Земляной Андрей Борисович: другие произведения.

Шагнуть за горизонт

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 6.76*77  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Часть вторая.
      Оказавшись в по воле судьбы другом мире, Алексей Белый, верен своей чести и друзьям. Он еще не знает, что ему уготовила судьба но готов встретить ее лицом к лицу, и сыграть в игру без правил.
       Укороченная версия для тех кто по каким-то причинам не может приобрести книгу или не хочет дожидаться выхода ее у эквадорцев. Полная версия вышла в январе в издательстве "Ленинград". Тираж 20 тысяч.
       Напоминаю всем моим читателям, что от вашей покупательской активности сильно зависит мое материальное благосостояние.
    http://www.labirint.ru/books/229930/


"Шагнуть за горизонт"

(Один на миллион - 2)

   Посвящается моему покойному другу, Владимиру Алексеевичу Чепульченко. Русскому офицеру, чекисту, и человеку чести, шагнувшему за горизонт.
  
  
  
   ... Таким образом, мы можем уверенно утверждать, что основной удар был нанесён войсками Наполеона именно на Московском направлении. С первого взгляда непонятно, почему Наполеон избрал эту цель. Ведь столица находилась в Санкт - Петербурге. И находилась она куда ближе к границам Европы. Только захват политического центра государства мог дать формальное основание для провозглашения победы. Но почему Москва привлекла внимание завоевателя? На основании архивного поиска, мы можем сделать вывод, что выбор цели и сама война явились следствием беседы, состоявшейся между неким графом Цароги и Бонапартом под Тулоном, где молодой офицер получил звание бригадного генерала.
   Беседа эта нашла отражение в письме, которое Наполеон отправил своей матери - Летиции Рамолино. Описывая достоинства своего собеседника в самых превосходных степенях, он упоминает о предсказании великой судьбы и некоей миссии, что возложена на него самим провидением. Миссия эта - покорить далекую северную страну, под которой, как мы понимаем, подразумевалась Россия, и поиски в этой стране некоего места, которое в письме упоминается как "Сосредоточение мира". По одному письму, конечно, трудно судить, о том, что конкретно подразумевалось под этим странным названием. Но недавно нашей группой был обнаружен интересный документ, подлинность которого уже подтверждена, проливающий свет на загадочные тайны.
   Письмо, публикуемое в примечаниях, написано Екатериной второй своему фавориту Алексею Орлову. В нем она упоминает некоего графа Салтыкова и его просьбу отдать во владение подмосковную деревню Раменки. Высказав удивлением тем фактом, что богатый и влиятельный деятель европейской политики заинтересовался деревней, где не проживало и четырех сотен, она попросила Орлова разобраться с тем, что могло заинтересовать иностранца в таком непрезентабельном месте.
   Согласно монографии Изабель Купер-Оукли, под именем графа Салтыков, и графа Цароги скрывался тот самый граф Сен-Жермен, о роли которого в русской истории следует сказать чуть подробнее.
   Известный авантюрист и шпион, он в 1762 году посетил Россию и, удостоившись неофициальной аудиенции от Петра III, имел с ним продолжительную беседу. Христофор Антонович Миних, вспоминая подробности этой встречи, в приватном письме отмечает, что "...оба собеседника расстались в дурном настроении, как видно не достигнув согласия." Практически сразу, граф Сен - Жермен начинает устройство переворота против Петра, и 28 июня того же года на престол восходит Екатерина II.
   Видимо, будучи совершенно уверен в благополучном завершении своего предприятия, Сен-Жермен покидает Петербург, а императрица поручает своему верному слуге разобраться в причинах странных претензий графа.
   Как всегда деятельно взявшись за исполнение приказа императрицы, Орлов, судя по всему, довольно быстро обнаружил предмет интереса Сен-Жермена. В деревню тайно пошли подводы со строительными материалами, а в глухом лесу закипела скрытая от людских глаз работа.
   О результатах этой работы он докладывал императрице лично и тайно, поэтому никаких данных о ходе работ не сохранилось. Но суммы, отписываемые канцелярией двора, однозначно показывают, что строительство велось нешуточное.
   При этом никаких следов, кроме наполовину обвалившегося холма и народных легенд, эта стройка после себя не оставила. Из чего мы можем сделать заключение, что работы велись, главным образом, под землей.
   К 1790 году, возглавляющий почти все европейские тайные общества Сен-Жермен, видимо, потеряв надежду получить искомое мирным путем, составляет протекцию молодому офицеру из Корсики. Благодаря его деятельной помощи, Бонапарт быстро выдвигается на командные должности и в 1799 году занимает пост главного консула, сосредоточив в своих руках всю исполнительную власть Франции. А чуть позже, в 1804, провозглашает себя французским императором.
   Однако, обеспечив себе устойчивое положение после серии победоносных войн, Наполеон отчего-то обратил свой взор не на единственного к тому моменту действительного противника - Великобританию, а сосредоточил усилия на востоке Европы, что, в конечном итоге, вылилось в войну 1812 года с Россией.
  
   Решение тем более странное, если учесть, что именно английский капитал был главным противником индустриальной революции во Франции, и именно Великобритания была инициатором всех антибонапартистских союзов.
   Мы полагаем, что именно совет графа Цароги - Сен-Жермена повлиял на принятие решения Наполеоном.
   Русская армия не смогла предотвратить кинжальный прорыв войск Наполеона к Москве. Но заняв город, император оказался у разбитого корыта, так как не смог отыскать то, к чему так сильно стремился. В итоге, войска Наполеона потерпели сокрушительное поражение и были вынуждены отступить.
   Таким образом, можно считать вполне доказанным существование в районе Раменок некоего объекта, раскопки которого могут явить интереснейшие открытия для современности...
  
   Михаил Михайлович Богословский, "Загадки Российской истории".
   Рукопись статьи для "Вестника Истории". Москва, 1929 год.
  
   Заключение цензора:
   Отказать. Все материалы в ОГПУ.
   Сергеев.
  
  
   Пространство империи Алат, Планета Омара, Объект "Вьюга - 2".
   Помещение, куда привели Алексея, резко контрастировало с коридорами, прорубленными прямо в скале и протянувшимися вдоль стен коммуникациями. Кабинет был обширен, отделан панелями из светлого дуба и обставлен старинной мебелью. Двух тумбовый стол, затянутый сукном, в котором лишь угадывался первоначальный зеленый цвет, тяжелая бронзовая лампа под матерчатым абажуром и совершенно почерневший от времени портрет в массивной раме, в котором с трудом просматривался силуэт Сталина.
   - Так. - хозяин выдвинул ящик стола, и поковырявшись в нем, достал невзрачную упаковку. - Первым делом, выпей вот это. - он вытряхнул на ладонь несколько таблеток. - А то с организмом проблемы начнутся. - проследив, как Белый проглатывает лекарство, майор бросил фуражку на сейф, наконец, сел за стол и произнес:
   - Теперь рассказывай.
   - Да чего рассказывать. - Алексей хмыкнул, оглядываясь. - Один из предков оставил записочку... Почти про пиратский клад. Вот я и поперся. Дошел до портала, а тут прямо в зал подбросили бомбу. Ну, и пришлось шагнуть... Пока не рвануло.
   - Ты чего оглядываешься? Вот на стул и садись.
   - А полтонны он выдержит? - Алексей скептически оглядел антикварный стул.
   - А предок о портале откуда знал? - майор заинтересованно прищурился. - Да... серьезный клифт у тебя. Вон, на табуретку садись. - хозяин кабинета подбородком показал на невысокую коренастую табуретку из темной древесины. - Это я сам из местного дуба делал.
   - Он-то? - Алексей с некоторой опаской опустился, ожидая в любую секунду услышать треск ломающегося дерева. - Ну, он в те времена в МГБ работал. Мог, в принципе, и знать. Дьяконов Федор.
   - Федор Павлович? - офицер весело изумился. - Так ты... Подожди. А почему ты Белый?
   - Можно сказать, оперативный псевдоним. - Алексей скупо улыбнулся. - Моего деда и отца убили за то, что они знали о портале. Мама со мной еле успела уйти. Мы потом долгое время жили на Новой Европе. Полагаю, что бомба дело рук если не тех же самых людей, то той же организации наверняка. Пришлось сменить имя, чтобы не подставляться лишний раз.
   - Да... дела. А эта твоя Новая Европа - это что?
   - Товарищ майор. Давайте я вам достану свой комм, и все покажу. Там еще со времени экзамена на гражданство куча материалов по истории и прочего. Это гораздо информативнее.
   Белый уже потянулся к поясному контейнеру, как его остановил Колыванов:
   - Это успеется. - он обернулся и, пошуровав в сейфе, стоявшем за спиной, достал запыленную бутылку и торжественно взгромоздил ее на стол.
   - Не поверишь. Этой бутылке чуть больше двухсот лет. Даже не знаю, что там внутри. За такой срок даже "Двин" мог протухнуть. Специально берегли для такого случая... А, черт! - он хлопнул себя по лбу и, поддернув краешек рукава, произнес в матово поблескивающий серым цветом браслет. - Копытин, Шереметьев, Александров. Срочный вызов. Первый участок, зона "А".
   - Тебе чего, старый?! - сразу же отозвался из ниоткуда молодой голос.
   - Коля, - проникновенно произнес Колыванов, глядя счастливыми глазами в потолок. - Если я через пять минут не увижу тебя в известном тебе месте, то ты так и не узнаешь вкус коньяка двухсотлетней выдержки.
   - Ох, е...! Уже лечу!
   - Ладно. - майор опустил глаза на Алексея. - Пока суть да дело, проясни один момент, пожалуйста: эта твоя лейб-гвардия... Это что?
   - У нас император. - Алексей не торопясь снял шлем и перчатки. - Уже лет сто. Лейб-гвардия - это личный полк императора.
   - Да... дела. Это ж какой у вас год получается?
   - Две тысячи сто пятьдесят восьмой.
   Майор потянулся к какому-то блокнотику и перелистнул несколько страниц.
   - Хм. Всего на один год ошиблись.
   - Да сами все увидите на записях. Там и про то, как похоронили социализм, и про то, как скончался капитализм.
   - А в итоге?
   - А в итоге, - Белый рассмеялся. - нам теперь все равно, как это называется, если старики не голодают, а каждый, кто посягнет на жизнь и здоровье наших людей или на нашу землю, получит так, что не отскребешь. Да и чем по-сути отличается сегодняшний уклад от того, что был в двадцатом? Только наличием частной собственности на промышленные средства производства. А так... Монархия и монархия. Концентрация власти в России, насколько я мог судить по историческим материалам, в советские времена была такой, что никакому королю даже и не снилась.
   - Ты это мне не крути. - Колыванов чуть нахмурился. - После царей у нас всех избирали. И Ленина, и Иосиф Виссарионыча.
   -. Так и Государя тоже избирают. Русский Собор из заявившихся кандидатов отбирает самого достойного. Через 20 лет, если все нормально, Государственный совет подтверждает его полномочия. А еще через 20 нужно снова утверждение Русского Собора.
   - Сколько же вы живете-то? - Удивился майор.
   - Кто как. Лет по сто пятьдесят вообще легко, а вот дальше нужно проходить омоложение. А вы?
   - Ну, нам-то тут алаты немного помогли...
   - А это еще кто? - Поинтересовался Алексей.
   - Узнаешь еще. - майор махнул рукой. - Если у нас задержишься, тебе придется целый ликбез пройти.
   - Ликбез - это курсы такие?
   - Ну, в общем, да, - засмеялся Колыванов, - это сокращение от "ликвидация безграмотности". Нам еще решать, куда тебя сунуть.
   - Это как? - Опешил Алексей.
   - Полагаю, что твои друзья нескоро найдут вход в портал.
   - Я вообще-то отправил перед выходом письма на пару адресов. Если портал выдержит взрыв фузионки, то задержка будет только в том, чтобы его откопать.
   - Ладно. - майор хлопнул ладонью по столу. - Там видно будет. Просто у нас здесь свои игры. Как разведчик, должен понимать.
  
   Внезапно двери кабинета с грохотом распахнулись, и в него ввалилась шумная компания из трех человек. Алексей было вскочил, увидев генеральские погоны, но на него так замахали руками, что он снова шлепнулся на недовольно скрипнувший табурет.
   Высокий костистый офицер в погонах генерала, совершенно не сочетающихся с лицом тридцатилетнего мужчины, как-то особенно посмотрел на Алексея и, повернувшись к Колыванову, спросил, когда шум чуть поутих:
   - Кого-то ты мне напоминаешь. - Он на мгновение задумался. - Не Феди Дьяконова ли потомок?
   - Угу. - Колыванов кивнул.
   - И сбруя на тебе знатная. - второй полковник одобрительно пощелкал ногтем по броне. - Давай знакомится. С Петей Колывановым ты наверное уже познакомился. Он у нас по технической части. Меня зовут Николай. - полковник кивнул в сторону генерала, - его можешь величать Саныч, а это наш молчи-молчи - полковник Шереметьев Виктор Сергеевич.
   - Можно просто Витя, - прогудел особист и кивнул коротко стриженной головой.
   - Алексей.
   Буквально из ниоткуда на столе материализовалась посуда, и чуть желтоватый коньяк разлили по рюмкам.
   - Ну, потомок, за встречу.
   На вкус коньяк оказался так себе. Видимо, сказался запредельный возраст напитка. Но тут был важен сам ритуал.
   Заметив, что один из полковников чуть поморщился, вливая в себя антикварную жидкость, Белый отстегнул со спины узкий пенал грузового контейнера и достал плоскую полулитровую бутылку "Княжеского шлема"
   - Предлагаю сменить напиток.
   - А это что? - генерал заинтересованно поднес ёмкость к глазам. - Личная Его императорского величества винокурня. О как! - он обвел присутствующих несколько озадаченным взглядом и продолжил чтение. - Коньяк наградной, "Княжеский шлем". Ну-ну. - он ловко свернул пробку. - Посмотрим, чем это император награждает. - одним движением разлив коньяк по рюмкам, лихо выплеснул напиток прямо в глотку. - Добре. Славный коньяк. - Саныч еще раз оценивающе посмотрел на этикетку. - И сколько таких бутылок можно взять на твою зарплату?
   - Нисколько. - Белый улыбнулся. - Коньяк наградной, его можно только получить как вознаграждение по службе или в качестве довеска к боевым наградам. За деньги его не купишь. Но в принципе, бутылка коллекционного коньяка стоит тридцать - пятьдесят рублей. Если учесть, что зарплата капитана составляет около тысячи рублей деньгами, то получается двадцать бутылок. А простой коньяк стоит примерно десять рублей за пол-литра. Водка - рубль-полтора.
   - А не деньгами? - полковник Витя тоже взял посмотреть бутылку.
   - Есть еще социальные выплаты, страховые, орденские. Транспорт, кроме коммерческого, бесплатно. Если женишься во время службы, квартира и свадьба за счет государства. Но через пять лет квартира все равно выслуживается. Еще через пять лет можно бесплатно увеличить площадь квартиры до ста пятидесяти метров, а еще через пять - до двухсот или поменять на дом. Ну, и похороны, ясно дело. На круг у боевого офицера среднего комсостава выходит около полутора тысяч в месяц, что раза в полтора больше, чем средняя зарплата. Плюс боевые, наградные и прочее.
   - Неплохо потомки устроились. - генерал покачал головой.- У нас как-то скромнее все выходило.
   - Если служить без особых проблем, - продолжил Белый, - и не в штабе, то через тридцать пять лет офицер может выйти на пенсию довольно обеспеченным человеком. Многие за время службы накапливают достаточно денег на полное омоложение и фактически начинают жизнь заново, только уже обладая значительным жизненным и финансовым багажом.
   - Ну, а о нашей жизни ты что можешь сказать? - Витя перехватил бутылку и снова разлил коньяк.
   - Ну, судя по тому, что, как минимум, двое из вас знали моего предка, живете вы довольно долго. Лет по двести, как минимум. - Белый не торопясь припоминал различные мелкие детали, выстраивая их в одну картину. -. Одежда на вас новая, но ткань какая-то странная. Не думаю, что вы надели старые мундиры только для того чтобы меня встретить. Значит, армейскую структуру сохранили. Стало быть, воюете. С учетом того, что некие алаты дали вам такую длинную жизнь, полагаю, что уровень развития как минимум в сфере биотехнологий у них достиг очень высокого значения, полагаю, что и космические корабли тоже есть. А это, в свою очередь, означает войну межпланетную. А если принять во внимание уровень подготовки офицеров, только что прошедших через Вторую Мировую, вряд ли вы отсиживаетесь в тылу. Думаю, первое время вас использовали как ударные силы или спецназ. А по мере роста численности и степени интеграции в технологическую среду, стали появляться и пилоты, и прочие технические специалисты. Еще можно предположить, что если вы сохранили не просто структуру, но и понятие Советский Союз, значит, вы как-то отделены от местного общества. Поскольку не произошло взаимоинтеграции и размывания самоидентификационнных ориентиров. Хотя, возможно, у молодежи совсем другой взгляд. - Белый оглянулся. - Ну, что? Я хоть немного угадал?
   - Я забираю этого парня. - Негромким, но тяжелым голосом произнес особист и с какой-то странной улыбкой, напоминающей оскал, оглядел остальных.
   - А не треснет ничего? - насмешливо спросил генерал.
   - И даже не слипнется? - добавил Колыванов. - У меня, например, некомплект больше половины, и то молчу. А у тебя, Витя, и так лучшие.
   - Подождите, ребята. - молчаливый Саныч поднял руку. - Давайте для начала спросим нашего гостя. - он обернулся к Алексею. - Вот ты, мил друг Алеша, что сам планируешь делать?
   - В смысле? - Алексей улыбнулся. - Я же офицер. Полагаете, буду смотреть, как вас убивают какие-то инопланетяне?
   - Да мы в общем не об этом. - терпеливо пояснил Саныч. - Ясно, что в стороне остаться не захочешь. Но по специальности ты кто?
   - Закончил Стариновское. - Белый пожал плечами. - Это спецназ. По основной специальности - диверсионные операции в глубоком тылу. Нарушение работы объектов жизнеобеспечения, ликвидация узловых личностей, разрушение инфраструктурных объектов и нарушение коммуникаций... Информационное противодействие, экономические диверсии, нарушение работы госучреждений любого профиля, включая военные структуры. Допспециализация - страны Демсоюза. Это то, во что превратилась Америка, Европа и некоторые другие государства. Проходил практику во внешней разведке, штурмовых частях, потом немного послужил у информационщиков и командовал разведротой. Всего около двенадцати боевых операций.
   - Это за сколько лет?
   - Примерно за четыре года.
   - Солидно. - отозвался майор Колыванов. - И награды, небось, имеешь?
   - Да. Орден "Чести" третьей степени, наградное оружие, "Георгия" четвертой степени, несколько медалей.
   - А тебе сейчас сколько?
   - Двадцать пять.
   Офицеры рассмеялись.
   - Да. У нас к этим годам человек только-только лейтенанта получает. А ты вон уже - капитан.
   - Да и я был бы максимум старшим. Просто два раза хватал внеочередное. А капитан лейб-гвардии -- это, кстати, подполковник.
   - Ого! Это за что-ж тебе такая честь? - Заинтересованно прищурился Шереметьев.
   - Слегка поучаствовал в ликвидации попытки переворота.
   - У вас и такое бывает?
   - Знали бы вы, как сложно организовать правильный переворот. - хмыкнул Алексей. - И чтобы все недруги повелись, и чтобы те, кто колеблется, определились, и чтобы рухнуло это не когда-нибудь, а в точно заданный срок, и наши оказались героями, а ихние - козлами... Тут, я думаю, хорошая команда поработала, и не один год. Ведь если бы возникла хотя бы тень подозрения что это провокация, все рассыпалось бы в момент.
   - И ты сразу обо всем этом знал?
   - Да нет. - Алексей мотнул головой. - Догадался, когда увидел списки тех, кто подал в отставку. Аппарат почистили капитально.
   - А зачем, такие сложности? - Удивился Саныч.
   - Тут и думать нечего. Война будет. К этому все давно шло. Стычки пограничные постоянно. А недавно довольно серьезно нас "на зуб" попробовали. Слишком много ресурсов мы подмяли. Ни китайцы, ни Демсоюз, никогда не смирятся. Все думают, что отнять проще, чем просто торговать. Так что как только китайцы договорятся с демиками, так сразу и начнут.
   - И как прогноз по результатам?
   - Ну, как. - Белый задумчиво почесал затылок. - Навалять мы им, конечно, наваляем. Это не вопрос. Вопрос - сколько наших людей погибнет. Полагаю, если они впрягутся все разом - и китайцы, и демики, и корпорации, то нам непросто придется. Даже с учетом того, что с нашей стороны будут и индусы, и некоторые другие страны.
   - Да... - генерал задумчиво прищурился, глядя в потолок. - Ничего не изменилось. Как лезли говнюки за дармовщинкой... Так и получали по шарам... - закончил он фразу
   Все рассмеялись.
   - Так. - Саныч секунду оценивающе смотрел на остаток коньяка в бутылке, потом отточенным движением разлил по рюмкам, оставив на дне совсем немного. - Давайте по последней - и на баррикады.
   - Да куда гонишь! - возмутился майор.
   - Да тебе все мозги на радостях вышибло? - генерал удивленно смерил майора взглядом. - Думаешь, алаты не засекли щелчок по портальной сети? Максимум через пару часов будут здесь. Тебе бы еще деактиваторами, на всякий пожарный, пройтись, да прибрать тут. Ты, Витя, пока забирай капитана к себе. Поднатаскаешь его по нашим реалиям, а там видно будет. А броню завтра заберут мои спецы. Может, что полезное узнают. Ну, все, ребята. Давай.
   Офицеры подняли рюмки.
   - За боевое братство!
  

* * *

   Земля, Российская империя, Большая Москва. Резиденция Императора Бочаров Ручей.
   Канцелярия Императора Российского Александра IV.
   Распоряжение А - 00584.
  
   ... Привлечь к ликвидации последствий теракта на объекте "Раменки" Главное управление химической и радиационной защиты МО России и МЧС.
   Инженерной службе обеспечить контроль над проводимыми работами и недопущение повреждения оборудования возможно сохранившегося после взрыва. Проверить состояние и работоспособность объекта "Вьюга", и возможность его сработки на имевшихся источниках питания.
   Службе специального мониторинга и контроля обеспечить режимность проводимых мероприятий.
   Александр IV
  
   Приписка от руки.
   Павел Степанович. Если надо, оторвите пленным головы и распотрошите на сканере, но чтобы информация об организаторах была.
  
