Здрав Мыслин Олег: другие произведения.

Прирожденный торгаш (Часть1 "В минусах")

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
  • Аннотация:
    Наследник финансовой империи - завидная участь для любого. Нет желания и способностей продолжить дело клана? Ты ещё не пытался, да и не старался. Начни с нуля, а там посмотрим. ЧАСТЬ ТЕКСТА УБРАНА по просьбе издательства

  ГЛАВА 1
  - Вынужден сообщить тебе принеприятнейшее известие. Нашему терпению пришел конец.
  Не нравится мне это выражение - "нашему" терпению. Ох, не нравится. Неужели папаня заручился поддержкой остальных родственников?
  Словно в подтверждение моих мыслей, загораются два визора. Мамуля и родной дяденька собственными персонами, точнее, в голографическом виде присутствуют.
  Чувствует моя пятая точка, что неприятности в этот раз серьёзные. Весь триумвират в сборе, и как ни странно, по мою грешную душу.
  Где же я так накосячил? Не припомню за собой крупных грехов.
  Тем более таких, ради которых "могучая тройка" решила на время забыть о вражде, и встретится за одним столом, пусть даже виртуальным.
   - Ты позоришь наш род, бездельничаешь, кутишь, соришь деньгами и устраиваешь дикие выходки, бросающие тень на весь наш клан.
  Не знаю, что предки нашли особенного в этих дежурных мелких прегрешениях? Как будто их единственный наследник , в моем лице, вел себя по-другому? Что за придирки на ровном месте?
  Папаня, между тем, распинается дальше:
  - Ты не заработал ни одного доллара за всю свою жизнь!
  Странный он какой-то сегодня. Зачем мне зарабатывать, если состояние любой их трех наших корпораций позволяет безбедно существовать хоть тысячу лет, не вылезая из президентского номера "Хилтон-Арбат" и ежедневно завтракая только черной зернистой кавиар.
  Справедливости ради, у дядюшки есть дочь, но по странной традиции, заведенной в нашей династической шараге, она не может быть руководителем корпорации. Максимум, что ей светит - место моей мамочки, в Совете директоров банковского холдинга. Третье лицо в иерархии клана, но не выше. Первые два обязан занимать мужчина. То есть я. Хотя искренне надеюсь, что этого никогда не случится. Ибо более несовместимых понятий, как я и бизнес, найти невозможно.
  За этими рассуждениями упустил нить повествования.
  - А твоя учеба?
  По всей видимости, вопрос требует ответа. Но какого?
  - Что не так с моей учебой? Я же получил диплом в июле месяце, причем красный с лавровым золотым венком. Всё, как и положено.
  Зря это сказал, надо думать хоть иногда, особенно в присутствии родителей. Меня извиняет, лишь чрезвычайная редкость таких встреч. Святая троица сейчас пребывают на разных континентах, неустанно преумножая и так бескрайние богатства и владения нашей семьи. Абсурдность такого образа жизни я уже обрисовал на примере выше: с икрой и Хилтоном на тысячелетие.
   - Никто! Ты слышишь, никто в нашей семье дипломы не покупал! Все получали своими силами и головой!
  Равнодушно пожимаю плечами, итак сделал все что мог - шесть лет в университете отбыл, от звонка до звонка. Хотя, конечно, преувеличиваю - но все, же появлялся на лекциях регулярно, и даже сдал несколько зачетов и экзаменов своими силами.
  - Я честно предупреждал, что мир финансов и бизнеса - не для меня. Нельзя требовать от человека того, что сделать он не в силах.
  Глава клана в сердцах швыряет на стол платиновый Паркер, голограммы родственников поддерживают сторону обвинения.
  Из-за чего сыр-бор? Непонятно. Как будто все эти годы они пребывали в неведенье, как живет и учится их наследничек.
   - Что ты натворил на проспекте имени Пяти Павших Колонелей?
  И всего-то! Стоило ли устраивать собрание важных персон ради давно забытого розыгрыша?
  - Шутка юмора, всего-навсего. Поспорил с одной симпатичной девушкой, что в нашем мире случаются чудеса, и что не всё меряется деньгами.
  - В чем смысл спора?
  - Я сказал, что куча денег будет находиться на виду у всего города неделю, без охраны, и никто на неё не позарится.
  - На что спорили?
  - На поцелуй, - невинно закатываю глаза к потолку, чтобы не встречаться взглядом с разгневанным родителем.
  - Ты идиот?!!! За эти деньги ты мог купить десяток фотомоделей на пару лет, - внезапно запинается, вспомнив о присутствии бывшей супруги, хотя и пребывающей в оптическом варианте.
  - А в чем собственно дело? Сколько можно меня мучить из-за какой-то чепухи.
  - Ты считаешь это чепухой? - зловещая улыбка не предвещает ничего хорошего. Я чего-то не знаю?
  После чего выходит из-за стола и, облокотившись на спинку стула, театрально, громко и с выражением зачитывает с листа:
  " 8 августа сего года, в результате уличных беспорядков на проспекте Пяти Колонелей пострадали: 18 граждан, 4 сотрудника полиции, представитель мэрии, и два журналиста. С ушибами средней и легкой тяжести госпитализированы семь человек. Погибших нет."
  - Ну, вот видите, все обошлось. Погибших нет. Хотя, конечно, никто не ожидал такого. И вообще, я не виноват! Кто-то слил журналистам, что на рекламной растяжке поперек центральной улицы города, пачками прикреплены настоящие доллары. Почти десять дней провисели, никого не волновали. И тут такой конфуз.
  - Сколько денег было?
  - Всего тысяч двадцать. В основном мелкими купюрами, для визуального эффекта, чтоб.
  - И в кого ты такой дурак? - мне кажется, или он начинает повторяться? - Может тебя порадует, но именно твоя подружка и слила информацию журнамерам.
  Вот те кря! Леночка, ну ты и стерва. Хотя, розыгрыш все равно удался!
  М-да, если бы я знал, к каким последствия это приведет. Хотя откуда мне было знать, даже в страшном сне такого не ждешь. Тем более, что раньше мои шутки всегда сходили с рук.
  Взять, например, прошлогодний сюрприз. " Фонтан с шампанским". Оригинально и весело получилось, а уж как все студенты были довольны.
  Опять же, причиной стал классический спор на ночь любви.
  Единственная оплошность была в том, что шампанское из бутылок наливать очень долго, и вероятность спалиться и провалить весь проект слишком большая. Естественно в мою голову пришла гениальная идея - заменить шампанское обычным сухим вином. По большому счету, это одно и тоже, только газированное. Так я думал. Тогда. Дьявол, как известно, в деталях. Один сомнительный постулат потянул за собой следующий прокол. Вы часто видели в столице вино в бочках? То-то и оно. Долгие и утомительные поиски вывели меня на продавца сухого грузинского вина со странным названием " Ризлинг". Вот у него в наличие была целая цистерна, причем очень дешево. Нет, конечно, же качество было проверенно прямо на месте. Путевой обходчик, черпанув ведром прямо с крыши, приложился и одним махом выдул литра четыре божественного нектара. После чего подтвердил, что да - это он, тот самый волшебный "Ризлинг".
   Кроме замечательной цены, которая оказалась в 18 раз ниже среднерыночной, нектар обладал ещё одним, незадекларированным качеством. Вино невероятно, просто удивительно сильно, пахло брагой!
  Собственно, как пахнет неведомая брага, я впервые узнал из комментариев к открытию " Фонтана с шампанским". Что не помешало студентам осушить фонтан всего за один день. Правда, занятия в этот и на следующий день были сорваны по всему университету, но зато народная память запечатлела это событие навечно. Говорят, конкурс в наш ВУЗ в этот год вырос в полтора раза. Вот что сила, животворящая, интернета делает.
   Опять отвлекся.
  - Принимая во внимание все перечисленные факты, и твое категорическое нежелание браться за ум, семейный совет посовещался и решил, - торжественная пауза, - лишить тебя финансового обеспечения, вывести из состава Совета Директоров и временно лишить всех привилегий. Счет твой заблокирован. Кредитная история понижена в рейтинге до дефолтного статуса.
  - Вы что с ума все посходили? - понимаю, что нельзя так с теми, кто тебе дает деньги и обеспечивает всю сознательную жизнь, но обстоятельства такие, что и мертвеца выведут из равновесия. А я далеко не мертвец! - Мне деньги нужны!
  Упс, последнюю фразу, кажется произношу вслух.
  - В ближайшие год-два, тебе деньги не понадобятся. Это абсолютно точный и достоверный факт. А к концу этого срока, надеюсь, ты уже сам будешь зарабатывать себе на жизнь.
  - Это ещё почему?
  - Ты очень невнимателен. И это тоже будет уроком на всю жизнь. Ты получал повестку в суд?
  - Вроде бы, да. Что-то припоминаю, примерно месяц назад. Но этим должен заниматься наш корпоративный юрист, не мне, же самому в это вникать?
  Что-то человеческое мелькает в глазах родного папаши - жалость, разочарование или грусть. А может мне показалось - откуда у него взяться человеческим эмоциям - он же бизнес-машина, киборг, запрограммированный на получение прибыли. И это не преувеличение - именно поэтому меня неудержимо тянуло подальше от всего этого.
  - Ты больше не можешь пользоваться услугами адвокатов корпорации, ты здесь больше не работаешь. А поскольку ты, или твой представитель не явились на заседание суда, то решение принято в отсутствие ответчика. Сроки для подачи аппеляции уже прошли, поэтому судебное решение - окончательное, и обжалованию не подлежит. Два года ограничения свободы и пребывания.
  После чего нажимает кнопку на столе - у него до сих пор живой секретарь в приемной(жуткий и дорого анахронизм):
  - Пригласите пристава, пожалуйста.
  Входит судебный офицер:
  - Осужденный, следуйте за мной.
  - Прощай, сын.
  Наверняка послышалось. Последний раз "сыном" меня называли почти двадцать лет назад.
  Глава 2.
  Два года лишения свободы - это немного, несколько утешает тот факт, что, игровой мир 'Марциона' развитый и весьма популярный - десятки миллионов пользователей. Тем более, что через год можно подать на условно-досрочное освобождение. Перекантуюсь двенадцать месяцев, рубясь с драконами в обществе принцесс, и с чистой совестью на свободу.
  Благодушие мгновенно испарилось, стоило заглянуть в профиль.
  Имя: 3798ZK (*можно изменить, осталось 23 ч 56 мин)
  Уровень 0
  Профессия: Торговец 1
  Поражение прав:
  Невозможно получить новую профессию, навык, умение.
  Социальный рейтинг: отрицательный
  Невозможно распределение очков характеристик.
  Пользование магией не доступно.
  
  - Да, они что там, все с ума посходили? Это же не игра, а каторга, - и тут же осекся, сообразив, что именно это изначально и подразумевалось.
  А выбор профессии, не иначе, как подарок от родственников - вишенка на торте моего позора.
  Так-с, а это что за сообщение?
  *** Требования по УДО.
  1. Прошение об Условно-досрочном освобождении можно подать по отбытии не менее 50% срока наказания.
  2. Прошение может быть рассмотрено только после погашения всей суммы судебных издержек, с учетом пени на момент закрытия долга. На сегодня ваша задолженность: 243 тысячи долларов САСШ или 291 400 золотых монет мира ' Марциона'.
  3. Вы не можете раскрывать ваше настоящее имя во время отбытия срока заключения. Просить и принимать помощь от лиц, знакомых вам до вынесения решения суда.
  4. Иметь положительный социальный рейтинг в большинстве локаций пребывания.
  Как-то мне сразу поскучнело.
  Оказывается и в гробу может быть хуже, чем обычно, если заботливые родственники заранее подсыпали канцелярских кнопок.
  Обжегшись на молоке - на пиво дуем. Прежде чем куда-то идти и что-то предпринимать, изучу повнимательнее мануалы и пробегусь по форумам.
  В принципе, 'Марциона' похожа на десятки подобных игровых миров, и хотя никогда здесь не бывал, но общие правила и система управления интуитивно понятны.
  Поиск информации затянулся часа на три, и принес крайне мало утешительного.
  Из плюсов: смерть от голода мне не грозит, вдобавок, каждому новичку полагается социальное жилье, где можно хранить свое имущество и ценности.
  К слову, последнего не оказалось ничего. Штаны, рубаха и башмаки - общей стоимостью в половину медного гроша, да и то при условии, что кто-то вообще согласится купить.
  На этом хорошие новости закончились. Нет желания выделять кавычками слово 'хорошие', поскольку таковыми их можно считать с большой натяжкой, да и то, только на фоне остальной инфы, добытой на форумах.
   Сведений об осужденных оказалась крайне мало, можно сказать, что вообще ничего, кроме самого факта их существования в этом мире. Никому тема эта не интересна, а сами зэка не спешат афишировать подробности своего бытия. Да и просто их очень мало здесь.
  Буквально, по крупицам удалось собрать информацию, что осужденным полагается только одна профессия, причем список крайне узок: дровосек, рудокоп, строитель и, вроде бы, по слухам - кузнец. Торговцев среди осужденных отродясь не встречалось, что не удивительно, что подтверждало моё предположение о грязной руке финансового воротилы, подложившему свинью своему единственному отпрыску.
  Впрочем, на фоне всего остального - мелочь не достойная возмущения.
  Что же за профессия такая - торговец? Какие преимущества дает, и какие перспективы открывает?
  Оказалось, что, практически, никаких! Даже не поверил сначала, не поленился, прошерстил ещё полсотни тем - результат тот же.
  Единственный бонус - скидка при покупке и наценка при продаже. Вот только размер этого счастья поражает до глубины души. На малых уровнях он просто ничтожен, на уровне статистической погрешности, а до высоких я, по понятным причинам, просто не доживу. Да и тогда, не впечатляет: 0.1% скидки за каждый +1 к Торговле. То есть, набрав невероятные 100 единиц профы, я стану обладателем шикарной скидки в десять процентов. Как бы удар меня не хватил от такого счастья!
  Не сказать, что профессия совсем уж бесполезная, есть какие-то ветви развитий, которые соединяясь с другими умениями, дают симпатичные плюшки. Вроде бы развивает Интеллект и даже влияет на магические способности, но все это где-то в невообразимой дали высоких уровней, и мне не светит по той простой причине, что все это не доступно. Для непонятливых - смотрим пункт 1 'Поражения прав'.
  
  Совершенно очевидно возникает вопрос:
  Что мешает провести эти два года наслаждаясь отдыхом, если мучительная смерть от голода мне не грозит?
   Первое : надо выплатить огромный судебный долг.
   Второе: можно отсидеть два года, а можно всего год- разница очевидна.
   Третье: как вернуть авторитет в клане? Пройдет два года, и кем я выйду?
   Четвертое: вероятно, срок отсидки может быть увеличен для выплаты долга и пени.
  И, наконец, пятое: скучно и, вдобавок, стыдно вести растительное существование в качестве нищего нуба. Уж лучше вкалывать на каменоломне, там хоть коллектив есть.
  Между тем, дело к вечеру, и чтобы не ночевать на улице, надо озаботиться поисками жилья.
  Сейчас я нахожусь на окраине Царьграда, и здраво рассуждая, в центре города без денег делать нечего. Поспрашивав прохожих, получил примерный адрес и направление, где искать хостел для новичков, и бодро засеменил к своему новому месту жительства.
   Поблуждал, заплутал, но наконец-то, добрался до постоялого двора уже. К тому времени когда совсем стемнело.
   Конура - самое подходящее слово для моей обители. Оконце маленькое, стекла мутные потрескавшиеся, топчан с тюфяком, набитым соломой - колкая, зараза.
  Ни стола, ни стула. Из всей мебели - кованный, неподъемный сундук, тот самый несгораемый и не вскрываемый сейф для хранения ценных вещей.
  Ламп и свечей тоже не нашлось - тонкий намек, что днем здесь делать нечего, а ночью лучше спать.
  А что мы хотели за бесплатно? Царские хоромы? То-то и оно.
  
  - Чем бы в тебя кинуть? - за окном ещё темень, даже не рассвело, а этот горластый потомок птеродактелей надрывается, словно его в суп кладут, предварительно ощипав.
   Впрочем, окно не открывается, поэтому петух продолжает райское пение, не опасаясь за свою никчемную жизнь.
  Первый трудовой день в новом мире. Минус одни сутки из срока заключения.
  Может, и хорошо, что рано встал, успею пробежаться по форумным вакансиям, вдруг что-нибудь подходящее найдется.
  Ага, щаз!
  С трудоустройством как-то не задалось. Несмотря на то, что ЦГ(сокращенное от Царьград) имел более двухсот тысяч постоянных жителей, из которых лишь четверть - живые игроки, с поиском сразу возникли проблемы.
  При всем богатстве выбора, 90% вакансий отсеялись сразу - требования по характеристикам явно не для моего персонажа.
  Из оставшегося не нашлось ничего, даже близко, подходящего к моей специальности. Подтвердилась мысль, что более неудачную профессию для осужденного найти невозможно.
   Конечно, пробегусь по торговым лавкам и магазинчикам, поспрашиваю, но есть у меня предчувствие, переходящее в уверенность, что напрасный это труд. Помощник нулевого уровня, да ещё с отрицательным социальным статусом - даже пробовать не стану. Может чуть позже, в будущем.
  Теперь в списке остались лишь низкоквалифицированные рабочие места, куда брали всех желающих. Правда, заработки не впечатляли, там, где их вообще не постеснялись указать: от 50 до 90 медных монет в день. Притом, что кружка эля согласно форумным сведениям - 15 медяков, жаркое так и вовсе тридцать.
   Это, что, же, если не пить и не есть, то пару золотых в месяц можно накопить? Нехитрый валютный курс этого мира: 1 золотой=10 серебряных=1000 медных монет.
  Что-то тут не то! Надо на месте разбираться, может это зарплата ученика, а мастер на порядок больше получает? Чего зря гадать, работать надо.
  Итак, имеются следующие варианты:
  - сельскохозяйственные работы (прополка и сбор урожая)
  - каменоломни, аж три предложения, причем одно из них обещает хороший заработок, но благоразумно избегает точных цифр.
  - земляные работы
  - подсобный работник в таверну(кормежка бесплатно)
  И несколько совсем экзотических, как уборщик конюшен (требуется допуск по тирексам) и пастух гусиного стада(?!).
  Нет, конечно, можно ещё поискать, наверняка здесь лишь малая часть всех вакансий, но какой смысл? По идее, они все такие же будут - не интересные, тяжелые и мало оплачиваемые.
  Начну, пожалуй, с самого начала - с травников.
  
