Земляной Андрей Борисович: другие произведения.

Альвари

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Оценка: 6.44*148  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Взять тысячу триста миров, связать их порталами, добавить десять Старых рас, и полторы тысячи молодых, магия, технологии, корпоративные и межпланетные войны по вкусу, и... одного русского в качестве детонатора.
    ЗАКОНЧЕНО И РАЗОСЛАНО!
    Порядок оплаты: Первое , переводите 200 рублей на Киви-кошелёк - +79172730470 или >Яндекс - деньги - 410011125998839 Второе - отправляете на zemland@mail.ru письмо, где сообщаете данные перевода, после чего получаете на почту текст в трёх форматах fb2 epub doc.
    Если кто чего не получил - пишите.


   0x01 graphic
   С благодарностью Карену Степаняну, Анатолию Старухину и Александру Ласкину, за помощь в работе, и дружескую поддержку. Спасибо друзья!
  

Андрей Земляной

АЛЬВАРИ

   1
  
   Есть известные известные -- вещи, о которых мы знаем, что знаем их. Есть также известные неизвестные -- вещи, о которых мы знаем, что не знаем. Но ещё есть неизвестные неизвестные -- это вещи, о которых мы не знаем, что не знаем их.
   Настоятель соборного храма Творцов, Айо Энассиан Гор. Эрисанд.
  
  
   Наш мир и прост, и сложен одновременно. Всё зависит от того, насколько пристально вы всматриваетесь в эту мутноватую воду, под названием "Цивилизация" и насколько готовы расстаться со спокойствием и здравым смыслом, приводя в единую систему жуткие противоречия этого мира, и спасаясь от демонов безумия населяющих каждый тёмный угол.
   Поднимаясь с постели каждое утро, приводя себя в порядок, и собираясь совершить ритуал под названием "обычная жизнь" не стоит задумываться над тайнами сложнее, чем получение прибавки к зарплате, или секретами поведения начальника в период подготовки отчётности.
   Всё это лишь расстроит пищеварение, а оно, безвозвратно подорванное быстрой едой сомнительного качества и так не в лучшей форме. И даже оставаясь один на один с одиночеством, не нужно касаться тёмного болота сознания, потому, что возврат в прежнее беззаботное состояние домашнего животного, которого откармливают на убой, почти невозможен. Именно поэтому мы с трудом терпим разглагольствования бывших вояк, и прочих людей опасных профессий. Они, повидавшие смерть тревожат наш мирок завыванием ураганного ветра, запахом сгоревшей плоти, и мешают насладиться двадцать восьмой серией девятнадцатого сезона. Они, отвлекают девочек из соседнего отдела от правильных мыслей, и вообще лишние в этом спокойном и размеренном мире.
   Не нужно задумываться, и упаси вас Создатель, поднимать с земли и читать книги с сорванными обложками.
   Венан ахс Атайго. "Отражения, зеркала и тени".
  
  
   Магнитоплан Бриз прибывал на вокзал Ведайри даже не минута в минуту, а секунда, в секунду соревнуясь в точности как с Рассаурским "Вихрем", так и с величественными королями неба - лайнерами Энерон.
   Но "Вихри", скользившие по подземным тоннелям ста пятидесяти миров, и Энероны, покорявшие небеса двухсот двадцати планет, не были и в половину столь респектабельны и лощены как Бриз, всем своим видом оправдывавший фирменный слоган "Совершенство во всём". Кухня которой могли позавидовать многие столичные рестораны, вышколенная и внимательная обслуга, и даже марнийский шёлк простыней, всё для комфорта и удобства путешественников.
   Длинное вытянутое тело сверхскоростного поезда, пролетев за десять часов через весь континент двенадцать тысяч километров, неспешно вплывало под вокзальный навес, где уже суетились встречающие, вытягивавшие шею, в надежде первыми разглядеть своих друзей и знакомых, прибывших в столицу Империи.
   Деловые люди, военные, путешественники, и чиновники высшего ранга торопились влиться в столичный поток, растворяясь в делах и заботах. И лишь один пассажир Бриза, никуда не торопился.
   Седой старик, которому его молодые и подтянутые спутницы дали поспать лишние минуты, открыл глаза, как только за окнами купе раздался многоголосый шум толпы.
   - Прибыли?
   - Да, мой лорд. - Старшая - высокородная альвин со скуластым, чуть вытянутым лицом, белоснежными волосами, заплетёнными в длинную косицу, которая спускалась вдоль спины и заканчивалась стальным трёхгранным острием, и такими же белыми пушистыми бровями, чуть склонила голову в "малом поклоне почтения". Потом поправила упрямый локон, заправив его за длинные ушки с острыми кончиками, и добавила нейтрально. - Поезд стоит тридцать минут. - Она машинально одёрнула синюю форму без эмблем рода войск и подразделения, но с орденской планкой на высокой груди, и оглянулась в высокое ростовое зеркало, на двери купе проверяя, как на ней сидит одежда. Но опасения были напрасны. Отличная фигура, выкованная десятилетиями тренировок и очарование зрелости, словно создавали вокруг ореол красоты, затмевавший своим сиянием любую небрежность, превращая её в изысканный стиль.
   - Хорошо Рада. - Старик откинул одеяло, и сел на кровати обнажив босые ноги. - Подай синий бизаро.
   - Слушаюсь мой лорд. - Рада вновь поклонилась и вышла в соседнюю комнату, где ещё две девушки, одетые точно так же, хлопотали над двумя большими чемоданами. - Синий бизаро. - Отрывисто бросила она, подхватывая тончайшую кружевную рубашку, и золотистый шейный платок.
   - А обувь? - Пискнула самая юная девушка - сорокалетняя альвийка с волосами рыжего оттенка, у которой на груди красовались лишь четыре планки - За штурм Риингаты, и Честь и Долг трёх степеней.
   - К синему бизаро идут только маранты. - Спокойно ответила третья - такая же белокурая альвин с жёстко очерченными губами и пронзительно зелёными глазами. Она распахнула обувной кофр. - А маранты бывают лишь бежевого цвета. Вот они, во втором ряду. Сейчас протрём до блеска, и можешь заносить.
   Когда Рада вошла в спальню, тот, кого называли мой лорд, стоял у зеркала, смотря на отражение не отрывая взгляд.
   - Мой лорд?
   - Да, Рада. - Старик провёл ладонью по лицу, словно стирая с него воду, и подхватил поданную ему белую рубашку с искусно вышитыми не ней голубыми лилиями.
   Гент знал, кто именно придумал выделить ему в охрану хорошеньких девиц, да ещё и с ветеранским боевым опытом, и не мог не признать, что это была отличная идея. Девчонки были ответственными, спокойными и готовыми на любое преступление, чтобы сохранить его, уже никому не нужную жизнь. Вот ещё лет двести назад, тогда да. Тогда за ним гонялись разведки огромного количества миров, и сколько он отправил на тот свет агентов, никто не считал. А сейчас... сейчас, он просто одинокий старик, доживавший свою бурную жизнь в роскошном дворце на берегу тёплого океана. Он уже прошёл шесть обрядов омоложения, и совсем недавно отказался от седьмого, решив дожить сколько осталось, уйдя на круги перерождений.
   Одевался старик привычно быстро. Рубашка, брюки, шейный платок, пиджак, обувь, и длинное светло-серое пальто из тончайшей шерсти. - Он внимательно оглядел своё отражение, поправил боевой жезл в поясной кобуре, удовлетворённо кивнул и бросил вопросительный взгляд на Раду.
   Та кивнула в ответ, и произнеся в пространство "Мы выходим", пошла вперёд распахивая двери.
   На перроне уже стояла тележка носильщика и сам носильщик, но почему-то не зеленокожий архас, как повелось на Центральном, а чистокровный альвин - высокий, белокурый, широкоплечий и с внимательным цепким взглядом охотника на крупного зверя.
   Он даже не дёрнулся, увидев выходящую из дверей высокородную, а обменявшись с ней коротким взглядом, чуть заметно кивнул, и пошёл в вагон, чтобы забрать багаж. А Рада, увидев носильщика, почувствовала, что напряжение, которое сжимало её с самого утра, понемногу отступает. Карна она знала. Майор был стрелком-хонто из бригады полковника Эддо, а значит и вся бригада сейчас паслась вокруг них, обеспечивая безопасность. Конечно, нападение на боевого архимагистра, здесь, в сердце империи - глупость в десятой степени. Но Рада уже похоронила достаточное количество своих менее бдительных подруг, чтобы не расслабляться даже в таких ситуациях. Кроме того, её боевое предчувствие уже третий день ныло словно больной зуб, заставляя собраться.
   Она охраняла этого странного старика вот уже восьмой год, но и близко не подошла к решению простого вопроса, кем же был лорд Гент. Он не принадлежал к высокородным по праву рождения, так как был просто человеком, но Силой, владел на невероятном уровне. Проживая в огромном, роскошном дворце на берегу океанского залива, имел привычки сибарита и ценителя жизненных наслаждений, а его искусству готовить, мог позавидовать и столичный повар. Кроме того, лорд предпочитал передвигаться исключительно на белоснежных лимузинах, которых в гараже была целая коллекция. Странностей в поведении старика было множество, но одна бросалась в глаза сразу. Несмотря на преклонный, а для человека так и вовсе запредельный возраст он двигался легко и раскованно, словно горная кошка мангир.
   Кроме того, у архимагистра было совсем не стариковское тело, и его литым мышцам мог позавидовать любой спортсмен. И каждое день он начинал с полноценной тренировки, стреляя из парных пистолетов как хонто, или работая мечом с кибертренером, высекая искры из бездушного, но чертовски быстрого и прочного механизма.
   Рада Таниаль которой в этом году исполнилось всего сто десять лет, уже давно засматривалась на своего подопечного не как на охраняемый объект, а как на мужчину. Но к её огромному сожалению лорд Гент никак не реагировал ни на провокационные позы, ни на случайные обнажения, предпочитая вместо неё - девиц из столичной службы эскорта, что немало бесило майора, и вызывало ощущение собственной неполноценности.
   И вот когда казалось, что удивляться больше уже нет никакой возможности, из канцелярии Императора пришло приглашение на элс ран - День Обретения Мэллорнов подписанное императором собственной рукой. Попасть на это праздник во дворец мечтали все сановники и высшие офицеры империи, но шансы были выше у певцов и музыкантов, так как традиционно на День Обретения устраивали длинные концерты и соревнования поэтов. И тут какой-то пенсионер. Мистика!
   Ожил так-плант, выдавая на сетчатку засечку потенциально дружественных целей - тех, у кого тактический имплант отзывался правильным кодом свой-чужой.
   "Есть запрос на подключение к тактической сети высшей иерархии. Запрос статуса... Положительный".
   И сразу же возник личный глиф командира одной из охранных бригад Дворцовой Канцелярии - полковника Эддо.
   - Привет малышка! - Полковник, как всегда не утруждал себя протокольными сложностями.
   - Привет Эд. - Рада шла впереди архимагистра, рассекая толпу, а за стариком спешили две девушки, и скользила тележка с багажом толкаемая носильщиком.
   - Белый лимузин, как ты и заказывала. Номер Би двадцать восемь - шестнадцать. Водитель из наших - Лорн Кабо, ты должна его помнить.
   - Да, Эд, помню конечно.
   - Вы сейчас к себе?
   - Нет. Скорее всего, сразу поедем на элс ран.
   - Элс ран? - Полковник усмехнулся. - Поздравь там императора от меня.
   - Очень смешно. - Фыркнула в ответ Рада. - Лучше за своей бандой смотри.
   - Принято. - Полковник сбросил глиф "спокойствие" и отключился.
   Рада ответила глифом "зеркало" что имело смысл "на себя посмотри" или в данном случае "сам успокойся" и окинула цепким взглядом площадь перед вокзалом. Бронированный "Вахар" Канцелярии Двора стоял где и положено, прямо напротив входа и, продолжая контролировать пространство, женщина подошла к машине. Подождав пока тяжёлая многослойная дверь, с негромким шелестом отъедет назад, открывая салон, девушка бросила взгляд в машину, кивнула водителю и развернулась спиной, контролируя посадку.
   Архимагистр Гент, как и подобает человеку его положения, вошёл в машину спокойно и солидно, придержав шляпу и аккуратно подобрав полы пальто, а замыкавшие процессию охранницы нырнули внутрь, словно в кабину десантного бота, вызвав лёгкую гримасу недовольства на лице Рады. Дождавшись пока носильщик перегрузит вещи в багажный отсек, она обогнула лимузин, и бросив на прощание взгляд вокруг, села напротив архимагистра.
   - Куда едем, мой лорд?
   - Давай, наверное, сразу во дворец, - Гент который не пользовался никакими имплантами посмотрел на часы в салоне. - Всё одно не успеем в городской дом.
   - Хорошо, мой лорд. - Рада прижала тонким, но сильным пальцем клавишу интеркома. - Лорн, давай к Белому.
   - Принял, - коротко ответил водитель, и Вахар выехавший к тому времени со стоянки, загудев мощным мотором, влился в плотный поток столичного движения.
  
   Стоило машине остановиться у подножья широкой лестницы, ведущей в Белый Дворец, как из дверей выскочил сам министр двора, и поспешил к лимузину.
   - Лорд Гент, - Владыка Даран с уважением, но без излишнего подобострастия поклонился, приветствуя высокого и редкого гостя.
   - Даран! - Архимагистр изобразил что-то вроде малого поклона. - Рад вас видеть в добром здравии. Как ваша младшенькая?
   - Двойня. - Министр казалось, засветился от счастья. - Девочки.
   - Пусть дарует им Творец силу Искры. - Гент поднял раскрытую ладонь к небу, и прорвав толстый слой весенних облаков, сверху ударил плотный солнечный луч, залив площадку перед лестницей ярким, до рези в глазах светом. А когда архимагистр опустил руку, на ладони ярко сверкали две крошечных крупинки, словно солнце оставило кусочек своего сияния. Искры истинного света, были не просто редкостью, но редкостью и ценностью в степени, так как несли в себе концентрированную энергию Творения, и далеко не каждому архимагистру было под силу создать такое чудо, а уж сделать это словно походя, как сувенир, мог лишь Гент. Искры в девяноста случаях из ста подстёгивали развитие творческого начала в малышах, а в остальных десяти процентах дарили прекрасное здоровье. Поэтому реакция сановника была вполне объяснимой.
   - Лорд. - У министра подкосились ноги, и он бухнулся на колени.
   - Вставайте, мой друг. - Гент протянул ладонь министру. - Возьмите это для ваших малышей и пусть Творцы будут добры к ним.
   Айра, уже достала специальный пенал для переноски таких вот спонтанных даров, и с величайшей осторожностью, беря крупинки через платок, чтобы не допустить преждевременной активации. Даран с поклоном принял подарок и спрятал в карман. - Вас ждут лорд Гент. - Министр склонился в глубоком поклоне "сердечного преклонения" и сделал широкий жест рукой, давая команду гвардейцам распахнуть двери парадного входа.
  
   На первом этаже, где собрался цвет столичного общества, было не протолкнуться от знаменитостей разных калибров, чиновников высшего уровня, и генералитета. Зал вмещавший почти полторы тысячи человек, был полон, и только у подножья трона была ограждена площадка, на которую сейчас были нацелены камеры всех десяти крупнейших компаний, транслировавших картинку во все уголки империи и всего Тысчемирья.
   На площадке, сменяя друг друга, приглашённые гости поздравляли императора с элс ран, и оставляли дары, которые уносили служители дворца, или подносили нечто менее материальное, вроде поэмы, что сейчас декламировала звезда столичной поэзии Алида Тенсарро.
   Звонкий голос поэтессы оттенялся негромким фоновым звучанием оркестра, сливаясь с ним в удивительное и похожее на песню произведение.
   Гент, не торопился вливаться в толпу и, пройдя почти незамеченным по краю, подошёл к небольшому буфету межу входом в сад, и музыкальным салоном.
   Архимагистр не был здесь уже почти пятьдесят лет, и ветреная столичная публика, конечно же успела его забыть, хотя лицо Гента встречалось на гобеленах и картинах дворца чаще чем на страницах учебников истории.
   Тем не менее, настроение было превосходным, и даже многочисленная охрана дворца, которая обычно вызывала лёгкую досаду, сегодня радовала взгляд юными девичьими лицами.
   - Лейра, перестань. - Приметная парочка, из мужчины, одетого в чёрный бизаро, и стройной миловидной красотки в белоснежном платье, остановилась неподалёку. Мужчина стал заботливо вытирать слёзы, катившиеся по лицу девушки размазывая макияж в нечто совершенно ужасное.
   - Но как он мог! - Девушка, лицо которой Генту что-то напоминало, уже рыдала вовсю. - Он же обещал!
   - Милая, обещать не значит жениться. - Мужчина терпеливо подтёр очередную тёмную дорожку на лице. - Я же тебе сто раз говорил. Высокородный альв, никогда не свяжет свою жизнь с певицей. Это просто невозможно. Барон Диайн - блестящий молодой человек с огромным наследством, и отличными перспективами. Да у него целая толпа потенциальных невест из лучших домов империи.
   - Лейра?... - Гент задумчиво посмотрел на Раду.
   - Лейра Горн. - Одними губами ответила девушка, имевшая кроме импланта подключённого к армейской так-сети ещё и великолепную память. - дом Синей Стали, Ветвь Белого Облака.
   - Как же, помню. - Гент решительно встал. - Вы позволите? - Он чуть приподнял лицо девушки за подбородок и одним движением ладони убрал все следы катастрофы. Кожа лица расцвела красками юности, а глаза, словно стали светиться. Потом архимагистр скрыл все следы многочисленных издевательств над волосами, и они, мгновенно удлинившись почти на двадцать сантиметров, расплескались по плечам, живым золотом. Щёки окрасились нежным румянцем, а шея немного, совсем чуть-чуть удлинилась, придавая всему телу лёгкость и хрупкость. Заодно архимагистр укрепил мышцы и голосовые связки, и пустил вдоль позвоночника волну большого исцеления.
   Певица, охнув от неожиданности, машинально выпрямилась и её большие глаза золотого цвета стали просто огромными.
   - Чего-то не хватает... - Гент задумчиво пошевелил пальцами в воздухе, и мерцающие перламутром нити начали стекаться к его ладони, сплетаясь в сначала прозрачную, а потом всё боле и боле плотную фигуру, а в воздухе явно запахло озоном.
   Когда он протянул руку к девушке, в ладони лежала бабочка, сплетённая из тончайших алмазных нитей. Гент укрепил украшение на плече, Лейры, и отойдя на шаг оценил работу.
   - Отлично. - Теперь так. - Он внимательно посмотрел в глаза певицы. - Что вы собирались петь? Что-то смазливо - слезливое? К харму! "Последний легион" знаете?
   Девушка всё ещё пребывавшая в шоке кивнула, а Гент перевёл взгляд на мужчину.
   - Вы, я так понимаю её агент?
   - Брат, мой лорд. - Мужчина, который никак не мог понять, с кем же его столкнула судьба, поклонился "в почтении и почитании". Магов в империи было немало, но такую силу он не то что не встречал, а даже не слышал о её существовании.
   - Договоритесь с музыкантами. Там насколько я понимаю оркестр Первого Гвардейского? Они прекрасно знают эту песню. И вот ещё что. - Он снова посмотрел на девушку. - Вы же должны помнить своего деда генерала Горна?
   - Конечно мой лорд. - Лейра кивнула. - Он ушёл буквально лет пять назад. Его награды и Меч Имени висят у нас на стене в парадной зале.
   - Так вот. Спойте так, как пели бы ему. И я уверен, офицеры Первого Гвардейского будут счастливы, видеть вас у себя в гостях. И, если вам так уж не терпится замуж, среди них много достойных юношей.
   - Спасибо, мой лорд. - Девушка присела в глубоком поклоне "почитания и смирения".
   - Ну, ну, - Гент успокаивающе взмахнул рукой. - Это самое малое, что я мог сделать для внучки своего друга.
   - Но у дедушки совсем не было друзей, кроме одного... ой. - Лейра побледнела и чуть покачнулась от мысли, которая внезапно пришла ей в голову.
   - Но мы же никому об этом не скажем? - С улыбкой произнёс Гент, и вопросительно посмотрел на брата девушки.
   - Можете быть уверены, мой лорд. - Мужчина неожиданно выпрямился, расправил плечи, и коротко по-армейски поклонился.
   - Хорошо. - Гент улыбнулся в ответ, и вернулся к стойке, где уже исходила ароматным парком чашка с лайским рехо, заваренным как он и любил: с веточкой вайсы, и двумя ложками чёрного сахара.
   - Спасибо Айра. - Архимагистр благодарно кивнул рыженькой, размешал сахар веточкой, сделал первый глоток и чуть прикрыл глаза от удовольствия.
   - Скажите мой лорд... - Рада, знавшая Гента, уже почти восемь лет, могла себе позволить в их отношениях определённую близость.
   - Почему я не спас генерала Горна? - Гент не глядя ни на кого продолжал прихлёбывать рехо. - Он устал Рада. Просто устал жить. Я мог бы сделать его моложе, мог просто вернуть его тело к состоянию двадцатилетнего, но я не властен над душой. А душа Пайла Горна устала жить. Причём ещё сотню лет назад. Может там, на небесных полях, пройдя купель богов, она вновь вернёт свою юность, и воплотится в нового человека. Но такое мне не под силу. Для альвари, как и для всех старых рас нормальная продолжительность жизни четыреста лет. Используя технологии частичного омоложения можно жить до пятисот - шестисот. И тут бы пройти полное омоложение, и жить ещё столько же, но даже те, кто имеет такую возможность, просто устают от жизни. Ещё как-то тянут те, кто заставляет себя жить благодаря стальной воле, и чтобы выполнить все свои обязательства, но когда все долги оплачены, хочется только сдохнуть.
   - А... вы? - Негромко спросила Рада, то, что хотела спросить уже очень давно.
   - И я устал. Просто немыслимо, феерически и бесповоротно устал жить. Я конечно далёк от того, чтобы прервать свой путь собственноручно, но честно говоря, с каждым днём жить всё тяжелее. Шесть омоложений, и седьмое мне уже не нужно. Отскриплю сколько осталось, и уйду на круги перерождений. И кстати, если бы не вы трое, моя ноша была бы намного невыносимее. - Гент обвёл своих охранниц взглядом полным теплоты.
   - Мой лорд, а правду говорят, что у вас здесь в Золотом Зале своя стелла? - Встряла Вейра, вопросительно улыбнувшись.
   - Вот пройдоха! - Гент погрозил пальцем девушке. - Ладно, пойдём. Не отстанете ведь. А мне всё равно нужно кое с кем повидаться.
   Гент допил чашку, и сделав спецназовский жест "за мной по одному" уверенно пошёл вперёд. Неприметный коридор привёл их в тупик, заканчивавшийся монолитной с виду стеной, но после того, как Гент приложил ладонь к матово-зелёному пластику, под ним вспыхнула рамка сканера, и стена разошлась, лифтовыми створками.
   - Ну, смелее. - С улыбкой подбодрив спутниц, архимагистр первым шагнул в лифт, и когда Айра, замыкавшая процессию вошла, набрал на панели сложный код.
   Беззвучно, кабина пошла вверх, и через полминуты остановилась.
   - Ну, вот. - Гент первым вышел из лифта, - будет, что подругам рассказать.
   - Да я так думаю, что даже внукам и правнукам. - Тихо произнесла Вейра оглядываясь.
   В холле, куда имели доступ только члены императорской семьи, и высшие сановники было пусто, и лишь два коридора расходились в противоположные стороны. Один из них вёл в Серебряный Зал Славы, а второй в Золотой. Виртуальная экскурсия по Серебряной части зала была доступна всем желающим, а Золотая была известна только по десятку фотографий.
   Они вышли в промежуточном помещении между Серебряным и Золотым залом и сразу же направились в святая святых, охраняемых двумя рослыми гвардейцами в тяжёлых бронескафандрах.
   - Они со мной. - Небрежно бросил Гент и массивные двери, украшенные резьбой, и огромными двуглавыми золотыми орлами распахнулись. - Проходите, будьте как дома.
  
   2
  
   Лишь историки знают, как много героических поступков было совершено ввиду отсутствия других альтернатив.
   Преподаватель этики, майор сил специального назначения в запасе Ойн Трего. Дом Золотого листа. Эрисанд.
  
  
   Тысячемирье - уникальное объединение бесчисленного количества рас появилось не как политический союз, а прежде всего, как объединение корпораций, торговых и производственных групп, и компаний - разработчиков. Всем им требовалась транграничная реальность, и свобода передвижений товаров и услуг между обитаемыми мирами. Где-то хорошие условия для научных исследований, а где-то добывают необходимое сырьё. При этом производство материалов и готовых изделий может находиться в мириадах солнечных лет от конечного потребителя, а любые барьеры только увеличивают издержки.
   Политика зародилась на теле экономического соглашения словно зелёный росток на стене, используя все возможные ресурсы до которых могла дотянуться. Но и спустя тысячу восемьсот лет после появления Совета Тысячемирья, он не может похвастаться серьёзным влиянием и авторитетом. Это лишь удобная площадка для обсуждения проектов торговых соглашений, политических дискуссий, и информационного давления на различные экономические группировки.
   Совет не может ни объявить, ни прекратить войны между государствами, входящими в Тысячемирье, не может повлиять на политику, проводимую отдельными государствами, и вообще крайне ограничен в средствах воздействия.
   При этом, организации вроде бы подчинённые Совету, такие как МежМировая Полиция, имеет серьёзное влияние, и власть, что обусловливается необходимостью легального бизнеса иметь дополнительные рычаги для сдерживания бизнеса нелегального.
   Так же значительно влияние Миротворческого Корпуса, основу которых составляет Альвари, и Каграсс, и Межмировой Банк, большинство голосов в котором принадлежит Хандам.
   Вводная лекция Тысячемирье. Курс логистическое планирование, Академия управления, Теон.
  