   Пространство империи Алат, Планета Омара, Объект "Вьюга - 2".
   В крошечной комнатенке Белый вылез из брони и переоделся в такие же, как у хозяев, синие бриджи, зеленый китель с погонами старшего лейтенанта, пока контрразведчик подбирал ему сапоги и фуражку. Немного повозился с портупеей, но в итоге сообразил, как эта сбруя надевалась.
   - Ну-ка... - полковник, чуть прищурившись, осмотрел Алексея. - Н-да. Как всю жизнь носил... Так. Теперь запоминай. Тебя зовут... Да, кстати, так и оставим. Алексей Белый. Проходил первоначальную подготовку на базе "Юг - девять". База совершенно секретная, так что ни местонахождения, ни тех, с кем учился, ты обсуждать не имеешь права. Почему и как оказался в контрразведке, тоже. Ну, чего я тебя учу. Режим, он и в Кассате, режим. Основные материалы по текущей обстановке получишь сегодня вечером. Чтобы через пару дней ориентировался, как в своих карманах. Все, что с собой приволок, можешь взять, исключая броню. Уж больно она на нашу непохожа. Подумаем, как легализовать. Может, сделаем вроде как опытную серию. У нас, кстати, броня - штатное снаряжение любого военнослужащего. Остальное спрятать и никому не показывать.
   - А пистолет?
   - А что? Есть резон? У нас, в принципе, неплохое оружие. В основном, плазма и гравидеструкторы. Но попадаются и раритеты, вроде "ТТ" или "Нагана".
   Белый достал ствол.
   - Вот. "Рокот". - Алексей показал пистолет. - Пули управляемые, реактивные. На два километра в десятку - запросто. Правда, патронов только пять обойм.
   - Ну, боеприпасы-то мы тебе повторим, не вопрос. А вот ствол...
   Виктор с интересом рассматривал пистолет.
   - Тут, похоже, какой-то ускоритель? - он вскинул пистолет и удивленно моргнул. - А прицел-то! Знатная игрушка. Смотрю, без маркировки совсем. Спецтехника?
   - Да вроде. - Белый пожал плечами. - Начальник подарил.
   - Ладно. Забирай. У нас каких только стволов не ходит. Кобура есть? А то есть замечательная штука, типа автопортного. На ней можно какое хочешь снаряжение смоделировать и сделать.
   - Да есть вроде. У вас как с ношением оружия?
   - Хоть крупнокалиберный пулемет. - особист подмигнул. - Но я лично не советую.
   - Почему?
   - Воротничок от ремня мяться будет. - он рассмеялся, а заметив, как Белый чуть недовольно покосился на погоны, добавил. - Не смотри, что погон маловат. У нас старшие лейтенанты батальонами командуют.
   - А генералы? - заинтересованно спросил Алексей.
   - Их всего-то трое. Леонидов все больше по внешней политике, сейчас на Таллане пытается в который раз утрясти торговый договор. Камаев - по административной части, он улетел на северный материк, а Эс-три ты уже видел. Он у нас всеми вооруженными силами командует. Есть еще один авторитетный человек, главный по науке Нойман Рихард Альбертович. Но он гражданский, хотя его голос иногда весомее многих будет. У нас тут на ученых вообще очень многое держится.
   - Эс-три - это Александр Александрович Александров?
   - Ага. - полковник кивнул. - Ты только не вздумай так его называть. Он у нас мужчина строгий и вольностей не терпит. Так уж, по поводу праздника расслабился.
   - Это в честь моего прибытия?
   - Ну, а как же? Мы уж и ждать перестали. Так, на всякий случай пост держали. Двести лет - это тебе не хрен собачий. - грустно добавил он. - Иногда такая тоска, аж выть хочется. На Москву посмотреть, по Красной Площади пройтись... Я же в самом центре, на Самотечной жил. Но я думаю, твои все же пробьются к порталу. Как полагаешь? А? Гвардеец?
   - Точно пробьются. - Уверенно сказал Алексей. - Я и координаты обозначил, и цветовой код.
   - Добро. - похвалил полковник. - А теперь пойдем потихоньку, и слушай меня внимательно. Нас, конечно, уже больше пяти миллионов, но в принципе при такой продолжительности жизни незнакомые лица встречаются довольно редко. Головой не крути, морда кирпичом, что бы ни увидел, относись спокойно. Пока не прочитаешь материалов, что я тебе подготовлю, и не пройдешь контрольного собеседования, в город не суйся.
   Широкий коридор привел их к небольшой двери, за которой находился выход из подземелья. Белый оглянулся. Судя по всему, арка портала располагалась в глубине огромной скалы, выход из которой находился над городом, раскинувшимся в горной долине.
   - Ну, вот. Это наш Дальнегорск. Можно сказать, столица...
   Выглядел город вполне современно, если не считать почти полного отсутствия высотных зданий. Трех- и пятиэтажные строения, разделенные широкими улицами, и зелень парков и частных усадеб вокруг.
   - Тут всего тысяч шестьсот. - пояснил Шереметьев, сдвигая остекление странного каплеобразного аппарата. - В основном, студенты, школьники и работники администрации. Остальные разбросаны по планете, и около двухсот тысяч в действующей армии. Садись. - он показал на кресло и сам уселся рядом.
   Удобное мягкое сиденье из теплого на ощупь материала слегка спружинило под Алексеем. Полковник взялся за рукоять, торчащую из приборной доски, и уверенно поднял машину в воздух.
   - Там у нас театр, - он показал рукой на массивное здание увенчанное шпилем. - А впереди стадион. Есть даже бассейн. Университет, вот, лет пятьдесят назад открыли. Готовим учителей, врачей, ну и для науки там... Математиков разных, биологов... Есть еще военная академия и несколько военных училищ.
   Миновав центр городка, аппарат завис над одноэтажным коттеджем в плотном окружении деревьев. Лихо развернувшись, полковник посадил аппарат прямо у дверей.
   - Заходи, располагайся. Поживешь пока здесь, а потом посмотрим.
   Жилье оказалось довольно комфортным и уютным. Спальня с огромной кроватью, небольшой кабинет и гостиная.
   - Так. - полковник вошел в кабинет и провел рукой над столом. Сразу же лежавший на столе серебристый цилиндр размером чуть длиннее карандаша поднялся в воздух и завис сантиметрах в десяти над столом. - Это трагор, - в воздухе замерцал экран, - ничего сложного нет, тыкаешь рукой в непонятные картинки или слова, и трагор поясняет или перескакивает в другой раздел. Пока можешь отдохнуть и привести себя в порядок. Я раньше, чем через пару часов, материалы тебе не сброшу.
   - А он только в городе работает? - Алексей с интересом смотрел на заставку.
   - В смысле? - удивился Шереметьев. - Да нет. В принципе, он может связаться с любым терминалом ареала алатов. Но ты же их языка не знаешь, так что придется тебе ограничиться моими материалами и тем, что есть в городской библиотеке.
   - Ага. - Алексей кивнул.
   - Это тебе эйхор. - Виктор протянул узкий серый браслет. - Что-то типа телефона. Управляется голосом или набором цветовых колец. Еда в леднике, вода в кране питьевая, так что можешь употреблять смело. Ну, все, я побежал!
   Он пожал Алексею руку и быстро вышел.
   Управление терминалом было и вправду примитивным и очень близко походило на принципы работы с РосНетом.
   Еще никогда нетсерф не доставлял Белому такого удовольствия. Кусок человеческой цивилизации, оторванной на двести лет. Иные профессора наверняка отдали бы очень многое за то, чтобы оказаться на его месте. Культурная жизнь общества была довольно разнообразна. Песенные конкурсы, спектакли и концерты, даже моде уделялось немало внимания.
   Языковая среда переселенцев изобиловала как устаревшими, так и непонятными словами, видимо, заимствованными из языка алатов так что взгляд Алексея довольно часто, особенно в первое время спотыкался.
   Органов охраны правопорядка как таковых не было. За порядком следили добровольные дружины, участие в которых было, вопреки названию, обязательным для всех от домохозяек до руководителей высшего ранга а иногда случающиеся преступления расследовал спецотдел контрразведки. Религия как-то ухитрилась выжить, но место ее в обществе было исключительно ритуальным и даже несколько декоративным. Занесенный случайным ветром в состав переселенцев батюшка, выстроил на окраине Дальнегорска небольшую церковь, куда ходили все верующие и он же облетал поочередно все часовенки что настроили по разным материкам и островам переселенцы.
   Порыскав по местной сети, Алексей случайно перескочил в сегмент алатов и был поражен странной завораживающей красотой этих существ. Огромные миндалевидные глаза всех оттенков желтого и зеленого цветов на чуть вытянутых лицах заставляли вспомнить случайно виденный сериал из жизни эльфов. Тем более, что и у алатов уши были приподняты вверх и заострены на кончиках. Средний рост существ тоже был довольно велик. Где-то под два метра. Этот вывод Белый сделал, сравнив их с пропорциями уже виденного им летательного аппарата. Смотреть на то, как они двигаются, было настоящим удовольствием. Даже по делам они спешили мягко и грациозно, словно танцевали бесконечный танец. Несмотря на незнание языка, в сети было полно материалов видового характера, как понял Алексей, в основном, туристических агентств. Предлагали посетить различные старинные храмы и посмотреть красоты лесного ландшафта. Много материалов было посвящено музыке, которая Алексею показалась довольно заунывной. Случайно набредя на "эльфийскую" порнографию, он убедился, что и с органами размножения у них с человеком было полное сходство. Правда, без одежды "эльфийки" выглядели весьма и весьма скупо, но это, как говорится, на вкус и цвет.
   Трагор выдал короткую трель, и в воздухе повис значок, изображающий свернутый в трубочку желтый лист. Алексей коснулся листка пальцем, и на экране возник белый прямоугольник с текстом.
  
   Подборка, присланная полковником, представляла собой частью документы, а частью учебную литературу. После некоторого размышления, Алексей начал с документов. Все же традиция переписывать учебники истории в угоду текущей политической ситуации родилась не вчера и умрет не завтра.
  
  
   Москва, 1933 год.
   Секретно!
   ОГПУ СССР
   Провести архивный поиск материалов по обозначенной в статье проф. Богословского тематике. Об исполнении доложить лично.
   Комиссар внутренних дел Генрих Ягода.
  
  
   Москва, 1934 год.
   Секретно!
   Служебная записка.
   Службой наружного наблюдения установлено, что имела место встреча Г.Я. с представителем английской разведки Д.Х. Установлено, что речь шла о передаче материалов по объекту 23-40, находящемуся в ведении комиссариата ВД.
   Капитан Маканин.
  
  
   Москва, 1935 год.
   Секретно!
   ОГПУ СССР
   Создать рабочую группу из специалистов в области математики, истории и физики для изучения объекта 23-40.
   Комиссар ВД Николай Ежов
  
  
   Москва, 1934 год.
   Строго секретно.
   Рапорт.
   При попытке передачи материалов, содержащих гостайну, задержан личный порученец комиссара ВД Ежова - капитан Круминьш.
   Командир особой группы обеспечения, ст.лейтенант Егоров.
  
  
   Москва, 1939 год.
   Строго секретно.
   НКВД СССР
   Рапорт
   Опытным путем выяснено, что зона перехода позволяет перемещать грузы длиной до 30 метров. Таким образом, возможно перемещать крупногабаритные грузы на объект 23-40. Представляется целесообразным строительство подземной ж/д ветки для ускоренной переброски техники и снаряжения на объект.
   И.О. Начальника объекта 23-40 майор Ивченко.
  
  
   Москва, 1939 год.
   Строго секретно.
   НКВД СССР
   Приказ ПА-101.
   Создать в структуре НКВД отдел специальных коммуникаций под литерой "3", с подчинением его непосредственно секретариату НКВД.
   Начальником отдела назначить подполковника госбезопасности Ивченко М.И.
   Передать в распоряжение отдела всех сотрудников, имевших допуск по объекту 23-40. Присвоить объекту 23-40 кодовое наименование "Вьюга"
   Лаврентий Берия
  
  
   Москва, 1939 год.
   Совершенно секретно.
   НКВД СССР
   Приказ ПА-128.
  
   Назначить начальником отдела 3 спецкоммуникаций подполковника госбезопасности Ерофеева Д.А.
   Похороны погибшего при исполнении служебного долга полковника Ивченко провести публично. Обеспечить публикации в центральной прессе, посвященные троцкистско-бухаринскому заговору.
   Нарком ВнуДел
   Комиссар госбезопасности
   Лаврентий Берия
  
  
   Москва, 1940 год.
   Совершенно секретно.
   НКВД СССР
   Приказ ПА-407.
   Экземпляров 2. Экземпляр первый.
   Начальнику 3 отдела спецкоммуникаций.
   Подготовить списки необходимого персонала для объекта 23-40 "Вьюга". При подготовке учесть требования режима согласно приказа РК- 210 Ос.части Комиссариата. Списки передать в управление кадров, капитану Исаеву. Общая численность персонала объекта должна быть в пределах 500-550 человек.
   Для обеспечения режима секретности, всех привлекаемых специалистов и военнослужащих приказываю перевести на казарменное положение, сосредоточив их проживание на объекте.
   Техническое оснащение и вооружение персонала проводить по нормам военного времени для военнослужащих осназа. Для обеспечения режима секретности, в ваше подчинение передается рота из состава особых частей НКВД.
   Народный комиссар Внутренних Дел
   Лаврентий Берия
  
  
   Москва, 1940 год.
   Совершенно секретно.
   Комиссару госбезопасности Л.Берия.
   Служебная записка.
   Прошу утвердить прилагаемый перечень строительных материалов и приборов в рамках оснащения и проведения строительных работ на объекте "Вьюга".
   Начальник спецотдела коммуникаций полковник Ерофеев.
  
   Резолюция. Утверждаю. Берия.
  
  
   Москва, 1940 год.
   Совершенно секретно.
   Комиссару госбезопасности Л.Берия.
   Служебная записка.
  
   Прошу передать в распоряжение спецотдела коммуникаций следующее оборудование:
      -- - Экскаваторов МК 1 - 2 единицы.
      -- - Бульдозер А-17
      -- - Бетономешалок - 3 единицы.
      -- - Тягачей "Коминтерновец" - 4 единицы.
      -- - Ремонтная мастерская на базе АМО - 2 единицы.
      -- - Грузовики АМО - 5 единиц.
      -- - Самолет Р5 - 2 единицы
      -- - Радиостанции РБ-40 - 30 комплектов.
      -- - Телефоны УНА -Ф-31 - 40 комплектов.
      -- - Полевой дизель-генератор на 50 КВатт - 2 штуки
   Начальник спецотдела коммуникаций полковник Ерофеев.
  
   Резолюция. Утверждаю. Берия.
  
  
   Москва, 1940 год.
   Начальнику 9 склада вооружений НКВД СССР майору Семенову.
   На основании приказа ПА-407 прошу выделить со склада вооружения по нижеследующему списку:
      -- - Пистолеты ТТ - 1000 штук.
      -- -. Пулеметы ДП - 150 единиц
      -- - Автоматы ППД - 500 штук.
      -- - Винтовки СВТ-38 - 500 штук.
      -- - Мины противопехотные ПМК-40 - 5000 штук.
      -- - Мины противотанковые ТМД-Б - 2000 штук
      -- - Заграждение "колючая проволока" - 10 барабанов по 500 метров.
      -- - Боеприпасы отдельным списком.
  
   Начальник спецотдела коммуникаций полковник Ерофеев.
  
   Резолюция. Утверждаю. Берия.
  
  
   Москва, 1945 год.
   Совершенно секретно.
   Комиссару госбезопасности Л.Берия.
   Служебная записка.
   В связи с расширением работ, прошу Вашего разрешения на увеличение персонала до 2500 (двух тысяч пятисот) человек. С целью обеспечения нормального морально-психологического климата, также предлагаю разместить на объекте достаточное количество женщин в возрасте 20-25 лет из числа медицинского и технического персонала, выводимых в запас и демобилизованных, и семьи тех офицеров, которые заняты на объекте.
   Также, для обеспечения научной части работ, прошу вашего разрешения привлечь нескольких специалистов из научных институтов г. Москвы.
   Список специалистов прилагаю.
   Начальник спецотдела коммуникаций полковник Ерофеев.
  
   Резолюция. Утверждаю. Берия.
  
  
   Москва, 1945 год.
   Совершенно секретно.
   Члену ПолитБюро ЦК КПСС Л.Берия.
   Служебная записка.
   Прошу передать в распоряжение объекта "Вьюга" следующее оборудование:
      -- - Автоматы ППС - 1000 штук.
      -- - Пулеметы КПВ - 50 штук
      -- - ПТРД
      -- - Грузовики "Студебеккер" - 10 единиц
      -- - Радиооборудование по доп списку.
      -- - Ремлетучки на базе "Студебеккера" - 2 единицы
      -- - Автомобили "Додж" - 30 единиц.
      -- - Бронетранспортеры "Бюссинг" 250/Д7р - 10 единиц
      -- - Танки ОТ 34-85 - 5 единиц.
      -- - 120 мм миномет - 10 единиц.
      -- - Реактивный миномет - 3 установки
      -- -. Мины противопехотные ПМК 40 - 15000 штук.
      -- -. Мины противотанковые ТМД-Б - 2500 штук.
      -- - Оборудование ремонтной мастерской дивизионного уровня. - 4 комплекта.
      -- - Оборудование полевого госпиталя дивизионного уровня с комплектом расходных материалов.
      -- - Боеприпасы по доп. списку.
   Начальник спецотдела коммуникаций полковник Ерофеев.
  
   Резолюция. Утверждаю. Берия.
  
  
   Москва, 1946 год.
   Вывести объект "Вьюга" из подчинения НКВД и передать его в состав Специального Комитета при Совмине СССР. Передать канцелярии Комитета все документы по объекту.
   Нарком Внутренних Дел Л.Берия.
  
  
   Москва, 1946 год.
   Совершенно секретно.
   Члену Полит. Бюро ЦК КПСС Л.Берия.
   Служебная записка.
   Прошу передать в распоряжение объекта "Вьюга" следующие материалы:
  
      -- - Сталь листовая по доп. списку - 500 тонн.
      -- - Арматура строительная по доп списку - 800 тонн
      -- - Оборудование кирпичного завода производительностью около 5000 штук в сутки.
      -- - Станки и оборудование доп. списком
      -- - Цемент марки "600" - 500 тонн.
      -- - Цемент марки "1500" - 200 тонн.
      -- - Дизель - генератор на 200 КВатт - 4 штуки.
      -- - Дизельное топливо - 2000 тонн.
      -- - Бензин авиационный - 1000 тонн.
      -- - Бензин автомобильный - 1000 тонн.
      -- - Гидротурбоагрегат на 500 КВатт.
   Начальник объекта СК Совмнина СССР генерал Ерофеев.
  
   Резолюция. Утверждаю. Берия.
  
  
   Москва, 1953 год.
   Совершенно секретно.
   МВД СССР
   Приказ АЛ-407.
   Экземпляров 1. Экземпляр первый.
   Начальнику 8 спецотдела полковнику Красину.
   Обеспечить проведение режимных мероприятий по плану "Горизонт". Проследить за тщательностью уничтожения документов. После проведения операции, всему задействованному личному составу перейти под непосредственное командование генерала Ерофеева.
   Лаврентий Берия.
  
  
   Москва, 1953 год.
   Совершенно секретно.
   МВД СССР
   Приказ ПА-407.
   Экземпляров 2. Экземпляр первый.
   В связи с опасностью утечки информации, приказываю перевести объект в автономное состояние. Всех лиц, причастных к проекту, перевести на казарменное положение на объекте. До моего прибытия, всю полноту власти передаю генералу Ерофееву. Обеспечить эвакуацию семей офицеров на объект. Перевезти дополнительно 1500 тонн продовольствия, 3000 тонн ГСМ и все имеющиеся в наличии ремкомплекты на объект. Персонал внешнего госпиталя, научного центра и их оборудование также переместить на объект.
   После прибытия сотрудников 8 спецотдела, вскрыть красный конверт и действовать согласно приказу.
   Берия.
  
  
   Алексей встал и походил по комнате, разминая ноги.
   "Понятно, что ничего не понятно. С кем сцепились переселенцы? Танк Т-34, конечно, не ТЛ-150, но на то время - лучшая машина. Кроме того, в заявках фигурировали самолеты, артиллерия, и много другой военной техники. Война, стало быть, развернулась нешуточная. Кроме того, непонятно, с чего вдруг Лаврентий Павлович решил перевести объект "на автономку". То есть, по сути, пропихнуть через портал всех, кто знал о проекте, уничтожить все материалы и завалить вход".
   Он, конечно, знал, что тогдашний министр внутренних дел Лаврентий Павлович Берия был осужден и расстрелян, но за давностью лет эта история поросла таким мхом домыслов, спекуляций и откровенной лжи, что разглядеть истину было совершенно невозможно. Но как минимум ясно, что портал, ведущий на другую планету, был открыт не случайно и закрыт неспроста, а информация о нем, пусть и в неявной форме, все же циркулировала. И если о "Вьюге" не забыли друзья, то совершенно наверняка не забыли и враги.
   И если враги знали о последнем имперском легионе, то не могли не понимать, что если советские люди выживут, то через двести лет развития лягут весьма весомой гирькой на чаше весов военного противостояния между Россией и остальным миром.
   Алексей вернулся к терминалу и, бегло просмотрев остальные документы в подборке, остановился на озаглавленном "Новейшая история мира. Учебник для младших классов, начальная статья".
  
   "... Пройдя через портал, наши предки оказались в совершенно новом мире, о котором они не знали ничего. Имея вначале мирный характер, экспедиция сразу столкнулась с невиданным количеством крайне агрессивной фауны и флоры на планете. Именно они и погубили первый состав экспедиции. После этого, сюда пришли не ученые, а кадровые военные. Именно им, офицерам отдельной роты осназа пришлось принять первый удар проходящей раз в пять лет миграции черных волков, когда тысячи этих животных ринулись в узкий проход между горами Белая и Черная, грозя уничтожить переселенцев. К сожалению, к сегодняшнему дню этих интересных животных можно увидеть только на экране трагора или в заповедниках на островах. К моменту перехода на планете насчитывалось около двух тысяч видов, безусловно опасных для человека, и около пятисот тех, которые являлись особо опасными. С полным их списком вы можете ознакомится в справочнике "Вымершие и вымирающие виды нашей планеты". Сначала от хищников была очищена долина, в которой сейчас находится наша столица - город Дальнегорск, а потом и весь материк.
   Самым опасным хищником Омары, по праву считается ревун. Обладая возможностью к мимикрии, и частичными к телепатии, ревуны безраздельно властвовали на планете пока здесь не появился человек.
   Несмотря на то, что Омара издавна использовалась алатами как заповедник для опасных и особо опасных видов зверей и животных живущих на планетах ареала империи Алат, первый контакт с представителями других цивилизаций произошел через пять лет, когда таннух попытались организовать форпост на нашей планете, и в результате разведывательного рейда уничтожили поселок геологов. Вторая рота первого батальона поднятая по тревоге приняла бой и, несмотря на численное и техническое превосходство пришельцев, полностью их уничтожила, понеся при этом тяжелые потери. Прибывшие следом алаты не обнаружили ничего, кроме выжженной земли.
   Встреча с расой алатов произошла на плато "Пяти Вершин", где находился один из отрядов зачистки под командованием лейтенанта Наркисова. Несмотря на гигантскую разницу в культурах и отсутствие языкового контакта, двум расам удалось договориться даже в ходе этой случайной встречи, что может быть объяснено только тем, что среди группы алатов профессиональные военные составляли большинство.
   Уже через неделю алатам удалось собрать первый транслятор, и две расы смогли разговаривать.
   С помощью алатов люди наконец-то точно определили, куда именно их забросил портал и что наша родная Земля, оказалась на другом конце галактики. К сожалению, алаты не могли помочь нам вернуться на родину, так как портал был односторонним и средств активации с этой стороны не имел. Но приняв близко к сердцу беды и проблемы маленькой колонии, алаты приняли нас, как родных. Новая, совершенная медицина, строительные машины и оружие - все это стало безвозмездным даром алатского народа советским людям. Резко увеличилась продолжительность жизни, а смертность из за болезней навсегда ушла в прошлое.
   Влияние алатов на нашу жизнь невозможно переоценить. Слова "алат" и "друг" стали синонимами. И когда нашим друзьям понадобилась помощь в тяжелой и кровопролитной войне, мы встали плечом к плечу с воинами алатских кланов.
   Сегодня клан Красной Звезды, куда входят все советские люди, является одним из авторитетнейших кланов Большого Совета... Воины клана, находясь в первых рядах войны с танухартами, заслужили себе славу грозных воинов, чьи имена по праву, вписаны зелеными буквами на Стену Славы Великого Леса..."
  