  На запрос ответили сразу, правда, без подробностей. Скинули карту с отмеченной красной точкой, куда следует прибыть через час, и на этом все.
  Авось, повезет.
  Не повезло. Тяпка в руках, жара страшная, мошкара так и кружит над головой, а помидоры с сорняками сливаются в одно сплошное грязно-зеленое месиво. Не знаю, каким образом, но попадаю все, же по кустам-вредителям, оставляя живыми плодоносящие растения. В большинстве случаев, как мне кажется.
  - Отдохни, испей водицы, - благообразный седой старик, если не ошибаюсь, друид, протягивает деревянный резной ковш, полный живительной холодной влаги.
  Выпиваю все без остатка, за один заход.
  - Не расстраивайся, завтра получишь первую единичку умения, и станет намного легче. Через недельку, при усердии, будешь втрое больше делать и времени в два раза меньше потратишь.
  Вот те хрю! Это что, получается, тут работают за ради умений?
  Друид недоуменно пожимает плечами:
  - Истинно так. Не за медяки работу адскую на себя взваливают, ради знания светлого и нужного. И травнику и лекарю в пользу, и многие другие алчут умения земледельческого.
  Поскольку смысла в каторжной работе нет, то и продолжать истязание организма не вижу смысла.
  Сидим в тенечке, попиваем водицу колодезную, ледяную, восхитительно сладкую. Болтаем о том, о сем; друид хоть и живет не в самом городе, много интересного рассказывает. Но все больше о травах, сборе урожая, заготовке солений на зиму.
   Попутно выясняется, что сбор трав - точно такое же бессмысленное занятие для меня. Собранное новиками 'сено и солома' ни на что не годны, только на корм единорогам. И существует только ради процесса обучения нубов. Соответственно, оплата символическая - серебрушки в день не выходит.
   Получив честно заработанные 20 медяков, норма-то не сделана, отправился на осмотр города.
  ЦГ - очень даже симпатичный, интересный город в классическом средневековом стиле. С дворцами, храмами, площадями и водопроводными акведуками. Есть даже 'Коллизей', но мне там выступать не светит, даже теоретически. Да и желания такого нет.
  Наудачу попробовал поискать работу в торговых лавках, не самых дорогих и взыскательных, но всюду получил ожидаемый отказ. Даже разговаривать не стали, а в одном месте пообещали намять бока, если не исчезну.
  Непривычные ощущения, скажу я вам. На контрасте с прошлой жизнью.
  Между тем, нарисовалась ещё одна проблема. Как известно, умереть от голода в этом мире нельзя, но зато, без питания быстро теряешь в подвижности и работоспособности.
  Напившись водички, и проглотив яблоко, предложенное друидом, на время перебил чувство голода, и отсрочил негативный эффект. А ближе к вечеру едва ноги переставлял, и с огромным трудом дотащился до своей конуры. Тратить последние медяки на еду категорически не хочется, если мануалы не врут, то сон лечит усталость и восстанавливает.
  К этому стоит добавить, что классических индикаторов жизни и здоровья у меня нет - заблокированы. Поэтому приходится ориентироваться и делать выводы по ощущениям. Редкостная подстава. А если не дай бог, сражение? Зарежут, и заметить не успеешь, как жизнь закончилась. Впрочем, при отсутствии богатств и снаряжения - кому я нужен? Да и возрождение в игровом мире никто не отменял. Маленький такой плюс нашелся - единственный за весь день. На год, минимум, я бессмертный! Но утешает все равно слабо.
  На следующий день, учтя ошибки предыдущего, решил подойти к делу системно, не торопясь. Поскольку почти все оставшиеся предложения о работе связаны с тяжелым физическим трудом, озаботился этим вопросом.
   Распределять очки характеристик не могу, но согласно мануалам, они все, же присутствуют. Даже у таких жестких 'социалов', как я. То есть сила и выносливость, и как следствие, работоспособность повышаются с каждым уровнем. Аналогично с уровнем жизни и регенерацией, пусть даже мизерной. Профессиональные умения от уровня почти не зависят, но хоть умирать через час напряженной работы перестану.
  Поэтому займусь прокачкой, и пусть в меня кинут тяжелым камнем, если это будет легко и просто.
  Интуиция не подвела! Получение опыта превратилось в тоскливое 'хождение по мукам'.
  Благодаря форумным подсказкам получил довольно полное впечатление о большинстве квестов для начинающих в районе Царьграда. Вот только, большинство заданий мне не подходили категорически. Что может быть проще - убить десяток Бешеных лисиц и принести снятые с них шкуры? Притом, что оружия у тебя нет, а уровень рыжих монстров - третий? И это один из самых простых квестов. Для нубов проблема решается достаточно просто - иди и тренируйся, пока не получишь умение лучника, мечника или, к примеру, лесоруба али рудокопа.
  Нет, конечно же, чуть позже эти задания и мне будут по силам, и я их обязательно пройду - но надо-то сейчас.
  В результате, пробегав весь день, разнеся несколько посылок, передав парочку приветов и посланий, нарубив дров и натаскав воды, получил два уровня, ножик и кожаную куртку. Капитал мой вырос до 4 серебрушек и десятка медяков. Скромненько.
  Забыл упомянуть, наконец, выбрал себе имя:
  Имя: Волхх
  Уровень 2
  Профессия: Торговец 1
  Удвоенная буква на конце - не признак оригинальности и творческого вдохновения, просто все остальные варианты написания этого слова уже заняты.
  Собрав всю легкодоступную халяву по квестам оказался у изначально разбитого корыта. Что делать дальше?
  По списку следуют шахты и каменоломни. Честно говоря, раньше даже не подозревал, что это разные понятия.
  Но краткий ликбез в справочнике пояснил, что в одном добывают камень, а в другом - драгоценные камни и руду. Иногда, правда, и то и другое одновременно.
  В результате окончательно запутался, чем же они тогда принципиально отличаются, и решил изучить вопрос на месте.
  - Первый раз вижу рудокопа без своего инструмента, - мастер хоть и удивлен, но выдает мне требуемое, насмешливо покручивая казацкие усы.
  Неправильные здесь гномы, вместо бороды - эдакое украшение. Позже выяснится, что борода в шахте - ужасно неудобное излишество. Поскольку является прекрасным пылесборником и мусоронакопителем. А уж чего-чего, пыли, песка и каменной крошки в забое всегда с избытком.
  Странно, что эта очевидная мысль не посетила ни одного автора фентези или создателя многочисленных игровых миров. Так и мучились несчастные гномы с грязными бородами, и до сих пор мучаются.
  ***Кирка Простая
  Не удивительно, что нормальные работяги со своим инструментом приходят. Хоть бы маленький плюс, хоть на что-нибудь. Грустно.
  Не поленился, поработал этим прекрасным орудием больше часа, но вовремя осознал всю бесполезность и бесперспективность такой работы. Судя по результату, мой дневной заработок за всю рабочую смену не превысит и 20 медных монет.
   Наивная надежда, что изумруды и сапфиры посыпятся щедрым ручейком после пары ударов не оправдалась. Что и следовало ожидать, так как частота выпадения камешков подчиняется законам статистики и вероятности. Скорректировать удачу в лучшую сторону можно, но для этого требуется хороший инвентарь, амулеты и профессиональные навыки высокого уровня. Мне же, как безнадежному нубу, ловить здесь нечего.
   На выходе из шахты никого, лишь гном, тот, что выдавал инструмент.
  -Эка ты быстрый! Неужто, норму выполнил? - и довольно скалится в свои усы.
  - Не для меня работа такая. Рожденные ползать - летать не может, - довольно двусмысленно получилось, учитывая привычку гномов ползать в своих норах под землей.
  Но коротышка не заметил подковырки:
  - Атож! Добыть камень - не всякому дано. Но ты не отчаивайся, подучись, и возвращайся попозже.
  - А это что за механизм? - Ответ мне известен заранее, поскольку поломанный агрегат стоит здесь испокон веков, и служит декорацией и поводом для выдачи несложного квеста для нубов.
  Мастер долго и нудно рассказывает скучнейшую историю, о том, что великий мастер создал этот горнопроходческий комбайн, но не хватает нескольких деталей, которые были утеряны в результате поломки при испытаниях. И тому, кто их найдет и вернет, положена достойная награда.
  Я даже знаю какая: 100 монет медных и Каска Шахтера. Защита+1.
  Вот только, выполнить квест у меня не получится. Чтобы разобрать завал в обрушившейся штольне уйдет целая неделя, с моими-то нулевыми умениями. И, вдобавок, требуется укрепить свод деревянными распорками, во избежание повторного обрушения. Вот тут и скрыта главная пакость - для этого требуется умение Шахтер 2.
  Поэтому когда гном предлагает выполнить это задание, с чистой совестью посылаю его подальше, вежливо, конечно же.
  - Странный ты, работа легкая, награда хорошая. Никто не отказывался раньше, - искренне удивляется шахтер.
  -Если все так легко и просто, почему сам не спустишься и достанешь потерявшуюся запчасть?
  Эпиэс хмыкает и улыбается:
  -Дык, аппарат все равно починить нельзя. Это вроде как испытание для новичков. Потрудился - получи награду. Все по чести, все справедливо.
  -Понятно, - делаю вид, что удивлен. - У меня все равно не получится. Проклятие наложено - никакие умения впрок не идут. А чтобы шпалы в той шахте ставить особый шахтерский навык нужон.
  -Откуда ведаешь? - насторожился гном.
  -Прежде чем сюда идти, поспрашивал знающих людей. Они подсказали.
  - Печальная участь твоя. Не позавидуешь. Можешь на других шахтах счастья попытать, но толку с того чуть.
  - Что так?
  - Кризис в полный рост шагает по нашим штольням. Месторождения обеднели, работников катастрофически не хватает, а новые шахты или далеко или в опасных районах находятся.
   Казначейство в ус себе не дует, закупочные цены уже второй год не поднимает.
  - А казначейство здесь причем? - мне действительно интересно.
  - Большую часть полу и драгоценных камней город закупает, на них вся магическая защита держится. Крупные как накопители используются, мелкие перетираются, дробятся - всяко, по-разному применяют. Нормальную цену не хотят давать - казне убыток. А то, что добыча падает - это якобы не их проблема.
  - Других покупателей на каменья не искали?
  - Кланы, конечно, берут. И мрамор и уголь, и камень для фортификаций и драгоценное сырье просят. И объемы большие. Вот только цену зажимают - и не скажи им ничего, в ответ казначейским прайсом в морду тычут.
  Некая идея оформилась в моей голове, и чтобы не упустить зародившуюся мысль, быстро попрощался.
  Весь вечер потратил на сбор и систематизацию информации по этой теме. В результате, ближе к полуночи общая картина почти сложилась. И была она очень перспективная, в плане личного обогащения. Впервые за последнее время, засыпая, я улыбался.
  Следующий день потратил на сбор сведений непосредственно на местах. Обошел четыре шахты и два карьера, и одну каменоломню.
  Прикинувшись начинающим рудокопом, заводил обстоятельную беседу и выведывал все, что можно о будущем месте работы. О расценках, выработке, глубине шахт и способах добычи. Несколько раз откровенно посылали, но чаще охотно делились информацией, добродушно предупреждая новичка-лоха о бесперспективности его труда в данной конкретной шахте.
  Во всех случаях наличествовали признаки жесткого системного кризиса. В большей или меньшей степени, но абсолютно у всех горнодобытчиков возникли одни и те, же проблемы.
  Первая и самая серьезная: истощение шахт и каменоломен. Изначально прекрасный порыв разработчиков - сделать игровой мир максимально реалистичным, в данной ситуации привел к печальному итогу. Нет, конечно же, ресурс месторождений ещё далеко не исчерпан, но добывать полезные ископаемые все труднее и труднее. Благая идея о том, что высокоуровневые шахтеры со временем должны испытывать рост трудностей, привела к тому, что весь легкодоступный ресурс оказался добыт. После чего профессиональные шахтеры покинули истощенные разработки в поисках следующей халявы.
  Возможно, этот ход событий был предусмотрен разработчиками, и все это должно было компенсироваться большим числом новичков-шахтеров. И действительно, пока шел геометрический рост новых пользователей, недостатка в рабочих руках не испытывалось. Однако, бурный стремительный приток новых игроков закончился, и население игровой вселенной почти стабилизировалось. Нет, игра все ещё популярна, и будет таковой ещё долгие годы, но все кто хотели, уже в ней зарегистрировались. В результате чего количество новичков упало на порядок, хотя и оставалось высоким до сего дня, но для Царьграда, изначально созданного, как одна их стартовых локаций, наступили тяжелые времена.
  И сильнее всего это сказалось на горно добыче. Вот только проанализировать и осознать эту ситуацию оказалось некому. Местная власть, состоящая, в основном, из потомственных неписей, на это не реагировала никак, лишь усугубляя кризис неадекватно низкими ценами. Крупные игровые кланы, те, что имели представительства, и даже крепости/замки, в этом регионе не особо интересовались проблемами аборигенов, и, пользуясь ситуацией, задарма получали ресурсы, окончательно придушив гномов с их нерентабельными шахтами.
  Что с этого могу поиметь я? Трудно сказать, а ещё труднее получить это что-то. Но попробовать однозначно стоит.
  
  Ещё пара часов напряженного труда, и первый мой экономический трактат в этом мире готов. Хотя, конечно, же льщу себе - обычная статья на пару страниц. Но не суть, главное, что материал эксклюзивный, имеющий не только информационную, но и явно финансовую ценность. По крайней мере, очень на это надеюсь.
  Осталось продать этот шедевр научной мысли, хоть, за сколько-нибудь реальные деньги.
   Для начала посетил старого знакомого гнома на шахте, где к великому его изумлению, предложил услуги по поднятию закупочных цен на каменья.
  К сожалению, убедительности или социального статуса мне явно не хватило. Всерьез моим предложением гном не заинтересовался, но и не прогнал сразу, добродушно посмеявшись от души над наивностью нуба. Первый блин комом, а дальше и пытаться не стал. На остальных шахтах заключить успешный договор, надежды вообще нет.
  Вторая категория потенциальных покупателей - кланы.
  Моим интересам отвечают четыре из них: 'Золотые Берсерки', 'Северные волки', ' Самураи Сварога' и 'Острые Валькирии'.
  Есть ещё два крупных 'глобальных' клана, но для них наши рудники слишком ничтожная цель, недостойная внимания.
  Слишком мелкие кланы и сообщества отбрасываю сразу, их такая информация не заинтересует.
  Парочка орденов, торговая гильдия, несколько банков - под вопросом. Стоит с ними связываться? Не стоит забывать, что вброс мною информационной бомбы напрямую ударит по городской казне, а это значит, что светиться слишком сильно мне не надо. Именно поэтому отпадают банки и гильдии - о моем предложении обязательно станет известно в магистратуре. И неприятности не заставят себя ждать.
  Остаются только игровые кланы - утечка инфы оттуда к неписям маловероятна.
  Ещё раз перечитываю сообщения перед отправкой, вроде бы все правильно, но ощущение, что где-то сглупил - не покидает.
  Внезапно, решительно исправляю цифру 20% на 50% и удовлетворенно, сохраняю черновик.
  'Итого: В ближайшее время ожидается рост стоимости изумрудов, сапфиров, корундов и агатов на 50%, при дальнейшей постоянной тенденции к росту в течение года. По углю - ожидается умеренный рост цены. Мрамор и гранит - увеличение закупочной цены на 50% в течение нескольких месяцев.
  С уважением к клану ***(нужное вставить) Волхх.'
  Денег, конечно, не дождусь. Ибо не приято платить у богатых за уже оказанную услугу. По себе, прошлому, знаю.
  Но, ради репутации в будущем, можно и бесплатно поработать.
  Если бы не жесткий финансовый прессинг, то можно было долгие месяцы работать задарма, только ради авторитета - в реальном мире фрилансеры именно так и нарабатывают клиентуру.
  Но мне позарез нужны деньги, без стартового капитала - как без рук и без ног на чемпионате мира по дзю-до.
  Поэтому следующий этап - продажа моей статьи в редакцию.
  Но и тут не обошлось без проблем. В форумном сегменте 'Царьград' выходит всего одна газета. Есть ещё городские газеты, непосредственно в самом игровом мире, но они мне не подходят, по причине, упомянутой ранее.
  То, что газета одна - это и хорошо и плохо, одновременно. Прекрасно, что охват аудитории почти полный, и печально, что альтернативы этому изданию нет.
  Главного редактора звать просто и понятно - Акул. И этим все сказано.
  Почитал отзывы об этой акуле пера, и пришел к выводу, что мне здесь ничего не светит. Акул за все время существования газетенки, ещё ни разу не заплатил начинающему автору. Не мне одному пришла мысль заработать копеечку, продав свои впечатления об игре. Вот только получить деньги от Акула было практически невозможно.
  Во-первых: всегда есть огромное количество желающих напечататься бесплатно, особенно среди новичков. И пусть слог и темы не самые прекрасные, и давно заезженные, но выбрать есть из чего.
  Кроме того у Акула есть несколько проверенных прикормленных авторов. Вот они получают гонорары, причем, весьма приличные, и даже не стесняются их озвучивать, якобы случайно. Тем самым создавая иллюзию у новичков, что если долго мучиться, то и они смогут зарабатывать писательским ремеслом. В результате чего, недостатком авторов газета не страдает.
  Никого не волнует, что большинство из них, так и не получив даже медяка, плюнув, уйдут из газеты через пару месяцев - на их место всегда найдутся другие желающие.
  Вот с таким монстром и аферистом мне придется работать - других, все равно, нет.
  Что бы хоть как-то повысить свои шансы, тщательно изучил методы и способы, которыми пользуется Акул.
  Перво-наперво: авторство! По требованию газеты, текст нельзя выкладывать в интернете до того момента, как она опубликована у них. Вроде бы мелочь, а юридически права на статью тут же переходят к Акулу, и в случае арбитражного спора автор никаких прав на материал не имеет. Если же кто подстрахуется, и выложит текст на сторонний ресурс раньше, то согласно договору лишается оплаты автоматически. Куда не кинь - всюду клин.
   А не имея юридических прав на текст требовать плату с Акула бесполезно. Либо надеяться на его добрую волю и совесть, коих у него отродясь не было.
  В чем не откажешь хищнику пера - так это в профессионализме. На запрос ответил тут же, и мгновенно сообразил, что пахнет выгодой.
  
   - И сколько хочет молодой человек за свой труд?
  - Сто золотых за каждую статью - думаю, что для начала этого достаточно.
   Глазка насмешливо блеснули, даже через видео-чат заметно:
  - Неужели оно того стоит?
  - Намного больше. При грамотном подходе можно получить в сто раз больше. Но у меня нет таких возможностей и ресурсов.
  -Вот даже как, - Акул откинулся в кресле, не скрываясь, потер мочку уха. Верный признак, что человек сейчас будет врать, причем сильно. - Может быть, я сначала прочитаю статью, чтобы оценить?
  - Не вижу проблемы. Но только первую часть текста. Отправляю.
  Судя по тому, как подобрался Акул, он почувствовал запах больших денег. Неужели кинет, имея такой профит? Даже не сомневаюсь, что именно так и сделает.
  - Занятный материал. Может, целиком скинете?
  - Нет. Пока не подпишем издательский договор.
  -Ну что же. Разумная предосторожность. Стандартный, вас устроит?
  Пробегаю глазами ' стандартный' договор, и нисколько не удивляюсь, обнаружив тот самый пункт о запрете предварительной публикации. Другого не ожидал. Подписываю и отправляю .
  Акул довольно потирает руки:
  - Где же ваша статья?
  - Надеюсь оплата сразу, после получения статьи?
  -Не сомневайся, Акул ещё никого не обманул.
  Почему-то верится с трудом.
  - Что за шутки? Это скриншот, а не текст. Почему статья в виде картинки, а не в текстовом файле?
  - Чтобы вы могли прочитать его полностью, и только потом заплатить мне обещанные 100 золотых. После чего я вам отправлю текстовую копию. Все по-честному, без обмана.
  Акул уже не улыбается, а злобно щерится.
  - Думаешь, обманул старого бродягу? Самый хитрый и умный?
  - Ни в коем случае. Просто честный обмен моего труда на ваши деньги, с подстраховкой.
  - Зря ты это сделал. Мог бы зарекомендовать себя со временем, и получать хорошие деньги.
  - А как же договор? Это же моя статья!
  - Что статья? Сейчас сброшу скрин своему помощнику, он спокойно перепечатает с экрана в текстовый редактор, и уже завтра статья выйдет в утреннем номере. Но, к сожалению, под другой фамилией.
  - На вашем месте, я бы так не делал.
  - Это ещё почему?
  - Во-первых: статей будет много.
  - Слабый аргумент. Зная направление, спасибо тебе, мои борзописцы сами нароют материал.
  - На это надо время. За это все равно придется платить, и скорее всего дороже. Но не суть. Я все равно успею раньше и перебью вам весь смак. Но и если этого мало, то уведомляю, что заинтересованные лица уже получили эту статью за моей подписью, только что отправил. И вам будет трудно объяснить, почему вы пытаетесь продать из задорого, то, что они бесплатно получили от меня.
  -Будет ещё что-то?
  - Да. Поскольку договор запрещает мне выкладывать текст статьи на сторонних ресурсах, то мной было выложено изображение текста в графическом виде. Что не противоречит договору, но однозначно будет признано арбитражем, как свидетельство моего авторства. Поскольку моя картинка выложена сегодня утром, а вам текст ещё 'перевести' в удобный формат ещё не один час потребуется.
  Акул молчит, но уже не злобно, а вдумчиво. И, наконец, решает:
  - Попробую догадаться. Статью получили только кланы, причем не все? Ты же не дурак, чтобы бесплатно всем сливать такую инфу?
  ***Вы получили 100 золотых монет.
  Отправляю текст, и радостно сообщаю:
  - Гильдии, банки, купцы - все ваши. Кроме кланов никто не в курсе. Можете стричь прибыль.
  
