Завойчинская Милена: другие произведения.

Дом - 3. Под небом четырех миров

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
  • Аннотация:

    Ознакомительный фрагмент.
    Легко ли быть феей? Наверное, легко, если у тебя есть волшебная палочка и учебник по фейскому волшебству. А если у тебя вместо волшебной палочки - говорящий фамильяр и точка перехода между мирами, а вместо учебника - список обязанностей по баронству и Замок, собравший под своей крышей разношерстную компанию из разных рас и миров?
    Тогда фее-недоучке нужно засучить рукава и приниматься за работу, и начать, пожалуй, стоит с личного счастья своих домочадцев. А там и до драконов дело дойдет, и до эльфов, и даже до демонов.
    Тем более королевство Вике досталось хорошее - есть где развернуться, ведь его владения находятся под небом четырех миров.
    "Издательство АЛЬФА-КНИГА", 2014 г.
    ISBN 978-5-9922-1667-7
    КУПИТЬ В ЛАБИРИНТЕ
    КУПИТЬ ЭЛЕКТРОНКУ НА САЙТЕ АВТОРА
    КУПИТЬ АУДИОКНИГУ

ДОМ НА ПЕРЕКРЕСТКЕ. ПОД НЕБОМ ЧЕТЫРЕХ МИРОВ
- Вы кто?
- Я - добрая фея!
- А почему с топором?
- Вот видите, как мало вы знаете о добрых феях!
Анекдот
ГЛАВА 1

- Эрилив! - Я, хитро улыбаясь, смотрела на своего телохранителя. - А как ты смотришь на то, чтобы посмотреть на мою 'богом забытую халупу в деревне'?
Утром следующего дня после отъезда демона-ювелира я встала решительно настроенная на поездку к родителям. Ха! Еще бы мне не быть столь решительно настроенной. Мама мне уже весь мозг вынесла, названивая по телефону и требуя моего приезда.
Звучало это примерно так:
- Дочь моя блудная, а есть ли у тебя хотя бы жалкое подобие совести?! - Почти так начинался каждый разговор.
- Есть, мамо, есть. - И я скорбно вздыхала.
- Тогда почему ты всё еще не здесь? - вопрошала она.
- Улажу последние дела и приеду, - лепетала я.
- А когда? - не сдавалась мама.
- А скоро, - обещала я.
- А поточнее?
- Совсем скоро.
- Ждем тебя. И смотри у меня! Не вздумай приезжать одна! Непременно привози с собой своего друга, того чудного мальчика с непроизносимым именем.
- Ага, мамуль, непременно. А если не его, так другого привезу. Не менее чудного, и точно такого же друга.
- Прокляну! - начинала мама свою обычную Песнь Песней.
- Да за что?! - включалась я в игру.
- Жениха! Жениха, когда привезешь?!
- А вот как обзаведусь этим редким видом, занесенным в Красную книгу, так сразу и привезу.
- О, господи, - сокрушалась мама. - Ну за что нам с папой такое наказание? Ростили тебя, ростили... Ночей не спали, холили и лелеяли, воспитывали, уму-разуму учили... А толку? Выросла красивая, умная, целеустремленная... А толку никакого!
Вот и вчера, получив очередную порцию пропесочивания на тему моей бездарно проживаемой жизни, тогда как уже могла бы порадовать внуками старых родителей, - ну-ну, моя сорокасемилетняя мама считала себя 'старой' исключительно в воспитательных разговорах, - я с утра встала весьма рано и бодро. Особенно меня добил довод, что если уж не внуками, то хоть салатиком на свадьбе я обязана их обеспечить, пока у них зубы свои, а не вставные челюсти. А если не этим, то хотя бы навестить и подать 'старикам' стакан воды.
Ну, это я запросто. И мамуле, и папуле я стаканы воды привезу. Да не простые, а волшебные. Водяной Фаддей уже обеспечил меня водичкой в двойном комплекте. Будем омолаживать моих 'стариков', глядишь, меньше давить на жалость будут.
- Эрилив, ау? - снова позвала я своего телохранителя.
- Так ты же говорила, что ты из города? - осторожно уточнил он.
- А как же. Из города. Но одно другому не мешает. Так как, хочешь посмотреть на халупу?
- Не знаю что это такое, но хочу, - улыбнулся лирелл.
- Вот и славно, собирайся. И да! Мечи, кинжалы и прочие опасные для жизни окружающих предметы не бери. Нельзя у нас с ними ходить, в полицию заберут. Как я тебя оттуда потом выцарапывать буду?
- А как же тогда? Я же должен тебя охранять.
- Магией и кулаками будешь охранять... Слушай, а, может, нам Марсика с собой взять? Как думаешь? Ему же нужно больше со мной общаться.
- Ну, если ты не боишься, что на тебя будут показывать пальцем, то бери, - рассмеялся Эрилив. - А то он такого цвета... На Земле выглядеть будет, мягко говоря, странновато.
- Да это ерунда. Я оденусь как гламурное блондинко, и все проглотят как нечто само собой разумеющееся.
- Леди, а гламурное блондинко, это как? - тоненько уточнила Тамия, сидящая вместе с нами в комнате.
- О-о, Тамия, это страшное оружие девушек. Побольше стразиков и злата-серебра, каблуки повыше, одежду как можно более обтягивающую. А главное - выражение лица! Иначе не поверят.
- И какое же должно быть выражение лица? - тут же заинтересовался Эрилив.
- Глазки наивные и необремененные интеллектом, ресницы веером, губки 'рыбкой' и делать вид, что я самая красивая.
- А как это - губки 'рыбкой', - озадаченно переспросила Тамия.
- Да! Как это? - повторил за ней лирелл.
- А вот так. - Я изобразила 'силиконовые' губы, надув их. - Только надо еще накрасить яркой помадой.
- Ой! - Тамия звонко рассмеялась.
- Да-а. - Эрилив ее поддержал своим хриплым смехом, отчего у меня по спине помчался табун мурашек, а удерживать губы 'рыбкой' стало трудно. - Вики, ты уверена, что выдержишь так долго? Может, пусть лучше Марсик ждет нас дома? А то еще отвалятся губы по дороге?
- Ну не знаю... - Я подмигнула им. - Могу еще купить толстый гламурный журнал с картинками и листать с видом, словно это что-то необычайно умное и важное. Тогда можно будет забыть о губах. Невозможно же в мозгу удержать одновременно такие сложные мысли, как удержание губок и постижение последних коллекций моды. А еще я могу с глупым видом виснуть на твоей руке и щебетать.
- Нет! Щебетать не надо, - пошел на попятный Эрилив. - Я согласен на губы и журнал.
Вот так мы и собрались ехать к моим родителям. Эрилив, Марсик - по такому случаю получивший поводок с наложенной иллюзией стразов, и я. А-ля блондинко гламурное: узкие голубые драные джинсы, лодочки на шпильках, много-много туши на ресницах, обтягивающий сиреневый топ (в тон Марсу), пиджак с закатанными рукавами, открывающими запястья, украшения, подаренные княгиней, и маленькая сумочка в руках. Ах да, в другой руке поводок, заканчивающийся лиловым щенком.
Сумку с вещами - одну на двоих - нес Эрилив.
Сказать, что Марс произвел фурор - это не сказать ничего. На нас оглядывались и показывали пальцем. Его пытались потискать дети, которым лиловый щенок не казался 'страшным собаком', а потому его непременно нужно было погладить и почесать за ушком. Несколько девушек 'соплеменниц', из той же породы гламурных блондинок, горя глазами, задавали вопрос: 'Где?! Где могут так покрасить их собачек?' Пришлось сказать, что красила сама, жутко дорогой и редкой краской, привезенной из Бразилии. М-да. Про то, что все встречные особи женского пола ломали глаза об Эрилива, я молчу. Это и так понятно и уже привычно. Тот только изредка закатывал глаза, когда очередная моя 'соплеменница' наклонялась к песику, выгодно выпячивая то, что считала особо выдающейся частью тела. Тут уж по разному: кто гордился филеем в микро-шортах или юбочке, кто содержимым декольте. Но практически все не забывали про губки 'рыбкой'. А Эрилив сдерживался изо всех сил, чтобы не смеяться в голос. Теперь-то он знал, что означает это дебильное выражение лица. Впрочем, сегодня звездой программы был не лирелл, а Марс, так что он легко отделался.
В электричке мы заняли свободные места, и я смогла расслабить лицо. Вот уж не предполагала, что 'держать губы' - это так тяжело. Невольно зауважала девушек, способных на такое постоянно. Эрилив только посмеивался, но комментариев не отпускал. И только, когда я приняла свое нормальное выражение, он не выдержал и, хрюкнув от смеха, спрятал лицо в ладонях.
- А кто сказал, что быть девушкой легко? - философски протянула я онемевшими губами, и он мелко затрясся от смеха.
Доехали мы до моего дома без приключений. Взяв на вокзале такси, благополучно высадились у 'хрущевки' родителей, и я, жестом указав на дом, произнесла:
- Ну вот, смотри. Вот в этой халупе я выросла, и тут же продолжают жить мои родители.
- Да? - Он оглядел пятиэтажку. - Я думал всё хуже. А так ничего в целом, нормальный дом.
- Ну, тогда задерживай дыхание и не дыши, пока не дойдем до второго этажа, - предупредила я его и нырнула в подъезд.
- Боги! - выдохнул лирелл на лестнице. - Почему так пахнет-то?
- А я тебя предупреждала, чтобы не дышал, - фыркнула я, стараясь не рассмеяться.
- А надписи на стенах зачем? И вот та, про Вичку-стерву - это про тебя?
- Ага. Мое имя увековечено в веках.
- Почему в веках? - Эрилив стоически пытался не дышать.
- Потому что этот дом будет стоять, скорее всего, до тех пор, пока сам не развалится. Новое жилье-то никто не хочет предоставлять жителям сего монументального строения.
Дойдя до квартиры, я позвонила и стала ждать. Мама уже знала, что я приеду не одна, а потому открывать своим ключом я не стала. Мало ли, может, они с папой еще не оделись. Клацнул замок, мама выпорхнула с радостным лицом и остолбенела.
Первым в поле ее зрения попал Эрилив. О-о-о, это нужно было видеть. Такая непередаваемая гамма чувств пронеслась по маминому лицу, что я пожалела, что у меня с собой нет видеокамеры. Изумление, восторг, недоверчивость, умиление, а потом понимание, что этот объект живой и настоящий, более того, стоит рядом с ее квартирой, а она в обычном сарафане... И, о ужас! Он на нее смотрит, улыбается и даже моргает. Нервно поправив лямку сарафана, мама перевела взгляд, так и не сумев выдавить из себя ни слова, и уставилась на умильную собачью морду лилового цвета с высунутым языком. Тут мамуля икнула, моргнула и протерла глаза. Марс тоже моргнул и улыбнулся во всю свою пасть. Мама издала сдавленный звук, прошлась взглядом по собачьей шерстке до хвоста и обратно, и снова подняла глаза на Эрилива.
- Леди, - хрипло произнес он и улыбнулся еще обаятельнее.
Мама начала багроветь, и я поняла, что мне пора вмешаться, пока не вмешался Кондратий и не обнял мамулю.
- Мама, привет. - Я выступила вперед. - Я привезла своего друга Эрилива. Он тоже иностранец и коллега Эйларда. А это мой щенок, Марс.
- Э-э-э... - выдала мама.
- Марс, это моя мама. Веди себя прилично, как настоящий взрослый пес.
Марсик убедительно, а главное - громко, гавкнул и мама вздрогнула.
- Эрилив, знакомься, моя мама, Анастасия Витальевна, и прекрати смущать ее. Сделай лицо попроще, - посмеиваясь, обратилась я к телохранителю. - Мам, а ты отомри уже. Впускай нас, а то я устала стоять на каблуках.
- Леди, приятно познакомиться! - Лирелл взял безвольно повисшую мамину руку и легонько ее поцеловал. - Вики о вас много рассказывала, и я весьма польщен нашим знакомством.
Ой! Кажется, мама превращается в соляной столб, как жена Лота. Пора вызывать тяжелую артиллерию в папином лице, и я, засунув голову в дверь, громко позвала отца. Мама снова вздрогнула и начала приходить в себя.
- Виктория! Ну ты... Предупреждать же нужно, - выдавила она, наконец, и освободила нам дорогу.
- Пап, привет. - Я обняла отца, вышедшего в коридор. - Знакомьтесь. Это мой друг и коллега Эйларда - Эрилив. Эрилив, это мой папа - Сергей Константинович.
Мужчины обменялись рукопожатием, и я продолжила.
- Па, а это мой щенок - Марс. Он пока маленький, но должен вырасти крупным и мощным, будет моим защитником.
- Вик, - папа задумчиво оглядел песика и поправил очки в тонкой оправе, - а почему он такого цвета? Ты вроде как никогда не увлекалась розовой гаммой.
- Да! - вмешалась мама, к которой вернулся дар речи. - Я вот тоже в шоке!
- Папуль, Марс не розовый, а лиловый. Так уж получилось, я потом расскажу. А сейчас встречайте гостей и кормите нас.
- Ой! - переполошилась мама. - Что же это я? Эрилив, проходите скорее. Сейчас будем обедать. Марс, и ты проходи, только не вздумай грызть обувь, а то я не посмотрю, что ты розовый.
- Лиловый!!! - произнесли мы хором с папой.
- Да хоть серо-буро-малиновый в крапинку. А сожрет туфли - получит по шее.
- Понял, Марс? - Я, улыбаясь, посмотрела на озадаченного щенка. - С моей мамой не забалуешь. Веди себя хорошо, тогда получишь вкусненького.
Усадив гостя в гостиной, мама утащила меня в кухню.
- Ну? - Она уперла руки в боки.
- Я же уже сказала, Эрилив коллега Эйларда. Мне - друг! - многозначительно подчеркнула я интонацией последней слово.
- Твою ж маму! Вика! Да даже я чуть не забыла про супружескую верность твоему отцу и о своем возрасте! - Она всплеснула руками.
- Ма-а-ам! - Я прыснула от смеха. - Не обижай мою мать.
- Твою маму!!! - эмоционально повторила мамуля. - Это ж надо было такую дуру, прости господи, вырастить. Так, учти, не выйдешь замуж за этого... этого... - с придыханием произнесла она, - я от тебя откажусь. И кстати, - она недоуменно оглядела меня. - А ты чего так вырядилась-то?
- Мне нужно было соответствовать образу гламурной блондинки.
- Да? И волосы покрасила, я смотрю. Тебе идет. Ну, может, ты и не совсем безнадежна, раз ради этого зеленоглазика так нарядилась и прихорошилась. А то как-то несолидно в моем возрасте ругаться, поминая твою мать. Еще кожа испортится...
- А я тебе чудо-воду привезла. И папе... Заговоренная. Живая и мертвая, вот примешь с ними ванны, так тебя за мою сестру принимать будут, - начала я подлизываться. - Я сама ею пользуюсь.
- То-то я смотрю, ты выглядишь больно уж молодо. Лет восемнадцать, не больше. - Мама кокетливо поправила волосы. - Эх, и я еще молодая совсем. Прямо не стыдно стоять рядом с такой взрослой дочкой, пусть все думают, что ты только школу окончила. Что за вода-то?
- Я ж говорю - заговоренная. Сначала принимаешь ванну с той, что в маленькой бутылочке. Но она опасная, мертвая, так что ее чайную ложку на ванну. Потом воду слить, снова набрать и четыре столовых живой добавить, из большой бутылки. И еще полчаса полежишь. Ну и папа... Здоровенькие станете и омолодитесь.
- Подлиза! - Мама обняла меня. - И привет, я соскучилась. А то меня твои спутники так ошарашили, что я даже поздороваться забыла.
- Это они могут. - Я рассмеялась. - Ладно, давай за стол. А то мы рано выехали, есть хочется.
Во время обеда мама потчевала гостя, не забывая умиляться Марсу и подсовывать ему вкусные кусочки. Даже мой сдержанный папа под столом тихонько совал ему куски мяса. Мама на него ругалась, что он балует Викиного пса, и сама тут же подзывала щенка к себе.
- Марсик, ты не бери у него мясо, ты же Викин собак. Вот, я тебе сама дам хороший кусок. Смотри, совсем нежирный.
Марс был негордый, вниманием избалованный еще в Замке, а потому благосклонно принимал подношения с обеих сторон и хитро косил на меня фиолетовым глазом. Как же в гостях брюшко не набить?
А мама, не делая пауз, обращалась уже к Рилу:
- Эрилив, и вы кушайте. Пироги сегодня очень удались, давайте я вам еще салатику подложу. И вот мяса, мяса еще не забудьте.
Мой телохранитель сдержанно улыбался, вежливо кивал и пытался осилить хотя бы половину того, что мама в душевном порыве наложила ему в тарелку.
- Эрилив, а хотите, я вам покажу Викины фотографии? - завела мама свою любимую песню, как только мы выбрались из-за стола.
- Мама! - взвыла я.
- А ты иди посуду пока помой. Нечего тебе тут сидеть, что ты в своих фотографиях не видела.
- Рил, не соглашайся, - шепотом попыталась я воззвать к разуму лирелла. - А то тебе сейчас будут показывать все мои фотографии, начиная с младенческого возраста.
- А я с удовольствием посмотрю на твои фотографии, - хитро подмигнул мне блондин. - Особенно в младенческом возрасте.
- Вот видишь, Вика? Иди, иди... Нам и без тебя хорошо. Присаживайтесь, Эрилив. - И мама вынула из шкафа стопку альбомов.
Всё... Для общества они теперь надолго потеряны.
- Пап, пойдем? Марс, и ты...
- Куда?! - оторвалась от фотографий мама. - Марс останется с нами! Марсик, иди сюда, мой мягонький. Я тебе покажу, какая твоя хозяйка была в детстве хорошенькая.
- Вик, что за мальчик? - Папа устроился за столом, а я принялась за грязную посуду.
- Да нормальный мальчик. Дружим мы, вроде как, и он работает вместе с Эйлардом... на меня, - добавила, понизив голос.
- Мама тебя так просто в покое теперь не оставит.
- Угу. Только зря она устроила ажиотаж. У него невеста есть. - Я улыбнулась папе через плечо.
- Невеста? Странно...
- Что странно?
- Да он на тебя так смотрит... Я думал, что он за тобой ухаживает.
- Нет, папуль. Не ухаживает, хотя он классный, и если бы был свободен, то...
- Тогда смотри не влюбись. Ну, а как вообще жизнь? Ты изменилась. И внешне, и одежда совсем другая. Да и повадками.
- Повадками? - Я рассмеялась. - Пап, ну я же не зверюшка.
- Вик, ну ты же поняла о чем я. - Папа улыбнулся. - Не пойму, что не так, но ты другая стала. Хорошую работу нашла? Начальником каким-то большим стала?
- Ну... - Я выключила воду и стала вытирать руки. - Наверное, можно и так сказать. Пап, а вы с мамой никогда не думали о том, чтобы сменить место жительства? Продать эту квартиру и купить другую в том городе, где я сейчас обитаю, например?
- Ну отчего же не думали? Обсуждали, как раз, когда ты школу окончила, так как не хотели тебя одну отпускать. Но сразу же передумали. Мы здесь выросли и прожили всю жизнь. У нас обоих хорошая интересная работа, друзья, коллеги.
- Ну, а если бы я обзавелась просторным жильем и забрала вас к себе?
- Нет, Викуль. Вот на это мы с мамой точно не пойдем. Мы привыкли жить свободно и самостоятельно. И тебе не советую уговаривать нас. Мама, может, еще, скрепя сердце, и поддастся на уговоры, но потом со свету нас сживет. Что скучает по дому, по своей любимой работе, на которой уже лет сто работает. И тебе жизни не даст, ты же ее знаешь. Она привыкла быть хозяйкой в своем доме и делить с кем-то власть не станет даже в мелочах. Да и дача у нас. Она ж там над каждой грядкой как коршун кружит. Оставить всё это? Нет, доча, мы не хотим. Квартира для нас двоих более чем просторная. Лучше ты к нам почаще в гости приезжай.
- Это да... Мама она такая. А если внуки, когда-нибудь появятся? Ведь рано или поздно я же выйду замуж, ну, я надеюсь.
- А мы тогда тебя навещать будем и к себе ждать. Но жить в твоем городе мы не хотим, а с тобой приживалами тем более. Так что не переживай, что мы далеко. Денег нам хватает. И мама, и я сейчас неплохо получаем, нам выше крыши. Машина есть, дача есть, квартира есть.
- Ясно. Пап, я там вам воды привезла заговоренной, в двойном комплекте. Маме рассказала, но у нее ветер в голове, ты уж запомни и проследи, ладно? Это очень важно! - И я рассказала папе инструкцию по использованию живой и мертвой воды. - И никому не говорите о ней. Мне ее по знакомству дали, сама такой же пользуюсь. Для здоровья очень хорошо, ну и для кожи, волос.
- Спасибо. - Он хмыкнул. - Не верю я во всю эту мистику, но судя по твоей внешности, вода и впрямь заговоренная.
- А вот зря не веришь! Если бы ты видел своими глазами всю ту чертовщину, что меня окружает на новой работе... Место там аномальное, и чудеса каждый день.
- Вот и хорошо. Ты девушка молодая, энергичная, чудеса для тебя самое то. Но каждый сам творит свою сказку. И мы с мамой хотим жить в покое, а не в окружении чертовщины. - Папа подмигнул мне.
- И что, даже не хотите послушать? - огорчилась я.
- Нет, Вик. Я ученый в душе, верю в физику, химию и теорию относительности. И менять свои мировоззрения на старости лет не хочу.
- Ну, па-а-ап. А маме рассказать?
- Ни в коем случае! Она сама не поедет, но потом вся изведется. Ты что, забыла какая она мнительная? Напридумывает себе всяких ужасов.
- А я хотела вам про демонов, оборотней и домовых рассказать. И про другие миры, - закинула я удочку.
- Вот ЭТОГО точно не вздумай маме рассказывать.
- Да ну вас! - Я насупилась. - А вот, если, например, Марс происхождением из другого мира? И там белки синие, медведи фиолетовые, а море лиловое?
- Даже если это правда, Вик, я тебя всеми богами заклинаю, не вздумай это кому-то рассказать. - Папа рассмеялся. - Не хочется потом навещать тебя в дурдоме или в казематах разведывательной службы.
- М-да... - Я побарабанила пальцами по столу. - А если я фея?
- А это я и так знаю. И мама твоя немного фея. И бабка твоя, и прабабка. Все вы немного феи.
- Ну, па, я же серьезно! У меня способности проснулись.
- Маме не говори! - Папа перестал улыбаться. - Она так надеялась, что тебе прабабкины способности не передадутся. Тяжело с ними жить, не рви маме душу, и я буду молчать.
- Но почему? - Я даже растерялась. Я-то думала, они удивятся, обрадуются.
- Потому что феям не место в нашем мире, на Земле. Прабабка твоя Лизавета, удивительной широты души женщина была. Пусть земля ей будет пухом. И если ты и вправду имеешь способности и можешь посещать другие миры... Проводи больше времени там. Только нам с мамой не рассказывай, а то мы волноваться будем.
- Не понимаю... - взгрустнула я.
- Вик, на Земле все кто владеют экстрасенсорными способностями рано или поздно попадают под надзор госслужб. И чем выше способности, тем хуже им от этого. Это шарлатаны никому не нужны. Лизавета в свое время не оказалась на службе родине где-то в подвалах КГБ, опутанная проводами с железным колпаком на голове, только благодаря мужу, который любил ее без памяти. А тогда ведь время какое было, сама понимаешь.
- Э-э...
- А ты как думала? - Папа был предельно серьезен. - Так что умоляю, ни слова, ни звука...
А я напряглась, так как вспомнила об Ольге Константиновне. Может, Эрилив был прав, и врагов действительно не стоит оставлять за спиной? Нужно будет обсудить с ним это. И с Эйлардом, он же маг. Может, умеет какую-то блокировку на память навешивать? В казематы я не хочу...

