Завойчинская Милена: другие произведения.

Вшб-2. Боевая практика книгоходцев

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
  • Аннотация:
    reloj para pagina web html clock contador de usuarios online

    Ознакомительный фрагмент.
    Чокнутый маг, подозрительно милые русалки, драки с упырями на ночном кладбище, призрак с дарами, от которых невозможно отказаться, кровавый ритуал и артефакт Исконной Тьмы... Да, не так представляла себе Кира летнюю практику по окончании первого курса Высшей Школы Библиотекарей. А как красиво всё рисовалось... Месяц на море с напарником и другом Карелом в качестве собу... соратника и участника веселых проделок, ненавязчивый наставник, зачет, а потом каникулы! Но со своей способностью наживать неприятности на все части тела Кира и на практике оказалась на высоте. А забегая вперед, можно раскрыть секрет: каникулы тоже не оправдали ее надежд отдохнуть и расслабиться, там получилось такое! Но об этом чуть позже. А пока практиканты особого назначения делают первый шаг в новую реальность навстречу невероятным приключениям.
    Книга вышла в издательстве ЭКСМО в серии "Академия магия"


    Купить первый том в Лабиринте
    КУПИТЬ В ЛАБИРИНТЕ





ВЫСШАЯ ШКОЛА БИБЛИОТЕКАРЕЙ 2
КНИГОХОДЦЫ НА ПРАКТИКЕ
ГЛАВА 1
О знакомстве с руководителем практики, его дворецким и слугами

Приморский город Лериграсс, в который нас с Карелом направили на практику, мне понравился с первого взгляда. Возможно, сыграло свою роль то, что наступило лето, впереди маячили перспективы отдохнуть от бесконечной зубрежки, надежда на то, что удастся покупаться в море и позагорать. Ой, да что я распинаюсь! Все знают, что чувствуют люди (и нелюди), приехавшие к морю в теплое время года.
Библиотека, возле которой нас выбросил портал, располагалась на холме. А город спускался вниз, к морю. Где-то там кружили чайки, разливалась глубокая синь, уходящая за горизонт и сливающаяся с небом, торчали мачты кораблей в порту. Сам Лериграсс... Не знаю, город как город. Курортный, в моем понимании. Невысокие дома с яркими ставнями и дверями, стены наоборот - поблекшие от соленого морского воздуха или вообще серые и неокрашенные. Много цветов в горшках, украшающих окна. Булыжная мостовая под ногами. Я порадовалась, что купила сандалии на плоской подошве, без малейшего каблука.
Было раннее утро, население городка еще не проснулось, и навстречу попадались только первые вставшие 'жаворонки' и те, кому по долгу службы полагается подниматься на рассвете. На нас поглядывали с интересом, но довольно спокойным. Никто не приставал с расспросами, не пытался зазвать куда-то или продать что-либо. Один раз мы наткнулись на местных грабителей. Трое молодых парней принялись нас окружать, хищно поглядывая на наши дорожные сумки. Но стоило Карелу начать вынимать из ножен меч, а мне зажечь в руке огненный шарик, как нам сразу же пожелали счастливого пути.
- Чего это они так отреагировали? - с подозрением спросила я, глядя в спины удаляющимся мужчинам.
- Да ррыгр их знает, - равнодушно отозвался напарник. - Может, магов уважают.
- Скорее, опасаются. Интересно, много тут наших коллег?
- Скоро узнаем, - с непробиваемым спокойствием отозвался друг. - Давай поторопимся. Надо познакомиться с нашим руководителем и поспать немного. А то в Межреальности-то ночь вот-вот начнется, а тут - утро.
- Да-а, - тут же протяжно зевнула я. - Трудно нам придется в первые дни. Такая смена часовых поясов тяжела для организма.
- Смена - чего? - не понял Карел.
- Разница во времени, - махнула я рукой.
Мои друзья плохо понимали, если я начинала употреблять привычные для меня земные термины и понятия. У меня они первое время прорывались постоянно, а я даже не замечала этого. Ну, нельзя же было сразу перестроиться и перестать использовать с детства знакомые слова и характеристики. К концу учебного года я, конечно, пообтесалась и стала говорить проще и понятнее для всех. Но все равно, порой непроизвольно слетало с языка.
Сверяясь с картой, мы спускались все ближе и ближе к морю. Жилище господина Марвела Гринга находилось где-то там. Не в порту, а левее от него, почти на окраине города. С одной стороны - это плохо, с другой - море рядом.
Наконец, мы дошли. Трехэтажный дом из белого камня под ярко-синей крышей и с такими же синими дверями и ставнями стоял особняком. Все прочие строения словно отодвинулись от него и с опаской поглядывали стеклами окон. Уж не знаю отчего, но именно такое впечатление у меня сложилось.
- Прибыли! - произнесла я, рассматривая жилище, в котором нам предстояло провести месяц. - Ну что? Стучимся?
- Угу, - отозвался Карел, подошел к двери и заколотил в нее бронзовым молоточком в виде горгульи.
С минуту ничего не происходило. Напарник хотел уж было повторить, но тут дверь открылась, и на нас уставилась лысая мужская голова.
- Чего надо?! Кто такие?! - недружелюбно рявкнула она.
Первой моей реакцией было завизжать и запульнуть в нее огненный шарик. Карел тоже впечатлился, отшатнулся от двери и выдернул из ножен меч.
Да-а-а! Я ожидала всего, чего угодно, но только не такого. Голова, которая встретила нас, принадлежала мужчине, это сомнений не вызывало. И все бы ничего, только... Присутствовала лишь голова! Тела к ней не прилагалось. Вопреки всем законам природы и мироздания, она парила в воздухе сама по себе. Череп, шея и... всё. Словно ее отрубили от тела, зарастили шею в месте среза и пустили одну голову в самостоятельное плаванье. Точнее, полет.
- Ну?! - все так же недружелюбно вопросила эта жуть, глядя на нас.
- Э-э-э... - проблеяла я.
- О-о-о... - промычал Карел.
- Ты пукалку-то свою убери! - указала взглядом на мои руки голова.
Я тоже посмотрела на них и с удивлением увидела полыхающий огненный шар. Создала и сама не заметила как.
- Так чего надо? Говорите быстрее и проваливайте. Господин Гринг занят и никого не принимает!
Ага! Значит, мы все-таки пришли по нужному адресу, выдохнула я и погасила атакующее заклинание. И, слава богу, что этот летающий лысый кошмар - не сам наш куратор. Дворецкий такой невероятный, что ли?
- Мы студенты Высшей Школы Библиотекарей. Прибыли на практику. Господин Марвел Гринг - наш научный руководитель, - сказала я.
- Ничего не знаю! Не велено никого пускать! Проваливайте в свою школу! - отрезал странный собеседник, и дверь начала закрываться.
- Что значит, проваливайте?! - возмутился отошедший от шока Карел.
- То и значит! Не до вас господину. Катитесь отседова!
- Ну уж нет! - вмешалась я. - Вы дворецкий? Вот и докладывайте хозяину о том, что к нему прибыли. Пока мы не переговорим с господином Грингом, никуда не уйдем.
- Ага, лечу, тороплюсь... - ехидно ухмыльнулась наглая часть чьего-то тела, парящая в воздухе. - Катитесь!
- И не подумаем! - разозлилась я.
Не дожидаясь, пока Карел что-либо предпримет, подскочила к двери, толкнула ее вперед, перешагнула через порог и... заорала белугой. К летающей голове я уже как-то успела притерпеться, но когда оказалось, что дверь открывали нам не телекинезом, а... В общем, за дверную ручку держалась человеческая кисть руки. Сама по себе, без продолжения. Вторая такая же стояла на полу, опираясь на пальцы.
Карел, услышав мой вопль, рванул внутрь, оттолкнул меня в сторону и тоже замер столбом, таращась на эти две конечности.
- Да что ж вы все так верещите-то? - с досадой воскликнула голова, а кисти рук задергались, выражая солидарность.
- А чего вы нас пугаете?! - вознегодовала я. Осмотрелась, увидела стул у стены, подошла к нему и плюхнулась. - Всё! Вы как хотите, а я отсюда не уйду, пока не поговорю с господином Грингом. У меня нервное потрясение, вызванное несоответствием ожидаемого и действительного. Если вы не хотите, чтобы у меня наступила внезапная кратковременная потеря сознания, характеризующаяся резким ухудшением самочувствия, бледностью и слабостью, сопровождающаяся снижением тонуса скелетных мышц, то зовите его.
- Чё? - совсем по-простецки переспросила голова.
- Кира предупреждает вас, что сейчас упадет в обморок, - хмыкнул Карел. Безмятежно подошел ко второму стулу и тоже присел.
- Да! - важно кивнула я.
- Слушаете, а, может, уйдете? - сделал еще одну попытку собеседник.
- И не подумаем! - отрезала я. - У нас обратный портал только через месяц. А до тех пор мы будем жить здесь! И точка! Вас, кстати, как зовут?
- Меня?
- Вас, вас! Не могу же я кричать: 'Эй, голова!'
- Рид, - после долгой задумчивости представилась эта самая голова.
- А их? - некультурно ткнула я указательным пальцем в кисти рук.
- Правая и Левая.
- Логично, - хохотнул Карел. - Рид, летите за хозяином. Скажите, что к нему прибыли на летнюю практику первокурсники 'вышибалы' - Кира Золотова и Карел Вестов.
- То-то Чокнутый Марвел обрадуется, - с непередаваемым сарказмом прошептал Рид и полетел над лестницей на второй этаж.
- Как он его назвал? - вытаращилась я на напарника.
- Чокнутый Марвел, - подтвердил он, что это были не слуховые галлюцинации.
Приглядывать за нами остались руки. Левая расслабленно улеглась и только периодически постукивала средним пальцем по полу. Мне она казалась похожей на маленькую собачку. Вроде как бдит, но при этом ничего толкового сделать не сможет при необходимости. Правая закрыла дверь, спустилась на пол и сделала несколько кругов на пальцах вокруг Левой. Похоже, никак не могла решить - прилечь ей рядом или изобразить видимость деятельности.
Мы с Карелом переглянулись, но говорить вслух ничего не стали. Ведь как-то же эти руки всё понимали, так что лучше промолчать. Рид спустился минуты через три.
- Идемте! - позвал он нас, зависнув на середине лестницы. - Хозяин приглашает вас.
Я тут же вскочила, повесила на плечо сумку и пошла вперед.
- Сумки можете оставить здесь, - закатив глаза, сказала голова.
- Всё свое ношу с собой! - проворчала я и стала подниматься.
Еще не хватало, бросать свои вещи там, где в них могут залезть всякие ожившие руки. Воровать у меня нечего, но вдруг флаконы какие разобьют, и их содержимое смешается? Не хотелось бы начать практику с уничтожения жилища научного руководителя.
Рид фыркнул и полетел вперед, указывая нам дорогу.
Второй этаж дома явно был жилым. Двери в некоторые из комнат оказались открыты, позволяя рассмотреть, что в них находится. Гостиная, библиотека, несколько спален. Мы дошли до единственной закрытой двери и остановились.
- Что смотрите? Стучите! - велел слуга.
Ах, ну да. Он же сам открыть дверь не может. Хотя... как-то же он о нас доложил и получил указания, что делать. Очень интересно!
Карел отодвинул меня в сторонку, постучал и распахнул дверь. Здесь располагался кабинет господина Марвела Гринга. Огромный письменный стол, заваленный горами бумаг и свитков, пара книжных шкафов, три стула, в неясном порядке расставленные в центре комнаты и тоже загроможденные книгами и журналами. На полу пустые картонные коробки, большие свитки у стены, несколько грязных алхимических реторт. Кабинет был именно рабочим помещением, а не создавал видимость, что в нем занимаются полезной деятельностью. И еще он был ужасно захламленным. Есть определенная категория людей, которые живут и работают в диком хаосе. Но их вотчина кажется хаосом только непосвященным. Сами же хозяева этого бедлама в нем прекрасно ориентируются. Более того, наведи там порядок, и всё, рабочий процесс встанет. Потому что они не смогут найти то, что им требуется. А так они знают, что нужная им бумажка валяется в куче мусора под шкафом, у его левой ножки. Или что письмо, требующее ответа, припрятано в середине стопки газет, лежащей на стуле в углу.
Впрочем, я отвлеклась. В центре комнаты лицом к окну стоял наш научный руководитель.
- Господин Марвел Гринг? - пробасил Карел.
Гринг всплеснул руками от неожиданности, то, что он держал, вырвалось и полетело в направлении окна.
- Ложись! - прямо мне в ухо завопил Рид и сам сиганул вниз.
Мы с Карелом моментально упали на пол. Вымуштровали нас на занятиях знатно. Уж сколько мы носом в грязь тыкались на уроках физической подготовки и словами не передать. Зато теперь действовали на рефлексах.
Я еще успела прикрыть одной рукой свою голову, а второй подтащила к себе Рида, как прозвучал взрыв, и кабинет заволокло отвратительно воняющим дымом.
Сам господин Гринг кашлял где-то в глубине комнаты, и подниматься с пола, пока нам не дадут команду, лично я боялась. Мало ли, вдруг сейчас прилетит вторая волна. Откуда же нам знать, что именно взорвалось.
Наконец, дым рассеялся, хозяин кабинета встал, невозмутимо отряхнулся и уставился на нас так, словно только что увидел.
- Ага! - воскликнул он, рассмотрев наши распластавшиеся тела. - Шурхи! Вставайте.
Я вопросительно глянула в глаза Рида, который так и лежал на полу рядом со мной, а моя рука придерживала его за макушку.
- Вставайте, вставайте. Теперь можно, - дернулся дворецкий, выскользнул из-под моей ладошки и взлетел.
Я поднялась, отряхнулась и стала слушать, что Карел говорит хозяину дома. Он сообщил, кто мы такие, откуда взялись и зачем, и вынул из сумки бумаги. Пока напарник все излагал, я рассматривала нашего руководителя. Нестарый еще мужчина, на вид лет сорока с небольшим. Высокий, худой, жилистый и сутулый. С встрепанными густыми каштановыми волосами, которые не мешало бы постричь. Он явно не утруждал себя походами к парикмахеру. Вокруг глаз морщинки, щеки впалые с двумя глубокими складками от носа к губам. Ему бы еще очки на нос, и получился бы типичный безумный ученый из какого-нибудь фильма. Он даже одет был подходяще: черные брюки, мягкие домашние туфли, белая рубашка, а поверх - серый халат с пятнами неизвестного происхождения и прожженными дырками. Точнее, здесь это одеяние называли мантиями, но, в сущности, халат и халат.
- Ага! - снова воскликнул господин Гринг, когда Карел закончил свою речь. - Вы вовремя!
Рядом со мной тяжело вздохнул Рид, и я сразу напряглась. Это для чего мы вовремя? Не нравится мне такое вступление.
- Простите? - осторожно уточнил Карел.
- Да! - Гринг сорвался с места и сделал несколько шагов по кабинету туда-обратно. - Да!
Напарник обернулся и поднял брови, глядя мне в глаза. Я пожала плечами и перевела взгляд на мага, который, кажется, забыл про нас. Он взял с пола свиток, развернул его и принялся читать.
- Господин Гринг, - позвала я.
- А? - встрепенулся он. - Ах да! Шурхи! Зовите меня просто Марвел. Никаких 'господинов Грингов'. Комнаты себе выбирайте сами, некогда мне вас заселять.
- Любые? - уточнила я.
- Ну, конечно, любые! - отмахнулся мужчина. - Я же сказал.
- А что потом?
- Что потом? - озадачился Гринг. - Что потом... Спите, ешьте.
- Господин, вынужден напомнить, что есть у нас нечего. Госпожа Ларисса придет только вечером, - вмешался Рид.
- Совсем нечего? - так искренне удивился Марвел, что я чуть не прыснула от смеха.
- Совсем! - подтвердил худшее дворецкий. - Остался только живой октоног в аквариуме.
- Ага! - обрадовался ученый. - Вот, значит, эта девушка и приготовит нам октонога.
- Я?! - ужаснулась 'эта девушка'.
- Ну не я же! - снова всплеснул руками Гринг.
Свиток из его рук тут же улетел куда-то в угол, и я дернулась, ожидая команды 'Ложись'. Но нет, он просто шлепнулся без разрушающих последствий.
- Рид, я не умею готовить октоногов, - прошептала дворецкому. - Я даже не знаю, что это такое.
- Морской гад, - тоже шепотом пояснил он.
Час от часу не легче... Морской гад еще какой-то...
- Так! А вы, юноша, возьмите корзину и сходите на рынок, - скомандовал Гринг прислушивающемуся к нашему разговору Карелу.
- А потом? - уточнил напарник.
- А потом... Не знаю! Идите, идите! Кыш, кыш! - замахал на нас руками маг.
Вышли мы из кабинета, и сразу же дверь за нашими спинами сама по себе захлопнулась.
- Кхе, - многозначительно кашлянула я.
- Угу, - буркнул Карел и выразительно покрутил указательным пальцем у виска.
- Это еще что-о! - ехидно пропел наблюдающий за нами Рид. - Вот с недельку тут поживете и сами того... с приветом сделаетесь.
Перспективы... пугали.
Рид позволил нам осмотреть все свободные комнаты, и мы с другом выбрали себе две по соседству. Карел предпочел небольшую спальню в рыже-коричневых тонах, а я выбрала интерьер в лилово-желтой гамме. Сочетание диковатое, но мне понравилось. Лиловые ткани были неяркими, а светлый цвет мебели хорошо их оттенял.
Некоторое время у нас ушло на то, чтобы разложить и развесить вещи. Рид все это время курсировал между двумя помещениями и с любопытством наблюдал за тем, что мы вынимали из сумок.
- Алхимию любишь? - поинтересовался он у меня, увидев котелок и маленькие пакетики с травами.
- Люблю, - согласилась я.
- У господина лаборатория есть в подвале. Если он тебя туда пустит, можешь что-нибудь варить. Народ в городе охотно покупает всякие зелья. Правда, сюда никто не ходит, боятся. Ты у Лариссы спроси, она подскажет, в какую лавку можно готовые относить.
- Учту. А Ларисса - это...
- Экономка. Уехала в гости на три дня, вот мы тут и кукуем.
- Экономка - это хорошо, - обрадовалась я. - А то из меня повариха аховая, честно говорю.
- Да ладно, - ухмыльнулся дворецкий. - Октонога любой дурак сварит.
Я скептически поджала губы, но говорить ничего не стала. Поживем, увидим.
Наконец, мы с Карелом все доделали и, зевая во весь рот, спустились на первый этаж. Рид привел нас на кухню и сделал круг по помещению.
- Ну вот! Располагайтесь!
Посмотрела я на все это хозяйство и приуныла. Как растапливать печь, я не знала. Пришлось признаться в своей несостоятельности напарнику и дворецкому.
- Да что ж ты за девка такая, коли с печью управляться не умеешь? - удивился Рид.
- Да уж какая есть, - пожала я плечами. Ну откуда мне, городской девчонке из технического мира, знать, как растапливать печку и как ею пользоваться?
- Я умею. Сейчас все сделаю, - пришел мне на помощь друг. - А ты пока тащи сюда этого... с ногами.
- Октонога! - исправил его Рид и поманил меня в смежное помещение.

ГЛАВА 2
Об охоте на октонога и знакомстве с местными продуктами

Здесь располагалась просторная кладовая, из которой вела лестница в подвал. Впрочем, вниз мы не пошли, так как октоног находился в большом аквариуме, стоявшем в углу. Я присела на корточки и уставилась на... Ну, назовем этого монстрика - иномирной версией осьминога.
Такая же 'голова', щупальца с присосками, но к ним в комплекте шли еще две внушительные хитиновые клешни. Отличие заключалось в том, что у октонога имелся большой широкий клюв, а глаза располагались на палочках-отростках, как у улиток. И расцветка абсолютно футуристическая: особь, взирающая на меня из стеклянного чана, наполненного водой, была ярко-малиновая с темно-синими кружочками по всему телу.
- И как его готовить? - с ужасом вопросила я, таращась на это чудо чудное, диво дивное.
- Да чего его готовить? Суй в кипяток, пусть варится, - любезно пояснил Рид.
- Так он же живой!
- А тебе какой нужен? - не понял дворецкий. - Их живыми варят.
- О боже! Жуть какая! - отодвинулась я от аквариума. - Я не могу! Это же... садизм какой-то.
- Что такое садизм, мне неведомо, а только бросать октоногов в кипяток надо живыми, целиком и не разделывая. Если сдохнет или туша повредится, всё, можно выкидывать. Мясо испорчено и есть его уже нельзя.
- А... яйца у вас есть? Омлетик пожарю... - намекнула я.
- Не-а, закончились.
- А мука и молоко? Блинчики умею делать.
- Не-а, всё закончилось.
- Ну, может, хоть крупа какая?
- Не-а, всё закончилось.
- Да чтоб вас! Как так можно жить - вообще без запасов?
- Всё закончилось! - с непробиваемым спокойствием повторял одну и ту же фразу Рид.
Тут из кухни позвал Карел:
- Кира, я печь растопил, поставил воду греться.
Я зыркнула на Рида и пошла на кухню задабривать напарника. Одна я к этому монстру с клювом и клешнями прикасаться отказываюсь.
- Карел, сходи-ка в кладовку. Полюбуйся на октонога. Эту тварюку надо бросать в кипяток живой. И я его боюсь.
Друг усмехнулся, сходил... полюбовался. Вернулся в задумчивости.
- И что будем делать? Я не могу совать в кипяток живое существо, - сказала, глядя в глаза парню. - Это ведь даже не рак.
- Давай оглушим его, - пожал он плечами.
- Напоминаю, повреждать целостность туши - нельзя! - прокомментировал наши реплики Рид.
- Значит, оглушим, не повреждая, - отозвался Карел. - Ждем, пока закипит вода, и начнем.
Мы расселись за столом и затихли. Не знаю, как Карел, а я так устала, что хотела только одного - спать. В Межреальности сейчас была уже глубокая ночь, и у меня глаза слипались. Наконец, вода в огромной кастрюле забулькала.
- Кир, идем! - толкнул меня Карел, и я поняла, что умудрилась задремать, пока ждала.
Вошли мы в кладовку, я по команде сняла с аквариума крышку, а Карел подцепил октонога специальными большими щипцами, на которые ему указал Рид. С натугой вытянув скользкую тушу морского гада перед собой, напарник потащил его на кухню. И все бы ничего, но монстр явно не желал быть сваренным. Он принялся щелкать клешнями перед лицом обидчика, вцепился двумя щупальцами в щипцы, два других выбросил вперед и причпокнулся присосками к полкам вдоль стены. Карел не успел притормозить и упал, поскользнувшись на натекшей с октонога воде.
- Лови его! - прямо мне в ухо заорал Рид.
Я дернулась, отшатнулась в сторону и тоже наступила в лужу. Через минуту мы трое - октоног, Карел и я - барахтались на скользком полу, силясь подняться. Только с той разницей, что мы пытались еще поймать морскую живность, а она старалась от нас удрать.
- Лови его! Лови! - верещала я.
- Он уползает, гаденыш! - гудел Карел.
- Да что же вы за балбесы такие! С октоногом справиться не можете! Он же не кусается! - это Рид.
Ага, не кусается! А клешни ему зачем? Для красоты? А клюв такой страшный? Декоративный, что ли? И вообще, гадко, мерзко... Склизкий он, этот октоног противный, и с щупальцами. Бр-р-р. В рот не возьму такую пакость, пусть сами его едят!
- Да глуши же ты его! - взревел Карел, пытаясь оторвать от своего лица присосавшееся щупальце.
Посмотрела я по сторонам, схватила большую железную крышку от аквариума и дала пятнистому малиновому гаду по башке. Тело октонога обмякло, правда, вместе с ним обмяк и мой напарник.
- Убила! - обрадовал меня Рид.
- Молчи, дурак! - завопила я и на четвереньках подползла к голове друга. - Карел! Карел! Ты живой?!
- М-м-м... - простонал он и открыл мутные глаза.
- Фух... Живой, - осела я рядом.
- Убери с меня эту гадость! - передернулся Карел и откинул тело морской живности в сторону.
- Ай, молодцы! - ядовито прокомментировал дворецкий. - Всю кладовку разгромили, продукт по полу поваляли, друг друга чуть не поубивали... Но теперь-то, я надеюсь, вы сварите октонога?
Я бросила на говорящую голову тяжелый многообещающий взгляд и подхватила с пола железную крышку.
- Ну, вы тут сами заканчивайте, - всё понял он и полетел к выходу из кухни. - Эй, Карел! Выползай давай. Сейчас на рынок пойдем!
Мы с другом мрачно переглянулись и с трудом поднялись. Карел щипцами подхватил с пола тушку существа с щупальцами и понес на кухню. Там мы его сполоснули и засунули в кастрюлю с круто-кипящей водой.
- Эй, непутёха, сварить-то его сможешь? - тут же заглянул к нам Рид.
- Сам пусть варится, - буркнула я.
- Понятное дело, что сам, - хохотнул дворецкий. - Сварится - вынимай, потом покажу, как его чистить.
О боже, эту тварь еще и чистить потом? Я застонала от перспектив, но меня уже никто не слышал. Рид увел Карела в коридор, по дороге рассказывая, что нужно взять две корзины. Одну большую для продуктов и маленькую, в которой устроится Рид и будет показывать дорогу и давать советы, что купить. Ну и ладно, пусть идут. А я пока отдохну.
Прикинув, сколько времени должен вариться октоног, решила, что где-то с час. А то и поболе. Это целая курица варится примерно час, а этот монстрик весь какой-то упругий, да и размером намного больше. Побродив вокруг кастрюли, я накрыла ее крышкой, уменьшила огонь и засекла время. Уходить с кухни не рискнула, а то вдруг вода убежит, а я не смогу снова зажечь плиту, так что присела за стол, подперла голову кулачком и... заснула.
Когда проснулась, вода еще кипела на медленном огне, а в бульоне плавал сварившийся октоног. Потыкала я его ножом, чтобы проверить, готов или нет, и удивилась. Надо же, прошло полтора часа, если верить настенным часам, а мясо ужасно твердое.
- Да что ж ты за пакость-то такая?! - проворчала я, сделала огонь чуть посильнее и решила дать покипеть мясу еще минут шестьдесят. Уж за два-то с половиной часа оно точно должно провариться!
Когда вернулись нагруженный как ишак Карел и весело болтающий Рид, я уже потеряла терпение. Этот дурацкий октоног никак не хотел становиться мягче. Я его даже ножом проткнуть не могла, чтобы проверить готовность. Резина резиной! И как местные жители его едят? Не понимаю!
- Кира, ну что? - спросил меня взмыленный напарник и поставил в центре кухни свой груз.
- Ничего хорошего! - в сердцах бросила я. - Варю этого гаденыша уже почти три часа, а он как подметка!
- Сколько?! - поперхнулся Рид и вылетел из маленькой корзинки.
- Мало? - деловито поинтересовалась у него. - Вот и я думаю, что мало. Похоже, его надо варить часов пять-шесть, тогда он станет мягким.
- Ой, дуреха-а-а! - протянул дворецкий. - Это же морской гад. Их варят минут пять максимум, иначе они становятся твердыми. Их тогда вообще не разжевать!
- Да-а-а? - озадачилась я и уставилась на кастрюлю. - А чего же ты мне не объяснил?! Я тут уже столько времени торчу и жду, пока он приготовится!
- Я же тебе сказал: как сварится, вынимай!
- Так я и жду, пока он это сделает! - огрызнулась я, покосившись на смеющегося Карела.
- Кир, не расстраивайся. Тут столько незнакомых продуктов... Если бы со мной Рид не отправился, я бы тоже... такого накупил, что ужас. Давай лучше разложим то, что я принес, и сварганим что-нибудь быстрое. Ты что умеешь готовить?
Готовить я мало что умела. Нет, пельмени или макароны, пожалуйста. Ну, омлет там или яичницу, блинчики опять же - это тоже легко. Супчик знала как делать, крупу сварить. С чем-то более трудоемким было сложнее. По книге рецептов - запросто, хотя гарантировать, что получится вкусно, не могла. Сама по себе, не имея четких инструкций, - извините, этому я не успела научиться. У нас дома всё готовила мама, причем так вкусно, что ни у меня, ни у папы и мысли не возникало самим экспериментировать.
- Давай, - ушла я от ответа. Сначала посмотрю, что имеется в наличии, а там видно будет.
В общем, пришлось нам с напарником и Марвелу есть омлет. А я сразу говорила! Придумали тоже, боевого мага заставлять готовить отвратительных октоногов с щупальцами и клешнями.
День прошел никак. Я успела вздремнуть, пока варила эту жуть с клювом, а вот Карел сдулся сразу после обеда. Ему-то еще на рынок пришлось ходить. Так что он клевал носом уже за чаем. Марвел быстро поел, пробурчал что-то невразумительное и умчался по своим, несомненно, очень важным, делам, а я осталась в обществе раскоряченного на большом подносе октонога, засыпающего Карела и горящего энтузиазмом Рида. Он, кстати, с нами не ел. Сказал, что ему не требуется обычная пища.
Отправила я напарника отдыхать, а сама осталась на кухне, чтобы убрать весь тот разгром, что мы учинили, пока ловили 'еду'. Рид задавал вопросы о том, как все происходит в ВШБ, смеялся над моими историями и подсказывал, что куда убрать. Периодически в кухню 'заглядывали' Левая и Правая руки. Переминались на пороге и удалялись.
После уборки Рид провел для меня экскурсию по дому. Он оказался очень говорливым и общительным, даром что встретил нас поначалу столь нелюбезно. Время приближалось к вечеру, и я начала озадачиваться, чем же нам питаться на ужин, но тут к моему величайшему облегчению прибыла экономка. Услышал об ее приходе Рид, уж не знаю как. Он замер в воздухе и заявил:
- О! Ларисса вернулась! Идем знакомиться.
В холле высокая миловидная женщина лет тридцати пяти на вид отчитывала за что-то Левую и Правую. Как и в чем могли провиниться кисти рук, для меня, право слово, неразрешимая загадка. Как они слушали - еще более непостижимая головоломка. Но они понимали высказываемые им претензии и даже шаркали пальцами по полу, изображая раскаяние.
- Ларисса! - окликнул женщину Рид. - С возвращением!
- Добрый вечер, Рид, - отвлеклась она от нашкодивших рук, чем те не замедлили воспользоваться и смылись. - А это кто с тобой? - уставилась на меня дама.
- А это шурхи первокурсники к Марвелу на практику прибыли. Вот эта пигалица и ее напарник. Но он пока спит.
- Здравствуйте, - приветливо улыбнулась я.
- Ну, здравствуй, коли не шутишь, - хмыкнула Ларисса. - И чем же вы с напарником так провинились, что вас сюда сослали? Последний раз к Чокнутому Марвелу направляли практикантов лет десять назад.
- Двенадцать, - исправил ее дворецкий.
- Да, точно. Были двое парнишек двенадцать лет назад, - кивнула она. - Ну? Чего натворили в своей школе?
- Да вроде ничего, - пожала плечами я. - Мы вообще-то с Карелом оба круглые отличники.
- Ну-ну, - неопределенно отозвалась Ларисса и пошла в кухню.
Мы с Ридом переглянулись. Выбросить октонога у меня рука не поднялась. Мало ли, вдруг из него еще что-то можно сделать. Все-таки такая туша... Поэтому морской гад так и лежал на большом подносе, раскинув свои конечности в разные стороны.
Из кухни донесся удивленный возглас, а потом нас пригласили тоном, не подразумевающим отказа, на допрос.
- Это что?! - вопросила экономка, указывая на стол.
- Октоног, - ответила я.
- Это я вижу. Что вы с ним сделали?
- Сварили.
- А почему у него голова приплющенная?
- Я его оглушила, - покаялась я.
- Зачем? - опешила женщина.
- Он не хотел в кастрюлю лезть.
Рид сдавленно фыркнул, но в разговор не вмешивался и помогать мне не спешил.
- А почему он такой... упругий? - нашла экономка, наконец, слово, более-менее описывающее резиновую консистенцию этой морской пакости.
- Хорошо проварился, - вздохнула я.
- Насколько хорошо? - прищурилась она.
- Ларисса, эта дуреха его почти три часа варила! - со смехом сдал меня дворецкий. - Думала, он тогда мягче станет.
Я почувствовала, что заливаюсь краской, но это был не конец моего позора. Дворецкий принялся в красках описывать процесс транспортировки живности от аквариума к кастрюле. Ларисса тоже, не скрываясь уже, хохотала над двумя зелеными неудачниками, которые никогда в жизни не видели октоногов. Потом Рид стал рассказывать о походе на рынок с Карелом, и тут уже я подхихикивала. Оказалось, что не одна я такая бестолочь. Карел тоже не все продукты мог опознать. Он чуть не купил яйца прибрежных ящеров вместо куриных. О боги, у них тут водятся прибрежные ящеры?! Потом собирался приобрести оранжевый хрен, приняв его за морковку. Свежую траву для приготовления наркотического напитка (коноплю, что ли?) принял за петрушку. Ну и еще по мелочи.
Отсмеявшись, Ларисса посмотрела на меня и произнесла:
- Девонька, не расстраивайся. Я научу тебя готовить. Вам все равно тут целый месяц жить. Марвел вряд ли станет сильно нагружать, ему не до вас. А в свободное время приходи ко мне на кухню, чему успею - научу. Пригодится в жизни.
К моему величайшему облегчению заниматься ужином мне не пришлось. Видя, что я клюю носом и из последних сил держусь, чтобы не заснуть, экономка и Рид меня старались не дергать. Я как сомнамбула посидела немного на крыльце, прячась в тень, чтобы не обгореть на южном жарком солнце. У Лариссы узнала, где можно прикупить защитный крем от солнца. И мне, и Карелу это жизненно необходимо: мы оба были бледными и абсолютно не загорелыми. Записала все под диктовку и отметила на карте, заодно уточнила еще несколько адресов.
К ужину Карел не вышел. Будить уставшего парня было жаль, так что я сама отнесла ему поднос с пирожками, копченостями и кувшин морса из каких-то местных ягод. Проснется - поест. Поставила еду на стол в спальне друга и тоже ушла отдыхать.
Утро началось с того, что кто-то завопил мне прямо в ухо:
- Подъем!
Я дернулась, подскочила, запуталась в одеяле и грохнулась с кровати. Но при этом успела навесить щит на себя и запулить в нападавшего замораживающее заклинание. Мы его прошли во втором семестре. Хорошее такое заклинание. Оно действительно словно замораживало противника на короткий срок, дающий возможность магу успеть разобраться в ситуации.
Когда выпуталась из одеяла и посмотрела, кто же это орал, то только и смогла уронить лицо в ладони. Над кроватью висела в воздухе голова дворецкого. Заклинание накрыло Рида, когда он собирался что-то еще крикнуть, и он так и застыл с открытым ртом, выпученными глазами и перекошенным лицом.
- Рид, вот скажи, ты самоубийца? - спросила я и метнула в него отмену заклинания заморозки.
Вчера после нашей нелепой охоты на октонога я как-то незаметно начала ему 'тыкать'. Он не возражал, так оно и осталось.
- Хорошая реакция! - сказал Рид, шмякнувшись на постель. Подвигал челюстью, проверяя, как она работает, и спросил: - А ты чего такая нервная? Ты же девушка, библиотекарь, а реакция - как у боевого мага.
- А я и то, и другое, и даже еще немного третье, - пробурчала, встала на четвереньки и заползла обратно на постель.
- Это как?
- Это так! - Я натянула на голову одеяло, давая понять, что не желаю вести беседы спозаранку.
- А Ларисса к завтраку зовет, - услышала приглушенный голос дворецкого. - А Карел голодный и сказал, что все съест, если ты не придешь. А Марвел - всегда голодный. Так что, если не поторопишься, останешься без завтрака.
- Да что ж такое-то? - посетовала я, не вылезая, впрочем, из-под одеяла. Потом высунула нос и попросила: - Рид, а заныкай мне одну булочку, а? Чай я себе сама потом заварю.
- Заны... что? - растерялся дворецкий.
- Понятно, - вздохнула я и встала.
Каникулы пока не предвиделись. Ну что ж, надо узнать планы на ближайшее будущее у нашего странного наставника.
Завтрак прошел спокойно. Почти. Марвел о чем-то грезил, сметая еду с тарелок. Карел переспал и был слегка невменяем, я наоборот - недоспала. А вот когда господин Гринг доел и залпом допил чай, все и началось. Точнее, закончилось. Моя надежда несколько дней отдохнуть, прогуляться к морю и посмотреть на город разбилась вдребезги.
- Так, шурхи! - преувеличенно жизнерадостно обратился к нам научный руководитель.
Карел подавился от неожиданности и закашлялся, Ларисса закатила глаза и попыталась подлить Марвелу чай, но он ловко отодвинул чашку в сторону.
- Да, господин Гринг? - елейным голоском отозвалась я.
- Одно штрафное очко за непонятливость! - сообщил этот... руководитель, щелкнул пальцами, и мне в лоб прилетел воздушный щелбан.
Я как сидела с открытым ртом, так и застыла в изумлении. Мне только что дали щелбан за вежливое обращение к более старшему по возрасту и статусу человеку?! Поверить не могу!
- Ваша задача на сегодня, шурхи, - продолжил тот как ни в чем не бывало. - Сходите в город в лавку травника и в магический магазин. Список трав, ингредиентов и того, что необходимо приобрести, я дам. Всё купите и принесете. Вопросы?
- Как мы их найдем? - спросил Карел.
- Не моя забота! - отмахнулся маг. - Вы практиканты, вот сами и разбирайтесь. А я вам не нянька. Потом прогуляетесь на рынок и купите продуктов. Ларисса скажет, что нужно.
- Это всё? - вкрадчиво уточнил друг.
- Маловато, да? - почесал затылок Гринг. - Куда бы вас еще заслать, чтобы под ногами не путались...
- К морю? - робко предложила я. - Ракушек поискать? Толченые ракушки добавляют в некоторые эликсиры для...
- О! - так громко выкрикнул Марвел, что я подпрыгнула на месте, а Карел дернулся и опрокинул чашку с чаем, отчего по скатерти поползло коричневое мокрое пятно. - Завтра пойдете на остров. Да! Точно! На остров! На остров!
- А... зачем? - очень осторожно поинтересовался мой напарник. - И как мы туда пойдем?
- За ракушками, конечно же! А пойдете на шхуне. Найдете в порту какого-нибудь капитана, скажете, что вам нужно на остров русалок. Да! Привезете мне синюю и зеленую чешую с их хвостов. Ну и еще что-нибудь. И травок, травок насобирайте! - Ученый погрозил кому-то пальцем, вскочил и добавил: - Все спросите у Лариссы и Рида.
И ушел.
Да-а-а! Практика обещает быть полной сюрпризов.

