?
  - О, вот как, - тролль почесал затылок. - Идите, эрре, завтрак вам принесут.
  Я ответила зелёненькому улыбкой на улыбку и удалилась.
  В комнате пересказала наш разговор, Лив хмыкнул:
  - Врушка, - и потрепал меня по щеке.
  - А вот и нет. Вира мы в кровать запихивали? Запихивали. Он мой брат? Брат. Я спала с ним. И никому же не надо знать, что с нами ещё и вы были. Я сказала правду, а они сами уже всё додумали. Все же думают, что мой брат Рил, - я улыбнулась.
  - Замечательная игра слов. Достойно будущего правителя, - похвалил меня старший брат.
  Я скромно улыбнулась. В дверь постучали.
  - Входите, - отозвался Ри.
  В комнату зашёл вчерашний слуга, поставил подносы на стол, заметил Его Величество, икнул и поспешно удалился. Я хмыкнула.
  - Знал бы он, что тут ещё и настоящая правительница, - протянул Вир.
  - Ну, пока что настоящий правитель ты, никто ведь не знает про кронпринцессу, - улыбнулся Рилиель.
  - И желательно чтобы долго не знали, - вздохнула я. - Давайте позавтракаем, сегодня тяжёлый день.
  Мы, молча поев, начали собираться.
  - Элли, а тебе не кажется, что сестра короля должна появиться в платье? - спросил Лив.
  - Ох... - выдохнула я. - Ладно, у меня есть платья, сейчас.
  Я зашла в ванну и принялась потрошить сумку. Спустя минут пять я докопалась до нужного платья - идеальный вариант для сестры короля. Персикового цвета, с белыми нижними юбками и белой рубашкой с широким рукавом, плотный корсаж с мелкой вязью жемчуга. Я оделась и вышла из ванны. Получив свою дозу комплиментов, улыбнулась:
  - Я готова.
  Вирриель открыл портал во дворец.
  Глава 8
  Во дворце нас уже встречали. Я скромно пряталась за братом, Ри и Лив стояли за нами молчаливыми тенями.
  - Ваше Величество, вы вернулись! Как прошло ваше путешествие в Карин? - спросил слуга, по форме напоминающий шарик (человеко-эльф?). - О! Вы привели с собой девушку?
  Я хотела возмутиться, но Вир меня опередил.
  - Прошу не делать поспешных выводов, Пирс. Эта эрре - моя сестра, эрре Эленалинель. Слушаться её так, как вы бы слушались меня. Эрды за нами - наша личная охрана. Эрре поселить в покои, рядом с моими. Эрдов в смежные покои, седьмая дверь справа по коридору. Выполнять, - приказал брат.
  'Да ты прям воплощение Лакриссы для них', - я ментально заржала.
  'Понимаешь, пока я был под ментальным воздействием - я был крайне недоволен всем. Мне надо как-то плавно сделать переход на менее строгий режим, причина тому, официальная, естественно, это ты', - вздохнул в ответ Вирриель.
  - Эленалинель, пока готовят покои для вас и охраны, предлагаю вам выпить кайрин.
  - Я не против, дорогой брат. Пусть Ливар и Ирил присоединятся к нам, - я улыбнулась, уловив синхронное фырканье парней.
  Имена нашей 'охраны' мы всё же решили не раскрывать - целее будут. Да и сложный ритуал подчинения не проведёшь - имена-то липовые. Параноик внутри меня коварно потирал руки.
  Вир провёл нас на веранду, усадил за стол и позвал слуг.
  - Ваше Величество? - окликнула задумавшегося брата служанка.
  - А, Ириль, добрый день. Принеси нам кайрин на всех. И пирожные. Мои любимые ты знаешь, эрре и эрдам - на свой вкус. Можешь разных видов. Ступай.
  Девушка удивлённым взглядом окинула Его Величество и, поклонившись, удалилась.
  'Неужели ты был настолько монстром?' - удивлённо спросила я, проводив взглядом эльфийку.
  'Увы, под подчинением я не мог себя нормально контролировать'
  'А когда нас награждал - улыбался вполне дружелюбно', - сказал Ри, почесывая щёку.
  'Понимаешь, Рил, там ментальное подчинение ослабло. Видимо, связь с сестрёнкой начинала наклевываться. Дрыхар его знает'.
  'О, как обычно я виновата', - притворно фыркнула я.
  Парни улыбнулись.
  - Брат, расскажи мне о жизни во дворце? Я ещё так много не знаю! А мне ведь самой тут жить теперь, - включая интонации дурочки, протянула я.
  Лив скривился, услышав такую интонацию, но промолчал.
  - Замок большой, - откидываясь на спинку кресла, начал рассказ король. - Есть главная библиотека, конюшни, огромный тренировочный плац. Со второго по третий этаж идут комнаты для гостей, на четвёртом - комнаты для слуг. Обеденный зал находится рядом с залом телепортации, на входе обычно проводят балы. Если погода хорошая - бал проводят на открытом воздухе. Сейчас в замке нет гостей. Ну, кроме тебя, - Вир улыбнулся и погладил меня по голове, как маленькую. - Но ты теперь тут на постоянной основе. Все здесь слушаются тебя так же, как и меня. Обучать тебя теперь будут лучшие учителя. Причём, обучать будут как наукам, так и самообороне, - подтвердил наш договор братец. - Фехтованию тебя будут учить твои охранники. Магии обучу я сам. Для остального - пригласим преподавателей из академии. Ну, юриспруденции тебя обучит мой друг. Да, у нас и такое есть. Ты должна быть достойной заменой мне, если что-нибудь случится.
  Я улыбнулась, разгадав замысел Вирриеля. Вскоре Ириль принесла кайрин и поднос с пирожными.
  Ри нетерпеливо снял крышку с подноса. Я ахнула:
  - Потрясающе! Ириль, кто готовит пирожные?
  - Я, Ваше Высочество, - девушка присела в реверансе.
  - Не кланяйся. Это невероятно. Вирриель, я думаю, за такую красоту стоит поощрить эрре, - я щенячьими глазами уставилась на Вира.
  Парень подавился медовым пирожным. Откашлявшись, Его Величество продолжил играть свою роль:
  - Элен, я никогда не поощрял слуг за их работу.
  - Но брат! Ну ради меня! - заныла я, пуская фантомную слезу.
  Лив и Рил сидели с непроницаемыми лицами, но вот ментально... Парни откровенно ржали, мы с Виром еле сдерживались.
  - Хорошо. Придумай поощрение сама, - прищурился король.
  Я взвизгнула:
  - Спасибо, братик! Эрре Ириль, всего ли у вас достаточно?
  - Ваше Высочество, всё хорошо, благодарю.
  Я уловила ложь в её словах и аккуратно ментально считала её мысли, всплывшие после моего вопроса.
  - Эрре Ириль, прошу прощения, за вмешательство, но... Я ведь маг. Что с вашей сестрой?
  Девушка всхлипнула:
  - Ваше Высочество... Лили больна, действительно тяжело больна. Ей всего восемьдесят, но скорее всего, она умрёт. Лекарь сказал, что у неё проблемы с сердцем, но мне не хватит денег оплатить её лечение, - девушка, не сдержавшись, заплакала.
  Меня словно окатили холодной водой.
  - Она в замке? - спросил Вирриель.
  - Да, Ваше Величество.
  - Веди меня к ней, Ириль. Сейчас. Я могу её вылечить, - сухо сказала я.
  Девушка посмотрела на меня с искренней надеждой и, забыв, что я всё-таки Высочество, схватила меня за руку. Мы побежали на четвёртый этаж. Я следовала за ней, а Вирриель с ребятами уже следом за нами.
  'Элли, ты, конечно, молодец, но запомни, так просто вмешиваться в чужие мысли не стоит. Можно настроить против себя и против магии', - выдохнул Вир, торопясь.
  'Да, прости. Не подумала'.
  - Здесь, Ваше Высочество, простите за мою несдержанность.
  - Хватит расшаркиваний, быстрее.
  Девушка дрожащими руками открыла дверь.
  - Сестрёнка пришла! - выскочил из-за угла маленький золотоволосый ураганчик. - Ой! Ваше Величество! - охнула девчушка и присела в реверансе.
  - Лили, это сестра Его Величества, Её Высочество Эленалинель. Она пришла вылечить тебя.
  - Правда? - две слёзки скатились по щекам малышки.
  Сколько мужества потребовалось этой крохе, чтобы терпеть боль?
  - Лили, иди, приляг, сейчас я тебя осмотрю и сделаю всё-всё, что смогу, - ободрительно улыбнулась я.
  'Уверена, что ты сможешь?' - спросил Вир.
  'Не знаю. Подстрахуй, я обучалась магии сама, по книгам, которые на шестьдесят процентов ложь', - я мысленно закусила губу, закатывая рукава своего платья.
  'Сама?! Ты необученная очень сильна, что с тобой будет, если за тебя возьмусь я?!' - подавился Вир.
  'Оружие массового поражения', - ехидно прокомментировал Лив и быстро увернулся от подзатыльника.
  Ри фыркнул. Я начала присматриваться к девчушке магическим зрением. Сердечко выглядело тусклым, билось слабо.
  'Эшше риэт! Вир, у неё сгусток крови в сосуде. Если её не спасти, малышка умрёт в течение недели!' - рявкнула я так, что Рил в другом конце комнаты подпрыгнул.
  'Знаешь, что делать?'
  'Знаю. Не отвлекай только'.
  Я настроила магическое зрение так, чтобы видеть только сердечко этого маленького чуда. Глаза начали застилать слёзы. Без паники, Элли, без паники. Возьми себя в руки. Я аккуратно принялась рвать сгусток тоненькими лезвиями магии. Время шло, когда я уже осоловела, а все кусочки сгустка были размельчены до пыли, Лив положил руку мне на плечо:
  - Элена, ты как?
  - Устал,. - я попыталась подняться, но ноги затекли. - Сколько я так сидела?
  - Два с половиной часа. Давай помогу, - парень аккуратно поднял меня на руки.
  - Ваше Высочество, вы меня вылечили? - спросила не по-детски серьёзная девчушка.
  - Да, Лили, зови меня просто Элен, - я улыбнулась и оглянулась: Ириль спала в кресле.
  - Буди сестру и обрадуй, Эленалинель надо немного отдохнуть, - сказал Лив и вынес меня из комнаты.
  - Ливи, уже почти нормально, сейчас восстанавливающего отвара выпью и приду в себя, - смущённо пробормотала я.
  - Уверена?
  - Уверена. Я же не магичила, просто делала очень кропотливую работу, - я ободряюще улыбнулась. - Можешь уже поставить меня, ноги отомлели. Сама могу идти.
  - Ну уж нет, принцесса, - хмыкнул Ливиан и чмокнул меня в макушку. - Сначала я доставлю твоё уставшее высочество в библиотеку - Рил и Вирриель уже там, ищут информацию, затем я напою тебя кайрин, и мы засядем за изучение книг.
  Я смутилась от поцелуя и заботы, проявленной парнем. Подняла глаза и посмотрела на него. Звёздочки-смешинки всё так же сияли в тёмных глазах, согревая меня своим светом. Лив улыбался.
  - Что, уже влюбилась в меня? - коварно улыбнувшись, посмотрел мне в глаза наглец.
  - Вот ещё, - буркнула я и, краснея, отвела взгляд.
  А ведь на самом деле влюбиться было во что! Ливи потрясающий парень, чуткий и заботливый, интересный... ну, подумаешь, чуть-чуть ехидный и вредных, так я же и сама не лучше!
  Парень звонко рассмеялся и с этим же смехом занёс меня в библиотеку.
  - Принимайте уставшую принцессу и прикажите принести ей тонизирующий напиток, - скинув меня в кресло, распоряжался Ливианиель.
  - Вот зараза, я из-за тебя копчик отбила! - потирая ушибленное место, бурчала я.
  Вир и Рилиель следили за нами с улыбками. В комнату зашла Ириль.
  - Ваше Величество, Ваше высочество... Я... Я не знаю, как вас благодарить. Лилиель словно ожила, у неё на щёках появился румянец, а глазки снова блестят... Я... - девушка разрыдалась.
  Я поднялась с кресла и обняла эльфийку.
  - Ириль, успокойся, теперь всё хорошо. Не надо благодарить, это наша обязанность - забота о подданных. Если будет что-то беспокоить - сразу же ищи меня. Я не позволю, чтобы погибали дети.
  Девушка всхлипнула напоследок, освободилась от моих объятий, засияла улыбкой, присела в реверансе и умчалась делать кайрин.
  - А теперь, парни, надо срочно поговорить. Вы смотрели на девчушку магическим зрением? - парни кивнули. - Видели этот сгусток?
  - Что-то было не так? - предположил Рилиель.
  - Верно. Сгусток был магический. Зачем кому-то смерть маленькой девочки?
  - Разберёмся. А сейчас засядем за книги. Элена, вот тебе наша семейная книга - я её уже наизусть знаю, если что будет не понятно, то сразу зови меня, - улыбнулся Вир. - А я пока буду помогать зайчику.
  Рилиель вспыхнул:
  - Хватит меня зайчиком называть!
  Я хихикнула, Лив и Вир фыркнули, а несчастный зайчик понял, что ему не отделаться от этой клички. Ириль принесла чай, и мы засели за книги.
  Я изучала сборник семейных заклинаний. Восторгу моему не было предела, я бережно листала страницы и запоминала плетения заклинаний. Когда я изучила всю книгу, Вирриель подошёл ко мне:
  - Ну что, нашла полезное что-нибудь?
  - Ага, весь сборник. Всё заучила. Защита интересная попалась, сейчас буду думать, как её улучшить, чтобы пополнить наш гримуар.
  По-моему, Вир решил не подавать виду, что он удивился - выучить всю книгу за час! Вместо этого он спросил:
  - Гримуар?
  - Ну, в моём мире так называли магические книги, передающиеся от одного члена семьи к другому по наследству, там хранились все заклинания семьи, - я смутилась.
  - Ты же говорила, что мир не магический? - подал признаки жизни из другого края библиотеки Рилиель.
  - Не магический. Зато, у людей там большая фантазия. В кино и не такое услышать и увидеть можно, - я хихикнула.
  - Кино? - в свою очередь поинтересовался Лив.
  - Ливи, ты же был на земле! Хотя, коням фильмы не показывают, - я хмыкнула. - В общем, ушастые, когда все проблемы с Илимерейей решим - отправимся в путешествие на мою родину. Я вам покажу и кино, и мультики - да что угодно! - я улыбнулась. - И сказки мы тоже почитаем, - вспомнила я обещание, данное ребятам в пьяном бреду, зарделась, а потом хихикнула.
  - Да, после твоей сказочки я точно хотел бы ознакомиться с остальными, - фыркнул Рил.
  - Ириль, - я позвала девушку.
  - Да, Ваше Высочество? - склонилась она в реверансе.
  Меня передёрнуло:
  - Не 'Ваше Высочество', а Элен или эрре Элен, на крайний случай. И не кланяйся.
  - Хорошо, эрре Эленалинель, - улыбнулась девушка.
  Я вздохнула с облегчением:
  - Принеси какой-нибудь плотный фрукт, буду экспериментировать.
  Девушка убежала. Через минуту она явилась с какими-то фруктами в корзинке, напоминающими нашу дыню, только размером с яблоко и кисловато-сладким запахом.
  - Можешь отдохнуть, - улыбнулась я.
  Девушка ушла. Я достала один фрукт. Откусила. 'Дыня' оказалась сладкой на вкус, с кислинкой и небольшим мятным привкусом. Послевкусие было медовым. Я прикрыла глаза и вздохнула от удовольствия:
  - Лив, как этот фрукт называется? Это потрясающе вкусно! - я откусила ещё кусочек и с наслаждением закрыла глаза.
  - Это лиарта, фрукт с севера, добывается в Архане, на специальных полях, - ответил вместо Ливиана мой старший брат.
  - Обалдеть, - я облизала нижнюю губу, слизывая капельку сока, и приступила к заклинанию.
  Наложив щит на лиарту, я ткнула в неё десертной вилкой. Меня шандарахнуло током.
  - Всё нормально! - остановила я поползновения парней в свою сторону.
  Задумалась. Создала небольшое огненное лезвие. Навесила на себя свои щиты - а то мало ли, чем меня ещё долбанёт.
  - Элен, стой! - остановил меня Вир. - Тебе не кажется, что это стоит делать не в библиотеке?
  - Грит... - дёрнулась я. - Прости, душа требует исследований.
  - Элен, принцессы так не выражаются! - вспыхнул брат.
  - Ты не слышал, как королева Иримель выражается, - хихикнула я.
  Вир вздохнул:
  - Ладно. Лив, ты нашёл нужные переводчики? - дождавшись кивка полукровки, Вирриель продолжил. - Бери это недоразумение под белы рученьки и тащи на полигон.
  - Мой дорогой и невероятно умный брат! А ты не подумал, что там маги смогут посмотреть на плетение нашего семейного щита? - ехидно прищурилась я.
  Уши Вира покраснели.
  - Иди в заброшенную лабораторию, всё равно алхимией так уже лет сорок не занимаются.
  Я победно улыбнулась, схватила Ливи за шкирку, как ехидный голос рогатенького остановил меня:
  - И ты знаешь, где эта лаборатория?
  Я вспыхнула. Брат, посмеиваясь, дал карту замка. Интуиция кричала - карта не полная! Ну не может такой замок быть без потайных ходов! Вир только загадочно улыбался.
  Глава 9
  Спустя полчаса я была подпаленная, платье порвано, а Ливианиель уже устал ржать, глядя на меня. Щит оказался непробиваемым, но интуиция вопила: что-то не так! Я даже пыталась телепортировать внутрь что-то - не вышло. Защита была хорошей. Но какая-то мысль вертелась в голове, а я никак не могла словить её за хвост. Наконец, я выдохлась.
  - Поверить не могу! Защита идеальная! Но я седалищным местом чувствую - что-то эта защита упускает.
  - А ты вылей на неё яду. - фыркнул Лив, жуя такой же фрукт. - А ты права была, действительно вкусно.
  - Ливи! Ты гений! Я тебя сейчас расцелую! Конечно, щит полностью закрыт от всех стихий, всех колюще-режущих предметов, резких столкновений, но от ядов - нет!
  - Целуй, я не против, - улыбнулся, обнажая клыки, Лив.
  - Ещё чего, - фыркнула в ответ я. - Вир говорил, это бывшая алхимическая лаборатория? Значит, где-то тут должны быть и яды.
  Я подошла к одному из стеллажей. Сдёрнула шторку и закашлялась от пыли.
  - Когда здесь последний раз убирались? - откашливаясь и чихая, просипела я.
  - Не знаю.
  Я принялась шуршать по полкам, попадались только пустые склянки. Минут через десять, я выловила какую-то бутылочку, наполненную зелёной булькающей смесью.
  - Ты уверена, что это яд? - настороженно спросил полукровка.
  - Нет. Но выглядит достаточно мерзко, - я скривилась и открыла пузырек.
  Держа склянку двумя пальцами, я капнула жидкости на многострадальную лиарту. Щит совершенно спокойно пропустил зелёную бурду.
  Фрукт внутри щита раздуло, переколбасило, перемешало, и лиарта взорвалась, раскидывая ошмётки сладкой плоти по бывшей лаборатории. Естественно, большая их часть оказалась на мне. Ливианиель не выдержал, заржал.
  Спустя какое-то время в лабораторию ввалился Вир, следом влетел Ри. Величество окинул взглядом Лива, покрытого зелёной слизью, хмыкнул, а затем его взгляд переместился на меня.
  Хохот Вирриеля слышал, наверное, весь замок. Цвет моего лица моментально стал пунцовым. Рилиель тоже захохотал, и замок услышал смех уже двух эльфов. В помещёние начали сбегаться слуги, и я, не желая опозориться, телепортировалась в библиотеку, навешивая на себя всевозможные ментальные щиты. Навесив на себя морок себя же, только в чистом платье, я позвала служанку:
  - Ириль?
  - Да, эрре Эленалинель? - выскочила девушка, улыбаясь, но не кланяясь.
  - Моя комната готова?
  - Да, эрре.
  - Проводи меня, - я улыбнулась.
  Меня проводили в большую комнату.
  - Я теперь ваша личная служанка, - улыбалась Ириль.
  - О, замечательно. Если ты теперь моя личная служанка, то тогда переставай 'выкать', мне некомфортно, - улыбнулась я.
  - Но как же так? - расширила глаза эльфа.
  - Вот так. Просто Элен, Ириль. Мои вещи уже тут?
  - Да, - кивнула девушка. - Всё уже в шкафах.
  - В таком случае, я пойду ванну, ты приготовь для меня лёгкий белый сарафан.
  - Элен, прости Ариши ради, но этот сарафан слишком короткий, для эрре ва... твоего положения.
  Я вздохнула:
  - Да. Точно. Тогда, найди там что-нибудь на свой вкус и подобающе моему положению.
  - Будет сделано.
  Я пошла в ванну, сняла морок и скинула платье - оно было безнадежно испорчено. Везде были видны разрывы, подпалины, пыль и куски зелёной слизи.
  - Отвратительно, - прошипела я и, подняв платье в воздух, сожгла его.
  Я осмотрела ванну: большое помещение, огромная ванна у левой стены, по размеру два на два метра, квадратная, всё остальное пространство занимал огромный бассейн, светящийся голубоватой силой. Я восторженно цокнула языком. Наполнив ванну горячей водой, села. Затем, намагичив подводное дыхание и своеобразные затычки в нос, я легла на дно и принялась наблюдать за своими волосами. В простой воде, волосы казались светлее, хотя в озерной казались даже темнее чёрного. Сейчас меня окружал ореол из тёмно-синих волос. Подумала, как отреагирует Ириль, если случайно зайдет и увидит меня на дне ванны, фыркнула и вынырнула - нечего травмировать психику бедной эльфе.
  Я встала, переступив через бортик ванной, в два шага оказалась около бассейна и нырнула. Маленькие пузырьки воды мгновенно окружили меня. Я застыла, прислушиваясь к ощущениям - тело расслаблялось, усталость и раздражение уходили. Я опустила ментальные щиты.
  'Элена, ты где?!' - моментально прилетел мне вопрос, чуть не оглушив меня.
  'В ванне. А что?'
  'Вот мелкое порождение дрыхара, только я тебя увижу - собственноручно придушу! Мы уже весь замок обшарили в поисках тебя, Вир хотел уже посылать поисковой отряд, а зайчик вообще в обморок чуть не упал!!' - задыхаясь, прокричал полукровка.
  'Ага. А у Ириль вы не могли спросить. Не могли заглянуть в мою комнату? Если вы, ушастые тормоза, то я не виновата! Замок они переполошили, ишь! А то, что после такого казуса я пойду в ванну, додуматься вы не смогли, да? Илири миэт', - прошипела я.
  'Ладно, прости, Элли. Мы действительно волновались, - вклинился в моё шипение Вир. - И прости, что смеялся над тобой. Просто это надо было видеть...'
  Перед моими глазами сразу всплыла картинка того, как я выглядела. Я хихикнула. Потом до меня дошло.
  'Ребят, а мы что, можем делиться воспоминаниями-картинками по нашей связи?!'
  'Ну, у сильных менталистов это получается', - отозвался пришедший в себя Рил.
  'Хм...' - я задумалась.
  Затем, я вспомнила мультик про барашка, который мне в детстве показывал папа. Вспоминала со всеми мельчайшими деталями. Вскоре раздался чей-то свист.
  'Это что было? Животные в твоём мире выглядят так?' - спросил зайчик.
  'Нет. Это мультик, который я очень любила в детстве', - я послала ментальную улыбку.
  'Здорово. Ты скоро освободишься? Через полчаса ужин, я бы не хотел, чтобы ты в первый же день опоздала', - сказал Вир.
  'Ох, как время летит. Ладно, ждите через двадцать минут',
  Я вынырнула из бассейна, обтёрлась полотенцем и надела халат. В комнате меня терпеливо ждала Ириль.
  - Эленалинель, вы... ты хорошо выглядишь, воспользовалась бассейном?
  - Да. Кстати, если хочешь - я разрешаю вам с Лили посещать его. Твоей сестренке сейчас это не помешает, - я улыбнулась.
  - Благодарю, - скромно улыбнулась Ириль.
  - Да не стесняйся ты меня так, - я улыбнулась. - Не съем же я тебя.
  Девушка хмыкнула и принесла мне платье.
  - Среди твоей одежды я не нашла ничего подходящего для ужина. Я достала из готовых платьев. Да, тут и такое есть, - улыбнулась эльфийка. - Я нашла похожее на твоё белое, но подлиннее и побогаче. По идее, тебе должно подойти. Хотя, ты низковата для эльфийки... Ой! - девушка смутилась.
  - Всё в порядке, я понимаю. Я должна выглядеть хорошо, поэтому если что-то не так - говори прямо, не виляя. Мне не нужны лизоблюды подле меня. Я ценю искренних эльфов... и не только эльфов, - я улыбнулась.
  Меня нарядили в белое платье, которое действительно напоминало мой сарафан. Хотя, это платье было в разы красивее. Не пышное, с корсажем, лёгкое - оно подчёркивало тонкую фигуру и мою бледность. Глаза стали казаться ярче, а волосы более тёмными. Получился прекрасный контраст. Корсаж был расшит тонкой золотой нитью, так же, как и подол. Рукава, сделанные из тонкой полупрозрачной ткани, на ощупь напоминающей шёлк, плотно облегали руки. Мне были предложены светлые туфли на небольшом каблуке. На шею Ириль надела мне нитку жемчуга, переплетённого с изумрудами. Браслет был сделан из такой же нити. Серьги были не сильно длинные - маленькая жемчужинка и изумруд, размером чуть больше неё, на золотой нити. Кольцо тоже входило в набор. Оно было сделано из белого золота с небольшим изумрудом. Я ахнула, представив, сколько стоит(и весит) вся эта красота, отпиралась даже, но Ириль была непреклонна. Последним аргументом было: 'Но ты же сестра короля!'. И я сдалась.
  Ириль проводила меня в трапезную. Парни осыпали меня комплиментами и усадили за стол. Я сидела слева от короля, Ливиан и Ри не ели с нами - поддерживалась легенда о телохранителях. Поэтому, братья стояли около нас с Виром и выразительно глотали слюну.
  'После ужина заходите ко мне в комнату, посидим, обсудим дальнейшие планы и покормим вас', - я мысленно хихикнула.
  'Вредина. Мелкая вредина. Мы с зайчиком тут и так умираем от голода, а ты ещё и издеваешься', - возмущённо протянул Лив.
  Столовая, как я про себя окрестила это помещёние, заполнилась людьми... точнее, различными существами. Все заняли свои места и с интересом осматривали меня. Мужчины с восхищением, женщины кто с превосходством, кто со сравнением, кто с интересом. Доброжелательно на меня смотрела только одна эрре.
  'Братик, кто та эрре в тёмно-синем платье?'
  'Это молодая эрре Лиит, мы говорили про неё, та, у которой дар сильный', - ответил Вир ментально, а в реальности хлопнул в ладоши. Блюда открыли. Все принялись за еду.
  - Ваше Величество, вы привели с собой из Карина невесту? - масленым взглядом осматривая меня, спросил отвратного вида эльф.
  - Это моя сестра. Кто посмеет обидеть - убью, - отрезал Вир ледяным тоном.
  - А как зовут вашу сестру? - спросила дородная эльфийка, окинув меня пренебрежительным взглядом.
  - Эрре Эленалинель. Для вас - Ваше Высочество, эрре Риэлта, - всё тем же тоном ответил Вир.
  'Коршуны!' - рыкнула я и принялась всех осматривать ещё раз.
  - Ваше Высочество, а почему мы ранее не знали о вашем существовании? - спросил всё тот же эльф, решивший, что я невеста Вира.
  - Мой дорогой брат боялся, что я могу подвергнуться нападениям. Поэтому я росла вдали от столицы, в полнейшей секретности.
  - А почему же вас решили вернуть во дворец? - спросил молодой эльф с фиолетовыми глазами.
  - Недавно было моё совершеннолетие, брат решил лично заняться моим обучением, а ему это гораздо удобнее делать в замке.
  'Я поражён твоей игрой слов! Ни слова лжи, а какая картина сложилась!' - одобрительно сказал Рил.
  - Ваше Величество, вы уже выбрали жениха для своей сестры? - блеснула глазами эльфийка стервозного вида.
  - Моя сестра будет решать сама, - Вирриель выделил это слово, - если надумает выйти замуж. И сама же выберет себе мужа.
  Ужин проходил в той же манере - придворные закидывали меня провокационными вопросами, я уклончиво отвечала на них и следила за отношением этих людей ко мне. Молодая эрре ир Лиит смотрела на меня с сочувствием и ободряюще улыбалась.
  Вир встал - это означало, что ужин окончен. Все поднялись со своих мест и начали уходить.
  - Эрре ир Лиит, не могли бы вы остаться? - позвал девушку брат.
  - Да, Ваше Величество? - настороженно отозвалась она.
  Мы подождали, пока помещение освободится от посторонних.
  'Говори ты с ней. Она меня боится'.
  Я вздохнула.
  - Эрре ир Лиит, я только прибыла в замок брата и мне нужна ваша помощь, - я улыбнулась. - Я уверена в вашей порядочности, эрре, и прошу вас стать моей фрейлиной.
  Девушка неверяще уставилась на меня.
  - Ваше Высочество, вы решили оказать мне такую честь! Почему я? - с поклоном поинтересовалась ир Лиит.
  - Я вижу в вас хороший потенциал в магии, эрре, и я хочу держать таких людей возле себя, - я выдержала паузу и послала девушке мысль о том, что ей грозит беда, аккуратно пробив её ментальный щит.
  Эльфийка уставилась на меня округлившимися глазами. Я была серьёзна, как никогда. Она молча кивнула, а затем вслух повторила своё решение:
  - Конечно, Ваше Высочество.
  - Идите со мной, я объясню вам вашу работу, - улыбнулась я.
  Девушка проследовала со мной в комнату. Я повесила полог тишины.
  - Представьтесь, эрре ир Лиит.
  - Арисетта ир Лиит, Ваше Высочество, - присела в реверансе девушка.
  - Не против, если я тебя буду звать Ари? - я дождалась кивка от девушки. - Слушай, как я уже говорила - тебе грозит опасность, так же, как и всем нам. Ну, то есть мне, Вирриелю, и нашим телохранителям. Будешь обучаться магии вместе со мной, а также исполнять роль моей фрейлины, - я улыбнулась.
  Я рассказала девушке всё, что мы знаем, за исключением моего происхождения и истинной сущности Рила и Ливи.
  Затем, когда я отправила девушку домой, чтобы она взяла нужные ей вещи, в комнату заявилась моя троица. Да-да, я не ошиблась - королю тоже захотелось участвовать в посиделках. Он даже вино предлагал. От вина мы, конечно же, не отказались, и вечер потёк веселее и быстрее. Конкретно, мы решили, что меня не представят ко двору, пока я более-менее не обучусь. То есть, у нас есть где-то месяц. Так и прошёл мой первый день в нашем родовом замке.
  Глава 10
  Утро выдалось невероятно тяжелым. Мало того, что вчера мы выпили немало вина, так ещё и одна зараза чернявая - мой брат - разбудил меня крайне рано. С шипением, вперемешку с матом, я поднялась с кровати.
  - Давай, засоня, просыпайся, у тебя учёба начинается! - Вир брызнул на меня холодной водой.
  Я взвизгнула и кинула в нахала первый попавшийся под руку предмет - чью-то рубашку.
  - Не поняла? - буркнула я и обернулась.
  На кровати тихо посапывали Ливиан и Рилиель.
  - Да, теперь вы так всегда спать будете, - улыбнулся Вир, услышав нецензурные обрывки моих мыслей. - И иногда я буду с вами - а то стоит расслабиться - и украдёт у меня сестру какой-нибудь ушастый. Или даже два.
  - Я тебя сейчас прикопаю где-нибудь! А ты не думал, что будут говорить придворные, увидев, как к сестре короля в комнату ходит два телохранителя и не выходят оттуда до утра?! Вир, ты же король, должен уметь отдавать отчет в своих действиях! - шипела я.
  - А я и продумал. Из наших комнат сюда ведет тайный ход. Так что будем незаметными, - улыбка брата стала коварной. - А теперь вставай, собирайся, завтракай, и пойдём на фехтование. Затем будут занятия языками - с твоей памятью будет просто, потом обед, час на отдых, юриспруденция, танцы и магия. Кстати, юриспруденцию пока преподавать буду я. Через какое-то время освободится мой лучший друг - Ивераль, вот он этим и займётся. Ещё и экономику введёт.
  - И так каждый день?! Ты меня что, убить хочешь? Убрать претендента на трон? - я со стоном села на пол. - Я же не вытяну!
  - Я вытягивал - и ты вытянешь. И разбуди этих... зайчиков, - улыбнулся зеленоглазый нахал и удалился.
  Поворчав для приличия, я стала собираться. Тяжеловато будет, но не скучно хоть. Я надела свой охотничий костюм, завязала волосы в высокий хвост (не сдержалась, захватила пару резинок и заколок с Земли) и позвала Ириль.
  - Доброе утро, - улыбнулась я, делая дрыхнущих парней невидимыми. - Ириль, я позавтракаю в комнате, со своими телохранителями, принеси еды на нас всех.
  - Будет сделано, Эленалинель, - улыбнувшись, девушка удалилась.
  Я закатила глаза. Радует, что хоть не кланяется и не 'выкает'. А теперь - моя маленькая сладкая месть зайчикам. Я набрала в кувшин воды, закрыла комнату пологом тишины, подошла к кровати и вылила всё на безмятежно спящих парней. Такой отборной ругани даже мои эльфийские ушки ещё не слышали!
  - Доброе утро, парни, - я улыбнулась, как Чешир.
  Как говорится, сделал гадость - сердцу радость! Уже даже и не страшат меня занятия, видя двух беззащитных ушастиков, сонно хлопающих глазами и пытающихся понять, что же всё-таки произошло.
  - Это ещё что за особый вид пыток? - зевнул недовольный Рил.
  - Вир сказал вас разбудить. Я честно-честно пыталась, но вы не просыпались, - я хитро скосила глаз. - Пришлось будить вас по-особому.
  - Ты не эльфийка, ты ведьма, Элен! - простонал Лив и отправился на поиски рубашки.
  - Твоя рубашка на шкафу, - я хихикнула.
  - Э? Что она там делает? Чего я не помню со вчерашнего дня? - замер ушастик.
  - Ливи, солнышко, не переживай. Просто меня разбудили таким же образом, как и вас, - я хмыкнула.
  - И кто же этот несчастный, на кого обрушились потоки эльфийской ругани с твоей стороны?
  - Этот несчастный - мой брат, - я наблюдала за тем, как парни натягивают рубашки.
  В дверь раздался стук:
  - Элен, я завтрак принесла.
  - Заходи, я уже позвала парней. Ставьте на стол, - обратилась я к двум эльфам, которые помогли Ириль донести подносы. - Спасибо. Вы свободны. Ириль, я тебя позову.
  Я взяла себе тарелочку с бутербродами, положила туда лиарту и пирожное, и уселась на кровать. Лив сел в кресло возле окна, а Ри умостился возле камина. Оба парня были повёрнуты лицом в мою сторону, но каждый смотрел в свою точку. Одним словом - идиллия. Я хмыкнула. Со вчерашнего дня я носила ментальные щиты - парни слышали только те мысли, которые я им разрешала слышать. Ребята согласились и поставили себе такие же. Хотя, я всё равно чувствовала чуть больше, чем они хотели. Они сильные маги, но я бы взломала их щит за полчаса, поэтому утечка информации из их ушастых голов была. Ливи, мечтательно вглядываясь в пейзаж за окном, думал о чём-то невероятно приятном ему, а Рил, глядя вправо от себя, испытывал какие-то душевные терзания. Я наблюдала за братьями и медленно смаковала лиарту.
  - Ну что, великомученики, готовы обучать эту бестию фехтованию? - в комнату ворвался бодрый Вир.
  Я зашипела, Лив захохотал, а Рилиель слабо улыбнулся. Что-то не так с моим зайчиком, надо бы узнать. Я задержала задумчивый взгляд на белобрысом морфе. Ри покраснел. Интересненько...
  - Эй, принцесса, ты с нами? - щёлкнул пальцами перед моим лицом брат.
  - А? А-а-а! Да, я тут. Задумалась, - я нервно улыбнулась.
  Теперь уже Вир подозрительно взирал на меня.
  - Бери свой меч и пойдём на плац. Кстати, хорошо, что этот костюм надела, он мне не нравился, - хмыкнул зеленоглазый король.
  А вот сейчас не поняла...
  О, Лакрисса! Где я так нагрешила в прошлой жизни, что в этой эльфийской принцессой родилась?! Теперь я поняла, что имел в виду мой ушастый и невероятно вредный брат! От костюма остались клочки грязи! Ливиан и Рил отыгрались на мне за утреннее пробуждение: меня изваляли в грязи, потыкали мечом (хорошо, что хоть щит додумалась повесить!), и раз десять после поражения я получила мечом по попе - не больно, но обидно. Зайчики смеялись с меня, подтрунивали - я даже обиделась пару раз. Но моя техника боя была просто отвратительной, понятия не имею, как я победила того гвардейца. Самонадеянная.
  В общем, ломило у меня всё тело. Лив и Рилиель, получив пару тычков мечом от меня, ехидно посмеивались, Вир вообще откровенно ржал! Я давно не была настолько злой, а это значит, что надо бы устроить им всем подлянку. У-у-у, отыграюсь!!
  С настроем боевого хомячка, в ошмётках своего охотничьего костюма, я гордо шла на занятие по языкам.
  - Ты бы хоть переоделась - слуг распугаешь ещё! - смеялся над несчастной мной Вир.
  Я моментально покраснела и телепортировалась в свою комнату. Костюм у меня был всего один, поэтому, недолго думая, я надела земную одежду - взяла втайне от родителей. Сейчас я была одета в чёрные лосины и белую длинную футболку. Чтобы прикрыть непривычные для этого мира рукава футболки, наверх я надела чёрный кардиган. Волосы были туго завязаны на голове в пучок.
  С гордым видом я прошествовала в библиотеку, где меня поджидали хихикающие братцы-зайчики и улыбчивый Вирриель.
   - А теперь, принцесса, мы будем изучать языки гномов и орков. Я пригласил учителей гномьего и орочьего языков из Академии, мы с зайчиками, - Вир фыркнул, - какая приставучая кличка, займёмся общим языком. Знакомься, это учитель гномьего языка.
  Вперёд вышел гном. Да, именно такой, какими я и представляла гномов: чуть ниже меня, квадратный, с рыжей бородой по грудь, с кучей оружия, одет в доспехи. Из общей картины брутальности выделялись глаза - они были тёплого янтарно-карего цвета. Гном по-отечески улыбнулся, склонил голову в знак уважения и представился:
  - Эрд ар Грыфшарышш.
  Я икнула: фамилию его я запомню не скоро. Тем не менее, я ответила кивком.
  - А это твой учитель орочьего языка.
  Теперь уже сделал шаг вперед мужчина. Обычный эльф, одет в чёрные штаны, белую рубаху и чёрный жилет, в плаще. Лицо вытянутое, но приятное, взгляд цепкий, губы тонкие. Учитель улыбнулся:
  - Эрд ир Лиит, Ваше Высочество.
  - Я Эленалинель, - кивнула я. - Обращайтесь ко мне Элен и на 'ты'. Не нужно этого, - я закатила глаза, - вы уважаемые учителя, прожили гораздо больше моего. Мне будет проще, если этикет в данном случае не будет соблюдаться, - я улыбнулась. - Эрд ир Лиит, Арисетта ваша дочь?
  - Внучка, - тепло улыбнулся мужчина.
  Я присвистнула:
  - Не ожидала. Вы хорошо выглядите для деда, - улыбнулась и продолжила. - Я рада знакомству с вами, эрды. Приступим?
  Мы уселись за большой стол библиотеки. Ливианиель и Рил сидели и вычерчивали какие-то руны на бумаге. Вир лениво листал какую-то книгу.
  - Первым с вами буду работать я, эрре, - раздался голос гнома.
  Я вздохнула: ну терпеть не могу это 'выканье'.
  - Сейчас мы с вами запишем руны гномьего языка - их не много, всего двадцать согласных и семь гласных. Приготовьте бумагу и перо и будете перерисовывать руны, появившиеся в воздухе.
  Следующие пятнадцать минут я рисовала невообразимые загогулины. Да, рун действительно было немного, но они так трудно рисовались! Я молча шипела ругательства, терпеливый эрд ар как-его-там с улыбкой смотрел на мои мучения - седалищным местом чувствую, это какой-то особый вид садизма. Когда руны были перерисованы, гном почесал рыжую бороду:
  - Эрре, вы первая моя ученица, так быстро справившаяся с письмом рун. К завтрашнему дню заучите первые пять. Сейчас я вам расскажу об основах построения слов в гномьем языке, и на этом урок закончится.
  Следующие двадцать минут гном рассказывал основы грамматики гномьего. Голова уже шла кругом, поэтому, как только урок закончился, я позвала Ириль.
  - Ир, молю, сделай мне кайрин, а то я с ними скоро свихнусь, - я потёрла виски и устало зевнула.
  Парни дружно фыркнули. Я показала им язык. Когда в мою руку попала кружка горячего напитка, я расслабилась. Кайрин пах мятой, жасмином и ещё чем-то, отдалённо напоминающим шиповник.
  Я допила напиток, и в библиотеку тут же зашёл эрд ир Лиит.
  - Продолжим знакомство, Элен? - улыбнулся эрд.
  Во-о-от, нормальный мужик, сразу понял, что я не люблю официоза.
  - Как скажете, эрд ир Лиит.
  - Брось. Зови меня Дарг, - улыбнулся дедушка Ари.
  - Ну, ладно, - с заминкой произнесла я, учитель ведь всё-таки. - Начнём?
  - Приступим.
  Далее повторилось то же, что было с гномьим. Только в орочьем были особые письмена. Я бы даже сказала, зарисовки. Их язык был гораздо проще гномьего, хотя говорить на нём гораздо труднее. Дарг похвалил мою память и завершил занятие, дав домашнее задание заучить основные элементы зарисовок. Всего их было тридцать, но они были очень простыми.
  - Вир, я тебя прибью. Я же не доживу до момента, когда меня выведут в свет, - вздохнула я.
  - Всё нормально, принцесса, ты сможешь. Давай, пей очередную порцию кайрин, и приступишь к общему.
  Я взвыла. Когда занятия с языками закончились, было уже время обеда.
  - Вредители! У меня голова кругом из-за вас! - жаловалась я.
  - Скоро втянешься, - улыбнулся Вир и попросил подать обед в библиотеку.
  Глава 11
  Так прошла первая неделя. Я занималась до потери сознания. Меч стала держать чуть увереннее, языки начали даваться проще - я даже могла говорить на них! Правда, пока весьма посредственно. С юриспруденцией дело было хуже - дрыхаровы законы были сложны для моего понимания. Танцам я научилась на удивление легко. Кстати, танцам меня учили по очереди: сначала Вирриель, как старший в семье, а потом уже зайчики. Всевозможные па были уже разучены, поэтому времени на магию оставалось чуть больше. Я знала уже достаточно, чтобы изменить структуру того злосчастного заклинания защиты и сделать его непроницаемым для любых ядов. Однако это дело всё откладывалось.
  Над Лиреллой стояла ночь. Сейхиле и Арилле ярко светили в огромные панорамные окна. Я сидела на кровати, уткнувшись в толстый фолиант и зубрила формулу очередного заклинания. Незаметно, но я привыкла к совместным ночёвкам с Ливом и Ри. Периодически я просыпалась и обнаруживала, что почти забралась на грудь Ливу, а Ри в это время обнимал меня. Когда с нами ночевал Вир - вообще смехота. Я просыпалась в коконе волос, рук и ног. Да, за тот первый урок фехтования я всё же отомстила - сплела волосы троих парней в одну косу. Ох, как они потом меня мутузили! Но одно ясно: отхватывать на фехтовании я стала меньше. А иногда даже и сама могла навалять парням.
  Сегодня Вир передаёт мои занятия по юриспруденции своему другу. Ивераль ир Рилэ был местным серым кардиналом. Когда я спросила у Ари, кто это, девушка странно дёрнулась, а потом крайне неприлично захохотала.
  Ивераль был самым натуральным дамским угодником. Для тех, кому за триста. Самому парню было двести восемь лет, но привлекали его исключительно дамы постарше.
  - Внешность его сама оценишь, Элен, но не подпускай близко к себе - развратник и пошляк, - Ари веселилась.
  - Арисетта! Я поражаюсь тебе. А с виду такая тихоня, - я шутливо толкнула девушку.
  В последнее время мы с Ари очень подружились. Я окинула взглядом идущую рядом со мной эльфийку. Выше меня, со светлыми вьющимися волосами до пояса - девушка казалась хрупкой. Больше всего на милом аристократичном личике выделялись глаза. С первого взгляда трудно было понять, какого они цвета, но спустя время, я догадалась, как можно их описать - цвет зелёно-голубой, с золотистыми вкраплениями. Арисетта была очень красивой девушкой, на её фоне я казалась бледной и тёмной, хотя мне такой образ нравился.
  - Элен, удачи на занятиях. И не поддавайся напору и очарованию Ивераля! - хихикнула девушка и пропустила меня в библиотеку. Естественно, магии Ари училась со мной, но вот языкам и юриспруденции с экономикой её учить было не нужно.
  Я надела тёмно-синий охотничий костюм, с серебристыми вставками, волосы мне заплела Арисетта в тугую косу. Я тихо зашла в библиотеку, там меня уже ждал Вирриель и Ивераль.
  - Элен, ты вовремя. Знакомься, твой учитель по юриспруденции и экономике - эрд Ивераль ир Рилэ, - и уже тише. - Тронешь Элли - лично где-нибудь прикопаю.
  Я хихикнула.
  'Вир, а теперь подумай, кто кого быстрее доведёт? Если даже ты психовал на наших занятиях'.
