Завойчинская Милена: другие произведения.

Тринадцатая невеста

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
  • Аннотация:

    Ознакомительный фрагмент.
    Не стоит доверять незнакомцам и принимать сомнительные подарки. Этот урок я усвоила, когда неожиданно стала чьей-то невестой. Жених-то оказался из другого мира, и невеста я не единственная. И предстоит мне теперь выжить в отборе невест будущего императора Калахари. Почему выжить? А потому что слишком многим мешает Тринадцатая невеста из Запретного мира. И надежда вся лишь на собственное везение, да новых друзей - хрустального дракона и ригатов. А если и любовь повезет встретить, то я не стану жаловаться.
    "Издательство АЛЬФА-КНИГА", 2013г.
    ISBN 978-5-9922-1493-2
    .
    КУПИТЬ В ЛАБИРИНТЕ
    КУПИТЬ ЭЛЕКТРОНКУ НА САЙТЕ АВТОРА
    КУПИТЬ АУДИОКНИГУ

ТРИНАДЦАТАЯ НЕВЕСТА

Пролог
Это случилось, когда мне исполнилось четырнадцать лет. Возраст абсолютно детский, в сущности, и хотя по закону мне теперь полагался паспорт, взрослой я себя не ощущала ни разу. Да и какой взрослой-то? Смешно даже. Нет, будь я, конечно, такой красоткой, как некоторые из моих одноклассниц, я бы может и прониклась собственной значимостью и 'взрослостью'. Но, видя себя в зеркале каждое утро и каждый вечер, я иллюзий не питала, и наслаждалась детством. Барби говорите? Ага-ага, если соединить штуки три-четыре Барби, укоротить им ноги вполовину, отрезать длинные белокурые волосы и перекрасить в невнятный русый цвет, заодно прибавить толстые щеки, превращающие глаза в щелочки, то... Ну, примерно тогда можно представить, что я такая вот неправильная Барби. Ах да, я забыла упомянуть про буйство гормонов, которое периодически проявлялось на лице в виде прыщей, сигнализируя всем, что вот эта конкретная особь женского пола, с короткой стрижкой, кучей лишних килограммов и такой же кучей комплексов, когда-нибудь станет девушкой.
Одежду я носила соответствующую - джинсы, толстовки, худи, бесформенные объемные куртки и кроссовки. Не красиво говорите? Зато хорошо прячет живот, нависающий над джинсами, и ходить удобно. Все эти юбочки и туфельки, безусловно, меня радовали своей красотой на вешалках в магазинах, но остатки здравого смысла побеждали, не позволяя вырядиться как посмешище, на радость одноклассникам. А стресс от собственной неказистости заедался биг-магом, отшлифовывался картошкой фри и, чтобы окончательно утопиться, заливался молочным коктейлем. Благо бабушка, сама, будучи женщиной весьма дородной, меня хоть и не поощряла, но и не запрещала есть такую еду. Вот так мы и жили - я, мой лишний вес, гипертрофированные комплексы и юношеские прыщи.
И в тот вечер, я ехала домой, прогуляв несколько часов со своей единственной школьной подругой по центру города, и отметив свой четырнадцатый день рождения в 'Макдональдсе'. В животе была приятная тяжесть, утомленные прогулкой ноги гудели, а руки совершенно не отягощал воздушный шарик, который я как именинница честно вытребовала у кассиров. Дома должны были ждать подарки от родителей, которых я сегодня еще не видела, так как утром они уходили из дома намного раньше меня. И жизнь, в общем-то, казалась вполне приятной.
Середина ноября, как обычно радовала ранними вечерами, грязью и серостью, промозглым холодом и голыми деревьями. Мне даже с днем рождения не повезло, грязно, холодно, сыро и темно. Ни тебе снега еще, ни тебе остатков листьев уже. Вот я и топала домой от автобусной остановки через маленький сквер. Дорогу я знала хорошо, поэтому срезала путь не первый раз, да и время еще ранее, хоть и темно уже, но нормальные маньяки в такое время на охоту не выходят, а местных алкашей и пацанов я знала, и не боялась.
Мне оставалось пройти буквально метров сто, до светящихся фонарей у дороги прямо перед моим домом, как вдруг, сзади послышались торопливые шаги. Не успела я и головы повернуть, как мой рот закрыла большая ладонь, а через грудь перехватила вторая рука какого-то сильного мужчины, и меня потащили. А я настолько испугалась, что даже не пыталась вырваться, и только невнятно мычала через ладонь, зажимающую мне рот. При этом судорожно пыталась понять, это кому же я такая нарядная понадобилась? Меня волокли через какие-то кусты, когда мой чудесный праздничный шарик вдруг напоролся на ветку и с грохотом лопнул. И я, и мой маньяк подпрыгнули от ужаса, ладонь с моего лица отдернулась и вот тут я завопила. Орала я громко и самозабвенно, попутно пинаясь, выдираясь, и пытаясь достать ногтями до лица маньяка (даже если сильно не поцарапаю короткими ногтями, то хоть поскребу). И до меня как-то с опозданием дошло, что умирать я совершенно не хочу. Ещё меньше я хочу, чтобы какой-то мерзкий маньяк сотворил со мной что-то страшное, поэтому я верещала, как круглопалый геккон, а ведь все знают, что его крик разносится аж на десять километров. Ведь должен же хоть кто-то меня услышать?
Не знаю, сколько времени мы так возились, я орала и выдиралась, маньяк меня держал и пытался заткнуть мне рот, но закончилось все так же внезапно, как и началось. Я отлетела в сторону головой в кусты, раздались звуки какой-то возни, мужской вскрик и все затихло. Подождав для приличия минуту, я задом выбралась на четвереньках из кустов и обернулась. Несостоявшийся маньяк валялся на земле ломаной кучей, а над ним стояли два рокера, затянутые в черную кожу. Черные кожаные брюки, черные кожаные куртки, высокие сапоги, длинные волосы, по серьге в ухе. Хотя может и не рокеры, может байкеры, кто их разберет. Главное, что спасли.
-Живая? - лениво протянул один из парней, брюнет с крупной серебряной серьгой в левом ухе.
-Ага, - промямлила я.
-Вставай тогда.
Я послушно встала, отряхнула с себя веточки, увидела порванный рукав куртки, расстроилась, посмотрела на уделанные в грязи джинсы и расстроилась снова.
-Спасибо, - наконец перевела глаза на моих спасителей. - Он неожиданно напал, я его не видела.
-Иди, - так же лениво протянул брюнет и махнул рукой в сторону дороги, на которой проносились машины.
-Ага. Спасибо.
Я, прихрамывая, побрела в сторону дома. Шок еще давал о себе знать, поэтому плакать пока не хотелось, я это сделаю дома, когда сниму с себя грязную одежду и умоюсь. Мои спасители сзади о чем-то переговаривались вполголоса, но прислушиваться не хотелось, поэтому я переставляла ноги и пыталась прийти в себя от этого тупого испуга.
-Стой! - раздалось сзади и я, притормозив, оглянулась.
-Сколько тебе лет? - в разговор вступил второй рокер, тот, что с длинными светло русыми волосами.
-Четырнадцать, - я шмыгнула носом. - Сегодня исполнилось.
Парни переглянулись, пришли к какому-то решению, и подошли ко мне.
-Подойдет, - это снова брюнет.
-Думаешь? Как-то не особо... А впрочем, не жалко, - это блондин.
-Да какая разница? - брюнет окинул меня взглядом.
-А если...?
-Не смеши меня. Руку дай! - это он уже мне.
Ничего не понимая, я протянула правую руку, но он качнул головой и кивнул на левую. Левую так левую, они одинаково грязные, и я протянула левую ладонь. Парень крепко взял меня за руку, и вдруг надел мне на безымянный палец тонкое серебряное колечко, которое ему подал, вынув из кармана, его друг. Ну, надел это я, конечно, лукавлю, на самом-то деле он мне его практически навинтил, учитывая, что колечко явно не предназначалось для таких упитанных пальцев. Но парень справился, и кольцо оказалось на моем пальце. Я с недоумением смотрела на этот внезапный подарок и ждала какого-то объяснения. Это, наверное, на день рождения? Хотя с чего вдруг совершенно незнакомым парням дарить мне подарок? Спасли и на том спасибо.
-Будешь невестой, - флегматично ответил брюнет на мой невысказанный вопрос.
-Чего? - я вытаращилась. - Я не могу выходить замуж, я еще ребенок.
-А замуж тебя никто и не зовет, - тут хмыкнул и ответил блондин. - Невестой побудешь несколько лет. Обручальное кольцо ты получила. Бывай, - они кивнули и пошли в сторону деревьев. А блондин смерил меня на прощанье веселым взглядом и подмигнул.
-Подождите! - крикнула я. - Сколько лет? Зачем?
-Года четыре, может пять, - ответил брюнет через плечо. - Так надо.
-Да чьей невестой-то? - снова крикнула я.
-Не важно,- парни переглянулись, хохотнули и скрылись между деревьев.
Вот так и стала я в четырнадцать лет чьей-то невестой. Не зная ни имени своего мифического жениха, ни кто он, и если он один из этих двоих, то который, брюнет или блондин? Не зная, на какой срок. И даже не назвав свое имя.
Родителям и подруге я благоразумно не стала рассказывать о произошедшем. Зачем? Во-первых, они испугаются и разнервничаются. И потом, если они узнают о нападении, то можно забыть о свободе, и придется мне возвращаться с любой поездки в компании бабушки, встречающей меня у порога. Ну а про неожиданное кольцо и 'оневестивание' я тем более молчала. Все равно не поверят, только посмеются. И я их понимаю, особенно остро тогда, когда смотрюсь в зеркало. Какая невеста? О чем вы? Толстый, нескладный, прыщавый подросток с короткой стрижкой. Вот вам и невеста без места.

Два месяца спустя
Я довольно быстро забыла о случившемся, благо физически я не пострадала, а все остальное сгладилось из памяти и забылось, как страшный сон. Ну, напал маньяк, ну бывает, сама виновата, нечего было идти в темноте через сквер. Это я, кстати, усвоила четко. Больше никаких прогулок в темное время суток через сквер в одиночку. Ничего страшного, сделаю крюк, здоровее буду, тренировка опять-таки.
Единственное, что как-то напоминала о той странной встрече в сквере, это было серебряное колечко на левой руке. Но и оно как-то быстро стало естественным продолжением моего пальца, потому что снять я его не могла, оно сидело настолько туго, что я даже прокрутить его на пальце не могла. Ума не приложу, и как только тому парню удалось мне его нацепить? Оно мне было мало размера на два, а то и три. Выглядело колечко очень просто, но симпатично. Тонкий ободок, который совсем не стеснял движения пальцев, и на нем стилизованное солнышко: круглая чуть выпуклая сердцевина, с нарисованным улыбающимся лицом, и треугольные волнистые лучики.
А вот через два месяца после того памятного дня рождения я встретила неподалеку от дома странную пару. Молодая красивая девушка с холодным породистым лицом и длинными черными волосами и мужчина средних лет. Не знаю его возраст, на вид он примерно, как мой папа, а папе сорок семь лет. Они стояли и кого-то высматривали среди пешеходов, а увидев меня, оживились, и мужчина, кивнув в мою сторону, повел девушку ко мне. Они поравнялись со мной и, перегородив мне дорогу, стали меня рассматривать.
-Она? - презрительно подняла брови девушка.
-Она, - кивнул ее спутник.
-Ты ничего не перепутал?
-Ну что вы. Вон и кольцо, - мужчина кивнул на мою левую руку, а девушка перевела туда же взгляд.
-Они совсем спятили что-ли? - девушка удивленно качнула головой. - Я все понимаю, но выбрать это? - она так презрительно протянула слово 'Это', что я почувствовала себя раздавленным тараканам, на которого смотрят и брезгуют даже веником смести.
-Арита, но ведь это же хорошо. Сами подумайте, сколько шансов...? - мужчина смерил меня с ног до головы задумчивым взглядом.
-Ах, ну да. Я все время забываю про правила. Такое не жалко. Ты прав, - она просветлела и даже чуть улыбнулась, если можно назвать улыбкой то, что ее кончики ее губ дрогнули и приподнялись, ведь глаза по-прежнему были ледяные и презрительные.
Я стояла, не говоря ни слова, потому что совершенно не понимала ситуацию и того, стоит мне хоть что-то сказать или спросить, или лучше промолчать. Благоразумие вопило об опасности, и умоляло не рыпаться, а молчать, молчать. Посмотрят и уйдут. Хотя спросите меня, чем может быть опасна эта красивая холеная брюнетка, я бы не смогла ответить. Просто чувствовала, что ничего хорошего от нее ждать не стоит. Раздавит и пройдет мимо, даже не заметив.
Так и произошло, они еще раз меня оглядели, затем девушка сказала своему спутника какое-то короткое слово, которое я не смогла разобрать и они ушли.
А я еще какое-то время стояла, глядя в никуда, и пыталась принять действительность, в которой меня назвали 'это' и заявили, что 'такое не жалко'. Это было не просто оскорбительно, это было унизительно до такой степени, что просто хотелось лечь и умереть. Тогда же некстати вспомнилось, что нечто похожее прозвучало и из уст парней, которые вручили мне кольцо. Вроде бы, они сказали, что 'как-то не особо', и 'а впрочем, не жалко'. Теперь я поняла, что имелось в виду под этим загадочным 'А впрочем, не жалко'. Не жалко меня, потому что я 'оно', 'это'.
Именно тогда я закончила свою нежную взаимную любовь с фаст-фудом и сладким. Устроив прощальный обед в 'Макдональдсе', я так объелась бургеров, картошки и молочного коктейля, чтобы на всю жизнь отбить себе охоту. И мне это удалось. Я переела до такой степени, что потом мне стало плохо и я мучительно прощалась со всем съеденным за углом, в первую попавшуюся урну, а подруга крутила пальцем у виска и говорила, что я совершенно ненормальная. Но ведь не объяснишь же ей, что я не хочу, чтобы на меня показывала пальцем и говорили 'это', а силы воли на то, чтобы перестать есть всякую неполезную еду не хватает. А так... Ну, что-ж, у каждого свои методы. 'Макдональдс' мне такое коварство не простил, и больше никогда уже не заманивал в свое теплое ароматное нутро, соблазняя вкусной, но ужасно вредной для фигуры едой, а я и рада. Так же радикально и не этично я поступила с тортиками, пирожными, конфетами и прочими вкусными вещами. А попрощавшись с ними, позволяла себе только раз в год на свой день рождения кусочек именинного торта. И иногда невкусного, но не калорийного и гламурного темного шоколада. С молочным шоколадом с орешками я распрощалась навсегда.

Год спустя

Наступил мой пятнадцатый день рождения. В то утро, как ни странно родители ушли на работу чуть позднее и даже успели меня поздравить перед уходом. Так что я была в радужном настроении, вдыхала аромат чудесных духов, которые я давно хотела и наконец-то получила в подарок от родителей, и нежно перебирала пальцами шелковистый палантин, полученный от бабушки.
Моя неприязнь к вредной калорийней еде дала свои результаты, и я перестала напоминать колобок. За прошедшие десять месяцев я похудела, и очень сильно. И хотя худой или даже стройной меня назвать было нельзя ни при каком воображении, но все же я определенно выглядела намного лучше, чем это было год назад. Даже гормоны, поняв, что кормить их разными сладостями и генномодифицированными продуктами больше не будут, ушли в печаль и все реже навещали меня.
У меня отросли волосы, которые я тоже перестала стричь коротко, а только подправляла им форму по мере отрастания, и сейчас это была уже вполне симпатичная девочковая удлиненная стрижка, а не тот мальчишеский ежик, что был год назад. И оказалось, что они совсем не такие уж и ужасные и редкие, и вовсе даже не унылые и невзрачные, а вполне нормальные светло-русые волосы.
Стиль одежды тоже понемножку стал меняться, и я стала носить красивые шарфы и палантины, а толстовки перестали быть такими объемными и бесформенными. И вот этот палантин очень шел к моим серым глазами, добавляя им глубины и синевы.
Родители уже уехали, бабушка гремела чем-то на кухне, когда в дверь позвонили. Поняв, что бабушка не слышит, я отвлеклась от палантина и пошла открывать дверь. На пороге стоял мужчина с сумкой через плечо и такой специальной канцелярской доской с прищепкой, на которую прикрепляют лист бумаги, чтобы писать на весу.
-Здравствуйте, вы к кому? - обратилась я к мужчине, который продолжал внимательно разглядывать записи на своих бумагах.
-Курьерская служба 'КСК'. Невеста? - он поднял на меня глаза и внимательно пробежался по мне оценивающим взглядом.
-Ну-у-у, допустим, - осторожно ответила я.
-Без допустим, поточнее. Невеста или нет?
-Невеста, - обреченно кивнула я головой.
-Ага, отличненько. Вам посылка, одну минуту, - он зажал свою доску под мышкой и зарылся в сумке, затем вынул оттуда какой-то маленький сверток и протянул его мне. - Сейчас, расписаться в получении еще надо, - отдав мне сверточек, он снова углубился в свои записи, бормоча себе под нос. - Так... Номер тринадцать, тринадцать, ага, вот. Вот здесь, распишитесь в получении.
-А от кого посылка? - спросила я расписавшись.
-Не могу знать, просто заказ на доставку по этому адресу, спросить Невесту. Больше я ничего не знаю. Всего хорошего, - курьер развернулся и шагнул к лифту.
У меня, разумеется, были подозрения от кого может быть эта посылка. Ведь только те двое рокеров-байкеров знали, какого числа у меня день рождения, и в тот же день дата обручения, если это можно так назвать. Поэтому я с некоторым волнением закрылась в своей комнате и вскрыла сверток. В нем оказалась коробочка, в каких дарят ювелирные украшения. А в коробочке лежали серебряные сережки с английским замочком, выполненные в том же стиле, что и кольцо. К аккуратной сережке в виде колечка на петельке было подвешено такое же солнышко, как и на кольце. Только лучики у солнышка были белые не полностью, а через один позолочены.
В тот же день после школы я заехала в косметологический салон и проколола уши. А как только дырочки перестали кровить и зажили, я вдела подаренные солнышки и носила не снимая. Родителям сказала, что мне их подарила подруга, а подруге наврала, что я купила их сама на сэкономленные карманные деньги, и попросила прикрыть перед родителями, если вдруг спросят.

Два года спустя

Не буду утомлять подробностями своей жизни, скажу только, что в мой день рождения в дверь снова позвонил курьер.
Некто, пожелавший остаться неизвестным, прислал мне сверточек с украшением в подарок на шестнадцать лет. Впрочем, это не доказано, возможно, на день обручения. Что более вероятно, учитывая бубнеж курьера: 'Номер тринадцать, где же он?'
На этот раз подарком оказался кулон в виде такого же солнышка, как кольцо и сережки, на короткой витой цепочке.

Три года спустя
Мне исполнилось семнадцать лет, и все тот же курьер принес сверточек с браслетом, в виде соединенных между собой солнышек. И, разумеется, в его списке порядковый номер посылки был - тринадцать.
Комплект стал полным и очень радовал глаз, но стало интересно, а что же мне принесут через год?
Я к этому возрасту ощутимо вытянулась, окончательно избавилась от лишнего веса, прыщей, отрастила волосы и довольно сильно сменила стиль в одежде. И хотя на гламурную барышню я не тянула и была еще довольно нескладной, но в целом себе нравилась. А избавившись от толстых щек, загораживающих обзор, на свет выглянули довольно большие глаза, что несказанно удивило всех, в том числе родителей и одноклассников.
Правда, популярностью в классе я по-прежнему не пользовалась, так как стереотипы сильны и въедливы. И, увы, как бы сильно я не изменилась, одноклассники меня привыкли воспринимать, как нечто аморфное и толстопопое. Но мои собственные заслуги позволяли мне уже спокойно кувыркаться на уроках физкультуры, забираться наверх по канату и даже, о чудо, прыгать через 'козла'. Что особенно сильно радовало учителя физкультуры, который уж и не чаял, что я когда-нибудь смогу справиться с этим четырёхногим объектом.
А я бегала каждый день в парке, ходила в бассейн, занималась дома с гантелями и даже сделала несколько попыток найти себе какое-нибудь единоборство по душе. С капоэйрой у нас отношения не сложились. Мне не хватало гибкости и чувства ритма, а так же против таких наклонов взбунтовался мой вестибулярный аппарат. Посетив пару занятий по Ушу, я отмела и этот вид единоборств. Тут меня подвела собственная брезгливость. Преподаватель по Ушу, милейший симпатичный дядечка решил показать нам пару ударов ногой, и для этого ему нужен был некто, на ком это показать. Этим 'некто' стала я. И все бы ничего, но вот удар-касание в мои подставленные ладони примерно в районе солнечного сплетения, меня подкосил. О нет, преподаватель меня не ударил, что вы. Только... Он был в носках, не очень чистых и с дыркой на пальце. Вот такой вот неправильный был преподаватель в детской группе. Я обтерла ладошки о брюки и попрощалась с Ушу. Намного позднее я узнала, что вообще-то он должен был быть в специальных носках с прорезиненной подошвой, но...
В общем, не сложилось у меня с единоборствами. Я честно сделала еще несколько заходов на разные виды, но в конечном итоге поняла, что это не моё. Так что решила для себя, что как только подрасту, просто возьму несколько уроков по самообороне, чтобы смочь дать отпор нападавшим, буде подобное вдруг повторится, и на этом остановлюсь.