  ГЛАВА 3.
  Стук в дверь оторвал от работы.
  Интересно, кого нелегкая принесла в мою обитель, адрес которой никому не известен?
  Вот так сюорпрайз - на пороге мнется гном, тот самый словоохотливый мастеровой с шахты.
  - Проходи,... ээ, Домкриус, - напряг таки память и вспомнил имя. - Какими подземными ходами тебя в эти края завело.
  Гном помялся, но прошел внутрь. В моей каморе сразу стало тесно и неуютно - не царские хоромы, однозначно.
  - Так это есмь. Нехорошо получилось. Не поверил тебе, а оно вон как вышло.
  Что вышло я и так в курсе. За два дня цены подскочили на 10-20% для разных наименований, причем на весь спектр сырья. Даже золото и серебро прыгнуло вверх, хотя о них ни слова не было в статье. По всей видимости, ситуация во всем добывающим отраслям похожая, и если бы не казначейство, все ещё держащее цены, то рост был бы ещё выше. Но и они обречены - по старой цене руды и камня им теперь никто не сдает, а спрос на волне ажиотажа подскочил так, что на месяцы вперед все выкупают.
   В общем ситуация понятна, гном кое-чего добавил интересного в процессе общения. Вот только непонятно, зачем явился? Совесть замучила?
  Действительно, замучила. Но не сильно, как оказалось.
  Врожденное скупердяйство гномов давно уже стало легендарным.
  Но в этот раз гном превзошел сам себя в жадности.
  ***Бучарда геологическая. Атрибут.
  Долго же он искал, чем бы откупиться, да так, чтобы не жалко.
  Насколько помню, атрибут - это украшение, иногда с плюсами на статы. Но не в нашем конкрентном случае - обычная пустышка, не годная ни на что.
  И уж тем более Бучарда не тянет на украшение! Эдакий молоток с зубьями, сильно похожий на кухонный аналог для отбивания мяса.
  Вручив подарок, гном поспешил ретироваться, во избежание ответной благодарности, явно намечающейся этой же Бучардой.
  Без особой надежды, на всякий случай, поискал на форумах, но, ни одного упоминания о таком предмете не обнаружил.
  Также выяснилось, что, скорее всего, атрибут не является квестовым предметом, раз нет соответствующего пояснения. Можно, конечно, проверить на скрытые свойства, но денег лишних нет, да и гном наверняка это сделал раньше.
  Бесполезная вещь - ни пользы, ни денег нормальных за неё выручить. Если только коллекционерам предложить за десятку золотых? Все же уникальный предмет, возможно единственный.
  Последняя мысль показалась интересной. Уникальный предмет, говорите?
  И с воодушевлением засел за работу.
  Не успел напечатать и пары строк, как тренькнуло сообщение. Клан 'Острые Валькирии' благодарит за статью. Правда, денег не прислали, но хоть спасибо сказали. Остальные, видимо, не обратили на мои письма внимания. Ну, значит, сами себе злобные Буратино - мимо денег пролетели.
  До вечера никто больше не отвлекает и не мешает работать. А вот завтра происходит катастрофа!
  Меня и мою статью размазывают в кашу, смешивают с грязью. Бульдозерный каток закатывает в асфальт доморощенного нуба-эксперта Волхха вместе со всеми его прогнозами и расчетами.
  Выходит статья некоего гада под ником Вульгарус Анонимус с разбором и опровержением всех моих выкладок:
  ' Мыльный пузырь на Царьградских копях'
  В общем, камня на камне не оставил от моих утверждений. При этом не забыл обвинить меня во всех смертных грехах, продажности и заказухе. И де цены не могут вырасти, потому что из других регионов тут же привезут с избытком, и казначейство никогда не пойдет на повышение. И что опытные высокоуровневые шахтеры с лихвой перекроют недостаток новичков. И так далее, и тому подобное.
  - И вообще такого не может быть, потому, что не может быть никогда! - делает заключение эксперт. - А, то что случилось в Тhzargrad, всего лишь случайность, вызванная некомпетентностью провинциальных экспертов и управленцев.
  Но и на этом разоблачитель не остановился, и в конце выдал убойный аргумент: ' Разработчики давно знают об этой проблеме, и существует обряд 'обновления' шахты, который известен, например, гномам, но они не используют его, чтобы не обрушить цены на свой товар.
  Но поскольку необходимость восстановить ресурс шахт назрела, то механизм реализации уже запущен владельцами. Из пикантных подробностей: восстановить ресурс шахты можно зная ритуал, и имея соответствующий атрибут. И тот и другой элемент уже месяц, как доступны и могут быть получены в результате выполнения цепочки скрытых квестов. Известно точное наименование атрибута: 'Бучарда геологическая', но на аукционе пока он не появился, хотя по слухам, несколько уже на руках у влиятельных кланов, а вот с ритуалом пока все в тумане. Никаких сведений нет, но разработчики явно ускорят процесс в свете последних событий'.
  К обеду статью перепечатал и 'Царьградский Вестник', при этом Акул демонстративно игнорировал мои попытки связаться с ним.
  
  Стоит упомянуть, что Вульгарус Анонимус выложил свою статью почти на всех сетевых ресурсах, связанных с игровым миром, и резонанс случился огромный.
  Конечно же, внимательный наблюдатель тут же заподозрит, что дело нечисто! И будет прав!
  Не бывает таких совпадений. Получил никчемный молоток, а на следующее утро оказалось, что это легендарный, почти эпический предмет.
  На самом деле, никакой случайности здесь нет. И молоток с зубодробительным названием за ночь ни капли не изменился. Хотя, возможно стал чуть дороже. Надеюсь, раз в тысячу, дороже.
  Поскольку никчемный предмет получил свою легенду, а это много стоит. Бейсбольный мячик с автографом какого-нибудь великого спортсмена во сколько раз дороже обычного мячика? Разницу улавливаете?
  
  На самом деле, как легко догадаться, Вульгарус анонимус - это тоже я, собственной персоной. И статья написана собственноручно мной. Первоначально задумывалась, как способ немного поиграть с ценой, учитывая отсутствие биржевых аналитиков - вполне действенный метод.
  Это на первый взгляд, статья разгромная. На самом деле, лажа полная, и легко опровергается по всем пунктам, что и должен был сделать я в ответ. В результате получил бы статус невинно оклеветанного, и следом же, публично обеленного.
  Дороже всего обошлись услуги постеров - это люди, размещающие рекламу на форумах и в соцсетях за деньги. Один медяк за пост - вроде бы не много, зато в сумме - целых 16 золотых минус из кошелька. Но и результат не плохой - даже китайский и латинский сегмент прореагировал. Акул наверняка озолотился на интересе к первоисточнику - в свободном доступе статьи, смотрю уже нет, лишь отрывок.
  Не обольщаюсь своими организаторскими способностями, просто удачное стечение обстоятельств. Если бы не внезапный рост цены на ресурсы, толку от моих копеечных рекламных потуг не было ни какого. Просто так совпало, что в момент, когда это произошло только эти две статьи, хоть что-то, разъясняли по этой злободневной теме. Пройдет пара дней и по этому поводу не отпишется только ленивый, причем найдутся те, кто сделает это профессиональнее и качественнее - не обольщаюсь ни на секунду. Но в данный момент конкуренты ещё только раскачиваются, и поэтому надо спешить.
   Наконец-то! Не выдержал паузу Акул, сам попытался связаться. Для приличия мариную его ожиданием, но не долго - минуту всего.
  - Привет Волхх!
  Вы видели улыбающуюся радушную тигровую акулу? То ещё зрелище.
  - Пятьсот монет. Только предоплата.
  Улыбка мгновенно исчезает с лица на экране.
  - Статья не может столько стоить.
  - Продукт стоит столько сколько за него может заплатить покупатель. И точка. Пятьсот монет вперед - статья готова.
  Газетный магнат дергает губой, пережевывая мысль.
  -Может, сначала покажешь материал, вдруг он и правда того стоит?
  -По пятницам не подаю. Гарантирую, что в новом договоре уже исправлен соответствующий пункт, а твой помощник сидит наготове с включенной прогой распознавания текста. И не успеет наш разговор закончиться, статья будет на твоем сайте.
  - Сто пятьдесят и ни медяком больше.
  - Не знаешь 'Жеоминь терра комппа' - серьезное издание? Можно с ними иметь дело?
  - Будь ты проклят! - Акул делает движение чтобы отключиться, - двести монет! Клянусь богами это окончательная цена.
  - Океюшки.
  ***Вы получили 200 золотых.
  ***Вы получаете Торговец 2.
  
  Акул внимательно, но при этом очень быстро изучает тест, и естественно интересуется темой молотка:
  - Жестко раскатал Анонимуса, вот, только, зачем рисковать? Откуда у тебя деньги для покупки артефакта и схемы проведения ритуала, по пять тысяч золотом за то и другое?
  - Нет никаких артефактов, точнее атрибутов с таким, язык сломаешь, названием. Если бы существовала возможность восстанавливать ресурсы шахты, то мы обязательно об этом уже услышали бы. Лучший способ доказать, что все это выдумка - предложить купить указанные 'ингредиенты' за хорошие деньги, что я и сделал, именно для этого оставлен тег связи: #Volhh
  - Но десять тысяч золотых за артефакт и ритуал - это серьёзные деньги. Не боишься вытянуть пустышку?
  - Риск того стоит. Тем более, что стоимость хорошей шахты в безопасной локации на два порядка выше. Миллионами дело пахнет.
  Собеседник хотел ещё что-то спросить, но задумался и, скомкав прощание, быстро откланялся.
  Ещё бы, сколько у него сейчас хлопот и забот - как бы подороже меня сдать, и кому?
  Неожиданно возникла передышка в моем напряженном графике, пора развеяться, и поближе познакомиться с жизнью города. Благо средства теперь позволяют.
  Пришлось потратиться на одежду, что обошлось десяток золотых - сущая мелочь в сравнении с расходами обычных игроков. Вся прелесть в том, что мне не нужны дополнительные плюсы на характеристики - воевать и путешествовать в опасных местах я пока не собираюсь. Поэтому единственный критерий - опрятность и прочность костюма, а это совсем другие цены.
   Друзей и знакомых у меня нет, а завести новых не так просто, как кажется - в игровом мире своя система взаимоотношения между игроками. Хорошее почетное и денежное место в известном клане мне не светит по определению. Не боец, не маг, не ремесленник - я бы такого неумеху точно не взял бы в свой клан, даже если доплатили бы.
   Даже вступить в группу ради одиночного рейда проблема, кому нужен нуб торговец, и в каком качестве?
   Есть надежда влиться в сообщество местных 'социалов', то есть тех, кто ведет оседлый образ жизни, специализирующиеся на профессиональной прокачке, а не боевой. Но с моим вторым уровнем, да сразу в калашный ряд?
  Поскольку перспектив выбраться из ЦГ в ближайшее время не видится, а свободное время образовалось, решил посвятить его изучению города.
   Прогуляюсь, посмотрю на красоты, подышу свежим воздухом, на людей посмотрю, может, что интересное встречу.
   В самый центр нет смысла двигаться - дорого там, шумно и людно. Толкотня и суета, а мне подумать хочется, чтобы время зря не терять. Поэтому двинулся по Второй окружной, в сторону порта - кварталы приличные, зажиточные: множество торговых лавок, гостиниц, таверн и баров. И народу не так много, несмотря на обеденный час. К слову, можно и покушать где-нибудь в приличном заведении. Денег, конечно, жалко, но если по-скоромному - почему нет?
   Мелькнула мечтательно в бестолковой голове мысль стать великим ресторанным критиком. То есть ходить по кабакам, бесплатно кушать изысканные блюда, писать о них отзывы в бложике, и купаться в лучах славы. Однако вероятность получить по хребту за попытку не расплатиться показалась более вероятной, и от сладкой мечты пришлось с грустью отказаться. Придется за свои кровные столоваться.
   Пропустив по пути несколько невзрачных забегаловок и один. Явно дорогой ресторан, остановился перед опрятным, симпатичным домиком с цветочными клумбами по обеим сторонам от крыльца.
  'Трапеза 'Тегусигальпа'. Чуть ниже мелким шрифтом: 'Средиземноморская кухня' - повергла в ступор неожиданная надпись над входом.
  Вопреки ожиданиям, внутри было пусто, ни одного посетителя. Похоже, я ошибся - отсутствие постоянных клиентов, обычно свидетельствует против заведения. Уже повернулся к порогу, когда за спиной раздался звонкий приятный голос:
   - Куда же вы! Проходите, милсидарь, присаживайтесь.
  Симпатичная девушка, очевидно не реальный игрок, в белом кружевном передничке, радостно улыбается, словно только что встретила давно пропавшего родственника.
  Пришлось остаться, чтобы не обижать милое создание.
  - Что-нибудь вкусное и не сильно дорогое.
  Не успел осмотреться, как на столе появился графин с морсом, воздушные слойки, и виноград в корзинке.
  Чувствую, что влетит мне это в копеечку, но не хочется обижать голубоглазое создание. Тьфу, пора избавляться от замашек из прошлой жизни и разбазаривать непосильно нажитое.
  Прав был папаша, закинув меня в эту дыру-тюрьму. Недели не прошло, а я уже жмотом становлюсь. Печально, если так.
  А вот и горячее. Ничего себе!
  - Гурлянская перепелка под соусом из эльфийской аваны. С клубнями апельсинового патато.
  Выглядело восхитительно, а пахло ещё лучше. Не менее, чем на десятку золотых выглядело. Зашел перекусить фастфудом, называется.
  
  - Не переживайте, блюдо от шеф-повара, за счет заведения, - и, вильнув аппетитной попкой, исчезла.
  Зато появился сам хозяин заведения, добродушный толстяк, с огромным кувшином и двумя бокалами в руках.
  - Василевс, кулинар, - первым делом сообщил улыбающийся владелец заведения, плюхнувшись на соседний стул, пожимая руку. - Надеюсь надолго к нам. Постоянным клиентам в моем заведении скидка 50%.
  - С чего такая щедрость? - сразу насторожился я.
  - Нас социалов не так много в городе, чтобы зарабатывать друг на друге.
  - Как вы догадались?
  - Посмотрите вокруг - много клиентов видите?
  - Если честно, никого не вижу.
  Василевс вздохнул, пытаясь изобразить печаль, но при его врожденном жизнелюбии получилось не очень впечатляюще:
  - Здесь только по вечерам яблоку негде упасть. Причем все посетители знают друг дружку уже давным-давно.
  - А как же новички, ведь Царьград - стартовая локация, их здесь должно быть много?
  Кулинар отмахнулся:
  - Откуда у новичка золотые, чтобы потратить на хорошее блюдо от признанного мастера. Редкие они здесь гости.
  - Но ведь иногда заходят? Может я из их числа?
  Василевс разлил янтарное пиво, пододвинул бокал ко мне поближе:
  - Пиво сам варю, лучшее в городе и окрестностях. Насчет того, что ты 'социал' нетрудно догадаться, - отхлебнув пивка, подмигнул весело. - Одеждка, что на тебе - от Кьёрри Модницы, что на Спокойной улице находится. Её работу ни с какой другой не перепутаешь. Хороший выбор для новичка, хоть и без статов. Качество отличное, цена разумная - сносу не будет! Выпьем за это.
   Хм. Получается, что меня, нуба, за версту видно любому местному жителю.
  Отхлебнул пива, и впрямь, недурственного - холодного и прозрачного. Даже мурашки по коже побежали, и взбодрило, как после вьетнамского кофе. В прошлой жизни только его признавал.
  - Интересно в этом мире алкоголь действует!
  - Моё пиво не только жизнь восстанавливает, но и выносливость с регенерацией повышает.
  - Да, ну? - искренне удивился я.
  Толстяк довольно сцепил руки на хорошем, упругом брюшке и торжественно сообщил:
  - Я не только Кулинар 100+, но и алхимик немного, и травник не плохой. Полтора года в игре - это не фунт изюма.
  После чего мне пришлось выслушать почти часовой рассказ о жизни и приключениях выдающегося ресторатора. Как ни странно, большая часть приключений пришлась на время, проведенное в реальности. В игре же отставной болгарский пенсионер воплотил мечту своей жизни - стать владельцем уютного хорошего кафе, пусть и в виртуале. Именно на это Василий потратил большую часть своих накоплений, в результате чего стал хозяином и шеф-поваром бара 'Тегусигальпа'. Где счастливо и пребывал уже второй год.
   - Извини, Василевс, а почему название такое странное? Какое отношение имеет город из Латинской Америки к средиземноморской кухне?
  Попросив помощницу заменить кувшин, новый знакомый пояснил, что купил этот бар с таким названием, а изменить его нельзя без согласия городской мэрии.
  - А эти цифровые кровопийцы не разрешают. И деньги предлагал, и ходы-выходы искал на нужных людей - ничего не вышло. Может мало предлагал? Так нет у меня больших денег - коммерсант из меня никакой. И ваапсче - люди привыкли, теперь и смысла менять нет.
  Отхлебнув свежего пива, Василий взгрустнул и наклонившись ко мне через стол, сообщил:
  - Не будь дураком, как я. Вали из этой провинциальной дыры при первой возможности. Иначе так и застрянешь здесб до самой смерти.
  - А вас что держит в Царьграде?
  - Вот эта самая халупа и держит, - обвел руками нечто объемное и неопределенное. - Купил задорого, все деньги вложил, а продать даже за полцены некому. Вот, ты по профессии, вообще, кто?
  - Торговец, - уровень я постеснялся вслух произносить.
  Бывший болгарско-подданный аж протрезвел от удивления.
  - Ты, редкостной силы, мазохист. Короче, слушай сюда.
   Пришлось вдобавок выслушать печальную повесть о неразумном бизнесмене, решившем удивить покупателей вкусной и качественной едой. Все оказалось до банального просто - Василий ошибся с позиционированием своего продукта. В переводе на нормальный язык - не тот товар, не в том месте решил продавать.
  Для новичков его качественная еда оказалась слишком дорога, а состоятельные клиенты в этом районе - большая редкость. В результате, цены пришлось снижать до такого уровня, что прибыль почти исчезла. Это дало результат - появились постоянные клиенты, но их все равно было мало.
  - На жизнь хватает, а вот накопить уже ничего не получается. И что самое противное - привязан к своей кухне, как раб на галерах. Даже поездить по миру себе не могу позволить - никто кроме меня так готовить не может. Ведь я - Кулинар 112, впрочем, уже говорил.
  Насколько помню, профа выше 100 го уровня - это уже гроссмейстерский уровень. И это человек не может заработать себе на отпуск?
  - Что толку от мастерства? Можно устроится шеф-поваром в дорогой ресторан, и даже в другой город переехать, да только, что с моей 'Тегусигальпочкой' делать? Продать за бесценок на старости лет? Нормальной цены все одно никто не даст.
  - Не надо продавать вашу красавицу. Можно заработать только на вашем мастерстве, не выходя из дома, так сказать.
  - Нет у меня коммерческой жилки - вылечу в трубу, разорюсь даже толком не успев начать. Я себя знаю, - улыбается, чертяка.
  - Уважаемый Василевс! Перед вами прирожденный торговец и специалист по неочевидным заработкам. Ваш кулинарный талант и мои организаторские способности и есть тот самый сплав, который озолотит нас.
  Василий забарабанил пальцами по столу и окончательно протрезвел.
  - А сколько денег надо вложить?
  - От вас - ничего. Кроме таланта и способностей. Но вся будущая интеллектуальная собственность 50/50. И прибыль соответственно делится, за вычетом расходов.
  - И что мы будем выпускать?
  - Есть пара идей, но их надо обдумать. Давай завтра в обед заскочу, обсудим подробно. Сколько с меня за угощение?
  Василий надулся:
  - Не обижай старика, убери деньги. Даже если у нас ничего не сладится, спасибо тебе.
  - За что? - пришла очередь удивляться уже мне.
  - За то, что подарил надежду.
  Обнявшись на прощание направился к выходу, но Василь не дал уйти:
  -Волхх, ну хоть намекни, чем мы будем заниматься. Я же всю ночь спать не буду, голову ломать.
  Была-не была. Иногда надо доверять людям.
  - Съестные стимуляторы и эликсиры.
  Глаза у повара восторженно заблестели:
  - Якорь мне в брюхо! Это будет круто. А как назовем нашу фирму?
  - Не думал ещё. Может: ' Бодрый продукт'?
  