  
   - Дома?!! - Рада диковато оглянулась на медленно смыкавшиеся створки дверей, и взгляд её прикипел к каменной стеле стоявшей совсем рядом.
   Прямо у входа, на стене в окружении живых цветов и резного камня находилась увеличенная до размера метр на полтора, чёрно-белая фотография, на которой стояли шестеро молодых людей в странной одежде.
   - Посланцы... прошептала Вейра, и опустилась на колено, также, как и две её подруги.
   - Да. Гент шагнул ближе и коснулся пальцами поверхности фотографии, словно пытался ощутить тепло живых людей. - Так их принято называть. Посланцы. Прибывшие из запретного мира люди, ставшие первым столпом будущей победы. Кто бы мог подумать, что семена обычного дуба, попав в землю Эрисанда, вырастут давно утерянными мэллорнами. А маги альвин получив почти бесконечный источник энергии, начали неотвратимое уничтожение вторгшихся орд Ан-циви.
   - Но их здесь шестеро? - Рада не вставая подняла голову.
   - Всё правильно. Было шестеро, но Верочка Измайлова, не выдержала магический фон Эрисанд и умерла через неделю после перехода. Просто угасла, постарев словно за сто лет. Дело в том, что время на родине Посланцев и здесь в Тысячемирье течёт по-разному. Один день там равен одному году здесь. Обычно организм перестраивается довольно быстро, но у некоторых, природный барьер к изменению внутреннего времени. - Лорд вздохнул и обернулся на спутниц. - И встаньте уже. Они, были бы неприятно удивлены, увидев вас на коленях. Они почитали свободу и честь величайшим благом и самым ценным призом. Жаль, что Вера ушла так быстро. Она была самой красивой и самой романтичной. Знала огромное количество стихов, замечательно пела... Крайний слева - Костик Николаев. Он был самым умным среди нас. Именно он придумал установку прокола врат. Представляете, он, не будучи магом, не присоединился к Системе порталов, а фактически пробил нестационарный канал на Эрисанд. У него была даже целая теория, что Эрисанд и Земля были связаны после исхода старых рас с Земли. Костя погиб при испытании своего очередного изобретения. Хотел открыть постоянный переход на Землю. А это Леночка Субботина и Танечка Николаева - сестра Кости. Девчушки - хохотушки. Их убили тени посланные Домом Зелёной Скалы. Просто так. Потому, что почувствовали дыхание угрозы. Тогда Геннадий Тихонов получил стихийную инициацию как маг, а Дюха Соколов поседел.
   - Я не помню такого дома. - Рада, нахмурилась.
   - А его и нет давно уже. Собственно, с того самого вечера. - Лорд Гент едва заметно - одними губами усмехнулся. - Представляете, что мог сделать сырой необученный маг, стихийной инициации и прикрывавший его воин? Они просто вырезали весь клан.
   - Zachistka - Благоговейно произнесла Айра.
   - Да, с тех пор это слово вошло в Высокий язык. - Гент кивнул и пошёл дальше. - А это первый живой доспех, созданный Тихоновым для Соколова. - Он небрежно взмахнул в сторону массивной фигуры, стоявшей на возвышении и похожей на робота. - Видите звёздочки на броне? Это не убитые враги, это проведённые операции.
   - Сорок семь. - Айра сосчитавшая звёздочки, низко в пояс поклонилась реликвии. Она как командир штурмового взвода, а позже и роты очень хорошо знала цену такому количеству боевых выходов.
   - А что за меч в витрине? - Рада наклонилась к толстому бронестеклу, и резко отпрянула назад, когда клинок полыхнул злым алым светом почувствовав чужака. - Неужели...
   - Жнец, - Подтвердил Гент, пальцами разорвал стальную дужку замка, распахнул пирамиду, и спокойно достав простой меч с крестообразной гардой, провёл ладонью по тонкому узкому клинку. - Старая глупая железяка, выпившая крови больше чем любой из кровососов Рагвара. - Меч под руками мага пошёл бирюзовыми волнами и начал пульсировать тревожным алым свечением. - Да тебя тут не кормят. - Архимагистр положил ладонь на гарду, и влил в легендарный меч такую прорву энергии, что тот засиял ярче лампы. - Поскучай ещё. Я тебя потом заберу.
   - А это что?
   - Дебилы @лядь. - Тихо произнёс Гент, но Айра решила, что ей послышалось.
   На стене возле статуи Матери- Императрицы вырезанной из цельного алмаза с точностью до последнего волоска, был подвешен белоснежный ковёр, на котором выделялось небольшое чёрное пятно.
   - На этом ковре собственно и был зачат первый представитель новой династии. Династии Высокородных рус альвин - Донёсся справа, уверенный молодой голос.
   Рада машинально скользнула в сторону, отсекая Гента от незваного гостя, но тот широко улыбнулся, подняв перед собой раскрытые ладони.
   - Спокойно майор. Тут не с кем воевать. - Одетый в белый парадный мундир, с золотыми полковничьими ветками в голубых петлицах, мужчина коротко поклонился. - Мой лорд, не представите меня вашим очаровательным спутницам, а то боюсь, они меня сейчас одними взглядами сожгут.
   - Охотно. - Гент тоже улыбнулся, представив себе такую картину. - Дамы, перед вами лорд Эсверан принц Дома Рус альвин. Начальник дворцовой охраны, полковник безопасности, и руководитель небольшой, но весьма деятельной организации под названием "Служба контроля". Любить не прошу, но жаловать точно придётся, поскольку лорд отличается весьма специфическим чувством юмора, и как правило, когда он смеётся, его враги в лучшем случае плачут.
   - Давно меня так блестяще не рекомендовали. - Полковник рассмеялся, и не меняя выражения лица сбросил охранницам через имплант глиф высшего приоритета и приказ освободить пространство.
   - Это твоя работа с приглашением? - поинтересовался Гент, когда девушки отошли, и их подхватил распорядитель музея, чтобы лично провести экскурсию.
   - И моя тоже. - Полковник кивнул, признавая очевидное. - Прости, деда, - Эсверан перешёл на русский, которым владел как родным. - У нас опять жопа.
   - Да полсотни лет всего прошло! - Возмутился Гент. Неужели я буду разгребать это дерьмо до скончания веков?
   - Это не старое дерьмо, деда - терпеливо возразил Эсверан. Это новое дерьмо. И такого забористого дерьма у нас ещё не было. Ты кстати в курсе, что сегодня после полудня тебя придут убивать?
   - Ни хрена себе! И кто это у нас такой резкий и дерзкий? - Гент удивлённо округлил глаза.
   - Лорд Ниорг. - Полковник вздохнул. - Он в числе прочих, договорился с кровососами. Теперь их кланы блокируют наши портальные переходы с той стороны. Уже пошли первые схватки, и первые потери.
   - Как размениваетесь?
   - Пока один к пяти, с учётом того, что у нас в деле бойцы линейных подразделений, а завалили они уже десяток служителей, и даже одного старейшину. Но это, как ты понимаешь, ни о чём. Ни мы, ни они не выложили на стол свои основные фишки. Но их подозрительно много, деда. Их реально дохрена и больше. Словно они обратили всех своих крестьян, или нашли способ прокормиться без крови. И главное, наши порталисты говорят, что кровососы сейчас пробивают нестационарный переход сюда, в столицу. Стоить это им будет очень дорого, но в итоге кровососы смогут перебросить как минимум три тысячи бойцов.
   - От меня ты что хочешь? - Спросил Гент.
   - Я хочу, чтобы ты умер.
   - Вот так вот, да? - Гент вздохнул. - Собственного дедушку отправляешь на тот свет?
   - Закладки с деньгами, оружием, документами, люди, даже целые сети, всё в твоём распоряжении. - Зачастил Эсверан. Биографию тебе сделаем любую, родословную, тоже, хоть сыном императора назовись. Внебрачным конечно, но если хочешь официоза - принципиальное решение у Лорда Синари получено. Будешь его родственником.
   - Синари знаю. Правильный эльф.
   Эсверан чуть скривился от слова эльф, которое в высоком языке имело унизительный оттенок, но от Гента он бы снёс и не такое. Собственно говоря, Гент мог безнаказанно сказать императору: "Я твою маму имел", ну хотя бы потому, что это была правда.
   - Мы примем основной удар, и пока будем разбираться со всем этим, ты посмотришь на ситуацию со стороны, и возможно увидишь что-то полезное.
   - Ладно. Всё равно умирать собирался. - Гент задумчиво кивнул. - Хотя и не так быстро, но всё же. Значит так. Имение моё на берегу, законсервировать, и охранять. Если что, хвосты пообрываю. Я там такие скамеечки сделал, да и беседку с мангалом... Денег... не надо. Хотя нет. Раскидай на номерные счета во всех крупных банках, ну скажем по десять миллионов. Кодом пусть будет дата "великого пришествия" плюс дата получения. Оружейные закладки - можно. Координаты сбрось письмом на получателя денег. Каналы связи прежние? Хорошо.
   - Я на всякий случай отправлю в почтовую службу штук пятьдесят переводов во все крупные города. Там будет немного, тысяч по десять - двадцать, но сможешь получить, не привлекая внимания.
   - Хорошо. - Гент кивнул, одобряя такой подход. - Ещё сделай закладки с реагентами и инструментами. Разошли в почтово-грузовые станции всех столиц провинции до востребования, и оплати два года хранения. Если что они к тебе вернутся. Теперь иди. Я пообщаюсь с девочками.
   - А это? - Эсверан достал из-за пазухи три плотных конверта с гербом кадровой службы армии.
   - Да, спасибо. Чуть не забыл. - Гент благодарно кивнул, и замерев на секунду, взъерошил идеальную причёску принца. - Давай малыш. Осторожнее там. Не вздумай сдохнуть, я ещё хочу погулять на твоей свадьбе, и принять первенца.
   - Слушаюсь маршал. - Эсверан вытянулся по стойке смирно, и совершив уставной разворот ушёл.
   - Да. Гент присел на антикварный стул ручной работы, и не глядя достал из кармана продолговатую коробочку. Когда он открыл её, там на чёрном бархате, словно драгоценность лежала обыкновенная сигарета, где русским буквами было написано "Ява".
   Закурив последнюю, действительно последнюю сигарету, Гент бездумно смотрел в пространство, пока огонёк не догорел до фильтра.
   Затушив окурок об ножку трона одного из первых королей Альвари, пошёл на звук монотонно-убаюкивающей речи директора музея.
   - И когда казалось уже ничего нельзя сделать, и штурм захлебнулся, Лорд Тихий с Жнецом в руках и кличем "За мэллорны" поднял бригаду в атаку. Неожиданный удар смял наступающие колонны врага, и позволил отрядам бригады ворваться в логово младшего князя, за что бригада получила "Зелёное знамя Славы, и была переименована в Первый Гвардейский Легион.
   - Это был не клич "за мэллорны" уважаемый Смотритель. - Гент широко улыбнулся. - Он тогда кричал "Pizdez vam syki". И потому что близким взрывом его обдало грязью и конским навозом. От этого как вы сами понимаете, он и впал в боевую ярость.
   - Я уточню эту версию у нашего архивариуса мой лорд. - Директор с достоинством поклонился.
   - Лучше спросите у императора. Он тогда был, конечно, маленький совсем, лет десять, но поле, которое три дня поливали дожди, удобряли трупами, и месили танками, помнить должен. И спасибо за экскурсию, дальше мы сами.
   Когда директор ушёл, Гент внимательно посмотрел на трёх таких разных, но таких похожих друг на друга девушек.
   - Майор Рада Таниаль, Дом Лазурной Воды. - Рада шагнула вперёд, и вытянулась по стойке смирно. - За образцовое выполнение приказа командования, вам присваивается досрочное звание подполковника сил специального назначения.
   - Служу империи! - Рада вскинула руку к пилотке, и замерла на месте, кусая губы.
   - Капитан Вейра Гарто, Дом Стального Корня. За образцовое выполнение приказа командования, вам присваивается досрочное звание майор.
   - Служу империи! Вейра так же отсалютовала, и замерла, вытянувшись словно струна.
   - Лейтенант Айра Истарон, Дом Зелёных Мечей. Так как срок вашего производства подходит уже через неделю, командование сочло возможным досрочно присвоить вам звание капитана десантно-штурмовых войск.
   - Служу империи!
   - Ладно, девочки, давайте прощаться. Времени у меня немного, но пока есть. Может, какие-либо просьбы, пожелания? Сделаю всё, что в моих силах.
   - Обещаете? - Глаза у Рады подозрительно блеснули огнём.
   - Да. - Гент кивнул, и правда, собираясь исполнить, что бы она ни попросила. Денег всё равно было столько, что хватило бы составить бюджет успешной страны, и ещё хватило бы на пару княжеств, а связей достаточно чтобы обеспечить девчонкам хорошие должности в любой сфере деятельности. - Всё что в моих силах исполню.
   - Я прошу слияния судеб. - Рада встала на колено, и за неимением ритуального меча, выдернула из ножен на предплечье кинжал "последнего шанса" и поднесла его на вытянутых руках.
   - Что ты творишь, дурочка малолетняя. - Гент опустился так, чтобы видеть её глаза. - Даже я не знаю, что нас ждёт. Может там только смерть и ад.
   - Значит ад. - Губы её упрямо сжались, а руки стиснули узкий клинок так, что на пол начала капать кровь.
   Гент поднялся и подставил свои руки под кинжал, и когда тот выпал, вместе с пролившейся на ладонь кровью, прочертил борозду кончиком клинка по своей руке, и сжал руку Рады.
   - Пусть будет слияние судеб!
   Зелёное сияние охватило их руки, и на мгновение ярко вспыхнуло, заставив зажмурится.
   - Боги приняли клятву! - Айра Истарон уже уставшая удивляться сюрпризам этого дня, на несколько секунд потерялась в пространстве, а когда вернулась в мир, решение, чёткое словно план боевой операции, вспыхнуло в голове, и она шагнула вперёд.
   - Примите и мою судьбу лорд Тихий. - Капитан, выдернула из-под кителя ремень, встряхнула его, и когда клинок выпрямился затвердев, крепко до крови сжала в ладонях и протянула перед собой.
   - Да что же вы творите, девчонки. - Гент чуть не взвыл.
   - Лорд Тихий никогда не нарушал своего слова. - Прошептала Айра слова из учебника.
   - Лорд Тихий всегда был вместе со своими людьми. - Чётко произнесла Вейра, становясь на колено и растягивая между пальцев мономолекулярную струну - удавку, вспарывая пальцы до кости.
   Жёлтый и через несколько секунд алый сполох, осветили Золотой Зал Славы.
   Когда они возвращались к лифту, архимагистр небрежно смахнув пальцами вершину пирамиды из бронестекла и со словами, "пойдём парень, а то ты тут засиделся" выдернул Жнец, и пошёл дальше, помахивая мечом, словно тростью и пытаясь хоть как-то просчитать последствия принятого только что решения.
  
   3
   Одни проглатывают обиду. Другие - обидчика.
   Прокурор Фиолетового округа Шианго полковник Службы Закона Геншир Танаро. Республика Ханд.
  
   Война между Рагвар и Альвари, имеет корни столь глубокие, что начало этого противостояния теряется во мгле веков. Первые порталы на Эрисанд были созданы магами Рагвар ещё девять тысяч лет назад, и война, которая разразилась в Южном Архипелаге, унесла жизни тысяч воинов альвин. Но уже через пятьдесят два года маги столичной Академии пробили портал на Рагвар, и ударили по столице оставив после себя руины и пепел.
   Но противостояние, которое началось как военный конфликт имеет прежде всего экономическую основу.
   Рагвар может существовать только в ситуации постоянной экспансии и захвата жизненного пространства, поскольку его жители потребляют весьма ценный и трудновосполнимый ресурс под названием "разумная жизнь". Как бактерии, которые не могут жить без пожираемых ими клеток, Рагвар вынужден захватывать всё новые и новые миры, для прокорма своей весьма прожорливой расы. И у них есть собственная магия - магия крови, которая пусть и не очень конкурирует с природной магией Альвари, но как минимум в ней не нуждается.
   С другой стороны, альвин как основные поставщики магических и техномагических услуг, нуждаются в относительно спокойном и благополучном мире, и расползание по Тысячемирью магов крови, для них есть прямая угроза стабильности и процветанию.
   На стороне Альвари конечно Гильдия Перевозчиков, владеющая сотнями тысяч порталов во всех обитаемых мирах, и даже в какой-то степени Торговый Конгресс, а на стороне Рагвар, сотни миров так или иначе ущемлённых в правах, и стремящихся занять более тёплое место под солнцем Тысячемирья.
   Обзорная лекция в Академии Права Гин-нис-Тавай Лави.
  
  
   Принятое решение каждый переживал молча и по дороге в городской дворец маршала ехали в тишине. Но если Рада уже давно для себя всё решила, то Айра и Вейра скорее поддались инстинкту и сейчас пытались понять последствия своего поступка.
   Но стоило им войти подняться на второй этаж, как времени на раздумья не осталось.
   - Вейра, ты же у нас из внешников? Держи планшет. Я открыл тебе мобильный банк. Раскидай в межмировые банки и разные платёжные системы, чтобы мы не зависели ни от чего. Айра, ты насколько я помню специалист по штурмовым операциям? Вместе с Гайнэ, это домовой ЦиР активируйте охранную систему дома, проверьте наличие мёртвых зон и начните тест охранных роботов. Я конечно всё настраивал, но так давно, что проверить не мешает. Как закончите, собери по штурмовому рюкзаку на каждого. Гигиенические принадлежности, универсальное бельё, аптечки, паёк на три дня. Рада, на тебе подобрать нам оружие и лёгкие доспехи. Бери энергетического типа со встроенными источниками. Всё, за работу девочки.
   Сам маршал быстро просмотрел содержимое двух сейфов. Достав несколько предметов, лично взвёл систему самоликвидации, и отправил сейфы вниз, по системе лифтовых подъёмников. Потом набрал серию команд на рабочем компе, радуясь, что фактически к его уходу все было приготовлено ещё очень давно, и стал набирать текст на планшете.
   Отправив несколько закодированных сообщений, он вышел проверить как у девчонок дела. Вейра слегка обалдевшая от сумм, которыми ей пришлось оперировать уже почти закончила, ухитрившись собрать пакет акций крупной сельскохозяйственной компании фактически купив её, так же, как и ряд других предприятий, а счета выведя в юрисдикцию Центрального Межмирового банка. Теперь, что бы ни случилось, им, со ста тридцатью миллиардами эрг будут рады в любом мире.
   И у Айры, осознавшей, что дворец на самом деле представляет собой настоящую крепость было много поводов для удивления. Даже второй режим обороны это было уже очень серьёзно. Минные поля, автоматические турели, и роботизированные защитные комплексы готовые разорвать любого, кто попытается вторгнуться в жилище мирного пенсионера. А были ещё и третий и четвёртый защитный режим, которые видимо, рассчитывались на то, что особняк окажется непосредственно в зоне боевых действий и орбитальной бомбардировки.
   Рада попавшая в закрытый ранее гардероб одинокого холостяка была сначала поражена количеством различного снаряжения, и оружия, аккуратно стоявшего на полках и пирамидах, а также попадавшимися время от времени армейскими образцами, такими, как например лёгкая тактическая ракета в пусковом пенале, лежавшая вдоль коридора.
   Но всю эту красоту с собой не заберёшь и, выставив четыре рейдовых рюкзака, она стала снаряжать их всем необходимым для автономного существования.
   Всё было почти готово, когда в гостиной раздался звук гонга.
   - Мы кого-то ждём? - Вейра расстегнула клапан кобуры, и вопросительно посмотрела на Гента.
   - Так, внимание всем. Это нас убивать пришли. Вейра, пропускаешь их в дом, и закрываешь проход, активируя третий защитный режим. Что бы ни случилось не вмешиваться.
   - Это почему? - Рада упрямо вздёрнула подбородок.
   - Рано вам пока. - Спокойно произнёс Гент. Вот подучитесь...
   - Вошли!
   - Так, девоньки, давайте на вот этот диванчик, и если что, Рида, жми вот эту кнопку. Всё понятно?
   - Понятно, понятно. - Рада, успевшая переодеться, положила на колени штурмовой автомат, взвела затвор и проверила глазами застёжки на кармашках с запасными магазинами.
   В комнату вошли шестеро мужчин одетых в чёрные костюмы, керамографитовая ткань которых могла выдержать прямое попадание пули среднего калибра, и сразу остановились, образовав полукруг. Когда шедший чуть позади Лорд Ниорг в скромном сером костюме, вышел вперёд и увидел, как человек, которого он пытался убить вот уже почти двести лет, сидит на стуле, баюкая на коленях тряпичный свёрток, самообладание чуть было не покинуло его.
   - Привет. - Гент встал и придерживая свёрток подмышкой улыбнулся вошедшим. - Значит, мне всё-таки сказали правду, что ты с кровососами связался?
   - Человек... - Произнёс вампир, стоявший впереди всех, и из его рук медленно полезли длинные чёрные когти. - Сначала мы оторвём тебе руки и ноги, а потом позабавимся с твоими самками.
   - Самки сидят под энергощитом шестого класса, как на лобовой проекции линкора. Так что соси с конца зубастенький. - Гент расхохотался в голос. - И кстати, чего вас так мало? Неужели вы забыли, как я развесил десяток старейшин на деревьях вашего священного леса?
   - Ты ошибся, человек. - Стоявший чуть в стороне вампир тоже улыбнулся, открывая рот полный острых клыков. Мы не старейшины. Мы младшие князья.
   - Охренеть какая честь. - Гент покачал головой. - Ну и долго мне вас ждать?
   - Стильно умираешь человек. - Вампир поклонился, отдавая должное героизму врага, и без паузы кинулся вперёд.
   Но как ни быстр был кровосос, Жнец был быстрее.
   Только радостный свист клинка и располосованный сверху донизу вампир раскрыл рот в крике, но не смог выдавить из себя ни звука и на глазах распадаясь на половинки медленно истаял в воздухе, превращаясь в горсть чёрной искристой пыли осевшее на пол мутноватой кляксой.
   К чести кровососов они не дрогнули, а разойдясь полукругом, бросились одновременно.
   Звон меча, и тяжёлое дыхание на пять долгих секунд заполнили комнату звуками схватки, и пять антрацитово-чёрных облаков пыли медленно оседали на отполированные до зеркального блеска камни.
   Лорд Гент затыкая рваную кровоточащую рану в боку ладонью, подошёл к Ниоргу, подволакивая сломанную ногу. Потом вздохнул, и взгляд его упал на индикатор наполнения внутреннего стека меча, полыхающий ярко-оранжевым светом. Это значило, что предельный потолок насыщения меча - десять тысяч душ достигнут, и нужно сбросить энергию.
   "Ну, это просто". Лорд крутанул Жнеца, и тот, счастливый от того, что снова в деле, вспыхнул ослепительным жёлтым светом, который на секунду окутал фигуру маршала.
   - Фух. Чуть не закусали, твари. - Гент убрал руку бросив взгляд на зажившую рану, и внимательно посмотрел на высокородного. - Ну, а ты, что расскажешь интересного?
   - Они тебя найдут, и будут убивать долго и мучительно. - Ниорг трясся от страха, но стоял твёрдо. - Ты опоздал человечек. Всё уже под нами. Безопасность, флот, армия... Сейчас уничтожим ваше помойное семя, и чистая кровь будет править в веках.
   - Но ты этого уже не увидишь. - Гент скользнул к Ниоргу и с влажным хрустом ткнул его рукоятью в лоб.
   Меч только сыто чавкнул, поглощая без остатка всё, что составляло суть высокородного альвин, и тело осыпалось на пол невесомой белёсой пудрой.
   С лёгким щелчком щит рассекавший комнату пополам отключился, и две разъярённых фурии вылетели словно торпеды, собираясь высказать всё, что они думают по этому поводу, и только Рада, шедшая сзади, коротким окриком остановила нарастающий скандал.
   - Тихо! - И видя, что девушек не остановить, повысила голос до командного рёва. - Стоять! Смирно! Молчать, когда старшие офицеры разговаривают! Забыли мокрощелки кто перед вами? Он не только ваша судьба мать её в дыхало пятьсот пятым калибром, но и маршал гвардии. Боевой устав читали? А он его писал! Вы сучки малолетние, у меня отжиматься будете, пока я не вспотею! Битыми кирпичами срать, жрать юхху и вспоминать мою доброту! - Затем повернулась к Генту, и тот увидел, что лицо Рады было синюшно-бледным, без кровинки, а губы дрожали, словно её трясло от ярости.
   - Что?
   - Сейчас получила по так-сети. Сообщение Регентского Совета. По дворцу нанесён ракетный удар. Предположительно император погиб. По всей столице идут бои с рагварцами и спасательные работы, но шансов немного. Всю полноту власти взял на себя этот хренов Совет.
   - Ясно. - Гент с браслета активировал пятый уровень защиты здания, и почувствовав по вибрации прибора что пришёл входящий вызов, скользнул пальцем по сенсору разрешая соединение.
   - Деда? - Голос Эсверана искажённый крошечными динамиками браслета, слегка усталый, но бодрый громко прозвучал в тишине зала. - Мы тут собираем всех родственников в бункер "Пяти звёзд". Папа ранен, но с ним в порядке. Детей и женщин клана, не имеющих боевых специальностей, уже спрятали. Осталось несколько десятков стариков и ты.
   - Что-то плохо тебя слышу, внук. - Спокойно ответил Гент.
   - Нам всем будет тебя не хватать, деда...
   - Видно что-то со связью. - И рыкнув, словно сержант новобранцу. - Ну чему я тебя учил? Неужели всё зря?
   - Надери им задницу, деда! Сожги их дома, и заставь плакать их вдов.
   - Вот теперь, слышно отлично. - Гент хищно оскалился - Всё нормально малыш. Я тут с девочками развлекусь немного, ну и ты не скучай.
   Эсверан отключил древний аппарат защищённой связи, со вкусом в голос расхохотался и обернулся на стоявшего рядом начальника военной контрразведки империи.
   - Он в деле.
  
   4
  
   Если пойманный за хвост тигр обернулся - улыбнитесь: тигры очень ценят вежливость.
   Смотритель городского зоопарка Вейдари Лон Трего, Дом Голубого ручья. Эрисанд.
  
   Технологии и магия, вот два столпа на которых стоит современная цивилизация. И если для фермера с забытой всеми планеты и то, и другое, лишь слова, то для развитых миров, это факт куда как актуальный. Технологии могут многое. Вся наша повседневная жизнь находится под неусыпной заботой тысяч умных устройств. Они дарят нам сон, они пробуждают нас по утрам, они готовят нам завтрак, и доставляют нас на работу. Но магия... Магия делает наш мир по-настоящему комфортным. Дождь идущий над городом только по ночам, порталы, перемещающие нас на тысячи километров, или вообще на другие планеты, магическое оздоровление, и фантастического качества еда которая никогда не портится, всё это доступно лишь с применением магии.
   И пусть, даже по прошествии многих тысяч лет существования магических школ, специалисты менатльного конструирования всё ещё остаются штучным изделием, и каждый проходит как минимум десятилетний путь становления как профессионал. Общество уже привыкшее к комфорту и удобствам готово платить за их услуги.
   Но есть ещё один аспект взаимодействия магии и технологии. Штурмовые боты, космические катера и бронированные боевые машины - вершина военно-инженерной мысли способные стереть с лица планеты город или уничтожить планетоид целиком, но один магистр может стереть целую танковую дивизию, и противостоять ему может только другой магистр. Не даром военные говорят, что лучшая антимагическая защита -- это убийца в спальне мага.
  
  
   - Мы в деле. - Старик опустил руку с браслетом и внимательно посмотрел на вытянувшихся по стойке смирно женщин, и с улыбкой кивнул. - Вольно. Значит так. За нами сейчас начнут охотиться все, кому не лень. И за деньгами и просто так. Поэтому нужно спрятаться, а лучший способ спрятаться изменить внешность. Вы готовы? - И увидев три согласных кивка, произнёс. - Тогда слушай боевой приказ. Сейчас раздеваетесь догола, снимаете все металлические предметы, и расплетаете волосы. Затем становимся в углах пентаграммы. Пока я не скажу, не двигаться и молчать словно рыба. Нас четверо, но пятым побудет пока вот этот парень. - Короткий пас рукой и взметнувшийся воздушный вихрь начал втягивать в себя пыль, оставшуюся после вампиров и покойного эльфа формируясь в высокого, под два метра и массивного словно тумба голема.
   Гент прямо в воздухе стал рисовать сложную фигуру преобразования, и складывая её из готовых блоков прописывая лишь отдельные узлы. Когда он закончил, магема словно лист бумаги спланировала на пол, растекаясь по плитам огоньками полноценного узора, а через секунду замерцали линии огромной пентаграммы и светящиеся разными цветами диски узлов преобразования. Чуть замешкавшиеся девушки начали сбрасывать с себя одежду, браслеты коммов, и расплетать косы. Когда линии вспыхнули ослепительным светом, девушки заняли места в углах магической структуры.
   - Трусы снимать? - Прошептала Айра, обращаясь к Раде, но подполковник так посмотрела на неё в ответ, что девица буквально выпрыгнула из кружевной тряпочки, и встала на жёлтом круге.
   Гент осторожно словно в воду погрузил меч в центр пентаграммы мерцавшей синим светом, и раздевшись, встал на своё место.
   - Ангори тессарго инарги лиассо... - Слова древнего языка вибрируя громовыми раскатами, словно окутывали всех вязким облаком заставляя жалобно звенеть витражи в окнах. Через минуту девушки уже потеряли счёт времени, погрузились в глубокий транс и не видели, как сияние охватило весь зал, и над мечом проявилась сложная трёхмерная структура, откуда в тела девушек, стоявших на полу и в Гента, ударили плотные лучи синего света.
   Энергия словно горный поток потекла сквозь архимагистра, сотрясая его в сильнейших спазмах, и подламывая ноги, но чудовищным усилием воли Гент устоял на ногах, и даже не сбился, читая заклинание.
   Соображать "что пошло не так" было некогда, и он всё же закончил ритуал, рухнув на колени от слабости. Более или менее пришёл в себя, только через пятнадцать минут, когда поблёкли огненные круги перед глазами.
   Короткая ревизия организма показала, что мана-резерв съёжился до пренебрежимо малой величины, словно у новорожденного, но зато, и организм и общее самочувствие были "на отлично". Затевая ритуал, Гент хотел лишь провести поверхностное омоложение тел, чтобы потом легче изменить внешность, но в силу пока непонятных причин, он действительно получил вторую молодость, правда с вполне ожидаемым довеском в виде почти полного отсутствия магических возможностей.
   Он покачал головой, посмотрел на скрюченные на полу подростковые тела, вздохнул и негромко произнёс.
   - Просыпаемся, девочки.
   Когда Вейра очнулась, она увидела подростка лет восемнадцати с чертами высокородного альвин - высокого, широкоплечего и мускулистого, который откинул с лица за спину прядь длинных белых волос, и улыбнулся. - Ну?
   Первой сообразила Рада, и подскочив к зеркалу неверяще смотрела на себя ощупывая тело восемнадцатилетней девушки, и счастливо смеясь от переполнявшего её ощущения юности и силы. Она тоже выглядела как высокородная, только грудь была чуть побольше, чем обычно у девочек - альвин в этом возрасте. Вообще все втроём они смотрелись словно сёстры, и лишь искры в волосах были разные. У Рады, словно снег с синим отливом, у Вирианты золотого оттенка, а у Айры - чуть красноватого, намекая на магов огня в роду. Вирианта выглядела лет на шестнадцать, а Айра, как самая молодая, ей до преобразования было всего сорок три года, превратилась в совсем юную девочку, внешне выглядевшую всего лет на пятнадцать.
   - Сразу предупреждаю. Тут какая-то история непонятная произошла. Мы не просто омолодились телами, а фактически получили новые оболочки, так что после этой процедуры, у всех нас магия примерно на одном уровне - никаком. Магический резерв ровно на то, чтобы сделать искру. Сейчас у нас только наши знания, и боевые навыки. Это понятно? Отлично. - Теперь одежда. Сейчас наденем камуфляж, он безразмерный, а потом переоденемся во что-то гражданское. - Гент подошёл к стене, и ударом кулака расколол тонкую декоративную панель из белого дерева. За панелью находился небольшой сейф, внутри которого лежал всего один конверт. Он вскрыл конверт и достал пачку карточек-идентификаторов.
   - Это твоё, - Гент протянул карточку-паспорт Раде. - Прижми палец к сенсорной пластине программатора, и он зафиксирует твои данные. Через планшет впишешь любое имя, а родовое имя, прописанное в карточке, уж извини, никак не поменять.
   - Дом Огненной Плети? Однако. - Рада удивлённо нахмурилась. - Он же вроде как погиб до последнего человека?
   - Ну значит не до последнего. - Гент равнодушно пожал плечами. - Девочки выбирайте себе имена, и давайте сразу обращаться друг к другу по новым именам, чтобы не ошибиться. Меня зовут...
   - Тайр! - Выпалила Вейра и покраснела. Мультики - аранго с мальчишкой - магом в главной роли, были очень популярны не только в среде альвин, но и других рас тысячемирья.
   Гент рассмеялся.
   - Пусть будет Тайр. - Он достал карточку и воткнув её в планшет стал вбивать новые данные. - Тайр. Девятнадцать лет. Гражданство нулевого класса. Титул - Лорд. Учётный номер? Всё правильно. - Он поднял голову. Все придумали?
   - Арада. - Рада отвесила всем шутливый поклон, представляясь.
   - Вирианта, Лиара. - представились Вейра и Айра, и рассмеялись.
   - Что хочу сказать. - Гент - Тайр подошёл ближе. Судя по ментальным отпечаткам, первое время будет немного скакать гормональный фон, и другие параметры организма, но это пройдёт. И кстати импланты ваши тоже... того. Не пережили преобразования.
   - А как же слияние? - Спросила Вейра - Вирианта.
   - Слияние - клятва перед Творцами. - Тайр - Гент хмыкнул. - Их такими вещами не запутать. Кстати, армейский идентификатор также привязан к отпечатку души, так что, когда вся эта история закончится, можно будет вернуть и звания, и награды.
   - А как это вообще возможно? - Арада стояла возле зеркала совершенно нагая, и рассматривала себя время от времени щупая тело в разных местах. - Я ещё понимаю магическое омоложение, и то, стоит такая операция сотни миллионов.
   - Да понятия не имею. - Тайр уже переоделся и подошёл к девушке поближе. Возможно всё дело в том, что кровососы решили подстраховаться и накачали себя энергиями душ, под завязку. Где-то десять тысяч они поглотили. Вот я эту энергию и утилизовал. Большую часть. Не выбрасывать же. А в магии крови, всё что угодно может пойти не так как нужно.
   - Кровососы. - Презрительно бросилавирианта и, разорвав упаковку с бельём, стала переодеваться.
   Когда сборы были закончены, Тайр сел на диван, и качнул головой.
   - Садитесь. Нужно обязательно посидеть перед дорогой.
   Девочки, переодевшиеся в необмятый ещё камуфляж, осторожно, словно птички опустились на мягкие кожаные сидения.
   - Ну всё. - Тайр хлопнул ладонью по колену. - Пора. Гайнэ?
   - Слушаю мой лорд. - Отозвался домовой ЦиР.
   - Эвакуация по пятому протоколу, и сбрасывай резервную копию, на облако в Альвари-Банке.
   - Слушаюсь мой лорд.
   - А мы куда мы сейчас? - Тихо спросила Вейра.
   - Прямо сейчас, мы поедем в одно тихое место. - Тайр улыбнулся и подмигнул девчонкам, ещё пребывающим в лёгкой прострации от того, что случилось.
   Когда группа беглецов опустилась на нижний горизонт здания, стены ощутимо дрогнули.
   - Штурм начался. - Спокойно произнёс Тайр глядя на нахмурившиеся лица спутниц. - Ну, как говорится, удачи им в этом нелёгком деле. Она им сильно понадобится. - Пальцы прошлись по гладкой стене, и она разошлась двумя сворками.
   Шёл лифт долго. Сначала вниз, потом куда-то вбок, и в конце встал в зале подземки, качнувшись на тормозах.
   На крошечной платформе, в тусклом свете единственного фонаря, стоял маленький рельсовый экипаж вытянутой формы, всего на четыре места.
   - Вот ведь, делал на всякий случай четыре места, а пригодилось. Пристёгивайтесь красавицы поплотнее. Мотать будет сильно.
   Медленно набирая скорость, мотрисса ускоряла ход, и уже через пять минут воздух, плотный, словно водяной поток, задувал во все щели маленького вагончика. Ехали долго, почти час, и когда экипаж стал сбавлять ход, Вирианта облегчённо вздохнула. Судя по скорости, уехали они довольно далеко, но где будет конец их такого странного путешествия, она даже не представляла.
   Когда их транспорт остановился, вся компания вышла на такую же крошечную платформу, с раздвижными дверями. Только за ними был не лифт, а арка самого настоящего портального перехода.
   - Неучтённый портал? - Арада покачала головой. - Хотя... было бы гораздо удивительнее, если бы его не было.
   - Эт точно. - С каким-то странным выражением Тайр посмотрел на спутницу. - Ну, что разлюбезные мои, вперёд? - Он с улыбкой коснулся нескольких точек на стене, кивнул, показывая на появившуюся в арке серебристую плёнку перехода, и шагнул сквозь пространство.
   Словно боясь, что их оставят одних, девушки тут же шмыгнули следом, и оказались в кромешной темноте.
  
   5
  
   Кто уклоняется от игры тот её всегда проигрывает.
   Старший следователь Службы специальных расследований ММП подполковник Венс Алаго. Рагвар.
  