ГЛАВА 2

День пролетел незаметно. Вечером мы вышли выгулять Марсика, и мне снова пришлось нацепить каблуки и соответствующее выражение лица. Впрочем, тут спокойно относились к причудам приезжих. А я уже давно была именно приезжая. Поэтому соседки по подъезду проводили меня шушуканьем в спину, причем не понятно, кто их больше впечатлил - Эрилив или Марс. Подозреваю, что всё же Эрилив. Ну как же, Настина дочка привезла какого-то иностранца знакомиться с родителями. Ишь, фифа, поди, заграницу лыжи навострила.
Когда мы вернулись, уже пришло время ложиться спать. Не обошлось, правда, без маминых выкрутасов. А начиналось всё так безобидно...
- Эрилив, вы хотите минералки? - Мама вошла в гостиную с графином минеральной воды.
Я только удивленно приподняла брови на сей странный жест, - зачем переливать газированную воду в графин? Она ведь вся выветрится.
- С удовольствием, Анастасия Витальевна, - вежливо отозвался сидящий в одиночестве на диване лирелл.
- Давайте я за вами поухаживаю. - Мама подошла и протянула ему пустой стакан.
Эрилив взял его, она наполнила стакан водой, а потом...
- Ой! Я такая неловкая! - воскликнула мама, поднимая пустой уже графин с дивана. - Споткнулась. Вот ведь руки-крюки, - причитала она под моим прожигающим в ней дырки взглядом.
- Мама!
- Ну что мама? Полотенца неси. Ой, вот ведь беда какая. Весь диван промок...
- Ну, мама! - пыхтя как злобный ежик, я помчалась в ванную за полотенцами.
- Эрилив, но вы не расстраивайтесь. На полу вам спать не придется, - щебетала мамуля, размазывая лужу по дивану, чтобы захватить как можно больше площади. И при этом, стараясь не смотреть на вскочившего парня. - У нас есть раскладушка, мы вам на ней постелем. А хотите я ее в Викиной комнате даже поставлю? Вы ведь наверняка захотите поболтать перед сном. Ах, эта молодежь... Такие полуночники - вам бы до утра не спать, а потом не разбудить.
- Мама! Раскладушка сломана.
- Чего это? Мы ей ножки изолентой перемотали, - невозмутимо продолжала она.
- Мам, иди спать. Мы сами справимся и с диваном, и с постелями. - Я нахмурилась.
- Неблагодарная, - усмехнулась она. - Сейчас выдам вам раскладушку и постельные принадлежности.
- Раскладушку не на-до, - по слогам произнесла я. - Ты не переживай, мамуль, я сейчас феном быстро высушу диван.
- Вот еще! Сгорит фен, это ж сколько дуть нужно!
- Ничего страшного, я новый куплю. Иди, мам, иди. Папа, спокойной ночи! - Я сделала отцу страшные глаза, чтобы он увел ее.
Мы с Эриливом и Марсом проводили родителей взглядом.
- Рил, - шепотом позвала я его. - Ты же маг, суши давай.
- Думаешь? - Он хитро улыбнулся. - Я не против - спать на раскладушке в твоей комнате. Поболтаем.
- О-о, тогда тебе гарантированы незабываемые впечатления. Если она под тобой ночью сложится как карточный домик, виноват будешь сам. И кстати... Чего это в моей комнате? Здесь же диван промок, а не стены.
- Злая она, Марс, - шутливо посетовал лирелл, проводя рукой над мокрым пятном. - Не любит она нас, в спальню не зовет.
- Чего это не зову? - поддержала я игру. - Вот я Марсика очень люблю, и в спальню зову. Марс, пойдешь со мной?
- Тяв, - согласился щенок.
- Ну вот, а бедного, несчастного, всеми покинутого лирелла бросают на мокром диване в чужом враждебном мире... Да еще и в одиночестве, - запричитал Эрилив.
- Не бойся, маленький, - прыснула я от смеха. - Мы с Марсом рядом. Если вдруг к тебе ночью придет Бабайка и захочет укусить за пятку, ты зови.
- Бабайка - это кто?
- Честно говоря, не знаю. Но он, как говорят, приходит к непослушным детям. Ко мне ни разу не приходил, так что прямо и не знаю... Врут, наверное.
Эрилив, стараясь не смеяться громко, досушил диван и стал расстилать на нем простыню.
- Ты пока стели, а я феном пошумлю, пусть мама не думает, что я гостя на мокром диване спать уложила.
Сходив в ванную, я принесла фен и включила его.
Марсу теплый воздух очень понравился, и он, подставляя то один, то другой бок, крутился передо мной.
- Хорошая штука, - кивнул на электроприбор Эрилив. - Ты тоже ею волосы сушишь?
- Ага. Если спешу по утрам, то им. Если не тороплюсь, то сами сохнут. Но долго, неудобство длинных волос.
- Это да. - Он сел на диван, глядя на нас, а я выключила фен.
- А ты давно волосы покрасила? И какой твой родной цвет?
- Каштановый, вот как эта прядь. - Я выбрала в распущенных волосах прядку и продемонстрировала. - А покрасила... М-м, дня за три, вроде, до вашего приезда из Лилирейи. Не помню уже точно. Накануне, короче.
- А зачем?
- Просто так, для разнообразия. - Я улыбнулась. - Вообще, пора бы уже освежить цвет. Вот не решила пока, корни подкрасить или свой родной вернуть.
- Не представляю тебя темноволосой. - Он задумчиво улыбнулся. - Привык тебя видеть такой.
- А все в Замке наоборот, только-только привыкли к светлым волосам, а сначала даже не узнали, когда я явилась перед ними после салона. - Я хихикнула, вспомнив, и продолжила. - Увидишь еще, не думаю, что я долго прохожу с этим цветом. К зиме в любом случае верну свой каштановый.
- Ты с любым цветом волос прекрасна. Никогда не встречал девушки подобной тебе... - как-то печально отозвался Эрилив.
- Так уж с любым, - неловко попыталась я пошутить. - А если с зеленым? Или синим? И почему ты так грустишь по этому поводу?
- Думаю... Как же я буду жить...
- Эм-м... В смысле?
- Неважно. - Он встал. - Ну что? Спать? Выдавай гостю полотенце.
- Да, конечно. - Я тоже поднялась.
Пока лирелл был в душе, я озадаченно спросила Марса.
- Марсик, ты что-нибудь понял? - Щенок не ответил, только хвост замотался. - И я не поняла. Одно знаю точно, я буду безумно скучать, когда он уедет.
- Тяв, - решил снизойти до ответа мой лиловый песик.
Разбудил меня какой-то шорох и подергивание за край одеяла. Я спросонья подумала, что это Марс, но судя по тяжести на ногах, щенок решил, что спать на полу менее приятно, чем в постели у хозяйки и коварно туда пробрался. Подергивание одеяла повторилось, и я села, пытаясь в темноте разобрать, кто же меня будит.
- Эрилив? Ты чего? Бабайка пришел, что ли? - хрипло пошутила я.
- Да не Эрилив я, а Кузьма, - так же хрипло ответил мне... Кузьма?!
- Кто?! - пискнула я, а весь сон, как рукой сняло.
- Да не бойся, маленькая хозяйка. Домовой я, Кузьма.
- А-а... - многозначительно протянула я.
- Ты это... - Темный силуэт переместился и сел так, чтобы на него падал лунный свет из окна. - Не увози родителей, а? Привык я к ним. И с прабабкой твоей жил, и с бабушкой, и мать твою с пеленок, считай, нянчил. А уж про тебя и не говорю, но ты теперь - отрезанный ломоть.
- Кузьма... - Я прокашлялась. - Да я хотела, как лучше сделать. Эту квартиру продать, добавить денег и им жилье побольше купить.
- Так ведь не хочут они сами. И ты их не заставляй...
- Ну... Так и ты с ними переезжай?
- Да как же ты не понимаешь?.. - покачала лохматая голова. - Дом ведь это наш. А мы и ремонт сделали, и мебель поменяли.
Я тихо хмыкнула, так забавно звучало это 'мы', но вспомнив своих шустрых домовых, вслух ничего говорить не стала. Зачем его обижать?
- Ну и как мне тогда им помочь? Они ж деньги не возьмут, и переезжать не хотят, чтобы эту квартиру продать. А просто купить им новое жилье - у меня столько финансов нет.
- А ты это... Знаешь, что сделай, маленькая хозяйка? Ты поставь им дверь на подъезд. Такую железную, с кнопочками. На нее у тебя денег хватит?
- С кодовым замком? - Я задумалась. - На нее хватит. А прочие жильцы?
- А ты на всех ключики домофоновые закажи и раздай. Или такую дверь, чтобы без ключа, просто код вводить. Так все только спасибо скажут, особенно на халяву-то, - домовой рассмеялся.
- Хорошая мысль. - Я задумчиво кивнула. - И как я сама не додумалась? Завтра с утра тогда и займусь.
- Вот спасибо! - коренастый мужичок встал. - Благодарствую от всей души. А за родителей не боись. Я за ними приглядываю, они как у бога за пазухой, я слежу. А тебя я помню еще с минуты, как из роддома привезли. Ох и горластая же ты была. Так я по ночам твою кроватку качал, чтоб ты мамке поспать давала, - в его голосе послышалась улыбка. - А выросла такая красавица, любо дорого посмотреть. И способная. Ишь, силища какая, прямо как у Лизаветы.
- И тебе спасибо Кузьма. А ты Лизавету долго знал?
- А как же. Как война закончилась, и мир наступил, так я с ней по всем домам и квартирам и переезжал, пока сюда не заселились. Замечательная феечка была.
- Кузь, а расскажи мне про нее? - Я жадно подалась вперед. - Я ведь маленькая была, когда ее не стало. Что она умела? Как это проявлялось?
- Лечить могла, души покалеченные исцеляла. У кого горе какое, так к ней и шли. Сами не знали люди, отчего тянулись к ней, но как поговорят, а она им пожелает чего хорошего, так у них прямо новая жизнь начиналась. А как у нее цветы росли, м-м, любо-дорого посмотреть было. А уж сколько мужчин к ней сваталось. Война, мужики-то почти все на фронте полегли, и тысячи одиноких баб. А за ней табунами ходили, хоть и не была она красавицей писаной по той моде. Тогда ведь ценились женщины крепкие, статные, а она хрупкая была. Но такой свет от нее исходил... А она выбрала одного. И всю жизнь душа в душа, а уж он ее как любил!
- Да... - зачарованно протянула я. - Кузьма, а как она управляла своим даром, не знаешь?
- От чего не знаю, того не знаю. Феи вы, как у вас всё устроено - про то мне неведомо.
- Жаль.
- Так я пошел, маленькая хозяйка. А ты уж не забудь про дверь-то. И храни тебя судьба, - домовой мне неловко поклонился и исчез. Вот только что стоял, и пропал.
- Хорошо, Кузя, не забуду. Эх ты, сонька, - погладила я спящего щенка и протяжно зевнула. - Приходи, кто хочешь, делай с хозяйкой, что хочешь. Защитник...
Но Марсик только сонно подергал лапами и еще слаще засопел.
Встав утром, я развила бурную деятельность. Обложилась местными газетами, выискивая объявления об установке кодовых дверей на подъезд. Обзвонив несколько и уточнив детали, договорилась с одной фирмой и, всё обговорив, съездила к ним в офис. Эрилив только удивленно спросил, чего это на меня нашло, но выслушав ответ, больше вопросов не задавал. К обеду мы вместе с замерщиками вернулись к дому. Соседи по подъезду шушукались и нервно спрашивали, чего это я такое задумала. А услышав ответ, громко цокали языками, мол, какая хорошая дочка у Лисовских. Но больше всего их радовало то, что им не придется ни за что платить.
К вечеру все детали были полностью улажены. Стоимость я оплатила с банковской карты, так как наличных с собой у меня в таком количестве не было. И завтра с утра должны были приехать устанавливать дверь. Родителей я поставила перед фактом за ужином.
- Пап, мам, вот договор. - Я положила на стол папочку. - Я сегодня договорилась и оплатила установку в подъезд железной двери с кодовым замком.
- Вот чем ты сегодня занималась? - Мама поджала губы. - Нет бы, показать другу город, погулять. А ты?
- Мамуль, ну что тут показывать? Я вас навестить приехала, а не на экскурсии, - примирительно ответила я. - Мы сейчас уедем, чтобы на девятичасовую электричку успеть, к ночи уже дома будем, а завтра дела. А вместо меня за всем проследить придется тебе, па. Ты отпросись на работе, ладно? И проверь, чтобы замок исправно работал.
- Хорошо. - Папа улыбнулся и поправил очки. - Деловая ты стала, хозяйственная.
- Ну, а что делать? Переезжать вы не хотите, а в подъезд ваш войти невозможно. Устроили тут общественный туалет, стыдно гостей приводить.
- Да нет, Вик, хорошее ты дело сделала, спасибо. Настя! - Папа многозначительно взглянул на маму.
- Ну да, хорошее, - вздохнув, согласилась она. - Спасибо. А у тебя деньги-то остались?
- Остались, мам. У меня сейчас нормальная работа, хватает на жизнь.
- Ну и то хорошо. Но к нам всё же почаще приезжай.
- Угу. Пап, ну... Ты помнишь, да? Может, передумаете? Хоть посмотрите?
- Ни в коем случае! - Он сделал страшные глаза.