ГЛАВА 3
О поездке к острову русалок и отдыхе на природе

- Он это серьезно? - обалдело спросила я, глядя на друга. - Чешую с хвостов русалок? Да нас же утопят, и все дела.
- Не утопят, - спокойно ответила вместо него Ларисса. - Но придется вам, конечно, попотеть. Эти морские стервы так просто ничего не дадут. Особенно тяжело придется тебе, дружок, - похлопала она по плечу Карела. - Ты мальчик красивый, ох, и попьют они твоей кровушки.
'Красивый мальчик' начал стремительно бледнеть, пришлось вмешаться.
- Это мы еще посмотрим! - буркнула, прищурившись. - Карела могу обижать только я. Он мой напарник!
Друг скорчил скептическую рожицу, так как за целый год мы ни разу даже не поссорились. Нам всегда легко удавалось найти общий язык. Потом до него дошло, что это я так пытаюсь его приободрить, и он благодарно улыбнулся.
Первую половину дня мы провели, рыская по городу и выполняя заказ Марвела на травы и алхимические реагенты. По пути я, пресекая все возражения Карела, затащила его в несколько лавок и заставила купить необходимые лично нам вещи. Не в длинном же сарафане мне плыть на остров к русалкам! И вообще, я купаться хочу, в море поплавать! А эти дремучие иномиряне и слыхом не слыхивали о такой вещи, как купальник. Пришлось брать решение в свои руки. В одной одежной лавке, торгующей детскими вещами, я купила короткие мальчишечьи штанишки. Благо мои габариты позволяли. Заставила портниху обрезать их и превратить в шорты. Там же приобрела симпатичную нижнюю рубашку-комбинацию. Она модифицировалась в топик.
Карел в ужасе наблюдал за этим кощунством, но я была непреклонна. Более того, и его потом заставила купить бриджи и рубаху с короткими рукавами. Разжились мы оба и шляпами, и шлепанцами, которые не жалко сбивать по песку и камням. Ну и парой комплектов местной одежды для города пришлось обзавестись.
Приволокли мы всё это в дом, сгрузили и сразу же получили в руки огромную корзину.
- В нее можно меня целиком засунуть, - сообщила я Лариссе, разглядывая этого плетеного мастодонта. - Ни я, ни Карел ее не поднимем.
- Да ладно, - отмахнулась экономка. - У нее сзади лямки. На спину цепляете и тащите по очереди.
Лямки действительно имелись. Только вот... если я вставала вплотную к корзине, то мы с ней были почти одного роста.
Я задумчиво погрызла ноготь на большом пальце. Да у меня пупок развяжется, если подниму такую тяжесть, ведь ее придется еще наполнить продуктами.
- Ларисса, а поменьше ничего нет? - спросила, наконец.
- Есть, но тогда придется брать две корзины, - пожала она плечами и вынесла другие плетеные конструкции, в половину объема от первой.
- Мы лучше эти возьмем! - заявил Карел и подхватил одну из них, пока экономка не передумала.
- Ларисса, а у вас колеса есть? - снова задала я вопрос.
- Чего? - растерялась женщина.
Некоторое время у меня ушло на объяснение того, что мне требовалось. В итоге пришлось сначала налегке сбегать в лавку, торгующую всякими хозяйственными вещами. Оттуда мы притащили четыре колеса, предназначенные для... не знаю для чего. Диаметром примерно в двадцать сантиметров. Кроме того, две квадратные досточки и инструменты. На рынок отправились, когда спало дневное пекло. И надо было видеть лица прохожих, провожавших взглядами наши корзины, которые ехали на собственных колесах. Не, ну правда! Я что, ишак, таскать такие тяжести? Я библиотекарь, хрупкая и маленькая. В России с подобными сумками-тележками в магазины многие ходят, например, бабушки или те, кому нельзя поднимать тяжести по состоянию здоровья. А у нас с Карелом корзины-тележки. Удобно ведь! И что-то мне подсказывало, что за этот месяц мы еще набегаемся за покупками, так что лучше сразу позаботиться о себе.
Ну, что я могу сказать о рынке? Рыбы много, всяких кальмаров, крабов, мидий и прочей вполне узнаваемой морской живности. Правда, их нужно покупать с утра, пока свежие. Так что мы ограничились овощами, корнеплодами, крупами, фруктами и прочими непортящимися продуктами. И все равно, даже на колесиках корзины тяжело постанывали, пока мы катили их до дома. Но лучше уж пусть стонут колеса и корзины, чем я.
К ужину Марвел не спустился. Рид сказал, что маг занят экспериментом, так что Ларисса отнесла поднос с тарелками в лабораторию. А нас с Карелом экономка и дворецкий принялись инструктировать насчет завтрашней поездки. Сообщили, где найти судно, посоветовали проверенного капитана, выдали запас продуктов, фляги, одеяла... Ларисса сразу предупредила, что за день мы не управимся. Мол, русалки в этих краях наглые и своенравные, на деловое сотрудничество идут плохо, и придется нам поломать головы, как получить с них необходимую чешую. К тому же те травы, про которые говорил Марвел, собирают на рассвете и на закате. Так что... Посоветовала морально и материально готовиться к тому, что проторчим мы там от трех до семи дней, и это в лучшем случае. Рид ей поддакивал и давал советы, где лучше на острове разместиться. Сообщил, что он необитаем, но там есть пресная вода и даже небольшой водопад.
Мы с Карелом мотали на ус и мрачно переглядывались. М-да. Не так я представляла себе практику. Хотя, с другой стороны... Несколько дней вдали от цивилизации, на необитаемом острове на берегу теплого моря... Позагораю, наплаваюсь... Кажется, всё не так уж и плохо.
- Ты чего это такая благостная? - спросил меня напарник, когда мы оказались возле дверей в наши спальни.
- Ты уху варить умеешь? - невпопад спросила я.
- Уху - нет. Но смогу запечь рыбу в глине или на камнях, - ответил он и вопросительно поднял брови.
- А плаваешь хорошо?
- Совсем не плаваю, - помрачнев, выдал он ответ. - Там, где я вырос, нет большой воды.
- Научу! - отмахнулась я. - А теперь подумай о том, что никто не узнает, как быстро мы добудем все требуемое. И о том, что можно отоспаться и позагорать на пляже.
В глазах напарника начало зарождаться понимание. Я подмигнула ему и отправилась собирать вещи.

Солнце еще только начинало пригревать землю, а мы с Карелом уже подходили к причалу в порту. Нужная нам шхуна, точнее, баркас, если уж говорить честно, нашелся довольно быстро. Небольшой, но крепкий на вид, с гордым названием 'Чайка'. Капитан обнаружился тут же. Седой сухощавый мужчина сидел, свесив с борта босые ноги с закатанными штанинами, и неторопливо чинил сеть.
- Капитан Жакоб? - окликнул его Карел.
- Допустим, - ответил мужчина, подняв голову, и принялся рассматривать нас сквозь ресницы.
- Мы по указанию Марвела Гринга...
- И что? - прозвучал абсолютно равнодушный вопрос.
- Нам Ларисса сказала, что вас можно нанять, - вмешалась я.
- Ах, Лари-исса, - гораздо более заинтересованно отозвался Жакоб. - И куда же вам надо?
- На остров русалок, - снова ответила я.
Капитан отложил сеть, неторопливо встал и потянулся. Осмотрел нас и нашу экипировку, после чего сообщил:
- Тебя, девчушка, отвезу. Не вопрос. А вот парню твоему лучше туда не соваться, заморочат ему голову хвостатые. Разобьют вашу любовь.
- О! - воскликнула я и положила руку на локоть Карела, так как он собрался что-то сказать. - Мы не пара. То есть пара, но иначе. Мы - напарники. Студенты магической школы. Ну... друзья.
- Ну, ежели так, то поднимайтесь, - указал нам на трап капитан. - Цену знаете? И сообщите, когда вас забрать. Я там стоять и ждать вас не стану. У меня жена ревнивая, ей потом не докажешь, что с этими... ничего не было.
У Карела брови поползли на лоб, а я хмыкнула. Кажется, кое-кому светит не только пляжный отдых... Впрочем, это не мое дело.
Путь до острова занял, по ощущениям, больше трех часов. Капитан Жакоб вел судно, а мы с Карелом прилегли в тенек, да и задремали. Разбудил нас владелец судна, только когда мы прибыли к месту.
- Ну что, ребятки, вот ваш остров. С этой его стороны пляж песчаный, тут я вам и советую остаться. Вот на этом краю мелко, а там, - последовал небрежный взмах рукой вправо, - глубоко. С противоположной стороны острова - скалистый берег. Поаккуратнее там, ноги не переломайте. Но именно там находится водопад и пресная вода, так что сходить все равно придется. Там же расположен грот. Вот в него не лезьте! Не любят хвостатые, когда в их владения заходят. Как бы беды не было, коли сунете туда свои любопытные носы.
- А что в нем? - не утерпела я.
- Да кто же знает? - пожал плечами Жакоб. - Те, которые видели, что в нем, и могли бы рассказать, не возвращались. Может, хвостатые их к себе забрали, а может, уморили. Так что... Мы к ним не лезем, они к нам. Только самые отчаянные головы и наведываются на их территорию. Ну и маги изредка.
Я поежилась и посмотрела на Карела. Он понял мои опасения и приобнял за плечи. А капитан продолжил:
- К берегу я подойти не смогу, рискованно, но тут неглубоко. Прыгайте в воду и пешочком дойдете.
- Как это 'пешочком'? - возмутилась я. - Мы же промокнем!
- На такой жаре быстро высохнете. А только к берегу я не стану приближаться. И не просите!
- Вот же ррыгр! - буркнула я. - Ладно, отвернитесь, я переоденусь в то, что не жалко мочить в соленой воде. Карел, ты тоже давай натягивай короткие штаны, что мы тебе купили. А рубашку вообще снимай.
- Но как же... - залился краской парень. - Я же не могу перед тобой быть... раздетым.
- Можешь! - отмахнулась я. - Что я, почти голых мужиков не видела, что ли?
- А видела? - хохотнул Жакоб и присмотрелся ко мне внимательнее.
Но я пояснила не ему, а Карелу. А то еще будет от меня по кустам прятаться, изображая девицу на выданье:
- У нас на пляже народ загорает и купается в таком специальном очень открытом быстросохнущем белье. Мужчины в плавках, а женщины в купальниках. Так что поверь, я тебя стесняться не стану.

Под любопытным взглядом капитана мы спрыгнули за борт. Вода сначала обожгла холодом разгоряченные на солнце тела, но уже спустя минуту стало комфортно. Здесь действительно оказалось неглубоко, мне до подмышек.
Мы уже расплатились за доставку сюда и договорились о том, когда прийти за нами снова, обсудив стоимость услуги. Жакоб пожелал удачи, еще раз объяснил, где лучше остановиться, и потом долго смотрел нам в спины, пока мы брели к берегу, подняв над головой сумки и оружие.
Выбравшись на берег, мы оба опустили вещи на песок и какое-то время провожали взглядами удаляющийся кораблик.
- Не нравится мне все это, - выдал Карел, когда парус затерялся вдали.
- Я тоже не в восторге, - вздохнула я. - Идем искать место, где устроим лагерь.
Напарник кивнул, подхватил свою сумку и меч и пошел не оглядываясь. Даже забыл, что вроде как стесняется меня. Я посмотрела на его голые плечи и спину и подумала, что надо бы нам сначала обоим воспользоваться солнцезащитной мазью. А то к вечеру останутся вместо практикантов два красных испеченных рака.
Оставлять вещи без присмотра мы не решились, мало ли, вдруг остров не такой уж необитаемый. Или того хуже, живут здесь какие-нибудь обезьяны, которые утащат наше имущество, и ищи его потом по всему острову. Так, с сумками и оружием, и ходили. Эта часть острова, как и говорил капитан Жакоб, была песчаной. Как только широкая полоса песка заканчивалась, сразу же начинала расти редкая травка, а над головой шумели кронами сосны. Оригинальная природа, надо сказать. Я почему-то ожидала увидеть пальмы, но нет. Пальм не было и близко, а вот сосны и пышные кусты с яркими пахучими цветами - имелись в избытке.
Чтобы пройти остров насквозь и добраться до другой его стороны, нам потребовался час. Но, откровенно говоря, не думаю, что территория так уж велика. Просто ходьбу затруднял скалистый ландшафт. Обнаружили мы и обещанный водопад (небольшой, но красивый) с ледяной кристально чистой водой, и вытекающий из него ручей, точнее, скорее уж речушку, впадающую в море.
Позднее нашли и грот. Долго переминались у порога, вяло подначивая друг друга на то, чтобы войти, но так и не решились. Ушли. Скалистый берег мне не понравился. Он обрывался вниз отвесной стеной, а у ее подножия бились о рифы волны. Ни поплавать, ни понырять, ни судну подойти.
Так что пришлось возвращаться к песчаному пляжу. По пути освежились в водопаде, набрали воды и отправились строить шалаш или навес. Я в этом деле была полнейшим профаном, но Карел ловко натянул между двух близстоящих сосен веревку, натащил веток, вырыл ямку для костра, аккуратно сняв предварительно дерн. Я только наблюдала, мотала на ус и выполняла мелкие поручения по типу: подай, принеси.
- Ты часто вот так на природе ночевал? - спросила, когда мы уселись в тень, чтобы отдохнуть.
- Частенько, - спокойно кивнул он. - А ты?
- Я вообще ни разу не ночевала на открытом воздухе. Не довелось как-то... Поэтому сейчас немного нервничаю, - смущенно кашлянула.
- Не переживай, - одними глазами улыбнулся друг. - На ночь начертим защитный круг. Дождя вроде не планируется. Но если погода испортится, укроемся в скалах.
- Как ты думаешь, что в том гроте?
- Да кто ж его знает? Русалки, они... - Он задумчиво почесал затылок. - Слушай, а что ты знаешь о русалках? Мы ведь их на бестиологии и фейриведенье еще не проходили.
Я похолодела. Ррыгр косматый! А ведь и правда, не проходили! Все мои познания об этом виде нечисти ограничивались земными сказками и мультфильмами. Или они не нечисть? Нет, по земным сказкам все-таки народом они не являются. Всякие ожившие утопленницы и так далее... А тут?
- Вот блин! - выпалила, вытаращившись на напарника.
- Понятно, - усмехнулся он. - Ладно. Сейчас купаться, затем готовим обед и отдыхаем до вечера.
Когда шли плавать в море, то оружие и ценные вещи оставили на пляже на видном месте, но даже при этом обвели вокруг них защитный круг, чтобы не уволок кто, если вдруг мы отвлечемся. Карел хоть и плескался на мелководье, так как не умел плавать, умудрился поймать большую рыбину. Сам ее почистил и разделал, но вот уху варить пришлось мне. Договорились, что в следующий раз он приготовит запеченную. Ларисса снарядила нас грамотно. И котелок походный дала, и посуду, и запас крупы, соли, картошки... Неделю мы спокойно протянем здесь, особенно если еще будет свежая рыба.
Так и прошел день. Ели, плавали, загорали, даже поспать успели в тенечке. Обычное такое времяпрепровождение на природе. Русалки или кто-нибудь иной из водной нечисти нас посетить не соизволили. После первого же заплыва я подбила Карела на то, чтобы он разделся. Я видела местное мужское белье. Эдакая вариация на тему семейных трусов, только из плотного хлопка или сатина. Так что ничего лишнего я бы все равно не увидела. Друг сначала поломался, но я дала ему слово чести, что как парень он меня не интересует, покушаться на него и пялиться не стану, и сама стесняться тоже не буду. Но плавать в одежде (пусть даже это шорты и топик) я отказываюсь и ему не рекомендую. После чего отвернулась и спокойно стянула вещи, оставшись в исподнем. Женское бельишко, имевшееся у меня, было своеобразным, фасона примерно пятидесятых годов XX века на Земле: высокие трусы с пуговками и веревочкой вместо резинки и очень закрытый бюстгальтер. Мне оно казалось дико старомодным и нелепым, как из бабушкиного сундука. Поэтому свой кружевной комплект, в котором попала в Межреальность, я берегла как зеницу ока для особенных случаев.
Карел сдавленно крякнул за моей спиной, когда я разделась, и потом старательно отводил взгляд в сторону. Где-то с часок. А затем понял, что чихать я хотела на то, пялится он меня или нет, и сама ниже его пояса не смотрю, и тоже расслабился. Вообще, классные у нас с ним отношения. Ни он во мне девушки не видит, ни я в нем парня. Очень удобно. О чем я и поведала ему, когда мы валялись на песочке, подставляя солнцу бледные тела.
- Злая ты, Кира, - хохотнул он. - Могла бы хоть изредка делать вид, что я мужчина.
- Оно тебе надо? - лениво отозвалась, не открывая глаз.
- Нет, - после раздумий выдал напарник. - Ты мне как младшая сестренка. Я тебя по-другому отчего-то совсем не могу воспринимать.
Я на ощупь нашла его руку и пожала. Так и лежали какое-то время, переплетя пальцы.
- Идем, поучу тебя плавать, - когда совсем расплавилась от жары, потянула его к воде.

Следующие дни были такими же: мирными и спокойными. Спали, ели, загорали, купались, ловили рыбу и искали мидий, нашли заросли малины и обобрали кусты. Единственное поручение, которое мы выполнили - это нарвали нужные травы и вывесили пучки сушиться на веревке в тенечке. Хороший запас получился, всё Марвелу точно не отдам, мне и самой пригодятся такие редкие растения. Поэтому как Карел ни ворчал, мол, и так уже хватит, я с упорством барана гоняла его и на рассвете, и на закате собирать такие замечательные (и дорогие, что немаловажно) ингредиенты. Ну, ракушек набрали целый мешок. Опять-таки, часть Марвелу, часть - мне. Карел алхимию не любил, предпочитая артефакторику, так что всё мне, мне! В общем, у нас был умиротворяющий и благостный туристический поход. Никакие русалки к нам даже и не думали являться.
К вечеру четвертого дня я начала беспокоиться. Нет, мне все нравилось: я отлично отдохнула, накупалась в море, у нас обоих кожа приобрела красивый шоколадный цвет (великолепная мазь оказалась - ожогов не допускала, а вот загар - очень даже). Но скоро ведь за нами приплывет капитан Жакоб, а мы так и не добыли чешую русалок. И что нам говорить научному руководителю? Завалить практику совершенно не хотелось.
Провели мы совещание и решили, что вечером придется учинить что-нибудь этакое, дабы привлечь к себе внимание морских жительниц. Что именно, я пока не знала, но непременно придумаю. Вот поплаваю еще немного, вздремну на солнышке и обязательно придумаю.

К закату мы всё подготовили. Сложили костер в ямке в той части пляжа, где глубоко становилось почти у самого берега. Я рассудила, что по мелководью до нас русалки не смогут добраться, а нам ведь нужно с ними пообщаться. Соорудили рядом с костром подобие столика и застелили его одним из одеял. Я приготовила свои травки и алхимический котелок, не знаю, зачем, но мало ли, вдруг понадобятся. Затем мы обвели нашу 'базу' небольшим защитным кругом и заговорили его от нечисти и нежити.
- Кира, ты уверена, что сработает? - в который уже раз вопросил Карел.
- Не-а, но попробовать-то надо. Ты только не атакуй их, ладно? Они хоть и вредные тетки, по слухам, но все-таки женщины. Попробуем поторговаться и добыть всё по-хорошему.
- Ох, не верю я, что все обойдется, - нервно потер ладони напарник.
Он явно волновался, напуганный россказнями Лариссы и капитана Жакоба. Но деваться нам было некуда. А голь, как известно, на выдумку хитра. О чем я и сообщила другу. Он зыркнул на меня, но мудро промолчал. И правильно, знает ведь мой характер, если мне что втемяшилось в голову, я не успокоюсь.
Солнце коснулось горизонта, и я начала представление. Прокашлялась, сделала небольшую распевочку под опешившим взглядом Карела и запела песню Сирены. Русалки - это, конечно, не сирены, но нам, кабанам, все равно. Главное - результат!
- Порывом ветра над волною белопенной, листвой осенней и апрельским громом первым... # # 1 - самозабвенно выводила я, поглядывая из-под ресниц в сторону воды.


# # 1 Песня 'Сирена'. Слова Дербенева Л. Композитор Чернавский Ю.

Слова я знала хорошо, так как в отчем доме соседка сверху, немолодая уже женщина, часто громко включала ее. А мне деваться было некуда, нравилось или нет, приходилось слушать вместе с нею, так как тонкие стены панельной многоэтажки звуки не глушили. Возможно, я фальшивила, но тут никто не мог бы мне на это указать.

ГЛАВА 4
О знакомстве с русалками и девичьих радостях

Карел заслушался. Сидел, подперев рукой щеку, и к концу даже начал тихонько подпевать, стараясь своим басом не заглушить мой негромкий, в общем-то, голос. А к завершению выступления припев подхватили еще несколько голосов, но уже девичьих:
- Сирена, Сирена, Сирена, я - море, и волны, и пена...
Я сделала вид, будто ничего не слышала, и Карелу подмигнула, чтобы не выдал себя.
- Ну вот, как-то так, - сказала, закончив, и неторопливо поворошила ветки в костре. - Это песня из моего мира.
- Красиво, - поддержал мою игру напарник. - А у нас совсем нет песен про русалок и сирен. Точнее, может, где-то и есть в приморских краях, но я там никогда не бывал. Впервые на море и сразу влюбился в него.
От воды донесся тихий всплеск, но выдавать себя иным образом гостьи не торопились.
- Может, еще споешь? - как ни в чем не бывало задал вопрос Карел.
- А я больше не знаю. Но могу поведать сказку о русалочке, хочешь?
- Спрашиваешь! Разумеется, хочу!
Я снова прокашлялась и сделала вид, словно задумалась, вспоминая сюжет. От воды донеслось нетерпеливое побулькивание. Едва заметно улыбнувшись, я начала довольно громко (чтобы гостьи тоже хорошо слышали) рассказывать всем на Земле известную сказку о юной русалочке, влюбившейся в человеческого принца # # 2.


# # 2 Сказка 'Русалочка'. Автор Ганс Христиан Андерсен.

- ...бросилась с корабля в море и почувствовала, как тело ее расплывается пеной, - продекламировала я, и от воды донеслись всхлипывания и тихие рыдания.
Карела тоже пробрала сентиментальная история. Он часто моргал и крепко сжимал руки в кулаки. Я обвела рассеянным взглядом погрузившийся в темноту пляж, держа театральную паузу.
- А дальше? - не выдержала одна из гостий.
- Неужели это всё? Она погибла, да? Насовсем? - поддержала ее другая, безостановочно всхлипывающая девушка.
- Это так печа-а-а-ально-о, - зарыдала третья.
- Кир, и правда, неужели Русалочка так и осталась навсегда морской пеной? - поддержал их Карел.
- Нет, - помотала я головой. - А дальше было вот что. Над морем поднялось солнце...
Когда закончилось повествование, девушки уже, не скрываясь, рыдали навзрыд, Карел печально смотрел в огонь, а я размышляла, что же еще такого устроить.
- Ведьмочка, - всхлипнув и шумно высморкавшись, позвала меня одна из гостий. - А ты еще сказки знаешь?
- Конечно, знаю! Я же библиотекарь! - фыркнула я. - Но не о русалках. Другие.
- А они про любовь? - заинтересовалась вторая невидимая пока собеседница.
- Можно и про любовь. Рассказать?
- Да! Конечно! Непременно! - хором, перебивая друг друга, закричали хозяйки территории. А потом задали вопрос: - Можно мы к вам подойдем?
- Это как?! - опешила я.
- Мы умеем превращать хвосты в ножки, но только ночью, - кокетливо ответили мне. - Даем слово, что не причиним вам вреда, если вы первыми на нас не нападете. Вы хорошие, в зачарованный грот не лазили и ничего не испортили на нашем острове.
Я вопросительно посмотрела на Карела, вроде как отдавая решение ему.
- Ладно, подходите. - Напарник встал и галантно поклонился в сторону выходящих из воды девичьих фигурок.
Русалок оказалось пятеро. Все как одна фигуристые и красивые, с волосами синих и зеленых оттенков. Собственно, волосы и являлись их одеждой, так как барышни были обнаженными. Карел демонстрировал багряный цвет лица (даже при свете костра было заметно) и отводил взгляд, стараясь не смотреть на них. Но девушек его смущение ничуть не волновало. Зато отсутствие одежды на русалках компенсировало совершенно невероятное количество украшений из жемчуга. Множество браслетов, тяжелые серьги в золотой оправе, ожерелья... Как они не сгибались-то под такой тяжестью? Я бы точно не смогла на себе столько ювелирки таскать!
- Можно мы переступим ваш защитный круг? - вежливо спросила одна из гостий, роскошная синеволосая красотка.
- Можно, - после секундной заминки ответила я. - Со своей стороны также обещаем, что не нападем на вас, если вы первыми не атакуете нас.
Русалки заулыбались, переступили защитную линию и, подойдя вплотную к костру, опустились на песок. Расправили на груди гроздья жемчужных ожерелий, посмеиваясь над Карелом, частично прикрылись волосами и жадно уставились на меня. Я же рассматривала их.
- Ведьмочка, - обратилась ко мне та же гостья (похоже, она у них старшая), - ты обещала еще сказку.
- А, да... - отмерла я. - Только сначала вопрос. А почему вы к нам раньше не вышли?
- Мы наблюдали, - без тени улыбки ответила она. - Сначала думали, что вы влюбленные. Все же такая пара, ведьма и маг - это... интересно. Потом поняли, что вы не собираетесь... ну... ничего не собираетесь делать. Стали ждать, что вы предпримите. Вы почему в грот не полезли?
- А надо было? - удивленно подняла я брови. - Нас предупредили, что он у вас какой-то особенный. Мы же гости на вашем острове. Неприлично лазить по потайным помещениям дома, даже если хозяева не показывают своего присутствия. Это все равно что чужие письма читать.
- Вот именно, - поддакнул слегка отошедший от смущения напарник. - Мало ли, вдруг у вас там сокровищница. А мы не воры. Мы студенты Высшей Школы Библиотекарей! Практиканты!
Что самое странное: ни у меня, ни у Карела и правда мысли не возникло лезть в грот. Вот даже не знаю почему. Мы делали все что угодно, но больше и близко не приближались к входу в заповедное место русалок, кроме того раза, когда осматривали остров в первый день.
- Ой, какие хорошенькие практиканты! - загалдели четыре девушки.
Их старшая долго задумчиво смотрела сначала на меня, потом на Карела, после чего произнесла:
- Вы не врете. Удивительно... Как вас зовут?
- Я - Кира. Он - Карел. А вас?
- Мое имя - Лидия.
Остальных девушек звали Стелла, Марина, Селина и Лаура.
- Ну что, сказку? - предложила я, когда все представились. - История об одной милой девушке. Мать ее умерла, и спустя время отец женился на другой женщине, у которой было две взрослых дочери. Свою падчерицу злая мачеха заставляла много работать по дому...
Затем была 'Сказка о мертвой царевне и о семи богатырях', потом 'Снегурочка'. Когда я произнесла слова о том, что Снегурочка растаяла, русалки уже рыдали в голос. Ну очень впечатлительные особы!
- Я даже не думал, что ты знаешь столько сказок, - произнес Карел и украдкой потер глаза.
- Всегда любила читать, - хихикнула я.
- Что-то я так расчувствовалась, что даже проголодалась, - со смущенной улыбкой сказала Лидия.
- Мы сейчас! - вскочили Селина и Марина и побежали к воде. - Кира, ты только без нас ничего не рассказывай! Мы быстро-о-о! - крикнули, уже ныряя.
- Да я как-то уже устала говорить, - смущенно пожала я плечами, глянув на Лидию.
Она пристально смотрела меня, и уж не знаю, какие мысли бродили в ее хорошенькой головке, но вид у девушки был миролюбивый. Пока мы с Лидией разглядывали друг друга, Стелла и Лаура придвинулись вплотную к Карелу и начали что-то нашептывать ему с двух сторон.
- Они его не обидят? - шепотом спросила я Лидию. - Учтите, он мой друг. Я за него... В общем, я за него!
- Не обидят, - тонко улыбнулась синеволосая девушка и покосилась на своих компаньонок и не знающего куда деваться Карела. - Он ведь еще не знал любви женщины. Девушки могут доставить ему наслаждение и многому научить. Он им очень понравился, с самого начала, когда вы только приехали сюда. Лучшие подруги, а чуть не переругались, кто именно будет его отбивать у тебя и соблазнять. Еле договорились. Разрешаешь? - последний вопрос сопровождался пристальным взглядом мне в глаза.
- Только если он сам не против!
В этот момент вернулись Селина и Марина, вывалили на наш импровизированный стол из небольшой сети целую гору устриц и огромных креветок и присели на песок.
- Карел, Карел! - затормошили моего напарника Стелла и Лаура. - Девушки принесли устриц. Попробуй, это очень вкусно!
Потом я, хихикая, наблюдала, как девушки кормили бедную жертву их чар устрицами. Мне сырые моллюски доверия не внушали и аппетита не вызывали. А вот креветки, к тому же такие огромные, это да-а-а! Я их поджаривала над огнем на прутиках и с удовольствием ела.
Уж не знаю, как Стелле и Лауре удалось окрутить Карела и заморочить ему голову, но спустя некоторое время эта троица поднялась с песка.
- Кира, я... Можно я... - заикаясь и стараясь не смотреть мне в глаза, начал мямлить напарник.
- Идите уже, только отвлекаете, - фыркнула я и махнула рукой, прогоняя их.
Тесная компания удалилась, а Лидия снова привлекла мое внимание.
- У тебя очень красивые сережки, Кира. Бабочки... - Она мечтательно улыбнулась. - В море их нет, а когда мы ночью выходим на берег, они уже спят.
Я ждала продолжения, ведь неспроста она завела этот разговор.
- Кира, подари мне свои сережки.
- Лидия, понимаешь... У меня нет денег на другие, - развела я руками. Не, ну а чего? Сама вся в драгоценностях, а у меня хочет забрать единственное украшение (если не считать подаренного Иваром кулона). - Я ведь студентка, а на стипендию не разгуляешься.
- Меняемся? - правильно поняла мой намек русалка и покачала пальчиком свои серьги: большущие грушевидные жемчужины нежного серебристого оттенка, свисающие с золотого крепления.
- А не жалко? - хмыкнула я. - Твои стоят намного дороже.
- Да в море жемчуга сколько угодно, - отмахнулась она. - А вот ба-а-абочки...
Я не стала ломаться. Молча сняла вожделенных 'ба-а-абочек', положила на стол и провела над ними рукой, омывая магией. Лидия повторила мои действия со своими украшениями. После чего мы, заговорщицки улыбаясь друг другу, вдели полученные на обмен серьги в уши.
- А мы? - обиженно протянула Марина. - Мы тоже хотим что-нибудь. Кира, давай меняться браслетами? Смотри, сколько их у тебя! И все такие красивые, яркие! Ну пожалуйста!
- Это вообще-то обереги, а не обычные браслеты! - обиделась я за свои фенечки. - Ручная работа, между прочим! Я сама плела и заговаривала!
И ночь перестала быть томной. Мы как сороки менялись украшениями. Нахваливали 'свое' и выбирали самое приглянувшееся из предложенного. В итоге я получила от Лидии кулон с такой же серебристой грушевидной жемчужиной в комплект к серьгам и связку ожерелий из обычного крупного белого жемчуга. А Селина и Марина вручили мне браслеты, колечко и еще одни сережки, более скромные. Я честно пыталась объяснить, что мои фенечки столько не стоят, но русалки меня уверили, что для них жемчуг - это тоже не самый дорогой товар и в море его сколько угодно. Логично, в общем-то.
Когда мы нацепили всё полученное в процессе обмена друг с другом (я при этом чувствовала себя ужасно глупо, никогда жемчуг не носила, да еще в таком количестве), то повисла пауза, заполненная довольными улыбками и любованием полученными цацками. Девчонки - это девчонки, и неважно, ноги у них или хвосты и живут они на суше или в воде.
- А хотите я вам погадаю? Только сегодня и только сейчас...- голосом ярмарочного зазывалы, дурачась, тихонько провыла я, зажимая в ладошке вторую пару сережек.
Карты у меня были с собой в сумке. Не то чтобы я любила гадать, но выучила это хорошо на уроках спиритизма и изредка делала расклад на ближайшее будущее.
Рассвет застал нас склонившимися над картами, разложенными на одеяле. Я успела погадать всем трем девушкам, и они остались очень довольными. Вдруг первые солнечные лучи брызнули в небо из-за горизонта, и русалки подскочили.
- Кира, мы придем завтра, как стемнеет! - крикнули они уже на бегу и прыгнули в воду.
- Кира, жди! Завтра еще поговорим! - донесся голос Лидии.
Я открыла рот, чтобы ответить, но тут мимо меня с визгом пробежали Стелла и Лаура, с разгону влетели в воду и скрылись в волнах. А следом за ними приплелся покачивающийся от усталости Карел с опухшими от поцелуев губами и осоловевшими поглупевшими глазами. Мы постояли, глядя на восходящее солнце, раскрашивающее море в золотые оттенки.
- Пойдем спать, герой-любовник, - зевнула я. - Ты, конечно, кру-у-ут! Не ожидала!
- Кира-а-а! - укоризненно пробасил он.
- Понравилось хоть? - ничуть не смутилась я.
Он интригующе улыбнулся, подхватил одеяло, мой котелок, так и непригодившиеся травы и побрел к нашему лагерю.
Весь день мы отсыпались, выныривая из дремы, только чтобы поесть, охладиться в море и сразу же вновь проваливались в сон.
А вечером, как только солнце село, снова пришли вчерашние русалки. Стелла и Лаура сразу же бросились целовать, обнимать и тискать Карела. Он краснел, отводил от меня взгляд, но... Его опять напичкали устрицами и креветками и утащили, а мы остались вчерашним составом у костра.
- Стелла и Лаура счастливы, - улыбаясь, произнесла Лидия. - Они будут очень скучать по мальчику, когда вы уйдете. Я правильно понимаю, этот мир вам неродной?
- Да. Мы прибыли сюда всего на месяц. Наш руководитель живет в Лериграссе, а нас сюда отправил за ингредиентами для зелий. Мы уже почти все собрали.
- А что не смогли найти? - спросила Селина.
Я сморщила нос... Говорить о чешуе этим милым русалочкам было неловко. Я-то ожидала увидеть вредных и противных стерв, собиралась их как-то задурить, чтобы получить чешую с их хвостов. А они оказались такими славными, что у меня язык не поворачивался. Да и хвостов у них не имелось, к нам они выходили в человеческом облике.
- Чешую? - понятливо хмыкнула Лидия.
Я покаянно кивнула и озвучила свои мысли.
- Так мы и есть стервы с теми, с кем по-другому никак, - ничуть не обиделась девушка. - На нашем месте любая женщина любой расы озверела бы и стала вести себя так, чтобы неповадно было в следующий раз приплывать в чужой дом, гадить там и пытаться обворовать.
- Серьезно? - Я присмотрелась к ним. - А часто к вам... Ну, моряки всякие...
- Случается. Но одно отребье лезет. Думают найти тут дармовую любовь, считают нас морскими шлюхами, с которых можно еще и жемчуга или иных сокровищ получить. А приличных людей мы и не встречали почти, потому так рады вам.
- Точно, Кира! - поддакнула Марина. - Вы с Карелом очень милые!
- Спасибо, вы тоже! - рассмеялась я. - Ну, чем вас сегодня развлечь? Сказками или рассказать о том, как протекает жизнь у студентов Высшей Школы Библиотекарей?
На рассвете история повторилась. Девушки стремглав бросились к воде, как только сверкнули первые солнечные лучи. Стелла и Лаура снова мчались последними, а потом явился Карел. Вот же, жеребец неутомимый...
Так прошло еще несколько ночей. В одну из них русалочки принесли мне раковину, наполненную чешуйками. Сказали, что это с прошлой линьки, и я могу смело отдать часть научному руководителю, а остальные забрать себе для эликсиров и декоктов. Я болтала с ними, рассказывала и об учебе, и о своих проказах и глупостях, и о родном мире. Снова гадала им на картах. Вспоминала сказки. А ближе к рассвету последней, четвертой ночи Лидия сказала:
- Кира, сегодня за вами придет шхуна. Море шепчет, что тот капитан, который привез вас сюда, собирается проверить, не съели ли мы вас. - Она хихикнула.
Мы дружно рассмеялись, переглядываясь, словно заговорщики. А Лидия продолжила:
- Я хочу сделать тебе на прощание два подарка. Один небольшой, держи! - Она вложила в мою руку одну сережку с большой графитово-серой вытянутой жемчужиной, почти такой же, как те, что красовались у меня в ушах. - Отдашь когда-нибудь тому парню, который тронет твое сердечко и заставит его биться чаще. Эту жемчужину вынули из той же раковины, в которой родились и твои серебристые... А второй подарок - магический. Как рассветет, иди в грот. Ты знаешь, где он.
- А Карел? - спросила я, резко посерьезнев.
- Нет, ему туда нельзя. Он мужчина, погибнет, если войдет и хлебнет первозданной силы. А тебе можно, ты женщина, сильная ведьма и не менее сильный маг. Ты сможешь принять мой дар. К тому же Стелла и Лаура одарят его всем, чем смогут. Они очарованы твоим другом, все уши нам прожужжали о том, какой он замечательный.
Кивнув, я приготовилась слушать указания. Когда пришло время прощаться, обнялась со всеми девушками по очереди. Пожелала им счастья и даже нашептала заговоры на удачу и любовь. Лидия тоже крепко обняла меня. От волос морских жительниц пахло солью и водорослями, а их кожа была прохладной и упругой. Интересно, русалки холоднокровные, как рыбы? Никогда не задумывалась над этим...

Хозяйки острова покинули нас, Карел как сомнамбула доплелся до лагеря и упал на одеяло. Укатали его эти неугомонные любвеобильные девицы, судя по всему. Я присела рядом, осмотрела появившиеся на нем украшения: серьга с крупной жемчужиной и золотой грубый браслет, разумеется, тоже с тремя неровными большими перлами. Вот уж и правда, проблем с добычей морских сокровищ русалки не испытывают. Странно, вроде у Карела ухо не было проколото. Когда успели-то в темноте?
Похоже, крепко он русалочек зацепил. Вот же сердцеед какой оказался. А ведь в начале года был закомплексованным тихоней. Причем совершенно неоправданно: на лицо он очень симпатичный, и фигура у него хорошая и ладная, только что рост невысокий. А уж голова так вообще золотая! Дай-то бог, чтобы Стелле и Лауре удалось завершить начатое мной и окончательно привести самооценку Карела в нормальное состояние. Классный ведь парень, умница, каких поискать, а девчонок чурался, считая себя непривлекательным. И хотя я не сторонница столь... вольных любовных треугольников, и меня ощутимо коробило от такой распущенности, но за одно то, что морские жительницы сделали моего напарника счастливым, закрывала глаза и молчала, не высказывая своего неодобрения и не подшучивая над ним. В конце концов, русалки, они не люди, а наполовину рыбы. У них какая-то иная мораль. А выдрать Карелу волосы и прочистить мозг, если он вздумает повторить подобное позднее с обычными девушками, я всегда успею.
Я потормошила друга за плечо.
- Карел, я иду в грот. Мне Лидия дала разрешение. Тебе туда нельзя! - поспешила предупредить, так как он встрепенулся. - Она сказала, что любой мужчина погибнет, если войдет. А я иду по ее наказу. Не смей лезть за мной, слышишь?!
- Ну, во-о-от, - разочарованно прогудел он.
- Я скоро вернусь, замкни защитный круг и спи.