   Каждый бизнес, будь это товары или услуги, всегда опирается на уникальность предложения, или особые отличия товара, привлекательную форму банковского сопровождения, возможность обмена, или ещё что-нибудь, что укладывается в ёмкую словоформу "зато". У нас точно такой же коммуникатор, но зато, он может работать дольше, и имеет климатическую защиту. А у нас, зато самая низкая цена в сегменте. А у нас, зато самый большой выбор дизайнерских опций, и так далее.
   Межмировое разделение труда полностью вписывается в эту формулу. И даже если вы возьмёте частные военные компании, продающие смерть, то у кого-то самый дешёвый найм, а у кого-то прекрасная репутация армии, сохраняющей гражданские объекты от разрушения.
   То же самое касается и глобальных игроков на рынках Тысячемирья. Корпорации и промышленные объединения производят и продают десятки триллионов наименований товаров, отличающихся качеством, условиями поставки, и другими параметрами.
   Ни одна планета не сможет производить весь спектр необходимой продукции или подготовки специалистов надлежащего качества. Можно организовать на аграрной планете высокотехнологичное производство, но вы не сможете тягаться с мощными орбитальными кластерами, имеющими собственную научную базу, и глубоко эшелонированную систему контроля качества.
   Именно поэтому как данность была принята доктрина концентрации усилий планетарных правительств на определённых участках рынка, с тем чтобы сделать наиболее конкурентный товар. Альвари - крупнейшее планетарное объединение производит тысячи наименований первоклассных продуктов, но даже они покупают системы безопасности в мире Дарган. Рагвар - старается обеспечить себя самостоятельно, но и они закупают и импортируют товаров на сто- сто пятьдесят миллиардов эрг ежегодно.
   Крупнейшие корпорации зачастую входят в симбиоз с планетарными объединениями и правительствами для получения конкурентных преимуществ, и всё это выливается в бесконечные корпоративные войны, отзывающиеся в нашем мире терактами, несчастными случаями, и просто исчезновениями.
   Показательна в этом разрезе история Бурх Гаро, никому неизвестного инженера, который изобрёл детектор нового типа для систем противовоздушной и противокорабельной обороны. Благодаря защите предоставленной правительством Тагори, он пережил пять покушений, и лишь вмешательство спецназа Альвари поставило точку в этом вопросе, переправив его на территорию планетарного объединения и предоставив возможности для исследований.
   Кармисс Терандо История геополитики. Центральный Университет, Вальда.
  
   - В кромешной темноте! Ни разведки, ни аналитики! Кто так воюет! - Боевой князь, Кхан Тар да Рин, стукнул кулаком по стене, оставив в бетоне вмятину, и заставив завибрировать всё здание. - Где поисковая сеть?
   - Поисковая сеть активна, князь. - Вошедший - младший барон коротко поклонился.
   - А... барон Вент. - Князь как бы случайно опустил приставку младший, повышая в звании начальника бригады магподдержки. - Как успехи?
   - Система обороны оказалась очень мощной мой князь. Можно сказать, что целей операции мы пока не достигли. Дом Рус альвин успел убрать своих людей в скрытое убежище, и фактически мы их достать не сможем. Это локальная подпространственная складка, через которую мы просто не сможем пробиться.
   - А Лорд Тихий? - прорычал Князь.
   - Ментальный слепок потерян. Нет ни его, ни охранниц. Или погиб, или прошёл через тайный портал. Но в ситуации, когда началась массовая эвакуация из столицы, одиночный портальный всплеск засечь невозможно. После ракетного обстрела, на штурм пошли двадцать боевых групп, и напоролись на автоматические системы охраны и очень мощного голема. - Барон ещё раз поклонился, и князь сразу понял, в чём дело.
   - Почему такие потери?
   - Голем оказался напитан магией крови, так что наши заклинания его не брали. А в рукопашной он просто убивал наших бойцов десятками. Потом подогнали несколько скорострельных пушек, и пока он уничтожал одну установку, две других расстреляли его в упор. Кроме того, там были техномагические минные поля, и тройная система контроля безопасности, которую мы так и не сумели взломать.
   - Поисковую сеть держать активной. Лорда Тихого, достать хоть с того света! - Припечатал Князь. - Не верю я, что такая сволочь могла сдохнуть. Послать поисковые группы, и раскопать особняк до фундамента. Осталось всего пять - шесть часов до того, как нас выметут отсюда. Соберитесь уже, не кисейные барышни!
  
   - Сейчас барышни. Свет за только лет видимо испортился, но свечки должны быть. - Через некоторое время, наполненное шорохами и скрипами, и что-то щёлкнуло, и в руках у Тайра засветился крошечный огонёк.
   - Неужели настоящая свечка? - Айра - Лиара, которая помолодела сильнее подруг, и теперь вполне могла претендовать на статус ребёнка, с любопытством подошла и потыкала пальчиком в желтоватый цилиндр из которого торчал короткий белый хвостик фитиля. - Я про такие в книге читала.
   - А почему бы просто не включить фонари? - Вирианта удивлённо посмотрела на Тайра.
   - А романтика? - Тайр рассмеялся и пояснил. - Дохнет тут любая активная электроника со скоростью полёта пули, так что берите по свечке, и идите за мной. Ловушек тут нет, зверей тоже, так что бояться нечего.
   На выходе из пещеры было гораздо светлее, из-за двух лун на небосводе, и целой россыпи звёзд.
   Пока Жнец, недовольно полыхая бирюзовыми сполохами распускал корягу на дрова, девушки заворожённо смотрели на бесконечной танец звёзд на небосклоне. Опомнились они, когда огонь разогнал ночную тьму, и из котелка потянуло ароматным паром.
   - Лет тридцать лет так не сидела. - Арада поёрзала на камне, устраиваясь, и подбросила в огонь веточку.
   - А я вообще никогда. Лиара вздохнула. Мы жили в Инаре, в самом центре, а в парке костёр не развести.
   - А в слияние разве не ходила? - Удивилась Вирианта. - Мы почти неделю бродили по лесам.
   - У нас слияние было в городском лесопарке. Так, собрали вокруг мэлорна да медитировали, пока слияние не включилось.
   - Канхарги пруховы. - Фыркнула Арада. - Послушай Тайр, а как так, ты решился променять всю свою силу на полное омоложение? Насколько я знаю, тебе придётся всё восстанавливать заново, и не факт, что получится.
   - Да, и именно поэтому огромное количество магов тянут до последнего с омоложением, и в итоге просто умирают. - Тайр рассмеялся приятным мелодичным смехом, от которого у девушек по спине пробежало целое стадо мурашек. - Жить полубогом, иметь возможность одним движением стереть город с лица земли, или вырастить лес, а после превратится в простого смертного, пусть даже молодого, совсем не хочется. Лет через двести, магия пропитывает каждую клетку твоего тела, изменяет его принципиально, и омоложение даже одного органа, уменьшает резерв. Именно поэтому маги предпочитают отматывать лет по сто-двести, не сильно рискуя резервом. Но я вовсе не хотел такого вот результата. - Тайр снова рассмеялся. - Просто что-то пошло не так, и вот... - Он развёл руками.
   - А у меня никогда и не было этой силы. - Лиара встряхнула волосами, и широко улыбнулась. - Так что и жалеть нечего. Скажи Тайр, а правда, что возможна инициация любого высокородного?
   - Скажу больше, - бывший архимагистр улыбнулся. - Магическая инициация возможна вообще с любым разумным.
   - А мы? - Как самая решительная, Арада в лоб задала вопрос, который вертелся на кончике языка у всех трёх.
   - И вас, конечно же. - Тайр кивнул в ответ на невысказанный вопрос. - А что, хотите стать магами? Учтите, что нужно будет много учиться. Пять лет на первый круг обучения, и лет десять на второй. И это если решите избрать гражданскую специализацию. А боевая магия, это вообще игра в кринк. Не угадаешь, насколько сильный маг в итоге получится.
   - А я всю жизнь мечтала о магической силе. - Тихо произнеславирианта глядя в огонь. - И страшно завидовала своей подруге - Наралле, у которой открылся дар воздуха.
   - А ты бы что хотела? - Спокойно спросил Тайр. - У тебя аура золотая, значит, в теории можешь слиться с Огнём и Воздухом. Конечно, выбрать две стихии интересно, но достичь высоких рангов в двух специальностях будет очень сложно.
   - А... - Вирианта подняла взгляд на Тайра, и что-то уловив в его лице, замерла. - Это ты можешь сделать?
   - Сейчас да. - Тайр с улыбкой кивнул. Могу вообще разбудить в тебе все пять стихий, но гарантирую, что первые лет пятнадцать ты потратишь на освоение первого круга.
   - А мне? - Лиара сделала такое жалобное лицо, что Тайр рассмеялся.
   - И тебе конечно. - Он перевёл взгляд на Араду. - И тебе. Не будет никаких костылей типа ваших имплантов и амулетов, только собственная сила, и концентрация.
   - Кровью расписаться где? - Арада несмотря на шутливый тон была предельно серьёзна. Как и все офицеры - альвин она владела магией на минимальном уровне. Затянуть небольшую рану, создать искру для того чтобы разжечь костёр, немного ускорить реакцию и скорость движения. Но главную работу по всяким специальным возможностям делал так-плант, который сильно не любил, когда через него проходила магическая энергия, так что злоупотреблять не рекомендовалось.
   - Не нужно крови, мы же не кровососы. - Тайр улыбнулся. - Не нужно даже пентаграммы. - Он достал меч из ножен, и проведя ладонью по клинку, запел что-то длинное и тягучее. Девушки, сидевшие у костра, сразу замерли, впадая в транс, а голос его всё звучал и звучал, пока лёгкое облачко не сорвалось с лезвия меча и не коснулось головы Арады.
   Через секунду облако поблёкло, но летело уже новое, и где-то на пятом облаке, мягкое голубое сияние охватило всю фигуру девушки, и словно впиталось в тело, оставив столько синие искорки в волосах.
   Следом облака полетели к Вейре, и Лиаре, только на Вейру понадобилось почти десять освобождённых душ, а на Лиару двенадцать. Именно поэтому, и не практиковалось подобная инициация, так как поглощение разумных, было запрещено везде кроме миров, где обосновались кровососы.
   Постепенно очнувшиеся девушки пытались понять, что же в них изменилось, когда Рада, встряхнув рукой, плеснула водой на разгоревшиеся дрова.
   - Ой!
   - Контроль и концентрация. - Спокойно произнёс Тайр. - Не нужно пытаться, что-то сотворить прямо сейчас.
   - Невероятно. - Лиара гоняла по ладони крошечный комочек пламени, и вдруг встала на колени, согнувшись в поклоне веры и преклонения. - Мой лорд.
   - Встань, - Тайр обняв её за плечи, поставил на ноги. - Мы перед лицом богов уже почти родственники, а ты всё туда же.
   - Родственники. - Тихо произнесла Арада, и чему-то улыбнулась. Вейра перехватившая её улыбку едва заметно кивнула, и на мгновение скосила взгляд в сторону Лиары, но на это Арада только пожала плечами. - А ты сам, себя, почему не инициируешь? - Лиара, не заметившая этого обмена мнениями, так и сидела у костра катая между ладонями крошечный огненный шарик.
   - У меня изначально был очень высокий, почти запредельно высокий ван-барьер а сейчас он так и вовсе улетел в космос. - Тайр улыбнулся. - Это всё прелести повторной инициации. Возможна или стихийная инициация, когда происходит пробой барьера, или нужно просто фантастическое количество энергии. Но мне такое не потянуть.
   - А расскажи о Жнеце. - Негромко сказала Лиара. - В учебниках там какая-то муть, про Откровение Творцов, и прочее...
   - Да придурки. - Тайр рассмеялся. - Правда всегда интереснее любой лжи. - Он поднял меч, и тот гордо вспыхнул оранжевыми сполохами. - Нужно всего лишь войти в астральное пространство в физическом теле, и прикончить несколько стражей, пока меч одного из них не согласиться пойти с тобой. Ну и затем кормить душами убитых врагов, чтобы он мог развиваться и расти. Недолго. Лет триста. И в итоге у вас меч, пробивающий любую защиту, и способный превратиться хоть в карманный нож.
   - Так просто. - Арада фыркнула и тоже рассмеялась. - Нет, вариант с даром Творцов был попроще.
  
   Палатка - купол за пару минут развернулась на большой поляне и приняла чёткие очертания, а девушки стали расстилать термоподстилки и раскатывать индивидуальные коконы. Потом как-то разом всё стихло, и Тайр который только и дожидался того, чтобы девушки легли, расправил свой спальный кокон, улёгся прямо под открытым небом, и почти мгновенно уснул.
  
   И только утром, когда ему пришла в голову мысль размяться и повторить движения комплекса мечевого боя "Двойной веер" он в полной мере ощутил всю разницу между альвари и людьми с Земли. Несколько более сильное тяготение на Альвин, сформировало не только плотную мышечную массу, но и сам образ жизни предков альвин, строивших города на деревьях, сделал их тела более пластичными и выносливыми. То, чему он учился в земном теле, с помощью магических усилителей, и фактически прорастив в теле новую нервную систему, в оболочке Тайра давалось легко и непринуждённо. Жнец, пел переливаясь всеми оттенками синего цвета, полыхая на всю поляну, а Тайр всё никак не мог остановиться, буквально наслаждаясь каждым движением.
   Настроение ещё скакнуло вверх, почти затопив его эйфорией молодости и силы, и под ледяной водопад он влетел с молодецким уханием, продолжая двигаться в быстром темпе и разбрызгивая кристально-чистую воду вокруг себя.
   Придавить разбушевавшийся организм удалось далеко не сразу и с большим усилием, и чтобы совсем сбросить наваждение Тайр решил заняться делами, тем более что они не ждали.
   Заросший мхом и кустарником склон, начал скрипеть и осыпаться потоками камней, когда Тайр, всунув длинную ручку, в неприметное отверстие стал крутить её приводя в действие старый механизм.
   Кусок скалы, раскрылся двумя створками, и в глубине пещеры показался торец прямоугольного транспортного контейнера, выкрашенного в серый цвет.
   С помощью ручной лебёдки, он вытянул громоздкий контейнер, наружу, а когда тяжёлая махина, наконец, выползла на площадку, Тайр дёрнул несколько рычагов, и верхние створки контейнера распахнулись, а внутри негромко загудел какой-то механизм.
   - Что это? - Проснувшаяся и успевшая умыться Лиара, блестя ярко-алыми чуть припухшими губами, посмотрела на встающий над железным коробом горб тонкого пластика.
   - Наш транспорт. - Непонятно пояснил Тайр, и вскрыв рацион, спокойно уселся завтракать.
   Через пять минут, девушки, свернувшие лагерь, присоединились к нему, поглядывая в сторону постепенно надувавшегося баллона дирижабля.
   - Я такое в энциклопедии видела. - Арада, прикрыв глаза от солнца, смотрела на дирижабль до звона натянувший парковочные тросы. - А почему не флаер, и не колёсный транспорт?
   - Флаеры здесь не летают. - Пояснил Тайр. - После войны, когда было уничтожено практически всё население планеты, магический фон подскочил так, что любая электроника просто дохнет. А дирижабль гораздо быстрее наземного транспорта, исключая конечно межконтинентальный экспресс. Но тоннель нужно сначала откопать, а потом восстановить полотно, что займёт у меня ещё лет пятьдесят. А так, мы переберёмся через горы кратчайшим путём. И кстати, ветер сейчас дует в нужном направлении, так что дорога не будет долгой. Ну что, грузимся?
  
   6
  
   Разве это плохо -- не знать грядущего? По мне, так просто замечательно. В неизвестности и азарт, и радость, и вдохновение.
   Начальник аналитического управления Службы Внутренней Безопасности МежМировой полиции, генерал Баар Шинго.
  
  
   Сегодня, мы вам расскажем то, что не расскажут нигде и никто. Тема не то, чтобы под запретом, но все избегают её в силу негласного кодекса этики, ну а Медиацентру "Бункер" смешны любые запреты и правила, так что, только сегодня, и только у нас. Рейтинг самых экстремальных девочек, девушек и женщин Тысячемирья!
   Начнём, как водится, с самых низких позиций постепенно повышая градус, как и советуют опытные потребители алкоголя.
   На десятом месте раса ханд, с их плотными, коренастыми, и ширококостными женщинами, чья эволюция идеально приспособила их для выживания в тесных подземельях и горных долинах. Несмотря на невысокий рост, женщины ханды имеют довольно пропорциональную фигуру, и, если вы любитель тяжёлой мебели ручной работы, обожаете в женщинах покорность и надёжность, вам следует присмотреться к ним повнимательнее. Хандки не очень-то жалуют хлюпиков, так что придётся озаботиться приобретением мощной мускулатуры, хотя среди любой расы встречаются извращенки, и возможно именно вам попадётся любительница субтильных мужчин.
   Поразить воображение ханды можно или богатым подарком, или неутомимостью в любовных играх и могу точно сказать, что неутомимость они ценят куда выше чем богатство.
   Встречаются в промышленных центрах, рудных комплексах, и научных центрах, где занимают разные должности включая руководящие.
   На девятом - архаски с их зелёной кожей, тонкой словно тростник фигуркой, и большими глазами с вертикальными зрачками будто у змеи. Архаски по уверениям знатоков весьма любвеобильны, неутомимы, и, если вас не пугает лёгкий запах тины от кожи избранницы - вперёд, к новым впечатлениям. Кстати, не вздумайте дарить архаске срезанные цветы, так как эти дети природы очень трепетно относятся к жизни, и если вы захотите сделать ей приятное, то лучше купите ей тур на родную планету архасов Сильвану, посещение которой приравнивается у архасов к духовному деянию, ну или в крайнем случае найдите ожерелье из натурального жемчуга.
   Архасок часто можно встретить в природных заповедниках, экологических центрах, компаниях, производящих косметику и продукты питания.
   На восьмое место неторопливо и грациозно поднимается девушка из расы каграсс, поражая нас как стройностью фигуры, длиной ног, так и общим ростом, и мощными мышцами, прирождённой воительницы степи. Если у вас рост меньше двух метров, и нет мощной мускулатуры просто забудьте о каграссе, и утешьтесь чем-нибудь попроще. Культ силы у этих женщин в крови, а учитывая их матриархат, даже выдающемуся воину других рас придётся сильно постараться, затаскивая каграссу в постель. При этом они не очень хорошие хозяйки, но весьма снисходительно относятся к похождениям своих мужчин на стороне.
   Каграссы как правило работают инструкторами в оздоровительных центрах, продают спортивное оборудование, а также военные товары. В любом крупном магазине снаряжения, вы можете встретить не меньше пары женщин этой расы, и сделать попытку к сближению.
   Седьмое место отдано нами настоящей экзотике. Раса Ан-циви живёт исключительно в воде, и на суше может существовать только во влажном климате. Если вы любитель развлечений в бассейне, и душе, цивка подарит вам исключительные, и неповторимые ощущения. У них длинный язык, нежные губы, и узкие бёдра, так что вас ждёт незабываемая экскурсия по влажным местам. Не забудьте только хорошо расплатиться с ней. Цивки любят натуральные камни, и изделия из паучьего шелка, а жадных мужчин нет, так что если вы не заплатите, то на следующий раз она вам что-нибудь откусит.
   Цивки большие специалисты по воде и всему что с этим связано, так что искать их нужно на водных хозяйствах орбитальных производств, станциях очистки воды, и гидропонных фермах. Кроме того, они могут работать в океанариумах, и крупных бассейнах в роли спасателей.
   Шестая позиция одна из моих самых любимых. Урхошки, урхошечки. Как много в этом звуке для ценителей женской красоты. И для любителей, и для профессионалов. Они нежны, упруги и воздушны словно феи, и при этом любвеобильны, и изобретательны, как и заповедовала им Мать Природа. Девочки расы урхо, могут встретиться вам и в университетах и в крупных промышленных центрах. Стройные пластичные и легконогие красотки будут настоящим подарком для вежливого и чистоплотного мужчины, но... только при условии, что он богат. Урхоши любят крупные бриллианты, изделия старых ювелиров, и отлично разбираются в ценах на недвижимость, так что за удовольствия придётся заплатить и немало.
   Девочки урхо, ко всему прочему обладают даром любовной магии, и даже одна единственная ночь с ней, подарит вам впечатления, которые не забудутся никогда.
   Где можно встретить это чудо? Крупные ювелирные компании, аукционные дома, художественные галереи, ну и конечно же приёмы, дипломатические рауты и вечеринки высшего общества.
   Медиацентр "Бункер". Программа "Скрытое до поры".
  
  
   - Грузимся! - И девочки со смешками и весёлой суетой начали таскать вещи. Пассажирский салон в дирижабле, был рассчитан на перевозку десяти человек с грузом, и двух членов экипажа, поэтому для четырёх беглецов он был более чем просторным. Два широких раскладывающихся дивана, смыкавшихся в огромную кровать, коридор с туалетом и крошечной душевой, и кабина с двумя креслами для пилота и механика - навигатора, всё сверкало чистотой и новизной, словно только что сошло с конвейера.
   Летательный аппарат, рассчитанный на куда больший вес, легко взмыл в воздух и звеня моторами стал быстро набирать высоту. Уже через полчаса, Тайр включил обогрев и поглядывая на карту, контролировал автопилот, ведущий машину. Под дирижаблем сначала тянулась береговая линия, а потом, словно стена, встали заснеженные горы. Девочки, словно заворожённые смотрели на высоченные пики пронзавшие облака и, прижавшись к стеклу, пытались увидеть вершины.
   Двигатели загудели громче и, подняв нос, аппарат полез вверх.
   - Смотрите! - Арада ткнула рукой куда-то вниз, и Вирианта увидела лежащий в ущелье и полузасыпанный снегом корпус подводной лодки. А чуть выше буквально вбитый в скалу на террасе, стоял явно военный корабль, топорща огромные двуствольные орудийные установки.
   - Они развязали здесь такую войну, что взбунтовалась сама земля. - Негромко произнёс Тайр. Взрыв подводного вулкана породил волну, поднявшую корабли из военной базы на побережье на десяток километров и даже перехлестнул через пик. Смотрите, там правее... - Тайр переложил рули, и когда дирижабль развернулся бортом, они увидели в долине огромный корабль с плоской палубой. Корабль был весь в ледяных наплывах, и частично занесён снегом, но надстройка высоко вздымалась над долиной, словно памятник.
   - Это авианосец - корабль способный принимать самолёты. Такой плавучий военный аэродром.
   - А кто-нибудь выжил? - Тихо спросила Лиара.
   - Да, живут потихоньку. - Тайр пожал плечами - На севере, несколько племён, и ближе к южному полюсу. Всего тысяч триста. Письменности уже нет, металл только тот, что добывают на развалинах, медицины понятное дело тоже никакой. - Тайр невесело улыбнулся. - Но нет худа без добра. Катаклизм сжёг все порталы, кроме двух, и те весьма специфического типа.
   - А нас по ним не найдут? - Деловито отозвалась Арада.
   Тайр весело рассмеялся.
   - Пусть попробуют.
  
   - Пусть попробуют. - Старший князь, руководивший операцией, отключил переговорное устройство и посмотрел на Князя теней носившего титул Хранителя Крови. - Поисковая группа нашла подземный ход, и по нему дошла до портала. Сейчас мы подтягиваем дополнительные силы...
   - Сколько ты уже потерял? - Коротко бросил сановник курировавший операцию по приказу Князя князей.
   - Три тысячи восемьсот двадцать бойцов. Из них почти семьсот старейшин, триста баронов и сто двадцать младших князей. - Скривившись ответил Кхан Тар.
   - Не фатально конечно, но на фоне общих потерь...
   - За Тихим охотиться, это не императорский дворец накрыть! - Зло ответил князь. Мы только на ловушках в подземном лабиринте потеряли больше тысячи. - Командир штурмовой бригады прошёлся тонкими длинными пальцами по подлокотнику, экран висевший напротив мягко осветился, и на нём возникло изображение портала, мерцающего голубым светом. - Прямая трансляция с камер штурмовой группы. - Гордо пояснил рагвар.
   Через минуту, боец стоявший первым, поймал в воздухе дрон - разведчик, летавший на ту сторону и вставил его в разъём. Убедившись, что впереди нет засады, поднял руку и качнул вперёд, давая команду на продвижение.
   Два десятка штурмовиков в тяжёлой броне чёрного цвета, глухих шлемах с панорамными стёклами и штурмовыми винтовками в руках по очереди проскочили в портал. Внезапно ярчайшая вспышка затопила весь экран, и всё погасло.
   - Шайр, что там у вас?
   - Сигнала нет, высылаю разведчика.
   Оживший экран снова показал зал, в который вошли штурмовики, только теперь на голом полу, неопрятными горками высились кучи одежды и снаряжения, оставшиеся после бойцов.
   - Вы что, не понимаете, князь, что просто тратите трудновосполнимый ресурс в погоне за миражами? - Негромко спросил Хранитель Мудрости. - Благодаря вашей застарелой вражде мы не выполнили ни одной задачи этой операции. Бункер Рус альвин не взломан, и император не уничтожен. Системы безопасности дворца так и не вскрыты, а в довершение вы упустили Гента, голову которого вы мне торжественно обещали. Слушайте мой приказ. Поиски Тихого прекратить. Уверен, он нас сам найдёт, а там мы потягаемся. Второе. Наших людей с Эрисанд отзывайте. Не всех конечно, но тех, у кого легенда слабая, или тех, кто хоть как-то засветился в акциях. Сейчас там всё перепашет имперская контрразведка, и лучше пусть они воюют сами с собой, чем с нами.
  
   - С нами?
   - Что с вами? - Тайр отвлёкся от карты и поднял глаза на Лиару.
   - Что будет с нами? - Повторила девушка.
   - Я завезу вас в глухой - глухой лес, - Тайр нахмурил брови, - привяжу к дереву, и... там что-нибудь придумаю.
   - Да я и до леса, могу, - Арада, потянула вниз застёжку комбинезона, открывая упругие холмики грудей и плоский животик.
   - Так. Стоп. - Тайр поднял руку, увидев, как опасно блеснули глаза двух других девушек. - Сейчас у вас гормональный шторм и...
   - И...? - Арада опустила застёжку до упора, и стянув рукава, начала выбираться из комбинезона. - Сколько нам ещё лететь, и чем нам помешает твой гормональный шторм?
   - Часа четыре. - Машинально ответил Тайр не в силах оторваться от гладкого треугольничка между стройных ног.
   - Для начала хватит. - Томно произнесла Вейра и тоже потянула за язычок комбинезона.
   - Как же я этого ждала... Шагнувшая за спину Тайра, Арада прижалась к нему обнажённым телом, и расстегнув одежду, запустила ладони туда, где уже бушевал его собственный гормональный шторм.
   Диваны словно сами по себе сомкнулись в широкую лежанку, и увлекая Тайра за собой на него сначала рухнула Арада, а следом, словно боясь опоздать, нырнули Вирианта и Лиара.
  
   - Просыпаемся, красавицы! - Тайр сидевший в кресле пилота, не отрываясь, следил за наземными ориентирами, ведя дирижабль, по сложной траектории, заводя в зев огромной пещеры.
   Деятельная возня в салоне через пять минут сменилась упоительным запахом свежезаваренного рейхо, и перед Тайром появилась чашечка ароматного напитка.
   - Спасибо! - Тайр кивнул, и улыбнувшись в ответ на лёгкое касание шеи мягкими девичьими губами, потянул рычаги тяги на себя.
   Ущелье где бушевали ветра всегда было самым сложным местом этого маршрута, и Тайр вёл аппарат предельно аккуратно, ориентируясь на створные знаки и побелевшие от времени флажки указывавшие направление и силу ветра.
   В пещеру дирижабль вплыл медленно и аккуратно, а зависнув над стыковочной площадкой, стал опускаться, пока не щёлкнули автоматические захваты. Чуть дёрнувшись, когда гондола коснулась земли, дирижабль встал уже окончательно, и Тайр устало откинулся на спинку кресла. С непривычки, последние десять километров пути, да ещё и при сильном боковом ветре, измотали его.
   Развернувшись в кресле, он посмотрел на непривычно тихих девушек.
   - Чего сидим, кого ждём?
   - Я думала - всё. Сейчас разобьёмся. - Арада покачала головой. - Мотало словно в десантном отсеке.
   - Это мы ещё в сезон штормов не попали. - Тайр улыбнулся. - Оружие, броню, средства первой помощи. Сейчас проскакиваем через портал, и практически сразу начнётся. Это Гервета - Карро. Там уже лет двести идёт мясорубка.
   - А кто с кем? - Лиара привычно проверяла снаряжение, что совсем не мешало ей разговаривать.
   - Сначала повстанцы против правительственных войск, потом все они против банд, а сейчас все против всех. Хатрон снабжает их оружием, а Калдис инструкторами, причём все воюющие стороны. Надеются после естественной убыли населения отхватить Герветские залежи ниринита.
   - Но видимо не получат? - Уточнила Арада, увидев пляшущих в глазах Тайра маленьких чёртиков.
   - Нет конечно. - Он рассмеялся. - Я скупил все залежи по дешёвке ещё сто пятьдесят лет назад, и не только выбрал всё до крошки через подземные тоннели, но и переработал в металл. Так что у нас есть небольшой такой запасец - сто сорок три тонны чистого нитриллла. Не знаю, зачем мне столько, но что-то можно ведь придумать? Например, сделать из него прогулочную яхту.
   - Яхту. - Вейра перевернула пачку патронов и вгляделась в дату изготовления. - Прогулочную. - Она вскрыла упаковку и стала набивать магазины своего Барга. - Из нитриллла. Слушай, тебе совсем похрену, что про тебя подумают? - Она подняла взгляд и увидела блуждающую по лицу Тайра полуулыбку.
   - Не все. Например, не наплевать, что обо мне думаете вы, и члены моего Дома. Не наплевать, что подумают мои друзья. А остальные пусть катятся к нурговой матери. И чем тебя так взволновала яхта из мифрилла?
   - Да в моём родном квартале, за трёхграммовую цепочку из мифрилла убивали не напрягаясь. - Арада оторвала взгляд от блока сопряжения сегментов, и посмотрела на Тайра.
   - А в моем родном мире, если бы узнали, что кто-то владеет хотя бы граммом, его бы для начала закатали в самое глубокое подземелье, в надежде что тот сможет добыть хотя бы ещё грамм. А убедившись, что ничего не получат, тихо удавили бы во избежание утечки информации. - Тайр с улыбкой пожал плечами. - И что теперь? Как говорила одна умная женщина - "усраться и закопаться"?
   Арада, как самая взрослая из девушек понимающе улыбнулась.
   - И я полагаю, что сто сорок тонн нитриллла это не всё что у тебя есть?
   - Я запасливый. - Тайр расхохотался. - А теперь займёмся снаряжением и оружием. Там уже будет некогда.
   Сам он достал из шкафчика рядом с кабиной свой рюкзак, и вскрыв упаковку, стал надевать сегментный энергодоспех. По мере надевания элементов брони, сегменты включались в общую сеть, и начинали перемигиваться голубоватыми огоньками, сверяя частоты и конфигурацию защитных полей.
   Потом настал черёд двух длинноствольных крупнокалиберных пистолетов, в набедренных кобурах, и ножны-зажим для меча за левым плечом. Магазины, аптечка, коммуникатор и тактический модуль, ушли в накладные кармашки разгрузки надетой поверх брони. Последними на свои места встали питьевая система, пищевой рацион, и гигиенический комплект. Остальные вещи ушли в маленький плоский рюкзак, который к тому же был ещё и утянут до скрипа, чтобы ничего не болталось.
   Когда он повернулся в сторону девушек, те уже закончили, стоя в точно такой же модульной броне, и держа в руках оружие.
   Из гондолы дирижабля, вышли уже готовые к бою, хотя пещера на склоне горного массива была, пожалуй, одним из самых безопасных мест в обитаемых мирах.
   Тайр уходя, включил возврат, и громоздкий аппарат, подумав какое-то время своими электромеханическими мозгами, включил реверс, и поплыл к выходу из пещеры.
   - Сейчас дождётся сезона безветрия, и двинется в обратный путь. Там опять состыкуется с контейнером, и сложится на место.
   - А если не долетит, или ещё что? - Поинтересовалась Лиара.
   - Тогда будем преодолевать сложности по мере поступления. - Отмахнулся Тайр, и остановившись возле стальных дверей, с усилием потянул за штурвал.
   Со скрипом и хрустом, толстая стальная заслонка сдвинулась с места, и они вошли в короткий коридор, заканчивавшийся неактивной аркой портала.
   - Ну, поехали. - Тайр положил руку на кодовый замок, и набрав длинную комбинацию, вдавил клавишу "запуск". Арку сразу же затянуло серебристой плёнкой перехода, и со словами "Бегом!" он нырнул в портал.
   После перехода они оказались в тёмном помещении, и Тайр сразу же включил прибор ночного видения в шлеме.
   - Порядок вроде. - Он внимательно осмотрелся, проверяя заложенные им "маячки" и скомандовав "вперёд" двинулся к лестнице.
  