- Да ну вас! Ладно... Так, вот еще что. Мам, домового не забывайте подкармливать. Ты не забыла, что Эйлард говорил? Что у вас домовой живет, а ты вечно забываешь ему угощение оставлять. А Эйлард экстрасенс, можно сказать - маг, он всё это видит.
- Да помню я, помню! - Мама всплеснула руками. - Только забываю.
- А ты не забывай! - Я улыбнулась ей. - Можете не верить во всякую чертовщину, но уж в домовых-то, я надеюсь, вы верите?
- В домовых? - Родители переглянулись. - Вик, я буду напоминать маме, - принял огонь на себя папа. - А то Настя со своей любимой работой про всё на свете забывает.
- Спасибо, пап.
- Эрилив, а вы тоже экстрасенс? - Мама заботливо подложила лиреллу салатика. - Ой, наверное, это так интересно. А моя бабушка тоже способности имела. Только она себя феей называла.
- А она и была феей. Фея Радуги. - Я подмигнула маме.
- Да помню я, помню. - Мама рассмеялась. - Она и со мной в эти же игры в детстве играла, что и с тобой. Только всё равно у меня никаких способностей не обнаружилось. Бабуся на тебя Вик рассчитывала, всё твердила, что Вике многое дано... Только я вот что тебе скажу, ну их эти способности. Радости от них никакой, одни проблемы. Я рада, что мне ее дар не передался.
- А какие проблемы? - Я бросила быстрый взгляд на Эрилива.
- Да ну, вечно всем всё надо. То помоги, то подлечи, то посоветуй, то выслушай и поработай жилеткой, в которую поплакать можно... Не дом, а проходной двор всё время был, пока она жива была. А она никому отказать не могла.
- Она хорошая была и добрая, - отозвалась я с улыбкой.
- Добрая-то добрая, но на шею себе позволять садиться нельзя. Люди всё равно не ценят, чем больше им даешь, тем больше они хотят, - мама махнула рукой. - Я так рада, что ни у меня, ни у тебя способностей нет, как у бабуси Лизы. Одна головная боль от них.
- Эм-м.
- Не мэкай, когда ты уже отучишься от этой привычки? Кушай лучше, совсем прозрачная. Тебя словно не кормят.
- Чего это? Ем я, хорошо и вкусно.
- Эрилив, а вы непременно приезжайте к нам еще. Всегда будем вас рады видеть. И позаботьтесь о Вике, хорошо? - щебетала мама. - Она такая... За ней глаз да глаз нужен. Так я на вас рассчитываю, если вы за ней присмотрите, я буду спокойна.
- Мама-а-а.
- Непременно, Анастасия Витальевна, - невозмутимо ответил мой телохранитель. - Будьте уверены, ни днем, ни ночью с нее глаз не спущу.
- Даже ночью? - прикинувшись дурочкой, мило уточнила мамуля. - Ой, какой вы молодец. Вот, Вика, теперь я за тебя спокойна. Теперь рядом с тобой настоящий мужчина, не то что... Экхм. В общем, настоящий. Да.
- Эрилив, ну ты хоть не потакай ей и не шути на эту тему, - попробовала я перевести всё в юмор.
- Ну, какие же это шутки. - Он хрипло рассмеялся, и мама сделала стойку. Да, смех у него убойный, даже мою маму пробирает. - Мне твои родители дали добро, я теперь с тебя ни на минуту глаз не спущу, ни на шаг не отойду! - И этот прохиндей мне подмигнул.
Что ответить я не нашлась...
Уже устроившись в поздней электричке и двигаясь в сторону дома, я обратилась к Эриливу.
- Рил, ты извини за маму. Она хорошая и я ее очень люблю, но она такая... энергичная.
- У тебя очаровательные родители, - с улыбкой ответил он.
- Это да. Но я не об этом, а о маминой... гм... настойчивой мысли выдать меня замуж.
- Это я понял. - Он рассмеялся. - Но хочешь, я тебя утешу? Ты еще не знакома с моей мамой. Вот уж где желание женить меня хлещет через край.
- А почему именно тебя, а не старшего брата?
- Ну, с ним-то проблем нет. Он живет в наших владениях, наследует титул и женится как миленький, никуда не денется. А вот я... Отрезанный ломоть, который вечно болтается где-то, ввязывается в какие-то истории и приключения. И к тому же никак не желает представить маме свою невесту. Из-за чего она думает, что никакой невесты нет, а я всё это придумал, чтобы она оставила меня в покое.
- А почему ты не желаешь ее представить своей маме? - заинтересовалась я.
- Долгая история. - Рил неопределенно махнул рукой. - Со временем, разумеется, представлю. Но не скоро, до свадьбы еще далеко. - Он помрачнел и заговорил снова только через долгую паузу, которую я не решалась нарушить. - И потом, я должен сейчас быть здесь и у меня есть обязательства.
- Обязательства... - тихо повторила я.
Ну да. Эрилив действительно должен сейчас быть здесь, ведь у него есть обязательства - охранять меня. Он пообещал это князю. Черт! Как-то обидно и неприятно. Во-первых, чувствовать себя 'обязательством', а во-вторых, что он 'должен' быть здесь, раз пообещал. И судя по интонациям, он этому не очень-то и рад. Ужасно неприятно. Вроде как получается, что это из-за меня он тут должен торчать, вместо того, чтобы жить себе припеваючи. Настроение испортилось, и я, отвернувшись к окну, не стала больше ни о чем его спрашивать.
Когда приехали домой, почти все уже спали. Так что мы, стараясь не шуметь, разошлись по комнатам. И у меня на завтра были планы пообщаться с лешим Фролом. Ведь саженцы ждут...
И вскочив пораньше, я собралась на трудовой подвиг. Для начала постучала в спальню телохранителя.
- Рил, туки-туки, ты встал?
- Что-то случилось?
Дверь открылась через минуту, и передо мной предстал сонный взлохмаченный лирелл, босой и одетый только в брюки.
- Нет, просто нас ждут великие дела. Подъем! - бодро воскликнула я.
- Я тебя уже боюсь, когда ты мне говоришь о великих делах. Что ты опять задумала, неугомонная?
- Как что? Сеять, пахать. Исключительно крестьянский труд у нас нынче по плану. Так что вставай, спускайся завтракать и пойдем к Фролу за помощью. Давай-давай, цигель-цигель, ай-лю-лю, - произнесла я фразу из фильма 'Бриллиантовая рука', - а мы с Марсиком пошли пить кофе.
- Не вздумай уйти без меня, отшлепаю. - Он пригладил волосы.
- Ужас! Мой телохранитель - маньяк! - Я рассмеялась и притворила дверь.
Когда он спустился, я уже допила кофе, поболтала с Ари и Лекси. И ожидая его, прошлась по Замку, интересуясь как успехи. Тимар и Ведогор обрадованно сообщили, что всё, что я просила, они делают. Уже почти закончен гараж, а вот строить детскую площадку еще не начали. Так что я велела быстро огородить территорию, выделенную под нее, веревкой на колышках, а с остальной землей сейчас будут происходить метаморфозы.
- Вики, я готов, - позвал меня Эрилив. - Ты свистульку не забыла?
- Нет, конечно. Без нее же леший не придет.
-Леший? - Стоящий рядом Тимар округлил глаза. - К нам придет леший?
- Угу, обещал, по крайней мере. Сказал, что поможет рассадить растения и приняться им. Так, Тим, неси сюда из моего кабинета стопку журналов по ландшафтному интерьеру. И ждите нас. Ведогор, ты тоже понадобишься, далеко не уходи.
И вот, дойдя до леса и посвистев в свистульку, мы замерли в ожидании. Марс шустрым меховым комком крутился вокруг, пугая бабочек, а я внимательно смотрела в сторону леса.
- Приветствую, красава! - Раздался скрипучий голос за моей спиной и я, взвизгнув от неожиданности, подскочила и обернулась.
- О господи, Фрол! - Я схватилась за сердце. - Я так точно инфаркт заработаю. Разве ж можно так пугать?
- Да ладно. - Леший невозмутимо улыбнулся. - Спутник твой меня видел, видишь, спокойный какой. И песик твой. - Он подмигнул Марсику, и тот радостно тявкнул в ответ.
- Да... Ладно... - Я сделала глубокий вдох. - Фрол, у меня ждут саженцы из Ферина и с Земли. Поможешь рассадить? А мой домовой тебе подсобит, ты скажи только что нужно. Идем?
- Идем-идем. Посмотрю я, как вы там устроились на Источнике. Очень уж любопытно. - Фрол повернулся и пошел впереди, а нам пришлось его догнать и пристроиться рядом.
Явление лешего народу произошло бурно. Точнее, сам-то Фрол был невозмутим и степенен, а вот моим было интересно. Домовые все вышли поздороваться, а потом снова разбежались по делам. Тимар и Янита жадно смотрели на лешего, демоны косились и ходили за нами по пятам. Не все, разумеется, а выданные нам Назуром. Спустился даже профессор Владир.
- Леди Виктория! - Профессор торопливо, насколько позволял возраст, шел к нам. - Это правда? К вам пришел леший? Настоящий? Ну, представьте же нас друг другу! - Он жадно смотрел на лесного гостя.
- Фрол, леший из ближайшего леса. Профессор Владир Дальгин, мой преподаватель, - выполнила я его просьбу.
- Фрол... Какое чудесное и необычное имя. А я всегда думал, что у водяных и леших нет имен. Вот ведь маги-неучи, ничего не знают, а еще энциклопедии составляют! - Профессор пожал руку нечисти.
- Да, - крякнул польщенный леший. - Имя у меня... Да... Хорошее имя! - Он улыбнулся в бороду, а я ему подмигнула.
- Леди, ну расскажите же мне, что вы задумали, и в чем вам будет помогать Фрол? - Владир предвкушающе потер руки. - Я, как ученый, просто горю от любопытства.
- Скорей, это я буду помогать Фролу. - Я рассмеялась. - А он любезно согласился организовать тут озеленение территории.
- Ой, как интересно!
Домовые и демоны вынесли нам во двор все саженцы и горшочки с рассадой, семена, декоративные горшки и прочие причиндалы. Я продемонстрировала Фролу несколько картинок и провела по территории, прилегающей к воротам в Ферин и на Землю. И мы принялись за дело. То есть Фрол принялся за дело.
Он постоял над саженцами кустов и как-то замысловато присвистнул, отчего кусты вскочили на корешки и зашагали за ним. Зрелище было незабываемое, и мы все, открыв рот и забыв про всё на свете, наблюдали. Шеренга кустов бодро семенила на ножках-корешках, расставив в стороны веточки для равновесия. Доведя их до нужного места, леший пошевелил пальцами, отчего земля стала сама расходиться, образовывая ямки, в которые тут же пристраивались кусты, после чего земля засыпалась обратно. Покончив с плодово-ягодными кустами и деревцами, которые Фрол увел ближе к забору, чтобы оформить там сад, добрались до декоративных кустов, из которых образовался живой лабиринт. Затем была очередь цветов. Тут помощь оказали домовые и демоны, по указанию лешего доставляя ящики в нужные места, а он, сверяясь с выданными ему фотографиями из журналов, командовал своим цветочным воинством. А те зарывались кто куда. Кто-то в клумбы, которые формировались по воле Фрола, а кто в горшки, которые наполняли землей и подставляли цветам Тимар и Ведогор.
Через пару часов двор было не узнать. Точнее, частично не узнать. Была полностью засажена территория со стороны Земли и Ферина. Живой лабиринт, альпийская горка, плодово-ягодный сад, веселая молоденькая травка, которая взошла по мановению пальца. Клумбы огородили специально приобретенными оградками, где-то стояли плетеные загородки. Ближе к детской площадке рядышком встали несколько деревьев, которые по свистку Фрола пришли из леса. Из высоких деревьев пока были только они, так как плодовые еще молоды и леший сказал, что не нужно их торопить, осень же началась. Приживутся в лучшем виде, но вот растут пусть сами. А еще на просторном месте высилась сосна - будем ее наряжать на Новый год.
Затем пришла очередь домовым поработать. Они заполняли лейки, добавляя затем по несколько капель живой воды. А потом лейки сами, на лапках, топали и поливали всё то, что только что рассадил леший.
- Фрол, ну ты просто волшебник! - Я, блаженно улыбаясь, подошла к нему. - Нет, ты круче! Ты настоящий леший! Вот.
- Ну, спасибо, красава, коли не шутишь. - Он довольно крякнул в бороду. - Ты потом позови меня, посмотрю, что мои коллеги тебе насадят.
- Непременно. Но ты заходи сам в любое время. Будем рады видеть, чаем угостим и плюшками. Ну и просто так, поболтать, повидаться.
- Спасибо, воспользуюсь. - Леший с достоинством поклонился. - Скоро похолодает, так в лесу скукота смертная. Вся природа спит, лешему и делать-то нечего.
- Вот и приходи. А хочешь, я тебя потом познакомлю с коллегами из Мариэли и Лилирейи? Только сначала сама с ними познакомлюсь.
- А чего ж не хотеть? С удовольствием.
Ушел леший уже вечером, наевшись Любавиных пирогов с грибами и ягодами, и довольный результатами своих трудов и нашей благодарностью.