Четыре года спустя
Я окончила школу и поступила в институт. Студенческая жизнь быстро меня затянула, и я с удовольствием погрузилась в эту бурлящую и фонтанирующую жизнью среду юных обормотов. Отличницей я никогда не была и не стремилась, но лекции посещала исправно, а благодаря тому, что писала я быстро, а почерк у меня разборчивый, мои тетради пользовались бешеной популярностью у прогульщиков. Так что хоть я и не влилась в ряды таких вот вечно пропускающих лекции звезд потока, но была среди них личностью практически своей. Еще бы, каждый из них не раз и не два брал у меня тетради, чтобы переписать или отксерить лекции.
Я к этому возрасту неожиданно для себя самой обзавелась вполне симпатичной наружностью, стройной фигурой и миловидной мордашкой. Все лишнее ушло, а нужное и необходимое наоборот выросло и округлилось где надо, и даже ноги у меня оказались вполне такие стройные, позволяя носить мини юбочки и каблуки. К каблукам и романтичным нарядам я так и не прониклась, но в целом мой стиль в одежде уже ничем не отличался от того, который принято носить студенткам первокурсницам.
Так как к тому времени я выглядела уже совершенно нормально, полностью избавившись от кошмара моего детства и отрочества, то у меня даже стали появляться поклонники. И я честно сходила несколько раз на свидания. Но как-то дальше прогулок за ручку ни с одним из них дело не дошло, потому что в подсознании настойчиво жужжала мысль, что нехорошо это, неправильно, нельзя. Ведь я чья-то невеста. И надо сначала разобраться с этим моим странным обручением, вернуть кольцо и разорвать помолвку, а уж тогда устраивать свою личную жизнь.
Кольцо же, надетое на меня рокерами-байкерами стало привычной частью руки. Сначала я его не могла не то, что снять, а даже прокрутить на пальце. Потом, по мере моего похудения и подрастания, кольцо стало мне в размер, и я могла его уже спокойно прокрутить. Но вот снимать я его почему-то ни разу не пыталась. Иногда мне закрадывалась в голову такая мысль, что может снять кольцо, и пусть лежит дома, ну или хотя бы снять ненадолго, чтобы почистить? Но именно в эту же секунду меня что-то обязательно отвлекало. То телефонный звонок от подруги, которой приспичило зачем-то позвонить именно сейчас, причем она сама не знала зачем, то что-то где-то падало и мне приходилось бежать и проверять, то вдруг включался телевизор, хотя в комнате никого не было, а пульт спокойно лежал на диване, то еще какие-то мелочи. Так и получилось, что за все эти годы я ни разу не снимала это кольцо с пальца.
И вот ноябрь, мой день рождения, он же дата обручения, а мне исполняется восемнадцать лет. Я с волнением и предвкушением ждала курьера. Он все эти годы был так пунктуален и неизменен, что у меня и мысли не возникало, что он вдруг почему-то не придёт. Единственное, что меня интересовало это то, что же он принесет на этот раз? Комплект украшений был уже полон: кольцо, сережки, кулон и браслет. То есть было очевидно, что больше его пополнить нечем. Ну не диадемой же в самом-то деле? Поэтому я просто в предвкушении ждала утра своего восемнадцатилетия
Звонок в дверь, привычный вопрос: 'Кто там?'
Привычный ответ: 'Курьерская служба 'КСК'. Невеста? Вам пакет'.
На этот раз был не пакет, а пухлый конверт. Расписавшись в получении послания, под номером тринадцать, ха, кто бы сомневался, я с нетерпением удалилась в свою комнату и вскрыла его.
Да-а-а, моему неизвестному жениху удалось меня удивить на этот раз. В конверте лежала запакованная в прозрачную слюду переводная картинка-татуировка. Такие любят дети, приложил к коже, подержал, отклеил бумажку, а картинка остается на коже пока не смоется. Вот сейчас я и держала в руках такую переводную татушку. Это было небольшое, размером с мой средний палец, изображение зеленой ящерки. Рисунок был выполнен очень тщательно, на изумрудной шкурке было видно каждую крохотную чешуйку, на лапках можно было разглядеть практически микроскопические коготки. На треугольной мордочке весело блестели глазки, а из ротика высовывался кончик раздвоенного языка.
Я с недоумением повертела картинку в руках. Здорово конечно и очень красиво, но я как-то вышла уже из детского возраста, чтобы клеить себе переводные веселые картинки. Никакой записки в дополнение не прилагалось, только на обратной стороне картонки была нарисована пошаговая инструкция, как именно следует клеить эту татушку. Я задумалась. С одной стороны клеить ее ужасно глупо, а с другой, вероятно есть какая-то уважительная причина для такого странного подарка. Ведь до сегодняшнего дня все подарки, принесенные курьером от неизвестного жениха, точнее я надеюсь, что от жениха, были вполне адекватны и последовательны.
Подумав, я решилась. И приклеила себе эту изумрудную ящерку на внутреннюю сторону запястья левой руки, мордочкой к ладони. Не знаю, почему туда, и почему мордочкой вниз. Как-то мне в ту минуту это показалось правильным, потому что если перевернуть руку ладонью вверх, то казалось, что ящерка сейчас сбежит на мою ладошку.
А сюрприз был в том, что эта татушка оказалась несмываемая. Вообще. Каким-то немыслимым образом эта ящерка намертво въелась в кожу и осталась там насовсем. Как бы я ее не отмывала и не пыталась отскоблить, результата не было. Она выглядела незыблемо и ярко, как будто это была не переводная картинка, а самая настоящая татуировка. За что, я собственно и получила по шее от родителей. Мама в свое время была не сильно довольна и тем, что я, не сказав ни слова, проколола уши, но тогда она меня просто пожурила и успокоилась. А вот увидев на моей руке зеленую татуировку-ящерку, мама впала в буйство.
В общем, ящерица осталась на моей руке навсегда, и мне даже пришлось придумать ей имя. Это конечно глупо и по-детски, но почему бы и нет? Ведь дают же имена любимым машинам или мотоциклам? Яхтам опять-таки? А тут все же живое существо. Я решила, что это девочка и назвала ее Киви. Странное имя для странной зеленой ящерки-татуировки.

История продолжается
ГЛАВА 1

Я благополучно окончила первый курс института и с радостью вышла на летние каникулы. И вот как раз на второй день каникул в дверь снова раздался звонок. И вновь я увидела уже привычного и знакомого за столько-то лет курьера.
-Невеста? - пробубнил он, не поднимая глаз со своей доски с бумагой.
-Невеста, - так же привычно ответила я.
Меня распирало от любопытства. Ведь сегодня же не день обручения и по совместительству моего дня рождения. Все эти годы курьер приходил строго в один и то же день, поэтому сейчас я даже и не знала, что мне ждать. Но наверняка что-то грандиозное. Ведь да?
-Получите пакет. Распишитесь вот здесь.
Я получила, расписалась, и, не удержавшись, все-таки задала вопрос курьеру - 'От кого?'. Ответ получила такой же, как всегда - 'Отправитель неизвестен'.
А в пакете оказался билет на рейсовый автобус, отправляющийся с Центрального Автовокзала завтра в десять часов утра. Точка прибытия не значилась. Интере-е-есно... Предполагается, что я брошу все и поеду на каком-то неизвестном автобусе, не известно куда и не известно на сколько? И ведь поеду же, в этом я как раз не сомневалась. Оставалось урегулировать этот вопрос с родителями. На мое счастье они уже уехали на фазенду пахать грядки, так что в городе я оставалась одна, и предполагалось, что приеду к ним после экзаменов. А теперь мне нужно придумать уважительную причину, почему я этого не буду делать раз, и куда это я намылилась, это два.
Как следует поразмыслив, я пришла к двум выводам. Или я еду на мифическую студенческую 'картошку', что в принципе невозможно в июне, или же я еду куда-то с подругой. Вопрос куда, на сколько, и прикроет ли меня подруга? Подруга прикрыла, так как сама сейчас как раз собиралась уезжать к дальним родственникам в какое-то Богом забытое село, но с прекрасной природой, чистым озером, ягодно - грибным лесом и прилагающимися аборигенами, среди которых затесались две ее кузины. Оставалась моя мама.
-Мамуся? - проворковала я в трубку. - Мам, как у вас там дела? Все посадили?
-Посадили, посадили, а скажи ка мне, доча, ты-то, когда приедешь? - Так, судя по маминым интонациям, она что-то просекла. Вот зря я начала так ласково с ней разговаривать.
-Мам, тут понимаешь, такое дело...
В общем, обманула я родительницу. Коварно и беспринципно. Наплела с три короба, добавила еще несколько корзинок, и увешала весь этот караван лжи радужными красками и полевыми цветами. В качестве взятки пообещала в конце лета себя отдохнувшую и загорелую, а так же ягод и грибов, которые поклялась насобирать исключительно для любимой мамочки, и не менее любимой бабушки. Ну а папе пришлось посулить вяленой рыбы, которую якобы наловит родственник подруги. Буду надеяться, что все это лесное и речное изобилие я смогу в конце лета купить у добрых бабушек на рынке.
Покончив с враньем и отпрашиванием, я собрала дорожную сумку с необходимым минимумом вещей и предметами первой необходимости, и страшно довольная собой и ожидающая чуда, легла спать.
А с утра я носилась бешеной белкой по квартире, собираясь в неизвестное, дрожа от нетерпения и интереса. Да-да, звучит пафосно, но побудьте невестой с моё, а потом получите билет к жениху, которого вы в глаза-то никогда не видели? Представили? Вот то-то же.
На автовокзал я прибыла с запасом времени почти в полчаса. Ничего не могла с собой поделать, очень уж нервничала и боялась опоздать. Причем прибыла я настолько рано, что, похоже, даже нужный автобус то еще не прибыл, но это было известно недостоверно, и я мучилась от мысли, что может это просто глупый розыгрыш? И я тут как дура слоняюсь ни свет, ни заря по Центральному Автовокзалу в поисках автобуса в неизвестном направлении, а где-то за углом стоит некто и хихикает в кулачок. Я честно прошла по автобусной площадке несколько раз, исходила ее вдоль и поперек, просмотрела все автобусы и все больше и больше впадала в уныние, моего автобуса на площадке не было, а между тем отправление должно быть уже через десять минут. Я начала паниковать и расстраиваться. Это что ж за розыгрыш такой дурацкий-то?
И вот, уже потеряв надежду, в самом дальнем углу автобусной площадки я наткнулась на большой туристический автобус ярко-красного цвета с таким же логотипом как на моем билете - дракон, к ноге которого прислонился мужчина. Причем я готова съесть свой шарфик, если я неправа, но не заезжал этот автобус на парковку. Вот не заезжал и все тут. Я ж все это время тут слонялась, и внимательно рассматривала все стоящие и въезжающие автобусы. Но, тем не менее, автобус стоял готовый к выезду и я радостно к нему устремилась. Немногословный, сурового вида водитель проверил у меня билет, оторвал корешок и кивнул внутрь. Похоже, я была единственной пассажиркой этого автобуса. Хотя нет...
Буквально через минуту к автобусу подбежало еще две девушки, такие же взволнованные, как я и с такими же билетами. Та-а-ак, вот я что-то не поняла. Это еще кто такие? Особенно неприятным было то, что девушки эти были старше меня лет на пять и очень красивые. Одна высокая блондинка модельной внешности, и не менее красивая шатенка с длинными каштановыми волосами и ярко выраженными формами. Они величественно вошли в автобус, облили друг друга, и меня заодно, презрением и сели на разные ряды на места у окна. Судя по их виду, разговаривать они явно не собирались, и других пассажиров не намечалось, так что я погладила хвостик Киви и уткнулась носом в окно.
Ровно в десять часов автобус отправился. Мы выехали за город, и мимо понеслось шоссе, запруженное машинами, деревни и дачные поселки и деревья. Ехали мы долго и в какой-то момент я даже задремала. Ну а что еще делать-то в автобусе?
К тому времени, когда я проснулась, картина за окном неуловимо изменилась. Вроде то же шоссе, те же деревья за окном, те же дома за заборами... Те же, да не те. Не знаю, что с ними было не так, но какие-то они были не такие. Вот вроде береза стоит, кусты вокруг нее. Но какая-то береза неправильная. А вон там вроде дуб, большой такой, могучий старожил, и вроде дуб, как дуб. А вот не такой он и все тут. И домики в деревеньках, мимо которых мы проезжали, тоже чем-то неуловимо отличались от всех прочих, привычных глазу. Вот вроде домики как домики, но слишком чистенькие, слишком идеальные, никаких облупившихся деревянных стен и покосившихся заборов, никаких куч строительного мусора или щебенки у ворот. Даже не думала, что вдалеке от большого города деревеньки такие приглаженные и нарядные.
Через полчаса мы въехали в какой-то небольшой городок, который меня окончательно поразил. Двухэтажные добротные каменные дома, чистенькие улицы с мостовой. Да-да, не асфальтированные, а с мостовой. Водитель невозмутимо припарковал автобус на площади с небольшим фонтанчиком и вышел встречать новых пассажиров, которые нас уже ожидали. Это были три девушки, с такими же билетами, как у меня. Водитель оторвал от их билетов корешки, и новые пассажирки тоже вошли в салон.
Мое настроение стремительно начало падать. Все три девушки тоже были очень красивые, и очень разные. Блондинка, брюнетка и шатенка. У всех длинные волосы, заплетенные в сложные косы, длинные шелковые сарафаны, аккуратные дорожные кожаные саквояжи. И надменные холодные лица. Ах да, все они тоже были старше меня на вид. Они так же величаво проследовали по салону и тоже расселись на разных рядах, не удостоив нас даже кивка, и не разговаривая между собой. Что-то я понимаю ситуацию все меньше и меньше. Это вообще кто такие все?
А автобус тронулся, и мы поехали дальше.
Каюсь, я украдкой разглядывала остальных девушек, что было несколько проблематично, так как они все сидели на разных рядах. Интересно же! И закралось у меня нехорошее такое подозрение, что все они тоже невесты, как и я. И хуже того, озарение, поглумившись над моей восторженностью, сообщило мне, что всего невест как минимум тринадцать. Ведь не зря же посылки для меня всегда числились именно под этим номером. И все так же глумливо подсознание сообщило мне, что это не у посылок номер тринадцать, а у меня, ибо я - тринадцатая невеста.
Часа через три мы снова сделали остановку еще в одном городке. Там водитель предложил нам выйти размяться и перекусить, если есть такое желание, сообщив, что для нас забронирован обед в кафе. Желание, безусловно, было, учитывая, сколько часов мы уже ехали. Нас вкусно накормили в каком-то кафе, выполненном в стиле под старину. Сидели мы все за одним столом, но почему-то девушки все были настроены крайне недружелюбно, и на мои робкие попытки разговорить их, не поддалась ни одна. Более того, меня облили презрительными взглядами и я затихла.
К назначенному водителем часу мы загрузились обратно и тут вновь в автобус вошли три пассажирки. М-да. Думаю, не стоит упоминать о том, что все они были довольно красивые, статные, длинноволосые и очень разные? Эти были тонкие, гибкие, с большими миндалевидными глазами, и мне показалось, что с чуть вытянутыми вверх ушками.
И вновь автобус тронулся, а картинка за окном менялась все сильнее. И еще через несколько часов мы забрали трех последних пассажирок, которые снова внешне немного отличались от всех нас. Эти девушки были чем-то похожи между собой и так же чем-то отличались от нас, уже сидящих в автобусе. Чуть более вытянутые черепа, чуть более раскосые глаза, чуть более плавные движения.
Итак, нас в автобусе двенадцать. Только не очень ясно было, почему же тогда я тринадцатая, если нас всего двенадцать? Какая-то неправильная арифметика у меня получалась.
В последней партии девушек две были в ярких длинных платья, а вот третья в скромном темном шерстяном. И по возрасту она была скорее ближе ко мне, если и старше, то буквально на год. Симпатичная стройная шатенка, точнее даже не шатенка, а рыженькая девушка выглядела на удивление приветливо, в отличие от всех прочих пассажирок автобуса. И что удивительно, она даже поздоровалась со всеми, войдя в салон. Ну, слава Богу, хоть одна вменяемая, а то я ж все остальные 'звезды', которые не считают нужным даже смотреть друг на друга. Правда вот, кроме меня никто ей не ответил, и она смутилась и, глядя в пол аккуратно пошла между рядами в конец салона. Когда она проходила мимо меня, я, решив проявить дружелюбие, быстро убрала свою сумочку со свободного кресла у прохода, в надежде, что она сядет ко мне. А то столько часов ехать в полной тишине в этом террариуме было несколько напряжно.
Заметив мое движение, девушка притормозила у моих кресел и вскинула на меня глаза. Я улыбнулась ей и кивнула на свободное место. Ну не захочет, тут уж ничего не поделаешь. Но она обрадовалась и с облегчением присела на свободное место рядом со мной.
-Привет, - шепнула я ей.
-Привет. Спасибо, - так же шепотом ответила она.
-Да не за что. Знаешь, как я устала ехать тут в тишине столько часов?
-О-о-о, а тут все такие... неразговорчивые, да? - она кивнула на двух девушек, с которыми она вошла одновременно.
-Ага. Представляешь, за всю дорогу ни одна не снизошла, чтобы хотя бы слово друг другу сказать. Так и молчим все время.
-Да уж, - девушка грустно вздохнула. - Но их можно понять, все-таки невесты будущего императора.
-Кого? - я поперхнулась воздухом.
-Ну как кого? Будущего императора. Вот как женится, так и станет им. Ты разве не знаешь к кому ты едешь? - она с подозрением покосилась на меня.
-Эмм. Ну как тебе сказать, я стала невестой совершенно случайно, мне не успели ничего объяснить.
-А почему же ты согласилась? Ты что же, все эти годы не знала, чья ты невеста и, что тебе ожидать? - девушка округлила глаза.
-Да так получилось, - промямлила я, и совсем понизив голос, еле слышно прошептала: - Меня в это время убить хотели, а они спасли, а потом кольцо надели, но ничего не объяснили. Расскажи, а? - я с мольбой глянула в глаза своей соседке.
-Мы все невесты будущего императора, - девушка тоже зашептала едва слышно, наклонившись ко мне. - Из нас должны будут выбрать только одну, и вот она станет будущей императрицей. Только... - девушка быстро огляделась по сторонам и прошептала мне в самое ухо, щекоча дыханием, - это уже четвертый отбор невест. И никто не знает, что произошло в прошлые разы, и почему будущий император так и не женился. А пока он не женится, он не может стать императором.
Интересная история вырисовывается. То есть, получается, было уже три отбора невест, и все невесты куда-то исчезли, а будущий императорский некто так и не женат? Ох, не нравится мне все это. Причем, судя по поведению остальных девушек, они очень горды своим статусом, и их совершенно не смущает исчезновение их предшественниц. Или они не в курсе? А вот мне все понятнее становится загадочная некогда фраза, что меня не жалко. Только вот обидно, а чего это меня одну не жалко? Остальные вон какие красивые, а я значит отбраковка? Я загрустила. А еще... Что-то мне совсем не хочется замуж за загадочного императора, даже имени которого я не знаю, но который уже пустил меня в расход. И к тому же... Пардон, какой император? Какой страны?
-Слушай, я, кажется, запуталась, - снова шепнула я девушке. - Какой император-то? В России нет императора, и королей нет. Мы вообще куда едем? И как его зовут? А как он выглядит?
-Что? - она взглянула на меня с недоумением. - Какой такой России? Я не знаю, что это за место. Император Калахари. А вот как его зовут, и как он выглядит, никто не знает. Пока не будет выбрана невеста и не пройдет обряд, никто этого не узнает. А пока правит наместник, - она быстро огляделась по сторонам и снова приблизила губы к моему уху. - Говорят, что именно наместник приложил руку к тому, что будущий император все еще не женат. Только об этом нельзя говорить.
Да-а-а, ситуация все интереснее и интереснее. Значит, существует какой-то будущий император какой-то страны, но правит сейчас наместник, который совершенно не хочет уступать свое место этому самому императору. И учитывая, что отбор невест четвертый, то наместник зря времени не теряет. В каждом отборе двенадцать-тринадцать невест, это тоже пока точно не ясно, а император все никак не женится. Мое нежелание оставаться невестой, а тем более женой этого загадочного императора все прогрессировало. И вообще, а вдруг он старый? Или толстый и уродливый? Хотя... Ладно, насчет толстый - это дело поправимое. Проходили. Гм, теперь насчет уродливый... Ну-у, в принципе тоже можно пережить, может он человек хороший, я-то тоже в отрочестве та еще красавица была. А вот, если он старый, то тут совсем все плохо. Я не хочу замуж за старика.
-Калахари - это что? - тем временем спросила я у своей собеседницы. Ухо уцепилось за единственную доступную информацию. - Пустыня Калахари? Но там ведь только бушмены живут.
-Почему пустыня? - озадачилась рыженькая. - И кто такие бушмены? Империя Калахари, и раса калахари. Туда мы и едем.
-Э-э-э... - многозначительно протянула я.
Кажется, пора начинать паниковать. Отличницей я, конечно, не была, но даже я знаю, что империи Калахари, и уж тем более расы калахари на Земле не существует. И не только расы, но даже народа с таким названием нет.
-А как тебя зовут? - вновь заговорила рыженькая. - И откуда ты?
-Лиля. Из России, - но тут вспомнив, что это я уже говорила, и место моей собеседнице неизвестно, вот еще нестыковка какая-то, я уточнила, - с Земли.
-О-о-о!!! - девушка округлила глаза и губы. - Не может быть, выходит, из запретных миров невест тоже набирают в этот раз... Похоже ситуация серьезнее, чем я думала.
Тут на нас оглянулась одна из девушек, с которыми мы вместе сели в автобус на Автовокзале.
-Вот эта и еще вон та, - шепнула я, кивнув, на моих землячек, - тоже с Земли.
Девушка оценивающе прошлась взглядом по девушкам, задумалась о чем-то, нахмурив бровки, но тут же снова стала безмятежной.
-Очень приятно, Лилья. А я Риная. Я из Энтиля.
-Энтиль - это что? - тут пришла моя очередь уточнять географию.
-Это мой мир.
Боже ж ты мой, еще и Энтиль какой-то добавился к Калахари. Может, я с ума схожу? Или это просто розыгрыш такой, и нас снимают скрытой камерой?
-Риная, - я помялась, - а вдруг этот император старый? Или злобный диктатор? Ты, правда, хочешь за него замуж?
-Не все ли равно, какой он? - девушка взглянула на меня удивленно. - Главное, что он будет императором. И я сделаю все, чтобы его выбор пал на меня. Это мой шанс, и я не собираюсь его упускать, - она искоса, очень серьезно взглянула на меня. - А ты что же, совсем не хочешь становиться императрицей?
-Честно говоря, нет, - я наклонилась к ее уху. - Я ведь даже не знала, кто этот мифический жених, и надеялась разорвать эту помолвку, вернув кольцо.
-А, ну тогда давай держаться вместе, - Риная радостно улыбнулась. - Ты мне поможешь победить, а я тебе выжить и разорвать помолвку.
-Эм-м-м, - я снова зависла, услышав слова 'выжить'.
С одной стороны я действительно хотела выжить, что, оказывается, является проблематичным в данной гонке за императорским женихом, и от помощи я бы не отказалась. Но с другой, а вдруг этот жених совсем не старый, не страшный, и не плохой, а вовсе даже наоборот? Вдруг я увижу его и пойму, что именно он мне и нужен? И как тут давать обещания о том, что я за него замуж не пойду? А свои обещания я привыкла держать. В меня это вбили с детства как 'Отче наш' - дала слово, пообещала - держи его, чего бы это ни стоило. Не уверена - не давай. Вот я сейчас и решала, как бы мне так потактичнее все это объяснить Ринае.
На мое счастье, пока я тянула свое многозначительное и очень внушительное 'Эм-м-м...' автобус притормозил и водитель, встав со своего места, объявил, что мы приехали.