ГЛАВА 5
О подарках русалок, новых способностях и знаниях, а также о следующем задании

В гроте было сумрачно, и мне понадобилось некоторое время, пока глаза не привыкли к такому освещению. Зажигать огненный шарик я не решилась, мало ли какая тут магия действует. Освоившись, прошла вглубь и осмотрелась. Стены, покрытые мозаикой из ракушек разного размера и оттенков, демонстрировали чудеса подводного мира. А в глубине грота располагался круглый каменный бассейн, наполненный густой водой, светящейся синим цветом. Не знаю, как объяснить свое ощущение того, что вода именно густая, словно это кисель.
При моем приближении синяя жидкость засветилась ярче, маня подойти и окунуть в нее хотя бы кончики пальцев. Я медленно стянула одежду и перебралась через бортик бассейна. Минуту помедлила, привыкая к необычным ощущениям и прохладе этой субстанции, а потом закрыла глаза, набрала полную грудь воздуха и нырнула с головой.
Чувства были непередаваемые... Словно я оказалась в невесомости, только то, что меня окружало, было ласковым, прохладным и упругим. Бредово звучит, но у меня не получалось описать словами то, что я осязала. Это 'нечто' щекотало пузырьками воздуха, гладило кожу, пробиралось под нее, напитывало своей силой кровь, заставляя ее бежать по венам быстрее. Волосы свободно плавали вокруг головы, а руки и ноги расслабленно покоились в странном густом растворе.
Когда кислород в легких закончился, а жжение в груди стало невыносимым, я вынырнула и жадно вдохнула. Теперь нужно было выполнить второе указание Лидии. Переплыв через бассейн до его противоположного края, я нашла нужное место. Большая перламутровая раковина была утоплена одним своим краем в бортик, создавая небольшую чашу. Я нажала на почти незаметный выступ над нею, и прямо из внешне абсолютно гладкого цельного камня, из невидимого отверстия заструилась такая же светящаяся вода, как и в бассейне, но жидкая. Она наполнила раковину до краев и прекратила течь. Зачерпнув руками эту удивительную жидкость, я напилась. А потом снова нырнула и поплыла обратно. Погладила ладошкой на прощание первородную стихию воды, а она ласково понежилась под моими пальцами. Понимание того, чем наполнен бассейн, и что именно я сейчас пила, пришло внезапно. Лидия, хитрюга, мне не объяснила.
Да, это был поистине великий дар. От русалок я получила обладание силами стихии воды в том виде, каким владеют только истинные водные волшебницы. Не те, которые живут на суше, а исконные жительницы морских глубин, не являющиеся ни людьми, ни рыбами.
Когда вернулась в лагерь, Карел еще спал. Будить его не стала, пусть отдохнет, а сама, стараясь не шуметь, принялась собирать наши вещи, оружие и добычу. Упаковала связки трав, проверила, насколько хорошо завязан мешок с маленькими ракушками, большую раковину, заполненную чешуйками, замотала в запасную рубашку. Затем собрала всё, что мы захватили с собой из дома Марвела Гринга. После некоторых раздумий запрятала среди одежды полученные от русалок жемчужные украшения, даже сережки сняла. Ни к чему всё это демонстрировать и вызывать ненужное любопытство и зависть. Через час лагерь был полностью разобран. На завтрак у нас осталось несколько поджаренных ночью креветок, а пообедаем уже дома. Ларисса не даст умереть от голода бедным студентам.
Проверив, ничего ли не забыла, я разворошила кострище и прикрыла его ранее снятым дерном. Осталось дождаться капитана Жакоба и разбудить Карела. Я еще успела сбегать поплавать и сделала это, пользуясь тем, что друг крепко спит и не застукает меня, полностью без одежды. А пока плавала, проверяла свои вновь приобретенные способности. Это было... удивительно. По моему желанию вода подталкивала меня или начинала струями виться между пальцев. Я даже смогла поднять волну, как при цунами. Только я была осторожной, сделала ее совсем небольшой и плавно замедлила ее ход, когда она приблизилась к берегу. В общем, вау!
А потом возникло ощущение, будто я слышу чей-то шепот. Точнее, не слышу и не шепот, а что-то вроде тихого шума, который складывался не в слова, а в образы. Я даже головой потрясла, пока не разобралась, что это. А осознав, что хочет донести до меня море, припустила к берегу. Чуть ли не на ходу натянула на себя шорты с топиком и бросилась будить Карела. Растолкав, объяснила очумевшему со сна парню, что сейчас приплывет капитан Жакоб, и стала раздавать четкие указания: одеяло сложить, подарки Стеллы и Лауры снять и спрятать, креветок съесть, водой запить... Карел мычал, мол, чего это я раскомандовалась, но указания выполнял шустро. Видно было, что он еще не пришел в себя окончательно. Под конец я заявила ему, чтобы шагал в кусты и снимал белье, а бриджи натягивал на голое тело. Напарник некоторое время хлопал ресницами, пытаясь понять, не двинулась ли я умом. Пришлось пояснить, что сейчас нам придется по горло в воде шагать к шхуне. Он шлепнул себя ладонью по лбу и пошел переодеваться.
Когда кораблик подплыл на то же расстояние, что и неделю назад, мы уже сидели под ближайшей к пляжу сосной и любовались морской гладью. Заметив нас, капитан бурно замахал руками, приглашая на борт. И вот, что я скажу: плохо быть запасливым хомяком, если тащить всё это приходится на собственном горбу да еще в воде чуть ли не по шею. Еле доперли до шхуны то, что набрали. Ракушкам-то все равно, мешок с ними болтался в воде, прикрепленный к поясу Карела, и всего лишь затруднял ходьбу, а вот то, что нельзя было мочить - пришлось нести над головой...
- Всё, больше я так не жадничаю, - выдохнул друг, перебравшись через борт, и упал рядом с нашими баулами.
- Ага, - поддакнула я. - Ближайших несколько дней никаких походов с ценными, но тяжелыми ингредиентами по горлышко в воде.
Капитан Жакоб, выслушав сетование Карела и мой ответ, заржал в голос, хлопая себя по бедрам и сгибаясь пополам.
- Ну, студенты! Ну, маги! - веселился мужчина. - Я-то думал их там на корм рыбам пустили, а они прибарахлились так, что чуть пупки не надорвали, пока всё донесли.
- Да эти ракушки, - вяло пихнула я ногой мешок, - такие тяжелые, что ужас. Но в толченом виде хорошо идут для многих зелий. А травы так вообще! Столько времени их собирали и сушили! Нам господин Марвел Гринг головы оторвет, если не привезем их. Мы ведь люди подневольные.
Капитан присел перед нами на корточки и принялся рассматривать.
- А куда ж ты свои украшения дела, красавица? - спросил он меня.
- Откупаться ими пришлось, - скорчила скорбную мордочку я. - Жить захочешь - последнее отдашь.
Русалочки нас обоих строго-настрого предупредили, чтобы мы не вздумали рушить их репутацию злобных мстительных стерв. Нам было велено придумывать любые страсти и ужасы, что угодно, лишь бы все уверились, что мы чудом уцелели.
- Все так плохо было, да? - посерьезнел капитан.
Врать хорошему человеку было неприятно, но я кивнула и указала глазами на Карела:
- Еле сторговала его жизнь и здоровье. Я-то им не особо интересна была, женщина, что с меня взять. Так, если только поиздеваться. А вот он... Всё пришлось отдать, что у меня было, дабы выкупить Карела. Да и то, видите какой он? Совсем вялый и чуть живой, придется зельями восстановления физических и энергетических сил отпаивать, как домой вернемся.
- Вот же дряни морские! - с чувством выругался Жакоб и встал. - Уходим, ребятки. Отпустили вас хвостатые, вот и славно... Эх, что же вас Чокнутый Марвел как курят в лисью нору-то отправил? Вот же ж... Никак со своими экспериментами последнего ума лишился? А ежели бы вы сгинули? Что бы он вашим университетам говорил?
Капитан бубнил под нос, грозил кому-то кулаком, но дело свое делал. Развернул кораблик, и мы двинулись в обратную сторону. А Карел, облокотившись локтем о борт, смотрел в морскую даль. И не знаю, померещилось мне или нет, но, кажется, среди волн мелькнули две девичьих головки.
Всю дорогу мы опять проспали. Из порта, пошатываясь под грузом вещей, добрели до дома Марвела Гринга и заколотили молоточком.
- Живые! - всплеснула руками, открывшая нам дверь Ларисса. - Ну, слава богам, а то я так за вас беспокоилась, все же больше недели прошло. Как вы там? Все плохо было? Замучили они вас?
Безостановочно интересуясь тем, что с нами было, женщина затащила нас в холл и помогла снять с плеч сумки и мешки.
- Ура! Мы добрались! - только и успели мы хором ответить.
И тут прилетела следующая волна вопросов, уже от слетевшего со второго этажа Рида.
- Живые, почти здоровые, но ужасно уставшие и голодные, - вклинилась я в их речь. - А еще нам бы помыться и переодеться. Можно?
- А кому плохо? - посерьезнела Ларисса и пристально вгляделась в Карела. - Так и знала, что не отстанут от него эти хвостатые! Кира, как же ты его отбила?
- А вот, - продемонстрировала я свои руки, на которых ранее красовались грозди фенечек. - И вот! - указательным пальцем показала на мочки ушей.
- Выкупила? - первым понял Рид.
- И его, и немного чешуи, и саму возможность пребывания на острове, чтобы собрать травы. Иначе совсем никак не получалось.
- Там такое было... - туманно добавил напарник и махнул рукой. - Нам ночами спать вообще не удавалось, только при свете солнца и наверстывали сон.
- Расскажете?! - жадно спросил Рид.
- Ну уж не-э-эт! - отчаянно замотали мы головами. - Просто поверьте, это было...
Мы скорчили самые страшные рожи, какие только могли изобразить, и потопали по лестнице в свои спальни. А уже у дверей переглянулись, тихонько прыснули от смеха и отправились приводить себя в порядок. Вот за что уважаю Карела, так за то, что сам он не обманывает, но если уж поддерживает мое вранье, то до конца.

Марвелу о нашем возвращении, разумеется, доложили. Но спуститься в этот день и поприветствовать своих практикантов господин Гринг не соизволил. Передал через дворецкого, чтобы мы отдыхали, а завтра утром шли на рынок. Вот же!
Пошли, разумеется, куда же деваться. Опять катили корзины с продуктами и мрачно сопели. Практика библиотекарей называется! Вот слов нет! Он бы еще заставил нас полы мыть или горох перебирать!
Крепко разозлившись на такое отношение, я перебрала запасы трав, чешуек и ракушек, привезенных с острова. И если сначала я планировала отдать научному руководителю две трети, то тут рассудила, что это несправедливо. И поделила всё поровну: большую половину мне, меньшую - ему. Заговорила свои стратегические запасы с использованием охранной ведьминской магии, чтобы их нельзя было украсть, оттащила в спальню к Карелу и велела хорошенечко заныкать. Я-то девушка, на меня легче надавить, а Карел мужчина - вот пусть по-мужски и отстаивает наши права, если придется. И вообще, я могла и сильнее обидеться. А ведьмочек лучше не расстраивать.
- Явились? - вопросил нас за ужином Марвел.
- Да, еще вчера, - мило похлопала я ресничками.
- Куда бы вас еще отправить? - задумался маг.
А у меня закралась мысль, что не такой уж он и чокнутый. Скорее, это хорошая и удобная маска. Впрочем, я могу заблуждаться, и у него иногда случаются периоды просветления.
- Может, мы вам подсобим в лаборатории? Вы научите нас варить какие-нибудь зелья или эликсиры? - задала встречный вопрос.
- Вот еще! - фыркнул он. - Не хватало только, чтобы вы мне лабораторию разгромили.
- А что нам тогда делать? - вмешался Карел.
- Вот я и думаю, куда бы вас деть, - почмокал губами Марвел. - Для начала сделайте опись книг в моей библиотеке.
- А в город выходить можно? - деловито поинтересовалась я. Сидеть под арестом в библиотеке, зная, что за окном кипит жизнь, да и вообще, лето, не хотелось.
- Да идите вы куда хотите, только ко мне не лезьте, - отмахнулся ученый.
Эх, никому мы не нужны. Никто нас учить не хочет. И в лабораторию не пускает... Нет в жизни счастья!
Так и прошла неделя. Марвел при встрече отмахивался от нас, как от надоедливых мух, огрызался на любые вопросы, никаких новых заданий не давал и никуда не отправлял. Но зато мы, пользуясь разрешением, работали над описью книг лишь до обеда, а потом уходили. В итоге облазили вдоль и поперек весь Лериграсс. Так как мы дочерна загорели на острове, нас принимали за своих и не лезли. Одежду мы тоже носили местную, к тому же на поясе у нас обоих были пристегнуты мечи и ритуальные кинжалы. Дураков, желающих задеть чем-то двух магов, владеющих к тому же холодным оружием, не нашлось.
Я отыскала крохотный магазинчик, торгующий бисером, и сплела себе и Карелу новые обереги. Потому как все, что имелись ранее, остались у русалок, а без них было страшновато. Прилетит какое-нибудь проклятие, а я, расслабившись, и не замечу. Пополнила запасы трав. Здесь оказалось много неведомых мне растений, и я всю душу вытрясла из травницы, хозяйки специализированной лавки, чтобы она мне про них рассказала. Как растут, как собирают, как сушат и, главное, для чего используют. Женщина, озверев от настырной и надоедливой меня, в сердцах воскликнула:
- Да что ж ты приставучая-то такая! Сущая ведьма!
- А я и есть ведьма, - ничуть не обиделась я, перелистнув страничку своей тетрадки. - И вообще, нужно делиться знаниями с молодым поколением. Я же на практике! Мне еще отчет писать о том, что я узнала и сделала за это время. Так куда, говорите, можно класть вот эту серебристую полыханию, кроме зелья для отвода глаз?
Карел сдавленно фыркнул из угла, где он сидел на скамеечке и точил свой меч.
- Приходи завтра, - обреченно вздохнула травница. - С тебя один золотой, а я принесу тебе книги по местным травам и способам их использования.
Я прищурилась и поджала губы. Наверняка ведь меня сейчас собираются надуть.
- И тетрадь с моими личными записями! Но переписывать будешь сама! - поспешила добавить она, увидев, что я открыла рот, дабы снова что-то сказать.
- Договорились! - расплылась я в улыбке. - Значит, будем часто видеться. Пока я всё не скопирую.
Женщина содрогнулась.
- Ладно, еще один золотой и забирай тетрадь себе. Все равно я помню текст наизусть. Только чтоб я тебя больше не видела! - Она села на стул и принялась обмахиваться рукой. Похоже, у нее давление скакануло на нервной почве.
А я что? Я ничего. Просто она не хотела рассказывать, поэтому я, вспомнив малолетнего сына тети Томы, маминой кузины, принялась доставать ее просьбами поделиться со мной полезной информацией. Все знают, как себя ведут настырные четырехлетние карапузы? Нет? Они повторяют просьбу много-много-много раз, не меняя интонации, не впадая в истерику, методично вынося мозг, пока не добьются желаемого. Когда становится легче согласиться, чем в тысячный раз объяснять, почему 'нет!'
Так я лишилась двух золотых монет, но зато получила три книги о растениях этого мира и одну толстую тетрадь, исписанную убористым, но разборчивым почерком. Травнице в качестве компенсации за моральные мучения подарила на прощание оберег. Знаю, меня тяжело вынести в больших дозах, она еще долго держалась.
Ларисса со своей стороны давала нам с напарником уроки кулинарии. Карел пытался отлынивать, аргументируя тем, что он мужчина и ему все это не нужно, но куда уж бедняге против меня?
А я еще потихоньку экспериментировала со своими новыми способностями. Это было... круто. По моему желанию вода конденсировалась из воздуха или испарялась, я могла создать гололед на обычном паркете или водяной пузырь в воздухе. Слышала то, что шептали открытые водоемы. Море рассказывало, что где-то там, далеко гигантский кит опрокинул судно, а в гавани пришвартовался торговый фрегат, доставивший меха из холодного северного края. Мне это мало о чем говорило, но морю так хотелось посплетничать... Передавало оно привет и от русалочек. Стелла и Лаура слали поцелуи Карелу, а Лидия, Марина и Селина сообщали, что уже насобирали нового жемчуга себе на украшения.
В конце недели я подбила Карела сходить на берег, очень уж мне хотелось кое-что проверить и попробовать. Мы захватили с собой объемную корзину, причем даже напарнику я не объяснила для чего, и отправились к морю. Разувшись, я зашла по колено в воду, сформулировала свою просьбу и принялась ждать.
Результат поразил нас обоих. Открыв от изумления рот, я приняла в протянутые руки то, что заказывала. Выглядело это для неподготовленных глаз шокирующе: от поверхности воды отделилась узкая высокая волна, которая аккуратно опустила мне в руки большую спиралевидную шипастую раковину. Да! Я попросила у моря, если это возможно, принести мне пустых раковин для подарков знакомым и приятелям. Мы же скоро вернемся в Межреальность, а сувениров, чтобы порадовать друзей, нет и лишних денег на них тоже нет. За первой раковиной последовала вторая, третья...
- Кира, ты ничего не хочешь мне объяснить? - строго спросил друг, укладывая в корзину последний из полученных от моря даров.
- Прости, Карел. Я дала слово, что никому ничего не расскажу, - виновато взглянула на него. - Я бы поделилась, честно. Ты же знаешь! Но не могу.
- Лидия? - спросил он после паузы.
Я кивнула, и больше мы к этой теме не возвращались. У меня имелись подозрения, что Стелла и Лаура тоже чем-то одарили Карела. Нематериальным, имею в виду. Но я не спрашивала, а он не рассказывал. Полагаю, по той же причине, что я. Обещание! А в магическом мире данное слово - это не пустые слова, уж простите за невольный каламбур.
Возвращаясь к моим приобретениям - их становилось всё больше и больше. Я как хомяк обзаводилась нужным, полезным и симпатичным.

За завтраком очередного дня Марвел вдруг отложил в сторону приборы и, сцепив руки в замок под подбородком, пристально уставился на меня.
- Что? - напряглась я и быстро дожевала булочку.
- Пойдете ночью на кладбище, - обрадовал он меня и подавившегося от радужных перспектив Карела.
- Зачем? - прокашлявшись, спросил напарник.
- Что нужно сделать, я сообщу позднее. Готовьтесь, ночью у вас вылазка. - Маг схватил чашку с чаем и сделал большой глоток.
Мы с Карелом потрясенно переглянулись. Он же это не всерьез? Ведь правда же?
- Марвел, а их не опасно отправлять одних? - осторожно поинтересовалась Ларисса.
Обычно она не лезла со своим мнением, когда Гринг отдавал нам распоряжения, но это задание, похоже, шокировало даже ее.
- Нет. Кладбище у нас спокойное, ты же знаешь, - хохотнул Марвел.
- Да-да, - пробубнил Рид, неспешно летающий по периметру столовой. - Совсем спокойное. С пяток зомби, несколько привидений и парочка упырей. А так совершенно мирный и тихий погост.
- Ик! - громко сообщила я.
- В общем, вечером отправитесь! - Маг придурковато улыбнулся и ушел, а за столом повисла гробовая тишина.
- Да-а, детки, - нарушил ее Рид. - Попали вы как курята...

Парило. Вечерний воздух был влажен, тяжел и не приносил долгожданного облегчения после жаркого дня, что раздражало. Сильно раздражало! Меня вообще бесила ситуация. Ну как так? Мы - библиотекари! А нас - то на остров к русалкам, то на рынок за овощами и рыбой, то на кухню - картошку чистить, а теперь вот - на кладбище. Я ворчала и бухтела всю дорогу до погоста, располагающегося за городской чертой. Ныла и доставала Карела, а он стоически вздыхал и отмалчивался. Мудрый! Знает, что, пока я не выпущу пар, заткнуть меня невозможно, если только кляп вставить.
Кладбище оказалось огорожено высокой кирпичной стеной, на которую была наложена такая мощная защита, что при переходе на магическое зрение на нее было больно смотреть.
- Спокойное, да? Никого страшного на нем нет, да? - опять завела я шарманку. - А такая мощная магия используется для красоты, да? Чтобы ночью мертвецам не скучно было, да?
- Кира, я тебя сейчас укушу, - флегматично пообещал Карел.
- А почему укусишь, а не ударишь? - удивилась я.
- Я не могу бить девушку.
- А кусать можешь? - фыркнула я, резко успокаиваясь. - Ладно! Сейчас лизнем моей любимой настоечки и пойдем.
Что мы и сделали. И сразу так хорошо стало! И стена такая красивая, переливается вся, и ряды могилок ровненькие, и надгробия такие величественные.
- Куда пойдем? - прошептал друг.
- Второй ряд справа, отсчитать одиннадцать могил, потом налево на три ряда и снова прямо, - процитировала я по памяти инструкцию Марвела. - Ищем склеп с мужиком в шляпе на крыше.

ГЛАВА 6
О ночной прогулке на кладбище и о том, что не стоит доверять призракам

Амулет, подаренный мне на день рождения Юргисом и Эвартом, ощутимо нагрелся, предупреждая о том, что где-то неподалеку бродит нежить. Поэтому мы навешали на себя всевозможные щиты, обнажили мечи и, крадучись, отправились искать нужное место.
Первый зомби выскочил как черт из табакерки, когда мы не преодолели и половины расстояния до одиннадцатой могилы в правом ряду. Полуразложившийся мертвяк вывалился из-за каменной плиты на одном из захоронений и, расставив руки в стороны, пошел на нас. Я поежилась от обжегшего кожу амулета. Как именно он должен действовать, я пока не знала, но предупреждал о появлении нежити исправно.
- Забирай его, - шепнула я. - Только давай пока без боевой магии обойдемся. А то всех остальных привлечем.
Кивнув, друг прыгнул вперед и принялся крошить зомби в капусту мечом. Что удивительно, тот особо не сопротивлялся и не издавал ни звука.
- Упокоить все равно придется, - сообщил Карел, вернувшись ко мне, и принялся вытирать клинок. - Иначе вновь встанет. Поливай своим отваром!
То, о чем он говорил, было ведьминским декоктом. Мучитель Закариус заставлял нас изучать некромантию классическую, то есть использовать магию смерти. Ведьмы же варили специальные зелья, которыми можно было полить восставших мертвецов, дабы их упокоить. Рецепт у меня был записан в тетради, но на практике я его ни разу не использовала. А вот сегодня после совещания было решено, что попробуем обойтись именно им, дабы не переполошить все кладбище и не привлечь остальных 'неживых'.
Я вынула из сумки флягу и окропила раскиданные по земле части тела зомби заговоренным отваром. Конечности вяло потрепыхались, но перестали пытаться подобраться поближе друг к другу и затихли. Самой стойкой оказалась голова. Не сразу она перестала щелкать зубами и таращиться на нас бельмами глаз.
- Вроде действует, - выдохнула я и завинтила флягу.
Второй зомби нам встретился минуты через три. Этот покойничек оказался более прытким, чем его предшественник, и гораздо злее. Пришлось и мне мечом помахать. Его постигла участь первого. Третий выскочил, когда я брызгала зелье на останки его товарища. Карел удерживал мертвяка, пока я не закончила, а потом мы вдвоем добили нежить.
- Еще на парочку хватит, и все, - предупредила я, брезгливо вытирая лезвие и проверяя, не испачкалась ли моя одежда. - Если притащатся упыри, придется шуметь.
Наконец, мы добрались до нужного склепа. Здание внушало уважение. Не склеп даже, а настоящий мавзолей. Огромный, мраморный, внушительный! На крыше статуя немолодого господина, а у его ног свернувшийся дракон с оскаленной пастью. Мужчина был одет в камзол, со шпагой в руке и в 'мушкетерской' шляпе на голове. И чего эту невообразимую конструкцию так любят в разных мирах? Неудобно же! Да еще и с перьями! Ну ладно на Земле - ею в Средние века спасались от помоев и содержимого ночных горшков, вываливаемых из окон на головы прохожих. Но тут-то, в другой реальности?
Мы вошли внутрь и прислушались. Было тихо, как в могиле. Я нервно хихикнула и зажгла маленький огненный шарик. Оказались мы в месте, которое выполняло функции холла. У стен две каменные скамьи, прямо напротив входной двери - арка, украшенная барельефами, а за ней лестница, ведущая вниз.
Вот туда нам и нужно. Мы, крадучись, спустились и очутились в еще одном холле, но большего размера. Из него в противоположные стороны уходили два коридора.
- Куда пойдем? - спросил Карел.
- Мальчики налево, девочки - направо, - предложила я.
- А не боишься одна? - удивился напарник и сам себе ответил: - Хотя, что это я? Ты же не Ривалис. Ладно, расходимся. Тот, кто первым освободится, идет ко второму.
- Договорились!
Мы пожали друг другу руки и разошлись. Что именно требовалось вытащить из этого склепа, Марвел так и не растолковал. Точнее, из его объяснения следовало: надо пойти туда, не знаю куда, и принести то, не знаю что.
Следуя за огненным шариком, я углублялась в правый коридор. Стены были гладкими, без украшений, ниш или ответвлений, поэтому взгляд ни за что не цеплялся. Единственное, смущавшее меня, это то, что он явно шел под уклон, а следовательно, я спускалась все ниже и ниже под землю.
Вывел проход в большую круглую комнату с куполообразным сводом. Вот тут было интереснее, на ее обустройство явно не пожалели времени, денег и сил. Потолок был расписан яркими фресками: синее небо, белые облака, парящий среди них алый дракон, такой же, как на крыше склепа, и стоящий на его спине мужчина. Стены этого зала были покрыты синими мозаичными плиточками, но без рисунка. В центре помещения - утопленная в пол могильная плита, а на ней - статуя детеныша дракона (если судить по пропорциям его тела и глуповатой мордочке), выполненная из красного камня с прожилками.
И... всё. Никаких ниш, сундуков, полок или еще чего-либо, где можно было бы пошариться.
- Ррыгр! - прошептала я, осмотревшись. - Это нечестно! Каким образом я смогу здесь найти что-либо? Тут же пусто!
Попинав от досады стенку, я вернула меч в ножны. Затем вынула амулет от нежити из-под рубашки и расположила так, чтобы между ним и телом, была прослойка ткани, а то уже больно было, так он нагрелся. Обновила на себе щиты и принялась за дело. Методично, шаг за шагом, передвигаясь по периметру помещения, я обстукивала стены на предмет поиска в них полостей.
- Да что же это за жизнь-то такая?! - бубнила в процессе. - Я библиотекарь! Почему я должна лазить по чужим могилам и искать в них что-то? Мне полагается из книжек собирать мудрость и сокровища мировых знаний, а меня превратили в какую-то расхитительницу гробниц. Вот за что? Что мы сделали этому Марвелу? Ладно еще мучитель Закариус, тот учил нас некромантии, поэтому по кладбищам таскал. А сейчас?
- Помочь? - прошептал из-за спины незаметно подошедший Карел.
- Сама справлюсь. Не мешай, видишь, я страдаю! - не оглядываясь, отказалась я.
- Да как скажешь! - фыркнул он.
- Там пусто? Да?
- Да.
И я, так и не посмотрев на него, снова завела свое бухтение:
- Меня бесит ситуация! Вот просто - бесит! Здесь ничего нет! И Марвел наверняка это знал. Может, он отправил нас сюда, чтобы упыри и зомби с кладбища расправились со столь неудобными практикантами? Как думаешь?
- Вот уж не знаю, - со смешком отозвался напарник. Он так и ходил за мной вдоль стены, но под руку не лез, а благоразумно находился за моей спиной.
- Ну и чего ты веселишься? Не засчитают нам с тобой летнюю практику, что тогда будем декану и ректору говорить?
Я в очередной раз тихонько постучала рукояткой кинжала по стене, прислушиваясь к глухому звуку.
- А что ты все-таки ищешь? - задал глупый вопрос Карел.
- Ррыгр, Карел! Ты что не слышал распоряжения Марвела? 'Принесите мне что-нибудь из склепа', - передразнила я господина Гринга. - У-у-у, упырь чокнутый!
Тут мне показалось, что звук вышел чуть звонче, чем до того, и я повторно постучала в этом месте.
- Там ничего нет. Глухая стена, - шепнул Карел и снова предложил: - Может, тебе все-таки помочь?
- Валяй! - Я сделала шаг назад, выразительным жестом предложив занять мое место, после чего повернулась к нему.
- Мое почтение!
- И-и-и-и-и! - просипела я, мгновенно формируя заклятие, развеивающее сущностей.
Все это время я беседовала не с Карелом, а с мужиком в широкополой шляпе. Тем самым, статуя которого украшала крышу склепа.
- Не надо кричать! - успокаивающе улыбнулся мне призрак. - А то на ваши крики сбегутся упыри.
- А где Карел?! Вы его?.. Да я за него!..
- Ну что ты! - открестился от моих подозрений дядька. - Твой спутник в другой половине склепа, тоже простукивает стены. И пожалуйста, убери свое заклинание, храбрый ребенок. Я не собираюсь на тебя нападать. Слово чести дворянина!
Я с подозрением посмотрела на него. Везет же мне на призраков. Этот уже второй, и в такой же шляпе. Тоже, поди, аристократишка и бабник. С той только разницей, что у прошлого привидения из тела торчал клинок, убивший его, а этот на первый взгляд казался целеньким. Интересно, отчего он умер?
- Так как насчет помочь? - поднял брови полупрозрачный мужчина.
- А представиться? - Я погасила заклинание и опустила руки. Щит на себе, впрочем, проверила и усилила.
- Граф Лурье Касаль, последний из Говорящих с драконами.
- Кира Золотова, адептка Высшей Школы Библиотекарей из Межреальности. А почему - последний? Кто вымер, вы или драконы?
- Я вымер, - расхохотался граф. - Учеников и наследников у меня не имелось, так что...
- Как печально, - вздохнула я. - Граф, а вы мне не поможете? Надо найти хоть что-нибудь в вашем склепе, что можно было бы отдать нашему научному руководителю.
- Например? - заломил он бровь.
- Да что угодно! Хоть кусочек савана. Главное, чтобы это было именно отсюда, а то ведь научный руководитель от нас не отстанет и не засчитает практическое задание.
Призрак задумался. Я ему не мешала, оперлась спиной о стену и принялась ждать.
- Услуга в обмен на услугу! - наконец, выдал он свое решение.
Я собралась уже открыть рот, чтобы ответить ему, и тут раздался крик Карела:
- Кира, берегись! - и в сторону графа с пальцев напарника полетело развеивающее заклинание.
- Ах ты ж, ррыгр! - завопила я и, едва успев, выставила перед привидением щит, поглотивший заклятие. - Карел, стой! Он не агрессивен!
- Любовник? - невозмутимо вопросил меня Касаль, изящно поведя рукой в сторону Карела, стоящего у порога и буравящего его взглядом.
- Однокурсник, напарник и друг! - лаконично ответила я.
- Годится! Итак, дети, - резко посерьезнел призрак, и сразу стало видно, что он не среднего возраста, а весьма и весьма немолод, такая мудрость смотрела из его глаз. - Я дам вам что-нибудь для вашего научного руководителя. Как предположила Кира, ему сгодится и кусочек савана.
- А взамен? - пробасил Карел и зыркнул на меня: - Кира, что ты ему пообещала?
- Еще ничего. Не мешай! - А сама перешла на магическое зрение и начала пристально вглядываться в нашего собеседника.
Неправильный он какой-то. Вроде по всем внешним признакам и ощущениям - призрак, но что-то с ним не то. Слишком уж он... живой, если это вообще уместно произносить в адрес того, кто уже давно умер.
- А взамен вы доставите в вашу школу магии хранящиеся в моей могиле документы.
- И всё? - не поверил друг.
- Нет, не всё, - не разочаровал его граф. - Я не могу уйти, пока не передам свои силы и знания ученику или прямому наследнику. Ни того ни другого у меня нет и не было. Я предлагаю вам обоим принять мой дар Говорящего с драконами.
- А вы ведь не умерли, - неожиданно для самой себя ляпнула я.
- Умер.
- Нет, не умерли! - покачала я головой. - Вас что-то держит. Не ваш дух, это и так очевидно, а тело. Вы сами сказали, что не можете уйти, пока не передадите свой дар. В моем мире темные ведьмы и колдуны не могут умереть, пока не передадут кому-нибудь свои силы. Все деревенские жители это знают... Оттого и не приближаются к умирающим колдунам, что никто не хочет их отпустить ценой самопожертвования.
- Правда, что ли? - удивился Карел. - Кира, а ты откуда знаешь?
- Да все это знают, - передернула я плечами, не сводя глаз с графа Лурье. - Только считают это сказками.
- Какая сообразительная девочка, - хмыкнул призрак. - Так как насчет договора?
- Огласите точные условия! - вмешался Карел.
- Вы доставите в вашу школу магии бумаги, которые я вам вручу. Отдадите их архимагу. Ему и только ему. Он ваш ректор, как я понимаю. Кроме документов еще две... хрупкие ценные вещи.
- Теперь всё? - требовательно уточнил напарник.
- Нет, опять не всё. Один из вас или же вы оба примете мой дар. После чего испепелите мое тело.
- Знаете, - захлопала я ресницами и мило улыбнулась. - Пожалуй, нас это не интересует. Вы ведь уже давно тут лежите. И магов наверняка кроме нас захаживало немало. Раз не нашлось желающих выполнить ваши условия ранее, то и нам не стоит ввязываться в сомнительные авантюры.
- Я сам выбираю, с кем мне стоит быть любезным, девочка. - Призрак холодно улыбнулся, и вдруг его облик поплыл, увеличился в размерах и засиял колючим синим светом.
- Пугаете... - констатировала я.
- Предупреждаю! Дети, мне правда не хочется давить на вас и угрожать, но есть всего два пути. Вы выполняете мою просьбу, и я с миром ухожу. Или не выполняете, и тогда я остаюсь, а вы исчезаете.
- В смысле? - Я начала плести усиленное заклинание развеивания и упокоения.
- В прямом! Вы действительно не первые, кто забрел в мой склеп в поисках 'чего-нибудь'. Отпустить вас просто так я не могу, раз уж явился вам. Так что не обессудьте. Решайтесь! А Марвел, как я понимаю, это Марвел Гринг? Пытался здесь шариться лет десять назад. Сильный маг, ничего не могу сказать, сумел уйти и выжить.
- Ему вы тоже предлагали забрать документы и свой дар? - пробасил Карел.
- Вот уж нет! - гулко расхохотался граф, и эхо забилось, отражаясь от стен. - Таким, как он, верить нельзя. Они слишком непредсказуемы, а значит, опасны для мира.
- А таким, как вы, верить можно? Кира, ложись! - рявкнул Карел и швырнул в привидение заклятие.
Только, увы, все было напрасно. Граф успел сдвинуться в сторону, а заклинание просвистело в воздухе и влетело в стену.
- Минус одно очко, мальчик, - с угрозой произнес призрак, возвращаясь на прежнее место. - Твоя подружка умнее и сдержаннее. Делаю скидку на ваш юный возраст - вы, судя по всему, первокурсники - и наказывать сразу не буду.
- Погодите, граф! - вмешалась я и поднялась с пола. - Давайте по порядку. Во-первых, мы сейчас на практике. А значит, сможем вернуться в школу только через две недели. Во-вторых, где мы должны все это время хранить ваши бумаги и два 'хрупких ценных предмета', если мы живем в доме Марвела Гринга? Он наш научный руководитель. Вы ведь должны понимать, нам не удастся спрятать от него все, что мы принесем отсюда?
- Значит, вы перенесетесь в вашу школу, отдадите все ректору, после чего вернетесь сюда. Сегодня же ночью! - Привидение усмехнулось. - И нет, девочка, твое предложение, мол: давайте, вы нас сейчас отпустите, а мы вернемся через две недели и все заберем, неприемлемо. Сейчас или никогда.
Я открыла рот, закрыла, снова открыла. Именно это я и собиралась озвучить, но он как-то сам догадался.
- Дети, какие же вы еще дети! - усмехнулся полупрозрачный мужчина. - Думаете, вы первые, кто пытается меня надуть?
- Ну почему сразу 'надуть'? - обиделась я.
- Итак, ваше решение? - насмешливо глянув на меня, спросил граф.
Я посмотрела в глаза напарнику, ожидая его решения.
- Сообщите полную информацию о вашем даре, и чем нам чревато принятие его, - подумав, спросил Карел.
- Говорящие с драконами могут ментально общаться с этими рептилиями. Могут направлять их, быть их хозяевами, наездниками и так далее.
- Как мы сможем научиться управлять этими способностями, если вы последний из Говорящих?
- Все в бумагах, - сухо ответил граф.
- Но они будут у нашего ректора, а не у нас.
- О да! Именно он позаботится о том, чтобы научить вас и станет выдавать сведения постепенно, дабы вы не захлебнулись информацией и не натворили бед, - у призрака дрогнули уголки губ.
- А вдруг он сочтет эти знания опасными и спрячет их в архивах? А мы как дураки останемся с неведомыми способностями и полным отсутствием сведений о них.
- Не сочтет, - чему-то хитро улыбнулся призрак и повернулся ко мне. - Дети, у меня нет цели навредить вам, повторяю. Но и упустить такой шанс я не могу.
- А может, мы бумаги и ваши вещи передадим, а без дара уж как-нибудь? - намекнула я на компромисс.
- Нет!
- Забодай меня комар! - всплеснула я руками. - Ну вот что за фигня?! Не хочу я с драконами говорить! Их вообще не существует!
- Существуют! - хором ответили мне два мужских голоса.
Я даже удивилась такой солидарности Карела и графа. Вопросительно посмотрела на друга, а он неожиданно твердо произнес:
- Магическая клятва с четко оговоренными условиями, и я согласен.
- Карел! - пораженно выдохнула я. Помедлила и грустно добавила: - Ну раз так, то я тоже согласна. В конце концов, мы напарники. Видать, судьба у нас такая, вляпываться в разные неприятности.

После принесения клятвы и озвучивания всеми сторонами своих обязательств и требований, граф показал нам тайный рычаг, открывающий могильную плиту. К моему огромному удивлению, под ней оказалась лестница, ведущая вниз. Именно там мы и обнаружили тело Говорящего с драконами. Покойник был одет в тот самый наряд, что и призрак, даже шляпа лежала здесь же. Разумеется, ткань изветшала и распадалась от малейшего дуновения. А вот само тело было как живое. Возникало ощущение, будто мужчина спит.
- Возьмите меня за руки, - велел граф, встав возле своего трупа.
Мы выполнили указание, хотя от того, что приходится прикасаться к мертвецу, меня прямо передергивало. Да и вообще, страшно было ужасно, и не зря. Спустя секунду меня словно электрическим разрядом прошибло. Аж волосы дыбом встали, а в воздухе ощутимо запахло паленым.
- Вот же ррыгр мохнатый! - пролепетала я, когда снова смогла дышать, двигаться и говорить.
- Не то слово! - прохрипел Карел.
Я убрала ладонь с руки покойника и завизжала с перепугу. Как только силы Говорящего с драконами перешли к нам, его тело стало мумифицироваться, а потом и вовсе распалось прахом.
- Сжигайте! - велел призрак, не обратив ни малейшего внимания на мой вопль, а Карел демонстративно поковырял в ухе, глядя на меня с укоризной.
Я пожала плечами, ничуть не устыдившись. Жутко ведь! Одно дело зомби и упыри, а совсем другое, когда то, что ты секунду назад держал за руку, на твоих глазах превращается в пыль. Прямо как в страшном кино!