ГЛАВА 3

А мне предстояла беседа с вездесущим Филей. Который с любопытством весь день наблюдал за преображением пустого пространства вокруг дома в мини-парк.
- Викусь, ну расскажи же своему любимому фамильяру, как вы съездили к твоим родителям? - приступил он к допросу, пока я лежала в ванне с пеной. - А то от Марса-то никакого толку в плане рассказа. Только и может, что веселиться и вылизывать мне мордочку. Вечно всего обслюнявит, - ласково добавил он.
- Любишь его? - шутливо спросила я.
- Кого?
- Марсика.
- Ну ты спросила! Конечно, люблю. Он же мой воспитанник. Ничего, вот вырастет он, покатает своего няня на спине. Ух, прокачусь!
Филя предвкушающе зажмурился, а я рассмеялась.
- Да, Марсик славный и умненький.
- А теперь рассказывай. - Кот вытянулся, удобно устроившись на пуфике, стоящем в моей просторной ванной.
- Филь, да нечего особенно рассказывать. С родителями пообщалась. Рассказала папе, что у меня способности проснулись, а он расстроился и запретил говорить об этом маме. И вообще кому бы то ни было на Земле. Говорит, что иначе меня могут запереть в каких-нибудь казематах - служить на благо родине. Ко мне переезжать они тоже отказались. Я попыталась предложить им продать квартиру там и с добавлением денег купить в этом городе или ко мне сюда переехать. Не хотят.
- А поподробнее? Ты чего так сжато рассказываешь, мне же интересно, - ворчливо произнес кот.
- Можно и поподробнее. - Я сдула подальше от лица пену и принялась излагать Филимону всё подробно и детально.
- О как!
- ...так что ничего я толком и не узнала и не сделала. Только расстроилась, что я, оказывается, 'обязательство', - закончила я рассказ. - В связи с чем подумываю и, правда, найти телохранительницу-женщину со временем. Как только разберусь с делами окончательно и улажу всё.
- У-у, - приуныл Филя. - А я уже привязался к этому зеленоглазику. Буду скучать.
- Ой, Филь, я тебя умоляю! Во-первых, не трави мне душу, я сама к нему привыкла. А, во-вторых, когда это еще будет-то? Никто пока ни с кем не расстается. У меня вообще планов миллион. Мне еще нужно смотаться в Лилирейю, забрать растения, пока не похолодало, а потом еще разок метнуться, но уже в Ферин - навестить столицу Филерии. И пора начинать учебу, а то Владир и Селена явно не понимают, зачем они тут. А я болтаюсь по мирам туда-сюда и не занимаюсь с ними. Еще хочу написать во все академии магии на Земле, пригласить сюда их представителей, чтобы научились читать, и продать им книги из Ферина. Надо рубли зарабатывать. Еще король Албритт мне обещал дом в Керистали, надо будет с ним разобраться. В Мариэль хочу, раз уж теперь есть знакомый демон в столице. Еще надо Лувиде современную электрическую швейную машинку купить, - вот, кстати, завтра и займусь, - и купить старинную антикварную, хочу гномов припрячь к производству. Надо налоги все собрать и заплатить. Что еще?.. Соседей всех навестить. И скоро балы начнутся, откроется сезон, так Ниневия намекала, что мне нужно на них появляться. Я так и не научилась писать на языке Лилирейи и Мариэли, а надо. Программу для компьютера московский профессор обещал, освоить ее. И новый компьютер купить с запасными клавиатурами, менять их по необходимости. Ох...
Филя слушал меня и у него даже усы уныло повисли, от всего этого перечисления.
- Вот точно твой Рил говорит, ты совершенно неугомонная и неуемная. Тебя даже слушать страшно. Не девушка, а какой-то заводной заяц. Я видел по телевизору, смешные такие, розовые. Бегут... бегут... бегут... Вот ты такая же. С виду такая лапушка, а на самом-то деле в попе моторчик.
- Филя! - Я рассмеялась и вынула пробку из ванны, чтобы слилась вода. - Ну что за непочтительные фразы о своей хозяйке?
- Вот я иногда думаю, что сглупил, - лукаво протянул кот. - Выбрал бы себе тихую ведьмочку. Она бы варила всякие зелья, сидела дома в своей избушке, ворожила бы, травки собирала и сушила. А я бы на печке спал.
- Филь, ты бы от скуки умер. Это ж какая тоска - так жить?
- Вот-вот. Это я сейчас понимаю. - Он мяукающе рассмеялся. - Все-таки я самый умный в Ферине фамильяр, что не поленился и целую неделю на своих четырех до тебя добирался. Зато, какая у меня сейчас увлекательная жизнь.
- 'Туда ехали, за ними гнались. Оттуда едут, за ними гонятся. Какая интересная у людей жизнь!' - процитировала я фразу из фильма 'Не бойся, я с тобой'.
- Смешно, - фыркнул кот. - Но тебе подходит, точнее к твоей жизни. А это откуда слова?
- Из фильма. Хочешь, я вам с Эриливом дам посмотреть? Он тоже кино любит.
- Хочу, - кивнул Филимон. - А сейчас смывай пену, красавица моя, и топай спать. Завтра опять с утра пораньше подскочишь, судя по маниакальному блеску в глазах?
- Ага, - я рассмеялась. - Филь, а как ты думаешь, мне нужен секретарь?
- Не знаю, - протянул он. - Лучше заведи себе книжечку такую, в нее всё записывай по дням. И что-то поручай Ари и Эйларду.
- Тоже вариант.
С утра я действительно встала довольно рано, и снова будила Эрилива.
- Что опять? - смотрел на меня сонный лирелл. - Опять куда-то бежим?
- Рил, я на тебя плохо влияю, - рассмеялась я. - Ты же всегда рано вставал и меня обзывал засоней. А сейчас спишь, не добудиться.
- Это точно, ты на меня ужасно влияешь. Прямо не знаю, что с этим делать и как бороться, - без тени улыбки ответил он. - Так что?
- Встаем, завтракаем и едем по делам на Землю.
- Понял. - Он подавил зевок.
- А тебе мама еще не отписалась? Она уже получила для нас рассаду и саженцы?
- Нет. Я ей сейчас напишу и спущусь к завтраку. Жди меня.
- Жду, жду. Куда ж я от тебя денусь. - Я задумчиво потерла кончик носа, думая, что бы такого еще сегодня успеть сделать.
- Очень рассчитываю, что никуда... - меланхолично отозвался блондинчик и закрыл передо мной дверь.
К тому времени, когда он спустился, я уже успела раздать указания Назуру, Эйларду и Арейне о том, что пока я буду на Земле, они проедутся и соберут оплату с сел и имений по баронству. Сколько успеют - сегодня, остальное - завтра.
Выслушав меня, Назур тут же отправил демонов привести несколько лошадок из Листянок, а Арейна с лихорадочным блеском в глазах помчалась переодеваться и искать перевязь с моим гербом. Мы все условились, что на одежду нашивать демоницы себе ничего не станут, а в случае вот таких выездов будут накидывать ее поверх платья, как наши земные выпускники школ.
Я ей, как своей полномочной представительнице, купила на Земле настоящий портфель, с каким ходят бухгалтеры и финансовые работники, и сейчас она с гордым видом спустилась с ним в руках. Опытным путем мы выяснили, что калькулятор на обычных батарейках в Ферине работает, но иногда дает сбои, а вот на солнечной батарее работает без проблем. Поэтому для удобства у Ари были с собой два калькулятора с разным принципом питания и обычный классический абак, которые в Ферине тоже использовали. Лично я им пользоваться не умела, и только с восхищением наблюдала, как ловко Арейна щелкает камушками, когда общается со старостами, и только перепроверяет потом эти суммы на калькуляторе. При работе в Замке она, разумеется, использовала только технику.
Сопровождать Арейну должны были четверо демонов из последних прибывших и двое из тех, кто уже ездил в свое время на ловлю бандитов.
Проводив наших 'инкассаторов', мы с Эриливом тоже отправились по делам. Точнее не только с Эриливом...
- Леди Виктория? - Лувида дожидалась меня в холле. - Скажите, а тот механизм для шитья... Точнее, те механизмы - они разные?
- Конечно. Какие-то простые, а какие-то могут и пуговицы пришивать, и вышивку делать, и строчки разные - обычные и декоративные. Я не очень разбираюсь, на месте посмотрим и выберем.
- О-о... И вышивку?! А можно такой? Очень уж долго гладью вышивку вручную делать. - Демоница смущенно улыбнулась.
- Можно. - Я пожала плечами. - А хотите с нами пойти? Сами и выберете, ведь именно вам на ней придется шить. Только нужно наложить на вас иллюзию. Рил, сможешь? - Я вопросительно глянула на лирелла.
- Хочу!
- Могу!
Мои собеседники ответили одновременно и улыбнулись друг другу.
Через несколько минут Лувида внешне ничем не отличалась от обычной человеческой женщины одетой в простое темное платье и пиджак. Осень потихоньку заявляла свои права и в сарафанах и футболках уже не походишь. И с каждым днем становилось всё прохладнее. Думаю, еще два-три дня такой погоды - и пора будет доставать всем ветровки и плащи. Тринар, ее муж, несколько волновался, отпуская жену с нами, но Рил уверил, что он прекрасно справится с опекой над нами обеими.
Город на Земле демонице понравился. Это был ее первый выход сюда, и она жадно смотрела по сторонам, внимательно осматривая всех встречных женщин и задавая мне уточняющие вопросы. Прежде всего, ее, разумеется, интересовала одежда. Я даже предложила приобрести журналы с выкройками, для облегчения работы.
А потом мы долго выбирали швейную машинку. Точнее выбирала Лувида. Мы честно объяснили консультанту в магазине, что совершенно ничего не понимаем в швейных машинках и ни разу не пользовались, но хотим хорошую, многофункциональную и качественную. В итоге я махнула рукой и присела на стул для персонала, предоставив выбор портнихе. Мое дело маленькое - привезти, оплатить, доставить в Замок.
А бедный мужчина-продавец, наверное, впервые в жизни беседовал с такой любопытной портнихой, которая требовала характеристики всех машинок и возможности протестировать хотя бы строчку. Мы с Эриливом только посмеивались, наблюдая за его мучениями. Но в итоге Лувида выбрала какого-то монстра, который делал всё, что только можно. Только что сам выкройки не рисовал и ножницами ткань не резал. Правда, продавец посоветовал оверлок взять отдельно. Почему - я не вдавалась в подробности. Надо, значит, надо. Тут же мы набрали журналов, портновский манекен, множество сопутствующих мелочей для шитья и повезли всё это домой на такси.
- Лувида, вы разбирайтесь с машинкой и оверлоком. А потом, когда определитесь, сходите в магазин тканей и сами всё купите. Яна или Тимар вас отведут, а за иллюзией облика заходите к Эриливу. Договорились?
- Да-да, леди. Спасибо... - Лувида с маниакальным блеском в глазах смотрела на коробки, которые держал в руках Велисвет и, кажется, меня даже не слышала. Очень уж рассеяно она отвечала.
- Ау, Лувида? - со смешком позвала я ее. - Вернитесь к нам с небес на землю на пару минут.
- А?
- Ткани, говорю, потом сами купите. И еще, выберите себе одну комнату на третьем этаже под мастерскую и определитесь, какие именно стол и мебель вам там нужны для работы.
- О-о... - Демоница обрадованно всплеснула руками.
- М-да. Всё понятно, для общества вы потеряны надолго. Ладно, не буду вас держать, осваивайтесь.
Наши посыльные за деньгами еще не вернулись, так что мы перекусили под бдительным оком Любавы и снова умчались. Обедать в столовой со всеми гостями я категорически не успевала. Я то позднее ела, то раньше. Так что, дабы не создавать лишних хлопот, мы с Рилом делали это в кухне.
И после обеда, прихватив с собой Ниневию и обрадованную Селену, мы снова отправились на Землю. Но уже в типографию по изготовлению визиток. Обе дамы твердо меня уверили, что как приличная женщина, ой, баронесса, я просто обязана иметь их. Оказывается, их принято прикладывать к письмам, запискам, оставлять при визитах и так далее. А учитывая мое междумирное положение, они должны быть на нескольких языках. Ну, на Земле-то они мне без надобности, как и в Мариэли, по крайней мере - пока. А вот для Ферина и Лилирейи было решено заказать.
Чем мы и прозанимались до самого вечера. Селена, у которой был идеальный каллиграфический почерк, написала образец для визиток на феринском языке. Эрилив, как единственный представитель Лилирейи - на лилирейском. Выбрали мы общими усилиями нечто изящное, замысловатое с изображением моего маленького грифона в уголке. Дамы и Эрилив одобрили.
А вечером, когда мы уже были дома, вернулись наши сборщики налогов и привезли первые суммы. Остальное собирались добрать завтра.
- Ари, ну и как тебе? - Я с любопытством беседовала со своей управляющей.
- Замечательно! - Она довольно улыбалась. - Мне это так нравится! И то, что относятся с уважением, а не просто как к глупой молодой девчонке, и сам процесс... И вообще... - Она покрутила в воздухе рукой.
- В тебе погибает бизнес-леди, - рассмеялась я.
- Не знаю, кто там во мне погибает. По мне так наоборот. - Девушка клыкасто улыбнулась. - Я только начала жить полноценной интересной жизнью и заниматься каким-то серьезным делом. А не быть просто девицей на выданье, которую рассматривают исключительно с точки зрения пригодности к рождению наследника и оценки ее приданного.
- Добро пожаловать в мир эмансипации, - фыркнула я.
- Опять же, не знаю, что это за зверь, но я впервые в жизни чувствую себя по-настоящему счастливой. - Моя управляющая рассмеялась. - Вики, я так рада, что вы нашли нас с Назуром в том пруду, и я живу теперь здесь.
- Я тоже очень этому рада. Что бы я без тебя делала и как справлялась со всеми финансовыми вопросами? - Я подмигнула ей, а она вдруг, быстро шагнув, порывисто обняла меня и счастливая убежала.
- И ты еще будешь говорить, что тебя ценят только как фею? - задумчиво спросил Эрилив, который наблюдала за нашей беседой, стоя неподалеку.
- Ну... Нет, конечно. Не все. Но Ари и Назур почти члены семьи.
- Спорим, что большая часть живущих тут людей и нелюдей считает тебя почти членом семьи? - Лирелл подмигнул мне. - Я же вижу.
- М-м... Ну я вообще-то тоже к ним всем очень привязалась.
- Вики, Вики... Твоя ценность не в том, что ты фея, а в том, что ты такая, какая есть. И именно за это мы все тебя и любим.
- Ты меня прямо в краску вгоняешь. - Я засмущалась и улыбнулась.
- Пойдем уж, феечка ты моя смущенная. - Он, весело подмигнув, предложил мне руку.
И мы чинно и степенно, прямо как настоящие аристократы пошли, ой, нет, проследовали наверх.
Уже в своих комнатах, отдохнув и собравшись с мыслями, я решила побеседовать со своим волшебным Домиком. Была у меня одна идея, на которую требовалось его согласие. И как только я оформила мысли в нечто конкретное, подошла к стене и приложила ладошки. Сосредоточившись, мысленно потянулась к Замку и почти сразу получила в ответ теплую приветственную волну эмоций.
- Привет, мой хороший. - Я погладила стену. - Я к тебе с просьбой. Понимаешь, тут такое дело... Мне часто приходится отлучаться по делам в разные миры. И, соответственно, переход оказывается закрыт, так как меня нет на месте. Но вся беда в том, что в доме оказываются запертыми жильцы. И никто не может выйти никуда, кроме того мира, где я нахожусь в данный момент. А мне нужно съездить в Лилирейю. Понимаешь?
Замок понимал. Только пока не понял, что именно я хочу от него.
- Дело в том, что в Лилирейе вокруг - абсолютно пустынная местность. И нет возможности закупать продукты. А вдруг мне нужно будет задержаться? Скажи, нельзя ли сделать так, что пока меня нет, все мои сотрудники и домочадцы могут выходить в свои миры и возвращаться? У меня ведь тут интернациональный состав. Вот и пусть каждый имеет возможность ходить в свой мир даже, если меня нет дома. Земляне - на Землю, феринцы - в Ферин, демоны - в свою Мариэль. Про лилирейцев не упоминаю, он у нас всего один и ездит со мной. А вот никто чужой пусть войти не сможет.
Мой Замок некоторое время поразмышлял, а потом согласился, чему я была очень рада. Это решало огромное количество проблем. Теперь я могу свободно путешествовать, не боясь, что мои домочадцы тут умрут с голоду, запертые в четырех стенах. И я, поблагодарив Замок за понимание, отправилась спать.
Утро было довольно спокойным. Никто меня не будил, никуда не звал и не гнал. Ари, Эйлард и демоны-инкассаторы уже уехали за остатками налогов. Назур сообщил, что рано утром приходило два гнома, оставили свои вещи и оружие, оплатили проход на Землю и отбыли. Обещались вернуться через день - два. Я на эту информацию только кивнула, никак не прокомментировав. Ну, а что тут скажешь? Ходят - и хорошо.
Затем меня нашла Лувида, счастливая и предвкушающая работу с тканями. Мы обставили ей мастерскую, и она принялась там обживаться. Потом я сообщила всем, кого встретила, что изменились условия проживания и выхода в миры, и мы какое-то время потратили на то, чтобы протестировать нашу новую систему контроля и прохода. Я поочередно выходила то на Землю, то в Мариэль, то в Лилирейю, а кто-то из коренных жителей миров в это время проверял работу перехода. Сложность у нас появилась только один раз, когда нужно было проверить проход в Лилирейю. Лирелл у нас всего один, и он ни в какую не хотел отпускать меня одну в любой из миров, с тем, чтобы самому в это время выйти в Лилирейю. И сколько бы я не объясняла и не приводила доводы, всё разбивалось об его твердую, непоколебимую, упрямую невозмутимость. А я злилась всё сильнее.
- Эрилив! - воскликнула я, теряя терпение. - Ну как ты не понимаешь-то? Мне нужно проверить, исправно ли всё работает.
- Это ты никак не понимаешь! - не менее эмоционально отвечал мне мой телохранитель, тоже дойдя до потери душевного равновесия. - Я тебя одну не отпущу. И вообще, я твоей матери дал слово, что не спущу с тебя глаз ни днем, ни ночью.
- О, господи! Да это всего на пару минут! Ну что ты устраиваешь трагедию? Я выйду на Землю, а ты в это время в Лилирейю. Проверишь, что всё работает, и сразу же вернемся назад. И почему одну? Я с охранниками выйду. Назура вот возьму, Тимара. Да хоть всех демонов.
- Нет.
- Я тебя сейчас стукну, - сердито выдохнула я воздух. - Никакого терпения с тобой.
- Я сказал - нет. Пусть Марс проверяет, он тоже из Лилирейи.
- Но Марс - собака. Понимаешь? Где у меня гарантии, что с собакой всё работает так же исправно, как с людьми, тьфу ты, с... С разумными двуногими. Сапиенсами, короче.
- Нет.
- Ы-ы-ы-ы! - Я взвыла от злости, так меня достал этот спор. - Ну что ж ты такой упрямый и невыносимый?! Сил никаких. Жила же я как-то раньше, и всё со мной нормально, как видишь. И сейчас ничего не случится.
- Знаю я, как ты жила! - Лирелл тоже начал повышать голос. - Рассказали мне уже о том, КАК спокойно ты жила и о том, как совершенно НИЧЕГО с тобой не случалось. Или напомнить, как именно, а точнее, когда именно, проснулись твои способности? Или ты думаешь, я не вижу, как ты теряешься в случаях опасности? Ты же совершенно не можешь себя защитить. Может, тебе напомнить еще и вампиршу? В тот первый раз, когда я ее увидел, она не довела тебя до обморока, только потому, что я щит на тебя накинул. Она же всеми своими щупальцами в тебя вцепилась, даже сквозь него успела накачать из тебя энергии. Так что и не мечтай, ни на шаг от тебя не отойду! И точка!
- Фух. Дайте мне что-то тяжелое?! Желательно сковородку и желательно чугунную! - Я скрипнула зубами и с кровожадным видом огляделась по сторонам. - Во-первых, тебя не касается, что со мной было и как. А болтунам языки бы поотрывать. Во-вторых, ты мне не муж, не жених, и не брат, и нечего мною командовать. И, в-третьих, почему молчал про вампиршу?
- А я не обязан перед тобой отчитываться! Моя задача - беречь тебя, чтобы с тобой ничего не случилось, а не давать отчет о методах, которые я применяю.
- Вик, не надо сковородку, - попытался вмешаться в роли миротворца Тимар. - Очень уж у тебя рука тяжелая. Я до сих пор помню, как в голове гудело. Эрилив ведь как лучше хочет.
- Тим, не зли, - рыкнула я на оборотня, и он миролюбиво поднял руки ладонями вверх, словно защищаясь.
- Вик, - вмешался Филимон. - Ты это... Не нервничай, а? У тебя вон волосы уже почти дыбом встали, а глаза так светятся, что ночью вместо фонаря можно использовать.
- Филя, - вкрадчиво протянула я.
- Всё - молчу, молчу! - Кот понятливо закрыл ротик лапками.
- А ты... Ты... - ткнула я пальцем в сторону наглого зеленоглазого типа.
- Я! Да - я! - Он повторил мой жест. - И я за тебя головой отвечаю!
- Да иди ты к черту! Не надо за меня никому отвечать! Я сама себе хозяйка. Подумаешь, князь дал приказ приглядывать за мной. У меня, между прочим, право выбора осталось, что если мы не сработаемся, то я отказываюсь от твоих услуг! - И я, психанув, выскочила из комнаты, рванув к себе.
Гр-р. Мне срочно нужно выпить валерьянки, иначе сейчас прольется чья-то кровь. Нет, вы посмотрите на него, а? Головой он отвечает... Обещание он дал... А мое мнение кто-то спросил? И вообще! Было бы из-за чего скандал устраивать, ну вышла бы на пару минут. Так не одна же, взяла бы Назура, или домовых. Так нет же... Я с силой захлопнула за собой дверь, но она почти сразу же распахнулась и за мной в комнату стремительно влетел злющий Эрилив.
- Куда это ты собралась? - Он остановился в шаге от меня. - Мы, кажется, еще не закончили разговор.
- Уйди, Эрилив, - выдохнула я.
- Нет уж! Ты хотела проверить переход в Лилирейю, вот мы его и проверим.
- Да как же мы его проверим, - всплеснула я руками, - если ты такой упрямый?
- Это не я упрямый, а ты! Неужели так трудно понять, что я за тебя переживаю?
- Да не надо за меня переживать. Почему просто нельзя мне помочь и согласиться со мной?!
- А я соглашаюсь! Идем проверять. Марс выйдет в Лилирейю, а мы на Землю.
- Да ты...
Ответить я не успела. Он просто подхватил меня на руки, крепко сжав, и потащил вниз. Стремительно шагая по коридорам, лестнице, холлу под взглядами всех моих домочадцев и не обращая внимания на мое возмущенное трепыхание и шипение. Когда мы столкнулись с Селеной и Ниневией, мне пришлось притвориться паинькой и затихнуть, а он только посильнее прижал меня и понесся дальше.
- Марс! - рявкнул лирелл во дворе и к нам понесся лиловый мохнатый шар. - Мы сейчас выйдем на Землю, а ты выйди в Лилирейю. Пару минуту постоишь за воротами, потом войдешь назад. Понял?
Щенок радостно гавкнул, считая, что это у нас такая игра.
- Мальчики, откройте ему сейчас ворота, и дождитесь, пока мы выйдем на Землю. Потом пусть он выходит, - отдавал распоряжения Эрилив, продолжая свое движение.
Демонята весело поскакали к нужным воротам, а мы вывалились на Землю, - иначе это не назовешь, так как я пыталась вырваться. Не оглядываясь, лирелл захлопнул створку ворот и остановился, всё сильнее прижимая меня к себе.
- Пусти, - пропыхтела я. - И вообще, ты чего раскомандовался?! Это мой дом, моя собака и мои работники.
- А ты моя! - рыкнул он, и я даже опешила от такого заявления, застыв с глупо открытым ртом.
- Чего? - Глаза у меня стали, наверное, размером с блюдце.
- Того! Молчи уже,- выдохнул он устало, и поставил на землю.
- Да чего это я...
- Тихо!
А в следующую секунду я оказалась прижата к нему. И так и замерла, уткнувшись носом в его рубашку и офигевая от ситуации, ссоры, ее последствий и этого заявления.
А ничего так стою, уютненько. Злость потихоньку проходила, психовать я переставала и только сейчас почувствовала, что меня не просто обнимают за талию, сильно прижимая к себе, но еще и ласково гладят по спине.
- Успокоилась? - Руки мужчины немного ослабили хватку, позволяя поднять голову и взглянуть ему в лицо.
- Почти... - прошептала я. Голос как-то предательски решил меня временно оставить.
- Вот и хорошо, - тоже очень тихо ответил он и начал наклоняться, а я только зачарованно следила, как его лицо становится всё ближе и ближе.
- Кхм, - раздалось у нас за спиной деликатное покашливание.
Я вздрогнула и отпрыгнула от своего телохранителя, судорожно поправляя волосы и оглядываясь.
- Хозяйка, всё в порядке? - у открытых ворот стояли Ведогор и Велисвет, а за их спинами во дворе маячили остальные любопытные личности.
- Да. - Я прокашлялась. - Всё в порядке. Как там Марс? Смог выйти и вернуться?
- Да. А мы уж вас и потеряли. Десять минут прошло, а вас всё нет и нет, - неодобрительно сверля взглядом Эрилива, проговорил Велисвет.
- Десять минут?! - Ого, ничего себе. Я и не заметила, что столько времени прошло. - Ладно, пойдемте. Всё проверили, всё работает, вот и хорошо. - Я прошла мимо посторонившихся домовых в дом, не обращая внимания на взгляды.