   Алексей коснулся слова "Таннухартами", и экран стал показывать видеофрагменты какой-то армейской операции. Одетые в громоздкую броню люди вели бой с небольшой группой таких же бронированных людей. Различие было лишь в том, что у одной группы на броне был адаптивный камуфляж, а у другой нет. Еще одним существенным отличием было то, что таннухарты были гораздо массивнее и ниже алатов.
   Потом экран показал невысокого, судя по метрической сетке, и непропорционально широкоплечего человека с очень развитой мускулатурой и едва заметным, похожим на пух, волосяным покровом по всей коже. Пояснительная надпись сообщала, что это таннух и что физиологически он почти ничем не отличается ни от алата, ни от человека. Основные же отличия заключаются в том, что цивилизация Таннух осваивала планеты с более значительной силой гравитации а потому преимущественно со степным и лесостепным ландшафтом. Таким образом леса для Таннух представляли природный казус и отношение к ним было чисто потребительское.
   Дальнейший поиск привел Алексея к фильму о первом знакомстве двух цивилизаций. Передовой отряд флота Таннух высадился на одной из заповедных планет алатов и сразу же принялся вырубать деревья Священной Рощи. И может быть, это алаты как-то смогли бы пережить, но таннух не нашли ничего лучше, чем из останков деревьев запалить огромный благодарственный костер во славу своих предков, которые послали им такую замечательную планету.
   Высадившихся с корабля алатских паломников таннух просто и без затей разобрали в качестве рабов. Веселье, может быть, продолжалось бы еще довольно долго, но один из паломников, а может, и не один, успел включить свой коммуникатор и подать сигнал СОС. На беду таннух, рядом проходил корабль единственного, в то время, у алатов подразделения спецназа, собранного по преимуществу из бывших преступников всех мастей. Алаты, увидев, что происходило на месте священной рощи, тоже не стали церемонится и после освобождения паломников просто и без затей заставили проглотить каждого выжившего таннух по зерну тарки, а для тех, кому зерен не хватило, провели обряд "единения с деревом". Так возвышенно и красиво называлось у алатов посажение на кол.
   Растущее неимоверно быстро дерево тарки, без сомнения, доставило немало разнообразных ощущений таннух, заживо пробивая тела побегами и корнями, заставив позавидовать посаженным на кол.
   Волосатые не снесли такого поворота событий, тем более что среди казненных оказалось несколько иерархов их церкви. Следующим шагом таннух, без сомнения, продвинувшим межрасовые отношения в выбранном направлении, стала операция по захвату одной из промышленных планет алатов - Сараты и последовавшая за этим массовая резня гражданского населения. Алаты ответили просто и безыскусно, зачистив весь немаленький флот, скопившийся на орбите Сараты, под ноль. Дальнейшее общение рас, длившееся без малого триста лет, вылилось в череду кровавых и не очень сражений с переменным успехом. Но потихоньку чаша весов стала склоняться в сторону таннух. Связано это было с тем, что, являясь прекрасными пилотами и стратегами, ушастые начисто проигрывали там, где схватывались не корабли, а пехота лицом к лицу. Естественно, из сорока пяти миллиардов населения они имели возможность набрать миллионов пять-десять абсолютных отморозков, которые были бы достойным ответом таннух. Но собирая и вооружая такое количество антисоциальных элементов, любое государство попадает в не очень приятную ситуацию, когда те, кто должен быть изолирован от общества, находятся в самой его гуще.
   Дальнейшее было делом техники. Впечатленные скоростью и качеством зачистки таннух на Омаре, алаты практически без обсуждения признали Землян сначала малым кланом, а затем и кланом. На Омару пошли грузовики с оружием, техникой и материалами. Причем к немалому удивлению алатов, примитивное пороховое оружие землян оказалось вполне действенным в локальных стычках. Оно не требовало энергии, было крайне неприхотливо в обслуживании и довольно хорошо пробивало доспехи таннух, рассчитанные на лучевое оружие.
   Действуя сначала в составе сборных штурмовых команд, а затем и самостоятельными подразделениями, пришельцы быстро завоевали авторитет даже среди крайне консервативного руководства флота алатов. Русские воевали отчаянно и часто переламывали ход сражений даже в самых тяжелых ситуациях. Некоторые столкновения землян и таннух, такие как освобождение заложников на станции "Редо 26" и ставшая хрестоматийной операция под названием "Ятавия" где было без потерь уничтожено около тысячи пятисот танухских десантников, сделали клан Красной Звезды настоящей легендой Флота.
   К текущему, 3522 году по летоисчислению алатов, из состава землян были сформированы тридцать полноформатных штурмовых дивизий действующего состава, десять резервных дивизий и около двухсот групп спецназа. Теперь ситуация на войне качнулась в другую сторону. Были отвоеваны отданные ранее планеты, и флот алатов подбирался вплотную к ареалу обитания таннух.
   Военный труд неплохо оплачивался, и русский клан был вполне обеспеченным сообществом.
   Экономическая система землян была почти точной копией алатской. Практически все предметы повседневного спроса были бесплатны, но лишь для тех, кто имел учетную карточку. Таковые, к слову, составляли более 95 процентов. Остальные - жившие уединенно на дальних форпостах или островах, получали необходимое в обмен на продукты, а медицина, образование и пенсия предоставлялась бесплатно всем. Какие-то деньги стоили вещи из "расширенного списка", куда входили все предметы роскоши, такие, как ювелирные изделия, дорогая одежда и прочее, без чего нормальный человек был в состоянии прожить. Но и это все было вполне доступно, так как офицеры, получавшие очень хорошие, даже по алатским меркам, зарплаты, платили налоги, а некоторая продукция клана была крайне востребована на других планетах. Таким образом, остальные члены клана, занятые в не столь доходных отраслях, имели довольно высокий уровень жизни за счет перераспределения ресурсов. Имела место даже некоторая иммиграция алатов в русский клан. Их было бы намного больше, но клан принимал только специалистов в производящих отраслях и военных, имевших ценность в качестве инструкторов.
   Наряду с радостными, были новости и не очень. Земляне пережили несколько волнений в собственной среде, одно из которых пришлось подавлять с помощью оружия. Отселенные на один из тропических островов люди, почему-то решили. Что общество обязано кормить их только за декларируемую ими принадлежность к "творческой интеллигенции" а сами они в ответ не обязаны этому обществу ничем. Когда на острове начался голод, жители напали на сотрудников социальной службы раздававшей еду детям, и проводившим медицинский осмотр. Сотрудники службы - отставные офицеры дорого продали свои жизни, однако организованную толпу остановить не смогли. Творческие личности не успели еще поделить награбленное, когда на остров опустились машины 55 отдельной роты осназа клана Красной Звезды. Зачинщиков расстреляли, поселение было ликвидировано, а дети распределены по детским учреждениям.
   Алаты, устрашенные агрессивностью землян, всячески противились интеграции их в свою среду. Тут на стороне алатов было и клановое устройство общества, и генная несовместимость, и тот немаловажный момент, что стационарные порталы, с помощью которых осуществлялся основной грузооборот в империи алатов, на Омаре, планете, где жили русские, отсутствовали по причинам, о которых говорилось довольно глухо. Но можно было понять, что сами порталы алаты строить вроде бы не могли. То ли технологию утеряли за давностью лет, то ли никогда не умели. Тем не менее, небольшой обмен все же был. В основном, это были научные работники и те, чье обучение в алатских университетах оплатил клан.
   Несмотря на вполне понятное желание алатов усилить зависимость клана от внешних поставок, Красная Звезда сама производила почти все необходимое. Несколько высокотехнологичных оружейных заводов, небольшая корабельная верфь, цеха, лаборатории и даже десяток вполне современных крейсеров, которые, правда, скромно именовались "кораблями обеспечения" составляли внушительный даже по алатским меркам военный потенциал.
   Ситуация в целом была ясна. Перенесенная на другой край галактики колония советских людей за это время стала вполне самодостаточной и очень весомой военной силой. А по меркам землян, учитывая уровень корабельного вооружения, так и вовсе запредельной, что могло в перспективе сильно улучшить диспозицию грядущей войны России с Демсоюзом. Проблема заключалась только в том, что пока здесь идет война, ни о каком возвращении не может быть и речи. Это слишком напоминало бы бегство. Да и оставить алатов наедине с таннух означало бы крупно подставить эту в целом симпатичную расу. Так что войну надо было прекращать. Вопрос - как.
   Утро пятого дня застало Алексея за продолжением изучения языка алатов. Несколько учебников и основной словарный запас уже были проштудированы, запомнены, и теперь он практиковался в алатской фонетике, в которой, впрочем, не было ничего сложного, кроме некоторых проблем в произношении сходных по звучанию слов. Но в целом язык был очень хорошо структурирован и не перетяжелен исключениями, в отличие от того же русского. Однако была в языке алатов и определенная сложность, связанная с тем, что в нём существовало огромное количество обозначений для цветов и оттенков. Зеленый мог быть просто "хорошим зеленым" и радостным, и торжествующим, и так далее. Большое количество глаголов были так же замкнуты на цветовые тропы. Таки образом, для Белого, имевшего яркое визуальное представление семантики, алатский язык буквально полыхал всеми цветами радуги. Абсолютная память и способности к математике помогли ему уже к четвертому дню довольно свободно рыться в информационных закромах, проясняя непонятные моменты алатской истории и знакомя с обычаями и правилами, принятыми в их среде.
   Главой алатского общества, был владыка самого влиятельного и многочисленного клана. Вот уже восемьсот лет эту роль довольно успешно исполнял клан Равой насчитывавший более трехсот миллионов членов. Не имея никаких рычагов на жизнь алатов внутри кланов, властитель тем не менее, был более чем влиятельной персоной потому что осуществлял управление огромными денежными потоками, и являлся Верховным Главнокомандующим сил Флота и Армии.
   Освещавшее Омару солнце - звезда класса "желтый карлик" - уже вовсю припекало, когда Алексей решил выйти в сад поразмяться. Еще в первый день, к немалому удивлению, он обнаружил на обширной лужайке перед домом набитое песком чучело и несколько гимнастических снарядов.
   Начав, как всегда, с разминки, Алексей перешел к ката и уже завершал "двойной лист" серией мощных ударов по манекену, когда со стороны забора послышался негромкий шорох. Он резко обернулся и встретился взглядом с детскими глазами, что таращились на него из переплетения ветвей.
   Поняв, что обнаружена, девочка лет шести в облегающем комбинезоне ярко-голубого цвета с солидной неторопливостью вылезла из кустов и сделала осторожный шаг вперед.
   - Здрасьте. Она тряхнула белокурой головкой, изображая поклон.
   - Здравствуй. - Алексей улыбнулся.
   - А вы из осназа?
   - Э... - Алексей вовремя вспомнил, что так назывались в СССР времен Сталина диверсионно-разведывательные подразделения. - Да. - Он кивнул.
   - А из какой бригады?
   - А зачем тебе? - Алексей тоже шагнул вперед и присел так, чтобы их лица находились на одном уровне.
   - А дядя Коля в сто восьмисят третьей. - Солидно ответил ребенок. - Они сейчас на базе переформирования. Тока вы, наверное, из разведки? - закончила она, чуть наклонила голову и внимательно посмотрела на измочаленный Белым манекен.
   - А почему ты так думаешь? - Белый улыбнулся, глядя в серьезное не по годам лицо девочки.
   - Вы деретесь совсем по-другому. Дядь Коля бьет так. - она показала своим крохотным кулачком движение, отдаленно напоминавшее удар. - У него чучело раскачивается далеко. А вы по-другому. Вот так. Чучело совсем не отлетает, но уже все в дырках. Так только дядя Сережа дерется. А он из разведки.
   - Это он тебе сам сказал?
   - Вы что? - девочка округлила глаза и понизила голос до шепота. - Это же секрет! Просто мама как-то говорила с дядь Колей, что дядя Сережа уже десятый раз в гости к волосатым едет. А у нас даже дети знают, что "в гости к волосатым" означает глубинную разведку у таннухов.
   - Ясно. - Алексей улыбнулся. - А сама, когда вырастешь, кем будешь?
   - Я на пилота пойду. - Важно заявила малышка и выпрямилась, словно желая стать выше. - У меня реакция аж сорок единиц. Конечно, истребитель мне не светит, но штурмовой или десантный катер я после летшколы получу запросто. А вы уже ходили к волосатым?
   Алексей слегка замялся.
   - Ну... в общем, да.
   - Арр хадо коммейни им эваадо? ( А может, совсем в другое место?)
   - Ихи шима консо. - Без запинки ответил Алексей популярной у алатов поговоркой, что дословно означало "у тебя слишком длинные ветки" и являлось аналогом фразы про длинный нос.
   - У тебя равойский акцент. - безапелляционно заметила девочка. - Да и сам ты скорее на равойца похож. Ты мне привезешь агилаату?
   - Думаю, это будет нескоро. - Алексей улыбнулся, сделав зарубку в памяти поинтересоваться, что это за штуковина.
   - Главное, не забудь, керр-исатто лонхваато.
   (Мой мудрый наставник) машинально перевел Белый и рассмеялся.
   В этот момент из-за забора требовательно и громко донеслось : "Лена, Лена!"
   - Мама, я здесь! - крикнула девочка, чуть обернувшись.
   Легко перемахнув полутораметровый забор и мягко спружинив длинными стройными ногами, на полянку приземлилась высокая подтянутая и атлетически сложенная женщина в короткой спортивной юбке а, увидев Алексея, чуть покраснела и машинальным движением оправила юбку.
   - Простите. Я и не знала, что вы здесь поселились. Надеюсь, она вас не сильно утомила?
   - Ну, что вы. - Алексей рассмеялся. - У вас потрясающая дочь. Похоже, в ее голове лежат все секреты нашей армии. Смотри, - он повернул голову к Лене. - Как бы тебя не украли таннух.
   Женщина рассмеялась приятным низким голосом.
   - Это моя мама. - Гордо произнесла Лена. Она, между прочим, командир штурмовой роты! Ма, посмотри, как он расчехвостил чучелу! - Лена показала рукой на край поляны, где к вкопанной в землю пружине был приделан манекен.
   Женщина, улыбнувшись, перевела взгляд, и мгновенно глаза ее словно подернулись льдом. Ее дочь не знала и не могла знать, что стандартный в общем спортивный снаряд был заменен по просьбе прежнего жильца на точно такой же, но с гораздо более толстой кожей. Именно для того, что бы не менять его постоянно.
   - У вас хороший удар, - она протянула руку. - Наталья.
   - Алексей. - он пожал ее тонкую и удивительно крепкую ладонь. - Это все хорошее питание и отсутствие вредных привычек.
   - Пойдем, доча, а то мы наверняка мешаем человеку заниматься.
   - Ну, мам! Я хочу посмотреть еще...
   - Хаадо сейо карха, мина рео таа. (Пойдем, это серьезный человек, и мы мешаем.) - ровным голосом проговорила Наталья, чуть покосившись на дочку.
   - Мам. - виновато произнесла Лена, - он понимает по-алатски.
   - Ого!
   - Да какое там понимаю. - Алексей виновато развел руками. - Просто для самообразования решил немного подучить язык.
   - У него равойский акцент, мама. - обличительно произнесла девочка.
   - А вот это, - строго произнесла мама, - тебя совершенно не касается. Пойдем. - чуть напряженно улыбнувшись на прощание, она крепко взяла дочь за руку и пошла по направлению к калитке.
   Алексей вздохнул, проводив взглядом стройные и длинные ноги Лениной мамы, и после душа и завтрака снова уселся в кресло перед трагортом.
   Насколько он понял из рекламы, агилаатой назывался своеобразный конструктор из полиморфных элементов. И стоил он вполне приличных денег. Например, на эти деньги можно было купить билет от Новой Земли до ближайшей планеты алатов - Кеаны, что равнялось месячной зарплате командира роты.
  
  
   Императорская резиденция Серебряный Бор, Новая Москва, Планета Русь. Российская Империя.
   Канцелярия Императора Российского Александра IV
   Приказ МО ААА - 00054
   ...Приказываю.
   Из числа офицеров лейб-гвардии сформировать группу численностью около двадцати человек для выполнения особых задач в глубоком тылу противника без возможностей снабжения. Оружие и снаряжение тяжелого штурмового класса.
   Базой ПД группы назначить центр СП "Мневники". Офицерам, назначенным в группу, в кратчайшие сроки начать совместные тренировки и обкатку снаряжения. Быть готовым к выполнению поставленных задач через 45 суток.
   Режимные мероприятия возложить на контрразведку флота.
   Обеспечение снаряжением возложить на НИИ 38 Минлегпрома...
   Александр IV
  
  
   С легким гулом, похожим на звук трансформатора, на траву перед крыльцом опустился иссант полковника Шереметьева. Алексей вышел на крыльцо, чтобы встретить гостя, но полковник был не один.
   - Знакомься. - он кивнул в сторону невысокого коренастого мужчины неопределенных лет в камуфляже. - Подполковник Карпухин Сергей Александрович. Руководитель центра боевой подготовки "Юг". Будет твоим инструктором.
   - Белый.
   - Карпухин.
   Офицеры обменялись рукопожатием.
   - Пожалуйста, отнесись к этому серьезно, - попросил Шереметьев. - По результатам рапорта Карпухина нами будет принято решение о дальнейшем твоем использовании.
   - А чего не сразу на полигон? - чуть насмешливо спросил Белый. - Хотите для начала проверить, стоит ли меня тащить в такую даль?
   - Ну, типа того. - Карпухин кивнул. - Давай для начала разомнемся здесь на лужайке, а потом, если все будет в порядке, прогуляемся до моей конторы.
   - Я посмотрю, если вы не против. - полковник вынес из гостиной легкое кресло и устроился на веранде. Алексей без лишних разговоров скинул куртку, оставшись только в бриджах и сапогах, и только согласно кивнул полковнику.
   Карпухин тоже разделся по пояс и мягко, словно кошка, пошел вперед.
   Судя по динамике, подполковник был очень серьезным противником. Он провел несколько ударов руками и ногами, от которых Белый ушел за счет скорости, а потом довольно неожиданно Карпухин вошел в ближний бой и попытался взять Белого "на бросок". Алексей, подловив момент, когда руки подполковника возьмут его в захват, ударил по болевым точкам на них и нырком вывернулся, пробив на прощание локтем в подмышечный нервный узел.
   - Ох! - подполковник чуть побелел и пошатнулся.
   Двумя легкими касаниями Белый снял боль и помог подполковнику дойти до скамейки.
   - Ну, что? - Шереметьев без улыбки смотрел на Карпухина.
   - А то сам не видишь. - сварливо прошипел офицер сквозь плотно сжатые зубы, осторожно двигая все еще непослушным телом. - Не знаю, как на полигоне, а в рукопашке он явно понимает. Не факт, но возможно, что и ушастого сможет сделать.
   - Так, - полковник посмотрел на свой браслет, - забирай его, и к вечеру я жду полный отчет.
  
   Полигон, на который доставили Алексея, был небольшим островком в южной части океана. Зачистка острова не коснулась и на нем вся смертоносная флора и фауна была представлена в полном объеме, исключая, может быть, только самых крупных зверей. Белого переодели в полевое снаряжение, заключавшееся в легком бронекомбезе, вручили диковатого вида пушку под названием денантор и, проверив аккумулятор, сообщили, что катер ждет на другой стороне острова. После чего простились и исчезли в синеве тропического неба.
   Алексей слегка рассеяно похлопал по закрытому объемным кожухом стволу и наведя на близ стоящее дерево, нажал на спусковой крючок.
   Мгновенно метровый кусок древесного ствола превратился в мелкую щепу и остатки дерева рухнули на песок, оставив кривой, словно объеденный пенек,.
   Алексей посмотрел на счетчик расхода, и поняв, что зарядов не вагон, тяжело вздохнул и легкой рысью припустил в указанном направлении.
  
   Как и обычно в тропиках, растительность представляла собой сплошную стену зелени, продираться через которую не было никакого желания. Однако от берега в нужном направлении отходила широкая тропа, по-видимому совсем недавно пробитая каким-то крупным хищником. Справедливо полагая, что от тропы на расстояние звука уже все сбежало спасаясь от того самого хищника, Белый бесшумно бежал по тропе, не забывая все же внимательно слушать и смотреть по сторонам. Он пробежал уже почти километр, когда впереди раздался грохот и рвущий барабанные перепонки рев. Удвоив осторожность, Алексей стал приближаться к источнику шума и застал окончание схватки знакомых ему только по каталогу зверей. Ревун, похожий на огромного тигра, но с более массивным телом на длинных лапах и вытянутой зубастой пастью, схватился не на жизнь со стаей зверей, названных переселенцами "черные волки". Тигр крутился на месте, раздавая волкам чудовищные плюхи, от которых бронированные костяными панцирями стокилограммовые туши разлетались, словно снаряды, ломая деревья и проделывая настоящие просеки в переплетении ветвей. Будь волков чуть меньше, вопрос о победителе не стоял бы совершенно. Но стая из трех десятков особей медленно и неотвратимо дожимала гиганта. Нападали волки слажено и скоординировано, словно обладали разумом. Пока одна тройка отвлекала внимание, другая успевала подскочить и нанести тигру несколько глубоких ран. Какое-то благоразумие еще вяло шевельнулось в голове Алексея, но он уже вскидывал приклад денантора к плечу.
   Несмотря на пулеметный темп стрельбы, ему удалось выпустить всего лишь три заряда, пока волки сообразили, что их начали убивать с другой стороны. Две тройки, вильнув по окружающим поляну кустам, кинулись с двух сторон почти одновременно. Алексей начал стрелять, ориентируясь на шевеление ветвей, но, видимо, недостаточно точно, потому что пятеро волков смогли преодолеть последние метры. Импульс гравидеструктора смял самого быстрого еще в прыжке. Увернувшись от бесформенного комка мяса и костей, Алексей упал на колено и успел результативно выстрелить еще раз, когда взвывшее тревожной сиреной чувство опасности заставило его буквально вжаться в траву, пропуская летящее словно снаряд тело над собой.
   Переворачиваясь на спину, он вывернул ствол, всадил заряд прямо в пролетающую тушу и крутанувшись на песке, вскочил на ноги. Как раз чтобы встретить оставшихся в живых выстрелами в упор. При этом один из волков успел зубами почти мимолетно коснуться брони, взрезав ее на всю глубину и вывернув титановые пластины.
   Белый успел подстрелить еще пятерых, когда оставшиеся в живых кинулись врассыпную. Огромный зверь обернулся по сторонам и негромко, но явно торжествующе рыкнул и завалился набок. Даже издалека было понятно, что ревун не жилец. Многочисленные раны, нанесенные волчьими когтями и зубами, кровоточили, и под тигром образовалось топкая лужа. Шкура, принявшая зеленый цвет после падения ревуна на траву, начала потихоньку чернеть, еще через секунду глаза его подернулись дымкой, и он умер.
   Алексей уже сделал шаг, чтобы обойти мертвую тушу, как откуда-то из-под неё раздался едва слышный писк. Кряхтя от натуги, он сдвинул труп чуть в сторону и увидел в ямке, сохранившей еще следы когтей псевдотигра, крошечное пушистое существо, похожее на котенка. Алексей поднял детёныша на руки и осторожными движениями смахнул комочки земли и мусор, приставшие к искристо-белой шерстке. Теперь стало понятно, почему гигант не покинул место схватки, а отдал свою жизнь.
   Как само собой разумеющееся, Алексей решил не оставлять малыша на острове, где его ждала неминуемая смерть. Белый сбросил с плеч штурмовой рюкзак, и устроив котенка в гнезде из полотенца и медпакета, порысил дальше.
   К его немалому удивлению, все зверье, о котором он успел начитаться в местных справочниках, словно попряталось по норам. Так никого и не встретив больше, он через четыре часа бодрой рыси прибыл на противоположный берег острова, где его, спиной к лесу и лицом к океану, уже ждал Карпухин.
   - Как прогулялся? - спросил он, не оборачиваясь.
   - Да, в общем, кроме стаи черных волков, никого не встретил.
   - Чер... - подполковник с улыбкой повернул голову к Алексею и, увидев развороченную на плече броню, чуть побледнел.
   - Петрович... - Произнес он негромко, и из недр летательного аппарата вынырнул крепкий приземистый мужичок в камуфляже.
   - Чего тебе?
   - Ты это видел? - Карпухин качнул головой, показывая на торчащие из комбинезона пластины. - Я тебе что сказал? - он снял фуражку и вытер пот со лба рукавом. - Да ты ж меня чуть не подставил!
   - Ты это, Саныч. Не бузи. - Петрович, не торопясь, достал из кармана чистую тряпочку и обстоятельно начал протирать руки. - Ты мне чего сказал? Проверить полигон В-3 на предмет наличия зверей высшей категории? Я проверил. Еще ночью. Сам между прочим ножками пробежался, хот уже и не мальчик. Но волкам на расстояния между островами плюнуть и растереть. Кто их знает, зачем они поперлись. Были еще вчера на А-6, о чем есть соответствующая запись в журнале.
   - Они сцепились с ревуном. - подал голос Алексей.
   - Твою мать! - с выражением произнес Карпухин, исподлобья глянув на Петровича.
   - О! - Петрович поднял указательный палец в небо. - Видишь, стало быть, ревун решил перебраться подальше от черных, но они его все же нашли. Нашли и достали. Вопрос в том, почему волки отпустили нашего бойца живым? Дак он нам это сейчас расскажет. Правда?
   - Я застал лишь конец схватки. Ревуна они почти добили. - Белый пожал плечами. - Настрелял с десяток волков, остальные сами в лес подались. А тигр сам помер.
   - Вот видишь? - Петрович спрятал наконец платок обратно в карман и снова повернулся к полковнику. - Уверяет, что положил с десяток черных. Это значит, что если мы сейчас прогуляемся до того места, там будет не менее одной тройки с характерными повреждениями.
   - Я сказал, десять. - Алексей холодно улыбнулся.
   - Ну, чего ты там сказал, я конечно услышал. Но скажу тебе сразу, паря. Если их там больше трех, в чем я сильно сомневаюсь, я лично извинюсь перед тобой. - Петрович легко запрыгнул в большой грузопассажирский иссант. - Полетели?
   - Три раза?
   - Чего три?
   - По разу за каждых трех зверей.
   - Не вопрос, паря. - Петрович кивнул.
   - Только мне там делать нечего. Я лучше умоюсь да водички попью.
   Буркнув под нос что-то вроде: "Ну смотри, старшой!" - подполковник сел в иссант, и машина беззвучно поднялась в воздух, быстро пропав вдали.
  
   Осторожно Алексей раскрыл рюкзак и достал котенка. Зверь, принявший за время лежания на полотенце цвет зеленого камуфляжа недовольно пискнул и, не открывая глаз, начал жадно хватать крошечным ртом воздух.
   - Да ты у меня есть хочешь, малыш. - Белый почесал затылок и, налив в крышку фляги воды, подсунул под розовый язычок. - На, хлебни водички пока, а поедим потом.
   Котенок выхлебал полную крышку, и Алексей налил еще. После третьей порции котенок зевнул и, сунув голову под лапку, мгновенно уснул.
   С непривычным гулким звуком на берег тяжело сел перегруженный иссант, из которого не торопясь вылезли Карпухин и Петрович.
   - Извини, извини, извини, извини, извини и "ну ты блин даешь" на сдачу. - произнес Петрович и плюхнулся рядом на песок.
   - ?
   - Пятнадцать. - подполковник снял фуражку и бросил ее на сиденье. - Еще полтора десятка завалил ревун. Остальные разбежались.
   - А чего ревун не ушел, как думаешь, Петрович? - Карпухин расстегнул куртку и, плеснув на ладонь воды из фляги, растер по груди.
   - Вот из-за него. - Алексей поднял ладони, показывая спящего на коленях котенка.
   - Вот так вот, да? - Петрович шагнул ближе и присел на корточки рассматривая зверя. Детеныш ревуна, о котором наши биологи могли только мечтать. - начальник полигона заворожено смотрел на крошечного зверька постепенно менявшего цвет на серо стальной, под цвет комбинезона Алексея. - И что ты собираешься с ним делать?
   - Ну, не знаю. - Белый глянул на котенка. - Пока у меня поживет. А там видно будет.
   - Ты знаешь, - Петрович задумчиво посмотрел на малыша, - они иногда вырастают до трех метров и весят при этом больше тонны. Я собственными глазами видел, как ревун-самец рвет когтями гусянку с "тридцатьчетверки". Мгновенно меняют окраску, приспосабливаясь под окружение. Пуля их практически не берет. Если бы не пэтээры, мины и тепловизоры, мы бы с ними никогда не справились. Пока они сообразили, что их могут убивать издалека... Мы о них толком вообще ничего не знаем. Когда биологи до них добрались, они можно сказать почти исчезли. Всего пара сотен осталась, да и те в основном на краю островного архипелага. Н-да. - он помолчал. - Все. - он хлопнул ладонью по колену и встал. - Полетели на базу.
   - А что, уже все? - удивился Алексей.
   - А куда тебя? - развел руками Петрович. - Сейчас от тебя так ревуном пахнет, что даже, видишь, - он кивнул куда-то в сторону леса, - лианы попрятались. Ревун - самый опасный хищник на планете. Ну, во всяком случае был им до нашего прибытия. Говорят, даже ограниченно разумный. Ну, навроде шимпанзе или даже умнее. Когда он заселяет какую-то территорию, все остальные хищники становятся едой. Поэтому от тебя еще долго будет шарахаться все живое. Так что моя рекомендация - выпускать тебя на тактический тренажер. Туши забирать будешь? - он показал на грузовой отсек, где лежали несколько мертвых волков.
   - Зачем? - Алексей равнодушно скользнул глазами по изломанным гравидеструктором телам. - Если вы их прихватили, значит, они вам для чего-то нужны? А мне - так совершенно ни к чему.
  