ГЛАВА 2

Девушки радостно повскакивали, загомонили и, взяв свои сумки и саквояжи, потянулись к выходу. Риная тоже направилась к выходу одной из первых, а я несколько замешкалась, так как моя сумка лежала на верхней полке, и пока не освободится весь проход, достать я ее не могла. Наконец все вышли, я достала свой багаж и тоже повернулась, чтобы идти к дверям, как услышала с задних рядов какую-то возню, сдавленное шипение и легкий вскрик. Притормозив и подумав, я вернулась в конец салона, чтобы глянуть, что ж там происходит. А происходило то, что одна из девушек, вошедших на последней остановке вместе с Ринаей, голубоглазая блондинка, каким-то образом умудрилась попасть длинной косой в свободное пространство между сиденьями, и конец косы запутался об какие-то железные выступы под креслами. И вот сейчас девушка оказалась в прямом смысле этого слова на поводке. Залезть под кресла и выпутать волосы она не могла и пыталась выдернуть косу вверх, что ей никак не удавалось, и она сдавленно шипела от боли.
-Помочь? - я сочувственно взглянула на нее.
-Помоги, - она вскинула на меня глаза уже полные слез и кивнула.
Мне пришлось встать на четвереньки и практически полностью залезть под кресла. Уж не знаю, как это получилось, но коса практически обмоталась вокруг железной ножки кресла, да еще напоролась на какой-то штырь и была чуть ли не прибита к этой ножке. Я стала ее аккуратно распутывать, сразу извинившись перед девушкой, если вдруг дерну и описала ей ситуацию. Но и это оказалось не все, на железке была какая-то липкая грязь, и часть волос намертво прилипло, и как я ни пыталась их отклеить, ничего не получалось.
-Слушай, там какая-то липкая дрянь, я не могу волосы от нее отлепить. Что делать будем? - я выбралась из-под кресел и сидя на корточках, взглянула вверх на девушку. - Боюсь, что придется немного волос отрезать.
-Режь! - девушка скрипнула зубами и достала из своей сумки небольшой кинжал в ножнах.
-Ого, погоди, я лучше ножничками, чтобы аккуратно, - я залезла в свои вещи, вынула маникюрные ножницы, и снова полезла под кресла выполнять фигурное выстригание.
Промучившись в такой позе еще некоторое время, я как могла аккуратно обрезала те волоски, которые намертво приклеились к железке, но стараясь при этом не сильно изуродовать саму косу. Жалко же такую красоту. Наконец девушка была свободна и я, вручив ей косу в руки, выползла наружу.
-Ничего ж себе ты умудрилась запутать волосы. Ты уж извини, что отрезала, я старалась по минимуму, можешь заглянуть туда, - я покачала головой и кивнула под кресла.
- Я Элита, - девушка встала.
-А я Лиля.
-Спасибо, Лилья. Ты меня просто спасла. Я уж думала, что придется отрезать косу, - Элита покрутила в руках кончик своей длинной золотистой косы с торчащими волосками, которые мне пришлось обрезать. - Нужна будет помощь - обращайся, я твоя должница. И дружеский совет, - она огляделась и понизила голос, - поосторожнее с Ринаей. Не доверяй ей. Риная ученица ведьмы, я бы тебе не советовала пить или есть что-то из того, что она будет предлагать.
Тут же выпрямившись, она, как ни в чём не бывало, взяла в руки свой саквояж и, кивнув мне, направилась к выходу. А я осталась зависать в раздумьях.
Когда я все же вышла из автобуса, самая последняя, то все девушки уже вошли в здание подле которого остановился автобус. Аккуратный двухэтажный особнячок из коричневого камня с красной крышей ждал меня с открытой дверью. Водитель тоже уже исчез, и мне не оставалось ничего иного, как тоже идти внутрь. Как оказалось тут нас должны разместить на ночь, а вот завтра мы должны были снова куда-то на чем-то ехать. Это мне поведала, гм, даже и не знаю кто она такая, экономка что-ли? Женщина лет тридцати в темном платье с белым длинным фартуком проводила меня в отведенную мне комнату, чтобы переодеться и принять ванну, а потом нас всех должны были позвать на ужин.
За ужином не происходило абсолютно ничего интересного. Мы все были слишком утомлены дорогой, кроме того ни одна из нас не знала никого, даже мои землячки держались обособленно от меня, как впрочем и друг от друга, и от всех остальных. Но при этом у всех вид был абсолютно спокойный, невозмутимый и у меня возникло чувство, что единственный человек во всей этой компании, который ничего не знает и не понимает - это я.
Я какое-то время еще постеснялась, а потом решила - да какого лешего? Сидят тут, понимаешь ли, как царевны районного масштаба, каждая строит из себя звезду и нос воротит. Надо хоть перезнакомиться. Поэтому я набралась смелости, наглости, глубоко вздохнула и встала, постучав ножом по краю стакана с компотом.
-Девушки, прошу прощения, что отвлекаю вас от ужина, но я хотела бы вам предложить познакомиться друг с другом. Судя по всему, нам предстоит провести бок о бок не один день, поэтому было бы логично, хотя бы узнать имена друг друга и кто откуда. Вы не против? Начну с себя. Я Лилия с Земли. Можно просто Лиля. Девушки с Земли, вы представитесь? - я вопросительно взглянула на двух девушек, которые сели со мной в автобус на Центральном Автовокзале.
-Светлана, - блондинка модельной внешности приподняла свой стакан в приветствии и кивнула.
-Наталья, - это шатенка.
Дальше дело пошло веселее. Следующей представилась одна из девушек с удлиненными ушками.
-Ильканиль, мой мир - Лессандра.
-Розенталь, - заговорила вторая девушка из этого мира.
-Меландиль. Я тоже из Лессандры.
Затем заговорили, чуть ли не перебивая друг друга три девушки, которые вошли на второй остановке нашего автобуса, те, у которых были одинаковые кожаные саквояжи.
-Карита, я из Рантана, - это брюнетка.
-Олика, - это блондинка.
-Я Неста, наш мир - Рантан, - третьей назвалась шатенка.
Я перевела взгляд на Элиту и чуть улыбнулась ей.
-Элита, я из Энтиля.
-Риная, - рыженькая хмыкнула и кивнула мне.
-Марита, - назвалась девушка с очень длинной темно русой косой.
-Очень приятно, - я улыбнулась и села на свое место, в надежде, что сейчас может хоть какой-то разговор завяжется. Ага, щаз-з-з, размечталась, наивная. Как только я села, все девушки снова уткнулись в свои тарелки и молча продолжили ужин. Ну, блин...
Но сильно я порасстраиваться не успела. Только я осмыслила, что мы все из разных миров, и оказывается ни для кого, кроме меня, это не новость, а мое мировоззрение кажется рушится, как в столовую вошел новый персонаж, мужчина лет тридцати пяти в черном кожаном костюме и высоких сапогах.
-Любезные невесты, как я вижу, вы уже успели познакомиться, что радует. Мне можете не представляться, я слышал ваши имена. Ко мне вы можете обращаться лерд Микхаль, - он кивнул и обвел нас взглядом. - Рад приветствовать вас в мире Калахари. С завтрашнего дня все передвижения будут производиться верхом, так как автобус дальше не идет. Поэтому утром прошу вас одеться так, чтобы вы смогли ехать верхом.
Девушки недовольно зароптали, что они на это не рассчитывали, и не хотят, и вообще у них нет с собой подходящей одежды. А я с ужасом представило то, как я завтра 'поеду верхом'. Ужас какой, я лошадь то живую видела только в парке. Слава Богу, что хоть джинсы с собой взяла и кроссовки.
-Прошу не перебивать, - лерд Микхаль нахмурился. - Итак, повторяю, с завтрашнего дня вам будут предоставлены лошади, на которых мы проследуем в конечную точку нашего маршрута. Каждой из вас на всякий случай будет выдана карта с маршрутом, сможете изучить в свободное время. Кроме того, вам будет выделена охрана, и я бы вам настоятельно не рекомендовал отбиваться в одиночку от общей группы и уж тем более от охраны.
Я напряглась, перевела глаза на Ринаю и встретилась с ней взглядом. Увидев, что я смотрю на нее и, что я поняла, зачем нам охрана, она медленно многозначительно кивнула, подтверждая мои мысли. Похоже, она меня не обманула, по крайней мере, в той части, в которой говорила о том, что кто-то сильно не хочет, чтобы будущий император женился. М-да.
А утром нас рано разбудили, накормили завтраком, выдали карты и велели быстро собираться и выходить, лошади уже ждут. Мамочки-и-и, меня ждет лошадь. Я воровато оглянулась, и накидала в свою сумку кучу яблок и несколько булочек оставшихся с завтрака. Буду взятку давать и пытаться подружиться.
Выйдя на крыльцо, я онемела. Большинство девушек уже сидели верхом, причем в брюках были только землянки. Все остальные девушки так и были в платьях и соответственно крайне возмущены этим обстоятельством. А вот практичные землянки, как, оказалось, любят джинсы. Я с опаской подошла к выделенной мне коричневой лошадке, оглядела ее и на всякий случай заглянула под хвост, чтобы хоть знать, на ком мне ехать-то. Ехать мне предстояло на лошади.
-Лошадка, а лошадка, давай дружить? - я робко подошла к ее голове, готовая в любую секунда задать стрекача. - Хочешь яблочко?
Лошадь скосила на меня заинтересованный взгляд. Ага, будем считать, что хочет. Я протянула ей на ладони одно небольшое яблоко. Лошадь его схрумкала, фыркнула и повернулась ко мне боком.
-Умная лошадка, хорошая лошадка, - я перекинула ремень своей спортивной сумки с вещами наискосок через себя, отрегулировала ремень поудобнее и, не обращая внимания на насмешливые взгляды, стала пытаться забираться в седло.
Да уж. Попытки были хорошие, но вот что-то не удачные. В итоге меня кто-то подтолкнул под попу, придав ускорения, и я взлетела в седло. Устроившись и вцепившись в поводья, я оглянулась, чтобы сказать спасибо за помощь и повозмущаться за такую непочтительность, чего это меня за попу хватает, не пойми кто? Но возмущение, уже готовое сорваться с моих губ, застряло в горле, потому что на земле, снисходительно посмеиваясь, стоял лерд Микхаль. Так и не дождавшись от меня слов, но вероятно прочитав по моей возмущенной моське все, что я жаждала ему сказать, он развернулся и ушел к своей лошади. Гм, ну и ладно. Я передвинула сумку за спину, и пристроила ее на седле за своей спиной, чтобы она не болталась и мы поехали.
Ко второму часу нашей поездки через лес я готова была пойти пешком до самого конца пути, лишь бы не верхом. К третьему я уже просто хотела умереть. А дальше... А дальше перед моим носом что-то вжикнуло, обдав ветерком, кто-то закричал, моя лошадь встала на дыбы и понесла. А я понеслась на ней.
Пальцы мертвой хваткой вцепились в поводья и в луку седла, управлять этой взбесившейся скотиной я не могла, и только летела, наклонившись лицом к ее шее, чтобы спасти лицо от веток и орала. Орала я долго, и в итоге мой хвостатый транспорт сделал крутой вираж, снова встал на дыбы, скинул меня в кусты и умчался в одиночестве. А я, совершив полет шмеля, влетела в кусты, собрала все ветки и что там еще у кустов имеется, пропахала их, вылетела с другой стороны и покатилась вниз в какой-то овраг. Орать я уже не могла, поэтому просто крякала на каждой кочке и пыталась хоть как-то сгруппироваться и не потерять сумку. Покатались, называется...
Склон оврага, наконец, закончился, я докатилась до очередного куста и затормозила у него. С трудом перевернулась на спину, раскинула руки и в позе морской звезды распласталась на траве, пытаясь перебороть головокружение и в прострации глядя в небо. Ох, ну и приключения у меня. Это ж надо?! Я нервно хихикнула. Интересно, только мне так повезло или еще кто-то из девушек отбился от общей группы? И что это вжикнуло перед моим носом? Я невольно подняла руку и потерла кончик носа. Неужели слова Ринаи уже начали оправдываться, и на нас открыл охоту наместник? Уж-ж-жас. Это тогда, что, стрела пролетела передо мной? Хм. Интересная, а главное логичная, гипотеза. Как бы еще узнать, какое оружие практикуется в этом мире? Автобус сюда ездит напрямик через миры, значит либо это такой волшебный автобус, либо же в этом мире тоже присутствует техника. А если есть техника, моторы, бензин и автобусы, то вполне может существовать и огнестрельное оружие. О-хо-хоюшки.
Кряхтя, как древняя старушка, я собрала свои побитые конечности в кучу, доползла на четвереньках до дерева и, прислонившись к нему спиной, уселась поудобнее. Надо отдохнуть и перекусить, благо яблок и плюшек я натырила, а дальше будет видно. Я погладила по спинке свою ящерку татуировку.
-Эх, Киви, вот мы с тобой и снова вдвоем. Ну да ничего, сейчас отдохнем, яблочки погрызем, карту посмотрим и куда-нибудь пойдем, - я достала красное яблоко и с аппетитом вгрызлась, продолжая блуждать глазами по сторонам.
И буквально через пару минут зацепилась взглядом за нечто, торчащее из кустов в стороне от места моего мягкого приземления. Это нечто напоминало голову динозавра, только абсолютно прозрачную, как будто сделанную из стекла или хрусталя. И вот я, продолжая грызть яблоко, рассматривала голову этого хрустального динозавра, а голова рассматривала меня.
-Если видишь в небе люк, не пугайся это глюк, - прочавкала я с набитым ртом. - Из кустов торчит башка, вылезти кишка тонка, - добавила подумав. - То ли это динозавр, то ли просто крокозябр.
Голова моргнула, потом аккуратно повернулась в одну сторону и посмотрела, затем в другую сторону. Снова перевела недоуменный взгляд на меня.
-Привет, глюк. Яблоко хочешь? - я залезла в сумку и протянула на ладони большое яблоко.
Голова перевела взгляд на яблоко, приподняла надбровные дуги домиком и поморгала.
-Глюк, ау, ты там живой? - я дожевала и проглотила кусок. - Так как насчет яблока? Вкусное, сладкое, - я покачала рукой с яблоком на ладони.
-Это ты мне? - наконец открыла рот и произнесла голова неожиданно низким мужским баском.
-Ага, тебе, - я кивнула и снова откусила от своего яблока с громким хрумком. Удивляться и ужасаться, сил уже не было. Ну, хрустальная голова динозавра, ну разговаривает, и что?
-А ты меня видишь что-ли? - удивленно спросила голова.
-А чего ж не видеть-то? Ты с мое полетай вниз со склона, головой стукнись, так еще и не то увидишь. Глюк он и есть глюк, - проговорила я невозмутимо.
Голова снова удивленно моргнула и перевела взгляд туда, где на склоне отчетливо прослеживался след от моего приземления.
-И ничего я не глюк, - обиделась она в итоге. - Я хрустальный дракон.
-Да и ладно, дракон так дракон, хрустальный так хрустальный. Подумаешь, эка невидаль. Мне однажды и не такое привиделось, - протянула я миролюбиво.
-И яблоки я не ем. Я мясо ем. И драгоценные камни, - подумав, добавила голова.
-Ну и зря, - я убрала яблоко обратно. - Если не есть овощи и фрукты цинга придет. И зубы выпадут. А еще волосы, ну или чешуя.
-Чего? - у головы глаза стали огромные и круглые как плошки. - Как это выпадут?!
-Обычно, - пожала я плечами. - Хрясь и нет зуба. Цинга она такая, ей что драконы, что люди, все едино.
-А Цинга это кто? - голова понизила голос до шепота и пошамкала зубами, проверяя их крепость.
-Оо-о-, эта стр-р-рашная болезнь, - я тоже понизила голос. - Вот как кто овощи, фрукты, ну или хотя бы травку не ест, к тем она и приходит. Ага.
Голова выдвинулась вперед, следом за ней вытянулась длинная прозрачная шея, потом плечи, и наконец, из кустов выполз хрустальный дракон. Ого, же ж, и правда, дракон. Я видела таких на картинках. А дракон выполз до конца, лег рядом со мной и протянул большущую лапу с длинными острыми когтями.
-Давай свое яблоко, человеческая девушка. Не хочу я, чтобы ко мне твоя Цинга приходила.
Я вновь вынула то яблоко, что ему предлагала и вложила в лапу. Он закинул его в пасть, пожевал, посмаковал, удивленно моргнул и проглотил.
-А вкусно. Еще есть?
-Ага, держи, - я дала ему еще одно яблоко.
Он так же быстро вложил его в рот, прожевал, довольно жмурясь.
-Кажется, я многое потерял, что раньше не ел яблоки. А что у тебя еще вкусное есть? - он вытянул шею и с любопытством заглянул в мою открытую сумку.
-Булочка. Будешь пробовать? - я достала одну из двух заныканных булочек. - Но вообще на мучное налегать не советую. От него знаешь, как толстеют, у-у-у? Фигура ужасно портится. Это я просто прихватила в дорогу на всякий случай, если уж совсем нечего есть будет.
-Нет, не хочу толстеть, - дракон быстро отдернул лапу, которую уже протянул за булочкой.
-Ну и правильно. Я тоже больше не хочу быть толстой, - я положила булочку обратно.
Дракон внимательно меня оглядел, прошелся взглядом по ногам, обтянутым грязными джинсами, по голым рукам, плечам в футболке.
-Что-то ты не похожа на толстую. Все у тебя в порядке для человеческой девушки, - выдал он мне свое резюме.
-О, это сейчас. А в детстве я была кругленькая, как шарик. Знаешь, сколько сил мне стоило, чтобы похудеть и держать фигуру в порядке? Лучше и не спрашивай, - я прислонилась затылком к дереву и расслабилась. - А как тебя зовут, хрустальный дракон?
-Меня не зовут, я сам прихожу, - хихикнул мой глюк.
-Это заметно, - я рассмеялась. - Не зря я тебя сначала за галлюцинацию приняла. И все-таки, как твое имя?
-Хилар. А твое? - дракон наклонил голову боком и хитро на меня посмотрел, как будто ожидая реакции.
-Привет, Хилар. А я Лилия, можно Лиля, ну или как меня тут почему-то называют Лилья.
-Смешное имя, - Хилар улыбнулся, если можно принять за улыбку тут зубастую гримасу, что он изобразил.
-Чего это вдруг? - я приподняла брови. - Нормальное земное имя. Цветок у нас такой растет, лилия называется. Вот и имя такое женское. А твое имя что-то означает?
-Цветок, говоришь? - Хилар хмыкнул и призадумался. - А мое имя означает - 'Веселый'. А скажи ка мне, цветок с Земли, что ты тут делаешь?
-Да пока что сижу под деревом и разговариваю с драконом, - пошутила я. - А вообще, я вроде как одна из невест будущего императора Калахари.
-Хм, - у дракона снова удивленно приподнялись надбровные дуги. - Не знал, что следующий отбор уже начался. А почему ты тут одна, без охраны и вообще? Что случилось?
-Ох, Хилар, а вот это мне бы и самой хотелось узнать, - и я подробно рассказала Хилару все, что произошло с момента нашего утреннего выезда и до той секунды, когда я увидела в кустах его голову. - А ты, кстати, что делал в кустах?
-Смотрел, кто это тут так вопит и гремит. А это ты оказалась. Слушай, а, похоже, в тебя стреляли. В этом мире, как дальнобойное оружие, используют луки и арбалеты. И вообще, раз в тебя стреляли, то скоро могут прийти по следам сюда. Ты бы уходила.
-Ой, - я расстроилась. - А куда мне идти-то? Я ж этот мир совсем не знаю. Мне, правда, карту дали, сейчас посмотрю, что там. Хилар, помоги мне, а?
Я достала выданную мне карту, очень подробную кстати, и мы с Хиларом стали ее изучать. Красными крестиками были выделены две точки, место начала нашего маршрута, и конечная точка. Хилар сказал, что в этом месте находится летняя резиденция императоров Калахари и это в пяти днях верхом, если на лошадях. А если мне идти пешком, то он даже и не знает. Я совсем пригорюнилась. Пешком? Я? В лесу? В неизвестном мире, без еды, воды, одеяла, спичек или зажигалки? Да я и пары дней не пройду, а загнусь где-нибудь в овраге.
-Хиларчик, а ты сможешь меня туда отнести, а? Ты же вон какой большой и сильный. А я маленькая и худенькая, тебе не очень тяжело будет. Пожа-а-алуйста? - я умоляюще заглянула ему в глаза.
-Ну-у-у, даже и не зна-а-аю, - заломался дракон. - А что мне за это будет?
-А что ты хочешь?
-Гм, - он задумался. - Так, лететь мне туда часа четыре. Значит, времени у тебя до прибытия остальных невест целая куча. Хм. Вот, в гости тебя хочу позвать. Поживешь у меня три дня, пообщаемся, ты мне расскажешь все-все-все про свой мир, а потом я тебя отнесу. Уговор? - он хитро посмотрел на меня. - Только, чур, ничего не воровать.
-Э, да я вообще-то не воровка, - я даже опешила от такого предположения. - А ты меня кормить будешь? А то у меня кроме двух булочек и еще нескольких яблок ничего нет.
-Ну, мясом я тебя обеспечу, но готовить будешь сама.
-Договорились, - я вскочила на ноги. Ха, можно подумать у меня выбор есть. Мне можно сказать вообще сказочно повезло, что это любопытное создание прилезло смотреть, кто ж тут вопит.
Хилар лег на землю и выставил одну лапу в сторону, по которой я как по лесенке, цепляясь за чешуйки, вскарабкалась ему на спину и устроилась там между крыльями. В качестве опоры использовала углубление между двумя выступами на гребне.
-Готова? Крепче держись, - и он оттолкнулся от земли, взмахнув крыльями.
О-о-о, с ума сойти, как круто. Любой аттракцион отдыхает по сравнению с полетом на драконе. Хилар сделал небольшой круг над оврагом, набирая высоту, и тут из кустов на краю оврага выскочило несколько вооруженных мужчин, которые стали что-то кричать и стрелять в Хилара из луков. Я вцепилась в костяной нарост и низко наклонилась, почти прижимаясь к спине дракона, а он взлетал все выше и выше, не обращая внимания на суетящихся внизу стрелков.
Мы летели примерно полчаса. Точнее это Хилар летел, а я только, открыв рот от изумления и восторга, глазела по сторонам. Этот мир был изумительно красив. Бескрайние изумрудные леса, нити рек, озера и пруды, ухоженные поля и сады вокруг деревень с аккуратными домиками, тонкие прямые дороги с всадниками и телегами на некоторых из них, дворцы и особняки. И над всем этим пронзительное чистое небо и яркое солнце. Тем временем мы подлетели к небольшой группе гор, покрытых веселой зеленью и приземлились на козырек у пещеры на вершине самой высокой горы. Вход был в зарослях кустах, а сбоку журчал ручеек.
-Спускайся, прибыли, - Хилар аккуратно сложил крылья и снова оставил одну лапу, по которой я съехала вниз. - Тут моя пещера, пошли, буду показывать тебе свое жилище.
Хилар отряхнулся и важно пошагал внутрь, а я за ним, с интересом оглядываясь вокруг. Внутри пещеры было сухо, через несколько трещин по бокам и через главный вход падало достаточно света, так что я прекрасно видела все, что находится внутри. А внутри находилось то, что заставило меня присвистнуть. На песчаном полу лежала гора сокровищ. Именно вот так, гора и сокровищ. Вперемешку были навалены золотые монеты, ювелирные украшения, посуда из золота и серебра, тяжелые подносы, подсвечники, кувшины, оружие с драгоценными камнями, и сквозь все это золотое изобилие россыпью проглядывали самоцветы. В глубине пещеры стояло несколько пустых открытых сундуков и ящиков, а к одной из стен было прислонено большое напольное зеркало в золоченой раме. А вот то, что находилось по двум сторонам от зеркала, заставило меня взвизгнуть и отпрыгнуть назад, из-за чего я споткнулась о лапу Хилара и шлепнулась на попу, продолжая по инерции отползать назад, забираясь к Хилару под брюхо
-Ты чего пищишь? - Хилар наклонив голову, просунул ее к себе под живот и недоуменно взглянул на меня.
-Скелеты! - я дрожащим пальцем ткнула на двух скелетов сидящих по сторонам от зеркала. Их кости были абсолютно белоснежные, как на медицинских макетах, только вот их голые пальцы сжимали обнаженное оружие. У одного скелета на ребрах лежал свисающий с шеи на цепи большой медальон с огромным красным камнем в центре, а в костяшках пальцев был зажат меч. А у второго на одной голой фаланге красовалось кольцо, а в другой руке кинжал.
-А, это. Да ты не бойся, они тут сидят уже лет триста, если не больше. Незадачливые воры. Я их оставил, чтобы других воришек отпугивали, - Хилар ткнул пальцем в скелет с медальоном и обиженно произнес, - вот это герцог какой-то. Все пытался мне доказать, что такое мерзкое существо, как я не имеет права жить и пытался убить.
-И ничего ты не мерзкий, - тут же перебила я дракона. - Ты безумно красивый, добрый и очень интересный.
-Хм. Правда? - дракон растаял. - А вот это, - и он ткнул во второго, того, что с кольцом, - маг какой-то приблудный. Болел долго, попросился на постой. В целом неплохой мужик, только так и не оклемался от своей болезни, хотя я ему травки лечебные всякие носил. А потом этот жулик решил стащить у меня золота и уйти к людям, да по дороге помер. Ну, я его сюда и притащил, пусть сидит, чтобы герцогу скучно не было. Где-то еще книжки его тут валяются, хочешь, поройся, вдруг найдешь, забирай себе. Мне книги не интересны, я сокровища люблю.
-Да уж, какие нехорошие люди оказались, - я уже привыкла к виду скелетов и выбралась наружу из-под брюха Хилара. - Хилар, а хочешь, я тебе тут уборку сделаю? Ну, паутину там смести, рассортировать все твои драгоценности по ящикам, чтобы не мешались по центру пещеры.
-Уборку? - дракон задумался. - Ну, сделай, если не лень. Только в процессе давай разговаривать.
И я занялась уборкой. Хилар притащил мне к куче золота несколько открытых сундуков и я, сидя на полу, сортировала все это богатство по видам. В один сундук золотые монеты, в другой серебряные, в третий драгоценные камни, в четвертый тяжелую посуду и домашнюю утварь. Оружие и ювелирные украшения я до последнего не трогала, надеясь уговорить потом Хилара разрешить мне их примерить. Ну, хочется же, такие красивые, я подобных им и в глаза то никогда не видела. Хоть повертеться перед зеркалом.
А параллельно механической работе я рассказывала дракону про Землю. Про наши города, транспорт, технику. Про то какой у нас социальный строй и как проходит наша жизнь. Про образование и медицину, про то, какие существуют профессии. Этому любознательному звероящеру все было интересно, и он жадно задавал вопросы, уточнял, переспрашивал, просил что-то рассказать еще подробнее. Рассказала и том, как именно меня угораздило стать неизвестно чьей невестой и о том, как я приехала в мир Калахари.
Незаметно пролетело несколько часов, гора сокровищ уменьшилась почти на четверть, а на улице стемнело.
-Хилар, а может, мы уже покушаем чего-нибудь, а? - я встала и с наслаждением потянулась. - Темнеет, и есть хочется.
-Да, точно. Я и не заметил, - Хилар повернул голову к выходу из пещеры. - Жди, сейчас слетаю за мясом.
Вернулся он минут через двадцать, положив у входа в пещеру какого-то рогатого зверя, похожего на горного козла, и снова улетел. Через пять минут вернулся с кучей веток и палок для костра.
-Хилар, - я сглотнула, - а я не умею разделывать животных. Я мясо в магазине только покупала, уже такими кусочками небольшими. Я боюсь это трогать, - я кивнула на козла.
-Тьфу, ж ты, глупая девчонка. Бояться надо живых, а мясо чего бояться. Иди, возьми в куче кинжал и иди сюда, буду тебя учить и помогу.
Я притащила какой-то кинжал из горы оружия, и под чутким руководством дракона, который говорил мне, что нужно делать стала разделывать козла. Бррр. Ох и умаялась я, пока справилась с этим с позволения сказать 'мясом'. Но ничего, победила, промыла в ручейке, нарезала небольшими кусочками и нанизала на прутики для себя и несколько больших кусков на толстую палку для дракона. Пришло время для костра. Сложила дрова и щепки, мой дракон туда пыхнул огнем, и костерок весело разгорелся. А потом мы с ним просто сидели, вяло беседуя, и ждали, пока пожарится мясо. Без соли и специй конечно не так чтобы было вкусно, но с голодухи то... Я еще и на завтрак себе несколько кусочков оставила. А Хилар сказал, что обычно он ест сырое, так как сам готовить жареное не может, но если есть возможность, то ест жареное, так как оно вкуснее.
На ночь мы с ним устроились в глубине пещере. Хилар принес для меня лапника, который я постелила на пол и прикрыла сверху вместо покрывала своей ветровкой. Не матрас конечно, но не на голом же песке спать? Потом дракон свернулся полукольцом вокруг этой моей импровизированной постели, подставив мне горячий скользкий живот, к которому я прижалась, как к печке и заснула.