  
  
  ГЛАВА 4.
  - Начнем по порядку. Прежде всего, нам нужно найти свою торговую нишу, то есть создать УТП - уникальное торговое предложение.
  Если честно, то УТП - один из немногих терминов, застрявших в моей голове после пяти лет протирания штанов в университете. Да и, то только потому, что был темой моей курсовой работы, которую мне пришлось прочитать, вне зависимости от моего желания. Чтобы не мычать при ответах на вопросы при защите.
   - Чем плоха моя кухня? Вполне уникальная и неповторимая - половину блюд сам создал. Могу патенты продемонстрировать. И цена низкая, и бафы в подарок.
  - Все правильно, еда у тебя замечательная. Но присутствуют два недостатка: она все равно слишком дорогая для массового потребителя, и не является средством первой необходимости для большинства игроков. К тому же требует слишком много ручного труда, а ты у нас - единственный профессионал такого уровня.
  - Так, значит, ничего не получится?
  Василевс растеряно, и даже как-то обиженно, посмотрел на меня.
  Но мне такие взгляды, что слону дробинка, поэтому продолжаю.
  - Наша задача - предложить продукт, который остро необходим игрокам, стоит недорого, и в больших количествах. Давай по пунктам.
  - Давай, - обреченно вздыхает совладелец конторы. Кстати, уже зарегистрированной! С утра Василий подсуетился, не дожидаясь моего появления. Святая простота - надо в будущем пресекать такие наивно-благодушные порывы сразу, ибо до добра не доведут. Но зато у нас теперь Limited Liability Company 'Bodry Product', то есть ООО (общество с ограниченной ответственностью) 'Бодрый Продукт'.
  - У твоих блюд есть прекрасное качество - они добавляют жизнь, иногда выносливость и даже регенерацию поднимают. Все правильно? - вопрос риторический, просто уточняю. - Это нужные и востребованные свойства для игроков. Но по соотношению цены, занимаемому объему и массе твои продукты не могут конкурировать с обычными эликсирами. Так?
  - Зелье Жизнь +10 стоит две серебрушки. Самое простое блюдо с плюсами к здоровью стоит в пять - десять раз дороже. Есть конечно, дешевые фрукты. Восстанавливают +1 ХП , но тащить мешок яблок в поход, если его заменяет пара склянок никто не будет.
  - Молодец, Василевс! Ты уловил ключевое требование. Наш продукт должен быть очень легким по весу, и обязательно недорогим.
  Дальше беседа перешла к вопросам исследований и организации производства.
  - По моим прикидкам, требуется что-то типа чипсов, но явно не картофельных - слишком хрупкие, в походе - это серьёзный недостаток. Из наиболее дешевого сырья нам идеально подходит мелкая рыба. Благо река рядом, а спрос на кильку/салаку и прочую мелочевку отсутствует, вследствие чего, цены просто дармовые.
  - Это что же мне каждую рыбку обрабатывать и готовить?
  - Ты найди способ, рецепт, технологию засолки, сушки или копчения, а процесс обработки мы легко автоматизируем. Конвейер ещё никто не отменял. Главное - поточная технология. Чтобы ингредиенты сразу в чан с рыбой добавлять, а не поштучно обрабатывать. Весь вопрос в концентрации - и вот здесь должно сработать твое профессиональное мастерство +100. Веточка кинзы или золотой лаврушки на бочку рассола - это просто копейки. Нам не нужны фантастические плюсы на каждую кильку, пусть +0.5ХП или меньше. В любом случае килограмм нашего продукта окажется эффективнее десятка фиалов с зельем.
  - Но ведь в бою рыбу есть не станешь!
  - Если приспичит - и в битве съешь, но приоритет - быстрое восстановление в перерывах между сражениями или во время перехода. Поэтому особый упор на регенерацию - даже минимальный эффект сразу повысит спрос на наш продукт. В общем дерзай! И держи меня в курсе - две головы
  Устал. Почти сутки без перерыва только и делал, что считал, пересчитывал, искал информацию и бегал по городу, уточняя цены на сырье, материалы и зелья.
   Со всеми этими хлопотами упустил из виду, что статья моя уже вышла, и надо бы разобраться, что происходит на фронтах каменно-рудных войн.
  Десяток писем от неизвестных адресатов, наверняка большая часть из них обычный спам. Акул извещает, что хочет поговорить о чем-то. Не стоит торопиться, пусть подождет, ценить больше будет.
   Открываю очередное письмо, и понимаю, что мимоходящий пушной зверь таки заглянул на огонек.
  *** Есть на продажу 'Бучарда геологическая'. Отдам за десять тысяч золотых. #Enoh43
  К предложению прилагался снимок с точной копией моего молотка.
  Весь мой план строился на том, что атрибут редкий, или даже уникальный.
  И вдруг такой облом. Не сказать, что катастрофа уже наступила, но удача определенно не туда вывернула. Радует, что господин Енох43 мыслит в правильном направлении, и поднял цену ещё выше.
   Главное, чтобы зубастых молотков оказалась не слишком много. В таком случае ещё не все потеряно.
   Парочка аферистов предлагали схему ритуала, причем один - явный профессионал, не поленился, набросал несколько довольно качественных фотошопных скриншотов. И когда успел?! Прокололся лишь в описании молотка - явно никогда в глаза не видел. Но потенциал, определенно, у товарища большой. Надо взять на заметку.
   Больше ничего интересного не оказалось, пришлось звонить Акулу. Тот долго мурыжил вопросами о планах и следующих статьях, но ничего не добился. И с чего, спрашивается, такая срочность с требованием связаться?
  Оказалось, самое важное приберег напоследок:
  - С тобой хотят поговорить серьёзные люди. Клан ' Северные волки'. Контактное лицо: # Abikill. И не затягивай, ждать они не любят.
  
  Отчего не поболтать - сам напрашивался, отправляя первую статью. Тогда не ответили, сейчас время пришло,
  На всякий случай, потратил полчаса на поиски информации о клане. Результат оказался неоднозначный. Вроде бы отзывы хорошие, и в большом количестве. Но все какие-то ...неискренние. Словно под копирку. Такое ощущение, что грамотные пиарщики работали, но без огонька и вдохновения. Ради объективности посмотрел отзывы на 'Острых Валькирий'. И тут же обнаружил коренное отличие! Над валькириями шутили и потешались, достаточно часто. Мнения как отрицательные, так и положительные. Последние преобладали. О клане ' Северных' никаких шуток не было, как и плохих отзывов! Очевидное объяснение - их боялись!
   Зная, в каком направлении искать, тут же нашел подтверждение. Непонятные намеки, обрывки слухов сложились в общую картину. И она мне не понравилась. С таким кланом дел лучше не иметь. Но и отказаться демонстративно от приглашения поговорить не могу.
  - Добрый день. Я Волхх, меня просили связаться с вами.
  - Знаю кто ты такой. Меня интересует артефакт для восстановления рудников, - поздороваться Эбкилл не посчитал нужным. При его брутальной внешности, это особо не требовалось, но наводило на мысль, что мои предположения о клане правильные.
  - В моей статье четко и ясно изложено мнение, что атрибут 'Бучарда' и ритуал обновления запасов являются мифом, или даже аферой.
  - Хочешь сказать, что этой, как её там, бучурды не существует?
  Вот же, гад, сформулировал вопрос, так что не отвертишься.
  - Атрибут, скорее всего, существует. Насчет ритуала ничего не могу сказать.
  - Если артефакт существует, то он должен быть у нас. Работает он или нет - вопрос второстепенный. И чтобы тебе не было обидно, получишь за него деньги - 5 тысяч золотых. Ты понял? Все молотки отдаешь мне.
  - Кхм. Дело в том, что мне предложили этот атрибут, но только за 10 тысяч. Поскольку , уверен, что это афера, то покупать за такую цену не стал. Но с удовольствием сведу вас с продавцом. Думаю, что вашему клану он отдаст молоток гораздо дешевле.
  На той стороне экрана задумались:
  - Не стоит светить нашим именем. Купишь и доставишь по указанному адресу. Клан 'Северный Волки' будет тебе благодарен.
  *** Вы получили 10.000 золотых
  ***Вы получили Торговец 3.
  Знаю таких - щедрых, но забывчивых.
  - Благодарность вашего знаменитого клана - слишком щедрая награда для меня. Я бы лучше экипировкой взял - колечко или браслет на память, с небольшими плюсами для начинающего.
   - Ладно, распоряжусь. Доставишь молоток, там получишь награду.
  - ЭЭЭ. А если молотков будет несколько? Тоже покупать? Зачем вам артефакты без ритуала, даже если допустить, что он реально существует.
  Ассаин рассмеялся:
  - Ты ещё новичок, и ничего не понимаешь в наших разборках. Не важно, работает он или нет. Важно только одно - другие кланы не получат возможности обновить ресурсы шахты, даже теоретически. Так что учти, попытка продать атрибут налево чревата для тебя крупными, очень крупными неприятностями.
  Распрощавшись с неприятным типом, связался с продавцом 'Бучарды геологической, дорогостоящей'.
  Товарищ, определенно решил нажиться на мне, и первым делом попытался задрать цену ещё выше - до 12 тысяч. Не люблю торопливых, наглых и слишком жадных, поэтому сразу осаживаю.
  - Уважаемый, вы не поняли. Ваша чудесная геологическая киянка мне даром не нужна, тем более по такой цене. Сегодня с утра мне уже три штуки предложили, причем в десять раз дешевле.
  - Не может быть! Это редкий, уникальный артефакт, ни одного упоминания не нете нашлось. Тем более, вы сами хотели купить его за 5 тысяч.
  - До вчерашнего утра я тоже думал, что артефакт, по крайней мере, редкий. Но ты уже четвертый , кто пытается мне его впарить за последние три часа. Исходя из этого, можно сделать вывод, что молоток столько не стоит. Могу поспорить, что ты купил его за полсотни золотых , пользуясь тем, что гномы форумы не читают, и не в курсе возникшего ажиотажа.
  - Откуда вы узнали? - ошарашен незадачливый спекулянт.
  - Не внимательно слушаешь. Ты сегодня с утра четвертый. Поэтому даю 300 монет, и ты утраиваешь свои инвестиции, не сильно напрягаясь. Впрочем, неволить не буду, базар большой, поищи других покупателей.
  Сошлись на цене в 550.
  ***Вы получили Торговец 4.
  Обговорив условия расчета и доставки через аукцион (минус пять с половиной золотых монет комиссии), попрощались.
  Прежде, чем отправится в логово 'Северных волков' за расчетом, связался с фотошопером, пытавшемся продать мне 'ритуал' возрождения шахты. Слегка покошмарил и попугал, но все, же выкупил веселые картинки за 30 золотых, чем привел в неописуемое изумление свободного художника, начинающего афериста, с легко запоминающимся именем Клаус-Маус.
  Неожиданная щедрость произвела впечатление, мог ведь просто забрать материал, не заплатив ни копейки, и Клаус сам предложил обращаться, когда потребуется. Почему бы и нет? Парнишка способный, определенно талантливый и работоспособный. Дал задание на создание концепции, или проще говоря, на оформление вывески для ' Бодрого Продукта'. Обещал набросать эскизов и на упаковку и на рекламные плакаты, все в одном стиле.
  На этом распрощались, надо успеть обналичить второй молоток.
  Вопреки ожиданиям, по указанному адресу оказался не замок 'волков', а захудалая гостиница, превращенная в офис и перевалочную базу для рекрутов из числа новобранцев. Нужный мне человек нашелся на втором этаже, и оказался орком. По доброй традиции, свирепый хам, с манерами гопника из мытищинских фавел.
  Молча забрал два молотка, затем громко и нелицеприятно высказался о разбазариваемых деньгах и нубах, которым они достаются.
  Обещанные предметы экипировки и вовсе зажал поначалу, но после настойчивой просьбы с обещанием настучать вышестоящему начальству, все, же выдал искомое. Точнее, просто швырнул на стол, с пожеланием убираться к черту.
  ***Кольцо Буцефала. Сила +2
  ***Браслет Шерпа. Выносливость +2.
  Не люблю хамов, но за подарки простил, и решил не держать зла. Может, у него трудное детство было, с деревянными игрушками, прибитыми к полу.
  ***Вы получили 10.000 золотых.
  
  Итого: промежуточный итог на сегодняшний день - мои личные финансы оцениваются примерно в 19 тысяч золотых.
  Жалко, что почти все их придется вложить в производство сушенных рыбьих хвостов. Надеюсь, прибыль все же будет, хотя риск вылететь в трубу и разориться - очень велик.
  - Привет компаньон! Как наши успехи?
  Василевс выглядит усталым, но улыбается:
  - Всю ночь не спал, экспериментировал, подбирая рецептуру. И, знаешь, кое-что получилось! Пока предварительные успехи, но вполне заметные. Вот, полюбуйся.
   ***Vobla dry. Жизнь +0.2 ХП. Регенерация +0.1 ХП/мин. Время действия 10 мин. Вес 0.005 кг.
  Патент зарегистрирован ООО ' Бодрый продукт'
  - Василь - ты гений! Всего пять грамм веса, и больше единицы жизни добавляет.
  - Никогда не думал, что буду гордиться таким результатом, - смущенно улыбается изобретатель и рационализатор, - у меня есть блюдо +20 ХП сразу добавляет, и это не предел, просто не задавался целью.
  - Ничего не понимаешь в рыбных обрезках. Твое блюдо наверняка десяток золотых стоит, а этот рыбий сушеный плавник в медяк оценивается.
  - Мои блюда ещё и вкусные, а это недоразумение даже к пиву подать стыдно.
  - Не обижайся, никто не сомневается в твоих кулинарных способностях. Но известность и деньги тебе принесет именно этот кусок вяленной кильки.
  - Воблы.
  - Не суть, пусть хоть карась. Главное, себестоимость. Кстати, надо прикинуть в точных цифрах, во сколько обходится, и по какой цене продавать будем.
  Путем нехитрых подсчетов вышло, что цена одного 'чипса' из рыбы составила 15 медяков. Если же сравнить с зельем Жизни +10, то его цена 2 монеты из серебра или 200 медных монет.
  За эту сумму можно приобрести 13 наших чипсов (195 медяков), которые дадут эффект в совокупности +2.6 ХП сразу и + 13 ХП за счет регенерации = 15.6 ХП.
  В первом приближении наш продукт в полтора раза эффективнее, но в плане использования во столько, же раз неудобнее. Зелье выпил и сразу получил прибавку к жизни. Нашу воблу надо съесть и в течение 10 минут ждать полного результата.
   Во время боя наш продукт однозначно не нужен и бесполезен, но мы этого и не планировали.
  Наш козырь - соотношение цены и массы переносимого груза.
  Стандартная склянка весит 150 грамм вместе с содержимым, наши чипсы (те самые эталонные 13 штук) будут весить 65 грамм. Экономия веса втрое!
   И самое важное - запас чипсов занимает только один слот, и при этом пусть весит хоть 10 кг. А каждый пузырек занимает целый слот в багаже. Есть, конечно, возможность использовать зелья высокой концентрации, но даже они обычно в нескольких флаконах для удобства.
  Подводя итог исследованиям, можно сделать вывод: продукт готов к продаже и перспективы очень хорошие. Даже в таком, ещё 'сыром', недоработанном виде. А если Василевс постарается, и доведет технологию, повысит характеристики и снизит себестоимость, то мы взорвем весь игровой мир!
   - Вся надежда на тебя!
  - Не переживай шеф, сделаем. Есть мысли и наметки, вот только что с серийным производством?
  - Это моя забота, благо финансы на первое время появились. Твой фронт работ - улучшение качества и снижение себестоимости. А мы пока начнем рекламную компанию. И кстати, придется офис нашей фирмы здесь открыть. Не возражаешь?
  - Волхх, обижаешь. Хотел и тебе переселиться сюда, но постеснялся. Абсолютно бесплатно. Мы же компаньоны. У меня три комнаты на втором этаже свободные, по плану здесь гостиница вместе с рестораном с самого начала была. Вот и пригодилось.
  Ну что поделаешь с этим стеснительным бизнесменом! Наплачусь с этой невинной и непосредственной душой, по недоразумению оказавшейся моим компаньоном. Неужели нельзя сразу об этом сказать?
   - Скажи, рекламу в газету будем давать? Нельзя там дописать, что у меня лучшая в городе средиземноморская кухня?
  Бьюсь головой об стену в истерике.
  - Вас, забудь о высокой кухне. Какие клиенты, ты на себя посмотри - еле на ногах держишься. А ведь на тебе ещё исследования висят, и весь успех предприятия от них зависит. Потерпи немного, через пару месяцев у тебя отбоя от клиентов не будет.
  На самом деле лукавлю, через месяц несчастный Василь будет пахать как раб на галерах, и в кухне появляться будет реже, чем тараканы, которых у него там нет.
  - И не расстраивайся. Все равно в газеты нам путь закрыт. Бесплатно никто рекламу печатать не станет, а лишних денег у нас нет. Тем более, что толку от неё чуть. Мы будем действовать с другой стороны, и можешь не сомневаться, журналисты сами будут бегать и умолять об интервью.
  - С трудом верится.
  Он ещё и пессимист неисправимый по жизни? Послал бог напарничка, хотя грех жаловаться - честный компаньон, он как динозавр, в природе не встречается. А мне повезло - встретился.
  