   7
  
   Если хочешь выигрывать наверняка, изобрети свою собственную игру, а правил никому не рассказывай.
   Основатель гонок Лиид Шисс, Ум Деваго, Таилон.
  
  
   Поднимаясь в нашем рейтинге, мы подошли к верхней пятёрке, открывают которую женщины расы таилон.
   Таилонки, гибкие, грациозные и чувственные, покрыты тончайшей серебристой шёрсткой, и очень любят нежные ласки, отдаваясь им каждой клеточкой своего подвижного тела. Они очень любят всё что связано с тактильными удовольствиями, но чрезвычайно болезненно реагируют на любую физическую грубость. А если учесть длинные, острые и очень крепкие трёхсантиметровые когти, то вы имеете все шансы покинуть ложе наслаждений в виде разорванного куска мяса. Если вы чувственны и нежны в любовных играх, можете попробовать отхватить этот пушистый приз, и поверьте, оно того стоит.
   Встречаются исключительно в местах где расположены посольства Таил, и в заповедных лесах, куда они выезжают на отдых.
   А вот четвёртый пункт нашего списка заслуживает особого внимания. Быстрая словно молния, и такая же смертоносная, рагви может оторвать голову мужчине, с такой же лёгкостью с какой вы нагибаетесь за оброненной вещью. А ещё они пьют кровь, и нет ничего слаще для рагви чем свежая кровь ещё живого человека.
   Вы спросите, что вообще делают в нашем списке представители расы рагвар? И я вам отвечу. Если рагви понравится ваша кровь, она найдёт вас ближайшей ночью, и всё что потом произойдёт вы будете вспоминать всю оставшуюся жизнь, как лучшее, что с вами случилось. А если добавить к этому ослепительную красоту их белых словно снег лиц, длинные черные волосы, стройную фигуру, и прекрасное владение магией крови, которая доведёт вас до неистовства и сделает неутомимым, пятое место ими заслужено вполне законно. Кроме того, рагви во внешнем мире не убивают без достаточных на то причин, так что, при некоторой сноровке и везении, можно пройтись по этому лезвию к обоюдному удовольствию.
   Смелость, переходящая в безбашенность, поможет вам в этой схватке, и, если выживете, будет о чём помолчать перед потомками.
   Где их встретить? Нет ничего проще. Рагвари прирождённые разведчики, так что в любом крупном охранном агентстве, или военной компании, их будет немало. Ещё рагви могут встретится в медицинских и исследовательских центрах, а также на станциях переливания крови.
   Третье место отдано женщинам лави. Лавираны раса очень малочисленная и насчитывает едва ли больше трёхсот миллионов человек, но все они любознательны и полны любви к окружающему миру, как и завещал Великий Лави. Все лави без исключения красивы, все хорошо сложены, и прекрасно образованы. Существа, живущие по шестьсот лет и более, могу позволить себе сменить несколько профессий добиваясь в каждой, высочайших успехов, так что, если вы видите стройную красотку - доктора физики, почётного профессора альварийской академии искусств, и чемпиона по гонкам на джет-байках, это без сомнения лави. И при всех страстях, что обуревают этих невысоких женщин, они собраны и строги словно учитель старших классов, и никогда не позволят себе публичного выражения эмоций, оставаясь внешне холодными словно ледяная гора. Но если вы сумеете растопить эту гору, приз будет по-настоящему волшебным, так как искусство любви, преподаётся девочкам лави, ещё в школах, и потом они шлифуют свои навыки всю жизнь. Сложность лишь в том, что богатые и пресыщенные мужским вниманием, лави неохотно идут на контакт, и открываются лишь музыкантам, поэтам, и художникам, которые способны поразить их усталое сердце свежим потоком творческой фантазии.
   Где встречается такое чудо? Только случайно. Но тем и ценнее приз.
   Второе место отдано представительницам расы хидати прежде всего потому, что, объединяя в себе достоинства предыдущих рас, они практически не имеют недостатков. Хидати отлично сложены, милы, хороши собой, и в любом возрасте выглядят юными и свежими. Хидати отлично владеют приёмами массажа, и психологической разрядки, а также психотерапии, что делает их идеальной парой на выходные.
   А где же экстрим, спросите вы меня? Экстрим есть. Изюминкой хидати является совершенное владение химическими препаратами превращающими обычного мужчину в полового гиганта, неутомимого и изобретательного в постели, на ковре, в ванной и вообще везде где это вообще теоретически возможно. Но если вы обидите хидати, всё это закончится для вас быстрой и относительно безболезненной смертью. И пусть вас отчасти утешает, что за грань вы отойдёте с блаженной улыбкой.
   Хидати водятся в основном в крупных фармацевтических и биотехнологических компаниях, причём занимают там руководящие должности, так что подход ищите сами.
   А на первом - конечно же, женщины альвин. Всё что вы знаете о женской красоте, меркнет перед этими совершенными творениями Великого Мастера. Творец щедро одарил их стройностью, длинными ногами, нежной шёлковой кожей, слегка светящейся в темноте, и умом, который они проявляют, добиваясь выдающихся успехов в различных областях. Альви соединяют в себе все достоинства женщин тысячемирья, но также соединяют в себе их недостатки. Если вы видите на улице ослепительно красивую женщину, одетую в шелка последней коллекции Стага Авро, или в строгий военный мундир, с десятком - другим наград на рельефной груди, это наверняка альвин. Острые ушки, белоснежные искрящиеся всеми цветами радуги волосы, забранные в длинную косу, тонкие изящные пальцы, и огромные глаза всех цветов и оттенков, это они. Ведущие модели домов моды, актрисы, и умелые любовницы, это тоже они. Но не всё так радужно в нашем мире.
   Альвин высокомерны, строги, и злопамятны, а ещё они получили прекрасную военную подготовку ещё в школе, и каждая имеет действующее воинское звание, и часто какая-нибудь красотка из сериала, поражающая изысканностью манер, может оказаться командиром противоабордажного взвода, с боевыми наградами, и хорошим послужным списком. Альвари тоже живут долго, и могут в течении жизни сменить не один десяток профессий, от самой мирной вроде ландшафтного дизайнера до специалиста по полевым допросам. Женщин у альвин рождается больше чем мужчин в пять раз и в их обществе распространено многожёнство. Это одна из причин, почему альвы так снисходительно относятся к мужским изменам, а если вдруг рождается мальчик, скрытое обожание всех ближних и дальних родственников ему обеспечено. Почему скрытое? Потому что мужчина альвари, как и женщина, прежде всего воин, а только потом всё остальное. Поэтому никаких поблажек. Муштра до десятого пота, и обучение десяткам предметов, среди которых и психология, и тактика штурмовых операций.
   Численность расы альвари сравнительно невелика - около миллиарда, и в основном они живут на своей родовой планете - Эрисанд. Но при этом их армия всегда была лучшей в тысячемирье, и женщины - альви всегда шли в бой, как и подобает настоящим воинам.
   Но при внешней жёсткости и даже жестокости, альвы нежны, чувственны, и за редким исключением обладают даром любовной магии. Магия вообще является отличительной стороной их общества, и каждый альвин обладает ею, в той или иной степени. Лучше врачи, учёные-исследователи, ювелиры и ещё сотни других специальностей это альвы. И конечно совершенное владение телом, как инструментом познания мира, и изменения его, является частью их культуры.
   Соблазнить девушку - альвин чрезвычайно сложно, но поверьте, приз того стоит. Некоторые утверждают, что в момент близости перед ними раскрылась вся суть вселенной, кто-то говорит о божественном наслаждении, а кто-то лишь блаженно улыбается, при воспоминаниях, но никто не остался равнодушным. Роман Шагирара Си, "Грозовое облако на синем небе", получивший Золотую Пирамиду как лучший роман столетия, рассказывает именно о любви юной Леди Красс Айро из Дома Грозового облака к пришельцу из другого мира.
   Медиацентр "Бункер". Программа "Скрытое до поры".
  
  
   - Они на лестнице. Группа четыре человека. Судя по комплекции бабы, или подростки и один мужик. Упакованы на все пятьсот. - Командир группы наёмников отпустил тангенту радиостанции, слушая эфир.
   - Давай, бери их, только аккуратно. Не повреди товар. Если бабы, да ещё и чистые, озолотимся.
   - Понял. - Командир оглянулся на заместителя, и тот правильно истолковав взгляд доложил.
   - Все на позициях. Ждут сигнала.
   - Передай нашим, пусть там не слишком усердствуют. Товар ну очень дорогой.
   - Так все в доле, - зам усмехнулся и скосил глаза на портативный пункт управления, на экране которого двигалась группа красных точек. - Сейчас войдут в переулок...
  
   - Переулок право двадцать. Бой! - Отрывисто скомандовал Тайр, и бросив взгляд на полуразрушенную баррикаду перекрывавшую улицу, свернул в боковой проход.
   Сразу же за спиной заурчал мотор и залязгали гусеницы, а на разбитый асфальт упали концы верёвок, по которым быстро скользили тени бойцов.
   Пистолеты словно сами выпрыгнули из кобур, и Тайр вскинул руки. Короткие очереди, звон гильз, и безжизненно повисшие тела на спусковых системах.
   "Четыре секунды - десять целей". - Отстранённо подумал Тайр. В своё время он прошёл полный курс обучения в спецшколе Мобильных Войск, по специальностям хонто, и диверсионная работа, и как было видно по результату, полученных навыков не растерял.
   В это время Лиара насадив на автоматный ствол противотанковую гранату, дождалась пока бронемашина покрытая ржавыми разводами целиком загородит переулок, прислонилась спиной к покосившемуся уличному фонарю, чтобы не унесло отдачей и метким выстрелом воткнула заряд точно в башню стального монстра. Двигатель сразу заглох, а из всех щелей потянуло едва заметным дымом.
   Выскочившие из окна первого этажа пятеро наёмников налетели на Вирианту, и в воздухе словно расплылся туманный вихрь, из которого на асфальт выпали пять тел убитых ножом с хирургической точностью, и экономностью опытного мясника.
   - Ходу, девочки, ходу! - Тайр неожиданно сорвался на бег, и первым добравшись до разбитой транспортной развязки, развернулся и прямо поверх голов бегущих девушек открыл огонь по преследователям. Вирианта добавила жару, метнув за спину гранату, и через несколько секунд все четверо уже стояли под прикрытием обвалившейся бетонной конструкции.
   - Так. Теперь ещё метров двести по проспекту, и мы у цели. - Тайр оглядел своё воинство и качнул головой. Вперёд.
   Они достаточно оторвались от преследования, чтобы втянуться на проспект, когда с крыши одного из зданий длинной очередью ударил пулемёт, преграждая им путь.
   Вирианта не останавливаясь метнула одну за другой три дымовых гранаты, и через несколько секунд между домами повисло густое облако серого дыма.
   Встроенные в шлемы микроволновые радары давали достаточно чёткую картинку чтобы четыре беглеца, не спотыкаясь добежали до подворотни, и оказались во дворе полуразрушенного строения.
   - Сюда. - Тайр рукой обозначил направление, и убедившись, что весе поняли, потрусил следом.
  
   Вход в подземелье, где находился нужный портал, был завален горой битого кирпича. Тайр оглянулся и увидев рядом небольшое двухэтажное здание с одним подъездом качнул головой.
   - В дом!
   За спиной уже грохотали моторы бандитов, когда они нырнули в подъезд, и выбив дверь в подвал стали спускаться.
   - Арада, Вирианта - держать вход.
   Подвал, стены которого были сложены из бетонных плит, к счастью оказался нежилым и пройдя метров двадцать по подземелью, он осветил фонарём кусок почерневшей от плесени плиты.
   - Здесь. - Он скинул рюкзак, и начал укреплять заряды, очертив ими круг двух метров в диаметре. - Уходим.
   Лиара кивнула и первой выскочила из подвала, оставшись на лестнице. Тайр нажал кнопку радиодетонатора, и чуть качнувшись от удара взрывной волны, под канонаду выстрелов спустился вниз.
   Сравнительно небольшие заряды выкрошили плиту обнажив пласт глины, сочащийся водой. Тайр снова поставил взрывчатку, и снова вышел из подвала, пережидая взрыв. Теперь это уже почти было похоже на тоннель, только очень короткий.
   - Мы так долго провозимся. - Он осмотрел взглядом получившуюся дыру и достав из кармашка рюкзака вытянутую сигару реактивной гранаты протянул её Лиаре. - Давай к девчонкам. Отдашь это Араде. Она знает, что это.
   - Да и я в курсе. - Лиара кивнула. - Реактивно-плазменная граната эР Пэ сто. У нас называли "Радикальный погром".
   Граната, выпущенная в угол арки стоявшего рядом дома, начала отсчитывать секунды перед взрывом, а девушки ссыпались вниз, надеясь, что, когда ближайшие здания обрушатся, бандитам будет не до них.
   Так и получилось, но теперь у Тайра и девушек был только один выход - пробиваться в заваленное подземелье.
   Через час, бетонная стена в которую упёрся тоннель, наконец осыпалась мелким щебнем, и перерезав арматуру, Тайр высунул голову в отверстие чтобы осмотреться.
   - Чисто. Давай по одному. - Скомандовал он, и девчонки быстро проскользнули в дыру. - Времени совсем нет. - Тайр припустил бегом, опасаясь, что охочие до дорогого снаряжения и оружия, уже вскрывают завал.
   Через двести метров, в стене подземного хода показалась мощная стальная дверь, и Тайр с оторопью смотрел на развороченный кодовый замок.
   - Да что же это такое! - Он в сердцах стукнул кулаком по двери, и та загудела, словно обидевшись на такое обращение. - Лиара - резак.
   - Минут на двадцать хватит. - Девушка подала инструмент, а сама сбросила рюкзак, и достала минный пенал. - Пробегусь до поворота, наставлю подарков.
   Тайр кивнул, и не отрывая взгляда от двери, щёлкнул предохранителем резака, и подождав пока пламя не станет ослепительно белым, начал аккуратно вырезать отверстие в двери.
   Успели они впритык. Ещё оседала пыль, поднятая падением стальной заслонки, а в коридоре уже прозвучали первые взрывы, и вопли попавших под град осколков.
   Настучав на панели код портала, Тайр пропихнул девчонок, а сам задержался на несколько секунд, чтобы вытянуть красный рычаг на стене. Поскольку маршрут всё равно был засвечен, не было никакого резона оставлять ни портальные переходы, ни дорогу к ним, и мощный взрыв разметал обе точки в мелкое крошево, похоронив под обломками не самый маленький отряд наёмников.
   Портальный переход открывался в небольшое помещение в двадцать квадратных метров с полками и парой скамеек.
   - Проверить снаряжение, пополнить боекомплект, отдохнуть привести себя в порядок. - Коротко бросил Тайр. - Душевая там, туалет там. Надеюсь, таких залётов у нас больше не будет. - Тайр присел на лавку, и стал снимать сегменты доспеха, складывая в ровную кучку.
   Короткий бой всем потрепал нервы, так что отмывались и приводили себя в порядок не спеша и так же спокойно поели, разогрев армейские пайки.
   Через час, над единственной дверью, ведущей из комнаты, загорелся зелёный фонарь, и Тайр провернув замок, толкнув тяжёлую дверь, вошёл в просторное помещение, где в глубоком бассейне стояла стометровая подводная лодка, с вытянутой обтекаемой рубкой наверху.
   - Представляю вам мой "Наутилус - шесть". Не подводный крейсер, но в чём-то очень даже ничего.
   Лодка уже прогревшая реакторы, приветливо распахнула люк, и все четверо спустились внутрь.
   Тайр проверив с пульта работу механизмов и систем, нажал кнопку закрывания люка.
   - За вашими спинами кают-компания, а дальше к корме, спальные каюты. Конечно не отель шесть бриллиантов, - он усмехнулся. - Но для отдыха вполне хватит.
   Реактор лодки, включившийся, как только был активирован портал, уже находился в рабочем режиме, так что Тайру оставалось лишь проверить автоматику, включить откачку воздуха из шлюзовой и смотреть как зеленоватая вода заполняет камеру.
  
   Почти беззвучно, лодка выскользнула из подводного пирса, и уйдя вниз, на среднем ходу направилась на восток, по системе извилистых каньонов некоторые из которых достигали пятнадцати километров в глубину. На этой глубине встретить кого-то было практически невозможно, хотя бы потому, что никто не станет делать корпус из стабилизированного мифрилла ради сомнительного удовольствия полюбоваться пейзажами дна, куда никогда не доходил луч солнца.
   Да и незачем было соваться в такую бездну, тем более что основная жизнь протекала намного выше. Там, где планктон вспенивался постоянными штормами, в уникальной экосистеме Вайды - океанской, искатели добывали тонкие травянистые водоросли, которые после несложной обработки превращались в товар высшей категории - "Пыльцу фей" стоимостью за грамм - треть месячной зарплаты рабочего в не самом затхлом мире.
   Водоросли добывали многочисленные банды подводных старателей, которые нередко конфликтовали за особенно урожайные участки, устраивая настоящие сражения. Но товар все сдавали одному покупателю, который и превращал неряшливо выглядевшие зелёные мочалки в первоклассный товар.
   Была в системе Вайды ещё одна планета - Вайда пустынная, где просто и без изысков добывали нитриллл которого в песках пустынной планеты, было целых два грамма на сто тонн руды. Но там плотно окопались крупные корпорации и лихих искателей удачи не пускали даже на орбиту, расстреливая без предупреждения дальнобойными пушками.
   А вот на Вайде - океанской царил полный разброд и анархия. Все воевали со всеми, и получить торпеду в бок от любителя быстрых денег было обычным делом. Несмотря на то, что промысловые участки были разделены между крупными бандами, войны за территорию, и просто лихие прорывы рейдеров случались постоянно.
   Мерный гул двигателей и общая усталость сморили девушек, и потихоньку они перетекли в горизонтальное положение, оставив Тайра в одиночестве. Через пару часов, когда рельеф дна повысился до пятикилометровой глубины, лодка изменила курс, и направилась на юг, в тропический пояс. Теперь уже вполне можно было нарваться на искателей, но одинокий корабль, двигающийся по своим делам, вне зон добычи не сильно привлекал внимание.
   Всё изменилось ещё через пять часов хода, когда лодка вошла в зону тёплых течений. И хотя до тропического пояса было ещё далеко, блуждающий островок водорослей захваченный тёплым потоком стал поводом для ожесточённой схватки двух крупных синдикатов. Торпедные атаки вспенивали воду, гудели подводные взрывы и опадали на дно рваные клочья металла в облаках кровавой взвеси.
   По подлодке Тайра отстрелялись сразу с двух сторон, и он, зашипев от злости словно огромный кот, сбросил четыре противоторпеды, и переложил рули на погружение, надеясь уйти от преследования на глубине.
   Приборы на Наутилусе стояли куда более совершенные, чем у бандитов, и Тайр видел, что в погоню за ним устремилось пять вражеских аппаратов, из которых как минимум три было подводными истребителями - крепкими корабликами с высокой скоростью, манёвренностью, и мощным вооружением.
   Кормовые барабаны провернулись и в преследователей ушло пять самонаводящихся подводных ракет. Преследователи кинулись врассыпную, сбрасывая шумовые ловушки, но торпеды, летевшие в газовом пузыре со скоростью больше пятисот километров в час, быстро догнали улепётывающие корабли, и разорвали их в клочья.
   Неясно за кого приняли командиры боевых отрядов противоборствующих кланов уходящий на глубину корабль, но почти сразу перестрелка затихла, и вся стая, больше тридцати кораблей разных классов ринулась на перехват.
  
   - Перехват курс сто десять, глубина предположительно восемьсот.
   - Почему предположительно? Командир рейдовой эскадры наёмного отряда Хоравские Мархи, покосился на оператора локационной станции.
   - А глубже наш сонар не берёт. Но сомнительно чтобы он ушёл глубже. Хотя, не исключено. - Произнёс он задумчиво. - Но если ушёл, то мы его по среднему слою быстро нагоним. Там течение в нужную сторону, а на глубине сильно не разгонишься.
   - Надеюсь, что ты прав. - Командир эскадры, включил связь. - Девятая эскадра вызывает штаб.
   - Штаб на связи.
   - По полученной ранее ориентировке, преследую полицейский корабль. Предположительная точка выхода - архипелаг Зелёного Мыса.
   - Принял Зелёный Мыс. - Отозвался дежурный офицер. - Капитан, не сильно на него налегайте, но и не давайте оторваться. Мы подняли пару "Канхарнов" будем отслеживать сверху, а ты прижимай его к островам. Там встретят.
   - Да шустрый он просто жуть. - Капитан поморщился. - На равной с нами глубине шёл под сотню. Надеюсь, у дна сбавит скорость, потому что иначе нам его не догнать.
  
   - Догнать? - Тайр усмехнулся. - Ну пусть попробуют. Здесь половина всего объёма - реакторы и турбины, а ещё треть оружие. Поэтому так мало места в отсеках.
   - Сидевшая рядом Вирианта, понятливо кивнула. Это она прекрасно понимала. Набить корабль движками и оружием, было отличной идеей, если конечно позволял бюджет. Сейчас они шли, под предельным для такой глубины ходом в восемьдесят километров в час, и через пять часов должны выйти к месту назначения - острову Гонрава, где находился единственный на планете форпост Гильдии перевозчиков. Проблемы были возможны и там, но как справедливо говорил лорд Гент - их нужно переживать в порядке поступления, а никак не заранее.
   Несмотря на то, что преследователи плотно "сели на хвост" Тайр предпочёл подвсплыть чтобы запустить беспилотник, и провести разведку точки высадки.
   Картина, показанная с камер летательного аппарата, была относительно безрадостной. Город, который Тайр помнил ещё в пору расцвета, превратился в неопрятные бетонные джунгли, сдавшиеся под напором тропических штормов, и ураганных ветров, а место добропорядочных граждан заняли толпы босяков, которые занимались сушкой водорослей. Зелёные лохмотья, развеваемые ветром, висели везде. На верёвках, на старых проводах, и даже на торчащих из обломков бетона ржавых прутьях арматуры.
   И прямо на глазах Тайра, прибывшие на берег наёмники стали разгонять людей, занимая боевые позиции.
   - Вечер окончательно перестал быть томным. - Тайр прижал клавишу переговорного устройства. - Боевая тревога. Быть готовыми к десантированию через... - он посмотрел на часы, прикидывая время. - Десять минут.
   Вирианта без звука подхватилась и убежала в кубрик переодеваться, а Тайр с пульта открыл кормовой отсек, и запустил ещё один беспилотник, чтобы иметь как можно более широкий охват.
   Вторая камера показала и механизированные подразделения разворачивающиеся чуть в стороне, и даже батарею лёгких пушек. А вот средств ПВО у бандитов не было, за что и будут сейчас наказаны.
   - Лада один, атака по выявленным целям. Лада два - атака артиллерии, и отсечный огонь.
   - Лада один, приняла атаку по выявленным целям.
   - Лада два приняла атаку артиллерии и отсечный огонь.
   - Ладам, после исчерпания боезапаса, идти на соединение с носителем.
   - Лада один приняла.
   - Лада два приняла.
   Относительно небольшие, но очень зубастые беспилотники врезали по земле ракетными залпами и огнём из кинетических пушек. Пока бандиты словно захваченные врасплох тараканы метались по прибрежной полосе, Тайр успел относительно спокойно всплыть, и сбросив надувной катер, рвануть к берегу, беспощадно сжигая ресурс подвесного двигателя.
   Искусственный разум лодки, решил, что ещё немного горючего в костре не помешает, отстрелялся двумя ракетными залпами по какой-то цели на берегу, и развернул корабль в обратный путь.
   Получившие по зубам наёмники сделали ещё одну попытку напасть уже у самого здания Гильдии Перевозчиков. Пара десятков разнокалиберных машин, в основном багги кустарного производства и обшитые железными листами полугрузовики, завывая моторами, ринулись на них с трёх сторон, собираясь отсечь от высокого забора Гильдии.
   Хлопнула реактивная граната, и прочертив дымный след, врубилась в передовую машину разнеся двигатель в клочья. Багги пошла юзом и перевернувшись несколько раз исключительно удачно встала боком. Арада перекатившись под защиту корпуса, открыла шквальный огонь из автомата, а Вейра уже успела забросить несколько гранат в надвигавшееся автомобильное стадо.
   Оборонительная граната КМ-300 имела среди военных неофициальное название "карманная мясорубка" и разлёт осколков в триста метров. Поэтому тройной взрыв в плотной гуще врага, оказал действие почти магическое. Противник сразу потерял два десятка бойцов, и половину транспорта, а когда оставшиеся в живых - полуоглушённые и ошеломлённые жёсткостью отпора всё же развернули машины для повторной атаки, массивные ворота здания Гильдии уже захлопнулись.
   Нападать на самую могущественную организацию во всем Тысячемирье, дураков не было. Через три минуты в портальном зале уже высаживалась бы тревожная группа, а через десять, сквозь грузовой портал проходил танковый батальон на тяжёлых шагающих машинах, поэтому забрав раненых и оружие, наёмники растворились в умирающем городе.
   - Начальник охранной смены, Тарн Гольфо. - Коренастый крепыш - ханд, в чёрной с серебром форме, широким шейным платком-шарфом и с двухствольным излучателем в руках коротко козырнул Тайру и замер, ожидая его пояснений.
   - Светлых вершин, и полного котла воин гор. Мирных путешественников принимаете? - Тайр поднял забрало шлема, по которому ещё плясали алые квадратики враждебных целей и улыбнулся.
   - Что привело тебя в мою пещеру путник? - Ханд услышав традиционное приветствие, да ещё произнесённое на чистейшем хандском, опустил оружие и улыбнулся в ответ.
   - Дорога в руках богов, - Тайр учтиво поклонился. - Мы хотели бы немного привести себя в порядок после путешествия, и потом продолжить путь.
   - Большой номер, обед на четверых... - Охранник начал перечислять пункты гостеприимства Лиги.
   - И защищённый контейнер для оружия и боеприпасов. - Добавил Тайр.
   - Это бесплатно. - С коротким смешком ханд взмахнул рукой, и невысокая смуглокожая женщина, поспешила к ним, чтобы проводить в гостевые комнаты.
  
   8
  
   Пуля - дура, штык молодец, а топор вообще - красавчик.
   Приписывается лорду Генту Дом Рус Альвин, Эрисанд.
  
   Раса Ханд зародившаяся на пересечённой горными массивами Маре, имеет представителей преимущественно невысокого роста не выше метра семидесяти, коренастых, плотных и весьма сильных физически, включая женщин ханд, которые отличаются плотными мускулистыми фигурами и весьма выдающимися формами.
   Господствующая религия - культ Творцов, что очень сильно сказалось на мировоззрении хандов. Созидание как цель жизни, красота созданий природы и человеческих рук, всячески превозносятся в культуре хандов. Обучение, которое начинается с шести лет, ориентировано на развитие художественного вкуса и инженерные профессии, поэтому они по праву заслужили репутацию прекрасных архитекторов, лучших в тысячемирье строителей, великолепных ювелиров и создателей непревзойдённых шедевров механики.
   Кроме того, сотни нападений на Мару искателей лёгкой наживы, воспитали в них воинственный дух, и отточили боевое мастерство, поэтому в отрядах вольных наёмников можно часто увидеть молодых представителей расы ханд, отправившихся на поиски приключений.
   Происходит это потому, что само общество несмотря на устремлённость в будущее и прекрасные возможности для самовыражения, довольно сильно табуировано и опутано целы ворохом правил и предрассудков. Вместе с тем, большинство тех, кто покидает родные стены, возвращается обратно, и достигает высокого положения в обществе хандов.
   Кроме строительства, ханды преуспели в изготовлении и торговле ювелирными изделиями и самое главное, вовремя заключив договор с альвами, вместе с ними монополизировав рынок портальных перевозок, и наложив свою длань на все срочные грузы Тысячемирья.
   Информационно-поисковая сеть МироСкоп. Статья Ханд.
  