ГЛАВА 3
Ночью мне снился какой-то странный черноволосый пожилой мужчина с карими глазами. Он сидел напротив нас с Хиларом и грустно смотрел на меня, не говоря ни слова. Честно говоря, неприятное ощущение. Вроде я и сплю, а вроде и просто лежу и смотрю на него, глаза в глаза. И я молчу, и он молчит, только смотрит, и такая в глазах у него вселенская грусть, что мороз по коже.
А утром я проснулась с затекшим телом, все-таки спать на колючих ветках постеленных прямо на землю и прикрытых всего лишь тонкой ветровкой, пусть и, прижавшись к горячему драконьему пузу, это не то, к чему я привыкла в своей жизни. Мы с Хиларом позавтракали, привели себя в порядок, и снова я занялась сортировкой его сокровищ и рассказами, а дракон снова жадно впитывал в себя все, что я ему рассказывала. Весь день так и прошел, в разговорах и сортировке. Ну, разумеется, с перерывами на обед и ужин.
И снова ночью, как только я заснула, я увидела того же черноволосого мужчину. Он так же сидел напротив, поджав ноги, и так же молча гипнотизировал меня. Я честно пыталась считать овечек, барашков и даже розовых слонов, но сон не менялся, и все так же я видела только этого мужчину и его грустные глаза. Помучившись, какое-то время, я решила, что раз это мой сон, значит, я могу с ним разговаривать, и значит надо намекнуть этому дяде, что нечего пялиться на спящих девушек и мешать им спать. Так что я набралась наглости и села в своем сне, откинувшись спиной на Хилара, это для храбрости и обратилась к мужчине.
-Здравствуйте, уважаемый сон. Не могли бы вы перестать меня гипнотизировать, а? Вы мне вторую ночь мешаете спать, я так не могу, когда на меня смотрят.
Мужчина от моих слов встрепенулся, быстро огляделся вокруг, как будто думал, что я обращаюсь к кому-то за его спиной, и вопросительно взглянул на меня.
-Вы мне? Вы меня видите?
-Вижу, конечно. Вы вторую ночь сидите и смотрите вот так. Знаете, это очень неприятный сон. Может, вы все-таки уйдете, а мне пусть приснится что-то более интересное? - я старалась быть вежливой, но раздражение невольно прорывалось.
-Я не могу уйти, милая девушка. Я привязан к своим останкам. И я не сон, - грустно сказал он. - Но вы первая, кто меня видит.
-Э-э-э?! - я струхнула. Ничего себе заявления, он не сон и привязан к останкам. Учитывая, что останков тут двойной комплект, то это получается привидение? И чье? Герцога или мага? Я перевела взгляд на скелеты у зеркала.
-Я был магом при жизни, - мужчина правильно понял мой взгляд.
-О-о-о. И что же, вы вот так вот триста лет здесь и блуждаете?
-Больше, Хилар просто не помнит точный срок, да и зачем ему? Он и так был очень добр ко мне, а я был не прав, когда ушел, не прощаясь, да еще и прихватив часть его золота, - мужчина чуть улыбнулся и перевел взгляд на спящего дракона.
-А-а-а. - м-да, что-то мои фразы начинаются одна другой замысловатее. - Может, вам помощь нужна? Как вас зовут? То есть звали?
-Керсент, - мужчина улыбнулся на мою оговорку. - А вас, милое дитя?
-Лилия, можно просто Лиля. Я с Земли.
-Цветок с Земли... - мужчина, растягивая гласные, почти пропел эти слова. - Вот уж не думал, что когда-нибудь снова встречу цветок голубого мира.
-А вы были на Земле? - я округлила глаза. - Откуда вы знаете, что Землю называют голубой планетой?
-Был, а точнее жил там, когда-то много веков назад, - все так же грустно рассмеялся мужчина. - Пока не пришел в Калахари, да и не осел здесь.
-Ого. Керсент, так вам помочь чем-нибудь? Вроде мы с вами земляки, если в моих силах что-то для вас сделать, обращайтесь.
-Похороните меня, Лиля? Я не могу уйти, пока мое тело не будет предано земле. Только тогда я обрету покой. И если не сложно, передайте Хилару, что я был не прав, и прошу его не таить на меня обиду, - он повернул голову и посмотрел на выход из пещеры, там уже начинало светать. - Лилечка, если вы сможете меня похоронить, я завещаю вам свои книги, кольцо и кинжал. Хилар не будет возражать, если вы ему все расскажете. Но, кольцо снимайте, только тогда, когда мое тело уже будет лежать в могиле, не пытайтесь сделать этого раньше, иначе вы можете пострадать, а мне бы этого не хотелось.
Мужчина снова глянул на светлеющее небо и растворился в воздухе, а я провалилась в сон. С утра, проснувшись, я какое-то время лежала, вспоминая свой странный ночной разговор, и собираясь с духом. Наконец, решилась.
-Хилар, а скажи мне, пожалуйста, того мага как звали? Не Керсент случайно?
-Ага, Керсент. А ты откуда знаешь? - Хилар оторвался от мяса и с любопытством на меня посмотрел. - Я вроде тебе его имя не называл.
-Не называл, - подтвердила я. - А выглядел он, как пожилой черноволосый человеческий мужчина?
-Да, - Хилар сел и наклонил ко мне голову, нос к носу. - Ты откуда знаешь? - у него даже глаза засияли от любопытства.
-Да вот понимаешь, я с ним ночью разговаривала. Точнее с его призраком, или духом, я уж не знаю, как правильно назвать. Он очень просил меня передать тебе его извинения, сказал, что был не прав и поступил некрасиво, что ушел, не попрощавшись и прихватив твоего золота. А еще, что ты был очень добр к нему при жизни, и он чувствует себя виноватым и просит тебя не таить на него обиды.
-Да-а-а? - Хилар перевел заинтересованный взгляд на скелет мага. - А зачем он приходил сегодня ночью?
-Хилар, не хочу тебя расстраивать, но он никуда и не уходил. Он все эти триста с чем-то лет здесь бродит в виде призрака, так как привязан к своим останкам. Вот. И он очень просил похоронить его, чтобы он смог обрести покой. А еще завещал мне свои книги, кольцо и кинжал, но только если мы его похороним, - я подробно выдала всю информацию Хилару.
Это было странное ощущение, но я почему-то ни минуты не сомневалась, что я видела не просто сон, переев мяса и лежа на голой земле, а, что я действительно разговаривала с призраком умершего мага. В конце концов, если я сижу в пещере у говорящего хрустального дракона, то почему я не могла беседовать с призраком? Сказка она на то и сказка, чтобы в ней были чудеса.
-Керсент! - вдруг взревел басом Хилар и прижал две передние лапы к груди, заломив их. - Друг мой непутевый, это что ж такое делается-то?! Это как же нас с тобой так угораздило?! Конечно, я похороню тебя, что ж ты мне раньше не подал знак какой-то, не пришел ко мне, не рассказал?! Да и не злюсь я, так, немного обижен только был, конечно, я прощаю тебя! - причитал дракон, сидя перед скелетом мага. - Цветочек, я сейчас слетаю, принесу еловых лап, а потом мы с тобой будем хоронить моего друга. Жди.
Цветочек - это я. Хилару так понравилось, что мое имя это название цветка, что он меня так и называл - Цветочек.
Хилар вернулся с ветками, мы с ним вырыли на склоне горы могилу. Точнее Хилар рыл своими острыми когтями землю, а я большим круглым подносом вычерпывала ее из ямы. Потом мы настелили на дно еловые ветки и перенесли скелет мага в могилу. Когда мы его аккуратно уложили, кольцо на его пальце мигнуло огоньком, и я, ужасаясь от собственной храбрости, собралась снимать его с костяной фаланги. Впрочем, мне даже не пришлось этого делать. Как только моя рука приблизилась к костяным пальцам, колечко просто само соскользнуло и упало мне на ладонь. И тут же пальцы второй руки разжались, выпуская кинжал, который я сразу же забрала.
Рассмотрела я их уже потом, в пещере, после того как мы закончили похороны и постояли над могилой, отдавая дань скорби и желая освобождения уставшему духу мага Керсента. Кинжал был не очень большого размера, прямой, с обоюдоострым лезвием, покрытым вязью и кажется посеребренным, и с позолоченной рукоятью, в вершину которой был вставлен дымчато-голубой камень круглой формы. Кинжал был красивый, аккуратный и вполне подходящий и для девушки, мне он понравился. А кольцо совсем простое, узкий обруч из темного золота, весь покрытый замысловатыми завитками и вязью, с совсем небольшим круглым камушком, таким же, как в кинжале. Кстати камушки эти были очень похожи на цвет моих глаз, такие же серо-голубые. И не серые, и не голубые, а меняющие оттенок в зависимости от освещения и настроения. По размеру кольцо мне подошло на указательный палец правой руки, туда я его и надела, хотя и непривычно, но кольцо было совсем неширокое и не мешало. Хилар совершенно спокойно воспринял слова, что Керсент завещал их мне и не возражал, что я их забираю. И даже сказал, что книги где-то под золотом, и скоро я до них доберусь.
Больше мы с Хиларом к теме мага и похорон не возвращались, и я вновь занялась сортировкой сокровищ и рассказами, а Хилар все так же внимательно меня слушал. Куча сокровищ весьма существенно уменьшилась, осталось практически одно оружие и куча ювелирных украшений, которым я собиралась посветить завтрашний день. Ну, примерить, покрасоваться, поперебирать.
-Хилар, слушай, а я все хотела спросить тебя, - вспомнила я неожиданно то, что меня мучило. - А как так получилось, что когда ты голову из кустов высунул в овраге, то она у тебя была совсем прозрачная? Ты еще удивился, что я тебя увидела. А сейчас ты не такой прозрачный, а просто чешуя хрустальная, но ты сам не прозрачный? И еду, которую ты ешь не видно в животе?
-Обычные драконьи чары, - пожал плечами дракон. - Я ж не дурак высовываться сразу просто так, не прикрывшись магией. Странно, конечно, что ты меня увидела. Обычно меня никто не видит, пока я не сниму их. Но это даже хорошо, а то бы мы с тобой не познакомились, - он фыркнул мне в волосы. - Ты вообще странная. Совсем меня не боишься. И Керсента вот увидела, точнее его дух, и тоже не испугалась. Я рад, что мы с тобой подружились.
-Я тоже очень рада, - рассмеялась я. - У меня еще никогда не было друга-дракона. Мы ведь с тобой еще увидимся? Ну, потом, когда ты меня отвезешь в эту императорскую резиденцию?
-А ты хочешь? - Хилар улыбнулся во всю свою зубастую пасть. - Хочешь, я тебе подарю чешуйку? Ты тогда сможешь меня позвать, и я тебя услышу.
-Хочу! - загорелась я. - Давай, а как я тебя должна буду звать?
-Мысленно. Иди сюда, найди у меня на шкуре самую маленькую чешуйку, которая тебе понравится, и выдергивай.
Самая маленькие и аккуратные хрустальные чешуйки нашлись на животе, вот оттуда я и выдернула одну. Чешуйка была размером с копеечку, округлая, блестящая, и как будто и правда сделанная из хрусталя, причем не простого, а Сваровски, так она сверкала. Хилар ойкнул, потер это место лапой и стал командовать дальше.
-Так, а теперь прислони ее к коже куда-нибудь, а потом закрой глаза. Я на тебя дыхну, чтобы она навсегда слилась с кожей.
-Ого. Ну, ты затейник, - я задумалась, куда ж мне пристроить эту чешуйку.
Подойдя к зеркалу, я приложила ее к ямочке у основания шеи между ключицами. Нарядно, похоже на украшение. Посмотрелась, потом приподняла футболку и приложила ее к пупку. Тоже красиво и похоже на пирсинг, который я никогда не решалась сделать. И куда лучше?
Я вертела эту чешуйку и так и эдак, прикладывала к разным местам тела, и в итоге Хилар страдальчески закатил глаза.
-Девчонки... Цветочек, прикладывай к животу и поворачивайся, только глаза закрой.
-А почему к животу? - тут же вступил в действо мой дух противоречия.
-Чтоб никто не увидел и не задавал лишних вопросов. Давай-давай, не тяни время.
Вздохнув, я послушно прилепила сверкающий хрусталик к пупку и зажмурилась. Меня тут же обдало жаркой волной, от которой побежали мурашки по коже.
-Все, готово, - раздался голос дракона.
Я распахнула глаза и стала трогать чешуйку дракона на своем животе. Но она как будто вросла в мою кожу, став частью меня. И на ощупь была уже не жесткой стекляшкой, а теплой, гибкой, гладкой и мягкой, лишь немного плотнее моей кожи. Чудеса, да и только. Я, закатав футболку повыше на животе, стала крутиться перед зеркалом.
-Да красивая, красивая, - хохотнул дракон. - Иди, уж примеряй остальные украшения, видел я, как ты на них косилась. Разрешаю.
-И-и-и-и, - взвизгнула я и метнулась к куче побрякушек.
Следующая пара часов прошла очень весело. Я, как сорока цепляла на себя по очереди разные ювелирные сокровища и вертелась перед зеркалом, а Хилар только подхихикивал, глядя на мой ажиотаж. В итоге он, видя, как горят мои глаза и, оценив мою любовь к сокровищам, разрешил мне выбрать себе в подарок от него одно украшение. И вот тут я начала страдать. Мне нравилось все. И диадемы, и кольца, и тяжелые колье, и браслеты в каменьях. Хилар посмеивался, но советов не давал, предоставив право выбора мне самой. А я только заламывала руки и откладывала в отдельную кучку то, что мне приглянулось, складывая все остальное в сундук. Вот как все рассортирую, так и выберу потом что-то одно из той кучки, которая мне симпатична. Время летело незаметно, мы беседовали, я копошилась в злате-серебре, Хилар, положив голову на лапы, наблюдал за моей возней и слушал мою болтовню.
-Хилар, а расскажи мне об этом мире? Я тебе про Землю уже столько всего рассказала, что даже и не знаю, что еще вспомнить и поведать. А вот об этом мире я совсем ничего не знаю.
И Хилар стал рассказывать. В общем, если вкратце передать его рассказ, то получалось, что этот мир называется Калахари. Это я уже знала. Так же называлась главенствующая раса, которая тут жила. Внешне они выглядят, как обычные люди. Может повыше ростом, чем в среднем земляне, и в подавляющем большинстве намного красивее. Отличия были в продолжительности жизни. Обычные жители этой расы жили около тысячи лет, аристократия, имеющая доступ к магическим зельям, могла продлить срок жизни до трех тысяч. Императорская правящая семья срок жизни имела неограниченный, и прерывался он, как правило, только насильственно. В чем заключалась особенность крови правящего дома, не знал никто, то ли смешение с еще какой-то расой, то ли особенность именно правящей крови, просто все это принимали, как данность. Так же отличие калахари от людей было в форме зрачка - он у них вытянутый, как у кошек и рептилий.
Далее, социальное положение калахари можно определить по прическе. Только мужчины аристократы имели право носить длинные волосы. У воинов максимальная допустимая длина волос до плеч, а у простолюдинов допускалась только короткая стрижка. Но в противовес этому, только женщины аристократки имели право делать стрижки по желанию, и это совершенно не допускалось у простолюдинок.
Какой-то определенной моды в этом мире не существует. Так как миры соприкасаются, то аристократы и маги щеголяли совершенно вольно в нарядах разных миров. Единственным странным здесь выглядели только мои вещи с Земли, но, по словам Хилара даже это не совсем уж немыслимо, так как хоть Земля и относится к запретным мирам, но кое-кто из калахари мог путешествовать и туда.
Вообще путешествия между мирами для обычных жителей этого мира, не магов, осуществлялись Имперской Транспортной Службой, именно ей принадлежал автобус, на котором я приехала с Земли. Но ехать он мог только по одной дороге, которая петляла между мирами. А внутри мира Калахари передвигаются на верхом лошадях.
Кроме калахари в этом мире обитают и другие разумные расы. Драконы, с представителем которых я уже знакома, люди, небольшое количество дриад, нимф, фей. Определенные территории поделили между собой более многочисленные расы: в горах - гномы и тролли, в степях орки, в лесах - эльфы, которые не делились на светлых и темных, а были просто эльфы. На мой вопрос об этом Хилар даже озадачился, и стал уточнять, а с чего вдруг я вообще решила, что эльфы должны делиться? И мне пришлось ему рассказать все, что я почерпнула в книжках фэнтези. Жили так же в Калахари и оборотни, но их было не много, и определенных мест обитания у них не было. Они жили там, где им удобно, даже в человеческих городах. Существовала здесь и нечисть, куда ж без нее. Но Хилар поведать о ней подробно не смог, сказав, что нечисть, она и есть нечисть. Мрёт от серебра и огня, вылазит по ночам в местах обжитых и живет в больших количествах в заброшенных дальних землях, куда никто из разумных рас предпочитает не забираться.
Драконы, были одним из самых немногочисленных народов, точнее жителей, этого мира, и жили по всему Калахари, предпочитая гористые местности, в которых обустраивали себе пещеры. Будучи весьма дружелюбными по натуре, сами они на конфликты не шли, и даже открытую агрессию, если таковая к ним проявлялась, всегда пытались урегулировать мирно. Связано это было с тем, что дракона практически невозможно убить или околдовать. Да и продолжительность жизни драконов в разы превышала срок жизни прочих жителей этого мира. Они даже сотрудничали с магами, продавая чешуйки, которые должны были быть отданы только добровольно, необходимые для многих зелий в обмен на золото, самоцветы, и редкости, до которых были очень падки. Но вот в случае, если к ним пробирались воры и грабители, драконы были безжалостны, и карали преступников. Впрочем, таковые были редкостью, драконов здесь любили и уважали.
Возвращаясь к истории императорского рода, Хилар поведал о том, что обычно невесту для императора выбирали среди девушек трех ближайших миров - Рантана, Лессандры и Энтиля. Так уж было заведено испокон веков по древнему обычаю, чтобы избежать конкуренции и возвеличивания каких-либо местных родов. Но последние несколько отборов невест сорвались, и никто не знает почему, и кажется, тут Хилар не был уверен, один из оракулов велел в следующем отборе невест набрать девушек и из запретного мира, и выбор пал на Землю. А местная знать, узнав об этом, устроила грандиозный скандал и потребовала, что в таком случае хотя бы одна из потенциальных невест должна принадлежать к исконным жителям этого мира.
Больше Хилар по этому поводу мне рассказать ничего не смог. А на мой закономерный вопрос, а зачем вечно живущим императорам Калахари смертные человеческие девушки, которые имеют весьма непродолжительный срок жизни, Хилар вообще озадачился. Он долго размышлял, а потом выдал, что он ни разу не слышал, чтобы императоры становились вдовцами, хотя жены их всегда были не калахари. Вероятно, существует некий обряд, после которого жены тоже получают увеличенную продолжительность жизни.
Так же, он не смог ничего рассказать мне о будущем императоре, точнее о моем потенциальном женихе. Эту информацию тщательно скрывали от всех. Правил уже много лет наместник, а о наследнике императоров информации не было никакой. Никто не знал его имя, его возраст, то, как он выглядит и где живет. Все вопросы по сообщению с ним решали два его приближенных друга, они же набирали невест из разных миров, выступая в роли посредников. А вот стать императором наследник сможет только после женитьбы. Именно тогда будет произведена и коронация и власть над империей перейдет к нему.
Я со своей стороны рассказала Хилару то, что мне успела поведать Риная, что возможно наместник убивает потенциальных невест, чтобы не допустить свадьбы, к тому же стала склоняться и я сама, после нападения на нас. И дракон, подумав, тоже решил, что это очень похоже на правду. Очень уж странно выглядело то, что этот отбор невест уже четвертый.
Так вот разговаривая, я закончила разбирать и сортировать кучу сокровищ и примеряла невероятное количество украшений. В итоге я остановилась на изящном колье. Подкупило оно меня тем, что в нем были такие же камни, как в колечке и кинжале мага Керсента, а кроме того, оно было не громоздкое, а очень изящное и при желании я смогу носить его и дома, на Земле, в отличие от прочих вычурных, невероятно богатых украшений. Колье было из темного золота и, вероятно, требовало чистки, недлинное, выполненное очень лаконично. Просто круглые серо-голубые камушки в оправе, скрепленные между собой, а в центре колье свисал один камень в форме капли, интригующе спускаясь в ложбинку на груди.
-Хилар, я вот это возьму в подарок от тебя, можно? - я показала ему свой выбор.
-Можно, Цветочек. У тебя хороший вкус, одобряю. И ты не жадная, мне это нравится, - он одобрительно хмыкнул и скосил хитрющий глаз на колье на моей груди. - Я думаю, твоему жениху понравится.
-Хила-а-ар, - я рассмеялась и подбежала к его голове. - Дай я тебя поцелую. Ты мой самый лучший друг в этом мире, спасибо тебе за всё-всё-всё, - я обняла его и несколько раз чмокнула в блестящую хрустальную щеку.
-Ой, - дракон растрогался. - Ты мне тоже очень нравишься, Цветочек, я рад, что мы с тобой подружились.
Потом я закончила с остатками сокровищ, Хилар оттащил ящики к стене пещеры, и я подмела там пол, смела паутину по углам, и пещера дракона приобрела опрятный чистый вид. Загадочности ей добавляли только зеркало и скелет злого герцога с мечом. На самом дне кучи золота я нашла две книги, о которых мне говорил маг Керсент. Очень старые, в темных кожаных обложках, они просто дышали стариной и загадочностью. Вот только открыть я их не смогла. Как я не вертела их в руках, страницы так и не открылись, и я убрала их в свою сумку до лучших времен. Когда-нибудь разберусь, а пока пусть полежат.
К этому времени уже снова стемнело, и мы договорились, что завтра утром мы полетим в резиденцию императора. Хилар посчитал, что по идее все остальные невесты уже должны были туда добраться. Поужинав, мы легли спать, и ночью мне снова приснился Керсент. Он подошел к нам, улыбаясь, посмотрел на Хилара, потом поклонился мне.
-Благословляю тебя, Лиля, пусть судьба хранит тебя. Удачи тебе и любви. У тебя доброе сердце и широкая душа, ты заслуживаешь счастья. Спасибо за все. Береги себя и Хилара, - и он растворился в воздухе, не дожидаясь моего ответа.
А с утра, мы с Хиларом, грустно переглядываясь, позавтракали, я привела себя в порядок, заплела волосы, и мы собрались. Было ужасно грустно расставаться с драконом, я успела привязаться к этому очаровательному любопытному созданию, и хотя условий для жизни в его пещере для человека не было никаких, но мне было с ним хорошо. Уж не знаю, как сложится моя жизнь дальше, но то, что это хрустальное чудо заняло свое место в моем сердце, сомнению не подлежало.