  'Ну-ну'. - неопределённо ответил брат.
  'Братик, помнишь маленькую Лили? Я думаю, она уже окончательно оправилась. Проверь её на магию, мы обещали'.
  'Хорошо. Не скучай'. - Вир потрепал меня по голове и покинул библиотеку.
  - Эрд ир Рилэ, меня зовут Эленалинель. Зовите меня Элен, - я кивнула.
  - Рад знакомству с сестрой моего короля и друга. Обращайтесь ко мне по имени, или просто Ив, - обворожительно улыбнулся парень.
  Я кинула взгляд на Ивераля. Тёмные прямые волосы чуть ниже плеч были схвачены коричневой лентой. Ив был высоким, даже для эльфов. Широкие плечи и несколько шрамов на рельефных руках говорили о том, что он бывалый дуэлянт, а хитрый прищур серых, почти стальных, глаз выдавал его характер. На нём были коричневые кожаные штаны, белая рубашка со свободным рукавом, манжетами, поднятым воротом, и серый жилет. На правом бедре висел обычный меч. Даю голову на отсечение, где-то у него припрятана пара метательных кинжалов!
  - Уже нравлюсь? - белозубо улыбнулся эльф.
  - Я думаю, куда вы могли спрятать метательные ножи. Готова поспорить, пара находится в сапогах, ещё несколько в тайном кармане жилета, - я улыбнулась.
  Ир Рилэ удивлённо окинул меня взглядом:
  - Умна. Ну что же, позвольте представиться. Глава нового тайного отдела, серый кардинал, дамский угодник Ивераль ир Рилэ.
  Я прыснула - хороший он эльф, а главное - сразу же рассказал о своих грешках и достоинствах. Я всмотрелась в ауру - защищён Ив был очень хорошо. Ментальный блок силён, а аура...
  - Морф? - выдвинула я свою догадку.
  - Вас не обманешь, эрре. А теперь, представьтесь вы.
  Я съежилась под взглядом стальных глаз.
  - Умён, - его же фразой парировала я и улыбнулась. - Эленалинель ир Миат, Хранительница равновесия, Наследница Илимерейского королевства.
  Эльф моментально стал бледным, затем, взял в себя в руки и икнул:
  - Вот дела, к кронпринцессе подкатил.
  Я честно сдерживалась, но у меня ничего не получилось. Я засмеялась. Громко.
  - Ивераль, я буду рада иметь в друзьях такого умного морфа. Тем более, глава тайного отдела - это не шутки. Вир рассказал тебе о том, что мы узнали?
  - Да. Странно то, что никто до сих пор не смог расшифровать фразу, брошенную Ритаром перед смертью.
  - Не расшифровали? Эшше риэт! - выразительно выругалась я. - Ты уже что-нибудь выяснил? Подозрения есть?
  - Давай об этом поговорим потом, сейчас у нас занятие юриспруденцией и экономикой. Проверим, чему тебя научил Вирриель.
  Я выругалась, но, тем не менее, терпеливо начала рассказывать.
  - Ну что же, неплохо. За неделю, конечно, можно и больше выучить, но Вир совсем преподавать не умеет, - морф улыбнулся. - А теперь слушай внимательно и запоминай.
  Я говорила, что юриспруденция и экономика нудное изобретение дрыхара? Не верьте мне! Ивераль настолько интересно рассказывал, что я сидела всё занятие с открытым ртом и запоминала. Кстати, за занятие Ив умудрился впихнуть мне в голову больше, чем Вир за неделю.
  Я сидела на кровати, читая очередную книгу. Моя голова покоилась на плече у Ливиана, ноги я закинула на Ри, а на животе у меня лежал Вирриель. Я лениво грызла лиарту и тихо проговаривала слова неимоверно трудного заклинания - 'Стазис' называется. О нём я, конечно, читала, но не думала, что смогу сама воссоздать это заклинание. И хотя я ещё даже половину заклинания не заучила, я безумно радовалась.
  - Элли? - позвал меня Лив.
  - А? - я оторвалась от заклинания и повернула лицо к ушастику.
  Лив тихо приблизился к моему лицу и невесомо прижал свои губы к моим. Я выпала из реальности. Откуда-то со стороны Рила раздалось сдавленное шипение. Вир, как и я, застыл подобно статуе.
  - Э-э-э-э?! - всё, на что я была способна в таком состоянии.
  - Ли-и-и-ив... - угрожающе прошипел Ри. - Это было назло мне или от чистого сердца? - ледяным тоном спросил парень.
  - С ума сошёл? Конечно же, от чистого сердца. Или ты думаешь, что ты один способен на чувства? - вскипел Ливиан.
  Мы с Виром переглянулись, наши глаза так и просились вылезти из орбит, а мои щёки, уши и шея покрылись густым румянцем.
  - Да неужели? Куда же всё твоё ехидство делось? Какие чувства? Я-то хоть признаю, что влюблён в Эленалинель, а ты?!
  - Я что, по-твоему, не способен любить? - Лив откровенно злился.
  - Парни, Элен вообще-то всё ещё здесь, - тихо прошептал Вирриель.
  - Действительно! - воскликнул Ри. - А давай у Элены узнаем, кто милее её сердцу, братец? Или оба нравимся? - зайчик уставился на меня.
  Меня колотило. Руки тряслись, в глазах летали мошки, а в горле пересохло. Уши и щёки нестерпимо жгло. Не выдержав накала страстей, в первый раз в жизни, я поступила как истинная леди - упала в обморок.
  - Ну и что вы наделали, идиоты? - зарычал Вир. - И что теперь делать будете? Она же теперь от вас, как от огня шарахаться будет!
  - Ха, брату это скажи. Он её поцеловал! - яростно жестикулировал Рилиель.
  - Достаточно! Оба виноваты. Могли бы и не выяснять это у неё на глазах! - Величество буйствовал. - Да ладно, если бы просто выясняли, вы ведь её выбирать заставили!
  Братья виновато потупились. Вир злобно сверкал глазами:
  - Сегодня вы ночуете в своих комнатах, думаю, Элен надо будет поговорить с Ари. Кыш отсюда!
  Лива и Рила как ветром сдуло.
  - Ох, малышка, попала ты, - Вир потрепал бессознательную меня по щеке.
  Тихо прошептав заклинание, Вирриель легонько потряс меня.
  - Всё нормально?
  - Да... Спасибо, братик, - тихо прошептала я.
  - Позвать Ари? Или со мной поговоришь? - озабоченно спросил брат.
  - Не надо никого... Можно я сегодня одна останусь? - сказала я, еле сдерживая рвущийся всхлип.
  - Хорошо, но только сегодня. Извини этих дуралеев, - постарался улыбнуться Вир. - Сладких снов, - брат чмокнул меня в макушку и ушёл.
  Я закуталась в одеяло и засела на подоконник. Подняв все ментальные щиты, я позвала маму.
  'Элена? Что-то случилось? От тебя такая волна боли идёт!' - сразу же раздался голос матери.
  'Да так... Неудачно пошутили надо мной', - вздохнула я.
  'И какому из этих шутников уши пообрывать?' - вклинился папа.
  Я удивилась - родители сделали обоюдную связь? Или применили её, наконец?
  'Пап, всё нормально. Я рада тебя слышать', - улыбнулась я.
  Около получаса я говорила с родителями, рассказывала всё, что произошло. Настроение поднялось, когда мама отчитывала папу за то, что не сказал, что у него есть сын. Папа сдавленно шипел, говоря, что он и сам не знал. Я просто хохотала.
  'Да ладно вам, Вир оказался хорошим парнем. Ладно, я пойду спать - день был длинный. Люблю вас и очень скучаю', - я ментально поцеловала родителей и разорвала связь.
  В дверь тут же постучали. Хана моим планам выспаться.
  - Да? - тоном великомученицы ответила я.
  - Элли, это Арисетта. У тебя что-то случилось?
  Кажется, я говорила, что мой брат хороший? Убью! Теперь полночи Ари мозги мыть будет.
  - Входи, - с горестным вздохом отозвалась я.
  Минут десять ушло на рассказ всей ситуации.
  - И что делать думаешь? - хитро блеснув зелёно-голубым глазом, спросила девушка.
  - Не знаю, - я посмотрела на Арисетту и насторожилась. - Ари, и не думай даже!
  - А что не так? Красавцы, знатные, судя по манерам. Глазами тебя с самого первого дня поедают, да ещё и заботятся, как я поняла.
  - Я была не так воспитана! Либо один, либо никто, Ари, ну как ты не поймешь? Думаешь, даже если с двумя буду, легко им будет делить меня?
  - Делить? Ну, нет, ты, видимо, не понимаешь, что это за отношения. В нашем мире есть легенда о таких отношениях. Ариша создала душу - она была идеальна во всем, но один из тёмных богов, Харесс[10], решил, что слишком всё просто, он разделил душу на три части и отправил в разные части Лиреллы. Как только соединяться три части души - священное пламя захлестнет всю грязь этого мира и отчистит его от неё.
  - Вот как... Но всё же, ты бы видела, что они учудили, - я моментально покраснела. - Хотя...
  Я аккуратно выудила сцену из своей головы и отправила мысленно Ари. Та присвистнула:
  - Ну дают, братцы-кролики. Но ты пока не отталкивай их, вдруг вы являетесь частью этой легенды, - девушка вздохнула. - И не переживай так сильно, ты сильная, справишься. Главное - сама определись, нравятся они тебе или нет.
  Я задумалась. Я привязалась к братьям ир Ривс. Мы много времени проводили вместе, я их обоих полюбила, но это по-дружески... А что, если нет?
  - Не хочу тебя отвлекать, но ложись и подумай об этом, я сегодня с тобой спать буду.
  Боги, помогите принять мне решение - подумала я и провалилась в сон.
  Глава 12
  - Элен, просыпайся, - Арисетта стянула с меня одеяло.
  - М-м-м-м... - лениво протянула я.
  - Просыпайся! На занятия пора! - тормошила меня Ари.
  - Ну дай поспа-а-а-а-ать...
  - Один... два-а... - начала отсчет вредная эльфийка.
  - Три, - хмыкнул Вир и вылил мне на голову кувшин воды.
  Ха! Наивный! Я ещё после первого раза перестраховалась - щит не пропускал воду, отталкивая её и испаряя. В Вирриеля полетело облако горячего пара - тёмные прямые волосы парня моментально завились. Я открыла глаза, чтобы сказать, что такое пробуждение больше не проходит и замерла:
  - Ха-а-а...
  - Вы чего? - спросил брат, глядя на хлопающую глазами меня и уронившую челюсть Арисетту.
  Три... Два... Один! - наш этаж взорвался хохотом. Мы с Ари катались по полу и утирали слёзы. В комнату ввалились с мечами наперевес мои неудавшиеся ухажёры и, как ни странно, Ивераль. Парни посмотрели на катающихся нас с ир Лиит по полу, на Вира с новой причёской... И свалились там же, где и стояли. Вир осмотрел балаган и создал перед собой зеркало. Икнул. Потер глаза. Икнул ещё раз и осел на пол.
  - Эленалинель! Как это понимать?! - ошарашено взирая на свои кудряшки, спросил Вирриель.
  - Я не знала о таком эффекте, клянусь своей магией, - я захлебывалась от смеха. - Видимо, горячим паром зави-и-ило-о-о, - простонала я и снова засмеялась.
  - Вир, эта девчонка точно этот замок до безумства доведет! - Ив уже не смеялся, беззвучно задыхался от смеха.
  - Ладно, ладно, - я утерла выступившие слёзы. - Давай, поправлю, - хихикнула.
  Братец встал и подошёл ко мне, парни и Арисетта заливались хохотом, хватаясь за животы. Я аккуратно выпрямила кудри братика горячим воздухом. Фыркнула:
  - Всё. Прости. Действительно ведь даже не догадывалась, что так получится. Хотя выглядело безумно смешно, - я улыбалась.
  - Ну всё, сегодня ты легко не отделаешься, - блеснул хитрым взглядом брат и коварно так улыбнулся. - Марш на фехтование!
  Я поднялась, схватила один из новых охотничьих костюмов, сшитых по заказу Вирриеля, и выползла на плац. Там меня уже ждали братья морфы. Я чертыхнулась, вспоминая вчерашнюю выходку ушастых.
  - Начали, - холодно обронила я.
  Во мне закипела злость, когда завязался спарринг с Ливом. Я выкладывалась на всю, полностью позволяя своему телу действовать на рефлексах. От ехидства морфа, которым он сдабривал моё утро каждый день, не осталось и следа - парень банально пытался отбиться от меня. Я была настолько зла, что даже не заметила, как закрыла глаза и продолжила танец безумства.
  - Элен! - рявкнул кто-то за моей спиной и схватил меня за руки.
  Я открыла глаза. Лив дышал, как загнанная лошадь, с испугом глядя на меня. За руки меня держал Ивераль.
  - Тише, тише, понимаю, ты злишься, но поверь, если ты его прикончишь - легче тебе не станет, - тихим голосом говорил Ив прямо мне на ухо.
  - Ой... - испугалась я и осела на землю. Всхлипнула. - Ливи, прости меня, - тихо сказала я, сдерживая истерику.
  - Всё нормально, - неожиданно тепло улыбнулся парень. - Заслужил. Запомни это состояние и потом воспроизводи в голове, когда будешь драться с настоящим противником. А сейчас - наваляй ещё и Рилиелю. Мою технику ты уже хорошо освоила.
  Я всхлипнула ещё раз и поднялась. Лив встал и отошёл на край нашей площадки. Рил стал напротив меня, виновато глядя мне в глаза. Воспроизвести эту ярость, да? Я прикрыла глаза и глубоко вдохнула.
  - Начали, - сказал Ри и кинулся на меня.
  Поздно. Я уже отчетливо вспомнила свою обиду и отразила его выпад, нанося ответный удар на уровне бедра. Зайчик не растерялся и плавно ускользнул от меча, начал подходить с боку. Я быстрым движением развернулась и сделала рубящий удар по плечу. Заискрил щит парня. Рил, ни на секунду не потерявшись, резко подскочил ко мне и попытался нанести удар в грудь. Я пригнулась, пропуская атаку, а затем резко выпрыгнула вверх, ударив Ри головой в подбородок. Морф потерялся и сел. Я выдохнула. Затем, пришло осознание - я победила. Зайчики и Ивераль удивлённо смотрели на мой меч. Я подняла бровь и тоже устремила взгляд туда. Меч питался синей энергией, сверкая, словно зачарованный. Я поднесла меч поближе к глазам и прищурилась - энергия вливалась спонтанно, из окружающей среды. Помимо моего меча, алым пламенем загорелся и меч Ри. Ивераль присвистнул:
  - Рилиель, тебе везет, однако. Боги избрали тебя.
  Я хлопала глазами на очумевающего ушастика. Лив тоже вытаращился на своего брата.
  - А поподробнее можно? - сглотнув, пробормотал Рил.
  - Можно. Сейчас поясню. В древние времена, прямые потомки Элен были связаны с богиней жизни Риссой крепче, чем кто-либо. И она дала им способность - они могли наделить душой любое оружие, не только для себя, но и для...
  Меч Лива тоже налился светом - сиреневым. Парень вытаращился на свой меч. Я тоже глянула.
  - ...любимых, - выдохнул Ив, удивлённо всматриваясь в пылающие мечи моих зайчиков.
  Братья переглянулись, зарделись... И с улыбками вытаращились на меня.
  - А... А?! - до меня дошёл смысл слов Ива. - Чего-о?! Нифига себе, божья помощь! Очень тонкий намёк, Рисса, - сверкала глазами я, ругаясь.
  Закончив благодарить богов за помощь, я уставилась на улыбающихся зайчиков, нахмурилась и выдала злобную триаду:
  - Ришарес иревер!
  Кто-то сзади меня икнул. Я обернулась и увидела своего старшего брата. Ой-ёй, сейчас кому-то перепадет за нецензурщину. Я взлетела и уселась на дерево.
  - Где ты такого наслушалась? - удивлённо спросил Вир, не замечая пылающего оружия моих протеже.
  - Скажи спасибо моей маме, - я хихикнула. - Я же говорила, что королева ругается похлеще некоторых конюхов. Если её сильно удивить или разозлить.
  - Ага, - протянул Вир и обернулся. - Почему валяемся? Почему прервали тренировку? Или моя сестрёнка вам... О-о-о... - величество, наконец, заметил пылающие мечи.
  - Элена, ты это специально, да? Ты разобралась со своими...
  - Ничего подобного! - рявкнула я, неминуемо краснея. - Попросила перед сном у богов помощи. Рисса помогла, дрыхара ей за пазуху, - прошипела последнюю фразу я.
  - Тише, не надо так с богами. Значит помогла? - Вир подозрительно лукаво уставился на меня. - Значит, ты всё же их...
  - А-а-а-а-а!!! - заорала я, быстро создала фантом орка сзади Вирриеля и начала неопределенно тыкать за спину брату.
  Вир обернулся и застыл. В его руке появился меч. Зайчики не заметили моих маневров, поэтому тоже повскакивали и кинулись на моего орка. Один Ивераль старался не заржать. Парни проткнули фантом, и он развеялся, пуская брызги фантомной же крови.
  - Ой, это я наверно с перепуга колданула, - протянула высочество, то есть я, с сарказмом. Рил выругался, Вир с Ливианиелем переглянулись, Ивераль не сдержался и заржал:
  - Да, Элен, совершенно-определённо, ты не эльфийка, ты - ведьма. Боги тебе в помощь.
  - Напомогались уже, - буркнула я и хихикнула. А внимание-то я отвлекала!
  Вир понял подставу и хмыкнул:
  - Действительно, ведьма.
  Одни зайчики играли в гляделки. Я вздохнула.
  - Ну что, мучитель, что у нас там дальше по расписанию занятий?
  - Ну, сначала займись фехтованием, как я понял, вы только начали занятие. Больно ты чистая, - обнажил зубы вредный братец.
  - Так незачем, - так же коварно улыбнулась я. - Я их вздрючила.
  - Вздрю... Чего? - вздёрнул бровь Вирриель.
  - Наваляла она Ливу. Ивераль самолично оттаскивал её от него. А она, если бы захотела, пробила бы его щиты, - улыбнулся Рил, сдавая брата.
  - Ага, а зайчик чуть без зубов не остался, - в отместку сдал брата Ливиан. - Она ему в челюсть двинула.
  Вир только подозрительно покосился на меня.
  'Да-да, я страшная, бойся меня', - фыркнула я, частично снимая ментальные щиты.
  Парни хрюкнули, Вир фыркнул, и всей дружной толпой мы отправились на занятия.
  Глава 13
  Так протекали мои дни. Братья-морфы возвращали моё доверие, мы снова ночевали всей толпой. Ари только хихикала, над моим положением. Вир косился на Арисетту (даже цветочки как-то раз подарил! Я хихикала, когда Ари, краснея, рассказывала мне эту историю со всеми подробностями). Занятия не казались мне такими страшными, языки я уже понимала и могла немного на них разговаривать (иногда путая фонетику так, что все мои учителя от моих фраз в прострацию впадали). На фехтовании с попеременным успехом мы били друг друга. Мне уже почти не перепадало. Ивераль продолжал учить меня юриспруденции и экономике. Я уже заучила все законы и разобралась с ними, а также могла распоряжаться бюджетом. Учителя были мной крайне довольны.
  - Ну что, послезавтра покажем тебя народу, - улыбнулся брат и потрепал меня по щеке.
  - Ни слова об этом, - тяжело вздохнула я. - Я боюсь. А что, если не примут? В конце концов, я ведь действительно принцесса, к тому же будущая правительница. Если меня не примут сейчас - тяжело будет потом, - я покрутила чашку с кайрин в руках и сделала глоток.
  - Ну не переживай так, примут. Ты завтракай, а не в печаль погружайся, - улыбнулся Лив.
  Я принялась за завтрак. Всё вернулось на круги своя - братья снова были со мной. Они не предпринимали никаких шагов, не пытались меня поцеловать или что-то в этом роде. Вели себя отстранённо-вежливо. А я жалела. Не знаю почему, но я хотела, чтобы они сделали первый шаг. Кто-нибудь. Я многое обдумала за эти три десятины. Да, тяжело будет принять первое время, но я сильная, я справлюсь. Пусть, воспитана я была по-другому, как человек, но я ведь эльфийка. Этим всё сказано. Только я могу решать, с кем и как мне быть.
  - Рашвархе иретто риватте... - бормотала я про себя. - Напомните мне отомстить Даргилю за этот дрыхаров орочий.
  Зайчики фыркнули. Я лежала между братьями, закинув на Рила свои ноги и положив на плечо Лива голову.
  - Элли, тебе нужно это знать. Даже я это знаю. А ты правительница, в конце концов, - ехидно протянул старший зайчик.
  Я клацнула зубами:
  - Уйду в монашки. Ну трудно даётся мне язык орков! Сами ведь помните, как ир Лиит ржал, когда я сказала 'Будить коня укусом в...' - я фыркнула, - вместо '...Кровавый ритуал племени Меринов...'.
  Братья предательски затряслись от смеха, я закатила глаза:
  - Сдаюсь! - буркнула я, сползая с плеча парня на живот.
  Повернулась, обхватила Лива руками и прижалась. Кажется, он даже перестал дышать. Я улыбнулась. Да, верно, мои мысли были заняты совсем не гномьим и даже не орочьим все эти недели. Я всё думала о моих морфах. Как бы странно это ни звучало, но я влюбилась. Влюбилась в них обоих.
  По ментальной связи прокатилась волна изумления. Я поняла, что забыла поставить щит, и покраснела.
   - Элли, ты серьёзно? - тихо прошелестел Рил.
  Я подняла голову, окинула парней взглядом и смущённо кивнула. Меня тут же подхватил ураган из двух ушастиков. Меня усадили на две пары коленей и обняли. С двух сторон. Я выглядела, как мороженая рыба - рот открыт, глаза стеклянные, взгляд очумевающий.
  - Так, Ливи, давай, пока она окончательно не испугалась, поумерим свой пыл, - радужно улыбнулся Рилиель.
  Я отошла от оцепенения и улыбнулась:
  - Спасибо.
  Когда занятия закончились, я выгнала парней и пошла в душ. Вода тихо пенилась, обдавая меня ароматом аниса. Я лежала, погрузившись в воду по нос, и думала о своей ситуации. Дверь в ванну распахнулась, внутрь залетела Арисетта.
  - Неужели?! Элли!! Я так за тебя рада! - Ари выхватила меня из воды и, не обращая внимания на то, что я мокрая, обняла меня. - Вы разобрались! Вир мне должен килограмм шоколада! Ой...
  Девушка смущённо зажала рот руками, а я, осознав, что мой брат заключил пари с Арисеттой, затряслась от смеха:
  - Вижу, между вами тоже всё хорошо, - похрюкивала я. - Не подкачай, я не против того, чтобы Вир на тебе женился.
  Ари смутилась ещё больше:
  - Да я же... Ну...
  Я затряслась ещё сильнее, хохот так и вырывался из меня. Я спустила воду из ванной, замоталась в полотенце и пошла одеваться.
  - Ты невыносима! - буркнула Ари и хихикнула.
  Пришло время обеда, мы с моей закадычной и единственной подругой спустились в обеденный зал. Парни уже сидели за столом. Я кинула смущённый взгляд на морфов, затем радостный на Вирриеля. Вир показал 'палец вверх' и улыбнулся. Ари молча переглядывалась с величеством. Повисла тишина. Мы сели за стол.
  - Что вы все молчите, прям непривычно, - я нервно дёрнулась.
  - У тебя осталось всего полтора дня, вот я и думаю, как бы это всё сделать? Гуляния будут длиться два дня, - вздохнул Вир.
  Я нервно сглотнула. Ну вот, всё не как у нормальных принцесс. Ри, уловив отголосок моих мыслей, хрюкнул:
  - А много ты принцесс видела?
  Я надулась:
  - Я читала много!
  Ари вылупилась на нас непонимающим взглядом.
  - Иногда мне кажется, что вы можете читать мысли друг друга.
  Мы вчетвером переглянулись. Я навесила полог тишины вокруг стола.
  - Ари, ты с нами уже долго, теперь я уверена в тебе и считаю, что могу рассказать тебе всю правду, - тихо сказала я.
  Ари прищурилась.
  - Дело в том, что истинная наследница - это я. Эленалинель ир Миат. Ливианиель, - парень кивнул, - полукровка демон, Рилиель - его брат. А Вир - мой сводный брат. Судя по всему, Илимерейе грозит война, зреет заговор, замешан один из древних родов. Мы ведем расследование. Кстати, в наших словах не было ни грамма лжи, мы говорили правду, но не полную, остальное вы додумывали сами. Прости, что не сказала сразу, - вздохнула я.
  - Всё в порядке. Если дела обстоят так, то твоя паранойя оправдана, - улыбнулась Ари. - Тем более, заговор - это не просто так. Я помогу, чем смогу. Ты молодец, хорошо держишься. Но причём тут ваше общение?
  - Ну, Ливи у меня сильный менталист, сам установил со мной связь, когда я ещё не была на Лирелле. С Рилиелем труднее, мы прошли сложный обряд, но успешно. А Вир мне брат. Вот так.
  - Вот везёт вам, - надулась Ари. - Я бы тоже хотела общаться с кем-нибудь ментально.
  - Может, когда-нибудь и будешь, - подмигнула я. Вир покраснел, а Арисетта непонимающе уставилась на меня. Мы с братьями синхронно фыркнули.
  - Так, сейчас у тебя фехтование, затем танцы и юриспруденция с экономикой. Ешь быстрее! - гаркнул смущённый Вир.
  Я хихикнула и принялась уничтожать обед.
  Очень быстро прошли два дня, подготовка была на высшем уровне. Я стояла возле зеркала в зелёном струящемся платье, обшитом золотом, словно осенними листьями. В том самом, что купила ещё тогда, в Карине. На голове сверкала витая эльфийская диадема из золота. Я просто блистала. Вирриель смотрел на меня с восхищением и одобрением, братья с обожанием и радостью, а Ари... Ари расплакалась.
  - Элен, ты безумно красивая. Настолько красивая, что прям за душу берет. От тебя веет теплом и светом. Ты как летний день. Я... У меня слов нет.
  Я лишь тепло улыбалась. На самом деле внутри всё сжималось от страха - я чувствовала, чувствовала, что что-то пойдёт не так.
  - Так, сестрёнка, я пошёл, пора начинать. - Вир поцеловал меня в висок.
  Лив и Рилиель последовали за ним. Арисетта осталась со мной.
  - Рад представить вам мою горячо любимую сестру, хочу отметить, что девушка потрясающе добрая и невероятно красивая. Эленалинель ир Вист, - да, у меня очередное имя, нельзя же сказать настоящее, а имя наёмницы не подойдет - я же сестра короля. - Моя сестра.
  В зале послышались вздохи удивления, возгласы и я вышла. Наступила гробовая тишина, а затем - громкий всеобщий 'Ах!'. Начались рукоплескания - меня приняли. Но ощущение опасности так и не прошло. Я нервно улыбалась, а напряжение всё возрастало. Первым по плану шёл бал.
  Заиграла музыка. Вир вёл в танце меня. Все присутствующие видели двух танцующих эльфов, но на самом деле между нами шла оживлённая беседа.
  'Вир, я чувствую, что-то не то!' - меня поколачивало.
  'Всё нормально, принцесса, не переживай', - улыбался величество.
  И тут мы услышали крик. По ментальной связи пришла огромная волна боли.
  'Только не мои зайчики, нет!!!' - у меня начиналась истерика.
  Я воспарила над всеми гостями, моментально разрывая любимое зелёное платье, оставаясь в охотничьем костюме. Я чувствовала только Лива и летела к нему.
  - Лив, где Ри? Где он? О, Ариша! - на полу лежало окровавленное бездыханное тело моего зайчика.
  Рядом лежал лист: 'Вы пожалеете'.
  Глава 14
  Я сидела в комнате, в полной темноте и пела. Пела, сглатывая комок в горле. Лив и Вир отменили праздник и разогнали гостей. Рилиель был мёртв. Один из моих лучей, кусочек моего счастья покинул меня. Навсегда. Слёзы снова начали меня душить, я схватила меч и отправилась на площадку для тренировок. Стоял яркий солнечный день. Я создала фантом неизвестного мне создания и принялась его избивать, полностью отрешившись от всего мира. Я закрылась ментальными щитами и принялась избивать это нечто. Из моего горла вырвался крик боли и отчаянья и начался смертельный танец. Я просто высвободила всё своё страдание, я убивала, как могла. Я представляла врага и уничтожала его. Не было ничего в этом мире, что смогло бы успокоить мой гнев. Волосы облепили лицо, слёзы катились непрерывающимся ручьем: я действовала механически. Меня ударили по самому больному - значит, пора нанести ответный удар. И для этого я стану ещё сильнее, я стану самой сильной и уничтожу этих тварей. Созданная мною тварь кричала вместе со мной. Какая-то часть моей души умерла вместе с зайчиком. Около двух часов я избивала фантом. Затем, за мной пришёл Лив.
  - Пойдём, малышка, перетрудишься ещё, - Ливиан взял меня на руки и понёс во дворец.
  Меня била дрожь, но не от холода, а от боли. Я прижалась всем своим существом к Ливу и тихонько заскулила: Ливи знал, что эта боль останется во мне навсегда, поэтому просто молча прижимал меня к себе всё крепче и крепче.
  Лив принёс меня в комнату, раздел, вытер мягким полотенцем, одел в сухую одежду. Ириль принесла чай и пирожные.
  - Ириль, - я позвала девушку, даже не поднимая голову.
  - Да, Эленалинель? - тихо спросила девушка.
  - Лучше унеси.
  Когда девушка ушла, мы с Ливианом сидели в тишине.
  'Мам?' - тихо позвала я.
  'Что-то случилось?' - удивлённо спросила мама.
  'Мам, Рил... Рил погиб. Я сейчас открою телепорт, если есть, пришли мне виски. Тут нет такого алкоголя, который смог бы сейчас заставить меня уснуть'.
  'Какой кошмар... С тобой, Ливианом, и Виром всё в порядке?..'
  'Да. Мам, время не ждёт, я открываю портал'.
  На кровать вывалилась пара бутылок виски, ликера и куча шоколадок.
  Я молча протянула одну бутылку Ливу. Мы открыли алкоголь и просто начали пить. Не закусывая, без стаканов. Мы просто запивали нашу боль и плакали. Через какое-то время пришёл Вир и присоединился к нашему трауру. В этот день изменилось всё моё существо. Я просто стала более жестокой к врагам и более мягкой и внимательной к друзьям.
  Поздно ночью, мы втроём уснули, тесно прижимаясь друг к другу, пытаясь найти опору и поддержку. На следующий день, собравшись духом и придя в себя, я созвала совет. На нём были все: Ириль и её сестра Лили, уже здоровая и приветливо улыбающаяся мне, преподаватель гномьего ар Грыфшарышш, учитель орочьего, дед Ари - Даргиль ир Лиит, Ивераль ир Рилэ, Арисетта, Ливиан, Вирриель и я.
  - Итак, я собрала вас всех здесь в связи с тем, что хочу сделать заявление и рассказать о положении дел. Вчера произошло трагическое событие, погиб дорогой мне эльф. Рилиель ир Ривс, брат Ливианиеля ир Ривса, мой близкий друг, погиб от рук заговорщиков. Для тех, кто ещё не в курсе, - я обвела взглядом собравшихся и поставила полог тишины вокруг нас, - я Эленалинель ир Миат, кронпринцесса Илимерейи, Хранительница равновесия. Я настоящая наследница трона и дочь Йардиеля ир Миат и Иримэль ир Миат. В моём королевстве зреет заговор. Орки, тёмные маги и, скорее всего, Харесс, хотят стереть с лица земли наши земли. Они начали действовать - как видите, эльфийские земли теперь открыты для всякой черни и грязи. Страдают наши эльфы, драконы покинули эти земли, дриады больше не заходят к нам. Даже демоны - и те брезгуют совать сюда нос. Так больше не может продолжаться. Я не приказываю - прошу, как будущий правитель, собирайте данные, чуть что странное - сообщайте мне или Вирриелю. Я не могу позволить и дальше гибнуть нашим собратьям и друзьям. С сегодняшнего дня начинаем искать любые зацепки - любой клубок можно распутать, начиная с кончика нити.
  Я вздохнула и продолжила:
  - Каждый виновный - будет наказан по закону. Вы все - мои ближайшие друзья, в вас я уверена. Теперь ещё одна тема: Я, Вирриель, Ливианиель, Арисетта и Лили - сильнейшие маги в этой комнате. Хоть Лили ещё маленькая, но у неё уже есть неплохой потенциал. От одного из магов мы избавились. Осталось найти ещё двух магов, которые являются одними из сильнейших. Если орки, или ещё какая чернь, посмеет задеть вашу гордость - смело вызывайте на поединок, но не смейте снимать щиты. В ванне, в кровати, на рынке - никогда их не снимайте. Передайте эти слова своим близким, обеспечьте их защитой. Сейчас я раздам вам средство связи с нами. Этот браслет, - в руке у меня появился браслет с тремя яркими камнями - бирюзовым, синим и зелёным, - браслет ментальной связи. Мой камень бирюзовый, Тёмно-синий - камень Ливиана, зелёный - Вирриеля. Для связи нужно нажать на камень. Так же, в браслете есть ещё двадцать отделений для других камней. С каждого из вас, кроме Лили, я возьму по камню - мне нужна связь. Так же предоставьте по камню Ливу и Виру. Я повторю: безопасность превыше всего. Уважаемый эрд ар Грыфшарышш, нам нужна будет помощь вашего народа. - Гном, полный серьёзности, кивнул. - Лив, Ивераль, как бы вам этого не хотелось, но вам нужно будет связаться с вашим предками - демонами. У кого есть верная ему армия - тренируйте. Это будет трудная война, будет немало жертв. На всё про всё у нас есть, минимум, полгода - пока мы будем собирать сведенья. Арисетта?
  - Да Элен? - девушка взглянула на меня с удивлением.
  - Найди двух девушек, по росту как мы с тобой. На них мы повесим мороки, пока будем отправляться на поиски информации. Вир, Ливиан, Ивераль - вам сделать то же самое, обязательно. Остальным по желанию. У кого есть какие идеи?
  - Элена, ты молодец, всё разложила по полочкам. В принципе, всё понятно. У меня есть связи - я немало путешествовал, начнём разведку, - Дарг кивнул и сел обратно на стул.
  - Благодарю. И да, все, находящиеся тут, зовите меня просто Элен - так удобнее и быстрее.
  - В целом, всё понятно. Теперь я верю, что вы - дочь своих родителей, Элен, - старый гном поклонился. - Я сделаю всё, что вы просили.
  - Если все со всем согласны - свободны. Спасибо вам.
  Ушли все, кроме Арисетты, Ива, Вирриеля и Лива. Я устало плюхнулась в кресло и вздохнула.
  - Ты держалась молодцом, - Лив сел на подлокотник и обнял меня.
   Я прижалась к тёплому боку морфа и вздохнула:
  - Знал бы ты, как я пыталась не расплакаться. Но, не знаю почему, сейчас на душе спокойно, как будто Ри всё ещё тут, - я судорожно вздохнула.
  - Не переживай, малышка. - Лив лёгким поцелуем коснулся моей руки. - Он всё ещё с нами, в наших сердцах и воспоминаниях.
  Я слабо улыбнулась.
  - Элен, ты ведь решила стать сильнее? - Ив впервые за всё время подал голос.
  - Да, Ивераль. Не хочу больше терять дорогих мне созданий.
  - Тогда с завтрашнего дня делаем упор на магию, фехтование, метание ножей, стрельбу из лука. Магию ты теперь не только на практике, но и в теории будешь изучать. Практики мало, ты должна понимать, что ты делаешь.
  - Спасибо, Ив, - я устало потерла виски. - Вир?
  - Да, принцесса?
  - Начнём с зачистки замка от некомпетентных личностей. Подозреваем всех, у кого слишком сильная ментальная защита. Всех потихоньку считываем. Прихвостней тёмных, в зависимости от ситуации, казним или отправляем на рудники.
  - Быстро соображаешь. Тогда на обед соберу всех знатных и приближенных, кто тут гостит. Ну, помнишь тех стервятников?
  - Да, я тоже думаю, что нужно начинать с них. Потом попросим Ириль проверить часть служанок, - подал голос Ив.
  - Замечательно. В течение недели всё сделать, через неделю начнём искать концы, откуда эта тёмная мразь лезет. Мы потеряли зайчика, но сейчас... я просто не позволю убить кого-то ещё.
  - Я не желаю видеть, как мучается кто-то из моих друзей. Буду собирать слухи среди 'высшего' общества. А конкретно - у наших 'милых' дам, которые завидуют и желчью брызжут. Сделаю вид, что я с ними со всеми заодно. Слухи полезная вещь, хоть что-то из того, что скажут, окажется правдой, - громко и уверенно проговорила Ари. - Но нам нужны ещё союзники.
  - Точно! Вспомнила! - крикнула я и чуть подпрыгнула. - Алиринель ар Каррет. Та девушка-портная. Пригласим её сюда, повод есть. К портным часто обращаются, особенно эрре. А эрре - распространители слухов. Вот заодно и узнаем лояльность подданных, да и много чего другого.
  Я вскочила, как ужаленная, и помчалась в комнату. Из походной сумки тут же был извлечен амулет в форме ранункулюса. Я вспомнила о том, что владею магией и телепортировалась в зал совета, где всё ещё сидели мои эльфы. Арисетта подпрыгнула. Я молча отметила, что события последних дней отразились на всех.
  - Так, сейчас я с ней свяжусь, Ивераль, тебе понадобится прыгнуть в Карин, забрать оттуда девушку.
  - Ха, ради девушки хоть на край света, - наигранно радостно фыркнул Ив.
  Арисетта хихикнула. Я сжала амулет в руке.
  'Эрре Алиринель, приветствую вас, не заняты? Это Элена'.
  'О, эрре ар Мирэ, вы решили заказать ещё платье?' - весело отозвалась девушка.
  'Ещё лучше. Будете теперь шить платья в королевском замке, - хихикнула я. - А вообще, дело серьёзное, но это уже в замке обсудим. Собирайте всё, что вам нужно, мой друг придёт за вами в Карин'.
  'Эрре? А как вы связаны с королевским замком? - настороженно спросила Алирин. - Вы влюбились в этого... короля?'
  Вир где-то рядом подавился. Я улыбнулась.
  'Нет, эрре, всё потом. Ах да, зовите меня просто Элен. Когда вы будете готовы?'
  'Алирин. Завтра в обед буду готова. Надеюсь, ты всё объяснишь'.
  'Да, конечно, не волнуйся. До встречи'.
  Я отпустила цветок и вздохнула.
  - Ну что, она за? - спросил Лив.
  - Да. Ивераль, завтра в обед в Карин телепортируешься. Там забираешь Алирин. Её точно не пропустишь - она очень красива. Потом дуете сюда, и будем думать, с чего начать. А сейчас все заниматься своими делами, уже почти обеденное время. Вирриель, собирай наших коршунов. И помните - ни за что не снимать щиты. Ивераль, сейчас мне нужны твои занятия. Остальные свободны.
  Все вышли из зала, кроме Ливиана. Я вздохнула и потерла виски:
  - Тяжело будет. Но я поклялась на могиле Рилиеля, что уничтожу всю тьму. Даже если придётся воевать против бога.
  - Мы справимся. Вместе мы - сила, - печально улыбаясь, обронил Лив.
  - Так, хватит нюни разводить, я связался со всеми из тайного отдела, информацию уже начинают собирать. Теперь занятия. Кстати, они пригодятся вам обоим, так что, Лив, теперь ты тоже мой ученик. Элен, - обратился ко мне Ив, - создай лёд.
  Я удивлённо взглянула на своего учителя и создала сосульку.
  - А теперь поясни, как ты это сделала.
  - Я... не знаю. Само как-то, - я по-новому взглянула на льдинку, что уже начинала подтаивать.
  - Ливиан? - перевёл взгляд на ушастика Ивераль.
  - Без вариантов.
  - Объясняю. Создавая лёд, вы замедляете движение молекул в воздухе, влага собирается в определенном месте, тяжелеет и становится льдом, который ты держишь. Можешь убирать.
  Я потыкала пальцем в льдинку и испарила ее. До меня начало доходить.
  - Лив, создай пламя. Идеи есть, как оно появилось?
  - Расщепляются компоненты воздуха, нагреваются и вспыхивают?
  - Приблизительно так. Уже начали понимать?
  Мы молча кивнули.
  - С любым заклинанием так. Драконья магия сильнее эльфийской в этом плане, так как их магия содержится внутри них, мы же колдуем через магические потоки. Но сила нашей магии в том, что мы можем наколдовать что угодно. Драконы же колдуют только то, о чём думают. Да, они могут держать два заклинания разом, но не более. Наша магия в этом плане сильнее будет, мы держим сразу много заклинаний. Теперь вопрос труднее. Элен, как думаешь, как мы становимся невидимыми?
  Я на секунду задумалась, покусывая костяшку большого пальца.
  - Мы искажаем свет. Он как бы обходит нас, тем самым делая невидимыми, оставляя во тьме.
  - Ну вот, понимание уже пробуждается. На самом деле, щиты легко усилить, как думаете, каким образом?
  Мы притихли. В голове бешено закрутились мысли.
  - Комбинация? Огонь с водой никак не скомбинируешь, так же, как и землю с воздухом. Значит, комбинации должны строиться в определенном порядке. Но щит нашей семьи - древнее заклинание, строение которого мы не знаем. Хотя, что мешает рассмотреть? - рассуждала я.
  Ивераль кивнул. Лив покачал головой, посмотрел на меня и улыбнулся. Я подняла взгляд на парней.
  - Давайте я подумаю над этим позже. Лив, ты не чувствуешь?
  - Я думал, показалось, - удивлённо взглянул на меня морф.
  - Что такое? - вскинул бровь Ив.
  - Подожди, дай уловить ощущение, - пробормотал Лив и схватил меня за руку.
  Мы закрыли глаза. Сначала послышался далекий шёпот: 'Я здесь', затем шёпот стал нарастать, становясь всё громче и чётче, и вот, мы уже слышали голос Рила, из моих глаз покатились слёзы.
  - Что за дрыхар?! - послышался голос Ивераля.
  Мы с Ливианиелем одновременно распахнули глаза и посмотрели на морфа. Ив был весь бледный, его трясло. Взгляд его устремился куда-то нам за спину. Я почувствовала, как по спине и затылку ползут мурашки, одинаково медленно мы с Ливом повернулись назад. Дыхание перехватило. Сердце бешено забилось, слёзы хлынули из глаз ещё сильнее. По нашей с Ливианом связи я почувствовала, как парень немеет. Лив остекленевшим взглядом уставился туда же, куда и мы с морфом.
  Спустя долю секунды раздался мой, то ли ошарашенный, то ли радостный, то ли испуганный крик:
  - Рилиель?!
  Глава 15
  Да, тогда мы не ошиблись. Это действительно был Рил. Но... это был призрак зайчика. Я долго плакала - не знала, куда деть эмоции. Я ревела от радости, что вот, этот вредный морф снова с нами, я выла от боли - как бы близко он не был, я чувствовала лишь холод. Я просто разрывалась. Рил только печально улыбался, Лив нежно обнимал меня, а Ивераль... Ивераль просто недоверчиво уставился на Рилиеля:
  - Ри? Но как?
  - Я сам не знаю. Я чувствую себя живым, единственное - я не чувствую предметы, к которым я прикасаюсь, я не чувствую ваше тепло, но я всё ещё могу колдовать и, создав собственный фантом, лишь на миг представить, что я снова могу вас обнять.
  Я сидела в кольце рук Лива и не могла проглотить ком в горле.
  - Элли? - тихо позвал меня Рил - почему-то даже в мыслях я не могла назвать его призраком.
  - Да, зайчик? - еле слышно пробормотала я.
  Рилиель тихо присел на подлокотник кресла, в котором сидели мы с Ливом.
  - Не грусти, малышка. Я буду рядом и всегда смогу помочь. Ты больше никого не потеряешь.
  Я снова затряслась от рвущихся рыданий.
  Когда мы более-менее успокоились, в комнату были приглашены Вир и Ари. Вир сначала непонимающе уставился на порхающего Ри, а после моего утвердительного кивка радостно закричал. Арисетта же поступила как истинная женщина: упала в обморок.
  В общем, кое-как привели себя в порядок. В Иверале тут же включился глава тайного отдела: что, кто, как? Долго парни говорили, однако, вскоре появились результаты. Первая зацепка в нашем деле была: предатель в замке, среди приближенных. Предположительно - высшая знать. Невысокий стройный эльф. Коротко стриженные русые волосы, синий жилет, синие же штаны. Из особых примет - небольшой шрам на подбородке.
  - Только он, скорее всего, тоже под принуждением, как и Вир. Если всё вспомнит - можно вытянуть из него многое. Хотя я и не уверен, что это было принуждение.
  - Стоять, зайчик. Говоришь, эльф с короткими русыми волосами? Вот урод, - сделав паузу, зарычал Вир и кинулся прочь из комнаты.
  'Вир, ты знаешь, кто это?' - спросила я.
  'Боюсь, что да. Элен, только постарайся его не убить с первых секунд. Лив, тебя это тоже касается'.
  'Величество, я, конечно, зла, но разум сохранила. С какого перепуга я должна убить его сразу? Мне нужны сведенья, ну а потом... Потом можно и пытать, хе-хе-хе.' - злорадно засмеялась я.
  Ливиан икнул, уставившись на меня. Я пожала плечами. Спустя время в комнату ввалился брат, за собой он тащил ту сволочь, которая убила моего зайчика. Я его моментально узнала, он был как-то раз на одном из наших обедов.
  'Это он', - вздохнул Рилиель.
  - Ну, здравствуй, Рихард. - проворковала я, проверяя его на ментальное воздействие.
  'Ребята, у нас беда, он не под воздействием. Ценный экземпляр, но придётся ему стирать память об этом, чтобы потом отследить всё. Убиение и пытки откладываются', - мысленно прошипела я.