   Комната куда сходились двери других помещений в номере, уже больше напоминала склад во время ревизии. А Тайр наскоро принявший душ и занимавшийся чисткой и проверкой снаряжения, вполглаза наблюдал за девичьей суетой и мельканием обнажённых прелестей, думая над тем, как странно сработало заклинание смены оболочки.
   Рада которая теперь Арада, выглядела лет на восемнадцать, но осталась такой же строгой, как и была. Строгой, собранной и невероятно опасной, но теперь сквозь всё это проглядывала озорная девчонка готовая пошалить и даже совершить какую-нибудь глупость. Вейра - Вирианта как и все сотрудники Оперативного Управления Внешней разведки, всегда себе на уме, но вот теперь откуда-то взялось совершенно детское любопытство ко всему миру и даже к самой себе. Тайр вспомнил, с каким интересом она прислушивалась к собственным ощущениям во время занятий любовью и улыбнулся. А Айра - Лиара как была маленьким котёнком так им и осталась. Как она вообще попала в штурмовые части, да ещё продвинулась до командира роты? Немыслимо. Тайр представил себе, как Лиара в своём нынешнем облике командует отморозками - штурмовиками и покачал головой.
   Кроме того, девушки стали резче двигаться. Нет уже той плавности и уверенности, но есть хлёсткая скорость молодых тигриц, и ярость. Во время боя, все трое просто упивались адреналином и ощущением опасности, а Тайр леденел от страха, что с ними что-то случится. Да, броня на них была очень хорошей, но снаряду или мине плевать на любую носимую броню, и от случайностей никто не застрахован.
   А девушки, дорвавшись до магазина Гильдии, задорно перебирали каталоги всего того, чем торговали в тысяче трёхстах мирах, освоенных порталистами, и могли доставить в данную точку пространства через грузовую линию. Даже примерно зная, что нужно приобрести, они не торопились. Медленно и спокойно, словно уборочный комбайн они двигались по страницам каталога, а в центральной комнате потихоньку прибавлялось коробок, свёртков и пакетов.
   - Но это же очень дорого! Лиара сидела уставясь в каталог и от расстройства даже не могла сосчитать количество нолей в ценнике.
   - Что там? Спальный комплект из паучьего шёлка? - Рада-Арада задумалась лишь на мгновение. - Так, я себе взяла пару с Грашши, а Вирианта - бельё от Вайл Биссо на всех нас. Да. Заказывай на всех. Плюс, у них где-то должно быть специальное средство для стирки, и чехлы для хранения. И посмотри там драгоценности на себя. Я тебе рекомендую вальдские рубины.
   - Но зачем? - Лиара нахмурилась. - Бельё это, тряпки всякие, драгоценности...
   - Ты ещё не поняла? - Арада присела рядом. - Мы, по легенде, последние выжившие сказочно богатого Дома Огненной плети. И выглядеть обязаны соответственно. Кроме ювелирного ширпотреба, у Тайра в банке лежат реликвии, и семейные ценности общим весом в три тонны. И граммов двести ты будешь таскать на себе, даже отправляясь в туалет. А там каждая цацка минимум пять - десять миллионов. Первая эпоха - это историческая ценность и мощный артефакт в одном изделии. Так что трусики за пять тысяч, это можно сказать элемент снаряжения.
   После одежды, украшений и прочих женских мелочей, они втроём чуть не переругались, подбирая гардероб Тайру, и успокоились только тогда, когда выбрали ему три разных комплекта на все случаи жизни, а таковыми они почему-то полагали парадный официальный выход, прогулочный костюм, и набор для верховой езды. Затем посидели, подумали и синхронно рассмеявшись, отменили заказ и собрали нормальный дорожный комплект, плюс полуофициальный бизаро белого цвета, так как любой глава Дома по факту имел воинское звание капитана гвардии в отставке, что по армейскому Табелю, равнялось полковнику.
   С утра, переодевшись в гражданскую одежду и нагрузив багажом десяток носильщиков - архасов вся компания прошла во внутренний двор транспортного узла, и оплатив переход, через мгновение оказались в столичном транспортном центре Вейдари на Эрисанд.
   Тяжёлый лимузин бархатно-чёрного цвета, и две машины сопровождения довезли их до фешенебельного отеля "Золотая пирамида" где уже ждали заказанные апартаменты. Десяток журналистов, ошивающихся у входа в надежде сделать пару снимков случайных знаменитостей, запечатлели как молодой человек в белоснежном мундире, в сопровождении трёх фантастически красивых девушек прошествовал от машины к подъезду, и скрылся за тонированными под золото стеклянными дверьми. А уже через час, все крупнейшие издания Тысячемирья разместили статьи о внезапно нашедшихся членах Дома Огненной плети.
   Сразу же оживились многочисленные стервятники из благотворительных организаций, и разного рода проходимцы, но администрация Золотой пирамиды неукоснительно блюла свою репутацию, и ни один из них не просочился сквозь охрану.
   Пока девушки осваивались с непривычной для себя ролью, Тайр сидя в кабинете работал. Несколько сетевых терминалов, искали информацию по запросам, а он анализировал полученное, отправляя новые запросы.
   Когда Арада Вирианта и Лиара вернулись с концерта гастролирующего оркестра Тан-нави, Тайр сидел в кресле не спеша, переваривая информацию.
   - Мой лорд? - Вопросительно произнесла Арада, когда они вчетвером уселись напротив друг друга в просторном холле.
   - Ситуация такова. Лихой налёт кровососов отбили, причём ценой довольно скромных потерь. Десять кровососов за одного нашего. Император жив, его здоровью ничего не угрожает. Регентский совет распущен, а его члены видимо, взяты под охрану, поскольку все пятеро сидят по своим загородным поместьям и не показывают ушей. У вампиров всё было поставлено на смерть законного императора и наследника и когда убийство сорвалось, они практически сразу убрались к себе. Порталы на Рагвар блокированы тяжёлой техникой, а два форпоста Гильдии перевозчиков взяты в блокаду кровососами, так что против возможного удара возмездия они подстраховались. Но также связаны руки у Дома Рус альвин, так как фактическая власть над армией у Дома Синей Стали. Наши ещё держат финансовый сектор и промышленность, но и там потери.
   - Чего вдруг? - Арада внимательно посмотрела на Тайра.
   - Расслабились. - Тайр развёл руками. Полсотни лет спокойной жизни и все, кто был обязан ловить мышей, заплыли жиром и вредными привычками. Чистку уже начали, но это как сама понимаешь дело не быстрое. Ещё нам в плюс то, что Гильдия Перевозчиков не желает иметь дело ни с какими проходимцами, а поддерживает прямые контакты с императором. Это значит, что любое движение через порталы будет отслежено и доложено. Конечно, есть шанс, что вновь пробьют нестационарный портал, как это только что сделали кровососы, но цена такого портала крайне высока. Уверен, что лет пять - десять до следующей попытки у нас есть.
   - Что нам делать? - Деловито спросила Вейра.
   Тайр покачал головой.
   - Сейчас - ничего. Завтра мы едем в Центральную Академию, будем поступать на первый курс.
   - Зачем? - Удивилась Вейра. - Нам, по сути, нужны лишь тренера магического резерва, а остальное сможешь дать нам и ты.
   - А затем, что есть такое понятие - регулярное образование. - Спокойно пояснил Тайр. - Ты же встречала много офицеров получивших домашнее образование. Скажи, среди них были действительно разносторонне образованные специалисты? У таких, как правило, одна - две дисциплины на отлично, ещё пара - тройка на хорошо, а остальные весьма посредственно.
   - Ну, да. - подтвердилавирианта. - После военной академии образование как-то ровнее. Без провалов.
   - А тут всё ещё сложнее. Кроме резерва, существуют сотни предметов, и нет ни одного лишнего. Даже какая-нибудь замшелая ритуалистика примитивных племён, очень даже стыкуется с рунистикой, и алхимией. Вот ты, какой из предметов могла бы с чистой совестью выкинуть из программы военной академии?
   - Ну... - Вирианта рассмеялась приятным серебряным смехом. - Шифрование, наверное, уж очень я от райса Тиго натерпелась. Хотя потом пару раз вспомнила добрым словом.
   - Вот и я о том же. Так что филонить не будем, и учиться, учиться и учиться, как говорил один товарищ у меня на родине.
   - А ты? - Тихо спросила Лиара.
   - Попробую договориться о своей инициации, а там посмотрим. Если в Академии не помогут, то придётся проехаться по архимагистрам лично, а это опасно. Вдруг кто-нибудь что-то почует. Всё же, в своё время, мы общались довольно плотно.
  
   На следующий день, переодевшись более скромно, и почти без украшений, все вчетвером поехали в столичную Академию, где были радушно приняты ректором - лордом Таали Вайсо из Дома Белой Скалы. С Таали Тайр пару раз встречался в прошлой жизни, но сейчас женщина его не узнала, и познакомившись заново, они обсудили перспективы поступления, учебные планы и прочее, а когда альвин поинтересовалась почему разговор идёт только о трёх учениках, Тайр понуро сообщил, что не прошёл инициацию, и как раз хотел узнать о возможности организовать обряд.
   - А вы, лорд Тайр уже пытались инициироваться? - Спокойно поинтересовалась магистресса удивлённо глядя на молодого человека похожего скорее на рекламный плакат, чем на живого альвин.
   - Да, и у нашего семейного мага ничего не вышло. - Тайр смущённо улыбнулся. - Он сказал, что у меня аномально высокий ван-барьер, больше двухсот, и нужно участие высокоранговых. - Тайр развёл руками. - Воинскую подготовку я прошёл вполне приличную, но вот такую инициацию просто некому было провести. - И увидев, как магистресса скосила взгляд на "кристалл правды" внутренне улыбнулся. Врать можно по-разному.
   - Что-ж, я поговорю с нашими преподавателями... - Она замялась.
   Правильно уловив причину её затруднений, Тайр поспешил добавить.
   - Я понимаю, что такая процедура совсем не входит в список обязательных и готов соответствующим образом отблагодарить всех, кто мне в этом поможет. - Он сделал вид что задумался. - Скажем миллион эрг могу перевести вам прямо сейчас, для решения вопроса с приглашёнными, и ещё десять в случае успеха инициации. Ну и кроме того, я полагаю справедливым сделать крупное пожертвование на исследовательские цели. Скажем пятьдесят миллионов?
   Сумма была неслыханной, так как обычно валди района проводил инициацию за пять - семь тысяч, а окружной брался за дело при гонораре в десять тысяч и более. За тридцать уже можно было пригласить мастера, а за пятьдесят - старшего мастера. Но выставляя такую цену, Тайр знал, что делал. Столь большие деньги вызовут среди магического сообщества, бурную реакцию и искреннее желание помочь. А максимальное количество участников обряда было десять - большая звезда, и собственно сам инициируемый. Таким образом, Тайр надеялся, что на процедуру сбегутся даже те, кто обычно сидит по своим дворцам, так как денег на исследования всегда не хватает. Так они практически наверняка пробьют барьер, и можно будет начать восстанавливать себя как боевого мага.
  
   То, что расчёт оправдался на целых триста процентов, Тайр узнал на следующий день, когда с ним связалась магистресса Вайсо. Она обрадовала новостью об участии сразу четырёх архимагистров и шести полных магистров в ритуале, и просила подождать хотя бы день, так как архимагистр Конро Вэй обещал прихватить с собой редкий артефакт "Око Творцов" который должен сильно облегчить инициацию.
   Такое событие, как инициация главы одного из Великих Домов, конечно, было не скрыть, но удалённый полигон Академии, в тот день был почти свободен от зевак, и агентов медиацентров. Через три кольца охраны пропустили только тех, кто должен был работать с Тайром, медиков и обслуживающий персонал.
   Приехав на площадку, Тайр стал свидетелем, как архимагистр Гарв, прибывший чуть раньше остальных в окружении свиты встречает магистра Вея потоком ругани.
   Выдержки Вея хватило ровно на пятнадцать секунд, после чего он для начала отвесил Гарву с правой и уже через мгновение оба светила Альварийской магической науки азартно месили друг друга кулаками. А рядом так же задорно и весело метелились две толпы учеников и ассистентов.
   Буквально через пять минут, аргументы архимагистра Гарва возобладали, и с радостными воплями, магистра Вея, и его учеников погнали прочь с площадки, наддавая молодецкими пинками тем, кто бежал недостаточно быстро.
   После поругания соперников на площадке восстановился чинный порядок, и ассистенты архимагистров начали чертить декаграмму, сначала проводя канавки в плотном песке, а потом засыпая их специальным сыпучим составом ярко-синего цвета.
   Пока готовили ритуал, маги переодевались в длиннополые плащи, прошитые нитриллловыми нитями и синхронизировали свои жезлы.
   Несмотря на высокий самоконтроль, Тайра слегка потряхивало, когда он, сбросив верхнюю одежду вошёл в центр огромной декаграммы и ведущий ритуал Конро Гарв мягко повёл руками начиная стартовое плетение обряда.
   Кристалл "Ока Творцов" завис прямо над головой Тайра, и голубоватое сияние скрыло весь центр декаграммы, и через мгновение она укрылась плотным белым туманом, на котором словно на экране стали проявляться линии узора инициации.
   Архимагистр, ведущий обряд скосил взгляд на кристалл-накопитель, и продолжил насыщать плетение инициации энергией. Он уже примерно посчитал ван-барьер инициируемого, но ничего запредельного не увидел. У одного из его клиентов барьер был даже выше, но ему всё равно удалось пробить. И это силами всего четырёх магистров и архимагистра. А здесь, в идеальных условиях магического полигона, да ещё и при участии четырёх архимагистров...
   Гарв нахмурился, гоня прочь мысли, сбивавшие концентрацию.
   Правда тот ритуал стоил всего три миллиона, два из которых достались лично ему, но возможно, если всё пройдёт хорошо, молодой лорд добавит сверху? Это было бы здорово.
   Замечтавшись, архимагистр чуть не прозевал момент, когда отдававшие по цепочке энергию маги совершили круг, и вновь наступила его очередь.
   От досады, что чуть не разрушил столь сложное плетение, Гарв зачерпнул от души, и влили почти две тысячи барх, и уже отпуская поток, понял, какую глупость сморозил. Плетение сразу опасно перекосило, и оно начало бы разрушаться если бы стоявший напротив арихимагистр Дален, быстро не влил равнозначное количество сразу стабилизировав плетение, которое от такого избытка энергии начало потрескивать словно дрова в костре.
   - Лам, Гхор, Терас, Гиром, Вайсо, по пятьсот барх, быстро! - Донёсся словно сквозь стену голос Далена, и ещё не сформированное плетение начало преобразование в что-то совсем запредельное, складываясь словно гармошка.
   Элемент "Саварс" который должен был позванивать при переходе от стадии к стадии, вдруг завыл дурным голосом так, что у магов, стоявших в углах гексаграммы зашевелились остатки волос на плешивых головах.
   - Всем стоять на местах! - Заревел раненым бизоном Дален, и пулемётом выдал три десятка стабилизирующих плетений, раскидав их по узлам магической структуры. - Эли - варис инва в шестой узел! Гхор - неигар дальва в двенадцатый!
   Песок между линиями декаграммы закипел, словно вода, и от линий потянуло сиреневым дымком, и сразу же охрана полигона включила силовые щиты, отсекая опасную зону.
   Рёв от нестабильно работавшего заклинания пробивался сквозь щиты и в зданиях Академии начали осыпаться стёкла, а упругий, плотный вихрь фиолетового пламени, вставший над полигоном, был виден даже из столицы.
   По тревоге сразу подняли аварийно-спасательную службу, но через двадцать минут всё стихло, и убедившись, что за щитами напряжённость магических полей снизилась до фонового уровня, начальник охраны отключил блокировку.
   Его взгляду предстала спёкшаяся до стекла площадка, молодой лорд и десять магов, сидевших прямо на земле.
   Два десятка целителей и почти сотня помощников мгновенно заполнила площадку. Магов поднимали на ноги, а тех, кто ходить не мог, устраивали на носилках, и рысью тащили в лазарет Академии.
   Во всей этой суете почти никто не заметил трёх девушек, подошедших к Тайру который сидел в центре декаграммы и смотрел куда-то вглубь земли.
   - Ты как?
   - Как из мясорубки. - Он поднял взгляд, и Арада увидела, что его глаза, которые были тёмно-зелёными посветлели, став цвета молодой травы.
   - А инициация? - Вейра присела возле Тайра и посмотрела ему в глаза.
   - Инициация? - Тайр коснулся кончиками пальцев щеки девушки. - Нормально. Правда эти мудаки чуть меня не угробили... - Он хрипло рассмеялся, закашлялся и выплюнул на землю комок огненной слизи, зашипевшей на остеклованном песке, словно кислота.
   К ним было сунулся кто-то из целителей, но Арада уже вскрывала одноразовый лечебный артефакт из комплекта гвардейских десантников, и зеленоватое облако окутало фигуру Тайра.
   - Лучше. - Он встал, и стряхнув с коленей прилипший к ним мусор благодарно кивнул. - Спасибо.
   - А мне? - Лиара подала на вытянутых руках аккуратно сложенную рубашку.
   - И тебе конечно. - Тайр коснулся щеки девушки.
   - И мне? - Вирианта с улыбкой помогла Тайру надеть бизаро.
   - И тебе. - Тайр широко улыбнувшись, обвёл девушек взглядом и прищурился. - Нужно опробовать магические потоки.
   - И я даже знаю, как. - Мелодично мурлыкнула Арада, - Это будет лучший тест.
  
  
   9
  
  
   Самое сложное в сражении между добром и злом -- понять, где что.
   Председатель совета директоров МежМирового банка Гуль Тарсо.
  
   История цивилизации, это не войны как многие думают, и не изобретения. Всё это лишь фон для освоения новых торговых путей, и тот, кто их контролирует и управляет миром. А войны лишь способ захвата этих торговых путей, под какими бы лозунгами и с какими внешними целями они бы не велись.
   Сами по себе вооружённые силы лишь уничтожают ресурсы, и имеют смысл лишь тогда, когда их существование направленно на захват или удержание торговых путей, а также зон производства. Но вы можете контролировать хоть всю добычу сверхуранидов, но если у вас нет собственных торговых путей, то вы лишь надсмотрщик над толпой рабов в шахте. А истинный владелец тот, кто контролирует доставку товара потребителю. Именно он решит какая часть прибыли останется в его кармане, а какая уйдёт другим участникам процесса.
   Посему, владельцы логистических узлов, и транспортных линий, занимают положение не менее важное чем банкиры, которые в свою очередь тоже обеспечивают беспрепятственное движение средств.
   Современная межмировая торговля основывается не только на разделении труда, когда каждая планета или корпорация делает всё что может, но некоторые вещи лучше, чем остальные, но и на триллионах связей, контрактов, лицензионных договоров, и прочем что составляет адский клубок согласий и противоречий. Посему - корпоративные и торговые войны скоротечны, и разрушительны лишь для лиц первого эшелона. Остальные, как и встарь, продолжают работать часто не замечая, что хозяева уже поменялись.
   Магистр экономики Тай Конро.
   Экономический университет Вальды, курс корпоративная логистика.
  
  
   Тестировали до позднего вечера, да так что Лиара просто отключилась, заснув где-то в уголке огромной кровати, а Арада и Вирианта продолжали испытание возможности восстановления отдельно взятого мужского организма.
   Потом был неспешный ужин, который подняли прямо в номер, и разговор обо всём. Девушки вполне серьёзно относились к своему текущему статусу, что было в общем характерно для альвин, и выспрашивали всё новые подробности их новых обязанностей.
   - Понимаешь, они всегда жили весьма изолированно. - Принявший душ после занятий любовью и накормленный мужчина есть образец благочестия, и Тайр почти не обращал внимания на обнажённые прелести своих бывших телохранителей, и отщипывая свежие ягоды киансы рассказывал о судьбе одной из самых воинственных семей альвин. - Сначала это был маленький городок в горах, а когда к ним пришла армия Герха - Стального Когтя, передовые отряды просто исчезли. Потом с армией начались всякие неприятности типа повального отравления солдат, и череды несчастных случаев с высшими офицерами. Герх конечно был сволочью той ещё, но не дураком, и не трусом. Он в одиночку поднялся на перевал и там встретил вышедших к нему представителей Огненной плети. Проход сквозь горы он себе выговорил, и хоть тот поход кончился ничем, о Плётках не забыли. Сначала один правитель, потом другой стали их привлекать к разного рода операциям, потом они выстроили типа торгового форпоста, куда мог прийти любой из заказчиков, и золото потекло рекой. Желающих устроить тихую смерть своему конкуренту было много, так что для бедного Дома это стало просто манной небесной. И так продолжалось почти четыреста лет, пока на празднике Обретения весь город не забросали газовыми бомбами с дирижабля. Тогда погиб почти весь Дом за исключением пары сотен специалистов, которые были в тот день на заданиях.
   Владыка Лайар конечно дорого заплатил за свою месть, но Огненная Плеть уже не поднялась. Последней акцией Дома была практически самоубийственная атака крепости владыки Лайара. Главу Дома они кстати тогда не достали, а из штурмующих уцелел лишь сам Геннер.
   - А ты как влез в эту историю? - Лиара лежавшая в ногах у Тайра потянулась к блюду и шёлкнув острыми коготками словно кусачками, оторвала себе веточку с десятком ягод.
   - Случайно. - Тайр пожал плечами. - Пересёкся с главой Плёток, и тот упросил меня рассчитаться со старым долгом.
   - Там же неприступная крепость? - Вирианта видевшая замок Лайара собственными глазами недоверчиво посмотрела на Тайра.
   - Ну как неприступная. - Тот пожал плечами. - Для воинов с мечами и арбалетами - да. Но не для снайперской винтовки крупного калибра. Я прострелил герцогу ливер, и тот несмотря на помощь целителей сдох через неделю, в кромешных муках. Собственно, к Лайару у меня был собственный счёт, так как он был причастен к гибели Дюхи Соколова. Так что в пуле, кроме яда, был такой набор боевых нанитов, что спасти его было делом практически невозможным. Это сейчас с этой напастью научились бороться, а тогда... - Тайр махнул рукой. - Ну в общем лорд Геннер умер у меня на руках передав перед смертью и реликвии Дома, и усыновив. Таким образом, я вполне законный наследник.
   - И основатель императорского Дома Рус альвин. - прошептала проснувшаяся Лиара, лизнув Тайра в ухо.
   - И маршал гвардии, и прочая, прочая, прочая. - Тайр тихо, почти беззвучно, рассмеялся. - Но у нас есть некоторая проблема. - Он с удовольствием посмотрел в три моментально вздёрнувшиеся мордашки. Девчонки, судя по всему, были уже готовы бежать крушить все препятствия и проблемы.
   - Наш Дом, хоть и невеликий, но достаточно обеспеченный, так что нам нужно родовое гнездо.
   - Ох. - Лиара подтянулась ближе и потёрлась щекой о рельефный живот Тайра. - Земля в Вейдари просто безумно дорогая.
   - А вот мне сказали, что есть один кусок, по сходной цене. - Тайр улыбнулся. - Руины дворца покойного лорда Гента, которые так и не смогли деактивировать после всей той магической заразы, что повылазила после штурма кровососами.
   - Купить собственный дворец? - Арада расхохоталась в голос.
   - А что? - Тайр спокойно посмотрел Араде в глаза. - Наймём пару магистров, строительную компанию, и они быстро приведут там всё в порядок. Только вот у меня есть одна идея. Как ты смотришь на то, чтобы прикупить пару участков рядом. - Тайр аккуратно переложил Лиару, встал, и выйдя из спальни вернулся с небольшой папкой. - Здесь планы близлежащих участков и подземных коммуникаций.
   - А зачем нам такая территория? - Вирианта подтянулась так, чтобы сесть, опираясь спиной на подушки.
   - Дело в том, что вот здесь, находится тоннель аварийного входа в подземелье. - Палец Тайра обвёл кружок на карте. - Раньше на этом месте был парк, но я как-то не усмотрел, и землю продали под застройку. А теперь, перед тем как вырыть котлован нужно не только разгрести завалы, но и пройти часть подземелья с обратной стороны, иначе запаришься выгребать всё это хозяйство. Мы же не хотим, чтобы наши маленькие секреты стали достоянием широкой публики?
   - Денег, вбухаем просто море. - Вирианта задумалась. - Хотя, если учесть, что у тебя больше полутора сотен миллиардов...
   - У нас. - Мягко поправил её Тайр. - Если я теперь глава Дома, то вы, по закону Им Риталь мои жёны и матриссы отдельных ветвей. Золотой, - он поклонился Вирианте, - Синей, - точно так же склонился перед Арадой, и Алой - Он вполне серьёзно отвесил поклон Лиаре.
   - Матрисса... - Арада задумчиво покатала слово на языке. Социальный статус матриарха ветвей одного из старейших Домов альвин был не сильно ниже потомственной герцогини, а юридический даже чуть выше, так как общество всё ещё несло в себе многие обычаи давно ушедшего матриархата.
   - И у меня будет свой собственный герб? - Поражённая до глубины души Лиара приподнялась на кровати.
   - Кому, что, а котёнку - бантик. - Арада рассмеялась и от избытка чувств сгребла Лиару в охапку и впилась ей в губы поцелуем, мгновенно перешедшем из платонического в чувственный.
   Тайр на мгновение завис, но уже через секунду, Вирианта его опрокинула на кровать, и всё смешалось в жарких объятиях и ласках.
   А с утра все приступили к делам. Вирианта как самая подкованная в экономических вопросах занялась покупкой владения, и переговорами со строителями, Арада утрясала все технические вопросы в Геральдическом Совете, а Лиара с Тайром, посетили академию для уточнения учебной программы и окончания всех формальностей по оформлению, и найму необходимого количества магов для деактивации развалин.
   Деньги - отличная смазка для решения почти всех вопросов, и уже к концу следующей декады, три магистра с учениками очистили всю территорию от ловушек и полуразложившихся заклинаний на глубину в полкилометра, а со следующего утра к делу приступила строительная техника хандов.
   За то время пока расчищали от мусора площадку, заказали проект. После долгих споров и перебора вариантов, архитекторы предложили построить нечто весьма похожее на здания Третьей Эпохи, но с включением современных элементов.
   Кроме особняка, строили спортивно-тренировочный комплекс, бассейн, и сад с оранжереей на котором настояла Лиара, и публичный парк, с фонтанами и концертной площадкой, которую так хотел Городской Совет Вейдари.
   Всё это вставало в круглую сумму в два миллиарда эрг,
   Поскольку занятия в Академии начались три месяца назад, девушкам пришлось спешно нагонять курс. Обычно в таких случаях студенты нанимали репетиторов из числа преподавателей, но основную нагрузку взял на себя Тайр, простым и понятным языком объясняя основы магического взаимодействия.
   Главная трудность была в медитациях и занятиях по увеличению магического резерва, но тут работали уже все вчетвером, и Тайру который уже прошёл этот путь, было ничуть не легче чем его жёнам, так как он точно понимал, сколько ему ещё упираться рогом хотя бы до третьей ступени боевого мага. Да, простые плетения, такие как восстановление, лечение, свет и полог тьмы удавались легко и просто, но технологии сильно шагнули вперёд, и даже для защиты от пистолетной пули нужно было выстраивать мощный многослойный щит.
   Ну а кроме того, он много времени уделял обычным тренировкам с оружием и без, так как в схватке с кровососами магия хороша лишь для первого удара. А потом решают скорость реакции и движения.
   Три голема-тренажёра, настроенные на разные картинки боя стоили фантастически дорого, но лишь благодаря им, Тайру удалось доказать жёнам, что в прямой схватке с вампирами они ещё не готовы, не смотря на их опыт. Кроме того, с молодостью ушла и наработанная механика, и точная координация, в общем, всё то, что теперь нужно восстанавливать ударными темпами.
   Ночь, отведённая для всяческих утех, тихо катилась к утру, когда Тайр проснулся словно разбуженный сиреной боевой тревоги.
   Оружие, сложенное в кофр, лежало в другой комнате, а Жнец вообще находился в кабинете, через три комнаты от спальни. Помянув тихим, но крепким словом расслабившихся мудаков, Тайр встал и внимательно осмотрел комнату. Несмотря на темноту, всё было прекрасно видно, и не заметив незваных гостей, он тихо выскользнул в гостиную.
   Несколько туманных силуэтов начали движение сразу, как только он оказался на пороге, и Тайр мгновенно ускорившись ушёл сначала от метательного ножа, а потом, перехватив в воздухе сякен, отправил его обратно в последний момент чуть изменив траекторию и запустив его тупым концом вперёд. Сделал он это только по одной причине. Сякен, представлявший собой заточенный и оперённый стержень тоже летел не в голову, а в плечо, так что никто его убивать не собирался.
   Тень, получив стальной гвоздь тупым концом в лоб, беззвучно сложилась, но ещё две брали его в клещи.
   Короткий бросок в сторону правого, и тень оказавшаяся вполне материальной улетает в гардеробную открыв массивную дверь спиной. Столик поднятый словно щит принимает на себя пулемётную очередь из метательных звёздочек, и внезапно в зале вспыхивает яркий свет, и ревущий голос Лиары сотрясает перепонки.
   - На пол ублюдки! Накрошу в сечку!
   Штурмовой автомат коротко выплёскивает вверх десяток пуль, и с потолка падают обломки лепнины и осколки люстры.
   - Ты вовремя милая. - Тайр часто моргая от перепада освещения, оглядел поле боя, и взгляд его упал на воина, стоявшем в углу и не принимавшем участия в схватке.
   Замотанный в тёмно-серое анди облегавшее тело словно комбинезон, он мягко шагнул вперёд и одним движением сдёрнул маску с лица. Под маской оказалось старческое, высушенное словно у мумии лицо, и неожиданно яркие и молодые глаза.
   - Для простого самозванца ты довольно хорош.
   - Кто ты и по какому праву называешь меня самозванцем? - Спокойно произнёс Тайр, наблюдая, как девчонки в прозрачных халатах стаскивают побитое воинство в кучу посреди гостиной.
   - По праву старшего в Доме Огненной Плети. - Ответил старик, и присел на краешек кресла, напротив.
   - И у тебя, конечно же, есть символ главы Дома? - Тайр улыбнулся.
   - Нет, зато он есть у тебя, и ты его отдашь. Если конечно не хочешь проститься с жизнью.
   - Ты такой внезапный, - Проворковала Арада поводя стволом штурмового автомата. - Как понос во время атаки.
   - Вирианта, - Тайр обернулся на стоявшую в проходе матрисс. Принеси мне из спальни родовой герб.
   Коротко кивнув, она на несколько секунд пропала и вернулась с массивным мифрилловым медальоном на цепи, и преклонив колено подала его Тайру, а Лиара так же поднесла ему злобно полыхающий Жнец.
   Он не торопясь надел знак на себя, и посмотрел на незваного гостя.
   - Ты можешь попробовать забрать его. Но регалии Дома были мне переданы Лордом Геннером как своему наследнику, и тебе не достанутся в любом случае. Хотя... - Тайр задумался, и широко улыбнувшись мужчине, одним едва видимым движением клинка снёс тому голову. И пока тело, ещё не осознавшее своей смерти, мягко валилось на ковёр, он присев наклонился над лежащей у его ног голове, часто моргавшей ресницами, сказал. - Понимаешь, я бы может и отдал тебе и знак, и регалии Дома, но было бы несправедливо, чтобы они достались идиоту. Всё же один из Изначальных Домов...
   - А с этими что? - Арада качнула стволом в сторону кучи из тел, которая уже начинала шевелиться.
   - Да что с ними? - Тайр вздохнул, и печально посмотрел в глаза уже полностью очнувшегося адепта "тихой смерти". - Пусть идут откуда пришли... Родственники всё же. Хоть и заблудшие. Надеюсь, у вас хватит ума найти обратную дорогу?
   Тело похлопало глазами из-под серой маски, и споро выбравшись из кучи, встало на колени перед Тайром и вытянуло шею.
   - Прими мою верность и жизнь, повелитель.
   - Хмм. - Лиара не выпускавшая убийцу из прицела покачала головой. - Вот так вот, запросто? И откуда вы взялись такие красивые?
   Одетый в глухой костюм человек, сдёрнул маску и головной платок, и оказался довольно пожилым мужчиной со смуглым лицом и коротким ёжиком седых волос. Он сразу был против нападения на возможного главу клана, но пробравшись в номер уже не жалел о своём участии, так как увидел в Тайре боевое мастерство превосходящее его собственное, а для человека посвятившего всю жизнь войне, это было куда более веским аргументом, чем разглагольствования покойного.
   - Когда Гэйто - Стальная Рука повёл воинов на штурм замка Лайра, мы исполняли контракт на Сегоби и не могли присоединиться. А потом было поздно. Вэйант нашёл нас и по праву старшего принял руководство Домом. Мы основали селение в горах Сегоби, и вот недавно пришла информация о том, что кто-то претендует на главенство в Доме. Ты действительно наследник Геннера Безликого?
   Тайр кивнул.
   - И документ есть, и родовая печать, и даже подтверждённый советом Домов акт наследования.
   К этому моменту очнулся второй воин, и стащив маску, поклонился, и поднял голову.
   Хорошенькое девичье лицо, слегка обезображенное длинным шрамом и короткая чёлка светлых волос выглядели так забавно, что Тайр улыбнулся.
   - Не бросай нас повелитель. Сто шестьдесят лет мы живём, словно крысы в норе. Жрём, плодимся, умираем, и всё это словно в тумане. Возьми мою жизнь, лорд Тайр, но верни честь.
   Думал Тайр недолго, и посмотрев на своих матрисс, дождался согласного кивка от Арады, короткого поклона от Вирианты, и жеста "поступай как знаешь" от Лиары.
   - Если ли те, кто могут говорить от всех?
   - Да мой лорд. - Мужчина не вставая поклонился. - Я Шиган Стальной Коготь, после смерти Вэйанта по праву старшего - глава совета семей.
   - Тогда объяви на совете моё решение. Все, кто желает восстановить связь с Домом Огненной плети, получат тень, чашу и щит. Тех, кто захочет уйти, преследовать не буду. Все получат "Право свободного листа" и выходные средства. Сколько вас там?
   - По последней записи было две тысячи восемьсот тридцать два.
   - Сколько?!! - Брови Тайра поползли вверх. - Хотя, да. За столько-то лет... - Он помедлил. - Отправляйтесь прямо сейчас. Завтра, - он посмотрел на начинавшийся за окном рассвет. - Нет, уже сегодня доложишь, сколько решило воссоединиться с Домом, и будем принимать решение о размещении. Я так понимаю, что лучше всего купить горную долину и построить там город?
   - Как решит повелитель. - Мужчина снова поклонился.
  