  К вечеру таверна заполнилась посетителями, и когда я появился в зале, свободных мест не оказалось.
  Но вовремя появившийся Василий нашел местечко, подсадив к очаровательной блондинке в сверкающем доспехе, в одиночестве приютившейся в уголке.
  - Волхх, составь компанию моей хорошей знакомой Шелесте из клана ' Валькирий'. У меня сегодня аншлаг, как обычно по субботам.
   Дамочка кивнула, насадив кусок мяса на кинжал, и пренебрегая всеми правилами приличия, откусила, точнее, оторвала зубами изрядный шмат.
   - Шелл, ты неисправима. За это и люблю. Надеюсь, вы поладите.
  - Угощайся, заказ не скоро будет, - подвинула кувшин в мою сторону соседка.
  Не стал отказываться, налил себе красного полусухого, судя по вкусу.
  - Неплохое вино. И как Василий умудряется бедствовать при такой популярности заведения?
  - Ха! Бэзил - неисправимый простофиля. Тут все посетители его друзья или знакомые. Естественно, всем скидки и бонусы положены. Какая уж тут прибыль? А тебя, каким ветром, в нашу гавань занесло? Тоже на флоте служил - к морячкам у старика особое отношение, по старой памяти всех бесплатно кормит.
  - Компаньон он мой.
  Шелл нахмурилась и неодобрительно покачала головой:
  - Только аферистов ему в друзьях не хватало. Тебя за морскую милю видно - съешь и косточек не оставишь.
  - Зря ты так. Василь - отличный компаньон, честный, умный, толковый. Такой не предаст и не подведет. Нет смысла его обманывать, наоборот у нас совместные планы по обогащению.
  - Давай вмажем за успех вашего безнадежного предприятия, - заметно подобрела валькирия.
  После ещё одного тоста, наконец, решился, набравшись смелости, задать вопрос, давно мучивший меня:
  - Почему 'Острые Валькирии'?
  Шелеста, аж, поперхнулась:
   - Потому что НЕ ТУПЫЕ! - и смутившись, порекомендовала вслух такой вопрос больше не задавать, ибо чревато последствиями. Клан очень уж ревниво относится к вопросам чести.
   - Ну как вы поладили? - появился, наконец, хозяин, с горячим и закусками. - Шелл, ты в курсе, что мы новый бизнес раскручиваем? Вот, попробуй, наша продукция - будущий хит сезона.
   Нет, его когда-нибудь придушу за болтливость и разгильдяйство! К счастью, валькирию чипсы не заинтересовали:
  - Плюс 0.2 ХП ?!!! Вы серьезно? Если только нубам втюхивать, но у них денег все равно нет.
  После чего вернула угощение, даже не попробовав. Обошлось, а ведь чуть не слили информацию одному из кланов-монстров, в самый уязвимый момент. Надо инструкцию составить подробную, и под подпись ознакомить моего друга, что можно говорить, а что категорически запрещено.
  Между тем, мои соседи за столом что-то увлеченно обсуждают.
  Пытаюсь понять, о чем речь, и потихоньку вникаю в тему. Городская мэрия объявляет очередной тендер на 'Коронный квест'. Участвуют все желающие кланы, в том числе иногородние.
  - А частные лица могут участвовать в тендере? И какая награда победителям?
  Шелеста надолго задумывается, и, промочив горло бордовым напитком, сообщает:
  - Теоретически может участвовать кто угодно, но на моей памяти никто кроме кланов заявку не подавал, не то, чтобы выигрывал. Да и ресурсов и нормальной армии у внеклановых объединений, обычно не бывает. Награда каждый раз новая, но обязательно достойная. Само собой, репа у клана апается хорошо.
  До этого момента слушал краем уха, но замечание о росте репутации заставило насторожиться. Что-то подобное мелькало в условиях на УДО.
  Для освобождения мне она обязательно потребуется.
  - Шелл, в чем суть тендера?
  - Какой клан больше принесет пользы Царьграду - тот и победитель.
  - В чем польза для города выражается или считается?
  Амазонка опять задумалась.
  - Трудно объяснить. Чем масштабнее победа над врагом, тем выше шансы выиграть тендер. В прошлый раз мы зачистили данж с кровососами, но победителями стали 'волки', взявшие штурмом и разграбившие городище темных дроу. Хотя объективно, мы больше пользы ЦГ принесли, победа Волков засчитали как более впечатляющую, чем наша.
   - А остальные кланы?
  - Самураи облажались, переоценили свои силы и провалили рейд. Псы купились на обманку, и только потеряли время, враги ускользнули без боя. Берсерки вполне могли выиграть конкурс, но не уложились в десятидневный срок. Хотя им грех жаловаться, добычу взяли знатную.
  - В этот раз кто фаворит?
  Валькирия хрипло смеется:
  - Сее тайна великая есть. Все участники прячут планы от конкурентов. В день проведения тендера в мэрии вскроют заявки участников, публично озвучат, и в течение десяти дней будут ждать выполнения. После чего объявят победителя. А тебе зачем? Хочешь присоединиться к какому- нибудь клану, чтобы погибнуть в первой же схватке?
  - Нет, конечно. Я буду участвовать в конкурсе самостоятельно, в одиночку.
  Такого хохота в жизни своей не слышал - Шелл чуть удар не хватил от смеха.
  Пусть ржет, мне не жалко. Цыплят по осени считают, как лут после рейда.
  
  Коварно улыбаюсь, и чуть наклонившись через стол, глядя прямо в глаза, негромко произношу:
  - Хочешь, по секрету, скажу, какой объект намеревается взять клан 'Острых' ?
  Шелеста резко замолкает, глаза ледяные:
  - Ещё час назад, ты не знал о проведении тендера, или ты врал?
  - Я никогда не вру, по крайней мере, без необходимости. О конкурсе узнал только что - от тебя.
  - Хорошая оговорка - без необходимости. Так и быть, говори - даже интересно, что же ты сам себе нафантазировал.
  - Наклонись поближе, шепну на ушко. Но с условием, если прав, то в награду поцелуй от знойной красавицы. Если ошибся - плачу за ужин.
  Опять потянуло на старое? Ведь зарекался же спорить с девками.
  - Не томи, будет тебе поцелуй, - не верит чертовка в мою проницательность.
  Всего одно слово, и картина разительно меняется. Валькирия замирает, лишь рука, нервно сжимающая меч чуть дрогнула, да в глубине глаз мелькнула паника, но мне уже все понятно - угадал. Интуиция - дитя мозгового процесса, меня не подвела.
  - Кто ещё знает?
  - Никто, я сам ещё полчаса назад не знал, - широко улыбаюсь, предвкушая жаркий поцелуй в награду.
  - Ты хочешь сказать, что только сейчас сообразил? Не верю! Это невозможно.
  - Можешь не верить, но поцелуй ты проиграла. Будь любезна оплатить долг чести.
  - Не дождешься! Лучше крокодила в реке лобызать, чем тебя, - и. да, не забудь оплатить ужин за даму.
  И не прощаясь, фурия стремительно покинула мое общество. Это, что меня продинамили, на ровном месте?
   - Ну и черт с тобой, не больно и хотелось, - не убедительно, даже для самого себя, заявил я двери, захлопнувшейся за спиной красотки.
  С другой стороны, теперь мне ничего не мешает подоить валькирий в материальном плане. Главное, не переборщить - амазонки крутые нравом, и стать врагом всего клана меня не прельщает.
   Что же касается моей догадки, то нет ничего проще - это шахта. Название точно не скажу, есть три равновероятных варианта в окрестностях ЦГ, но общую идею и цель определил точно.
   Лучший подарок для городского казначейства - открытие новой шахты, что позволит сбить закупочные цены до прежнего уровня. Для этого необходимо провести целую войсковую операцию: очистить прилегающую территорию, и выжечь всю нечисть в глубине шахты. После чего провести обряд очищения, что тоже не просто - в течение 24 часов до окончания ритуала твари будут возрождаться, и все это время придется держать оборону. Потери и затраты большие, и выгода получается не сразу, а в течение длительного времени. Поэтому и желающих возиться с зачисткой шахт не находилось. До недавнего времени. Сейчас же конъюнктура изменилась, цены на сырье выросли, плюс возможность выиграть конкурс от города.
   Почему именно 'валькирии', а не кто-то другой из конкурентов? Тут ещё проще - только они заинтересовались моей статьей, и наверняка отслеживают ситуацию с ценами на рынке сырья. Все остальные кланы благополучно прозевали этот процесс, и очевидная мысль сыграть на корыстолюбии городских властей им не пришла в голову.
   Зато меня посетила гениальная мысль - использовать алчность правителей к собственной выгоде, и утереть нос Валькириям, обойдя их на вираже.
  
  ГЛАВА 5.
   - Следующий претендент пройдите.
  Это обо мне.
  Вхожу, осматриваюсь, одновременно оцениваю обстановку. Неприятный сюрприз - в составе жюри присутствует Чистильщик. Конечно, всего один из семи членов, но гарантированный голос против моей заявки обеспечен.
  Пэр Лицинний - глава городского совета , и по совместительству, коронный мэр Царьграда, долго всматривается в бумаги, и недоуменно интересуется:
  - Позвольте, но в вашей заявке на тендер не указано название клана.
  - Все правильно. Заявка подана от частного лица, коим я и являюсь. Что не противоречит правилам проведения тендера.
  Присутствующие оживились. Не часто бесплатный цирк на заседании мэрии бывает. Послышались смешки и едкие комментарии.
  - Если других вопросов нет, то позвольте представить мой проект. Можете ознакомиться, вот бизнес-план в шести экземплярах, для каждого члена жюри.
  Однако никто не спешит знакомиться с содержимым, пэр Лицинний , так и вовсе, небрежно швырнул мой доклад в сторону, даже не взглянув на него.
  - У нас мало времени, рабочий день на исходе, а мы уже рассмотрели шесть серьёзных заявок от серьёзных кланов. Давайте закончим побыстрее. Изложите вкратце, в чем суть вашего предложения, и мы спокойно пойдем по домам.
  - Нет проблем. Суть моего предложения - получение городской казной суммы в размере примерно около одного миллиона золотых.
  Гробовое молчание в ответ. Несколько робких, почти инстинктивных движений в сторону отброшенного доклада. Почти синхронно .
  - Нам не послышалось? Вы сказали 'миллион'? - подал голос глава торговой гильдии.
  - Совершенно верно. Миллион золотых, или около того. Плюс минус сто тысяч, точнее посчитать пока невозможно. Но порядок цифр примерно такой.
  - И каким образом мы получим указанную сумму? - ещё один персонаж присоединился к разговору, не знаю, кто он или кого представляет, но судя по массивной золотой цепи - банковский работник?
  - Мэрия дает мне разрешение на зачистку всей городской канализации и подземелий. Взамен получает 25% от всего добытого. Бонусом идет зачистка от крыс, нечисти, некромантов и прочих чернокнижников.
  - Категорически протестую! - взвился Чистильщик, сообразив, что его грабят внаглую и подчистую. - Это наша обязанность!
  - Если ваша служба даст казне миллион золотых за декаду, то не смею возражать! - судя по реакции остальных членов жюри, попал в самую точку. Убыточность службы Чистильщиков стала притчей во языцех.
  На незадачливого ассенизатора и истребителя крыс зашикали, золотые бесенята уже прыгают в глазах заседающих, бриллиантовые мечты затуманивают мозги. Поплыли господа присяжные заседатели - мои, никуда не денутся.
  - Как же вы без своего клана справитесь с такой задачей?
  - Привлеку сторонних специалистов. Наемников и авантюристов из других городов. Думаю, что желающих будет предостаточно. К слову, тысяча заезжих туристов - это рост выручки для ресторанов, гостиниц и торгового люда. Ведь приедут не бедные новички, а богатые, серьёзные люди. Которые любят хорошо покушать, остановится в гостинице с удобствами, прикупить дорогих зелий и так далее, тому подобное. К тому же основную добычу они будут скидывать тоже здесь, в городе - для купцов просто праздник. Городская казна получит свои деньги ни чем не рискуя и ничего не вкладывая.
  После сказанного у заседающих исчезли последние сомнения. И подавляющим числом голосов, при одном 'против', мой проект допущен к участию в тендере. Правда, мою долю принудительно ограничили 1% от добычи, но зато мне удалось вычеркнуть из договора точную сумму, которую обязан получить в ходе зачистки. Подозреваю, что миллион не наберется, а городские бюрократы наоборот побоялись, что сумма окажется выше миллиона, и во избежание излишней халявы, решили не ограничивать лимит добычи. Ко всеобщему взаимному удовольствию.
  Лишь черный, полный ненависти взгляд Чистильщика немного портил благостную картину, но не сильно. 'Если у тебя нет врагов - тебя тоже нет' (C)
  
   В конце концов, получаю заветное разрешение. Через пять дней мне и моему временному клану 'Деньги не пахнут' будет открыт доступ во все подземелья и канализационную систему города, сроком на десять суток. Второстепенные вопросы о перечне и количестве убитых крыс и уничтоженной нежити, руководство города не волновали вообще. Зато мою долю в добыче жестко зафиксировали в 1%, отдельно прописав в договоре и официально запретив брать плату за участие в рейде и иметь долю с добычи. Зависть их, что ли душит?
  Оказалось, что ради моего же блага. Кто бы мог подумать, что сам себя чуть не загнал в долговую яму. Если не указать точный процент, то некто Волхх оказывается выгодополучателем всех 75% доходов, то есть примерно аж трех миллионов золотых. И соответственно должен заплатить с этой суммы подоходный налог в государственную(не в городскую!) казну - скромные 18%. То есть чуть более, чем полмиллиона полноценных желтеньких монет.
  Гарантию, что смогу собрать с участников хотя бы десятую часть требуемого никто не даст. Играть с государством в азартные игры никогда и нигде не стоит. Придется довольствоваться малым, но зато не иметь проблем с налогами.
  Вот так рушатся мечты о быстром и стремительном обогащении.
  