  - Ваше Высочество, Ваше Величество, в чём дело? - перепугано спросил полукровка.
  - Да так, решили, вот, поговорить по душам. Кто даёт тебе задания? - моментально изменился в лице Ливианиель.
  - Ка-акие задания? - начал заикаться шпион.
  Я отодвинула Лива от Рихарда, в руке у меня появился меч.
  'Что ты делаешь? Сама же говорила, его не убиваем!' - запротестовал Вирриель.
  'Без паники. Учитесь'.
  - Слушай сюда, ошибка природы, - тихо прошипела я, наставляя пылающий бирюзовым, с алыми всполохами, меч на горло убийцы, - кому ты служишь? Второй раз спрашивать не буду.
  - Не убивайте! Я скажу, скажу! - возопил Рихард, зачарованно глядя на оружие, наделенное особой силой. - Я никогда не видел лица заказчика, но я знаю некоторых из приближенных, кто участвует в заговоре.
  - Имена всех предателей, в чём они замешаны и что планируется на будущее, выкладывай, - я зло сверкнула глазами.
  Полукровка в панике начал всё рассказывать. Выходило крайне сбивчиво и непонятно, но в целом, картина начала складываться. Надо сказать, печальная картина.
  Некто вышестоящий планировал заговор, предположительно - полукровка. Этот некто желал для Илимерейи полной открытости, чтобы тут проживали все расы. Полукровки ставились бы как одни из высших существ
  - Так, стоп, а какого дрыхара тогда я, находясь под воздействием, ущемлял права полукровок? - удивлённо вскинул брови Вир.
  - Как раз это вполне понятно, тебя хотели потом убрать. Якобы 'Эй, смотрите, я полукровка, но я убил чистокровного эльфа, мы высшая раса, долой этих хмырей!', ну, или что-то вроде того, - пожала плечами я. - Далее, вышестоящий гражданин установил бы свою власть и разрушил то, что так отстраивали мои предки. Что мы имеем в итоге? - спросила я.
  - Психа, который хочет убить Вира, разрушить наше королевство, около пяти десятков предателей во дворце, заговор, злость драконов, нимф и даже демонов. К тому же, люди что-то копошиться начали, - выдвинул свою теорию Ивераль.
  - Да-а, не густо, - протянула я, задумавшись. - О, кстати, Рихард, ну-ка скажи мне, как со всеми вами связывается этот неуловимый 'некто'?
  - Мысленно, Ваше Высочество, - склонив голову, выдохнул предатель.
  'Так, всё, что можно - узнали. К тому же, он дал нам намек на то, где может располагаться их глава. Стираем память, усыпляем, ментальный блок ломаем и переписываем так, чтобы мы могли спокойно залезть ему в голову. И выдайте Ари, наконец, амулеты связи с вами, а то меня она слышит, а вас вот - нет. Стоит и непонимающе глазами хлопает'.
  Ари возмущённо взглянула на парней. Вир утащил Рихарда туда, откуда забрал, и проделал все те манипуляции, которые были оговорены. Ещё и следилку повесил.
  Я уселась на пол и вздохнула. Ари присела рядом. Лив и Ивераль куда-то ушли. Ри присел около нас.
  - Ри, а ты как, через стены ходить можешь? - спросила Арисетта.
  Зайчик пожал плечами и сунул руку в пол. Рука прошла сквозь него.
  - Могу, - грустно улыбнулся парень.
  - Как дети малые, - вздохнула я. - Хотя, для слежки и добычи информации, это вполне хорошая возможность. Но как же это, дрыхар возьми, печально всё.
  Ри слабо улыбнулся, создал фантом себя же и обнял меня. Я вздрогнула и прижалась к нему.
  - Как жаль, что я не могу почувствовать твоего тепла, - прошептал морф, зарываясь носом в мои волосы. - Хотя запах чувствую. Как обычно, от тебя пахнет чем-то сладким.
  Я хмыкнула и спокойно прижалась к, казалось бы, живому парню. В комнату зашёл Вир, следом подтянулись Ливи и Ивераль.
  - Скоро ужин. Сегодня мы так забегались, что даже забыли про обед. Итак, какие предложения?
  - Как и планировали, собираем всех? - то ли спросила, то ли утвердила я.
  - Есть идея поинтереснее, - высказался Рил. - Давайте так. Собираем всех, сначала всё делаете без меня. Просто читаете их. Затем, я создаю себе фантом и захожу. Так будет проще словить заговорщиков. Представляете, какая у них паника будет? - хмыкнул зайчик.
  Мы с Ливианом переглянулись. Моя фантазия включилась на всю. Секунда, две - и вот мы уже хохочем, скрючившись на полу.
  - Элли, порой я поражаюсь твоей фантазии. Надо же такое придумать, - Лив откашлялся.
  - Так, а сейчас, пока я не забыла: у всех есть амулеты для связи со мной, Ливом, Вирриелем и Ивералем? Кстати, Ари, дай мне свой, ты теперь знаешь всю правду, так что считай, что ты окончательно к нам принята, - хихикнула я.
  Ари достала из кармашка на корсаже платья маленький цветок орхидеи, затем ещё три, и раздала их нам.
  - Значит так, уже вечер, - зевнул Ив. - Давай, король, объявляй ужин, проверим твоих подданных.
  - Ив, ты хоть помнишь, что тебе завтра за Алирин телепортироваться?
  - А... - Ивераль стушевался, - да, помню. А как она выглядит? Сколько ей лет?
  - Ай, шалун! - воскликнул Лив и захохотал.
  Я улыбнулась и начала рассказывать:
  - Алирин выше меня ростом, около ста семидесяти сантиметров. У неё серебристые волосы, чаще заплетенные в тонкий хвостик на затылке, голубые глаза, отдающие холодом. Поначалу показалась мне вредной, но, в целом, оказалась неплохой девушкой. Ей двести семьдесят лет. Больше я пока ничего не знаю, так как мы виделись один раз. Но, как и говорили родители, я чувствую, что ей можно верить. Так, всё, - я оборвала разговор, - собираем наших коршунов. Роли распределены, что делать - знаем. Вир, понеслась.
  Брат ушёл объявлять ужин, тем временем Лив предложил:
  - Элли, вот мы сделали браслеты для связи, там места для вставки камней, а у вас, девушек, амулеты связи - цветы. Что делать будете?
  Я почесала затылок, стукнула себя по лбу:
  - Да, всё же я изрядно торможу, произошедшее выбило меня из колеи.
  Я достала из кармашка свой амулет, нашептала заклинание изменения - и все амулеты, розданные мной, стали бирюзовыми камушками.
  - Так-то лучше, принцесса, - щёлкнул меня по носу вредный морф.
  - Элен, не могла бы ты создать фантом Алирин, а то я всё никак не пойму, как я её узнаю? - подал голос Ивераль.
  Я улыбнулась и создала фантом эльфийки. Ив присвистнул:
  - Ничего себе, а она мне нравится.
  Лив и Ари синхронно фыркнули:
  - Поднимайтесь, пора в обеденный зал.
  - Да, пора. Рил, справишься со своей ролью? - заволновалась я.
  - О чём речь, принцесса? Мой магический резерв таких же размеров, как и был.
  - Тогда, я спокойна, - улыбнулась я.
  Мы все вышли из библиотеки, и пошли в обеденный зал. Коршуны слетались, смотря по сторонам масляными взглядами. Вир сел за стол, подавая сигнал к началу трапезы. Загремели столовые приборы.
  Я начала потихоньку осматривать всех магическим зрением. Сильная защита была только у колобка (так я про себя прозвала тучного полуэльфа, который встречал нас по прибытию в замок), у эльфийки с кривым носом и у молодого эльфа с необычным цветом волос, отдающим в голубизну.
  'Пора?' - прозвучал в голове вопрос Ри.
  'Рано. Дай минуту ещё раз всех осмотреть и считать информацию. Я тут такого наловил', - ответил ему вместо меня Ливиан.
  Я начала вчитываться внимательнее, в надежде, что что-то пропустила, но, увы, я не умела искать нужное так, как это делал мой морф.
  'Твой выход, зайчик', - со смешком сказал Ливи.
  Дверь распахнулась, и в неё влетел Рил под своим же фантомом.
  - Прошу прощения, Ваше Высочество, Ваше Величество, я задержался, - улыбался зайчик.
  В зале повисла тишина, четверо эльфов и две эльфийки следили за фантомом широкими глазами. Я быстро влезла им в головы.
  'Какого дрыхара?! Рейна же должна была приказать убить этого олуха своим головорезам? Почему он тут? Я же помню, что на балу его грохнули!' - вот такие мысли крутились в голове колобка.
  От злости я согнула вилку, но быстро опомнилась и вернула ей форму. Остальные паниковавшие думали о чём-то подобном. Я сидела, опустив глаза в тарелку.
  'Вот твари! - рычал Вир где-то у меня в голове. - Казним сейчас?'
  'Не трогай! - резко ответила я. - Ты не должен показать то, что ты больше не под властью. Пока приказов тебе не поступало, но всё ещё может измениться. Вир, кто такая Рейна?'
  'Рейна? Не имею понятия', - парень заволновался.
  'Узнаем. А сейчас не выдаем себя', - прошипел Ливи.
  Ри хмыкнул и стал позади меня, как и положено телохранителю. Ужин продолжился. Я сидела, еле упихивая в себя хоть немного еды. Вир старался держать безразличное выражение лица. Один Ливиан сделал по-хитрому: создал свой фантом, накинул полог невидимости и тишины и громко матерился в стороне.
  Вот закончился ужин, ни один из коршунов не открыл рот. Вир так же молча встал из-за стола, показывая этим, что трапеза окончена.
  Ночь прошла беспокойно - меня мучили кошмары.
  - А ну вставай, лентяйка! - на меня снова вылился кувшин воды.
  Я молча зарядила будившему меня с кулака в нос, высушилась магией и перевернулась на другой бок. Откуда-то послышалась отборная ругань - моё острое ушко мигом развернулось в ту сторону, чтобы расслышать всё.
  - Попалась! - крикнул мой вредный брат и схватил меня за ухо.
  Я подскочила, с ненавистью взглянула на величество - тот отступил.
  - Да что не так? Пора на занятия, потом Ив за твоей знакомой в Карин, а у тебя в это время фехтование со мной и твоим морфом.
  - Дай хоть одеться, вредитель, - я вздохнула, зевнула и потянулась.
  Вирриель выскочил из комнаты. Я открыла шкаф. Непонятно откуда вылетела Ириль.
  - Доброе утро, Элен.
  - Утро добрым не бывает, - сонно отозвалась я, вытаскивая коричневый охотничий костюм.
  - Ты по утрам, как зомби, - улыбнулась Ириль. - Ну, ничего, я сделаю из тебя эльфийку, я достала для тебя интересное средство, - улыбка стала коварной.
  У меня дёрнулось ухо. А затем глаз.
  - Н-не надо! - заикалась я.
  В прошлый раз, когда Ириль достала для меня 'интересное средство' для волос, я ходила с зелёной шевелюрой около трёх дней. А эта дрянь у неё в руке нежно-фиолетового цвета. Меня передёрнуло.
  - А для чего оно? - сглатывая, спросило моё высочество.
  - Для кожи лица, - мило улыбалась девушка.
  Я представила цвет своей кожи после этого средства, оделась и с визгом убежала из комнаты. Пришла в себя уже в зале, который выделил король для наших тренировок с морфами.
  - Что-то ты быстро сегодня, - удивлённо вскинул бровь Лив.
  - Ы-ы-ы... - невнятно протянула я.
  - Ириль опять со своими опытами?
  - Ыгы...
  - Так, отдышись и приступаем. Ливианиель, хватит ржать, - серьёзно сказал Ивераль, с трудом давя усмешку.
  Не выдержал. Ме-ерзенько так захихикал. Я с ненавистью уставилась на учителя. Смешки прекратились. Занятие потекло своим ходом.
  - И-ив? - протянула я, потягиваясь.
  - Да?
  - Уже полдень.
  - И что? - парни непонимающе уставились на меня.
  - А то. Бегом в Карин! Ты опять забыл про Алирин, - рявкнула я.
  - Эшше риэт, - только прошипел серый кардинал и исчез в светлом мареве портала.
  - Эк он тебя слушается, - подозрительно протянул Лив, я фыркнула. - Пойдём на фехтование, давно ты что-то не отхватывала у меня.
  Я фыркнула ещё раз, закатив глаза: мутузили мы с Ливом друг друга с попеременным успехом.
  Мы пришли на плац, я сняла жилет, закатала рукава у рубашки, а волосы заплела в высокий хвост. Ливи проделал те же манипуляции. В руках у нас появилось по пылающему мечу. Я с нежностью погладила лезвие клинка. Лив подал сигнал.
  Взмах. Прыжок. Лив уворачивается. Я меняю траекторию прыжка, перехватывая меч в другую руку. Морф отбивает мой удар, а затем резко заносит руку для колющего удара - я отскакиваю назад. Меч меняет форму, становясь парными облегчёнными клинками - ещё один плюс божественного оружия, Рисса, конечно, сдала меня тогда со всеми потрохами, но за такое её можно простить. Я завертелась, закрывая глаза, выпуская часть своего сумасшедшего танца на волю. Ливи так же вызвал парные клинки, защищаясь от меня и периодически нападая. Я не знаю, сколько мы так фехтовали, но в этот раз не было победителей и проигравших. Мы были равны.
  Мы остановились и одновременно выдохнули. Я спрятала клинки и подошла к морфу.
  - Чувствую, скоро Алирин с Ивом придут, идёмв зал телепортации, - я обняла Лива, ткнувшись ему в рубашку лицом.
  - Ты права, - улыбнулся темноволосый морф, целуя меня в нос.
  Я неминуемо покраснела. Мы отправились в зал телепортации. Ждать пришлось совсем недолго: вот, показался свет телепорта, и оттуда вышла Алирин, приставив стилет к горлу удивлённого ир Рилэ.
  -... Ещё хоть раз свои шаловливые ручки ко мне протянешь - убью, и не пожалею. Тащи мои сумки.
  Я нервно сглотнула и заржала - Алирин преподносит всё новые и новые сюрпризы.
  Глава 16
  Я, конечно, подозревала, что Рин - совсем не простая эльфийка, но чтобы настолько... Ивераль ходил ошарашенным ещё около получаса. Алирин запретила ему использовать магию, поэтому её багаж (не менее тридцати гремящих чем-то сумок!) он перетащил, как говорится, на своем горбу.
  Мы дружной толпой сидели на веранде, в королевском саду. Я подленько хихикала над вывалившим от усталости язык Ивом. Вир хмыкал, глядя на нас. Лив же пребывал в некой прострации. Арисетта поражённо оглядывалась по сторонам.
  - Ну, так что, Элена, зачем я тут? Да ещё и король здесь. Я была права? - нахмурила изящные брови девушка.
  Я улыбнулась, накладывая на нас полог тишины:
  - Алирин, поклянись, что всё, что ты тут узнаешь, не будет распространено.
  - Клянусь своей честью, жизнью и оружием, что ничего не расскажу без твоего разрешения. Ну? - быстро пробормотала эльфийка, сгорая от нетерпения.
  - То, что твориться в Илимерейе - дело рук не Вира. В королевстве готовится переворот, величество был лишь пешкой. Я - наследная принцесса, дочь Иримель и Йардиеля ир Миат. Вирриель - мой сводный брат. Мы выслеживаем заговорщиков и ищем тех, кто всё это задумал. Ивераль - глава тайного отдела. Ливиан - морф и мой хороший друг... Ну или даже чуть больше, - стушевавшись, объяснила я. - Арисетта одна из сильнейших магинь в королевстве, - я перевела дух. - Вроде всё рассказала.
  Алирин удивлённо вздёрнула бровь:
  - Что за таррас тут твориться? Это розыгрыш?
  Да, твориться тут невесть что. Как же точно она подобрала слово. Надо запомнить.
  - Всё вполне серьёзно, - вздохнул Вир. - Прошу прощения, если как-то навредил вам ранее, пока был под принуждением.
  - Да нормально всё, спокойнее. Зачем вам я? - прищурилась эльфийка.
  Да уж, не такой я её запомнила.
  - Нам нужна помощь в тайном отделе. К тому же, нам нужны те, кто сможет собирать слухи, а у девушек это получается лучше всего, - хмыкнула я. - Да и портной под боком - идеальное обстоятельство. И объяснять не нужно, кто ты и зачем ты тут. Сама понимаешь - всё это в строжайшем секрете.
  - Понимаю. Но маг из меня аховый. Крепкая середина, но колдовать не очень люблю.
  - Зато с холодным оружием ты отлично обращаешься, - сказал мрачный Ив. - Только зачем тебе его двадцать три сумки?
  Я прыснула. Эльфийка смутилась. Остальные вытаращились на, казалось бы, безобидную девушку.
  - Это просто хобби.
  Секунда, две, три - взрыв хохота прогремел в саду.
  - Да, ты прекрасно вписываешься в нашу компанию: правящий король, кронпринцесса, два морфа, один из которых из тайного отдела, одна из сильнейших магинь и дева-рыцарь. - хохотала я.
  - Рыцарь? - удивлённо спросила Рин.
  - Ну, то есть воин, - утирая слёзы, улыбалась я.
  - Стоп, а где твой второй, блондинчик? - заозиралась девушка.
  Я вздохнула и нахмурилась.
  - На самом деле он мёртв, но... - я не успела продолжить.
  - А вот и я! - крикнул Рил, вылетая из-под веранды.
  В несчастного зайчика сразу же полетел метательный нож от Рин. Я вытаращилась на девушку.
  - А я, ведь, обидеться могу, - протянул Рил, возвращая ножик удивлённой Алирин.
  - Что это с ним? - хмурилась девушка. - Как это? Когда его так?
  - Всё просто, - вставил свои пять копеек Ивераль, - он немножко мёртв. Но на боеспособность и магию это не влияет. Убили совсем недавно. А как - сами не знаем.
  Я устало потерла виски:
  - Всё гораздо тяжелее, но подробности тебе расскажет Ивераль позже. С этого дня он твой непосредственный начальник. Слушаться его. Ну, иногда можешь поколачивать, для профилактики, - улыбнулась я.
  Ив подавился кайрин, а вот Алирин заулыбалась... Зубастенько так, даже мне жутковато стало.
  - Чудненько. Люблю пытки с пристрастием.
  - Да-а-а, вы явно подружитесь, - протянул Вир вздыхая. - Ивераль тоже у нас по-жёстче любит.
  Я покосилась на невозмутимого серого кардинала. Лицо хорошо держит, но вот покрасневшие уши его сдают с потрохами: Иву понравилась Рин.
  - Так, а что мне делать? - спросила Алирин, вертя в руках тонкий кинжал. - А блондинчика жаль, да, хороший экземпляр был.
  Ри надулся, что его обозвали 'экземпляром', я хихикнула.
  - Тебе нужно будет работать по профессии портного, плавно подводить милых дам к теме Вира, начиная костерить его на чём свет стоит - кто негативно реагирует на его нововведения в политику Идлимерейи, тех не трогаешь, а кто лоялен, о тех сообщай нам, - подала голос Ари. - Я займусь тем же, но немного другим путем.
  - Кстати, Алирин, ты ведь оружием увлекаешься? Не потренируешь меня? - смутилась я.
  - Конечно, без проблем. Всегда хотела ученика иметь, - фыркнула эльфийка. - Кстати, если всякие приставать будут - можно угрожать? - коварно заулыбалась Алирин, напоминая мне при этом Ириль.
  - Да, можно. Но без членовредительства, - хмыкнул Лив.
  Беседа потекла своим чередом: мы обсуждали всё, что происходит вокруг. Ри медленно парил над нами, поедая лиарту - я не знала, что призраки бывают прожорливыми, но Рил мне это доказал. Я рассматривала Рин и Ари - совершенно разные девушки. Арисетта утонченная, истинная леди. Золотистые локоны, уложенные в красивую прическу, водопадом спадают до пояса, Открытое, улыбчивое лицо, бледная кожа, сильная магия и слабые способности к физическим упражнениям. А рядом, такая непохожая Рин: серые волосы, собранные на затылке в растрепанный тонкий хвостик, хмурое лицо, оценивающий взгляд, не очень сильная магия, но невероятные способности к фехтованию, метанию ножей и прочим опасным трюкам с колюще-режущими предметами. А между ними - я. Ни то, ни другое. Вроде принцесса, но манеры оставляют желать лучшего. Аристократичная внешность с вежливо-отстранённым выражением лица, бледная кожа, но вместе с тем мозоли на руках от меча и лука, совсем не девичьи мышцы, сильная магия. К тому же, выросла в совсем другом мире. В итоге, и там, и там я чужая, но и там, и там - своя. Как же всё сложно.
  - Не раскисай, принцесса. И вообще, какого дрыхара ты тут сидишь? Ивераль! Тащи своих учениц на занятия! Эрре Алирин тоже прихватить можешь. Лив, сегодня ты прогуливаешь - есть другое дело, подробности позже расскажу, - скомандовал Вир.
  - Рил, ты у нас сегодня собираешь сведенья, под пологом невидимости. Проследи за всеми, кто был удивлён твоему присутствию на ужине, - Ивераль сладко потянулся и зевнул.
  Мы все встали и разбрелись по делам.
  - Элен, а ты действительно принцесса? - шёпотом спросила Алирин.
  - Самая настоящая, - улыбнулась я.
  Арисетта ухмыльнулась:
  - С мечом наперевес, болотным цветом волос и лиартой за щекой.
  - Неужели ещё отдают зеленцой? - спохватилась я, колдуя перед собой зеркало.
  Даже невозмутимый Ив не выдержал - заржал вместе со всеми. Долго же они мне будут припоминать тот бальзам.
  - И вообще, Ари, у меня тут такой крем для лица есть! Нежно фиолетового цвета, тебе понравится. Могу Ириль позвать, - невинно захлопала глазами я.
  Рин фыркнула. На миг на её лице появилась искренняя улыбка. Эта улыбка была не такая, как тогда, в лавке. Даже меня зацепило, не то, что Ивераля.
  Мы вошли в зал, который нам выделили для тренировок по магии. А скинула с себя жилет, оставшись в рубашке. Арисетта скинула накидку с платья. Алирин взглянула на нас и осторожно стянула подозрительно позвякивающий плащ.
  - Ножи? - понимающе спросила я.
  - И не только, - коротко ответила дева-воин.
  Ив закатил глаза и улыбнулся:
  - Ну что, эрре, приступим к занятиям? Ари, Элен, с вами мы уже сработались, и я уже знаю вашу магию. Алирин, покажи что-нибудь из своего арсенала?
  Эльфийка прищурила глаза и достала из плаща блокнот. За секунду в блокноте нарисовалась сосулька - и она же полетела в Ивераля. Эльф еле успел отпрыгнуть в сторону.
  - Как интересно. Я не встречал такой магии.
  - У меня есть свои секреты, особенности моей магии - тоже секрет, эрд ир Рилэ.
  Ив покосился на эльфийку и придвинулся ближе ко мне. Я фыркнула. Так и началось наше занятие.
  ***
  Шёл последний месяц лета, наше расследование потихоньку продвигалось: уже были известны имена основных заговорщиков, места, где нередко собирались противники Вира, и перемывали всем нам косточки. Занятия с Ивералем приносили свои плоды - мы стали лучше понимать магию, смогли творить что-то новое и более мощное. Однако чувство тревоги возрастало, несмотря ни на что. Фехтованием теперь со мной занимались Лив и Алирин - я значительно повысила свои способности, теперь я всё чаще отвешивала воспитательные шлепки Ливиану на тренировках. С Рин мы сражались почти наравне.
  Сначала, с помощью Ириль, мы выследили и вытеснили всех шпионов среди слуг. На более знатных мы начали охоту чуть позже. Пока, нам попадались лишь небольшие скопления людей и нелюдей, устраивавших нам неприятности.
  Однажды, мы сидели на занятии с Ивералем - я, Арисетта и Рин. Ливиан снова где-то пропадал с Вирриелем. Я сидела со съезжающимися в кучку глазами - Ив учил нас видеть плетения чужих заклинаний и распутывать их.
  - Ну же, распутаешь его - разрешу пропустить завтра занятие.
  Я загорелась энтузиазмом. Снова навела взгляд на ставшее уже ненавистным мне плетение. Так, тут защита, распутываем, тут... Ай! Меня шандарахнуло молнией, а плетение защиты восстановилось.
  - Эшше риэт! - выразительно прошипела я, где-то поблизости более каверзно выругалась Рин.
  Тем временем, Ливиан и Вирриель зашли в дворцовую библиотеку.
  - В чём дело, Вир?
  - Мне сегодня поступил приказ. Я должен был оставить Ари и Элен наедине, что я сейчас и сделал. Но никто ведь не знает, про Ивераля и Алирин. Думали подставить под удар Ари и Элену, убить или ранить, если будет возможность. Отсюда в зал, где они занимаются, есть тайный ход. Нападение они отобьют, но я решил подстраховаться, - вздохнул король.
  - А почему им не сказал? - вздёрнул бровь Ливианиель.
  - Они выдают себя, когда знают, что что-то будет не так. А нам нужно действовать осторожно. Реакция Алирин, натренированность Ивераля, ум Элен и магия Ари дают нам огромное преимущество. Но всё же, хотелось бы подстраховать их.
  - Да без проблем, - встрял в беседу третий голос.
  - Зайчик?! Тьфу ты, Рил? Не пугай так. Ты здесь как оказался?
  - Да вот, хотел взять ценный талмуд и потолще. Я тут придумал, как от шпиона одного избавиться. Скину ему на голову книженцию важную, вы это услышите и прибежите к нему в комнату. А там - подчинённый с важной книгой в руках. Вор. Казнить нужно.
  - Порой, я поражаюсь твоей коварности, братец, - удивлённо посмотрел на полупрозрачного Рила Лив.
  - У нас есть десять минут, а затем, вы вдвоём бегом к ребятам. Мне там появиться нельзя - сами понимаете, - протянул Вир. - Возьми эту книгу, там вся история рода ир Миат.
  Парни направились в сторону комнаты предателя. Бум, хрясь, тресь, - звуки обрушились резко.
  'Чем ты его там приложил? А то я не видел эту книженцию', - удивился Лив.
  'История рода Элен, здоровенный талмуд, страниц на восемьсот', - хмыкнул Вир.
  Парни залетели в комнату.
  - Что за шум? - наложив на себя маску недовольства, рявкнул Вирриель.
  - Ваше Величество, я...
  Вир подошёл ближе к полуэльфу.
  - Хм... - презрительно протянул высочество. - Ценная книга у вас в руках, эрд. Воровство. Казнить.
  Предателя тут же утащила стража.
  'Бегом к ребятам в зал занятий!' - рявкнул король.
  Арисетта молча пыхтела. Я пробовала уже пятый или шестой раз. Заметила сигналку в заклинании, распутала её, затем распутала заклинание молнии. Вздохнула. Распутала заклинание защиты, а потом уже добралась и до преломления света.
  - У меня... - не успела я произнести и трёх слов, как в зале открылся портал.
  Алирин оторвалась от задания и вытянула метательные ножи, Ари заготовила заклинание заморозки, Ивераль достал меч. А я... Я не успела ничего сделать. Я почувствовала, как меня утягивает в портал, и я теряю сознание.
  Глава 17
  В замке воцарился хаос.
  - Какого тарраса?! - рычал Лив. - Вир, это почти предательство! Куда её могли деть?!
  Вир сидел в кожаном кресле, потерянный и абсолютно подавленный. Пальцы правой руки нервно барабанили по столу, пальцы левой руки непроизвольно сжимались в кулак. Король был напуган: какого дрыхара ему дали неверную информацию? Неужели они заподозрили то, что Вирриель теперь шпионит за ними? Сейчас эльфы пытались докричаться до принцессы по ментальной связи и амулетам, но отклика никакого. Рядом с Виром, жалобно всхлипывая и явно паникуя, сидела Арисетта.
  - Дрыхар возьми! А я ведь даже след не могу найти, по которому был сделан портал! - вздыхал Рил.
  Около окна стояла Алирин.
  - А ну заткнулись, нытики! - не выдержала дева-воин. - Чем сопли жевать, лучше думайте, что делать! Тоже мне, мужчины. Ладно ещё Арисетта, но вы куда?
  - А я, вот, догадываюсь, куда нашу принцессу дели, - задумчиво сказал Ивераль. - Следы портала ведут на человеческие земли, а конкретно - в Империю Илард. Рин права, хватит киснуть, мы столько вместе прошли, да и принцесса не промах - людишек она уделает мигом, сегодня было последнее моё занятие, дальше всё придёт с опытом. Фехтованию её научили, она даже делает в этом успехи. Выживет, она у нас не кисейная барышня.
  Алирин удивлённо взглянула на Ива, на что парень обворожительно улыбнулся. Рин показала средний палец, высунула язык и мысленно передала:
  'Не выйдет!'
  Ивераль подвис, соображая, когда они успели установить связь.
  - Ладно, вы правы. Мы не имеем права бездействовать. Элен сейчас хуже, чем нам - она там одна. Давайте теперь думать, что мы в силах сделать. Но ментально связаться всё равно пробуйте! - скомандовал Лив.
  - Ви?.. Ви, спокойнее, мы найдем Элли, - успокаивая Вира, шептала Ари.
  Вирриель нервно сжимал кулаки от ярости и от собственной глупости.
  Я находилась будто бы в липком кошмаре, слышала голоса ребят, звавших меня по имени, но никак не могла ответить.
  Я открыла глаза. Первое, что я поняла, что я в большой светлой комнате. Потолки украшены золотом - какая безвкусица. Комната оформлена в голубых, серых и тёмно-синих тонах. Где я? Почему я не чувствую свою магию? Я осмотрела себя на наличие повреждений. Повреждений не было, однако, была одна не менее удручающая деталь: на меня надели браслеты из антимагического сплава. Я застонала и тут же хватилась - на мне ли щит? Щит, как ни странно, был на мне. Я выдохнула - тут ещё не знают, что я Эленалинель ир Миат.
  - Ну, здравствуй, Элена, проснулась? - из тени комнаты вышел старец.
  Он был одет в балахон из серой ткани, из-под которого периодически виднелась бежевая рубашка и чёрные штаны с ботфортами. Хоть старец и был слеп, но он прекрасно знал, где я нахожусь.
  - Кто вы? Где я? - не выдавая своего волнения голосом, спросила я.
  - Ты в Империи Илард. Я человеческий знахарь, лорд Риест.
  - Я пленница? - мои глаза сузились от злости.
  - Я не знаю подробностей, спросишь это у принца человеческих земель.
  Меня переколотило: какого дрыхара? Он за этим стоит? Вир мне рассказывал о королевской семье Иларда, но ничего положительного о них я не услышала.
  - А зачем вы здесь? - тихо спросила я.
  - Мне сказали вас осмотреть и вылечить, если понадобиться.
  Я призадумалась. Знахарь осматривал мои руки, ноги и ребра на предмет повреждений. Когда осмотр закончился - он ушёл. Я обняла колени, положила на них голову и начала думать.
  На меня надели только антимагические наручи. Движений это никак не стесняет, значит, есть шанс выбраться, применив оружие. Хвала Арише, что родители подарили мне оружие, которое появляется только тогда, когда я захочу - его никто не заберёт. Но, для начала, нужно выведать обстановку. Если я в Иларде, да ещё и в плену у принца, значит, я точно не в столице. Меня бы не смогли удержать в замке, он слишком велик. Значит, либо где-то в городе, либо за ним. Я встала, подошла к окну и открыла его настежь. В лицо дунул тёплый бриз.
  - Не может быть... - выдохнула я.
  Дело в том, что около человеческих земель есть только одно море, и оно находится на северной границе с Илимерейей. Но как? Я же находилась в противоположной стороне? Неужели тот, кто построил тот портал, настолько силен? Нет. Ошибочка. Я и мои близкие одни из сильнейших магов на Лирелле. Значит, в определенных точках у них были люди, которые тоже устраивали порталы? Или как?
  - Ну здравствуй, эльфийская принцесса. Позволь представиться, принц Империи Илард, лорд Элисерт дер Мансер. А ты, как я знаю, Эленалинель ир Вист? Зови меня Элис.
  Я с облегчением вздохнула: всё же, они не знают, кто я на самом деле. Я кивнула.
  - Я тут пленница? - тихо спросила я, всем своим видом показывая покорность судьбе.
  - И да, и нет. Моя семья уже давно хотела породниться с королевской семьей эльфов, только вот те были такими зазнайками, - лорд Элис ехидно улыбнулся. - Ну и где же сейчас ваша гордость? Как мне рассказывал прапрадед, бывший король подло сбежал, оставив трон своему незаконнорождённому сыну. И этот малолетний идиот пляшет под чью-то дудку, вытворяя дрыхар знает что! Мне нравится такой расклад дел, пока вы ослаблены, вы - лёгкая цель. А на счет тебя... Хм, ты пленница только до нашей свадьбы, дальше ты свободна, всё равно брак никак не расторгнуть.
  Я сидела, опустив очи долу. Только ради того, чтобы не выдать ту ярость, которая сейчас пылала в них. Руки непроизвольно сжимались, а подленькая фантазия шептала на ухо, что надо бы убить это отродье, но сейчас я должна играть роль беззащитной эльфиечки, тепличного растения, которое совсем-совсем безопасное. И плевать, что сок ядовитый.
  Я успокоила бурю в своих глазах и подняла взгляд на принца. Высокий, около ста девяноста сантиметров. Глаза карие, мутные, шатен. Одет дорого, но безвкусно - пытается показать свою власть и богатство. Руки хилые, но видно, что оружием владеет, жаль только, что это опять какая-то побрякушка, с золотом и драгоценными камнями. Я чуть не фыркнула, но вовремя опомнилась. Свадьба значит, да? Дрыхар его возьми и сожри.
  Принц подошёл ко мне:
  - Твои глаза не выражают ничего, ты, наверное, кроме как платьями и кустами ничем не интересовалась, да?
  - Я люблю платья, - скромно ответила я, отводя взгляд.
  А что? Не солгала. Платья люблю. Смотреть на них, носить их попросту неудобно.
  - Так я и думал. Очередная дура, которую интересуют только шмотки и украшения, тебе не стать настоящей правительницей.
  Я призадумалась: такого мнения о себе мне не нужно, всё же, мы будущие главы соседствующих государств.
  - Ну почему же, лорд Элис? Я всё же принцесса, мне положено знать основы управления государством. Я далеко не дура, просто мало чем интересуюсь.
  Принц удивлённо взглянул на меня.
  - Вот, значит, как? Похвально. А что с магией?
  Только не врать. Я мысленно выругалась.
  - Мой дар выше среднего, но магией я начала заниматься только несколько месяцев назад.
  - Замечательно. А что, не так уж ты и дурна, как я думал. Не хочешь прогуляться?
  Я кивнула. Всё же, неплохо было бы получше узнать местность, мне же нужно как-то сбежать.
  - Только сначала переоденьтесь, я не желаю, чтобы такая леди ходила в штанах, если она так любит платья.
  Я чуть не зарычала: надо же было ляпнуть! Элис достал из шкафа персикового цвета платье, простое, с лёгким кружевом по подолу, затем подошёл ко мне и сунул в руки:
  - Переодевайтесь, леди.
  - Тогда прошу вас, как благородного лорда, оставить меня одну.
  Мы сцепились взглядами, но я решила, что не время показывать характер и отвела взор в сторону. Лорд Элис ухмыльнулся и вышел. Я переоделась в платье, подвязала волосы прилагающейся к нему лентой, нашла в шкафу туфли и вышла.
  - Я готова.
  Принц стоял под дверью и ждал меня. Взяв меня под руку, он повёл меня на выход. Я запоминала путь. Периодически цеплялась взглядом за портреты миловидной женщины, нарисованные в разные периоды её жизни. Когда мы уже были около выхода, на стене я заметила последний такой портрет: женщина, уже не молодая, но всё ещё прекрасная, держала в руках цветы белых лилий, на ней было белое свободное платье, почти как земные сарафаны, соломенная шляпка. На лице её блуждала умиротворенная улыбка.
  - Принц Элис, кто эта прекрасная женщина?
  - Это? Леди Рисанна, моя покойная мать, - печально улыбнулся принц. - Она умерла пять лет назад, мне тогда ещё пятнадцати не было.
  - У тебя невероятно красивая мать, - улыбнулась я. - Но, раз уж решил жениться на мне, ты хоть знаешь сколько мне лет?
  Принц, нахмурившись, уставился на меня:
  - Нет. А сколько?
  Я хихикнула:
  - Сто восемьдесят.
  Я была уверена, что Элис удивится - он ведь почти ничего не знает об эльфах. И хотя информации о нас стало больше после открытия королевства для всех, но её недостаточно, раз он всё ещё считает, что эльфы интересуются 'кустиками'. У нас уже давно стоят нормальные города, только среди деревьев - их мы не трогаем. Бывает так, что дерево растет внутри дома.
  - Сколько?! Ты же старуха! - вылупился на меня парень. - Ты под мороком? Немыслимо! Нет, ты не могла, на тебе же браслеты из антимагического сплава... Но...
  Элис как-то задёргался и всё так же удивлённо таращился на меня. Я надулась:
  - И вовсе я не старуха, хам! Эльфы живут очень долго!
  - Ладно, извини. Просто мы пока ещё очень мало знаем о вашем народе.
  - И ты выкрал меня, не зная, чем тебе это может обернуться? А вдруг эльфы не могут жить долго без своего леса? - я решила разыгрывать из себя истеричку.
  Принц посмотрел на меня ещё больше округлившимися глазами:
  - А что, не могут?
  Я не выдержала и рассмеялась:
  - Элис, ты и вправду ничего не знаешь о нашем народе?
  - Нет. Просто некому было меня учить. Мама умерла до того, как Илимерейю открыли для всех рас, а отцу не интересна моя жизнь. Я сам по себе.
  Повеяло холодом. Мне даже стало жаль этого парня.
  - Элис, я не вижу в тебе ничего плохого, откуда тогда такие слухи о тебе? - прищурилась я.
  - Старший брат. Иреар. Отец говорит, что я больше подхожу на роль наследника, но Иреар не хочет с этим мириться, вот и пускает слухи, - парень совсем сник.
  Клянусь, если бы он был эльфом - его уши тотчас бы опустились чуть ли не к плечам. Я вздохнула:
  - Да уж, нелегко тебе пришлось. Элис, я не стану твоей невестой, но хотела бы дружить с тобой. Всё же, когда-нибудь и я взойду на престол.
  - Но ты же наследник второго плана, Рейна говорила мне об этом, наследниками первого плана будут дети Вирриеля.
  Я нахмурилась:
  - Элис, кто такая Рейна? Она как-то связана с Илимерейей?
  - Я не знаю. Она появилась дрыхар знает откуда, около года назад.
  Всё это время мы шли по направлению к морю. Остановились мы в пяти шагах от воды.
  - Элена, я не могу согласиться с твоей дружбой, всё же я хочу тебя видеть своей невестой. Просто дай мне время, и ты меня полюбишь.
  Я закрыла глаза, подставив лицо тёплому бризу. Где-то там, в Илимерейе есть тот, кого я люблю. Руки обожгло болью.
  - Ай! - я дёрнулась.
  - Ты пыталась колдовать? - тут же разозлившись, спросил принц.
  - Нет... Я подумала о важном для меня существе. Я же не дура, я знаю, что такое антимагический сплав.
  - Хм. Тогда ладно. Но больше не думай о нём - это причинит тебе боль. И в прямом, и в переносном смысле.
  Я задумалась: а такой ли хороший этот принц? Нет, что-то упорно подсказывало, что он ещё не потерян для нормальных людей. Дрыхар, как же мешает это платье! В голову стукнула идея.
  - Принц, а у тебя тут конюшни со скакунами есть?
  - Да, а что? - принц был удивлён смене разговора.
  - Я очень люблю лошадей. В том шкафу есть какой-нибудь охотничий костюм? Я хочу покататься.
  - А почему не в женском седле?
  Я чуть не зашипела: образ пай-девочки почти потерян.
  - Просто люблю в обычном седле ездить. Это гораздо волшебнее дамского седла.
  - Ты необычная, - Элис смерил меня оценивающим взглядом. - Идём.
  - Это почему ещё?
  - Ты не типичная избалованная принцесса, это заметно, но в то же время ты невероятно женственна.
  Честное слово, я держалась, как могла, но не вышло - я очень громко засмеялась, вспомнив наши попойки с ребятами, мои сказочки и фехтование каждый день по утрам.
  - Я что-то не то сказал?
  - Всё нормально, извини, это истеричное.
  Ну уж нет, принцу я об этом точно не скажу. Когда мы оказались около загородного особняка Его Высочества, он притормозил.
  - Стой. Тут кто-то чужой, я тебя спрячу.
  - Ну нет, надоело комедию ломать. Если это угрожает нам обоим - то я прятаться не собираюсь.
  В моих руках появился меч.
  - Как ты?..
  - Не важно. Пойдём, - отрезала я.
  Я поудобнее перехватила меч и срезала юбку до колена.
  - Стой, давай сниму с тебя наручи.
  - Не боишься? - ухмыльнулась я.
  - Я не сказал бы, что ты плохая или подлая, так что всё в порядке.
  Браслеты свалились с моих рук, мир тут же снова наполнился ощущениями.
  'Элен, дрыхар тебя раздери, ты где?!' - тут же в голове прокричал Лив.
  'Всё расскажу, как только сама выясню, пока тут не появляйтесь'.
  Глава 18
  Я включила магическое зрение.
  - Шестеро в холле, трое в какой-то из комнат, двое в той комнате, где была я.
  - Не справимся. Я вызову...
  - Молчи. Справимся.
  Элис послушно замолчал и выбил входную дверь магией: тут же в проход сыпанули стрелы. Я закрыла нас щитом и быстро вошла внутрь.
  - Они не маги, точно справимся.
  Я буквально вылетела вперёд. Меч тут же проткнул одного из врагов. А дальше? Дальше я просто выпустила смертельный танец. Принц в это время прикончил ещё двоих. Когда я открыла глаза - всё было в крови.
  - Что это было? - дрожащим голосом спросил принц.
  - Танец смерти. Тише, идём в мою комнату, в следующей комнате будет маг.
  Я магией вышибла дверь в комнату, в которой пришла в себя. Ломать - не строить, про себя усмехнулась я. Теперь стреляли из арбалетов. Бесполезно. Таким мой щит не пробить. Я ухмыльнулась, наводя на свои зубы фантом. Теперь улыбка что надо - прям как у акулы. Зубастых эльфиек эти парни не видели, поэтому просто шарахнулись.
  - А что мы тут делаем? - мило улыбнулась я, ещё больше обнажая острые зубки.
  - Дрыхар! - завопил кто-то из незваных гостей.
  - Зачем же так грубо? - обиделась я.
  Элис вылетел вперёд, одним ударом убивая двоих.
  - Теперь идём в следующую комнату, там один маг, сильно вперед не суйся, я не могу до конца быть уверенной в своих щитах.
  Мы проделали ту же схему - выбили дверь и ждали. Долго ждать не пришлось, в мой щит прилетела молния и тут же отразилась на выпустившего ее. Это я ТАК выглядела, когда меня тоже приголубило от этого щита? Ужас, даже орки симпатичнее. В комнату мы влетели одновременно.
  - Мага оставь, вызнаем у него всё! - во время боя крикнула я.
  В этот раз мы сражались не с обычными наёмниками, эти парни фехтовали очень даже хорошо, я выдерживала удары - силы в них явно меньше, чем у моих морфов. Высочество теснили. Я сделала обманный удар в бедро: сделала вид, что бью в бедренную артерию, а затем резко сменила траекторию меча и воткнула его прямо в сердце врагу. Элис тоже расправился со своим, только с гораздо большими усилиями: по его лбу тёк пот, а сам он дышал, словно загнанная лошадь.
  - Тащи наручи, - прошипела я.
  Мага заковали.
  - Какого тарраса, Элисерт? Ты должен её убить!
  - Планы изменились, Арх. И как ты видишь - не зря, если бы не эта девчонка, я бы был уже мёртв. Почему тебя послали за моей смертью?
  - Рейне ты больше не интересен, ты слаб и как маг, и как воин. И трона тебе не видать - твоё положение портиться. Иреар постарался на славу.
  - Так вы в сговоре?! Дрыхаровы отродья! - выругался принц.
  - Эй, дедуля, кто такая Рейна? - спокойно спросила я, присаживаясь на корточки около мага.
  - А-а-а... - невнятно протянул старый маг.
  - Я жду ответ, - с нажимом сказала я, направляя меч на мага.
  - Рейна это...
  Речь Арха оборвалась - в комнату открылся портал, и прямо в сердце мага вонзилась арбалетная стрела.
  - Грит! Эшше риэт! Рашл лерас?! А-а-а, я была так близка к разгадке!!!
  Меч исчез из руки, и я со всей дури ударила по стене дома кулаком.
  - Ай! - только успела пикнуть я.
  Даже щит не спас меня от удара в стену с такой силой - рука хрустнула.
  - Ну что же ты так? - подошёл ко мне Элис. - Да, материшься ты не хуже конюхов, принцесса.
  - Извини, просто я была слишком близка к разгадке одной тайны.
  Элисерт принялся лечить мою сломанную кость. Руку тут же обдало теплом.
  - Элис, расскажи мне всё, что знаешь? Теперь это касается не только меня и Илимерейи, но и твоего королевства тоже.
  - Хорошо, - выдохнул принц, заканчивая лечение.
  'А вот теперь слушайте моими ушами, господа. Но сюда всё равно не суйтесь. Лив, не ревнуй и не кипи как чайник!' - уловив отголоски эмоций морфа, предупредила я.