ГЛАВА 7
О полученных способностях, доставке ценного груза в ВШБ и прощании с призраком

Мы с напарником испепелили то, во что превратилось тело покойного графа. После огненного заклинания даже пепла не осталось, одна копоть. Потом вынули из указанного тайника толстую пачку бумаг, завернутую в плотную кожу. Похоже, на них было наложено сохранное заклинание, так как, в отличие от одежды графа, ни кожа, ни бумаги от времени не пострадали.
- А теперь груз... - велел призрак.
Хрупкими вещами, хранившимися в этом же тайнике, оказались... два большущих яйца.
- Это что?! - опешила я.
- Яйца, разумеется, - словно слабоумной пояснил мне граф.
- Чьи?
- Драконов. Кира, не тупи! - прогудел Карел, процитировав мою же фразочку.
- Но...
Яйца, как оказалось, находились в стазисе. И снять его мы сможем лишь тогда, когда начнем обучение. Инструкция и все указания были в бумагах. Потом мы с Карелом выясняли, кто из нас перенесется в школу и отдаст все это добро ректору. Я предлагала вместе, но призрак уперся и сказал, что двоих нас не выпустит. Оставаться в склепе одной, с учетом того, что где-то наверху бродили упыри, я боялась, в чем не постеснялась признаться. Мне можно, я девушка. Магистра Новарда я тоже боялась, но меньше. Поэтому было решено, что мы активируем экстренный портал, я бегу к ректору и отдаю ему все, полученное от Говорящего с драконами, а потом возвращаюсь обратно. Ну а Карел ждет меня здесь.
Книгу-портал мы носили с собой всегда, мало ли... И на остров русалок ее брали, и на кладбище прихватили, само собой. И вот сейчас мы, вытряхнув содержимое наших сумок, осторожно погрузили в них драконьи яйца. Карел навесил мне сумки на плечи крест-накрест, чтобы не уронила, поправил на мне меч и кинжал, дабы не путались под ногами. Папку с документами я зажала подмышкой.
Напарник сам положил книгу на пол и произнес заклинание аварийного открытия портала. Спустя минуту, от обложки полыхнул столб света.
- Будь осторожен, - кивнув другу, я шагнула в портал.
'Загрузка новой реальности', - прозвучал привычный безэмоциональный голос прямо в голове.
И я очутилась в одной из башен школы. К моему удивлению, здесь никого не оказалось. Я почему-то ожидала, что тут будет кто-то дежурить, но, похоже, основную массу практикантов уже отправили, и больше постоянное присутствие мага не требовалось. Тяжко вздохнув, я подняла с пола книгу, поправила сумки и осторожно двинулась вниз. Главное, не споткнуться и не навернуться на ступеньках! А то будет из меня отбивная, залитая омлетом!
Мне удалось благополучно преодолеть крутую лестницу, и я остановилась передохнуть, прислушиваясь к звукам. В Межреальности было утро, в отличие от глубокой ночи в Лериграссе в реальности Лаэтра. В школе было тихо и пусто, адепты разъехались, преподаватели отдыхали от нас, таких замечательных.
Пройдя почти половину коридора, вдруг услышала впереди за поворотом голоса. Ура! Сейчас кого-нибудь отправлю за ректором, пусть встречает меня! Я ускорила шаги, вынырнула из-за угла и увидела Ивара. Он с хмурым выражением лица слушал какую-то блондинистую эльфийку, которая повисла у него на шее и что-то вдохновенно щебетала. Парень взял ее за руки и попробовал аккуратно отцепить их, но девица прильнула к нему всем телом, не желая выпускать добычу. Меня они не замечали, пришлось привлечь внимание.
- Кхе-кхе!
- Кира?! - выпалил Ивар и резким движением вывернулся из захвата красотки.
- Ребята, я дико извиняюсь, что помешала, но не могли бы вы продолжить любовные игрища чуть позже? - обратилась я к сладкой парочке. - Мне нужна помощь.
- Кира, это не то, что ты подумала! - заторопился с объяснениями боевик, а его лицо пошло красными пятнами.
И чего он так разволновался? Не в постели же я их застукала. Они ведь даже не целовались.
- Золотова, - скривилась девушка. Я ее имени не помнила, знала только, что она одна из жираф с третьего курса. Точнее, уже с четвертого. - Ты, как всегда, не вовремя. Не видишь, мы заняты?!
- Ивар, - не обратила на нее никакого внимания я. - Не в службу, а в дружбу! Мне позарез нужен ректор! Причем немедленно! Вот просто кровь из носу! У нас с Карелом ЧП.
- Что случилось? - подобрался дерхан.
- Ивар, - твердо глядя ему в глаза, повторила я. - Магистра Новарда сюда позови! Срочно! Я не могу идти быстро, иначе разобью то, что у меня в сумках. А Карел ждет меня на кладбище...
Кивнув, боевик развернулся и бегом помчался по коридору. Я с облегчением выдохнула. Главное, чтобы он сообщил ректору, а уж тот откроет портал и окажется здесь быстро. Блондинка начала что-то выговаривать мне о том, как я ей надоела и раздражаю, что я вечно перетягиваю внимание на себя и везде лезу... Но я ее не слушала. Прислонилась спиной к стене и чуть прикрыла глаза, крепко прижимая к груди пачку документов и книгу. Господи, что ж эти яйца такие тяжелые-то? Словно каменные... Ремни сумок уже чуть ли не до костей впились в плечи.
Портал открылся минуты через три. Первым из него выбрался глава школы, а следом выскочил Ивар.
- Адептка Золотова! - встревоженно позвал ректор.
- Магистр Новард! Как хорошо, что вы так быстро! - зачастила я, отлепившись от стены. - Мне немедленно нужно с вами поговорить и кое-что отдать! У нас с Карелом возникла непредвиденная ситуация, пришлось задействовать аварийный портал. А потом отправьте меня обратно, пожалуйста! А то Карел ждет меня на кладбище в склепе, а там упыри сверху бродят.
Маг указал рукой на еще незакрывшийся портал, куда я и шагнула. За спиной позвал меня по имени Ивар, но я не успела оглянуться. Вышла в таком привычном и почти родном кабинете магистра Новарда. Раздался тихий хлопок, хозяин помещения обогнул меня и сел за свой стол.
- Я слушаю!
Ректор выглядел крайне недовольным и явно не понимал, отчего я нарисовалась, но ничего хорошего от меня не ждал априори.
- Магистр Новард, я вам сейчас изложу все кратко и по существу. Если потребуется, детальный письменный отчет напишем позднее, по возвращении, - дождалась разрешающего кивка и начала доклад: - По распоряжению куратора практики господина Марвела Гринга мы отправились на городское кладбище в конкретный, указанный им склеп. В нем захоронен, как оказалось, некий граф Лурье Касаль, последний из Говорящих с драконами. Граф сам сообщил это, явившись нам в виде призрака. После недолгого общения, не совсем мирного, но без катастрофичных последствий, выяснилось следующее. Касаль обладал даром говорить с драконами. Так как он не имел учеников и наследников, дар передать никому не сумел и не мог окончательно умереть. В общем... - поморщилась я. - Он угрозами и шантажом, подкрепленными весьма мощными силами, вынудил нас принять эти способности и уничтожить его останки. Кроме того, мы дали клятву, что передадим спрятанные в тайнике документы вам - архимагу и главе магической школы. Бумаги - вот!
Я опустила на стол пухлую папку. Рядом пристроила на время книгу-портал.
- Это всё? - после долгой тяжелой паузы уронил магистр.
- Нет! - тяжело вздохнула я. - У меня в сумках два драконьих яйца. Их мы также обязаны передать вам. В данный момент они в стазисе. Вывести их из него мы с Карелом должны будем позднее, когда освоимся с полученными способностями. Инструкции в документах. Обучать нас должны будете вы. Это тоже в бумагах Касаля, как он сказал. Далее, выяснилось, что некогда Марвел Гринг пытался отыскать в склепе тайник, но не преуспел. Граф Лурье запретил нам сообщать Грингу о произошедшем сегодня. Сказал, что таким, как Марвел, давать в руки подобную силу нельзя. Поэтому мне пришлось уходить в школу аварийным порталом прямо из усыпальницы. Карел ждет меня там же. Выходить наверх одному опасно, там куча нежити. Трех зомби мы упокоили, а вот упырей не успели. Я попрошу вас не сообщать о сегодняшнем происшествии Марвелу Грингу, нам ведь еще две недели под его руководством пребывать в Лаэтре.
С каждым моим словом магистр становился все мрачнее и мрачнее. Он буравил тяжелым немигающим взглядом мои сумки.
- Куда мне положить эти драконовы яйца? - задала вопрос я. - Они ужасно тяжелые... Ррыгр их раздери...
- Давайте сюда, Кира.
Ректор встал, открыл дверь в смежную комнатку и поманил меня внутрь. Там оказалось помещение для отдыха. Уютный диван, обеденный столик, два кресла, узкий одежный шкаф и еще одна дверь, похоже, в ванную.
- Ставьте сумки на диван и выгружайте ваш хрупкий груз, - распорядился маг и принялся мне помогать.
Через минуту яйца лежали на диване обложенные подушками со всех сторон, чтобы не укатились, и магистр наложил еще защитные заклинания.
- Фух, - плюхнулась я в одно из кресел, вытерла со лба испарину и устало повела плечами. - Жутко боялась разбить их и не донести.
- Вот только драконов в школе и не хватало, - тяжко вздохнул маг. - Мало нам было вас и вашего Горыныча, вы притащили будущих живых дракончиков. Не представляю, что я буду говорить ковену магов и его величеству?
- Простите, магистр, - виновато сказала я. - Это не специально, честное слово! Мы правда пытались отказаться и от дара говорить с рептилиями, и от этого... - подбородком указала на крупные бледно-голубые яйца с серебристыми прожилками.
- Адепты Стенси и Дексова знают, что именно вы привезли?
- Нет, я не говорила. Только сказала, что у меня хрупкий тяжелый груз, когда просила Ивара позвать вас.
- Никому ни слова! И предупредите напарника, чтобы молчал и о яйцах, и о ваших новых способностях. Я позднее решу, как нам быть. В любом случае на сегодняшний день школа не готова к тому, чтобы дать жизнь рептилиям.
- Хорошо.
- Что-то еще, Кира? - серьезно спросил ректор. - Как в остальном проходит практика?
- Всё, магистр Новард. В остальном практика нормальная. Мы неделю провели на острове русалок, пообщались с ними. Еще я купила книги по местным травам и...
- Неделю на острове русалок?! - воскликнул магистр. - Адепт Вестов остался цел?!
- Да-да, вы не волнуйтесь! Мы с девушками поладили. Они не такие уж ужасные...
Несчастный ректор прикрыл глаза и потер грудь в области сердца. А я переполошилась и бросилась наливать ему воды из кувшина на столе.
- Магистр Новард, как вы? Может, врача? То есть, лекаря?
- Кира, я отправил вас в одно из самых спокойных мест! - тоскливо проговорил мужчина, отпил воды и продолжил: - А вы за две недели умудрились пообщаться с русалками, получить от них силу воды. Я ведь правильно понимаю, что ваши невероятно выросшие способности к управлению стихией воды - от них?
- Э-э-э...
Как он узнал?!
- Еще вы приняли дар говорить с драконами, притащили мне яйца этих рептилий и какие-то старинные документы. Вот что мне с вами делать?
- Отправить меня к напарнику, - попросила я, налила воды в другой стакан и залпом выпила. - Он ждет!
- Идемте, Кира. Придется дойти до башни пешком, по дороге я волью энергию в ваш портал, чтобы ее хватило на еще одно ЧП, не дайте боги, и на возвращение с практики. Разовую привязку я сделаю на адепта Вестова, иначе вас выбросит у библиотеки.
Так как мы были первокурсниками, преподаватели не доверяли нам ходить книжными порталами самостоятельно. Предварительно их напитывали энергией и некоторым образом программировали, чтобы студиозы не вывалились не там, где планировалось.
Мы вышли из кабинета и столкнулись с переминающимся у порога Иваром.
- Кира! - бросился он ко мне, но увидел ректора с книгой в руках и замолчал.
- Пообщайтесь, я пойду вперед, - произнес магистр Новард и двинулся по коридору, не оглядываясь, а я чуток притормозила.
- Кира, ты все не так поняла, - шепотом сказал дерхан, подстраиваясь под мой шаг. При этом у него было непроницаемое лицо, и если бы не слегка нахмуренные брови, то вообще нельзя было бы догадаться, что его нечто беспокоит.
- Ты о чем? - флегматично спросила я и поправила на плече ремни болтающихся сумок. Как-то вдруг накатила дикая утомленность и опустошенность.
- У меня ничего нет с Иолой! - чуть ли не скрипнув зубами от злости, пояснил он.
- Ивар... Вот веришь, я так перенервничала и устала, что меньше всего меня волнуют какая-то там Иола и ее отношения с тобой. Собственно, это вообще не мое дело, с кем ты встречаешься. У нас с Карелом проблемы, и он до сих пор где-то там, среди упырей, а я тут теряю время на объяснения. В Лериграссе сейчас глубокая ночь, и единственное, чего я хочу - это вытащить напарника с активизировавшегося кладбища, желательно целым и здоровым, умыться, поесть и лечь спать. Я вообще без сил.
Я немного лукавила. Видеть, что какая-то блондинистая мымра вешается на Ивара, мне почему-то было ужасно неприятно. Но в остальном сказала чистую правду.
Дерхан поджал губы, поймал мою руку и крепко сжал, чтобы я не смогла выдернуть ее. Я не стала сильно вырываться, инертно шла следом за магистром Новардом к башне телепортации. Хоть бы все обошлось! Хоть бы к Карелу не полезла нежить, и у него самого хватило ума не высовываться! И еще граф этот! Злыдень призрачный!
Все так же, держась за ручки, потому что Ивар не отпускал мою ладошку, хотя я разок все-таки попыталась ее убрать, мы поднялись на башню в комнату телепортации. Ректор уже положил книгу на пол и ждал только меня.
- Кира, всё готово. По возвращении я жду от вас подробнейший письменный отчет.
- Хорошо, магистр.
- С новыми способностями пока не балуйтесь, это может быть опасно!
- Ладно, магистр, - пай-девочкой кивнула я. Не объяснять же, что уже активно пользуюсь способностями по управлению водой.
- Если поймете, что назревают глобальные проблемы или что-то идет не так - немедленно возвращайтесь в школу. Вы слышите? Немедленно! Если понадобится, мы найдем другое место, где вы сможете закончить практику.
- Да, магистр.
- А с Марвелом Грингом я еще пообщаюсь позднее. В голове не укладывается, что он учудил. Первокурсников к русалкам...
- К русалкам?! - потрясенно выдохнул Ивар и сжал мои пальцы так, что я пискнула от боли. - Ой! Прости, Кира!
Я высвободилась, потрясла рукой и подула на нее.
- Магистр Новард, можно я с ней пойду? Перенесите мою практику в тот мир! - неожиданно обратился к ректору дерхан.
- Нет, адепт Стенси. Вас распределили в другое место, где вы гораздо нужнее.
- Но, господин ректор!
- Магистр Новард, я пойду! - бочком отодвинулась от Ивара и направилась к книге, лежащей на полу.
Вот только Изверга мне в компанию не хватало! Мы с Карелом и сами справимся, нечего к нам няньку приставлять! Так что надо сматываться быстрее, пока ректор не передумал.
- Кира! Береги себя! - Дерхан дернул меня за руку обратно, сгреб в охапку и сжал так, что у меня чуть ребра не затрещали.
Да что с ним такое-то? Так соскучился за две недели, что решил прикончить? Я озадаченно посмотрела на парня. И про Иолу оправдывается с какой-то стати. Можно подумать, меня когда-либо волновало, с кем из девушек он крутил шашни в течение всего этого года.
В портал я входила под встревоженным взглядом главы школы и нервным расстроенным - Ивара. А вышла под отзвуки затихающего голоса, сообщившего, что произошла загрузка новой реальности. И тут же раздались радостный оклик Карела и недовольное укоризненное замечание графа Лурье Касаля:
- Долго ты!
- Уж как смогла! - ничуть не смутилась я. - Всё отдала ректору. Вкратце изложила ситуацию. Драконьи яйца он у меня также забрал. Сказал, что разберется со всем этим добром позднее. Карел, всё нормально?
- Здесь тихо, - отозвался он и ткнул пальцем вверх: - А вот там нас поджидают, похоже. Очень сильный всплеск магии был, нежить активировалась.
Я скорчила рожицу, сунула напарнику его сумку, присела на корточки и принялась заполнять свою обратно. Пора бы, как говорится, и честь знать. Закончив, подняла с пола и передала Карелу, который управился быстрее меня, книгу-портал.
Граф Касаль молча наблюдал за нашими сборами, а как только мы освободились, заговорил:
- Кира, Карел! Я счастлив, что в мою усыпальницу забрели именно вы. Рад тому, что мои способности и то, что я хранил столько времени, не попало в плохие руки. У вас чистые души. А я наконец-то могу уйти.
- Всего хорошего, - вежливо пожелала я и сцепила руки в замок. - Счастливого пути!
Посмотрев на выражение моего лица, призрак расхохотался:
- Я понимаю ваши чувства, но вы еще оцените полученный от меня дар и перемените свое отношение к сегодняшней ситуации.
- Лишь бы плакать не пришлось, - меланхолично отозвался Карел.
- Берегите малышей! - напутствовал нас на прощание Говорящий с драконами, и его силуэт начал размываться.
Спустя минуту призрак полностью истаял и исчез.
- Мы с тобой два лоха. Кусочек савана этот тип нам так и не дал, - констатировала я. - Что будем врать Марвелу, пока неясно. Никому нельзя верить, хоть в чем-то, но облапошат!
- Угу, - подтвердил Карел. - Сжульничал граф, хотя клятву сдержал. Мы получили от него 'хоть что-нибудь', причем весьма ценное. Только вот отдать это пришлось магистру Новарду.
- Кстати, магистр велел молчать о сегодняшнем происшествии. Никто не должен знать ни о даре, который нам всучил граф, ни о яйцах.
- Понял! - лаконично отозвался друг.
Мы поднялись по лестнице и навели порядок в верхнем помещении, благо теперь знали, где расположен потайной рычаг, приводящий в движение надгробную плиту. После чего обнажили мечи и отправились в обратный путь, на кладбище. Судя по тому, как раскалился мой амулет от нежити, у склепа собрались все упыри и зомби, которые там обитают.
- Ррыгр! - выругалась я, выглянув сквозь приоткрытую дверь.
- Сколько их?
- Пять упырей и четыре зомби. Слушай, может, свалим по-тихому? Зря мы, что ли, левитацию изучали? - внесла дезертирское предложение я.
Никуда мы, конечно же, не свалили. Во-первых, боевым магам удирать от нежити стыдно. Во-вторых, если пронюхает Закариус, а этот мучитель стопроцентно узнает о наших подвигах, то будут у нас проблемы. И, в-третьих, жалко ведь жителей Лериграсса. Вдруг эти твари вырвутся за территорию кладбища? Зомби-то ладно, они только сожрут жертв, и всё. А вот увеличивать поголовье упырей не хотелось бы.

ГЛАВА 8
О слишком активной нежити, отчете наставнику и общении со стихией

Мы обновили щиты, сплели заготовки боевых заклинаний и выбрались из склепа. Следующая, как мне показалось, вечность была наполнена грохотом, вспышками боевых заклятий, огнем и нестерпимой вонью от полыхающих мертвяков. Мы старались не подпускать их к себе и атаковали издалека, но, увы, наши силы были не безграничны. Так что пришлось и клинками помахать. И вот только тут я оценила подарок Ивара. Меч, который он мне вручил перед моим отбытием на практику, был заговорен от нежити и, вероятнее всего, от нечисти. Кроме того, в самом лезвии, похоже, также присутствовал сплав серебра, а не только на ножнах и рукояти. Оружие сияло в моих руках белым светом и рассекало нападающих умертвий, словно те были из бумаги.
- Да откуда их столько? - взвыла я, отбиваясь от наседающей нежити.
Мы с Карелом сражались спина к спине. А задуматься было о чем, так как к первым пяти упырям приползло еще трое и какое-то не опознаваемое существо. Явно не классический упырь, но и не зомби.
- Кира, уходим! - рявкнул Карел.
И мы стали пробиваться к кладбищенским воротам, двигаясь бочком и прикрывая друг друга. Последние двое мертвяков были умными, они совершали резкие прыжки к нам, стараясь достать длинными когтистыми лапами, а потом сразу же отодвигались на такое расстояние, чтобы мы не могли достать их лезвиями мечей. Сил на магические атаки у нас уже не было, браслеты-накопители мы также полностью исчерпали. У меня был второй запасной в сумке, но я не могла до него добраться.
Добили мы этих двух противников уже возле самой ограды. Карел прикончил, наконец, своего, молниеносно развернулся и добил моего сначала клинком, а потом метнул в оба 'трупа' заклинания упокоения.
- Фух! - утерла я тыльной стороной ладони лоб. - Думала, не удержу его... Все же я не настоящий мечник. Только не выдавай меня мастеру Айвэ, он и так зверствует на уроках фехтования.
- Ты молодец! - Напарник приобнял меня за плечи, позволив облокотиться на него, а то у меня от усталости уже руки и ноги дрожали.
Мы постояли, отдыхая и приходя в себя.
- Что это за звук? - отстранилась я от друга и прислушалась.
Из глубины кладбища доносились тихий шорох и поскрипывание.
- Валим! - заорал Карел, схватил меня за руку и буквально выволок за ворота.
Забыв про усталость, мы бросились в четыре руки закрывать их створки, чтобы не дать восставшим покойникам выбраться за пределы погоста.
- Боже! Откуда их столько? - прошептала я, таращась на все новые и новые покачивающиеся фигуры, медленно бредущие в нашу сторону.
Теперь становилось понятно, почему на этом кладбище установлена такая мощная защита. И все бы ничего, высокие кирпичные стены в магическом зрении сияли ярко, но вот на воротах заклинания то ли поизносились, то ли изначально были наложены более слабые, то ли их кто-то сознательно истощил.
- Что будем делать? - осипшим голосом спросил напарник. - У меня не хватит сил на всех.
- У меня есть запасной накопитель.
Я принялась лихорадочно шарить в сумке. Речи о том, чтобы сразиться со всей этой нежитью, даже не шло, сие нам не по силам ни при каком раскладе. Мы ведь всего лишь первокурсники, а не дипломированные некроманты. Но напитать уже установленные на воротах заклинания силой - это мы могли.
Именно этим и занялись. Начертили пентаграмму, дабы вызвать резонанс и усилить отдачу, я встала в центр рисунка и вытянула из накопителя все, что в нем было. Теперь он превратился в пустышку.
- Карел, кровь, - отдала я команду.
Напарник полоснул себя по ладони ритуальным кинжалом и пошел по линиям пентаграммы, напитывая их своей кровью. А я повторила его действия и вытянула руку параллельно земле, позволяя алой жидкости стекать вниз.
Нежить за оградой взвыла, почуяв творимое волшебство, и ускорилась.
- Карел, в сторону! - крикнула я, как только он дошел до точки, с которой начинал движение.
Друг послушно отпрыгнул, я прочитала заклинание и направила силу в ворота. От моей окровавленной ладони вырвался луч света, который можно было увидеть только при переходе на магическое зрение. Защитные заклятия на запертых воротах полыхнули и засветились так же ярко, как и на кирпичном заборе, и умертвия отпрянули назад.
- Всё, я теперь сама как зомби, - сообщила и шлепнулась на пятую точку. Сил не осталось даже на то, чтобы выйти из пентаграммы.
- Надо сказать Марвелу, чтобы сообщил об этом городскому магу, - обрадовал меня Карел.
К дому господина Гринга мы еле доплелись. Опираясь друг на друга и подволакивая ноги, прошагали этот бесконечный путь. Мечи казались чугунными и тянули вниз, сумки стремились сползти и шлепнуться на землю. А еще мы были ужасно грязными и вонючими.
- Некромантия - не мое призвание, - сообщила я открывшей нам дверь заспанной Лариссе.
Экономка в шоке смотрела на нас и не находила слов.
- Там все кладбище поднялось, - сообщил ей Карел. - Мы мыться и спать. Марвел будет спрашивать, скажите, что мы чудом ушли живыми. Ничего мы ему не принесли.
В гробовой тишине мы поднялись на второй этаж, дошли до своих спален и только, когда уже взялись за ручки дверей, я посмотрела на своего верного напарника и произнесла:
- Вернемся, Ивара расцелую. Я даже не предполагала, что он подарил мне такой невероятный меч. И плевать мне на Иолу, потерпит.
- Какую еще Иолу? - флегматично спросил он.
- А, этакая блондинистая захухря, у нее с Иваром какие-то шуры-муры. Я их застукала, когда... - договаривать не стала, так как даже у стен есть уши, а о моем посещении школы мы договорились Марвелу не сообщать.
- Ох и сравнения у тебя, Кира, - улыбнулся друг. - Это же надо... захухря.
- Ну а чего она? - нелогично объяснила я и отправилась приводить себя в порядок.
Выползли мы из спален только к обеду и сразу же попали на допрос к руководителю практики.
- Ну что? - сжимая и разжимая от нетерпения кулаки, вопросил господин Гринг.
- Все плохо! - ответила после переглядывания с Карелом я. Напарник решил возложить миссию по убалтыванию мага на меня.
- Это я и сам знаю, что на кладбище все плохо, - отмахнулся Гринг. - Как ваш поход?
- Ну, понимаете, Марвел... Пришли мы, значится, к этому погосту. А у него ограда вся так и сияет, так и полыхает. А вот ворота - не очень... Вошли внутрь. Идем мы, идем между могилок, а тут - бац! - и зомби к нам пожаловал. Ну, мы его упокоили. Потом еще один пришел. Мы и его отправили на тот свет. А затем третьего... Мы удивились, конечно. Странно ведь, что на кладбище такого крупного города нежить разгуливает. Наконец, дошли до нужного склепа. Все как вы и сказали, дядька такой на его крыше стоит. Мы спустились внутрь и попытались найти что-нибудь. Искали, искали...
- И?! - перебил меня маг.
- И ничего не нашли.
- Как 'ничего не нашли'? - озадачился он. - Совсем ничего?
- Совсем! Мы даже стены простукали, и всё без толку. Шутка ли, столько времени этому строению, и доступ в него открыт любому желающему. Там даже не заперто было, представляете?
- И что же дальше? - прищурился Гринг.
- А дальше вдруг появился призрак, огромный такой... И как начал нас пугать! Карел в него заклинание запулил, так оно мимо пролетело, в стену врезалось, отразилось и давай по помещению метаться. Чуть нас самих не убило. Призрак на это сильно рассердился и... В общем, выбраться-то из склепа мы выбрались, но не спрашивайте, чего это стоило. - Я демонстративно поежилась. - Только наверху нас еще куча упырей поджидала. Еле пробились к воротам.
- И как же вам это удалось?
- Что именно? - сбилась я с мысли.
- Пробиться к воротам.
- Так у нас некромантию хорошо преподают в школе. Вот и отбивались, как могли. А когда резервы опустели, из накопителей черпали силу. Ну а когда и там всё закончилось, мечами дорогу прокладывали. Говорю же, чудом ушли живыми. Еще немного, и пришлось бы вам писать отчет в школу на имя магистра Новарда, что у него теперь на двух студентов меньше.
- Так! - Марвел заметался по комнате. - И что же, в склепе совсем ничего не осталось?
- Совсем! - честно ответила я. - По крайней мере, сколько мы ни искали, ничего найти не смогли, кроме могильной плиты с каменным дракончиком на ней.
Говорила я на всякий случай чистую правду. Мало ли, вдруг Гринг может чувствовать ложь или имеет какой-нибудь специальный амулет. Так что ни слова обмана. Другой вопрос, как я эту правду говорила и о чем умалчивала. Главное, чтобы нельзя было подкопаться.
Призрак нас пугал? Пугал! Сами мы ничего не смогли найти, сколько ни простукивали стены? Так и есть. Если бы граф сам нам не показал, мы и не узнали бы о потайном помещении. В склепе ничего не осталось? Совершенно верно, всё теперь в школе, сама лично магистру Новарду отдала.
- Бестолочи! - скривился маг. - Я отправил вас с таким легким поручением, а вы...
- Из-ви-ни-те! - выразительно, по слогам проговорила я. - Вы отправили нас на кладбище полное нежити! При этом мы не дипломированные некроманты, а студенты первокурсники. И вам это хорошо известно. Мало того, мы вообще не боевики, а библиотекари! Ах да! Нам пришлось напитать силой защитные заклинания на воротах, так как они отчего-то были ослаблены. Вы в курсе, что еще немного, и вся эта нежить направилась бы в Лериграсс? Куда смотрит ваш городской маг?
- Это ты меня сейчас упрекаешь? - изумился научный руководитель.
- Это я сообщаю, что после сегодняшней ночи мы полностью выжаты, резерв и у меня, и у Карела пуст. Накопители также. И толку от нас, как от магов, сейчас никакого. Нам минимум неделю теперь восстанавливаться...
- А ты что скажешь? - Марвел взглянул на Карела.
- Поддержу Киру, - развел руками напарник. - Мы действительно полностью выложились. Вы ведь понимаете, что мы пока не настоящие маги... А еще надо бы сообщить городскому некроманту о ситуации с нежитью. Если она вырвется, то будет бойня. Слишком много упырей.
- Проваливайте! И чтобы я вас не видел!
- Э-э-э? - озадачилась я. Что значит 'проваливайте'? Он нас выгоняет?
- Простите? - более деликатно уточнил Карел.
- Ну, что застыли? На рынок идите! Спросите Лариссу, что купить. А потом свободны. Толку-то от вас, если вы пустые!
Я начала закипать, как чайник. Нет, ну это... это возмутительно! Напарник, взглянув на мое лицо, подскочил, развернул меня за плечи и вытолкал из кабинета научного руководителя. Я, как змеюка, шипела что-то невразумительное, пока друг настойчиво волок меня на первый этаж. Не говоря ни слова, он впихнул меня в кухню, осмотрелся, увидел на блюде пирожки и под обалделым взглядом Лариссы засунул один из них мне в рот.
Я откусила и с остервенением принялась его жевать.
- Нет, ну ты... - начала я свою гневную речь, когда проглотила последние крошки.
Карел, не мешкая, заткнул мне рот вторым пирожком.
- Чего это она? - полюбопытствовал наблюдавший за представлением Рид.
- Злится, - невозмутимо пояснил Карел и взял в руки третий пирожок, дабы не дать мне что-нибудь ляпнуть.
А вкусная выпечка, кстати, с ягодами. Это я, наконец, распробовала начинку. И тут отмерла Ларисса:
- А ну-ка за стол! Сначала суп! - Она вырвала из рук Карела 'кляп', отложила его на отдельную тарелку, а меня развернула к столу. - Кира, девонька, ты так не расстраивайся. Поешь, успокойся, погулять потом сходите. Марвел, это Марвел. Что с него взять?
Когда я поела, разомлела и подобрела, Карел задал вопрос:
- Что сейчас делать будем?
- Зелье варить, разумеется.
- Так вы же сказали, что у вас обоих резерв пуст, - вмешался вездесущий Рид. - Как же ты собираешься варить и зачаровывать зелье?
- А я ведьминское варить буду. Там совсем иная структура магии и неважно, насколько полон резерв. Кстати! - Я повернула голову к Лариссе. - А почему я вашего домового до сих пор не видела? Он у вас такой пугливый, что ли?
- Нет его у нас, вот и не видела, - пожала плечами экономка.
- О как! А почему?
- Да откуда же ему взяться? - задала риторический вопрос она.
- Дык... Оттуда, вестимо, - покрутила я рукой.
А, правда, из каких мест приходят домовые? Вот построили жилище. В него должен прийти хозяин? Должен! Вопрос - где живут бесхозные домовые?
- Ларисса, а давайте, мы вам приманим домового? - расплылась я в предвкушающей улыбке.
- О боги! - схватился за голову Карел. Уж он-то, как никто другой, знал, чем чреваты мои эксперименты.
- А давайте! - расхохоталась женщина. Бедная, она еще не знает, на что подписывается. - Марвел вас мне отдал, пока вы не восстановитесь. Поэтому отдыхайте, развлекайтесь и делайте, что хотите. Главное, дом не разгромите.
- Чудненько! - потерла я руки. - Карел, Рид, вам задание.
- Какое? - обрадовался дворецкий, а мой напарник страдальчески закатил глаза.
- Сейчас вы собираетесь и идете искать по окраинам города пустые дома. Можно развалюхи, можно целые, но заброшенные, главное условие - в них никто не должен жить. Вообще никто! Это важно! Даже ночующие случайные бродяги - это уже в некотором роде жильцы. Рид, ты местный, так что поможешь Карелу сориентироваться на местности.
- А что потом? - озадачился дворецкий.
Мой напарник уже все понял и сейчас лишь смиренно смотрел на меня и ждал.
- А дальше Карел определит, есть в этом жилище потусторонние сущности или нет. Если они имеются, то разберется с их структурой. Все мне расскажете, а я потом пройдусь по нескольким адресам и... Ну, в общем, сама сделаю, что потребуется.
- Я готов, выходим? - заметался Рид.
- Через полчасика. Сначала я нам с Карелом сварю укрепляющее зелье. Ларисса, вы мне позволите на время занять кухню? А то Марвел нас в лабораторию не пускает.
Все-таки удобно быть ведьмой! Магические силы на ведьминские штучки уходили совсем другие, чем на обычные заклинания. Но при этом результат во многом был не хуже, а то и лучше, чем при использовании классической магии. Я приготовила укрепляющий отвар для восстановления физических и энергетических сил, благо нужные травы и прочие ингредиенты привезла с собой из Межреальности. Напоила им напарника, выдала ему на время свой амулет от нежити (а то мало ли какая дрянь поселилась в пустующих жилищах) и отправила его и Рида в путь.
Ларисса посмеивалась, наблюдая за нами, но с вопросами не лезла и не мешала. Ждать было долго, и я решилась на эксперимент. Отпросившись у экономки, добежала до берега моря. Было у нас там с Карелом одно укромное местечко, куда никто не заходил. Чем черт не шутит, а вдруг сработает моя задумка? Нацепила на руки все накопители - и свои, и Карела. Оба его браслета тоже были пустыми, и он не стал их надевать. Затем я вошла в море по колено, открылась стихии и... выпала из реальности.
Меня - Киры больше не было. Была я - вода. Сила переполняла меня: я могла источить в песок кусок скалы и превратить в щепки огромный корабль, а могла ласково покачивать на своих волнах пловцов и чаек. Если бы захотела, то обрушилась огромной, сметающей все на своем пути волной на берег или нежно набежала ею на пляж, теряя пену и мелкие ракушки. Я позволяла скользить в моей толще огромным хищным монстрам, а по моей глади плыли шхуны. Я сердито билась о рифы, посмевшие стать на моем пути, и ласково просачивалась сквозь пальчики детей, прибежавших собрать рачков. Моя мощь была такова, что, пожелай я, смела бы с лица Лаэтры стоящий неподалеку город. Смыла бы его вместе с жителями и их домами.
Но сейчас от меня-воды требовалось иное. Стоящая по колено в моих волнах девушка с черными волосами и голубыми глазами хотела, чтобы я восстановила ее силы и наполнила маленькие браслеты на ее руках. И я послушно скользнула в то, что она называла своим резервом. Там было так тесно, так мало места для меня. Покинув его, ринулась в накопители. Тоже тесно, они такие крохотные... Девушка заволновалась. Глупенькая, испугалась, что эти ее смешные штучки, собирающие магическую энергию, лопнут. Хорошо-хорошо, ухожу из них. Резерв? Сейчас вернусь и заполню его, только немного растяну вместилище сил. Я-вода сделаю это аккуратно, мне ведь не хочется, чтобы Я-Кира пострадала. Уф! Так лучше, стало просторнее, можно устроиться с удобством.
И я-вода вытолкала из себя я-Киру. Черноволосая девушка закачалась и плюхнулась в волны. Посидела, таращась в никуда, после чего перевернулась и на четвереньках поползла на сухой песок. Я-вода улыбнулась и подтолкнула ее в попу волной. Устала бедняжка, пусть отдохнет и привыкнет к новому резерву.

Когда я, наконец, окончательно вышла из транса, то выпалила:
- С ума сойти! - больше у меня слов не нашлось.
Сам тот факт, что я умудрилась слиться со стихией до такой степени, чтобы потерять себя - уже из ряда вон выходящее событие. Но то, что стихия была разумной и своевольной, поразило еще больше. Придя в норму окончательно, я прислушалась к ощущениям. Чувства были странные, словно меня вдруг раздуло. Не знаю, как объяснить. Резерв действительно вырос как минимум вдвое, только моя аура еще не привыкла к этому и 'трещала по швам' от того, что ее растянули.
- Я сейчас лопну, - сообщила морю. - Честно-честно!
В ответ услышала шум волн, который больше всего напоминал тихий смех.

Когда вернулась домой, так никого и не встретив по дороге, то застала Карела и Рида. То ли я так долго пробыла на берегу и не заметила этого, то ли они так быстро вернулись.
- Карел, пойдем-ка со мной наверх, - поманила я напарника.
Ларисса и Рид пытались задавать вопросы, но я отговорилась необходимостью отдать другу то, что я у него брала. Мы вошли в мою спальню, я заперла дверь и повернулась к Карелу.
- Держи! - сунула ему в руки свои браслеты-накопители.
- Это же твои, - удивился он.
- Надевай и вытягивай из них всё, что там есть. Потом объясню.
Карел пожал плечами, но спорить и задавать лишних вопросов не стал. Во-первых, он всегда такой немногословный. Во-вторых, хорошо знает меня. Опустошив мои накопители, снял их и протянул мне.
- Отлично! Вот твои, - стащив со своих рук два его браслета, отдала их. А свои пустые быстро нацепила на запястья и начала переливать в них то, что сейчас плескалось и бурлило во мне.
- Кир, но откуда?! - шепотом спросил Карел.
- Фу-у-ух! - протяжно выдохнула я, освободив немного места в резерве. - Думала, меня разорвет на сотню маленьких Кирюш. Это я так к морю прогулялась, пока вас не было. Еще чуть-чуть и, ей-богу, я бы лопнула.
- А у тебя глаза немного светятся, - обрадовал меня напарник.
- Тебе еще надо? - предпочла я уйти от обсуждения этого вопроса.