  
   Пространство империи Танннух. Планета Голл-Ран,
   Приказ по Третьей звездной орде
   Начать подготовку к операции возмездия. Местом операции назначить планету Омара. Владение клана Красной Звезды.
   Цель операции - монтаж и запуск установки "Коридор".
   Назначить допустимый уровень потерь в 80 процентов личного состава.
   Кораблям обеспечения вести непрерывную трансляцию операции.
   Присвоить всем участникам операции внеочередные звания и выплатить семьям компенсации.
   Первая рука Третьей звездной орды Кимм Акрон
   Первая рука Объединенной орды Крон Дарн
  
   Пространство империи Алат, Планета Омара, Дальнегорск.
   Котенка Алексей устроил в коробке от какого-то прибора. Положил на дно тряпочку и налил в блюдечко молока. Малыш ел, не открывая глаз, и сразу же засыпал, так что проблем с ним не было никаких. Зато заявилась непонятная мадам, которая представилась начальником какой-то-там-лаборатории и в ультимативном тоне потребовала отдать малыша.
   Алексей молча выслушал ее длинную тираду, после чего сказал "нет" и закрыл дверь перед ее носом. Через день мадам заявилась в компании какого-то подполковника, тоже пытавшегося давить на Алексея, но тот даже не пустил их на порог. А проконсультировавшись с Сан Санычем по поводу правовых аспектов неприкосновенности жилья, встретил очередную делегацию с пистолетом в руке.
   Зато люди, рассказывавшие, что и в каком объеме Алексей задолжал мировой науке, поделились массой бесценной информации о рационе ревунов. Может быть, если бы он, как Карпухин, своими глазами увидел, взрослого ревуна, рвущего гусеницу с танка, его отношение было бы совсем другим, но Алексей видел только одинокого маленького котенка.
   Изучение языка алатов постепенно перешло в стадию лингвистических тонкостей. Алексей с удовольствием читал их поэзию и прозу, знакомясь с корпоративным сообществом, сумевшим, создать успешную цивилизацию.
   Несколько раз, ночью, его таскали на тактический тренажер, оказавшийся просто виртуальной площадкой. Ничуть не лучше подобного устройства в Стариновском училище. Алексей отрабатывал тактические схемы в составе различных подразделений, попутно знакомясь с ТТХ техники и вооружения. Вообще, техника, стоявшая на вооружении алатской армии, вызывала как минимум удивление. Все, что было связано с кораблями, находилось на совершенно запредельном уровне, который землянам мог только присниться. Пучковые и лучевые пушки были на несколько порядков мощнее тех которые стояли на вооружении Российского Флота, а реакторы обеспечивали не только оружие но и довольно эффективную броню энергетического типа. Даже боевые машины - танки, бэтры, и полевая артиллерия, были просты в обслуживании, надежны и весьма эффективны. А вот ручное оружие, за исключением тех образцов, что как-то копировали стволы крупного калибра, было приблизительно на уровне российских систем столетней давности. Дело доходило до того, что использовали даже модернизированные варианты АК, ППС, и ТТ. И не только потому, что в простоте и эффективности им не было равных. Просто у алатов, до этого не воевавших почти две тысячи лет, отсутствовала оружейная школа как таковая. Да, за двести лет непрерывной войны оружие, с которым пришли в этот мир переселенцы, сильно видоизменилось. Это коснулось дизайна и материалов самого оружия и патронов, и как результат - тактических характеристик. Но по сути это оставалось то же самое оружие. В этом ряду чуть особняком стояли денанторы, представлявшие собой разрушители материи, действующие по принципу гравитационного воздействия, и плазма, стрелявшая чем-то вроде плазменных сгустков. Довольно эффективное оружие ближнего боя против всего того, что содержит незащищенную электронику. Но даже в этом проявилась разница технологических подходов землян и алатов. Плазменная пушка на том же "Вереске" действовала совсем по другому принципу, и ее поражающий эффект был основан на воздействии высокой температуры. Правда, дистанция поражения оказалась много меньше алатской, но плазменному шнуру было совершенно все равно, есть у мишени электроника или нет. Из за отсутствия миниатюрных импульсных гравикомпенсаторов, не использовалось и ручное оружие ускорительного типа. Зато было развито до завидного уровня лучевое и пучковое, которое, впрочем, тоже оставалось почти исключительно корабельным.
   Ракетные системы были тоже "не очень". И если для кораблей уже давно придумали тяжелые "добивающие" торпеды, то у пехоты ракетное вооружение было до крайности примитивным, и дальше реактивных гранатометов дело не пошло. Это, в свою очередь, было связано с тем, что таннух имели сильно развитые противоракетные системы, делавшее любую маломаневренную и малоскоростную цель легко поражаемой мишенью.
   Правда, несколько секретных лабораторий уже интенсивно работали над чертежами и пробами материалов, снятых с "Вереска", обещая уже в скором времени положительные результаты.
  
  
   Российская Империя, Большая Москва. Земля.
   Старший следователь военной прокуратуры МОК по особо важным делам,
   Полковник Степанченко
   По результатам проведенного дознания, можно уверенно считать взрыв на объекте "Раменки" операцией разведки Демсоюза. Один из задержанных на месте диверсии - капитан ЦРС ДС, Джеймс Оуэн Хартли, показал, что приказ о проведении акции он получил непосредственно от регионального резидента разведки Демсоюза, кличка Грач. Судя по полученным данным, Грач занимает высокий пост в администрации Большой Москвы. Учитывая что офицер такого ранга находится в непосредственном подчинении отдела специальных операций Объединенного Комитета Специальных Служб Демсоюза, можно уверенно считать инициатором акции генерала Питера Роджерса Ханта.
  
   Резолюция начальника личной канцелярии ЕИВ Александра IV.
   Генералу Санину.
   Дмитрий Егорович. Разберитесь пожалуйста и если возможно, проверьте участие Ханта. Материалы проверки направьте в 12 управление ГРУ.
   Исаковский
  
   Пространство империи Алат, Планета Омара, Дальнегорск.
   Тем временем котенок, открывший, наконец, глаза, на удивление быстро рос, превращаясь в довольно большого по размерам кота. За две недели он прибавил почти шесть килограммов, сметая огромное количество разнообразных продуктов. Спал теперь зверь исключительно под боком у Алексея, вставая только для того, чтобы обойти дозором вверенную территорию, а приходя после обхода, успокоительно лизал Алексея в нос, словно сообщая, что все в порядке.
   Как-то вечером к Белому пожаловал генерал Александров в сопровождении знакомого по фотографии в учебнике мужчины.
   - Привет, Алексей. - он по-дружески кивнул и чуть обернулся назад. - Знакомься. Леонидов Максим Валентинович.
   - Добрый вечер, товарищ генерал. - Алексей пожал протянутую руку. - Проходите. - он сделал приглашающий жест.
   Усадив гостей, быстро сервировал стол, выставив бутылку, которую ему подарил Петрович в качестве сувенира с полигона, а они с Карпухиным так и не распили.
   - Ну, за встречу. - Александров выплеснул настойку в глотку и зажмурился так, что из под век выступили слезы. - Ох, - он вытер глаза обшлагом кителя, - крепка советская власть.
   - Да. - прошамкал Леонидов ртом, набитым эггвайо, алатским эквивалентом сыра, - знатную горилку они там на островах гонят.
   Генералы шутили, рассказывали какие-то веселые истории, но Алексея не покидало чувство, что его словно рентгеном просвечивают насквозь. Когда они, наконец, наигрались в гостей, начали понемногу переходить к делу.
   - У тебя очень хорошие показатели. На тактическом тренажере ты даже в первый раз вписался в норматив. У вас так всех учат?
   - В общем, да. - Алексей кивнул. - Офицер - это довольно дорогой специалист. Подготовка офицера спецназа обычно на двадцать процентов дороже подготовки пилота истребителя. Поэтому лучше потратить еще, немного времени и гарантированно выпустить профессионала, чем хоронить его после первой операции.
   - Н-да. Как все, однако, изменилось. - Леонидов тепло улыбнулся. - А мы тут, знаешь, заспорили. Куда тебя лучше определить. Большинство склоняется к тому, чтобы сделать тебя преподавателем в нашей военной академии.
   Алексей пожал плечами:
   - А смысл? В той войне, которую вы ведете уже двести лет, думаю, вам нет равных. Враг изучен до последней тонкости, и если вы еще не здороваетесь перед дракой, то уж узнаете друг друга наверняка.
   - Ну, не совсем, но близко. - Александров рассмеялся. - Так вот, есть у нас подозрения, что у таннух пошли некие изменения. Они потихоньку меняют тактику. Никогда не были ангелами, но сейчас их агрессивность просто зашкаливает. И самое главное, что они до сих пор довольно сильно проигрывали ушастым в технике пилотирования. Теперь же все чаще ввязываются в поединки истребителей, за последние пару лет сменили сразу три модели. Это говорит о том, что у них тоже происходят определенные подвижки. Таким образом, твоя броня и новое оружие как нельзя кстати. Корпус и электронику наши уже берутся повторить до деталей, а вот с микрореактором и одной пушкой полный затык. Но даже этого нам хватит, чтобы устроить неприятный сюрприз таннухам. Пробная партия брони уже поступила на полигон и проходит обкатку. Ты, кстати, знаешь, что оружие таннухов ее почти не берет? Ваши мастера там здорово продвинулись.
   - Ну, так нам иначе не выжить.
   - Да и у нас война не угасает. - Александров кивнул и снова разлил по рюмкам.
   - А из-за чего вообще эта война?
   - А чем тебя не устраивает официальная версия? - Леонидов мягко улыбнулся.
   - Во-первых, нарочитостью. - Алексей почесал затылок. - Слишком много прямых оскорблений религиозного типа. Чтобы так друг друга достать с первого раза и настолько крепко, нужно хорошо друг друга знать. А по официальной версии, они встретились впервые. Сразу чувствуется легкий запашок умелой режиссуры. Во-вторых, слишком быстро была мобилизована армия. Словно ждала подходящего момента. Не мне вам рассказывать, сколько нужно времени, чтобы из армии мирного времени сделать армию воюющую. Ну и в-третьих - слишком многие делают на этой войне большие деньги. Так, за идею не воюют. Такое ощущение, что эта война для алатов словно шторм или ураган. Неприятно, но после прохода волны, можно заново построить дома, и заново их продать. Никто, похоже, и не думает заканчивать войну. Все пригрелись на этом костре, а кто-то научился жарить себе еду и кипятить кофе. Триста лет с небольшими перерывами эльфы и орки убивают друг друга с переменным успехом, и конца-края этой бойне не видно даже в телескоп.
   - А кто такие эльфы и орки?
   Алексей попросил ручку и прямо на салфетке нарисовал две фигурки. Эльф у него вышел несколько мультяшным, с огромными глазами, длинными волосами и устрашающим мечом в руках. А орк напоминал настоящую гориллу. Огромный, с узловатыми мышцами и топором.
   - Вот примерно так английская мифология рисует две непримиримых расы, воевавшие в незапамятные времена.
   - Твою ж мать. - Генералы склонились над рисунком.
   - Да, картину это только усложняет. - Леонидов аккуратно свернул салфетку и спрятал в карман. - Продолжай.
   - Каждый клан извлекает свою выгоду из этой войны. Кто-то технологии, кто-то перераспределяет финансовые потоки. Можно сказать, что за триста лет война стала неотъемлемой частью жизни алатского общества. Даже нам, я имею в виду клан Красной Звезды, эта война приносит своеобразную прибыль и как путь доступа к алатским ресурсам, и даже в виде высокого социального статуса для членов клана. И пока не начнется война на истребление, а она судя по всему не начнется, все будет устраивать всех. Сильно подозреваю, что у таннух те же резоны.
   - Все в общем правильно. - Леонидов задумчиво крутанул рюмку. - Только есть одна поправка. - он помолчал и, отпив крошечный глоток, поставил рюмку на стол. - Ты наверняка уже знаешь, что основой межпланетного сообщения и у алатов, и у таннух являются порталы. На каждой пригодной для обитания планете таких порталов около десятка. Остались они с незапамятных времен в качестве транспортной сети какой-то вымершей цивилизации. Численность порталов у таннух и алатов примерно одинакова. Около пяти десятков с той и с другой стороны. Все они объединены в сеть, условно говоря, третьего уровня. То есть даже если построить новый портал, то ни включить его в сеть, ни даже активировать не получится. Сеть третьего ранга просто не даст возможности присвоить новый пространственно-сетевой идентификатор. Как полагают алатские специалисты, для того, чтобы построить сеть второго уровня, нужно объединение как минимум шестидесяти пяти - семидесяти уже активированных порталов. Судя по всему, таннух тоже пришли к таким выводам. Именно объединение в сеть второго ранга даст возможность строить порталы в любом удобном месте и решить проблему новых территорий на качественно новом уровне. Поэтому до войны "на истребление", как ты говоришь, осталось совсем немного. Ведь даже оружие, уничтожающее все живое на планете, не способно повредить порталам. И то, что этого еще не произошло, исключительно заслуга орбитальных крепостей, окружающих любую более или менее значимую планету и оставшейся толики здравого смысла. Поэтому взлом орбитальной обороны такой планеты - абсолютно нереальное дело.
   - Тогда как взломали оборону год назад? - Удивился Алексей.
   - Ну, во-первых, у нас орбитальных крепостей было совсем немного. А во-вторых, они все устаревшего типа. Поэтому таннухи и пролезли.
   - А чего хотели-то?
   - Да, скорее всего зондаж перед какой-то серьезной операцией. Порталов-то тут, можно сказать, нет. Один да и тот односторонний, так что захватывать саму планету никакого резона. Но крови мы у таннух попили преизрядно. Даже до центральной планеты добирались. А поскольку народ они крайне мстительный то мы уже договорились с флотом, и нам передают еще двенадцать крепостей и двадцать патрульных мониторов. Плюс к этому, принято решение о развертывании еще десятка дивизионов ПКО - ПВО. Так что пространство над планетой мы закроем довольно плотно. Но саму проблему это никак не решает, потому что и мы, и таннух в первую очередь наращиваем оборонительный потенциал, а задачи решает только атакующий. И существующими ресурсами решить эту задачу невозможно.
   - И какой выход?
   - Сейчас прорабатываются два варианта. Первый: концентрация всего флота для удара по Карано и Дегло. Это планеты таннух где порталов особенно много.
   - Но тогда алаты останутся без флота? - уточнил Белый.
   - Ну, типа того. - согласился Леонидов. - Второй вариант - как-то договориться с таннухами. Есть среди алатов один кадр - арх Крао им Анкоро. Один из сыновей тин алта Рего им Анкоро - Главы совета старших кланов. Сам Владыка - вполне вменяем. А вот сын его неоднократно был замечен в странных телодвижениях. Есть подозрения, что он собирается слить оборону трех алатских планет в обмен на гарантии безопасности, технологические решения и прочие блага. Как сам понимаешь, нам это совсем не надо.
   - Так, может, стоит прервать эту идиллию? - с невинной улыбкой поинтересовался Алексей. - Жестокое нападение, гибель верного сына алатского народа. Отомстим и не допустим, и так далее?
   - И много вас таких в Российской империи? - Спросил Александров.
   - Думаю, мало никому не покажется.
   Генералы с улыбкой переглянулись.
   - В общем, что мы тут надумали. Перед встречей с представителем таннух, арх Крао, прибывает на столичную планету Верена. График у него будет плотный, так что подход мы сможем обеспечить только один. Встреча произойдет в Саду Совершенства, где он будет любоваться несравненным цветком раихо. Поскольку ты человек новый, то скорее всего контрразведка принца на тебя не дернется. Тебе нужно попробовать с ним сблизиться. Посмотри, что он за человек. По возможности, провентилируй интересующий нас вопрос. Более всего, как ты сам понимаешь, нас волнует, чтобы нас не слили. А такое очень даже возможно, учитывая, сколько мы у таннух попили крови. Слово за тобой, но если будет необходимо, мы устроим тебе повод для дуэли. Человек он вспыльчивый и крайне несдержанный. Кроме того, еще и большой любитель девичьей красоты. Как говорится, слово за слово, мордой по столу, ну, и так далее. Хочу сразу тебя предупредить. Боец он классный. Чемпион прошлого года по кас н сайта. Это такой вариант шпаги. Кроме того, увлекается разными единоборствами. Твоя задача, в случае чего, убить его именно на дуэли. Дуэль у алатов - штука вполне законная, и никаких претензий к тебе не будет. Если, конечно, ты сможешь его уконтропупить.
   - А в чем трудность? - Алексей чуть приподнял брови. - Реально крутой боец?
   - Более чем. - вздохнул Леонидов. - Карпухин, посмотрев кино с этим парнем, сразу предложил использовать взрывное устройство. Алаты вообще очень быстрые. Настолько, что их органы управления приходится под нас переделывать. Они на самом деле прирожденные пилоты. Кости тонкие, но прочнее наших. Мышцы тоже вроде неказистые, но количество волокон чуть не в полтора раза выше. Ускорение пять "же" на их машинах считается вполне нормальным.
   - Занятно. - Алексей почесал подбородок. - Нет, ну ладно. Предположим, парня я упокою. Но ведь мы таким образом получаем врага в лице его клана и, возможно, его отца?
   - Тут ситуация тоньше. Для начала, мы убираем возможного предателя. Кроме того, если ты сделаешь все как надо, у алатов появятся большие сомнения относительно своего доминирования. Политическое убийство, в том числе и таким способом, является нормой для их морали. Таким образом, мы резко повышаем свой статус в межклановой табели о рангах. Кроме того, до сих пор считалось, что мы сильны только как групповые бойцы, а индивидуальное противоборство с алатами нам не под силу. И перед очередным туром голосований по военной политике в Большом совете Кланов мы получаем определенное преимущество...
   Договорить он не успел. Резкий сигнал комма прервал его речь.
   - Дежурный главного штаба, майор Исмаилов.
   - Слушаю.
   - Товарищ генерал. От третьей "Звездочки" сигнал "Красный". Восемь кораблей класса "Лармор", двенадцать "Ашарков" и двадцать шесть "Тангонов". Пятый флот армады "Зеленого огня" уже на стартовых позициях, но разрыв около трех часов. Предварительная оценка - десант.
   - Ну, погнали наши городских. - Леонидов встал, поправил куртку и застегнул верхнюю пуговицу кителя. - Я в министерство.
   Генералы встали.
   - А я? - Алексей тоже встал. - Мне что, смотреть со стороны прикажете?
   Леонидов с Александровым переглянулись.
   - Вообще-то у нас каждый человек на счету. - задумчиво произнес Александров. - Сам понимаешь, прикрывать войсками всю планету от десанта - та еще задача. - он кивнул каким-то своим мыслям, набирая на браслете цветовую комбинацию адресата.
   - Пашкович! Я тебе броню передавал, помнишь? Ты ее в порядок привел, как я тебе приказывал? Отлично. Тогда доставить к пятому подъезду главного штаба. - он сбросил соединение и поднял глаза на Алексея. - Ты со мной. Не повоюешь, так хоть среди людей потрешься.
  