  - Это началось год назад, когда к нам пришла Рейна. Она обещала нам власть над эльфийскими землями, если мы поможем ей. Отец тут же возжелал ещё больше власти, но он не понимал, во что ввязался. Около двухсот лет назад правили Король Йардиель ир Миат и Королева Иримель ир Миат, тогда Илимерейя была сильным королевством, но затем, к власти пришёл Регент, пока внебрачный сын короля Вирриель не вырастет. Уже тогда королевство начало разваливаться по частям. Сначала там начали угнетать нечистокровных эльфов, а три года назад Илимерейю полностью открыли для всех. Год назад эта ведьма пришла к нам в дом и соблазнила моего отца. Император потерял голову от неё. Насколько я понял, Вирриелю уже около двухсот семидесяти пяти лет?
  - Двести семьдесят три, если быть точным. Продолжай.
  - Вот, до его второго совершеннолетия правил Регент. Двадцать три года правил твой брат, а за это время всё стало гораздо хуже. Особенно в последний год.
  Я молча слушала рассказ.
  - Недавно, Рейна прислала ко мне посредника - по-другому она общается только с моим отцом. Она сказала, что в скором времени мне пришлют эльфийку из королевской семьи, она будет в наручах, останется только её убить. Но я ослушался её, хвала Риссе, и решил жениться на тебе.
  В моей голове послышалось шипение и куча нового мата.
  'Не ревнуй!' - гаркнула я на Лива, кто-то из ребят фыркнул.
  - Знаешь, пока моё рвение никуда не пропало, но я понимаю, что не смогу заставить тебя стать моей невестой - ты слишком сильна. Но прошу, побудь у меня гостьей.
  Я вздохнула:
  - Думаю, на пару дней я могу задержаться, пока восстановлю магическую энергию.
  - Ты сможешь телепортироваться в замок в Лирее?
  Я чуть не закашлялась: ещё бы, я могу открыть портал в другой мир!
  - Да, могу, на это мне силы хватит, - я улыбнулась.
  - Я уже позвал слуг, пусть пока уберут тут всё. Выйдем в сад?
  - Пойдём.
  Мы встали, направляясь на выход из дома. Портрет Рисанны был испачкан кровью.
  - Жаль. Это был мой любимый портрет, - вздохнул принц.
  - Всё можно исправить, - улыбнулась я и подошла к картине.
  Главное не ошибиться! Ивераль меня так долго учил видеть связи в заклинаниях, неужели и тут не разберусь? Хотя, я лечила маленькую Лили, будучи необученной. Я расслабила обычное зрение и включила магическое. Вот, вижу. Кровь с портрета исчезла по частям.
  За моей спиной послышался тихий вздох:
  - Я боюсь представить, на что ты способна, если кто-то заденет твоих близких.
  - На многое, наверное, - ответила я. - На кусочки точно покромсаю.
  Мы сели в беседку. Нам тут же принесли кайрин и пирожные.
  - Знаешь, почему-то слабо верится, что ты сестра Вирриеля, - отпивая сладкий напиток, пробормотал принц. - Внешне вы невероятно похожи, но по характерам совсем разные.
  - Знаешь, Вир не такой плохой... просто так сложились обстоятельства, не могу тебе пока всего рассказать. Всё гораздо труднее, вины Вирриеля нет.
  - Ты так считаешь? - вскинул бровь принц.
  - Я знаю. Мой братик очень хороший эльф. Не могу сказать, в чём дело. Хотя что-то говорит, что я могу тебе доверять.
  - Ну, так доверься, - хитро скосил взгляд Элис.
  - Не сейчас, ещё не время, - улыбнулась я и отпила тёплого напитка. - А у нас кайрин ароматнее. И волнение снимает.
  - А из чего вы делаете его?
  - Малина, земляника, анис и шиповник. Для успокоения добавляем каплю экстракта мяты.
  - Вот как. Кстати, откуда ты всё же взяла доменное оружие?
  - Какое? - удивлённо подняла бровь я.
  - Доменное. Ну, то есть, так его нигде нет, но в твоём личном пространстве оно всегда есть.
  - Ну, спасибо, родители, могли хоть сказать, что это, - пробормотала я полушёпотом. - Подарок близких мне людей. Опять же ничего не могу сказать, извини.
  Элис откинулся на стенку беседки и закинул руки за голову:
  - Ты сплошная загадка, - принц достал из кармана местный аналог сигарет - ирит, и закурил.
  Я поморщилась.
  - Не нравится запах? - спросил высочество.
  - Да. У эльфов очень чувствительное обоняние, пахнет эта дурость ужасно.
  Нашу беседу прервали:
  - Ваше высочество, в доме всё прибрано, двери восстановлены, можете возвращаться.
  - Элен, ужин принесут тебе в комнату, а завтра съездим на конную прогулку, тут красивые места. До завтра?
  - До встречи, принц.
  Я улыбнулась и пошла в комнату, где я больше не была узницей.
  Ужин, как и обещали, принесли. Я только запихнула вкусно пахнущий свежий хлеб в рот, как в комнату открылся портал. Из этого самого портала вывалился Лив.
  Я икнула, пытаясь проглотить хлеб:
  - Фы фоть фаффу фаэффанифофал?
  - Прожуй, а потом скажи.
  'Тфу ты! Ты хоть ауру заэкранировал? А то этот спаситель сейчас примчится', -фыркнула я.
  - Заблокировал, принцесса... Поешь, а потом поговорим.
  - Угу, - кивнула я.
  Когда ужин был уничтожен, я сладко растянулась на кровати:
  - Устала.
  - А ты не отлынивай. Ты всю неделю была тут?
  - Неделю?! Я только сегодня пришла в себя... Хотя, если так подумать, я приходила к мысли, что меня переправляли порталом туда-сюда - не у многих магов хватит сил, чтобы открыть портал на другой край материка.
  - У меня ушло минут двадцать. Почему не было нашей связи?
  - Сам ведь слышал - антимагические наручи. Хотя, щит с кулона так и не слетел.
  - Элен, тебе он нравится? - серьёзно спросил Лив.
  Я чуть не задохнулась от возмущения:
  - Какого тара, Лив?! Сам же знаешь, что я люблю только вас с Ри! Неужели ты мне настолько не доверяешь?
  - Элен, подумай сама, он принц, к тому же наследник... Идеальная партия.
  - Знаешь, что? Катись отсюда, поговорим потом. Твоя ревность бесит меня. Илири миэт! - я перевернулась на кровати и уткнулась лицом в подушку.
  Через миг я почувствовала, как закрылся портал. Я никогда не была плаксой или нытиком - всю боль и унижения я терпела с гордым видом, с вселенским спокойствием. Но сейчас меня рвало на части, я не выдержала и просто разрыдалась, закрывая ментальную связь. Плакала я около получаса.
  Я лежала и смотрела в потолок. Уже светало.
  - Надо же, - хмыкнула я, - пора пить кайрин с мятой. Нервы ни к черту, если я так просто расплакалась. Фиг с ним, с этим Ливом, может, поймёт что-то, когда я вернусь в замок...
  Замок... Ребята. Дрыхар, как же я соскучилась по ним. Как там Вир с Ари? Как Ивераль и Рин? Что с Ириль и малышкой Лили? Как там Рил?
  - Элен, прости, что я без приглашения, - открылся портал, оттуда вышел мой братец.
  - Вир, - улыбнулась я, встала с кровати и просто повисла на брате.
  Слёзы снова хлынули из глаз.
  - Ну, Элли, малышка, ты чего? Что у вас с Ливом стряслось? - поглаживая меня по голове, спросил брат.
  - Я... Я не знаю, Ви! Он приревновал меня к Элису, а потом просто начал его мне рекламировать, со словами 'Это же идеальная партия для тебя!'. Илири миэт! Этот дурак не понимает, что мне только он и Ри нужен.
  - Вот... идиот, - зашипел Вир. - Не волнуйся, я поговорю с ним.
  - Ви, как у вас дела там? Я скучаю. По всем скучаю.
  - Ну, - заулыбался Вир. - Мы выследили основные места, где находятся шпионы, дождёмся тебя и пойдём в наступление. Из замка всех лишних уже убрали, всё чисто, никто и не понял, что это мы. Кого-то постиг несчастный случай, кто-то ушёл сам, испугавшись.
  - Испугавшись чего? - захлопала глазами я.
  - Рил ведь может принимать любую форму, - хмыкнул Вирриель. - Вот он и решил, что обличия Дрыхара ему хватит.
  - Ха-а-а... - я подавилась воздухом. - Да уж, - простонала я, откашлявшись, - дела-а. Алирин там Ива ещё не убила?
  - На удивление хорошо ладят. Пару раз подрались, правда, но там ничего серьёзного. Думаю, скоро Рин замуж выдадим, - ухмыльнулся брат.
  - А когда я на твоей свадьбе погуляю? - хитро протянула я.
  Теперь закашлялся Вир. У него покраснела даже шея. Подрагивающим голосом он начал оправдываться:
  - Думаю, очень скоро. Ну. Нет. То есть... Не знаю, я сказал Ари о своих чувствах, она вроде отвечает взаимностью... Но...
  - Ладно, понятно, вы пока что оба не можете решиться на что-то большее. Никто вас не торопит, Ваше Величество, - ехидно усмехнулась я.
  - Зараза мелкая, - улыбнулся Вир, потрепав меня по голове.
  - И ничего я не мелкая!
  - Да уж, ты даже ниже Ари, которая младше тебя на двадцать лет. Что уже говорить о парнях?
  - Вредина. Ви?
  - Что такое?
  - Поспишь со мной? Мне так одиноко, - тихо выдохнула я.
  - И ты говоришь, что не ребёнок? Пойдём, - улыбнулся Вирриель.
  - Не ребёнок. Просто вы меня приучили спать с вами, как с мишками плюшевыми. А сейчас тяжело без вас заснуть. Только сигналку поставь, - зевнула я, - а то придут меня с утра будить, а тут ты. Надо подумать над коллективной телепортацией, а то по одному мотаться вообще никак.
  - Спи давай! - заткнул меня Вир, отдавая свою руку мне в объятия.
  Я хихикнула и уснула.
  Глава 19
  Когда я проснулась, брата рядом уже не было.
  - Леди? - раздался стук в дверь. - Его Высочество Элисерт де Мансер приглашает вас на завтрак. Завтрак через полчаса, ваша служанка поможет вам собраться и проведёт вас.
  Какая моя служанка? Не успела я подумать, как дверь открылась, и в комнату вошла высокая девушка, с живыми чертами лица и озорной улыбкой.
  - Здравствуйте, леди, я ваша служанка на эти два дня. Меня зовут Риш, - слегка поклонилась она.
  - Эленалинель ир Вист, зови меня просто Элена. Пока твоя помощь не нужна, - улыбнулась я.
  Лицо девушки тотчас изменилась, а я уловила отголоски её мыслей:
  'Чёртова ушастая, мне нужно больше информации!'
  Я закашлялась. Затем, в ту же секунду магией заблокировала дверь и окно, оставив нас в одной комнате.
  - Риш, поговорим? - протянула я.
  Девушка не на шутку испугалась:
  - О чём?
  - Для кого ты собираешь информацию обо мне, или моих сородичах эльфах? Советую не врать, - прищурила глаза я.
  -Я... - девушка запнулась. - Всё для леди Рейны.
  - Эшше риэт, кто-нибудь мне скажет, кто она такая?!
  - Любовница ко...
  - Это я знаю. Мне интересно то, откуда она у вас взялась. Как она выглядит?
  - Она... Я видела её мельком, один раз. Я помню, что у неё яркие зелёные глаза, тонкий нос и она небольшого роста. Больше ничего.
  - Ясно. Тебя уведут из этого дома. Уходи, мне пора собираться.
  Я разблокировала дверь, и девушка пулей вылетела из комнаты. Я надела белую рубашку без рукава, которую спереди украшало жабо. Затем я нашла костюм, что принесли для конной прогулки. Он был серый, с синими вставками. Простой и удобный. Я оделась и заплела волосы в высокий хвост. Они мягким водопадом спускались до бёдер - за время пребывания на Лирелле мои волосы начали расти с бешеной скоростью. Сейчас они только мешали, но остригать такую пышную копну просто кощунство.
  Зевая, я вышла из комнаты и спустилась вниз - столовая находилась на первом этаже. Я увидела за столом Элиса, который приветливо улыбался. Парень встал и отодвинул мне стул.
  - Доброе утро, Элена, костюм тебе невероятно идёт, - улыбался человеческий принц.
  - Мне костюмы идут даже больше, чем платья, - улыбнулась в ответ я.
  - Получается, ты вчера солгала, когда сказала, что любишь платья? - улыбаясь, прищурился Элисерт.
  - Ну почему же? Я люблю платья. Смотреть на них.
  Принц призадумался:
  - Хорошо сформулировала, я бы так не смог уйти от щекотливого вопроса. Всё же, ты старше меня в восемь раз, значит, наверное, знаешь больше меня.
  У меня дёрнулся глаз: ну вот дался же ему мой возраст! Мы быстро поели и пошли на конюшню.
  - Принцесса, выберите скакуна, который вам по нраву, - хитро кося взглядом, сказал Элис.
  Ещё одна проверка? Я подошла к светлой кобылке, чубарой масти, и нежно погладила её по храпу. Лошадка взглянула на меня изумлёнными глазами и заржала, а затем, ещё больше подставилась под мою руку. Я гладила лошадь, принц стоял где-то позади меня.
  - Элисерт, есть яблоко? - тихо спросила я.
  - Да, есть... Как ты, дрыхар возьми, сделала это? - спросил принц, протягивая мне яблоко.
  - Что именно? - спросила я, гладя лошадь и угощая её яблоком.
  Чубарая взяла яблоко, осторожно подцепив его губами.
  - Это одна из самых придурковатых лошадей на моей конюшне, держу её только из-за редкой масти.
  Я фыркнула:
  - Я эльфийка, для нас свойственно находить общий язык со всем живым.
  Лошадь всхрапнула и ударила копытом по стене конюшни.
  - Ладно-ладно, - успокоила я кобылу, - просто, видимо, ей понравилась я. - улыбнулась я, поглаживая лошадь по голове.
  Лошадь весело взвизгнула, будто поняв мою речь.
  - Элис, какой она породы?
  - Это эльфо-демонический смесок, очень редкие ребята. Обычно эти породы не переносят друг друга.
  - Эл, тебе придётся продать её мне - эльфийцы сами выбирают себе хозяев, а она, хоть и смесок, признала меня, - вздохнула я.
  - Нет проблем, принцесса, могу её даже подарить.
  Я осторожно вывела кобылу из стойла и проверила копыта - никаких повреждений не было.
  - Молодец, обеспечил лошади нормальное содержание, - улыбнулась я, надевая на лошадь нужную сбрую.
  Лошадь стояла неподвижно, хитро кося взглядом на меня.
  'И не думай даже выёживаться, а то на колбасу пущу!' - хмуро посмотрела я на кобылу.
  Морда животного вытянулась, я прыснула.
  - Может, имя ей дашь? А то она, как только слышала о том, чтобы дать ей имя, начинала визжать, как резаная.
  Мы с лошадью одновременно фыркнули.
  - Ладно... Как тебе имя Нари?
  Лошадь покачала головой - имя ей не понравилось.
  - Тина?
  Теперь вредная кобыла уставилась на меня возмущённым взглядом, мол, тина болотная, что ли?
  Я призадумалась, помолчала пару минут.
  - Милк.
  Лошадь радостно заржала, показывая согласие.
  Когда все приготовления были закончены, мы выдвинулись на прогулку. Милк плавно шагала по тропе. Нас окружали невероятные пейзажи: мы плавно скакали по берегу моря, направляясь к лесу. Чистое небо без единого облака, по-осеннему тёплое солнышко, перекатывание волн и шум песка - всё это складывалось в этакую умиротворённую картину. Но я ведь неправильная принцесса, верно? Всё пошло наперекосяк. Навстречу нам выскочил мужчина: его конь был в мыле, явно загнанный. Что скакун, что человек тяжело дышали. Казалось, они мчались из самой столицы, настолько плохо всё было.
  - Элисерт!
  - Отец?! - только успел выкрикнуть Элис, как старый император выпал из седла.
  Мы быстро направились к нему, я заставила коня ходить, прицепив его на хорду, чтобы он остывал. Элисерт подлечивал своего отца. Я с удивлением косилась в сторону Эла с отцом: что же должно было произойти, чтобы сам император мчался из столицы к сыну?
  Когда правитель Элрир отдышался, началась суматоха: он рассказывал кошмарные вещи.
  Так горячо им любимая Рейна ушла, сказав, что недостойна быть его женой по рождению, но, когда она станет королевой Илимерейи - тогда можно объединить страны. Таким образом, император добился бы желаемого, но в голову ему пришла умная мысль: а как она это сделает? Элрир чувствовал неприятности очень хорошо, поэтому помчался к Элису.
  - Если бы эти дрыхаровы эльфы согласились на династический брак ещё тогда, когда правил мой прадед - всё бы было гораздо проще! - резко высказался монарх.
  Элис закашлялся, виновато глядя на меня:
  - Пап...
  - Что? Ещё скажи, что это не так!
  - Папа, да оглянись ты! - рявкнул принц.
  Император медленно повернул голову в мою сторону.
  - Приветствую вас, Император Элрир. - присела в книксене я. - Я принцесса Илимерейи, Эленалинель, нахожусь тут с дружественным визитом.
  Элис был ошеломлён моей формулировкой: теперь выходило, что я тут по собственной воле.
  - Я здесь, чтобы рассказать вам всю ситуацию, время пришло. Могу ли я вас попросить об одной мелочи? - прищурилась я.
  - Конечно, эрре, - кивнул Элрир.
  - Я прошу вас и вашего сына дать мне клятву, что всё, что вы сейчас тут услышите - останется тайной, пока я не разрешу рассказать об этом.
  - А не много ли вы на себя берёте, эрре Эленалинель? Я Император, имею право делать то, что посчитаю нужным.
  Элис же просто склонился и принёс клятву.
  - Ну же, ваш сын оказался благоразумнее, чем вы.
  - Отец, Элена очень сильна и как маг, и как воин. Я обязан ей жизнью. Давай её выслушаем.
  Правитель, скрипя зубами, принёс клятву. Я накрыла нашу тройку пологом тишины.
  - Моя магия подсказывает мне, что я могу вам доверять. Но могу ли я ждать от вас помощи? Я истинная наследница трона Илимерейи, Эленалинель ир Миат, Вирриель ир Вист - мой сводный брат. Он знает о моём положении. Неизвестно кто ментально подчинил себе Вира, и его руками творил беспредел в Илимерейе. Сейчас, как мне сообщили, найдены основные гнёзда предателей, тех, кто замешан в этом. Леди Рейна не раз мелькала в памяти предавших нас эльфов и полукровок. Есть вероятность того, что ваша любимая затевает заговор против моего королевства. Я прошу вас, если вы что-то о ней знаете, расскажите, лорд.
  - Это всё, конечно, хорошо, эрре ир Миат, - почесал голову монарх, - но как вы докажете, что вы истинная наследница?
  Я вздохнула и сняла щит с медальона, подаренного мне в детстве.
  - Как видите, это медальон со знаком принадлежности к семье ир Миат. Я доказала вам своё право на трон? - прищурилась я.
  - Да, всё в порядке, но выдавать Рейни я не собираюсь.
  - Элрир, - я гневно выдохнула, начиная беситься. - Вы хоть понимаете, чем это всё может обернуться? Все низшие расы собрались в моем королевстве, гибнут чистокровные эльфы. К тому же, к этому всему причастны орки. Вы хотите, чтобы Илимерейя стала тёмным королевством, а затем и вашим врагом? Заметьте, люди гораздо слабее в магии, чем полукровки эльфы, и значительно слабее, чем воины орков. Вы считаете, что это обернётся для вас чем-то хорошим, император? Элис, расскажи о том, как Рейна пыталась тебя убить.
  - Убить?! Чёртова ведьма, она собирается посадить на престол бесхребетного Иреара?!
  - Нет, я думаю, она хочет сделать с тобой ребёнка и воспитать из него идеального наследника, по её понятиям, - сказал Элис. - И да, она послала головорезов, чтобы избавиться от меня.
  - Эленалинель, уж прости за фривольное 'ты', спасибо за спасение сына. - Элрир склонил голову в лёгком полупоклоне. - Я уловил смысл всего сказанного. Я помогу, но моё мнение об эльфах не измениться. О тебе тоже. Ты умна, но надменна и горда, как и все эльфы.
  - Того требует моё положение. Благодарю, что выслушали.
  'Элен, если есть силы, срочно к нам! Мы сунулись туда, куда не стоило...' - раздался тяжёлый голос Вира в моей голове.
  - Эшше риэт! Простите, лорды, я должна телепортироваться к своим товарищам, им грозит беда. Элис, приглашаю тебя погостить к нам, заодно и Милк приведёшь. Прости, не могу дольше остаться - кажется, я чувствую опасность для своих друзей.
  - Элен, прости, что держал тут тебя силой и помогал этой змее, - словил меня за руку возле телепортационной арки Элис. - Я думаю, что, в любом случае, не женюсь на тебе. Ты замечательная девушка, но я вижу, что ты настолько любишь кого-то, что это даже стало своеобразной магией - тебя ошпарили наручи только при мысли о нём.
  Я икнула и покраснела до кончиков ушей. В голове раздалось довольное урчание Лива. Я на него шикнула и кивнула Элису, чтобы он продолжал.
  - Я приму твоё приглашение, а также предложу помощь от лица принца Иларда.
  - Спасибо. Когда-нибудь свидимся, - произнесла я и шагнула в портал.
  Глава 20
  Я вышла из портала и упала на землю, больно ударившись бедром. Подняв голову вверх, я увидела парящих в воздухе товарищей.
  - Вир! - крикнула я, взлетая. - Что случилось? Где мы?
  - Тише, принцесса, сейчас мы пытались уничтожить последнее гнездо полукровок-предателей, но что-то пошло не так. Накладываем невидимость, - громко скомандовал брат.
  Из огромного дома послышался грохот и лязг мечей. Из выбитой двери показались Лив, Ивераль и Алирин, которых теснили вражеские мечники. Я выругалась, ставя на себя и ребят щит. Арисетта и Вир поддерживали магией с воздуха. Бессмертный дух Рила виднелся где-то в толпе врагов.
  - Я спускаюсь, - холодно обронила я, призывая меч.
  Внизу тяжело пахло кровью и потом. Голова тотчас закружилась от количества багряного цвета и отрубленных частей тел. Я скривилась и кинулась в бой. Магии во мне оставалось немного - перемещение взяло свое. Я комбинировала магию и фехтование. Тело ломило, я врывалась в бой жалящим клинком и так же быстро отступала: щит на мне был слабее, чем на ребятах. Я занесла меч вверх, для того, чтобы нанести рубящий удар по очередному орку, но тут же мне в бок прилетел колющий удар от другого, щит слегка съехал, и на боку осталась относительно неглубокая рана, из которой тут же потекла кровь.
  - Элли, осторожнее! - крикнул Лив, примчавшись мне на помощь.
  - Всё, отступаем, мы не в силах с ними справится! - крикнул Ивераль, взлетая.
  Я зарубила ещё одного полуэльфа, прежде чем взлететь.
  - Быстро, телепортируйтесь в замок. Там всё обсудим, - отрезал серый кардинал.
   Все, кроме меня, скрылись в порталах. Я смотрела сверху вниз на существ, которые так остервенело сражались против нас.
  - Вы ещё пожалеете, что связались с нами, твари, - прошипела я, открывая портал.
  Вывалилась из него я почти без сил.
  - Элли! Дрыхар возьми, прости меня, что думал так о тебе, - подхватывая меня на руки и целуя моё лицо, сказал Ливиан.
  - Лив! Илири миэт, отпусти меня, ты мне бок раненый придавил, больно!
  - Раненый бок? Как тебя ранили, ты же на всех щиты наложила? - спросил Вир.
  - У меня магии оставалось совсем немного, не считая того, что оставалось на телепортацию в замок. Не время об этом. Встретимся через двадцать минут тут же, - сказала я и умчалась в комнату.
  Отдирая окровавленную рубашку от раны, я шипела от боли. Разорвав другую рубашку на клочки, я перевязала рану, предварительно обработав её. Из шкафа тут же начали вылетать все платья - я искала хоть один охотничий костюм. Докопавшись до рубашки с брюками, я остановилась.
  - Ириль! - крикнула на бегу я. - Уберешь тут всё, нет времени, потом поговорим.
  Девушка так и осталась стоять позади меня с открытым ртом.
  И вот, мы все собрались в библиотеке.
  - Итак, Элен, расскажи, что ты ещё узнала, - протянул Ивераль, держа в руках бокал с вином.
  - Рейна хочет захватить трон Илимерейи. Тут догадок никаких, как она собирается это сделать. Кто это - ни малейшего понятия. Зато, у нас есть поддержка империи Илард. Об этом всём позже, сейчас выкладывайте всё, что знаете.
  - Всё крайне банально, схема сработала, - сказал Вир, открывая бутылку с гномьим самогоном. - Когда Рин начала высказываться обо мне, как о кра-а-айне неудачном правителе, одна из дам позвала её в общество таких же ненавистников короля, как и она. Ри под мороком Алирин отправился на встречу, дважды побывал на ней, узнав основные адреса. Дальше, Ивераль и Арисетта узнавали о тех, кто проживает по этому адресу - ни одной Рейны не нашлось, только знать из нашего королевства. Так же, глава нашего тайного отдела выяснил много интересного, например то, что многие градоначальники и прочие - подворовывают с казны. В том числе и казначей. В общем, всё крайне печально.
  Я налила себе самогона в рюмку, выпила и скривилась - всё же, он крепче нашего виски.
  - Известна личность того, кто планировал создать лича? - отдышавшись, сказала я.
  - Нет, до сих пор не известна. Но над этим работают, - ответил Ив. - Тем более, скорее всего это был не мужчина, как ты запомнила, а морок. Аура очень странная, то, что это эльфочеловек - ясно, как день, но эта эрре нигде не мелькала до этого, значит, это кто-то не из Лирейи. Возможно, даже не из Илимерейи.
  - С этим ясно. Дальше? - поторопила я рассказчиков.
  - Дальше, мы вычли дни, когда в особняках особо много народу, подмешали во все напитки сонное зелье и устроили несчастный случай. Один особняк сгорел, ведь какой-то пьяный гость зашёл в подвал, где хранились бутылки со спиртным, поразбивал там всё и закурил. Ирит, конечно, не потушил - уснул. На второй особняк обрушилась скала - землетрясение штука страшная. А вот с третьим особняком не срослось. Мы планировали опоить всех гостей повышающим агрессию зельем, устроить заварушку и тихо уйти, но, как видишь, тихо не получилось. Первый особняк был на юге, в хорошо знакомом тебе Карине. Второй был на западе, в Ириате, ну, а третий, как ты сама заметила, на севере - в Архане. В столице и Риэре, что на востоке, не было обнаружено сильных скоплений грязи. Наверное, потому что Лирея и Риэр ближе к землям гномов, дриад и драконов. Среди них предателей нет, видимо.
  - Так, кстати, Ивераль, Ливиан, вы связались с родственниками? - парни ответили кивком головы.
  - Они сказали, что, если будут открытые военные действия - помогут, - сказал Ивераль.
  - Хорошо, какая-никакая, но помощь. Лив, Ри, мне сейчас будет нужен ваш резерв, я должна узнать у родителей, как можно связаться с Дракаром, нам понадобиться помощь драконов. Заодно, узнаем, возможна ли помощь от дриад.
  'Привет, мам, пап!'
  'Здравствуйте, эрд Йардиель, эрре Иримель.' - тут же хором отозвались зайчики.
  'Так-так, вас снова трое. Элен, объясни?'
  'Нет времени. Скоро разразится война. Как мне связаться с Дракаром? Это важно', - тихо сказала я.
  'Какого дрыхара? Элли, что происходит?' - заволновалась мама.
  'Потом. Скорее'.
  'Твой медальон. Видела там маленький чёрный камушек внутри? Вытяни его и ментально позови. Он откликнется'.
  'Я люблю вас. Мне пора. Потом всё расскажу. Я скучаю', - даже ментальный голос слегка задрожал.
  Я разорвала связь и банально расплакалась. Лив тут же принялся вытирать мне слёзы. Арисетта просто молча обняла меня, а я заревела ещё больше. Что я буду делать, если не смогу уберечь кого-то из них? Я не переживу, если потеряю ещё кого-то. Истерика всё нарастала - я просто рыдала. Взахлёб. Громко, но также горько, как когда-то, когда потеряла Рилиеля. Слёзы текли по лицу, капая на пол и на юбку Ари.
  Когда я немного успокоилась, но всё ещё судорожно всхлипывала, Ириль принесла кайрин с мелиссой. Я сидела, поджав колени к подбородку, и попивала сладко пахнущий напиток. Успокоившись окончательно, я сняла медальон и аккуратно достала чёрный камень.
  'Дракар?' - тихо позвала я.
  'Да? Юная принцесса Элен?' - послышался знакомый ошарашенный голос.
  'Да. Здравствуйте, эрд. Простите, что так резко, но мне нужна ваша помощь. Я просто умоляю вас о ней. Вас и ваших товарищей'.
  'Неужели всё дошло до войны?'
  'Боюсь, что да. Эрд Дракар, вы поможете мне?' - голос мой звучал всё тише и тише.
  'Я не могу оставить без помощи дочь своих близких друзей. С демонами говорили?'
  'Да, они окажут нам поддержку, в случае боевых действий'.
  'Дриады?'
  'С ними связи нет', - ответила я.
  'Я позабочусь об этом. Я рад, что ты поступила мудро'.
  'А были другие варианты?' - удивлённо спросила я.
  'Были. Если бы ты сглупила и решила, что вы справитесь сами. Каждый дракон в какой-то степени предсказатель'.
  Последняя фраза дракона удивила меня, я хотела задать волнующий всех в этой комнате вопрос, но связь с Дракаром исчезла. Я молча выдохнула. Все слышали наш разговор - в конце концов, мы так часто обращались друг к другу мысленно, что между нами образовалась нерушимая связь. Однако родителям я об этом не стала говорить. С них хватило и морфов.
  Я тоскливо выдохнула.
  - А теперь, - обратился Ивераль к нам, - я тоже получил сведенья. В столице начались неполадки. Пока что чистокровные эльфы отбивают атаки нечистокровных, но первые в меньшинстве.
  - Да уж, так мы долго не протянем. Хотелось бы обойтись без жертв, если в случае с особняками были все те, кто знает, что Вир не виноват, то тут они просто в неведении, - вздохнула Арисетта
  - Я не тактик, так что думайте сами. Тут в моих знаниях пробел, - я посмотрела в окно: закат был каким-то безмятежно розовым.
  - Придумаем. Уже поздно, пора спать. Тем более, никто не знает, когда начнётся война, - тихо сказал Рил, тоскливо глядя в окно.
  Повисла тишина, все ощутили напряжённость момента, всего каких-то пара недель, а то и меньше, и наша судьба решится. Я сидела на полу, привалившись к Ливу, который упирался спиной в кресло. Ари тоже не отходила от Вира. Рин молчаливо жалась к Ивералю, а Ри, создав фантомное тело, взял меня за руку. Мы сидели в полной тишине, растягивая гномий самогон. Где-то вдали слышалось пение ночных птиц. Разве можно сказать, что сейчас в столице творятся беспорядки, и на носу у нас - война?
  Страшно. Страшно потерять близких. Страшно умереть самой. Страшно убивать тех, кто идёт на поводу у незнакомой леди. Страшно ожидание. Даже жить сейчас страшно. Сердце быстро стучало в груди, волнение отозвалось тошнотой - то, что я была напугана, видно с первого взгляда.
   Я тяжело вздохнула, выпив последнюю рюмку. Это последний спокойный вечер. Я обязательно докопаюсь до правды. Ни один предатель, ни одна крыса не сбежит с тонущего корабля, под названием война. Я не позволю губить свои земли, своё королевство. И пусть я маленький, трясущийся ребенок, который вырос в техногенном мире, но, за каждую рану моего друга, я нанесу тысячу ран врагу. Потихоньку я погружалась в беспощадный, холодный и беспокойный сон. Мир померк. Наступила ночь.
  Глава 21
  Проснулась я уже у себя в комнате, солнце ярко светило в окно, обдавая меня слабым осенним теплом. Рядом со мной тихо посапывал Лив. Откидывая страшные мысли о будущем, я приподнялась на локте и начала смотреть на морфа. Во сне он казался ещё прекраснее: длинные тёмные волосы разметались по подушке, ресницы слегка подрагивали, а щёки алели. Покрывало, под которым мы спали, сползло, открывая вид на ключицу с небольшим шрамиком и часть груди.
   - Доброе утро, принцесса, всё никак не налюбуешься? - послышался ехидный голос.
  Я подскочила на кровати, чуть не завизжав.
  - Кто же так пугает, в неспокойное время? - зашипела я.
  - А нечего так пристально смотреть, я тоже испугался, когда проснулся.
  Я вздохнула и навалилась на Ливиана, обнимая его.
  - Как думаешь, Лив, у нас всё будет хорошо?
  Морф нежно погладил меня по волосам:
  - Всё будет хорошо, принцесса.
  Я глубоко вздохнула и перекатилась на кровати в другую сторону.
  - Пора вставать, зайчик. Дел много, мыслей много, а у нас ещё фехтование. Жаль, занятия с Ивом закончились, было очень интересно, - зевнула я.
  Ливиан фыркнул и поднялся. Его волосы мягко закрыли мужественную спину. Я снова невольно залюбовалась: что за чудо мне досталось!
  - Спасибо, - улыбнулся морф. - Но думай потише, у нас на волне семь эльфов и не очень, хватит на всю уже фантазии свои транслировать.
  Из соседних покоев послышалось сдавленное хихиканье и похрюкивание. Я покраснела и молча наколдовала в той комнате град: пусть остудятся. Остудятся? Я задумалась. В соседней комнате отчетливо ощущались Вирриель и Арисетта.
  'О! Так вы разобрались?' - ехидно протянула я, копируя поведение братца.
  В ответ только смятение и ментальный тычок по рёбрам. Я фыркнула.
  - Так, всё, Ливи, встаём, у нас война на носу, впереди тяжёлые недели.
  - Может, ещё поваляемся? - откинувшись на кровать, протянул вредный морф.
  - Ну действительно пора, Ливиан! Времени мало, - тяжело вздохнула я.
  Хитро скосив на меня глаз, Лив еле слышно сказал:
  - Иди ко мне.
  У меня мурашки побежали по спине, но я не подала виду и, поднявшись с кровати, продолжила:
  - Ли!..
  Далеко уйти не удалось, ушастик потянул меня за руку, и я кра-айне грациозно плюхнулась на него, всё так же краснея.
  - Вредный, - всё, что смогла я произнести.
  Ливианиель крепко обнял меня и потёрся носом о мою ключицу.
  - Какая же ты необычная. Будь бы на твоём месте простая эльфийка, я бы, как минимум, получил в глаз.
  Я хихикнула:
  - А зачем мне тебе сейчас в глаз бить, если у нас скоро фехтование? Там своё и получишь.
  Я взлетела под потолок, выбираясь из объятий морфа.
  - Ладно, всё, хватит дурачиться, день тяжелый будет, - поднимаясь, сказал чернявый гад.
  Я возмущённо уставилась на ушастого: я же ему это и говорила!
  На завтраке мы собрались всей компанией. Среди наших парочек наблюдались сдвиги: Ари и Вир сидели в обнимку, а Алирин даже позволила Иву за руку себя взять. Мы с Ливом переглянулись и фыркнули.
  - Итак, - привлёк внимание брат. - В замке сейчас остались лишь преданные нам люди и те, кто думает, что я виноват в развале Илимерейи. Сегодня проведём ещё одну чистку, последнюю, мало ли, вдруг остались ещё предатели. Соберём обед.
  - Ко-оршуны, - протянула я, скривившись.
  Ари закатила глаза:
  - Привыкай, Элли, тут много таких. Всё же, эльфы довольно холодные сами по себе, но чаще ещё и лицемерные.
  Я вздохнула: и этим гадюшником мне придётся заправлять? Может, уговорю маму с папой поцарствовать ещё пару лет?
  - Элена, и не думай даже, - строго сказал Вир. - Я мучился, теперь твоя очередь.
  Я поняла, что хитрый эльф наигранно строго говорит, поэтому так же наигранно скривилась и трагично вздохнула:
  - Грит.
  Вир подавился:
  - Сколько раз тебе говорил, принцесса, не выражайся!
  Я, прикрыв один глаз, показала язык Его Величеству.
  В шутливой манере прошёл наш завтрак, даже не смотря на вчерашние новости. Я больше молчала, наблюдая за всеми. Где-то к середине завтрака появился Рил. Оказывается, одного предателя из слуг пропустили. Как итог, тот, увидев призрачного пса, умер от разрыва сердца. Мы не щадим наших врагов, потому что они не пощадили нас.
  Убирать стол пришла Ириль. За её спиной, заинтересованно оглядываясь, стояла Лили. На её правой руке был антимагический браслет.
  - Здравствуй, Ириль, - улыбнулась я.
  - Здравствуйте, эрре.
  Я укоризненно уставилась на эльфийку:
  - Говорила же: забудь ты про это 'Вы'. Я же не так долго отсутствовала, чтобы можно было об этом забыть!
  - Так, теперь я точно уверена, что это ты, Элен, - хитро улыбнулась служанка.
  Я захлопала глазами: она, что ли, сомневалась?
  Во дворе замка собрались все - фехтование теперь проводилось для всех. Обучались мы у Алирин. Ещё, ребята иногда спрашивали, как сделать тот или иной маневр моей техникой, несколько разных стилей - это козырь в рукаве, а мы предавали этому немалое значение.
  Я закатала рукава рубахи. Завязала волосы в тугой узел. Алирин учила Ари управляться с метательными ножами. Арисетта страдальчески морщилась, но стойко выдерживала любые ехидные замечания Рин по поводу своей криворукости и косоглазости. Вир, Ивераль, Лив, я и фантомный Ри принялись за разогрев. Мы с Ливом против остальных. Затем меняемся.
  Я прикрыла глаза и глубоко вздохнула, настраиваясь на нужный лад. Что-то внутри меня зарокотало в ожидании боя. В воздухе начался фантомный отсчет:
  Три.
  Сердце бешено колотится, я нападающая, Лив защищает меня от атак. Меч в руке пылает ровным бирюзовым цветом.
  Два.
  Я становлюсь в стойку, параллельно оценивая позиции нападающих. В голове тут же рисуется приблизительная схема боя.
  Один.
  Сердце начинает стучать ещё быстрее, я делаю вдох и пододвигаюсь чуть вперед, готовая отразить первый удар брата. Проверяю щиты. Всё на месте.
  Раздается звук горна, все срываются со своих позиций. Вир летит на меня, занося пылающий тяжелый меч для колющего удара. Моя рука плавно перемещается, отражая атаку. Время словно замедляется, я просчитываю противника на пару шагов вперед. Ливиан отбивает атаку Ивераля, параллельно снося локтем руку замахнувшегося Ри в сторону. Вирриель снова идёт в атаку, разворачивая меч в руке. Через мою левую сторону тела летит остриё, я отпрыгиваю и наношу ответный удар, пока соперник открыт. Меч вылетает у Вира из рук. Мы с Ливом меняемся. Ливиан борется с нападающим кардиналом, а я защищаю его от атак Ри. Вир выбыл из игры. Я вспоминаю стиль битвы зайчика и наношу удар первой - он отбивает и тут же наносит мне ответный удар. В панике упрыгиваю в сторону.
  - Надеюсь, ты не пытаешься меня убить, а то меч летел так, словно ты хотел мне щит прорвать, - тяжело дыша, сказала я.
  - Прости, принцесса, щит бы я тебе не прорвал, но на войне, как на войне, - виновато улыбаясь, ответил Рилиель.
  Под конец тренировки я дышала, как загнанная лошадь. Вир подал мне воду и полотенце. Я напилась, а затем, не раздумывая, вылила всё на себя. Было невыносимо жарко.
  - Вы молодцы, - улыбнулась Алирин. - Дела обстоят гораздо лучше, чем раньше. Элен, когда атакуешь - держи кисть прямее, Вир - больше скорости, Лив, тебе нужно быть внимательнее, Ри, - Рин шумно втянула воздух, - я понимаю, что ты сейчас дух и все дела, но не полагайся на одну лишь силу, может выйти боком. И локоть так не отставляй, когда блок делаешь, руку сломать можешь.
  Я вымученно улыбнулась: когда-то наша тренировка заканчивалась гневной триадой Алирин о том, какие мы все косорукие, кривоногие, да и вообще, нас можно убить в первую же секунду. Сейчас всё обходилось одним-двумя замечаниями.
  - Я уже объявил обед. Всё готово для последней чистки, - улыбнулся Вир.
  Я улыбнулась брату в ответ, посылая волну одобрения: сил сказать что-либо не было. Я молча села на землю, а затем и вовсе легла. По голубому небу неспешно плыли пушистые облака, лёгкий ветерок качал ветви деревьев. Стоял по-осеннему тёплый день.
  - Поднимайся, высочество, сейчас отработаем меткость заклинаний, - Рин подорвала меня вверх.
  Я замычала и пролевитировала к мишеням. Следующие полчаса я скакала с места на место, швыряясь заклинаниями в небольшую каменюку, поросшую мхом и лишайниками.
  - Попадёшь в дерево - откушу ухо, - серьёзно сказала моя наставница.
  Если бы я не знала Алирин, решила бы, что она абсолютно серьёзно. Однако, максимум, что мне бы перепало - тренировочный бой с нашей девой-воином. Нет, иногда я думаю, что лучше бы ухо откусила, ухо регенерирует, а вот стыд за честно проигранный в первую минуту бой останется надолго.
  Когда изнурительные тренировки закончились, я телепортировалась в свою комнату и упала на кровать.
  - Какой кошмар. А на войне ведь и времени отдохнуть не будет, - полу вздох, полу стон сорвался с моих губ.
  - А ты думала? - рядом присел Лив.
  - Я не думала. Я считала, что всё будет так же просто, как в книгах, которые я читала. Наи-и-ивная, - скривилась я.
  'Давайте там не разглагольствуйте, а собирайтесь, обед уже через час', - спокойно сказал Вир.
  Печальный вздох вырвался из моей груди. Из живота донеслось урчание - во время тренировок я даже не заметила, как хочу кушать. Лив хихикнул, поднимая меня с кровати:
  - Иди, прими ванну, я потом пойду.
  Я выползла из объятий морфа, получила законный поцелуй в висок и ушла в ванну. Тёплая пена с запахом лимона и мяты дала мне расслабиться. Я сидела по шею в воде и думала обо всём, что со мной произошло на Лирелле. Встреча с Ливом и Ри, нападение в таверне, наша с зайчиком связь, встреча с Виром и мои выпученные глаза, когда я заметила наше сходство. Затем, как жители замка наблюдали за нашим приездом, знакомство с Арисеттой, тренировки, тренировки и ещё раз тренировки, занятия. Знакомство с нашим серым кардиналом. Подсказка Риссы в щекотливой для меня ситуации, потеря любимого, а затем - его обретение. Крайне веселое прибытие Алирин. Похищение, перешедшее в дружественную встречу с Элисертом и его отцом. Теперь я снова тут и на носу - война. Всё перемешалось, больше нет сухих и серых будней на Земле. Я была безумно счастлива, узнав, кто я есть. Я любила свой городок. Хоть Англия и серая, дождливая страна, но я любила её. До сих пор не могу понять, где папа держал всех коней, что прибыли с нами. Да и содержание конюшен, если они есть, не такое уж и дешёвое. Или папа под шумок спёр пару мешков золота из замка?
  В голове нарисовалась картина: король Йард вместе с королевой Иримель в бандитских масках, под покровом ночи, тащат мешки с золотом.
  За стеной взахлеб заржал Лив:
  - Принцесса, твоя фантазия, как обычно, без границ. Вылезай давай, через полчаса уже на обед, а ты всё мечтаешь там сидишь.
  Я подскочила: полчаса? То есть, в ванне я сижу уже полчаса? Ну, да, так и есть, вода уже почти остыла, а пена осела. Я выскочила из ароматной ванны и нырнула в оздоравливающий бассейн - тело тут же покрылось миллионами мелких пузырьков.
  Лив лежал на кровати, читая книгу.
  - Что читаешь? - я упала на кровать рядом с морфом.
  - Историю твоего рода, Элли.
  - И что ты там интересного нашёл? Я со своими занятиями всё никак времени не нахожу прочесть ее. А надо бы, негоже принцессе не знать своих корней.
  Лив нежно улыбнулся:
  - Вот когда прочтёшь - узнаешь, почему наша встреча - судьба.
  Очередная загадка? Надо будет выкроить время. Ливиан услышал мой вздох и поднял голову.
  - Иди в ванну, на обед скоро, опоздаешь ведь, - хитро улыбнулась я.
  Лив с изумлением уставился на меня, мол, принцесса, это же не я полчаса в ванне торчал. Я показала язык морфу и скрылась в шкафу.
  Я шипела, копаясь в вещах: видимо, Ириль решила сделать из меня истинную эрре. В шкафу были сплошные платья. Кое-как я выкопала свои земные лосины и задумчиво продолжила рыться в шкафу - рубашку то я ещё не нашла. За неимением оной, я достала не очень пышное платье с корсажем и вздохнула: не очень удобно, но вариантов нет.
  В обеденном зале все уже собрались. Видимо, что-то уже произошло: Ари была мрачнее тучи, а Вир с недоумением косился на какую-то эрре эльфийского происхождения.
  'Что случилось?' - спросил Лив вместо меня.
  Послышался ментальный хохот со стороны Ивераля:
  'Нашего короля пытаются соблазнить! Причем, весьма надоедливо'.
  Я приступила к еде - тянуть было уже просто неприлично. Желудок издавал звуки погибающего кита.
  - Ваше Величество, многие приближенные уже давно задаются вопросом: когда вы найдете себе спутницу жизни? - подала голос та же эрре. - Или у вас нет кандидатуры? Могу предложить, - игриво сказала эльфийка, неумело подмигивая.
  Я подавилась морсом. Еле сдержавшись, чтобы не заржать вслух, я кинула взгляд на эрре.
  - Или, всё же, эрре, которую вы выдаете за свою сестру - не сестра вовсе? - продолжила надоедливая дама.