ГЛАВА 4

Я решительно вошла в кухню, и обратилась к приветливой поварихе:
- Любава, дай мне, пожалуйста, большое пирожное. Мне нужно стресс заесть. И еще капучино. Этот невозможный мужчина мне все нервы сегодня вытрепал, - пройдя к столу, я устроилась и оперлась на него локтями.
Домовушка, посмеиваясь, молча поставила передо мной тарелочку и, вынув из холодильника торт, водрузила на стол. Рядом поставила еще одну пустую тарелку, так как она уже знала, что я не люблю крем и обычно обрезаю его и откладываю в сторону.
- Спасибо. Я сама отрежу, ты не отвлекайся. - Я вяло улыбнулась и оттяпала себе большой кусок торта.
Но только я поднесла ко рту ложку с кусочком, как за моей спиной раздались шаги и голос Эрилива.
- Любава? Дай мне, пожалуйста, большой кусок торта или пирожное? Мне нужно заесть стресс. Эта невозможная женщина все нервы уже вымотала.
Любава хрюкнула от смеха, а я медленно обернулась, сверля взглядом своего телохранителя.
- Эрилив, вы присаживайтесь. - Любава, улыбаясь, указала ему в мою сторону. - А тортик на столе уже. Кофе хотите?
- Хочу. - Он кивнул и прошел к столу.
Секунду постояв, сел рядом. А затем отрезал от торта кусок, положил его на пустую тарелку, под моим взглядом невозмутимо снял с него крем, убрав и розочку сверху. Я только, приподняв бровь, наблюдала за этими манипуляциями. А он так же, не говоря ни слова, утащил мою тарелку и сгрузил весь этот крем на нее.
- А... - собралась я возмутиться.
Но Эрилив зыркнул на меня и пододвинул тот кусок, который уже лишился всего жирного великолепия и масляных украшений. А себе оставил мою прежнюю тарелку, на которой теперь помимо куска торта лежал еще и отрезанный крем.
- Всё равно ты крем не любишь, - соизволил объяснить мне свои действия лирелл и начал молча есть десерт.
Я вздохнула и последовала его примеру. Так же в тишине мы выпили и кофе, который через пару минут принесла Любава. Хотя нет, сначала Эрилив насыпал в одну чашку чайную ложку сахара, размешал и пододвинул мне. Я кивнула, с интересом наблюдая, как он насыпал три ложечки сахара в свою чашку. А вот потом мы в тишине, нарушаемой только стуком ножа о доску и шипением чего-то жарящегося на плите, пили кофе - я капучино, он черный.
Да. Как-то сегодня день не задался. А всё так хорошо начиналось, я так замечательно всё придумала с выходом в родные миры для своих домочадцев. И в итоге такая глупая ссора. И... И черт знает, что еще! Я поежилась от своих мыслей.
Я в одиночестве сидела в гостиной и бездумно щелкала пультом от телевизора, листая программы. Не то чтобы я была расстроена и зла. Вовсе нет. Но общение с Эриливом меня основательно встряхнуло. А еще мучил вопрос: он собирался меня поцеловать?
Хотя, что тут гадать? Не за нос же укусить, иначе, зачем бы он так наклонялся. Но как же его невеста? Он ведь уверял, что любит ее. И князь говорил, что сердце Рила уже давно отдано одной прелестной девушке. Я помню, как теплел взгляд моего телохранителя, когда он упоминал о ней. Да и сам же говорил, что почти все лиреллы - однолюбы, как мне показалось, себя он относил к этой же группе.
Так какого лешего, он мне тут авансы делает и путает меня? Нет, я, безусловно, понимаю, что находясь постоянно рядом с особой противоположного пола трудно не привязаться. Либидо оно такое, не дремлет и коварно напоминает о себе, когда и не ждешь. Уж сколько романов у звезд кино и эстрады было со своими телохранителями и личными тренерами. Это как раз всё понятно. Но мне как-то не хочется интрижки. Это ведь тогда будет, считай, что служебный роман. А оно мне надо? Не надо. Вот то-то и оно.
Я сердито стукнула пультом по подушке. Так как самое гадское было в том, что я хотела, чтобы он меня поцеловал. Перед самой собой чего уж лукавить. Это Филе можно соврать, чтобы не третировал. А себя не обманешь. Я действительно ждала, что Рил поцелует меня, потому и перепугалась так, когда услышала голос домового. Ощущение было, словно меня застукали за чем-то неприличным.
Прерывая мое самоедство, в дверь кто-то постучал и вошел Назур.
- Виктория? - спросил он, а я втянула голову в плечи, ожидая допроса с пристрастием.
- Да, Назур. Проходи, - покорно указала ему на кресло. А хотя, чего это я? Не обязана я никому отчитываться.
- Виктория, я по делу, - улыбнулся демон.
- Да? - Я облегченно перевела дух. Вот что значит совесть нечистая, сама надумала бог знает чего, и сама же испугалась.
- Вики, - нерешительно продолжил мой начальник охраны и службы безопасности. - Вы ведь знаете, что у нас с Алексией... Что мы... Что я люблю ее?
- Да, конечно. - Я расплылась в улыбке. Неужели он наконец-то решил жениться на Лекси?
- Так вот. Так как Лекси сирота, и вы являетесь старшей в доме, то я хотел просить у вас ее руки, - выдохнул демон и уставился на меня.
- Конечно же, да! Если Лекси сама тоже согласна, то женитесь. - Я радостно рассмеялась. - Наконец-то ты дозрел. А я всё ждала, когда же ты решишься.
- У меня не было кольца, - улыбнулся Назур. - Без него, как бы я сделал ей предложение? А потом ювелир уехал, и вы были очень заняты.
- Но сейчас-то всё есть? И я, и кольцо. А Лекси уже согласилась?
- А вот сейчас ее и спросим. - Он встал и направился к двери. - Я ей сказал, что это вы ее звали, так как не хотел волновать раньше времени.
- Лекси! - Назур выглянул за дверь. - Входи, Виктория тут.
- Леди? - Девушка впорхнула в комнату с деловым видом. - Что-то нужно сделать для гостей?
- Нет. - Я загадочно улыбнулась. - Я по другому вопросу. Тут вот ко мне подошел Назур, и мы с ними кое-что обсудили. А теперь нужно обсудить это с тобой.
- Да? - Она приподняла брови.
- Назур, я пойду. А ты сам всё скажешь, да?
- Ни в коем случае, - неожиданно испугался демон. - Вы должны присутствовать и отдать мне... Эм-м... Ну, отдать... - Он подвигал бровями, намекая на что-то.
Руку Лекси ему отдать, что ли? Типа благословить? Какие странные традиции, ну да ладно. Пожав плечами, я села обратно на диван.
- Лекси! - Назур подошел к девушке и взял ее за руку. - Ты ведь знаешь, что я тебя люблю. И вот...
- Знаю, Назур. - Она смущенно покосилась на меня и покраснела. - Я тоже тебя очень люблю.
- Так вот, - сумбурно продолжил мужчина.
А я смотрела и умилялась. Эдакий огромный крылатый шкафообразный демон, а робеет, как девица. Вот уж точно, перед любовью все равны.
- Лекси! - До Назура наконец дошло, что нужно встать на одно колено. - Я просил твоей руки у Виктории, и она дала согласие. - Он вынул из кармашка кольцо в коробочке и, открыв, протянул его Алексии. - Ты станешь моей женой?
- Да, - счастливо прошептала моя экономка, подставив пальчик жениху, и он надел на него колечко.
Ой, ну какая же прелесть! Я сама сейчас всплакну от умиления. Вот, точно, уже в носу щиплет. Ах, я становлюсь ужасно сентиментальной.
- Ребята, я вас благословляю, и поцелуйтесь же скорее! Сегодня вечером будем праздновать вашу помолвку! - Я, встав, направилась к дверям, чтобы не смущать их. - Я так за вас рада!
Назур поднялся и обнял свою невесту. Меня эти двое уже не видели, а вот я затормозила.
- А, кстати. Когда свадьба?
- Как только сошьем свадебные наряды, - ответил Назур.
- Ага, замечательно! Чур, платье невесты - это мой подарок на свадьбу! - Я, улыбаясь, глянула на Алексию. - Ты не против? Хочешь, мы на Земле тебе выберем полностью весь наряд? А можем в Керисталь переместиться, если там тебе больше нравятся. Или можем Лувиду попросить сшить, если она умеет.
- Леди! - Лекси оторвалась от жениха и стремительно шагнула ко мне. И не успела я опомниться, как меня крепко обнимали и поливали слезами радости. - Я так вас люблю! Вы всю мою жизнь изменили! Если бы не вы... Спасибо! И за Назура, и за платье, и за всё... Вы будете моей подружкой невесты на свадьбе? - тараторила она. - Я знаю, что так не принято, и вы баронесса. Но...
- Ой, Лекси... - растерянно пролепетала я, опешив. - Конечно, буду. Можешь не сомневаться. Назур, спасай. Твоя любимая меня сейчас утопит в слезах, - перевела всё в шутку и рассмеялась.
Назур, тоже улыбаясь во все свои клыки, подошел и приобнял Алексию за плечи.
- В общем, сегодня праздничный ужин в честь помолвки. Назур, своим костюмом занимайся сам. Можешь поговорить с Лувидой, или в Мариэли купи, если это удобнее. А вот платье Алексии ты до свадьбы не увидишь. - Я подмигнула этой парочке. - А как определимся с одеждой, так и дату назначим, да? Только я не знаю, как у вас свадьбы проходят. Это вы сами решайте, а вот отметим в Замке или на природе столы накроем.
Я в приподнятом настроении вышла в коридор и устремилась обратно в кухню. Нужно ведь предупредить Любаву и остальных домовых, что у нас сегодня празднование помолвки. Алексия сейчас явно не в том состоянии, чтобы ринуться отдавать указания. Не каждый ведь день любимые мужчины делают девушкам предложения о замужестве, да еще такие, на которые отвечают 'да'.
- О, Велисвет! - Я помахала рукой мажордому. - У нас сегодня вечером праздник. Я сейчас Любаве всё расскажу, а ты позаботься, пожалуйста, о помещении, где мы все, в том числе демоны и вы, домовые, сможем разместиться и поужинать. Хотя, знаешь что, давай во дворе столики поставим, пока не похолодало, смело можем там посидеть. И, наверное, можно нажарить шашлыков или что-то подобное. Хорошо?
- Хорошо, хозяйка. А что праздновать будем?
Ответить ему я не успела, так как в холл вошли Эрилив, Селена, Ниневия и профессор Владир.
- Господа, и вас предупрежу, - отвлекалась я на них. - Мы сегодня отмечаем помолвку. Так что ужин будет на природе, сделаем шашлыков и всё такое. Только оденьтесь удобно.
- Помолвку?! - у Ниневии и Селены округлились глаза.
- Помолвку?! - остолбенел Велисвет.
- Как помолвку?! - шокировано переспросил Эрилив, глядя на меня глазами размером с десертную тарелку.
- Да-да, помолвку. - Я кивнула. - Эрилив, а ты мне нужен, кое-что обсудим до вечера, ладно?
- Виктория, но я не могу... - прохрипел лирелл. Такое ощущение, что он ежа проглотил. Глаза вытаращенные, голос севший.
- Занят? Ну ладно, попозже тогда. А я сейчас к Любаве, предупрежу ее об ужине.
- Вики... - сглотнул Эрилив своего ежика. - Я не могу быть помолвленным с тобой, у меня есть невеста.
- Чего?! - тут пришла моя очередь вытаращиться на него. - А с чего ты взял, что я собираюсь отмечать помолвку с тобой?
Велисвет, обе дамы и Владир постарались слиться со стенами и только хлопали глазами, переводя взгляды.
- Но, ты же сказала... - Он моргнул. - А с кем тогда? - и нахмурился.
- О, господи... Эрилив, ты как скажешь! - всплеснула я руками.
До меня дошло. Ой, как глупо-то. И как неприя-а-атно... Это он решил, что я напрашиваюсь замуж за него? Ну и самомнение у мужика!
- Очень ты мне нужен! Никто на тебя и не претендует. Женись на ком хочешь, я-то тут причем? - Я отмахнулась и перевела взгляд на Ниневию. - А помолвка у Назура и Алексии. Он сейчас просил ее руки, она согласилась, а я их благословила. Сегодня помолвка, а как будут готовы свадебные костюмы - сыграем свадьбу.
- О-о, - отмерла композиция моих гостей. - То есть скоро будет свадьба. Как замечательно!
- А как демоны женятся? - с жадным интересом спросил Владир.
- Понятия не имею, - пожала я плечами. - Алексия человек, а по чьим обычаям они будут жениться - я не знаю. Может, сегодня вечером они нам и расскажут.
- Как интересно! - Он потер руки. - У вас столько событий, такая насыщенная жизнь в Замке, это что-то.
- Это точно! - Я рассмеялась. - Только вот как видите, совершенно не успеваю начать учебу. Леди Селена, профессор, вы уж простите, но действительно нет времени.
- Ничего страшного, голубушка. - Владир издал смешок. - Никуда учеба не убежит, у нас вся осень впереди, и зима, и весна. Уж тогда-то у вас не будет столько беготни, всё наверстаем.
- Да-да, леди Виктория, - подтвердила Селена. - Ничего страшного. Мы не скучаем. Только вы не забудьте, что скоро сезон балов. Я их посещать не планирую, а вот вам придется. Так что уже сейчас начинайте готовить туалеты ко всем светским мероприятиям. И не забудьте про ваши визитки, их нужно будет забрать.
- У-у... Ладно, учту. А сейчас, извините, но я всё же пойду, предупрежу Любаву об ужине. Эрилив, ты со мной?
- Да, - сухо ответил он и с каменным лицом подошел.
Ой-ой, скажите какие мы нежные. Обиделся, что ли? Как при посторонних мне отказывать, хотя ему никто и не предлагал, так это он может. А как самому получить извещение, что на него никто и не претендует, так это он оскорбился, видите ли. Мне, может, тоже обидно. И ничего, молчу же и не делаю лицо кирпичом. А то ишь, цаца. Как же, такой красавец, небось, думает, что за желание выйти за него замуж девушки в горло вцепиться могут. А вот фигушки!
С Любавой я договорилась об ужине на всех. Было решено, что это будет вариация на тему барбекю. Одну большую тушу зажарят целиком, и много-много шашлыка. Ну и как водится: соления, зелень, свежие овощи, лепешки, лаваш, вино и пиво. И только для именитой части гостей и виновников торжества несколько бутылок шампанского. Домовушка стала причитать, что не успеет приготовить большой торт, и я волевым решением постановила, что на десерт будет мороженое. Один большой торт-мороженое, и много отдельных упаковок для всех остальных. Благо это всё можно быстро купить.
Эрилив во время беседы возвышался за моей спиной молчаливой тенью. Я пару раз бросала на него взгляды, но понять его мысли так и не смогла. На его лице была написана совершенно неописуемая смесь обиды, злости, растерянности, озадаченности, чувства вины и еще чего-то, что я опознать не смогла. Ну и черт с ним, дурак. Обидел меня маленькую ни за что, ни про что.
В продуктовый магазин на Землю отправили Яниту с двумя демонами, на которых под моим присмотром Рил наложил иллюзию, спрятав крылья и клыки и 'переодев' в джинсы и ветровки. В Листянках взяли мяса. Лекси со слегка очумевшим видом бродила вокруг и даже пыталась участвовать в процессе подготовки, но у нее было такое отрешенное лицо, что в итоге я выгнала ее наводить красоту. Толку от нее сейчас всё равно никакого, она явно витает где-то в облаках и только мешается.
Столы накрыли в Лилирейе, решив, что шуметь во дворе Замка сильно не стоит, да и костры жечь. Так что на траве, почти у линии песка, были поставлены столики, расставили мангалы и, сняв в одном месте дерн, разложили костер. Потом просто уберем мусор и золу и положим дерн на место.
К вечеру всё было готово, ожидали только возвращения группы инкассаторов под предводительством Арейны и Эйларда.
Дождались.
Выскочив в холл на громкие звуки голосов, я сбежала с лестницы им навстречу. Ари и Эйлард, не замечая меня, весело о чем-то переговаривались и смеялись. Потом Арейна прыснула от смеха и шутливо шлепнула мага по плечу папкой с бумагами, а он, приложив руку к сердцу, сделал вид, что падает.
Прямо идиллия. Хм. А что? Хорошая бы пара вышла. Живут рядом, работают сообща, знают друг друга отлично. Ари - демоница, значит, срок жизни у нее долгий, Эйлард - маг. И хотя по характеру он великовозрастный оболтус, но зато Арейна девушка умная, серьезная - с такой не забалуешь. Это я - мямля, и теряюсь, если на меня начинают давить или хамят, да и физически - силенок маловато. Пока я раскачаюсь и соображу, что сказать, дабы отбрить, или войду в состояние аффекта, чтобы фейские способности проснулись... А она сразу в бубен даст, да и клыки такие, что шею перекусить сможет. А если сама не справится, так Назур заступится. Я расплылась в хищной улыбке и стрельнула взглядом на Эрилива, только вот он, увидев мою улыбочку, сделал резкий шаг назад. Ой, как мне нравится моя идея! Надо их свести! И не просто свести, а поженить. С Ари-то проблем не будет, она к замужеству относится нормально. Осталось обработать нашего мага, внушив мысли, что свободные отношения по типу: сошлись - разошлись, пожили - разбежались, - это прошлый век и давно неактуальны. И если он обидит Арейну, то найдутся заступники - открутят балбесу не только голову, но и еще что-нибудь.
- Ребята, как хорошо, что вы вернулись! - Я дошла до низа лестницы и поприветствовала их.
- О, Вики, - всё еще смеясь, отозвалась моя управляющая. - А мы закончили объезд. Всё собрали и привезли. А продукты крестьяне сами на телегах доставят, списки мы все составили и оговорили, только примем потом под расписку.
- Привет. - Эйлард кивнул мне и пожал руку Эриливу. - А что происходит, что за беготня?
- Так я же за этим к вам и иду, предупредить. Мы сегодня будем отмечать помолвку...
- Как помолвку?! - изумленно переспросила Ари и, хлопая глазами, переводила взгляд с меня на Эрилива.
- Что?! Помолвку?! - взревел блондинистый маг. - Ах ты ж, сволочь! - вытаращился он на лирелла.
- Да нет же... - попыталась я объяснить.
- Ты же что нам всем говорил, паразит ты эдакий? - всё повышал голос Эйлард. - Ты ведь клялся, что у тебя невеста есть. Так какого демона ты Вике голову морочишь?
- Эйлард, да ни при чем тут... - снова попыталась я докричаться до озверевшего мага.
- Кто ни при чем?! Он - ни при чем?! Крутится вокруг тебя, глаз не сводит, следит, чтобы к тебе близко никто из мужчин не приближался и он ни при чем? А про невесту заливал, чтобы в доверие втереться?! - бушевал маг.
- А-а-а-а-а-а-а-а!!! - громко заорала я, поняв, что этот дурдом иначе не прекратить.
Повисла тишина и все ошеломленно уставились на меня.
- Эйлард, твою мать, ты какого, м-м... Ты вообще, м-м... - разозлилась я. - Не собираюсь я за Эрилива замуж! Он мой телохранитель! А ты, м-м... Да вы, м-м... - из меня рвался на волю великий и могучий русский язык. Хотя обычно не ругаюсь, но сейчас как-то навеяло, и я только успевала мычать в нужных местах, чтобы не ляпнуть чего. - А ты вообще... Ты чего орешь на меня?
- Я не на тебя! - вклинился в мою эмоциональную речь маг.
- Лари! - Арейна подошла и вцепилась в его руку, пытаясь увести. - Пойдем.
- Ты вообще девушке голову морочишь! - ткнула я пальцем в направлении Арейны. - Бабник! Вот женись давай, тогда покажешь пример порядочности. А то только и можешь, что горланить.
- И женюсь! Нечего мне указывать! - свирепо ответил блондин. - Мне Арейна уже давно нравится. Она милая, добрая, а не такая стер...
- Но-но! Попрошу без оскорблений, а то ведь я могу и обидеться! - рыкнула я.
- Просто я хотел за нею серьезно начать ухаживать, - продолжил Эйлард.
- Вот и женись!
Арейна, покраснев как помидор, отпустила локоть мага и стала бочком пятиться. Та-ак, куда это она? Ну уж нет. Как она там нашего белобрысого Хранителя называет? Лари? Я смотрю у них уже всё так неплохо между собой. Какая прелесть: Ари и Лари!
- А ну стоять! - рявкнула я.
Девушка замерла под моим взглядом.
- Подойдите ближ-ж-же, бандерлоги-и-и, - замогильным голосом позвала я ее и Эйларда.
За моей спиной кто-то фыркнул от смеха, но мне некогда было оборачиваться. Тут, можно сказать, судьбы мира решаются.
- Ари, дорогая моя, - вкрадчиво спросила я девушку. - Вот этот мужчина тебе нравится?
Она, покраснев еще сильнее, закусила губу и через паузу кивнула.
- Эйлард, Хранитель ты Источника, ответь-ка мне. Ты когда собирался просить у меня руки моей управляющей?
- Почему у тебя-то? - растерянно уточнил маг, покосился на демоницу и неожиданно тоже покраснел.
- Потому что Арейна сирота, у нее есть только брат. А в Замке главная я, значит, она находится под моей опекой. Так - что? Я слушаю?
- Гхм. Э-э-э... Виктория, я прошу у тебя руки твоей подопечной Арейны, - сказал он и сам же обалдел от своих слов, такой изумленный вид у него был.
Ари пискнула и приобрела совсем уже багровый оттенок. А шум за спиной усилился, похоже, еще кто-то вошел. Но с этим я потом разберусь.
- Я согласна отдать за тебя замуж Арейну, если она сама не против. Можешь спросить ее. Кольцо есть? - ласково прорычала я.
- Есть! - отрапортовал маг и снял с мизинца перстенек.
- Ари! - Он бухнулся на одно колено перед замершей девушкой. - Ты согласишься стать моей женой? По-настоящему, не по договору между магами о совместном проживании, а настоящей супругой? И родить мне детей?
О-о-о, как всё неоднозначно-то. Магические договора о проживании... Ну и дела в датском, тьфу ты, в филерийском королевстве.
- Я согласна, - прошептала тем временем Арейна и протянула Эйларду руку.
Тот осторожно надел ей кольцо и встал.
- Фух! Дети мои, я вас благословляю от всего своей фейского сердца и души, - облегченно выпалила я. - Совет вам и любовь, счастливой, долгой совместной жизни и здоровеньких деток. Чур, одну дочку в мою честь назовете. - Это я уже пошутила.
Дальше был какой-то дурдом. Откуда-то из-за спины выскочили Алексия с Назуром и принялись обнимать вторую парочку. Они что-то бурно выясняли по поводу помолвки, потом Арейна с визгом повисла на шее у брата, целуя его в щеки, а он, смеясь ее покружил. Эйларду пожимали руки и поздравляли.
Я, отойдя подальше, обессиленно присела на ступеньки лестницы и, подперев кулачком подбородок, наблюдала за всей этой чехардой. Ну это ж надо?! Я сама в шоке!
- Ну ты, Вик, даешь, - сбоку примостился Филя. - Я чуть в голос не заржал, когда ты им рявкнула про бандерлогов.
С другой стороны фыркнул Эрилив и присел рядом на ступени.
- Да я сама от себя обалдела. Просто они так хорошо смотрелись рядом, когда вошли. Я и подумала, что, наверное, из них выйдет хорошая пара. Я же не знала, что они уже нравятся друг другу и приглядываются.
- Но ты была неподражаема... - Эрилив наклонился чуть вперед, чтобы заглянуть в глаза коту, и они захохотали в два голоса, вытирая слезы.
- Это ж надо, - всхлипывал Филимон. - Мага женить...
- А Арейна-то как покраснела, - поддерживал его лирелл. - Они бы так долго в гляделки играли и не решались...
- Ага... - мяукающе рыдал от смеха Филя. - Она девушка воспитанная строго, а он маг старой закалки. Только-только в человека превращаться начал.
- Ой, не могу, - на два голоса взвыли они по двум сторонам от меня.
- Да-а, ребята. У вас, похоже, истерика от счастья за друзей. - Я, не выдержав, тоже прыснула от смеха.