ГЛАВА 4
Полет занял в итоге больше времени, чем мы рассчитывали. Нет, ну конечно, если бы мы летели просто без остановок, то, наверное, мы бы уложились в четыре часа, про которые говорил Хилар. Но попробуйте-ка сидеть на спине летящего в небе скользкого дракона четыре часа? Это же не в кресле самолета, где можно с комфортом вытянуть ноги, откинуться на спинку кресла и подремать. Так что нам приходилось регулярно снижаться, чтобы я смогла согреться, размять конечности, разогнуть спину и отдохнуть. Мы даже искупались в каком-то озере, наплескавшись от души. Мне так это точно было не лишним, в ручейке у пещеры Хилара сильно не помоешься, а организм требовал помывки весьма недвусмысленно. Особенно не лишним это было в преддверие встречи с остальными невестами и возможным женихом. Да и вообще, как мы ни пытались с драконом делать вид, что все в порядке, и он просто меня отвозит, и ему и мне совершенно не хотелось расставаться.
Дракону было безумно скучно жить одному в своей пещере, а мне просто не хотелось встречаться с гадюками-невестами и участвовать в каком-то отборе на роль императрицы. Мне и так было ясно, что победа мне не светит, у остальных невест и красоты, и желания к победе, да и откровенно говоря, яда, было в миллионы раз больше, чем у меня. Впрочем, меня расстраивало не это. Ну, подумаешь я не стану императрицей, ерунда какая. Меня огорчало то, что нужно проходить какой-то дурацкий конкурс, чтобы пытаться выиграть то, что мне возможно совсем не нужно. Ну что за радость пытаться выиграть замужество с мужчиной, которого в глаза то никогда не видела и даже имени его не знаешь? Да и вообще, мне всего восемнадцать лет, о каком замужестве может идти речь? Меня расстраивало то, что оказавшись вдруг в сказке, познакомившись с настоящим драконом, пообщавшись с привидением мага, я должна буду вдруг погрузиться в мир интриг и склок, вместо того, чтобы наслаждаться своими сказочными летними каникулами. А еще, было ужасно обидно, что всего этого нет в моем мире, и если я не выиграю, мне придется вернуться на Землю. Такую простую и скучную, в которой совсем нет места чуду. И драконам.
Так что мы с Хиларом негласно оттягивали мой прилет в императорскую резиденцию как могли. То есть мы конечно туда летели. А как же. Но при этом мы, как дети, придумывали все новые и новые поводы сделать остановку и оттянуть прибытие. Дотянули мы до того, что уже почти наступил вечер, и полет занял вместо четырех часов весь день. Но хуже было не это, а то, что небо затянуло, поднялся ветер и... хлынул ливень. О да-а-а, мой триумфальный прилет на драконе во время грозы, что может быть круче? Ага, ничего.
Сквозь струи дождя я разглядела высокий белый дворец с раскинувшимся вокруг него парком. Дворец был не очень большой, и с высоты напоминал игрушечный кукольный домик, не хватало только пластиковых солдатиков вокруг. Парк вокруг него был огорожен решетчатой кованой оградой, и вот как раз неподалеку от ограды, в кустах у дороги мы и приземлились. Вода по нам текла потоками, но Хилар наотрез отказался влетать на территорию дворца и остаться там погостить, пока не закончится дождь. Объяснил, что иначе от него не отцепятся просто так, а он этого не хочет. И заставил повторить историю, которую я должна буду рассказать о своем прибытии. Ее мы с ним обговорили еще в пещере. Хилар просил не светить нашу с ним дружбу, и сказать, что он согласился мне помочь в обмен на кой какие драгоценности, которые у меня были с собой с Земли. Мол, ему это необходимо для поддержания репутации, а то узнают, что он добрый, так потом не отобьешься от желающих что-нибудь на халяву от него поиметь. И сказал, чешуйку его тоже не светить, так как драконы должны казаться суровыми, серьезными и не разбазаривающими чешуйки и имущество просто так. Пришлось мне ему все это пообещать. Потом я обняла его на прощание, поцеловала в мокрую щеку и побрела к дворцовым воротам, шлепая кроссовками по лужам.
Я подошла к воротам, приоткрыла незапертую створку и аккуратно втиснулась внутрь. Я почему-то ожидала, что сейчас ко мне выскочат сердитые стражники, ну а как же, все-таки императорская резиденция, а не придорожное кафе, и станут строго спрашивать, к кому это я заявилась? Даже речь уже приготовила. Но ко мне никто не выскакивал, а вблизи не было видно не то, что стражников, а вообще ни одной живой души. А еще дворец называется. Ну и ладно, сама пойду, вот сейчас как вломлюсь с парадного входа, как залью и заляпаю им грязью и дождевой водой паркет, так сразу узнают, что такое мокрая потерявшаяся невеста.
Подбадривая себя таким образом, я пошлепала по дорожке меж декоративных кустов в сторону дворца. И все это под струями дождя и порывистым ветром. Вот только, чем ближе я продвигалась к украшенному колонными входу, тем сильнее таяла моя решимость и тем медленнее становились шаги. А вдруг меня там никто не ждет? А вдруг сюда еще никто не приехал и я одна, самая первая? А вдруг там вообще никого нет, и дворец заперт на лето? И тут вдруг с двух сторон ко мне метнулись две огромные тени и преградили дорогу. А я с перепуга завизжала. А вы бы не завизжали, когда из струй дождя к вам выскакивают две Собаки Баскервилей? Я вот лично испугалась.
И вот стоим мы трое, я ору, звери смотрят на меня, и под напором звуковой волны, вырывающейся из моего горла, медленно садятся на попы и недоуменно переглядываются. Нападать на меня не пытались, звуков не издавали, так что, поорав и отведя душу, я тоже заткнулась. А дождь-то все идет. Собаки, правда, оказались не совсем собаками, а каким-то зверями размером с дога, черные, с торчащими вверх ушами, зубастой пастью, короткими хвостами и большими умными глазами. Про глаза это я себя так утешала, что раз звери охраняют императорский дворец, значит, они должны быть умными?
-Уважаемые звери. - Прокашлялась я. - Мне бы во дворец? Я одна из невест императора, честно. Просто меня потеряли. Пропустите, пожалуйста?
Звери, похожие на собак переглянулись, встали, стали меня окружать. Одна начала сзади заходить, а вторая стала неторопливо приближаться ко мне спереди. И вот тут я струсила окончательно, и приготовилась снова визжать и звать на помощь Хилара, если вдруг они атакуют. Но звери агрессии не проявляли, их морды были спокойные. Та, что подошла ко мне спереди внимательно заглянула мне в глаза и перевела взгляд на мою левую руку, которой я придерживала ремень сумки. Я тоже скосила глаза на свою руку. Кольцо ищет что-ли? Я медленно отпустила ремень, повернула руку к зверю тыльной стороной и разжала пальцы, демонстрируя колечко невесты. Та внимательно его осмотрела, переглянулась со второй зверюгой, стоящей за моей спиной и, повернувшись в сторону дворца, потрусила вперед. Это приглашение? Я стояла, не решаясь двинуться, так как за спиной был второй зверь. Но тот, не дождавшись от меня движения, просто резко подпихнул меня мордой под попу, а учитывая, что зверюшки эти размером лишь ненамного ниже меня, ускорения он придал основательно. Вот так, под конвоем, я и дошла до дворца.
Мы дошли до двухстворчатой двери во дворец и замерли. Двери были высокие, красивые, покрытые резьбой, а в центре каждой из них была прибита медная голова дракона, сжимающая в зубах цветок, похожий на розу. Вот этим цветком и полагалось стучать в дверь, как молоточком. Я постучала, и мы со зверями замерли в ожидании. Через несколько минут, когда я уже решила, что пора или снова стучать или же тут никого нет, двери открылись, и на пороге нарисовался высокий представительный мужчина.
-Лирра? - у него удивленно приподнялись брови. - Кто вы и к кому? - он перевел вопросительный взгляд с меня на моих зверских спутников.
-Здравствуйте, лерд, - я вспомнила, что тут вроде как именно так принято обращаться к мужчинам. - Я одна из невест императора. Только я отбилась от стаи... э-э-э... группы, то есть. Можно мне войти, а то дождь, знаете ли?
Он посторонился, пропуская меня внутрь. Звери, проследив, что я вошла внутрь, тоже просочились и встали за моей спиной, а мужчина закрыл за нами дверь.
-Ждите, я доложу, - он величественно кивнул и ушел, а мы остались стоять и пачкать мраморный пол стекающей с нас водой.
Пол был впечатляющий, мраморный, белый с черными маленькими ромбиками на стыке плит и, наверное, очень скользкий. По крайней мере, на каблуках с металлическими набойками, я бы по нему бегать не рискнула. И сам холл был тоже впечатляющий. Ну, или это я такая впечатлительная, потому как я ни разу не бывала во дворцах, так что сейчас мне все нравилось, и все было интересно. Стены, обшитые до середины темными деревянными панелями и светлые выше, пара рыцарских доспехов в нишах, напольные вазы, висящие на стене скрещенные алебарды, широкая лестница наверх и несколько проходов в другие помещения. По стенам светильники, правда, я так и не поняла принцип их работы. Не электричество, это точно, но и не живой огонь свечей или факелов. Прошла минута, две, три. Стоять было неудобно, мокро и ужасно холодно. У меня уже вся кожа мурашками покрылась и скукожилась, а ко мне все никто не шел.
-Я водяной, я водяной, поговорил бы кто со мной, - напела я вполголоса, рассматривая свои мокрые кроссовки. - А то мои подружки, пиявки да лягушки, тьфу, какая гадость, иэх...
Зверюги с интересом прислушались и придвинулись ко мне поближе, заглядывая мне в глаза.
-А мне лета-а-ать, а мне лета-а-ать, а мне лета-а-ать охота, - закончила я со вздохом, вспоминая Хилара.
-Браво. Вы еще и поете, - вдруг раздался насмешливый мужской голос и легкие аплодисменты.
Я вскинула голову и встретилась с ироничным взглядом высокого молодого брюнета в темно синем костюме, состоящем из брюк со стрелками и длинного жилета, белая рубашка с пышными рукавами была расстегнута у ворота на пару пуговиц. Его длинные волосы были убраны в высокий хвост, открывая лицо и уши, в одно из которых была вдета крупная сережка
-Ой, а я вас знаю, здравствуйте, - я расплылась в улыбке. - Вы меня помните? Вы меня спасли, четыре с половиной года назад.
-Что-то не припомню я, чтобы я спасал юных водяных, а точнее русалок, - он скептически меня осмотрел.
-Ну как же, - я растерялась. - На Земле, в ноябре, четыре с половиной года назад. Вы меня от маньяка спасли. С вами еще был ваш друг, высокий такой, блондин. А потом вы мне колечко надели, и сказали побыть несколько лет невестой, - я показала ему ладошку с растопыренными пальцами.
-Хм, - брюнет прищурился. - То есть вы хотите сказать, что вы... - он сделал такое движение руками, как будто нарисовал в воздухе большой шар, - это вот то...?
-Эм-м, - я стушевалась, - Ну, как бы да, - и оглушительно чихнула два раза подряд.
-М-да. Неожиданно. И где же вас носило все эти дни, позвольте узнать? Все остальные невесты уже прибыли и разместились.
-Ну-у-у, я тут... полетала немножко. С драконом, - я снова чихнула, но успела прикрыть рот ладошкой. - И он меня привез. А меня, что же, даже не искали? - я обиделась. - И еще, холодно и мокро. Очень, -я вновь чихнула. - Можно мне уже как-то обогреться, а то я, кажется, заболеваю?
-Проводите лирру в комнату, и помогите ей разместиться. И дайте ей зелье от простуды, - хмыкнул брюнет и сказал это в никуда. - Лирра, добро пожаловать, располагайтесь. Если вам понадобятся сухие вещи, спрашивайте, вам подберут по размеру. Ужин через пару часов, все остальные невесты спустятся, вас так же пригласят. Надеюсь, к этому времени вы уже придете в себя после дороги, - он кивнул, развернулся и ушел, а на его место тут же вплыл тот мужчина, что открыл мне дверь.
Дворецкий, а я так поняла это именно он, подошел к нашей мокрой группе, открыл дверь и обратился к зверюгам: Благодарю за службу. Вы свободны, о лирре позаботятся, - он открыл дверь, и звери выскользнули наружу. - Лирра, прошу вас за мной, - это он уже мне.
Меня провели на второй этаж, и я, шлепая и хлюпая мокрыми кроссовками по ковру, дошла до выделенной мне комнаты. Эх, не обрадуются горничные моему приходу, это точно. За мной на темно-вишневом ковре оставались мокрые грязные следы, и мне от этого было ужасно неловко, но дворецкий был совершенно невозмутим, так что я тоже махнула на это рукой. Комната, в которую меня привели, была довольно просторная. Мебелью не загромождена, но в целом все необходимое в наличии имелось - большая кровать под бежевым покрывалом, туалетный столик с зеркалом и приставленным пуфиком, небольшой уютный диванчик, просторный шкаф с зеркальной дверцей, круглый столик у окна и стул с высокой спинкой. Мне понравилось. Ничего лишнего и вычурного, но очень мило и светло.
-Лирра, ванная вот за той дверью. Располагайтесь. Сухую одежду вас скоро принесут. Желаете что-то перекусить? - дворецкий был вежлив, но не подобострастен.
-Мне бы чая горячего, если можно? - меня продрала дрожь. - А то я совсем замерзла. И что-то от простуды, не хотелось бы разболеться.
Дворецкий кивнув, ушел, а я пошлепала в ванную. Боже ж ты мой, ванна, горячая водичка, мыло, шампунь, пена для ванной. О-о-о, я счастлива. И цивилизация, радость-то какая, никаких деревянных лоханей, а самая что ни на есть эмалированная ванна на ножках в виде львиных лап и кран, с горячей и холодной водой, что недвусмысленно показывало, что водопровод в этом райском уголке имеется. И даже, вот же чудо, унитаз с бачком за перегородкой. Какая хорошая сказка, и драконы есть, и водопровод с канализацией, и они не исключают друг друга.
Отогревшись, отмывшись, тщательно промыв волосы, я выбралась из ванны. В спальне меня уже ждал чайник с горячим чаем на столике, и смущала глаз тарелочка с горкой печенья. Хочу, но не буду. Я кремень, я сладкое не ем. Я сглотнула голодную слюну, ну да ничего, до ужина потерплю. Рядом стоял стакан с каким-то голубым напитком, только вот пить его я не рискнула. Я накинула на себя теплый длинный халат, который был в стопке вещей, лежащих на диванчике, насколько я поняла это то, что мне смогли выдать на смену моим мокрым вещам, и стала пить чай.
Минут через десять в дверь постучались, и на мое разрешение заглянула симпатичная высокая девушка с каштановыми волосами.
-Лирра, вам что-то еще нужно?
-Не знаю. Вроде нет. Спасибо большое. Вы мне только скажите, вот это голубое, это что? - я кивнула на стакан.
-О, это зелье от простуды. Было велено вам принести. Выпейте, это очень хорошее зелье, оно точно поможет вам не заболеть, - девушка улыбнулась.
Я с опаской принюхалась к голубому напитку и под внимательным взглядом девушки выпила. А ничего так на вкус зелье, вполне терпимо. Пахнет какой-то травкой, сладкое.
-Лирра, ужин через полтора часа. Господин велел передать, что если вы уже пришли в себя, то он хотел бы с вами побеседовать до ужина.
-Спасибо, - я улыбнулась. - А вас как зовут? Вы горничная, да? А меня зовут Лиля, я с Земли. Только у меня еще волосы мокрые, боюсь, что они так быстро не высохнут, чтобы до ужина успеть еще с ним побеседовать. Может потом?
-О, - девушка даже растерялась вдруг. - Очень приятно, лирра Лилья. Меня зовут Канита. Если вдруг у вас будут какие-то вопросы или помощь, обращайтесь, я помогу или пришлю кого-то, кто сможет вам помочь вместо меня.
-Здорово. Только зовите меня просто Лиля, я еще не в том возрасте, чтобы меня почтительно величали лиррами и ледями, - я подмигнула ей. - Спасибо вам за помощь.
Девушка улыбнулась мне в ответ, только как-то странно и напряженно, и ушла. А я занялась своим внешним видом. В куче вещей я подобрала себе облегающую белую рубашку с длинными пышными рукавами и узким манжетом, и укороченные брючки из черного бархата. Наверное, кому-то высокому они были бы бриджами, а мне так просто брючки до щиколотки. Там лежали и платья, но ни одно из них не подошло мне по росту. Пришлось довольствоваться тем, что подошло. Благо с собой у меня были балетки, которые подошли к этому моему странному наряду. Расчески, шпильки, ленты и прочие мелочи нашлись на туалетном столике, но я не стала мудрить, а просто подняла волосы в высокий хвост.
Через полтора часа за мной пришла Канита и проводила в столовую. Это было просторное помещение с большим прямоугольным столом, накрытым к ужину. А вот компания за столом радовала глаз, но совсем не поднимала настроение. Жители террариума в полном комплекте уже заседали за столом. И появление моей скромной во всех отношениях персоны радости ни у кого не вызвало. Черт. Это было обидно. Тоже во всех отношениях. Все невесты были в длинных вечерних платьях, с красиво уложенными волосами. И я в белой рубашке и укороченных облегающих брючках, хоть и бархатных, выглядела мега скромно. Ну, просто как школьница, попавшая на Венский бал. И хвост мой, тоже добавлял мне сходства с этой самой характеристикой.
Барышни оглядели меня снисходительными взглядами, причем это потом, а сначала мое появление вызвало недовольную гримасу, просто картина 'Не ждали!'. Ведь, похоже, и впрямь не ждали. Я загрустила, а потом решила, ну и фиг с вами. Зато я с драконом подружилась, по небу летала, с привидением мага общалась, кучу подарков получила, а вы, злючки, попы отбивали и в лесу ночевали, пока своим ходом ехали. На этой радужной мысли я радостно всем улыбнулась и прошла к свободному стулу, заодно пробежавшись глазами по присутствующим за столом персонам. Во главе стола сидели мои давнишние знакомые, брюнет, с которым я уже имела честь видеться сегодня и справа от него его друг блондин. И взгляд у них обоих был оценивающий такой, но с интересом. Похоже, их распирало от любопытства услышать о моём - 'Полетала немножко на драконе'. А подливало масла в огонь то, что до ужина я к 'господину' явиться не соизволила. Слева от брюнета сидела черноволосая девушка, которая когда-то караулила меня у моего дома. Кажется, Арита, если я не путаю. И судя по всему, именно она и являлась той самой представительницей аристократии этого мира, которую выдвинули в качестве первой невесты. А дальше по обеим сторонам стола вперемешку сидели все остальные девушки. Риная и Элита тоже обнаружились, но далеко от меня, так что побеседовать с ними за столом мне бы не удалось. Элита мне улыбнулась и кивнула, а вот Риная, кажется, тоже была недовольна моим появлением. Хотя ей-то уж чего переживать, я ж ей сразу сказала, что на место императрицы я не претендую. Зато я не досчиталась одной из землянок, Натальи. Интересно, она тоже что-ли отбилась и до сих пор не нашлась? Так что в итоге нас, невест, снова было двенадцать и два кавалера на всю нашу компанию.