  'Вир, как её зовут?'
  'Эрре Лисанна. Жуткая стерва', - с отвращением в голосе сказал король.
  - Эрре Лисанна, вы расстраиваете меня такими суждениями, - я сделала трагичную паузу. - Я никоим образом не могу являться невестой моего дорогого брата, так как я прекрасно знаю, кто его настоящая невеста.
  По ментальной связи прокатилась волна мата, шипения и смятения. Вот так братик, я отыграюсь за все твои шуточки.
  - Более того, я не советую вам сунуть в это дело нос и уши. Дела Его Величества - никак не касаются вас. Это может косвенно касаться меня, и то, если он того пожелает. А так как я уже одобрила невесту короля, то вы уже точно никак не повлияете на ход событий.
  'Это мы ещё посмотрим!' - раздалось в голове Лисанны.
  Вир закашлялся, а Ари злобно уставилась на эрре. Тут же, с потолка прямо на нос надоедливой эльфийки упал огромный паук. Лисанна завизжала и бегом скрылась из столовой.
  'Бесит меня эта особь женского пола!' - злобно пророкотала Ари. - 'Я ей устрою райскую жизнь, пусть только попробует флиртовать с Виром, зараза ушастая! Элена-а, ну что за дела, ну только же всё наладилось!'
  'Ты ведь хотела это только Элли сказать, да?' - насмешливо спросил Ивераль.
  Я опустила взгляд в тарелку и зафыркала, сделав вид, словно просто закашлялась. Ари неминуемо окрасилась в цвет молочного поросёнка и, обращая свой взор к Иву, кивнула. Где-то за моей спиной, фантомный Лив сохранял каменное лицо. Но сам морф под пологом тишины и невидимости ржал без остановки.
  Обед продолжился в тишине. Выяснилось, что больше среди приближенных не было предателей.
  Лив, где-то за моей спиной, всё ещё давился хохотом. Арисетта, слегка успокоившись, строила коварные планы. Нет, серьёзно, коварная женщина! У меня фантазии на такое бы не хватило.
  Вир встал из-за стола, подавая знак об окончании трапезы. Мы, как обычно, собрались в библиотеке.
  - Нет, ну вы видели это?! Да я её на лианы порву, серьёзно! - возмущалась Ари.
  Вир сидел в кресле мрачнее тучи. Я подошла к брату и обняла его.
  - Братик, ладно Арисетта бесится, а ты-то чего?
  - Да эта эльфийка меня из себя выводит, она только начала со мной разговаривать, а мне уже хочется открутить ей голову.
  - Ох, ну ты и кровожадный! - притворно испугалась я. - Не волнуйся, - добавила я шёпотом, - Ари тебя никому не отдаст и выскочку эту проучит.
  Вир неопределённо хмыкнул и спросил:
  - А ты действительно одобрила её кандидатуру?
  Я покрутила пальцем у виска:
  - Ты, видимо, со всеми этими переживаниями весь разум растерял. Я знаю, насколько тебя любит Арисетта, и насколько её любишь ты. Разве я могу не благословить такой брак?
  - Тогда, я решил, - всё тем же шёпотом сказал Вирриель. - Как только закончится вся эта война, как только я передам трон тебе - мы с Ари поженимся.
  Я вылупила глаза на брата: неужели решился? А затем, растянув губы в широкой улыбке, крепко обняла надоедливого эльфа:
  - Я за тебя рада.
  - Так, хватит уже шептаться, - сказал Ивераль. - Сейчас обсуждаем план действий. Всё же, моя система начала действовать. Беспорядки в столице поуспокоились. Однако в других городах начали вспыхивать. Это говорит о том, что у нас не более месяца до настоящей войны. Драконы и дриады прибудут под покровом ночи. Некоторые из них скооперируются и будут в определённых частях Илимерейи. Демоны, как и говорилось, прибудут, только если начнутся битвы.
  - Итак, пора подумать. Если так посмотреть, то со стороны земель драконов, дриад и гномов совсем не было предателей, это наталкивает на мысль, что с той стороны нам не стоит ждать войска. Однако, Карин, Ирита и Архан - крупные города с разных сторон света, а точнее, с севера, запада и юга, были носителями крупных отрядов заговорщиков. Значит, войска придут с тех сторон.
  Я сидела и внимательно слушала речь Ивераля, а затем Вира и Алирин. Были просчитаны все возможные вероятности. Меня пугала эта неизвестность, но от судьбы не убежать. Харесс, зачем тебе это? Бог хаоса решил поднять свой культ и набрать силы? Что за загадочная эрре Рейна с не менее загадочной магией? И как всё обернется? Ариша, Рисса, помогите.
  Глава 22
  Я была в липком, холодном сне. Я знала, что всё, происходящее здесь - нереально. Но бояться от этого не переставала.
  - Эленалинель ир Миат, хранительница равновесия, наследница Илимерейского королевства, желаешь ли ты знать свою судьбу, свой путь? Желаешь ли ты стать той, кем всегда мечтала?
  Голос. Пустой и будто механический. Я не знала, что ответить, но кто-то это сделал за меня. Против своей воли, я кивнула.
  - Хорошо. Я - Оракул, я тот, кто знает всё и всех. А сейчас, слушай внимательно. Ты не поймёшь именно сейчас, что я имел в виду, но, когда к тебе придёт осознание - ты будешь знать, что делать.
  Я покорно ждала предсказания. Коленки дрожали. Что я сейчас услышу? Что я узнаю?
  - Падут былые деньки прахом,
   Ох, наглотаешься тоски.
   Но не давай ты волю страхам,
   Навстречу сказке ты беги.
   Быть может, всё изменится печально,
   Не унывай и не скорби.
   Твой путь назад - дорога дальняя,
   Но ты сквозь ужасы беги.
   Лишь пять огней -
   Пять душ ты встретишь,
   Ищи пути к сердцам скорей.
   Твой дух силён, он молод, весел,
   Цепляй добром давних друзей,
   Напой мотивы родных песен,
   Напомни радость бывших дней.
   И не пугайся: в новом мире
   Они не вспомнят твою суть.
   Всё просто: сердце своё шире,
   Пытайся память им вернуть.
   Как только шесть огней сгорают,
   Как вспоминают дом родной,
   Воспоминанья возвращают
   Огни горящих душ домой.
  Я дослушала предсказание и упала на пол: я не поняла ничего! Абсолютно.
  - Прошу вас, дайте мне ещё подсказку! Я не могу понять, что значат эти слова, - из глаз потекли слёзы.
  - Я не могу сказать больше, дитя. Лишь этот стих будет следовать за тобой песней.
  Меня окутал прохладный ветер, я увидела свет. На душе стало легко, но слёзы всё ещё катились из глаз.
  - Элли! Элен! Принцесса, ну же, просыпайся! - тормошил меня Лив.
  - Элена, дрыхар тебя возьми, очнись!
  На моё лицо потекла вода и я вскочила:
  - Скажи мне правду!
  Вокруг себя я видела испуганные и озабоченные лица товарищей.
  - Элли, что тебе снилось? - тихо спросил Лив.
  - Мне? Мне... - слёзы снова хлынули из глаз. - Мне снилось предсказание. Но я ни слова оттуда не поняла, это что-то странное.
  - Можешь повторить его? - спросил Вир, глядя мне прямо в глаза.
  Я прикрыла глаза и прислушалась - Оракул был прав, песня-предсказание крутилась в моей голове. Я запела.
  Спустя недолгое молчание, Вир выдал:
  - Илири миэт! И как это понимать?
  Я с издёвкой уставилась на брата:
  - Я же говорила, что сама ничего не понимаю. А предсказание, видимо, предназначено только мне.
  - Ладно, разберёмся позже. Предсказания - это штука такая, что становится понятной только тогда, когда всё уже случится, - вздохнула Алирин.
  Я откинулась на подушку и задумалась: а так ли всё?
  - Так, не спать, пора на завтрак. Увы, сейчас неделя Осеннего Бала. Все трапезы будут проходить в компании знати, которая проживает в замке.
  Я увидела мрачнеющее лицо Его Величества и Ари. Дошло. Фыркнула и вспомнила каверзы, которые начала придумывать Арисетта.
  - Кстати, - продолжил мой венценосный брат, - в последний день этой десятины состоится бал-маскарад, Осенний бал. Так что, эрре, в свободное время идите заказывать платья, - как бы невзначай обронил Ив.
  Я дёрнулась: с недавних пор я не люблю балы. Учитывая то, как закончился последний бал - бал, когда меня представили народу, не мудрено, что отношусь я к ним с опаской. Лив посмотрел на меня с пониманием.
  - Кстати, Ливи, а куда в последнее время пропал Ри? - я оглянулась вокруг и прислушалась к ощущениям: Рила не было в замке.
  - А я думал, не спросишь уже, - улыбнулся морф. - У зайчика задание. Он телепортируется из одного края Илимерейи в другой и разведывает обстановку. Ему ведь теперь даже магия для этого не нужна. Кстати, в человеческой империи Илард он тоже побывал - Элис всё же поддержит нас, если что-то случится, - тут Ливи зафыркал.
  Я вопросительно уставилась на морфа.
  - Да просто он безумно визжал, когда прямо перед ним возник призрак зайчика. Он трусоват, но не предаст, плюс ему за это.
  Я хмыкнула: трус, не спорю.
  - Кстати, у наших родственничков Рилиель тоже побывал. Если бы он не был призраком - он бы им стал, заявившись домой. Мать была в ярости. Но потом нормально, вроде как. Демоны, кстати, явятся на бал. Так что будь готова.
  - Я? К чему? - вытаращила глаза я.
  - Ну... - уклончиво сказал черноволосый морф.
  - Ну?! - ох, чует моё седалище, что что-то им Ри рассказал. - Ли-и-ив? Что им Рил понарассказывал уже?
  Лив помолчал, а затем, еле сдерживаясь от хохота, пробормотал:
  - Он сказал, что ты моя невеста.
  Хорошо, что я не встала с кровати. Нет, серьёзно. Если бы я стояла - я бы тут же села. Или упала вообще. Щёки обожгло жаром.
  Все, кроме Лива, телепортировались из комнаты. Ну-ка? Это ещё что?
  - Ливи, а я ведь ещё не невеста... - хотела отвертеться я.
  Ливиан хмыкнул и исчез. Появился на том же месте спустя секунду, сел на колено и... Ну понятно, что проследовало дальше.
  - Эленалинель ир Миат, хранительница равновесия, наследница Илимерейского королевства, согласны ли вы оказать мне честь и стать невестой такого бесперспективного полукровки, как я? - Ливианиель старался отшутиться, но я видела, как дрожали его руки, и чувствовала, как трепетало его сердце.
  - Ливианиель ир Ривс... - я сделала трагическую паузу, опустила глаза вниз, а затем, не веря своему счастью, закричала, - да!
  Лив, не секунды не раздумывая, метнулся ко мне, подхватил на руки и закружил. Затем, поставил меня на твердую землю, убрал волосы с моего лица и нежно, еле касаясь, поцеловал. На палец он мне надел небольшое аккуратное колечко с сапфиром.
  Сердце готово было выскочить, а я - рыдать от счастья. Я просто физически ощущала тот свет, что сейчас излучали мои глаза.
  - Вот теперь ты точно не избежишь знакомства с моими родителями, - насмешливо сказал мой жених и улыбнулся.
  Я икнула, но, увидев любимые мне глаза со звёздочками-смешинками, счастливо засмеялась и обняла морфа.
  Счастливые, мы спустились в обеденный зал. Все уже сидели на местах. Я тут же обратила внимание на лица присутствующих. Что-то меня насторожило: все сидели и кусали губы, в попытке не засмеяться. Скандальная эрре Лисанна недоумевающе косилась по сторонам, периодически краснея.
  'Что тут такое, Ари, что ты уже из своих коварностей учудила?' - удивлённо спросила я, присаживаясь на своё место.
  'О, поверь, это что-то совершенно дикое и новое. Теперь каждый раз, когда ушастая обращается к Виру, вместо слов из неё вылетает... А, впрочем, сейчас сама услышишь'.
  Я принялась за еду, заинтересованно косясь на придворных. Лисанна открыла рот:
  - КВА!
  Лица всех тут же приобрели багряный оттенок, я же, наложив на себя морок серьёзного вида и полог тишины заржала.
  'Так вот с кем ты её сравниваешь, Ари! Это было совсем неожиданно. А как она слышит эти слова?'
  'Так же, как и обычно. Она не понимает, в чём дело!' - подленько хихикала невеста короля.
  - Ква! Ква ква ква? Ква ква ква!!! Ква-а-а-а! - стреляя глазками, вещала царевна-лягушка.
  Теперь уже все маги подменяли себя мороками, вешали полог тишины и ржали. Нет, серьёзно, с таким лицом квакать - уметь нужно.
  'О чём она хоть говорит?' - сквозь хохот выдавила Алирин.
  'О том, что она идеальная партия, много чего умеет и вообще, прям сразу в королевы её нужно', - фыркая, сказал Лив.
  Я снова захохотала, Вир изображал из себя истукана, но по ментальной связи от него так несло весельем, что мы снова начинали смеяться.
  'Это ещё не всё! Смотрите', - сказала Ари.
  Мы притихли. С потолка ме-едленно спустилось три паука. Поразительно, но они спустились прямо на уровень глаз лягухи.
  - Ква-а-а-а-а-а!!! - заорала эрре Лисанна, тыкая пальцем в пауков.
  Это 'Ква' прозвучало на три лада одновременно, голос лягушки скакал от визгливого до баса, поэтому никто просто не успел повесить на себя полог тишины и морок. Ари распустила ту часть заклинания, которая отвечала за то, чтобы Лисанна не слышала своего кваканья.
  Все очень громко заржали, сползая под стол и утирая слёзы, эльфийка посмотрела на нас и выдала последнее:
  - Ква!
  Услышав себя, она тут же заткнулась и задумалась, а затем, покраснев, пулей вылетела из обеденного зала. Завтрак завершился на весёлой ноте.
  Сидя в одном из кресел в библиотеке, я продолжала хохотать:
  - Да уж, Ари, ты нереально коварная. Но выглядело это очень забавно. Если не успокоится, продолжишь?
  - Именно. А нечего тут руки распускать на моё добро. Ох... - Ари смутилась, а Вир радостно ей улыбнулся.
  - Кстати, Ивераль, зачем нам куда-то идти заказывать платья? Ты не забыл, что я не только дева-воин, но и талантливый портной?
  Я улыбнулась: у Алирин не просто талант - талантище! Достаточно вспомнить то замечательное зелёное платье.
  - До сих пор вспоминаешь? - вытаращилась Рин.
  - Конечно. Оно замечательное. Было, - помрачнела я.
  - А что с ним случилось? - нахмурилась Алирин.
  - В тот вечер, когда убили Рилиеля, я разорвала его на себе, чтобы ничего не мешало взлететь и направится в сторону Лива и бездыханного тела зайчика.
  - Прости, не хотела задевать эту тему, - отвела взгляд эльфийка.
  - Всё в порядке, я уже не реагирую так остро, как раньше.
  - Не отчаивайся, я ещё с той нашей встречи начала шить идеальное для тебя платье, - улыбнулась Рин. - Прости, что без твоего разрешения, но мне просто захотелось его сшить.
  Я улыбнулась:
  - Я поражаюсь тебе.
  Алирин пожала плечами. В библиотеку зашла Ириль.
  - Элена, прости, не хочу тебя беспокоить, но Лили, моя сестра, которую ты вылечила, хочет тебя видеть. Говорит, что скажет что-то только тебе.
  Я изумлённо подняла бровь и проследовала за служанкой. В комнате сидела донельзя серьёзная эльфийка.
  - Ириль, можешь выйти? - попросила Лили.
  Когда мы остались одни, девчушка схватила меня за руку:
  - Эрре Эленалинель, скоро ведь будет война?
  Я скривилась:
  - Я очень надеюсь, что нет, но вероятность слишком высока. Что-то случилось?
  - Позвольте мне помогать магам в замке во время боевых действий?
  Я склонила голову и прикусила ноготь на большом пальце.
  - На самом деле, - продолжила маленькая магичка, - ко мне приходил сегодня Оракул. Он дал мне предсказание. Я знаю, что я обязана присутствовать во время боя в замке. Не могу открыть вам всю ситуацию - он не велел.
  - Ладно, - вздохнула я, прервавшись, - но на рожон не лезь, не рискуй собой зря. Есть более опытные маги, они справятся. Ты помогай, но не надрывайся. Хорошо?
  Эльфийка, облегченно вздохнув, кивнула. Попрощавшись, я вернулась в библиотеку.
  - Что стряслось? - тут же спросил Ивераль.
  - Ничего странного, не ко мне одной приходил Оракул ночью. Лилиель просила разрешения на участие в боевых действиях. Я разрешила, но сказала, чтобы сильно не высовывалась.
  - Странные вещи творятся. Оракул является сам, только если у того, к кому он явился, будет важная миссия, - потёр виски Вир.
  Я печально улыбнулась, падая в объятия Лива.
  - Так на чём мы остановились? Ах да, Элен, когда платье пойдёшь примерять? - спросила Алирин.
  Я улыбнулась:
  - Когда тебе будет удобно.
  Рин схватила меня за руку и утащила в свою комнату. Вот ни минуты в обнимку с Ливианиелем! А я, между прочим, его...
  'Тш-ш-ш!' - перебил мою мысль Лив. - 'Пока никому не слова, пусть это будет сюрпризом', - пробился в мою голову голос Лива.
  По ментальной связи пошли волны подозрений, я хихикнула. Мы зашли в комнату, где жила сейчас Алирин. Я огляделась вокруг: везде мечи, ножи, кинжалы, арбалеты, луки и прочее оружие. А между оружием - куски ткани, выкройки и прочее. Алирин любила своё дело не меньше, чем оружие.
  - Закрой глаза, - прошептала эльфийка.
  Я послушно закрыла глаза. Она меня куда-то повела. Я услышала, как открывается дверь, на меня дунуло лёгким ветром. Переступила порожек и вошла, как я поняла, в смежную комнату.
  - Открывай.
  Я послушно открыла глаза, закрыла ментальную связь со всеми и просто обомлела. Передо мной висело платье из парчовой ткани насыщенного синего цвета с флористичным узором, сделанным золотой нитью. Лёгкий корсаж сделан так, чтобы под платье можно было надеть рубашку. Кстати, рубашку моя подруга тоже сшила - нежно голубую, с редкой золотой нитью, свободным рукавом и манжетами. Рубашка была с высоким горлом, а украшало его лёгкое жабо.
  Если бы я не знала, насколько талантлива Алирин - ни в жизнь бы не поверила, что это платье сшила она. Я подошла поближе, провела по нему рукой и чуть не завизжала от восторга - это платье было в разы лучше того зелёного.
  - Нравится? - спросила Рин.
  - Не просто нравится. Это лучшее платье, что когда-либо было у меня. По-настоящему королевский подарок. Спасибо.
  Алирин улыбнулась:
  - Забирай его в свою комнату, но прикрой невидимостью, чтобы Ливиан не увидел его раньше времени. Мы с Ари собираемся запутать парней, - хихикнула девушка. - Хотим посмотреть, найдут ли они нас, не зная, в каких мы будем платьях.
  - А как же ментальная связь? - нахмурилась я.
  - А тут мы просто сотрём связующую нить, замаскируем её. Ари уже придумала, как это сделать. Согласна? - хихикнула эльфийка.
  - Согласна, - коварно улыбнулась я. - Я повешу на него морок другого платья, ещё больше запутаю Лива. Пускай считает, что знает, в каком я платье буду.
  - Идея хороша, - улыбнулась Алирин. - Но у нас с Ари так не получится - наша магия слабее, чем магия Ива или Вирриеля.
  - Тогда просто возьмите другие платья, а эти пускай пока стоят тут, - я кивнула на два платья, стоящих в дальнем углу комнаты.
  - Как ты узнала, что они наши? - нахмурилась Алирин.
  - Ну, я вас хорошо знаю. Ари выбрала бордовое платье с белым шитьем и белыми лентами, а ты выбрала фиолетовое с серебряной нитью. Что-то из разряда любимых вами цветов в одежде, или вроде того, - фыркнула я. - В любом случае, парни это не смогут угадать так, как я.
  Рин облегчённо вздохнула. Я навесила морок на платье и телепортировала его в свою комнату. Затем, открыла ментальную связь. Весело щебеча, мы вернулись в библиотеку. Арисетта, склонив голову и улыбаясь, уставилась на меня. Я молча кивнула, чуть приподняв уголок губы вверх. Мы друг друга поняли.
  - Ари, ты жабу расколдовала? А то, бедная, до конца жизни квакать будет.
  - А? Да, давно уже, она только из зала вылетела, а я её уже расколдовала.
  Вир фыркнул. А зря. В этот момент в библиотеку залетела эрре Лисанна.
  - Ваше Величество, я не знаю, чьи это были шуточки утром, но я прошу прощения за этот казус.
  Я фыркнула, делая вид, что читаю безу-умно интересный фолиант на гномьем языке. Ари стояла рядом, снова что-то колдуя. Я внимательно наблюдала за надоедливой эльфийкой.
  - В знак извинений, я хочу пригласить вас к себе ночью... - интимным шёпотом продолжила жаба.
  Ох, зря она это. Вир икнул, а Ари от злости дёрнулась, запуская в эрре недоработанное заклинание. Короче говоря, никто не знал, как это заклинание подействует. Все уставились на эльфийку. Та, продолжая что-то шептать, решила взять за руку Вирриеля. Не получилось. Послышалось зловещее 'Вз-з-з!', и волосы эльфийки встали дыбом. Её ударило током. Величество не сдержался, задрожал от смеха.
  Лисанна, удивлённая своим патологическим невезением, поспешно скрылась. Мы залились хохотом. На обед настойчивая эрре не пришла. Зато пришла на ужин.
  Надо ли говорить, что мы удивились больше, чем она? Даже Арисетта была в шоке. После того неудачного заклинания, эрре Лисанна начала говорить прокуренным басом. Как только она попыталась соблазнительно проговорить 'Ваше Величество', повисла тишина. Все вылупились на неё, а она уставилась в одну точку, пытаясь понять, откуда это.
  'Ари?' - спросила я.
  'Точно не я', - отрицательно покачала головой эльфийка.
  'Как раз-таки ты', - улыбнулся Ивераль. - 'На ней твои плетения. Только, видимо, это от того заклинания, что ты не доплела.
  - Ваше Величество! - пробасила жаба. - Я не знаю, что это вообще! Кто бы это не делал - прекратите!
  Мы все молча уставились в тарелки, пряча глаза, ибо в них прыгали бесенята. Вир чинно проговорил:
  - Ну что же вы, эрре? Неужели вы ирит увлеклись? Я не уважаю дам, которые курят.
  - Да с чего вы взяли, что это ирит? Это ваша сестра издевается, я ей просто не нравлюсь!
  'Я? Обалдеть. Нет, ну она мне действительно не нравится, но это не моих рук дело', - якобы случайно я позволила подслушать мысль всем придворным, кто владеет магией. Отовсюду послышались смешки.
  - Вот клеветать на мою сестру не нужно, она выросла из того возраста, когда за столом балуются. К тому же, она претендент на трон, ей не позволено так себя вести. А вот у эрре, которые впервые пробуют ирит, бывают такие казусы. Голос пропадает, а затем становится вот таким басом. Не лгите мне, эрре.
  Я затряслась, сдерживая смех. Хотя, потряхивало не одну меня.
  - Ваше Величество, но это правда! Если это не ваша сестра, то кто угодно другой, но я не курила ирит!
  - Достаточно, - Вир хлопнул в ладоши, прерывая её речь.
  На этом чудеса не закончились. К концу обеда эрре начала лысеть. В прямом смысле этого слова - с её головы посыпались волосы. Всем уже было не до смеха, мы просто вытаращились на неё с удивлением. Лисанна снова вылетела из обеденного зала, пылая, как костёр.
  Хотя, и на этом злоключения эрре, польстившейся на моего братца, не закончились. Ночью мы с Ливи подорвались от жуткого воя 'Чудовище!!!'. Всей компанией мы повыползали из комнат, по коридору бежало оно - всё покрытое волосами. Если бы я была на Земле, сравнила бы это с йети, но я на Лирелле, и тут такого нет. Было около часу ночи, одна из служанок вышла из своей комнаты и наткнулась на это, оповестив об этом случае весь дворец своим визгом. Позже выяснилось, что это самое йети - эрре Лисанна, которая попросила придворного мага вырастить ей новые волосы. В общем, мы пожалели девицу и расколдовали её, хоть и с трудом - Арисетта со злости накрутила такого, что даже описать трудно!
  Я засыпала в объятиях любимого человека и была безмерно счастлива тому, что Лив появился в моей жизни. Ехидный, вредный, но такой нежный и заботливый.
  Глава 23
  Через пару дней, вернувшись к прежнему состоянию, эрре Лисанна покинула дворец.
  - Эх, а было даже весело, - притворно вздохнула Арисетта.
  Я хихикнула и открестилась от эльфийки, мол, ну тебя, с такими-то шуточками.
  - Сегодня будет бал-маскарад, скоро прибудут демоны. Драконы и дриады, кстати, тоже проявили активность, - сказал Ивераль.
  Я закусила уголок губы: всего-то через пару часов я познакомлюсь с родителями Лива и Ри, а также снова встречу Дракара.
  - Надеюсь, этот бал будет великолепным, без всяких неожиданностей, - вздохнула я.
  - Кстати, нам уже пора идти собираться на бал, - тихо сказала Ари. - У нас остался час.
  - Вот как, - я потёрлась носом о щеку Лива, в объятиях которого сидела. - Тогда, парни, до бала? Там и встретимся, - улыбнулась я, наблюдая за вытаращенными глазами Вира, Ливиана, Ивераля и призрачного Ри.
  Мы, весело хохоча, разбрелись по своим комнатам. Я зашла в ванну, добавила в воду бассейна экстракт с ароматом мелиссы лимонной, и нырнула. Снова тело окутали миллионы крошечных пузырьков. Я расслабилась, позволяя воде вытолкнуть себя на поверхность. Ириль уже ждала меня в комнате.
  - Ириль, сделай мне высокую удобную причёску? Только подожди, я надену платье, - уголки губ поднялись в улыбке.
  Когда струящаяся ткань платья упала вниз, Ириль всхлипнула:
  - Эрре, вы великолепны!
  - Чего ты опять на 'Вы' перескочила? - удивилась я.
  - Просто... Элен, ты так прекрасна сейчас, что у меня дыхание перехватывает!
  - Выравнивай своё дыхание и думай, что мне на голове накрутить. Кстати, нужно что-нибудь, что совсем не похоже на мой обычный стиль. Меня должно быть трудно узнать, - хихикнула я.
  - А я думаю, почему вы с эрре Арисеттой и эрре Алирин такие загадочные.
  - Только ни слова нашим дорогим парням, это будет небольшое испытание для них, - улыбнулась я.
  Ириль присвистнула, улыбнулась и приступила к моим волосам. Я никогда не любила высокие прически, но Ириль сотворила чудо. Я даже почти простила ей зелёные волосы! По лбу и по вискам шли три витиеватых косы, с выправленными прядками. На затылке - высокий пучок, в обрамлении этих же кос. Спереди же, красиво завиваясь, спадают две прядки. Причёска украшена нитями с сапфирами. На руке красовалось кольцо Лива. Заметив его, Ириль вопросительно подняла бровь. Дождавшись кивка, она надела мне ещё и браслет из тех же сапфиров.
  Я взглянула на себя в зеркало и ахнула - такой меня ещё никто не видел. Маска закрывала мне большую часть лица, открывая только губы и нижнюю часть подбородка. Вырезы для глаз были затянуты прозрачной голубой тканью, в тон рубашки. Сама маска была белого цвета с золотым узором. Я не узнала саму себя. Есть ли шанс у Ливиана узнать меня? Я кокетливо улыбнулась отражению в зеркале, подмигнула и вышла из комнаты. Снизу уже играла музыка. Я незаметно спустилась в бальный зал. Всюду танцевали пары. Я заметила в толпе эрре в фиолетовом платье с серебряной нитью и направилась к ней.
  - Не правда ли замечательный вечер, эрре? - улыбаясь, спросила я.
  - Да, вы совершенно правы. Платье смотрится на вас потрясающе, эрре.
  Я присела в книксене и подмигнула той, что сделала это платье. Алирин ответила широкой улыбкой.
  В толпе я заметила Ари, уже кружащуюся в танце с неким эрдом. Арисетта увидела меня и подала знак: Вир её нашёл. Я улыбнулась и чуть качнула головой.
  - Прекрасная эрре, разрешите пригласить вас на танец? - услышала я знакомый голос.
  Я кивнула и подала руку Ри.
  - Элен, тебя невозможно пропустить, ты приковываешь к себе взгляды, - зашептал он мне на ухо.
  - Эрд, давайте обойдемся без имён, это всё же бал-маскарад. Тут никто не должен быть узнан, ведь так? - подмигивая, сказала я.
  - Несомненно, эрре, однако, я должен вам сообщить печальное известие.
  - И какое же? - напряглась я.
  - Увы, я буду вынужден покинуть вас после завершения войны, - зашептал зайчик мне на ухо, - Оракул приходил не только к тебе, Элли. Меня тут держит только данное себе обещание, защитить тебя любой ценой. Рисса посчитала, что моя миссия в этом мире завершится после этого события.
  Я еле сдержала слёзы:
  - То есть как, эрд? Вы исчезнете... совсем? - истерическим шёпотом произнесла я.
  - Как бы это ни было печально, да, - грустно ответил Рилиель, прижимая меня к себе.
  - Знали бы вы, эрре, насколько я вас люблю, но сами законы жизни не позволят мне остаться с вами дольше. Не грусти, принцесса, - заметив подрагивающие губы, перебил меня Ри. - У тебя есть Лив, который любит тебя не меньше меня, а я... Я всегда был лишним в этой паре, - печально вздохнул морф.
  - Пожалуйста, не говори так, Ри. Я никогда не считала тебя лишним, так же, как и твой брат. Я люблю вас обоих, каждого за свойственные только ему черты характера, почему сейчас? Я...
  Рил печально проследил за тем, как по моим щекам катятся слёзы. Вальс закончился и зайчик, поцеловав мне руку, ушёл. Я осталась стоять в одиночестве, тихо утирая слёзы.
  - Эрре, этот танец мой, вы не против? - окликнул меня другой, не менее знакомый голос.
  -Не против.
  Вир закружил меня в танце.
  - Что такое, дорогая? Почему ты плачешь?
  - Ри тебе не говорил? - тихо спросила я.
  - О чём? Ох... Да, говорил. Не переживайте, эрре. Давайте обсудим это после бала, а сейчас, верните на ваше прекрасное лицо яркую улыбку и танцуйте. Делайте это так, словно это последний танец в вашей жизни.
  В ответ ему лишь печальная улыбка. Очередной танец закончился. Вир пошёл к Ари. Меня выцепила глазами Алирин и подала знак: Ив нашёл её. Один Лив не сильно торопится. Я хмыкнула и налила себе лёгкого вина.
  - Знакомое кольцо, эрре. - ловя мою руку, сказал второй зайчик. - Думали от меня спрятаться?
  В голосе моего жениха чувствовалась улыбка. Я улыбнулась в ответ.
  - Не желаете ли станцевать? - целуя руку, сказал вредный морф.
  - А разве же вам можно отказать, эрд? - улыбнувшись, ответила я.
  Бокал с вином отошёл на задний план, оставшись стоять где-то на столе. Лив вёл меня в танце, кружа по всему залу.
  - Я вижу, моя маленькая эрре, Ри тебе всё рассказал?
  - Да, эрд. Я крайне опечалена известием. Хотя, сама ведь прекрасно знаю, что часть меня, когда увидела его в первый раз после всех событий, была уверена в том, что это ненадолго.
  Лив печально улыбнулся и чуть сжал мою руку.
  - Не переживайте, эрре, когда-нибудь это бы случилось. Давайте будем радоваться тому, что наше общение с ним продлилось дольше, чем должно длиться.
  - Вы правы, эрд. И я никогда не забуду этого времени. Кстати, могу ли я узнать, как вы так быстро нас нашли? - улыбаясь краешком губы, спросила я.
  - Тот факт, что вы надели не те платья, которые хотели, нас удручил, однако вы, эрре, крайне непродуманны. Давайте будем считать это занятием по магии: что вы упустили из виду, кроме кольца, когда маскировались?
  - Цвет волос?
  - Нет, эрре, думайте.
  - Наш обычный стиль? - уже задумчиво спросила я.
  - Вы всё ещё далеки от истины, - ехидно протянул остроухий морф.
  - Фигура?
  - Минус вашей догадливости! - парень щёлкнул меня по носу. - Ауру кто маскировать будет? - протянул вредитель с насмешливой улыбкой.
  Ну бли-ин партизанки! Тормоза мы три, вот кто! Проверяльщицы, дрыхар нас за ногу. Я сняла ментальный блок и послала девушкам простую мысль:
  'Эрре, торжественно заявляю вам, что мы непроходимые дурочки'.
  Со стороны парней послышался дикий хохот.
  'Что, Ливи тебе тоже мозги промыл, по поводу провала с аурами?' - угрюмо спросила Арисетта.
  'Именно', - фыркнула я и продолжила танцевать со своим женихом.
  - Эрре, не желаете ли выйти остудиться? - с улыбкой спросил морф, когда закончился танец.
  - Я не против, эрд.
  Мы вышли в сад. Во второй по счёту беседке, сидели двое. Лив потащил меня именно в ту беседку. Я, ничего не понимая, плелась за ним. Когда до меня дошло, что двое в беседке - родители моих зайчиков, бежать уже было поздно.
  - Ну, здравствуй, сын, эрре Эленалинель? - обратилась ко мне демоница, я кивнула. - Рада знакомству с вами. Меня зовут Сарэйна ир Ривс.
  Я присела в книксене.
  - Я Альвирель ир Ривс, отец этого вредного мальчишки.
  Я присела в книксене, по ментальной связи от Ливиана пошла волна смущения и волнения.
  - Рада знакомству с вами, терра[11] Сарэйна, корс[12] Альвирель.
  - Нет-нет, эрре, я не демон, я такой же эльф, как и вы. Не зря ведь Ливиан и Рилиель полукровки.
  Я зарделась:
  - Прошу прощения, эрд, за моё невежество.
  - Всё в порядке, все мы ошибаемся. Не против снять маски? - улыбнулась терра Сарэйна.
  Лив снял маску, затем маску сняла я. Следом открыли лицо родители моих морфов.
  Терра Сарэйна оказалась красивой женщиной с тёмными волосами, желтыми с красными пятнышками глазами и открытой, широкой улыбкой. На её голове красовалось два аккуратных рога. Терра выглядела стройной, но не сухощавой, а вполне себе изящной и лёгкой.
  Эрд Альвирель оказался эльфом высоким, крупным. Не сказала бы, что он сильно мускулистый. Скорее всего, такое впечатление о нём появляется из-за широкой спины и высокого роста. Светлые длинные ресницы обрамляли глаза тёмно-синего цвета. Лицо его казалось слегка суховатым, но стоило эрду улыбнуться, как сразу стало ясно - это добрейшей души эльф.
  Ливианиель был невероятно удачной смесью своих родителей. Осознав, что я рассматриваю возможных родственников слишком пристально, я смутилась и, виновато улыбнувшись, опустила взгляд. Эрд Альвирель засмеялся, видя моё смятение, но засмеялся добрым смехом.
  - Меня печалит, что с одним из моих детей случилось такое, однако, я очень рада, что другой мой ребёнок смог найти своё счастье, - улыбнулась терра Сарэйна, а затем, произнесла какую-то мелодичную фразу.
  'Это торжественные слова благословения демонов, теперь ты точно от меня никуда не денешься, это как венчание. Как закончим знакомство с этими дрыхаровыми родственниками - взгляни на палец, место под кольцом', - ментально пояснил Лив.
  - Мне жаль, что знакомство с вами проходит в такой спешной и не совсем спокойной обстановке. Но я благодарю вас за то, что вы просто откликнулись на нашу просьбу, - я улыбнулась, глядя на мать Лива. - Спасибо вам не только от меня, моего брата и родителей, но и от всей Илимерейи в целом.
  'У демонов ведь матриархат, верно?' - блеснула знаниями я.
  'Верно', - ментально хмыкнул Лив.
  - Я рада, что Ви-Ви выбрал себе в спутницы жизни эльфийку, которая живёт по чести.
  Я посмотрела на Ливи, тот вспыхнул:
  'Не смей называть меня Ви-Ви, расскажу позже'.
  Я чуть не хрюкнула от смеха, таким потерянным и смущённым выглядел мой ехидный морф.
  - Эрре Эленалинель, могу я узнать, что изменится в королевстве, когда вы придёте к власти? - подал голос эрд ир Ривс.
  Я вздохнула:
  - Для начала, я желаю выгнать с наших земель все низшие расы, отменить закон о рабстве полукровок, повыгонять к дрыхаровой бабушке всех ворюг и казнокрадов. Я хочу видеть своё королевство мирным и процветающим, а также сильным в общем моральном плане, но никак не расхлябанной системой отношений 'хозяин-раб', этим пусть заправляют люди, - чуть ли не зарычала я.
  Терра и эрд ир Ривс вытаращились на меня.
  - Прекрасно, чувствуется характер и сила рода ир Миат, - улыбнулся эрд.
  'Эрре, это эльфы из поселения, которое вы когда-то спасли. С нашей стороны в сторону вас движется огромное войско! Что это?' - голос эльфийки, которой я когда-то дала свой амулет связи, подрагивал.
  'Это люди?' - спросила я.
  'Нет, эрре, полукровки, орки и тролли'.
  'Не выдавайте себя, прячьтесь. Идёт война'.
  Я громко вздохнула и вылила весь свой запас нецензурщины на ребят:
  '...грит!'
  'Что такое?' - удивлённо спросил Ивераль.
  'Что-что? Дрыхара им всем за пазуху да на клей момент, начинается! Со стороны Карина движется войско!'
  'Не хочу прерывать трагичную мысль, но что такое 'клей момент'?' - подала голос Ари.
  'Очень липкая штука, склеишь ей что-нибудь - не отдерёшь потом. Ну, отдерёшь, но с потерями. Не суть. Арисетта, война начинается! Хватит сбивать с толку!'
  - Мам, пап, - оторвал родителей Лив от созерцания задумчиво паникующей меня. - Начинается. Элене сообщили, что с юга движется войско.
  Семейство ир Ривс одновременно вздохнуло.
  - Вот ни один бал ещё не прошёл нормально. Я позову драконов, Ливи, созывай ребят в библиотеке, пускай гости танцуют.
  Кивнув, жених подал голос по ментальной связи. Я сжала в руке чёрный камушек:
  'Эрд Дракар, как далеко вы от Лиреи? Только что пришли первые сведенья: с юга идёт войско'.
  'Я уже знаю. Помнишь же, что драконы - предсказатели? Мы в получасе махов от вас, дриады летят с нами', - послышался глубокий бас.
  Сейчас я говорила не с человеком Дракаром, а с его второй сущностью - Дракаром драконом.
  'Я благодарю вас от лица всей королевской семьи, а также от лица всех жителей Илимерейи. Как прилетите - телепортируйтесь по этим координатам. Вы и кто-нибудь из дриад'.
  'Будет исполнено, кронпринцесса Эленалинель'.
  Связь оборвалась. Я вздохнула.
  - Какие новости? - спросил морф.
  - Летят. Через полчаса будут, координаты библиотеки я им сообщила, сейчас все туда - думать будем. Дрыхар их всех....
  - Тише. Справимся, - Лив нежно поцеловал мою руку, увлекая за собой в замок.
  Его родители проследовали за нами.
  В библиотеке Ливиан мрачно уставился на Ивераля. Тот, понимая немой вопрос, тут же заговорил:
  - Ждём подкрепления. Часть драконов отправляем на юг, в сторону Карина, часть на север, ближе к Терасу. Сами разделимся: я, Алирин и Рилиель отправимся на север, Вир, Элен и ты, Лив, отправитесь на юг. Поддержка со стороны гномов обеспечена - твой учитель сдержал обещание, гномы устроят западню - у них есть ходы в любой город этого королевства, не знаю, как они так быстро передвигаются, но сам факт! Даргиль отправил свою армию вперед, разделив надвое, его я уже предупредил. Таким образом, мы собрали две армии. Арисетта, ты с остальными преданными нам магами останешься в замке, не факт, что драки угаснут, могут добраться и сюда, - Ивераль тяжело вздохнул.
  - Хорошо, - выдохнула я. - Что с армиями преданной нам знати?
  - Их мы оставим на защите столицы. Рискованно, но дрыхар знает, вдруг у этой грязи и в Лирее припасено войско.
  - Мам, пап, что там с демонами? - Ри выплыл из-под стола, дожевывая яблоко.
  Я уставилась на прожорливого призрака. Рил тяжело сглотнул.
  - Уже отправили зов, будут завтра к полудню.
  Я телепортировалась в свою комнату, быстро сняла платье и надела уже привычный охотничий костюм.
  - Прошу прощения, - выходя из телепорта, улыбнулась я.
  Чета ир Ривс понятливо кивнула.
  - Что касается демонов, - продолжил ир Рилэ, - думаю, часть оставим в столице, часть отправим на запад, в Ириат.
  - Стой, Ив! Вспомнила, Элисерт дер Мансер и Элрир дер Мансер обещали поддержку, сейчас свяжусь с ними.
  Я выудила из браслета золотистый камешек.
  'Элис? Прости, что так поздно беспокою тебя. Какие новости?'
  'Да ты прямо чувствуешь, когда нужно связываться со мной, дерусь с очередными головорезами Рейны. Эта змеюка снова решила меня убить. Может, свяжемся позже? Я недалеко от Лиреи.'
  Я хмыкнула:
  - Ребята, я отойду на полчасика, надо метнуться к Элу, его там опять убивают.
  - Ждём, принцесса, - раздался голос Лива, и я шагнула в телепорт.
  Глава 24
  - Ай! - взвизгнула я, получив тычок под рёбра от головореза. - Шучу, не больно. Но с дамами так не обращаются.
  В руке появился меч. На одного наёмника стало меньше. Ещё один подкрадывался со спины к сражающемуся Элису. Мысленно сказав: 'Это Спарта!', пнула его под зад. Бандюган обернулся и удивлённо вытаращился на меня. Я приветливо помахала рукой и замахнулась мечом - противник пал.
  - Привет, Элисерт, что же тебе так везёт на приключения? - ехидно спросила я.
  - Не издевайся, мне уже надоело убивать всяких... кхм.
  Я хихикнула.
  - Да ладно тебе, я прекрасно тебя понимаю. К нам вообще война идёт, так что скоро такие сражения мне будут казаться лёгким тренировочным боем.
  Я отмахивалась мечом от грузного наёмника в маске. К моему удивлению, тот откинул меч. В следующую секунду Элисерт увидел, как мне в глаз прилетел кулак.
  - Рашл лерас! Мама не научила, что на леди руку нельзя поднимать? - я пролевитировала ввысь.
  В следующую секунду, вопя и полыхая, на тропинку упала грузная туша. Когда с последним наёмником было покончено, я создала перед собой зеркало.
  - Вот козёл! Синяк будет. Элис, подожди минутку, я вылечусь.
  Я присела на залитую кровью дорогу. Через некоторое время даже намёка на синяк не осталось.
  - Как тебе так прилетело? - помогая подняться, спросил человеческий принц.
  - У меня во время телепортации щит слетел, забыла поставить снова, - виновато улыбнулась я. - Сколько тебе ещё по времени до прибытия в Лирею?
  - Около двух дней. Кстати, кое-кто по тебе соскучился.
  Я уже думала начать возмущаться - Эл же знает, что у меня жених. Ан нет, из леса вылетела моя чубарая лошадка, весело подпрыгивая и визжа от радости.
  - Милк!
  Когда мы наобнимались с лошадью, как бы это комично не звучало, я спросила у принца:
  - Как ты умудрился уговорить её следовать за тобой? Она ведь вредина ещё та!
  Тут же вредная кобыла толкнула меня в спину. Я фыркнула.
  - Достаточно было сказать ей, что скоро она увидит тебя, - улыбнулся Элис.
  - Если ещё будут проблемы - зови. На помощь приду, обещаю. А сейчас - у нас заседание. Я не тактик, так что, в принципе, просто там мешаюсь. Но нужно быть вкурсе событий.
  Элис понятливо кивнул.
  - Армия идёт чуть впереди, будут через день.
  - Элис, спасибо, - улыбнулась я. - Только вот тебя и Милк я заберу сейчас. Мои ребята разработали коллективную телепортацию. Кстати, а где твой конь?
  - Убили. Ему в шею прилетел арбалетный болт.
  Я выругалась.
  - В общем, сейчас я открою портал, и мы окажемся около замка.
  'Будьте готовы, сейчас я прибуду с принцем Элисертом. Мы выйдем около конюшен, встретьте нас. Но близко не подходите, с нами крайне вредная кобыла', - фыркнула я.
  Через минуту, я запихнула в портал Милк, а следом шагнули и мы с Элом. Встречали нас мои морфы: Ливиан и Ри.
  - Ви-Ви! Мы не виделись около часа, а я уже соскучилась, - принялась я тискать морфа.
  Рилиель весело захохотал.
  - Ах да, зайчики, знакомьтесь: принц Элисерт дер Мансер. Все слухи о нём врут.
  - Ну, мы с Элисом знакомы, - фыркнул Рил. - Привет, ходячее несчастье.
  Элис на секунду задумался, а потом захохотал.
  - Да уж, у тебя есть право так говорить обо мне, призрак.
  - Эл, призрачного Ри ты знаешь, а это, - кивая на Ливиана, сказала я, - Ливианиель ир Ривс.
  Ливи сделал полупоклон и улыбнулся:
  - Рад знакомству, принц Элисерт. Элли, а с тобой мы поговорим позже, на счёт 'Ви-Ви', просил же не называть так.
  Я хихикнула.