ГЛАВА 5

Вечер празднования двойной помолвки прошел очень весело. Демоны поздравляли своего командира и его сестру. Демоницы были безумно рады, что скоро свадьба и тому, что их соплеменники нашли свое неожиданное счастье.
Небольшая заминка вышла только один раз.
- Я ужасно рада за вас, ребята, - встала я с бокалом шампанского, чтобы сказать тост. - Поздравляю от всей души и благословляю вашу семейную жизнь. А учитывая, что я фея, то думаю это не пустой звук. - Все рассмеялись, а влюбленные парочки засмущались. - Жаль только, что мне придется спешно искать где-то замену управляющей и экономки, - закончила я с улыбкой.
- Что?! - Лицо Ари вытянулось. - Вики, вы меня увольняете? - И ее глаза стали наполняться слезами.
- Э-э-э... - попыталась я что-то ответить.
- Леди, но как же так? Почему? - поддержала ее расстроенная Алексия.
- Мы не хотим! - почти рыдая, выпалила Арейна. - Ну, пожалуйста, не выгоняйте нас.
- Так, стоп! Я никого не выгоняю, вы что! Просто я думала, что вы теперь захотите заняться своим собственным домом, - стала я объяснять. - Вы же теперь почти замужние дамы. Вряд ли ваши мужья захотят...
- Да ни за что! - Это Арейна.
- Уехать от вас?! - Алексия, голосом близким к панике.
- Вики, мы не хотим! - Снова Ари.
- Виктория, вы не пугайте нас так, - растерявшийся Назур.
- Вика, ты что придумала? - не менее изумленный Эйлард. - Мы совсем не хотим никуда уезжать от тебя.
- Ребят, ну у вас же, наверное, детки скоро появятся, - пролепетала я, не ожидая такого сопротивления.
- И что? - хором Лекси и Ари. - Мы няню наймем. А жить мы хотим здесь, с вами. Ни за что мы вас не оставим! Ну, пожалуйста!
- М-да. - Я села на свое место. - Да я-то не против. Наоборот, думала, что лучше делаю. Никого я никуда не гоню...
Успокоившись, что они остаются, и я никого не увольняю, праздник снова начал набирать обороты. Разошлись все уже далеко заполночь.
- Я же тебе говорил, что все считают тебя членом семьи, - тихонько сказал мне Эрилив, когда мы уже расходились по комнатам.
- Ну да. - Я улыбнулась. - Еще понять бы в какой роли. То ли мамка, то ли нянька.
- Скорее сестра, - ответил лирелл.
- Сестра - это хорошо. Сестер нужно любить. - Я зевнула и открыла дверь в свои покои.
- Вик... - нерешительно помялся он.
- М-м?
- Мы можем поговорить?
- Можем, наверное. Что ты хотел, а то я устала? Ноги вообще отваливаются, так набегалась за день, - пройдя к дивану, я сняла туфли и с наслаждением вытянула ноги, тут же застонав от блаженства. - Ох, как хорошо-то... Пора переходить на кроссовки в такие сумасшедшие дни.
- Вик, прости меня, - потоптавшись минуту, разглядывая, как я двигаю ступнями, чтобы восстановить кровоток в уставших ногах, Эрилив прошел и тоже сел на диван.
- Смотря за что. Ты сейчас за что конкретно извиняешься?
- За то! Не притворяйся, всё ты поняла. Извини меня, я дурак. Просто... У меня как-то мозги в твоем присутствии отказывают. Растерялся и ляпнул, не подумав.
- Это точно, иногда думать - это совсем не лишнее. А от меня-то тебе сейчас что нужно?
- Чтобы ты меня простила. - Он насупился.
- Знаешь, в моем мире есть поговорка: 'На дураков и на женщин не обижаются'. Так как из нас двоих женщина только я...
Я скосила на него взгляд. Что бы такого придумать, чтобы заставить его искупить вину? На самом-то деле я уже перестала на него обижаться. То, что у него есть невеста, я и так знала с самого начала. Меня скорее задело то, что он вдруг с какого-то перепуга решил, что я собираюсь за него замуж, и прилюдно сообщил о невозможности жениться на мне. При том, что я и сама не рассматривала его в качестве жениха. Нравится - это да, тянет к нему - безусловно. Ну и что? Мне Эйлард сначала тоже нравился, и тянуло меня к нему. Я вообще, оказывается, влюбчивая какая-то, вот уж не замечала за собой этого раньше. Сначала Эйлардом увлеклась, потом Ивом, теперь вот как магнитом тянет к Эриливу. Похоже, мозги и сердце, окончательно избавившись от призраков прошлой любви к Лешке, решили, что пора наверстывать упущенное. Вот и кидает меня из крайности в крайность.
- Вик! - Эрилив поморщился.
- Надо подумать, чем ты сможешь искупить свою вину. - Я с хитрым видом закатила глаза.
- Всё, что угодно, - повеселел он. - Только скажи, я на всё согласен.
- На всё-о-о?.. Это хорошо.
- Кхм, - поняв, что погорячился, лирелл насторожился.
- Ладно, сейчас что вспомню, сообщу, а остальное - потом. Так... Для начала: все консервированные вишенки с тортиков и пирожных - мои.
- Согласен, - повеселел мой телохранитель.
- Второе: покатаешь меня на своей лошадке.
- Легко.
- Третье: с тебя несколько массажей ступней ног и кистей рук.
- Без вопросов, прямо сейчас и приступаю. - Он тут же пересел поближе и, положив мои босые ноги к себе на колени, принялся разминать одну стопу, и я даже замычала.
- О-ох, блаженство. Надо купить более удобную обувь, на таких каблуках можно только красиво сидеть, а я вечно бегаю как бешеная белка.
Ничего не ответив, Эрилив тихо рассмеялся и продолжил массировать мои многострадальные ножки.
- Четвертое: ты завтра же пойдешь в магазин на Землю и купишь себе нормальное белье. Видеть уже не могу твои безумные панталоны. - Я хихикнула. - Да и неудобные они наверняка. Эйлард вот оценил земную одежду.
- Ну ты... И ничего ты их не видишь! - возмутился он.
- Да конечно, не вижу... А по утрам ты в чем мне дверь открываешь? Нет, белые еще ничего. Но вот те кошмарные розовые, это уже просто за гранью добра и зла, - поцокала я, стараясь сдержать смех. - Или прячь их от меня, нечего расхаживать в неглиже.
- Ничего они не розовые! Это цвет бедра испуганной нимфы.
- Ага, конечно. Нимфы-то в курсе об этом? По мне, так это цвет ляжки испуганной Машки. Так что мое требование - избавиться от этих кошмарных портков и купить нормальные 'боксеры'.
- Ты невыносима! - Он выдохнул воздух.
- Не носи меня, никто и не заставляет. Но коли уж я до замужества смотрю на твое исподнее, пусть хоть выглядит оно прилично, - не поддавалась я.
- А что после замужества? - напрягся он.
- А после замужества - что-то я сомневаюсь, что моему мужу понравится, что рядом со мной крутится какой-то посторонний мужик. Так что пятое мое условие: помоги мне найти и нанять телохранительницу-женщину в Лилирейе. Навестим князя в столице и проведем собеседование.
- Нет, - нахмурившись и низко наклонив голову, Эрилив разминал мою стопу.
- Что - нет? В столицу не попадем? Но почему? У нас же амулет переноса есть.
- Телохранительницу - нет.
- Это еще почему? - хмыкнула я.
- Потому.
- Да-а, очень понятный ответ. Аргументируй, пожалуйста.
- Потому что я не собираюсь доверять тебя кому бы то ни было. Твой телохранитель - я.
- Рил, а ничего, что ты планировал путешествовать? Миры посмотреть? А сидишь привязанным ко мне.
- Я достаточно смотрю, тебя же удержать в Замке невозможно. Мы только и делаем, что прыгаем из мира в мир.
- Ну хорошо... А твоя скорая свадьба? Ты ведь как женишься, в любом случае переедешь. Мне нужен будет новый телохранитель, я предпочту женщину. И мне спокойнее, и муж мой ревновать не будет. Ай, - вскрикнула я, так как его пальцы сжали мою ногу изо всех сил. - Поаккуратнее, пожалуйста.
- Нет. Я не уеду.
- Блин! Эрилив... С тобой очень тяжело разговаривать. Ладно, ты живешь здесь до своей свадьбы на правах гостя, никто тебя никуда не гонит. Уезжай, приезжай, просто живи. Присмотришь за моей новой телохранительницей и натаскаешь ее, чтобы к моменту моего замужества она уже была полностью самостоятельна. Ай! Ты мне ногу сломаешь так! - Я выдохнула. - А ближе к дате венчания уезжаешь к своей невесте.
- Нет, - процедил он сквозь зубы, и принялся массировать мою вторую ногу.
- Ну что нет-то? Что тебя не устраивает?
- Вика, прекрати меня мучить, - как-то устало произнес он, не глядя на меня. - Ты ведь всё понимаешь и видишь. Я просто не могу... Не могу уехать от тебя. Не могу оставить тебя. Вообще не могу... И ничего не могу.
Мы помолчали. Он не поднимал лица и не смотрел в мою сторону, полностью сосредоточившись на массаже, а я разглядывала его сквозь ресницы.
Собака на сене! Сам не гам, но и другому не дам. Ничего не может, вообще не может, без меня не может. Вот и поговорили.
- Друзья? - тихо задала я вопрос.
- Больше, чем друзья, - печально ответил он. - Поворачивайся спиной, я разберу тебе волосы. А то ты сама до утра будешь расплетать всё, что тебе Янка тут навертела.
Мы с девушками действительно прихорошились к застолью, и Яна под руководством сестры сделала прическу сначала Арейне, потом мне и самой Алексии. А уж после этого, воодушевившись, отправилась к Селене и Ниневии.
- А вишенки всё равно мои, - решила я как-то сгладить разговор. - И не только с тортиков, но и из коктейлей. И на лошадке покатай. А насчет остального не заморачивайся, как-нибудь потом разберемся.
- Как скажешь. - Лирелл, погладив меня по волосам, продолжил распутывать шедевр Яниты.
Расслабившись, я сидела и медитировала. В такие моменты всегда хочется что-то мурлыкать под нос или вспоминать стихи. Но так как петь я не умела, точнее, умела, но плохо и фальшивила, то рисковала это делать только наедине с собой или в шумной компании, когда кто-то вытянет правильный мотив. Оставались стихи. Вот и бубнила я себе тихонечко под нос стих на заданную тему.
- Что ты там бормочешь? - не выдержал через минуту Эрилив. - Мне не слышно.
- Стих вспомнился. Вот и бубню...
- А погромче? С удовольствием послушаю стихи твоего мира.
- Можно и погромче, - сев чуть поудобнее, я начала читать вслух стих, который написал Хименес Хуан Рамон. - 'Ты меня не догонишь, друг. Как безумный в слезах примчишься, а меня ни здесь, ни вокруг...'
Руки на моих волосах замерли.
- 'Ты не сможешь остаться, друг. Я, возможно, вернусь обратно, а тебя ни здесь, ни вокруг'.
Отзвучали последние строки стихотворения, и повисла пауза.
- Вика, скажи, что ты пошутила.
- М-м?
- Ты ведь не сбежишь?
- Ты о чем? - у меня слипались глаза, и всё труднее было сдерживать зевоту. Откровенно говоря, я держалась из последних сил, только ожидая, пока мне помогут с волосами.
- Пообещай мне, что ты не сбежишь.
- Рил, что-то я не пойму тебя. - Я, не выдержав, зевнула. - Это мой дом, куда мне бежать-то?
- К феям, например. - Он снова стал расчесывать мне волосы.
- А-а. Так нет их. Что-то не спешат они ко мне такой чудесной. А то бы я к ним прогулялась в то измерение. Интересно ведь, как они живут.
- Я с тобой.
- А ты фей?
- Нет, я твой телохранитель, - получила я мрачный ответ.
- Тогда сам с ними договаривайся. Ох, всё, Рил. Я сейчас отключусь прямо здесь, на диване. Спасибо за помощь, но я спать. - Я сползла с дивана и, помахав рукой куда-то в его направлении, побрела в спальню.
Провожать его я не собиралась. Комнаты у нас рядом, сам дорогу найдет.
- Вика! - донесся мне в спину требовательный голос.
- Ну что еще?
- Пообещай, что ты не сбежишь!
- Если не вынудите, то не сбегу. Всё, Рил, топай к себе.