   Дом, куда их доставил вызванный по тревоге транспорт, был скорее похож на школу. Огромные окна и широченный подъезд, куда уже стекались поднятые по тревоге офицеры. Поскольку подобное развитие ситуации было уже давно просчитано, обстановка была скорее рабоче-напряженной. Получив боевые предписания, офицеры, не приписанные к конкретным подразделениям, без суеты разлетались по местам, а Алексея определили в отряд тактического резерва, велели надеть бронескаф и не отсвечивать, пока не будет команды.
   Во дворе штаба стояло несколько легкобронированных скоростных иссантов, и возле одного из них сидела группа бойцов. Одетые в броню совершенно другого вида, чем у Алексея, они сидели в тени бронетранспортера на траве и о чем-то судя по жестам переговаривались.
   Белый подошел ближе и включил сканер. На поиск, селекцию и дешифровку ближайших источников сигнала сканеру потребовалось всего несколько минут, и еще пару минут он подбирал плавающий пароль-доступ в сеть.
   - ... да, в общем, ничего и не было. Просто пошли с девчонками на бугор у Светлой и посидели чуть. Ты же девчонок из летшколы знаешь. Это тебе не подруги с ремзавода.
   - Чуть - это до рассвета? - прозвучал насмешливый девичий голос.
   - Привет. - Алексей присел рядом и сдвинул бронестекло, открывая лицо. - Загораем?
   В наушниках захохотали на несколько голосов.
   - Тебя как звать-то? - сидевший рядом обернулся и тоже поднял забрало.
   - Зови Белым. Не ошибешься.
   - А ты откуда вообще такой? - подключился к разговору новый голос. - Броня на тебе уж больно чудная.
   - Да вот. Решили попробовать экспериментальное снаряжение в боевой обстановке.
   - Ну, добре. - тот, что сидел рядом, протянул руку. - Я майор Капитоненко, можно просто Кэп. Узнаешь меня по синему ореолу на тактике.
   - Да у меня тактик не контачит с вашими.
   - Вот, блин, уроды! - с чувством произнес кто-то. - Уже третий раз на моей памяти полностью меняют кодировки.
   - А чего вообще показывает? - спросил голос, который рассказывал про поход к реке.
   - Ну, все, кто идентифицируются по радиокоду, зелеными точками и зелеными ореолами. Сейчас, например, я вижу рядом семь точек, три точки движутся на высоте пять километров, а еще выше, где-то на двухстах двадцати кило, висит еще три точки.
   - Орбитальные форты "Звездочка". Шестая, седьмая и восьмая. - подтвердил Кэп. - Силен у тебя прибор. А командный дешифровать сможешь?
   - Думаю, нет. - Белый чуть помедлил, подбирая слова. - Там все же гораздо более серьезная защита.
   - А сам-то откуда?
   - Юг-девять.
   - Ого. - уважительно протянул один из сидевших. - Про нее всякое говорят. Не поделишься?
   - Увы. - Алексей развел руками. - Чего-то под трибунал не хочется.
   Народ добродушно рассмеялся.
   - А где воевал?
   - Да по всякому. В общей сложности, двенадцать операций.
   - Ого!
   - Так. - старший решительно перехватил инициативу. - Мой позывной "Сокол" или просто Кэп. Это Ваня, так и можешь звать, это Крот, это Рыжий и Туз. Наши снайперы - Краста и Белоснежка... - он на секунду замолчал, отрешенно глядя в пространство и, повернувшись к бойцам, резко бросил. - В машину, быстро! У нас прорыв в районе Светлой. Там пионерлагерь не успели эвакуировать.
   Не размышляя, Белый перебросил себя внутрь бронетранспортера. Кэп уже хотел сказать что-то, но потом махнул рукой.
   Машина резко взмыла в воздух и, мгновенно набрав скорость, понеслась к окраине Дальнегорска. Миновав городскую окраину, транспорт еще ускорился, и пейзаж под брюхом слился в неразличимую муть. Кэп, довольно резко принял вправо и буквально притер бэтру на крошечном пятачке поляны. Впереди, была широкая, около двухсот метров полоса, свободная от деревьев, а дальше снова начинался лес. Слева позицию замыкал холм, а далеко справа блестела речка. Они успели только выкатится из-под защиты брони, как над горизонтом возникло туманное марево.
   - Он сбросил посадочный маяк! Рассредоточиться! Белка, Краста, на холм. Да не на крышку, а подальше в кусты. Ваша задача - только штурм-лидеры. Парни. Держимся хоть пять минут. Тяжелая техника на подходе. - он переключился на персональный канал Красты. - Краста, тебе особая задача. Прикрой нашего новенького. Он хоть и крутой вроде парень, но фактически оказался с нами случайно. Если угробится, контрразведка нам нервы потреплет от души.
   - Хорошо, Кэп. Сделаю.
   Алексей нашел неплохое место для огневой точки и отстрелил в воздух летающего разведчика.
   Ожил речевой информатор "Вереска":
   - Обнаружен скоростной низколетящий летательный аппарат неизвестного типа. Кодовый сигнал неизвестен.
   - Сокол. Засек неопознанную цель.
   - Мочи всех, кого видишь, Белый, - азартно выкрикнул Кэп, - тут пока наших нет.
   Алексей успел только скосить глаза в сторону иконки, изображавшей ракету, как она мигнула зеленым а затем чуть тряхнув броню, ракета по-минометному хлопнув, ушла вверх и, вильнув в сторону, практически сразу пропала из виду.
   - Это чем же ты стрельнул? - раздался голос Рыжего. Похоже на алатскую "Канно", но те вообще-то по прямой летают.
   Ответить Белый не успел.
   Ракета, предназначенная для взлома завалов и перекрытий, просто прожгла корпус корабля насквозь, зацепив главный ходовой реактор и энерговод. Шлемофон сначала донес гулкий звук взрыва, а потом нарастающий хруст и грохот, затем, догоняя звук, на поле перед группой, вырывая деревья и гоня перед собой вал из земли и обломков стволов, выполз, теряя скорость, большой, метров около ста длиной, корабль.
   - Ребята, он лег брюхом на главный шлюз! Живем! Рыжий, Ваня, Крот, заткните аварийную шлюзовую, а Туз с Белым - пробоину.
   Алексей переключился на пушку. Сервомоторы бронескафандра выпрямили левую руку и жестко зафиксировали сочленения, образуя из труб над рукой разгонный ствол. Как раз вовремя, чтобы увидеть, как из дыры в корпусе начали вылезать солдаты в броне болотного цвета.
   Десятимиллиметровые болванки в "шубе" из пенокерамики, вылетая из ствола со скоростью около четырех километров в секунду, пробивали и броню, и обшивку корпуса насквозь. Практически сразу, наступательный пыл десантников угас, и из дыры больше никто не появлялся. А у шлюзовой шел настоящий бой. Около десятка таннух смогли выбраться наружу, и под их прикрытием сквозь ворота выскакивали все новые и новые солдаты.
   Снайперы группы довольно успешно прореживали комсостав, а Туз, подобравшийся на предельно близкую дистанцию, бил из крупнокалиберного пулемета в упор, выкашивая всех остальных. Но, несмотря на чудовищные потери, солдаты лезли, как очумелые, пока не показалась массивная бронемашина, загородившая своей тушей весь шлюз. Болванки и пули с визгом рикошетировали от ее брони, не причиняя видимых повреждений. Алексей двинул ползунок регулировки скорости шариков на максимум, и дал длинную очередь по бронемашине. Точнее попытался дать потому как легкий щелчок приемного лотка и загоревшийся перед глазами транспорант, сообщили, что боезапас для пушки кончился.
   Алексей тяжко вздохнул. Этот момент он бы предпочел отодвинуть. Пушка Петровича была не опробована никак, а ракет осталось всего три штуки. Тогда, в подземелье, глядя на стомиллиметровое жерло, он просто побоялся, что после таких проб перекрытия элементарно завалит так, что не нужно будет хоронить. По размеру энерговода и самого оружия это могло быть что угодно. От плазмы крупного калибра до какой-нибудь экзотики вроде гамма-лучевой пушки. Он вскинул оружие к плечу, поймал в визир дверь шлюза и нажал спусковую кнопку. Отдачи не было совершенно. Просто короткая вспышка, и в сторону противника метнулся небольшой, словно мячик, огненный шар.
   Алексей уже успел разочаровано вздохнуть, как шар врезался в металл обшивки и начал растекаться светящейся пленкой по всему корпусу корабля, за доли секунды покрыв тускло светящимся слоем. Затем все ослепительно вспыхнуло, и взрывная волна сильно толкнула Белого в грудь.
   Когда в воздухе перестали летать куски обшивки и фрагменты тел, в эфире прорезался Рыжий:
   - Мля! Чо это было? - он сквозь заляпанное грязью стекло смотрел на корабль, превратившийся в комок бесформенного металла. - Я такое даже в кошмарном сне не видел.
   - Показать еще раз?
   - Ну, на хрен. - Рыжий нервно хохотнул. - Я лучше пешком постою.
   Небрежно забросив на плечо тяжелый гравидеструктор, подошел Кэп.
   - Да. Сильно ты его. Че-т я сомневаюсь, что кто-то выжил. - он поднял стекло. - Крот!
   - Здесь!
   - Пройдись сканером. Может, все же кто еще дышит...
   - Ага. Как же. Дышит. - проворчал Крот. - У меня, бл..., в ста метрах чуть дух не вышибло, Туз, вон, еще на небо таращится, все не может понять, куда его пулемет улетел. Белоснежке в трехстах метрах камнем бронестекло раскололо. Камень в пыль, стекло пополам, а он хочет, чтобы в эпицентре что-то выжило. Щазз!
   Кэп присел и включил связь со штабом.
   - Верба, я Сокол. Да, на месте. Полностью уничтожен средний транспорт класса "Тангон". Как? А это ты у Шереметьева спроси. Ага. Того самого... Да. Штурмовики отзывай... А?... Насчет этого, опять же, к Шереметьеву. Но, думаю, поисковикам тут делать нечего... Ну, сам увидишь... Да, с нами... Ты чего на меня орешь, салага? Он офицер, а не институтка. Не хрен за ним присматривать. Он сам за кем хошь присмотрит... - Кэп помолчал, затем тон его резко изменился. - Да, тащ генерал. Нормально... Так это он спалил транспорт... Откуда я знаю... Нет... Не знаю... Ну чего вы мне жилы мотаете?!... Так сами у него и спросите... Есть, тащ генерал... Белый!
   - Здесь. - Алексей оглянулся.
   - Тут меня спрашивают, можем ли мы повторить подвиг. А то ребята из двадцатой зенитной, похоже, снова прохлопали прорыв. Сейчас туда стягиваются еще три группы, и идет батальон заслона и артдивизион. Но мы с восьмой ближе всех.
   - Я только за. - Алексей кивнул. - А как остальные?
   - Белка! Чего у тебя со стеклом?
   - Менять. - вылезшая из кустов снайпер мотнула головой. - Вообще ни хрена не видно.
   - Так, парни. Все в машину. Рыжий и Крот, помогите заменить лицевую Белке.
   Машина плавно, словно лимузин поднялась в воздух и легла на курс.
   - А у нас есть псевдооптика в зипе?
   - Я с бронестеклом как слепая. - девушка с миловидным веснушчатым лицом поправила локон, загнав его в щель между головой и шлемом.
   - Ага. Вот, есть одно. - Крот с подозрением посмотрел бронещиток на свет. Тока какой-то он мутноватый... Наверное, вайшат совсем старый.
   - Крепи. - Белоснежка протянула шлем. - На базе поменяю.
   - Это мы разом. - Рыжий кивнул и начал ловко шуровать инструментами.
   - Белый. - Кэп, сидящий на командирском месте, чуть обернулся. - Надеюсь, эта твоя штука не одноразовая?
   Белый скосил глаза на индикатор реактора. На первый взгляд, зеленый столбик, показывающий уровень энергии, даже на волос не опустился ниже максимальной отметки
   - Думаю, еще раз на тридцать - сорок хватит.- Он пожал плечами. - Опытный экземпляр.
   - Ну и славно. - Кэп кивнул и снова отвернулся.
   Летели недолго. Минут через десять бронетранспортер снизился и пошел на малой высоте, лавируя среди холмов.
   - Корабли сели в ложбину между высотами 330 и 348. Там два "Тангона", и один "Ашарк". Наша задача - не дать им развернуться и обойти восьмую группу и район развертывания артдивизиона с тыла. Как сами понимаете, из-за "Ашарка" штурмовикам здесь не место. Сюда уже идут самоходки, но до их подхода нужно по возможности придержать противника в котле. Всем понятно?
   Вместо ответа защелкали забрала шлемов.
   - Белый. Ты со своей пушкой попробуй подойти поближе. Летающую дрянь мы у таннухов еще на подлете пожгли, так что пока новой не напустят, все будет спокойно. Видишь, там холм? С него все как на карте. Если мы запалим хоть один транспорт, начнутся интересные варианты. Поэтому в заслон пойдут я, Рыжий, Крот и Туз. Бельчонок с Крастой - во фланговое прикрытие рубежа. Ваня, ты пойдешь с Белым. Бери тяжелую плазму и десятый грав. Прикроешь его.
   Транспорт нырнул в небольшую рощу и замер.
   - Вперед!
   Белый выскочил из машины и понесся бегом к виднеющейся невдалеке высотке. Оглянувшись через пятьсот метров, он увидел отставшего Ваню, прущего две больших пушки на плече.
   - Вань, давай свои дуры. А то мы так никуда не успеем.
   - Что-то аисанаг сдох. - лейтенант поднял лицевую пластину и мучительно сплюнул густой слюной.
   - Там разберемся. - Алексей глянул в лицо Ване. - Без груза дойдешь?
   - Ага. - тот кивнул. - Погнали.
   С трудом взобравшись на пологий, но осыпающийся мелкой каменной крошкой холм, они осторожно вползли на его вершину. Метрах в трехстах от них на земле стояли три корабля таннух. Два таких же, как уничтоженный ранее, а один серьезно побольше. Около двухсот метров в длину и сплющенный, словно рыба, он опустил свои грузовые аппарели, с которых сплошным потоком шли солдаты и техника.
   Алексей внимательно огляделся и сверил свои расчеты с анализом тактического компа.
   - Ваня.
   - Здесь.
   - Стрелять быстро, уходить шустро. Ели что, бросай на хрен, что не жалко, и беги со всех ног вон в ту ложбинку. - Белый показал на овраг, прорезающий холм сверху вниз. - Там можем еще немного повоевать и даже снова подняться на вершину.
   - Понял. - офицер кивнул, поднял гравидеструктор на сошки и выдвинул фокусировочный кожух.
   Алексей поймал в прицел проем аппарели большого корабля и коротким волевым усилием скомандовал запуск. Метнувшись едва заметной тенью, ракета влетела в раскрытые ворота. Взрыв прозвучал глухо, почти неслышно. Но сразу за звуком из ворот выхлестнулся длинный язык огня, вспоровший обшивку корабля и расколовший его корму рваными лепестками металла. Не дожидаясь окончания спектакля, Белый пустил еще две ракеты и сбросил опустевший пенал.
   - Меняем позицию.
   Сначала ползком, а потом одним коротким рывком они достигли завала из тяжелых гранитных валунов.
   На площадке, там, где находились корабли, теперь царил настоящий ад. Корабли дымили и искрили словно фейерверк, а те, кому посчастливилось выжить, носились, пытаясь хоть что-то спасти из огня.
   - А неплохо вышло? А? Вань?
   - Зашибись. - прошептал Ваня, оглядывая апокалипсис местного масштаба восхищенным взором. - Смотри, - он ткнул Белого в бок, - наши начали танцы.
   Техника таннух спешно разворачивала хоботы стволов, пытаясь поймать в прицел взявшихся откуда ни возьмись врагов.
   - Поможем браткам?
   - Не вопрос. - лейтенант кивнул и щелкнул рычажком активатора грава.
   Таннух довольно быстро вычислили вектора, откуда вели огонь, и начали методично перепахивать все подозрительные места.
   - Уходим.
   - Да. - Ваня коротко кивнул. - Что-то здесь климат поменялся.
   Уже с новой позиции они увидели, как под прикрытием двух танков на их холм взбирается до взвода таннух. Правда, шли они в то место, где уже никого не было.
   Алексей снял с зажимов на спине странный агрегат Петровича и навел на танк.
   - Всем, кто меня слышит. - он сдвинул флажок предохранителя. - Рекомендую упасть на пару секунд.
   - Ох, ё... - Ваня бодро залег за камнем, ухитрившись вместить в небольшую ямку все свое недетское тело.
   Такой невзрачный с виду шарик весьма удачно накрыл сразу два танка и, словно перекрасив их на мгновение красной светящейся краской, полыхнул ослепительным взрывом. Гравикомпенсаторы не дали Белому упасть, но качнуло от души. Уже на обратном движении, он успел заметить, как мимо пролетают невнятные ошметки и обломки.
   "Так. Тут пока все чисто". - Алексей посмотрел в сторону места высадки. Пожары в основном были уже потушены, а в центре площадки десантники спешно возводили странное сооружение, напоминавшее невысокую трубу большого диаметра. По тому, как суетились враги, не прекращая работать даже под обстрелом, можно было понять, что возводят они совсем не водонапорную башню.
   - Сокол.
   - На связи. - отозвался Кэп.
   - А чего это они строят такое странное? - Алексей до предела увеличил изображение но кроме конструкции невнятного назначения, ничего разглядеть было нельзя.
   - Не знаю, но это мне очень не нравится.
   - А что у нас с артиллерией?
   - Колонну накрыли с орбиты. Народ в основном цел, но технике - хана. Сейчас собираются устроить массированный налет штурмовиков. Есть шанс, что кто-то прорвется. Но им, чтобы собрать шоблу, тоже нужно минут пять.
   Затем новая мысль посетила голову Алексея, и он перевел прицел на центр утихающего пожара.
   "Превышена дальность." - сухо отозвался речевой информатор.
   - А, черт!
   Алексей медленно скользнул перекрестьем по земле, ловя момент, когда оружие откажется стрелять.
   "Не густо". - Прокомментировал он сам себе полученную информацию. "Сто пятьдесят метров - предел".
   - Ваня. - Алексей коснулся плеча десантника. - Сможешь меня прикрыть? Хочу подобраться поближе.
   - А как пойдешь?
   - А вот как раз по оврагу вверх, потом вдоль кустов спущусь вниз и чуть-чуть под огнем пробегусь. Думаю, не успеют подстрелить.
   - Ты е...тый. - сухо прокомментировал Ваня, устраивая пушку поудобнее. Потом приладил рядом еще пару камней и положил на них плазмомет. - Сделаю.
   - Белый, здесь Сокол. - вышел на связь Кэп. - Хотя бы запали им что-нибудь. Тогда потери у штурмовиков будут гораздо меньше. По твоей команде мы врежем со своей стороны, и ещё поддержат восьмая и двенадцатая.
   - Хорошо, Сокол.
   Алексей поправил оружие и бодрой рысью побежал в сторону оврага.
   До кустов он добрался без происшествий, а дальше двигался только ползком. Наконец, из за побитых взрывом веток появилось открытое пространство, за которым таннух спешно возводили баррикаду из корабельных обломков.
   - Меня слышно?
   - Мы готовы, Белый! - Донесся азартный крик Красты.
   - Давай!
   Со стороны дальнего холма протяжно заухали гравы и звонко защелкали крупнокалиберные винтовки Белоснежки и Касты. Словно сговорившись, группа перестала менять позиции и била с уже пристрелянных точек, прижимая огнем противника, а Ваня встал во весь рост и стрелял из двух пушек одновременно, собирая на себя весь ответный огонь и давая Алексею лишний шанс.
   Белый выдернул оружие из зажима и рванул вперед.
   Заметили его на второй секунде бега. Сначала один, потом второй, и вот уже десяток стволов начали взбивать каменное крошево вокруг петляющего, словно заяц Алексея. Несколько раз броня искрила, словно попадала под удар микроволнового излучателя, а пару раз в грудь довольно чувствительно толкнуло, чуть не опрокинув на спину, а потом страшная, опаляющая разум боль вспыхнула в груди, заставив сердце сбиться с ритма. На фоне этой боли Алексей даже не почувствовал пулю, пробившую ногу, и осколок снаряда, срезавший плечевую пластину с изрядным куском плоти.
   . Прикинув на глаз дистанцию, он непослушными, словно чужими руками вскинул оружие, нажал спусковой крючок и рухнул под прикрытие валуна, торчащего из земли.
   Что там, в остатках кораблей, сдетонировало, Алексей так и не понял. Но чудовищной силы взрыв смел его вместе с каменными обломками, в которые превратился валун, и даже протащил пару метров по камням.
   Над головой неторопливо, словно в замедленной съемке, проплыл сначала таннухский танк со свернутой набок башней, а потом нечто, перекрученное в штопор. Завершали воздушный парад тела двух с половиной десантников в сопровождении рваного листа металла.
   "Многочисленные повреждения броневого слоя. Повреждение основного воздушного фильтра. Повреждения разгонного блока основной пушки..."
   Ну, можно сказать, легким испугом отделался. - подумал Алексей, осторожно перевернулся на живот и, превозмогая боль, чуть приподнял голову. На месте высадки десанта полыхал огромный плазменный шар. Выжить в таком аду не смог бы никто.
  
   - Белый, здесь Сокол. Ты как?
   - Жив вроде.
   - Ваня?
   - Жив, но броне каюк.
   - Краста, Белка...
   - Нормально. Только опять стекло в утиль. Белый у нас снайпер почище нас с Белкой.
   - Крот?
   - Ща. Я уже иду. Вот только выберусь из ямы... Меня эта ё... пушка чуть не похоронила.
   - Жив, значит. - прокомментировал Кэп. - Рыжий!
   - А я чо. Как чо, так сразу Рыжий.
   - Отставить балаган. Туз?
   - Порядок.
   - Кто двигаться не может, включайте радиомаяк. Сейчас я всех соберу.
   - А чистить?
   - Батальон заслона уже развертывается. Так что без нас обойдутся. Да и чистить тут похоже нечего.
  
  
  
   Пространство империи Алат, Планета Омара, Дальнегорск.
   - А как вообще мы смогли прохлопать такой прорыв?
   - Флотские не рассчитали, товарищ полковник. - майор Нагаев виновато пожал плечами. - Таннух почти все, не вступая в бой с орбитальными крепостями, нырнули в атмосферу. Несколько даже сгорело, не успев погасить скорость. Такое ощущение, что рвались к планете не считая потерь. На камикадзе мы все же не рассчитывали. Их потери от этого маневра составили примерно сорок процентов. Орбитальные крепости сбили все тяжелые крейсера но треть "Ашарков" и половина "Тангонов" проскочили.
   При отражении атаки мы безвозвратно потеряли пять кораблей. Еще девятнадцать ремонтопригодны. Потери личного состава флота - сто тридцать шесть человек погибшими и около двух тысяч двухсот с травмами и ранениями различной тяжести. Потери наземных войск - триста двадцать человек убитыми и ранеными. Захвачены три корабля и значительное количество вооружения и техники.
   - А что с этой установкой?
   - Уцелело совсем немного. Сейчас наши и алатские спецы ковыряются в остатках. Будь там хоть чуть побольше...
   - Если бы там было побольше, возможно, мы бы сейчас с тобой не разговаривали. - проворчал Шереметьев. - Еще спасибо скажем нашим потомкам, заделавшим такую пушку. Жаль, только одну. - полковник помолчал. - И не забудьте провести служебное расследование по факту прорыва. Карательных санкций не надо, но клизму со скипидаром вставьте. И мне материалов подбросьте. Я на совете Бунчукова пропесочу.
   - Сделаем, - майор кивнул и перевернул пару листков в папке, которую держал в руках. - Тут еще рапорт Капитонова и ходатайство о награждении старшего лейтенанта Белого "Яростным потоком".
   - Ну, "Поток" -то он заслужил. Сколько там было десантников? По триста в трех "Тангонах", и еще полторы тысячи в "Ашарке". Даже два и "Звезду Славы" за четыре уничтоженных корабля. Плюс "Верность" за пробежку в двести метров.
   - Но так не делается... - попытался возразить майор.
   - А ты вообще-то под огнем бегал? - сухо поинтересовался полковник. Там на броне живого места нет. Если бы не защита, которую наши спецы облизывают уже третью неделю, мы бы ему все это просто ссыпали в гроб. По нему в упор били зенитные пушки. В парне восемь дырок, а свалился он только после того, как добрался до санчасти. Кроме того, хорошо бы задним числом оформить ему пару-тройку орденов, медалей и ускорить проработку легенды. А то получится, что он возник у нас сразу старшим лейтенантом, профессионалом и без наград и подробного прошлого. Ерунда на постном масле. И кстати. С результатами рейда и рапортами уже ознакомились наблюдатели Главного Командования и ясно выразились насчет двух орденов "Яростного потока" и "Славы". Плюс приглашение на Танец Цветов в Айнард Те
   - Так он же ни слова по-алатски? - удивился майор. - Как бы казус какой не вышел.
   - Это кто ж тебе такое сказал? - Шереметьев удивленно поднял кустистые брови. У мальчика, между прочим, вполне приличный литературный алатский с легким равойским акцентом. Что, как ты сам понимаешь, вовсе не минус, потому как клан Равой традиционно лидирует в поставке специалистов для разведки, безопасности и деятелей искусства. В общем, каша вокруг нашего парня будет нешуточная. Так что давай, оформляй предписания по агентуре и оперативным службам. Сварим под шумок свой супчик.
  
   Планета Земля, Российская империя, Большая Москва.
   Великокняжеская резиденция Белое озеро.
   - Я слушаю вас, Денис Сергеевич. - стоявшая у окна великая княжна Екатерина промокнула красные от недосыпания глаза влажной салфеткой, выпрямилась и расправила плечи.
   - Работы продвигаются успешно. Но, из за боязни повредить установку, вся тяжелая техника отозвана с участка. - Седой как лунь офицер, облокотился на стол и перевел дыхание.
   - И когда они планируют закончить?
   - Официально - через два месяца, но я выяснил, что раньше, чем через три, портал не заработает. Нужно еще подвести энергию, обеспечить охрану...
   - А как же он проскочил?!
   - Видимо, на остатках в аккумуляторах. - начальник службы безопасности пожал плечами. - Там была резервная система питания. Предки строили на совесть...
   Не дождавшись ответа княжны, он осторожно спросил.
   - Со мной связывалась Елизавета Косицкая. Спрашивала, не случилось ли чего. Вы так резко прервали программу визитов...
   - Да какие теперь визиты, Денис Сергеевич! - княжна встала и подошла к окну. - А если он... все?
   - Думаю, Екатерина Александровна, этому парню нужно что-то поболе, чтобы, как вы выражаетесь, "все". По тому, что я узнал, парень серьезный и так запросто себя убить не даст. - уверенно произнес полковник. - Да и эксперты подтверждают, что портал сработал. Так что нужно просто запастись терпением и подождать.
   Княжна обернулась на начальника охраны как раз в тот момент, когда он не в силах справится с очередным приступом боли, чуть скривил лицо.
   - С завтрашнего дня, произнесла она тоном не допускающим возражений, - Денис Сергеевич, вы в отпуске и лечите свою рану. Думаю пока вы лечитесь, ничего серьезного со мной не произойдет.
   - Но, Екатерина Александровна...
   - Не спорьте со мной! - Она притопнула ногой. - Если вы свалитесь, меня - то уж точно никто больше не защитит.
   Начальник службы безопасности уже давно покинул кабинет, а нахохлившаяся словно воробей княжна все еще стояла у окна, крепко сжимая в кулачке упаковку салфеток.
   - Ну, я тебе устрою, как вернешься! - грозно пообещала она кому-то.
  
   Пространство империи Алат, Планета Омара, Дальнегорск.
   В операционной Белый лежал совсем недолго. Всего за пару часов врачи извлекли из его тела все инородные предметы и даже ухитрились заштопать так, что не осталось почти никаких следов, кроме чуть более светлой кожи на месте дырок. Но, по требованиям режима, нужно было проваляться в постели еще пять суток, пока не закончится регенерация. Не успел Алексей передохнуть после операции, как к нему пошли посетители. Сначала заглянули ребята из его группы. Кстати, Краста и Белоснежка оказались настоящими красотками, и их совершенно не портили ни свежие повязки, ни атлетические фигуры. Потом заглянул генерал Александров со свитой, который уходя оставил новенькие капитанские погоны, знак воина клана, очень похожий на орден "Красной Звезды" и еще несколько орденов и медалей "для легенды". Были даже деятели из местного ар он (вещательная сеть у алатов), задававшие массу идиотских вопросов. К счастью, присутствовавший при сем представитель контрразведки не дал разгуляться и сам ответил на большинство из них. Последними отметились представители Главного Командования. Два высоких, за два метра ростом, алата в форме офицеров флота грациозно, словно профессиональные танцоры, подошли к кровати, на которой лежал Алексей, и замерли.
   Белый уже знал, что молчание в начале разговора означает высокую степень уважения к собеседнику, поэтому не торопясь перетек в стоячее положение и, стараясь не беспокоить раны, мягко шагнул вперед, оказавшись с ними лицом к лицу.
   Казалось, алатов немного смутил высокий рост Алексея. Они быстро переглянулись, и молодой произнес по-русски старательно выговаривая слова.
   - Алат гор полковник арс Тано им Эват от имени всего алатского народа приносит свою признательность герою русского народа и просит принять эти знаки нашей благодарности. - он чуть поклонился и положил на столик перед кроватью небольшую шкатулку. - Еще мы хотим видеть вас нашим гостем на Танце Цветов в Айнард Те.
   Алексей медленно, как полагалось по этикету, кивнул и ответил на алатском:
   - Я благодарю вас алат гор, полковник арс Тано им Эват, и весь торжествующий зеленым народ алатов за звездно-золотое приглашение на возвышенный праздник. Надеюсь, мое почтительное присутствие поможет нашим народам еще ближе понять друг друга и стать еще более зелеными друзьями..
   - Прошу дозволения узнать имя вашего наставника в возвышенно-белом искусстве общения - Тано Эват чуть шагнул ближе.
   Алексей улыбнулся:
   - Не могу взять на себя смелость назвать великого кон Тенн им Равой своим д акто, но переливы цвета и я постигал по его вечнозеленой книге "Ростки бесконечности" и некоторым другим. А произношение оттачивал, знакомясь с выступлениями Несравненного Эльмо им Равой, так как мне показалось, что именно он сохранил в первозданной зелени Высокий Алатский.
   Глаза у алатов расширились от удивления так, что стали напоминать японские комиксы.
   - Вы не похожи на других представителей своего народа, - медленно произнес старик на чистейшем русском, - хотя все годы, пока я вас знал, русские ухитрялись удивлять меня там, где мне казалось, удивляться уже невозможно. Надеюсь, нам тоже удастся хоть в малой степени удивить вас.
   Чинно и степенно офицеры удалились, не забыв закрыть за собой дверь.
  