  - Ах да, зайчики, вот это исчадье ада - Милк. Моя лошадь.
  Я снова отхватила пинок от лошади. Но, сменив гнев на милость, Милк высунула морду из-за моего плеча, посмотрела на Лива и лизнула его.
  - Да какое же это исчадье ада? Очаровательная наглая морда, - ехидно протянул морф.
  Милк фыркнула. Элисерт наблюдал за нами широко раскрытыми глазами.
  - Удивительная у тебя компания, Элен.
  - О, это ты ещё не видел Алирин и Ивераля. Два маньяка. Одна на любое колюще-режущее оружие, второй на разгадки тайн и дам старше себя.
  - Между прочим, мы уже тут, - за спиной раздалось покашливание.
  Я медленно обернулась. Затем пришлось быстро уворачиваться от летящего в меня ножа.
  - Молодец, реакция уже хорошая, - улыбнулась Алирин.
  Принц икнул:
  - Это твои друзья? Она же тебя убить пыталась!
  - Это тренировка, а не убийство. Ты не видел, что у нас тут по утрам творится. Кстати, можешь завтра присоединиться.
  - Могу? Замечательно, я хотел бы на это посмотреть. Может, и сам чему научусь.
  Я завела чубарую кобылу в конюшню.
  - А теперь пойдёмте дальше думать. Принц, прости, что после дороги не можем тебе дать отдохнуть, сейчас нужно приблизительный план действий прикинуть, - зевая, сказал Рилиель.
  Мы незаметно прошли через всё ещё веселящихся гостей в библиотеку. Там Вир беседовал с двумя дриадами и двумя драконами.
  - Прошу прощения за задержку, - улыбнулась я.
  - Кронпринцесса Эленалинель, рад встрече с вами, - улыбнулся Дракар.
  - Прошу вас, давайте без титулов и на 'ты', - улыбнулась я.
  Дракон кивнул.
  - Позволь тебе представить мою дочь, принцессу Энн. Она замечательный тактик, её помощь нам понадобится.
  В моём мозге закрутились шестерёнки: 'моя дочь', 'принцесса'... Дракар - король?! Я снова обматерила ничего не сказавших мне родителей и вежливо поздоровалась с дракошей. Моя компания сохраняла беспристрастные лица, но я ведь знала, что эти сволочи нагло ржут надо мной. Они знали, что Дракар ир Шаррирэ - король драконов.
  - А также, позволь познакомить тебя с моей женой, княгиней дриад - Арианой ир Шаррирэ.
  Я снова вежливо поздоровалась, чувствуя себя непроходимой идиоткой. После войны сяду учить глав всех королевств, княжеств, империй и прочих-прочих.
  - И нашим младшим сыном, Сираном ир Шаррирэ.
  Со стороны товарищей послышался откровенный смех, я снова поздоровалась. Так, то есть, Энн и Сиран - полукровки.
  'Великолепная догадливость, эрре Эленалинель', - ржал в моей голове Ивераль.
  Разозлившись, вырастила ему на кожаном жилете шип. Чесаться в приличном обществе не стоит, вот и мучайся теперь, зараза. Морф сразу замолк.
  - Я очень прошу вас всех об одном: обращайтесь ко мне просто Элен. Я ещё не привыкла чувствовать себя принцессой, а вы - выше меня по статусу, или равны мне, - со вздохом сказала я.
  - Тогда, нас с Сираном зови тоже на 'ты', - улыбаясь, сказала Энн.
  - Так, давайте это всё оставим, - потёр виски Вирриель. - мы тут не для этого. Благодарю вас всех за помощь и искренне извиняюсь за то, что не могу сейчас обеспечить вам отдых. Комнаты вам покажут позже, а сейчас - разрабатываем план действий. Ситуация такая...
  Я сидела, вникая в разговор, но понимала только то, куда кто отправится. Ни плюсов, ни минусов от такого разделения я не видела. Через несколько минут завязался спор.
  - Вирриель, говорю вам, ни в коем случае нельзя отправлять людей на север! На север должны пойти сильные расы, вроде эльфов или драконов, - Энн нетерпеливо подскакивала в кресле.
  - Почему же, эрре? Напротив, я считаю, что туда нужно отправить большое количество людей.
  - Ну как вы не поймете! - драконша поставила руки на стол, от количества эмоций на её руках появились серебряные когти. - Элен, ну объясни ты ему!
  Все уставились на меня. Просто прекрасно! Я ничегошеньки не понимаю, а она решила спросить именно меня. Аришу мне в помощь, вместе с Грауром[13]. Я впилась глазами в карту, стараясь думать логически. Повисла тишина.
  - Ви, а ведь Энн, скорее всего, права, - я потерла переносицу. - С севера больше земель орков, а орки превосходят по силе людей. Против них нужно ставить сильных эльфов, демонов или драконов. С другой стороны, со стороны человеческих земель попрут полукровки, у которых достаточно сильная магия. Физически они тоже неплохо развиты, так что общее количество доступных нам магов придётся делить надвое. С югом всё не так плохо: оттуда придут только тролли и горстка орков. Именно на юг мы отправим две трети людей.
  Дракар вдумчиво кивнул. Энн с гордо-счастливым видом улыбалась.
  - Что касается севера и запада... Думаю, основную часть магов стоит направить на запад, именно там лежит граница с Илардом. То есть, туда пойдут почти все имеющиеся наши полукровки, демоны и эльфы. Драконы и дриады, полсотни пар, будут патрулировать всю территорию, откуда будет идти враг. На них будет миссия связываться с нами, сообщая, куда идёт войско и в каком количестве.
  Я выдохнула, смущённо глядя на Вира, Дракара, терру Сарэйну и Энн.
  - Пожалуй, ты всё сказала верно. Только на патрулирование нужно отправить сотню пар дракон-дриада. Не спрашивай почему, так надо, - сказала драконша.
  - Тогда, меняем и то, в каком составе воюем, - Вир обвёл взглядом всех присутствующих. - На юг отправим Арисетту, она сильный маг, сможет поддержать людей, но слабый фехтовальщик, то есть, в бой ей лезть не придётся. Вместе с ней отправятся Энн и Сиран.
  Я приподняла уголки губ. Вир заботится не только о своей невесте, но и об остальных.
  - На запад должны идти сильнейшие маги - Эленалинель, Ливиан, я и эрд Дракар. В северную сторону переместятся Алирин и Ивераль, как сильные фехтовальщики. Терра Сарэйна, эрд Альвирель, эрре Ариана, вы вправе выбрать направление, в котором двинетесь вы. Рил, ты останешься в замке. Тут ты нужен больше.
  - Я хочу возглавлять воздушный патруль, - подала голос эрре Ариана. - Вот вам мой амулет связи, - протянула она цветок чайной розы.
  - Эрре, пожалуйста, сделайте этот амулет вот таким, - Вир показал свой камень связи, - маленьким. Для удобства, мы вставляем их в браслеты. И сделайте, как минимум, пять копий. Четыре из них раздайте северному, южному, западному отрядам, а также тому, кто останется в замке.
  - Вот вам наши амулеты связи, - Ливи протянул мешок с одинаковыми камнями. - Тут более сотни амулетов связи с каждым из нас: с Элен, Арисеттой, Вирриелем, Ивералем, Алирин, Рилом и со мной. Каждый из присутствующих возьмите по одному амулету каждого цвета. Бирюзовый - камень Эленалинель, синий мой, болотно-зелёный - Вирриеля, красный Рилиеля, салатовый Арисетты, серый Алирин, белый Ивераля.
  - В этом мешке, - пыхтя, я поставила тяжёлый мешок на пол, - браслеты, куда можно вставить эти камни. Так же возьмите по одному. Обменяйтесь камнями между собой.
  В общем, разбрелись по комнатам мы ближе к трём часам ночи. Зато, у нас уже имелся хоть какой план действий. После ванны, я устало плюхнулась на кровать.
  - Устала, принцесса? - тихо спросил Лив.
  - Очень. Я так боюсь, Ви-Ви...
  Я обняла эльфа, закидывая не него ногу.
  - Кстати, хорошо, что напомнила! Не называй меня Ви-Ви! - наигранно сердито сверкнул глазами Лив.
  - Это почему? И вообще, откуда пошло это 'Ви-Ви'?
  - Ты ведь знаешь, что Ри - мой младший брат. Когда мне было около сотни лет, Ри был ещё совсем крохой, много чего не выговаривал... Вот и придумал это прозвище. Родители только так меня и называют, даже сейчас, - смущённо пробормотал морф
  - А по-моему это даже мило, - потягиваясь, пробормотала я, - разве есть что-то обидно в этом 'Ви-Ви'?
  - Элли, ты ведь сама знаешь, что Ри скоро покинет нас. Я не хотел тебе рассказывать, думал, ты забудешь. Тебе же трудно будет называть меня так, как это делал зайчик, верно?
  - Знаешь... я безумно люблю Ри. И тебя тоже люблю. Зачем нам отказываться от прошлого? Рил уйдёт, но ведь наша память всегда будет с нами, - я прижалась к морфу поближе.
  - И я тебя люблю, принцесса. Давай спать?
  Засыпая, я улыбнулась.
  Я снова проснулась раньше Лива. В этот раз, я решила похохмить - отомстить вредине за все мои пробуждения. Над спящим морфом сгустилась тучка, но дождь так и не успел пойти: притворщик направил на меня моё же заклинание. Я стояла мокрая до нитки.
  - Ли-и-в!.. - предостерегающе протянула я.
  Парень снова прикинулся спящим.
  - Ну, держись!
  Я запрыгнула на Ливиана и принялась его щекотать. Щекотки морф боялся так же сильно, как и я. Уже через пару минут, он лежал в коматозе, не в силах больше смеяться и брыкаться. Я всей тушкой устроилась сверху.
  - Ливи? - тихо позвала я.
  - Что тебе нужно, мучитель ушастый? - фыркнул запыхавшийся парень.
  Я хихикнула и всё же свершила свою месть - на эльфа вылилось ведро воды. Только вот моя ушастая голова не додумалась до того, что тушка-то лежала всё ещё сверху. Мокрые и весёлые мы отправились умываться.
  - Что у вас за шум утром был? - спросила жующая Алирин.
  - Я мстила, - скромно потупило глазки моё высочество.
  - Каким образом? - посмеиваясь, уточнил Вир.
  - Ну, сначала я хотела его окатить водой, но эта чернявая вредина обратила моё заклинание против меня же.
  Ребята начали посмеиваться.
  - Но моя месть всё равно удалась! Сначала я его защекотала до полусмерти. И водой всё равно облила! - гордо отрапортовала я.
  - Да, принцесса, не забудь уточнить, что водой ты окатила нас обоих, потому что попросту забыла слезть с меня, - ехидно заявил Ливиан.
  Я дёрнула ушами и хмыкнула. Ребята захохотали.
  - Ладно, шутки в сторону, - сказал улыбающийся Вир. - Скоро проснуться гости. Драконов всех уже разместили, к полудню прибудут демоны. Не поверишь, но даже сам князь демонов пожалует к нам. В общем, главы ближайших стран собираются. Ну, или будущие главы, - улыбнулся Вир, потрепав меня по голове.
  - Князь демонов?! - икнул Ивераль.
  - Да. Что-то не так, Ив? - удивлённо поинтересовался Вирриель.
  - Дрыхара тебе за пазуху, да тара в зубы! Эшше риэт!!! Вир, я категорически отказываюсь присутствовать на переговорах! - паниковал морф.
  - А что не так, Ив? - удивилась я.
  - Князь Сайтер - мой отец. Я незаконнорождённый сын. И я терпеть не могу этого гадкого, самовлюблённого демона!
  Мои глаза стали размером с плошки - ещё одна венценосная особа в нашей компании. Лив задумчиво наблюдал за товарищем.
  Алирин отвесила Иву подзатыльник:
  - Во-первых, никогда не говори так о родителях. Не важно, законный или незаконный - он твой отец, - чеканя каждое слово, сказала Рин. - Во-вторых, какого дрыхара ты об этом молчал? Даже твой лучший друг удивился. То есть, мы бы не узнали, если бы не это совпадение?
  Ивераль притих, отвернувшись к окну. Затем, с минуту помолчав, наконец, выдавил:
  - Ты не знаешь Сайтера. Ты не знаешь особенности нашего общения. И да, демоны не могут зачать более одного ребёнка, поэтому, нередко встречается такое, что одна демоница рождает троих детей от разных отцов. С князем всё труднее - у него по определению может быть одна жена. И один ребёнок. Но мой папаша завёл интрижку на стороне - последствия сидят прямо перед вами. Он выгнал меня из подземелий Дирк, чтобы никто не узнал о его промахе. Все до сих пор думают, что он вообще не может иметь детей.
  Я сглотнула: насколько нужно быть сволочью, чтобы избавиться от ребёнка, тем более, от единственного ребёнка таким образом. А ради чего? Чтобы никто не видел его подлость? Или тут есть что-то другое?
  Повисла напряжённая тишина.
  - Извини. Погорячилась. Но ты должен присутствовать на совете. Хотя бы, просто для того, чтобы показать от кого он отказался, - тихо сказала Алирин.
  - Ладно, давайте забудем об этом, - вздохнул Ив. - В любом случае, у меня нет выбора. Появились ещё кое-какие сведенья, а их нужно обсуждать всем и сразу.
  Я заинтересованно повернулась к морфу:
  - А что за сведенья?
  - Я же сказал, что обсуждать нужно всем. Это не то, что сведенья - догадки. Но догадки пугающие.
  Я вздохнула и откинулась на спинку кресла. За окном моросил мелкий дождь - осень вступала в свои права.
  - Элли, выйдем, нужно поговорить с тобой, - оторвал меня от мыслей Вир.
  Я удивлённо глянула на брата. Мы вышли из библиотеки.
  - Что случилось, Ви? Что-то с Ари?
  - Нет. То есть да. То есть. Вот дрыхар, ты меня запутала. Да, у Ари двадцать восьмого октября день рождения, я не знаю, что ей дарить.
  Я подавилась воздухом.
  - Так. Стоп. А чьи я дни рождения уже пропустила?
  - Ещё ничьи, не волнуйся, - улыбнулся брат. - Ну, так что?
  - Ох, братишка. Я в этом не сильна. Предлагаю сходить в ювелирный и найти что-то, что хорошо отображает характер Арисетты. Девушки любят украшения.
  - Хорошая идея, но, боюсь в готовом виде я не найду ничего, что напоминало бы мне Ари.
  Я призадумалась.
  - Братик, а в чём проблема найти мастера, который сделает украшение? Или же сделать самому. Никто лучше тебя тут не знает Ари. В последнее время вы всегда вместе, я рада, - я улыбнулась.
  - А знаешь, что-то в этом есть, - задумчиво потёр виски величество.
  - Я только что тоже придумала, что ей подарить. Но пока не скажу, - я показала язык оживившемуся брату.
  Вир фыркнул, и мы вернулись в библиотеку. Ребята тихо попивали кайрин. Вдруг, раздался стук.
  - Ваше Величество, к вам пожаловал Его Величество Дракар ир Шаррирэ.
  В зал зашёл заспанный дракон.
  - Доброе утро, Вирриель, Элен и все присутствующие.
  - Дракар, вы себя нормально чувствуете? - обеспокоенно спросила я.
  - Давай без официоза, Элен? Я тоже терпеть не могу этих расшаркиваний. Со мной всё в порядке, я просто не выспался. У драконов с этим туго, - виновато улыбнулся драконий король.
  Я улыбнулась в ответ, пожимая плечами. В голове крутился какой-то вопрос, но я никак не могла понять, что же меня беспокоит. Вдруг, на меня будто ведро воды вылили:
  - Дракар! Вы...м-м-м...ты говорил, что все драконы - предсказатели, так? Чем закончится война?
  - Элена, ты такая же нетерпеливая, как и Йард, - покачал головой дракон. - Я не могу тебе это сказать, Ариша не зря наделила этим даром именно драконов - у нас почти не бывает войн, нам нечего делить. Мы вечно в полёте, кружим, где хотим. Но вы... вы крайне беспокойные существа. У вас то войны, то восстания, то ещё какая напасть. Если ты узнаешь результат - ты не будешь ничего делать, так как будешь уверена в нём. Тем не менее, Ариша шутница. Она может и изменить ход событий. Понимаешь, к чему я клоню?
  Я молча кивнула.
  - Дракар, но ты и твой народ знаете будущее. Разве не может быть такого, что драконы расслабятся, и будут патрулировать 'налегке', фактически ни за чем не следя? - задумчиво протянул Вир.
  - Именно поэтому я порекомендовал сотню пар, а не пятьдесят, как предлагала Эленалинель, - белозубо улыбнулся дракон.
  - Вы за временем следите? Элен, Вир, уже почти двенадцать, пора встречать демонов и идти в зал для собраний, - растормошил нас Лив.
  Я спохватилась: и правда, внутренние часы говорили, что уже без двадцати двенадцать. Мы вышли из читального зала и направились в противоположное крыло замка. Из телепортационный круг засветился, показались первые лица, демонического происхождения.
  Глава 25
  - Итак, начнём, - сказал Ивераль, поднимаясь со своего места. - Кто меня ещё не знает, позвольте представиться: Ивераль ир Рилэ, глава тайного отдела. Сейчас Вирриель расскажет план действий.
  Я взглядом следила за князем тьмы, как я прозвала про себя Сайтера ир Рилэ. Князь безумным взглядом следил за своим брошенным сыном. В его взгляде я видела радость и... гордость? Он гордился Ивом? Как бы там не было, но Сайтер действительно смотрел на сына во все глаза. Вирриель быстро рассказывал положение дел, раскладывал всё по полочкам. Когда Вир закончил речь, князь встал:
  - Ну что же, ситуация не простая, но вы вполне неплохо потрудились над планом действий. Наши амулеты связи принесут через полчаса. Далее, я хотел бы обсудить с вами сотрудничество в торговле. Но, думаю, это не стоит сейчас обсуждать?
  - Вы проницательны, князь Сайтер, - серьёзно сказал Вир.
  Я уловила сарказм брата и тихонько прыснула. Лив шикнул на меня, заставляя устыдиться.
  - Итак, - снова поднялся Ивераль, - сейчас я попрошу остаться только двоих-троих представителей от каждого народа.
  Лив чмокнул меня в макушку и вышел вместе со всеми. В зале остались мы с Виром, Ивераль, князь тьмы, Дракар с дочерью, сыном и супругой и Элисерт, с каким-то главнокомандующим.
  - Сейчас я хотел бы услышать ваше мнение на счёт происходящего. Ситуация надвинула меня на кое-какие мысли.
  - Ну, давай, Ив, начнёшь ты. Надо хоть знать, в каком направлении думать, - ободряюще улыбнулась я.
  Ивераль прокашлялся, выдохнул и начал:
  - Из всего сказанного выше, вы все тут знаете, что, то там, то сям мелькает некая леди Рейна. Я провёл небольшое расследование и поразмыслил. Получается крайне интересная картина. Итак, леди Рейна. Судя по ауре, вырванной когда-то Эленалинель, леди - полукровка. Из этого, в принципе, становится ясным мотив всей этой войны: жажда власти, доказать своё превосходство над чистокровными эльфами. Как мы уже знаем, во время первой встречи эрре Эленалинель и леди Рейны, Рейна говорила о создании лича.
  Все присутствующие возмущённо загудели.
  - Прошу, тише, - крикнула я.
  Ив продолжил:
  - Всё это всего лишь мои догадки. Я проверил все знатные семьи из Илимерейи, у которых остались семейные книги. Ни у одного рода не обнаружилось такой магии, точнее, некромантии с таким уровнем. Прошу, не гудите, - выдохнул Ивераль, - расследование по книгам велось незаконно, но уверяю вас, ни одно заклинание не пострадало. Итак, мы проверили все семьи на наличие таких заклятий. Однако, Вирриель ир Вист, наследник рода ир Вист никогда не видел книги своего рода. В месте, где он жил до перемещения в замок, найти книгу не удалось. Но правящий король - единственный в семье, не так ли? - задал риторический вопрос Ивераль.
  Я не понимала, к чему клонит серый кардинал, но его вид... Он выглядел так, словно разгадал весь заговор.
  - А меня терзают сомнения, - усмехнулся Ив. - Не перебивайте! Вир, твою маму ведь звали Арейна ир Вист, верно? - дождавшись кивка брата, Ивераль продолжил. - Далее, одна из служанок в доме Элисерта дер Мансер смогла описать некоторые детали внешности Рейны. Цитирую: 'зелёные глаза, прямой тонкий нос, невысокий рост'. Чистокровная эльфийка не может быть невысокой.
  Я хотела уже возмутиться, но Ив мысленно сказал мне сидеть тихо. Ребята следили за нами через ментальную связь.
  - Мать Вирриеля была невысокой зеленоглазой полукровкой, ведь так, Ваше Величество?
  - Верно, - Вир заметно побледнел.
  - Арейна ир Вист, как сказано в документах, погибла около года с хвостиком назад. Рейна пришла к отцу Элисерта, королю Элриру, около года назад. Это может быть совпадением, однако, весь план Элен и Вира шёл наперекосяк с самого начала. Приказ поступил Вирриелю лишь раз, да и тот был фальшью. То есть, Рейна знала, что эрре Эленалинель точно не сестра короля. Точно об этом могла знать лишь Арейна ир Вист. Есть ещё один момент, который никто так и не смог объяснить, - Ивераль выпил воды, смачивая горло. - В ауре, которую смогла достать Элена, присутствовало пятно, чёрное, вязкое. И оно жутко напоминает первородную магию. Слова орка, убитого Рилиелем ир Ривс так же смогли перевести, спустя долгое время. Эта фраза была сказана совсем даже не на орочьем наречии, а на языке жрецов Харесса.
  Меня начало поколачивать от страха. Что творится в моём мире? Вир сидел, уставившись в одну точку остекленевшим взглядом.
  - И значила эта фраза вот что: 'Грядет время кровавой войны! Харесс не позволит погибнуть своим детям!'. Исходя из этого, мы можем точно сказать, что в этой игре замешаны боги. Мы не можем проверить, на месте ли тело Арейны ир Вист, можем лишь увидеть загадочную леди Рейну и понять, та ли это женщина, за которую мы её приняли.
  - Мы можем проверить, на месте ли тело моей матери. Так как она не из королевской семьи, её не хоронили в каменной могиле, что невозможно открыть. Арейна ир Вист похоронена на северном кладбище. Я могу показать это место, - подрагивающим от волнения голосом сказал Вир.
  Я ободряюще схватила брата за руку. Меня саму колотило то ли от страха, то ли от волнения.
  - Постойте, - остановил Ивераль всех, кто начал вставать. - Ещё не всё. Ещё давно, когда мы получали первую информацию, мы поняли, что леди Рейна хочет добиться превосходства полукровок. И стало ясно, что она хочет показать это превосходство всему миру, убив Вирриеля ир Вист.
  Все, кто был в зале, заскрежетали зубами. Если это была действительно Арейна ир Вист, то она была готова убить собственного сына, ради достижения своей цели. Теперь князь тьмы не казался мне таким монстром.
  - Из этого делаем вывод, что Рейна переместится в замок. Почему? Да потому что она считает, что Вирриель не будет выходить из замка, она ведь не знает, кто такая Элен. То есть, вероятнее всего, думает, что Элен близкий друг или невеста Вира. А Вир дорожит близкими. То есть, оставит её в замке, а сам сядет рядом охранять, как сокровище. Но это не факт, лишь предположение.
  - То есть, нам следует оставить кого-то в замке, на случай прихода той самой Рейны? - спросила я, сглатывая ком в горле.
  - Именно так, принцесса. Вот для этого в замке останется Рилиель и несколько других магов. Хотя, может случиться и восстание, так что для усмирения они тоже пригодятся.
  - Прошу прощения, Ивераль, а кто всё же эрре Эленалинель? - подал голос князь демонов.
  Я чуть не подавилась: во время общего заседания ведь говорили!
  - Князь Сайтер, я кронпринцесса Илимерейи, Эленалинель ир Миат. Чем вы слушали во время первой части заседания?! - не выдержала я.
  - Вот эта тощая ушастая пигалица - дочь Йарда и Иримель? Ни в жизнь не поверю! - загоготал венценосный козёл.
  - К слову, эта 'тощая ушастая пигалица' - воин и маг. Желаете проверить это? Предлагаю вам дружественный поединок, князь. У меня есть и другие доказательства моей принадлежности к роду ир Миат, но я хочу разубедить вас в том, что я 'ни на что не годная дурища', как вы только что подумали, - я прищурилась. - Да, я незаметно для вас обошла ваш ментальный блок, что уже говорит о моих способностях к магии. Ну, так что, вы согласны?
  - Осмелюсь уточнить, князь, что основную часть плана придумала эрре Эленалинель, - покашливая, сообщил Вир.
  - Ну что же, недурно. Но на счёт воина вы явно погорячились, эрре, - захохотал демон. - Я соглашусь на дружественный поединок. Если вы продержитесь против меня минуту - я признаю вас достойной заменой Йардиелю.
  'Ив, как у него с фехтованием?' - нервно спросила я.
  'Ну, насколько я знаю, он довольно силён. На твоей стороне три техники боя, на его стороне многолетний опыт. Шансы приблизительно равны'.
  - Тогда, пусть остальные займутся вопросом Ивераля - узнают, на месте ли тело Арейны ир Вист. Кстати, Вир, для этого можешь позвать Ри, он же может проходить сквозь стены. Думаю, толщу земли тоже осилит, - я снова перевела взгляд на Сайтера. - А вы, корс, следуйте за мной, на наш тренировочный плац. Кто сможет беспристрастно судить поединок? - кинула я в толпу.
  - Эрре, позвольте мне, - вперёд выступил человек, прибывший с Элисертом.
  - Замечательно. Идём.
  Я вывела князя и судью на плац. Волосы собрала в тугой пучок. Подкатала рукава, жилет отлетел в сторону. В руке появился пылающий меч. Князь демонов присвистнул:
  - Доменное оружие, да ещё и с силой богов. Не дурно. Я готов, принцесса.
  В воздухе пошёл фантомный отсчёт. Сейчас я даже не нуждалась в прикрытых глазах - танец смерти получался сам собой. Я не знаю, как у меня получилось приобрести такое умение, но оно не раз спасало мне жизнь. Я присмотрелась к стойке Сайтера - та была подозрительно похожа на стойку Рилиеля. Значит, - сделала вывод я, - в его случае, стиль 'порхающий', когда упор идёт на выкрутасы с прыжками и перекатываниями. Занятно.
  - Начали, - отчеканил судья.
  Сайтер стоял на месте, ждал, пока его атакую я. Ну что же, приступим. Я аккуратно отступила на шаг назад и перехватила меч по-другому. Князь вздёрнул бровь, но стоял всё в той же позиции. Я сделала прыжок, копируя 'порхающий' стиль зайчика, а затем в воздухе, изменив траекторию полёта, рубанула демона. Тот успел укатиться в другую сторону и начал атаковать сам. Вот он направляет меч на мою грудную клетку, но пальцы на руке расслаблены, значит, перехватит меч и пройдёт по касательной по левому бедру и руке. Так и случилось, я отбила удар, начала приближаться к Сайтеру, а затем, вспомнив свою первую победу над Ри, нацелилась на сердце демона. Тот криво ухмыльнулся, мол, это всё, на что вы способны, принцесса? Я начала подбегать всё ближе, нанесла удар, Сайтер его отразил и тут же получил с моей макушки в челюсть. Клянусь своей магией, я услышала, как крошатся его зубы. Демон, потерявшись, сел на землю. Судья объявил о моей победе.
  - Как ты?..
  - Всё просто, - улыбнулась я, помогая подняться князю, - на вашей стороне опыт, на моей - три техники владения мечом, хитрость и свежий взгляд. Теперь вы убедились, что я воин?
  - Да уж, - потирая челюсть, ответил демон, - теперь я не боюсь за малыша Ива.
  Я подавилась воздухом и вытаращила глаза:
  - Вы же выгнали его к дрыхаровой бабушке из подземелий? И вы за него волнуетесь?
  - Элен, не против, если я к тебе так обращаться буду?
  Я покачала головой.
  - Отлично, называй меня Сайтер. Так вот. Не только об эльфах мало что известно, но и о демонах. Особенно, о княжеской семье, - князь снова потёр челюсть.
  Я кинула на него исцеляющее заклинание. Сайтер благодарно кивнул и продолжил:
  - Любой, абсолютно любой княжеский ребёнок, бастард ли он, или же рождённый в законном браке, изгоняется. Тише, не перебивай, - покачал головой демон. - Он думает, что изгоняется. На самом деле, это его проверка. Я через такую тоже проходил и, не поверишь, так же служил у твоего отца, как Ивераль у тебя. Только вот в наше время не было такой смертельной опасности. Ивераль, как только закончится война, взойдёт на престол - эта война и есть доказательство его зрелости. Так же, как и твоей. Не будь её, вы бы не смогли править до двухсот пятидесяти лет, до своего второго совершеннолетия.
  Я выругалась: а ведь могла ещё семьдесят лет ничего не делать!
  - В общем, как только всё закончится, я расскажу это сыну, а пока - сохрани это в тайне. Хотя, всё может случиться и раньше. Сейчас мне приходится в упор его не замечать, - со вздохом сказал князь тьмы.
  - М-да-а, - протянула я. - А говорят, хуже женской логики не может быть ничего. Ошибаются, это они ещё логику демонов не видели, - фыркнула я.
  Мы с Сайтером и человеком (пора бы узнать его имя, а то не культурно как-то) направились на северное кладбище. Оттуда, навстречу нам, уже шли наши знакомые. Вир был бледен, на лице ходили желваки, а руки то и дело непроизвольно сжимались в кулаки. По виду брата было понятно: тела Арейны не нашли.
  - Какие результаты? - спросил князь.
  - Догадки подтвердились, - ответил Ив, - тела там нет. А как там ваш бой?
  - Она меня уела, - фыркнул демон. - И знаете как? После того, как я отклонил её удар в сердце, она мне заехала головой в челюсть.
  Ри захохотал:
  - О, этому приёму она со мной научилась.
  - И как, тебе тоже потом пришлось челюсть вправлять? - улыбаясь, сощурился князь демонов.
  - Челюсть я себе сам вправил.
  - Зайчик, ты тогда ещё и челюсть вправлял? - вытаращилась я.
  Насколько же сильно я злилась на них за ту выходку?
  - Скажу тебе больше, я ещё и три зуба заново себе выращивал.
  Я нервно сглотнула:
  - Прости.
  - Да ладно тебе, сама же знаешь, что заслужил.
  До замка мы дошли, перебрасываясь репликами. Вир всю дорогу молчал и был бледен, как мел.
  - На сегодня все свободны, - Сказал Ив. - Пока особо не распространяйтесь по поводу наших выводов - это может оказаться ошибкой. Но и бдительности не теряйте. Обед подадут через час.
  Мы разошлись по комнатам. Я сразу же упала на кровать, бездумно глядя в потолок.
  - О чём думаешь, принцесса? - ложась рядом, спросил Лив.
  - Почему всё так получилось? Почему Виру так не повезло? Рос без отца, а теперь ещё оказалось, что погибшая мать стала нечистью, благодаря Харессу, и желает его убить.
  - Знаешь, Элли, жизнь посылает нам испытания. Только от нас самих зависит наша судьба. Мы решаем задачи, сжигаем мосты или строим новые - без разницы. Мы всё равно продолжаем жить.
  - Лив, помолчи минутку, - я дёрнула ухом в сторону стены.
  Через пару секунд, я услышала лёгкую мелодию. Эту мелодию я знала с детства - мама мне пела под неё колыбельную. Но откуда она тут?
  - Пойдём! - прошептала я, утягивая за собой морфа.
  - Куда? - нахмурился парень.
  - Ты не слышишь?
  Лив постоял с минуту, прислушался и покачал головой.
  Я принялась обшаривать стену, от которой исходила мелодия. В поисках чего-то, я зацепилась пальцем за торчащий крюк, и тут же стена окропилась моей кровью. Открылся проход. Лив вытаращил глаза сначала на стену, затем на мой окровавленный палец. Мы тихо спустились вниз. В самом конце лестницы была небольшая комнатушка - всего четыре на три метра. В углу пылился резной стол, рядом стояло обитое бархатом кресло. На столе лежала записка:
  '.. И словом этим я завершаю своё завещание. Нашедший это должен будет открыть магические школы и академии по всей эльфийской земле. Так же, ты, мой юный потомок, должен будешь найти тут тайник - снова потребуется твоя кровь. Сейчас я, Сиэлла ир Миат, сижу в своём тайнике и пишу это послание тебе. Я не знаю твоего имени, но я знаю, что сейчас трудные времена. То, что ты найдёшь в тайнике - поможет тебе в будущем побороть злого бога и его порождений, а для этого нужно лишь...'
  Дальше на листе стояла клякса, лист обрывался. Я держала в руках послание из прошлого.
  - Сиэлла ир Миат, твоя прабабушка, насколько я помню, - прошептал Лив.
  Я заозиралась: нигде не было и намёка на тайник. Затем, мой взгляд плавно опустился на пол. По центру комнаты, куда-то под кресло, шёл небольшой желоб. Я распорола кожу на запястии. Лив глянул на меня, как на тронутую, но кровь уже попала в выемку. Кресло развалилось на части, внутри него оказался бутылёк с непонятной голубоватой жидкостью. Больше никаких поясняющих записок не было.
  - Что это, не знаешь, заяц? - спросила я жениха.
  Лив понюхал жидкость, поболтал её на свету, рассмотрел магическим зрением.. и ничего.
  - Я совершенно не понимаю, что это. Но возьми, может, пригодится.
  Мы вышли из подземного тайника, таращась друг на друга, как на восьмое чудо света.
  'Элли, Лив, куда вы оба пропали?!' - раздался ментальный вопль Вира.
  'Мы не ощущались ментально?' - ошарашено спросила я.
  'Если мы задаём такие вопросы, как думаешь?' - ехидно поинтересовался Ив.
  'Я нашла тайник своей прабабки. Там была записка с просьбой построить школы и академии магии. И была какая-то склянка, которая, по сути, должна помочь в борьбе со злом. Ничего поясняющего рядом с банкой не было'.
  'Ждите, сейчас будем', - сказала Алирин.
  Через минуту в комнату влетела наша дружная компания.
  - Элен, покажи, что за банка? - попросил Вир.
  Я достала из кармана баночку. На ней непонятно откуда появился шнурочек, а сама посудина уменьшилась до размеров грецкого ореха. Мы с Ливом переглянулись и молча пожали плечами. Как только Вир прикоснулся к баночке, его шарахнуло водяным кнутом. Все, кто прикасался к загадочной находке, были чем-либо ударены. Баночка давалась в руки только мне и Ливу.
  - Занятно, - протянул Ивераль. - И как это должно помочь в борьбе со злом?
  Я молча пожала плечами. Баночка была тут же подвешена на шею.
  - Думаю, тут как с Оракулом: пока не пригодится - не поймём, - улыбнулся Лив.
  - Быстро переодевайтесь, на обед пора, а вы будто с каменоломни вылезли! - запричитала Ари.
  Я взглянула на себя и ахнула: на мне было море паутины и пыли. Лив выглядел не лучше. Мы по очереди сбегали в ванну, переоделись и отправились на обед.
  Глава 26
  - Завтра войско, которое направили против нас, пока единственное, будет в Карине. Думаю, нам нужно предотвратить нападение: пострадают мирные эльфы и полукровки, - потирая виски, сказал Вир.
  - Знаешь, во мне сейчас столько негатива и волнения накопилось, что я совсем не против любого мордобоя, - сказала я.
  Все, кто был на нашем неформальном собрании, весело загоготали.
  - Признаться, Элен, я думал, что ты более женственна, - потягивая эль, проворчал Элис.
  - Теперь ты понял, почему я отреагировала смехом, когда ты сказал о моей женственности?
  - Да. А тогда ты казалась невинной овечкой, - улыбнулся принц.
  Я поблеяла для приличия, а затем оскалилась, наращивая фантомные зубы:
  - Так что, когда врага бить пойдём?
  Подскочили все, кроме Элисерта - человеческий принц уже видел мою акулью улыбку.
  - О, Лакрисса, - вздохнул Лив, - за что мне досталась такая невеста?
  Повисла тишина. Я с бесенятами в глазах взглянула на Лива: 'Спалился'.
  - Невеста? НЕВЕСТА?! - Вир сделал страшные глаза. - Какого дрыхара ты молчала, негодяйка мелкая?!
  Я, сделав как можно более безобидное выражение лица, заябедничала:
  - Я хотела сказать. Но кое-кто рогатенький останавливал меня, говоря: 'Пусть будет сюрпризом!'
  Вир побагровел, а затем захохотал.
  - Элен, ну ладно Вир, а нам с Рин ты почему ничего не сказала? - заныла Ари. - Я думала, мы подруги!
  - Между прочим, Ириль и Рин знали об этом, - захлопала ресницами я. - Ириль заметила кольцо ещё перед маскарадом, а Рин - на одной из тренировок.
  В голове всплыл фрагмент из памяти:
  '- Элен, кисть прямее держи, у тебя удар вбок ускакивает! Дрыхарово отродье, ну сколько можно тебе об этом говорить? Руки у тебя из ж...
  - Тише! Поняла, - я держала в руке фантомный меч.
  Рука встала в нужное положение, я напряглась, и вогнала фантомный меч Рин в сердце.
  - Это ещё что за таррас? - нахмурилась эльфийка.
  - Да что не так на этот раз?! - вспылила я.
  Рин молча схватила меня за руку, и пододвинула кольцо: на пальце была венчальная татуировка демонов.
  - Вот ...! ..., ..., ... ты молчала?! Почему нам с Ари не говорила, ... ...?!
  - Прости, Ри-ин! Лив мне всё время рот затыкает, а я так хотела поделиться радостью, - заныла я, испугавшись деву-рыцаря в гневе.
  Алирин резко перестала возмущаться, опустила взгляд, а затем, подняв глаза полные слёз, прошептала:
  - Я так за тебя рада.
  Выражение её лица было невозможно описать. Целая гамма эмоций пронеслась на обычно бесстрастном и саркастичном лице. Сейчас на меня смотрела настоящая Алирин - сентиментальная, весёлая, добрая девушка, которая втайне мечтает о счастье так же, как и все'.
  Воспоминание на этом прервалось, но те, кто был связан со мной ментально, увидели всё, до мельчайших деталей.
  - Ладно. Ладно. Этой ведьме запрещал говорить Лив. Но какого дрыхара молчала ты, Рин? - заныла Ари ещё больше.
  - Я один не понимаю, зачем делать из этого такую трагедию? Может, стоит всё же обсудить битву? - князь Сайтер задумчиво потёр правый рог.
  Арисетта надулась. Вир закатил глаза, фыркнул и показал мне палец вверх.
  - Предлагаю разгромить их сегодня ночью. Ожидать этого они будут меньше всего, а значит, мы возьмём их внезапностью, - сказал глава тайного отдела.
  - Замечательно. Войско небольшое, насколько я знаю, там есть орки, тролли и полукровки. Всего их там около сотни. Думаю, полусотни магов хватит за глаза. Пользоваться будем левитацией, поэтому выберем магов посильнее, - рассуждала я.
  - А как ты себе представляешь перемещение к ним? Драконы вас не повезут, мы не транспорт, - серьёзно сказал Дракар.
  - О чём речь, эрд Дракар, - улыбнулся Ивераль. - Придётся раскрыть одно из нами разработанных заклинаний - коллективная телепортация.
  - Ну и талантливая же молодёжь пошла, - с улыбкой пробормотал Сайтер.
  Я уловила довольный взгляд князя демонов, остановившийся на Иверале. С улыбкой, покачала головой.
  - Жить захочешь - не так крутиться будешь, - фыркнул Вир.
  - Из нашей компании полетят все, то есть, Элен, Вир, Ивераль, Ри, Арисетта, Алирин и я, - улыбнулся Лив. - Каждый из вас пускай возьмёт по десять-двенадцать магов. Встречаемся около конюшен в час ночи, не опаздывать.
  - Я хочу совершить конную прогулку по окрестностям, не желаете ли составить мне компанию? - с улыбкой спросил Элис.
  - Я за, всеми конечностями. Милк уже застоялась - обижается на меня, - хихикнула я.
  - Я, кстати, тоже себе замечательного коня приобрел, - потёр виски Вир. - Только вот, никак не могу выбраться объездить его.
  - Тогда, мы присоединимся, - улыбнулся Ив, держа за руку смущённую Алирин.
  - Я пас, - зевнула Ари. - Буду высыпаться перед ночной вылазкой. Да и не могу я как вы носиться, я привыкла к женскому седлу.
  - Пожалуй, мы с Арианой того же мнения. Коней мы с собой в полёт явно не брали, - хохотнул Дракар.
  - Ну, тогда уж и я с вами, не буду же я, в самом деле, один тут сидеть? - фыркнул Лив.
  Ага, знаем, плавали. Лив просто ревновал меня к Элисерту. До сих пор. Морф фыркнул и потрепал меня по волосам. Я стала похожа на веник.
  Через пятнадцать минут мы собрались около конюшен. Я вывела из загона свою кобылу. Милк смертельно на меня обиделась, даже попыталась куснуть за рукав - не вышло. Щит мой и алебарда не возьмёт, не то, что конские зубы. Показала чубарой кулак. Кобыла виновато прижала уши и подняла верхнюю губу.
  - Извинения приняты, - хихикнула я, наблюдая за реакцией окружающих.
  А реакция была весьма интересной: кого потряхивало от смеха, кто смотрел на нас с кобылой с улыбкой, а кто-то просто раззявил рот и выпучил глаза.
  Не знаю почему, но чувство тревоги пропало. Ощущение, словно просто так к нам в гости приехали главы соседних народов. Даже как-то стушевалось волнение о скорой войне. Плавный галоп на лошади сродни быстрому полёту. Видимо, это самое чувство полёта и выгнало мою тревогу. На время нашей конной прогулки я расслабилась, позволяя себе наслаждаться днём.
  Меня обогнал Вир на эльфийском скакуне соловой масти. Конь обернулся и, визгливо заржав, показал язык моей чубарой лошадке. Я вздёрнула бровь. Лошадь обиженно взвизгнула и прибавила в скорости. Теперь уже Вирриель со своим жеребцом могли наблюдать наши зады. Я обернулась и, передразнивая коня брата, показала язык. Мы мчались по лесной просеке.
  - А где Лив? - спросила я поравнявшегося со мной Вира.
  - Сейчас увидишь, - хмыкнул величество.
  Над нами пролетел мощный чёрный конь без всадника.
  - Лив, зараза ты такая! Это не честно! - крикнула я, прибавляя в скорости.
  Конь-Лив басовито хохотнул и задрал кверху хвост. Гонка продолжалась.
  В замок мы вернулись к обеду. Мы безумно устали, но радость и азарт плескались в глазах у всех без исключения. Я телепортировалась в свою комнату, которая уже давно стала нашей с Ливианом.
  - Чур, я первая в ванну! - кинув в морфа первой попавшейся под руку вещью, я вылетела в ванную комнату и закрыла дверь.
  На обед все собрались вовремя. Помимо наших гостей, присутствовала знать нашего королевства.
  - Ваше Величество, - обратился один из тех эльфов, которые винили во всех злоключениях Илимерейи Вира, - прошу прощения за весьма нескромный вопрос, но зачем здесь находятся главы и будущие главы дружественных народов?
  'Вир, думаю, пора рассказать им о том, что ты был под принуждением. Мою личность не раскрывай, но молчать больше нельзя. Так у нас появится шанс ослабить дух вражеских войск. Думаю, он передаст это куда нужно, если Лив сделает небольшое внушение', - ментально вздохнула я.
  Вир кивнул, набирая воздух в грудь.
  - Эрд Аресс, дела обстоят немного запутанно. До появления в замке моей сестры, я находился под принуждением. То, что я вытворял до этого - не моих рук дело. Леди Рейна, - Вир сглотнул, - ментально давала мне приказы, а я их выполнял, не имея права на собственное мнение. С появлением в замке Эленалинель, подчинение стало спадать, это одна из возможностей магии моей семьи.
  Аресс ир Риатте заметно побледнел:
  - Ваше Величество, так это был заговор?
  'Элли, продолжи ты, Вира уже знатно колотит', - только мне передал мысли Лив.
  - Вы совершенно правы, эрд, - выдохнула я. - Это заговор. А сейчас, когда леди Арейна узнала, что Вирриель больше не под принуждением, на нас движется война, - печально улыбнулась я.
  - Как война? - проблеял ир Риатте.
  - Мы ещё не поняли до конца, но, кажется, леди Рейна желает захватить трон. По окончанию войны, мы надеемся выпустить указ о запрете порабощения полукровок. Королевство снова закроют для низших рас. Вы ведь сами из древнего рода, обладающего собственными знаниями и заклинаниями, так?
  Эльф кивнул, уставившись в одну точку. Видимо, в его голове не укладывался такой расклад событий.
  - Вот и у нашего противника есть некие тайные заклятия. С их помощью, леди Рейна может уничтожить наше королевство, а затем поработить остальные.
  Все присутствующие, не считая тех, кто был вчера на собрании, вытаращили глаза и закопошились. Я начала улавливать обрывки ментальных разговоров - система сработала. Леди Рейна окажется без доброй части своих войск.
  Вир облегчённо вздохнул и кивнул мне, мол, молодец, принцесса, спасибо. Я улыбнулась в ответ.
  - Кстати, эрд Ивераль, могу ли я поговорить с вами после обеда? - взволнованным голосом спросил Сайтер.
  Я удивлённо вылупилась на демона. Тот еле заметно кивнул.
  - Нам не о чем с вами разговаривать, князь Сайтер, - стальными голосом сказал Ив.
  Я пнула парня ногой:
  'Лучше выслушай, дурень'.
  Морф, прищурившись, посмотрел на меня, а затем проговорил:
  - Однако я могу уделить вам некоторую часть моего времени.