ГЛАВА 6

Спустившись с утра и выпив кофе, я как обычно поинтересовалась, а где же мой телохранитель. Получив в ответ какую-то маловразумительную информацию, что он занят с Эйлардом и просил без него никуда не уходить, я пошла к Арейне. Раз Эйлард на тренировке с Эриливом, значит, я могу пока заняться делами баронства.
Правда, сразу до нее я дойти не смогла. Сначала меня отловила Лувида и мы какое-то время обсуждали эскизы служебной одежды, читай - формы, для домовых. Посмотрев на часы, я попросила кого-то из пробегающих мимо демонов-охранников найти мне Эрилива. Но тут подскочил Ведогор, и мы стали обсуждать предполагаемый внешний вид детской площадки и осматривать уже готовый гараж. Поняв, что времени прошло уже изрядно, я снова попросила позвать моего телохранителя, собираясь пойти на Землю за визитками. Но Ведогор стал мычать что-то не очень внятное и попросил зайти к Арейне. Хм. Ну ладно. И я застряла у управляющей.
Вот тут неожиданно для себя увлеклась, и мы часа три бурно обсуждали всё, что можно сделать для баронства. Как оказалось, помимо селений была еще довольно неплохая часть земель, на которых при должном старании можно что-нибудь выращивать. Фигурировали еще слова 'заливные луга'. Слышав их, я честно впадала в ступор, так как все мои познания о подобных местах ограничивались фразами из какого-то фильма, где соседи-помещики вели многолетнюю тяжбу по поводу каких-то заливных лугов, и вроде их дети хотели пожениться, а тут эти луга, будь они неладны. Ари даже посмеялась надо мной. Ну, а что они хотят от дитя урбанизации? Я подобных лугов не то, что не видела никогда, я даже не знаю, для чего они вообще нужны в хозяйстве.
Зато мне пришла в голову мысль, которую я сочла гениальной. Раз есть земли, на которых можно что-то выращивать, значит, нужен кто-то, кто сможет это делать. И это явно не я. А значит, мне нужен агроном. Искать его можно и в Ферине, конечно. Но это же долго. Да и как его искать? Зато у меня есть интернет и целый земной шар в придачу.
Так что через некоторое время мы с Ари, склонившись над клавиатурой, печатали объявление на нескольких сайтах о приеме на работу: 'Требуется агроном с опытом работы в полях. Если вы готовы переехать в 'другой мир' для плодотворной работы, не боитесь трудностей и новых впечатлений, готовы заниматься разведением неизвестных для вас растений, и открыты для нововведений, то жду вас на собеседование. Жильем обеспечим. Обращаться по телефону:..'
- Вики, а вы уверены, что кто-нибудь откликнется на такое странное объявление? - задумчиво протянула демоница.
- Не-а. Но попытаться-то стоит. Надеюсь, те агрономы, которые имеют доступ к интернету, достаточно продвинуты. Ну, а людей со склонностью к авантюрам всегда хватает. Мне главное, чтобы дело свое знал.
- А насчет другого мира? Может, не нужно было?..
- Так я же в кавычках поставила. Решат, что начинают осваивать какую-то малообжитую территорию где-нибудь в горах или в тайге. Вот такие легкие на подъем нам и нужны.
- Ну ладно. - Она пожала плечами. - Вам виднее, я всё же не человек.
- Ну да. Просто я подумала, что нам же нужно свеклу выращивать. Но обычно ее сажают только в начале мая, если интернет не врет. А если у нас будет агроном, может, что путное посоветует, и мы озимые какие-нибудь сорта посадим. Я не знаю, что там есть. Пшеница, рожь... Может и еще что-то. А если агроном толковый попадется, так и парники какие-то можно построить. Это в Ферине хорошие стекла дорого стоят, а на Земле вполне можно заказать сборные теплицы. Надо ведь деньги зарабатывать.
- Ой... Как всё это интересно-о-о. - Арейна потерла ладошки. - Я уже жду этого агронома.
- Угу. Так, ладно. Надо всё же найти Эрилива, что-то они там с Эйлардом совсем затренировались, и съездить за визитками.
- Нет! - выкрикнула она. - Эм-м, ну то есть мы еще не всё закончили, - добавила более спокойно.
- Да? - Я удивленно на нее посмотрела. - А что ты еще хотела?
- Ну-у, платье обсудить? Фасон. Свадебного, - путанно добавила девушка.
- Ага. Платье. Фасон. Свадебного. Ну давай...
Что-то темнит народ. Не пойму в чем дело, но подвох чую. Было ощущение, что все задались целью задержать меня подольше, чтобы я никуда не ушла. А стоило спросить об Эриливе, у Арейны начинали бегать глаза.
- Ладно, Ари. Выкладывай уж. Что натворил мой телохранитель, что вы его покрываете? - не выдержала я.
- Ничего.
- Ари, да я же не сержусь. Просто нормально объясните и всё, я ж не дите малое, пойму.
- Ну... Он с Эйлардом с утра ушел на Землю. А с нас взял клятву, что мы любым способом задержим вас и никуда не выпустим. Иначе он нам головы поотрывает. Он даже дал указание демонам не подпускать вас к воротам, и найти любые причины держать в Замке, - несчастно вымолвила она.
- О как! - опешила я. - Ничего себе финт. А зачем они ушли?
- Не знаю. - Она вздохнула. - Просто вы такая беспокойная... Мы уже и не знаем, что же придумать, чтобы вас занять, и вы никуда опять не рванули.
Я изумленно похлопала ресницами на подобную характеристику и не нашла слов, пришлось молча пожать плечами. Но была заинтригована, тут врать не стану.
Мой ненаглядный телохранитель явился почти к вечеру. Они с Эйлардом были так обвешаны пакетами из магазинов одежды, что я даже рот открыла.
- Ребят, вы что, по магазинам ходили? - озадаченно спросила я.
- Да. Ты же сама дала приказ изменить одежду, - с улыбочкой ответил Эрилив.
- Я дала приказ? - вытаращилась я на этого кадра.
- Ну да, вчера.
- Э-э... - стала я судорожно вспоминать, что же такого вчера говорила.
Память отказывала. Убейте меня, но не помню, чтобы я давала приказ Эриливу купить новую одежду. Похоже, последний бокал шампанского вкупе с усталостью и недосыпом вылились в небольшую амнезию.
- Гм. Ну, раз я дала приказ, то ладно, - на всякий случай согласилась я. - А деньги ты где взял? У тебя ведь только золотые были.
- А вот это не твоя забота, - фыркнул он и переглянулся с Эйлардом. - Нашел и ладно.
К ужину лирелл спустился одетый абсолютно по-земному, как и Эйлард, который тоже подавляющее количество времени проводил именно в джинсах и футболках.
- Вах! Красавэц мужчина! - поцокала я.
- А то ж! - Рил мне подмигнул и я напряглась. Что-то уж больно игриво он настроен.
А потом во время десерта я окончательно впала в ступор. Сняв со своего пирожного консервированную вишенку, Эрилив аккуратно переложил ее в мою тарелку. А я, вытаращившись, наблюдала за его действиями. Чего это он?! Мы же с ним за эти вишенки всё время воюем, - он их любит, так же как и я. И Рил постоянно пытается отрезать от торта кусок, где они непременно есть. А я их у него втихушку таскала, за что пару раз получала по рукам. В шутку, конечно, но сам факт.
А когда блондинчик снял вторую вишенку и также положил ее мне, у меня брови поползли куда-то на затылок. Может, вишенки испорченные? Да нет, травить меня не выгодно, он же наоборот мой охранник. Плюнул, пока я не видела? Нет, тоже не верю. Он же аристократ. Да и вообще, так мелко мстить - недостойно мужчины. А в чем дело тогда?
- Ты уверен? - осторожно спросила я, с опаской косясь на вишенки.
- Как договорились. И завтра покатаю на лошадке.
- Ага... - покивала я головой и откусила вишенку с черенка. - А еще мы о чем договаривались? - уточнила не менее осторожно.
- Да помню я, помню.
- Ага... - снова повторила я.
Мне бы еще кто напомнил, о чем я там с ним вчера договорилась. М-да, в таких случаях надо брать с собой Филю или включать ему прямую трансляцию с реалити-шоу. Пусть мне потом излагает краткую версию событий.
Всё оставшееся время я настороженно поглядывала на лирелла, не зная, чего еще мне ожидать. Спрашивать неловко, да и стремно. Мало ли что я ему там наобещала или наоборот стребовала вчера. Всё, с шампанским завязываю. Надо же, какой коварный напиток. Вроде ведь и выпила немного, даже похмелья нет. А вот поди-ка...
Нарушила спокойствие вечерняя корреспонденция.
Передо мной на столе с хлопком возник конверт из голубой бумаги, а буквально через пару секунд перед Эриливом - свиток, перевязанный ленточкой.
Письмо ко мне было от ювелира. Нерзок дер Броммош пространно описал, что мои фотографии произвели фурор. Перед его магазином теперь чуть ли не очереди демонов ошиваются, разглядывая меня, такую красивую. Аристократки-демоницы заказывают себе украшения как у этой нимфы, - это они меня так окрестили. В связи с чем, он пустил в рекламных целях слушок, что я прекраснее, чем нимфа - настоящая фея. Народ радостно это поддержал, и теперь иметь украшения от Нерзока, Музой которого выступает фея, - это верх престижа. А ему спешно пришлось расширять дело и нанимать подмастерьев, так как они вдвоем с Ирианом не справляются. Сообщил, что часть заказанных украшений уже готова, и он может прислать их сегодня же. Только ждет от меня отмашки. И уже в самом конце письма, поведал то, что ему стало известно под большим секретом от одного очень высокопоставленного аристократа...
- Эрилив, мы завтра уезжаем, - выпалила я, вскочив из-за стола. - А сейчас бегом на Землю, мне нужно в парикмахерский салон.
- Вики, мы завтра можем ехать к моим родителям. Мама написала... - одновременно со мной сказал Эрилив, и мы уставились друг на друга.
- Отлично! Замечательно! Мы завтра же едем к твоим родителям за саженцами! - Я отошла от стола. - Алексия, собери, пожалуйста, мне вещи в дорогу и приготовь костюм для верховой езды.
- Хорошо, - кивнула девушка. - Тот бежевый? И шляпу?
- Да-да. Сапоги с перфорацией, а то я упарюсь в Лилирейе. На всякий случай кожаную куртку. Ну и всё прочее, ты знаешь. Пару платьев, рубашки и так далее. Обувь не забудь, и одну пару без каблуков. И закажи Любаве для нас еды в дорогу - такое, что не испортится по жаре.
- Вика, что случилось? - позвала меня Ниневия.
- Ничего, всё в порядке, леди. Просто срочно нужно кое-что забрать. - Я улыбнулась гостям. - Тимар, пулей за водой. По три бутылки, и уложи два набора красиво - на подарки.
- Хорошо! - Тимар вскочил.
- Назур, лошадь Эрилива и какого-нибудь коня для меня приготовьте к утру. Мы выезжаем довольно рано. - Я уже была в холле, а озадаченный телохранитель следовал за мной.
- Вик, что такое-то? Ты куда несешься?
- Рил, бегом на Землю, мне нужно срочно в парикмахерскую, я же сказала уже. А то они закроются.
- Вика...
-А, Эйлард, забыла. - Я резко затормозила, отчего Эрилив, идущий сзади, едва не налетел на меня. - Срочно напиши Нерзоку, что мы готовы принять первую партию украшений.
К салону, где я в прошлый раз красила волосы, мы ехали на такси, которое я поймала сразу же, как мы дошли до дороги. И всю дорогу судорожно продумывала: что делать и что предпринять.
В парикмахерский салон я заскочила настроенная весьма решительно. Уточнив, не занят ли мастер, который занимался моими волосами в прошлый раз, я напросилась на покраску. Моей целью было срочно вернуть свой родной цвет волос. Подкрашивать корни мне в любом случае уже пора, но учитывая ситуацию, блондинистость отменялась категорически. Эрилив остался сидеть в холле, повергая в шок и заикание девушку администратора и свободных мастеров, а я отдалась в руки стилиста.
Эриливу я так ничего и не объяснила. Во-первых, это не его дело, а во-вторых, лучше не распространяться. Я даже уничтожила письмо Нерзока, как только вышла из столовой. Всё же сведения он поведал по секрету, ни к чему, чтобы об этом знали.
Мастер мне попался толковый и, как следует осмотрев мой родной цвет, подобрал нужный оттенок. А за то время, что я сидела с краской на волосах, мне даже успели сделать маникюр и педикюр в четыре руки. Салон был уже пустой, время-то довольно позднее. Но, клиент всегда прав и мастера работали до последнего посетителя.
И вот, когда прошло положенное время, мастер смыл краску, освежил стрижку и я, вся такая красивая, с распущенными блестящими волосами моего привычного глубокого каштанового цвета и свежим маникюром, выпорхнула к телохранителю.
- Э-э-э, - встал при моем появлении лирелл. - Неожиданно!
- Вот, это мой родной цвет волос. - Я покрутилась, позволяя ему рассмотреть новую меня. - Как и говорила, я его вернула.
- А почему так срочно-то?
- Ну, мы же завтра рано утром уезжаем, - пояснила я не столько для Эрилива, сколько для работников салона. Надо же как-то оправдать свой поздний визит.