   Возня с неожиданно обретёнными родственниками могла вылиться в целую историю, но к счастью, Вирианта сумела быстро выкупить остров в Серебристом Океане, с отелем и выстроенной инфраструктурой. Остров мог принять более пяти тысяч жителей, так что все поместились с запасом. Кроме того, Арада по просьбе Тайра наняла два десятка преподавателей, чтобы подтянуть боевые кондиции клана, которые в основном были на уровне уличной банды.
   Когда Тайр прилетел на остров, суета переезда уже улеглась, и люди обрётшие крепкий фундамент, вовсю обживались в бывшем отельном комплексе. Многочисленные коттеджи в лесу и на берегу, в кронах деревьев и даже в скалах позволяли каждому выбрать что-то по душе, и недовольных, судя по лицам, не было. Встречавшиеся Тайру, степенно кланялись, и убедившись в том, что у главы клана нет к ним вопросов шли по своим делам дальше.
   Центральный купол, где раньше проходили увеселительные мероприятия, превратили в место сбора Дома, расставив кресла, и развесив полотнища с символами отдельных ветвей. Свободными были только четыре колонны, куда видимо предполагалось повесить гербы матрисс и его личный штандарт, но этим моментом Тайр не озаботился и теперь всякими словами костерил себя, что упустил такой естественный момент. Вывешиваемый знак главы Дома у него конечно был, но находился в сейфе.
   Однако, выдвинувшиеся вперёд девушки споро развернули длинные полотнища и при помощи других членов Дома уже крепили штандарты, искусно вышитые на алом шёлке.
   Полотнище, которому было больше трёх тысяч лет, разворачивали особенно аккуратно, и бережно, и через несколько минут, оно заполоскалось на ветру.
   Повод для собрания глав Дома и семей был вполне праздничный, но, когда восторги от обретения древнего символа улеглись, Тайр занявший трон, с улыбкой оглядел присутствующих.
   - Сейчас накрывают праздничные столы, где Дом Огненной плети впервые за много лет соберётся на своей земле и полным составом. Ушли в прошлое годы междоусобиц, и неудач. Но теперь для всех нас наступает очень важный момент. Благодаря судьбе, есть некоторое время, чтобы оценить пройдённое, и наметить пути развития. Несколько тысяч лет, мы были Домом наёмных убийц. Тихой смерти. Но времена изменились. Теперь не нужно подбираться к человеку на расстояние удара, чтобы убить его. Статья в сети, или подброшенные улики сделают это куда надёжнее. Это не означает, что мы должны забыть наши корни и перестать быть тихой смертью. Но сейчас куда важнее наши внутренние семейные узы и гармония в отношениях, а для этого нужно планомерное развитие всего Дома, и реализация возможностей каждого. Кому-то, возможно, следует поступить в академию магии, кому-то в военную академию, а кто-то захочет попробовать свои силы в корпоративных войнах, или в организации производства. Не бойтесь мечтать, не бойтесь ошибаться, бойтесь не успеть и остановиться в развитии.
   Особо хочу обратиться к Отцам Семей и Главам Ветвей. Не нужно всех стричь под один куст. Кто-то из ваших детей захочет стать специалистом по информатике, кто-то музыкантом, а кто-то художником. Давайте дадим каждому члену Дома возможность выбора и обучения у лучших специалистов империи, и я уверен, что они отдадут нам своими талантами и преданностью.
   Сейчас нужно активно проникать во все сферы жизни нашего общества и осваивать новые пространства. Поначалу будет много ошибок и неудач, но вместе мы всё преодолеем. Особое внимание глав семей хочу обратить на попытки агентурного и информационного проникновения. Будут знакомства, вопросы и просто информационная слежка. Это нормально и нужно сразу определиться, что у нас является тайной и охранять эти секреты как можно более тщательно. Секреты второго круга или то, что можно обозначить "для служебного пользования" можно охранять уже не так рьяно. Как правило, это то, известно всем профильным организациям, но недоступно широкой публике. Ну и то, что просто является семейными вопросами, не выносимыми на публичное обсуждение.
   Для организации режима секретности, я пригласил очень серьёзного специалиста в этой сфере, и пока не будут подготовлены наши люди, всеми вопросами безопасности будет ведать он. Далее, в глубине острова будет работать медицинский центр под руководством профессора медицинской академии, и светила столичной медицины Троя Кено. Он тоже займётся организацией медицинской службы и покинет нас, как только будет уверен, что без него всё будет нормально работать. Оружейный комплекс, полигон, технический центр и служба разведки будут организованны по тому же принципу.
   - Повелитель, а не будет утечек именно от них? - Подал голос один из глав ветвей.
   - Все принятые на службу не только проверенные специалисты, но и люди, находящиеся на службе у Дома Рус альвин. Император со вниманием отнёсся к моей просьбе предоставить специалистов и соответствующую технику, недоступную за деньги. Так что если секреты и утекут, то максимум к государю на стол.
   - Но Рус альвин сейчас в плохом положении... - Раздался голос откуда-то сбоку.
   - Возможно. - Тайр кивнул. - Но за время существования Дома альвин, таких моментов было немало. Штук тридцать если мне не изменяет память. И где все их враги?
  
   10
  
   Смысл успеха в том, чтобы вызвать возмущение как можно у большего числа людей.
   Бела Тиграйо, арис ом Урхо.
  
   - Война. Как много всего в этом слове. И грохот взрывов на полях сражений, и жарких споров в штабах, и тихих, задушевных разговоров в уютных кабинетах. Но ничто из этого нас не приблизит к пониманию того простого факта, что война есть прежде всего попытка разрешить сложные противоречия простым и я бы даже сказал примитивным способом - поджечь жильё своего недруга используя доски из своего дома, и надеяться, что его дом окажется более подверженным огню чем собственный.
   Но в каждой войне кроме сторон, участвующих людьми или материальными ресурсами, есть и невидимая третья сторона. Ей в сущности всё равно кто победит. Ей так же безразлично сколько людей погибнет и сколько детей останутся сиротами, и умрёт на руинах питаясь отбросами.
   Они делают ставку не на красное или чёрное. Их ставка - хаос, ибо только хаос, ещё больший чем они привносят в мир, может сделать их работу не столь бессмысленной. Этой силе категорически противопоказан мир в любой его ипостаси, и лишь война придаёт энергию их существованию, как огонь придаёт смысл дровам.
   Академия управления Альвари. Курс Основы геополитики. Конспекты лекций Тейвара Брассо. Издание двадцать восьмое переработанное и дополненное.
  
   Предполагаемая смерть лорда Гента - отца основателя рода Рус Альвин, наделала много шума в среде альварийской знати. Лорд Гент был личностью незаурядной как в уровне владения Силой, так и в способах решения проблем, за что его неоднократно и вполне справедливо называли Кровавым. Но кроме сотен тех, кто был рад этому известию, есть и многие миллионы, объявившие свой личный траур по ушедшему другу и соратнику.
   Несмотря на практически полную уверенность в гибели лорда Дом Рус Альвин не торопится объявлять день обряда перерождения духа, что косвенным образом указывает на имеющиеся внутри императорского дома разногласия.
   МедиаДом Зелёная Крыша. Программа "Новости и аналитика"
  
  
   - Враги! Тевор. Мы не соперники, а враги. Враги до самой последней капли крови и магической энергии. И дело даже не в том, что нам для жизни нужна кровь разумных, а в том, что у нас противоположные взгляды на мир. - Великий Князь рода Риссоар - почтенный Шор Са да Гаш раздражённо откинулся в кресле продолжая смотреть на своего помощника. - Вот с таких мелких подвижек и начинается разрушение устоев. Сначала мы соперники, а, затем кое-где можем и сотрудничать... Рассказать тебе к чему это приведёт? Альвин - цивилизация с давно устоявшимися нормами и правилами, впитавшая в себя тысячи рас и выработавшая общий для всех кодекс поведения, просто поглотит нас. Проглотит без следа и остатка, как поглотила тысячи других рас.
   - Но чем же это плохо? - Тевор Най Госан не поднимая взгляда дёрнул плечом. - Война отнимает наши лучшие ресурсы, и снижает нашу конкурентоспособность. Да, мы, наверное, можем смести эльфийские отродья с лица пространства, но и нас тоже не станет. Война между древнейшими расами Тысячемирья - самоубийство.
   - Скажу тебе больше. - Да Гаш наконец взял себя в руки, и тяжело вздохнул. - Совсем не факт, что мы сможем, как ты сказал, "стереть их с лица пространства". У Дома Рус альвин за пазухой много козырей, и мы не видели даже десятой их части. Но эта война будет продолжаться хотя бы потому, что без антитезы, без противовеса, никакое Тысячемирье не способно развиваться. Эта медленная война, выгодна нам куда больше чем альвин. Мы держим наше общество в тонусе, мы имеем удобный предлог сдерживать протестные настроения, и самое важное, мы имеем в Мирах вес, который совершенно не соответствует ни нашей экономике, ни нашим достижениям. Это альвин могут смести нас без остатка, и даже не очень пострадают. Сорок миров Имперского Союза Альвин это тебе не наши пятнадцать. Но если, у кого-нибудь, намечается конфликт с ушастыми, первым делом бегут куда? К нам мой мальчик. Бегут за помощью и хоть какой-нибудь уверенностью. И конечно мы их ободряем, треплем по щеке, и даже разрешаем поделиться с нами техническими разработками. Ну и конечно продаём им своё оружие, и инструкторов. Пока эти неразумные дети трясутся от страха под одеялом, мы спокойно делаем прибыль, и продолжаем подпитывать эту войну.
   - Так всё ради прибыли?
   - И ради неё тоже. - Длинный палец с торчащим черным когтем уткнулся вверх. - Запомни мой мальчик. Прибыль - это основа любого дела. Прибыль - основа власти. Если не можешь получить прибыль не начинай. Но если уверен хотя бы в десяти процентах, не медли!
  
   - А я и не медлю. - Принц рус альвин улыбнулся отцу, и едва заметно кивая в такт "Воздушной рапсодии" Легарена, посмотрел за окно, где вовсю бушевала роскошная альварийская весна. Деревья уже покрылись зеленью листвы, а птицы словно решив перекричать шум водопада наперебой издавали мелодичные звуки, вплетавшиеся в едва слышный шелест молодой поросли.
   - Помнишь, как дед говорил? Pospeshai netoroplivo. Вот и я... неторопливо поспешаю. Вылазка кровососов вскрыла огромное количество проблем в нашей системе безопасности, и их сейчас закрывают. И наши люди, и те, кого я пригласил с Даргана.
   - Дорогие специалисты. - Император Никар кивнул. - Но это правильное решение. Сейчас экономия - побоку. Сейчас нужно подготовиться к очередной выходке Рагварцев.
   - Ты так уверен, что она будет? - дочь императора принцесса Тавола усмехнулась и встав, подошла к музыкальному центру сменить кристалл. - Наша реакция была конечно суматошной и нечёткой, но они не могут не понимать, что во второй раз это уже не пройдёт. Мы будем готовы на все сто.
   - Они в экономическом тупике, Тави. - Пояснил Никар. - Пятнадцать миров, плюс десять миров в протекторате, и нигде их не любят, а сказать прямо - ненавидят. Лучшие умы, сбегают при первой возможности, а их налоговая модель - просто ублюдочна. Так что они будут нас кусать, рискуя даже получить в ответ орбитальные бомбардировки.
   - А Совет Тысячемирья?
   - Совет?... - Император улыбнулся. - Совет как всегда будет стоять над нашими мелкими стычками, и увещевать, призывая к миру. Торгаши же. Им вообще любой скандал словно гм... ножом по горлу.
   - Ты хотел сказать серпом по яйцам? - Тавола наконец выбрала кристалл и в воздухе поплыла "Симфония льда и крови" рагварца Нерассо А Тано.
   - А ты?
   - То, что я хотела сказать, боюсь, шокирует даже замкового золотаря. - Она мелодично словно ручеёк рассмеялась. - Если бы не дедова крепость, куда кровососы оттянули большую часть своих войск, потери были бы куда больше. Но этот старый параноик, ухитрился удивить не только рагварцев, но и нас, превратив городской особняк в военный объект высшей категории. Кстати, что там за мутная история с покупкой особняка и земли? - Тавола нахмурилась и между двух пушистых бровок легла вертикальная складка. Какой-то Дом Огненной плети... Откуда они вообще взялись?
   - Один из Изначальных Домов, между прочим. - Эсверан, улыбнулся. - Уж в школе-то заучивали имена Изначальных?
   - Так сколько их не было? - Принцесса покачала головой. - Появляются, а потом я узнаю, что к ним направили наших лучших специалистов по внутренней безопасности, и выделили технику, из спецрезерва! Что вообще происходит?
   - Понимаешь, - Император тщательно подбирал слова, чтобы успокоить дочь, и не допустить ненужной пока утечки информации. - Глава Дома - наш давний знакомый, а точнее внук моего старого друга. Огненная плеть, безусловно, поддержит все наши решения на Большом Совете, а ещё один голос Изначального Дома, это практически гарантированное решение любых вопросов в Совете.
   - Вы не всё говорите. - Принцесса, будучи сильнейшим эмпатом и магом разума, очень точно чувствовала нюансы эмоций. - Не врёте, но и говорите далеко не всё. Значит секретность по этому делу нулевой группы. Но голос в Совете это и правда, очень важно. - Тавола вздохнула. - Тогда может быть расскажете куда делся дед? Не верю я, что он погиб.
   - Нет не погиб, но он пока недоступен. - Император покачал головой. - Подожди немного, и всё узнаешь.
  
   - Узнали? - Князь князей, Старейший Властитель на Рагваре, что было не сколько титулом, сколько показателем личной силы и силы подчинённых Князей и боевых групп, нетерпеливо отбросил карандаш, который прокатившись по столу, беззвучно упал на толстый ковёр.
   - Да, Властитель. - Помощник, личный секретарь и хранитель Княжеской Печати, элегантный до последней нитки, одетый в дымчато-серый костюм и щегольские туфли, князь Воур да Стан коротко кивнул, не тратя время на протокол, и открыл принесённую с собой папку. - Дом Огненной плети, значится в списке Изначальных Домов. В своё время, из-за политических разногласий отдалился от правящей коалиции, основав собственную колонию, где и пребывал в относительном спокойствии, зарабатывая убийствами и диверсиями. Последняя операция сильно задела интересы Дома лорда Лайара, который подверг цитадель Огненной Плети бомбардировке, залив всю крепость отравляющими веществами. Но Дом не погиб, и через месяц устроил налёт на замок Лайар, вырезав при этом всех воинов и даже прислугу, но самого Лайара на месте не было. Насколько мы поняли, у лорда в Плётках был осведомитель, и он вовремя покинул замок. В результате штурма, практически все участники, были уничтожены, но видимо у Дома был и третий эшелон специалистов, так как через три года, Лайар получил пулю с композитным ядом, и умер, несмотря на помощь крупнейших магов Альвари и даже привлечение медиков Рагвар.
   Потом о них ничего не было слышно, кроме того, что в горах Сегоби - третьей есть небольшое поселение, называющее себя Домом Огненной плети.
   Месяц назад, в сообщениях информационных агентств, промелькнул сюжет о приезде в Вейдари человека, названного главой Дома Огненной плети - Неким лордом Тайром. В регистрационную, и геральдическую палату были представлены все документы, а также регалии Дома, признанные комиссией подлинными. После чего, с кресла Дома Огненной плети, в Совете было снято покрывало, что означало полное признание прав Дома на место в Совете, и права на места в законодательном собрании.
   Путь самого Тайра проследить не удалось. Точно известно, что прибыл он с Вайды - океанской, где его приняли за инспектора межмирововй полиции. И к этому у добытчиков "Пыльцы" были серьёзные основания. Подводная лодка, на которой он прорвался к порталу Гильдии, двигалась немыслимо быстро, что говорит о колоссальной разнице в технологиях. Кроме того, сбросив десантную шлюпку, лодка ушла на глубину более чем в километр, и добытчики потеряли её след. Что тоже косвенно свидетельствует о том, что Тайр тесно связан с ММП. Причём, скорее всего с Военным Корпусом, ММП.
   После своего довольно яркого появления на Эрисанд, развил довольно бурную деятельность выкупив замок покойного Лорда Гента с прилегающими участками, и остров в океане.
   - А почему именно этот замок? - Поинтересовался Князь. - Нет ли тут связи с этим неуловимым гадом?
   - А это был один из немногих участков в столице, который продавался без серьёзных отягощений в виде социальных строений, и к тому же находился в юрисдикции Дома Рус альвин. Территория была загрязнена токсичными заклинаниями, и рекультивация участка представлялась довольно затратным мероприятием. В целом, наши аналитики дали заключение, что, если лимита на сделку нет - это лучший вариант.
   - А что с островом?
   - Остров Ладарла в тропическом поясе Эрисанд, стандартный курорт класса пять бриллиантов. Куплен для размещения членов Дома.
   - И много их?
   - Около трёх тысяч. Видимо расплодились за время забвения. - Произнёс Воур предугадывая следующий вопрос. - Кроме этого он потратил на собственную инициацию десять миллионов, и ещё два миллиона выделил в качестве личного подарка магистрессе Вайсо.
   - Сколько же у него был ван-барьер?
   - Мы полагаем больше трёхсот. Но цифру можно уточнить.
   - Не нужно. - Князь Князей небрежно взмахнул рукой. - Сейчас нужно понять, чей он человек, и стоит ли нам разыграть собственную партию.
   - На операцию ММП непохоже. - Воур закрыл папку. - Слишком много денег вложено в историю. По нашим подсчётам только украшений на матриссах Дома больше чем на сто миллионов. Кроме того, он перевёл на исследовательские цели Академии пятьдесят миллионов, оговорив условием получения начало исследований в пяти новых областях. Если добавить затраты на земли, остров и прочее, сумма вырисовывается вовсе несуразная. А главное - нет движения средств на имперских счетах, и счетах ММП.
   - А если это затея Комитета Внутренней Безопасности?
   - Даже для них дороговато. - Помощник покачал головой. - И смысл? Получить лояльного главу Дома? Да любой из ушастых, свою шкуру продаст лишь бы выслужиться перед ММП, или Комитета Внутренней Безопасности. С вашего позволения, я озвучу сценарий, который представляется мне наиболее логичным. Тайр, весьма молодой альвин двадцати - тридцати лет, видимо получил регалии и родовые богатства в качестве наследства от умершего Хранителя. Возможно внук, скорее всего, просто потомок.
   - Но это не объясняет, почему его так быстро признали остальные члены клана!
   - Деньги могут объяснить всё в этом мире, кроме самого факта существования мира. - Воур усмехнулся. - А куда им было деваться? Жили в какой-то дыре, где даже стационарного порта не было. А тут им и столичная планета, и статус, и вообще всё что пожелаешь. Уверен, через полгода - год, когда недовольство молодым главой станет существенным, можно начинать работать с членами Дома...
  
   - Член Дома, это не только права! Это в первую очередь обязанность! - Мужчина преклонных лет, одетый в длиннополое с`наро оранжевого цвета, выговаривал молодому человеку, в шортах и футболке, который и не думал изображать смущение. Судя по его виду, тема разговора уже давно ему наскучила, и выслушивать нотацию в который раз он не собирался. Тайр шедший по тропинке, наткнулся на парочку совершенно случайно и уже хотел обойти, оставшись незамеченным, когда юноша вдруг подал голос.
   - Ну и чем же это мои обязанности противоречат тому факту, что я хочу поговорить с лордом? Мне теперь что, уже и рта раскрыть нельзя?
   - Отчего же? Можно и нужно. Тайр тихо вышедший из-за кустов вызвал мгновенное замешательство, а после старика словно прорвало.
   - Наставьте дурака на путь истины, мой лорд! - Он низко поклонился в поклоне почитания и смирения. - По боевым предметам везде неуд, а он, видите ли, танцевать хочет.
   - А танцует, хорошо? - Тайр с улыбкой посмотрел на высокого и сухощавого юношу.
   - Первое место на конкурсе молодых талантов в Ра-Тао. - С вызовом ответил он.
   - Ну так танцуй. Будет у нас собственная хореографическая школа. - Спокойно ответил Тайр.
   - А финансирование?!! - Воскликнул старик. - Ему же деньги на обучение подавай!
   - Мы богатый Дом, и от этого не обеднеем. - Тайр усмехнулся. - Ты уже считал сколько нужно денег?
   - Сто восемьдесят пять тысяч. - Юноша сразу потерял свой боевой задор и повесил нос. - Из них на академию тридцать, сто пятьдесят на зал, и пять на оборудование.
   Тайр вздохнул. Если бы все проблемы решались так просто.
   - Обратись к казначею, и он сделает тебе отдельный счёт на двести тысяч. Но я надеюсь, что ты не подведёшь нас. Так, уважаемый...
   - Ласс Иваро - глава семьи Алого Цветка, мой владыка. - Старик снова поклонился.
   - Но так же, Ласс Иваро, я надеюсь, что молодой талант подтянет своё владение боевыми искусствами. Не так ли?
   Юноша в ответ ничего не сказал, но закивал так истово, что Тайр обеспокоился состоянием его шейных позвонков.
   - Хорошо. Иди, а мне нужно кое-что обсудить с достопочтенным Лассом Иваро.
   Юноша в ответ просто испарился словно призрак.
   - Вот видите, Достопочтенный Иваро. Туманное исчезновение он освоил вполне прилично. - Тайр улыбнулся, и двинулся вперёд, к дому, где жил вместе с жёнами. - Я ведь говорил, что нам нужны люди разных талантов и разных специальностей.
   - Но танцы?! - В голосе главы семьи явственно звучал ужас перед попранием устоев.
   - И танцы тоже. - Тайр кивнул. - А вот представьте себе танцевальную школу в центре Вейдари, с огромной вывеской где будет герб Дома Огненной Плети. Это же не только доход, что конечно очень важно. Это и престиж и вообще делает нас не узкоспециализированным Домом, а сразу придаёт и респектабельность, и определённое обаяние. А это очень важно. Мы не можем и не должны воевать со всем миром. Как любил повторять лорд Геннер - "Точный, мгновенный и сокрушительный удар, не позволяющий даже помышлять о возмездии"
   - Вы так говорите, словно знали его. - Ласс слегка поёжился.
   - Вы уверены, что хотите знать все тайны Дома? - Тайр спокойно посмотрел на главу Семьи, и тот отвёл взгляд.
   - Простите меня владыка. Годы лишений...
   - Ни слова больше, достопочтенный Ласс Иваро. - Тайр вышел на поляну перед домом, и присел в тень большого зонта, где стояла пара плетёных кресел с подушками. - Эту часть истории мы перевернули и идём дальше. И впереди у нас...
   - Что? - Повинуясь жесту своего повелителя, старик сел на краешек кресла сложив руки на коленях.
   - Планирование. Тщательное и выверенное планирование и претворение в жизнь наших планов.
  
   11
  
  
   Война похожа на подростковый секс. Суетливое раннее начало, бестолковое продолжение и такое же раннее окончание.
   Маршал Кен Трого, Империя Каграсс.
  
   Общий анализ всегда был и будет одной из наиболее важных тайн государства претендующего на нечто большее, чем плестись в арьергарде более сильных держав, подпитывая его амбиции собственными ресурсами. Анализ -- это то, что способно отжать суть из бесконечного моря информации, и предоставить не только ясную и непротиворечивую картину мира, но и указать на возможные пути разрешения проблем, и опорные точки, для достижения поставленной цели.
   В общефилософском смысле, анализ - это инструмент познания мира, без которого нет, и не будет никакой науки, или прогресса, так как работа с полученной информацией, является абсолютно необходимой стадией любого познания.
   Анализ как метод работы с информацией включает в себя несколько стадий. Первая и наиглавнейшая это отсев оценочных суждений от собственно информации. Вторая и не менее важная, ранжирование информации по степени достоверности, и третья, завершающая стадия начального этапа - установление связей между внешне разрозненными данными для получения полной картины.
   Каждый этап этой работы важен настолько, что даже малейшая ошибка на любой стадии может привести к полному искажению результата, поэтому сегодня мы рассмотрим инструменты минимизации таковых ошибок, и промежуточный контроль результатов.
   Цифровые интеллекты способны лишь оказать нам помощь в первичной фильтрации информационного моря, но сложные аппроксимации, и другие тонкие аналитические инструменты для ЦиРов недоступны.
   Академия государственного управления Лвиран, курс "Введение в общий анализ".
  
   - Планы? - Старший инспектор Комитета специальных расследований МежМировой Полиции Гарс Вендо раздражённо свернул планшет, и поднял взгляд на начальника. Какие могут быть планы в этом бардаке? Только-только закончил собирать документы в суд по работорговцам Пудари, и опять в срочном порядке заниматься всякой хренью! Ну вот скажи, зачем нам ковыряться в этой истории на Вайде - океанской? Ну прижёг кто-то хвост наркоторговцам? Радоваться должны! - Высокий широкоплечий альвин в чёрной с серебром форме с вызовом посмотрел на начальника - коренастого и широкого словно тумба уроженца Ханда, и покачал головой. - Я только сунулся в это пекло, как имперская безопасность на Эрисанд возбудилась так, словно я полез в их Внутреннее Хранилище. Пришлось на всякий случай уехать, чтобы сбить волну.
   Начальник управления специальных расследований комиссар Харин Борго вздохнул. Гарс был хорошим специалистом. Да что там, просто отличным. Аккуратным скрупулёзным и дотошным, умеющим как работать с документами, так и "в поле". Прекрасный боец, и не менее прекрасный исполнитель. Но порой не видел совершенно очевидных вещей, которые приходилось разъяснять. Борго присел на обманчиво хрупкий стул, и внимательно посмотрел на подчинённого.
   - Смотри. Подводная лодка, которая может опускаться на глубину больше километра. А зачем на Вайде такая лодка, если глубина залегания планктона и водорослей, из которых гонят эту дрянь, не больше двух сотен метров? И вот, выплывает это чудо, разгоняет пару команд наёмников, сбрасывает десант или агентов, и уходит по своим делам. Куда? Зачем? Да откуда она вообще взялась на Вайде-океанской? Откуда прибыл этот Тайр Огненная Плеть, если у Перевозчиков не значится их прибытие? На космическом корабле? Мы благодаря нашим друзьям с Вайды-пустынной уже больше тысячи двухсот лет плотно контролируем всю систему, и никаких чужих космических кораблей зафиксировано не было. Получается, из ниоткуда взялась боевая подлодка способная без усилий надрать зад наркоторговцам, высадила человека из ниоткуда, и ушла в никуда. Значит где-то есть портал. А ещё есть какая-то организация, о которой мы ничего не знаем. - Ханд снова вздохнул. - Но и это полбеды. Главная беда - Этот Тайр со своими жёнами. Сидели они значит где-то в глуши, и вдруг выплыли наружу - любите нас, мы хорошие. И вместе с ними выплыло три тысячи адептов тихой смерти. Как раз тогда, когда позиции Рус альвин сильно пошатнулись. И заметь, три четверти Огненных плетей - мужчины. Это значит, что они без особого труда смогут нарастить численность только за счёт браков. А даже пять тысяч альвов это уже очень значительная сила, с которой мы просто обязаны считаться.
   И вот у этого, ниоткуда взявшегося дома, сразу такое трогательное единение целей и задач с императором, что правящий Дом предоставил два десятка специалистов, землю в центре столицы, и целый остров в Серебристом океане. Конечно, Рус альвин известные перестраховщики, и имеют кхарн его знает сколько уровней устойчивости, но такое вот явление совершенно не в их стиле. А значит, мы где-то проморгали появление нового фактора, меняющего расклады. Такая же хрень в последний раз творилась во времена конфликта с Ан-циви, когда отхватили все. Кровососы Рагвара на сто лет вообще заперлись в своих анклавах, а Корпус Миротворцев потерял восемьдесят процентов численности. Тогда, если ты помнишь, тоже из ниоткуда взялись пять разумных, перевернувших тот мир. Сразу появились мэлорны, новые методики подготовки войск, и вообще никому неизвестные синтезные технологии маготехнологического производства. Дом Грозового облака меняет Имя, а это я тебе скажу вовсе не тривиальная процедура, и появляется Дом Рус альвин, становящийся имперским домом, а все его конкуренты, оказываются в глубоком штреке. Ну и цивки в ходе этой истории получили так, что их правящий клан просто прекратил существование.
   - А Альвари? - старший инспектор заинтересованно прищурился.
   - А за кем сейчас Ан-циви? Фактически Рус Альвин теперь Правящая Семья Ан-циви, и вся их немалая империя на правах подчинённой ветви. - Харин усмехнулся. - Вот и думай нужно нам во всём этом копаться или нет. Тогда после разгрома Циви, Конгресс и Сенат перетряхнули всю силовую верхушку, да так, что обломки до сих пор плавают. Ты можешь этого не знать, но Цивок натравили на ушастых не так просто, а с дальним прицелом. Только вот прицел оказался кривым. И сейчас я снова вижу повторение этой ситуации. Словно временная петля какая-то. И глядя на то, что случилось тогда, я понимаю, что рагварцы не просто так полезли на Рус альвин. Их к этому настойчиво приглашали. И как тогда, словно курум из дырки в земле, выскочило нечто, меняющее расклады и правила. И в этот раз я не хочу быть простым наблюдателем, отхватывающим от всех враждующих сторон.
   - Так ты хочешь свой шанс?
   - Я хочу знать, когда вовремя отскочить, если начнётся настоящая мясорубка. - Харин встал. - Никаких шансов мне уже не нужно. С выслугой в восемьдесят пять лет, у меня пенсия как зарплата члена Конгресса. А вот тебе вполне можно подумать о генеральских погонах. Если конечно не облажаешься.
  