   Всю обратную дорогу до Штаб-квартиры представительства ГК, Тано был задумчив и молчалив. Зато войдя в кабинет, начал давать указания одно за другим.
   - Кенн, мне нужно знать об этом офицере все. Где родился, где учился, родственники, воспитатели и педагоги, боевые товарищи. Чем увлекается, ну, и так далее. Любые подробности. Чем больше, тем лучше. Перетряхни всех наших агентов, заплати любые деньги, но информацию добудь.
   - Позволено ли будет мне священнородным алат гором в своей бесконечной зелени...
   - Кенн, - Тано подошел ближе и заглянул в глаза своему ученику, - ИСПОЛЬЗУЙ БЫСТРУЮ РЕЧЬ. Нам некогда растекаться радугой по облакам. - он повернулся к стеллажу, бездумно скользя глазами по корешкам книг. - Что ты увидел, когда вошел? - спросил он отрывисто.
   - Ну...
   - Этот молодой офицер был совершенно спокоен. Это может быть просто штрих, мелкая деталь. Но поверь мне, я знаю, о чем говорю: такое спокойствие очень дорогого стоит и говорит о многом. Это спокойствие человека, для которого мы - всего лишь дрова. Кроме того. Ты обратил внимание, как он двигается? Пол часа как с операционного стола, восемь ран из которых три тяжелых а движение словно поток воды. Я занимаюсь боевыми искусствами уже много, очень много лет, и поверь - это весьма серьезный противник. Их Карпухин, очень хорош, но он даже рядом не рос с этим парнем.
   - Вы хотите сделать с этим русским ИГРУ?
   - Игру, говоришь? - алат гор сделал отрицательный жест. - Не сейчас. Сейчас я просто хочу понять уровень угроз и получить ответ на главный вопрос...
   - Какой?
   - Какой? - полковник улыбнулся. - Очень простой. Сколько еще таких парней у русских. - и увидев непонимание на лице собеседника, пояснил. - Это, мой юный росток, новая формация. Переход количества в качество. Если русские смогут наладить подготовку специалистов такого класса, это не только во многом определит дальнейший ход боевых действий, но и расстановку сил в Старших Кланах. И это гораздо серьезнее, чем война. Напомню тебе, что согласно рапортам наших наблюдателей и записям с орбитальных платформ, на планету смогли прорваться десять десантных кораблей таннух. Три из них попали в артиллерийскую ловушку, надо сказать, весьма ловко устроенную. Еще три были уничтожены с потерями один русский на двадцать таннух, что для русских вообще-то норма. А еще четыре были уничтожены вот этим ростком.
   Итак, что мы имеем в результате? Более двух тысяч десантников, уничтоженных ОДНИМ человеком. Даже предполагая, что русские в своих лабораториях смогли создать действительно эффективное средство поражения, они ещё и воспитали человека, который смог этим оружием успешно воспользоваться. И мы получаем не только новое оружие, результаты работы которого ты мог видеть на записи, но и воина, всем этим эффективно владеющего. Это означает не только появление военно-тактического комплекса нового поколения, но и многое другое.
   - Ну и что? - Кенн пожал плечами. - Оружие никогда не играло заметной роли в нашей жизни.
   - Ты даже не росток, - устало произнес арс Тано. - Ты безмозглое сухое зерно. Мы воюем уже триста лет, и конца этой войне не видно. Война давно уже стала частью нашей культуры, особенно у молодежи. Девочки на День Цветения заказывают платья камуфляжной расцветки. Мальчишкам дарят шлемы с красной звездой. Сериал "Кровавая звезда возмездия" перекрыл все рекорды популярности. Пока подвижки незаметны, но очень скоро, когда это поколение подрастет, изменения в идеологии нашего общества станут видны невооруженным взглядом. И вдруг появляется этот росток. Герой войны, прекрасно знает наш язык и, судя по всему, обычаи, внешность - как у самого породистого равой... То есть он как бы русский, но с другой стороны - почти стопроцентный алат. Идеальное звено, чтобы сделать Красную Звезду частью своего клана и усилить свое могущество до предела. Ты думаешь, что равойцы упустят такой шанс?
   - Вы о принцессе Ассате им Равой? Но ведь генный набор алатов и русских несовместим!
   - Поверь мне, малыш: это их не остановит. Несколько несложных манипуляций, и Ассата произведет на свет ребенка со смешанными генами. - Тано сел, и плечи его опустились. - Я хочу знать, - произнес он глухо, - кто и зачем поставил эту фигуру на игровое поле. ТАКИХ случайностей не бывает.
  
  
   Пространство империи Танннух. Планета Горм-Ран,
   - Вы понимаете, что провал карательной операции ставит под угрозу не только наши дальнейшие планы войны, но и выборы в Совет? Что я скажу членам совета? Что угробил пять тысяч бойцов и три акраса, для того чтобы потешить свое самолюбие?
   Первая рука Третьей звездной орды Кимм Акрон, тяжелый и грузный старик в темно синем халате устало провел ладонью по лицу, сделал несколько шагов к креслу и медленно сел, откинувшись на подголовник.
   - Докладывайте, Рабор. Что там у вас еще?
   Офицер нервно поправил форменный меч и переступил с ноги на ногу.
   - Еще поступил доклад от Службы Внешнего Контроля. Они...
   - Ну что вы мнетесь, словно хадр-канрнан? - тихо произнес старик. - Разве могут быть новости хуже той, что вы мне принесли?
   - Акрон. - офицер наконец справился с волнением. - Служба Внешнего Контроля утверждает, что все три корабля, которые должны были прикрывать монтаж установки, уничтожены одним бойцом. Их контакт в Совете Кланов отследил наградной лист на некоего капитана Белого. Это клан Красной Звезды. По совокупности наград и некоторым другим признакам можно сделать вывод, что именно этот воин уничтожил как минимум три корабля и установку с планетарным зарядом.
   Командующий скривился, словно от зубной боли, и прикрыл глаза, отчего они и вовсе превратились в две узкие щелочки.
   - Они предлагают персональную карательную акцию.
   - Против одного воина? - на лице командующего возникло слабое подобие улыбки. - А если у Красной Звезды не один такой воин, а сотня? Или хотя бы десяток?
   Офицер промолчал.
   - Значит, так. - акрон, пристукнул ладонью по подлокотнику. - Максимально форсировать операцию по внедрению наших агентов во флот и армию. - Он помолчал. - как с пленными воинами? Что говорят наши мозгокруты?
   - За двух дают гарантию, а остальные под вопросом.
   - Тогда этих двух форсировать и начинать операцию. Особо проработайте легенду и прикрытие. Все должно быть максимально достоверно. Если надо, можете угробить хоть сотню наших воинов. Информация важнее.
  
  
   Пространство империи Алат. Планета Омара, Дальнегорск.
   Несмотря на чуть тянущую боль, утро Алексей начал в саду тренировкой, а после снова сел за язык и изучение общества алатов. Вечер наступил как-то внезапно. Посмотрев в окно и не увидев неба среди деревьев, перевел глаза на часы. Местное светило имело суточный цикл в двадцать восемь почти привычных часов. Выходило, что сейчас самое начало вечера, и поскольку мозги уже просто отказывались работать, он после некоторого раздумья решил прошвырнутся в город.
   Предоставленный ему бесплатно, как и всем офицерам клана от капитана и выше, иссант поднялся в воздух, и через пять минут он уже маневрировал, пытаясь найти место на переполненной парковке. Наконец, обнаружив незанятое место на самом краю площадки, Алексей, поскрипывая новенькими сапогами, пошел в сторону Театральной площади, куда направлялась основная масса людей.
   Там как раз заканчивали последние приготовления к представлению под открытым небом. Вопреки ожиданиям, это был не спектакль или опера, а эстрадный концерт. Алексей отметил для себя только сильные, практически профессиональные голоса и странную смесь из русских и алатских песен. Устроился он на самом краю площади, но зато под навесом кафе, где подавали совсем неплохое вино и очень вкусные пирожные. Через два часа, когда концерт закончился и народ потянулся за пищей плотской, полупустое кафе мгновенно превратилось в настоящий муравейник.
   За его столик, вежливо спросив разрешения, присела компания из трех девушек и двух парней. Ребята заказали вина, фруктов и продолжили бурно обсуждать прошедший концерт. Алексей слушал веселые девичьи голоса в пол уха, расслаблено улыбаясь.
   - А вам Калинина понравилась?
   Он не сразу понял, что обращаются к нему.
   - Это такая высокая, в синем платье?
   - Вы что, Калинину не знаете? - с шутливым удивлением спросила барышня в широком бледно фиолетовом платье, подчеркивающим замечательный ровный загар и огненно рыжие волосы.
   - Да я как-то больше все в других местах... - он смущенно развел руками.
   - А это у вас "Яростный поток"? - Парень уважительно кивнул на новенькие алатские ордена в ряду внушительной колодки наград.
   - Да, как-то случайно вышло. - Алексей развел руками.
   Ребята расхохотались в голос.
   - И все же. - рыжая не сдавалась. - Неужели она вам не понравилась?
   - Я больше люблю русские песни. Алатские кажутся мне... заунывными, что ли. Нет в них ни энергии, ни страсти. Одну только слышал. "Небесная синь" вроде называется. Еще такая длинноволосая девушка поет.
   - Это же сама Айна им Горо. - осуждающе произнесла другая. - Величайшая рато алатского народа. Нужно знать культуру наших друзей. Им сао тен квао Ирайо енассо. - С осуждением процитировала она.
   - Да мне как-то фиолетово. - Алексей улыбнулся. - Рато она или еще кими. Мелодия хорошая, голос тоже. Энергетика сильная, девушка красивая. Так что в целом все в порядке. Что касается отрывка из Ен Кассао, который вы процитировали, то там смысл все-же другой. Не знать то, что радует твои глаза, а даже в том, что радует глаза находить вечное и постигать мир. Им сао тен квао Ирайо енассо айхато евеа.
   Парни хмыкнули и как по команде насмешливо посмотрели на рыжую.
   - А вам какие песни нравятся? - ярко накрашенная брюнетка томно отбросила черные словно вороново крыло волосы за спину и чуть изогнула спину акцентируя грудь прекрасной формы.
   - Мне нравятся песни... - Алексей задумался. - Ну, не знаю. Для начала, в песне должны быть стихи. А потом, желательно, красивая мелодия. Ну, а главное, наверно, это энергия.
   - А может, споете?
   - Дак на чем? - Белый с улыбкой оглянулся. - Ни рояля в кустах, ни гитары под столом.
   - Это мы мигом. - со странной улыбкой пообещала рыжеволосая и куда-то исчезла.
   Алексей пожал плечами.
   - Да ну их, эти песни. Я вот еще пирожных хочу.
   - Теперь она от вас не отвяжется. - со смехом сказал парень. - О, смотрите, раздобыла таки гитару!
   Рыжая возвращалась с инструментом в руках, а за ней мягко, словно плыла, шла та самая певица, что исполняла алатские песни.
   К удивлению Алексея, компания оказалась хорошо знакома с артисткой, и после бурных взаимных приветствий девушка обратила взгляд своих красивые голубые глаз на Алексея.
   - Так это вам нужна была гитара? - она подала руку. - Вера.
   - Алексей. - он бережно коснулся тонких почти прозрачных пальцев. - Это, в общем, не моя инициатива. У нас тут спор возник... Он принял из ее рук гитару и не торопясь прошелся по струнам. - Мягкая какая. - он улыбнулся. - Сразу чувствуется девичий инструмент.
   - Так о чем же спор? - Вера движением головы забросила волосы за спину и выжидающе посмотрела на Алексея.
   - Я вот считаю, что в песне должна быть не только мелодия и ритм, но и определенная экспрессия и энергия даже в медленных вещах. Вот тот-же "Черный ворон". Сколько в этой песне силы.
   - А кроме черного ворона вы что-нибудь знаете?
   Алексей молча кивнул и неожиданно для присутствующих ударил по струнам.
  
   Здесь птицы не поют, деревья не растут.
   И только мы, плечом к плечу, врастаем в землю тут.
   Горит и кружится планета, над нашей Родиною дым.
   И значит нам нужна одна победа,
   Одна на всех, мы за ценой не постоим.
   Одна на всех, мы за ценой не постоим.
   Нас ждет огонь смертельный, но всё ж бессилен он
   Сомненья прочь, уходит в ночь отдельный
   Десятый наш десантный батальон.
   Десятый наш, десантный батальон.
   Как только бой угас, звучит другой приказ,
   И почтальон сойдет с ума, разыскивая нас...
  
   Голос у Алексея был сильный и чуть хрипловатый, так что ему сразу удалось поймать нужную интонацию. Когда песня закончилась, притихшее кафе вспыхнуло аплодисментами.
   - Это ваше?
   Алексей задумчиво посмотрел на Веру.
   - Нет, к сожалению. Это одного очень хорошего парня.
   Он протянул инструмент обратно.
   - Э, нет... - высунувшись откуда-то из за спины Белого, женские руки, вернули гитару на место. - Давайте еще, товарищ капитан.
   Белый оглянулся и увидел стройную светловолосую женщину-подполковника в белоснежной летной форме. Она как-то очень по-дружески ему кивнула, устраиваясь поудобнее на стуле.
   - Почему я не слышала эту песню? - тихо произнесла Вера. - Такого же просто не может быть.
   - Все может. - Алексей кивнул и мягко прошелся по струнам.
  
   Еще стрелу из колчана
   Не вынул злой волшебник случай,
   И черной молнией летучей
   Не поразила нас она
  
   Еще в объятия к беде
   Нас не швырнула злая сила,
   И цепь, что нас соединила,
   Еще не порвана нигде.
  
   Еще разлука и тоска
   Не наступают нам на пятки,
   И все пока еще в порядке,
   Все хорошо еще пока.
  
   А вдруг нам жизнь и впрямь дала
   Отсрочку эту и поблажку,
   А тетива уже в натяжку,
   И заготовлена стрела.
  
   - А это чье? - поинтересовалась женщина-пилот.
   - Других отличных парней. - Алексей обернулся. - Я сам песни не пишу. Я и пою-то их крайне редко.
   - Почему?
   - Да как-то не до этого. - потом, не слушая возражений, отдал инструмент и решительно встал. - Все, друзья. Пойду. А то у меня дома звереныш. Как бы на соседей не начал охоту. А то были уже... прецеденты.
   Он уже подходил к своему иссанту, как за спиной застучали каблучки.
   - Уф. Вас не догнать. - Вера поправила гитарный кейс, висевший на плече.
   Алексей молчал ожидая продолжения. Молчала и певица. Наконец, она не выдержала.
   - Я думала, офицеры более решительны.
   - Отчего же. - Алексей улыбнулся. Я вполне решителен. То есть я решительно не понимаю, что вам от меня надо.
   Девушка от избытка чувств притопнула ножкой.
   - Я артистка. Понимаете? И новые песни для меня - как воздух. Даже, может быть, важнее воздуха. Ну, что вы, как...
   - Мне жить нельзя без музыки ни дня, Гораздо проще не дышать... - пропел Алексей...
   В ответ Вера молча прошла мимо него и села в иссант, взяв инструмент на колени.
   - Ну, поехали. - Алексей забрался на место пилота и осторожно поднял машину в воздух. - У вас все такие в Дальнегорске?
   - Какие?
   - Решительные.
   - Я со всеми не знакома. - сердито отрезала Вера. - Но если хотите знать, если бы не наша решительность, то человечество давно бы вымерло.
  
   Вопреки опасениям, малолетний бандит, тихо урча, поедал оставленное ему мясо, не пытаясь разнообразить меню за счет соседей.
   - Ой. - Вера, увидев детеныша ревуна, остановилась как вкопанная. - Это ревун?
   - Да какое там, - отмахнулся Алексей. - Скорее, ворчун или урчун. Жрет, спит и урчит, словно трактор. Меня тут пару дней не было, так он чуть соседей до рукоприкладства не довел. Проходите, я сейчас придумаю что-нибудь на стол.
   - Да не беспокойтесь так. - она спокойно, словно у себя дома, сбросила туфли на высоком каблуке и прошла в гостиную.
   На столе Алексей увидел пол-литровую бутылку с надетой на горлышко бумажкой:
   "Попытались синтезировать твой коньяк. Попробуй, как тебе."
   - Не жилье, а проходной двор. - грустно констатировал он, доставая из холодильника продукты. - Ну вот, чем бог послал...
   - Неплохо живут офицеры. - весело заметила певица, наблюдая, как на столе появляется снедь.
   Они успели выпить по рюмке, как тихо звякнул комм Алексея.
   - Как тебе коньяк? - не представляясь, начал генерал Александров.
   - Почти полная аутентичность. - Алексей улыбнулся. - Судя по всему, моей гостье тоже понравилось.
   - А кто там у тебя?
   - А что, на экране не видно? Звезда эстрады. Вера Калинина - Алексей подмигнул девушке. - Требует еще песен и танцев.
   - Верка? - генерал, никак не отреагировав на реплику Алексея, рассмеялся. - Она после выхода в резерв вообще помешалась на своих песнях. Правда, стоит признать, что получается у нее здорово... Ладно. Не залеживайтесь там долго. Тебе с утра на Верену лететь. Не забыл? Кстати, обязательно проштудируй брошюрку, что я тебе бросил перед трагором. Там и дуэльный кодекс, и вообще общие правила поведения. А то убьешь кого-нибудь не того. Красней за тебя потом.
   - Зверье. - прокомментировал Алексей, откладывая браслет в сторону.
   - И тебя вовсе не смущает его звание?
   - А должно? - Алексей улыбнулся. - Для меня погоны - не очень существенный фактор. Я очень хорошо знаю, что исход даже самых грандиозных операций часто зависит от рядовых исполнителей. Там, в поле, важны не звездочки, а профессионализм и преданность делу. Остальное - просто дым. А надо будет, и маршала подвесим так, что не пикнет.
   - Да, вы с ревуном прекрасная пара. - Вера откинулась в кресле. - Оба молоды и оба будете по-настоящему страшным зверьем, когда вырастете.
   - Да мы и сейчас. Правда, Малыш?
   Ревун, услышав свое имя, беззвучно и с огромной скоростью прыгнул на Алексея, который не оборачиваясь мягко перехватил зверя в полете и поставил на пол.
   - У меня гости, не видишь? - он слегка подтолкнул Малыша в пушистый зад. - Давай, обойди территорию дозором.
   - И все же. - она достала из чехла гитару. - Песни-то будут?
   - Да я, можно сказать, соловьем тут заливаюсь. - Алексей посмотрел на гитару так, словно видел ее впервые. - Ах, в этом смысле... - он кивнул. - А как же.
  
   На ковре из жёлтых листьев
   В платьице простом
   Из подаренного ветром крепдешина
   Танцевала в подворотне осень вальс-бостон.
   Отлетал тёплый день,
   И хрипло пел саксофон.
  
   И со всей округи люди приходили к нам,
   И со всех окрестных крыш слетались птицы,
   Танцовщице золотой захлопав крыльями...
   Как давно, как давно звучала музыка там...
  
   Словно завороженная, Вера отбивала ладонью непривычный ритм а когда песня закончилась, тихо попросила:
   - Еще.
   - Только учти, я не певец и не душа компании. Так что репертуар мой не только случаен, но и крайне ограничен.
   - Пой все, что знаешь.
   Алексей спел и "Солнечный ветер" из любимого фильма дяди Вити "Дальний форпост", и "Падающие звезды" замечательного поэта и лучшего пилота флота "Юг-один" Ивана Демчука, и еще много других, пока взгляд его не упал на браслет, показывавший время комбинацией цветовых точек.
   - О... А время-то уже... Постелить вам в гостевой или вызвать такси?
   - Неужели я не интересую тебя как женщина? - глаза ее словно полыхнули зеленым огнем.
   Алексей сделал шаг и присел на одно колено, так, чтобы оказаться глазами вровень с Калининой.
   - Проблема в том, что я совершенно не интересую вас.
   - Отчего же такой смелый вывод? - певица слегка наклонила голову и чуть шевельнула высокой грудью.
   - Дыхание ровное, зрачки сужены, кожа холодная. Констатируем полное отсутствие даже спортивного интереса. Полагаю, что вам мужики надоели еще до моего рождения...
   Вера резко встала, едва не сбив Алексея.
   - Пожалуй, я все же вызову такси.
  
   Получасом позже она, словно разъяренная кошка металась по комнате перед расслабленно сидящим в кресле си Кенном им Арадо.
   - Я тебе это припомню! Меня так давно не подставляли!
   - Но, Вера, - попытался урезонить ее алатский офицер. - Ему всего двадцать пять лет. Генные пробы подтверждают. Я не понимаю, как он мог тебя отшить.
   - Я не знаю, какие там пробы вы брали и у кого, но опыта у этого, как ты говоришь, мальчика на трех таких, как я, хватит!
   - Не переживай так. - си Кенн бросил на столик перед собой небольшую карточку. - Твой гонорар не пострадает. - он молча накинул широкий плащ, шагнул к выходу и, обернувшись, бросил через плечо. - Все же жаль, что тебе не удалось затащить этого мальчишку в койку. Похоже теряешь хватку.
   - Да пошел ты! - взъярилась Вера, чуть не испепелив алата взглядом.
  
   Пространство империи Алат, планета Омара, Дальнегорск.
   Тарсо им Редо, Аналитическая справка на су алта Белого Алексея Демидовича.
   Алексей Белый родился в 3497 году в поселке Хабаровск на северо-западе Центрального материка. Родители, Татьяна Белая и Демид Белый, геологи. Погибли в ходе извержения вулкана в 3498 году. В том же году принят на попечение клана. По тестам проявил высокий уровень реакции и мышечной активности и в 3503 переведен из интерната "Ракита" в спецшколу на острове Берия, а после окончания - в учебный центр "Юг - девять".
   Предположительно, участвовал в операции "Ятави" на Кэрсу и в освобождении заложников на обогатительной станции "Редо-26", что косвенно подтверждается наградными листами, воспоминаниями гражданских лиц, упоминавших офицера высокого роста, по комплекции похожего на Алексея Белого, и расшифровками радиообмена между подразделением и командованием операции.
   На основании анализа можно считать, что именно Алексей Белый является командиром 55 роты особого назначения, предназначенной для выполнения задач, входящих в юрисдикцию Службы Безопасности клана...
   Рекомендация аналитической службы - "мягкая" разработка в отрыве от привычных условий.
   ...Анализ повреждений корабля таннух, уничтоженного в бою под Дальнегорском, результатов не дал. Можно предположить, что использовалась плазменная субстанция низкой стабильности и сверхвысокой плотности, что отчасти противоречит известным физическим законам...
   Рекомендация аналитической группы - ориентирование агентурной сети на получение более подробной информации и образцов.
  
  
   - А с чего это они так подставили своего человека? - сидящий перед монитором офицер обернулся в сторону полковника Шереметьева.
   - Ну, видать, приперло их. - меланхолично заметил контрразведчик. - Кроме того, они же все нас слегка презирают. Считают дубоголовыми солдафонами. А мы их стараемся не переубеждать. Кстати, скажи Вере, пусть не переигрывает. Спокойнее надо. Ровнее. А то вторую сотню лет разменяла, а все как девочка.
   - А нас не приперло?
   - Некий темп у нас есть, будем реализовывать. Главное, не растерять... - он встал и с наслаждением потянулся. - Что там у капитана?
   - Дрыхнет, товарищ полковник. Со своим зверем в обнимку.
  