- Ну да... Понятно.
Расплатившись и оставив хорошие чаевые мастерам, мы поехали домой.
- Вик, ты точно ничего не хочешь объяснить? - вкрадчиво уточнил Эрилив в такси. - Что такого тебе написал ювелир?
- А, кстати. Нерзок расширил дело. Представляешь, там народ в бурном ажиотаже принялся скупать у него всё имеющееся и делать заказы. А перед плакатами, которые он повесил, постоянно крутятся зеваки. - Я рассмеялась.
- Зеваки крутятся? - Он нахмурился. - Почему-то я уверен, что все они не женского пола.
- Не скажи. Как раз дамы основные заказчицы, а они хотят украшения, как у феи, - добавила я вроде как в шутку. - И я вот немного изменила имидж. Новые фотографии будут уже с таким цветом волос.
- Ясно. - Эрилив смотрел на меня с подозрением, но допытываться не стал.
В Замке мое преображение не осталось незамеченным. Те, кто еще не видел меня с родным цветом волос, изумленно разглядывали. Те, кто знал, какая я на самом деле, просто покивали.
- Леди Селена, леди Ниневия, - обратилась я к дамам. - Прошу меня простить, но я опять должна покинуть вас на некоторое время. Вы пока отдыхайте, продолжайте гулять у моря, в Ферин тоже можете выходить. Если захотите там прогуляться или покататься, то Тимар и Эйлард составят вам компанию при необходимости.
Дамы возражать не стали, и даже выразили желание поездить верхом.
- Ах да. Леди Селена, я попросила своего лекаря, чтобы она вам тоже выдавала живую воду и разные отвары трав. Очень всё это полезно для красоты и здоровья в целом. Леди Ниневия не даст соврать.
- О, да, Селена. Это что-то. Я так хорошо себя уже давно не чувствовала. А как волосы растут! Вам понравится! - воодушевленно поддержала меня Ниневия.
Остаток вечера мы провели за рассылкой заказчикам в Ферин и Лилирейю украшений, присланных Нерзоком. Эйлард и Эрилив написали письма, Арейна их скопировала, после чего я их подписывала, Ари запечатывала, маги отправляли.
Закончился этот день возвращением гномов. Опять эти коротышки волокли тяжелые рюкзаки, из которых торчали углы и выступы каких-то предметов. Так как сейчас я уже была дома, то лично поприветствовала их.
Да и был у меня интерес... После обмена взаимными любезностями, я попросила их пустить слух среди своих, что заинтересована в сотрудничестве по производству и распространению неких конструкций и механизмов, которые в их мире отсутствуют. Ну, а я могу предоставить образец и помочь чем-то посильным.
Два бородатых гнома покивали, почесывая головы, задали несколько наводящих вопросов и пообещали, что донесут информацию до тех мастеров, которые, в принципе, смогли бы воспроизвести некие земные механизмы, если те не обладают сложной электроникой.
Тут была моя очередь приятно удивиться, что гномы, оказывается, уже понимают и осознают, что такое электричество и электроника.
Проводив их, мы тоже отправились спать. Завтра предстоит очередное путешествие...
А рано утром, как только Алексия заплела мне волосы и уложила их в прическу подходящую для дороги и шляпы, мы выехали за ворота Лилирейи. К седлам были приторочены сумки с нашими вещами и запасами еды, приготовленные Любавой: пирожки, копчености, еще что-то в пластиковых лотках, что можно съесть, не разогревая. Не то чтобы нам это было нужно, мы все-таки направлялись в гости к семье Эрилива, но на всякий случай. Вдруг мы сначала захотим прогуляться по окрестностям. Ведь я не была в Лилирейе нигде дальше пляжа и ближайшего леса.
Отъехав на несколько метров от ворот, я обратилась к лиреллу.
- Ну что, активируем амулет? Только я не представляю, куда нам надо, поэтому, может, лучше ты возьмешь его в руки? К тому же, именно ты его настраивал.
- Да, наверное, так будет лучше. - Он кивнул и взял у меня из рук амулет переноса. - Готова? Тогда вперед.
А через минуту я уже жадно оглядывалась по сторонам.
Находились мы в светлом леске, под ногами лошадей была широкая тропа, над головой ясное небо, по сторонам деревья.
- Ой, а чего мы тут? Мы же вроде к твоим родителям собирались.
- Гм. Ну, понимаешь, я не хотел переноситься прямо в имение, попытался настроить амулет на площадку у ограды. Похоже, немного не рассчитал. - Эрилив виновато посмотрел на меня. - Но тут совсем рядом. Вот сейчас доедем до края деревьев, и сразу увидишь стены моего дома.
- Ну ладно, прогуляемся, - согласилась я и поправила солнечные очки.
Оделась я подходяще для прогулки верхом, и сейчас была вся такая нарядная: в светло-бежевых брюках для верховой езды, с заплатами из замши в стратегических местах, простой шелковой рубашке молочно-белого цвета, замшевых сапогах с перфорацией - всё же в Лилирейе жарко - и в шляпе типа ковбойской. Только поменьше размером и более современной. То есть выглядела я вполне прилично даже по меркам другого мира. Редингот из-за жары надевать не стала, и он лежал поперек седла. И единственная инородная для Лилирейи вещь в моем облике, это были солнечные очки. Но тут уж извините, я на ярком солнце без них обходиться не могу.
А Эрилив переоделся в те вещи, в которых он когда-то приехал ко мне в Замок в сопровождении князя. Но оценив такую замечательную вещь, как солнечные очки, и он не стал отказываться от них. Так что смотрелись мы почти по-местному.
Мы ехали уже минут десять, вяло переговариваясь, как вдруг перед нами на дорогу выскочил грязный подросток с мечом в руках.
- А ну стойте! - крикнул он, срываясь на фальцет. - Быстро давайте все деньги и драгоценности и можете ехать дальше.
- Ой! Какая прелесть. - Я повернулась к телохранителю. - У вас тоже есть разбойники? А почему они такие молоденькие и грязные?
- Эй, ты, - не ответив мне, Эрилив обратился к юному грабителю, вынимая меч. - Уйди с дороги, тогда ты не пострадаешь.
- Леди! - Голос пацана дрогнул. - Скажите господину, чтобы он не баловал. А то... А то вас стрелами напичкаем! Я не один, и вы под прицелом лучников.
- Та-ак. - Эрилив сделал какое-то движение рукой в мою сторону и медленно двинул коня вперед.
- А ну стой! - снова выкрикнул парнишка, но видно было, что он отчаянно трусит, - у него даже руки дрожать начали.
- Рил, подожди, - спокойно позвала я лирелла.
Не похож был этот пацан, лет шестнадцати на вид, на грабителя и разбойника. Слишком уж тряслись у него руки, да и меч он держал неумело. А уж голос так вообще срывался. Обычный худющий парень, волосы светло-русые, глаза серые.
- Иди сюда, юный Робин Гуд, - позвала я мальчишку. - Не бойся, убивать тебя никто не станет, мы просто поговорим.
- Виктория, - нахмурился Эрилив и попытался перегородить пацану дорогу.
- Рил, не волнуйся. Я просто с ним поговорю, но не хочется горло напрягать и кричать. Иди-иди, пообщаемся. - Я поманила разбойника рукой.
- Ну, чего? - Он с опаской подошел поближе. - И ничего я не боюсь, - вспомнил парнишка о своей роли. - Это вы должны бояться, мы ведь вас грабим.
Он говорил, а сам невольно косил глазами на сумки, из которых доносился запах пирожков. И в итоге его желудок выдал длинную руладу, а парень покраснел, как маков цвет. О как. А дите-то голодное!
Я, старясь не рассмеяться, быстро глянула на Эрилива, который подвел свою лошадь к нам вплотную и держался настороже, явно не одобряя мои действия.
- Есть хочешь? - обратилась я к грабителю.
Тот гулко сглотнул и, помедлив, всё же кивнул.
- И много вас там еще таких, оголодавших? - продолжила я.
- Двое. - Пацан нахмурился, поняв, что проболтался. Наверное, хотел, чтобы мы думали, что их много.
- Зови их, мы не станем вас наказывать за попытку ограбления. Но сразу говорю, что ничего бы у вас и не вышло. У нас хорошая защита.
Мальчишка задумчиво покосился на Эрилива, потом на меня и, приняв какое-то решение, махнул рукой в сторону леса.
Под нашими взглядами из-за кустов выступило еще двое светловолосых оборванных пацанов. Таких же тощих и грязных.
- М-да, - протянула я. - Давно болтаетесь так?
- Ну... Не очень, - первый пацанчик, уже смирившись, говорил спокойно. - С месяц где-то. Есть просто очень хочется, а работы найти не смогли. Подачками перебиваемся. Мы вообще не разбойники. Это наше первое... - он запнулся, - дело.
- Ясно. Эрилив, отдай им, пожалуйста, наши запасы еды. Мы же всё равно уже почти приехали, да?
- Да, вон - уже видно стены. - Он кивнул за спину.
В просвете деревьев действительно можно было рассмотреть высокие белые стены и крышу строения за ними.
- Так, молодежь... - Я вернулась к беседе с грабителями. - Сейчас, как поедите, приведите себя в порядок. Помойтесь, причешитесь хоть немного, и выстирайте всю одежду. Как будете готовы, придете во-о-он туда. - Я кивнула в сторону дома Эрилива. - Спросите леди Викторию или господина Эрилива.
- Это еще зачем? - Мальчишки переглянулись.
- Будем делать из вас людей, - пожала я плечами.
Мальчишки дружно шарахнулись от меня, а Эрилив рассмеялся.
- Н-не н-на-д-до, - заикаясь, проблеял второй парень, тощий голубоглазый блондин.
- Виктория, они лиреллы, - со смешком объяснил мне Эрилив. - Из них людей сделать никак не выйдет.
- Да? - Я с интересом осмотрела подростков. - А с виду не лиреллы, а самые, что ни на есть, поросята. Ладно, будем делать из вас... Гм.. Не важно. Короче, просто будем делать из вас что-то приличное.
- О-о, леди, вы нам работу дадите, да? - заговорил третий мальчишка. - Мы рукастые, правда. Просто осиротели и вот...
- Можно и работу. - Я задумалась на пару секунд. - А вы как отнесетесь к переезду в другое место? И потом к учебе и физической нагрузке?
- Нормально. - Мальчишки дружно кивнули. - Лишь бы крыша над головой была, и кормили, а работы мы не боимся.
- Тогда так. Как придете, попросите позвать меня. Через два-три дня я уезжаю обратно к себе домой, далеко отсюда. Вас я могу взять с собой. Тихо, - прикрикнула я на загалдевших мальчишек. - Выучим вас на охранников. А пока я организую что-то типа кадетского корпуса. Но чтобы не филонили, лентяи мне не нужны. Семь потов на тренировках с вас спускать будут. Готовы?
- Да! Да, леди! Благодарим! - выдали они хором и все трое бухнулись вдруг на колени.
- Э-э, вы это... Встаньте! - Я даже назад подалась. - Зовут-то вас хоть как?
- Тантей, Каберт, Видиор, - представились ребята.
Эрилив только головой покачал, неодобрительно поджав губы, но просьбу мою выполнил и отдал голодным пацанам наши запасы еды. И мы поехали дальше
- Ну и зачем тебе это было нужно? - не выдержал мой телохранитель. - Какие из них охранники? Кожа да кости. Да и не умеют ничего. Лишние рты только...
- Да жалко их просто стало. Вроде неплохие мальчишки-то. Ты видел, как у Каберта руки тряслись с мечом? Явно ведь впервые попытался кого-то грабануть.
- Ну и что ты с ними будешь делать?
- Да ничего. Пусть учатся, тренируются вместе с Тимаром. Попросим кого-нибудь из наемников стать им учителем. Или Назур сам подберет, того, кто сможет их обучать. А через годик, глядишь, уже можно будет им что-нибудь поручать. Через пару лет можно и отряд из них сделать. Между прочим, в моей стране подростки на войне только так воевали. И разведчиками, и диверсантами, а уж в партизанах их сколько было. Молчу про то, как в тылу вкалывали и на заводах, и полях... Так что не нужно недооценивать молодежь. Были бы мозги и желание, они такое могут сделать, о-го-го, не каждый взрослый сможет. А эти не такие уж и дети. Лет по шестнадцать-семнадцать, если по человеческим меркам, им точно есть.
- Ну не зна-а-аю. Всё же попытались воровать. Где гарантии, что снова не попробуют?
- Рил, знаешь, как ко мне Тимар попал? Его деревенский мальчишка поймал, когда тот, умирая от голода, пытался курицу украсть. Украсть так и не смог, только попался и едва не поплатился жизнью за это. Я его в последний момент выкупила, иначе бы утопили. А сейчас посмотри на Тима. Да я ему верю, как самой себе, и он меня не подводил ни разу.
- Кхм, - протянул Рил.
- Знаешь, у нас есть поговорка: 'От сумы и от тюрьмы не зарекайся'.

ГЛАВА 7





Популярное на LitNet.com O.Vel "C176345c"(Антиутопия) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) И.Кондрашова "Гипнозаяц"(Антиутопия) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) В.Кретов "Легенда 3, Легион"(ЛитРПГ) Е.Шторм "Сильнее меня"(Любовное фэнтези) М.Боталова "Темный отбор 2. Невеста дракона"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"