  Но не будем терять время, займемся набором рекрутов. Думаете, ободрали меня как липку, я так просто смирюсь? Не на того напали!
  ИНТЕРЛЮДИЯ.
   - Что у нас с подготовкой к рейду? Осталось два дня до начала.
  Глава клана, как ни странно, сама никогда не руководила рейдами и войсковыми операциями, предпочитая концентрироваться на политических и дипломатических аспектах. Что нисколько не умаляло её авторитета, и позволяло эффективно руководить организацией уже второй год.
   Начальник штаба, единственный мужчина среди 'Валькирий', наоборот, только этим и занимался, обходя стороной любые экономические или социальные проблемы. Такое разделение обязанностей позволяло более эффективно управлять буйной бандой эмансипированных амазонок.
  Но именно сейчас это сыграло с ними злую шутку. Возникшая проблема оказалась на стыке этих двух сфер, и вне зоны интересов дуумвирата.
  - Неожиданная проблема возникла. И что самое странное, никто не может понять, кто стоит за этим.
  - Особый отдел мышей не ловит? - не скрывая недовольства, поинтересовалась глава клана.
   - Бешенная роет всеми четырьмя копытами, но пока - пусто. Вышли на организатора, некто Волхх, а кто стоит за ним, не можем понять. Все нити обрублены, пробили через реал - эффект нулевой. Такое ощущение, что его вообще не существует в реальности, никаких зацепок.
  - Странно. А сам по себе кто такой этот исполнитель?
  - Полный нуб, второй уровень. Специальность - по слухам, торговец, но не подтверждено. С огромной вероятностью, кто-то из высокоуровневых игроков с нового аккаунта с нуля решил сыграть.
  - Сколько уже в игре?
  - Три недели. И до сих пор второй уровень. Однозначно - засланец. Только, не понятно чей.
  - Ладно, оставим личность зиц-председателя в стороне. Что происходит с тендером? Чем он нам может помешать? Взять рудник, удержать и очистить даже для нас сложная задача. Неужели он может помешать?
  Борух замялся, очень уж не нравилось ему ситуация:
  - Ознакомься.
  ' Темп-клан ' Деньги не пахнут' приглашает всех желающих принять участие в уникальном квесте. Впервые в истории этого мира : Полная зачистка подземелий Царьграда. Квест не повторяемый! Не упустите единственную возможность поучаствовать в редком рейде. Десять дней на разграбление нетронутых богатств подземного мира. Принимаются все желающие. Вступление в клан - бесплатно. Спонсор бесплатного вступления - ООО ' Бодрый продукт'. Количество мест ограничено!'
  - Это серьёзно? Больше похоже на бред сумасшедшего. И что за неведомый продукт? Почему не знаю?
  - К сожалению серьёзно. По нашим сведениям, в темп-клан вступили уже более 500 желающих, много игроков из других городов, прием новых участников временно приостановлен. Что ещё больше разогрело интерес к проекту.
  - Нам что с того? К чему ты клонишь, говори яснее.
  - У нас нет шансов выиграть тендер. Даже если все получиться. Зная корыстолюбие мэрии, можно не надеяться на победу. Миллион золотых - это непробиваемый аргумент.
  Амазонка забарабанила пальцами по столу:
  - Без тендера особого смысла в этих шахтах нет. И все наши затраты по подготовке напрасны. Но это не все плохие новости?
  - Самураи хотят присоединиться к зачистке подземелий.
  - У них хватит сил на два рейда одновременно? Насколько помню, у них в тендере заявка на очистку Юго-Западного леса от волколаков и уничтожение их городища?
  - Бешенная не даром ест хлеб с икрой, наша разведка получила сведения, что основная ударная сила пойдет в подземелье. Сейчас они зондируют подходы к Волху. А в лесу будет имитация бурной деятельности. С проигрышем в тендере они смирились.
  - Проклятье! Сварожичи опередили нас. Или ты..., ты догадался раньше, что так все произойдет? - не спрашивает, утверждает глава клана.
  - У нас есть прямой выход на него. Шелеста скоро будет здесь, - скромно улыбается единственный мужик в клане.
  ***
  - Добро пожаловать в игровой мир 'Марциона'! - крепко пожимаю руку очередному счастливчику, заодно вручаю десяток рыбных чипсов. - Удачи тебе, друг, в приключениях и трудностях. Никто больше не позаботится о новичке, кроме ООО ' Бодрый продукт'.
   Красочный штендер, авторства самого Клауса-Мауса, за моей спиной подтверждаем слова наглядно и убедительно , притягивая внимание толпящихся нубов. Упаковка с логотипом и неоднозначной надписью 'Вобля Сушливая' дополняет наш рекламный арсенал . И ведь ничего не исправишь, патент именно в такой форме зафиксирован.
  Представители кланов втихую матерят беспокойного соседа, из-за которого план по вербовке вновь прибывших летит к чертям. Но мне без разницы, только надоело до ужаса - полсотни раз повторить одно и то же - до печенок достанет, а ведь ещё полдня впереди.
  Впрочем, разбираться с наемниками и добровольцами в моем таборе ещё тяжелее. Поначалу волосы дыбом встали, когда пытался разобраться и упорядочить этот процесс.
   В наивной простоте, моя стратегия сводилась к тому, чтобы зарегистрировать всех желающих и запустить их в катакомбы. После чего долго и счастливо подсчитывать прибыль.
  Однако народ почему-то не оценил гениальности замысла, и стал мне надоедать с какими-то планами, расстановками и разделом секторов. В общем и целом, я понял примерно половину сказанного, но зато уловил главную мысль - валить куда подальше, и чтобы никто не нашел.
  Простейший вопрос о времени входа в подземелье, выявил всю ничтожность моего полководческого таланта. Как только представил, что тысяча игроков одновременно пытается спуститься в подземный ход, мне стало плохо.
  К счастью удача повернулась ко мне другим боком. Случайно нашелся организатор, достойный заменить меня на этом поприще. Имя : Джерг, викинг, уровень 80-й. С радостью скинул все руководящие функции на заезжего варяга, наделив максимальными полномочиями, за исключением возможности принимать и выгонять новых членов. В принципе, ничем не рискую, поскольку через 12 дней темп-клан сам собой ликвидируется.
  Избавившись от одной головной боли, тут же нашел себе другую. Из-за внезапно нарисовавшегося тендера пришлось начать раскрутку 'Бодрого продукта' намного раньше намеченного, но не упускать, же такой шанс, пока проект на слуху, в центре внимания.
  В результате стою на жаре, жму руки прибывающим нубам, несу пафосную хрень и обливаясь потом, рискую получить солнечный удар. К черту экономию!
  - Хочешь заработать? Три золотых в день, что в пять раз больше, чем ты сможешь получить в шахте.
  - Что надо делать? - растерялся некто Педро, получивший вместо рыбьих чипсов заманчивое предложение.
  - Становись на мое место.
  Освободившись от почетных обязанностей втюхивателя и зазывалы, поспешил в офис. Нехорошие предчувствия гложут меня, что неудивительно - такого бардака, трещащего по всем швам, давно мне видеть не приходилось.
   Измученный , пропитанный рыбным запахом, Базилевс доложил обстановку, и предложил утопиться вместе прямо с пирса, чтобы не мучиться. И я близок к тому, чтобы согласится с этим заманчивым предложением.
  Если что-то может пойти не так, как надо - то оно обязательно так и пойдет.
  Местные рыбаки внезапно осознали необычайную ценность и полезность мелкой тюльки, и воодушевленные новым пониманием, задрали цену на сорную рыбу на 20%.
  Ещё хуже обстояло дело с ингредиентами. Одна из нужных травок внезапно закончилась во всех лавках города, и ближайшее поступление ожидается только через неделю. То, что закупочная цена вследствие повышенного спроса поднимется, можно даже не сомневаться.
  Остальные ингредиенты пока в достатке, но никакой гарантии стабильности цен, рынок чутко уловил возросшие объемы потребления и готовится показать нам очередную фигу.
  На этом фоне небольшой пожар в подсобке и опрокинутый чан с рассолом - мелочи. Не достойные упоминания.
  В результате себестоимость 'Бодрого продукта' резво подскочила до уровня цены продажи. То есть мы уже сейчас работаем с нулевой прибылью, а в перспективе движемся прямиком к банкротству.
  Надежды на Базилевса и его мозги, способные улучшить технологию, пока не оправдались. Да и не было у него времени этим заниматься.
  Похоже, мои финансовые инвестиции в слишком бодрый продукт накрылись медным тазом.
  Несколько скрасило траурность бытия сообщение от викинга, что распределение полномочий закончено, и можно успеть принять ещё пару сотен добровольцев до вечера.
  В этом момент в зал ввалилась целая делегация, в ультимативной форме сообщившая, что совещанием пяти кланов, принято решение об участии в 'моем' рейде. Мое мнение по этому поводу, делегацию не интересовало вообще, от слова совсем.
   - Ещё четыреста игроков? Тогда это будет подземный Содом и Гоморра одновременно с Черкизоном.
  - Что поделать, меня не спрашивали. Джерг, извини. Отдай им половину нижнего уровня, пусть сами делят - их там пять кланов, пусть хоть передерутся. Подземелий на всех хватит. Даже за декаду их вычистить полностью невозможно.
   Выпроводив компанию наглых халявщиков, заказал больший кувшин вина и закусь в придачу, залить душевную печаль. Но прекрасное бордо не лезло в горло, сейчас бы водочки вмазать, но чего нет - того нет. С этим не то, что строго, а совсем грустно - запрет на крепкие напитки тотальный и беспросветный. По крайней мере, здесь в Царьграде.
   Полоса невезения образовалась не случайно, а вполне закономерно. Надо было лишь подумать заранее, и рост закупочных цен на сырье можно было бы предугадать. С другой стороны, зная наперед такой грустный расклад, и начинать бы проект не стал. Между тем даже неудачный проект - это, все равно, ценный опыт, знания и знакомства. Тем более, что шанс не похоронить 'Бодрый продукт' ещё остается, да и убытков как таковых нет, правда, деньги вложены серьезные без пользы, но и они вернутся, пусть и не сразу.
  К тому же пиар, хоть и не материальная вещь, а тоже пользу приносит. Знать бы как эту приобретенную известность в золото превратить.
  Банальная и затасканная фраза о том, что любой опыт полезен, засела в голове и никак не вытряхивалась из неё, мешая важному процессу алкогольного отравления.
  Какая мне польза от такого знания? Цена травы выросла из-за того, что на неё появился повышенный спрос. Не было технологии рыбных чипсов - трава никому не нужна была, и стоила копейки. В нашем случае - медяк за пучок. В любом учебнике по экономике это написано, и если бы кто-то их читал хоть изредка, то не наступил бы на грабли с разбегу.
  И как можно использовать этой важный закон мирозданья, полученный столь дорогой ценой?
  Некое подобие идеи смутно оформилось меж облаков алкогольного тумана.
  - Василий, у меня есть план!
  Хозяину заведения поплохело:
  - Ещё один?! Мы исполнение первого ещё не пережили, между прочим.
  - В бизнесе на один удачный проект приходится три неудачных. Это строго научный закон.
  - О, боги, нам ещё два раза быть банкротами?
  На самом деле, статистика ещё хуже. Из десяти начинающих бизнесменов в первый год прогорают семеро, ещё двое балансируют на грани, и разоряются в течение трех лет. И лишь один из десяти становится успешным бизнесменом. Но сейчас такая статистическая точность - явно излишняя для впечатлительного компаньона.
  - Отставить панику. Базиль для тебя новое задание. Нужно поискать в сети, и отобрать несколько редких малоценных растений или химических минералов. Главное условие - они должны быть крайне редкими, и при этом никому не нужными.
  - Странное требование, но постараюсь найти. Что-нибудь, наподобие Тысячелистника Ойкуменного подойдет?
  - Это растение или ругательство на эльфийском?
  - Пряная травка, используется для лечения элефантопотамов от расстройства желудка. Крайне редко встречается в наших краях, но у лекарей можно купить, или заказать доставку. Как-то пробовал в качестве приправы, но люди такое кушать не будут, мы же не друиды.
  - Название не очень впечатляет, а в остальном подходит. Поищи ещё, вариант пока не отбрасываем.
  Озадачив Василя, дозвонился до Клауса.
  - Волхх, у тебя совесть есть? Только в реал вышел, и тут ты звонишь. У нас ночь, между прочим.
  - Ни за что не поверю, что ты ночью спишь. Бухаешь наверняка. Творческие личности без допинга не живут, и тем более не творят.
  Клаус поморщился, попросил перейти ближе к делу, и демонстративно зевнул, подражая неведомому элефантопотаму.
  - Требуется высококачественная работа. Стиль на твое усмотрение, но что-нибудь древнее и помпезное в духе зиккуратов и Шумера. Иллюстрация на тему ' Магический напалм уничтожает осажденный город' и фреска 'Изготовление волшебного напалма' в кустарных условиях. Вторая картина должна быть частично поврежденная, но обязана содержать изображение Тысячелистника Ойкуменного. Пошукай в инете, хотя - нет, лучше завтра пришлю скан живого растения, если найду.
  - Надписи и тексты на каком языке? - профессионально интересуется творческая личность.
  - Не надо текста. Только изображение. 300 золотых после получения эскизов.
  - Пятьсот было бы лучше.
  - Не наглей. За шедевр сверху полагается премия. Все в твоих руках. Чем быстрее, тем лучше.
  Внезапно Клаус улыбается:
  - Не хочешь заказать батальное полотно ' Зачистка Царьграда снизу'. Ты весь в белом, на единороге, во главе несметного войска спускаешься в кана...
  - Ещё слово и лишишься премии! - никакого уважения к заказчику, паршивец. За что и ценю!
  ГЛАВА 6.
  - Приветствую. Вас рекомендовал Клаус, как хорошего специалиста по сетевым технологиям. Нужна небольшая консультация.
  - Хай, энеджи. Двадцать золотом, если проблема действительно не большая.
   Художник предупредил, что ребята серьёзные, но дел со мной иметь не будут, поскольку чужой для них. Максимум, на что можно рассчитывать - консультация по несложным проблемам.
  - Небольшое уточнение. Потом сам вопрос. Как убрать сведения о картинке, время создания и авторе?
  - Сделай экранный снимок, сохрани в графическом редакторе. Появится новый рисунок с текущей датой. Так устроит или что-то другое ещё надо?
  - Окей. Теперь сама проблема. Требуется, чтобы информация отсутствовала в сети, но легко находилась в архиве по ключевому слову.
  Хакер заинтересованно хрюкнул:
  - Хорошая задумка, оригинальная - оценил. Речь только о тексте или вдобавок будет пикча, она же картинка?
  - Есть разница?
  - Принципиально нет. В общих чертах следует сделать так: выкладываешь информацию в инете на сутки, оптимальное время для индексации всеми поисковыми системами. Текст насыщаешь ключевыми словами , но очень осторожно , не больше трех-четырех повторов, иначе хороший специалист в миг вычислит, что страница оптимизирована. Далее накручиваешь посещаемость. Для этого и нужен срок сутки, но не перестарайся, две сотни посетителей будет достаточно, желательно без повтора адресов. После чего удаляешь всю информацию вручную. Если не жалко ещё 20 монет, распишу и скину подробную пошаговую инструкцию.
  - Хай. Лови ещё двадцатку.
  - Хай. До следующей встречи.
  Ну что же, новый план обрастает мясом. Жаль, что нельзя сразу приступить к реализации, информация должна 'отстояться', то есть немного состариться, что придаст ей больше достоверности. Хотя бы месяц - другой, но ничто не мешает двигать параллельные потоки этого проекта. Например, начать тотальную скупку 'волшебной' травы, благо пока она дешевая и никому не нужна. А с учетом времени заказа и доставки, начинать надо заранее. Только дождусь результатов поиска Базилевса, и если не появится альтернатива, начну новую эпопею.
  Набросал несколько статей для других локаций, от имени возмущенных новичков, которым не выдают 'Бодрый продукт' в подарок при первом посещении. Как в Царьграде. Постерам пришлось заплатить ещё 15 монет.
  Парочку критических отзывов сочинил от лица неблагодарных халявщиков, уже распробовавших новинку, и теперь злобно и не объективно поливающих грязью рыбные чипсы.
  Как и ожидалось, наброс не прошел незамеченным, и несколько игроков отписались с возражениями и хорошими отзывами. Поскольку вбросы были от анонимных злопыхателей, а положительный отзывы от реальных игроков, то эффект получился превосходный. К концу дня в теме набралась полсотни постов с разгромным счетом в нашу пользу.
  
  
  А на утро начался десятидневный кошмар, марафон нечеловеческой жадности . Хоть все управление и делегировано командующему и кланам, мне все равно досталось. 1200 участников рейда - это безумие! Хорошо, что входов в подземелье оказалось три, иначе меня затоптали бы живьем. Несколько часов беспрерывного потока авантюристов и проходимцев всех мастей, рас и национальностей. Даже китайцы нарисовались, узнал по характерной амуниции и флагам с иероглифами. Впрочем, с таким же успехом это могли быть корейцы или японцы. В реальной жизни их не различал, а в игровом, и подавно.
  Самое печальное, что мое присутствие требовалось всем и сразу. Кланы ругались, ссорились и кляузничали друг на друга, пытаясь втянуть меня в разборки из-за дележа территорий, и очередности прохода. К тому же каждые шесть часов моя тушка должна была спускаться в подземелье, для поддержания входов открытыми. А учитывая, что таких спусков в канализацию открыто целых три - то спокойной жизни не было по определению. Даже ночью!
  И что самое обидное, опыт мне не капает. Надо собственными руками убить или хотя бы ранить тварь, чтобы её засчитали в мою пользу. Мне же опасно находится даже рядом со входом, в один момент случайная крыса 5 уровня чуть не прикончила меня мимоходом, благо проходивший в этот момент танк снес её одним небрежным движением.
  Так что нервы мои были на пределе - ни расслабиться, ни отдохнуть толком. И все это безобразие за сущие копейки.
  Обида на столь вопиющую несправедливость заметно стимулировала мозговую активность. В сторону компенсации понесенных мук и тяжестей. Желательно в материальном эквиваленте.
  И к концу недели появился план, как подсластить горечь недополучения прибыли.
  ' Всем участникам темп-клана ' Деньги не пахнут' . В связи с удачным проведением операции по зачистке подземелий Царьграда, появилась возможность забронировать место в будущих рейдах темп-клана 'Деньги не пахнут -2'. Любой предмет экипировки, снаряжения или оружия внесенный в благотворительный фонд ' Бодрая помощь нубам' будет учтен, как вступительный взнос в будущий рейд. С уважением рейд-лидер Волхх'.
   И пусть какая-нибудь чернильная душа из казначейства попробует подкопаться! К слову, прибыль обычных игроков в рейде никакими налогами не облагается. И только с меня, как подрядчика казначейства, т.е. государственной структуры, должен быть взят 18% грабительский побор.
  Теоретически, можно спуститься поглубже и пограбить вдоволь, и все полученное достанется мне без налога. Но крыса 5 уровня намекает, что в этот раз лучше быть мирным честным налогоплательщиком.
   - Господин Волхх, имеете что-то возразить на обвинение?
  Все-таки решили подставить меня Чистильщики, стуканули о дополнительном прибытке.
  - Клевета и поклеп, пэр Лицинний. Не было ничего такого, чист перед законом, аки праведник на погосте.
  - Но факт получения ценного имущества помимо установленного договором процента не отрицаете?
  - Добровольные пожертвования в благотворительный фонд не являются доходом, тем более, что они предназначены для раздачи бедным и неимущим новичкам, впервые попадающим в игру.
  Чистильшик что-то шепчет в ухо председательствующему, злобно косясь в мою сторону.
  - А как вы объясните похожесть названий ' Бодрый продукт' и ' Бодрая помощь'?
  - Ничем не могу объяснить это совпадение. Фантазия у меня бедная, не смог придумать ничего оригинальнее.
  Глава муниципалитета ухмыльнулся, и одобрительно подмигнул мне.
  - Претензия отклонена, давайте перейдем к более важным делам.
  Победителем тендера признается господин Волхх. В результате исполнения проекта в городскую казну поступило 962 тысячи 808 золотых. Вознаграждение указанному лицу согласно договору тендера 1% от общей суммы добытого, что составляет 38 тысяч 512 золотых.
  Кроме того, поскольку обязательства , озвученные при заключении тендера, исполнены не полностью, и сумма поступивших денежных средств не дотянула до 1 миллиона золотом, нами принято решение отменить награждение ценным предметом. ' Обруч Всеввидения' будет разыгран в следующем тендере, через полгода.
  Тут я не выдержал:
  - В договоре нет такого условия про миллион золотых!
  - Не надо кричать с места. Обещание, что 1 миллион золотых будет получен городской казной, было озвучено вами устно, но впоследствии признано публичной офертой и приобщено к договору. И это условие вами не выполнено.
  - Масаракш.
  - Попрошу не выражаться непереводимыми словами в публичном месте. Продолжаю. Кроме того с господина Волха должен быть удержан подоходный налог в пользу королевства, в размере 18% от полученного вознаграждения. Итого, после всех выплат победитель получает 31.580 золотых.
  *** Вы получили 31580 золотых
  *** Вы получили Торговец 5.
  
  Здорово меня развели, ободрали как медведи липку.
  
  - Пьянствуешь, горе-победитель?
  Только тебя, язвы, не хватало для полого счастья.
  - Сегодня за тебя платить не буду, можешь не надеяться.
  - Ты же у нас богатенький Пиноккио! Неужели не найдется пары монет угостить скромную девушку? - не удержалась, вставила шпильку.
  - Какая ты девушка? Ты классическое динамо в металлическом корпусе, - для наглядности постучал по её блестящему доспеху.
  - Девушки не любят жадных, учти на будущее, - поведала, как невероятное откровение, валькирия. И без приглашения примостилась за мой столик.
  - Её в дверь, она в окно.
  И чего, спрашивается надо?
  Словно отвечая на мои мысли, Шелл, наклонилась и чувственно, с придыханием прошептала:
  - Я по делу к тебе.
  - Ты не в моем вкусе, можешь не стараться. И вообще, я - жмот. Подаю раз в год, и только в високосный.
  - Шутки в сторону, разговор серьёзный.
  - Шо, прям здесь? Посреди обеденного зала?
  - Нет никого, - отмахнулась халявщица. - Помнишь, что ты мне сказал на ухо, насчет нашего проекта?
  Дождавшись моего кивка в подтверждение, продолжила:
  - При попытке разведать обстановку наш отряд попал в засаду, и был уничтожен полностью.
  - Случается и такое. Игра есть игра. Надеюсь, у вас в клане неписи в походы не ходят? Остальные возродятся, всего-то делов.
  - Не все так просто. Засада была слишком сильная - не на разведчиков, а на целую рейд-команду. Десяток архиличей, плюс кто-то ещё более мощный в глубине, скорее всего рейд-босс, даже приблизительно не смогли оценить, выбили ещё на подступах.
  - Мне это мало о чем говорит. Не моя сфера интересов. Но судя по тому, что ты акцентируешь на этом внимание - произошло нечто необычное?
  Шеллеста, чуть не подскочила от возмущения:
  - Не могло на обычной шахте внезапно появиться столько нежити! Для этого требуются годы, и какая-то серьёзная внешняя причина.
  - Навроде, случайно забредшего некроманта? - демонстрирую непревзойденную нубовскую интуицию.
  - Да! Что-то подобное. Но самое печальное, что не так давно шахту проверяли, и ничего необычного не обнаружили. Стандартный набор некромантской гадости среднего уровня.
  - К гадалке не ходи, на двух других шахтах ничего экстраординарного не произошло. И только там, куда вы собирались, оказался неприятный сюрприз.
  Теперь понятно, зачем появилась вредная, но симпатичная феминистка. Извиняюсь, за ругательное слово. Под подозрением моя персона.
  Приходится объяснять все в подробностях, каким образом догадался и к каким выводам пришел. В конце подытожил:
  - Крот, гарантированно у вас, причем где-то наверху. При всем желании, я не мог угадать, которую из трех шахт выберете.
  Шелл хмуро и пристально смотрит на меня, прогрызая взглядом дырки.
  - Поскольку ты, все равно, в теме, поможешь выявить крота.
  - ЭЭЭ. Мое мнение никого не интересует? Вдруг я предатель, мне нельзя так безоглядно доверять, - пытаюсь соскочить. Неудачно пытаюсь.
  Впервые за вечер мадам валькирия улыбается:
  - Если бы не твоя афера с подземельем, то весь рейд-клан попал бы в засаду. Какой же ты предатель, ты спас нас.
   Ну что день сегодня выдался - хоть застрелись.
  - И да, заплати за девушку, не забудь.
  Ага, разбежался.
  - Базиль, запиши ужин на счет валькирии. Я кошелек в номере забыл.
  Пока хозяин элитной точки общепита пытается понять о каком кошельке речь, и как его можно забыть, меня уже 'Митькой звали' и след простыл.
  Между прочим, мой ужин тоже на её счет записали - мелочь, а приятно.
  