   Разбудили Алексея ранним утром, чтобы сообщить пренеприятное известие. Офицер дипломатического управления, который должен был сопровождать его в поездке, получил отказ в гостеприимстве от клана Эват. Это была, конечно, не катастрофа, но довольно странно. Поэтому остаток времени Белый потратил не только на дополнительный инструктаж, но и на заучивание нескольких десятков контактов.
   Малыш был оставлен на попечение Наташи и фактически всего поселка, а заинструктированный до одурения Алексей, покидав в сумку свой небогатый скарб, уже с утра ждал на площадке размером с пару стадионов, гордо именуемой "Космодром Дальнегорск". На его глазах из облака плазмы на бетон вывалился алатский легкий крейсер класса "Ручей", представлявший из себя чуть выпуклый в середине диск метров пятидесяти в диаметре. Опустив посадочные лапы, корабль мягко осел на амортизаторах и раскрыл посадочный люк.
   Положив вещи в багажную ячейку, Белый устроился в большом удобном кресле у панорамного монитора, наблюдая за суетой, царившей на космодроме, и прибытием Тано им Эват. Вежливо поздоровавшись, алат гор занял свое место в пилотском отсеке и дал команду на отлет.
   Кроме Алексея в пассажирском отсеке никого не было. Щелкнули едва слышно замки пассажирского трапа, корабль чуть дрогнул, и картинка словно провалилась вниз. Через полчаса крейсер уже преодолел атмосферный порог и начал разгон перед прыжком. Двигались алатские корабли, видимо, совсем по другому принципу, чем земные, и на экранах, вместо угольно-черного гиперпространства, сверкал разноцветный вихрь из тонких сияющих нитей. Через несколько часов крейсер вынырнул на орбите Верены, а еще через час на мониторах уже красовался главный космопорт.
   Чуть слышно вздохнув, отошли фиксирующие в кресле сегменты, и Алексей вопросительно посмотрел на арс Тано.
   Вышедший из пилотской рубки алат гор сделал успокаивающий жест.
   - Подождите немного. Сейчас нас передвинут поближе к основному терминалу.
   Алексей посмотрел на экран. Картинка действительно двигалась, словно крейсер медленно плыл вдоль строя кораблей разнообразных форм, опознать которые получалось совсем не часто.
   Заметив интерес Алексея, представитель главного командования пояснил:
   - Здесь, в основном, пассажирские корабли, которые, как правило, строятся по индивидуальным проектам.
   - Ну, вот тот черный корабль мне вовсе не кажется пассажирским. - Алексей показал рукой на антрацитово-черный корабль дельтовидной формы с наплывами орудийных портов.
   Арс Тано глянул на экран. - Скорее всего, очередная игрушка арх Крао им Анкоро. Все навоеваться не может.
   - Большим мальчикам - большие игрушки. - Алексей улыбнулся.
   - Но принц когда-нибудь все же доиграется. - корабль чуть качнуло. - Пойдемте, - полковник встал и одернул складки гараты. - Нас уже, наверное, ждут.
   Алексей тоже встал и уже ставшим привычным жестом оправил складки кителя под портупеей.
   - Давно хотел спросить, - офицер, доставая свой багаж из ячейки, скользнул глазами вдоль формы Алексея. - Почему ваши штаны такие широкие?
   - Это традиция. - Алексей снова улыбнулся - Дань тому времени, когда воины сражались, в основном, сидя на верховых животных. У нас их называют лошадьми. Если штаны узкие, они могли просто порваться. Кроме того, такая одежда очень удобна для боя без оружия. Особенно если умеешь пользоваться ногами. Сапоги, кстати, тоже из тех времен.
   - Вы очень традиционны. - то ли укорил, то ли похвалил Тано.
   - Тот, кто забывает о прошлом, лишает себя будущего.
   - Хорошо бы вложить эту мысль в голову кое-кому из наших политиков. - проворчал алат гор.
   - У нас еще говорят, что политик - это человек, который делает со своей страной то, что уже не может со своей женой.
   Они рассмеялись и плечом к плечу спустились по трапу на посадочную площадку.
   К удивлению Алексея, встречавших было довольно много. Около десятка алатов в гаратах и одеждах с эмблемой клана Эват синхронно поклонились.
   - Алат гор. Ветви нашего леса поют в голубой дымке утренней зари, видя...
   - Уймись, Росса. - небрежно бросил полковник. - Если я в течение двух айт не приму снаран, то ничего хорошего из этого не будет. Так что забирайте багаж, и поехали.
  
   Кавалькада комфортабельных, вытянутых черно-зеленых иссантов, скользнув между постройками космопорта, довольно быстро выскочила на открытое пространство, и пошла над океаном. Стараясь оставить лесам как можно больше пространства, алаты развивали свои города вверх, вытягивая башни под самые небеса и загнав всю городскую инфраструктуру и заводы глубоко под землю. Малополезное, по мнению алатов, пространство занятое водой, использовалось в основном для производства продуктов и размещения таких объектов как космопорты и заводы.
   Уже через десять минут эскорт прибыл в резиденцию клана - небоскреб, стоявший прямо на берегу океанского залива.
   Как правило, высота кланового Дома характеризовала его вес в обществе и в некоторой степени военный потенциал. То есть чем выше было главное клановое здание и чем большую поверхность оно занимало, тем выше было занимаемое кланом положение.
   Высота Дома Эват была чуть более восьмисот метров, что вполне соответствовало статусу старшего клана и служило предметом гордости его членов. Это, конечно, не могло сравниться с полуторакилометровыми башнями Атали, Равой и Анкоро, но тоже было более чем солидно.
   Алексею отвели обширные апартаменты на самом верху, в непосредственной близости от этажей руководства клана. Не торопясь, он обошел все комнаты, а обнаружив в одной из них настоящий бассейн, не мог отказать себе в удовольствии побултыхаться в чистейшей и пахнущей травами воде и немного подумать в спокойной обстановке.
   Информация и о самом алатском обществе, и о колонии переселенцев потихоньку складывалась в более-менее законченную картинку. Свою задачу на сегодняшний день Алексей видел прежде всего в том, чтобы помочь осколку империи воссоединиться с метрополией. Этим решалось очень много проблем. От морально-психологических до гуманитарных, но для него был, конечно, важнее всего военный аспект. Оснащенные великолепным оружием и кораблями, переселенцы могли стать той силой, которая сделает саму войну для Демсоюза и Великого Китая, неприемлемой по соотношению потерь. Но чтобы клан мог спокойно и с честью вернуться на Родину, нужно было так или иначе закончить бесконечную войну между алатами и таннух. Для чего требовалось выяснить все явные и тайные движущие силы этого конфликта.
   По всему выходило, что эта война выгодна всем. Каждый из кланов в отдельности извлекали свои выгоды, несмотря на гибель населения и материальных ресурсов. Даже общество в какой-то мере смирилось и с понижающимся уровнем жизни, и с гробами соотечественников. Но все это только до того момента, пока война имела характер позиционный и вялотекущий. Как только начинались крупные боестолкновения, и армия выбирала накопленный ресурс, происходил резкий рост протестных настроений, который пока успешно гасился средствами пропаганды и силами Службы Безопасности.
   Было пока неясно, что произойдет, когда одна из сторон пойдет ва-банк. Но эта задачка могла подождать. Хотя кое-какие мысли о путях прекращения этого конфликта у Алексея уже появились.
  
   Когда Белый вышел из ванной, в гостиной уже сидел арх Тано и задумчиво чистил крохотным ножом диковинного вида фрукт из вазы, стоявшей на столике. Он вздохнул и, кивнув на висевшую на специальном держаке гарату, произнес:
   - Мы приготовили для вас одежду, чтобы вы не шокировали окружающих клановой формой.
   Алексей задумчиво обошел держак. Потом, приподняв край одеяния, зачем-то осторожно заглянул под него.
   - Может, лучше все-таки в форму? - с сомнением поинтересовался Алексей. - Мне как-то привычнее.
   Арс Тано вновь вздохнул и не поднимая глаза от очищаемого фрукта негромко позвал: - Ратта!
   Через пару секунд в комнату влетела тонкая словно тростинка алатка с огромными глазами и золотыми волосами, спускавшимися ниже пояса прямо поверх полупрозрачной гараты, под которой из за субтильной комплекции, разглядывать было нечего.
   - Помоги одеться нашему асато.
   - Да, алат гор.
   Она низко поклонилась, как-то ухитрившись не переломиться при этом. Потом ловко и быстро поснимала одежду с держака и начала подавать отдельные предметы в порядке очередности, при этом отчаянно краснея и задыхаясь, словно впервые видела обнаженного мужчину.
   Алексей с невозмутимым видом принялся одеваться под ее руководством, посмеиваясь про себя над повышенной чувствительностью эльфийской барышни.
   Когда одевание и перенос орденов были, наконец, завершены, девушка вылетела из комнаты словно ошпаренная, забыв при этом даже закрыть дверь.
   Никак не комментируя происшедшее, полковник внимательно осмотрел Алексея. Зеленая гарата с ярко-алой вышивкой по краям и такими же алыми звездами на обшлагах - цветами клана Красной Звезды - сидела просто идеально.
   - Ну-ка, повернитесь... Да... Кто бы мог подумать. Внешность почти стопроцентного алата ... Ордена... все вроде правильно. - арс Тано попробовал большим пальцем заточку фруктового ножа и со вздохом продолжил. - Так. Теперь оружие. Как офицер, вы можете носить под гаратой или открыто. Но если открыто, то обязаны будете помочь Службе Охраны, если понадобится. Список слов, за которые бьют в морду немедленно, за которые можно убивать на месте и за которые следует просто вызвать на дуэль, выучили? - и дождавшись утвердительного кивка. - Смотрите, не перепутайте. Кроме того, вы наверное знаете, что у нас есть такая особая форма приглашения к немедленному соитию - аггмаро. Можете просто не реагировать. Я знаю, что вас, я имею в виду клан Красной Звезды, весьма раздражает, если подобное предложение произносит лицо одного с вами пола, но тут уж придется списать на наш менталитет.
   Он, наконец, дочистил фрукт и стал медленно есть, отрезая маленькие кусочки.
   - Конечно же, будут провокации. Поэтому ваша реакция должна быть... чуть менее, чем адекватной. Это позволит избежать ненужной суеты, связанной со Службой Охраны. Война плохо повлияла на наше общество. Большое количество алатов из низов получили боевую подготовку и прошли через войну. Теперь многие из них продали свои услуги частным армиям и возродили почти забытые клановые войны. Мы держим в Доме около трех тысяч бойцов и подумываем увеличить их количество.
   - Ну, это зависит не только от количества и качества нападающих, но и от качества защитников.
   - Мы вполне обеспеченный клан. - полковник Тано улыбнулся. - Кроме наших бойцов, внутренние покои и хранилище защищают тридцать воинов клана Красной Звезды. Это стоит недешево, но оно того стоит.
   - А что? Были прецеденты?
   - Да. - алат гор вырезал из огрызка семечки и аккуратно сложил их в специальную чашку. - Было несколько атак, но с тех пор, как ваши соотечественники начисто вырезали банду Одинокого Кемедо, все прекратилось.
   - Молодцы. - Алексей улыбнулся.
   - Да. - полковник кивнул. - В этом как раз и состоит отличие наших менталитетов. Любой из алатов был бы счастлив просто выжить в той мясорубке. А ваши люди только перевязали раны, о чем-то посовещались, сели на иссанты, и через несколько часов Кемедо со своими оставшимися бойцами уже завтракал зернами тарки.
   - Не самая здоровая пища. - прокомментировал Алексей, прохаживаясь по гостиной и пытаясь привыкнуть к непривычной одежде и мягким, почти невесомым полусапогам на толстой пружинящей подошве.
   - Праздник, на который мы вас пригласили, состоится через... - он помолчал, глядя на браслет, видимо, переводя алатские единицы времени в земные, - полчаса. В общем, ничего особенного, просто старинный красивый обычай. Немного танцев, много музыки и очень много разговоров и контактов. Я специально оставил вашего сопровождающего на Верене, так как счел, что он вам просто помешает получить удовольствие как от самого праздника, так и от поездки по памятным местам нашего народа.
   - Но самое главное - контакты?
   - Разумеется. Я хочу, чтобы вы на некоторое время оставили инструкции, данные вам, и просто встретились с принцем арх Анкоро. Это очень непростой алат. Недалекие граждане даже подозревают его в контактах с таннух и прочих глупостях.
   - А это не так?
   - Это не так. - спокойно ответил офицер. - Его можно подозревать в чем угодно, но только не в предательстве. Психотип не тот. Я хочу, чтобы вы с ним не просто познакомились. Я хочу, чтобы вы составили свое мнение о нем. Мне будет интересен взгляд стороннего человека.
   - Это все?
   - А что же еще? - полковник чуть приподнял бровь. - Праздник действительно очень красивый. Организаторы обещали, что будут Элл им Райо и арх Айна им Горо. Завтра, если захотите прогуляться по городу, мы выделим сопровождающего.
   - А без сопровождающего?
   - Я бы не рекомендовал вам сразу бросаться в шпионские игры. - мягко произнес Тано им Эват.
   Удерживая на лице благожелательную улыбку, Алексей присел в кресло напротив.
   - А что рекомендуете?
   - Просто походите, погуляйте. Присмотритесь к нашей жизни. Возможно, вам удастся нащупать какие-то новые подходы к решению наболевших проблем. Понимаете, очень долгая жизнь не способствует свежести восприятия. Мы сами не замечаем, как оказываемся заложниками пакета из наработанных моделей. А в вас есть что-то, что я сам пока не могу определить. Некая чужеродность. Причем даже по отношению к вашим соотечественникам. Нет-нет. Вы, безусловно, русский... Но какой-то странный. Надеюсь, эта странность всем нам пойдет на пользу.
   Он коснулся своего браслета, и в комнату вошла стройная и не по-алатски фигуристая женщина с чуть жестковатым лицом, обрамленным светло-каштановыми волосами одетая в форменную гарату бледно зеленого цвета. Встав на одно колено, она низко поклонилась алат гору.
   - Встань, Тайя. - арс Тано чуть шевельнул пальцами. - асато Алексей им Красная Звезда будет нашим гостем несколько дней.
   Женщина еще раз поклонилась и только после этого поднялась.
   - Я бы не хотел, чтобы с нашим гостем что-то произошло. - бесцветным голосом добавил алат и, повернувшись к Алексею, добавил. - Через айт жду вас на платформе. - затем легко поднялся из кресла и вышел, кивнув Алексею на прощанье.
  
  
   Пространство империи Алат, Планета Верена, Айнард Те.
   Сад Откровения - Айнард Те, - строго говоря, был не совсем садом. Большой лесной массив, в который превратилась Священная роща, лабиринты тропинок и дорог вели в центр леса, где стояло Дерево, выращенное из зернышка еще две с половиной тысячи лет назад. А под гигантской кроной, собственно, и находился сам Айнард Те, представляющий из себя парящие в воздухе на разной высоте диски с цветами и травами всех планет алатов. Своего рода сады в миниатюре, в центре которых были оставлены места для легких столиков и нескольких кресел. Машины опускались на специальную площадку, далеко от сада, и дальше все шли пешком. Выходящих на поляну гостей встречали монахи Священного Дерева, и рассаживали на приземлявшиеся диски, руководствуясь одним им ведомыми правилами и диски снова взмывали в воздух.
   Алексею достался летучий огород со странными растениями с длинными подвижными стеблями, на которых находился пульсирующие голубоватым цветом бутоны. Один из бутонов, словно живой, потянулся к ноге Алексея и вдруг, раскрыв плотные лепестки, попытался укусить за сапог показавшимися из глубины бутона острыми словно шило зубами. Когда зубы щелкнули в воздухе, не найдя добычи на нужном месте, к поискам подключился еще один, и через несколько секунд уже десяток хищных цветков шевелил отростками, пытаясь достать добычу. Сначала Алексей просто двигался в рваном ритме, не давая себя ухватить, а когда ему надоела эта забава, он просто начал легкими шлепками отправлять распахнутые пасти навстречу друг другу. Очень быстро все ростки оказались намертво сцеплены попарно и, не сумев втянутся обратно в землю, шевелились внизу, не доставляя, впрочем, никакого беспокойства.
   За веселой возней с живой клумбой Алексей не заметил, как диск снова прижался к земле, и рядом с ним замер молодой монах с небольшим баллончиком в руках.
   - Капитан - служка отчего-то отчаянно заикался и с ужасом смотрел на едва шевелящиеся бутоны, пытающиеся втянуть друг друга под землю. - Да простит меня Светлый лес. Я не хотел...
   Его лепетание прервал высокий даже по алатским меркам, худой словно спичка монах в ярко-изумрудном плаще.
   Он мельком глянул на вяло двигающийся ковер под ногами Алексея и, врезав молодому такую затрещину, что тот с баллоном укатились в разные стороны, спокойно произнес:
   - Алексей им Красная Звезда, монахи в моем недостойном лице просят о прощении за опасность, которой Вас подвергли служители Светлого леса, да будут вечно зелены его ветви. Служитель Миоро должен был обработать цветы еще утром. В таком состоянии они не представляют угрозы. Если мы как-то можем загладить свою невольную вину перед вами...
   Алексей подчеркнуто медленно встал.
   - Рамм хор ирм кевадо а Хайдо (Света и прозрения вам, Мудрый). Хочу сказать спасибо за то замечательно-красное развлечение, которое вы доставили мне еще до начала торжеств. Искренне сожалею, что не все мои враги столь милы и непосредственны, как эти цветы. Надеюсь, я им не повредил?
   - И много у тебя врагов, зернышко? - неожиданно усмехнулся старик.
   - Я тщательно работаю над тем, чтобы их количество не превышало разумных пределов, но и не опускалось ниже уровня, когда жить становится скучно.
   - Прекрасно сказано! - подошедший откуда-то слева офицер улыбнулся и добавил на вполне приличном русском. - Не будете ли вы против, если я составлю вам компанию на этом празднике?
   - Отчего же? - Алексей учтиво поклонился, мгновенно опознав в офицере принца арх Крао им Анкоро. Для меня будет честью провести этот сияющий золотом праздник вместе с таким замечательным спутником, принц.
   - Мы знакомы? - принц сделал удивленное лицо.
   - Ах, принц, - мягко пожурил его Белый. - Если вы сейчас скажете, что совершенно случайно подошли ко мне, и что история с хищными цветами тоже случайность, я совсем перестану уважать алатскую контрразведку. Как же можно отрицать очевидное, да еще и сделанное так топорно?
   - Браво, капитан! - арх Крао одобрительно кивнул и уже не спрашивая разрешения шагнул на летающую клумбу и занял один из стульев.
   - Совсем разленились, - пожаловался он после того, как диск снова поднялся в воздух. - Даже простые операции вызывают массу трудностей. Скажите, - он положил руки на стол и чуть наклонился вперед как бы придавая беседе оттенок доверительности, - а как вы боретесь с непрофессионализмом?
   - Мы мало живем, арх Крао, - усмехнулся Алексей, - и много воюем. Война - главный фактор положительного отбора. Враг, вот наш экзаменатор. Он, как правило, не прощает ошибок. Кроме того, из за короткой продолжительности жизни мы были вынуждены создать довольно эффективную систему передачи знаний. И если у вас тридцатилетние считаются незрелыми юнцами, то у нас в тридцать лет, человек уже специалист с пусть невеликим но стажем практической работы и багажом уже собственных ошибок.
   - Да, - задумчиво произнес принц. - Недаром мне советовали поближе с вами познакомиться.
   - Вы не поверите, арх Крао. Мне тоже.
   Они почти синхронно расхохотались.
   Постепенно диски выстроились амфитеатром и в центр медленно вплыл большой, более двадцати метров в диаметре диск, на котором в окружении цветов стояла красивая девушка в платье из тончайшей ткани голубого цвета. Ветер подхватил и расправил складки платья и волосы растянув за спиной у девушки шлейф голубого с золотом цветов.
   Это была та самая песня, что понравилась Алексею. "Небесная синь" Только в живом исполнении это вызывало куда боле сильные эмоции. Когда Айна им Горо закончила петь оборвав звук на высокой ноте, со всех сторон раздались вежливые словно шелест листвы аплодисменты. Диски со зрителями вновь перестроились давая присутствующим новый угол обзора и парящий сад с Алексеем и Крао оказался совсем близко от земли.
   - Послушайте, капитан. - принц оглянулся. - А давайте сбежим от этой тягомотины. Все равно ничего интересного больше не будет. А я, знаю одно место...
   - А это будет прилично?
   - А техника на что? - хитровато улыбнулся принц и вынул из кармана небольшой диск. - Сейчас... - он нажал несколько кнопок. - Готово.
   Когда летающая клумба вновь поднялась в воздух, даже опытный наблюдатель не заметил бы подмены двух гостей на проекцию.
   - Пойдемте. - алат кивнул головой. - У меня тут недалеко корабль. Там, во всяком случае, мы можем поговорить относительно спокойно. Тут своего рода лазейка, и я смог подогнать корабль довольно близко.
   - А зачем вообще такие сложности? - Алексей с трудом приноровился к словно летящему над землей Крао.
   - Время, капитан. - принц, не оборачиваясь, взмахнул руками, словно собирался взлететь. - Время. У меня в последние дни стойкое ощущение, что я катастрофически опаздываю.
   Внезапно он остановился, словно мгновенно окаменев, и Алексею стоило большого труда не врезаться ему в спину.
   Выглянув из-за плеча принца, он увидел, как на большой поляне, через которую пролегала тропа, около трех десятков алатов в легкой броне разгружали оружейные контейнеры из грузового иссанта.
   - Клуб любителей стрелкового спорта? - поинтересовался Белый, внимательно отслеживая перемещения солдат.
   - Все не так забавно, капитан. - медленно произнес арх Крао. - На празднике почти вся наша верхушка, и похоже, кто-то решил полить Айнард Те кровью... Вот что. - он обернулся. Связь здесь не работает, так что бегите обратно и предупредите монахов. А я попробую их задержать.
   - А почему не наоборот? Вас-то монахи послушают куда быстрее.
   - Потому, что это противоречит моим понятиям о чести.
   - Моим тоже. - Алексей усмехнулся и достал из кобуры "Рокот".
   - Боезапас? - деловито осведомился Крао.
   - Пять по десять.
   - И с этим вы пришли на праздник? - изумился принц. - Да вы просто параноик капитан!
   - Так ведь пригодилось?
   - Ну, что тут скажешь? - принц развел руками и, распахнув полы гараты, одним коротким движением вытащил два тонких и узких клинка с маленькими, почти в размер рукояти, гардами. - Я кстати тоже. - он подмигнул.
   - Парная сайта?
   - Знакомы?
   - Вот заодно и в деле их увижу.
  
   Беззвучной тенью принц скользнул вдоль опоясывавших поляну кустов, а Белый, зажав в левой руке две обоймы, вскинул пистолет на уровень плеча, выцеливая предполагаемого командира. Командовавший солдатами офицер только поднял голову, как пуля с тихим шелестом вошла ему в лицо. Алексей успел выстрелить еще пять раз, когда на поляну вихрем вылетел Крао. Мечи в его руках мелькали, словно лопасти, сливаясь в посверкивающее облако. Перемещался принц быстрыми, но экономными короткими движениями, все время сбивая прицел тем немногим солдатам, что успели достать оружие и открыть ответный огонь, что, впрочем, не мешало ему с каждым взмахом клинков отправлять на тот свет еще одного противника. Через какое-то время солдаты наконец вычислили Алексея и перенесли огонь на него. Теперь настал черед Белого уходить под прикрытие деревьев, не давая превратить свою тушку в кровавое месиво. Уже через несколько минут почти все противники были мертвы. Несколько уцелевших бойцов кинулись к стоявшему у противоположного края поляны исанту, намереваясь спастись бегством, и даже смогли его поднять в воздух. Но вместо того, чтобы пятится задом, прикрываясь бронированной передней частью, они в суматохе подставили под огонь решетки антигравов, что и предопределило конец схватки. Иссант рухнул на траву и взорвался, разметав осколки и обрывки тел по поляне.
   - А вы неплохой стрелок. - арх Крао оглянулся на разбросанные повсюду тела. - Мне показалось или нет, что ваши пули слегка подруливают?
   - Нет, не показалось, принц. - Алексей кивнул головой. - Пули управляемые, реактивные. Максимальная дальность около двух километров.
   - Да... У кого-то сегодня сильно испортится настроение. - с мечтательной улыбкой произнес принц. Это иллвато. Специально обученные бойцы. Очень дорогие. В них и из денантора попасть непросто. А уж от обычной пули они уходят почти всегда. - он кивнул подбородком куда-то за спину Алексея. - О, монахи охранной службы бегут.
   Благодаря непосредственному участию сына главы крупнейшего алатского клана и фактического императора алатской империи, их после крайне формального допроса отпустили, и уже через пять минут легкий крейсер "Хомао", используемый Крао в качестве яхты, поднялся в воздух.
  
   Медиаиздание "Новая Европа". Демократический Союз. Земля.
   На заседании Парламента демократического союза, выступил депутат от Балтийских территорий Кукис Жмуда. Он выразил крайнюю обеспокоенность прошедшими подземными испытаниями нового типа фузионного оружия проведенного русскими на Земле. Он также отметил тот факт, что неумелые попытки замаскировать испытания разговорами о террористическом акте, не смогут ввести в заблуждение здравомыслящих людей и наголову выдают хищнические планы Российской Империи по захвату Балтии. Он призвал все военные структуры Демократического союза максимально повысить бдительность, и не дать разрушить завоевания демократии и свободы...
   В этой связи, Кукис Жмуда, огласил требование компенсации в связи с резко уменьшившимся потоком туристов в Балтию в размере двадцати миллиардов. Затем он предложил приплюсовать эту сумму к требованию выплаты компенсации за Советскую оккупацию, и как он выразился "опасное соседство, разрушающее психику балтийских народов в размере одного триллиона долларов каковые Российская империя обязана перечислить незамедлительно...
  