-Ну что ж, коли все собрались, приступим, - брюнет кивнул прислуге и нам стали разносить еду и наливать вино. - Приветствуем вас в мире Калахари. Вы почетные гости летней резиденции императоров Калахари. Надеемся, что наш мир вам понравится, не смотря ни на что. И хотя возможны неприятные инциденты, - он скользнул по мне взглядом, - мы сделаем все, что ваше пребывание тут вам запомнилось.
Блондин на последней фразе фыркнул, но тут же замаскировал фырканье кашлем. Брюнет приподнял бокал с вином, приглашая нас присоединиться к тосту. Я тоже приподняла свой бокал, в котором плескалось красное вино. Пить я не собиралась, я спиртное не пью, но пригубить же можно, чтобы не обижать хозяина.
-Добро пожаловать на конкурсный отбор невесты будущего императора Калахари, - продолжил брюнет. - Желаем вам удачи, самая достойная из вас будет названа по итогам отбора, все прочие, получат памятные подарки и смогут вернуться в свой мир. Вести отбор по поручению императора будем мы, лерд Рэмир, - он кивнул на блондина, который склонил голову в приветствии, - и я, лерд Адриэн. Сам наследник будет наблюдать за отбором издалека, с помощью зеркал. Так что вы можете не беспокоиться, он сможет разглядеть вас всех, и окончательное решение будет принадлежать именно ему.
Мы пригубили вино. Точнее я пригубила, а все остальные кто как, кто сразу выпил все, кто половину.
-А когда начнется отбор? - подала голос Розенталь, одна из девушек с ушками.
-Завтра к вам придут портные, которые помогут вам с гардеробом, и как только наряды будут готовы, мы приступим. Это займет два-три дня, - вступил в разговор Рэмир. - А до тех пор отдыхайте после долгой дороги, изучайте окрестности. Парк и дворец в вашем распоряжении.
Больше никаких интересов за столом не было, некоторые девушки переговаривались между собой, но тихо. Рэмир и Адриэн тоже о чем-то вполголоса беседовали, а Арита прислушивалась к их беседе, даже не скрывая своего интереса. Мне с моего места на отшибе ничего слышно не было, так что я просто наслаждалась уютом и вкусной едой. Я хоть и не голодала у Хилара, но все-таки пресная, жареная на костре дичь, это не самая вкусная еда.
Поужинав, я улизнула из-за стола. Сидеть просто так не хотелось, чего молча рассиживаться, если уже поела? Десерт меня тоже не интересовал, я наелась вкуснейшего тушеного мяса с овощами и салатиков. Поэтому, поблагодарив слугу, который мне накладывал все это время еду в тарелку и подливал сок, я тихонько выскользнула и пошла в свою комнату. И только обернувшись на пороге, встретилась с внимательными взглядами Рэмира и Адриэна. Разговора мне не избежать, но это даже хорошо. Интересно же все прояснить.
По дороге столкнулась с Канитой.
-Ой, Канита, как хорошо, что я вас встретила. Можно вас попросить о помощи? У меня все вещи грязные и мокрые, скажите, а возможно их как-то постирать и просушить? А то мне даже переодеться не во что завтра, мокрое даже то, что лежало в сумке. А все платья мне не подошли по росту, не доросла, так что можно их уносить, - я улыбнулась ей.
-Да, конечно. Я сейчас все заберу, к завтрашнему дню все будет вычищено и высушено, - Она тоже мне улыбнулась. - А платья... вы не расстраивайтесь, завтра придут портные, вам все сошьют быстро. Просто остальные девушки прибыли с утра и почти все вещи, которые были в наличии, успели разобрать. И вы ниже, чем обычно жители калахари.
-Да я уж поняла. Но, что выросло, то выросло, - я рассмеялась и пожала плечами.
Канита хихикнула, не удержавшись. Сама-то она тоже была существенно выше меня. У меня рост не маленький, для землянки у меня обычный средний рост, сто шестьдесят четыре сантиметра. Но я была на голову ниже Каниты, а лерду Адриэну не дотягивалась даже до плеча. Тут я присмотрелась к ее глазам. Вытянутые зрачки, о-о-о.
-Ух ты ж. Ой, ну то есть, ух, то есть, вы тоже калахари, да, Канита? Я знаю, мне сказали, что у вас зрачки не круглые, как у людей, а вытянутые. Обалдеть, - я разглядывала ее светло-карие глаза с вытянутым в щелочку зрачком. - А вы в темноте хорошо видите, да?
-Э-э-э, - девушка растерялась от моего любопытного напора, но, не выдержав рассмеялась. - Да, лирра Лилья, я калахари. Как и вся прочая прислуга во дворце, и, как и лерд Адриэн и лерд Рэмир. И да, в темноте мы хорошо видим, особенности строения зрения.
-Класс! - я восторженно выдохнула. - Везет же, а мы, люди, как курицы слепые в темноте. Без света совсем никак.
Так беседуя, мы дошли до моей комнаты и Канита забрала мои грязные кроссовки, и мокрые вещи. Из сумки я тоже вытрясла все отсыревшие вещи, попросив их просто просушить. Оставила внутри только книги и запасную обувь. Они и в комнате высохнут, это только кроссовки играли роль подводных лодок.
Канита ушла, но вернулась за мной буквально минут через десять. Я даже заскучать не успела.
-Лирра Лилья, лерд Адриэн и лерд Рэмир ожидают вас в кабинете. Вы позволите проводить вас? - она улыбалась.
-О, что-то они быстро, ужин уже закончился?
-Нет, девушки еще в столовой, а господа ушли из-за стола практически сразу за вами, - она загадочно улыбалась. - Лирра Лилья, чем вы их так заинтересовали? Они просто в нетерпении, даже не стали ожидать десерт, а сразу за вами послали.
-Вероятно, их распирает от желания узнать, где ж меня носило столько дней, - я хихикнула. - И услышать о полетах на драконе.
-На драконе? - Канита ахнула и прикрыла рот ладошкой. - Вы знакомы с драконом? И летали на нем? О-о-о, как удивительно.
-Было дело, - я наслаждалась ее удивлением и восторгом. Похоже, что знакомство с драконом даже в этом мире редкость, и тем счастливее я от этого себя чувствовала. У. Меня. Есть. Друг. Дракон. Восторг просто!
Господа Адриэн и Рэмир ждали меня в просторном кабинете, куда меня довела Канита. Я с любопытством огляделась. Большая комната во главе, которой стоял большой, нет, монументальный, письменный стол с бумагами. За ним высокое кожаное кресло, причем не абы какое, а офисное, какое можно увидеть в кабинетах крутых начальников на Земле. Напротив диванчик и пара кресел, тоже кожаных, журнальный столик. У стены шкаф с бумагами и небольшая стойка, больше похожая на минибар, с несколькими бутылками и бокалами и фужерами разных форм. На полу светлый ковер с длинным ворсом.
Адриэн обнаружился за столом, а Рэмир в одном из кресел с бокалом вина. При моем появлении они оба встали, подождали пока я пройду и сяду. Я помялась, не зная куда сесть, очень уж габаритной выглядела мебель. В такое кресло сядешь, да и утонешь, потом без посторонней помощи не выкарабкаешься. Так что я села на диванчик. Рэмир сразу же опустился обратно в кресло, а Адриэн вышел из-за стола и направился к минибару.
-Лирра, вино или что-то иное?
-Э, а можно сок? Или компот? - под их взглядами я стушевалась. - Или хотя бы минералку?
-Вы что же, совсем не пьете спиртное? - Адриэн вздернул одну бровь. - Я заметил, что за столом вы тоже не пили вино.
-Ну почему совсем? Могу, на праздник выпить. Или на день рождения. А просто так чего пить? Я и так чувствую себя достаточно счастливой, мне нет необходимости усугублять это спиртным.
-То есть вы полагаете, что мы пьем вино потому, что чувствуем себя недостаточно счастливыми? - подал голос Рэмир.
-Ну, я не знаю. Может и не поэтому. Знаете, наверное, когда я доживу до ваших лет, мне тоже захочется пить вино просто так, от скуки, - на этих моих словах Рэмир поперхнулся вином, а у Адриэна брови поползли на лоб, а до меня дошло. - Ой, ну то есть, я, конечно, не доживу до ваших лет, столько не живут. - Рэмир поставил бокал с вином на стол и пытался откашляться через смех, а Адриэн уже открыто насмешливо улыбался. - Люди, столько не живут, - закончила я почти шепотом и почувствовала, что заливаюсь краской.
Класс, только что назвала хозяев древней рухлядью, заявив, что столько не живут, и практически обозвала их алкоголиками, пьющими от скуки.
-А вы знаете, что мы не люди? - откашлявшись и просмеявшись, спросил Рэмир.
-Ну да, вы калахари, - я уже совсем застеснялась.
-И откуда же такие знания? - подключился Адриэн.
-Мне дракон сказал. И Канита.
-Дракон... - Адриэн налив в высокий стакан сок, подошел к нам и, поставив его передо мной на столик, сел во второе кресло. - Знаете, вы нас удивили своими словами, что вы полетали на драконе. Вообще-то драконы никого не возят на себе. Я в первый раз слышу, что кто-то летал на драконе, - они переглянулись с Рэмиром, и перевели взгляд на меня.
-Ну а как мне еще было добраться сюда? Меня ж бросили в лесу, одну, да еще кто-то стрелял. Хорошо хоть карта была с собой, а то б я так и погибла в этих ваших лесах, - я обиделась. - Мне просто сказочно повезло, что на меня там наткнулся дракон.
-Вы нам расскажете, что произошло? Лерд Микхаль и девушки уже изложили свои версии событий, но хотелось бы теперь услышать и от вас.
-Да, а что рассказывать? - я пожала плечами. - Мы ехали через лес, потом перед моим лицом что-то вжикнуло, чуть нос мне не отстрелили, кто-то закричал и моя лошадь, перепугавшись, взбесилась и понеслась сломя голову. А я, знаете те ли, не так чтобы хороший наездник, хорошо хоть сразу не улетела с нее, а то бы шею свернула. А потом она меня сбросила в какие-то кусты, откуда я свалилась в овраг, и сбежала. Вот там меня и нашел дракон.
-А вы видели, кто стрелял? - парни снова переглянулись. От их веселья и следа уже не осталось.
-Сначала нет, откуда бы. А потом, когда мы с драконом уже взлетели, из кустов над оврагом выскочило трое мужчин и стали в нас стрелять из луков.
-Понятно. И вы их, конечно же, не разглядели? - протянул Адриэн.
-Нет, конечно. Одежда темная, волосы до плеч, в руках луки. Это все, - я пожала плечами. - Мне, знаете ли, не до разглядываний было. А что рассказал лерд Микхаль и девушки? И куда делась Наталья?
-Наталья? А, девушка с Земли. Ее сильно ранили стрелой, везти ее сюда было опасно, поэтому ее вернули к стоянке автобуса в ваш мир и переправили в вашу больницу. Там ей окажут помощь, не переживайте, с ней все будет хорошо, - Адриэн взглянул на меня. - Вы были подругами?
-Что? Подругами? Нет, я ее совсем не знала, мы познакомились только за ужином накануне выезда на лошадях. Да и... - я помялась, - знаете, девушки как-то не сильно расположены к дружбе. Они видят друг в друге соперниц и конкуренток, и совсем не хотят общаться.
-А вы не видите в них соперниц? - хмыкнул Рэмир.
-Нет, - я улыбнулась. - Им я не соперница. Вы же видели их. И потом, я не настолько сильно хочу выходить замуж за вашего императора, чтобы идти по головам и смешивать всех прочих девушек с грязью.
-Вот как? - подал голос Адриэн. - А зачем же вы тогда приехали?
-Ну, ведь интересно же, - воскликнула я. - Столько лет я была чьей-то невестой, при этом, даже не зная чьей. Вы же мне совсем ничего не рассказали. И тут вдруг выяснилось, что жених из другого мира, а я ведь даже не подозревала, что другие миры вообще существуют. И я же не знала, что какой-то отбор будет и, что жениха я и не увижу даже. Я думала, вдруг мы понравимся друг другу и... - я застеснялась, - может мы полюбим друг друга. - Поймала скептический взгляд, которым парни переглянулись, и совсем стушевалась. - И у вас тут так... удивительно и красиво. Как в сказке. И даже драконы живут. Представляете, живые настоящие драконы?! И они даже разговаривают!
-Разумеется, разговаривают. Это очень древняя разумная раса, - хмыкнул Адриэн. - Расскажите нам, пожалуйста, о нем? Нам крайне любопытно. Как вам удалось уговорить его помочь вам? И как его зовут?
-Э-э-э, знаете, дракон мне свое имя не сразу назвал, и я не уверена, что его стоит разглашать без его согласия, - парни снова переглянулись. - Могу сказать, что он хрустальный дракон. Живет в пещере, именно там я была все эти дни. А уговорила... Мы с ним сторговались. У меня были кой какие драгоценности с собой, я отдала их ему в оплату за помощь. И плюс сделала уборку в его пещере. Взамен он обещал мне помощь в доставке сюда и спас от тех стрелков из оврага.
-Как интересно, - протянул Рэмир. - И много у него в пещере драгоценностей? Или где он их хранит?
-Извините, лерд Рэмир, но это конфиденциальная информация, и я не вправе что-либо об этом рассказывать, - ишь любопытные какие, может им еще ключ от пещеры, где деньги лежат преподнести? Фигушки, Хилар мой друг и болтать о нем лишнее я не намерена.
Рэмир хмыкнул, а Адриэн приподнял одну бровь, с интересом меня разглядывая. А я тем временем сама их разглядывала. При нашей встрече в парке, я рассмотреть их не могла при всем желании. В первых было темно, а во вторых я была в шоке, после нападения маньяка. Да и ребенком я тогда была, как-то меня не слишком интересовал внешний вид взрослых парней. Помогли и на том спасибо. А сейчас мне было интересно рассмотреть своих спасителей, и по совместительству гостеприимных хозяев.
На вид им обоим было лет по двадцать пять. У Адриэна волосы абсолютно черные, блестящие, а глаза при этом глубокого ярко синего цвета, зрачок узкий, вытянутый. Прямой тонкий нос, высокие скулы, четко очерченные в меру пухлые губы, брови в разлет, длинные черные ресницы. У Рэмира волосы тоже длинные и прямые, но цвет очень светлый, примерно как у жителей прибалтийских стран. В отличие от Адриэна они были у него заплетены в косу с каким-то сложным плетением типа 'колоска'. Брови и ресницы на несколько тонов темнее. Глаза прозрачные светло-зеленые, зрачок тоже вытянут в тонкую ниточку. Нос прямой, аккуратный, только на переносице небольшая горбинка, которая его совсем не портила, а наоборот добавляла некоторую брутальность в этот, в общем-то, мягкий светлый облик. Одет Адриэн был абсолютно по земному. Черные джинсы, белая рубашка и мягкий светлый пиджак с капюшоном. Встреть я его на Земле, мне бы и в голову не пришло, что он житель другого мира. Красивый ухоженный метросексуал. У обоих высокий рост, широкие плечи и подтянутые спортивные фигуры.
-Извините, а можно поинтересоваться? - я вспомнила, зачем мы собственно тут собрались. - А меня вообще хотя бы искали? А то знаете, у меня такое неприятное ощущение, что меня и не искали, и не ждали. Очень уж удивленный вид был у вас, лерд Адриэн, когда я заявилась.
-Ну, разумеется, вас искали, лирра, - Адриэн нахмурился. - Сразу как обстрел закончился и лошади успокоились, лерд Микхаль все проверил, и обнаружил, что вы исчезли. По следам вашей лошади отправили двух охранников, остальные двое срочно повезли лирру Наталью на стоянку, она была ранена и ей требовалась помощь. Когда те, кто уезжал на ваши поиски, вернулись, то доложили, что в овраге, куда вы упали, обнаружены следы дракона и несколько стрел. Следов крови не было, поэтому мы надеялись, что вы не пострадали. Только мы не предполагали, что вам удалось договориться с драконом о помощи, мы думали, что он вас похитил. И ждали каких-то известий, чтобы попытаться вас вернуть. Драконы очень умны и не агрессивны, правда, некоторые способны на требование выкупа за что-то.
-Понятно, - мне стало неудобно, что я их заподозрила. - Кстати, меня зовут Лиля. Можно Лилья, почему-то мое имя тут выговаривают именно так, - Адриэн недоумевающе дернул бровью. - Просто, я вижу, что вы не знаете моего имени, а так не очень удобно общаться, - я примирительно им улыбнулась.
-Кхм, - Рэмир кашлянул. - Очень приятно, лирра Лилья. Вы вероятно хотите отдохнуть? У вас, судя по всему, был тяжелый день. Завтра с утра, как уже было сказано, придут портные. А потом в вашем распоряжении весь дворец, сауна, бассейн, салон красоты. Наслаждайтесь, гуляйте, изучайте, надеемся, вам у нас понравится.
-Спасибо, - я встала, поняв, что мой визит окончен. - Скажите, а кроме прогулок, тут можно еще чем-то заняться? Ну, может, у вас есть учителя? Я бы с огромным удовольствием поучилась стрелять из лука, или фехтовать? - под их взглядом мой энтузиазм начал вянуть. - Нет? Ну, может, хотя бы метать кинжал? Тоже нет? - мой голос упал почти до шепота. - А что тогда мне делать? Может, хотя бы учитель танцев есть?
Парни переглянулись, и тут вдруг Рэмир захохотал. Адриэн рассматривал меня, заломив одну бровь, как будто я какая-то экзотическая зверушка, но молчал. У них вообще хорошо получилось бы играть в плохого-хорошего полицейского. Серьезный, даже флегматичный и невозмутимый черноволосый Адриэн, и веселый искристый блондин Рэмир. Я насупилась. Ну и что такого смешного я спросила? Надо же пользоваться возможностями, где я еще потом научусь стрелять из лука?
-Мы непременно подумаем над вашими пожеланиями, - выдал, наконец, Адриэн. - А сейчас ступайте отдыхать. Завтра будет солнечно, вы сможете посмотреть дворцовый парк, думаю, вам понравится.
Ну вот, выпроваживают. Так ничего и не пообещали, ну и ладно. Вот высохнут кроссовки, снова буду бегать по утрам, как привыкла. А раз бассейн есть, так еще и плавать. Заодно навещу завтра милых зверо-собак, которые меня так любезно проводили во дворец. Хоть рассмотрю их в сухом виде. Я кивнула и вышла, аккуратно притворив за собой дверь, правда вот еще успела услышать, как к смеху Рэмира присоединился смешок Адриэна.