ГЛАВА 9
О ночной прогулке, исследовании заброшенных жилищ и знакомстве с домовым духом

Когда мы вернулись на первый этаж, резерв Карела был полностью восстановлен. Я же смогла заново наполнить все наши накопители, и при этом у меня еще остались силы. И я чувствовала, что они потихоньку вливаются в меня из окружающего мира. Небыстро, но процесс определенно шел. Вот магистр Новард 'обрадуется', когда узнает о моих новых способностях... Я же сама себя теперь боюсь!
- Ну, докладывайте, как ваш поход? - спросила я, усевшись за стол.
- Давненько я по городу не гулял, - задумчиво произнес Рид и облетел кухню по кругу.
Ларисса на его высказывание только хмыкнула и продолжила заниматься готовкой ужина. Из своей вотчины она нас не гнала, так как ей тоже было интересно, но и болтать с нами времени у нее не имелось.
- Знаешь, Кир, заброшенных или развалившихся домов в Лериграссе на удивление мало, - начал отчет Карел. - Если и есть какие-то развалины, то в прямом смысле - кирпичи и мусор, от зданий ничего не осталось. Их реставрировать уже нельзя, только вывозить всё и строить заново. В них, соответственно, пусто, кроме крыс и мышей - никого и ничего.
- Да-да, мы всего три подходящие халупы нашли, - поддержал его Рид.
- Так вот, - подхватил Карел. - Из этих трех, в одной пусто. Во второй что-то живет, но я туда лезть не рискнул. С пустым резервом соваться опасно, сама понимаешь. Поисковое заклинание ничего путного не показало, и понять, кто это существо, я не смог. Амулет твой не активировался, но гарантий, что это не нежить, у меня нет. В третьей развалюхе совершенно точно нечисть какая-то завелась.
- Нечисть или нежить?
- Нечисть, - после раздумий сказал напарник. - Определенно нечисть.
- Тогда как стемнеет, пойдем на дело! Ларисса, у вас есть веник и какой-нибудь старый башмак? - обратилась к экономке я.
- А это-то тебе зачем? - опешила она.
- Домового будем выманивать, - рассмеялась я. - Кстати, господин Гринг не будет против, если мы приведем домового? А то мало ли, ведь это его жилище.
- Не будет, - отмахнулась женщина. - Ему вообще нет дела до хозяйства. Главное, чтобы было чисто, и всегда имелась горячая еда. Он или книги свои пишет, или опыты ставит в лаборатории. Сегодня вот опять к ужину не выйдет, сказал все принести ему в подвал.
- Жадный он, - посетовала я. - Мы у него уже две недели, а он в лабораторию не пустил, книги какие-нибудь путные, кроме тех, что стоят в библиотеке, не показал. Только и гоняет нас по всяким жутким делам.
- Не любит он людей, Кира. Никого и ничего он не любит, кроме своей магии. Даже прислугу запретил нанимать дополнительную. Вон, создал Рида да Левую с Правой, чтобы мне хоть кто-то помогал. Так что домового можете смело заманивать, Марвелу до этого дела нет. Главное, что это не человек и чтобы к нему не лез.
На дело мы пошли, когда окончательно стемнело, а город затих. Карел хорошо запомнил дорогу и уверенно вел меня в какие-то трущобы. Изредка нам попадались пьяные гуляки, бредущие из кабаков. Один раз наткнулись на грабителей. К счастью, почувствовали мы их издалека, поэтому ушли на соседнюю улицу, прячась в тени домов. Наконец, добрались до нужного строения.
- Это тот дом, в котором что-то обитает, но что именно, я не понял, - шепнул Карел. - Может, это домовой так определяется?
Я кивнула и запустила поисковое заклинание.
- И правда непонятно кто это, - подтвердила через пару минут. - Но на домового не похоже. Я в школе Мырьку чувствовала иначе. Глянем?
- Вот оно тебе надо, раз это не домовой? - вопросил напарник.
Впрочем, вопрос был явно риторическим, потому что, не дожидаясь моего ответа, Карел поправил сумку и вынул из ножен меч.
- Идем! - скомандовал мне и первым пошел к двери.
Я улыбнулась и тоже обнажила оружие. Медвежутик мой! В начале учебного года Карел лишь стоически выполнял все, что я предлагала, но сам инициативы не проявлял. Более того, пытался меня отговорить и остановить, если мне в голову приходила 'гениальная' идея. А сейчас, гляди-ка! Командовать начал и первым лезет на амбразуры... Еще годик, и я из него супергероя сделаю. Не стыдно будет в люди выпустить!
Парень толкнул ветхую дверь, та со скрипом качнулась, распахиваясь, а потом повисла на одной петле и начала падать. Карел едва успел ее поймать, иначе грохота было бы столько, что всю округу перебудили бы.
Я к этому времени уже догнала его и помогла аккуратно опустить дверь на крыльцо. Переглянувшись, мы переступили порог и огляделись. Стекла в окнах отсутствовали, так что лунного света хватало, чтобы немного осмотреться. Сеней в домике не имелось, и мы попали сразу в гостиную, если можно так выразиться. Из нее вело три двери: справа проглядывалась кухня, а в противоположном конце располагались, вероятно, спальни.
Карел указал мечом в сторону кухни, потом ткнул в меня и в пол. Я кивнула и переместилась, освобождая ему проход. Он проскользнул мимо меня, и спустя минуту кухоньку осветил крошечный пульсар. Яркий огонь напарник явно опасался зажигать. Я в это время стояла на карауле, прислушиваясь к звукам и не спуская глаз с дверей, ведущих в смежные комнаты.
Минуты через две Карел вернулся и жестами показал, что там пусто. Впрочем, я и так это поняла. Поисковик, который я кинула вдогонку напарнику, давно вернулся и сообщил, что там никого нет. Это плохо. Домовые обычно выбирают себе в качестве жилья один из укромных уголков в кухне.
Дождавшись, пока друг поравняется со мной, я указала рукой на одну из дверей. Именно оттуда тянуло чем-то магическим, но с каким-то мерзким душком: то ли тухлятиной, то ли мертвечиной... Гадостью, короче, это ощущалось. Я уже окончательно уверилась, что домового в этом доме нет, но определенно завелась какая-то непонятная тварь. И лезть к ней я не хотела. Не потому, что боялась, нет. Нас так вымуштровали Аннушка, Аррон и Закариус, что мы, скорее всего, справились бы, пусть и не сразу. Но не хотела терять времени. В конце концов, в этом городе есть свои маги, а нас по головке не погладят, если мы сейчас устроим переполох и магический бой. Поэтому я подергала Карела за рукав и жестами изобразила, что мы уходим. Он озадаченно поднял брови и показал мечом, что он, мол, сейчас эту тварь - чик-вжик, и все! Но я была непреклонна, замотала головой и потащила его за руку на выход.
- Почему? - спросил он, когда мы отошли от дома.
- Там что-то крупное. Ввяжемся в бой, всю округу поднимем, придется объясняться, кто мы такие и почему шляемся по ночам в трущобах. Марвелу-то на практикантов плевать, а вот ректор нам с тобой потом всыплет по первое число, что самодеятельностью занимаемся.
- С каких это пор тебя стали беспокоить такие пустяки? - фыркнул напарник.
- Ни с каких, - хихикнула я. - Но давай оставим наше с тобой умение вляпываться в истории на какой-нибудь более интересный случай. Если уж получать люлей, так за что-нибудь эдакое, а не за какую-то непонятную ненужную нам тварь.
Во второй развалюхе нам повезло больше. Я со двора запустила поисковик и попыталась понять, что ощущаю. Точно нечисть, небольшая, неагрессивная. Дом этот был заброшен, судя по всему, много лет назад после пожара. Сгоревшая крыша провалилась внутрь, стены закоптились, деревянные рамы и, подозреваю, полы сгорели. То есть заходить внутрь явно не стоит.
- Что будем делать? - шепнул Карел.
- Вести дипломатические переговоры. Доставай молоко и продукты.
Я поднялась на крыльцо, перегнулась через порог и поставила на уцелевшую доску пола кружку с молоком, которую мне подал напарник. Затем взяла у него тарелку и подождала, пока он положит на нее ломти свежего хлеба, немного колбасы и сыра, и поставила ее рядом с кружкой.
- И что теперь? - посмотрел на меня Карел.
- Ждать! - Я жестом показала ему, чтобы он садился на крылечко, и сама опустилась рядышком.
Минут десять ничего не происходило. Точнее, раздавались скрип, шорохи, тихие шажочки, шебуршение, но кроме этого ничего. Выждав некоторое время, я вполголоса обратилась к другу:
- Что-то наше угощение не по душе хозяину. Странно даже. Я читала, что домовые любят молоко и свежий хлеб. Может, этот конкретный предпочитает сырую рыбу?
- Почему сырую? - поддержал мою игру Карел.
- Ну... море рядом. Откуда же мне знать вкусовые предпочтения местных домовых. В моем родном мире, кстати, сырую рыбу едят некоторые народы. Ее с рисовыми шариками так хитро соединяют, макают в соус и едят. Вкус своеобразный, но если изредка, то вполне!
- Гадость какая! Сырую рыбу есть! - проворчал кто-то из комнаты.
- Так жители той страны на острове живут. Мяса раньше было мало, а рыбы на прибрежных территориях - много. Вот и ели ее, а потом по всему миру прокатилась мода на их кухню, - как ни в чем не бывало пояснила я, держа Карела за руку, чтобы он не оглядывался. - Ты, кстати, угощайся, а то хлеб подсохнет.
- Это мне, что ли? - скептически вопросил наш незримый собеседник. - С чего это вдруг? Что задумали?
- Тебе, тебе. Ужинай, а потом поговорим.
Может, гордость и мешала домовому духу накинуться на еду, но, думается мне, голодал он давно. Так что ломаться и отказываться от пищи не стал.
- Ну, спасибо, ведьмочка, уважила! - сыто рыгнул хозяин домика. - Говори, что надо?
- Я - Кира, - все так же глядя во двор, сказала я.
- А я - Карел, - представился напарник.
- Родион! И ладно уж, поворачивайтесь. Покажусь! - хмыкнув, предложила нам домашняя нечисть.
Мы сразу же пересели лицом к двери и уставились на говорившего. Не парень, но и не старик, крепенький такой мужичок с нечесаной бородой, сильно заросший и одетый в ветхое рваньё. Только росточком он был всего около сорока сантиметров.
- Ну? Говорите, чего надо? - поскреб Родион сальную немытую шевелюру.
- Как тебе тут живется? - начала я издалека. - Не одиноко?
- Издеваешься, что ли, ведьмочка? - растерялся он. - Али не видишь, дом-то развалился.
- Вижу. Потому и зашли мы сюда. Собственно, мы к тебе с деловым предложением.
- Ну-ка, удивите!
- Родион, как ты смотришь на то, чтобы сменить место жительства? - вмешался Карел.
- А ты что скажешь, ведьмочка? - не обратил домовой на него никакого внимания, пристально глядя на меня.
Я хмыкнула и слово в слово повторила вопрос своего напарника.
- Ну, коли ведьма предлагает... Рассказывай! - обращалась нечисть по-прежнему только ко мне, игнорируя Карела.
- Есть один дом. Большой, хороший. Хозяин его - маг. Малость с приветом товарищ, тут обманывать не стану. С рассудком у него явные проблемы, да и людей не любит. Но его кроме науки ничего не интересует. Из прислуги - только экономка, милейшая женщина. Есть еще кое-кто, но это не люди, а... Даже не знаю, нежить, что ли. Голова одушевленная и две руки.
- Это как так? - не понял мужичок.
- А вот так! - пожала я плечами. - Голова без тела, но думает, разговаривает, выполняет функции дворецкого. Летает по воздуху. А кисти рук на подхвате. Тоже сами по себе, без тела.
- Жуть какая! - передернулся Родион. - Сколько живу, а про такую мерзость и не слыхивал никогда!
- Да терпимо, - отмахнулась я. - Привыкаешь и перестаешь заморачиваться.
- А домовой их как на эту пакость реагирует? Или убёг из такого жилья?
- История об этом умалчивает, но домового духа там нет. Так я хотела у тебя поинтересоваться... Не желаешь переселиться и взять тот дом под опеку? Ларисса хорошая экономка, но тяжеловато ей одной. Помочь бы... Позарез ей нужен крепкий мужчина рядом. Владелец-то - маг, не от мира сего, толку от него никакого.
Родион задумался. Сцепил руки за спиной и несколько раз прошелся туда-сюда по досочке. Карел, когда понял, что нечисть вести разговор собирается только со мной, в беседу больше не вмешивался, лишь с интересом наблюдал.
- Ладно! - решился домовой. - А то когда еще выдастся такая возможность? Нечасто ваше племя вижу, грех упустить. Это магов - как грязи, а истинную ведьму, поди, найди.
- Вот и хорошо! - обрадовалась я. - Ты как предпочитаешь переезжать: в башмаке или на венике?
- Башмак покажи!
Я продемонстрировала домовому выданный мне Лариссой старый ботинок Марвела. Родион скорчил брезгливую рожицу, тогда Карел вытащил из своей сумки веник с короткой ручкой и протянул мне. Я, как главная в переговорах, показала его домовому.
- На нем поеду. Да и грязный я, помыться-то негде было, не буду портить обувь новому хозяину, - степенно пояснил свой выбор мужичок.
Я перегнулась через порог и уложила веник на половицу так, чтобы на него можно было встать. Заодно прихватила опустевшую посуду и отдала Карелу.
- Домовой, домовой, пойдем со мной! В новый дом тебя зову, под крепкую руку твою отдаю! - произнесла я.
Родион важно кивнул, взошел на веник, присел на корточки и исчез.
- Ой! А где он? - опешил Карел.
- Здесь. Он ведь домовой дух, вот в таком бестелесном виде и переедет. Не может же он ногами идти, да и мы его нести не сможем.
Уже когда мы подходили к жилищу господина Гринга, Карел не выдержал и сказал:
- Знаешь, до последнего не верил, что у тебя получится. По мне, все это какое-то шаманство. Домового на венике перевозить...
- Не шаманство, а ведьмовство, - фыркнула я.
- Жуть все эти твои штучки, если честно. Вообще не понимаю, как у тебя всё это работает. Дикость какая-то, а ведь действует, - передернул плечами напарник.
Я промолчала. А что тут ответишь? Я и сама не понимала, по какому принципу действовала магия ведьм. Преподавателей же у меня не было, всё сама по книгам изучала и осваивала. Методом 'тыка'.
В кухне мы застали дремлющую за столом Лариссу и прикорнувшего на открытой полочке в буфете Рида.
- А вы чего не спите? - шепотом позвала я экономку, положив ей руку на плечо.
- А, Кира! - Она потянулась и потерла глаза. - Мы вас ждали. Интересно ведь, получится что-нибудь или нет. Ну и волновались немного.
- Получилось, - улыбнулась я и положила веник в центре кухни.
- А где?.. - Ларисса принялась озираться.
- Домовой, домовой, выходи и принимай хозяйство! - тихонько сказала я заветные слова, глядя на веник.
Как только я договорила, появился Родион. Он так и сидел все это время на корточках. И не надо меня спрашивать, как такое возможно. Вот так! Домовой дух встал и осмотрелся. Встретился взглядом с притихшей женщиной и степенно поклонился. А я принялась знакомить их:
- Родион, это - Ларисса. Она работает экономкой в этом жилище и следит за хозяйством. Именно с ней тебе придется сотрудничать.
- Доброй ночи, Ларисса. Родион я. Вот... Ведьмочка сказывала, что хозяин в дом нужен.
- Нужен! - как зачарованная произнесла экономка, не сводя с него глаз. - А что ж ты немытый-то такой? И голодный, наверное?
- Ну, не голодный. Ведьма мне попалась с понятиями, уважила. А грязный... Так сейчас ты мне ванну и организуешь! - Он игриво подмигнул и усмехнулся в бороду.
- Ну, в общем, вы тут разбирайтесь, а мы с Карелом спать пойдем! - вмешалась я в их расшаркивания. - Мы свое дело сделали, а дальше вы уж сами.
Я поманила напарника к выходу. Впрочем, на нас никто внимания уже не обращал. Рид продолжал спать, Родион, сойдя с веника, обходил кухню, а Ларисса принялась суетиться с корытом и горячей водой. Я еще помедлила, соображая, ничего ли не забыла, но Карел потянул меня за руку.
-Идем, Кирюш. Мы им уже не нужны.

Утро началось с грохота, криков и ругани. Я подпрыгнула в постели, очумело оглядываясь и пытаясь понять, что произошло. Орал Марвел. Я скатилась с кровати и принялась натягивать халат, но успела только вдеть в рукав одну руку, как дверь в мою спальню распахнулась и ворвался господин Гринг.
- Ты! - ткнул он в меня пальцем.
- Я! - согласилась с очевидным.
- Ведьма!
- Ну, есть немного, - не стала спорить.
- Немного?! - завопил маг.
В коридоре кто-то шарахнулся и врезался в стену, судя по звуку.
- Именно, что немного, - как ни в чем не бывало подтвердила я. - Вас это беспокоит? Хотите об этом поговорить?
- Чего? - растерялся он.
- Так что у вас случилось? - Я наконец-то вдела руки в рукава и запахнула халат на талии.
- Он! - гневно указал Марвел вниз.
Я опустила взгляд и увидела высовывающегося из-за ног ученого Родиона. Домовой имел сегодня вид вполне пристойный. Он отмылся, причесался и заштопал одежду.
- И? - якобы не поняла я. - Домовой это. Вы уже познакомились? Мы ночью с Карелом его пригласили, чтобы он за вашим жилищем следил. Хозяйство у вас большое, людей вы не любите, прислугу нанимать не хотите. Вот мы и помогли вам. Из лучших побуждений! Должны же мы были хоть как-то отблагодарить вас.
- Но я же маг! - совершенно нелогично пояснил Марвел.
- И что? - не поняла я и глянула на маячившего в коридоре Карела. Он пожал плечами, давая понять, что тоже не в курсе происходящего. - Я тоже маг, и Карел.
- А он - домовой! - Гринг снова ткнул пальцем в сторону усмехающегося Родиона.
- Ну да! Вы - маг, а он - домовой дух. Вы будете заниматься своей магией, как и всегда, а он следить за вашим хозяйством, чтобы вам не пришлось отвлекаться на быт. Что не так-то?
- Ага-а-а! - потряс в воздухе кулаком Марвел. - А ты - ведьма!
Я закатила глаза, не зная как реагировать на столь неадекватное поведение.
- Родион! За мной! - приказал Гринг. - Покажу подвал и лабораторию. Наведи там порядок. Лариссу - не пускать!
Научный руководитель резко развернулся и стремительным шагом покинул мою спальню. Домовой прыснул в кулачок и припустил за ним.
- И что это было? - озадаченно спросила я, глядя им в спину.
- Полагаю, это Марвел изволил гневаться, что ты ведьма, а он об этом не знал. А еще сердился, что какая-то мелкая шмакодявка, едва окончившая первый курс, смогла найти и перевезти духа. А он - дипломированный маг! - этого не сумел в свое время, - пояснил мне Карел, стараясь не расхохотаться в голос.

ГЛАВА 10
О новом практическом задании, перемещении в нереальность и попытках освоиться на новом месте

Два дня Марвел делал вид, что у него нет никаких практикантов. Демонстративно нас не замечал и игнорировал. Практиканты не возражали. Это ведь здорово, когда не дают никаких невыполнимых заданий и не посылают к упырям на кладбище. Так что мы с Карелом с чистой совестью валяли дурака, бездельничали и загорали на крыше дома (выход на нее мы нашли на чердаке еще в первые дни, когда только прибыли в Лериграсс). Зато Родион развил бурную деятельность. Мы постоянно с ним сталкивались. Он то проверял половицы, не скрипят ли, то делал что-то со ставнями, приговаривая, мол, потрескались. Ларисса на него нарадоваться не могла. Рид переживал, что проспал приезд домового, и обижался, что мы его не разбудили. Правая и Левая руки суетливо бегали по дому за новым членом общества и слушались его команд. В общем, тишь и благодать. Всем не до нас, а мы и рады.
А за завтраком третьего дня Марвел соизволил обратить на нас свое внимание.
- Эй, шурхи! - 'любезно' позвал он нас с Карелом.
- Да-да! - захлопала я ресницами, улыбаясь во весь рот.
Карел фыркнул, но тоже обратился к магу:
- Да, Марвел. Что-то случилось?
- Я придумал, как избавиться от вас до конца практики, - осчастливил нас руководитель.
Ларисса нарочито громыхнула кастрюлей, выражая свое неодобрение, а маг продолжил:
- Отправитесь в одну из нереальностей. Отыщете артефакт Исконной Тьмы и уничтожите его.
- Чё? - обалдела я. - В смысле, а разве нам можно? Мы ведь только первый курс окончили, нас одних еще ни разу не отправляли в нереальности.
- А мне все равно, - пожал плечами маг. - Вы практиканты? Вам задание дали? Вот и отправляйтесь выполнять. Мне нужно, чтобы в той нереальности исчез данный конкретный артефакт.
Я открыла рот, дабы еще что-нибудь сказать, но меня под столом пнул Карел. Пришлось замолчать.
- Какая именно нереальность? И... вы уверены, что это получится? Все-таки ее сюжет уже сформирован, - осторожно спросил он у Гринга.
- Шурхи! - брезгливо поморщился руководитель. - Вам же преподавали, что иногда герои начинают себя вести не так, как задумывалось автором. Это как раз тот случай. Артефакта Исконной Тьмы не существовало, но его создал один из героев той нереальности. Мне надо, чтобы этот предмет исчез. После завтрака зайдите ко мне в кабинет, отдам вам книгу. А дальше сами разбирайтесь! - Марвел вытер губы салфеткой, отложил ее в сторону и ушел.
- Офигеть! - резюмировала я свое впечатление от разговора и от задания.
- Я соберу вам еду в дорогу, - вздохнула Ларисса.
- А я зачарую дорожные вещи, дабы износу не знали, и продукты, чтобы не портились, - поддержал ее домовой.
- А я буду вас морально поддерживать, - усмехнулся Рид.

Марвел уже ждал. Не успели мы войти в его кабинет, как прямо в нас полетела толстенная книга в кожаной обложке. Карел успел поймать ее до того, как она врезалась в меня, а я скрипнула зубами от злости и затаила обиду.
- Это вам портал. Можете отправляться, - сообщил научный руководитель.
Я забрала у напарника книгу и открыла ее. Пролистала до первой картинки и принялась рассматривать героев, одетых в старинные наряды. Может, и не старинные, но ни в Межреальности, ни в Лаэтре так не одевались.
- А костюмы? - спросила Марвела.
- Добудете.
- Где? В Лериграссе есть лавка, в которой можно взять их напрокат?
- Нет, украдете там, - ткнул пальцем в произведение маг.
- Эм-м... - не нашлась я, что сказать.
- А карта мира есть? - задал вопрос Карел.
- Нет, поймаете кого-нибудь и спросите.
Мы с напарником переглянулись. Этот Гринг с головой вообще не дружит?
- А хотя бы примерное место, где может храниться этот артефакт, вы знаете? - осторожно поинтересовался Карел, ни на что, похоже, уже не надеясь.
- В замке. Замок - на скале. Скала - в лесах. Все ясно?
- Нет! - не сговариваясь, хором ответили мы.
- Ваши проблемы! Кыш, кыш отсюда! Получили задание и катитесь! - Маг замахал на нас руками, выгоняя из своего кабинета.
- Пушной хищный северный зверек особо крупных размеров! - задумчиво высказалась я, выйдя в коридор.
- Думаешь? А по мне, так это огромный наглый косматый ррыгр, - почесал затылок Карел и посмотрел на книгу, словно на ядовитую змею.
- Полагаю, твой косматый ррыгр и мой пушной зверек - одной породы, только называются по-разному. Сегодня изучаем сей шедевр словесного творчества и собираем вещи, а завтра пойдем на дело.
'Шедевр' был отнюдь не шедевральным. Хуже того, это было мрачное темное фэнтези с кучей нежити и нечисти, прорывами Тьмы, злодеями всех мастей и мистикой. Персонажи, все как один, выглядели крайне непривлекательными и нечестными. Они предавали друг друга, бросали в беде, могли продать товарища за хорошую цену, не держали слова... В общем - книга оказалась премерзкая. Если бы не перспектива посетить сию недружелюбную нереальность, то ни за какие коврижки я не стала бы читать подобную гадость.

На рассвете мы были готовы отправиться в путь. Дорожные сумки собраны, браслеты-накопители насыщены под завязку, резервы у нас обоих тоже были полны. Ларисса выдала нам два плаща, эдакие накидки-палатки с капюшонами, и запас еды на несколько дней. Домовой поколдовал своей особой магией и зачаровал все наши вещи, чтобы износу не знали. И продукты. Как он нас уверил, теперь хлеб останется свежим несколько дней, ну и все остальное тоже.
Марвел, что удивительно, соизволил почтить нас своим вниманием. Пришел в библиотеку, откуда мы собирались переноситься, и с хмурым видом развалился в кресле.
- Ну что, шурхи, - широко зевнул он и прикрыл рот. - Готовы?
- Готовы! - за нас двоих ответил Карел.
- Проваливайте тогда! - обходительно попрощался с нами научный руководитель. - Надеюсь, вы пробудете там оставшиеся две недели практики, и я еще долго вас не увижу.
Я возмущенно сопела, но держалась из последних сил и молчала. У меня вообще Марвел не вызывал никакого почтения и уважения. В отличие от наших школьных преподавателей. Тех мы могли бояться до икоты, ненавидеть за свирепость на экзаменах или ругать за строгость, но все равно уважали. Марвел Гринг подобного не заслуживал. Противный мужик! Больше всего мне сейчас хотелось наслать на него порчу и проклятие энуреза, чесотки или диареи. Или все сразу! Аж кончики пальцев зудели. Вот я не я буду, если не оставлю ему на память 'подарочек', как только наша практика закончится и он подпишет все бумаги.
- Спокойно! - Карел, почуяв мой настрой, положил мне на плечо руку и крепко сжал. - Уходим!
Он опустил на пол книгу, активировал портал и первым шагнул в столб света. Я бросила на прощание злобный взгляд на Гринга, борясь с невыносимым желанием показать ему средний палец на правой руке, и последовала за напарником.
'Загрузка новой нереальности...'
- Удержалась? - с понятливым смешком спросил меня друг, как только я вышла к нему.
- С трудом! Ничего, потом отыграюсь за все издевательства. Терпение - это добродетель! - скрипнула я зубами и огляделась. - Слушай, а нам повезло. Мы уже в замке, судя по всему.
Очутились мы в огромной библиотеке. Вероятно, это было единственное хранилище книг на многие километры вокруг, так что именно тут нас и выкинуло. Так уж работают порталы книгоходцев: их точка выхода всегда настраивается на ближайшее большое скопление книг, если иное не запрограммированно отдельно.
То, что нас окружало, вызывало благоговейный трепет. Все стены до самого потолка были покрыты полками, заставленными фолиантами. Один зал перетекал в другой, и в каждом наблюдалась та же картина. Автор этого произведения, вероятно, любил читать, и в его творении замковая библиотека вызывала дикое чувство зависти. Как же печально, что из нереальностей нельзя утащить что-нибудь с собой. Хотя бы парочку вот этих чудесных томиков...
Мы шли по бесконечной анфиладе и вздыхали. Похоже, думали мы с напарником об одном и том же. Удивляло только, что до сих пор никто не встретился. Ни посетителей нет, ни смотрителей, ни прислуги... Тихо и пусто, только звуки наших шагов нарушали этот покой.
- Где все-то? - шепнул Карел.
- Сплюнь! Нам повезло, что мы никого не встретили.
И только я произнесла эти слова, как послышались звук хлопнувшей двери, тяжелые шаги, а затем и голоса. Переглянувшись, мы на цыпочках бросились прятаться за тяжелую портьеру, скрывающую нишу с креслом и небольшим столиком.
- Сколько еще дней будет длиться все это сумасшествие? - спросил молодой мужской голос.
- Две недели. Народ ведь только начал стекаться. И чувствую я, комнат на всех не хватит. Приезжают даже те, кого его светлость не приглашал. По крайней мере, они не числятся в списках приглашенных, - ответил ему чуть дребезжащий старческий.
- Ну так и гнали бы их! - фыркнул молодой мужчина.
- Ты, что ли, гнать будешь? С ума сошел?! Сплошные аристократы и каждый третий из них - маг. Такого попросишь уйти, а потом до конца дней своих будешь на болоте квакать и комаров ловить. Это в лучшем случае...
- Его светлость не позволит, - с сомнением произнес первый.
- А он узнает? Вот то-то и оно! Был человек, и нет человека, а куда уж он делся... У магов разговор короткий. Это друг с другом они на дуэлях разбираются, а с нами церемониться не станут. Даже герцог старается без нужды не задирать тех, кто обладает силой... У него другие способы влияния.
- Да уж, - послышался тяжелый вздох молодого мужчины. - Придется потерпеть. Только ведь не хватит для всех комнат. Что делать-то будем?
- Надобно открывать восточное крыло. Тех, кто менее родовит, будем туда заселять.
Услышав последние слова, я сделала страшные глаза Карелу, намекая, что это наш шанс. Слуги, а судя по их беседе, это были именно они, удалились, и мы направились в том же направлении. Снова хлопнула дверь, и мы бросились к ней. Наконец-то нашли выход отсюда...
Карел сначала долго смотрел в щелку, выжидая момент, после чего махнул мне рукой и выскользнул в коридор. Часть замка, в которой мы сейчас находились, имела, судя по всему, нежилой характер. По крайней мере, спален здесь не было. Прячась по нишам и за доспехами, расставленными вдоль стен, мы добрались до черной лестницы, ведущей вниз. Несколько раз встречали спешащих куда-то служанок и лакеев, но нас они не замечали, благодаря заклинанию отвода глаз. До парадного входа в замок добрались где-то через час. Это ужас какой-то, а не жилое строение! Настолько запутанная планировка, что без карты тут и делать нечего. Еле выбрались!
Было решено, что делаем вид, будто мы приехали не так давно, затем отлавливаем кого-то из слуг и просим заселить нас, притворившись аристократами. Это была моя идея. Карел загадочно усмехнулся на это мое предложение, но согласился. Уж как-нибудь справимся, не зря же меня целый год учили этикету.
В холле кипела жизнь...
Седой мужик в расшитом канителью камзоле встречал гостей у распахнутых дверей, раскланивался с ними, иногда сверялся с каким-то списком, но чаще всего просто обреченно передавал распоряжения пажам и служкам. А те уже уводили господ.
Пониже натянув капюшоны на лица и закутавшись так, чтобы не было видно нашу одежду, мы проскользнули к парадной лестнице.
- Милейший! - с непередаваемой интонацией окликнул Карел пробегающего мимо лакея. - Долго нам еще ждать?
Ого! Не знала, что Карел умеет так разговаривать. Прямо наследный принц, снизошедший до общения со смердами. Никак не меньше!
- Простите, господин! - слугу тоже проняло, и он поспешно склонился перед нами. - Чего желаете?
- Заселиться, разумеется. Когда уже нас проводят в наши покои? Сколько можно ждать? - голос Карела буквально замораживал.
- Прошу простить, господа. А... господин Радорн не сказал, куда именно?.. - не разгибаясь, нерешительно спросил лакей.
- Восточное крыло, кажется, - сделал вид, что засомневался Карел. - Надеюсь, там приличные комнаты?
Слуга озадаченно посмотрел на мужика, который встречал прибывающих, после чего обратился к нам:
- Как мне к вам обращаться, господа?
- Граф Карел Вестов, - надменно представился друг и повел в мою сторону изящным жестом: - И моя сестра, графиня Кира Вестова.
Я сжала зубы, чтобы не рассмеяться под капюшоном. Ну, правильно, чего мелочиться? Сразу в графья произвели себя, и все дела!
- Прошу вас следовать за мной, ваша милость, леди...

Восточное крыло оказалось не таким ужасным, как я предполагала. Пустующим пока, но думаю, скоро у нас добавится соседей. Так даже лучше, никто не будет мешать. Карел строил из себя надменного разборчивого аристократа и забраковал несколько покоев, пока, наконец, не изволил согласиться заселиться в одни из предложенных. Две отдельных спальни для графа и его юной сестры и общая гостиная вполне подошли. Я же отмалчивалась, предоставив право решать ему.
Нам пообещали прислать горничную, чтобы перестелить постели, рассыпались в извинениях, что ничего еще не готово, и оставили вдвоем.
- Граф Карел Вестов, - со смехом скопировала я интонации напарника и прошлась перед ним взад-вперед. - Чего не герцог? Был бы ровней хозяину замка.
- Зачем мне чужой титул? - невозмутимо хмыкнул он и скинул капюшон. - Мне и своего хватает. А ты мне как родная уже, так что считай, что я тебя временно усестрил. Эм-м... Побратался. Посестрился... Как сказать-то?
- Слушай, я что-то не поняла, - озадачилась я. - Ты - граф?
- Ну да. Граф Карел Вестов, я же сказал.
- Обалдеть! И я узнаю об этом только сейчас?! А папа твой кто? Тоже граф?
- Нет, наш папа, - выделил он интонацией местоимение и указал глазами на дверь, - маркиз Матей Вестов. Сестрица, я понимаю, что ты долго отсутствовала, пока училась в школе магии. Но делать вид, что забыла имя и титул родного отца, это уже перебор! Надеюсь, имя нашей мамы, маркизы Алэны Вестовой, ты еще помнишь?
Я легонько шлепнула себя по губам, осознав, на что он намекает, и принялась исправлять ситуацию:
- Братишка, ну не ругайся! Что, мне уже и пошутить нельзя? Сам же говоришь, я только вернулась из школы. А у нас там такие развлечения в ходу были. Там ведь много ребят из простых, вот мы и подкалывали друг друга насчет титулов.
- Кира, отвыкай. Отец не одобрит подобное поведение, когда мы вернемся домой. Ты - графиня, помни об этом! А уж что скажет мама на то, что мы по твоей милости лишились всего багажа и явились в гости к достопочтенному герцогу Ханадилу Экхаласу словно бродяги, я и представить не берусь.
- Да-а, матушка будет сердиться, - 'опечалилась' я.
Тут скрипнула дверь.
- Ваша милость, леди, - позвала вошедшая горничная. - Меня приставили к вам помогать во всем. Мое имя Соника. Вам что-нибудь требуется?
- Да, Соника! - первой отозвалась я. - Мне нужно платье. А лучше, два. Мы попали в крайне неприятную ситуацию, пока ехали сюда. И...
- Любезная, принеси платье для моей сестры и костюм для меня, - продолжил мою речь Карел. - И, возможно, позднее нам понадобятся услуги портного.
- Да, ваша милость, - поклонилась девушка, одетая в форменное темное платье с накрахмаленным белым фартуком. - Могу я узнать ваши размеры, дабы подобрать что-нибудь подходящее из гостевого гардероба?
- А далеко гардеробная? Я хочу сама выбрать! - капризно произнесла я и притопнула ногой. Если уж изображать из себя аристократку, то капризную.
- Нет, леди. Я провожу вас, - покладисто ответила горничная.
По дороге мы внимательно осматривались и запоминали путь. То, что Соника назвала 'гостевой гардеробной', оказалось большой комнатой с рядами вешалок, на которых висели всевозможные вещи разных цветов и размеров. Мне было проще выбрать, на меня имелось достаточное количество платьев, а вот Карел изрядно помучился, пока подобрал себе костюм подходящего размера и роста.
Но, наконец, мы определились. Напарник заявил, что обойдется и одним нарядом, а вот я захапала два платья. Я же 'леди', значит, не могу обойтись всего лишь одним комплектом одежды. Хотя, откровенно говоря, восторга я от внешнего вида этих шедевров портновского творчества не испытывала. Такое чудовищное количество бантиков, рюшечек и кружев моя психика отказывалась воспринимать. Я выбрала самые лаконичные вещи и вытребовала у Соники ножницы, нитки и иголки. Придется срезать излишества.

- Ну и как я тебе? - спустя пару часов спросила я друга и покрутилась перед зеркалом.
- Вполне, хотя непривычно видеть тебя такой, - отозвался он и одернул на себе тунику.
Мода тут была своеобразная. Мужской костюм состоял из обтягивающих брюк и рубашки с завязками на груди вместо пуговиц. Сверху надевалась туника из плотной яркой ткани с короткими рукавами и разрезами по бедрам. К ее вороту цеплялся короткий плащик-распашонка. Талию подчеркивал широкий кожаный ремень.
А женские платья имели плотный корсаж с заниженной линией талии, которую украшал расшитый пояс. Зона декольте представляла собой очень глубокий треугольный вырез и высокий стоящий кружевной воротник в виде раскрытого веера. Рукава у платьев были двойными. Верхние - длинные и расклешенные, примерно как накапки у старинных русских летников, свисали до самого пола и открывали руки до локтя, а под ними имелись нижние - узкие, выполненные из контрастной ткани. И все бы ничего, если бы подол и корсаж не были 'богато' украшены. Я убила уйму времени, чтобы аккуратно спороть все излишества. Но сейчас темно-синее платье с кружевным белым воротником и голубыми 'нижними' рукавами стало носибельным на мой вкус.
Я огладила длинную широкую юбку, поежилась и вздохнула.
- Не нравится мне здесь. Вроде нереальность, но такая неприятная... Отвратительные ощущения! Словно давит что-то.
- А ты перейди на магическое зрение, - посоветовал напарник.
Выполнила я его просьбу и открыла от изумления рот.
- Но разве так бывает? Здесь же все пронизано темной магией! - прошептала, пораженная тем, что увидела.
В магическом зрении пространство вокруг нас было прошито черными толстыми нитями, словно мы находились в густой паутине. В обычных реальностях доли темной магии были малыми. Словно размытые туманные пятна или рваные куски канатов. Ощущалась она в большом количестве только при занятиях некромантией. Но здесь...
Похоже, Марвел был прав, говоря, что артефакт Исконной Тьмы необходимо уничтожить. Как бы еще узнать, где он?