  Дальше обед прошёл в полном молчании. Все вышли, оставив наедине князя тьмы и серого кардинала. Вир, схватив меня и Лива за шкирку, потащил в тайный проход. Ив закрылся от нас ментально, но никто не отменял простого подслушивания. Вир весело фыркнул, и мы принялись слушать.
  - Ну, здравствуй, сын, - печально сказал Сайтер.
  - Какой я вам сын, князь? Вы выгнали меня из подземелий, как только мне исполнилось шестьдесят лет. Разве с сыновьями так поступают? - Ивераль даже не смотрел в сторону отца.
  - А теперь выслушай меня.
  Князь Сайтер рассказал Ивералю правду об этом ритуале, Ви слушал его, вытаращив глаза. Лив печально улыбался. Я лишь молча качала головой: эта информация мне уже была известна.
  - Но почему так? Почему я узнаю об этом только сейчас? - Ив взъерошил волосы рукой.
  - Ещё в ту ночь, когда ты родился, меня посетил Оракул. Его слова звучали так: 'Не смей сказать правды своему сыну до вашего первого совместного сражения. Если он узнает что-либо раньше - может погибнуть целая раса. Всё в ваших руках'.
  Мой взгляд остекленел: фактически, ничего не сказав Иву, Сайтер спас эльфийский народ. Если бы не Ивераль, кто знает, смогли бы мы узнать хоть что-то из того, что знаем сейчас?
  - Я, - морф выдохнул, - я действительно не знаю, как реагировать. Я не смогу тебя простить сразу, но и игнорировать теперь не могу. Всё так сложно, - рука парня снова прошлась по волосам.
  Сайтер протянул руку сыну и улыбнулся:
  - Мир?
  Ив, глядя прямо в глаза отцу, медленно протянул руку. Демоны обнялись. У меня потекли слёзы, а губы тут же растянулись в счастливой улыбке: теперь у Ива всё будет хорошо.
  Вир судорожно вздохнул - сейчас он мог не беспокоиться за своего лучшего друга. Я ткнула локтем в бок Ливианиеля.
  'Ты ведь тоже знал это, да?'
  'Родители рассказывали, когда я был ещё маленьким. Но я понятия не имел, что маленький князь демонов - Ивераль. Занятно', - протянул мой морф.
  'Может, хватит там уже подслушивать? Вир, ты бы хоть сказал Ливу, что у него голова из-за серванта торчит'.
  Я кинула взгляд вверх: макушка полукровки действительно торчала над шкафом. Рост зайчика сыграл с ним злую шутку. Где-то в столовой заливался хохотом Сайтер. Мы вылезли из нашего убежища. Парни виновато поглядывали на чету ир Рилэ, а я, весело улыбнувшись, показала Иву 'палец вверх'. Морф фыркнул:
  - А ты, как я понял, знала всё? И как давно?
  - Ну, пока вы были на кладбище, мы с Сайтером подрались. А затем, он сказал, что может за тебя не волноваться. Я сначала не поняла: он же вроде как тебя выгнал. А потом он рассказал всю суть, - улыбнулась я.
  Вир возмущённо уставился на меня:
  - Везде-то ты, проныра, успеешь.
  Я фыркнула и ткнула кулаком в бок брату.
  Вечером, затачивая меч, я задумалась. Сначала мысли блуждали дрыхар знает где, но потом я плавно подошла к теме всех событий. Получается, эта война - великий момент в истории Лиреллы? Если Оракул запретил князю говорить со своим сыном на тему изгнания, значит, он пришёл к Сайтеру сам. То есть, Ив играет такую же ключевую роль, как и я, как и Рилиель и как малышка Лили. Что же готовит нам будущее?
  Я провела пальцем по острию меча - тут же выступила кровь. Удовлетворившись результатом, я убрала меч и откинулась на спинку кресла. За окном уже светили Сейхиле и Арилле. Я вспомнила свои ощущения, когда первый раз увидела местные луны: восторг, радость и какая-то пугающая взволнованность. Красная луна, Сейхиле, пугала и завораживала. Белая луна, Арилле, успокаивала и наводила тоску. Тоску, потому что на Земле была именно белая луна. Интересно, как там мои одноклассники? Скорее всего, поступили в университеты и институты, учатся. А я тут по другому миру мотаюсь. Подумала об этом и хихикнула: настолько всё неправдоподобно звучало. А ведь действительно, они ведь и вправду не знают, что есть другие миры, магия, магические расы. Я помню, как надо мной смеялись, классе так в четвёртом. Шах и мат, ребята, шах и мат. Я улыбнулась своим мыслям и позвала Ириль.
  - Да-да? - улыбнулась девушка. - Почему ещё не спишь?
  - Так мы же сегодня телепортируемся к Карину, в той стороне находится вражеское войско. Повеселимся, оценим свои возможности, разомнёмся, - улыбнулась я.
  - Элен, будь осторожна, - тихо попросила эльфийка.
  - Всё будет хорошо, - улыбнулась я. - Принеси мне кайрин, хочу чего-нибудь горячего.
  Девушка ушла.
  'Мам, пап, привет!' - ментально поздоровалась я.
  'О, блудная дщерь явилась. Как ты там, что нового? А то уже неделю ни слуху, ни духу от тебя', - фыркнул папа.
  'Да ладно тебе, это ведь всего неделя. Сегодня идём в первый бой', - я вздохнула. - 'Я так не хотела этой войны. Кстати, это правда, что это для меня, как испытание на зрелость?'
  'Кто рассказал?' - хмыкнула мама.
  'Папин друг, князь Сайтер. Ну, или, как прозвала его я, Князь Тьмы', - я хихикнула.
  Папа басовито заржал:
  'Однако, как ты верно подметила. Что ещё известно стало?'
  'Знаешь, пап, одни догадки. Помнишь, я тебе говорила, что около года назад погибла мать Вира? Видимо, она в игре', - вздохнула я. - 'Её тела нет на кладбище, по описаниям Рейна подозрительно похожа на неё. К тому же, только она могла знать, что я не сестра Вира. Точнее, что я не родная его сестра. Всё слишком сложно'.
   'Подозрительно конечно. Ну, будем ждать ещё информацию'.
  Папа хотел уже оборвать связь, как я рявкнула:
  'А ну стоять! А теперь, родители-вредители, расскажите-ка. Какого дрыхара вы не сказали, что Дракар - король драконов? Почему не рассказали про доменное оружие? И разве вы не знали о тайнике в моей комнате - бывшей комнате Сиэллы ир Миат?!'
  Папа подавился воздухом:
  'Я думал, ты уже изучила хотя бы правящие династии. Доменное оружие... В любом случае, это название бы тебе ничего не дало. А тайник... Что за тайник?'
  'Тайная комната моей прабабки, там я нашла записку и банку с какой-то жидкостью, для борьбы со злом'.
  'Элли, не хочу тебя огорчать', - вклинилась в разговор мама, - 'но все в королевстве знали, что Сиэлла была чокнутой. Никто не воспринимал её серьёзно. Вполне возможно, что в банке будет простая вода или ещё что-то вроде того'.
  'Сосуд не дал прикоснуться к себе никому, кроме меня и Лива. А такая ли сумасшедшая она была?' - нахмурилась я.
  'Не знаю, малышка, но я бы не очень надеялась на эту воду'.
  Я задумчиво помолчала. Затем, уловив время, заторопилась:
  'Потом как-нибудь поговорим, пора в путь. Пожелайте мне удачи'.
  'Смотри осторожнее, это твой первый крупный бой. Держи щиты', - сказали родители, перебивая друг друга.
  'До скорого', - улыбнулась я, разрывая связь.
  Без двадцати час мы стояли около конюшен. Не хватало в нашей экспедиции только драконов и дриад. От волнения я покусывала губы и металась туда-сюда. Наконец, Вир не выдержал - схватил меня за хвостик, затащил себе под мышку, обнял и не отпускал.
  - Ви, ну нервничаю я, отпусти! - брыкалась я.
  - Постой так. От мыслей отвлекаешь своим мельканием.
  Наконец, подоспели и драконы с дриадами.
  - Надевайте все невидимость, высадимся около озера Карн, там останется буквально день пути до Карина, значит, нужно будет пролететь чуть дальше, там и будет войско, - проводил инструктаж Ивераль.
  Мы открыли портал. Первыми начали заходить демонические маги, следом драконы, люди, нимфы. Последними зашли в портал мы. Миг искрящегося света - и вот мы уже около озера.
  - О, это ведь то самое озеро, где ты выловила кольцо матери, да? - спросил Ри.
  - Да, зайчик. Кстати, Дракар, - летя вперёд, позвала я дракона, - как вы узнали, что мы будем проходить мимо этого озера? Что было бы, если бы я не наткнулась на кольцо?
  - Оно бы само тебя позвало, - улыбнулся друг родителей. - И всё же, ты снова забыла, что я предсказатель.
  Я улыбнулась и вернулась на своё место. Двигались мы определённым образом: во главе колонны летели драконы, следом - наша семёрка, далее люди и дриады. Завершали колонну демоны.
  - Чувствуете? - принюхался Сиран. - Пахнет костром. Вражеский отряд уже близко. Снижаемся.
  Мы плавно пошли на снижение, накрываясь невидимостью. Я включила магическое зрение.
  - Всё чисто, они не знают о нашем прибытии. Тут сорок орков, пятьдесят троллей и ещё тридцать полукровок. - сказал Дракар. - Два орка, два тролля и полукровка дежурят с севера, с юга дежурит такой же отряд. Кто полетит на север? Думаю, избавимся от часовых и возьмем их в кольцо.
  - Сделаем так, - прервала отца Энн. - Элен и её компания летит на север, с ними полетим мы с Сираном. На запад отправьте всех людей, но восток демонов и пару дриад. С юга зайдут драконы и оставшиеся дриады.
  - Почему такое распределение? - спросил Лив.
  - Посмотри в контрольную сеть и поймёшь. Атакуем одновременно, Элен, как уберёте часовых - сообщи по ментальной связи. Это будет сигналом к нападению. Полетели, - скомандовал Дракар.
  Мы разделились. Спустя пару минут, мы оказались на месте. От часовых мы избавились быстро, однако, видимо, на них висел маячок. Так как этот маячок пропал во время их смерти - попросыпались все остальные члены отряда.
  'Дракар, оставьте часть магов в воздухе, а часть пускай спускается и сражается. Они хитрее, чем мы думали', - выдохнула я.
  - Арисетта, Вир и Элен, колдуйте с воздуха, мы пойдём вниз, - скомандовал Лив.
  - Навесьте наш семейный щит, жрёт он энергии не мало, но защищает хорошо. Тем более, мы его доработали пару недель назад, теперь вообще ничего не страшно, - со вздохом сказал Вир.
  Началось сражение. Я намагичила ледяные стрелы, вызвала лук и принялась стрелять по полукровкам. Меч их защиту не прорвёт, а вот более сильная магия - запросто. Рядом со мной Сиран делал ментальное внушение троллям - те начали терять ориентацию в пространстве. Я стреляла по врагам, меняя стихию стрел - от каждой стихии есть противоположная стихия-защита, поэтому приходилось чередовать. Помимо колдовства, я ещё наблюдала за тем, что творится внизу.
  Вот Алирин, стоя на месте, на капусту рубит троллей. Рилиель вместе с Ливом, стоя спиной к спине, убивают орков. Вот Ивераль, махая мечом, умудряется ещё и кинжалы метать. Замечаю тролля, крадущегося к Алирин сзади - швыряю в него молнию. Полукровки перебиты, магов внизу больше нет.
  - Спустимся и поможем, без магов они слабеют. Шамана среди орков не было? - спросил Вир.
  - Нет, - снижаясь, ответила я.
  В руке полыхнул бирюзой меч. С противоположной стороны, сквозь горы трупов, продвигались драконы. Я быстрее всех приземлилась и тут же ринулась в бой.
  Мечи, наделённые силой Риссы, рубили всё на своём пути, врагов становилось всё меньше. С боковых сторон показались люди и демоны. Я занесла руку назад, собираясь нанести удар, как в лицо мне прилетел какой-то порошок.
  - Элли, осторожно, шаман! - крикнул кто-то из парней.
  Я отскочила в сторону. Глаза нестерпимо жгло, по щекам катились слёзы. 'Перец', - дошло до меня. Плеснув в лицо воды, с почти успокоившимися глазами, я кинулась на шамана со спины.
  - Энн, руби! - крикнула я впереди стоявшей драконше.
  Девушка развернулась. Вместо пальцев на руках у неё были драконьи когти. Энн разворошила грудную клетку орку и выдрала его сердце.
  - Это ещё зачем? - сплюнув, спросила я.
  - А ты не заметила, что они оживают, если цело сердце? - убивая ещё одного орка, произнесла юная драконья принцесса.
  Я огляделась: действительно оживали.
  - Дрыхара им всем в з...- мой крик прервал вой очередного умерщвлённого орка. - Так вот что имел в виду тот орк в таверне! Они все становятся нежитью, если сердце не повреждено.
  Передав информацию всем, я взглянула на свой меч.
  - Слишком ровный, достаточно сердце не повредит.
  Меч полыхнул, меняя форму. Теперь в каждой руке я держала по облегчённому одностороннему мечу. С незаточеной стороны, меч имел зазубрины и шипы. На Земле даже ножи такие запрещали - слишком вредят органам. Я, поблагодарив Риссу за её дар, снова влетела в самую гущу сражения.
  Когда сердце последнего орка было уничтожено, мы огляделись по сторонам. Из пятидесяти трёх наших воинов ранено было около пяти, и те - люди. Я откинула с лица слипшуюся от крови прядь волос. Раненых тут же принялись лечить.
  Я устало села на землю. Уже светало. Край неба окрасился в малиновый цвет, оповещая всех о том, что уже около шести утра.
  - Всё в порядке, принцесса? - рядом присел Лив.
  - Устала жутко. Надо что-то с телами сделать, а то к городу могут и хищники прийти.
  - Я про это и хотел поговорить. Вир с ребятами уже приступили к этому занятию. Пойдёшь помогать, или отдохнёшь?
  - Конечно, помогу. Есть ещё порох в пороховницах, - улыбнулась я.
  - Что это? - нахмурился морф.
  - Знаешь, думаю, этому миру и не стоит узнавать. Землю это чуть не погубило. А у нас и так тут война.
  - Тогда ты права. Пойдём, - улыбнулся полукровка. Мы пошли к ребятам. Мёртвые тела плавно погружались под землю, буквально растворяясь в ней. Наступил новый день.
  Глава 27
  Следующим вечером, мы собрались в обеденном зале. Присутствовали все участники первой миссии.
  - Итак, - громко сказал Вир, чтобы все замолчали, - сейчас я хочу поздравить нас всех с первой удачной битвой! Желаю, чтобы и дальнейшие сражения обошлись без жертв, а Илимерейя, наконец, обрела покой.
  Вверх поднялись бокалы, с радостным криком все выпили.
  - Так же, я хочу вас всех поблагодарить, за смелость, и за то, что согласились помочь нам в этой войне, - позже добавила я.
  - Да ладно вам, принцесса! Это ведь всех касается, когда-нибудь это коснулось бы и наших народов, - выкрикнул кто-то из людей.
  - Спасибо за понимание. И пусть наша миссия завершится удачно!
  Мне зааплодировали. Я смущённо дёрнула ушами.
  - Ну что, принцесса, как тебе твой первый бой? - чокаясь со мной бокалом, произнёс Вир.
  - Знаешь, было жутковато. А потом появился чуть ли не охотничий азарт. Иногда я даже чувствовала страх жертвы, которую пронзал меч, - со вздохом сказала я.
  - Ты бы видела себя со стороны, - поёжился брат. - На секунду мне даже показалось, что сама Лакрисса одарила тебя своим вниманием.
  - Я ведь тоже про это думала, - призналось моё высочество. - Орки будто бы пугались, когда видели меня. От этого их реакция замедлялась. Но что в моём виде могло напугать воинов?
  К нашему разговору присоединились Энн и Сиран.
  - Знаешь, даже я, увидев в первый раз тебя в битве, испугалась, - тихо сказал Энн.
  - У тебя покраснела радужка глаз, зрачок стал крошечным, а на лбу вены повылезали. Как тут не испугаться то? - Сиран отпил вина, закусывая сыром.
  - Это такое со мной произошло? - нахмурилась я. - Никогда такого не было.
  - А это, эрре Эленалинель, я могу вам объяснить, - шутливо склонился подошедший Сайтер.
  - И в чём же дело? - хором спросили мы с Энн.
  - У тебя ведь под кольцом татуировка Ливиана, верно?
  Я кивнула.
  - Когда пару венчают священными словами демонов, среди них образовывается дополнительная связь. В первое время, пока эта связь не стабильна, во время сильного эмоционального взрыва с тобой могут происходить некоторые метаморфозы. Это, можно сказать, влияние твоего жениха.
  Я взглянула на татуировку, виднеющуюся из-под кольца.
  - А что это даёт Ливу, в нашем случае? - удивлённо спросила я.
  - А ему даётся твоя связь с Риссой. То, что орки оживают, если не вырвать их сердце, узнал именно твой демон. Причём, судя по всему, об этом сообщила ему сама богиня.
  Я присвистнула.
  - Со мной она не общалась ни разу, только вот с мечами помогла, - вздохнула я.
  На грани сознания раздался смешок, не принадлежащий ни Ари, ни Алирин.
  - Прекрасно, это всё, что я заслужила? - саркастично спросила я богиню.
  'Всё будет позже', - тихим шелестом раздалось в моей голове.
  - Уже хоть какие-то сдвиги в нашем общении, - хихикнула я.
  Все, кто стоял рядом со мной, удивлённо запереглядывались. Риссу они не слышали. Я, сделав вид, что ничего не случилось, отпила вина и улыбнулась.
  Позже начались танцы.
  - Эрре, могу ли я пригласить вас на танец? - с улыбкой спросил Сайтер.
  Я удивилась приглашению князя демонов. Тем не менее, моя рука легла на его руку.
  - Конечно, корс Сайтер, - улыбнулась я.
  Князь повёл меня в танце.
  - Спасибо за то, что уговорила сына поговорить со мной, - улыбнулся демон. - И не отнекивайся, я чувствую, что вы связаны ментально.
  Я молча кивнула.
  - Кстати, сейчас этот маленький засранец старательно транслирует мне в мозг что-то вроде 'Не смей заигрывать с принцессой, лично придушу!'.
  Я захохотала. Ивераль заметил мой взгляд и жест одобрения. В его глазах заплескалось веселье. Морф был счастлив. Танец закончился, мы с князем разошлись.
  - Да ты прям нарасхват, Элен, - фыркнул Элисерт.
  От внезапного появления парня, я подавилась соком.
  - Не пугай так, я ведь с перепуга и наколдовать чего могла, - вытирая рот, запричитала я.
  - Прости. Не против потанцевать?
  - Эл, Ливиан и так к тебе, мягко говоря, не ровно дышит. Если я ещё и танцевать с тобой начну - съест и не подавится.
  - А он может? - испуганно протянул принц.
  Я захохотала:
  - Твоей наивности нет предела. Но он морф, может превратиться в дракона и слопать. Но, думаю, на это он не пойдёт. Всё же, ты наследный принц. Кстати, а что там с твоим братом? Как его там...
  - Иреар? Он пропал. Спустя пару дней, как пропала Рейна.
  - Не наводит на мысли? - подняла бровь я.
  - Наводит. Но отцу я решил ничего из своих выводов не говорить. Эта ведьма его будто околдовала.
  - Да уж, - вздохнула я, - любовь вообще штука странная.
  - Не то слово, - потрепал меня по голове непонятно откуда взявшийся Лив.
  На голове тут же образовался веник. Злобно зыркнула на морфа.
  - Не напугала, - показал язык ехидный красавец.
  - А так? - хихикнула я, наводя на себя морок.
  Зубы заострились и удлинились, глаза стали полностью чёрными, по лицу пошла 'паутинка'. Морф икнул:
  - Верни обратно!
  Я захохотала. Элис фыркнул и печально удалился. Мы с Ливом остались наедине.
  - Как ощущения после первого боя?
  - Вир спросил то же самое, - улыбнулась я. - Сначала меня терзало беспокойство. А потом, вместо него, появился азарт. Будто сама Лакрисса посетила. Да и метаморфозы начались из-за нашей связи.
  - Ну, не мудрено, мне Рисса подсказала, что нужно вырывать сердца оркам и прочим. Лакрисса, вероятно, тоже хочет помочь. Всё же, она богиня ужаса, ей тоже нужно питаться эмоциями. А вот Харесса боги не любят, считают его сумасшедшим.
  - Это тебе Рисса рассказала? - вытаращилась я.
  - Она самая, - улыбнулся парень. - Рисса, Лакрисса, Ариша и Граур - светлые боги, можно сказать. Рисса - богиня жизни, тут и без слов понятно. Лакрисса богиня ужаса, работает рука об руку со своим мужем, Грауром, богом войны. Они немного странные, считают войну чем-то очищающим. Хотя, в нашей ситуации они правы. А вот Ариша вообще отдельная тема. Ариша, по сравнению с остальными, ребёнок. И она же - дочь Риссы. А вот Харесс в этой компании явно лишний. Он всегда был алчным и завистливым, не раз старался помешать другим богам. Сейчас вообще с ума сошёл, как сказала Рисса, он хочет уничтожить всех светлых существ в этом мире.
  Я внимательно слушала морфа.
  - Знаешь, а ведь так и есть. Если он уничтожит светлые расы, баланс нарушится. То есть, в светлых богов перестанут верить и почитать их. Свет исчезнет из этого мира, останется только Хаос и разрушение.
  - Именно. Эрре Эленалинель, я не зря выбрал вас.
  Я выбралась из задумчивости и с удивлением глянула на морфа. Однако, вместо Лива, со мной говорил сам Граур. Поняла я это по одной простой причине: глаза морфа стали абсолютно чёрными и бездонными. Я вытаращилась на бога:
  - Выбрал зачем?
  - Не пугайся. В этой цепочке событий главное звено всё же ты. И война эта твоя. Мы поможем, если будет нужно, а взамен мы получим энергию войны и ужаса.
  Я икнула, осознавая тот факт, что со мной говорит бог.
  - Ты забавная. До скорой встречи!
  Лив снова стал собой.
  - И какого дрыхара это было? - выдал осоловевший парень.
  - Ты ведь всё слышал, да? - тихо спросила я.
  Морф кивнул.
  - Лив, насколько это тяжёлая игра, раз в неё ввязались даже боги?
  Ливиан молча притянул меня к себе, заключая в объятиях. Я вдохнула родной запах и даже слегка успокоилась.
  - Пойдём спать? Я устал, - улыбнулся парень.
  - Идём, - с улыбкой прошептала я.
  Через пару дней был объявлен совет.
  - У меня печальные известия, - пробормотал Ивераль. - Кажется, пора запускать нашу систему. Терас, северный городок, захватили орки, чтоб им всем. С этого дня запускаем наши разведывательные отряды. Освобождать город пойдём снова под покровом ночи. Мои товарищи доложили обстановку. Войско врагов неплохо потрепал местный гарнизон, однако, их всё ещё много. Около четырёхсот голов. Полукровок там совсем немного, так что в этот раз в наступление пойдут фехтовальщики. Минуту, - прервался Ивераль, закрываясь в своих мыслях.
  Мы все замолчали, ожидая слов морфа. Ив заметно побледнел. Прошло около пяти минут.
  - Отменяется. Как мы и думали изначально, выступили войска с севера, запада и юга. Дракар, скажите своим драконам, чтобы вылетали немедленно. За выступившими войсками сейчас ведётся наблюдение, однако, могут пропустить и другие. Везде, в среднем, по пять-семь сотен черни.
  Я вытаращила глаза, осознавая размеры такого войска.
  - Разве что с юга идёт около трёхсот орков и троллей. Полукровок там почти нет, на весь отряд около десяти. Все помнят, куда направляются?
  Мы дружно кивнули.
  - Западный отряд выступит позже всех. Вам ведь нужно будет открыть порталы для остальных, - сказала Алирин, переводя взгляд на Вира.
  - Верно, - кивнул Ивераль. - Пусть драконы с дриадами следят, выступать начнём через неделю. Сейчас все усиливаем тренировки.
  - Ивераль? - позвала я морфа. - Для всех магов проведи короткий тренинг по теории магии. Ты умеешь преподавать материал, вот и займись. Алирин?
  - Да? - удивлённо отозвалась девушка.
  - Нам тоже придётся поработать. Всех, кто делает упор на фехтование тоже нужно подготовить.
  Рин кивнула, опуская взгляд вниз. Её глаза загорелись интересом.
  - Вир, Элисерт? - позвала Арисетта.
  Оба парня удивлённо обернулись на девушку.
  - У вас задание достать как можно больше продовольствия. Войска большие, в лучшем случае справимся за несколько суток.
  - Молодец, Ари, соображаешь, - кивнул Дракар.
  - На все действия у нас неделя, повторюсь. До обеда у всех будут тренировки по фехтованию. После - теория магии. Всем всё ясно? - вопросительно взглянул на нас Вир.
  Громкое 'Да!' прогремело в зале.
  - Тогда, будем считать, что совет окончен. К занятиям приступаем сегодня же. Через пятнадцать минут встречаемся на тренировочной площадке.
  Мы разбрелись по комнатам. Я переоделась в старый охотничий костюм для тренировок. Лив проделал то же самое.
  - Ливи, сейчас неудобно звать Ириль, можешь заплести мне тугой пучок из косы? - тихо попросила я.
  - Конечно, принцесса, - улыбкой ответил мне морф.
  Через оговоренное время мы были на плацу.
  - Элен, Лив, Рилиель, идите сюда, - подозвала нас Рин.
  - В чём дело? - поинтересовался парящий Рилиель.
  - Вы уже достаточно много знаете, сами сможете преподавать. Тут очень много людей и нелюдей, которые хотят тренироваться. Поможете мне?
  - О чём речь? - улыбнулась я. - А тебя копировать можно?
  - Как? - удивлённо спросила эльфийка.
  - Ну, не знаю, начать кричать, что у них всех руки растут из жо...
  - Элен!!! - прервал мою реплику Вир. - Сколько раз говорил, принцессы так не выражаются!
  Я захихикала:
  - Познакомлю тебя с мамой - и не такого наслушаешься. Папа у меня ограничивается весьма оригинальными фразочками, а вот мама любит крепкое словцо.
  - В любом случае, веди себя прилично, - наигранно нахмурился величество.
  Я пожала плечами.
  - Сейчас все, кто тут присутствует, разделитесь на четыре отряда! - громко крикнула Алирин.
  Так громко, что даже конюх, дремлющий в двух сотнях метров от нас, подскочил.
  - Те, кто послабее - ко мне! Те, что посильнее - к Рилиелю. Остальные выберите себе сами наставника! - продолжила орать Рин.
  Конюх снова подорвался, смачно сплюнул и поплёлся внутрь конюшни. Кстати, я его тут не видела раньше.
  - Вир, это ведь новый конюх? - спросила я.
  - О чём ты только думаешь? - нахмурился брат. - Да.
  - Ты ему хоть сказал, что Милк лучше не тро...
  Договорить я не успела. Из конюшни донёсся громкий ор, затем ржание моей кобылы. Мы замерли в ожидании. В проходе показался на удивление целый конюх. Я уже побоялась, что он покалечил чубарую, но тут конюх повернулся задом. Громкий хохот разнёсся по округе: у конюха отсутствовал кусок портков на самом интересном месте. В форме челюсти моей любимой лошадки. Обиженный любитель поспать улепетал в замок, светя тучной пятой точкой сквозь дыру.
  Алирин откашлялась:
  - Разделились? Хорошо. Приступаем к тренировкам.
  Следующая неделя прошла незаметно, дни слились в один. Я приходила вечером, падала без сил на кровать. Утром, в очередной раз, проспав, подрывалась, быстро собиралась и летела на плац.
  - Драконы доложили точное месторасположение вражеских войск, - тихо сказал Ивераль.
  Сегодня мы сидели в привычной для нас компании: Вир, Ари, я, Рилиель, Ливи, Алирин и Ив.
  - Завтра выступаем, - ещё тише сказал морф.
  Где-то в груди сжалось от страха моё сердце. Ливиан крепче прижал меня к себе.
  - О, Рисса, Ариша, Лакрисса и Граур, дайте нам сил, - выдохнула я.
  - Выступим завтра на рассвете. С собой берем минимум: запасную рубаху, штаны, сапоги и жилет - магию на мелочи тратить не стоит. Еду, воду берут все, кто сколько сможет. Давайте положим конец этому всему. И прошу вас. Даже нет, не так: умоляю. Выживите, - очень тихо сказал Вир.
  Наша компания погрузилась в молчание. За окном медленно садилось солнце. Дул осенний холодный ветер. Мы наслаждались последним нашим мирным днём.
  Глава 28
  Утро наступило слишком быстро. За окном моросил мелкий противный дождь. В замке буквально висело напряжение. Мы готовились открыть первый портал. Первым выступал южный отряд. Вир крепко сжимал Арисетту в объятиях. Дракар давал наставления своим детям. Меня колотило.
  - Знаешь, Ари, может быть, сейчас не время, но кто знает, как повернется наша жизнь? - печально улыбнулась я, доставая из-за спины свёрток. - Это тебе подарок от меня на день рождения. Я знаю, что он у тебя будет только послезавтра. Но мы в это время будем на фронте. Да и вообще, кто знает, что может произойти, - по щеке скатилась слеза.
  Ари тоже начала всхлипывать, распаковывая подарок. Внутри свёртка лежал небольшой кулон, прямоугольной формы. Внутри были выделаны две женские фигурки, держащиеся за руку. Арисетта громко зарыдала и кинулась меня обнимать. Где-то недалеко от нас рыдала взахлёб Энн, Сиран молча сжимал кулаки. Алирин беззвучно плакала, уткнувшись лицом в рубашку Ивераля. Морф нежно гладил её по волосам.
  - Пора, - дрогнувшим голосом скомандовал Вир.
  Я затряслась от рвущихся рыданий. Арисетта отлепилась от меня, а затем рванула к Виру. Мы начали открывать портал. Эльфийка поцеловала возлюбленного, и первая шагнула портал. Следом пошли остальные члены отряда.
  Я грызла ноготь большого пальца, давя внутренние рыдания. Лив молча вытирал мне слёзы.
  - Южный отряд на месте, - отчеканил Вир спустя пять минут.
  Мы закрыли портал.
  - Следующий северный отряд, - громко сказал Ивераль. - Готовимся!
  Я подошла к Алирин и Иву.
  - Ну что, ребята, удачи вам там, - утирая слёзы, прошептала я.
  Ивераль скрипнул зубами.
  - Элен, смотри там тоже осторожно, - произнесла Алирин дрожащим голосом. - Не погибни.
  Ивераль крепко сжал руку Рин. Я печально улыбалась, сквозь те же рыдания.
  - Элен, идём открывать портал, сейчас наша очередь, - тихо позвал меня Лив.
  Вот между нами возникло светлое марево телепорта. Дождь усилился.
  - Северный отряд, пошли! - крикнул Ивераль, шагая в арку портала.
  Алирин помахала мне рукой на прощание. Я задрожала. Лив послал мне успокаивающую волну. Получилось у него слабо - морф сам был на нервах.
  - Северный отряд на месте! - громко крикнул Вир. - Западный отряд, готовьтесь!
  Мы закрыли портал. Теперь наша очередь идти в неизвестность. Я подошла к печальному духу.
  - Ну что, Ри, пора прощаться? - тихо прошептала я.
  Зайчик создал себе тело и обнял меня.
  - Тише, принцесса, ещё ведь увидимся, - грустно улыбнулся дух, целуя меня в лоб. - Думаю, Рисса даст мне возможность попрощаться с вами.
  Я не выдержала и, свалившись на землю, во всё горло завыла. Лив молча протянул брату руку:
  - Ну что, Рилиель, - грустно сказал старший морф - надеюсь, мы ещё встретимся.
  Рилиель пожал руку брату. Лив поднял с земли рыдающую меня.
  - Готовим портал! - крикнул Вир. - Ри, сейчас наша очередь. Элли, я зайду последним. Дракар, ты иди первым.
  Мы отошли на пару шагов назад. Самый большой отряд - наш отряд - готовился к телепортации. Я рыдала, глядя на печальное лицо Ри. Портал открылся.
  - Пошли! - крикнул Вирриель.
  Дракар ступил в арку портала. Следом сделали шаг мы с Ливом.
  - Я люблю тебя, - донёсся до меня голос Ри.
  По ту сторону портала я вышла, рыдая в голос. Мне было страшно, я боялась потерять кого-то из друзей. Я боялась самой войны.
  Последним в портал зашёл Вир.
  - Итак, все успокоились и сориентировались? - спросил Вирриель. - Хорошо. Сейчас мы находимся дальше западного отряда нападающих. Через день они будут тут. Лагерь не разбиваем, ждём. Я уже послал разведчиков в сторону воинов Рейны - когда они будут в получасе ходьбы от нас, мы должны будем скрыться. Маги под покров невидимости, воины затеряются среди растительности.
  Я тяжело вздохнула, сильнее натягивая капюшон плаща. Ментальная связь, не требующая магии, у меня была только с Ливианом, Ри и Виром. Что там с остальными? Нормально ли всё у них? Я не знала. Так как было решено совсем не тратить магию до боя, я даже не могла поинтересоваться, всё ли нормально у подруг.
  Порывы холодного осеннего ветра кидали капли дождя в разные стороны. Плащи не спасали. Все мы промокли до нитки. Ожидание было тяжёлым. Я уселась на сваленное временем дерево. Рядом присел Дракар. Затем, на то же дерево опустился Лив, а следом за ним - Вир. Остальные уселись кто на землю, кто на другие деревья.
  Прошло шесть с половиной часов. Дождь уже час как успокоился - Ариша улыбнулась нам, послав очень тёплое солнце. Все обсыхали, сидя всё в тех же позициях.
  - Принцесса, может, поспишь? - прошептал мне на ухо Ливиан.
  - Какое спать? Я так взволнована, что не то, что уснуть - даже лежать спокойно не смогу.
  Лив поцеловал меня в висок:
  - Понимаю, принцесса. Знаешь, а я ведь тоже боюсь. Боюсь потерять тебя, боюсь потерять ребят. Вы мне стали второй семьёй.
  Я снова всхлипнула. Почему-то глаза стали закрываться. Когда до меня дошло, что это ментальное внушение Лива - прервать я его никак уже не могла. Мои глаза сомкнулись.
  - Элли, проснись, - растормошил меня брат. - Враги в часе ходьбы от нас. Пора по укрытиям.
  Я быстро встала и тут же упала обратно - ноги затекли. Тихо матерясь, взлетела на дерево и уселась там.
  'Ви, скажешь, когда навесить невидимость? Стоит беречь любые крупицы магии'.
  'Хорошо, Элен. Пока сиди'.
  Я уже потеряла счёт времени, когда раздалось ментальное: 'Пора'.
  Тут же все маги, сидящие на деревьях, исчезли из виду. Обычных воинов вообще не было видно - искусство маскировки они изучали с младенчества. Через десять минут показались первые орки. Сначала шла колонна их пяти дюжин простых орков, затем с десяток орочьих шаманов, следом полукровки в количестве приблизительно равном четырёмстам головам. Замыкали колонну простые орки, в количестве сотни штук. Я тихо выругалась: полукровок с магией было около двух сотен. Западный отряд - мой отряд, в количестве полутора сотен магов и трёх сотен воинов, казался до обидного маленьким. Как только орки поравнялись с нашими деревьями, Лив ментально сказал:
  'Пусть около полусотни магов валит к дрыхаровой бабушке делать лагерь, их слишком много, быстро не справимся. Мы их отвлечём, полторы сотни воинов тоже пусть идут в лагерь, будем сражаться по принципу смены друг друга. Уходят отсюда ближайшие к северному краю маги и воины. На поле боя пусть останется около десятка лекарей - пятеро так же отправятся в лагерь. Сейчас я их отвлекаю, вы, как можно более незаметно, уходите. Всем ясно?'
  Напротив врага появился морок тысячи воинов, пеших и конных. Орки сначала растерялись, а затем, крича 'К победе!', ринулись в бой.
  'В бой!' - рявкнул морф.
  Северная часть наших товарищей ушла вдаль.
  'Ну что, ребята, пойдём отвоёвывать наше право на жизнь?' - трясущимся голосом сказала я.
  'Да!' - раздалось по ментальной связи.
  В руках у меня появился лук и пять стрел: первый заряд пошёл. Пять стрел затронули троих орков. До их оживления должно пройти около пяти минут. Следующий залп. Минус ещё двое. Мою идею подхватили другие лучники: теперь на врагов осыпался дождь из стрел. Мечники вышли из своих укрытий, Лив развеял морок. Расчистив место для пехоты, мы принялись работать магией.
  Быстрее! Сердце скачет в груди, словно сумасшедшее. Первый заряд молний летит в полукровок. Что интересно, полукровки не оживают. Совсем.
  Ещё быстрее. Первые убитые орки начинают подниматься. Маги снова лупят по полукровкам. Прошло уже около десяти минут боя, но результаты пока никакие.
  'Продолжайте огонь по полукровкам, я иду вниз', - обронила я и тут же спрыгнула с дерева.
  В руках тут же появились парные пылающие клинки.
  - Поиграем? - прошептала я, срываясь с места.
  Трава залита кровью, я скольжу. Не беда! На подошвах сапог отрастают шипы.
  'Сзади', - раздаётся в голове знакомый мужской голос.
  Спасибо, Граур, но я уже знаю. Разворот, взмах - лёгкие орка вывалились наружу. Плохо, промазала. Давлю ещё бьющееся сердце шиповаными ботинками. Закрываю глаза и начинаю убивать: тихо, но быстро. Важно не убить никого из своих. Где-то слышен крик - убили кого-то из наших. Лекари летают от одного края поля к другому. У нас преимущество - орки крупные, среди деревьев им достаточно тяжело развернуться, а вот юрким эльфам, ловким драконам и быстрым демонам ничего не мешает.
  Открываю глаза, продолжаю убивать. Волосы, потяжелевшие от вражеской крови, тянут голову назад.
  - К дрыхару! - рычу я, отрезая длинную мешающую косу.
  Я чувствую, как меняется моё лицо. Снова тот же азарт - Лакрисса с Грауром пришли на помощь. Враг пугается, видя моё лицо. Я не знаю, какое оно, но реакция орков мне нравится - могучие воины на долю секунды замирают от страха. И мне хватает этого времени, чтобы убивать.
  Я закрываю глаза и продолжаю танцевать. Я не знаю, сколько длится мой танец, но жгучая боль на лбу заставляет меня открыть глаза. Напротив находится противная рожа полукровки-орка, который когда-то в таверне пытался убить Ри.
  - Я помню тебя, тварь, - губы растягиваются в животном оскале.
  С руки срывается заклинание. Пылью оно рассеивается в воздухе. Полукровка вдыхает эту пыль и начинает ржать.
  - Говорят, смех продлевает жизнь, верно? - с безумными нотками в голосе говорю я. - Но это не в твоём случае.
  Пыль, попавшая в лёгкие уродца, разрывает его внутренности.
  - Элли! - продирается голос морфа сквозь лязг мечей, шум заклинаний и крик умирающих. - Идём отсюда, ты вся бледная от усталости. Прошло уже около семнадцати часов.
  Лив схватил меня за руку и потащил в лагерь. Я, освободившись от своего безумия, хлебаю кайрин.
  - Всё хорошо? Лоб не болит? Элли!
  - Всё хорошо, - выдыхаю я. - Дрыхар возьми, я ведь даже не почувствовала прошедшего времени.
  - Я не знаю, что это было принцесса. Смени одежду, и приляг на пару часов.
  - С Виром всё в порядке? - спросила я с тревогой.
  В ответ молчание.
  - Лив?! - выкрикиваю я на грани истерики.
  - Он ранен, сейчас его лечат. Не волнуйся, рана не очень тя...
  - Где он? - тихо спросила я.
  - Что?
  - Где он сейчас?
  - Третья палатка от нашей. Куда ты?..
  Дослушать морфа я не успела - сорвалась помогать брату. Вир лежал на спине, слегка постанывая. Левый бок был разодран. Кровь уже не текла, но маги выглядели обессиленными.
  - Позвольте мне, - тихо сказала я, падая на колени перед братом.
  Магию я почти не тратила, поэтому могу позволить себе спасти пару десятков союзников. С ладони сорвалось тёплое зелёное пятно. Следом ещё одно. Затем, потёк непрерывный тёплый свет. Спустя пару минут, Вир был цел.
  - Ничего братишка, - улыбнулась я, глядя в зелёные глаза, - жить будешь. Сейчас отдохни, а я пойду помогать другим.
  Ещё через час я еле стояла на ногах. Не смотря на мои взбрыки, Лив потащил меня в палатку. Там он раздел меня, смыл всю кровь с тела, волос, закутал в покрывало и уложил спать.
  - Лив, что с ней? - нахмурившись, спросил Вир, глядя на спящую девушку.
  - Не уверен... Кажется, во время боя она была слегка возбуждённой. Наверное, Лакрисса снова вселила в неё часть души.
  - Я не про это,- выдохнул Вир. - Откуда эти язвы?
  Лив молча пожал плечами.
  Проснулась я, когда уже рассвело. Рядом со мной, опёршись спинами на дерево и привалившись друг к другу, спали Ви и Ливианиель. Я почувствовала, что моей голове слишком легко, а затем с ужасом вспомнила, как во время боя отрезала волосы. Из груди вырвался горький вздох, а взгляд упал на руки. Я осмотрела всю себя: руки, ноги - всё тело было покрыто язвами. В памяти всплыл момент, когда я прервала танец смерти - жгучая боль, а затем улыбающаяся рожа полукровки-орка. Следом вспомнился момент его смерти. Подавив рвотные позывы, я выпила воды.
  - Проснулась уже? - спросил брат шёпотом.
  Я кивнула, не отрываясь от кувшина с водой.
  - Спасибо. Наши маги сказали, что ты меня буквально вытащила с того света, - Вир приподнял край рубахи - на боку красовался багряный шрам.
  - Вир, не благодари. Ты мой брат. Я просто должна была это сделать. Подай мою сумку.
  Из сумки был извлечён запасной комплект одежды. Втиснувшись в рубашку и штаны, я поднялась.
  - Ты куда? - вытаращился величество.
  - Думаешь, я позволю гибнуть другим за моё королевство? Я же говорила, что это моя война. Некогда отлёживаться.
  'Сколько из наших погибло?' - громко спросила я у всех.
  'Семь десятков мечников и два с половиной десятка магов', - ответил уставший драконий голос. - 'Орков погибло всё же больше. Из почти семи сотен осталось около четырёхсот пятидесяти голов'.
  'Дракар, иди, отдохни, я подменю тебя'.
  Я наколдовала наш семейный щит, чуть расширив его, чтобы не заляпаться кровью, и рванула в сторону битвы. Перед глазами открылась ужасающая картина: повсюду кровь, мёртвые орки и раненые полукровки. Из моего отряда никого не было - лекари либо подоспевали вылечить нелюдя, либо забирали тело в лагерь, для последующего нормального захоронения.
  Я шла по лесу, повторяя те же действия, что и в первой битве: там, где я проходила, тела и кровь павших растворялись в земле. Лязг железа был всё ближе и ближе. Я набрала воздуха в грудь и рванула впёред. В этот раз, меня не охватывало безумие - я машинально рубила врагов. Через пару часов на замену пришли другие воины и маги. Уставший Сайтер добил одного из полукровок.
  - Сай, ты как? Не желаешь пойти передохнуть? - я погрузила ещё одно тело в землю.
  - Я желаю поскорее закончить с этими дрыхаровыми орками и увидеть Ивераля, - со сталью в голосе сказал князь. - Он, кстати, привет передаёт. Говорит, что почти все живы. Бой ещё идёт, Алирин в порядке. Из отряда только около пятидесяти нелюдей погибло.
  Я выдохнула с облегчением: они живы.
  - А ты сама отдыхала? Вид у тебя, как у свежего покойника, - хмыкнул демон.
  - Спасибо, Сайтер, я всегда такая бледная, - фыркнула я. - А язвы... Прилетело в меня заклинание, скоро сами пройдут - я повесила на себя медленное исцеление.
  - Раз шутишь, значит жива. Пойдём.
  Глава 29
  Прошли ещё сутки. Я летела в лагерь: щит ослаб, а пронырливый орк перерубил мне сухожилия под коленом. Встречал меня предупреждённый заранее Вир.
  - Да чем ты думаешь, идиотка? - рычал брат. - Если ослаб щит - значит пора на отдых! Какого тара ты там скакала ещё час?!
  - Не злись, - устало выдохнула я. - Я вылечусь, а вот вылечить других могут и не успеть.
  С ладони сорвался мягкий тёплый ком света - сухожилия тут же срослись, а рану затянуло тонким слоем кожи.
  - Какая же ты дура! А если бы тот орк тебе по голове рубанул, а не под колено? - Вир налил кайрин в чашку и подал её мне.
  - Тогда Илимерейей правил бы ты, - фыркнула я.
  - Это не смешно! - прилетел мне подзатыльник.
  Я ткнулась носом в чашку с напитком.
  - Бульк, - вырвалось у меня от неожиданности.
  - Радуйся, что об этом не знает твой морф! Подзатыльником бы не отделалась.
  Я понятливо выдохнула.
  - А вот и он, кстати. Сейчас он узнает о твоей глупости, - зашипел Вир.
  Я щенячьим взглядом уставилась на брата. Вир не смог противиться, шумно выдохнув, изрёк:
  - Живи. Но это последний раз, когда я тебя прикрываю от Ливиана.
  - Спасибо, - улыбнулась я.
  Лив сел на землю рядом со мной. Вир подал морфу кувшин с водой. Парень тут же присосался к нему.
  - Как заново родился! - отдышавшись, сказал морф.
  Я улыбнулась. Лив и Вир ещё вчера последовали моему примеру - теперь у каждого из нас волосы свисали выше плеч.
  'Элли, вы как там?' - услышала я ментальный голос Арисетты.
  'Ари?! Эшше риэт, как же я волновалась!' - тут же завопила я.