ГЛАВА 5
Проснулась я рано. Привычка вставать в такое время еще не успела испариться за эти недолгие деньки моих летних каникул, а я ведь всегда вставала рано, чтобы успеть перед институтом еще побегать. Вот и сейчас, вместо того чтобы спать, я подорвалась и бодренько вскочила. Но к моему величайшему удивлению, оказалось, что это не так рано, как встает прислуга во дворце. На диванчике уже были аккуратно разложены мои вычищенные и просушенные вещи, а на полу стояли абсолютно чистые и сухие кроссовки. Не знаю, как им это удалось, лично у меня кроссовки после стирки за одну ночь не высыхали. А тут чудеса, да и только.
Умывшись, я быстро натянула спортивный костюмчик и кроссовки, заплела волосы и выскочила из комнаты. За окном весело светило солнышко, лужи подсохли, и я намеревалась побегать в парке до завтрака. Совмещу приятное с полезным. И парк осмотрю, и пробежку сделаю и, если повезет, встречу своих вчерашних знакомых зверюг. У выхода из дворца я столкнулась с Канитой и с дворецким, который меня недоумевающе осмотрел и поклонился, но ничего не сказал.
-Лирра Лилья, вы так рано? На прогулку? - Канита доброжелательно улыбалась.
-Доброе утро, Канита. И вам доброе утро, простите, не знаю вашего имени, - я кивнула им обоим.
-Джоран, лирра, - дворецкий чуть склонился в поклоне.
-Очень приятно, Джоран. Я побегать в парке хочу, Канита. Привыкла утром до завтрака делать пробежку, - я улыбнулась горничной. - Спасибо вам за вещи, все такое чистое и сухое, вы просто волшебница, - она смутилась и заулыбалась. - Канита, а не подскажете, те звери, что меня вчера вечером провели от ворот, они уже в парке? Я бы хотела получше их рассмотреть.
-Ригаты? Да, конечно. Они охраняют территорию дворец. Удачной пробежки, лирра Лилья.
Выбежав в парк, я вдохнула полную грудь свежего воздуха, все-таки это не загазованный городской воздух, а кристально чистый, огляделась и, выбрав дорожку побежала. И буквально минут через пять столкнулась с теми самыми ригатами. Они выскочили на дорожку, снова с двух сторон, и перегородили мне путь.
-О, доброе утро, - я притормозила и улыбнулась зверюгам. - Спасибо вам, что вы меня вчера проводили во дворец. Я уже там обустроилась, а сейчас собираюсь сделать утреннюю пробежку. Хотите вместе побегаем? Вам же, наверное, скучно все время вдвоем? Побегаем, поиграем? - я с ними разговаривала как с людьми, и почему-то ни минуты у меня не возникало сомнения, что они меня понимают, такие умные у них были глаза.
Ригаты переглянулись, поравнялись со мной с двух сторон и встали в такие позы, как будто готовы сорваться в бег. Я удивленно хмыкнула.
-На старт! Внимание! Марш! - и мы стартанули.
Это было здорово. Ригаты оказались мощными быстрыми зверями, и я, конечно же, их обогнать не могла, но они убегали вперед, резво разворачивались и неслись ко мне назад. Потом снова обгоняли, прыгали в воздухе и, похоже, наслаждались пробежкой, а я наслаждалась вообще всем. Бегом, парком, солнечным утром, свежим воздухом и жизнерадостной компанией. Вот таким образом, я по прямой, а ригаты зигзагами, мы добежали до какой-то лужайки, и я предложила ригатам побегать за палкой. Они меня сначала скептически осмотрели, но когда я им объяснила правила, что они должны наперегонки успеть схватить палку, которую я буду им кидать, ригаты влились в игру. Короче мы дурачились, веселились, они кувыркались на траве и носились за палкой, которую я им кидала, а я честно играла с ними, хотя чувствую, завтра будет болеть рука, так я намахалась рукой, пока кидала ригатам палку.
Парк мне очень понравился. Широкие дорожки, посыпанные мелкой светлой галькой размером с гречиху, и замысловатые тропинки через газоны и кусты, вымощенные ломаными кусками плит, вот как на дачах выкладывают тропки. Газоны с изумрудной густой травой, идеально ровные клумбы с яркими цветами, кусты, разбросанные не хаотично, а в четко выверенном порядке и подстриженные в геометрические фигуры и в виде зверей. Высокие деревья. Множество маленьких беседочек, увитых вьющимися растениями, лавки вдоль дорожек, качели под деревьями, небольшой фонтан с каменной русалкой, льющей воду из кувшина. Было бы интересно посмотреть на этот парк сверху, жаль, что вчера из-за темноты и дождя мне это не удалось.
Набесившись, мы прогулочным шагом вернулись к дворцу, и уже подходя к крыльцу, я услышала сбоку какое-то металлическое лязганье и возгласы. Мы притормозили и переглянулись.
-Пойдем, посмотрим? - шепнула я заговорщицки ригатам.
И мы пошли. А за углом оказалась огороженная низенькой оградой площадка с утоптанной землей. И там... На ней тренировались на мечах Адриэн и Рэмир. Ух ты ж. Оба раздетые по пояс, с заплетенными в тугие косы волосами, они бились на мечах. Это было потрясающее зрелище. Оба невероятно эффектные, гибкие, быстрые, с блестящими от пота плечами. Нас они не замечали, поэтому мы с ригатами тихонечко пробрались с краешку площадки за оградкой и пристроились на травке. Ригаты легли на траву, положив головы на лапы, а я пристроилась между ними, навалившись на одного из них для удобства, и приобняв второго за шею. И мы смотрели и наслаждались. Ну, точнее не знаю насчет ригатов, а я так точно балдела от этого зрелища. Парни были умопомрачительно красивы. Вот честно, если бы они, ну кто-то один из них, позвал меня на свидание, я бы точно не стала отказываться, хотя конечно они совсем мне не ровесники.
Не знаю, сколько мы так любовались, но парни закончили бой, сказали что-то друг другу, шуточно поклонились, повернулись в нашу сторону и замерли, как соляные столбы, наблюдая нашу композицию. Переглянулись и аккуратно, не делая резких движений, пошли к нам. Эх, такой спектакль закончился, прямо аж жалко. Вот бы мне так научиться сражаться? Ну, или хотя бы чуть-чуть похоже?
-Доброе утро, лирра Лилья, - проговорил Адриэн, когда они к нам подошли.
-Доброе утро, господа, - я улыбнулась, оперлась для удобства на одного ригата, и встала. А ригаты остались лежать, но с интересом прислушиваясь к нашим словам.
-Что вы делаете в парке так рано? - Рэмир тоже улыбнулся мне.
-Я на пробежке была. А потом мы с ригатами поиграли и побегали, - услышав, что я говорю про них, ригаты встали и подсунули головы под мои руки, и я почесала их за ушами.
-Вот как? - у парней вид стал слегка обалдевший, они с недоумением наблюдали за моими пальцами, перебирающими шерсть на загривках у зверюг. - И как вам парк? И ригаты? - снова подал голос Адриэн.
-Красивый парк. И ригаты потрясающие и очень умные. Нам было весело.
-Хм. А что вы сейчас делали?
-Смотрели и наслаждались, - я улыбнулась.
-Понравилось? - вкрадчиво спросил Рэмир.
-Очень! Честно, если бы вы не были такие взрослые, я бы за вас замуж не раздумывая вышла, - брякнула я и остолбенела от своих слов, вытаращив глаза.
-Кхм. Взрослые? - кашлянул Рэмир. - Я вообще-то о нашей тренировке, - у него смеялись глаза, и он пытался сдержать смех.
-Извините, - я почувствовала, что не просто заливаюсь краской, а у меня уши пылают как факелы, и даже жарко стало. - Я совсем не имела в виду, что вы старые, то есть...
О господи, ну что я за дура, это ж надо было такое сказануть?! Я стояла и краснела, не зная, как подобрать слова, и желая провалиться сквозь землю.
-Так что насчет нашей тренировки? - пришел мне на помощь Адриэн. - Вам понравилось? Вы ведь вчера высказывали пожелание поучиться сражаться на мечах. Еще не передумали?
-Да. Очень. И я не передумала, если это возможно, конечно, - я с облегчением выдохнула, стараясь не смотреть им в глаза, в которых прыгали смешинки. - Только мне нужно меч поменьше, я такой, как у вас не подниму.
-Ну что ж. Пожалуй, я возьмусь за ваше обучение. После обеда зайдите ко мне в кабинет, мы подберем вам какой-то небольшой меч и начнем. Только сразу вас предупреждаю, что будет трудно. Потом не жалуйтесь.
-Не буду, - я обрадовалась. - Я всегда мечтала хоть немного научиться чему-то такому. Знаете, я после того нападения маньяка, даже пыталась ходить на курсы боевых искусств, чтобы научиться самообороне. Но не получилось. В итоге всего несколько приемов выучила, на всякий случай. А фехтовать - это круто!
-Ну, отлично. Что ж, мы пойдем, а то скоро завтрак, нужно привести себя в порядок, - и парни переглядываясь, ушли. Только Рэмир один раз оглянулся и подмигнул мне.
Я постояла еще немного, дожидаясь пока они скроются, чтобы больше не позориться и, попрощавшись с ригатами, тоже пошла в дом. Надо принять ванну, а то за завтраком предстоит встреча с невестами, которые на меня и так смотрят, как на замарашку какую-то.
За завтраком невесты полностью оправдали свою звонкую характеристику змей подвенечных. С утреца при полном параде, прически, каблуки, платья в пол, у Светланы боевой раскрас. Впрочем, любой, кто ездил отдыхать в турецкие, и прочие курорты, представляет, как выглядят в отельных ресторанах землячки. А тут и не землячки выглядели так же, только что без броского макияжа. И тут я, кхе-кхе...
Я грустно оглядела зрелище сего цветника, помялась на пороге в своих джинсах и футболке с рисунком черепа, выложенным пайетками, и потопала за стол, скользя балетками по паркету. Ну да, я не дива, хуже того, я люблю черепушки на одежде, и еще хуже, не очень уважаю каблуки, мне на них неудобно. Ничего, потерпим, обтечем и будем жить дальше, мне не привыкать и я лучезарно улыбнулась девушкам, игнорируя снисходительные и презрительные взгляды. За столом уже сидели все, даже Адриэн и Рэмир, уж не знаю, как им так быстро удалось собраться.
-Лилья, а это правда, что тебя сюда принес дракон? - заговорила Элита, вежливо улыбаясь.
-Да, Элита. Дракон, - я кивнула ей с благодарностью. Она единственная заговорила со мной за два дня, хотя я вообще-то полагала, что первой это сделает Риная, ну или Светлана, все-таки землячка. Но те только молчали и смотрели на меня.
-Ну и как он? Правда ли, что эти тупые ящеры плюются огнем и жрут сырое мясо? - подала голос, одна из девушек с Рантана. Кажется, Олика.
-Не правда, - я нахмурилась. Мне стало обидно за Хилара. Какая-то безмозглая надменная блондинка обижает моего друга.- Он не тупой, а очень умный, вежливый и интересный собеседник. Во вторых он не ящер, а дракон. В третьих, не плюется, а может дыхнуть огнем, если нужно. Он разжигал для меня костер. И не жрет, а ест сырое мясо, очень аккуратно, кстати, но больше любит жареное, просто сам его приготовить для себя не может.
-А что это ты его так защищаешь? - хмыкнула Олика. - Нашла себе чешуйчатого дружка? Ну, да, только ящерицу ты и сможешь привлечь.
-Может быть потому, что он спас мне жизнь? Кормил, поил и помогал все то время, пока я была в беде? - я начала злиться. Кажется, я сейчас наговорю гадостей, о которых потом пожалею. - Он удивительный и очень благородный. И знаешь, Олика, не стоит так пренебрежительно отзываться о тех, кого ты не знаешь. Вполне возможно, что они намного больше заслуживают уважения.
-Лирра Олика, - раздался холодный голос Рэмира, без тени обычной теплоты и улыбки. - Следите, пожалуйста, за своими словами. Драконы это очень мудрая и всеми уважаемая раса этого мира.
Я перевела взгляд на парней. Адриэн сидел, положив подбородок, на переплетенные под ним пальцы рук и внимательно на меня смотрел. Рэмир хмурился и отчитывал Олику, а вот сидящая рядом с ними Арита меня напугала. Она смотрела на меня с такой ненавистью, что я даже вздрогнула. Олика, после слов Рэмира опустила глаза и поджала губы, но тут же вскинула их на него с кукольной улыбкой.
-Ах, простите, я не знала. На Рантане совсем нет драконов, - проворковала она.
-В следующий раз, извольте сначала думать, прежде чем оскорблять жителей этого мира. Вы ведь, кажется, претендуете на роль императрицы? - голос Рэмир сочился холодом. Надо же, не ожидала, что он может быть таким.
Олика побледнела, опустила глаза и вцепилась в вилку. В общем, завтрак прошел в дружеской и милой атмосфере. М-да. Я быстро доела омлет, выпила кофе и, извинившись перед всеми ушла. Кошмарное общество! Лучше с ригатами общаться, чем с этими, с позволения сказать, барышнями.
В комнате я честно просидела полчаса, маясь от скуки в ожидании портных, и о чудо, они таки прибыли. Угу. Трое портных, на двенадцать девушек, жаждущих их крови и новых нарядов. Когда Канита позвала нас всех вниз, я стала с интересом разглядывать новых персонажей. Портные оказались эльфами. Точнее это я так подумала, глядя на их длинные уши, белые длинные волосы и гибкие стройные фигуры. Выглядели эльфы очень симпатично. Худощавые, высокие, красивые точеные лица, идеальные густые и блестящие волосы, светлые, идеально сидящие на их фигурах костюмы. Мне они понравились, вот точно, как я их и представляла по книжкам. Только мечей не хватает или, учитывая специфику их профессии, наперстков и иголок.
-Так, девушки, девушки, тише, - хлопнул в ладоши один из них. - На каждую из вас нам потребуется потратить часа полтора-два, снять мерки и обсудить модели ваших будущих нарядов. С кого начнем?
О-о-о, вот это он зря спросил. Свора озверевших девиц, готовых на все ради новых нарядов, чтобы выиграть главный приз в своей жизни, а именно сразить наповал жениха, это что-то. Даже стая голодных акул более миролюбива и дружелюбна. В общем, портные попали. Самой кровожадной оказалась Арита.
-Кто тут главный? - она перешла к делу сразу же, не дав портному даже договорить.
-Я, - ответил портной, который рассказывал нам о времени.
-За мной! И не смейте мне рассказывать о двух часах, вы будете делать свою работу столько, сколько потребуется, - она развернулась и, не оглядываясь, пошла наверх.
Портные переглянулись, тот с которым она говорила, кивнул свои коллегам и пошел следом за Аритой, а двое оставшихся достались на растерзание пираньям. Я понаблюдала за этим кровавым побоищем, да и пошла своей дорогой. Все равно в ближайшие несколько часов мне до портных не добраться, а когда они смогут выбраться из алчных рук невест, вот тогда я и побеседую с их останками. Подумав, я решила, что надо идти к Адриэну и просить его перенести время моей учебы на пораньше, если он не занят.
Каниту я отыскала на втором этаже, причем заметила ее случайно, она пряталась за портьерами.
-Канита? - я огляделась, убедилась, что вокруг никого нет, и позвала ее вполголоса.
Из-за портьеры выглянул один глаз, огляделся, и высунулась вся голова.
-Лирра Лилья? - Канита смутилась. - Вы что-то хотели?
-Прячетесь? - я улыбнулась, продолжая говорить шепотом. - Невесты совсем замучили?
-Есть немного, - Канита тоже смущенно рассмеялась.
-Канита, вы не знаете, лерд Адриэн у себя? Мы договаривались на время после обеда, но мне портного не досталось, я хотела у него узнать, может, он сейчас не занят?
Канита снова огляделась.
-Он в кабинете у лерда Рэмира. Это в том же коридоре, где и кабинет лерда Адриэна, напротив и через две двери. Вы легко узнаете его дверь, там ручки в виде львиных голов.
-Спасибо, - я не сдержала смешок. - Прячьтесь снова, пока вас не нашли.
Кабинет Рэмира я действительно быстро нашла. Из-за двери слышались голоса, и я притормозила у двери, не решаясь побеспокоить. И... Ну ладно, ладно, сознаюсь, чтобы чуть-чуть подслушать, если удастся, хоть это и неприлично. Как говорил незабвенный Ретт Батлер в 'Унесенных ветром': 'Подслушивая, можно порой узнать немало интересного и поучительного'.
-Ну, и что нам придумать на этот раз? До вечера представления еще дня три, они ж разнесут весь дворец, - услышала я голос Адриэна.
-Хороший вопрос. Сбежать бы пока, да нельзя, - хмыкнул Рэмир. - К чему-то полезному бы их привлечь, так ведь не согласятся. Они все уже императрицы.
Парни негромко рассмеялись.
-Ну, я то себе занятие уже нашел, буду занят, до меня они не доберутся, - снова Адриэн.
-Ты о чем?
-Я буду с этой смешной малышкой с Земли фехтованием заниматься. Она забавная, с ней хоть не скучно.
-Та-а-ак. А я? Меня ж эти горгульи разорвут, - обиженный голос Рэмира.
-Ну, знаешь, тебе тоже никто не мешал принять ее просьбу поучить ее стрелять из лука или метать кинжалы. Ты-то делаешь это лучше меня. Сам виноват.
-Ну, ничего себе! Адриэн, это нечестно, я же просто не успел, - возмутился Рэмир.
-Не оправдывайся. Тебе просто в голову не пришло, что так можно спрятаться от этих акул и заняться чем-то интересным, - лениво протянул Адриэн.
-Демоны! Адриэн, ты как хочешь, но планируй ваши тренировки так, чтобы мы тоже успели позаниматься. Я берусь за нее.
Я мысленно потерла ладошки. Ура! Ура! Меня научат стрелять из лука, и кинжалы метать, а кинжал у меня уже есть. И не важно, по какой причине они согласились быть моими учителями, главное результат.
Я постучала в дверь, дождалась разрешения и вошла.
-Лирра Лилья? Вы что-то хотели? - Рэмир полубоком сидел на письменном столе и с удивлением смотрел на меня.
-Э-э-э, да. Я искала лерда Адриэна. Канита сказала мне, что он у вас, - я перевела взгляд на Адриэна, который сидел в кресле за журнальным столиком и пил кофе. - Лерд Адриэн, вы извините, что я вас беспокою. Я просто хотела спросить, можно нам перенести нашу тренировку на пораньше, если вы не заняты?
-Хм. А портные? - он удивленно приподнял брови. - Мне доложили, что они уже прибыли.
-О-о-о, портные... - Я тихо рассмеялась. - Знаете, у вас есть все шансы обзавестись тремя симпатичными ушастыми привидениями. Девушки уж так рады их приходу, так рады... Если портные доживут до вечера, то это будет чудо. Девушки настроены весьма решительно на то, чтобы получить самые лучшие наряды, чтобы поразить вашего императора, и по совместительству жениха.
Парни переглянулись и рассмеялись.
-А вы? Вам что же, совсем не нужны наряды, чтобы поразить жениха? - Рэмир улыбался.
-Ну почему же, нужны, очень. Только к тому времени, когда несчастные портные до меня доберутся, максимум, на что они будут способны это снять мерки. И не уверена, что точные. Я подожду, мне не к спеху, - я тоже улыбнулась. - Вот вас сильно смущают мои джинсы?
-Абсолютно не смущают. А должны? - Адриэн приподнял одну бровь.
-И меня не смущают, мне в них удобно. А то, что девушки косо смотрят, так я переживу. Да и жених потенциальный еще не скоро меня увидит. Красавицы невесты сделают все, чтобы я пришла к финишу последней, думаю к тому времени, когда он меня заметит, у него в глазах уже рябить будет от их красоты неземной. Э-э-э... - я рассмеялась. - И вправду неземной. В общем, я это к тому, что императрицей мне все равно не быть, а посему можно и не переживать.
-Гм. Ну что ж, интересная позиция, - Адриэн одним глотком допил кофе и встал. - Ладно, пойдемте подбирать вам меч и сопутствующие предметы.
-Пойдемте, - я только что на месте не подпрыгивала от нетерпения. - А сопутствующие предметы - это что?
-Перчатки, защиту, - он оглядел меня. - Вроде в оружейной комнате была кираса подходящего размера.
-Эмм, - я не нашлась, что сказать. Кираса - это сильно.
-Я с вами, - Рэмир спрыгнул со стола. - Заодно подберем лук и кинжал.
Так, а вот сейчас мне важно не проколоться, я ж совсем-совсем ничего не подслушивала, и вообще не понимаю, о чем таком говорит Рэмир.
-Лук? А... Лерд Адриэн, вы меня стрелять тоже будете учить? - и глаза у меня такие честные-честные.
-Нет. Стрелять из лука и метать кинжал вас буду учить я, - Рэмир подошел поближе.
-О-о-о, как здорово! Спасибо! - я обрадованно улыбнулась. Вот тут я не лукавила, я и вправду страшно рада, что у меня будут учителя в таком чертовски увлекательном занятии. - А у меня кинжал уже есть. Я только не знаю, подходит он для метания, или нет. Давайте, я принесу и покажу его вам?
-Вот как? Не знал, что на Земле разрешено иметь и носить холодное оружие. Впрочем, не важно. Идите за кинжалом, и мы ждем вас у выхода, - парни пошли к дверям, дав понять, что и мне пора выметаться.
Я быстро сбегала в свою комнату, вынула из сумки кинжал, который мне достался в наследство от Керсента. Он хранился у меня на самом дне, завернутый в пакет, и сверху в запасные джинсы, надо бы, кстати, озаботиться ножнами для него. Когда я почти бегом спустилась вниз, Адриэн и Рэмир уже стояли у входа. Причем в руках у обоих были перчатки, которыми они нетерпеливо похлопывали.
-Вот, - я протянула кинжал Рэмиру.
Парни оба подошли поближе и с интересом уставились на кинжал. Переглянулись. Рэмир протянул руку и собирался взять у меня из рук, но вдруг передумал и остановил руку на полпути, не прикасаясь к кинжалу.
-Лирра Лилья, а можно нескромный вопрос. Откуда у вас этот кинжал? - Адриэн серьезно смотрел на меня, а Рэмир только молча кивнул.
-Это подарок.
-Кхм. И от кого, вы конечно нам не скажете?
-Ну-у-у, в общем да, - я потупилась. - Извините.
-Лирра, а даритель, вам сообщил какие-то подробности об этом кинжале? - голос Рэмира был такой вкрадчивый, что я даже напряглась.
-Нет, увы. Просто подарил. А точнее... - я помялась, не зная, стоит говорить об этом или же нет. - Это не совсем подарок, точнее подарок, но не просто. Мне его оставили в наследство.
-Даже так, - парни снова переглянулись. - Знаете, лирра, вы или невероятно везучая, или просто умеете заводить нужных друзей. Вы в нашем мире всего несколько дней, а уже умудрились погостить у дракона, что просто немыслимо; подружиться с ригатами, тут я даже и не знаю, как прокомментировать; и получить от кого-то загадочного в наследство кинжал, который стоит как половина этого дворца, - спокойно проговорил Адриэн, и при этом они оба меня опять рассматривали, как будто я... Ну не знаю, летающий фиолетовый слон. Да еще в крапинку.
-Кхе, - я даже крякнула от неожиданности.
Однако. Я теперь богата? Вау-вау. Если кинжал стоит столько, интересно, сколько же стоит мое колечко? И колье? Кстати, надо бы узнать поподробнее, и чем же этот кинжал такой выдающийся.
Пока я над всем этим размышляла, Адриэн сделал движения рукой, подзывая меня, развернулся и пошел в сторону неприметной двери в стене, неподалеку от входной двери. Рэмир, подождав, пока я пройду, пошел сзади. А за дверцей оказалась лестница вниз, и мы спустились в подвальное, ну или полуподвальное помещение с несколькими дверями. И вот за одной из этих дверей и оказалась комната с оружием. Ооо, это была не комната, о нет, эта была мечта ролевика и средневекового рыцаря. Все стены были увешаны кинжалами, мечами, луками, арбалетами. В одном углу были сложены щиты. В другом были колчаны со стрелами и какими-то странными железными стрелами, не знаю для чего. Я, разинув рот, оглядывалась по сторонам.
-Нравится? - Адриэн с интересом наблюдал за мной.
-Отпад! Ой, то есть, да, нравится, - я держала свой кинжал в левой руке, а правая невольно сжимала и разжимала пальцы, так ей натерпелось во что-нибудь вцепиться.
-Ну что ж, тогда приступим. Можете пока положить свой кинжал вон на тот стол, - Адриэн кивнул на мощный деревянный стол у одной стены, - и попробуем подобрать вам меч.
Он снял со стены несколько одноручных мечей и тоже принес их к этому столу.
-Начнем вот с этого, - он подал мне меч. - Покрутите им в воздухе, сделайте несколько махов и колющих движений.
Я послушно попыталась выполнить все его указания. Правда, меч оказался чертовски тяжелым.
-Так, не подходит. Теперь этот, - он подал мне другой.
Следующие минут сорок я махала по очереди разными железками, но все было не то, не то. У меня тупо не хватало сил на то, чтобы управлять этой тяжелой железной полосой. Они меня просто перевешивали вперед. Увидев, что я уже устала, Адриэн объявил перерыв, и сказал, что пока руки отдыхают, мы пойдем подбирать мне защиту.
Доспехи, ну или как их назвать, оказались в соседней комнате. Я, прихватив свой кинжал, послушно последовала за парнями. Рэмир за нами все это время наблюдал, но не вмешивался ни словом, ни звуком, и сейчас только внимательно проследил за тем, как я забрала свой кинжал и чуть улыбнулся своим мыслям. Ну и ладно, пусть смеется. Это мой кинжал, и я не собираюсь бросать его без присмотра.
Во второй комнате Адриэн меня заставил перемерять кучу всяких железных нагрудников. И мой энтузиазм под грудой этого металлолома падал все ниже и ниже, так же как и моя субтильная фигура склонялась все ближе и ближе к полу. Я в шоке, честно. Как? Ну, вот как можно прыгать с мечом, если на тебя надета тяжеленая консервная банка?
-Лерд Адриэн, а эти кирасы, они все такие тяжелые? Честно, я не уверена, что я в ней стоять-то долго смогу, не то, что двигаться, - я совсем загрустила. - Может у вас есть что-то из кевлара? Ну, вы же регулярно бываете на Земле, неужели не пользуетесь ее достижениями?
-Что такое кевлар? - заинтересовался Адриэн.
-Ну, я не очень разбираюсь в этой теме, это такие синтетические кевларовые нити, которыми прошивают пуленепробиваемые жилеты, защиту для фехтовальщиков, спортсменов, ну и многое другое. Знаю только, что кевлар в пять раз прочнее стали. И легче ее, намного.
-Ого! - они с Рэмиром переглянулись. - Спасибо за информацию, приму к сведению. Но сейчас мне вас порадовать нечем, кевлара у нас нет. Единственное... Может мифриловый... Погодите.
Он ушел куда-то в дальний угол и стал что-то там перекладывать. Потом вытащил нечто блестящее из груды железа и принес к нам.
-Вот, примерьте вот это. К тому же он, оказывается, женский, - он протянул мне нечто, а я задержала дыхание.
Это была укороченная женская кираса. Почему женская? Потому что она была вылита с учетом женских форм. Ага. Можно сказать эдакое металлическое бюстье. Светлый серебристый металл играл бликами, а в стратегических местах и на плечах был украшен золотыми узорами. Я такие видела на заставках он-лайн игр. Там в такие доспехи были выряжены полуголые дивы с мечами. Причем к таким кирасам у них еще прилагались железные же трусы, защита на бедра, высокие сапоги, наплечники и перчатки. Кираса мне понравилась, она потрясающая, но вот если мне к ней сейчас предложат надеть железные стринги - я расстроюсь.
Я взяла ее в руки и удивленно выдохнула. Она не весила ничего. Правда, как будто я не железную вещь взяла в руки, а невесомую шелковую маечку.
-О-о-о! - я в изумлении перевела взгляд на Адриэна.
-Примерьте. Это мифриловая кираса, к тому же женская. Думается она вам подойдет, - он скользнул взглядом по выпуклостям на кирасе, а потом по моим... э-э-э... выпуклостям.
Я покраснела под его взглядом, послушно надела на себя кирасу, и Рэмир помог мне ее застегнуть сбоку на какие-то хитрые замочки. Она сидела на мне как влитая и совсем не мешала.
-Подошла, - я улыбнулась парням. - Только... Мифриловая? А разве это не выдуманный металл? Я о нем читала у Толкина, только думала это вымышленное вещество.
-Вот еще, что за глупости? Магический - да, но не выдуманный, - Адриэн приподнял брови. - Ладно, раз кираса подошла, сейчас принесу все остальное.
О-о-о нет, неужели мои опасения насчет железных трусов оправдаются?! Я затаила дыхание. Фух, не оправдались. Мне были выданы наплечники и защита для бедер, которые должны крепиться к кирасе в нужных местах, нечто отдаленно напоминающее защиту футболистов для голеней и высокие кожаные перчатки, тыльная сторона которых была тоже укреплена мифриловыми пластинками. Короче воинственные дивы из компьютерных игр удавились бы от зависти. На меня сейчас можно вешать табличку: плюс тысяча к силе; плюс две тысячи к выносливости; плюс три тысячи к броне. Вот бы еще бы узнать рейтинг уклонения и парирования? Я буду прямо как паладин в таком комплекте. Осталось подобрать оружие.
Рэмир сгреб всю эту кучу доспехов, помогая нам, и мы вернулись в комнату с оружием.
-Лирра Лилья, давайте мы попробуем сейчас другой метод поиска мечей. Вы сейчас сами походите по комнате, присмотритесь к мечам и отберите те, которые приглянутся вам самой. И мы попробуем выбрать из них подходящий именно вам, - Адриэн и Рэмир присев на стол, кивнули мне, давая свободу.