ГЛАВА 11
Об исследовании замка, занятных приобретениях и неудачном знакомстве с Тьмой

Вечером к нам заглянула горничная и принесла ужин. Уж не знаю, почему нас не пригласили в столовую, ведь при таком количестве гостей разносить всем еду в комнаты - это несколько странно. Но спрашивать о причинах я не решилась, поэтому последовала примеру Карела, воспринявшего приход служанки как нечто обыденное.
- Соника, все гости уже прибыли? - спросила я девушку.
- Нет, леди. Еще прибывают. Его светлость ждет, пока соберутся все желающие присутствовать на обряде.
- Вот как? - подал голос напарник. - А нам сказали, что он пройдет в строго оговоренный день. Это ведь не шутка! Такое событие!
О чем он говорил, я не имела ни малейшего представления, но молчала с умным видом. Ведь предполагается, что мы в курсе происходящего.
- Да, ваша милость. То есть... Его светлость сильно заранее известил желающих, чтобы все успели. Еще две недели до полнолуния. - Соника сбилась и замолчала.
- Хорошо, ступай, - жестом отпустил ее Карел.
- Ваша милость, леди. - Девушка поклонилась. - Я зайду за посудой через час. И прошу вас, не выходите в коридоры после того как окончательно стемнеет. У прислуги есть амулеты, но даже мы стараемся не покидать своих комнат в ночное время.
- Отчего же? - Я надменно подняла брови. - Мы должны сидеть взаперти?!
- Нет, леди, просто... - Горничная оглянулась на дверь и понизила голос: - Перед полнолунием в коридорах очень страшно. Слуги иногда пропадают, а ведь у нас амулеты, как я уже говорила. А в некоторых местах скопления Тьмы так сильны, что даже придворный маг не может справиться.
- Вот как? - Мы с напарником переглянулись, и он спросил Сонику: - Но я надеюсь, артефакт хранится в надежном месте и с хорошей магической защитой?
- Разумеется, ваша милость. Только... Будьте осторожны, прошу вас.
После ее ухода мы обменялись многозначительными взглядами, но сразу говорить вслух ничего не стали, мало ли кто может еще стоять рядом с дверью. Во время ужина переговаривались ни о чем. Погода, природа, интерьер замка... Правда, под конец я не выдержала и спросила:
- Почему никогда не рассказывал, что ты граф?
- А зачем? Это что-то изменило бы в твоем отношении ко мне? - улыбнулся Карел.
- Нет, конечно. Ты же знаешь, для меня вся эта дворянская мишура не более чем красивые слова. Я живых аристократов раньше видела только по телевизору. Просто... ну не знаю, как-то странно.
- Кир, не все ли равно? Вот ты знаешь, какой титул у Лолы?
- Мм-м... - глубокомысленно промычала я.
- А ведь ты живешь с ней в одной комнате уже год. А Ивар? Тебе хоть раз приходило в голову поинтересоваться, к какому роду принадлежит он?
- Да ну на фиг! - фыркнула я. - Я знаю, что он, как и Лола, из так называемых высших дерханов. Мне достаточно.
- Вот видишь? Тебе ведь наплевать на то, есть у нас титулы или нет. Богаты мы или бедны. Ты оцениваешь всех иначе, только по характеру и поведению. А Ривалис? Хоть примерно представляешь, насколько он высокого рода, какое положение занимает семья Клайтонов в иерархии светлых эльфов его родного мира? А ты Рива 'зайчиком' прыгать заставляла. Спорим, ты считала, что и я из простого незнатного семейства?
- Ты жулик! - ткнула я в его сторону указательным пальцем. - Дурил меня целый год.
- Не дурил! - погрозил он мне. - А умалчивал информацию.
- Но теперь-то расскажешь о себе?
- Возможно, но не сейчас. Как-нибудь потом. Может, я и в гости тебя уговорю съездить ко мне.
- А у тебя есть братья или сестры?
- Есть. Два старших брата, - чуть заметно скривив губы, ответил Карел.
Я потом некоторое время обдумывала его слова. Так странно... Почему мне ни разу не пришло в голову спросить у той же Лолы, какой у нее титул? Я знала, что она знатная аристократка, слушала ее рассказы про родовой замок, многочисленную родню, приемы и балы, но воспринимала все это словно сказки. Примерно так же, как то, что она некое неведомое чудище, обрастающее чешуей и отращивающее клыки. Ну да, она иногда - монстр, ну да - у ее семьи замок есть. И к Извергу так же относилась. Какое мне дело до их титулов? Отучимся в школе, они вернутся в свои миры, я... тоже куда-нибудь попаду - домой или останусь в Межреальности для отработки стоимости обучения. А чужие звания, богатства и титулы? Неинтересно!
Осмыслив все это, пришла к выводу, что хоть я и наивная дуреха, но не желаю менять ситуацию. Не хочу неожиданно узнать, что Ривалис какой-нибудь там эльфийский принц, Лола - маркиза или виконтесса, а Изверг - герцог или тоже принц. Да ну! Они мои друзья, и пусть все так и остается.
- Знаешь что, графёнок, - страшным шепотом сказала я Карелу, - не буду я тебе оказывать почести из-за титула. И Лоле не буду! Извергу - тем более! А Ривалис - мой робкий зайчик, и меня забавляют его уши! Вот!
'Графёнок' прыснул от смеха и показал мне большой палец, выражая свое одобрение.

Когда стих шум шагов в коридорах, ночная мгла окутала мир, а обитатели замка затихли и заснули, два сумасшедших отчаянных практиканта 'вышибалы' накинули длинные черные плащи, дабы спрятать лица и оружие на поясе, и отправились на разведку. Большая часть светильников оказалась погашена, и чтобы добраться до следующего освещенного участка, требовалось некоторое расстояние пройти в кромешной темноте.
Было... страшно. Умом я понимала, что здесь всё невсамделишное, это вымышленный мир, придуманная писателем история, и все те существа, которые сейчас спят за дверями комнат или несут караул на стенах замка - они тоже ненастоящие. Только вот опыт практикумов по некромантии, проходивших как раз в нереальностях, хорошо давал понять, что придуманные умертвия могут наносить очень даже реальные раны, которые потом приходилось залечивать. Что зомби и упыри убьют, если не дашь им отпор. И не спасут даже маги, не поможет ничто. Если ты погибнешь в нереальности, то умрешь по-настоящему. Поэтому, пока мы крались по замку, заполненному густой тяжелой Тьмой, по спине полз холодок, а изредка и мурашки пробегали.
Коридоры, залы, лестничные пролеты, статуи и рыцарские доспехи в нишах. Порой казалось, что из щелей на шлемах нам в спины смотрят тяжелые немигающие взгляды. Так и тянуло поежиться и передернуть плечами. Что же за артефакт Исконной Тьмы? Отчего Марвел, который явно не от мира сего (и того тоже), направил нас сюда? Какое ему дело до того, что происходит в этой нереальности?
Мы добрались до парадной лестницы, ведущей на первый этаж, в холл. Внезапно я почувствовала, как начал нагреваться на груди амулет от нежити. Я замерла и придержала за рукав Карела. На его вопросительный взгляд ткнула пальцем в грудь. Он кивнул, что понял.
Некоторое время мы прислушивались и сканировали пространство на присутствие посторонних. Мой поисковик сообщал, что впереди действительно нежить, о чем я и прошептала одними губами, глядя в глаза напарнику. У нас было два пути: идти вперед и упокоить это существо, но тогда его хозяину станет известно об этом очень скоро. Ведь нет никаких гарантий, что эта тварь выпущена сюда не владельцем замка. Вдруг это у него такая охрана. Второй путь - уйти отсюда, спрятаться от нежити (кем бы она ни была) и поискать другой проход. Мы предпочли его.
Еще в нескольких местах мой амулет начинал обжигать кожу, притом что поисковики не выдавали сведений о присутствии кого-либо живого или неживого. Зато темнота в углах была... бодрой, почти осязаемой. От тех чувств, что она вызывала, хотелось шарахнуться в сторону, закрыть голову руками и завизжать. Вот уж не думала, что я такая трусиха. Бр-р-р!
В ту ночь мы ничего не нашли. Утром пришла горничная с завтраком, сообщила, что при желании можно погулять, посетить оранжерею, библиотеку и общие гостиные и залы. Извинилась от имени герцога, что пока не будет общих трапез в столовой и питаться нам по-прежнему придется в своей комнате. В ответ на ее вопрос, не требуется ли нам чего-нибудь, я попросила сделать мне прическу, после чего девушка ушла.
Днем замок выглядел не таким страшным. Напротив, здесь было очень красиво и богато. Мы видели это и сразу по прибытии, но тогда старались запомнить дорогу, а сейчас совершали экскурсию. Народу прибавилось, в просторных богатых помещениях беседовали нарядные дамы в таких же платьях, как у меня - с габаритными двойными рукавами. И все аристократы были при оружии. Мечи, украшенные дорогими камнями, имелись у всех высокородных лордов. Женщины также демонстрировали кинжалы, пристегнутые к поясам. У одних клинки были парадными и скорее декоративными, у других боевыми и опасными даже на вид. Еще часть дам украсили свои прически длинными спицами. В Межреальности такие заколки-стилеты не были приняты. И наверное, я не обратила бы на них внимания, если бы не смотрела в свое время много костюмированных кинофильмов. Такие длинные, остро заточенные стальные штыри втыкали в прически жители Азии. Один их конец украшался, а второй мог поспорить по остроте со стилетом. Частенько в фильмах их даже использовали как метательное оружие. К сожалению, я плохо разбиралась в данной теме, но понимала, что делать такие украшения для причесок должны были не обычные ювелиры, а мастера оружейники. Ведь для того, чтобы вот такая длинная спица с массивным украшением летела точно в цель, конструкция должна быть идеально сбалансирована. Вообще, надо взять на заметку. Волосы у меня уже отросли, спасибо Ривалису и его шампуню, и сейчас я заплетала их в косу, собирала в хвост или закручивала на затылке в пышный пучок. Сама делать такие шедевры парикмахерского искусства, как мне соорудила на голове Соника, я не умела.
Мы с Карелом даже пообщались кое с кем из гостей на ничего не значащие темы. Большая их часть выражала недовольство тем, что они вынуждены трапезничать в комнатах, и они недоумевали, отчего герцог Экхалас не выходит к гостям сам и почему не собирает всех к общему столу. К обеду нам пришлось вернуться в свои покои. Горничная принесла поднос, заставленный посудой, поинтересовалась, всем ли мы довольны, ничего ли нам не нужно...
- Соника, как я уже говорила, нас ограбили во время пути сюда. Удалось сохранить только часть оружия, а все остальное, в том числе мои украшения, увы... - Я развела руками. - Скажи, можно заказать заколки-спицы для волос? А то как-то непривычно без них, чувствую себя незащищенной.
Деньги у нас с собой были. Загвоздка заключалась в том, что наши монеты были реальными. А все материальные предметы из нереальностей растворялись в тот момент, когда книгоходцы покидали вымышленный мир и возвращались в реальность. Об этом нас предупреждали на занятиях и оговаривали, что вынести из литературных произведений ничего нельзя. Пользоваться там - сколько угодно. Перенести в реальные миры нельзя ни-че-го. Именно по этой причине нужно было перед тем, как покинуть нереальность, переодеться в свои вещи, иначе окажешься раздетым, как только вернешься. Исчезнет всё - одежда, обувь, украшения и оружие. Поэтому я понимала, что заплачу сейчас настоящие деньги, но приобрету то, что растворится в воздухе, как только я вернусь в Лаэтру к Марвелу Грингу. Но в то же время... Неизвестно, сколько придется тут проторчать, прежде чем мы сможем выполнить задание научного руководителя, и казалось разумным иметь хоть какой-то бонус, который может оказаться полезным.
- Если желаете, я провожу вас к придворному оружейнику? - спросила Соника в ответ на мой вопрос.
- Желаю, - важно кивнула я. Как я и предполагала, спицы для волос делал не ювелир, а мастер по оружию.
Карел не стал комментировать мою просьбу. Раз я так решила, значит, знаю, что делаю. Вот это мне в нем нравилось: он не считал себя умнее меня и осознавал, что я принимаю только взвешенные решения.
После обеда горничная отвела нас в удаленное крыло замка к оружейнику, которым оказался гном. Она представила нас и пообещала зайти через два часа.
- Что желаете, леди? Ваша милость? - степенно поклонился мастер.
- Мне нужны спицы для волос, - мило улыбаясь, сообщила я.
- Может, еще кинжалы? Или метательные пластины? - уточнил гном.
- Возможно, - поддержал меня Карел.
- Прошу вас пройти за мной. Я продемонстрирую вам имеющееся у меня оружие, - пригласил нас в соседнее помещение бородач.
Здесь располагались столы и стенды с колющими, режущими и прочими опасными штучками. Я, придерживаясь своей цели, сразу же прошла к столу, покрытому черным бархатом, на котором были выложены различные заколки и украшения для волос. Выглядели они все восхитительно, и если не знать, что вот такая тонкая спица с изящной бабочкой или птичкой на одном конце может убить человека, то и не догадаешься, что на самом-то деле это оружие, и весьма грозное.
Я долго выбирала то, что мне нравилось бы визуально, подходило к цвету моих волос и глаз. Ну и пусть, что это ненадолго. Хочется ведь быть не только опасной для врагов, но и красивой! Привлекла и Карела, чтобы оценил со стороны. В конечном итоге остановилась на наборе из четырех заколок, сделанных с использованием серебра, золота и платины. Стальные штыри были длиной около пятнадцати сантиметров, и венчали их изумительные полураскрытые бутоны цветов из драгоценных металлов с тремя тычинками с рубинами на кончиках. Полагаю, камни как раз добавляли баланса, а не только украшали. Роль короткой гарды выполняли стилизованные листья. Две заколки больше напоминали стилеты, а две были совсем тонкими, лишь немногим толще обычных вязальных спиц. Вполне такие дамские украшения, несущие при этом разные функции.
- А можно посмотреть их в деле? - задумчиво спросила я мастера.
То, что таким штырем-стилетом можно запросто заколоть кого-то, я не сомневалась ни секунды. Но мне было интересно, годятся ли они для метания. А спросить прямо не решалась, чтобы не выдать свое незнание.
- Разумеется, леди, - кивнул гном.
Взял одну заколку потолще, развернулся в сторону деревянной мишени на стене и неуловимым движением метнул в нее украшение. Раздался негромкий звук, и острие вошло в дерево.
Карел поднял брови, подошел и задумчиво потрогал такую невинную с виду драгоценность, после чего уважительно хмыкнул. А гном повторил то же самое со второй заколкой, но тонкой. К моему изумлению, и она воткнулась в щит рядом с первой. Я почему-то думала, что тонкие спицы используют только для точечных ударов в тело человека. Эх, не знаток я азиатской культуры и оружия, не знаток.
- Желаете остановиться на этих или посмотрите еще? - спросил меня оружейник.
- Я подумаю. И покажите нам, пожалуйста, мужские.
- Для чего? - спросил вместо мастера Карел.
- Тебе, милый братик.
- Да у меня же нет длинных волос, мне-то зачем?
Я неопределенно улыбнулась. У Карела действительно волосы не длинные, как у того же Рива, но и не короткие, примерно до того места, где шея переходит в плечи. Если постараться, то вполне можно собрать хвостик и воткнуть в него парочку спиц.
Уходили мы от мастера с добычей. Я приобрела те четыре спицы с цветками, украшенными рубинами, а Карел потерпел фиаско в споре со мной и вынужден был оплатить две более коротких мужских заколки-стилета. Единственное, что радовало, цены оказались не такими высокими, как я опасалась. Будь мы в реальности, за такие два комплекта, выполненные из дорогих металлов и украшенные драгоценными камнями, пришлось бы отдать весьма внушительную сумму.
Стоит подумать и приобрести что-нибудь еще. Изучить все свойства и внешний вид, зарисовать (Карел неплохой художник, в отличие от меня), а потом заказать аналогичные у мастеров Межгорода.
- Ты невыносима, - заявил мне напарник, когда мы вернулись в наши покои. - Пустая трата денег!
- Не будь жлобом, граф Вестов, - фыркнула я, вооружившись расческой и кожаным шнурком из своих запасов. - Садись к зеркалу и учись, пока я жива.
- Тьфу на твой язык болтливый! Не сглазь! - огрызнулся он, но сел перед туалетным столиком и принялся наблюдать за тем, что я делала с его волосами.
Я оставила свободными пряди, спадающие на шею, виски и уши, забрав лишь некоторое количество шевелюры, и закрепила в верхней затылочной части толстый короткий хвостик. Подергала его, проверяя на крепость, после чего воткнула в него крест-накрест две мужские заколки.
- В моем мире их носят так. Точнее, носили в стародавние времена.
Друг долго вглядывался в себя, потом взял с трюмо маленькое зеркальце, повернулся спиной к большому и посмотрел на свое отражение сзади. После чего хмыкнул и произнес:
- Неожиданно! Но мне нравится. Пожалуй, я закажу себе аналогичные, когда вернемся.
- Во-о-т! Кира хорошая, Кира плохого не посоветует! - подняла я указательный палец и принялась разбираться со своими приобретениями.
- Знаешь, готов биться об заклад, что эти опасные украшения с твоей легкой руки войдут в моду. Те же Юргис, Эварт и твой ненаглядный Изверг сто процентов захотят себе такие же.
- А чего это он мой?! - возмутилась я.
- Ну не мой же, - пожал плечами Карел и отодвинулся подальше, а то ведь могло и прилететь за болтливость.
Поняв, как лучше втыкать в прическу новые драгоценности, вынула их, отобрала у напарника его комплект и села думать, как лучше всё зачаровать. Уже проверено, что заклинания можно накладывать только в такой последовательности: сначала ведьминские и лишь потом, используя классическую магию. Об этом нам и на лекциях говорили.
Провозилась я долго. Пришлось сначала полистать мою тетрадь с конспектами из ведьминских книг. Потом вбухала в украшения уйму сил, наложив столько чар, что при переходе на магическое зрение (не классическое, а особенное ведьминское) металлические штыри и драгоценные камни буквально переливались всеми цветами радуги, как северное сияние. С чувством удовлетворения передала их Карелу, и обычные магические заклятия накладывал уже он. Напарник увлекался амулетами и артефактами, читал о них множество книг, и его знания в этой области были гораздо обширнее моих.
После этого мы отправились отдыхать, впереди ждала вторая бессонная ночь. Ужин горничная приносила, пока мы спали, и оставила на столе в гостиной.
Так и потянулось наше времяпребывание в этом месте. По ночам мы шарились по замку, изучая расположение помещений и исследуя их, разыскивая тайники и скрытые в стенах ходы. Старательно прятались от неких существ, которые бродили по коридорам. Приходилось постоянно быть начеку и непрестанно поддерживать поисковые заклинания, чтобы не столкнуться с кем-нибудь. Старательно обходили все места скопления Тьмы. Не нравилась она мне. Жадная, голодная, злая... Казалось, из этих темных кусков пространства кто-то смотрит на тебя и прикидывает, как бы лучше сожрать. Один раз мне не повезло: прячась от движущейся в нашу сторону нежити, я наступила ногой в такой вот сгусток мрака. Боже! Это было ужасно! Ощущение, словно моя конечность попала в раскаленную мясорубку. Я не заорала на весь замок только потому, что практически сразу же потеряла сознание от боли. В наши покои меня притащил Карел, он же приводил в чувство. В результате этой неосторожности мне пришлось отлеживаться остаток ночи и весь следующий день. Хотя никаких внешних и внутренних повреждений не было, опереться на ногу я не могла.
Карел матерился на всех известных ему языках, ругал меня за неповоротливость, массировал мою пострадавшую часть тела и потихоньку лечил. Лекарями мы оба были никудышными: могли оказать первую помощь и на этом все. Но хоть что-то. А в глазах напарника плескался испуг. Мы впервые столкнулись с чем-то таким, чего не понимали. Раньше все всегда было ясно. Зомби и упыри - значит, применять заклинания некромантии. Бестии и фейри-сущности - нужна боевая магия. Огонь гасить водой, воду испарять огнем и так далее. Как поступать с Тьмой в том виде, в котором она существовала в этой нереальности, оказалось непонятно.
К следующей ночи я оклемалась и честно хотела снова отправиться на разведку, но Карел меня не пустил. Заявил, что свяжет и усыпит, если я попробую только высунуться из комнаты, пока полностью не приду в себя. Так что мы отоспались и отдохнули. На следующий день я потащила напарника к оружейнику. Появилась у меня идея, как отплатить Извергу за подаренный меч. Карел, будь он неладен, проболтался, сколько может стоить такой клинок. Я пришла в священный ужас, так как сумма прозвучала поистине устрашающая, поэтому решила купить две мужские спицы-заколки, полностью их скопировать на рисунке и изучить, как и из чего они сделаны, а потом заказать такие же у реального мастера, когда мы вернемся в Межгород. Подарю Ивару, чтобы не быть обязанной. Одним поцелуем явно не отделаться, а столько денег, сколько стоил мой меч, у меня нет и не будет. А если вдруг и будут, то уйдут на погашение стоимости учебы.
Мастер гном встретил нас с радостью. Уважительно поцокал языком, осмотрев то, что мы сотворили с теми украшениями, которые уже приобрели, дав этим понять, что видит наложенные на них чары. А после спросил, чем может быть еще полезен. Я описала ему облик, рост, фигуру и внешние данные Изверга, сообщила, что он боевой маг, и попросила помочь что-нибудь подобрать. Правда, пришлось занять денег у Карела, я с собой столько не брала. Ну да ничего. Потом долго возилась, накладывая ведьминские чары на эти две приобретенные заколки. И лишь после отдала их напарнику, чтобы он их описал, оценил, зарисовал и потренировался в использовании артефактной магии.

ГЛАВА 12
Об общении с персонажами нереальности, долгожданном обряде и возвращении в школу

Потянулись дни и ночи. Мы стали осторожнее и обходили стороной все участки скопления Тьмы. Облазили практически весь замок вдоль и поперек, но никак не могли выявить, в каком же месте хранится артефакт, который нам требуется уничтожить.
Карела дважды пытались вызвать на дуэли какие-то местные высокородные хамы. Причем действовали они так, что и не подумаешь, будто это вымышленные персонажи. Наглые холеные самоуверенные морды, отчего-то решившие, что я легкая добыча, за которой можно поволочиться. Пришлось мне вмешиваться самой. Книгу я прочла и хорошо помнила о том, какие сволочи живут в этой нереальности, а потому стала вести себя как отъявленная стерва.
Одного волокиту оказалось достаточно высмеять, но так, чтобы он ничего не смог мне сделать. Над ним начали глумиться его же дружки, когда он после моих высказываний потянулся за мечом.
- Что, лорд? - подняв бровь, спросила я потасканного пропитого барона. - Не в состоянии связать двух слов, чтобы ответить женщине, и собираетесь вызвать на дуэль ее брата, дабы хоть так отыграться? Мельчает порода, мельчает...
Мужик скрипнул зубами и с лязгом задвинул меч обратно в ножны. Странно, но мои действия сработали. Хотелось надеяться, это потому, что персонажи все-таки были не настоящими живыми людьми, а придуманными. Боюсь, случись подобное в реальности, Карелу пришлось бы по-настоящему защищать честь 'сестры'.
Со вторым типом было сложнее и проще одновременно. Воспользовавшись тем, что Карел захотел принести нам бокалы с соком и удалился на другой конец просторного зала, некий смазливый лощеный виконт попытался зажать меня в угол и облапать. Я только начала с ним ругаться, как вернулся напарник. История повторилась. Карел оторвал обнаглевшего хмыря от меня и оттолкнул в сторону, тот попытался вызвать юного графа на дуэль. И вот тут я озверела. Как говорится, с кем поведешься, от того и наберешься...
Выдернув из прически одну тонкую спицу, я с милой улыбкой неторопливо подошла к виконту и произнесла:
- Только пикните, и этот прекрасный во всех отношениях мир лишится одного из своих обитателей.
Аристократ окаменел, когда острие моей заколки проткнуло его одежду на боку и коснулось тела в области печени.
- Вы не посмеете! - прошипел он не шевелясь. Стоял и только буравил взглядом остолбеневшего от моей выходки Карела.
- Хотите проверить? - Я слегка шевельнула рукой.
Судя по тому, как дернулся мужчина, стальной штырь слегка пощекотал его.
- Поверьте, виконт, у меня рука не дрогнет. И мне за это ничего не будет хотя бы потому, что яд, которым я мажу свое оружие нельзя определить. И найти противоядие гарантированно не смогут. А микроскопическую дырочку от моей спицы никто не увидит.
- Сестра? - вопросительно протянул Карел, переводя взгляд с меня на лорда. С его места не было видно, что именно я делаю, и отчего наглый аристократ вдруг присмирел.
- Да, братик? - убирать заколку я не спешила.
- Приношу леди свои извинения, - цедя слова, сказал вымышленный персонаж.
- Принимаю, - холодно произнесла я и незаметно для окружающих убрала свое оружие. - Приятно было познакомиться. Всего хорошего, виконт.
Позднее, когда мы прогулочным шагом ушли подальше, Карел тихо спросил:
- И ты смогла бы?
- Не знаю! - клацая зубами, ответила я.
Меня мелко потрясывало от пережитого. С одной стороны, я блефовала. Вряд ли я смогла бы вонзить лезвие в живое существо. Я не убийца. Прикончить упыря, зомби или какую-нибудь магическую тварь - этому нас учили. Наносить раны живым разумным существам - такого не доводилось. С другой стороны, этот зарвавшийся аристократ, как и все прочие окружающие нас персонажи, был нереальным, хотя и очень живым. Заколи я этого мужика, он бы умер, да. Но это была бы смерть книжного героя. Поэтому я действительно не знала, смогла бы или нет.
После второго случая мы стали осторожнее и больше к местным наглым дворянам не лезли. Либо отсиживались у себя в покоях, отсыпаясь после ночных вылазок, либо прогуливались так, чтобы избежать общения с кем-либо.
Прошло полторы недели, и мы уже практически отчаялись, когда в одну из ночей почувствовали в удаленном заброшенном крыле замка то, что вполне тянуло на эманации от сильнейшего артефакта. Похоже, нам наконец-то удалось отыскать помещение, в котором его прятали. На это же намекало огромное количество охраны: как живой - воинов герцога, так и неживой - вокруг бродило впечатляющее количество умертвий и какие-то потусторонние твари, отдаленно похожие на огромных собак. Кроме того, издалека мы смогли рассмотреть в магическом зрении мощные охранные заклинания, наложенные не только на двери, ведущие в само помещение, но и на всю стену.
Пробиться туда нам не удалось бы никак. Мы достаточно трезво оценивали свои способности и знания. Как бы ни хорохорились, мы оставались всего лишь первокурсниками. Нам не по зубам преодолеть подобные препятствия.
Оставалось ждать обряда и попытаться уничтожить артефакт во время него. Проблема была еще в том, что подходил к концу срок практики. Нам было сказано, что вернуться в школу мы должны в четко указанный день, когда сработает портал. Оставался, конечно, запасной вариант - экстренная его активация, как тогда, когда мне пришлось относить драконьи яйца, но хотелось бы все-таки возвратиться в Лаэтру к Марвелу с положительным результатом по его заданию. Мы уже и так провалили нелепый приказ 'принести хоть что-нибудь' из склепа графа Касаля. Если и тут не справимся, то плакали тогда наши результаты по летней практике.
Наконец, наступил тот самый заветный день. Соника сообщила, что именно этой ночью все произойдет, и передала распоряжение герцога Экхаласа (которого мы, кстати, за две недели так ни разу и не видели) прийти к полуночи в парадный зал.
Собирались мы туда как на войну. Проверили оружие, я припрятала в декольте платья два флакончика с зельями, еще пару выдала Карелу, и он запихнул их под широкий пояс своего костюма. На всякий случай воткнула в пышную прическу не только четыре свои смертоносные заколки, но и те, которые прикупила для Ивара. Все равно ведь исчезнут скоро, но вдруг пригодятся здесь?
Мы упаковали в сумки наши немногочисленные пожитки: книги-порталы, мою тетрадь с ведьминскими рецептами и заговорами и реальную одежду, в которой прибыли в этот вымышленный мир. Накинули плащи, дабы скрыть от чужих глаз багаж, и отправились в указанное место.
Огромный парадный зал был полон народа в таких же черных плащах, как и у нас. Похоже, не одни мы решили спрятать лица. Упорно прокладывая себе путь локтями, просачиваясь сквозь толпу, мы пробрались поближе к установленному у дальней стены алтарю. Думаю, именно им являлся огромный прямоугольный камень цвета воронова крыла, покрытый загадочными магическими знаками. Над его поверхностью клубилась Тьма и изредка, когда ее клочья становились немного прозрачнее, можно было разглядеть лежащий на камне черный кристалл размером с футбольный мяч.
Так вот ты какой, артефакт Исконной Тьмы!
Переглянувшись, мы сдвинулись за одну из колонн и принялись сканировать пространство вокруг алтаря. Итоги были неутешительными: на расстоянии метра от него него стояла мощнейшая защита, дабы никто не смог приблизиться. Сам артефакт излучал магию смерти в такой чудовищной концентрации, что становилось страшно. Непонятно, чего же хочет достичь герцог, активируя такую невероятно сильную магическую вещь?
- Мне кажется, если эта штука сработает, то тут не останется живых, - поежившись, шепнула я Карелу.
- Похоже на то, - вздохнул он. - Что будем делать?
- Ждать.
Больше ничего не оставалось. Либо нам удастся предпринять попытку уничтожить артефакт непосредственно во время обряда (это если смотреть на ситуацию оптимистично), либо ничего у нас не выйдет. Тогда успеть бы унести ноги. М-да, практику мы, похоже, завалим.
На всякий случай я сплела заготовку аварийной активации портала. Не глядя сунула руку в сумку и подтащила книгу, дающую возможность вернуться назад, поближе. Так, чтобы ее можно было выдернуть в любой момент. Напарник проследил за моими действиями и кивнул одобряя.
Ожидать прихода хозяина замка пришлось около десяти минут. За это время мы успели хорошо осмотреться и оценить балкон, опоясывающий зал по периметру. На первый взгляд там никого не было, но ощущение, что оттуда за толпой следят внимательные глаза, никак не исчезало. Охрана? Вероятнее всего.
Наконец, когда накал эмоций в ожидании обряда достиг пика, а клочья мрака, окружающие артефакт, стали таять под лунными лучами, пробивающимися сквозь окна, явился виновник торжества. Герцог Ханадил Экхалас оказался крайне непривлекательным мужчиной лет шестидесяти на вид. Черные, с обильной примесью седины, волосы были гладко зачесаны назад. Крупный крючковатый нос, небольшие черные глаза под густыми низкими бровями, излишний вес и невероятно высокомерное выражение лица - вот краткое описание его облика. Да уж, данный персонаж не вызывал симпатии ни с первого, ни со второго, ни даже с третьего взгляда. Его светлость снял защитный контур вокруг алтаря, подошел к нему вплотную и повернулся к толпе.
А он, оказывается, маг, причем сильный.
- Приветствую вас! - заговорил лорд, глядя на аристократов в зале. - Все мы долго ждали этого события. Сегодня я наконец-то активирую артефакт Исконной Тьмы. Если вы имеете что-то против, лучше вам уйти сейчас.
Он обвел собравшихся на ритуал гостей тяжелым взглядом. Подождал минуту, но так как никто не сдвинулся с места, продолжил:
- Вы присутствуете при величайшем событии. Отныне наш мир изменится. Тьма и только Тьма будет править им. Лишь она станет управлять всем. Исключительно ей будут поклоняться. Да свершится!
Он сделал знак жрецу в черной хламиде, который неслышно подошел туда во время его речи, после чего шагнул в сторону, открывая обзор на артефакт.
Жрец вскинул руки и начал речитативом произносить какое-то заклинание. С каждым его словом становилось труднее дышать, уши заложило, а на плечи будто опустили каменную плиту. Я открыла рот и принялась дышать 'собачкой', как в самолете во время взлета. При этом мысленно проговаривала, мол, 'сейчас взлетим', и все придет в норму. Не знаю, самовнушение или нет, но стало немного легче. Прикоснулась к локтю Карела, и он, с трудом сфокусировавшись, кивнул мне.
Вот же гадкая магия какая! Отвратительные ощущения!
Пока мы боролись с реакцией организма на происходящее, жрец закончил произносить заклинание, и чернильная темнота, окружавшая артефакт, рассеялась.
Дальше же началось страшное. Двое мужчин в черных плащах привели безмолвно поникшую девушку из служанок. Я видела ее пару раз в коридорах. Сейчас она ни на что не реагировала, только послушно переставляла ноги, двигаясь в ту сторону, куда ее направляли. Так же покорно позволила жрецу нанести ей глубокий надрез на руке. Судя по тому, как обильно хлынула кровь в подставленную ритуальную чашу, была повреждена локтевая артерия.
Я с ужасом следила за происходящим, понимая, что вмешиваться пока нельзя. А жрец поднял наполненную чашу над артефактом Исконной Тьмы и стал тонкой струйкой лить на него кровь. Я думала, алая жидкость стечет вниз на алтарь, но она, словно в губку, впитывалась в кристалл, и он менял цвет на багряный.
От отвращения меня замутило. Одно дело читать о подобных ситуациях в книжках или смотреть в кино. Тогда это все воспринимаешь как нечто, что может пощекотать нервы. И совсем другое - смотреть на все происходящее своими глазами. Понимать, что это действительно льют чью-то жертвенную кровь на некий непонятный предмет.
Закончив, жрец передал чашу помощнику, воздел руки, выкрикнул еще одно заклинание на неизвестном языке, и в этот же миг второй помощник одним взмахом обезглавил несчастную служанку. Голова ее улетела в сторону и со стуком упала на пол, тело осело сломанной куклой, вокруг которой начала растекаться лужица крови. А артефакт Исконной Тьмы засветился тусклым красным светом. Я ожидала, что те, кто смотрят на обряд, как-то проявят свою радость или, наоборот, возмущение, но стояла гробовая тишина. У меня же от всего происходящего свело спазмом горло. Даже закричать не смогла, только вцепилась в руку Карела изо всех сил, боясь хоть на секунду ее выпустить.
Боже! Куда мы попали?! Что это вообще такое? К подобному я оказалась не готова. Поначалу все воспринималось как игра, очередное приключение, словно все это понарошку... Но понарошку или нет, а на наших глазах только что убили девушку, и я была в шоке.
- Подойдите к алтарю, возложите руку на артефакт и позвольте Тьме проникнуть в вас! Она заберет ненужные качества ваших личностей, позволит служить ей и только ей! - обратился герцог к застывшим аристократам.
И самое страшное, что люди в плащах дрогнули и нерешительно, дергаными движениями, словно они находились в трансе, стали приближаться.
- Карел! - дернула я напарника за рукав. - Наш шанс!
Не ответив мне, он обнажил под плащом меч, окружил себя щитами и стал плести заготовки боевых заклинаний. Мне осталось лишь повторить его действия. Активировав все известные мне щиты вокруг себя, я глубоко вздохнула, вентилируя легкие, и тоже осторожно вытянула из ножен меч. Пришлось тут же спрятать его под полами плаща, так как лезвие полыхало нестерпимым белым светом. Хорошо, что мы стояли за колонной, иначе бы сразу привлекли к себе внимание. Я тоже подготовила несколько заклятий, которым требовался только последний активирующий жест, чтобы они начали действовать. После чего подтянула ближе к вырезу платья флакончики со своими экспериментальными зельями. Одно при смешивании с воздухом начинало дымиться, а второе громко взрывалось. Ни огня, ни дыма при этом не испускало, но грохот производило поистине оглушающий. Я его так и назвала - 'гром', и для чего оно было нужно, откровенно говоря, не знала, если только в качестве отвлекающего фактора.
Карел вытащил из-за пояса два аналогичных бутылька и метким жестом забросил подальше в толпу сначала 'гром', а затем 'дымовую шашку'. И сразу после этого мы, словно не замечая переполоха, неторопливо направились к алтарю, копируя походку тех, кто шел впереди нас. Вообще, мы с напарником так сработались за долгие месяцы совместных тренировок, что нам даже не нужно было переговариваться - понимали друг друга с полувзгляда и полужеста.
За нашими спинами что-то происходило, но оглядываться было нельзя. Так как люди вокруг нас были похожи на марионеток, то и мы были вынуждены вести себя похоже. Вот первая фигура положила руку на артефакт, тот полыхнул бордовым светом, а человек вздрогнул и застонал. Словно сломленный, отошел, его место занял второй, потом третий...
Жрец и герцог внимательно наблюдали за теми, кто прикасался к кристаллу. Сумятицы в толпе после моих зелий они будто и не заметили. Так получилось, что я шла первой, и передо мной оставался всего один человек. Вот он протянул руку, качнулся вперед, чтобы сделать последнюю пару шагов... Я же наступила на волочащуюся за ним полу длинного плаща и сделала легкую подсечку. Мужчина взмахнул руками и стал падать вперед в сторону алтаря.
А дальше все смешалось... Я плохо запомнила случившееся, все происходило слишком быстро.
Герцог метнул в сторону заваливающейся фигуры заклинание, несчастный аристократ вспыхнул алым пламенем и тут же осыпался на пол кучкой пепла. Карел вступил в игру и запульнул в жреца и в хозяина замка боевые заклятия. Жрец отшатнулся, а вот лорд легко отразил их и, в свою очередь, атаковал чем-то магическим моего напарника. Пришла моя очередь...
Сначала я разбила флаконы с зельями. 'Гром' оглушил так, что в ушах зазвенело. Вторым на пол полетело зелье, испускающее дым. Мне нужно было скрыть нас от посторонних глаз хотя бы на несколько секунд.
Было ощущение, словно все происходило в рапиде, так медленно двигались мы, так неспешно разворачивался герцог, швыряя что-то в Карела. На самом же деле, как мне кажется, вся наша схватка длилась менее минуты.
Пока напарник отвлекал главных действующих лиц, я выхватила из сумки книгу, бросила на пол у алтаря и активировала авариный портал. Требовалось продержаться еще совсем чуть-чуть... Сразу после этого швырнула в артефакт Исконной Тьмы сначала заклинание света, которым обычно уничтожают нечисть и нежить. Тьма и Свет встретились, выдав фейерверк искр. Герцог отреагировал тем, что запустил в меня какое-то мощное заклинание. Мои щиты выдержали, не дав мне погибнуть так же нелепо, как сгоревший перед этим мужчина, но, увы, исчерпали свой резерв и рассыпались. Ставить новые я не успевала.
- Кира! - надрывно закричал Карел и рванулся ко мне.
Не знаю, что он хотел сказать, какую цель преследовал, поскольку я решилась на отчаянный шаг и, размахнувшись, изо всех сил рубанула мечом по артефакту.
Ивара не просто чмокну, а крепко расцелую! Еще и обниму! Не меч он мне подарил - настоящее сокровище!
Багровый кристалл разлетелся на миллион осколков. Часть из них попала мне в лицо, так как я не смогла быстро закрыться руками. Я успела еще почувствовать, как на глаза потекла кровь из рассеченного лба. Громыхнуло, воздух вдруг стал свинцовым... Вот герцог что-то крикнул, махнув рукой... Засиял портал перехода от нашей книги... Уже падая в него, я почувствовала, как все тело взорвалось болью от сотни стрел, устремившихся к нам с балкона, опоясывающего зал.
Последнее, что я осознала, это тяжесть тела Карела, упавшего на меня, и отзвуки слов в голове: 'Загрузка новой реальности'...