  - Волхх, тебя Шелл внизу требует. С утра пораньше заявилась, грозится подняться наверх и разнести все к чертям.
  - Пусть сначала счет вчерашний оплатит. Я нужен ей, а не наоборот. Если же изъявит желание подняться и пообщаться в интимной обстановке - радости просим. Только как же репутация неприступной валькирии? Сама к мужику напрашивается - куда мир катиться? Так и передай. Пока не оплатит - меня для неё нет. И не вздумай прощать долг - весь воспитательный процесс коту под хвост.
  Минут двадцать у меня есть, пока мегера, симпатичная, перебесится. На чем остановился, когда прервали? Ах, да - на осмыслении причины, по которой меня обули в тендере.
   Из почти четырех миллионов общей суммы трофеев, мне достались жалкие крохи. И ценный артефакт мимо моего кармана пролетел. Правда, в копилке благотворительного фонда 72 предмета экипировки, которые пока нельзя продать, но зато можно безвозмездно пользоваться. И репутация в регионе Царьград&Окрестности поднялась до нейтральной.
  Где же ошибка? Не то, чтобы жалко - на будущее, чтобы не повторилось.
  Была возможность возмутиться и оспорить решение, но вот с доказательствами у меня совсем плохо. Мое слово против шести членов жюри, причем их мнение уже задокументированно и оформлено официально. Интуиция подсказала, что лучше не спорить, и сейчас внимательно обдумав, допускаю, что это тоже была подстава. Попытка обвинить жюри в подтасовке и закономерный итог - штраф и лишение всех денег. К тому моменту ещё мной не полученных! Вот что означали ухмылки чернильных душонок. Они определенно рассчитывали на такой сценарий.
  В следующий раз такие моменты надо записывать на видео. А теперь пора спукаться.
  - Привет, Остренькая!
  - Жлоб деревенский.
  Странные изгибы женской логики. Почему, сразу жлоб?
  - Вижу, что счет оплачен. Теперь можно перейти к делу. Какой ваш план?
  Дуться и обижаться валькирии не выгодно, время играет против неё.
  - По нашей легенде, ты все же получил взамен другой артефакт от города за победу в тендере, но якобы этот факт утаили от широкой публики. Что-то связанное с налогами, не столь важно, ты же не обязан приводить подробности. Поскольку тебе арт не очень нужен, решил продать нашему клану за круглую сумму. Ты поочередно встречаешься со всеми подозреваемыми и предлагаешь каждому из них купить его. Самое важное, что этот предмет из редкого сета, который нужен другому клану. Какому - тебе знать не обязательно, чтобы не проболтаться.
  - Кто в курсе этого плана?
  - Только я и глава 'Валькирий'. Слишком высокий уровень в иерархии клана у предателя, мы не можем использовать свою службу безопасности, поскольку её глава и заместитель входят в круг подозреваемых. Они знали точное название шахты.
  - Хороший план, но не рабочий. Профессионал такого уровня сразу заподозрит неладное. Таких случайных совпадений не бывает. Он же знает, что поиски шпиона ведутся, и тут такой рояль, напрямую связанный с 'Волками'. Единственное, чего добьемся - спугнем, враг затаиться и станет осторожнее, а может и вообще 'лечь на дно', обрубить все контакты на время.
  - И что же делать? - обескураженная и растерянная, Шелл даже не заметила, что косвенно только что подтвердила мою догадку про 'волков'.
  - Десять тысяч золотом, и через три дня мы будем знать, кто предатель. Заметь, предоплаты не требую, доверяю репутации вашего клана.
  - Как ты можешь думать о деньгах в такой момент? Судьба клана под угрозой!
  - Ничего личного. Просто забочусь о твоем душевном здоровье. Во избежание скандалов с оплатой счетов, обязуюсь с этих денег бесплатно кормить тебя целый год в этом ресторане.
  - Поговорю с шефой насчет оплаты. Думаю, не откажет. Когда приступим к осуществлению твоего плана?
  - Прямо сейчас. Ознакомься, после прочтения сжечь или съесть. Шутка.
  - У тебя крыша поехала? 'Аквирук Срфеналус', 'Бсотлер Умаргнут', 'Шимосигт Урквонз' и ещё пара таких же бредовых словосочетаний. Что это?
  - Отнесись с уважением. Это могучие, почти эпические, артефакты. Стоимостью 150 тысяч золотых каждый.
  - Бред какой-то. Никогда не слышала от таких. И для чего они предназначены?
  Ещё бы ты о них слышала, два часа извилины ломал, пытаясь сочинить эти названия. А потом ещё столько же мучился, чтобы их выговорить.
  - Тотальное уничтожение магии в радиусе 500 метров. Думаю, этого будет достаточно.
  Шелл недоверчиво трогает ладошкой мой лоб - не перегрелся ли?
  - Завтра или сегодня, если успеете, сообщаете каждому из подозреваемых только одно название из эпического списка. Некто Волхх, под прикрытием нелепого тендера, провел рейд вглубь подземелья под Царьградом, и получил в свои руки указанный артефакт, что и было истинной целью. Теперь просит за него 150 тысяч золотом.
  Всё - на этом ваши действия исчерпаны. Предупредите подозреваемых, что информация строго секретная, нуждается в проверке.
  - Если бы подозреваемых оказалось не пять человек, тут ты угадал, а больше?
  - Если шесть кандидатов, то пять из них получают название артефакта, и проходят проверку. Если один из них предатель, то вопрос решен. Если все пятеро чисты, то шпион - шестой, оставшийся.
  - Что бы ты делал, если подозреваемых оказалось семеро? - не унимается белокурая бестия.
  - Тогда я бы просто отказался с вами работать. Ибо с такой бестолковой организацией лучше дел вообще не иметь. И вообще, хватит болтать, время не ждет! И оно же - деньги.
  Выпроводив назойливую посетительницу, занялся делами скорбными, рыбными. К сожалению ситуация потихоньку ухудшается, без малейших перспектив к улучшению. Цены потихоньку растут практически на все ингредиенты, а сбыт продукции ничтожен. Несколько мелкооптовых покупателей, привлеченные рекламой, взяли на пробу небольшие партии товара, но пока отзывов или жалоб не наблюдаемся - времени прошло мало. Бесплатные рекламные раздачи начинают меня раздражать. Умом понимаю. что это задел на будущее, что это сотни и тысячи наших будущих постоянных покупателей, но видеть, как утекают мои кровные денежки обидно. Изменился я за последнее время, раньше такого за собой не замечал.
  Немного исправило ситуацию мое посещение порта. Разойдясь не на шутку, произвел впечатление спятившего буржуина, готового ради удушения конкурентов на самые решительные действия. Планы закупить десяток рыболовных баркасов, нанять экипажи из тайского сектора, и разорить всю местную рыбацкую братию, привели зарвавшихся продавцов хвостов и чешуи в нужную кондицию. После чего последовало заключение договора на поставку кильки по старой цене. Большего добиться не удалось, поскольку стандартные неписи довольно консервативны, и скромный уровень профессии Торговец для них действует недостаточно, обесценивая впечатление.
  И если в этом направлении можно не опасаться резких потрясений, то складские запасы готовой продукции грозили выжить из дома самих хозяев, их просто негде хранить - все помещения заняты. И если срочно не найти крупного покупателя, придется останавливать производство. По хорошему, срочно требуется новое большое помещение, но такие траты мне сейчас не по карману. Тяжела доля предпринимателя, лучше бы стал воином или магом.
  Мысль о смене деятельности показалась привлекательной, и на время я переквалифицировался в воина, победителя зубастых кроликов. Благо амуниции и снаряжения у меня в изобилии, а пара новых уровней никому не ещё мешала. Заодно и развлекусь.
  
  ГЛАВА 7.
  - Если это розыгрыш, то тебе - конец. Глава клана рвет и мечет, а наш детектив-болтун второй день бьет зайцев. Ты спятил?
  В гневе Шелл смотрится лучше, о чем ей и сообщаю.
  - Не волнуйся, милочка. Объясни, в чем проблема и по какому поводу паника на корабле в знойный полдень при полном штиле?
  Общение с Базилевсом обогатило мой словарный запас разными морскими терминами и выражениями, хотя смысл оных не всегда ясен. Компаньон в молодости коком на судне одно время плавал.
  - Три дня прошли, а результата нет!
  - Позвольте! Это оплаты до сих пор нет, а результат давно уже получен. Достаточно произвести эквивалентный обмен, и каждая из сторон получит желаемое.
  - Ты хочешь сказать, что знаешь, кто предатель?
  Воздержусь от комментариев об умственных способностях блондинок в жаркий полдень, как пить дать, не оценит флотского сермяжного юмора.
  - Ну, смотри! Если что, пожалеешь, что попал в этот мир.
  Смотри-ка, угадала.
  ***Вы получили 10.000 золотых
  *** Вы получили Торговец 6.
  
  - 'Бсотлер Умаргнут'. Тот, кто получил информацию об этом артефакте - и есть крот.
  Несколько десятков секунд Шелл молчит, то ли в шоке, то ли пытаясь осознать сказанное или вытекающие из него последствия.
  Мне-то не известно, кому впарили эту пустышку, а вот для Шеллесты сейчас тяжелый момент. Один из уважаемых руководителей клана в одно мгновение оказался подлецом и предателем.
  - Ошибки быть не может?
  - Не в этот раз. Теперь вы знаете имя предателя, и, взяв под плотный тотальный контроль, легко выведете его на чистую воду. Либо попробуйте использовать как канал для слива дезинформации.
  Валькирия насмешливо хмыкает:
  - Руби лучше кроликов . Разберемся без советчиков.
  Я что, виноват? Если ни с кем, кроме кролей сражаться пока не в состоянии. Зато два уровня поднял. Жалко, что подземелье для меня теперь закрыто - Чистильщики злобу затаили. Так что живите крысы, мне пока кроликов хватит.
  - Ну-ну. Разберутся они сами, как же. Чуть что опять прибегут за помощью к старику Волхху.
  Наконец, её осеняет:
  - Ты так и не сказал, каким образом вычислил крота! Ты же два дня зубастых зайцев колотил, ни с кем не встречался, нигде не бывал.
  - Не прошло и пяти минут, а я уже снова понадобился. Уговор был найти шпиона. Свои методы раскрывать не обязан, такого пункта в договоре не было. И вообще, - это уникальная и дорогостоящая информация.
  - Тебе не говорили, что ты жмот и жлоб?
  - Оскорбления лишь повышают цену. Пять тысяч золотом.
  - Сначала мы проверим, действительно ли ты нашел того, кого надо.
  - Зря теряете время, это - он. Точнее - она.
  - Оговорка по Фрейду? Или по глупости?
  - Единственный мужик, проработавший в вашем серпентарии больше года, автоматически причисляется к мучениками, и является наипервейшим кандидатом в святые. А святые, как ты понимаешь, не могут быть кротами и предателями. Шутка. Если серьёзно, то простая психология. Подробности опущу, чтобы не отнимать драгоценное время.
  - Значит, не скажешь, как тебе удалось её расшифровать?
  - Скажу. И чтобы не вводить вас в расходы, предлагаю взаимовыгодную сделку. Ваш клан закупает прекрасный эффективный стимулятор ' Бодрый продукт' на сумму в 5 тысяч золотых.
  Как бы, не убила случайно, на всякий случай отодвигаюсь в сторону.
  - Ладно, согласен на 3 тысячи. Товар в наличие, уже в Царьграде, - и дождавшись подтверждения, выкладываю подробности. - Согласно отчету, из пяти указанный словосочетаний, за последние сутки зарегистрировано три поисковых запроса по ключевым словам 'Бсотлер Умаргнут'. Все три запроса с разных адресов.
  - И это все твое доказательство?! Это же уровень статистической погрешности!
  - Если словосочетание 'Бсотлер Умаргнут' за всю историю существования электронных электрических цепей ни разу не было введено в поиск, а в последние дни аж, целых три раза - то это 300% доказательство, хоть математика и протестует против. Вся суть в том, что таких названий не существует в природе и языке, и их в принципе случайно на клаве набрать невозможно. А если кто-то ищет их описание, то значит, это и есть наш клиент. Главное, вовремя подготовиться. Для чего пришлось создать фальшивые сайты с обсуждением этих артефактов, причем в пяти разных версиях. Между прочим, не дешево мне обошлось.
  - Ты - съехавший с катушек авантюрист. Если бы кротов оказалось два?
  - Если допустить, что у вас два шпиона в верховном руководстве, то вам лучше самоубиться об стену крепостную. Поскольку вашему клану ничто уже не поможет. Не понимаю твоих претензий - дело сделано, результат получен. Шпион до сих пор на свободе, а ты здесь кирасу просиживаешь.
  - Хам, трактирный, - хлестнула хвостом с разворота, чуть не попав мне по лицу, и удалилась, демонстративно виляя ...нижней частью кольчуги. Хвост, к счастью, не дьявольский, обычный - продолжение прически, золотисто-русого цвета волос.
  
  
  
  'Туристическое агентство ' В бодрый путь'. Откройте для себя удивительный мир ' Марционы' , без долгих месяцев прокачки, расходов на экипировку и снаряжение. Абсолютная гарантия безопасности - личный опыт директора, проходящего все маршруты в качестве нуба мизерного уровня! Профессиональная охрана от ...(вставить позже).'
   - Коряво как-то. Спичрайтера надо, или журналиста нанять? Так ему платить надо! Лучше сам посижу, слова нужные подберу, срочности пока нет.
   Сама идея интересная, но уж больно мороки много. И средства в рекламу надо вкладывать, и персонал подбирать, помещение опять же арендовать. А будет ли отдача - никому не ведомо.
   Единственное, что у меня есть - запас экипировки на десяток туристов, как раз для начинающих нубов. Может, именно это меня и натолкнуло на идею использовать их с выгодой, раз продать пока нет возможности. Казначейство бдит, намекали, что проверят наличие по списку. Это кому же я на мозоль наступил, что такое внимание к мелким шалостям. Так, что пока с Царьграда не съеду, продавать имущество благотворительного фонда чревато.
  Непосредственно поводом для очередной аферы послужило предупреждение от Шелл, что моему организму лучше временно исчезнуть из виду. Один, очень недружелюбный клан, потеряв важного осведомителя и агента влияния, обиделся и приговорил к усекновению головы виновника торжества - то есть меня. На территории города убийства строго запрещены, а идти на открытый беспредел 'волки' не захотят - тогда выплывет истинная причина, что нанесет удар по репутации самих волков. Валькирии же не стремятся афишировать крупный провал своей службы безопасности, тоже опасаются за авторитет.
   К слову, кротом оказался заместитель легендарной валькирии Бешенной , главы внутренней 'безпеки'. Так что классическое расследование изначально было обречено на провал, мадам ловила бы сама себя до скончания века.
  В результате 'Бодрый продукт' получил шикарный контракт на поставку рыбных стимуляторов, и что ещё важнее - общественное признание. Вслед за уважаемым кланом, нашим товаром заинтересовались другие лица и организации. Продажи потихоньку начали расти. Не слишком бурно, но с мертвой точки процесс , наконец, сдвинулся.
  Размышляя о том, куда податься беззащитному нубу, неожиданно пришел к идее туристического агентства по всему игровому миру для любых желающих. Ведь огромное количество игроков даже через месяцы после начала игры, не могут себе позволить путешествовать по миру и любоваться его красотами. Видео и фотоотчеты не заменят эффект присутствия никогда. А если учесть миллионную армию обычных людей, которым некогда играть и прокачиваться, а желание увидеть и ощутить всю красоту редких локаций, то потенциал просто огромный!
   И ключевой момент во всем проекте - директор, практически нулевого уровня, лично проверяющий безопасность и надежность охраны на своей шкуре. Ведь погибать, даже понарошку никто не хочет.
  И если уж бегать от кровожадных мстителей, то с пользой. Проверить принципиальную возможность экстремальных туров для предельно низкоуровневых туристов.
  - Привет Джерг! Есть пара минут для делового разговора?
  - Рад тебя видеть, Волхх, - улыбается вполне искренне. Да и чего не радоваться, с рейда по канализации викинг поимел не менее десяти тысяч золотых, не считая того, что 'подняли' его бойцы. Притом, что средний доход участник катакомбного похода - редко у кого более 2 тысяч.
  - Найдется у тебя пара надежных специалистов для охраны важного лица в путешествии по опасным локациям?
  - Если оплата хорошая, то всегда готовы.
  - Есть проблема. Сопроводить надо меня, желательно без потери здоровья и имущества.
  Подумав немного, Викинг сообщил готовое решение:
  - Стандартная пятерка-звезда напрашивается. Но подозреваю, что тебе не хочется светиться и привлекать внимание. Поэтому рекомендую пару: боевик-танк и маг-универсал. Лучником и лекарем придется пожертвовать ради конспирации. К тому же дешевле вдвое будет. Пятьсот золотых в неделю, кормишь за свой счет. Жди послезавтра.
  - Договорились.
  - И, да - кормежка подразумевает нормальную жратву, а не сухой бодрый корм. Зная тебя, не трудно догадаться, что такая идея в первую очередь придет кому-то умному в голову.
  
  
  ГЛАВА 8.
   Неприятель ударил расчетливо, точно и демонстративно жестко, по самому уязвимому . По моим деньгам.
   Среди ночи полыхнул склад с готовой продукции, подожженный сразу с двух концов. Больше ничего не пострадало, хотя пришлось долгие четверть часа бороться с огнем, при поддержке соседей и подоспевших стражников. Прибывшие маги, быстро и со сноровкой организовали призыв элементалей воды и воздуха. Воздушный потребовался для предотвращения распространения огня от ветра, пока первый заливал огонь.
   Эффективная работа пожарных магов спасла соседние строения от возгорания, но товар оказался полностью уничтожен.
  Стоимость пропавшего 'бодрого' корма составила чуть больше 16 тысяч золотом. Или примерно треть всех моих финансовых ресурсов.
  Поджигателей, естественно не нашли, да, особо и не искали.
  Если и были какие-то сомнения в преднамеренном характере случившегося, то, полученное от анонимного адресата, сообщение со словами 'Пламенный привет от слепого', развеял эти иллюзии.
  Слепой - четкий и определенный намек на раскрытого крота.
  Кроме чувства огорчения и тоскливой печали, вдруг откуда-то внутри поднялась волна ярости. Прожив почти четверть века в реальном мире, ещё никогда не испытывал такой всепоглощающей, безбрежной ненависти и ярости. Они уничтожили не деньги - они убили мой труд, мои выстраданные мысли и планы, отняли моё время, потраченное на создание уникального и полезного продукта, как ни смешно это звучит. Они встали на моем пути, преградив и чуть отсрочив путь к свободе! Прощать такого нельзя.
  Война, так война. Пусть силы катастрофически несопоставимы, все равно, отомщу. Пусть не сразу, но обязательно верну долг чести. Внезапно понял, что появилась вторая, ещё более яркая цель в моей серой жизни. И я радуюсь этому.
  