ГЛАВА 6

И я пошла. Я честно зависала возле каждого меча, разглядывала их, восторгалась красотой и мощью, самоцветами в рукоятях, блестящими клинками, но... Это все было не то. Ни один из них не манил и не зачаровывал. Прямо обидно. Я прошла уже всю стену, оглядела уже все мечи, потратила уйму времени, а выбрать все не могла. Наконец добрела до самого дальнего темного угла и замерла в раздумьях, что надо идти обратно и выбрать хоть что-то, а то Адриэн меня явно не поймет. И тут взгляд упал на небольшой меч в самом углу. Скромный узкий клинок, не очень длинный, с позолоченной рукоятью, и лезвием покрытым вязью, которую с трудом можно было разглядеть сквозь толстый слой пыли. Меч не висел на стене, как все прочие, а просто стоял в углу и был весь покрыт пылью, и как ни странно, паутиной. Хотя все остальное оружие было в идеальном виде. Я замерла и сделала стойку.
Кажется... Кажется, я нашла. Меч просто просился в руки, он беззвучно кричал: 'Возьми меня? Посмотри, какой я изящный, я тебе подойду. Только почисти меня, смахни паутину и пыль. Я тебя не подведу'.
Я, как зачарованная, сделала два шага и протянула руку. Сзади раздались сдавленные вздохи, и невнятный возглас, а я аккуратно сжала пальцы на рукояти и вынула меч из угла. Он был практически невесомый, зубочистка и то тяжелее, а рифленая рукоять удобно лежала в ладони.
Я повернулась к парням, и пошла к ним с улыбкой во весь рот. Я нашла 'свой' меч. Он идеально мне подходил, пусть я не разбираюсь в мечах, и понятия не имею, по каким параметрам их следует подбирать, пусть я не знаю, где должен быть баланс и какой длины должны быть лезвие и рукоять, но я чувствовала, что это меч словно для меня сделан. Подошла и остановилась вокруг замерших и не дышащих Адриэна и Рэмира.
-Вот! Я нашла! - я с улыбкой смотрела на Адриэна.
-Кхм, - многозначительно выдал он.
-Адриэн? - Рэмир вопросительно смотрел на него.
-Кхм, - снова выдал Адриэн. - Лилья, вам удобно? Ничего не мешает? Ладони удобно на рукояти? Покрутите меч, за гарду суставами пальцев задеваете?
-Да, очень удобно,- я с интересом наблюдала за их реакцией. Чего это они? Адриэн вон так растерян, что даже лирра забыл добавить. - Вот, легко крутится. Не задеваю.
-Гм. Ладно. Теперь опустите руку вниз и выпрямите ее, мне нужно посмотреть пропорциональность его длины.
Я послушно выпрямила руку в локте, опустив меч вдоль тела. Меч практически касался пола самым кончиком, но не задевая.
-Удобно? - снова вкрадчивый такой вопрос.
-Да, вполне. Он не скребет по земле, мне не приходится сгибать руку.
-Хорошо, - Адриэн взял со стола какую-то тряпку и протянул мне ее. - Протрите лезвие.
Я послушно взяла тряпку и стала аккуратно стирать пыль с меча. Не только с лезвия, рукоять тоже была в толстом слое пыли и налипшей паутине. Под тряпкой исчезал толстый слой грязи, и рукоять заблестела позолотой, а лезвие наоборот заискрилось серебром, по которому вилась тонкая черненая вязь. И кстати, что-то она мне напоминает. Я перевела взгляд на свой кинжал, который лежал все это время на столе,ни Адриэн, ни Рэмир к нему даже пальцем не прикоснулись. Я приложила меч рядом и сравнила вязь на лезвиях. Точно, совершенно одинаковая, только на мече она длиннее. Я перевела на лердов вопросительный взгляд.
-Да, вы правильно догадались. Это работа одного мастера, - кивнул Адриэн.
-С ума сойти! - я восторженно погладила пальцем по очереди оба лезвия. - Вы мне покажете сейчас хотя бы один прием? - Я протянула меч Адриэну, но отшатнулся, как будто я ему змею протянула.
-Нет, Лилья! - воскликнул Рэмир, тоже испуганно отшатываясь. - Нам нельзя прикасаться к вашему мечу и кинжалу. - Они переглянулись.
-Эмм? Почему? - я растерялась.
-Да как-то жить еще хочется, знаете ли, - нервно хихикнул Рэмир.
-М-да. Лирра Лилья, раз уж так случилось... В общем, как один из приближенных к будущему императору лиц, я от его имени передаю вам все права на этот меч. Владейте, - Адриэн встал и чуть склонился в поклоне.
-Но почему? - я в полном обалдении переводила взгляд с одного на другого.
-Да собственно потому, что кроме вас никто не мог прикоснуться к этому мечу последние несколько сотен лет. И подозреваю, что больше никто и не сможет, - Адриэн задумчиво рассматривал меня. И я снова почувствовала себя диковинной зверушкой. - Это очень древнее оружие. Как вы поняли с магической составляющей. Хм, долго объяснять, может потом. Но, в общем, не бойтесь, что у вас украдут меч или кинжал, и не пугайтесь, если найдете вдруг трупы воришек подле них. И, не знаю точно насчет меча, но этот кинжал можно призывать. То есть вам не обязательно его всегда с собой носить, его можно просто позвать и он перенесется к вам. А вот насчет меча - проверяйте сами.
-Очуметь! - я вспомнила интонации няни Вики из сериала. - И я смогу его забрать с собой, на Землю?
-А вы так уверены, что вы вернетесь на Землю? - спросил с улыбкой Рэмир.
-Да, конечно, - я тоже улыбнулась. - Это ведь меч меня выбрал, а не ваш император. Так что рано или поздно, как только будет названа избранница, мне нужно будет вернуться домой. Я только очень, очень надеюсь, что это будет не скоро, и хотя бы до конца лета мне удастся погостить в вашем потрясающем, сказочном мире. К тому же в сентябре мне нужно в институт, начнутся занятия. - Я положила меч на стол и ласково провела указательным пальцем по теплому лезвию. Хм, теплому?
-Сказочном? - парни улыбнулись и переглянулись. - Ну что ж, раз вам так нравится, мы приглашаем вас погостить здесь так долго, как вы сами пожелаете, вне зависимости от итогов выбора невесты, - Адриэн проговорил это внешне спокойно, но в его глазах плескался смех.
-Правда?! - я взвизгнула и бросилась его обнимать. - Спасибо! Ой, мне у вас так нравится, тут так интересно, я в совершеннейшем восторге от своих каникул! - я отпустила ошалевшего от моих эмоций Адриэна и переметнулась в Рэмиру, обняв и его.
Эмм, - когда я выпустила Рэмира, он просто захохотал в голос. Через паузу к нему присоединился и Адриэн. Ну, за компанию и я, так заразительно они смеялись, и так я была счастлива.
-Ох, лирра, - выдавил сквозь смех Рэмир. - Вы просто сплошной сюрприз. Ладно, давайте теперь выберем вам лук и вернемся во дворец.
Собственно этим мы и занялись, но потратили на поиски лука буквально минут десять. Просто подобрали мне по размеру подходящую конструкцию и стрелы к ней. Рэмир заявил, что начнем мы с ученического, а если я буду делать успехи, тогда мы подберем мне настоящий боевой лук. Ну, я в общем-то не возражала, что б я понимала в луках-то? Кстати, вот те странные короткие и толстые железные стрелки, оказались вовсе даже и не стрелы, а болты. О как! Для арбалета. А я-то все голову ломала, когда читала книжки фэнтези, что ж за загадочные такие болты, которыми разные героические герои книжек расстреливали врагов? Воображение услужливо подрисовывало толстые гайки и настоящие болты с резьбой, размером с мой палец. И я все недоумевала, как же в арбалет можно засунуть такой болт? А ока-а-а-зывается... В общем, Рэмир с Адриэном долго хохотали, когда я им рассказала.
-Адриэн, ты прав, это невозможно весело, - выдавил Рэмир сквозь смех. - Интересно только, а что думает по этому поводу наш жених? - и парни с улыбкой переглянулись, а Адриэн так лениво приподнял одну бровь.
И вот, что они имели в виду? Забрав с собой все эти оружейные сокровища, мы пошли в мою комнату, причем я несла меч и кинжал, а парни остальное. Было решено, что сегодня заниматься уже поздно, мы слишком долго провозились с подбором оружия, а вот завтра, меня начнут учить.
-Кстати, лирра Лилья, - начал Рэмир.
-Зовите меня просто по имени? - перебила я его. - Мое полное имя Лилия, можно Лиля, можно Лили, ну или Лилья, как вы уже привыкли. А то очень долго выговаривать, а вам же меня учить придется, это будет неудобно.
-Хорошо, - Рэмир с улыбкой кивнул. - В таком случае, пока мы наедине, вы можете меня тоже звать просто по имени.
-Меня тоже, - подал голос Адриэн. - Можете не добавлять приставку лерд, когда мы наедине.
-Так вот, Лилья, - Рэмир снова заговорил. - Как вы смотрите на то, чтобы на днях прокатиться в ближайший город и подобрать у оружейников ножны для вашего оружия?
-О-о-о! Положительно смотрю! Еще как положительно! Только... - я вдруг вспомнила, что у меня совсем нет денег, и загрустила. - Только я боюсь, что мне нечем будет заплатить за них. У меня совсем нет денег.
-Не переживайте, - Рэмир снова улыбнулся. - Это будет мой подарок вам.
-Рэмир! - возмутился Адриэн.
-Что? - Рэмир перевел на него удивленный взгляд. - Что такого-то?
-Мы поедем. И мы подарим, - Адриэн нахмурился и сильно выделил интонацией это 'мы'.
-Как скажешь, - Рэмир отвернулся, пряча улыбку.
Ой, как все интересно-о-о? Это они чего, спорят, кто из них подарит мне подарок? Как же мне это нравится! И я тоже спрятала улыбку.
В моей комнате мы сгрузили все это рыцарское счастье в одно из кресел. Точнее сначала Рэмир принес два кресла и поставил их возле диванчика, а потом уже в одно кресло мы сгрузили доспехи, и я прислонила к подлокотнику меч.
Как оказалось, обед мы давно пропустили, поэтому ребята ушли, сказав, что мне принесут что-нибудь перекусить в комнату, и мы распрощались до ужина, до которого было уже совсем не долго. Как-то незаметно мы умудрились провозиться с доспехами и оружием почти день. Даже странно, мне казалось, что прошло не больше часа, а по факту вон оно как. Глядишь, такими темпами ко мне скоро могут приползти выжившие портные.
Только я об этом подумала, как в дверь раздался стук, и на мое приглашение и вправду заглянула голова одного из портных.
-О! А я только что о вас думала, проходите, - я радушно пригласила портного. - Вы один освободились? Или ваши коллеги уже тоже закончили? Если да, зовите их тоже. Я сейчас попрошу принести чая и чего-нибудь перекусить, вы же, наверное, весь день не ели?
-Эм. Да, лирра, - только и сумел вставить измученный эльф, и исчез за дверью.
А я тут же выскочила следом и бегом спустилась вниз искать Каниту, Джорана или кого-нибудь из обслуги. В холле мне удалось отловить одного парнишку, из тех, кто прислуживал за столом. Вот его я и попросила принести в мою комнату много горячего чая, что-нибудь сладкое и много сытных бутербродов. Как раз хватит, чтобы несчастные ушастые портняжки смогли восстановить силы и продержались до ужина.
Когда я вернулась к своей комнате, то застала у двери всех троих эльфов, которые уже ждали меня.
-Проходите, лерды, - я пропустила их вперед. - Вы присаживайтесь на диван, и вон в то свободное кресло. И если не сложно, перенесите столик от окна к диванчику? Сейчас принесут чай и бутерброды.
Эльфы переглянулись, тот эльф, что первый пришел ко мне, прошел к окну и перетащил столик к дивану, и они все попадали в мягкую мебель, в изнеможении откинувшись. Себе я тоже принесла стул от окна, отмахнувшись от портного, который сначала вскочил, чтобы мне помочь.
-Устали? - я вежливо улыбалась, с интересом разглядывая их уши, красивые точеные лица, большие миндалевидные зеленые глаза.
-Безумно, лирра, - тихо ответил главный портной.
-Да уж, я вас понимаю. Вы отдыхайте. Сейчас перекусите, отдохнете, а потом займемся делами. Кстати, меня зовут Лилья.
В эту минуту раздался стук, и в комнату вплыли два слуги с подносами, сгрузили все это на стол и исчезли.
-Прошу вас, лерды, - я показала рукой на гору бутербродов на блюде. - И я с вами чаю попью, тоже сегодня пропустила обед.
Портные занялись бутербродами, я тем временем налила всем чаю, и даже сама взяла бутербродик, только я его расчленила, съев мясную составляющую и оставив хлеб нетронутым. Есть у меня такая нехорошая привычка, делаю нормальный бутерброд, а в итоге объедаю с него сыр или колбасу, оставляя хлеб целым. С разговорами я к замученным эльфам не лезла, им и так не сладко пришлось, а просто пила чай и балдела от счастья, что я пью чай в компании настоящих живых эльфов, а еще у меня есть теперь сказочный меч, и мифриловые доспехи, которые тоже сказочные. Правда, доспехи мне никто не дарил, но это мелочи. До конца лета я все равно же буду ими пользоваться, так что есть повод для радости.
Минут через двадцать эльфы отвалились от стола, расслабились и перестали смотреть на меня с опаской, продолжая медленно пить чай.
-Лирра Лилья, благодарим вас. За весь день маковой росинки во рту не было. Меня зовут Эйниталь, - заговорил старший портной.
-Кассель, - кивнул второй, тот, что приходил ко мне первым.
-М-м-мир-р-рель, - заикаясь, представился третий.
У меня даже брови на лоб поползли. Эльф заикается? Так бывает? Странно. В книжках я о таком ни разу не читала.
-Приятно познакомится, лерды, - я кивнула, стараясь не пялиться на заикающегося эльфа.
-Л-л-лирра, в-вы уже з-з-знаете, к-к-какие п-п-п-платья в-вам х-х-хочется? - мучительно выговаривая слова, спросил он меня.
-Гм, честно говоря, нет, - они грустно переглянулись и обреченно вздохнули.
-Лерды, я собственно знаете, что хотела вам предложить? Давайте я вам сейчас вкратце обрисую ситуацию, а вы сами решите, что и какое мне нужно? - я обвела их взглядом. - В вашей компетенции и вкусе я не сомневаюсь. Вы все одеты просто великолепно и с большим вкусом. Так что я не думаю, что вы подсунете мне что-то катастрофичное.
Портные довольно переглянулись и благодарно кивнули.
-Мы внимательно слушаем вас, лирра Лилья, - ответил за всех Эйниталь.
-Ага, ну так вот. Во первых, я не из этого мира, я с Земли, и совершенно не приучена к корсетам и кринолинам, поэтому ни в коем случае их не нужно. Во вторых - мне всего восемнадцать лет и я совсем не хочу выглядеть в нарядах, как умудренная жизнью охотница за женихами, роковая дама, или прожженная сердцеедка. Меня вполне устроит образ молоденькой девушки, которая только начинает свой взрослый путь, что является истинной правдой, - портные понятливо кивнули. - Вот. Что еще... Ну цвет моих волос, глаз и кожи вы видите, так что думаю подобрать цвета, фактуры и ткани для вас труда не составит. - Портные снова кивнули, внимательна разглядывая то, что я только что перечислила. - Ну и, наверное, последние пожелания, никаких бантиков, воланчиков и рюшечек, это совсем не мое, мне с ними будет некомфортно. Ну, собственно все, - я улыбалась, а они внимательно так разглядывали череп на моей футболке.
-М-м-мы п-п-поняли, л-л-лирра, - ответил за всех Мирель. - А ч-ч-что к-к-кон-к-кретно в-в-ам н-н-нужно?
-Э-э-э, - тут я озадачилась. А что мне нужно? Откуда ж я знаю? - Нууу, лерд Мирель, мне нужно несколько платьев нарядных, чтобы тут во дворце в них показываться, когда это необходимо. Я не знаю сколько, ну, сколько остальным невестам, столько и мне. И пару-тройку сарафанов для прогулок, таких легких совсем, на жаркие дни. Еще мне нужен брючный костюм для верховой езды, соответственно пару рубашек к нему. Это не слишком много я назаказывала? - они отрицательно качнули головой. - И парочку брючных костюмов для уроков фехтования и стрельбы из лука, и подходящие рубашки или что к ним полагается? - я вопросительно взглянула на Эйниталя. - Вы же лучше знаете, в чем принято тренироваться.
Вот на этом мы с портными и остановились. Чудесно! Волшебные эльфы мне сами придумают наряды. Отпад! Никогда я не могла себе позволить вещички от-кутюр, а сейчас у меня будут вещи от-эльф. А потом мы просто беседовали ни о чем, эльфы отдыхали, я наслаждалась их обществом, а мерки мы решили снять потом, перед их уходом. Единственное, мне было немного жаль эльфа, который заикался, он почти все время молчал.
-Мирель, вы меня простите ради бога, не обижайтесь на мой вопрос. Но... - я помялась. - Вы пробовали лечить заикание? Ведь это излечивается, только нужно немного времени и усердия. В моем мире его успешно излечивают.
Мирель вспыхнул, резко вскинул подбородок, потом перевел взгляд на смущенную меня, и решил не скандалить.
-П-п-пробовал, - он кивнул. - М-м-магия т-тут б-б-бессильна.
-Магия... Знаете, в моем мире магии нет. И излечивают заикание совсем другими методами. Вы позволите, я расскажу вам про одного исторического персонажа? Когда-то очень давно на Земле жил один человек по имени Демосфен. Это очень известная личность, крупный политический деятель, оратор и все такое. Так вот он, когда репетировал свои речи, то делал это с камушками во рту. Просто нужно подобрать несколько круглых камушков, держать их во рту и одновременно говорить. Вот. А еще он довольно часто залезал в темную пещеру и слушал тишину, а также читал сложные речи при шуме морских волн. Это помогает избавиться от заикания, правда. Только нужно тренироваться каждый день. А еще очень хорошо помогает пение, нужно старательно пропевать слова.
Гм, - Мирель озадачился. - Я п-п-побробую, х-х-хотя эт-т-о с-с-странно.
Потом мы еще часа полтора просто сидели, и снова просто болтали ни о чем. Эльфы, кстати, оказались душками, а не надменными буками. Все врут книжки! Потом меня попросили раздеться до белья и все-таки сняли с меня мерки, как следует покрутив и повертев. После чего заверили, что все наряды для меня будут выполнены в лучшем виде, даже подгонять по фигуре не придется, мол, это секрет фирмы, но их одежда сидит на фигурах идеально. И я им поверила.
Я снова оделась, и эльфы собрались уходить, но потом Мирель, смущаясь, спросил, а есть ли у меня подходящая обувь? Я продемонстрировала им свой скудный обувной запас - кроссовки, балетки, босоножки на маленьком каблучке и плетеные сандалии.
-Л-л-лирра, вы п-позволите п-п-подобрать в-в-ам обувь? М-мой к-к-узен изг-готавливает л-л-лучшую об-бувь в г-городе.
-О-о-о, конечно. Спасибо. А вам нужно тогда снять и мерку с ноги, да?
Мирель выудил откуда-то лист бумаги, обвел на нем контур моих ступней, попросив сначала разуться, потом замерил сантиметром подъем, щиколотку, голень в нескольких местах и заверил, что все будет сделано специально для меня. А-а-а, я была в таком восторге, что уже даже дышать не могла, а эльфов хотелось задушить в объятиях. Но я мужественно держала себя в руках, только улыбалась во весь рот и благодарила. Мы снова распрощались с портными страшно довольные друг другом, но тут затормозил Эйниталь, увидевший меч и кинжал.
-Лирра Лилья, это ваши клинки? - он внимательно рассматривал клинки.
-Да, лерд Эйниталь. Мои, мне их подарили. Только у меня к ним пока нет ножен. Мне лерды Адриэн и Рэмир пообещали, что мы скоро съездим в город к оружейнику и там подберем подходящие.
-Вот как, - он помолчал. - Обратитесь в городе в оружейную лавку мастера Левереля, вы не пожалеете. Можете сослаться на меня и сказать, что вы по моей рекомендации к нему приехали. Он мой родственник. Поверьте, лучших ножен, чем сможет сделать вам он, вы не найдете во всем Калахари.
В общем, я обожаю эльфов! Определенно. А им, кажется, понравилась я. Ведь не стали бы они иначе мне помогать и советовать?
К ужину я сначала спускаться не хотела, так как умудрилась, пока сидела с эльфами, общипать и расчленить не один бутерброд и на моей тарелке теперь сиротливо лежала кучка голых ломтиков хлеба. Но подумав, решила, что не стоит отрываться от народа, и надо идти. Переоделась в чистую одежду и спустилась ко всем.
К моему удивлению, некоторой радости, но и к огорчению, за столом я наблюдала, как девушки стали сбиваться в стайки и группы, мило чирикая. Похоже, война за тряпки их сблизила, так что сейчас за столом шла оживленная беседа между этими самыми группками. Меня дружно игнорировали, что подтверждало мои догадки, раз я не участвовала с ними, значит я 'не своя'.
Арита, как обычно сидящая рядом с Адриэном и Рэмиром на другом конце стола пыталась с ними беседовать и строила глазки. Красивая она все-таки. Очень красивая. Она совсем не изменилась за те годы, что прошли после нашей последней встречи, не стала выглядеть старше или хуже, только сейчас я могла оценить ее красоту не с точки зрения затурканного закомплексованного ребенка, а с точки зрения уже взрослой девушки. И оценка эта была совсем не в мою пользу. У Ариты была очень яркая, броская и хищная красота. Гибкая, высокая, с черными блестящими волосами, карими глазами и узким вытянутым зрачком. Аристократка калахари. Не удивительно, что именно ее выдвинули на роль первой невесты. Она хорошо бы выглядела в императорской короне. Единственное, что меня в ней смущало, это те взгляды, которые она бросала на меня и Светлану. Презрительные, оценивающие на Светлану, и откровенно ненавидящие на меня. Вот чем мы ей так не угодили? Ну, Света-то еще ладно, тоже очень красивая милой славянской красотой, к тому же натуральная блондинка. А я? Ведь ёжику ясно, что я не конкурентка ни Арите, ни даже Светлане. Я уж молчу про остальных девушек. Особенно хороши девочки с Лессандры, те, которые с удлиненными ушками. Похоже они эльфийки. Очень уж у них узнаваемый типаж, если сравнивать их с моими сегодняшними знакомыми эльфами. Вот в таких размышлениях я и сидела за столом, поглощая фруктовый салат и запивая ягодным морсом.
Наконец ужин закончился, Рэмир и Адриэн встали и ушли, причем в несколько раздражённом виде, похоже они совсем не получили удовольствия от внимания Ариты к их персонам. Я тоже пошла, а следом потянулись и остальные девушки. И вот уже почти на подходе к моей комнате, меня вдруг кто-то резко дернул за волосы и припечатал к противоположной стене. Арита.
-Ай, больно же! - я взвизгнула от боли, даже слезы из глаз брызнули.
-Слушай ты, пигалица, - прошипела Арита, склонившись ко мне. - Не вставай у меня на пути. Я тебя размажу и даже не замечу. Мне нужна эта свадьба, и я ее добьюсь любой ценой. Ты меня поняла?
-Ну а я-то тут причем?! - я вытерла слезы. - Я тебе мешаю что-ли, побеждай сколько душе угодно?
-Что ты крутишься вокруг Адриэна и Рэмира? Надеешься, если ты их соблазнишь, то они за тебя проголосуют? Ты себя в зеркало-то видела? Была толстая уродина, стала худая, это да. Хотя следовало тебя прикопать еще тогда, кто ж знал, что ты окажешься такой настырной пронырой.
Я даже вздрогнула, столько злобы и ненависти было в ее взгляде и словах.
-Арита, - я собралась. - Я не собираюсь соблазнять Адриэна и Рэмира. Ты сама говоришь, что мне это не по силам, внешностью не вышла. Сделай это ты? У тебя получится, ты очень красивая, - ее пальцы на моих волосах немного ослабли, кажется, она не ожидала таких моих слов. - И на императора вашего я не претендую. Тебе следует бояться не меня.
-Мне? Бояться? - Арита хмыкнула прищурившись.
-Именно. А вот к остальным девушкам как раз присмотрись внимательнее. Они настроены на свадьбу не менее решительно, чем ты, - я дернула головой, пытаясь освободить волосы.
-Присмотрюсь, не сомневайся. Но сначала я кое-что выясню насчет вас, землянок. Одна уже исчезла и это радует. Не знаю уж, зачем Оракулу понадобилось набирать смертных человечек с Земли, но я это непременно проясню. И берегись, если вдруг попробуешь мне помешать.
-Знаешь, Арита, если уж кто из землянок тебе и конкурентка, то уж никак не я. Ты посмотри на меня и на Светлану?
Она оттолкнула меня и выпрямилась, открывая обзор. А за ее спиной обнаружились четыре невесты, Розенталь, Карита, Олика, и чуть в стороне Риная, которые с интересом прислушивались к нашей беседе. Я воспользовалась тем, что Арита меня выпустила и сбежала в свою комнату. Фух. Жуть какая, ей удалось меня напугать.

ГЛАВА 7




Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"