   "А облажаться здесь, так же просто, как поймать пулю в Харгоне". Архимагистр Шаст Ул Цисс, второй заместитель главы Созвездия - крупнейшей и старейшей в тысячемирье корпорации магов, работал в своём кабинете на десятом этаже собственного замка и по старой привычке, произносил вслух разные словечки которых нахватался во времена беспокойного детства в трущобах Гайраны.
   Гайрана уже давно не снилась архимагистру, но от детства не убежишь, и он частенько шокировал собеседников знанием жаргона контрабандистов, и специфическими привычками, например, посыпать солью сладкие фрукты.
   Подтянутый и элегантный, одевавшийся всегда с подчёркнутым шиком, он ничуть не напоминал ни тощего, заморенного мальчишку из портовых трущоб, ни замшелого мага в прожжённой мантии и пропахшего вонючими реагентами. Ул Цисс скорее был похож на преуспевающего главу крупной корпорации, и вёл дела соответственно. Сотни исследовательских лабораторий, полторы тысячи дипломированных магоинженеров работавших на него, и огромное количество перспективных проектов просто не оставляли возможности самому встать к синтез-камере. Но и проблемы у него были никак не местного характера.
   Не успели маги Созвездия порадоваться исчезновению, а возможно и гибели лорда Гента, которого всё магическое сообщество тихо ненавидело, как откуда ни возьмись, вылезла новая куча проблем, только внешне выглядевших незначительными.
   Альвовская Академия, которая на протяжении последних трёхсот лет была отстойником замшелых консерваторов и существовала за счёт трогательного согласия с Гильдией перевозчиков, вдруг открыла сразу пять исследовательских центров, что в перспективе могло стать проблемой. Откуда они получили щедрое финансирование выясняли специалисты, а пока ситуацию просто отслеживали как можно более тщательно. Кроме этого ушастые весьма обиженные Рагварцами плотно заинтересовались причиной резкого увеличения поголовья кровососов. И это было совсем не беда, так как вполне ожидаемо, но вот то, что они сразу начали копать в направлении Созвездия, было крайне неприятным звоночком. Конечно, это ещё не утечка, так как иначе, здесь на Каранге, было бы довольно шумно, но кое-какие меры предпринять стоило.
   Сотрудничество уважаемого архимагистра с Рагвар было не первым и уж конечно не последним деянием, за которое его могли как минимум лишить знаков достоинства Созвездия, а как максимум отправить доживать век в одну из многочисленных и крайне неуютных комнаток на нижних этажах Башни Созвездия пронзавшей небеса Вальды. Но, архимагистр находился в плену обстоятельств первейшим из которых было желание всемерно ослабить позиции главы Совета - архимагистра Мелеса. Уничтожить конечно было бы лучше, но и ослабить тоже неплохо. Нынешний глава Созвездия, уже достаточно долго занимает свой пост, чтобы правильно реагировать на угрозы современности, и смена власти - то что нужно, чтобы оживить Башню. Ну и деньги конечно. Деньги в плане Ул Цисса были не главным, но весьма важным дополнением. Деньги неподконтрольные Совету, позволяли вести независимые исследования, и как результат получить результаты, которыми можно будет распорядиться самостоятельно. А такая информация стоит весьма дорого. Каждый из тех, кто мог это себе позволить вёл независимые исследования, и каждый торговал ими направо и налево. Это было не запрещено, хоть и не поощрялось. Запрещены были лишь изыскания в двух областях. Божественной энергии, и всем что связано с энергиями нижних планов. Упрощённо говоря - демоническими силами. Причина запрета была проста. Все три исследовательских центра занимавшиеся божественными энергиями превратились в пыль, а маги, работавшие в них, оказались заключены в прозрачный неразрушимый куб, где они, безусловно живые оказались впаянными словно в янтарь. А сто восемьдесят две лаборатории, работавшие над энергиями нижних планов, были уничтожены с выдумкой и фантазией поражающей своим разнообразием. Дурачки конечно не переводились, но никто из серьёзных специалистов в эти две области не лез. И тем значимее был успех Ул Цисса, нащупавшего весьма перспективную тему на границе демонических сил. Всего два глотка эликсира, настоянного в поляризованном "Д" потоке, и обычный человек превращался в полноценного рагвара или просто кровососа. И не нужно было долгих лет пребывания в коконе и перестройки всей нервной и мышечной системы, их просто заменяла магическая конструкция, постепенно изменявшая весь организм. То есть свежеизготовленный рагвар, мог начинать тренироваться, учиться и вообще жить, пока его тело приходит в соответствие с общим планом. Кроме того, ещё один глоток делал уже готового обращённого, равного по силе старшим, а старшего - погонщиком, без всяких тренировок и жертвоприношений. Практически мгновенно. Но самым интересным было то, что у всех принимавших эликсир увеличивалась сила и реакция. Конечно, двигаться в таком режиме продолжительное время было невозможно, из-за перегрева организма, но даже тот факт, что граница температурной стабильности поднялась до фантастических для рагвари, сорока градусов, было очень ценно.
   Много интересных решений было воплощено в этом проекте. Ну а самым удачным, было заключить соглашение между Князем князей, и Ул Циссом, предполагавшее взаимную помощь в решении ряда наболевших проблем, что открывало массу перспективных вариантов.
   Архимагистр встал из-за стола, и потянулся, потом попрыгал, разгоняя застоявшуюся кровь, и подойдя к стенному шкафу посмотрел в зеркало. Из отражения на него смотрел совсем нестарый подтянутый мужчина в элегантном костюме, напоминавшего по крою бизаро, в светлых туфлях, и с длинной гривой чуть рыжеватых волос, забранных в косицу по альвинской моде.
   Удовлетворившись увиденным, он шагнул обратно к столу, и прижал клавишу антикварного интеркома, доставшегося на распродаже на аукционе в торговом доме Хонсо.
   - Лайри, руководителя сто восьмой группы, на полдень, а двадцать третьей, на час. До трёх меня ни с кем не соединять, а к трём восемнадцати вызови транспорт и охрану.
   - Слушаюсь господин.
   Голос у секретарши был просто медовый, как, впрочем, и остальные части тела. - Усмехнувшись Ул Цисс достал с полки тяжёлый гримуар, и водрузив на стол, осторожно открыл первую страницу, и включил конструктор плетений, замерцавший голубым экраном с заставкой операционной системы. Нужно было ещё раз уточнить плотность потока в структуре знака "промм", и возможно подправить стартовое плетение для оптимизации энергозатрат.
  
   "А затраты у нас будут ну очень серьёзные". Глава торгового дома Лебах - Той Лебах, по старинке, с ручкой и листом бумаги просчитывал логистические затраты на доставку груза. Делал он это не потому, что мало было высококвалифицированных специалистов способных посчитать и воплотить в жизнь доставку любого груза, а потому, что характер доставки был весьма специфическим. Сто сорок тонн очищенного наркотика под названием Пыльца Фей, это целых три грузовых контейнера класса Ихон, а волочь их предстояло с Вайды-океанской, сначала на Арун, а после изготовления таблеток, на Тирду Алор, откуда мелкими партиями товар будет расходиться по потребителям во всех мирах. И в самой доставке такого груза не было ничего трудного, но на каждом этапе приходилось платить огромные взятки, или рисковать конфискацией товара.
   И вот теперь приходилось тщательно просчитывать маршрут, посматривая в справочник "Расценки и тарифы таможенных служб Тысячемирья" который был главным источником информации о размерах взяток.
   - Хозяин? - Секретарь и доверенное лицо, ближайший помощник и вообще правая рука, Ксанг Ронго, просунул в полуоткрытую дверь свою безволосую зеленокожую башку. - Новости с Вайды.
   - Что за новости? - Лебах поднял голову от листка, исчерченного кружочками и линиями, и сделал нетерпеливый жест "входи".
   - Они ввязались в боевые действия с неизвестной подлодкой, в районе гильдии перевозчиков...
   - И?!! - Карандаш хрустнул в руках распадаясь на три части, и пачкая руки грифелем.
   - Та случайным залпом уничтожила склад готовой продукции и перерабатывающий цех.
   - Свинячьи твари. Выродки бальмуха. Кверховы засранцы. - Лебах, глядел в одну точку на столе и негромко матерился на всех известных ему языках. - А ты куда смотрел бальмухово отродье!
   - Хозяин. У каждого командира отряда было ваше распоряжение о сохранении груза. Выдавалось под роспись. Просто Ширас - Акула откуда-то получил информацию о возможном прорыве агентов ММП, к порталу, и посулил огромную премию. Вот они и сорвались. Никто и подумать не мог, что у подводной лодки найдутся тактические ракеты большой мощности.
   - Подумать? - Глаза Лебаха налились кровью. - Чем? Если тем, что у вас между ушей, так там нет ничего. Затевать военные действия рядом с товаром на восемь миллиардов эрг, может только полный кретин. Выяснили, хоть кто это был?
   - Лодка сбросила людей и ушла в океан. Догнать её не смогли. А вот по тем, кто высадился, информация есть. Это некто лорд Тайр. Глава внезапно нашедшегося Дома Огненной Плети. Один из Изначальных Домов, чьё место в Совете уже восемьсот лет было укрыто пологом, и вдруг они появляются в не очень большом количестве, но явно не бедствуют. Этот Тайр сразу выкупил недвижимости на миллиард эрг и получил прямую поддержку от Дома Рус альвин.
   - Так. - Несмотря на то, что Лебах кипел злостью, он умел вовремя обуздывать свой гнев. - Собрать всё, что можно собрать. Пусть сборщики дохнут как мухи, пусть они запорют все движки, но через пять дней пятьдесят тонн товара должно быть готово к переработке. Если не успеют, найми две - три команды, пусть убьют всех. И капитанов и наёмников и даже сборщиков. Выстави торговцам с Пудари требование на пять тысяч тел, пусть пригонят новых рабов, да не как в прошлый раз. Доходяг и дистрофиков. Пусть отрабатывают денежки и поставляют нормальное рабочее мясо.
   - Да, хозяин. - Архас кивнул.
   - Твой годовой бонус под угрозой. Если не справишься, будешь лишён премии, и возможно получишь вычет на следующий год.
   - Да, хозяин. - Ксанг склонил голову.
   - Теперь что касается этого Тайра. Начинай собирать всю информацию о нём. Происхождение, привычки, окружение, слабые места, ну ты знаешь. Пусть наши ищейки отрабатывают свою зарплату. Мы ещё получим свои деньги с этого наглеца, и с тех, кто за ним стоит.
  
   - Стоит хорошо. - Вирианта, занимавшаяся оформлением малой приёмной залы отошла чуть назад, и посмотрела на участок стены, где в нише устанавливали статую золотого дракона Кавати. Работа великого скульптора Шигоривана обошлась в двенадцать миллионов, но того стоила. Теперь все поднимающиеся по лестнице, первым делом могли видеть большую полукруглую нишу, и насмешливую морду дракона, глядящего сверху вниз, на суетливых людишек, вздумавших нарушить покой Дома Огненной Плети. - А сюда мы повесим вот эту картину. - Она указала пальчиком на огромный, два на четыре метра холст в тяжёлой раме, стоящий у стены. На картине в тяжёлой резной раме был изображён сюжет из великого романа Шагирара Си, "Грозовое облако на синем небе", о первой встрече Леди Красс Айро, и Лорда Гента. Картину совершенно неожиданно для всех, обнаружили в развалинах дома лорда Гента в герметичном контейнере, и матрисс знавшие некоторые детали биографии Тайра настояли на размещении произведения искусства в одном из парадных залов дворца.
   Две звезды воинов, отдавших всю сознательную жизнь постижению тайн боевых искусств, помогавшие матрисс украшать новый дворец Дома, с удовольствием принялись крепить на стену крючки, и снимать с картины защитную упаковку. Серьёзные и взрослые мужчины и женщины, каждый из которых в бою стоил двух десятков воинов, и был ходячим кошмаром любого телохранителя, помогали матрисс с радостью, и искренним желанием.
   Новые порядки, у кого-то ещё вызывали скептическую усмешку, но большинство приняло их, и оценило самым положительным образом. Школы с лучшими учителями для несовершеннолетних членов Дома, свободный выбор профессии для тех, кто не желал становиться "тихой смертью", медицинский центр с самой передовой техникой, и высококвалифицированным персоналом и многое другое.
   Новый глава, не жалел для Дома ни времени, ни средств, и когда возник вопрос о найме бригады на стороне для помощи матрисс, все главы ветвей, категорически отказались брать чужаков и выделили своих людей.
   Гайнор Атраго, старший боевой звезды ветви Огненное Дыхание, стоя немного в стороне наблюдал, как бойцы его пятёрки и звезда Вейны Талхо осторожно поднимали картину, состыковывая её с магнитными зацепами на стене и размышлял над тем что видел.
   Почтение к главам ветвей, у граждан Альвари было впитано с молоком матерей, и воины Огненной Плети со всем возможным пиететом отнеслись к порученной работе, тем более что была она несложной, и даже весёлой. Совсем юные, ещё не достигшие двадцатилетия девчонки, радостно носились по коридорам и залам дворца, превращая холодную каменную коробку в удобное и роскошное родовое гнездо.
   Но было в этих девочках ещё кое-что, что не могли не заметить бывалые и всякое повидавшие воины. Внутреннюю собранность, спокойную уверенность, и умение руководить людьми, словно девочки были опытными и взрослыми. Они с лёгкостью находили общий язык и с многочисленными детьми, с людьми зрелых лет, и со стариками, всегда находя нужные слова, и никогда не показывая внутренней неуверенности, которой у этих, совсем юных девчонок наверняка было хоть отбавляй.
   Ещё одна странность, которую заметили все, были тренировки матрисс, и главы дома. Сам Тайр, был настолько хорош, что тренировался лишь на големах-тренажёрах, которых каждый раз приходилось ремонтировать, а его жёны, без малейшего напряжения выдавали разминочный комплекс мобильной пехоты альвов, словно знали его уже не один десяток лет.
   Да, знать бы, где таких девочек делают, да пригласить такую в жёны... Гайнор Атраго, вздохнул, встряхнулся, встретившись взглядом с Вейной, успокоительно кивнул и задумался, что женщина совсем не хуже матрисс совсем рядом, а он словно в первый раз это заметил. Вейна из ветви Алого сполоха, была истинной дочерью Дома, и звание Старшей носила не зря, имея высшие баллы почти по всем боевым дисциплинам. А кроме того, у неё, как и у всех альвинок были длинные стройные ноги, спортивная фигура почти без подкожного жира, и огромные синие глаза, на чуть вытянутом скуластом лице, на которое сейчас смотрел Атраго.
   Стоявшая чуть в стороне Арада, для которой мысли Гайнора были словно открытая книга, свернула усик плетения "Отражённого света" и удовлетворённо улыбнулась. Сладится ли что-то между этими одинокими людьми ещё вопрос, но взаимный интерес она пробудила, а там скорее всего и до свадьбы недалеко. А нет, так они, отвлечённые от своего закрытого мирка, наверняка попробуют ещё раз, и ещё, пока не совьют гнездо с кем-то подходящим.
   Ханды в очередной раз совершили маленькое чудо, в кратчайшие сроки разобрав завалы старого дворца, и воздвигнув на его месте роскошные корпуса новой резиденции Огненной Плети. Чудо, как и всегда было щедро оплачено, но деньги сами по себе никогда не решали проблем, а лишь служили мостиком между ними и теми, кто эти проблемы мог решить. Крупнейшая строительная корпорация хандов - Гора, сначала пригнала десятки единиц тяжёлой техники и монтажных големов, расчистив завалы до уцелевших подземных уровней, а после, восстановив перекрытия и коммуникации, буквально на глазах возвела настоящий дворец, который уже вошёл в число достопримечательностей Вейдари.
   Такого столица ещё не видела. Кланы адептов "тихой смерти" обычно забивались в самые глухие углы предпочитая тишину, и секретность. А тут, в паре километров от Императорского дворца, за лёгким ажурным забором можно было видеть и охранников в анди - традиционных одеждах ночных убийц, и многочисленных вполне привычно одетых членов Дома, спешащих по своим делам.
   Как ни странно, Тайра, прожившего большую часть жизни анахоретом и затворником, вовсе не тяготила суета и шум его новой семьи. Он даже перенёс рабочий кабинет в заднее крыло дворца, откуда можно было видеть детскую площадку, и куда доносился разноголосый гомон, звонких детских голосов.
   И сейчас, когда он с помощью ЦиРа Гайде пытался собрать воедино картину разнонаправленных сил Тысячемирья, малыши, весело резвящиеся на площадке, вовсе не мешали, а даже создавали приятный звуковой фон, словно в его старой квартире на Земле, где окна выходили во двор.
   Большой планшет, не толще листа плотной бумаги, расчерченный кружками стрелками и надписями, схемы составленной на основании аналитической справки Главного Имперского Управления разведки, и собственной информации лорда Гента, не давал ответа на главный вопрос. С какой радости кровососы полезли на альвов, рискуя получить полновесную войну на уничтожение, и что это за джокер, который они прячут в рукаве. По всему выходило, что рагварцам удалось переманить на свою сторону одного из сильнейших игроков Тысячемирья, но кого?
   Торговцы корпорации Теон, обычно были против всякого бряцания оружием, так как стрельба в центральных мирах плохо влияла на торговлю. Это вовсе не мешало им поддерживать десятки военных конфликтов, но центральные миры были под неофициальным запретом, в том числе и потому, что здесь, в тиши столичных академий, и курортных мест, учились и проводили своё время семьи явных и теневых правителей Тысячемирья.
   Так же было сомнительно участие Гильдии Перевозчиков основу могущества которой составляли альварийские маги - порталисты. Портал сам по себе был сложнейшим магоинженерным сооружением, с миллионами тонких энерговодов в толще монокристалла кремния, но чтобы наполнить его жизнью, нужны были множество специалистов в прикладной маготехнике, внедрявших в кристалл тонкие узоры с многочисленными степенями защит от несанкционированного проникновения в настройки, и вообще сохранения тайны конструкции. Для них конфликт или ослабление альвари было вообще подобно катастрофе, поскольку желающих влезть в бизнес мгновенных перевозок было огромное количество.
   Из всех кандидатур на роль возмутителей спокойствия подходили только деятели теневого Торгового Конгресса, в основном промышлявшие контрабандой, и архимагистры Созвездия - крупнейшей корпорации магов Тысячемирья.
   Его личный цифровой помощник, Гайнэ, переживший штурм и разрушение особняка в бронекапсуле на километровой глубине, даже будучи связана миллионами информационных потоков с такими же как она ЦиРами, не могла прояснить ситуацию, поскольку стратегический анализ всё же был вне возможностей искусственного интеллекта. Помочь прояснить данную ситуацию мог один специалист, которого должны были уже проводить в его приёмную.
   - Да будет над вами золото кхариона, лоранэ. - Тайр поклонился женщине, вошедшей в кабинет, и сделал приглашающий жест показывая кресло с высокой спинкой, стоявшее в центре.
   В официальном табеле о рангах, положение Ойо Ави было значительным, но Облачники всегда предпочитали неформальные связи, и вот по внутренним раскладам, женщина, проживавшая уже четырёхсотый год, была почти столь же влиятельной как Мать - Облако. И дело тут было не столько в финансах, и политике, но и в том, что Ойо как единственная дочь живой богини лави, была следующим претендентом на Небесный Трон. Но такой визит, случись он гласно и публично неизбежно взорвал бы медиапространство, и поэтому сейчас двойник Ойо, сидела в ложе Театра Гаро Эгеси, внимая великой музыке Тайро Берина, а она лишь с малой группой охраны, совершила несколько перемещений отрываясь от возможного наблюдения пока не прибыла в этот роскошный особняк.
   - Кир де хало алори Тайр. - Одетая в длинное светло-голубое платье с серебряной вышивкой по краю, высокая голубоволосая женщина фантастической красоты и элегантности, посмотрела пристальным взглядом ярко-синих глаз на хозяина дома. Затем глава корпорации "Эхо" едва заметно кивнула в ответ на приветствие, и легко словно пушинка опустилась в кресло.
   Приглашение встретится с главой Дома Огненной Плети не было чем-то необычным для главы корпорации занимающейся торговлей секретами. Такое часто бывало. Дома Альвари интриговали друг против друга, покупая и продавая секреты, или организуя слив информации через структуры, подчинённые "Эхо". Всё было как обычно, за исключением того, что письмо с просьбой о встрече было получено через канал, который уже больше ста лет не использовался, а это означало, что каким-то образом лорд, имеет доступ к весьма чувствительным контактам. И именно поэтому, на встречу с Тайром, поехала глава корпорации Ойо Айави и с первой секунды, услышав традиционное приветствие на "старом" языке лави, поняла, что не напрасно проделала долгий путь.
   Да, это было нарушением всех писаных и неписаных правил безопасности, но правила для того и созданы чтобы их время от времени нарушать. И сейчас стоя в паре метров от главы Дома адептов тихой смерти, она чувствовала, как её холодная кровь начинает быстрее бежать по телу, вызывая на щеках так давно забытый румянец.
   Лорд был совершенно неприлично красив даже по меркам альвари, но не слащавой приторной красотой, а мужественным обликом несмотря на юность лет. А ещё, у лорда Тайра были совершенно невероятные глаза изумрудного цвета, которые как казалось заглядывают в самую глубину души.
   - Давно я не слышала келл ан лави. - Тонкие, но сочные, губы чуть изогнулись в насмешливой улыбке. - Но мне приятно, что столь молодой альв чтит законы вежливости.
   Её взгляд, давящий и пристальный, словно лучевая пушка, упёрся в сидящего напротив Тайра, но тот в ответ лишь усмехнулся, и немного приоткрыв внутреннее ядро души, позволил собственным демонам чуть выплеснутся наружу. Ойо как и другие представители расы лави была эмпатом и в небольшой степени телепатом, поэтому ворох воспоминаний Тайра, где хватало с избытком крови и боли, произвёл на неё сильное впечатление.
   - Как странно и смешно. - Ойо, не отвела взгляд, но мгновенно выставила между собой и Тайром эмоциональный барьер. - Сколько ещё сюрпризов преподнесёт мне жизнь, перед тем как я уйду в Светлые Облака?
   - Движение пустоты,
   Картины будущего,
   Это застывшие в памяти облака.
   С улыбкой продекларировал Тайр, вновь перейдя на старый язык лави.
   - Не опасаетесь вызвать во мне настоящий интерес? - Ровно произнесла Ойо с лёгкой полуулыбкой.
   - Вы ведь уже пытались навести обо мне справки? - Тайр улыбнулся - О результатах не спрашиваю, так как мне о них известно. Но, нет. Не боюсь. У меня другие страхи, и я пригласил вас, чтобы поделиться ими.
   Тихо словно призрак в кабинет вошла девушка в чёрно-сером облегающем комби, с эмблемой Дома на плече, и пододвинув столик ловко вскрыла бутылку коллекционного красного Алорийского, разлила по бокалам, и так же бесшумно вышла.
   - Чего может бояться человек без малейшего акцента владеющий языком великого Уви Генори? - Тонкие брови Ойо чуть приподнялись. - Она подняла бокал за ножку, и покатав вино по нёбу сделала первый глоток. - А вы знаете, что Генори, был не только великим поэтом, но и виноделом?
   - Это вино урожая семь тысяч триста десятого года, когда он закончил "Образы Неба и Воды". - Тайр тоже поднял бокал и поведя носом над поверхностью вина, вдохнул терпкий аромат. - Год не слишком удачный в смысле урожая, но памятный всем поклонникам его таланта. Сколько ещё прекрасных строк мог подарить его гений... - Тайр вздохнул. - Но Генори погиб. Погиб в неравном бою, защищая жизнь и честь своего рода, как и подобало настоящему воину небес.
   - Кровососы. - Ойо произнесла это слово без эмоций, словно читала сопроводительное голо на товар в магазине, но Тайр знал, что за этим, несколько показным равнодушием кроется настоящая буря чувств.
   - Тогда рагварцам помогли люди из Совета Тысячемирья, и виновные ушли от ответа. Сейчас, когда кровососы напали на Вейдари, и убили тысячу сто пять моих соотечественников, им опять кто-то помогает. Конечно, твари, что согласны продать всё, за горсть монет, не переведутся никогда. Но в нападении на Вейдари, очень много странностей.
   - Я уже читала доклад начальника Стражей Границ. - Ойо медленно кивнула.
   - Доклад генерала Гарха, не полон, и как всегда страдает излишним драматизмом. - Тайр покачал головой. - Могу дать вам почитать избранные страницы из доклада начальника Службы Внутреннего Контроля, принца Эсверана Рус Альви.
   - А полный вариант? - Женщина сделала большой глоток, и чуть прикрыла глаза, отдаваясь вкусовому букету.
   - Можно и полный, только там, кроме собственно анализа, лишь оценки действий руководителей служб, и не всегда литературные.
   - Скажите, а правда, что у языка рус альвин, есть тайный раздел? - Ойо чуть нагнулась вперёд, демонстрируя крайнюю заинтересованность, и глубокий вырез на платье, где в обрамлении вышивки из элорийского жемчуга выглядывали полушария идеально очерченных грудей.
   - Есть, но не про вашу честь. - Ответил Тайр по-русски, и улыбнулся. - Да, небесная. Это своего рода боевой язык, или вокализация ментального выброса, позволяющая концентрировать силы, или ослабить противника. Об этом достаточно полно написано в нашем учебнике истории для начальных школ.
   - Но не приведено ни одного примера! - Слегка наигранно возмутилась Ойо.
   - Иероглифов Облачного Атласа, тоже нет в открытых источниках. - Тайр покачал головой. - Это не какое-то тайное знание, а просто старый семейный секрет, как например рецепт приготовления асавери которым вы так гордитесь.
   - Вы с такой ловкостью соскакиваете с неудобных тем, что просто теряюсь. Неужели сейчас где-то дают такое глубокое образование? Вам ведь всего... восемнадцать?
   - Юность преходяща. - Тайр допил бокал, и поставил на столик. - И единственное что примиряет меня с уходом молодости это знания, что остаются. Знания и опыт. Вот что, что дороже всего во вселенной.
   - К сожалению, моя юность прошла уже так давно, что я почти забыла это ощущение. - Ойо рассмеялась мелодичным смехом.
   - Представители старых рас вообще взрослеют очень рано. - Тайр проследил, как Ойо ставит свой опустевший бокал и, подхватив бутылку, ещё раз наполнил его. - Родовая память, богатая история и ответственность, всё это сокращает беспечные годы.
   - Да, у старых рас много врагов. - Ойо кивнула. - И один из способов защиты - сокрытие информации. Крововососы в этом деле настоящие мастера. Каждая крупинка знаний о них оплачена большой кровью.
   "Ну, вот, наконец, и к торговле перешли" - Удовлетворённо подумал Тайр, и не меняя выражения лица взял бокал.
   - Не такие они и затворники. - Тайр поднял бокал на уровень глаз и посмотрел на свет, словно оценивая насыщенность цвета. - У меня есть планы дворца Князя князей, системы безопасности, карты прилегающей территории с метками магических потоков, и даже портальный маячок.
   На этот раз Ойо молчала долго. Несколько минут она в тишине пилавино и размышляла, а придя к какому-то выводу, прямо посмотрела в глаза Тайра.
   - Почему?
   - Не время. - Коротко ответил он. - Да и что я могу сделать? Протащить туда планетарный заряд и разнести им гнездо в пыль? А они мне нужны. Без внятного, и явного врага мы совсем расслабимся, и станем добычей молодых рас уже через пятьсот лет. А такой судьбы для своих детей я не желаю.
   - Но если я доберусь до их князя?
   - Заживо нарежете его дольками в изысканной манере Мастера Ветров... - Тайр пожал плечами. - Но в целом вы не пойдёте на уничтожение всей расы. Даже семью его не убьёте. Не ваш стиль.
   - Вы напомнили мне лорда Гента. - Ойо внимательно посмотрела на Тайра, но увидев лишь вежливый интерес, закрыла тему. - Впрочем, уверена, у него было много достойных учеников. - Она помолчала. - Но всё же у вас достаточно высокие запросы, и во избежание конфликта интересов, я хотела бы уточнения.
   - Это просто. - Тайр кивнул. - Информация. С кем, как и насколько плотно сошлись кровососы, что позволило им резко нарастить армию, и пробить нестационарный портал. Свои выкладки не дам, не хочу влиять на ваш результат. Оплата - план дворца Князя, аэрофотосъёмка дворцового парка, скан систем безопасности пятилетней давности и активатор портального маяка. Там в основном всё на магии крови, так что вряд ли что-то изменилось, а если и поменялось, то не сильно. Ну и приоритетная информационная поддержка. В свою очередь, могу гарантировать всяческое внимание к интересам лави, и что буду следить за тем, чтобы не пересекаться с ними в своих делах.
   И ещё одно очень важное замечание. - Тайр сделал паузу. - Не тратьте свои ресурсы, на попытки узнать обо мне больше чем уже узнали. Не уподобляйтесь птицам, что в бесплодной попытке уничтожить небесный дом таранят его борт.
  
   На борт ожидавшего её корабля - лёгкого штурмового катера с замаскированным вооружением Ойо взошла в состоянии крайнего душевного смятения. Разговор, который должен был пройти под её управлением и по её правилам, сразу поменял сценарий, и дальше вёл этот странный мальчишка, с глазами матёрого хищника. Но то, что он предложил, было с одной стороны весьма щедрым подарком, а с другой, подобное сотрудничество ставило под угрозу нейтральный статус всё корпорации Эхо. Хотя и было выгодно народу лави. И теперь следовало принять решение эхо которого будет ещё очень долго отзываться во всех делах.
   Настроение госпожи сразу же почувствовал Кайн Олхо, и склонившись чуть ниже обычного с тревогой посмотрел на лицо Ойо.
   - Говорящая с ветром?
   - Кайн. - Ойо опустилась в глубокое кресло, и зажмурившись откинула голову на мягкий подголовник. Помолчала собираясь с духом, и открыв глаза твёрдо посмотрела на Кайна. - Курс домой. Свяжись с секретариатом Матери - Облако, пусть назначат мне встречу на сегодняшний вечер. Сразу после аудиенции - сбор руководителей подразделений компании, и отдельных филиалов. На утро, назначь конференцию медиаэкспертов. - Она задумалась. - Что же ещё? Да. Охрану по протоколу Шторм. Отпуска отменить, начать расконсервацию резервных порталов и убежищ. Текущие контракты исполнять, новых не принимать, или принимать с задержкой исполнения в два месяца.
   - Всё будет исполнено госпожа.
   Катер уже оторвался от земли, и осторожно маневрируя в тесноте городского квартала, поднялся выше, войдя в воздушный коридор, который вёл к грузовому порталу.
  
   12
  
   Пуля очень многое меняет в голове, даже если попадает в задницу.
   Айю Инао. Главный хирург центрального военного госпиталя. Мир Лави.
  
   В новый торговый сезон, корпорация Харта входит не только с выгодными предложениями по организации охраны организаций и отдельных лиц, но и с полностью обновлённым ассортиментом торговой сети "Хартия" предоставляющей широчайший выбор снаряжения и вооружения для всех заинтересованных лиц. Ещё более надёжная защита нового поколения, полевое снаряжение способное удовлетворить самого требовательного профессионала, и жемчужина нового каталога - оружие ближнего боя шестого поколения.
   Но и для почтенной публики предпочитающей спокойствие в делах и на отдыхе корпорация приготовила замену модельного ряда броневиков представительского и президентского класса, а также эскортные машины способные удовлетворить самые высокие требования к комфорту и безопасности.
   Из рекламного выпуска программы Мир Безопасности. Корпорация Харта. Тиграта - Аххуми.
  