   - Слезами горю не поможешь.
   - И почему все валькирии такие невоспитанные и бесцеремонные? Будь я психиатром, обязательно нарыл бы кучу комплексов в таком поведении.
   Руководитель службы безопасности, с крикливым прозвищем 'Бешенная' ввалилась в мой номер, и уже десять минут морочит голову, наплевав на мое откровенное нежелание общаться с представителями этой конторы.
   И если хамство Шелл, скрашивается её симпатичной мордашкой, и по большому счету, всего лишь маска, скрывающая нежную ранимую душу ( приукрашиваю, естественно), то Бешенная - хитрая и скользкая, как змея по жизни. Никакого, даже эстетического удовольствия . Неужели трудно с самого начала выбрать внешность фотомодели , как делают 99% всех баб в игре. Понятно, что обман, но глаз радуется, и не только.
  Выбрать внешность мужиковатой штангистки, может только человек с явными психическими проблемами. С другой стороны, при её работе - самое оно.
  - Можешь, не изображать тотальный запой. По моим сведениям за сутки ты даже кувшин не осилил, прислуга у вас легко выбалтывает и не такие секреты, главное - правильно спросить.
  - И? - не подаю вида, что заинтересовался, но такое внимание, само по себе, настораживает.
  - Есть возможность отомстить. Именно об этом ты думаешь.
  - Глупая идея. Клан 'северных волков' имеет более шестисот бойцов, каждый из которых выше меня на десятки уровней. Не считая союзных им кланов, и возможности привлечения наемников. Даже не учитывая, более, чем, возможных связей с некромантами.
  - Все правильно. Но ты не учитываешь несколько факторов. Нежить сразу отбрасываем из расчетов, волки не самоубийцы публично привлекать темных.
  - Конечно, это сразу меняет всё дело, - не сдерживаюсь, ехидно усмехаюсь.
  - Дальше, - не обращая внимания на комментарий, и не сбиваясь, продолжает. - Северные находятся в состоянии 'холодной' войны с валькириями. Причина тебе известна. Переход в открытую, горячую фазу никому не нужен, кроме наших общих конкурентов. Привлечение наемников, однозначно будет расценено, как подготовка к войне. Вызовет ответную реакцию с нашей стороны, и практически неизбежно приведет к бойне.
  - Логично. Если деньги уплачены, то наемников надо бросать в бой, хочешь - не хочешь,- ход рассуждений, мне определенно нравится. Не вижу смысла скрывать очевидный процесс, что не ускользает от внимания начальственной валькирии.
  - Аналогично с союзными кланами и вассалами. Переброска их в нашу локацию приведет к тем же последствиям. Мы ответим тем же.
  - Даже если все так, то шестьсот сильных бойцов - серьёзная сила.
  - А вот здесь ты ошибаешься! Северные волки имеют три крепости во владении. Одна на границе с темными, даже не крепость, а сторожевая башня. Основная цитадель - головной замок, в 30 километрах от Царьграда. Именно там находится основная ударная сила клана - порядка 400 игроков и около двухсот неписей.
  Быстро прокручиваю полученную информацию, и делюсь догадками:
  - Цель - третий замок? Но там должно быть около двухсот бойцов. Взять штурмом крепость с таким гарнизоном под силу только целому легиону.
  - Если быть точным, то 160 бойцов, из них десяток магов. Но не переживай, никто не требует брать штурмом это укрепление, его сами волки два месяца штурмовали, имея пятикратное превосходство и возможность респауна.
  Пожимаю плечами - таких мыслей у меня и не возникало.
  - Твоя задача - разграбить окрестности замка. Именно там находятся золотая и серебряные шахты, основа экономической мощи клана. Основные силы мы свяжем в районе ЦГ, подмоги гарантированно не будет, а сам гарнизон не решится выходить за ворота, боясь прорыва в замок.
  - Хороший план. Но кто профинансирует эту экспедицию? И где брать наемников?
  Бешенная улыбается уголками рта, впервые проявляя эмоции:
  - Думаю, что организатору легендарного похода 'Деньги не пахнут' не составит труда собрать во второй раз толпу жаждущих халявы и грабежа.
  Даже если половина откликнется, то это будет более, чем достаточно.
  Хм, опять валькирии каштаны из огня моими руками таскать будут. И отказываться глупо, когда ещё такой шанс появится отомстить.
  - Слишком все просто и поверхностно. Ради двух рудников волки могут и раскошелиться на дополнительную охрану. Как только почувствуют угрозу, обязательно наемников подкинут - ведь там не передовая, и весь план рухнет. Нужна оперативная и стратегическая внезапность, чтобы волки не успели среагировать. А полтысячи авантюристов со всего игрового пространства в одном месте незаметно собрать невозможно! И как это противоречие разрешить?
  - Кто из нас великий 'Бодрый Нубб'? Тебе и карты в руки. Между прочим, это твое неофициальное прозвище в широких кругах.
  - Давай карту. Чапай думать будет.
  
  ***Вы получили 10.000 золотых
  *** Вы получили Торговец 7.
  - Извини, больше ничем мы открыто помочь не сможем. Плюс оперативная информационная поддержка.
  
  
  - Что вас привело в наше бюрократическое логово?
  Пэр Лицинний, даже вышел из-за стола, встречая дорогого гостя, радушно распахнул руки для жарких объятий. Впрочем, обниматься не спешил, просто усадил на дорогой резной стул.
  - Как всегда по делу.
  - Чего так? Забежали бы на минутку, просто так проведать старичка, попить чайку, обсудить горячие городские новости.
   Намекает, что ему известно о возникших противоречиях с известным кланом? Не удивительно, глава города должен быть в курсе таких событий, априори, как говорила одна знакомая девушка, отвечая на вопрос: ' А не переспать бы нам?'.
   - Обязательно забегу на чашечку чая, при случае. Спасибо за любезное предложение. Но сегодня , вынужден признаться, мною двигал исключительно денежный интерес, хотя это нисколько не уменьшает радость встречи с вами.
  Как же утомляют эти бессодержательные вежливые диалоги. Однако, приходится следовать традициям.
  - Хочу предложить проект, который принесет доход городской казне. Доход постоянный и на длительную перспективу.
  Глаза пэра хищно сверкнули, ладони красноречиво сложились в характерный жест, разве что не потирает ими.
  - О какой сумме идет речь? И каковы затраты из казны? Сразу предупреждаю, что в бюджете свободных средств нет.
  Да, что ты говоришь! Куда же исчез дополнительный миллион, принесенный тендером? Уже распили и поделили?
  Вслух произношу совсем другое:
  - Никаких затрат со стороны города. Только разрешение на проект и официальная поддержка . Город же получает стандартные 25% от суммы дохода . Все расходы по инвестициям в проект берет на себя ОАО ' Царьградские судоходные каналы'.
   Отсутствие в названии волшебного слова 'бодрый' не удивляет градоначальника, проблемы со сбытом продукции , а следовательно нужды в рекламе, теперь нет. По причине отсутствия продукта.
  На самом деле, название выбрано ради конспирации, но Пэр Лицинний об этом не догадывается.
  - Судоходные?
  Разворачиваю карту, собственноручно перерисованную с оригинала. И начинаю презентацию.
  Уловив основной смысл, градоначальник прерывает меня на время, и пока мы мирно пьем чай, в кабинет быстро прибывают, знакомые все, лица. Жюри конкурса в полном составе, за исключением представителя Чистильщиков.
  Что можно расценивать, как положительный знак. Проект заинтересовал важные лица, и смотрителя канализаций решили не приглашать, чтобы не портить мне настроение.
   - Так вот, судоходный канал между реками Оранжевая и Великая-А2 позволит перехватить и перенаправить 60% коммерческих грузов из Хольмберга. Проход через канал будет стоить 400 золотых, ориентировочное количество судов - около двухсот в день вначале , и удвоение их количества через пару месяцев. Что даст выручку в четверть миллиона в месяц, в перспективе до полумиллиона в месяц.
  - Но это всего сто тысяч золотых для казны!
  Между прочим, сто тысяч - хорошие деньги, тем более ежемесячно. Ничего не делая, ни копейки не вкладывая и ничем не рискуя. Зажрались местные чинуши, ох зажрались.
  - Тариф можно будет удвоить. Но не сразу, а после того, как вырастет поток проходящих судов.
  Пэр успокаивает присутствующих, мол, дайте все сказать, не перебивайте.
  - Следующая статья доходов - перевалка грузов, и доход от торговых операций. Отдельное экономическое обоснование будет представлено позже, но даже навскидку доходность Торгового дома будет выше, чем прибыльность самого канала. Аренда складов, причалов, обслуживающая инфраструктура и тому подобное.
   Обсуждение бурное, но в целом мнения сходятся, что спекуляция и портовый бизнес - кусок жирный. В результате, меня попросту вычеркивают из числа концессионеров. Доходами от проводки судов по каналу согласны поделиться. А вот всё сопутствующее сразу и безоговорочно подминают под себя.
  Честно говоря, изначально не планировал этим заниматься, но беспринципность и наглость чиновничьих душ, поражают даже меня, видавшего в той жизни всякое.
  Вся эта афера, даже если получится, имеет слишком долгий период окупаемости. К тому времени, когда, ещё не построенный порт, даст первую прибыль, меня в этом мире уже не должно быть.
  Для чего мне тогда этот безумный прожект? Все гениальное просто! Место строительства находится всего в сутках пути от нужной мне крепости.
  Но и это ещё не все. Обдумывая план, пришел к выводу, что какой-то он половинчатый, незаконченный и не слишком доходный. Вряд ли в шахтах будут большие запасы ценных металлов. А это значит, что моей репутации, удачливого и везучего организатора походов будет нанесен сильный удар.
  Жалкие крохи с рудников - не тот приз, ради которого стоит вступать в схватку с сильным и влиятельным кланом. Если награда достойная, то большинство с радостью наплюет на отношения с волками, тем более, что мстить всем он не смогут. К тому же формально врагом 'Северных' будет лишь один человек - глава темп-клана. Все остальные в ранге временных наемников, а им мстить не принято. Но это только при условии хорошей добычи.
   В случае отсутствия щедрых трофеев, ситуация выглядит намного хуже. И даже смахивает на подставу. Сражаться бесплатно и наживать при этом врага никто не захочет. Прельстив обещаниями можно заманить народ в рейд, вот только как потом объяснить пустые карманы и кошельки после боя?
  Исходя из вышесказанного, план надо пересматривать. Добыча должна быть не просто хорошей, а очень хорошей. И вывод напрашивается однозначный - придется захватывать замок. Только там есть требуемое количество золота и ценного имущества. Удержать крепость нет ни одного шанса, поскольку армия временная и распадется сразу после победы. А вот разграбить и быстро свалить до подхода основной ударной силы клана - замечательный план.
  Осталась сущая малость - придумать, как взять замок, который почти официально считается неприступным. Два месяца осады - для меня все равно, что вечность. И если исключить этот вариант, то крепость по факту неприступная.
  Для шпионских штучек и вербовки агентов внутри замка нет времени, да и сама идея открыть ворота изнутри - попахивает голливудским картоном.
  Единственное преимущество - трехкратное превосходство в живой силе. Примерно на пятьсот добровольцем можно рассчитывать, а если повезет, то чуть больше. Противостоит нам 150 бойцов в замке. В открытой схватке есть все шансы затоптать противника числом, благо разницы в уровне и экипировки не наблюдается. По сведениям Бешенной, наоборот, большая часть высокоуровневых бойцов переброшена в главную крепость, где вероятность их использования в боевых действиях намного выше.
   Наш объект воспринимается, как глубокий тыл. Возможность атаки, а тем более захвата замка даже не рассматривается. Утечки информации быть не должно, даже Шелл не посвятили в мою авантюру. Об операции знают всего лишь трое, включая меня и главу клана. О плане захвата самой крепости не знает никто, кроме меня.
  Что можно сказать об этой твердыне, не используя нецензурные междометия и знаки препинания? Высота стен - двадцать метров. Камень магически укреплен. Замок окружает ров, глубиной до десяти метров, заполненный водой из ближайшей реки, той самой Великой-А2.
   Окружающая местность - ровная и гладкая, без оврагов и естественных укрытий. Подобраться близко незамеченным невозможно. Все деревья в радиусе километра вырублены. Строить осадные машины и лестницы не из чего, все придется тащить с собой.
  Продумал вариант сплавить лес по реке, но скорость течения настолько низкая, что процесс спуска бревен, сплава и вытаскивания на берег займет пару суток. Не говоря уже о вопиющей заметности такого предприятия. Проще объявление дать на форуме о подготовке штурма, и то меньше внимания привлечет.
  Между тем пора закругляться, а один из главных вопросов ещё не рассмотрен. Прошу слова и разъясняю присутствующим суть проблемы:
   - Как мы все понимаем, чем раньше будет построен канал, тем быстрее мы получим первую прибыль. Вместе с тем, строительство такого гигантского сооружения потребует привлечения не менее тысячи наемных работников, и все равно потребуется около трех месяцев только на рытье канала.
  - Вы знаете способ уменьшить этот срок? - в проницательности пэру не откажешь, впрочем, на таком посту глупых и медленных не бывает.
  - Есть возможность уменьшить срок втрое или вчетверо.
  - Но есть какая-то проблема? Иначе вы сразу озвучили бы это предложение, - резюмирует глава города, в очередной раз, поражая развитой интуицией.
  - Земляные големы , желательно, высшего класса призыва.
  - Это невозможно! - категорически заявляет старичок в мантии, глава юридической службы, и по совместительству владелец изумрудных копей и торгового дома, записанного на сына. Разрабы удивительно близко к реальной жизни прописали социальную структуру мира.
  Что радует, градоначальник молчит, не высказывается против, очевидно обдумывает предложение, а, значит, шанс есть.
  И, действительно, переводит разговор в конкретную плоскость:
  - Дорогое удовольствие, а учитывая сроки окупаемости, ждать возврата денег придется долго.
  - Не намного дороже, чем платить тысяче работников течение трех месяцев. Следует учитывать, что расходы на землекопов не ограничатся только зарплатой. Придется создавать всю инфраструктуру для такой массы работников. Жилье, питание, инструмент и многое другое. С учетом перечисленного, расходы сопоставимы, а сроки в разы меньше.
  - Допустим. Господин Эрцебальт, сможем мы дать разрешение, не нарушая закон?
  - Высшей категории призыва, однозначно не сможем. На территории всех коронных городских уделов применение таких големов разрешается только во время войны. Теоретически можно использовать чудовищ первого класса призыва, но для этого требуется очень серьёзное обоснование. Иначе нас съедят имперские законники.
  - Строительство стратегического судоходного канала - достаточно серьёзное основание. Но будет ли этого достаточно, чтобы прикрыть наши зад...головы, когда имперская канцелярия будет расследовать эту ситуацию, а она обязательно заинтересуется этим уникальным проектом.
  - Господин пэр, предлагаю полностью обезопасить себя с юридической стороны. Достаточно указать точные требования к ОАО в договоре, и четко прописать рамки применения големов. О том, что использовать их можно только для земляных работ. За выполнением указанного пункта надзирать будут маги, управляющие земляными големами. Отступить от указанного требования они не посмеют.
  Глава города снова удивляем меня своей неординарной сообразительностью:
  - Правильно! А чтобы исключить все случайности, маги будут не городские, а привлеченные со стороны. Лучшие специалисты в этом вопросе - горные друиды. Вот их и привлечем, жестко прописав инструкции и рамки дозволенного. Если и будут претензии у имперцев, то всегда можно предъявить договор и перевести стрелки на исполнителей.
  - Но ведь, друиды будут стоить намного дороже! - нашелся кто-то сочувствующий или просто не слишком сообразительный.
  - Если интересы дела требуют дополнительных расходов, то придется их понести. Не так ли, господин Волхх? - пэр Лицинний сама любезность. За мой счет, естественно.
  Приходится соглашаться, хотя бюджет и так трещит по швам.
  - Ради успеха общего дела, готов на любые жертвы. В пределах разумного. Но у меня два уточнения. Друиды получат оплату только после выполнения всех работ по договору. Во избежание проволочек и простоев. Аванс 10%, все остальное по окончанию работ.
  - Разумное требование. Разве, что предоплату могут потребовать 15%, но это не существенно. Что ещё вас волнует?
  - Точные формулировки запретов. Чтобы у друидов не возникло повода отказаться от выполнения работ под этим предлогом.
  Все мои распоряжения, если они соответствуют договору, выполняются без обсуждения. В противном случае санкции - возврат аванса в тройном размере. И второе уточнение касается списка разрешенных работ: рытье каналов, отвод воды из каналов, рытье и засыпание ям, устройство насыпей, перемещение земли, утрамбовка земли.
  - Вам не кажется, что это несколько излишне подробный список? Может просто - землеройные работы.
  - Не четкая формулировка. Согласно ей можно заняться добычей полезных ископаемых, например. Зачем вводить в искушение, я не всегда смогу постоянно находится в районе работ, поэтому лучше жестко ограничить сферу применения големов. И с ещё одним пунктом необходимо внести ясность. За сохранность и работоспособность големов должны отвечать друиды, иначе будут отлынивать, изображая ремонт или техническое обслуживание своих монстров-экскаваторов. Тем более, что локация не очень спокойная, местные мобы агрессивны, хоть и не высокого уровня. Пусть друиды сами заботятся о сохранности големов.
  - Не переживайте, элементаля первого класса уничтожить очень тяжело. Недаром, такие строгие правила их пользования - в военное время они являются одним из самых грозных противников. Даже эффективнее огненных, хотя в случае с саламандрами, скорее проблема в недостаточном классе призыва и трудностях управления.
   Ещё час ушел на шлифовку формулировок, после чего договор был подписан в торжественной обстановке. Пэр даже расщедрился на кувшин вина с пряниками - неслыханное транжирство для неисправимого скряги.
  
  ГЛАВА 9.
  
  - Джерг, доложи обстановку.
  Викинг вкратце обрисовывает ситуацию.
  Разведаны оба рудника, как и предполагалось, охрана незначительная, 10-12 бойцов на каждом. Служба поставлена из рук вон плохо. Неожиданным оказалось использование большого количества рабов-неписей в качестве рабочей силы. Что само по себе, является преступлением во всех коронных землях. За исключением случаев, когда рабы захвачены в ходе войны. Факт неприглядный, но не более того. Только в ходе судебного разбирательства можно точно установить и доказать, что имеет место рабство, а не обычный 'найм с длительной задержкой зарплаты'.
  Гул и скрежет не дает сосредоточиться, а ещё от него к вечеру начинает болеть голова. Но тут уж, ничего не поделаешь, даже на расстоянии чувствуется, что големы не зря свою манну едят. Ну, их, к эфирным чертям, как вспомню, что мне за них ещё 58 тысяч золотом заплатить надо, так настроение портиться. И это не считая 12 тысяч уже уплаченных авансом.
  - Сколько бойцов прибыло? - количество зарегистрированных, и в реальности прибывших к месту сбора, в данном случае заметно различаются.
  - Триста девяносто уже здесь, рассредоточены в окрестностях, чтобы не привлекать внимания. Хотя наших големом за пять километров слышно. Но вроде, опасности не вызывают. Официальная версия удовлетворяет любопытных, хотя некоторые крутят у виска, услышав её. Ещё человек сорок в пути, в течение суток будут на месте.
  Викинг единственный, кроме меня, кто знает истинную цель. Как ни странно, ознакомившись с планом, не принял меня за сумасшедшего, наоборот, даже похвалил за оригинальность, только странно посмотрел, будто впервые увидев.
  - Не все так радужно. Ждать больше нельзя. Информация получена только что, но, к сожалению, уже запоздала. Волки ещё вчера отправили подкрепление - около 50 бойцов, скорее всего, наемников.
  - Произошла утечка?
  - Не думаю, слишком скромная помощь. По всей видимости, насторожила неожиданная активность чужаков рядом с замком. Решили усилить защиту шахт и окрестностей.
  - Неприятный сюрприз, но вполне решаемый. Имея шестикратное преимущество и фактор внезапности, мы легко вырежем этот отряд. Но тогда штурм придется начинать прямо сегодня ночью.
  - Что делать с шахтами?
  - То, что планировали. Их грабим в первую очередь, тем более, что три сотни на пятьдесят наемников - это с избытком. Выделяем семь-восемь десятков, они легко справятся с охраной. И если повезет, с замка отправят подмогу, которую мы перехватим.
  - Не забывай, что мне потребуется прикрытие для големов, на случай вылазки из крепости.
  - Ха, три раза. Защитники из-за стен и носа не высунут, узрев трех земляных монстров. Но полсотни бойцов на всякий случай возьмешь.
  - Не будем медлить, приступаем.
  
  
  
  
   ЧАСТЬ ТЕКСТА УБРАНА по просьбе издательства
  
  
  

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" А.Демченко "Небесный бродяга" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"