- ...трое суток. Уже можно будить, - сквозь сон услышала я женский голос.
- Вы уверены? Точно? - спросил магистр Новард.
- Вы сомневаетесь в моей компетенции? - оскорбилась женщина. - Еще сутки полежат и пусть уходят, нечего занимать место в лазарете.
- Хорошо! - после паузы обронил ректор. - Будите!
Я приоткрыла глаза и сквозь ресницы посмотрела на говоривших. Глава школы и лекарь, магистр Литаниэль. Та-а-ак! И как я здесь очутилась? Мы ведь должны были вернуться в дом Марвела Гринга. Мы же с Карелом все обсудили и...
- Карел?! - меня подкинуло в постели. - Где Карел?! Что с ним?!
- Золотова! - Ректор аж шарахнулся от моего вопля, так как не заметил момента, когда я пришла в себя.
- Где Карел? С ним все в порядке? - Я уставилась в глаза магистру Литаниэль.
- С адептом Вестовым все нормально, - ровно ответила она и поправила локон. - Он в соседней палате. Пока еще спит, но ему тоже пора просыпаться.
У меня из горла вырвался даже не вздох, а какое-то сдавленное сипение, и я упала обратно на подушки. Фух! Перепугалась!
- Ну и? - Ректор взял стул, поставил его у моей кровати, сел и сцепил руки в замок.
- Что? - напряглась я.
Привычка бояться магистра Новарда во мне за год учебы была уже устоявшейся. Слишком часто мне приходилось оправдываться и обещать, что больше такого не повторится.
- Раз уж вы пришли в себя первой, то вам и объяснять: где вы, ррыгр вас задери, шлялись с Вестовым?! И почему явились в школу в состоянии полутрупов?! - рявкнул он.
- Эм-м...
- Адептка, вы хоть понимаете, что если бы вас случайно не обнаружили, то вы так и умерли бы там, в башне, от потери крови? На вас обоих ведь живого места не было! Не тело, а решето!
- Магистр Новард, - тихо позвала разгневанного ректора лекарь.
Я же подняла руку и кончиками пальцев провела по лбу, по щекам, после чего испуганно посмотрела на эльфийку:
- Мое лицо... У меня остались шрамы?
- Разумеется, нет! - повела она плечом. - Золотова, вы ведь не в первый раз в лазарете. С чего вдруг решили усомниться в оказываемом вам лечении?
Я устыдилась, но все равно приподняла край одеяла и заглянула под него. Так! На мне белая тонкая сорочка и... кажется, больше ничего. На руках порезов и ран нет, судя по ощущениям, с телом тоже все в порядке, нигде ничего не болит.
Интересно, кто меня переодевал? О-о-о! А мы ведь вернулись из нереальности! Это значит, мы валялись в башне в одном белье? Уй! А кто нас нашел?

ГЛАВА 13
О беседе с ректором, встрече с однокурсниками и требовании Мырьки

Я вытаращилась на ректора, пытаясь подобрать слова, чтобы задать вопросы, но он меня опередил:
- Где были? - как на допросе рыкнул он.
- В нереальности! - машинально ответила.
- В какой такой нереальности?! Я вас куда отправил на практику?!
- Так Чокнутый Марвел нас заслал. Мы выполнили его задание, уничтожили артефакт Исконной Тьмы, только в процессе все пошло немного не так и... вот.
- Что-о-о?! - от рева всегда такого миролюбивого магистра Новарда я втянула голову в плечи.
- Так вот в чем дело! - вмешалась лекарь. - А я все гадала, что же произошло? На вас было огромное количество ран, таких, какие оставляют стрелы. Но при этом ни одной стрелы мы рядом с телами не обнаружили. А они, оказывается, просто исчезли при переносе в реальность.
В общем, после того как меня в принудительном порядке напоили мерзким на вкус отваром для восстановления кровопотери и подъема тонуса, ректор засыпал меня вопросами.
Никакого сострадания к несчастной больной девушке!

Оказалось, что меня и Карела нашел в башне вернувшийся с практики второкурсник, который до смерти перепугался, едва не наступив на два окровавленных трупа, как парнишка решил поначалу. Именно он спешно позвал ректора и декана Аррона, и наши бессознательные тела переправили в лазарет. Дырки от стрел, которыми нас буквально нашпиговали, спешно залечили. Но мы потеряли столько крови, что пришлось усыпить нас на трое суток, дабы быстрее восстановились.
Как мы оказались в школе, тоже объяснилось легко. Я наощупь вытянула из сумки не ту книгу и активировала портал в ВШБ. К счастью! У Марвела нас было бы некому спасти...
- А теперь - рассказывайте!
- Ну... - промямлила я и поежилась под разгневанным взглядом магистра Новарда. Никогда еще не видела его настолько злым. - Нам Марвел Гринг дал задание на оставшиеся две недели практики. Мы, конечно, удивились, но изучили выданное нам произведение, подготовились и перенеслись в указанную нереальность.
Я принялась рассказывать обо всем том, с чем мы столкнулись в замке герцога, мечтавшего активировать артефакт Исконной Тьмы. Потом поведала о ритуале, в который мы вмешались, и как именно мне удалось уничтожить кристалл. Магистр Новард буравил меня сердитым взглядом, а когда я закончила...
Ох, как же он ругался! Я даже и не знала, что ректор так умеет. За целый год обучения, несмотря на все мои невообразимые выходки, он ни разу так не кричал. Я натягивала одеяло все выше и выше, при этом медленно сползая вниз по подушке, пока не накрылась с головой. Вот там и затаилась, пережидая бурю. Если не видеть злющего лица магистра, то не так страшно.
- Адептка Золотова!
- Да? - пискнула из-под одеяла.
- Вы хоть понимаете, что именно произошло?
- Не очень, - призналась честно.
- Знаете, адептка, вы ходячая катастрофа! За месяц практики вы умудрились ввязаться во все возможные и невозможные проблемы! Я уже жалею, что не позволил адепту Стенси отправиться с вами. Уж у него-то хватило бы ума не пустить вас в нереальность. А даже если бы вы, Золотова, учитывая ваш несносный характер, уговорили и его на эту авантюру, то он смог бы предотвратить ваше убийственное во всех отношениях вмешательство в ритуал!
- А чего сразу Стенси? - Я сдвинула уголок одеяла и обиженно уставилась на магистра одним глазом. - Просто он старше нас с Карелом и проучился дольше. Когда мы окончим третий курс, то тоже будем опытными.
- Подобными темпами вы не то что третий курс не сможете окончить, но даже второй! - отрезал ректор. - И такими, как Стенси, вы оба не станете никогда, хотя бы потому, что Вестов полностью находится под вашим тлетворным влиянием. И характер у Стенси, к счастью, уравновешенный, трезвый, а не такой безалаберный и авантюрный, как у вас, Золотова. И вылезайте, наконец, из-под одеяла!
Я целую минуту возмущенно пыхтела, борясь с диким желанием одновременно нагрубить и начать оправдываться. Вечно этот Изверг! Нигде от него покоя нет! Еще не хватало, чтобы мне ставили в пример всяких противных занудных примороженных дерханов!
- Магистр Новард, - заговорила лекарь. - Вы не забыли, что она ведьма? Причем ведьма юная, неопытная и не прошедшая инициацию?
- Забудешь тут! - проворчал ректор.
Я перевела взгляд на магистра Литаниэль. Это она о чем? Какая еще инициация?
- Может, лучше перевести ее в Академию ведьм? Там учатся такие, как она... - намекнула эльфийка.
- Я не хочу! - воскликнула я, откидывая одеяло и садясь в постели. - Мне тут нравится!
- Поздно уже, магистр Литаниэль. Эта... адептка, - последнее слово прозвучало, как ругательство, - и ее напарник наворотили таких дел, что нам еще долго придется расхлебывать последствия их летней практики. И это только первый курс... Боги, дайте мне сил не прибить их до конца обучения!
- Вообще-то, на практике нами командовал научный руководитель, это он нас отправлял по разным заданиям. А вы так ругаетесь, словно это я придумала, куда сбежать и в какую неприятность ввязаться, да еще и Карела втянула во все это, - буркнула я и заморгала, чтобы отогнать слезы.
Ну чего они, в самом-то деле? Можно подумать, я специально пакостила. Сами ведь отправили нас к Чокнутому Марвелу.
- С Грингом я тоже побеседую! - Магистр вздохнул, успокаивая нервы. - Извините, Кира, я несколько погорячился. Я понимаю, что это не ваша вина, и вы не по собственной инициативе отправились в нереальность, так же как и к русалкам, да и на кладбище. Просто... Кстати, а одежду вы где брали?
- Так это... в замке. Служанку попросили выдать нам что-нибудь, соврали, что нас ограбили по дороге.
- Ладно, вы заканчивайте беседу, а я пойду и разбужу Вестова, - произнесла магистр Литаниэль и оставила нас вдвоем.
- Магистр Новард, а можно нам вернуться в Лериграсс? У нас там вещи остались. Ну и нужно подписать у Гринга результаты практики, попрощаться с народом. Узнать, как там прижился домовой.
- Какой еще домовой? - не понял ректор.
- А, я же не рассказывала! - заулыбалась я. - Гринг, он такой странный, не любит людей и у него только одна экономка из прислуги. Не считать же за помощников голову без тела и две руки, тоже без тела. Лариссе тяжело следить за хозяйством, так я ей в помощь нашла бесхозного домового и перевезла его. Он жил в заброшенном развалившемся доме.
- Домового?! Нет! Ну это уже... - Магистр вскочил.
Я захлопала ресницами, не понимая столь бурной реакции.
- Знаете, Золотова! Мне нужно переварить всю полученную информацию! Вы приходите в себя, пишите мне вместе с Вестовым подробнейшие отчеты о практике, а потом, чтобы я вас до конца лета не видел! Иначе я за себя не ручаюсь. Я еще не успел решить, что делать с вашим двухнедельной давности грузом, а вы...
Он развернулся и направился к двери, а я позвала:
- Магистр, а в Лериграсс можно?
- Можно! Но одних я вас туда не отпускаю. С вами перенесется кто-нибудь из преподавателей. Необходимо побеседовать с Марвелом Грингом. Скорее всего, отправится магистр Кариборо.
- Уй! - Я перестала улыбаться.
Когда ректор ушел, я сползла с постели и, покачиваясь и хватаясь за кровать и спинку стула, поплелась к выходу. Выглянула в коридор, убедилась, что там никого нет, вышла и по стеночке двинулась туда, где лежал Карел. Слабость была ужасная... Коленки начали мелко дрожать, спина покрылась противной испариной, но я хотела убедиться, что с другом все в порядке. Я проковыляла уже половину расстояния между двумя палатами, как соседняя дверь открылась, и из нее медленно вышел мой напарник, облаченный в больничную пижаму.
- Карел!
- Кира! Жива!
Мы уставились друг на друга, словно не веря своим глазам. Парень повторил мои действия и так же, не убирая руки от стены, добрел до меня. Положил руку на плечо, словно проверяя, настоящая я или нет, а потом порывисто обнял.
- Ну и влипли мы! - шепнул мне на ухо, гладя по голове.
- Ага! Ректор приходил. Сказал писать подробные отчеты о практике. Ругался-а-а-а! Ужас! Так кричал, что я от него под одеяло спряталась.
Карел мелко затрясся от беззвучного смеха. Я сначала держалась, но потом и меня разобрало. И вот стояли мы, обнявшись, поддерживая друг друга, чтобы не свалиться от слабости, и хохотали в голос.
Такими, захлебывающимися смехом, нас и застукали.
- Вот они! - закричал кто-то с другого конца коридора.
Затопало множество ног, и налетела шумная толпа: Лола, Тина, Гастон, Мальдин и Рив. Они что-то говорили, трясли и тискали нас. Вычленить отдельные фразы было сложно, так как они перебивали друг друга, задавая вопросы и рассказывая что-то свое.
- ...как же вы нас напугали!
- ...вернулись с практики, а нам сказали, что вы тут умираете!
- ...рвались к вам, а нас не пускали.
- Целых три дня ждали, пока вы очнетесь!
- А загоревшие какие!
- Народ, а можно мы ляжем? Что-то я устала стоять, - вклинилась я в этот словесный поток.
- Конечно! - Ривалис тут же поднял меня на руки и уверенно понес в мою палату.
Карела с двух сторон подхватили под руки Гастон и Мальдин и повели следом. Нас уложили рядышком в мою кровать, как куколок, расселись вокруг и уставились жадными взглядами.
- Что? - с подозрением спросила я.
- Рассказывайте! - выдохнула Лола. - Где вы так умудрились?
Наше повествование о пребывании в нереальности вызвало кучу ахов и охов. Ребята восторженно ужасались событиям, произошедшим с нами, и завистливо стенали, что у них практика была ужасно скучной и неинтересной. Мы еще вкратце поведали, что неделю прожили на острове русалок и познакомились с этими созданиями. Рассказали о схватке с нежитью на кладбище, умолчав, правда, о полученном даре говорить с драконами и о яйцах, которые притащили в школу. Сказали только, что привезли документы для ректора. В общем, в глазах однокурсников мы были героями и авантюристами!
- Обалдеть! - всплеснула руками Лолина. - Так жемчужные сережки у вас обоих - это от русалок? Я сейчас умру от зависти! Это же такое приключение! А я, как проклятая, целый месяц в королевском дворце изображала из себя придворную даму и ходила в длинных платьях и в корсете. Ни вздохнуть, ни наклониться, ни поесть нормально.
Примерно через час в палату вошла магистр Литаниэль, принесла нам с Карелом куриный бульон и всех разогнала. Заявила, чтобы до завтра они не показывались, а вот как нас выпустят из лазарета, тогда и пообщаемся.
На следующий день принесли наши сумки, которые мы брали с собой в нереальность. Я переоделась, заплела косу, дождалась Карела, и мы вместе направились в общежитие.
- Будем писать отчеты по отдельности или вместе? - спросила уже перед тем, как разойтись по корпусам.
- Давай вместе. Быстрее управимся. И еще... Ты точно поедешь на каникулы к Лоле? Может, со мной?
- Посмотрим, - улыбнулась я.
С отчетом о практике мы управились к вечеру. Хотелось побыстрее закрыть эту тему, чтобы отвязаться наконец-то и с чистой совестью начать отдыхать. Ту часть, которая касалась нас обоих, писал Карел, у него почерк лучше, так как чернильные ручки для него привычнее, но и мне пришлось настрочить несколько страниц о травах Лаэтры, приобретенных там книгах, о своих увеличившихся способностях к стихии воды и о том, как я перевозила домового. На отдельных листах мы описали встречу с призраком. Отдали все бумаги ректору, выслушали его нотации и сбежали с друзьями в город. Лично я дико хотела есть. Трое суток лечебного восстановительного сна, это, конечно же, здорово. Но чувство голода после него было невыносимое! Судя по тому, как жадно заглатывал еду Карел, не у меня одной.
И как же приятно было снова лечь спать в своей кровати в комнате общежития! Вот уж не думала, что я так привыкла к ней за год. А утром меня разбудил возмущенный голос Мырьки, домовушки общежития.
- Золотова! Это правда, что ты перевезла в жилище руководители практики домового?!
- Э-э... - Я вскинулась в постели, очумело потрясла головой и уставилась на нее.
- Ну что вы так кричите? - сонно спросила Лола и тоже села, кутаясь в одеяло.
- А ты вообще молчи, Вархаб. Тебя не спрашивали! Так правда или нет?
- Н-ну... - Я никак не могла решить, признаваться или нет. Очень уж грозный вид был у Мырьки. Подумала и на всякий случай сказала: - Я больше так не буду!
- Что-о-о? - взвыла она. - А ну быстро к ректору! Я тебе покажу!
К магистру Новарду маленькая, но очень сердитая домовушка гнала меня чуть ли не пинками. На нас насмешливо смотрели вернувшиеся с практики адепты, а она всю дорогу возмущенно что-то бурчала себе под нос.
- Господин ректор! Вот! Полюбуйтесь! - ворвалась она в кабинет главы школы и обличающе ткнула в меня пальчиком.
- Адептка Золотова, - флегматично поприветствовал меня магистр. - Давно не виделись.
Я улыбнулась, пошаркала ножкой и спрятала руки за спину. В чем моя вина, я пока не очень понимала. Ведь о том, что перевозила домового, я уже сообщила и в личной беседе, и в отчете, и ругать меня за это никто не стал. Было неясно, что сейчас-то не так?
- Господин ректор! - снова заговорила Мырька. - Вы в курсе, что Золотова нашла домового и перевезла его в тот особняк, где они с Вестовым жили?
- Разумеется.
- Я так больше не буду! - снова на всякий случай пообещала я.
- Что-о?! - заверещала Мырька. - Вы слышали? Нет, вы слышали? Она отказывается!
- От чего? - Магистр потер переносицу и непонимающе посмотрел на нее.
- Она отказывается перевозить домовых! - Маленькая, но очень сердитая женщина зыркнула на меня злобным взглядом.
- И?
- Что значит - 'и'? Заставьте ее!
- Чего? - опешила я.
- Зачем? - растерялся ректор.
- Как это - 'зачем'? Вы хоть понимаете, как трудно следить за всем хозяйством? Вы представляете себе объем работы, который мне приходится выполнять? Я единственная домовушка на два студенческих корпуса общежитий, и мне же приходится приглядывать за преподавательскими комнатами.
- Так! - тяжелая мужская ладонь с грохотом опустилась на письменный стол.
Я подпрыгнула от неожиданности, а домовушка перестала верещать и замолчала.
- Мырька, давай ты сейчас успокоишься и внятно изложишь свои пожелания и требования. А вы, Золотова, перестаньте ее нервировать. И меня заодно.
- Да я же... - возмутилась я.
Ну ничего себе! Выволокли меня из кровати, орут, возмущаются. Притащили зачем-то к главе школы, и еще я же виновата.
- Магистр Новард! - взяв себя в руки, заговорила Мырька. - Я настаиваю... Нет, я решительно требую, чтобы вы заставили Золотову найти и перевезти в школу еще домовых!
- Почему именно ее?
- Потому что она ведьма! - как само собой разумеющееся пояснила она.
- Кхм!
На меня уставились два взгляда: требовательный Мырькин и задумчивый магистра Новарда.
- А почему вы раньше не попросили об этом? - поинтересовался, наконец, магистр.
- Откуда я знала, что Золотова это умеет? Эта паршивка ведь не рассказывала! Такую важную информацию скрывала! Бессовестная!
Я закатила глаза от подобного наезда.
- Хорошо. Адептка Золотова, по возвращении с каникул займитесь, пожалуйста, этим вопросом. В сопровождающие для поисков подходящих жилищ в городе возьмете Вестова, Стенси или его друзей. Ясно?
- Ясно, - буркнула я.
- А, может, сейчас? - вкрадчиво попросила домовушка.
- Нет! Кира едва не погибла, потеряла много крови и только выписалась из лазарета. Тебе это прекрасно известно, Мырька.
- Ох, ну да! Что же это я... - засмущалась она. - Кирочка, пойдем, моя хорошая. Я тебя вкусненьким угощу. Столовая ведь не работает, а я утром ватрушек с творогом и вишней напекла. С чаем покушаешь...
По дороге обратно я ее спросила:
- Мырька, ты чего так кричала-то? Запугала меня совсем. Объяснила бы по-человечески, что ж я не поняла бы?
- Да осерчала... Узнала о твоих умениях, а ты отпираться начала. Вот меня и понесло.
Я прыснула от смеха, и она поддержала меня. Договорились, что осенью я начну поиски, постараюсь найти бесхозных домовых и перевезу таковых в школу.

В комнате Лола неторопливо паковала багаж. Она собиралась в замок своей семьи и планировала увезти все надоевшие вещи, обновить там гардероб, чтобы в следующем году щеголять новыми нарядами.
- Ну что, разобрались? - полюбопытствовала она, запихивая в раздувшуюся сумку очередное платье.
- Ага. Мырьке, оказывается, помощники нужны. Она потребовала, чтобы я нашла и перевезла в школу еще домовых.
Я прошла к своей незастланной кровати и с наслаждением растянулась на ней.

ГЛАВА 14
О невероятном открытии, очередной беседе с ректором и возвращении в Лериграсс

- Чего разлеглась? - непонимающе глянула на меня соседка. - Сумку пакуй! На каникулы пора ехать.
Услышав мой жалобный печальный стон, она уперла руки в боки и притопнула ногой.
- Ты обещала!
- Ничего я никому не обещала, - вздохнула я. - Это вы с Извергом сговорились и решили, что я поеду в твой замок. Вот признайся, это ведь его идея была? Он тебя пинал под столом тогда, да?
У Лолы забегали глаза, но она помотала головой и принялась все отрицать. Потом не выдержала и спросила:
- А ты совсем не хочешь ко мне? Почему? У нас много места, ты никого не обременишь.
- Лолочка, я так устала за практику! Хочется покоя. И еще... Скажи честно! Твои старшие сестры и брат такие же вредные и противные, как ты была в начале учебы? Из тебя-то я за год сделала милую славную замечательную девушку, с которой и поболтать, и посмеяться, и подурачиться можно. А как обстоит с ними? Они же наверняка начнут меня третировать, мол, приперлась человеческая ведьма...
- Н-ну... - Соседка неуверенно повела плечами и присела на свою кровать.
- Вот и я этого опасаюсь. Мне не хочется боевых действий во время каникул. Нет желания ставить кого-то на место и доказывать, что я не позволю надо мной смеяться или издеваться. Кроме того, у меня нет подходящей одежды, чтобы выглядеть прилично в вашем замке на фоне всяких аристократов. А иметь вид нищенки не хочется. Вы, дерханы - народ своеобразный. Вспомни себя поначалу.
Лола вздохнула и принялась разглядывать свои руки.
- Какая же ты все-таки противная ведьма! - наконец, произнесла она. - Мама была бы рада с тобой познакомиться. И я бы не дала тебя в обиду, ты моя подруга. Но я все понимаю и настаивать не буду. Давай так? Ты соберешь сумку, чтобы быть готовой, но если все же окончательно передумаешь, то я не стану тебя тащить насильно. Ладно?
С этим я согласилась, чтобы не огорчать ее.

Лолина вновь занялась сборами, а я застелила кровать, вытащила из-под стола дорожную сумку, с которой была в нереальности, и вытрясла из нее все на покрывало. Отошла с книгами и своей тетрадью с ведьминскими рецептами к столу, а Лола вдруг воскликнула:
- Ух ты! Какие красивые штучки! Это из Лаэтры? А зачем тебе так много?
Я удивленно обернулась, взглянула на то, что соседка держала в руках, и села мимо стула. Забодай меня комар!
- Эй! Ты чего? - не поняла дерхана.
- Я... Это... Лола, мне нужно к ректору! - Я сглотнула ставшую вдруг вязкой слюну, медленно поднялась с пола, подошла к девушке и забрала у нее из рук заколки-спицы.
В моей сумке почему-то оказались все три комплекта: и мои, и Карела, и те, что я купила в замке придуманного книжного персонажа для Изверга. Но этого просто не могло быть, потому что не могло быть ни при каких обстоятельствах! То, что из нереальностей невозможно ничего вынести, в нас вдалбливали с первого дня учебы. Мы знали это - как дважды два, как свое имя. Да и стрелы, которыми нас нашпиговали лучники герцога Ханадила Экхаласа, исчезли во время переноса. Как?! Откуда взялись эти предметы в моей сумке?
Я оторопело смотрела на совершенно осязаемые материальные украшения для волос и не верила своим глазам.
- А это что? - спросила она.
- Заколки, - коротко пояснила я.
Под ее озадаченным взглядом подошла к зеркалу, скрутила пышный высокий узел из волос и заколола его своими четырьмя спицами.
- Кла-а-асс! - выдохнула Лолина. - А эти тоже твои? Они строгие какие-то, тебе совсем не пойдут.
- Эти две - Карела. А эти... Лол, мне очень нужно к ректору. Потом расскажу! - улыбнулась, извиняясь, и бросилась в мужской корпус за Карелом.
Бешеным вихрем ворвалась в его комнату, приветливо махнула рукой Гастону. На вопрос напарника, что случилось, молча продемонстрировала заколки и мотнула головой на выход. У Карела вытянулось лицо, а глаза смешно вытаращились, он вскочил и бросился к двери. По дороге мы даже не разговаривали, слишком велико оказалось потрясение. Не представляю, как на это отреагирует глава школы?
- Магистр Новард, можно? - открыв после стука дверь, я заглянула в кабинет, который покинула менее получаса назад.
- И опять адептка Золотова, - меланхолично возвестил он, глянул на Карела и продолжил: - А с ней адепт Вестов. И почему я не удивлен?
Я не стала реагировать на подначку, - чего уж, у ректора есть все основания на это, - подошла к его столу и выложила заколки Карела, потом запасной комплект для Изверга, вынула из волос четыре свои и пристроила их рядом.
- И? - поднял брови хозяин кабинета, рассматривая оружие.
- Магистр Новард, - заговорил Карел. - Скажите, пожалуйста, что вы думаете вот об этих предметах?
- Великолепные заколки для волос, являющиеся одновременно холодным оружием. - Маг взял одну спицу и задумчиво повертел ее в руках. - Зачаровывали, судя по всему, вы сами. Проглядывается ведьминская магия Киры, а поверх наложены классические заклинания, используемые при изготовлении артефактов и амулетов. Кстати, покажите их потом магистру Бонефуру. Думаю, ему интересно будет, как вы используете ваши способности в совместной работе.
Мы с напарником переглянулись, и я кивнула, отдавая ему пальму первенства в объяснении.
- Видите ли, магистр Новард, - осторожно подбирая слова, начал Карел: - Эти заколки... Все дело в том, что мы покупали их не здесь, в Межреальности. И не в Лаэтре. - Он кашлянул и закончил: - Мы приобрели их у оружейника в замке, в той нереальности, в которой провели две последние недели практики.
- Невозможно! - рассмеялся ректор и с иронией посмотрел на меня.
Я без тени улыбки кивнула, подтверждая слова напарника. Магистр перевел взгляд на него, и тот тоже показал жестом, что не шутит.
- Я их только что обнаружила в своей сумке, когда вытряхнула из нее все вещи. Когда мы покидали нереальность, то вот эти шесть были у меня в волосах, а эти две - у Карела, - указала рукой на упоминаемые спицы. - Я не знаю, кто раздевал нас в лазарете, но, вероятно, просто ссыпали их все одной кучей в мою сумку, чтобы не потерялись.
- Та-а-ак! - посуровел ректор. - Присядьте-ка, адепты.
Мы послушно опустились в кресла, а магистр Новард открыл портал и исчез в нем. В течение пяти минут, пока его не было, мы даже не разговаривали, только обалдело переглядывались и с опаской косились на лежащие на столе украшения для волос. Вернулся ректор не с пустыми руками: он положил на стол гору тряпья. Я узнала свое синее платье и костюм Карела, в которых мы щеголяли в нереальном замке. И еще два черных плаща, выданные нам Лариссой.
Вся одежда была покрыта многочисленными дырками от стрел. А мое платье еще оказалось разрезано спереди и по рукавам. Вероятно, иначе его невозможно было снять с меня. Но кровь с ткани уже убрали при помощи бытовой магии, так что всё было чистое, хотя и безнадежно испорченное.
- Карел, Кира, - указал на одежду рукой ректор, - откуда у вас эти вещи?
- Плащи нам выдала экономка Марвела Гринга, Ларисса. А платье Киры и мой костюм... - Напарник помялся, но все же договорил: - Их мы получили в той нереальности у служанки. Соврали, что нас ограбили в дороге.
Я кивнула, подтверждая. Ведь я уже рассказывала об этом еще в лазарете, да и в отчете мы писали.
- А чья идея была заговорить одежду? И с какой целью?
- Моя, - пояснила я. - На всякий случай это сделала, чтобы хоть немного защиты нам обеспечить. Там ужасно страшно было, столько Тьмы... Я один раз неудачно в нее наступила, так потом сутки не могла на ногу опереться. Вы ведь читали в отчете о практике. И потренироваться хотела, заодно. Вроде как не жалко, они же не настоящие. Ну и... вот.
Ректор отошел к окну, повернулся к нам спиной и долго о чем-то думал. А мы, пользуясь тем, что он на нас не смотрит, подняли свои безнадежно испорченные наряды и принялись их рассматривать.
- Один, два... - шепотом считала я дырки от стрел на своем платье. - Семнадцать... Двадцать...
- Так, дорогие мои! - наконец, заговорил глава школы.
Я вздрогнула от неожиданности и сбилась со счета. Черт! Так и не успела узнать, сколько же стрел в меня попало.
- У меня есть предположение, как такое могло произойти. Но пока мы не проверим всё, я не могу считать свою теорию верной. Вам я запрещаю рассказывать о происхождении этих вещей кому бы то ни было. Ни одной живой душе! Слышите? Узнаю, что вы проболтались хоть кому-то - посажу под замок до окончания учебы в ВШБ. В совокупности с тем, что получили от призрака, вы становитесь слишком желанной добычей для многих. Сохранение всего в секрете в ваших же интересах. Для всех без исключения - вы купили эти заколки в Лериграссе у моряков, которые привезли их из дальних странствий. А одежду взяли напрокат в театральной лавке. Ясно?!
- Ясно! - отозвался Карел.
- Да, магистр! - подтвердила я.
- Отлично. Тогда я вас не задерживаю.
- Магистр Новард, а можно узнать вашу гипотезу? Отчего это случилось? - жалобно спросила. - Я ведь умру от любопытства!
- Вероятно, ваша, Кира, ведьминская магия каким-то образом сделала эти предметы в некотором роде материальными. А классическая магия закрепила результат. Но повторяю, это только предположение! Требуется все проверить.
- То есть, - заговорил Карел, - если ведьмы наложат свои чары на предметы в нереальности, а маг их...
- Вестов! - одернул его ректор. - Вы знаете много ведьм книгоходцев?
- Эм-м, - вскинул на меня глаза напарник.
- Вот и я о том же. Если не хотите, чтобы вот эту невыносимую особу украли какие-нибудь проходимцы и заставили таскать из сказок сокровища... Ну, вы меня поняли. Еще раз повторяю, молчите! Отчеты о вашей практике, вероятно, придется хранить под грифом 'Секретно!' Целый месяц похождений, о которых вообще никому нельзя рассказывать. Что общение с русалками, о котором вы, кстати, наврали в отчете. - Я потупилась и виновато пожала плечами. - Что общение с призраком Говорящего с драконами и его дары. Ума не приложу, что делать с этими драконьими яйцами. Так теперь выяснилось еще и это! - Ректор указал рукой на заколки и жестом велел их забрать.
В общежитие мы возвращались совершенно пришибленными.
- Жесть! - резюмировала я ситуацию. - Называется, первокурсники съездили на летнюю практику.
- Угу! - согласился напарник. - Это еще никто не видел твои остальные жемчуга. Они ведь стоят баснословных денег. И никому не известно, что именно мы получили от графа Лурье Касаля.
- Попали!
- Попали! - согласился он и посмотрел на свои две заколки, которые нес в руках вместе со свернутой одеждой.
- Тебе помочь их вставить?
- Сам справлюсь, я помню, как ты делала, - отказался он.
Лоле я сообщила версию, выданную нам ректором. Соседка была в безумном восторге от смертоносных украшений для волос и даже попросила померить. А потом в ужасе рассматривала мои платье и плащ, щупая дырки от стрел.
Вечером прибежал Карел и сообщил, что нас ожидают в башне телепортации вместе с книгой-порталом. Отправляемся за нашими вещами в Лаэтру в сопровождении Аннушки. Меня передернуло от перспективы встречи с темной феей, но с другой стороны, с ней не так страшно встречаться с Марвелом. Кто его знает, что он выкинет в этот раз?
Магистр Кариборо уже была в башне. Как только мы вошли, она окинула нас обоих невозмутимым взглядом и мелодично произнесла:
- Вы заставляете себя ждать.
Я поперхнулась заготовленным извинением, а Карел пробормотал что-то в ответ и расположил на полу книгу для создания портала. К моему удивлению вышли мы из него не у городской библиотеки Лериграсса, а возле дома Марвела Гринга.
- А как это? - глупо удивилась я.
- Золотова, - снизошла до объяснения фея: - Вы ведь не думали, что я пойду пешком через весь город?
- А, ну да. Конечно! - прошептала я и кивнула Карелу, чтобы он постучался в дверь.
Встретил нас Рид.
- Вернулись! - во все горло завопил дворецкий. - Ларисса! Они вернулись!
- Где?! - раздались быстрые шаги, и на крыльцо выскочила экономка.
Увидев нас, она всплеснула руками и бросилась обнимать сначала меня, затем Карела, причитая о том, как они за нас волновались, и отчего-то обливаясь слезами. Потом она заметила Аннушку и резко замолчала.
- С кем имею честь? - спокойно спросила магистр.
- Простите! Я экономка Марвела Гринга. То есть... бывшая экономка.
- Что? - удивилась я. - Почему? Он уволил вас?
- Нет, - вмешался Рид. - Господин Гринг... В общем, нет его больше.
- Как это? - пробасил Карел.
- Может, вы все же сначала впустите нас в дом? - невозмутимо произнесла темная фея и, не дожидаясь, пока ей уступят дорогу, сама прошла мимо заплаканной Лариссы.
Нам не оставалось ничего иного, как последовать за ней. Ларисса суетливо пригласила гостей в столовую и убежала готовить чай, а Рид выразительно на нас поглядывал, но что-либо говорить не торопился.
Аннушка равнодушно осмотрелась, присела к столу и бросила нам с Карелом:
- Сядьте, адепты, не мельтешите!
Через несколько минут вернулась экономка с подносом. Накрыла на стол, налила нам чая и встала в сторонке.
- А вы чего стоите? - подняла идеальную бровь магистр Кариборо. - Присядьте и объясните, что произошло.
Ларисса кивнула, неловко опустилась на стул и принялась рассказывать.
После нашего отбытия в нереальность Марвел два дня не выходил из лаборатории. Потом зачем-то полез в наши комнаты и принялся рыться в вещах. Тут я гневно открыла рот, собираясь возмутиться, но хватило одного взгляда Аннушки, чтобы у меня свело горло, и я так и не выдавила из себя ни звука. Только переглянулась с Карелом. Что именно Марвел отыскал в наших вещах, Ларисса и Рид не знали, так как выходил из комнат он с пустыми руками. Но после этого он резко засобирался и уехал в порт. А неделю назад его привезли моряки. Точнее, то, что от него осталось. Тело мага словно высохло, превратившись в обтянутый пергаментной кожей скелет. Лариссу передернуло, она схватила стакан воды и, клацая зубами о его край, залпом выпила все. Вместо нее рассказ продолжил Рид.
- Капитан Жакоб сообщил, что Марвел ездил на остров русалок. В пути что-то экспрессивно вещал о двух мелких тварях, которые его обманули, и что он всем покажет. Велел забрать его в четко указанный срок. А когда Жакоб за ним вернулся, то обнаружил на берегу высохшую мумию, которую и привез обратно. Так-то вот! - закончил дворецкий.
У меня, если честно, не нашлось слов, дабы хоть что-то сказать. Судя по всему, у Карела тоже.
- Как интересно. И что же, кто теперь владеет домом? Наследники объявились? - спросила магистр Кариборо и отпила чая с таким видом, словно находилась на светском приеме и обсуждала погоду.
- Нет, госпожа. Не было у него наследников. А завещание, если оно и существует, нам пока найти не удалось. Сами боимся соваться куда-либо в доме и искать тайники, мы ведь не маги. Так что сидим и ждем, пока хоть кто-нибудь вспомнит о нас. Тело Марвела осматривали, бумаги о смерти стража подписала, но никакого расследования не назначали. Похороны уже прошли, но после к нам так никто и не явился, ни мэр, ни городской маг. Да и на кладбище никто не пришел, чтобы проводить Марвела в последний путь. Я сама все организовывала. Следим пока за имуществом, - развела руками Ларисса и с надеждой посмотрела на фею. - Может, вы поищете? Вы ведь магистр, да? Из школы Карела и Киры?
- Возможно, - не обещая ничего конкретного, согласилась Аннушка и глянула на меня. - А вы чего расселись, адепты? Идите! Собирайте вещи!
От ее интонаций, вроде бы вежливых и культурных, из столовой как ветром сдуло не только нас с напарником, но и Рида, и Правую с Левой, которые переминались у порога. Да и Ларисса едва подавила в себе порыв вскочить и бежать.
- Жуть какая! - прошептал дворецкий, взлетев за нами на второй этаж. - Это кто?
- Магистр Кариборо. Преподаватель бестиологии и фейриведенья, - едва слышно пояснила я. - Темная фея.
- Бр-р! Вы-то как? Как практику закончили? И где пропадали?
- Рид, давай мы сначала вещи соберем, ладно? - поманила я его рукой в свою бывшую комнату. - А то с Аннушкой не забалуешь. Не уложимся в срок, так она ждать не станет.
В процессе сбора вещей я присматривалась к тому, что именно лежит не так, как оставляла я. Оказалось - всё! Марвел перетряс всю мою одежду, реактивы и травы, пролистал книги и тетради, которые я купила у травницы, добрался до жемчужных подарков русалок. Ничего не взял, но все тщательно осмотрел. Наверное, поэтому и отправился на остров, что захотел лично пообщаться с девушками. Я опустила руки, рассеянно глядя в стену.
- Кира, я готов, - вошел напарник с вещами. - Ты как?
- А? - очнулась я. - Да, сейчас.
Я быстро закончила сборы. Заодно убедилась, что чешую русалок и ракушки с острова Марвел тоже не забрал, хотя и порылся в них. Он даже большие раковины, которые должны служить сувенирами для друзей, все переложил иначе. То есть вытаскивал их из корзины. Навьюченные как мулы, мы спустились с багажом вниз. Лариссы и Аннушки в столовой и гостиной не застали, зато к нам выглянул домовой.
- Эй, ведьмочка! - окликнул он меня из угла и помахал ручкой.
- О! Родион! - обрадовалась я. - Ну как тебе на новом месте?
- Сейчас нормально, - кивнул мужичок. - А до того плохо было. Злым человеком оказался Марвел. И магия у него злая, грязная. Как сгинул, так и дышать легче стало, а до того я сто раз пожалел, что сюда перебрался.
- Вот как? - расстроилась я. Все же это я его сюда притащила, я и виновата. - Ну а сейчас какие планы?
- Дык какие планы могут быть у домового духа? - фыркнул он и подмигнул. - Придется ждать, пока новые хозяева заселятся. Ларисса-то тут только наемный работник. Ежели повезет, так новые хозяева ее наймут. Славная женщина, сработались мы. Да и к этой лысой башке привык я уже, - кивнул он на Рида.
'Лысая башка' привычно фыркнула, закатила глаза и сообщила, что 'всякие мелкие бородатые сморчки не заслуживают, чтобы на них обижались'.
ГЛАВА 15
О новой встрече с русалками, неприятных открытиях и возвращении в школу

Раздалось цоканье каблучков, и вошла магистр Кариборо. Окинула нас и наши сумки, мешки и корзины цепким взглядом и сообщила:
- Я должна здесь всё осмотреть. В подвал - не лезть! На чердак - не подниматься! В кабинет Гринга - не входить! Всё ясно?
- Всё! - отчеканил Карел. - Из дома выходить можно?
- Да. Мы здесь останемся до завтра, так что можете унести вещи обратно в комнаты, которые занимали до того, - снизошла до пояснения Аннушка.
- Магистр Кариборо, - ужасаясь собственной смелости, обратилась я к ней. - Можно мы съездим на остров русалок? Мы знакомы с обитательницами той земли. Попытаемся узнать, что произошло.
- Сколько туда добираться? - спокойно спросила фея.
- Три часа туда, столько же обратно.
- Значит, всего выйдет примерно десять - пятнадцать часов, - подсчитала преподавательница.
- Это как? - растерялась я.
- Золотова, не старайтесь казаться глупее, чем вы есть на самом деле. Понятно же, что вашему напарнику придется провести с этими особами некоторое количество времени в уединенном местечке. Ну да ничего, мальчик сильный, выдержит. Тем более ему не привыкать.
- Э-э? - теперь опешил уже Карел и залился багрянцем.
- Привезите им подарки. Морские девы любят не только красивых сильных мужчин, но и блестящие украшения. Серебро не берите, всё же, как ни крути, а они - нечисть. И пока Вестова будут, хм, учить жизни, вы, Золотова, постарайтесь узнать всю информацию. Подготовьтесь пока к поездке, а вечером отправитесь.
- Магистр, а вы действительно не против? - вкрадчиво уточнила я. - Всё же русалки... Ректор вот не одобрил нашу прошлую поездку на остров.
- Золотова, от вас обоих так фонит водной магией, что любому понятно: вы общались с ними весьма тесно в течение довольно продолжительного времени. Особенно адепт Вестов. Да и сережки у вас обоих выполнены морскими мастерами. Ясно ведь, кто вам их подарил.
Фея развернулась так, что взметнулись полы ее платья, и вышла из комнаты раньше, чем мы с напарником пришли в себя от этого шокирующего разговора.
- Это она о чем? - с жадным любопытством спросил Рид и уставился на Карела. - Тебя правда, что ли, русалки того...? И как?
Я погладила пальцем маленькую сережку с белой жемчужиной в ухе и задумчиво посмотрела на напарника, повторившего мой жест.