   Новинка корпорации Чиорго, выброшенная на рынок в прошлом сезоне, буквально взорвала индустрию развлечений, предоставляя пользователю собственный виртуальный мир, со свободно изменяемыми параметрами. Встроенный ЦиР способен не только поддерживать виртуальное пространство вокруг пользователя, но и во всём объёме мира, предоставляя таким образом полное подобие реальности. Цена на комплект оборудования вместе с модулями расширения пока достаточно велика, но уже доступна для объединения из десяти и более пользователей, позволяя небольшим группам насладиться любыми мыслимыми и немыслимыми изысками и реализациями собственных фантазий. Самыми популярными модулями в прошедшем сезоне стали "Райские острова" "Орден Палачей" и "Чёрная чума". В этом сезоне корпорация Чиорго представляет десять новых миров, часть из которых можно приобрести по предзаказу, с невероятной скидкой в десять процентов, и большой каталог расширений, из трёхсот пятидесяти пяти наименований.
   Программа "Отдыхай!" медиапул Теон. Вальда
  
  
   Портальный комплекс на Тиграте - Аххуми, был относительно спокойным местом. Туда и оттуда переходили лишь организованные группы туристов, желавших своими глазами увидеть знаменитые красоты планеты-заповедника, и руины некогда великой цивилизации Предтеч. Стайки путешественников разных рас, всех возрастов и почти всех имущественных слоёв, дисциплинированно дожидались своей очереди, и получив команду от гида-проводника, шли к вратам проверяя на месте ли видеобраслеты и портативные поисковые приборы. Даже весьма богатые посетители стояли в общей очереди ожидания, как и те, кто скопил деньги на путешествие долгим и тяжёлым трудом. И лишь фантастически богатые могли себе позволить проход через стоявший рядом грузовой портал, пропускавший транспорт и пользовались им в основном те, кто имел владения на Тиграте.
   Жильё на планете стоило дорого по любым меркам, и цена эта определялась не прекрасным климатом, и не девственной природой, и даже не возможностью найти во время прогулки по живописным развалинам артефакты минувшей эпохи, а тем спокойствием и защищённостью, которую гарантировала расположенная здесь же штаб-квартира крупнейшей в Тысячемирье корпорации наёмников.
   Харта объединяла в себе десятки миллионов высококлассных бойцов, тысячи боевых кораблей, фабрики по производству вооружения и исследовательские центры. А ещё Харта была гарантом спокойствия многих тысяч богатеев, так или иначе наследивших на родине, и вынужденных скрываться в самом комфортабельном и самом красивом убежище Тысячемирья - планете Тиграта-Аххуми.
   Разумеется, для обслуживания такой армии, требовалась соответствующая инфраструктура, и поэтому на планете были сотни производственных узлов, собственные исследовательские центры, испытательные полигоны, и просто города, где жили семьи наёмников.
   Все эти объекты находились в стороне от туристических маршрутов, и жители Тиграты никак не пересекались с шумными толпами. Но были места, где было невозможно развести эти потоки, и портальный комплекс, был одним из таких мест.
   Поэтому тысячи туристов могли видеть собственными глазами как малый боевой ордер атмосферных штурмовиков окружавший транспорт вошёл в грузовой портал на Тиграте вне графика и очереди и вынырнул из портала, на Вейдари плотным строем. Дисциплинированно замерев на высоте ста метров, запросил разрешение на воздушный коридор, а стоило появиться флаеру военной полиции, аккуратно перестроился в "облако" по высоте и горизонту, приняв полицейскую машину в качестве лидера, но не давая ей даже близко подойти к охраняемому транспорту. Конечно на Эрисанд Харте ничего не угрожало, но, во-первых, закон царивший в корпорации был где-то пожёстче чем в армии, а во-вторых, это была ещё одна наглядная демонстрация мощи и порядка организации.
   Дисциплинированно обойдя столицу по широкой дуге, кортеж вошёл в воздушное пространство города и по кратчайшему маршруту долетел до резиденции Огненной плети, зависнув на разных высотах и перекрывая все возможные вектора атаки.
   Транспорт тем временем мягко опустился на зелёную лужайку возле дома, и распахнув широкие двери, выпустил трёх мужчин в простых полувоенных костюмах, жемчужно-серого цвета.
   - Рад приветствовать вас в Вейдари маршал Квиар. - Тайр встречавший главу крупнейшей наёмничьей корпорации учтиво поклонился.
   - Лорд Тайр. - Отставной маршал Валдийского флота, склонил голову в ответ и внимательно посмотрел на совсем молодого мужчину, а точнее юношу, в традиционном альварийском биззаро.
   - Желаете устроиться в саду, на крыше, в парке, или поговорим в зале?
   - Если позволите моим людям поднять купол безопасности, мы хотели бы на крыше. - Спутник Квиара, моложавый мужчина тоже поклонился.
   - В этом нет необходимости, уважаемый Лон Гер Асаи. - Тайр сделал приглашающий жест. - Всё владение прикрыто щитом пятого класса, а место где будут проходить переговоры, дополнительно закрыто стационарным щитом девятого класса. Хотя если пожелаете, можете поднять и свой. Места конечно же хватит.
   - Не любите случайностей, Лорд Тайр? - Квиар уже оценивший степень информированности лорда усмехнулся. Гости поднявшись вместе с главой Дома по ступеням на первый этаж дома, и пройдя по коридору, оказались в большой светлой комнате, которая через секунду начала движение вверх.
   - Люблю, но лишь тогда, когда устраиваю их сам. - Тайр заразительно расхохотался, так, что глава корпорации и его спутники улыбнулись. - Прошу вас, устраивайтесь где вам удобно. - Тайр проводивший гостей к площадке на крыше где стоял уже сервированный стол и пять стульев, а когда гости сели, лично откупорил почерневшую от времени бутылку вина и разлил по бокалам.
   - Участок достался мне от исчезнувшего лорда Гента. Пришлось правда слегка перестроить подземные сооружения под наши нужды, но к моему удивлению не очень существенно. - Тайр оглянулся на открывающуюся с крыши панораму города. - Отличное место. Вот там, на горизонте можно видеть шпили Академии, а у изгиба реки - императорский дворец.
   - А как вы решили вопрос с наследниками Гента? - Подал голос молчавший до сих пор казначей корпорации Виннориан Лай.
   - Деньги. - Просто ответил Тайр. - Ответ почти на все вопросы - деньги. - Он снова рассмеялся.
   - Но не на все. - Гер Асаи оценив благородство напитка, чуть прикрыл глаза от удовольствия.
   - Деньги и власть, почти синонимы. Хотя конечно можно иметь одно и не иметь другого. - Тайр кивнул, признавая очевидное.
   - Так что же заставило вас, человека обладающего и тем, и другим, обратиться к наёмникам? - Квиар, не любивший долгих прелюдий поспешил перейти к делу.
   - Завтра - замечательный праздник Изобилия, и большой карнавал. Приглашение на бал во дворце императора, для вас уже готово. Полагаю, это достойный повод для посещения Эрисанд? - Хитро улыбнувшись Тайр вновь наполнил бокалы, и поднял свой, рассматривая цвет вина на просвет. - Кроме того, лорд Кейдар, устраивает большой аукцион артефактов и предметов искусства у себя в имении, и мне показалось, что вам, как ценителям и того и другого будет интересно поприсутствовать на столь знаменательном событии.
   - Об аукционе я не знал. - Квиар покачал головой, оглянувшись на своего начальника разведки, на что Лон Гер лишь виновато развёл руками.
   - Пустяки! - Тайр небрежно взмахнул рукой. Показав на мгновение запонки, украшенные большими ярко-алыми кристаллами. - Вполне понятно, потому что это почти семейное мероприятие, и будут лишь немногие ценители старых мастеров.
   - А кстати, вы знаете, что ваши запонки, есть ни что иное как кристаллы памяти Предтеч? - Попытался перехватить инициативу в разговоре Лон Гер.
   - Конечно. - Тайр кивнул. - На паре этих камушков, свод любовного этикета Ушедших, и советы молодым любовникам. Мне показалось очень смешным украсить манжеты правилами давно ушедшей расы, и их сексуальными привычками. - Лорд вновь заразительно рассмеялся. - Кстати, я знаю одно местечко, где можно разжиться десятком-другим подобных безделиц.
   Казначей, уже оценивший запонки лорда Тайра в шестизначную сумму, едва не поперхнулся вином.
   - И где же находится такое, без сомнения интересное место? - Спокойно спросил Квиар, делая глоток и продолжая внимательно смотреть на главу Дома.
   - А, - Тайр вздохнул, и откинулся на спинку кресла. - У кровососов конечно. Они собрали самую большую коллекцию кристаллов. Ничего сверхценного типа квазиструнной теории, но наверняка есть и занятные образцы.
   Несколько минут главы корпорации переваривали важную и дорогую информацию, которую на них буквально выплеснули, словно воду из стакана.
   - Да, представляю насколько это место негостеприимно для туристов, желающих прикоснуться к мудрости Предтеч. - Квиар едва заметно улыбнулся, и взяв из чаши продолговатый изумрудно - зелёный плод хиквы, стал неторопливо его поедать, задумчиво глядя на Тайра.
   - Ну, в обычное время - да. - Тайр кивнул. - Но у рагварцев через пару недель будет большой праздник. Ну, не большой, это неточное определение, а скорее яркое семейное торжество. Ну знаете, такие праздники, с взрывами, трассерами, и соревнованиями по меткой стрельбе.
   - А как можно увидеть этот праздник? - Осторожно поинтересовался Лон Гер.
   - Полагаю, всё будет зависеть от количества участников. - Тайр спокойно посмотрел на главу разведки Харта. - Если это будет небольшая сборная команда от корпорации - это одно, а если вы пожелаете привлечь к соревнованиям мастеров по разным дисциплинам, ну, например, воздушные гонки или штурм укреплённых позиций, то совсем другое. Но и в том и в другом случае, это будет независимый от прочих участников билет на чемпионат.
   - Возможно вы хотели бы поучаствовать сами? - Квиар доел фрукт, и подумав пару секунд взял второй.
   - Нет, маршал. - Тайр покачал головой. - Моё участие совершенно исключено в силу целого ряда причин. Но вот от небольшого сувенира я бы точно не отказался.
   - Какого рода сувенир, желает Лорд Тайр? - Нейтральным тоном поинтересовался казначей.
   - На втором этаже Дворца размышлений, в Башне Костей, небольшой такой ящичек, метра два высотой, и метр на метр в основании. Полагаю, он будет прекрасно смотреться в моём кабинете.
   - А не случится у нас недоразумения по этому поводу с другими участниками праздника? - Лон Гер, тоже допил вино, и придвинув к себе блюдо с жаренными в масле нитройскими креветками, выбрал пару, и с аппетитом стал поедать нежное мясо.
   - Не должны. - Тайр слегка ударил ладнонью по столу, и пустая бутылка с негромким хлопком исчезла, а на её месте появилась полная. - Кстати, рекомендую. Барконские виноградники, первый урожай после Великой Чумы. Совершенно необыкновенный вкус. - Он снова распечатал бутылку и налил в новые, бокалы. - Основной праздник пройдёт чуть дальше - в Дворце Князя Князей, и Кровавой Роще. Если всё будет сделано быстро, то вы даже не встретитесь. Портальный маяк уже ждёт инициации.
   - А откуда такая уверенность в том, что праздник непременно состоится и непременно в указанное время? - Уточнил Квиар.
   - Хотя бы от того, что я его организатор. - Тайр вновь рассмеялся. - Небесники придут за головой Князя, мои соотечественники будут рыскать по подвалам дворца, а вы, принесёте мне главный кубок.
   - И всё? - Казначей с недоверием посмотрел на лорда.
   - Нет конечно! - Глава Дома жизнерадостно улыбнулся. - Цена команды для подобной акции, учитывая мой портал, и точные карты - примерно десять - пятнадцать миллионов эрг. А стоимость одного накопителя - полтора - два миллиона, плюс минус сотня, в зависимости от наполнения. По приблизительным оценкам камней в хранилище кровососов сто - двести штук. То есть примерно на сто пятьдесят миллионов эрг по самым скромным оценкам. А это значит, что после оценки добычи Арбитром, вы мне ещё будете должны. Не деньги. Нет. Но самую крепкую и преданную дружбу, которую можно купить за деньги. У Дома Огненной Плети мало друзей и много врагов, так что я вижу это как скромное первоначальное вложение в нашу действительно крепкую дружбу.
   - А почему вы так уверены в том, что мы сможем сделать это? - Квиар тщательно контролировавший малейшие проявления вазомоторики собеседника даже чуть нагнулся вперёд.
   - Контракт. - С улыбкой палача ответил Тайр. - Контракт на крови, чтобы у вас не появилось никаких лишних мыслей, о судьбе чемпионского кубка. Тем более, что ящичек тот вы всё равно не сумеете не то, что вскрыть, а даже просто уничтожить.
  
   ...уничтожить цели.
   - Крошечный переговорник в ухе командира штурмовой группы замолк, и он поднял руку, в предупреждающем жесте, и резко опустил её, давая приказ на начало штурма.
   Три десятка теней в комбинезонах размывающих очертания беззвучно метнули чёрные шарики магических активаторов, и сразу же вспыхнули ярким светом выгорающие охранные заклинания. Одновременно под тихий шелест газовых ружей стали падать фигурки часовых на стене, и прочертив светящийся след в небе, во двор упали несколько десятков гранат, раскрывшихся лепестками механических цветков, и выбросивших вверх облака механо-вирусов и боевой химии рассчитанной именно на кровососов.
   Выбегавшие по тревоге бойцы охранных подразделений Рагвари, падали пройдя пару шагов в этом облаке, и уже больше не поднимались, оставшись высушенным словно мумия трупом на полированных камнях внешнего крепостного вала. И хотя основная задача воинов была лишь задержать нападающих, пауза в наступлении была слишком короткой, чтобы второй вал успел поднять тяжёлый силовой щит.
   Когда подошли лёгкие танки, плескавшие плазмой из сдвоенных пушек, они легко проломили не до конца сформированную защиту, вскрыв оборону среднего пояса, сразу на пяти участках. Закрепившись подразделения открыли ураганный огонь по укреплённым казармам, огневым точкам и наблюдательным постам выбивая базовые узлы обороны.
   Внезапность удара, его мощь и идеальная организация сыграли ключевую роль в сражении, мгновенно сломив организованное сопротивление, и превратив бой в десятки очагов быстро стихающего боя.
   Т-пушки пробивавшие каждым выстрелом пространственный барьер, уже начали обстрел Внутренней крепости, когда над Кровавой Рощей, прошлись транспорты, высаживая десант облачников.
   Точек, в которых развернулось сражение было так много, что подкрепления, собранные во Дворце, и подтягиваемые через аварийные порталы не хватало на все, а природная скорость и мощь кровососов, была почти сведена на нет эликсирами и магическими усилителями которыми был обвешан каждый боец лави. В огромной мясорубке, в которой схватились две старых расы, уже не было места для плазмы или пули и в ход пошли мечи и кинжалы.
   Бой на холодном оружии зрелищен только на экране. В жизни он намного короче и ещё менее эффектен. Бой прорыва, это когда бойцы, рвущиеся вперёд наносят как можно больше ударов как можно большему количеству противников, оставляя добивать врага тем, что следует на боковых крыльях клина.
   Идущая на самом острие пятёрка Шихо - Грозы, сравнительно легко прошла сквозь группу мастеров гнезда, и была остановлена лишь младшими князьями, успевшими наглотаться ускоряющего зелья. Шихо уже успел подумать, что они не пройдут, когда сражавшуюся перед ним женщину в длинном плаще просто разнесло в кровавые брызги, выстрелом из крупнокалиберной винтовки. Это прибыло подкрепление огневой поддержки, и сломив очередной заслон, штурмовой клин ворвался во дворец.
  
   Как раз в это время распахнулся портал в ста метрах у подножья Башни Костей, и оттуда сначала вынырнули одна за другой два десятка лёгких бронетранспортёров, принявших охранение зоны высадки, а после, стройными колоннами вышли три сотни отборных наёмников корпорации Харта.
   Как и предполагал Тайр, мало кто в окружении Князя князей, знал о содержимом сейфа, стоящего в Башне, и подразделение охранявшее хранилище ценностей было брошено на ликвидацию прорыва в первую очередь. Но даже два десятка Хранителей Печатей, оставшихся "на хозяйстве" сильно испортили настроение бойцам Харты. Клинки кровососов легко разрезали прочнейшую броню и, если бы не два десятка представителей Старых Рас среди наёмников, штурм мог бы захлебнуться.
   Дворец медитаций был просто лабиринтом внутри здания, с множеством уютных комнат и малых жертвенников, где практикующие познавали Путь Крови. Но была во дворце и небольшая библиотека, где хранились учебники и трактаты, посвящённые практикам. Там среди полок и стеллажей, и находился личный сейф Князя князей, ну и небольшой ящик с кристаллами памяти.
   Мощный взрыв, превративший стену башни в облако щебёнки, лишь чуть поднял сейф вверх, и отбросил в сторону, как и рассчитывали сапёры корпорации. Танк с подъёмником - манипулятором втянул его в грузовой отсек, и тут же перешёл через портал на базу Харты, а у наёмников было ещё целых тридцать минут, чтобы поискать разные интересные предметы и тайники.
   Повелительница ветров, уже нарезала Князя князей церемониальным мечом, срезая тонкие, прозрачные ломтики, с пока ещё живого кровососа, а наёмники уже эвакуировались прочь, унося богатые трофеи, и получив удовольствие словно мальчишка, ухвативший со стола взрослых сладкий пирожок.
   Арбитр, приглашённый в штаб-квартиру Харты на вскрытие контейнера, подтвердил своим словом и печатью наличие двухсот пятидесяти шести кристаллов памяти, о чём и был составлен соответствующий документ, заверенный Арбитром и отправленный по каналам спецпочты главе Дома Огненной Плети.
   Россыпь камней всех оттенков красного цвета, от бледно-розового до почти чёрного, лежала перед маршалом Квиаром на рабочем столе, притягивая взгляд переливами света на гранях.
   Вошедший в кабинет начальник разведки корпорации застал его в момент, когда глава корпорации задумчиво перебирал пальцами чуть тёплые камни, словно лаская их.
   - Надеюсь, ты не прикидываешь, как бы половчее кинуть ушастых? - Лон Гер плюхнулся в кресло напротив стола, положив папку с документами на колени.
   - Нет конечно. - Квиар покачал головой. - У меня двадцать восемь миллионов бойцов, отличные корабли, включая даже носители сверхтяжёлого класса, и сотни тысяч высококлассных специалистов в области разработки средств ведения войны, но всё это ничто по сравнению с возможностями альвин открыть портал у меня в рабочем кабинете. Мы, по сути - смазка для военных шестерёнок. Ну или в лучшем случае топливо для войны. А за пультом управления сидят Старые Расы. Пока мы штурмовали одну башню, которая к тому же осталась без охраны, облачники захватили дворец Князя князей, нарубив его ломтиками. Этот мальчишка - Тайр, нужен нам больше чем мы ему, и он знает это. Потому и бросил кость в пятьсот миллионов, словно верному псу. Что для него эти сотни? У него дом стоит больше двух миллиардов эрг. А какие там девчонки по дому ходят? Каждая могла бы стать супермоделью в человеческих мирах. Так что я, конечно же, не буду плевать в протянутую руку, а ухвачусь за неё так крепко, как мне позволит моя сила. - Маршал помолчал. - Что по потерям?
   - Десять погибших, и двадцать восемь тяжелораненных. Трое ещё в коконах.
   - Да, врезали нам прилично. - Квиар вздохнул. - Давай, проведи это как призовую операцию, и выплати дополнительные двойные премиальные. А погибшим начисли пятикратные выплаты. Не каждый день на кровососов ходим.
  
   - А мы ходим вот так. - Тайр игравший в шахматы с Лиарой, двинул вперёд коня, и замер, любуясь точёным профилем юной красавицы. Сочные алые губы чуть заметно шевелились, когда она отрешённо просчитывала варианты партии, а тонкие изящные пальчики перебирали ожерелье из крупных аларских бриллиантов золотистого цвета. Подняв голову, Лиара поймала восхищённый взгляд мужа, и одним движением расстегнула верхнюю пуговку на блузке, позволяя заглянуть ему чуть глубже. А когда увидела, как меняется взгляд Тайра, медленно прошлась сверху вниз по остальным пуговкам, и выгнула спину позволяя блузке распахнуться на груди.
   Гормоны молодого тела вспыхнули словно порох, и у юного лорда не было ни одной причины чтобы не поддаться этому чувству.
   - Сдаюсь! - Тайр со смехом опрокинул своего короля, одним движением отбросив шахматный столик в сторону, придвинулся к Лиаре и коснулся губами точёной шеи.
  
   Требовательный сигнал комма вырвал Тайра из блаженного расслабленного состояния, когда он, насытившись красотой Лиары, лежал рядом с ней на толстом ковре, положив её голову себе на плечо.
   Но комм, который звонил не переставая, заставил его всё же встать, и подхватив с пола сброшенный с руки браслет, вглядеться в иконку вызывающего абонента, и тихо чертыхнувшись нажать клавишу приёма звонка.
   - Слушаю.
   - Мой лорд, вы просили сообщить, когда доставят груз от корпорации Харта.
   - Перенесите в третью лабораторию. - Тайр прервал связь, и задумался. Взлом сейфа, защищённого магией крови, был делом не столько сложным, сколько долгим и муторным, на что собственно и рассчитывали создатели защиты. Пока злоумышленники будут ломать охранные заклинания, уже подоспеют тревожные группы, и у желающих ознакомиться с секретами рагварцев будет много других проблем. Но вот на что кровососы не рассчитывали так это на то, что сейф украдут целиком.
   Тайр вздохнул, осторожно переложил голову Лиары на маленькую подушку, затем пройдя в малую гардеробную, быстро принял душ, и подумав, стал надевать защитный комбинезон.
  
   В лаборатории на минус третьем этаже, которая проектировалась как место для подобных небезопасных действий, уже стоял высокий сейф, освобождённый от упаковки, и выставив охрану на входе в блок, Тайр, прямо на полу принялся чертить защитные формы.
   Провозившись почти час, он ещё раз внимательно осмотрел все начертания, и плеснув из колбы состав-активатор, отошёл в угол наблюдая, как слой за слоем сгорают защитные заклинания на сейфе. Личный опыт Тайра во взломе хранилищ и сейфов был весьма велик, так что на похождениях одной из его личин, учились криминалисты полицейских академий. Но достигнув выдающихся успехов в этом деле, "Мастер теней" ушёл на покой, чтобы больше не беспокоить владельцев родовых хранилищ.
   Когда формы отработали, пришло время самого простого плазменного резака, испарявшего изменённую сталь сейфа.
  
   - Ну твою так с перехлёстом! - С чувством произнёс Тайр, когда содержимое сейфа было вытащено наружу. Никаких блоков памяти, никаких мемкарт, и документов. Куча вытертых от старости трактатов, в тяжёлых золотых окладах, и килограмма три "Камней крови" являвшихся накопителями энергии в ритуалах и магических действиях рагварцев. Конечно в деньгах улов был более чем значительный. Коллекционеры и магические академии приобрели бы и то и другое даже за очень неприличные деньги, но Тайру было нужно не это. Коробка, из-под блоков памяти, опустевшая совсем недавно, лежала на полу, как укор и напоминание о том, что он совсем не самый умный и шустрый на этом свете.
   Разгадка тупых и непоследовательных действий кровососов во время попытки штурма столицы альвов, и их внезапного усиления опять ускользнула, словно живая.
   Поскольку проблема не желала решаться лихой кавалерийской атакой, следовало переходить к плану "Б". Ну или хотя бы для начала придумать его.
   Сбросив запачканный комбинезон в ящик для стирки, Тайр переодевшись в лёгкие штаны и рубаху, поднялся на крышу где кроме сада, был его личный пятидесятиметровый бассейн. У воды на шезлонгах лежали все его жёны причём с учебниками в руках. К учёбе они относились очень ответственно, а поскольку не тратили время на обычные студенческие гулянки, то сдавали многие предметы до срока, и уже сейчас прилично опережали программу обучения.
   Арада грызла Артефакторику Бирха Эгона, Вирианта с книжкой и планшетом разбиралась в "Трёхстах формах статической магии" а Лиара, сев на краешек шезлонга вчитывалась в "Разделение потоков" Ильма Вараго. Учебники как им и было положено печатались на бумаге отличного качества и переплетались в тяжёлые кожаные обложки. Такова была традиция, и никто не собирался её менять в угоду техническим новшествам, которые накатывались каждые десять - двадцать лет, вынося на поверхность то обучающие кристаллы, то виртуальные обучающие миры, то ещё какую-нибудь модную штуку. Но переписывать всю программу обучения, меняя динамику, наполнение и насыщенность потока, даже раз в двадцать лет было очевидной глупостью, а глупости альвы старались не делать.
   Не мешая жёнам Тайр разделся, и войдя в воду проплыл в быстром темпе от бортика до бортика несколько раз, а выйдя из воды, присел на крайний шезлонг. Арада, на несколько секунд оторвала глаза от книги, и сфокусировав взгляд на муже, задумчиво прищурилась.
   - Что-то не выходит?
   - Да. - Тайр в очередной раз подивившись точности женского восприятия, кивнул.
   - Нагрузи людей. Чего ты тащишь всё время воз в одиночку?
   - Да не решат они проблему. - Тайр махнул рукой.
   - В этот раз - возможно. - Арада кивнула и отложила книгу в сторону. - И во второй, и в десятый. А на пятидесятый глядишь и справятся. А не будешь грузить, так и везти не будут. А сейчас, пусть не догонят, так хоть согреются.
   - Хмм. - Тайр улыбнулся. - Пожалуй, что ты права. Я как-то за последние полсотни лет, отвык от создания собственных структур.
   - Обратись к Лавари Энтего. Это ветвь Тёмного пламени.
   - Я знаю Лавари. - Тайр кивнул. - Только почему именно к ней?
   - Лавари - талантливый аналитик, и специалист-информационщик. Самоучка, но это даже лучше. Она не знает, чего делать нельзя, и что не получится. Будет пробивать любые стены. Да в общем уже пробивала. И вообще присмотрись к ней. Можешь кстати, затащить её в постель, но не слишком усердствуй, чтобы у девочки не снесло башню.
   - А без этого никак?
   - Можно и без этого. - Арада спокойно кивнула. - Но так лучше привязать её на эмоциональном уровне. Кроме того, у неё будет её персональная Большая Тайна, что очень способствует личной преданности, и общей концентрации на работе. Дай ей возможность самой набрать людей, обеспечь всё что нужно, и будешь удивлён результатом. И кстати. Имей в виду, что у неё психотип "воури - щестнадцать".
   - А это что? Напомни пожалуйста.
   - Любит пожёстче, но без фанатизма.
   Когда Тайр ушёл с крыши, Арада подняла браслет коммуникатора, и найдя нужный номер, включила соединение.
   - Слушать внимательно. - Произнесла она, когда услышала ответ. - Предварительную работу я провела, так что давай, приводи себя в порядок, и будь готова. И помни. Если в твоей голове даже на секунду зародится мысль о предательстве, лучше убей себя сама. Надеюсь на твоё благоразумие.
   Когда Арада оборвала связь, и положила браслет на шезлонг, то поймала вопросительный взгляд Вирианты, поверх книги.
   - Да девчонка одна. Втрескалась в Тайра до самозабвения. Но, при этом талантливый аналитик. Я подумала, что она может стать его личным мозговым центром, и при этом будет предана ему как рабыня на крови. А то он суетится, пытаясь всё успеть...
  
   - Успеть к сроку? - Тайр чуть склонил голову словно обдумывая вопрос. - А нет никаких сроков. Точнее есть, но уж слишком отдалённые чтобы ставить их в качестве маркера. Ваша рабочая группа лишь зародыш будущей аналитической службы Дома, и требований к вам пока немного. Секретность, аккуратность в поисках, чтобы не разворошить всё раньше времени, ну и аккуратность в выводах.
   Пять женщин и двое мужчин сидели перед Тайром в одном из совещательных залов внимательно слушая главу Дома. Набранные по результатам тестов и собеседований из всех ветвей Дома, они быстро освоились в непривычной для себя роли, и буквально засыпали Тайра вопросами, которые иногда казались им неудобными, но для бывшего лорда Гента не существовало неудобных вопросов.
   Руководитель группы - высокая, как и все альвин сереброволосая и подвижная женщина лет пятидесяти, что у альвари считалось расцветом юности, пока не задала ни одного вопроса, но внимательно следила как за самой дискуссией, так и за Тайром, пытаясь по мельчайшим внешним проявлениям прочитать его истинные намерения.
   Когда Тайру это надоело, он повернулся к Аворе, и улыбнулся.
   - Ты ничего не спрашиваешь, хотя судя по всему у тебя масса вопросов.
   - Да мой лорд. - Она не вставая поклонилась. - Тут интересовались финансированием, жильём, охраной и прочим, а мне интересно какие информационные каналы будут в нашем распоряжении.
   - Прежде всего открытые источники. - Тайр с улыбкой посмотрел на собравшихся. - Никакую информацию невозможно утаить от утечки. Ваша задача будет создать фильтр от зашумления полезной информации и от попыток спрятать её под завалами информационных вбросов. Второй канал - это данные разведслужб, которые пусть и нерегулярно, но всё же будут поступать в ваше распоряжение. Информационные бюллетени разведок, иногда даже первичные рапорта агентов, и уж совсем редко - аналитические доклады наших соперников и коллег. Можете нанимать хакеров, свободных агентов и коммерческие структуры в рамках бюджета, можете устраивать провокации и затевать войны, но всё лишь для получения результата. Но я буду очень огорчён обнаружив бессмысленные действия. При острой необходимости можем собрать оперативную группу и выслать на место, но это не будет системой. Ну и помните, что на первом месте у нас благополучие нашего дома, затем дома Рус альвин, и народа альвари, и только в последнюю очередь благополучие всего человечества. Теперь идите обживайте свои апартаменты, и рабочие места, а тебя Авора я попрошу остаться.
   Когда будущие сотрудники аналитического центра разошлись, Тайр кивком головы пригласил следовать за собой, и поднялся этажом выше, в свои рабочие комнаты.
   Пространственно, где-то именно здесь находился его старый кабинет, и именно здесь стояли его сейфы, успешно пережившие и штурм дворца, и взрыв уничтоживший здание.
   - Присаживайся. - Он кивнул на широкий диван, налил рехо в две чашки, и поставил перед Аворой на столик. - Спрашивай.
   Авора подняла чашку, и сделала аккуратный глоток.
   - Надо же. Совсем как мама готовила. - Она подняла взгляд и внимательно посмотрела на Тайра, словно ища в нём что-то. - Ты совсем не похож на наших мужчин владыка. Да, быстр, силён, безжалостен, но всё это скрыто, хоть и увеличено не знаю в какой степени. Но ты конечно не из нашего Дома. Даже старейшины и главы ветвей, сморят на людей словно на инструменты или расходный материал. Это наша суть. Никто не важен, важен Дом. Его положение, его казна, и его выживание. Жизнь каждого члена принадлежит Дому, и является просто ресурсом.
   - А со мной что не так? - Тайр устроился напротив и тоже подняв чашку сделал глоток терпкого и освежающего напитка.
   - А для тебя мы просто дети. Все, включая стариков. И зачем мы тебе? Ты богат, у тебя красивые жёны, и фантастические связи. Кто мы тебе?
   - Ты уверена, что хочешь это знать? - Из-под лица юного альва, вдруг выглянуло нечто такое от чего спину Аворы прихватило ледяным ознобом. Она помолчала, обдумывая ответ, и уверенно кивнула.
   - Да. Хочу. Наверно я совсем дура и не понимаю всей глубины пропасти куда хочу заглянуть, но пусть будет так.
   - Начну с прямого ответа на твой вопрос. Да, вы для меня дети. Заблудившиеся в своих страхах, ненависти, и пролитой крови. Если выведу вас к свету, буду почитать это одним из лучших своих деяний. Как инструмент вы мне не нужны, как расходный материал - тоже. В Тысячемирье полно наёмников, и просто авантюристов готовых сделать любое даже самое трудное дело только за деньги. Но куда вас девать? Три тысячи человек. Три тысячи судеб, миллионы желаний, и мириады страстей? Не старая бумажка, чтобы выкинуть или даже пройти мимо. Совесть она такая штука. Раз пройдёшь мимо, второй, а потом и не заметишь, как превратишься в обыкновенную мразь.
   - Да. - Авора покачала головой. У меня было много вариантов твоего ответа. Даже слово чести данное перед лицом Творца, но вот это...
   - А что "это"? - Тайр рассмеялся. - Можешь считать мою совесть частью искры творца, и все мои договорённости с ней - клятвами перед ликом его. Не усложняй, Авора. У каждого человека есть убеждения, даже если они заключаются в том, чтобы не иметь никаких убеждений. У меня вот такие. Кстати, а твои убеждения не противоречат тому, что ты практически развела свою матрисс на свидание со мной?
   - Ну не развела конечно. - Авора слегка порозовела. - Арада сразу поняла, что у меня в этой встрече есть совсем другой резон, но сочла, что некоторая интрига в деле создания аналитической группы не помешает.
   - Детский сад. - Прокомментировал Тайр и покачал головой. - Как же вы живёте с таким ворохом мусора в голове?
   - Так потому мы и не главы дома. - Авора негромко рассмеялась, и чуть склонив голову вытянула свою косу с трёхгранным стальным жалом так, чтобы она легла поверх груди. - А ты будешь наставлять нас, неразумных на Путях Творцов.
   - Пороть вас надо, а не наставлять. - Тайр вздохнул.
   - Это обязательно. - Авора как-то странно улыбнулась. - Но сначала... - Она мягко встала, и шагнув к главе Дома опустилась на колени и подняла голову так чтобы было видно её горло. - Прими мою верность, и жизнь, повелитель.
   - Твоя жизнь и верность принята. - Тайр страшно не любивший всякую театральщину, тем не менее уважал обычаи, и как того требовал этикет, провёл указательным пальцем по горлу Аворы, и подал ей руку.
   Не поднимаясь Авора дёрнула шнурок на спине, чуть изогнувшись телом, выскользнула из платья и только после этого встала перед Тайром совершенно обнажённая.
   - Пусть это будет мальчик.
  
  
   13 <
Оценка: 6.44*148  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Галина Осень "Шаг в новый мир" (Фэнтези) | | С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки" (Любовное фэнтези) | | Р.Ехидна "Мама из другого мира. Чужих детей не бывает" (Попаданцы в другие миры) | | Zzika "Лишняя дочь" (Любовное фэнтези) | | Наталья "Знай " (Современный любовный роман) | | Н.Ильина "Мама для Мамонтёнка" (Короткий любовный роман) | | В.Десмонд "Золушка для миллиардера " (Романтическая проза) | | С.Елена "Пламя моей души" (Приключенческое фэнтези) | | Р.Навьер "Искупление" (Молодежная проза) | | М.Весенняя "Босс с придурью" (Женский роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"