  Это первый наш разговор после расставания в замке.
  'Арисетта! Хвала Арише! Как же я боялся за тебя, моя маленькая...' - выдохнул Вир.
  Я утёрла скатившуюся слезу.
  'Как вы там? Энн и Сиран целы? Что с орками?' - осыпала я вопросами эльфийку.
  'Все живы, кроме двух десятков людей. Элисерт слегка ранен. Подкоплю сил - вылечу его. А затем мы телепортируемся к вам. С южной частью покончено: драконы из патруля сказали, что никого больше не будет с этой стороны. Кстати, гномы тоже помогли. Позже расскажу, как. У вас никто не пострадал?'
  Мы с Виром переглянулись и ответили в один голос:
  'Мы целы'.
  Лив скептически глянул на шрам Вира, на кровавые подтёки на моей ноге и фыркнул.
  'А так, много раненых и убитых. Все очень устали. От вражеского отряда осталась половина, если не меньше. Думаю, через трое суток справимся. Если прибудешь ты со своими войнами - дело пойдёт быстрее', - выдохнула я.
  'Через пару часов будем. Я соскучилась', - со всхлипом сказала ир Лиит. - 'Кстати говоря, дед передаёт вам привет'.
  'Ему тоже', - улыбнулась я. - 'Экономь силы, Ари, тебе скоро к нам. Всё, я уже отключаюсь', - зевая, произнесла я.
  Поспать долго не удалось. Приблизительно спустя час, я проснулась от крика:
  - Какого тара?!
  Быстро присев на своей импровизированной кровати, я огляделась по сторонам. Рядом сидел Лив, с неудержимой тоской глядя на меня. От нехороших подозрений у меня сжалось сердце. Я молча уставилась на морфа.
  - К врагу пришло подкрепление, ещё полторы сотни орков. Боюсь, мы не выдержим, - с нарастающей истерикой сказал парень.
  Затем, резко сорвавшись с места, Лив обнял меня и буквально завыл:
  - Элли, я люблю тебя, я не хочу тебя терять! Мы все слишком устали, чтобы воевать во всю силу. Мы вряд ли продержимся ещё хоть сутки, - почти прошептал морф.
  - Ливи, не паникуй, - я погладила парня по голове. - Я пойду, помогу лечить раненых. Мы выдержим.
  Я поднялась на ноги. Голова закружилась от усталости. Я окинула себя взглядом: за эти пару дней я скинула около десяти килограмм. От стройного тела остались только кожа да кости. Печально улыбнувшись, я усыпила морфа и пошла в наш импровизированный лазарет. Воздух внутри составленных в ряд палаток был тяжёлым. Пахло лекарствами и кровью. Я скривилась и принялась лечить всех, кто тяжело ранен. Спустя час, шатаясь, я вышла на свежий воздух.
  'Ещё можешь сражаться?' - с насмешкой спросил бог войны.
  'Я попытаюсь', - всё с той же решительностью ответила я.
  'Мне нравится твой настрой. Возьми немного моей силы, выиграй время для своих товарищей. Но учти, ты можешь погибнуть, не выдержав нагрузки'.
  'Да к дрыхару весь этот бред! Пусть лучше выживет целый мир, чем я!' - принялась я кричать на бога. - 'Я не хочу прятаться от обид и боли, как я делала это в предыдущем своём мире. Я не хочу снова и снова смотреть в зеркало и ненавидеть себя за то, что ничего не сделала. Давай свою силу, я иду в бой'.
  В руке появилось по пылающему кинжалу, в глазах снова заплясало безумие. Не прошло и минуты, как я оказалась на поле боя, прямо в гуще событий.
  Клинки порхали, рубя всё на своём пути. Пока тело обездвиживало орков, рубя им руки и ноги, мозг генерировал заклинания, убивая их сердца. Снова всё вокруг меня окрасилось в багряные тона.
  - Отступайте! - крикнул где-то вдалеке Сайтер. - Не подходите близко к принцессе! Сейчас она может и не различить, кто друг, а кто враг. Сражайтесь, не подходя к ней!
  Правильно мыслишь, князь. Я заухмылялась. Уже двадцать орков было повержено. Безумие окутало мой разум туманом, я всё ещё понимала, что я делаю. Но долго такое не продлилось. Спустя час или два, я перестала понимать, что происходит. А спустя пять часов меня вынесли с поля боя. Последнее, что я услышала, была тихая фраза:
  'Ты справилась'.
  Пришла в себя я только через сутки. В том же лазарете, насквозь пропахшем кровью и лекарствами. Помимо меня, лежало ещё два демона и парочка людей. Откуда здесь люди? Голова разрывалась болью. Применив исцеляющую магию, я встала с кровати. На мне был короткий топ и лёгкие штаны - не лучшая одежда для середины осени. По животу полз тонкий белёсый шрам. Вспомнить ничего не получилось.
  'Ребята, кто жив?' - протянула я по ментальной связи.
  'Все, принцесса. И это благодаря тебе', - ответил Вирриель. - 'Никогда не думал, что похвалю тебя за идиотизм. Ну кто, кроме тебя, мог выкачать половину силы бога войны?!'
  'Как половину?' - нахмурилась я. - 'Он же хотел мне немного дать'.
  'Он, может, хотел. А ты выкачала половину, риэт эшше!' - прошипел Лив.
  'Ладно. Сколько там уродцев этих осталось?' - перевела тему я.
  'Меньше двух сотен'.
  'Когда вы умудрились их так порезать?' - вытаращилась я.
  'МЫ?!' - прозвучало хором, затем заговорил один Лив, - 'Ты за эти шесть часов, что сражалась с силой Граура, перебила около сотни орков. Одна!'
  Я села обратно на кровать. Ну ничего ж себе! Граур, ты там жив? Я не сильно тебя обессилила?
  Бог хохотнул:
  'Ты определённо мне нравишься, понятия не имею, как ты выдержала такую силу, но ты молодец'.
  'Всё, дожила, Элли. Уже с богами говоришь', - пробурчала Арисетта.
  'Лив, вообще-то, тоже с богами говорит', - вклинился в разговор Вир. - 'Так что тут всё нормально'.
  Я фыркнула и снова поднялась с кровати. Тело слегка ломило, но я чувствовала себя отдохнувшей. Спросив у дежурного лекаря свою одежду, я переоделась и вышла из палатки. Воздух показался мне кристально чистым. Я направилась в сторону сражения.
  Вот показались сражающиеся люди, демоны, драконы. Я улыбнулась: Дракар, Энн, Сиран и Сайтер были живы. В руках появились уже ставшие родными клинки.
  Сосредоточившись, начала убивать. Сначала идя шагом, разминаясь. Спустя полчаса, я снова была в форме - мечи не промахивались, удары стали смертельными.
  - Ты куда вылезла?! - рявкнул Ливиан.
  Я даже испугалась немного. Рядом со мной вдруг появились терра Сарэйна и эрд Альвирель.
  - Не пугайся. Он просто жутко волновался. Ты поступила безответственно, - тихо сказала терра.
  - Поверьте мне, терра Сарэйна, лучше бы погибла я, чем целый мир. К тому же, всё обошлось. Осталось совсем чуть-чуть, - пропыхтела я.
  Оркам всё не было конца. Ещё около суток шло сражение. Я снова стала походить на труп: мешки под глазами были больше, чем щёки. Сама тощая, бледная, волосы торчат в разные стороны - прям мечта, а не невеста. Лив каждый раз за сердце хватался, когда меня видел. Шутил, конечно, но то, что я выгляжу отвратительно, было ясно, как день.
  Когда последний орк был повержен, весь лес взорвался радостным криком: 'Ура!'. Хотя, на этом радость и закончилась. Более половины наших воинов погибли.
  'Ивераль, как обстоят дела?' - присёрбывая кайрин, поинтересовалась я.
  'Осталась жалкая горстка орков, не более сотни. Потерь очень много. Если можете, пришлите мне боеспособных воинов'.
  'Поняла. Через пару часов будем'.
  Отставив чашку, я повалилась на матрац. Лив лёг около меня.
  - Давай часок поспим? Нужно подкопить сил. Ивераль ждёт помощи, - уткнувшись в грудь морфу, прошептала я.
  - Ну не бросать же друга в беде, - таким же шёпотом ответил Ливианиель.
  'Вир, разбуди через полтора часика', - успела сказать я и уснула.
  Пробуждение было весьма оригинальным: на меня вылился кувшин воды.
  - А? Что? На фехтование пора? - подорвалась я.
  Рядом захохотал Вир:
  - Если ты думаешь, что война тебе приснилась - это ты зря. Пора выдвигаться на помощь Иву.
  Я кое-как разлепила глаза. Пока дошёл смысл сказанного - выпила чашку кайрин.
  - Ну что, пора? Я на магию полна, координаты помню, - бодренько отрапортовала я.
  Вир только удивился моему пробуждению:
  - Поразительно. То пять минут сидит, не соображая, где находится. То вскакивает и, без намёка на сон, такое заявляет.
  Я фыркнула.
  - Всем приготовиться! Портал будет готов через пять минут! - во всё горло крикнул брат.
  - Даже не верится, - тихо сказала я.
  - Ты о чём? - не понял Лив.
  - Мы столько времени готовились к войне, а тут буквально несколько суток - и всё.
  - Такова жизнь, - позволил себе улыбку Вир. - Давай откроем портал, - обращаясь к морфу, сказал величество.
  - Пора! - оповестил всех Вирриель спустя пять минут.
  Я вышла в числе первых и тут же услышала лязг железа. В двух сотнях метров от нас шло сражение. Кинув сумку, я намагичила щит, в руках появились парные мечи. Через несколько секунд ураган по имени 'Элен' влетел в битву.
  'Вовремя!' - пропыхтела Алирин, отбиваясь от полукровки. - 'Что с твоими волосами?'
  'Мешали'.
  Полукровка наседал на Рин, эльфийка отбивалась последними силами. Собрав силу в кулак, заморозила паре полукровок сердца. Дева-воин благодарно кивнула.
  - Иди отдыхать, я заменю тебя.
  Алирин отправилась в лагерь. Я поудобнее перехватила клинки. Лицо снова изменилось. Я оскалилась и ринулась в бой.
  Глава 30
  - Опять ты на рожон полезла, - злобно выкрикнул Лив. - Элли, ты меня до сердечного приступа доведёшь. Вот поседею в свои-то двести семьдесят лет - тебя винить буду.
  На руке у морфа появился лёд. Он приложил руку к моему лбу. Я зашипела от боли - рана кровоточила.
  - Терпи, если такая умная. Чтоб я ещё хоть на одно сражение тебя отпустил? Да ни в жизнь!
  Я перестала чувствовать часть лба, где морф держал лёд. В руке у него появилась игла с нитью.
  - Всё, я зашиваю. Нормально вылечим, когда всё закончится. Магии и так крупицы остались. Ри пообещал вырвать тебе ноги, за твою безответственность.
  Я молча терпела боль. Выловив у себя каплю магии, наколдовала обезболивание. Дело пошло веселее:
  - Лив, ну хватит бурчать, жива же. Да и вообще, повторю тебе то же, что сказала Виру: ещё в начале нашего путешествия я сказала, что это моя битва. И только от меня зависит, выживу я, или умру.
  - А мы тогда тебе зачем? Мы же твои друзья, в конце концов, - печально выдохнул Ливиан.
  - Ливи, по-моему, ты мой жених, а не друг, - отшутилась я.
  - Кстати, что с волосами делать будешь? После войны ещё пару дней колдовать нельзя будет, - перекусывая нить, пробормотал морф.
  - Думаю, буду ходить с короткими. Это гораздо удобнее, да и привыкла я уже. Для меня эта неделя войны, как месяц, - выдохнула я. - Только подровняю кончики, а то отрезала мечом, по-любому косо.
  - Дело твоё. Хотя, мне тоже нравится с короткими волосами, - фыркнул морф. - Вот и всё. Зашил я тебе лоб, отдыхай теперь, а то скоро синева под глазами будет уже на щеках.
  - Какой же ты романтик, Ливи, - фыркнула я. - Я не устала, пришла только чтобы лоб зашить, да кайрин выпить. Осталось продержаться пару часов, там не более тридцати орков осталось, полукровок чуть больше, около полусотни.
  - Я сейчас туда иду. Сколько наших сражается?
  - Все люди у лекаря сейчас, воюют драконы - демоны на отдыхе. Дриады колдуют из-под тяжка, а я всё не могу подобраться к полукровкам. Эти твари засели за спинами оставшихся орков, да калечат наших понемногу, - вздохнула я. - Короче говоря, наших там сейчас от силы четыре дюжины. Нас изначально было меньше, чем врагов, а тут ещё и смертей куча была. Особенно среди нашей части войска.
  - Не вини себя, ты и так рискуешь собой больше всех, - поцеловал меня в лоб морф.
  Я скрючилась от боли:
  - Эшше риэт!
  Ливи извинился, поднимаясь на ноги.
  - Ну что, жених, пойдём отбивать наше светлое будущее? - улыбнулась я.
  - Вот неугомонная. Что с тобой сделать? Идём, не привязывать же тебя к дереву, в конце концов, - Лив подал мне руку.
  Плечом к плечу мы зашагали в сторону боя. Весь лес пропах кровью и магией. В вечерней тишине, лязг мечей, топоров, алебард и прочего железа казался в несколько раз громче.
  Я провела пальцем по лезвию оружия - осталась лишь тонкая царапина. Я вздохнула:
  - Ну вот, после этого боя опять точить.
  - Сколько раз ты затачивала мечи за эту неделю?
  - Десять или двенадцать, не помню точно.
  - Отвоюем своё - подарю тебе новое оружие, - фыркнул Лив.
  Звуки битвы стали громче, мы приближались.
  - Не выйдет. Это же оружие, наделённое силой Риссы. Через некоторое время само восстановится, - я шумно втянула пропитанный кровью воздух. - Побежали.
  Мы мчались вперёд, вот уже показались сражающиеся воины. Взгляд зацепился за сломанное дерево, и в голову тут же пришла идея. Заняв магии по ментальной связи у Рилиеля, я наколдовала себе щит, разогналась. Затем, оттолкнувшись ногами от дерева, я прыгнула внутрь строя врага: теперь прихлопнуть полукровок не составляло никакого труда. Ливианиель выругался, обзывая меня самыми последними словами, и ноги понесли его ко мне.
  Орки, заметив оживление среди полукровок и замедление их магии, обратили на нас внимание. Этого замешательства хватило: ряды врага были разрушены. Шла последняя битва. Начали прибывать подшитые, относительно бодрые воины. Дело пошло быстрее.
  'Сейчас слишком опасно драться стилем Алирин', - прошептала Лакрисса в моей голове. - 'Лучше прыгай туда-сюда, тогда их заклинания не смогут тебя зацепить'.
  Я прислушалась к совету богини. Орки матерились не хуже нашего конюха - моя ушастая физиономия мелькала то в одном, то в другом краю строя.
  Я занесла меч для удара, полукровка попытался уйти в другую сторону и напоролся на меч своего же товарища. Мой клинок сам нашёл путь к сердцу следующего врага. Взгляд упал на землю. Я сдержала рвущиеся слёзы - на земле, с раскрытыми от ужаса глазами, лежал мёртвый дракон. Оставив на нём метку для наших лекарей, я продолжила крошить врага. Метки нужны для того, чтобы найти и похоронить нормально тела наших товарищей.
  Неудачно прыгнув, наткнулась на острый локоть колдующего полукровки. Однако и от этого была польза: заклинание прервалось и не нашло свою цель - принца Элисерта.
  - Элис, дрыхар тебя возьми, выйди ближе к краю, тут слишком много сильных магов. Твоя защита никуда не годится.
  Кивнув, принц скрылся из виду. Я решила сменить вид клинков - лезвие стало длиннее, на конце раздвоилось. Каждая часть лезвия покрылась мелкими зазубринами. Рубить орков стало проще. Я нахмурилась:
  - Как это?
  Выловив свободную секунду, провела пальцем по лезвию. Тут же хлынула кровь.
  - Прекрасно, Рисса, могла бы хоть подсказать, - я выругалась, сплюнув кровь, попавшую в рот.
  - Элен, подвинься! - услышала я крик Вирриеля.
  Спустя некоторое время, ко мне на помощь пришёл брат.
  - Где Ари? - спросила я, тяжело дыша.
  - Голову вверх задери.
  Над нами левитировала Ари, заканчивая заклинание щита.
  - Дура, не виси на одном месте! - крикнула я. - Так ты становишься лёгкой целью для магов!
  Арисетта, закрыв нас щитом, накрылась невидимостью и улетела в другую сторону.
  - Щиты не сильно крепкие, - пыхтел Вир, - но она их вешает на всех.
  Я схватила за руку очередного полукровку, мешая ему колдовать. Вир, воспользовавшись моментом, вонзил в его шею клинок.
  - Осторожно! - послышался знакомый голос.
  Сквозь толпу к нам продирался Ивераль. Метательные ножи летели в разные стороны. Изредка Ив промахивался, но чаще, кинжал находил свою цель. С каждым броском количество врагов уменьшалось. Я позволила себе расслабиться, почувствовав близкий конец войны, и тут же пожалела. Меч орка прошёл рядом со мной, вырывая из уха серьги.
  Я зашипела от боли и толкнула орка ногой. Тот потерял равновесие и напоролся на меч Вира.
  - Спа-си-бо, - по слогам сказала я.
  Нужно беречь дыхание. Меньше разговоров - больше дела. Через некоторое время подоспело ещё подкрепление, в виде демонов и людей. Полукровок остался жалкий десяток, в то время как орков ещё и прибавилось.
  'Это последние', - сказала Ари. - 'У них тоже был лагерь. Сейчас я потихоньку помогаю вам, но магии уже немного, даже не держу невидимость'.
  'Катись отсюда!' - рявкнул Вир так, что даже я подскочила. - 'Ладно этой ушастой везёт, она и без магии ещё то бедствие, но ты...'
  'Поняла, не продолжай. Береги свою сестру, она должна будет присутствовать на нашей свадьбе!' - улетая, сказала Арисетта.
  Где-то недалеко от меня подавился Вир:
  - Но я ведь ещё ничего ей не говорил! Ты рассказала?!
  - По-моему, - я отвлеклась на убиение очередного орка, - и так можно догадаться. А Арисетта далеко не дура.
  Спустя ещё семь часов сердце последнего орка перестало биться.
  Вытирая мечи об траву, я закашлялась. Во рту появился металлический вкус. Я решила не придавать этому значения - вылечат.
  Сил радоваться не было: банально хотелось поспать. Уставшие, мы поплелись в лагерь. Там нас уже встречали отдохнувшие лекари.
  Я зашла в свою палатку и снова закашлялась. Сплюнув кровь, решила пойти к лекарям. Мимо проходил Дракар:
  - Всё в порядке, Эленалинель?
  - Не знаю, кровью кашляю, дышать тяжело. Помоги к лекарям дойти.
  Дракар бережно поднял меня на руки - я всё равно застонала от боли. Позже мне сказали, что сломанное ребро пробило лёгкое. Вычистив дыхательные пути от крови, лекарь слегка срастил ребро:
  - Простите, принцесса, нужно оставить магию и на других. Сейчас я туго забинтую вашу грудную клетку. Сильно болеть не должно - всё восстановится через пару дней.
  Я облегчённо вздохнула. Рядом со мной на подстилку села Алирин.
  - Как ты? - тихо спросила я.
  - Уже нормально, руку мне заштопали, остались только мелкие царапины и ссадины.
  - А что с рукой было? - приподняла я голову, пытаясь рассмотреть.
  - Лежи. Чуть ли не до кости прорезали. Мелочи, в общем. Пока вы не прибыли, было труднее.
  - А что было? Помоги сесть, - попросила я эльфийку.
  Усадив меня, Рин ответила на вопрос:
  - Меня буквально с того света вытаскивали. Ивераль сам потом чуть не убил. Пройди меч выше хоть на два сантиметра - меня бы уже не спасли.
  - Такая же безбашенная, как и я, - фыркнуло моё высочество.
  - В каком смысле? - нахмурилась уставшая эльфийка.
  - Ну, мне Лив собственноручно зашивал лоб, час назад моё лёгкое было пробито, во время безумства я ничего не помню, но судя по шраму на животе - меня вспороли. Ну и так по мелочи: сухожилия перерезанные, пару раз тайком сотрясения лечила.
  - Нет уж, я, конечно, безрассудная, но не клиническая идиотка. Думать нужно, - хмыкнула Алирин, дёргая себя за хвостик. - Кстати, тебе идёт с короткими волосами.
  - Спасибо, я уже давно комплементов не слышала. В основном: 'Ты похожа на труп', 'Принцесса, у вас грязь под глазами... Как синяки' и коронное Вира: 'Нежить за свою примет', - затряслась от рвущегося смеха я.
  - Всем досталось, - закрыв глаза, сказала девушка. - Я тоже потеряла вес, зато мышцы какие, - хихикнула эльфа.
  - Правильно, нужно быть оптимистами. Вот, как Ари, например. Знаешь, что она выкинула?
  Недолго мы проговорили с Алирин - спустя полчаса мы просто заснули, прижавшись друг к другу. На поляне решено было остаться до следующего вечера, пока не восстановиться магия.
  Тем временем недалеко от лагеря.
  - Лив, всю кровь убирай, - сказал Вир, погружая очередное тело под толщу земли.
  - Знаю. А то набежит зверьё, а тут Милин в нескольких часах ходьбы. Не стоит подвергать опасности население.
  - С Элен всё нормально? - спросил морф.
  Вир вздохнул, размышляя, стоит ли сказать будущему зятю правду. Решил сжалиться над мелкой поганкой:
  - Всё нормально, она спит.
  Ливиан скептически посмотрел на лохматого эльфа:
  - И ты думаешь, я поверю, что она никуда не влезла?
  Парни зафыркали и продолжили своё занятие.
  - Ты как, отдохнёшь, может? - тихо спросил Лив.
  - Всё нормально, не только же Элен впахивать, как лошади. Она и так всю войну в сражениях. Поспит пару часов, подорвётся, как в попу ужаленная, помчится к раненым - там лечит. В итоге, с крохами магии идёт воевать. Оттуда все ранения. Видимо, Рисса благоволит ей, любой бы из нас давно уже умер.
  - Да ей скорее Лакрисса с Грауром помогали, слышал я их разговорчики, - хмыкнул морф. - Признаться, мне Рисса очень помогла, тоже ведь почти откинулся.
  Вир вытаращил глаза, прерывая работу.
  - Да, представь себе, мне тоже не хватает благоразумия. Почти без магии воевал, получил кинжал под рёбра. С поля боя меня драконы утащили, в лазарете подлечивали. Никто же не знал, что нож прям в сердце попал, богиня одолжение сделала - подлечила немного. Только мелкой ни слова.
  - Идиота два, - выдохнул Вир, - вы друг друга стоите.
  - Просыпайся, мелочь ушастая! - сложив руки наподобие рупора, крикнул Вирриель.
  Я подскочила на месте, в руках тут же появились мечи:
  - Опять напали?
  Вир с Ивом переглянулись.
  - Принцесса, всё, война закончилась. Хватит так реагировать, - обнял меня Лив.
  Я молча затряслась от слёз. Я не помню, что мне снилось, но от этого было дьявольски пусто на душе.
  - Ну, тише, тише, Элли, всё уже позади, - гладя по голове, успокаивал меня Ливи. - Просыпайся, приходи в себя. Скоро откроем портал в замок.
  Я протёрла глаза от слёз.
  - Ив? - позвала я сына князя демонов.
  -Что такое? - удивлённо спросил парень.
  Я с минуту помолчала.
  - Вот грит, из головы вылетело. Вспомню - спрошу, - раздражённо дёрнула ушами я.
  Мы стояли на поляне, собрав палатки и то, что осталось от наших погибших товарищей. Я готовилась открывать портал. Взглядом обвела толпу людей и нелюдей. Вот уставший Сайтер отчитывает за что-то сына. Вот Дракар с нежностью обнимает жену и детей - Сиран укачивает кровоточащую руку. Элисерт переговаривается со своими людьми. Дриады заинтересованно поглядывают на демонов. Почти все улыбаются.
  Я нахмурилась: а почему улыбаются?
  - Элли, не все такие альтруисты, как ты, - прошептал стоящий рядом Вир. - Они рады, что выжили, рады, что смогут увидеть завтра солнечный свет, рады, что смогут обнять своих детей, родителей или друзей. Несомненно, в их сердцах живёт тоска о погибших товарищах, но для них жизнь продолжается.
  - Знаешь, хотела бы я быть чуть более эгоистичной, - выдохнула я.
  - Если бы ты была более эгоистичной, не факт, что мы все бы выжили, - печально улыбнулся Вир.
  - Почему?
  - Вспомни то, как ты забрала силу Граура. Ты сражалась не ради себя, а ради всех, кто пошёл сражаться под твоим началом, - улыбнулся эльф.
  Я задумалась: парень был прав. Почти то же самое я сказала Грауру, забирая его силу.
  - Готовьтесь! - крикнул Вирриель. - Мы открываем портал!
  Я начала колдовать свою часть заклинания. Вот снова показалась светлая подрагивающая дымка. На секунду в моих глазах отразилась паника - неужели мы снова идём в бой? Нет, сейчас портал вёл меня домой. Слеза облегчения скатилась по щеке.
  - Пора! - крикнул Ивераль.
  Первые люди зашли в портал. Мы - свободны. Теперь нам ничего не грозит.
  Глава 31
  На следующий день мы, отоспавшиеся и счастливые, собрались в бальном зале. Слуги разносили напитки, со столов ароматно пахло закусками. Я стояла около стенки.
  - Элли, как же ты прекрасна. Небесно-голубой тебе к лицу, - улыбнулся Рил.
  - Спасибо, зайчик. Я так скучала. Что у вас тут происходило, пока мы отсутствовали? - делая глоток глинтвейна, спросила я.
  - Нам попало меньше чем вам. Порталом к нам перекинуло полукровок и орков. Сразили их достаточно быстро. Не зря ты, кстати, разрешила Лили участвовать. Она спасла кучу народа, - в глазах морфа заиграли бесенята.
  - И как же? - вздёрнула я бровь.
  - Когда открывался очередной портал, Лили кинула туда наработку твой служанки - тот самый нежно-фиолетовый бальзам для лица. - Ри затрясся от смеха. - Я не знаю, что туда намешала Ириль, но результат был потрясающим. Портал тут же схлопнулся, а я перенёсся по его координатам. На поляне, с которой собирались телепортироваться орки, всё было покрыто тоннами застывшей сиреневой глины. Никто не выжил. А их там было около двух сотен.
  У меня перехватило дыхание:
  - Она меня что, убить этой дрянью хотела?!
  - Я спросил потом у Ириль, что это вообще было. Оказывается, она решила увлечься алхимией, да вот наставников не было, - Рилиель захохотал. - Вот и мешала что не попадя, а точнее, лекарственные травы с теми или иными качествами. Не знала же юная эльфийка, что не всё полезное в смеси безвредно.
  Я икнула, сползая по стеночке. Рил подхватил меня, взгляд его стал испуганным:
  - Что с тобой? Почему ты такая худая?
  - Ри, у меня времени даже на поспать толком не было, - грустно улыбнулась я. - За всю неделю я поела только раза четыре. В остальное время я либо сражалась, либо лечила, либо спала. А, ну и кайрин хлебала вёдрами.
  - Надо будет сказать Виру, чтобы откормил тебя, - нахмурился блондин.
  - Ри... - привлекла внимание морфа я, - когда случится то, что должно случиться?
  Зайчик печально улыбнулся:
  - Рисса сказала, что заберёт меня через два дня.
  Я судорожно вздохнула. В зале раздался грохот, дым заволок всё помещение. Я закашляла, матерясь, как сапожник. Глаза зацепились за дух Рилиеля: морф застыл, с ужасом глядя в одну точку, а затем, призрачное тело осыпалось прахом.
  - Какого дрыхара?! - выкрикнула я.
  Кто-то схватил меня за руки, надевая антимагические наручи. Меня потащили в центр зала и кинули на пол. Рядом выругался Вир. Когда дым рассеялся, я заметила, что никто из присутствующих не может двигаться, только бешено вращают глазами и хмурятся.
  - Признаться, я не ожидала, что вы сможете выжить в этой войне, - услышала я женский голос.
  Я тут же поняла, что именно я хотела спросить у Ива: а не было ли Рейны среди поверженных противников? Теперь я получила ответ на так и не заданный вопрос.
  - Иреар, можешь прекратить прижимать их к полу, в антимагических наручах они абсолютно безопасны.
  Вир тут же вскочил на ноги, а затем помог подняться мне.
  - Ну, здравствуй, сын. Не ожидал увидеть меня живой? - обратилась к Виру темноволосая полукровка с яркими зелёными глазами.
  - Да какая же ты живая? - сплюнул брат. - Лич. Душа, возвращённая в мёртвое тело. Я знал, что мы встретимся.
  Я судорожно пыталась что-нибудь придумать, мысли хаотично метались туда-сюда.
  - Объясни мне, маленький поганец, что за самозванка? В прошлый раз наручи не сдёрнули с неё, как я думала, морок. Сейчас на вас новая разработка, полностью блокирует вашу магию, даже доменное оружие. Она очень похожа на тебя, - сплюнула Арейна.
  Я выругалась - мечи действительно не вызывались. Взгляд упал в вырез платья - на серебряной цепочке висел кулон, подтверждающий, что я из рода ир Миат.
  Я буквально взмолилась, чтобы они не заметили моего взгляда, но Ариша отвернулась от меня: Иреар подошёл ко мне, кулон оказался в его руке. Человеческий принц передал его Рейне.
  - Не может быть! Неужели ир Миат? Дочь твоего мерзкого папаши? - захохотала ведьма. - Прекрасно, двух сильнейших магов в один день убью, тогда все точно поверят в превосходство полукровок!
  - С каких это пор ты полукровкой стала? - язвительно спросил Вир.
  Арейна ир Вист кивнула Иреару. Парень с кулака лупанул Виру в живот. Вирриель скорчился и начал хватать воздух. У меня сжались кулаки, но я тут же успокоилась. Что я могу сделать? У них есть магия, есть оружие, а у меня только мои уши, ноги и руки.
  - А ты думаешь, почему Йардиель отказался на мне жениться? Я же жалкая полукровка, а правителю нужна чистокровная эльфийка! Как бы ни так, - коварно улыбнулась лич, хватая меня за волосы.
  - А ты похожа на своего папочку в молодости. Хотя и от той дряни тоже черты есть, ты мне противна, - прошипела Арейна, отпуская меня.
  Я села на пол. Думай, дрыхар возьми, думай! Что делать? Как спасти Вира, как спасти саму себя?
  - А эти фанатики Харесса? - фыркнула Рейна. - Я всех обдурила. И тебя, сын, своей смертью, и последователей этого идиотского Харесса.
  - Вы бы полегче, леди Рейна, с богами, - прищурилась я. - Они всё слышат.
  - Кого ты пугаешь, ушастая? - ехидно протянула полукровка. - Боги ничего не видят и не слышат! Сомневаюсь, что они вообще тут присутствуют. Иреар, иди ко мне.
  Принц подошёл к ведьме, та нежно обняла его.
  - Как видите, я живее некуда. Хотя, я помню, как умирала, но Харенты, как называют себя эти помешанные, оживили меня, используя мою же семейную книгу по некромантии. А потом вещали мне, что это воля бога их, Харесса. Ха!
  Я поражённо взирала на Арейну: неужели она и правда считает, что богов нет?
  - Что может сделать жалкий сумасшедший божок? - хмыкнула женщина. - Харенты передавали мне, якобы божеские, послания. Захватите, мол, леди Арейна, эльфийские земли, обратите всех в Харессизм. Я на идиотку похожа? Я и сама тут прекрасно смогу править! Зачем боги, если они ничего не делают? - с губ Рейны сорвался смешок.
  - Леди Рейна, разве вы плохо тут жили? - спросила я.
  Нет, мне не было это интересно. Я висела на волоске от смерти, мысли всё никак не собирались в кучу. Нужно тянуть время, пока в голову не придёт идея.
  - Да не сказала бы, - хмыкнула лич. - Особенно хорошо стало, когда Йардиель со своей оборванкой сбежал из Илимерейи. Тогда я порекомендовала регента для королевства - этот сопляк был слишком мал, - кивнула Арейна на Вира.
  Вир прожигал мать ненавидящим взглядом.
  - Я хотела править Илимерейей сама, для того и подчинила себе Вирриеля. Однако ты, маленькая ушастая дрянь, всё испортила, сняв с него подчинение. Ещё тогда я поняла, что запахло жареным, но не отчаивалась.
  Я кинула взгляд на толпу застывших гостей. Я смотрела с сожалением, понимая, что сейчас мы уже не сможем спастись. Взгляд зацепился за родное лицо Ливиана. Тот что-то пытался мне показать.
  - Тогда я собирала войско, я думала, что тебя, Вирриель, все ненавидят. Я действительно рассчитывала убить вас всех на войне. Но тут снова вмешалась ты! - ткнула в меня пальцем женщина.
  Я отвернулась от толпы, так и не понимая, что имел в виду Ливиан.
  - Да-да. Ты каким-то образом смогла собрать их всех для совместного сражения! И я не сомневаюсь, что это именно ты, дрянь.
  Мне прилетела пощёчина. Я не сдвинулась с места, гордо глядя в глаза полукровки.
  - А ты смелая. Даже стоя на краю пропасти, ты не опускаешь взгляд, - язвительно протянула Арейна. - Ах да, забыла упомянуть придурка Элисерта с его не менее придурошным папашей. Один не смог убить маленькую эльфийку, которую ему подали на блюдечке, второй брызгал слюной в мою сторону и клялся в вечной любви - фу, какая мерзость.
  Шестерёнки в голове начали движение. Я почти понимала, что мне нужно сделать.
  - Ну, так что, с кого из вас мне начать? С собственного сына, или с дочери Иримэ?
  - Не смей называть мою мать по имени, не заслужила, - огрызнулась я.
  Рейна недобро сощурилась, а затем презрительно скривилась:
  - Нет, пожалуй, я убью тебя после Вира. Не хочу испачкать его твоей мерзкой кровью.
  Вот оно! Я вспомнила про маленькую баночку, которая висела у меня на шее. Может, именно это зло имела в виду Сиэлла? Я принялась аккуратно снимать склянку с цепочки.
  - Иреар, тащи мой кинжал! - приказала ведьма. - Ну что, Вир, будешь падать мне в ноги и молить о пощаде?
  Его Величество не дрогнул: его взгляд упрямо упёрся в такие же глаза напротив. Цепочка, наконец, поддалась. Заветная склянка оказалась у меня в руках. Иреар принёс кинжал Рейны. Трясущимися руками я открывала злосчастную крышку.
  - Как только я убью вас, я провозглашу себя королевой Илимерейи, освободившей её от тирании алчного короля. Нет! - ещё безумнее заржала мёртвая леди. - Я создам свой культ! Я сама стану богиней!
  Крышка поддалась, и я плеснула жидкость на заносящую кинжал Арейну. Та завопила нечеловеческим голосом. Я уже хотела обрадоваться, но та взглянула на меня с сарказмом:
  - Ты думала, тебя спасёт какая-то вода?
  Я с ужасом взирала на леди, что держала кинжал напротив сердца Вира.
  - Да здравствует эра новой богини Арейны!
  Я зажмурилась, отворачиваясь, но то, что произошло дальше, было невозможно описать словами.
  Прямо за Рейной начало собираться чёрное облако. Я не понимала, что происходит, но сердце и душу сковал ледяной холод: происходило что-то ужасающее.
  Вир, который зажмурился в ожидании смерти, распахнул глаза и тут же попятился назад.
  Из этого облака вышла фигура. Сердце сжалось от ужаса: к нам на огонёк заглянул сам Харесс. Плавно он подошёл к застывшей леди. Арейна вытаращила глаза, а затем, осознав, что может двигаться, вонзила кинжал в бога.
  В зале раздался скрежет - позже я поняла, что это был смех Харесса.
  - Жалкая смертная! Неужели ты думала, что сможешь обмануть самого бога? Тем более, что сможешь его убить, вонзив в его эфирное тело простой кинжал? Рейна-Рейна, - покачал головой бог, - всё же ты не просто идиотка, ты вообще не умеешь думать.
  Вир подошёл ко мне. Мы молча переглянулись. В глазах друг друга мы увидели священный ужас.
  - Да, я не могу убить живое существо, - протянул Харесс. - Но я могу убить своё же творение - лича.
  - Ты лжёшь! Ты никакой не бог! Кто смеет?! Уберите этот морок! - истерила Арейна.
  Я ужаснулась: как можно быть такой глупой? Неужели она не чувствует ауру, исходящую от бога Хаоса?!
  Харесс снова захохотал. Я закрыла руками уши: смех его был похож на скрежет вилки по стеклу, только в сотни раз громче и противнее.
  - Не веришь? Иреар, иди сюда!
  Старший брат Элиса покорно подошёл. И именно в этот момент я заметила, что его кожа и тело - не более чем морок. Иреар был личом.
  Харесс взмахнул рукой, парня перекрутило. Из него вырвался нечеловеческий вопль. А затем наступила такая непривычная, я бы сказала, мёртвая тишина. Следом закричала Рейна.
  - Ублюдок! Как ты смел убить Ира?! Ненавижу! Чтоб ты вечно гнил в своём царстве, божественный урод! - полукровка плюнула в лицо богу.
  Харесс никак не отреагировал на гневную триаду матери Вира. Из его тела начали выползать маленькие чёрные жуки.
  Я испуганно прижалась к брату. Вир успокаивающе обнял меня:
  - Не бойся. Ты же слышала, что он не может убить живого.
  Я понимала, но панический страх не проходил: сейчас будет что-то плохое. Что-то очень и очень плохое.
  Жуки, словно почувствовав мои мысли, сорвались с места и накинулись на Рейну. Та закричала, её фантомная кожа тут же осыпалась серой пылью. Я увидела полуразложенный труп.
  - Знаешь, за такое предательство ты умрёшь в муках. Иреар умирал ещё спокойной смертью, - оскалился бог.
  С его губ сорвалось какое-то слово, и жуки принялись поедать кости Арейны. Лич кричала, молила о помощи, угрожала - Харесс продолжал следить за всем со злой усмешкой. Полчаса ушло у маленьких тварей на поедание тела Арейны ир Вист. Я совсем не могла соображать: в ушах всё ещё стоял полный боли предсмертный крик полукровки и ужасающий скрежет-смех бога Хаоса.
  - А вы, - посмотрел на нас с Вирриелем бог, - запомните, это не последняя наша встреча. И чтобы жизнь вам не казалась сахаром, я должен что-то сделать, - протянул бог.
  Я вжалась в Вира, чуть ли не теряя сознание от паники.
  - Посмотрим, - оскалился Харесс, - убить я вас не могу, навредить тоже. Знаю. - вдруг безумно выкрикнул бог.
  Мир вокруг меня померк. То ли от страха, то ли от чего ещё я упала в обморок.
  Глава 32
  Я открыла глаза. Первое, что я увидела - голубой потолок с узором в облака. Когда мне было шестнадцать, я самолично рисовала эти облака. Осознание пришло ко мне спустя доли секунды. Я быстро поднялась, села и обвела комнату взглядом. Голова тут же заболела.
  - Ох, Элен! Я так переживала, - плакала мама.
  - Мам? Что случилось? Почему я тут? - нахмурилась я.
  - У тебя был тепловой удар, мы с папой перенесли тебя с качели в дом. Как же я испугалась.
  - А как я вообще оказалась на Земле?!
  - В каком смысле? Тебе плохо? - удивлённо взглянула мама.
  - Подожди, как это? - я заметила календарь, одиноко висящий в углу комнаты. - Я же отправилась на Лиреллу! Я же сражалась за наш мир! Как я оказалась здесь?! - истерично закричала я.
  - Какая Лирелла, доча? Тебе снился сон? - испуганно спросила мама.
  - Ну как какая? Мам, ну что ты, в самом деле? Не разыгрывай меня, вы же сами отправили меня сражаться за законный трон! Как я оказалась снова тут? И почему я оказалась в прошлом? - хмурилась я.
  - Элечка, тебе, может врача вызвать? Ты сидела, читала книгу, я позвала тебя завтракать. Ты дочитала книгу, закрыла её, встала - и тут же потеряла сознание!
  Я с ужасом слушала мать. В голове царился бардак. Сейчас конец мая. Я Элена Холл, семнадцати лет от роду. Я упала в обморок. Неужели всё это мне приснилось? А как же Вир, Ари? Алирин и Ивераль? Как же Ливиан с Рилом? И что случилось тогда, когда Ри осыпался прахом? Какого дрыхара?!
  - Мам, уйди, пожалуйста.
  - Элен, ты чего?
  - Уйди, - тихо попросила я, чтобы не выдать дрожащий голос.
  Я проводила маму до выхода из комнаты и заперла за ней дверь. Затем, не сдерживаясь, упала на кровать и зарыдала. Весь мир - мой мир - перестал существовать. Я не увижу Лива, не смогу обнять его, я не услышу заливистый смех Ари, я больше не смогу получить пинка от Алирин на тренировке, не смогу посоревноваться в ехидности с Ивералем, не смогу назвать Рилиеля зайчиком, не смогу передразнить Вирриеля... Какого демона?! Почему так? Это не могло оказаться сном. А как же свадьба Арисетты и Вира? Как же моя свадьба? Я рыдала в подушку, давя громкие всхлипы. Более сильной душевной боли я не испытывала никогда. Я взглянула на руку: ни кольца родителей, ни кольца Лива, ни свадебной татуировки - ничего не было. Я снова осталась одна. Лишь на шее болтался осиротевший кулон, который, быть может, и не являлся подтверждением моей принадлежности к роду ир Миат.
  Через неделю я смогла успокоиться и перестать рыдать. И хотя на сердце всё ещё была адская боль, я продолжала жить.
  - Элена, куда будешь подавать документы на поступление? - весело спросил папа.
  - Не знаю. На врача, скорее всего.
  - Ты же не хотела поступать в медицинский вуз?
  - Передумала, - отпивая чай, сказала я.
  Всё лето я просидела дома. Родители хотели отправить меня на море, но я отказалась - у меня совсем не было желания веселиться. Более того, у меня случилась депрессия. Я закрылась в своём маленьком мирке, вспоминая свой сон, обдумывая каждую деталь. Если днём я ещё могла улыбаться, то по ночам я просто рыдала в подушку. Мне совершенно не снились сны. Я перестала понимать, что со мной происходит.
  Эпилог
  - Мы рады приветствовать вас на вступительной церемонии! - громко сказал профессор в очках.
  Я отсутствующим взглядом смотрела вдаль. Мысли мои были далеко за пределами территории университета. Родители постарались - запихнули меня в престижный медицинский университет. Когда есть деньги и мозги - поступить не проблема.
  -...а теперь проследуйте со своими руководителями в аудитории.
  Толпа таких же абитуриентов двинулась куда-то вперёд. Идя по коридорам университета, я заметила кого-то очень напоминающего Ивераля, но потом поняла, что это всё бред моего больного воображения. Сидя в аудитории, я решила осмотреться. Все уже сейчас начали разбиваться по компаниям, вдали весело щебетали студентки. Ничего нового. Я уставилась в окно, наблюдая за разбивающимися о стекло каплями.
  - Итак, я ваш куратор, Айвир Сандерс, можете звать меня просто Айвир или Вир. Но всё с уважением, на 'вы', - услышала я до боли знакомый голос.
  Сердце бешено заколотилось. Я боялась повернуть голову в сторону куратора, пока он сам не окликнул меня:
  - Девушка! Да, вы, с тёмными волосами, - по голосу чувствовалась улыбка. - Может, повернётесь ко мне лицом?
  Я медленно повернулась, опустив взгляд вниз, а затем, набравшись смелости, подняла его на Айвира.
  - Не может быть... - тихо прошептала я, но на лице куратора не дрогнул ни один мускул.
  - Вот так, спасибо. Давайте знакомится? Я с вами надолго.
  Я вцепилась взглядом в мужчину. Те же черты лица, те же яркие зелёные глаза, та же озорная улыбка... Но как? И почему я его узнала, а он меня нет? В голове тут же раздалась забытая песня-предсказание:
   Падут былые деньки прахом,
   Ох, наглотаешься тоски.
   Но не давай ты волю страхам,
   Навстречу сказке ты беги.
   Быть может, всё изменится печально,
   Не унывай и не скорби.
   Твой путь назад - дорога дальняя,
   Но ты сквозь ужасы беги.
   Лишь пять огней -
   Пять душ ты встретишь,
   Ищи пути к сердцам скорей.
   Твой дух силён, он молод, весел,
   Цепляй добром давних друзей,
   Напой мотивы родных песен,
   Напомни радость бывших дней.
   И не пугайся: в новом мире
   Они не вспомнят твою суть.
   Всё просто: сердце своё шире,
   Пытайся память им вернуть.
   Как только шесть огней сгорают,
   Как вспоминают дом родной,
   Их вспоминанья возвращают
   Огни горящих душ домой.
  Конец.
  
  ________________________________________
  [1] Эрре - обращение к девушкам эльфов, драконов и дриад.
  [2] Эрд - обращение к мужчинам эльфов, драконов и дриад.
  [3] Кайрин - травяной чай из малины, земляники, аниса и шиповника. Иногда добавляют экстракт мяты.
  [4] Лакрисса - Богиня ужаса, жена Граура.
  [5] Дрыхар - демон-предатель. Используется как ругательство
  [6] Ранункулюс - цветок вида лютиков, напоминает и пион, и розу одновременно. В мире Лиреллы значит обманчивость.
  [7] Белладонна - красивый и опасный цветок. Яд белладонны может убить.
  [8] Рисса - Богиня жизни
  [9] Ариша - богиня удачи, дочь Риссы.
  [10] Харесс - Бог хаоса.
  [11] Терра - обращение к женщинам демонов.
  [12] Корс - обращение к мужчинам демонов.
  [13] Граур - Бог войны, муж Лакриссы.
Оценка: 1.00*2  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"