В порту мы нашли капитана Жакоба. Он обрадовался, увидев нас, осмотрел сумки и спросил:
- К русалкам?
- К ним, - подтвердил Карел.
По дороге мы пытались выяснить, что же произошло с Марвелом, но капитан поведал нам то же самое, что до того уже рассказали Ларисса и Рид. Нашел тело на пляже, пришлось даже самому идти за ним, хоть и боялся. Но не оставлять же труп на острове...
Договорились, что он заберет нас утром, как взойдет солнце. Жакоб побурчал, что какой смысл ему тогда возвращаться в порт, если скоро плыть обратно, но сходить с нами на землю категорически отказался. Сказал, что заночует в открытом море неподалеку, а утром нас заберет. На том и порешили.
Мы с Карелом наплавались так, что посинели. Причем напарник поразил меня тем, что отлично плавал и нырял, хотя месяц назад не умел ни того, ни другого. Он и в воду-то входил с опаской, а тут прям дельфинчик...
- Стелла и Лаура? - спросила я, когда его голова показалась над волнами.
Он загадочно улыбнулся, брызнул в меня водой и снова нырнул.

Ближе к закату мы развели костер на старом месте и сели ждать. Как только последние солнечные лучи угасли, раздался плеск волн, и на нас с визгом налетели пять девушек. Вставшего им навстречу Карела буквально смели Стелла и Лаура. Повалили на песок и принялись тискать и целовать со счастливыми восклицаниями:
- Ты же наш миленький! Ты же наш хорошенький! Любименький! А побледнел как! А похудел! Мы так соскучились!
Я по очереди обнялась с Лидией, Мариной и Селиной и стала с хихиканьем наблюдать за возней моего напарника и девчонок, которые от радости потеряли головы.
- Голодные? - спросила Лидия.
Я кивнула. Селина и Марина сразу же убежали за привычным угощением для нас, а Стелла и Лаура никого не видели и не слышали, они были заняты Карелом.
- Ну как вы? - спросила старшая русалка, вглядываясь в меня. - Вижу, что недавно сильно болели. Много крови потеряли, да?
- Как ты узнала? - удивилась я.
- Вижу. Кровь в вас молодая совсем. Так бывает только после сильной кровопотери.
- Мы чуть не погибли во время задания. Стрелами нас изрешетили, если бы не успели вернуться в школу и попасть к лекарям, то... - у меня испортилось настроение.
Когда все поели креветок, мидий и устриц, Стелла и Лаура утащили Карела, а мы втроем с Лидией, Селиной и Мариной остались у костра. Я долго рассказывала о наших похождениях, умолчав только о драконьих яйцах и о полученном даре. Упомянула лишь старинные документы. Когда закончила, старшая русалка погладила меня по руке:
- Ничего, девочка. Все в жизни происходит не просто так. Опыта набрались, в следующий раз станете осторожнее себя вести. А ты еще научишься управлять стихией воды так, что тебя невозможно будет победить. Всему свое время. Море нам рассказывало о вашем слиянии. Ты ему понравилась.
- Оно мне - тоже, - смущенно фыркнула я. - Хотя испугалась я сильно. Зря, конечно, затеяла тот эксперимент, ничего не умея и не зная.
Позднее, я задала вопрос о Марвеле Гринге.
- Злой человек был. Душа у него совершенно безумная и гнилая, - поджала губы Лидия, а Селина и Марина закивали, подтверждая ее слова. - Приехал сюда, в грот пытался пробраться. Мы не пустили, хотя и не могли выйти к нему на сушу днем. Он тогда отраву какую-то разлил в воду у берега, куча рыбы погибла. А как стемнело и мы выбрались к нему, чтобы поговорить, напал на Лауру. Угрожал, поранил ее кинжалом, так как она от неожиданности растерялась и не успела среагировать. Требовал... Много чего требовал. Потом взорвал какую-то склянку, на пляже воронка даже образовалась. Сказал, уничтожит наш грот.
- И что? - мрачно спросила я.
- У нас не было выхода, Кира. Мы не убийцы, но и не кроткие бессловесные существа. Он сам виноват. А тело его отдали, дабы родственники смогли похоронить. Да и чтобы к нам сюда с поисками не совались. Все же он не рядовой моряк, а маг.
- Да, Кира, - заговорила Марина. - Совсем он черный был. Ничего светлого в нем не оставалось. И еще он был сумасшедшим. Только есть кроткие безумцы, а он... Мы не раскаиваемся!
- Не раскаиваемся! - эхом повторила Селина. - Он заслужил!
- Лидия, а как... Ну... как вы это сделали? - спросила, наконец.
- Кровь это тоже вода, - намекнула русалка. Посмотрела на мое озадаченное лицо и продолжила: - Пот - вода, слезы - вода, слюна - вода. Мы просто приказали воде покинуть его тело.
У меня буквально отвисла челюсть. Так можно?!
- И ты когда-нибудь так научишься. Возможно, однажды это спасет твою жизнь.
Лидия протянула руку и легонько похлопала меня по плечу.
- Если когда-нибудь снова окажешься в Лаэтре, приезжай к нам. Мы всегда будем рады видеть тебя и Карела, вместе или по отдельности.
Потом я отдала девушкам подарки, которые мы купили для них в городе. Денег у нас было мало, хватило только на недорогие украшения. Выточенные из полудрагоценных поделочных камней кулоны: стрекозы для Стеллы и Лауры, бабочка для Лидии и божьи коровки для Селины и Марины. Мы надели их на шнурки, и я, ужасно смущаясь, вручила украшения, пояснив, что на золотые цепочки у нас не хватило средств. Русалки с радостным писком тут же нацепили подарки, а стрекоз для подружек забрала Лидия, пообещав отдать утром. А то Карела так ошеломили, что он про всё забыл.

На обратном пути мы с Карелом спали, пока не добрались до порта. Жакоб за нас переволновался, после эксцесса с Марвелом-то, но видя, что мы не хотим отвечать на вопросы, отстал.
В доме Гринга застали Аннушку за чаепитием. Нам тут же выдали завтрак, и только когда мы доели, темная фея спросила:
- И?
- Русалки его уничтожили, - поведала я то, что мне сообщила Лидия.
- Я так и думала, - равнодушно ответила она. - Ну что ж. Тогда ступайте в библиотеку, соберите все магические книги в коробки или хотя бы в скатерть. Их мы заберем. Дом я опечатаю, со всем остальным разберутся потом маги.
Ларисса всхлипнула и погладила нас с Карелом по волосам. Рид тяжко вздохнул и, подлетев к окну, уставился в него невидящим взором.
- Магистр, а что произошло? - осторожно спросил напарник.
- Гринг занимался запрещенной магией, - снизошла до объяснения фея. - Я нашла его тайники с бумагами. Наследников у него нет, так что дом перейдет в собственность города и будет выставлен на торги.
- А Ларисса, Рид и Родион? - задала я вопрос.
- Экономка сможет найти себе другое место работы, - невозмутимо отозвалась Аннушка. - С Ридом и руками сложнее. Они ведь нежить. По-хорошему, их надо бы упокоить. Думаю, магистр Закариус с этим легко справится. Или же городской некромант. А домовой - особняк-то остается на месте, пусть живет. Никто его не гонит.
Дворецкий обернулся к нам, сверкнул глазами, но промолчал. Похоже, он тоже опасался темную фею. Левая и Правая суетливо спрятались под стол. А из-за двери выглянул подслушивающий домовой.
- Магистр Кариборо... - после долгой тяжелой паузы сказала я. - Я заберу в школу Родиона? Мне ректор поручил найти свободных домовых духов в помощь Мырьке.
- Как вам будет угодно, адептка. Если сумеете, перевозите, - ничуть не удивилась преподавательница.
- И еще, - бросив быстрый взгляд на Рида, я глубоко вздохнула для храбрости и продолжила: - Если погрузить Рида и руки в стазис, мы сможем их забрать нашим порталом в школу? Я думаю, магистр Новард найдет им занятие. Им ведь не нужна еда, да и места они не занимают. Пусть помогают по хозяйству...
Рид ахнул, Правая и Левая заскреблись и осторожно высунулись из-под стола. Аннушка откинулась на спинку стула, подняла брови и посмотрела на меня с таким выражением лица, будто вдруг заговорила кастрюля.
- Вы готовы взять на себя ответственность за это, Золотова? - спросила, наконец, фея.
Я переглянулась с Карелом, ища поддержки, и ответил он за нас обоих:
- Мы возьмем на себя ответственность, магистр Кариборо. Только мы пока не изучали заклинание стазиса и не знаем, как погрузить в него Рида и руки. Вы... сможете нам помочь?
- Почему нет? - мило улыбнулась Аннушка, а меня передернуло от внезапного озноба. Боюсь я ее до дрожи и ничего не могу с этим страхом поделать.
Сразу после этого мы развили бурную деятельность. Ларисса радовалась, что хотя бы Рид, Правая, Левая и Родион теперь пристроены. Уж она-то найдет себе работу. Да и покидать Лериграсс она не хотела, а вот их здесь ничего не держало.
День ушел на то, чтобы упаковать книги и документы, на которые нам указывала пальчиком магистр Кариборо. Что-то она уничтожала сразу же: некоторые бумаги и травы осыпались пеплом после ее жеста. В подвал она нас не пустила, сама что-то там делала, а когда поднялась оттуда, внизу раздался гул пламени, что-то взорвалось и стихло минут через пятнадцать. Как мне шепнул позднее Родион, там выгорело все! Даже стеклянная посуда расплавилась. Кроме голых закопченных стен и осколков, в лаборатории ничего не осталось.
Наконец, пришло время возвращаться в школу. Мы вытащили весь багаж во двор. Темная фея щелчком пальцев погрузила Рида и руки в стазис, и Карел аккуратно уложил их в корзину. Домового я, как и в прошлый раз, посадила на веник. Под равнодушным взглядом Аннушки мы попрощались с Лариссой. После этого фея наложила на дом заклинания, запечатав его до лучших времен.
В башне школы было пусто. Портал погас, и мы остались стоять возле огромной кучи книг и бумаг, завязанных в тюки, и наших вещей.
- Магистр Новард, - позвала в пространство Аннушка. - Прошу вас подняться к нам.
Мы с Карелом переглянулись и подхватили свой багаж. Кто знает, что нам сейчас велят делать.
Ректор появился через минуту. Окинул внимательным взглядом гору тюков, корзину, из которой торчала лысая голова Рида, и веник в моих руках.
- И почему я не удивлен? - закатил он глаза и обратился к фее: - Магистр Кариборо?
- Здесь книги и бумаги, - повела она рукой. - Все, что нужно было уничтожить немедленно, я сожгла. С этим предстоит разбираться. Марвел Гринг мертв, дом опечатан до решения компетентной комиссии.
- А что у них? - спросил он отчего-то не переминающихся на месте нас с напарником, а преподавательницу.
- Ах это? - Магистр улыбнулась и поправила локон. - Думаю, адепты вам сами все расскажут. А я ухожу отдыхать.
Темная фея невозмутимо прошла мимо ректора и нас и начала спускаться по лестнице.
- Ну и? - вздохнув, задал вопрос магистр Новард.
- Я Мырьке помощника привезла. Домового! - вытянула я перед собой в защитном жесте веник.
- А это... - Карел повторил мои действия, но с корзиной: - Это Рид, Правая и Левая. Они работали у Марвела Гринга. Они хорошие, правда! Мы попросили магистра Кариборо погрузить их в стазис, чтобы суметь перенести книжным порталом.
- Это всё? - с невероятным сарказмом спросил ректор. - Больше никого не привезли? Русалок, например? Или водных элементалей? Кракена не прихватили? Нет?
- Ну, магистр! - возмущенно начали мы оправдываться. - Мы же не могли их бросить в беде! Вы же сами нас учили, что мы должны уметь отвечать не только за себя, но и за других...
- Брысь отсюда! Ждать меня в моем кабинете! Свой багаж заберете там же, - приказал нам глава школы. - А я пока переправлю книги и работы Гринга магистру Ририну.

К месту разбора полетов мы следовали в некоторой озадаченности. Я помахивала веником, Карел аккуратно нес корзину.
- Золотова, ты решила подработать уборщицей? - окликнул нас девичий голос.
Я оглянулась и увидела Иолу. Белокурая эльфийка шла с дорожной сумкой в сторону башни телепортации.
- А ты, Дексова, - напрягла я память, вспоминая ее фамилию, - неужто практику закончила? И как? Всё провалила или руководитель пошел навстречу бла-а-андинке? - нещадно коверкая последнее слово, протянула я и подняла брови.
- Ты жалкая! - повела она плечиками. - У меня была замечательная практика! Мы с Иваром очень хорошо провели время.
- Ах, ну если с Иваром, то тогда да. Согласна, что уж он-то смог вытянуть практику за вас обоих, - кивнула я. Потом помахала ей веником и обронила: - Адьос, беби.
- Что? - не поняла она, но я уже пошла своей дорогой.
- И что это было? - спросил Карел, когда мы отошли подальше.
- А это та самая захухря, которая на Изверга вешается.
- Она красивая!
- Дурак! - Я легонько шлепнула его веником по голове. - Твою напарницу обижают всякие белобрысые мымры, а ты слюни развесил. 'Она красивая!', - передразнила я.
- Кирюш, еще не родился тот человек или нечеловек, который может обидеть тебя без вреда для себя, - фыркнул он. Дал мне щелбана и бросился наутек.
- Ах ты ж! - вскрикнула я и рванула следом.
Ректор нас уже ждал. Движением руки предложил выгрузить на стол Рида, Правую и Левую. А как только Карел все сделал, снял с них заклинание стазиса.
Бывший дворецкий Марвела похлопал глазами, приходя в себя, огляделся и взлетел над столом.
- Даже так? - хмыкнул магистр Новард.
- Приветствую вас. Вы ректор? Кира о вас много рассказывала, - вежливо обратился Рид к главе школы.
- Представляю, что именно она рассказывала! - с сарказмом произнес маг.
- Магистр Новард! - обиженно взвыла я.
- А вы, адепты, забирайте ваши вещи и ступайте в общежитие, - жестом отпустил нас он. - С господином Ридом мы разберемся и без вас.
- Эй, а домового?! - воскликнула я. - Вы же ректор, вот и принимайте его на работу.
Я положила веник на пол, сказала нужные слова, и маленький мужичок предстал пред светлы очи главы школы.
- Магистр Новард, это домовой Родион. Родион, это магистр Новард, ректор школы. Ну, вы тут договаривайтесь, а мы пошли.
Я с радостной улыбкой сделала всем ручкой, подхватила сумки и мешки, подмигнула Карелу и бодро поскакала к выходу. Ура! Свобода! Практику закончили, отчеты сдали, вещи забрали. Всё! Да здравствуют летние каникулы!
- Золотова, а вас я попрошу зайти ко мне ближе к вечеру, до отбытия из школы, - разбил мои надежды оклик в спину.
Я споткнулась и удивленно оглянулась. Но ректор на меня уже не смотрел, рассматривал Правую и Левую, которые шаркали пальцами по столу, не зная, как удобнее устроиться.
По дороге к общежитию Карел уговаривал меня отправиться с ним к его семье. Я отказывалась, так как совершенно не хотела видеть маркиза и маркизу Вестовых. Ну их, всех этих аристократов. По горло сыта общением с ними в замке нереального герцога. Мы доволокли гору сумок, мешков и корзин до моей комнаты. Остановились у двери и прямо тут распрощались. Заходить напарник отказался, чтобы не терять времени. Он, конечно, огорчился, что я не хочу к нему, но все понял. Сказал, что раз так, то отбывает сейчас же, благо вещи у него все собраны. Амулет для переноса возьмет и сразу отправится.
Мы обнялись на прощание, он чмокнул меня в щеку и умчался. А я решила чуток слукавить и никому не говорить, что планирую остаться в школе. К дерханам я однозначно не собиралась ехать, к Карелу, как уже сказала, тоже. Оставалось, правда, еще приглашение Ривалиса посетить Светлый лес. Вот над этим стоило подумать. Лес - это хорошо.

ГЛАВА 16
О вручении подарков Извергу, странном поведении дерханов, похищении и начале каникул

- Ух ты! - встретила меня восклицанием Лола, оценив количество багажа. - Это все с практики?
- Ага! - пропыхтела я, затаскивая через порог мешок с мелкими ракушками. - Тут и для вас сувениры.
Лола уставилась на меня, чуть ли не потирая руки от нетерпения. А я закрыла дверь в комнату, вынула из корзины самую красивую большую раковину и вручила ей.
- Вот! Прости, что всем одинаковые подарки, но... - развела я руками.
Сюрприз удался. Лолина была в восторге. Отбывать домой она собралась вечером и попросила еще раз подумать о том, чтобы поехать с ней. Я же взяла несколько раковин и отнесла Тельтине, Мальдину, Ривалису и Гастону (кстати, Карела в комнате уже не оказалось, и правда умчался). Госпоже Каруде тоже вручила одну раковину, которой она очень обрадовалась.

Когда я вернулась в комнату, Лола заканчивала складывать последние мелкие вещи. Я же наоборот попыталась разобраться со своим имуществом, так как его неожиданно прибавилось после поездки в Лериграсс. И тут в дверь постучали.
- Да! - крикнула соседка.
Дверь отворилась, и в комнату прошмыгнул лемур Ивара.
- О! Гаврюша! - воскликнула я. - Давно не виделись!
Я протянула руки к зверьку, и он, шустро преодолев расстояние, вскарабкался на меня.
- А меня будут рады видеть? - вошел в комнату Ивар Стенси.
- Привет, Изверг! - лучезарно улыбнулась я ему и помахала свободной рукой.
- Как же я, оказывается, соскучился по этому твоему 'Изверг', - хмыкнул он, разглядывая бедлам, творящийся в нашей комнате.
- А что, Иола тебя, наверное, величала исключительно 'милый Ивар'? - не удержалась я от подколки.
Гаврюша что-то застрекотал на своем лемурьем языке и схватился обеими лапками за голову, страдальчески закатив глаза.
- Что, маленький? Она тебя обижала? - засюсюкала я с ним дурачась.
- А ты откуда знаешь, что я вместе с Иолой на практике был? - невозмутимо спросил дерхан. Подошел к моей кровати, аккуратно отодвинул в сторону одежду и сел.
- А мы с Карелом ее встретили. Она нам рассказала, что у нее была за-а-амечательная практика с Иваром Стенси, - с придыханием скопировала я блондинку. - Кстати, а почему у вас такая короткая поездка была? Мы вот целый месяц оттрубили, а вы всего две недели.
Лола прыснула от смеха, а боевик бросил на меня быстрый взгляд.
- Кира, то, что ты тогда видела... Это...
- О! Слушай, как хорошо, что ты зашел! - быстро перебила я его. - Во-первых, вот тебе сувенир с моря! Мы всем одинаковые привезли, чтобы никому обидно не было.
Я присела вместе с лемуром перед корзиной, вынула одну большую шипастую раковину и протянула парню.
- Спасибо, - растерялся он, принимая из моих рук подарок, и расстроенно добавил: - Ррыгр! А я не догадался тебе ничего привезти.
- Не ты один, Ивар. Я тоже не сообразила, - подбодрила его и одновременно повинилась Лола.
- А во-вторых, - продолжила я, - Ивар, спасибо тебе огромное за меч. Ты был прав, нельзя на практику без оружия. Он дважды спас мне жизнь.
- Да! Ивар, ты представляешь, они с Карелом чуть не погибли! - всплеснула руками соседка.
И принялась экспрессивно рассказывать о том, как мы двое умирали от кровопотери и ран в лазарете, как к нам никого не пускали трое суток. Потом бросилась к шкафу, выдернула оттуда мое платье с дырами от стрел и продемонстрировала боевику.
Ивар слушал с каменным лицом. Не хмурился, никак не комментировал слова Лолины. Даже Гаврюша проявил больше эмоций - он обхватил меня лапками за шею и лизнул в ухо. Только вот взгляд дерхана становился все тяжелее, а серые глаза приобретали грозовой оттенок. Я даже поежилась под этим пристальным немигающим взором и перестала улыбаться.
- Ты ведь обещала... - тихо сказал парень, положил на покрывало раковину и одним плавным движением поднялся. - Ты обещала ни во что не ввязываться.
- Ха! Ивар, ты еще не все знаешь! - никак не желала угомониться Лола. - У них такая жуткая практика была, это что-то! Они две недели в одной мрачной нереальности провели, уничтожили артефакт Исконной Тьмы, представляешь?! В том замке невероятно страшно было по их рассказам! Аж мурашки по коже! Именно там их расстреляли.
- Ах, в нереа-а-альности... - сделал ко мне шаг дерхан.
Я отступила и прикрылась лемуром. Поискала взглядом, чем бы стукнуть подозрительно злого боевика, и увидела лежащие на столе заколки.
- О! Изверг! - преувеличенно бодро воскликнула и бросилась к ним.
- Да, Кирюша? - Гора мускулов, сверлящая меня взглядом, не предвещающим ничего хорошего, неумолимо приближалась.
- У меня еще есть 'в-третьих' и 'в-четвертых'!
- Неужели? - свирепый дерхан продолжал двигаться в мою сторону.
И так страшно стало! Бр-р-р! Вроде и не обязана я перед ним отчитываться, - кто он такой, вообще, - а вот, поди ж ты... Неловко, будто и правда в чем-то провинилась.
- Да-да! Я дала себе слово, расцеловать тебя за оружие, которое ты мне подарил, - выпалила я на одном дыхании.
- Ивар подарил тебе оружие? - недоуменно вскинула брови Лола и озадаченно уставилась на боевика. - Настоящее?
- Ну да, - ответила я ей и указала на свой клинок, лежащий у стены на кровати. - Как раз перед самым отбытием на практику. Ух! Если бы не этот меч, Лола... Мы и на кладбище от упырей не отбились бы, и артефакт Исконной Тьмы не смогли бы уничтожить.
- Расцеловать? - будто не слыша слов, адресованных Лоле, переспросил Изверг, подошедший уже вплотную ко мне, и растерянно моргнул.
- Ага! Наклонись-ка, целовать буду! Гаврюша, посиди пока тут!
Я переместила лемура на стол, подтянула дерхана к себе за воротник рубашки, вынуждая склониться, и потянулась к его лицу. Собиралась чмокнуть в щеку, но в последний миг он быстро повернул голову, и наши губы встретились. Я тут же отскочила, отчего-то ужасно смутившись, хотя, в общем-то, ничего кошмарного не произошло, а Ивар глупо замер в такой наклоненной позе.
Лола сдавленно хихикнула, глядя на нас, а я затараторила:
- Ну и последний подарок. Преподнести тебе полноценное оружие я не могу. Не обижайся, но такой меч, как ты мне вручил, я финансово не осилю. Поэтому - вот! - схватила со стола две спицы для волос и протянула ошеломленному парню.
- Это что? - тихо спросил он.
- Это заколки для волос, их используют как метательное оружие. Правда, я сама не умею. Но мне демонстрировали их в деле. Отлично летают! Ну и так просто кого-то пырнуть можно, если понадобится.
- Ты даришь ему оружие?! - чуть не закричала Лолина.
- Ты даришь мне оружие? - эхом повторил за ней Ивар, глядя на стилеты в моих руках, будто это что-то совершенно нереальное.
- Я дарю тебе заколки для волос! - терпеливо пояснила, закатив глаза. - Но они - оружие. Да... Слушайте, не путайте меня! Ивар, садись сюда, сейчас сделаю тебе прическу, чтобы ты понял, как именно их носят.
Я властным движением усадила вконец обалдевшего боевика на стул, зашла ему за спину, взяла в руки расческу, кожаный шнурок и принялась за дело, одновременно болтая, чтобы замять непонятную неловкость.
- Мы привезли их из поездки. У Карела тоже есть две похожих, только с другим дизайном. А у меня целых четыре, могу показать потом... Лоле они очень понравились.
Продолжая заговаривать зубы дерханам, я собрала густые жесткие волосы боевика в высокий хвостик на затылке и крепко завязала шнурком. Благо натренировалась на Кареле за две недели, так что сейчас действовала уверенно и быстро. Тем более что у Ивара шевелюра даже несколько длиннее, чем у моего напарника. Чуть подергала волосы, проверяя, насколько хорошо они стянуты, затем попросила Гаврюшу подать мне сначала один стилет, воткнула его, затем так же поступила со вторым. Изверг все это время сидел словно каменный: не шевелился и, кажется, даже не дышал.
- Ну вот! - отступив на шаг, осмотрела свое творение. - Ивар, иди, глянь в зеркало. Надеюсь, тебе понравится мой подарок.
Я повернулась к Лоле и озадаченно вскинула брови. Девушка сидела на краешке своей кровати, прижимая пальцы к губам.
- Ты чего?
Она помотала головой и проводила взглядом боевика, подошедшего к зеркалу в дверце шкафа.
- Ну? Что скажешь? Если не нравятся, то их не обязательно носить в волосах. Можно письма вскрывать, например. - Я смущенно рассмеялась, потому что никак не могла понять реакции дерханов.
- Это правда мне? - все еще неверяще уточнил парень, поднял одну руку и поправил украшавшие его голову клинки.
- Ага. Только ты это... Ни в коем случае не меняй ничего в чарах, наложенных на них, иначе за последствия я не ручаюсь. Мало ли, еще испарятся, - улыбкой показала, что шучу. - Я понимаю, это не самые сильные заклинания, но мы с Карелом всего лишь первокурсники, так что... Лучше, если захочешь нечто похожее, но более мощное, закажи потом у оружейника другие.
- Спасибо! - как-то безэмоционально поблагодарил Изверг, и я даже расстроилась. Все-таки не понравились они ему. Но тут уж ничего не поделаешь, что-либо иное я ему презентовать не могла. А он продолжил: - Я... пойду.
Отвернулся, как-то деревянно вышел из комнаты и аккуратно прикрыл за собой дверь. Я озадаченно посмотрела на соседку, собираясь спросить, чем я так обидела Ивара, но тут возмущенно пискнул забытый всеми Гаврюша. Мы обе отвлеклись на лемура, и тут дверь снова распахнулась, и вернулся дерхан.
- Гаврюша! - позвал он. - Кира, Лола, извините. Я задумался, даже про раковину и собственного фамильяра не вспомнил.
- Ага... - отозвалась я. Сама прошла к кровати, подняла раковину и отдала парню.
- Вы уже уезжаете? - спросил он, указав на гору сумок и разбросанные вещи.
- Да, сейчас только приведем комнату в порядок и отправимся, - ответила за соседку я. Она уже открыла рот, собираясь тоже что-то сказать, но после моих слов подняла брови и промолчала. - Так что, всего хорошего. Увидимся осенью! - лучезарно улыбнулась и помахала боевику рукой.
- Да... Скоро увидимся, - кивнул парень, подхватил на руки подбежавшего Гаврюшу и покинул нас, на этот раз окончательно.
- Знаешь, вы, дерханы - совершенно чокнутые! - прокомментировала я его уход, как только стихли шаги в коридоре.
- Кто бы говорил! Это ты - больная на голову человеческая ведьма, которая дарит дерхану, да еще высшему, оружие! - фыркнула Лолина в своей привычной ядовитой манере.
Ну, слава богу! Узнаю свою любимую соседку. А то она, похоже, так переволновалась за мою жизнь, что боялась слово лишнее сказать, дабы не обидеть меня. Я аж переживать начала, чего это она такая неестественно милая и ласковая.
- Да что такого-то? - всплеснула я руками. - Он ведь тоже подарил мне кинжал и меч. Должна же я была хоть как-то с ним за это расплатиться! Не люблю быть обязанной.
- Дура! - приласкала она меня.
- От дуры слышу! А ну быстро рассказывай, что у вас за заморочки с оружием?
- А вот обойдешься! Сама у Ивара спрашивай! А я в ваши отношения лезть не собираюсь! Чур меня!
- Ах так?! - Я подняла с кровати подушку и замахнулась, а она тут же подхватила свою.
Следующие минут пять мы, хохоча во все горло, мутузили друг друга, пока не выбились из сил. После заканчивали с вещами. Я раскладывала свой багаж, приводя комнату в приличный вид. Лола, наоборот, паковала последние мелочи. Потом мы вместе заглянули к Тине попрощаться, и я отправилась провожать соседку, дабы помочь с сумками. Очень уж у нее много барахла оказалось, а мне все равно нужно было заглянуть к ректору. Что уж он там хочет мне сообщить, не знаю.
По дороге выслушала стенания Лолы, что Юргис не успел вернуться с практики до ее отбытия домой. И мол, хорошо, что они успели попрощаться месяц назад, перед ее отъездом. Потом она вздыхала, что не увидит его еще два месяца и будет ужасно скучать по своему любимому Рыжику.
В холле главного корпуса мы столкнулись с Ривалисом, Мальдином и Гастоном. Парни с небольшими дорожными сумками направлялись к телепортационной башне. Это только у Лолины багаж был такой, будто она переезжает навсегда. Весело пихаясь и толкаясь по дороге, мы добрались до пункта назначения, попрощались, и парни стали один за другим исчезать во вспышках своих персональных порталов. Под конец остались Лола, я и Ривалис.
- Кирюш, ты все-таки отправляешься в гости к этим противным злобным дерханам? - улыбаясь, спросил эльф и шустро увернулся от подзатыльника, который ему попыталась отвесить Лолина.
- Не-а, - отозвалась я. - Просто провожаю любимую соседку, но сама с ней не еду. В школе остаюсь.
- Да ты что?! Так это же замечательно! - неведомо чему обрадовался Рив.
И не успела я опомниться, как это белобрысое ушастое недоразумение подхватило меня и перекинуло через плечо. На одном уже висела сумка, а на втором как раз поместилась я.
- Эй! - завопила я, дрыгая ногами и заливаясь смехом.
- Рив! - воскликнула дерхана.
- Лола! Ты как хочешь, а Киру я похищаю! - сообщил эльф. - Это же такая удача, что она не едет с тобой. Теперь до конца лета она - моя!
- Чего? - растерялась моя соседка.
Я же ничего не успела сказать, так как Ривалис активировал портал и шагнул в него. Таким способом я путешествовала впервые. Ощущения возникли совершенно иные, чем при перемещении с помощью книг, даже замутило немного. Поэтому я не сразу отреагировала на такой произвол. А как только легкое головокружение и тошнота отступили, посмотрела на изумрудную траву под ногами, яркое синее небо над головой и высокие деревья по сторонам и завопила:
- Рив! Паршивец! Ты куда меня притащил?!
- В гости! - стряхнул меня с плеча этот чудик, поставил на ноги и на всякий случай отступил на пару шагов назад.
- Ты обалдел? - начала на него наступать злая растрепанная я. - Какие 'гости'?! У меня с собой даже зубной щетки нет, не говоря уж про одежду и оружие! Мне вообще к ректору еще нужно было зайти! Ты что наделал?!
- А ты не соглашалась ко мне ехать! Я ведь звал, приглашал! - скорчил он дурашливую рожицу. - Что мне оставалось? Только украсть тебя! Теперь ты до конца лета моя персональная ведьма!
- Ведьма, говоришь? - прищурилась я. - Ну сейчас будет тебе ведьма!
Я прыгнула вперед... Эльф сбросил на землю сумку и рванул от меня наутек. Некоторое время мы с воплями носились по полянке: Ривалис улепетывал, я пыталась его поймать. Поняв, что по-честному мне этого длинноногого шустрого 'зайца' не догнать, бросила ему под ноги слабенькое заклинание воздушной ступеньки. Не успев среагировать, Рив споткнулся и кубарем покатился по земле. Вот тут-то я на него и наскочила, прижав к земле. Несколько секунд сосредоточенно изображала, что душу его, а эльф так же старательно делал вид, будто мне это удается и он умирает в конвульсиях. Потом решил, что надо вырваться, скинул меня, молниеносно перевернулся на четвереньки и снова бросился прочь.
Не тут-то было! Я вновь налетела на этого юного негодяя, оседлала его (благо была одета в брюки) и, схватив руками оба его уха, стала легонько дергать, приговаривая при этом:
- Нельзя ведьм воровать! Нельзя их похищать! Ведьмы злые! Я ж тебе все уши оборву за такую выходку! Паразит ты этакий!
- И-го-го! - заржал вдруг этот дуралей и пополз на четвереньках, шустро перебирая конечностями и изображая из себя лошадку.
- Рив! - Я взвизгнула от неожиданности и крепче вцепилась в его уши руками, чтобы не упасть, а коленями сжала бока своего 'скакуна'.
- Кха-кха! - покашлял вдруг кто-то за нашими спинами.
Ривалис резко затормозил, а я едва сумела удержаться, чтобы не улететь по инерции вперед. Пришлось еще сильнее сжать пальцы на многострадальных длинных ушах. Мой 'конь ретивый' медленно развернулся, и мы с ним круглыми глазами уставились на пятерых мужчин эльфийской наружности, вооруженных луками и мечами, и одну высокородную леди.
- Мама! Папа! - воскликнул Ривалис, не делая при этом ни малейшей попытки сбросить меня и встать.
А я так растерялась, что только и смогла пролепетать:
- З-здрасьте!
Ослепительно прекрасная блондинка и светловолосый эльф, стоящий на шаг впереди остальных, обменялись взглядами, и мужчина обратился ко мне:
- Простите, леди, не могли бы вы отпустить уши моего сына?
- Ой! - пискнула я, резко убрала руки, скатилась со спины одногруппника и вскочила на ноги.
Ривалис опустил лицо, стараясь скрыть улыбку, в которую норовили расползтись его губы, и тоже встал. Я на всякий случай спряталась за ним от взглядов встречающих и принялась отряхиваться.
- Мам, пап! - помахал он рукой родителям. - А вы давно тут?
- Примерно с момента, как эта юная леди сообщила, что у нее с собой нет даже зубной щетки.
- То есть с самого начала, - прыснул от смеха Рив. Обернулся, вытащил меня вперед и положил обе руки на плечи, чтобы я не сбежала. - Тогда представляю вам мою гостью. Это Кира Золотова. Мы учимся вместе. И да, мам, я поймал ее врасплох и похитил. У нее с собой совершенно нет вещей. Ты ей поможешь, правда?
Я смущенно улыбнулась маме Ривалиса и легонечко пихнула его локтем в живот, намекая, что нужно бы и мне представить его родителей.
- Кирюш, это моя любимая мамуля, пресветлая леди Лариэль Клайтон. И мой отец, пресветлый лорд Райдорис Клайтон.
Вот и познакомились...
М-да, умею я впутываться в различные истории. Не успела вляпаться во что-то неясное с Извергом и этими дерханскими заморочками с оружием, как вот вам - очередная часть спектакля 'Кира и глупые ситуации': знакомство с родителями Ривалиса. У-у-у, хулиганище лопоухое! Впрочем, приглашал он меня давно, так что, думаю, все обойдется. Главное потом с Иваром и нашими подарками разобраться. Надеюсь, я с ним ненароком не обручилась. Это было бы крайне досадно. Начитаешься фэнтези, а у этих ненормальных нелюдей всякие заморочки, связанные с обменом подарками. И вот ломай теперь голову, что это было. Как-то Ивар не выглядел счастливым, если вдруг я с ним совершенно случайно заключила помолвку. Скорее растерянным и озадаченным настолько, что все мысли из головы вылетели. Но и не отказался же, а ведь мог, никто его не связывал и насильно в шевелюру эти стилеты не запихивал! А его дары? Тоже непохоже было на предложение руки и сердца. Ритуальный кинжал - это подарок на день рождения, что само по себе не подразумевало ожидания каких-то ответных плюшек. Меч - тоже, в принудительном порядке нацепил его мне, а перед этим настаивал, чтобы я приобрела оружие сама. Да и Лола, хоть и партизанит и ни в какую не сознается, что это означает, но ведь реагировала бы иначе, если бы это было нечто непоправимое. Признание в любви? Тоже не вяжется. Оружие и любовь, да что между ними общего? Как все-таки печально, что в библиотеке не оказалось никакой литературы про особенности расы дерханов, и спросить-то некого, кроме Лолы, а она не говорит. У ректора хотела поинтересоваться, но и этого не успела, Рив меня похитил.
Я покосилась на довольного собой и жизнью однокурсника и решила отбросить лишние мысли. В конце концов, я ведь рассматривала поездку в Светлый лес как возможный вариант. Вот и получила. Так что отдыхаю и наслаждаюсь жизнью. Да здравствуют каникулы! А со всем остальным разберусь по возвращению в школу.
Тряхнув головой, я улыбнулась и принялась настраиваться на новые приключения в среде обитания эльфов.

Дабы не терять времени на путь к дому, лорд Клайтон открыл портал. Именно так родители Ривалиса сюда и явились, когда почувствовали всплеск силы и поняли, что это прибыл их любименький сыночка. 'Сыночка' трещал без умолку, подхватив одной рукой маму, а другой крепко держал меня, чтобы я не потерялась. Леди Лариэль загадочно улыбалась и изредка коротко что-то отвечала своему чаду, а остальные эльфы с интересом поглядывали на меня.
Перенеслись мы все в тот же лес, но в жилую его часть, скажем так. Деревья здесь стояли на ощутимом расстоянии друг от друга, а между ними располагались жилища. Мне было безумно интересно, поэтому я не вслушивалась в то, что болтал Рив, а вертела головой, стараясь все рассмотреть. В книгах эльфы обитали или в деревьях (в дуплах, скажем так, которым придавали формы жилищ) или в городах. Здесь же дома тоже были деревянными, но выглядели они так, словно их строили не из бревен, а... будто их вырастили целиком из ростков.




Популярное на LitNet.com М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) Eo-one "Самый лучший день"(Киберпанк) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) Л.Хард "Игры с шейхом"(Любовное фэнтези) Л.Грош "Они не мы. Красная сфера"(Антиутопия) А.Емельянов "Последняя петля 4"(ЛитРПГ) К.Демина "Одинокий некромант желает познакомиться"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"