  
   Корабль легко, словно спортивный катер отвалил от посадочной площадки и взял курс на запад.
   - А сейчас мы куда? - решил поинтересоваться Белый.
   - Вы куда-то торопитесь? - принц чуть приподнял брови.
   - Ну, не совсем, но меня приглашал клан Эвадо, и будет невежливо не поставить их в известность куда я пропал. Кроме того, у меня назначена экскурсия по местным достопримечательностям...
   - А что бы вы сами хотели увидеть? - Крао чуть прищурился, словно смотрел на солнце.
   - Я так понимаю, - медленно произнес Алексей, - что меня приглашают в места, куда обычным образом попасть невозможно?
   - Именно так.
   Алексей не размышлял долго. Была у него одна мысль, проверить которую можно было только на серьезном тактическом симуляторе. А таковой, естественно, стоял лишь в крупных армейских штабах, куда ему доступ был закрыт.
   - Мне бы хотелось пообщаться с тактическим симулятором уровня "Реон" или подобным.
   - Да... - принц задумался. - может, все же к девочкам?
   - А что я там не видел?
   - Разумно. - Крао коснулся нескольких пиктограмм на висящем в воздухе экране. - Ларн? - перед экраном сформировалось объемное изображение алатской головы с надетым на лоб широким обручем мемотранслятора.
   - О! Крао! - лицо алата оживилось. - А я думал, ты на празднике, все пытаешься охмурить Айну.
   - Ты хоть новости смотришь иногда? - поинтересовался принц.
   - Нет, а что? - лицо выразило заинтересованность. - Ты притащил туда всю труппу "Сардового листа" и поучаствовал в танце?
   - Все еще смешнее. - Крао вздохнул. - Кто-то воспользовался открытым мной окном в охранной системе и протащил иллвато. И пока я шинковал первую пятерку, мой новый друг перестрелял остальных.
   - Что сделал?
   - Что слышал.
   - Э... Крао, я хочу видеть этого парня. Надеюсь, твой друг не будет против компании из парочки гениев трагора.
   - Ну, во-первых, уже не только мой друг, а носитель ордена Зеленого клана и ан асанто алатского народа.
   - Ничего себе!
   - И мы хотели бы познакомиться не только с тобой, но и твоим биопроцессорным чудом.
   - Э... - Ларн замолчал и через пару секунд коротко кивнул. - Я все понял. У меня как раз, - он нагнулся, скользя кончиками пальцев по панели управления, - внеплановая профилактика. И ты с ан асанто алато будешь моим желанным гостем через... Ты где сейчас?
   - Бона Наро. Северная граница.
   - Через два айт.
   - Мы не опоздаем. - принц поднял ладонь в прощальном приветствии и отключил связь. - Это мой друг еще по академии. - пояснил Крао, повернувшись к Алексею. Его отец - крупный промышленник в секторе высоких технологий, а сын нашел себя в матмоделировании. Впрочем, - принц усмехнулся, - отец его тоже не в накладе, поскольку экономические модели он считает не менее лихо, чем военные.
   Вопреки ожиданию Алексея, они подлетели не к башне, а к массивной шестигранной пирамиде угольно-черного цвета.
   - Вот это все и есть наш тактический симулятор. - пояснил принц, мягко сажая корабль на площадку у подножья. - Ну, если быть точнее, не сам трагор, а системы связи, обеспечения и прочее. Основное, как вы сами понимаете, глубоко под землей.
   - Даже догадываюсь, что все это сильно в стороне и под гранитной платформой. А лифт имеет неизвестное широкой публике количество поворотов вдоль оси.
   - Ну, что-то вроде того. - согласился принц.
  
   Кабинет компьютерного гения находился в непосредственной близости от процессорных блоков, на глубине в двести метров. После ритуальных приветствий, Алексея провели длинным коридором, который заканчивался на галерее, опоясывавшей зал размером двадцать на двадцать метров.
   - Вот, собственно, резервный зал моделирования. Он, конечно, попроще, чем другие пять. Но зато здесь нет ни чужих глаз, ни длинных ушей. - он задумчиво потер мочку уха. - Ну, чего будем считать?
   - Атаку флота на Крано.
   - А... - компьютерщик разочарованно махнул рукой. - Так считали уже. В каких только вариантах не гоняли. Потери от ста до ста двадцати кораблей тяжелого класса. Мелочь типа "Гарадо" - вообще под тысячу.
   - Хорошо. - Алексей облокотился о поручень галереи. - А если так. В определенный момент мимо орбиты планеты пролетает крупный астероид. Он не несет угрозы планете или орбитальным крепостям и вообще летит себе мимо, не привлекая излишнего внимания. Обычный такой астероид диаметром примерно в пять-десять километров. Даже если его появление будет воспринято враждебно, то сделать с такой массой ничего будет нельзя. Пушки орбитальных крепостей на это не рассчитаны.
   В определенный момент от свиты астероида начинают отваливаться мелкие камни и входить в атмосферу планеты...
   - Хочешь залить поверхность химией? - усмехнулся принц. - И таннухи шарахнут в ответ по нашим планетам... У нас негласное соглашение о неприменении сверхтяжелого оружия. Иначе это будет крахом обеих цивилизаций.
   - Нет. Хочу сделать так, чтобы с планеты ничего крупнее моего кулака не взлетело.
   - И как?
   - Это просто, принц. Каждый отвалившийся от главного астероида кусок будет обычной шрапнельной бомбой. Тонн пять - шесть стальных шаров и мощная взрывчатка в центре. По моим расчетам, нужно всего около миллиона тонн шариков на разных орбитах, чтобы не только сделать взлет крайне азартной игрой, но и серьезно усложнить жизнь орбитальным крепостям. Шарик очень маленький. Примерно с мой кулак И их очень много. Думаю, если их будет достаточно, то захлебнется любой баллистический трагор. А если их дополнительно покрыть свето и радио поглощающим слоем...
   Ларн уже не слушал. Развернув в воздухе перед собой несколько экранов и панелей, он вовсю размахивал руками, задавая параметры процесса.
   Сначала в центре зала словно сгустилось облако и возникла объемная проекция шара планетоида. Затем над шаром засверкали точки орбитальных крепостей и патрульных кораблей. Саму комету он моделировать не стал. Зато было видно, как по границе атмосферы расходятся серебристые кляксы разогнанных взрывом шариков. Через какое-то время в дело вступили орудия орбитальной группировки, но не преуспели. Все же для стрельбы по столь мелким целям они явно не годились. Зато стальная шрапнель, врезаясь в броню крепостей на скорости около восьми километров в секунду, приносила бед не меньше, чем прямое попадание из пушки крупного калибра.
   - А что мы будем делать с этим мусором, когда нам нужно будет самим сесть на планету? - подал голос принц.
   - Ну, не знаю. - Алексей пожал плечами. - Можно, наверное, так рассчитать высоту, чтобы они слегка тормозились об атмосферу. Или чуть снизить скорость.
   - Да... - протянул Ларн. - Сырая идея. Сырая. - он стянул с головы обруч. - Но богатая...
   - Так симулятор на что? Подобрать массу, размер, количество, скорость. - Алексей загибал пальцы. - Потом, возможно, придется сделать разлет шаров в плоскости и разметать их по разным орбитам.
   - Это значит, для каждого заряда свои параметры подрыва и массы... Потом найти подходящий камушек. - Ларн начал обеими руками ожесточенно тереть мочки ушей.
   - Ну, всяко дешевле кораблей.
   - И экипажей. - согласился принц и обернулся к Ларну. - Справишься?
   - Естественно! - фыркнул тот. - Это тебе не очередную спекуляцию папочки считать.
   - И извини, - Крао встал, подошел ближе и положил руку ему на плечо. - Данной мне властью, я объявляю карантинную зону для данного помещения и режим "Безветрие" до окончания расчетов. Потом побудешь какое-то время под охраной.
   - Значит, не врали когда говорили, что ты на безопасность горбатишься? - невесело усмехнулся компьютерщик.
   - А имение на Рао Хорм Тассоо хочешь? - вкрадчиво спросил Крао. - И пенсию пожизненно? И тебе больше не придется клянчить у отца деньги на серьезные покупки...
   - Неужели сделаешь? - у Ларса округлились глаза.
   - Если все получится, даже Орден Благодарности Леса и звание "Смотрящего за горизонт" в придачу.
   - А мне хоть кровать здесь поставят? - спросил Алексей.
   - Э, нет, ан алат - принц широко улыбнулся. - Вам придется поскучать в моем обществе совсем в другом месте.
   - Су алат. - поправил принца Алексей.
   - До окончания операции я, алат гор арх Крао им Анкоро, присваиваю вам временный ранг ан алат и уровень посвящения "Крона". Так что пока вся эта история так или иначе не разрешится, даже в туалет будете ходить с охраной.
   - Чтобы не украли? - Белый рассмеялся представив себе эту картину.
   - Чтобы не застрелили. - ласково, словно ребенку пояснил принц. - И не потому, что вы придумали довольно изящный вариант штурма планеты. А скорее, потому, что мне хочется все же выпить в вашей компании после учиненного нами побоища. А ваша идея - это скорее повод.
  
   Когда они выходили из подземелья, в коридорах и вокруг здания уже располагались солдаты в тяжелой защите и бронетехника подразделений Службы Безопасности Совета.
  
   - Вы интересный человек, Алексей Белый. - произнес принц, когда они вновь поднялись в воздух. - Вокруг вас постоянно что-то происходит. Как вы считаете, с чем это связано?
   - Да я как-то не задумывался. - Алексей пожал плечами. - Когда сяду писать мемуары, что-нибудь придумаю.
   Принц рассмеялся.
   - Могу даже название подсказать. "Исповедь катализатора"
   Алексей хмыкнул.
   - Ну, а теперь-то мы куда?
   - К моим друзьям. - коротко ответил Крао. Полагаю, что это сейчас самое спокойное для нас место на Верене.
   - А смысл прятаться? - Алексей пожал плечами. - Надо будет, все равно найдут. Даже во дворце властителя.
   - Ну, не все так просто в нашем мире. - принц загадочно улыбнулся. - Дворец - проходной двор. Кого там только нет. Бомбить, конечно, не будут, но отравить - запросто.
   - А там, куда мы летим?
   - Отравить?
   - Да нет, бомбить.
   - Тоже маловероятно. - арх Крао мягким движением руки заставил корабль снизиться, почти прижавшись к верхушкам крон. - Тайная Роща. Монахи разбираться не будут. Подвесят за уши и правых и виноватых.
   - А ваш отец?
   - Статус властителя - это не только права, ан алат. Это еще довольно широкий спектр обязанностей, в ряду которых не последним пунктом числится поддержание общего уровня спокойствия в обществе. Выражаясь точнее, могу сказать, что обычный царедворец в своих действиях куда свободнее, чем властитель.
   - Ну да. - Алексей кивнул головой. - И чем ниже по лестнице, тем возможностей меньше, а свободы больше. Нормальная зависимость для сбалансированного общества.
   - Рад, что вы это понимаете. - принц коротко кивнул. - Те, кто у самой земли, имеют минимум возможностей но зато максимум свободы. А поднимаясь по социальной лестнице, теряют постепенно свободу, но приобретают возможности. Так что мой отец имеет возможность назначить самое тщательное расследование и поставить судьей самого неподкупного, но не может просто взять и намотать на сук кишки какого-нибудь гада.
  
  
   Пространство империи Алат. Планета Верена.
   Варао И Насо. Резиденция главы Совета Старших Кланов тан алта Рего им Анкоро.
   - Тан алат. - вопреки этикету, секретарь властителя получив сверхсрочное донесение не утруждал себя протокольными славословиями. - Служба Контроля зафиксировала перемещение боевых отрядов кланов Карно и Абрасо.
   - И куда же собрались эти затейники? - поинтересовался властитель не поднимая глаз от документов.
   - По данным службы контроля, основная часть собирается штурмовать главный трагор.
   - Флот?
   - Планетарные группировки переведены в "красный" уровень тревоги.
   - Служба безопасности?
   - Завершает блокировку района и мероприятия по плану "Пересохший ручей".
   - Ну? - властитель поднял тяжелый взгляд. - И чего ты ворвался?
   - Контроль полагает, что это отвлекающая операция. Главной целью является принц Крао.
   - Это как? - властитель с неподдельной заинтересованностью посмотрел на секретаря.
   - Похоже, что у Лам им Карно совсем крона осыпалась. Хочет добраться до ан алата Белого.
   - Он же вроде су алат? - бровь тан алата удивленно поднялась.
   - Арх Крао запросил от своего начальства присвоение временного ранга для Белого на время проведения какой-то операции. Подробностей они не сообщили, сказав, что сами не знают.
   - И чего это Карно хочет от свежеиспеченного ан алата? Неужели поквитаться за утреннее представление?
   - Тут все гораздо сложнее. - секретарь перевел дух. - После визита сюда, принц с капитаном полетели к одному из друзей арх Крао - некоему Ларну им Тасо, сыну Вана им Тасо. Он работает начальником группы прогнозирования в генштабе флота. Сразу после их визита трагор-центр был переведен в режим "Безветрие" и оцеплен войсками СБ. С учетом того, что Ларн занимался весь прошлый цикл...
   - Ну, не тяни! - властитель поправил волосы. - Неужели мальчишки нащупали верный рисунок штурма планет?
   - Да, тан алат. Единственный альтернативный вариант - это многоходовая провокация арх Крао, но тогда непонятно, зачем было тащить с собой этого капитана и тем более поднимать суету с рангом. Это же клан Красной Звезды, а они очень плохо смотрят, когда их людей разыгрывают в комбинациях без их согласия.
   - Занятно. - тан алат задумчиво пошевелил пальцами. - И теперь они хотят вышибить ему мозги, а заодно и прихватить Крао. А потом уйти от ответа, ссылаясь на старый закон о кровной мести.
   - Я тоже так думаю.
   - А где они сейчас?
   - Южный край Бона Наро. В Доме Квано Най. Я поднял по тревоге три штурмовых группы...
   - Значит, так. - властитель поднял глаза на секретаря. - В драку не вмешиваться. Сообщать мне об изменениях в ситуации постоянно. Они глушат связь? Не мешать.
   - Слушаюсь, - ничем не выдав своего удивления секретарь поклонился и быстро вышел из кабинета.
  
   Пространство империи Алат. Планета Верена. Дом Квано Най.
   Небольшой по меркам алатов Дом, всего сто метров высотой, в виде уходящего в облака серебристого цилиндра закрученного винтом вдоль оси, не на много возвышался над окружающим его лесом. Поляна, над которой завис крейсер, плавно опустилась вниз, открывая внутренности многоярусного подземелья, и крейсер опустился еще ниже, с трудом втискиваясь в совсем не предназначенную для кораблей такого класса ячейку для тяжелых грузовиков.
   - Это мои давние друзья. - арх Крао шел впереди, показывая дорогу. - Я был еще совсем юным ростком, когда познакомился с ними на Конс Ден Порво. Они как раз отдыхали после серии выступлений и резвились на полную катушку. А мы с однокашниками праздновали окончание академии. К ним начали приставать, а мы решили, что надо вмешаться. Тогда бандюки достали стволы, и быть бы нам зажаренными до угольков, если бы не девчонки. Они буквально разметали ту банду в клочья. Поверьте, ан алат. Даже тогда я не был новичком в искусстве боя. Но то, что я увидел, было вне моих представлений о возможном...
   - Вы сказали выступлений. - уточнил Алексей. - Это какая-то труппа?
   - А разве я не сказал? - острый кончик его уха недовольно дернулся. - Они жрицы Святого Леса. арадао - наш национальный обрядовый танец. Это тяжелая работа, которая требует предельной концентрации и много, очень много сил. Девочек берут в школу жриц совсем маленькими и тренируют от восхода до заката. Иначе обряд не выдержать. Кроме того, они еще и жрицы смерти выполняя в определенных случаях роль палачей. Но в ближайшие дни у них выходной, так что мы будем не только желанными гостями, но и можем рассчитывать на их внимание.
   Тесная лифтовая кабина подняла их на уровень земли в просторное помещение с высоким потолком, на котором как на настоящем небе плыли облака. Тонкие колонны из прозрачного материала и прозрачные стены зрительно превращали холл в большую площадку посреди поляны. Принц обошел лифтовый ствол и, дождавшись, когда охранная система распахнет створки другого, гораздо более вместительного подъёмника, шагнул внутрь. Алексей поспешил следом.
   - Подождите, капитан, - арх Крао усмехнулся, - то ли еще будет. Дом построен по индивидуальному проекту Лао им Дасоо, величайшего архитектора, специально для жриц Квано Най. Здесь они не только работают, но и живут. Так что для них это и жилье, и крепость, и все остальное. Арадао - не просто танец. Это часть храмового обряда поклонения священному Дереву. Одного из ключевых моментов нашей культурной традиции. В далеком прошлом, жрицы после обряда совокуплялись с избранниками, передавая им часть силы Священного Дерева. Кстати, не оправдавших надежд, убивали на месте. Поэтому провести ночь со жрицей всегда считалось очень почетным и заслуживающим уважения. Корни Священного Древа вот уж как тысячу лет не орошают любовными соками и кровью, но желающие любовных утех со жрицами не переводятся.
   - Ну, если они такие лихие воительницы, то в чем проблема?
   - А проблема в том, что даже супервоину нужно хоть время от времени отдыхать. Иначе крона осыплется.
   - У нас говорят - "крыша поедет". - улыбнулся Алексей.
   Лифт остановился, и принц шагнул вперед. Большое, во весь этаж помещение было садом под прозрачной крышей. В центре находился высокий фонтан, а по краям поляны стояли удобные диваны и небольшие столики.
   - Присаживайтесь. Как только жрицы освободятся, они поднимутся сюда.
   - Вы вроде говорили, что сегодня выходной?
   - Но тренировку никто не отменял.
   - Тренировку... - Алексей заинтересованно посмотрел на принца. - А можно посмотреть?
   - Не стоит. - арх Крао покачал головой. - Возможно, если вы понравитесь, они покажут вам кое-что из своего арсенала. Но пока...
   - А какую роль выполняют жрицы? - Поинтересовался Алексей оглядываясь. - на поляне Священной Рощи я видел только мужчин.
   - Это просто служители и охранники Рощи. - охотно пояснил принц. - Они не жрецы, хотя их положение в обществе значительно. Жрицы Кано Най, это если хотите - живые духи Священного Леса. Без их ритуалов не обходится ни закладка нового кланового Дома ни даже завода. И уж тем более новых рощ и лесов. Благоволение Квано Най, так же сложно заполучить, как и настоящую удачу. И только они решают, кто и насколько провинился перед Лесом. В нашей мифологии, Лес это не только деревья. Это и символ объединения живых алатов и их предков. Жизни и Смерти. Конечно, у нас есть светские законы, об исполнении которых печется государство. Но есть и Закон Священного Леса. Своего рода свод этических норм. Это сердцевина алатского народа. И хранителем этой сердцевины, являются жрицы. Даже судьи, когда дело касается отягчающих или смягчающих обстоятельств, нередко консультируются со жрицами.
  
   С едва слышным шелестом лифт раскрыл широкие створки, выпуская весело переговаривающуюся группу из примерно десятка молодых красоток в легких разноцветных платьях.
   Дыхание у Алексея перехватило. Зрелище появляющихся из открытых створок лифта, длинноногих красавиц, каждую из которых с полным на то основанием можно было назвать совершенством, было явно не для слабонервных.
   - Крао! - одна из девушек, быстро оторвавшись от подруг, легко, едва касаясь мягкой травы тонкими изящными ногами, подошла ближе и чуть изогнув длинную шею подставила щечку для поцелуя. - Ты не сказал, что будешь с гостем!
   - Райна. - голос принца неожиданно потеплел. Он, видимо, еще хотел что-то сказать, но вокруг него уже забурлил настоящий водоворот из молодых девиц, каждая из которых хотела сказать принцу что-то свое.
   - Хааро! (Подруги). Хочу представить вам своего нового знакомого...
   - Ну как вы могли забыть, принц! - одна из жриц неодобрительно хлопнула своими миниатюрными ладошками. - Если вы были так любезны, что привели к нам добычу, то позвольте нам хотя бы снять с нее шкуру и приготовить обед!
   - Попробуйте. - Принц с ухмылкой почесал острый кончик уха. - Но предупреждаю. У этого зверя отменная реакция и шкура из стали.
   - Биопластика ему не поможет. - с ласковой угрозой произнесла другая. - Разделаем на дрова в два приема.
   - Биопластика? - с улыбкой переспросил Белый.
   - Ну конечно, дорогой. - еще одна красотка с томной улыбкой присела рядом и положила свою голову Алексею на плечо. - У тебя, должно быть, очень маленький член, если ты бросил свой клан и пошел служить в Красную Звезду. А заодно решил, что нужно выглядеть соответственно и сделал себе фигуру помассивнее. Кстати, твои ордена могли бы выглядеть и получше. Могу подсказать хорошего мастера подделок.
   - Тогда почему бы мне не ограничиться просто увеличением члена? - улыбнулся Алексей. - Это ведь все равно дешевле, да и безопаснее.
   - Детская травма, вероятно. - рука ее попыталась проскользнуть под складки гараты, но Алексей коротким кистевым движением прервал эту попытку.
   - Ого! - протянула девица, оценив скорость движения Алексея.
   - И я огорчу вас. - Белый оглянулся с насмешливой улыбкой. - Мое детство прошло так быстро, что я не успел обзавестись детскими, а также подростковыми и юношескими комплексами. А вот у вас, похоже, все наоборот. Завышенные самооценки сыграли с вами плохую шутку.
   - Это какую? - мурлыкнула Райна, пристраиваясь с другой стороны.
   - Необычайная даже по алатским меркам красота, сила, часто превосходящая мужскую, причастность к сакральному знанию и мужчины, готовые подметать перед вами траву, приучили вас к тому, что вы слишком поверхностно оцениваете окружающих. Вы скорее подгоняете мир под свои стандарты, чем пытаетесь его понять.
   - Ну, и в чем же мы ошиблись? - та, что присела первой, подняла голову и совершенно случайно потерлась своей высокой и неожиданно для Алексея твердой грудью о его плечо.
   - Да во всем. - Белый скосил глаза вниз. - У вас очень красивая грудь... Э...
   - Найла.
   - Найла. - Алексей кивнул. - Но не нужно ее так напористо демонстрировать. Сразу вызывает подозрение. Наоборот. Будет лучше, если вы с милой непосредственностью, как бы застеснявшись столь явно обнаженной части своего тела, слегка прикроете ее рукой.
   - Вот так? - глаза Найлы округлились в притворном испуге, и она закрыла груди ладошками.
   - Нет-нет. - Алексей покачал головой. - Мягче. Движение должно быть быстрым но слегка неловким и оставлять место для мужских фантазий.
   - Браво! - принц щелкнул пальцами. - Первый раунд за вами, капитан.
   - Теперь вы, Райна. - Белый повернул голову. - Только что вы целовались с принцем. И сразу же, без паузы, чуть не ложитесь на незнакомого мужчину. Грубо и недостоверно. Я бы советовал вам сыграть быстрое, но постепенное пробуждение настоящей огненно-красной страсти. Причем особое внимание стоило бы уделить переходу от неуверенности и сомнений, к решительности питаемой вспыхнувшей страстью. Учащенное дыхание, чуть покрасневшие глаза. Можно даже почаще моргать. У вас такие роскошные ресницы, что не обратить на них внимание было бы весьма недальновидно.
   - Чувствую академическую школу. - улыбнулась Райна.
   - Так вы один из людей принца Крао в клане Красной Звезды?
   - И снова мимо... - со вздохом констатировал Алексей. - Я НЕ работаю на арх Крао и вообще ни на какой из кланов, кроме моего. Клана Красной Звезды. Но я, безусловно, воин алатской армии. Правда, занимаюсь совсем не разведкой.
   - Только не говорите нам, что вы обычный снабженец...
   - Ну, хоть круг знакомств принца довольно велик, все же, я думаю, простого снабженца он бы не пригласил на этот забавный детектор лжи.
   - Мы вам кажемся забавными? - Найла мило улыбнулась и чуть наклонила голову, отчего ее белоснежные волосы словно пролились на колени Алексея.
   - Не вы. - Алексей мотнул головой. - А то что, вы устроили. А если серьезно, то будь вы даже в сто раз сильнее и быстрее, чем есть, даже если каждая из вас могла бы уделать меня одним пальцем, то все равно, вы для меня будете просто женщинами. И значит, я обязан вас защищать. Так же, как и любого ребенка - алатского или советского.
   - Какая патетика! - еще одна жрица подошла ближе, села на пол и положила свою голову Алексею на колени. - Вы не пробовали себя в политике? Так убедительно врете...
   Алексей бросил вопросительный взгляд на принца.
   - Арана - одними губами прошептал Крао.
   - Не патетика, Арана. Вас же не смущает, что рабочий на заводе в случае необходимости будет работать две или даже три смены подряд? Служба в армии - тот же завод. Только необходимость иногда бывает довольно жестокой. Ну, так и оплата довольно высока. Любовь женщин, высокая зарплата, повсеместное уважение... Это в большинстве случаев аванс за то, что человек должен отдать свою жизнь, защищая гражданское население. Или благодарность за то, что ему это не удалось, хотя он и очень старался. Собственно, ордена и медали в идеальном случае говорят о количестве и качестве этих попыток. Или, на худой конец, о том, сколько врагов воин заставил умереть за свое отечество.
   - И второй раунд за ан алатом. - подал голос принц.
   - Ан алат, - очередная девушка подошла ближе и за неимением места просто уселась у ног Алексея, - и все-таки. Тут так много красавиц. Неужели мы не пробуждаем в вас страсть? Или вас интересуют только крупные формы ваших женщин?
   - Нет. - Алексей отрицательно покачал головой. - Не пробуждаете. Интерес, искреннее восхищение вашей невероятной красотой и грацией. Но не страсть. Пролетая над космопортом, я видел в воздухе огромное количество разнообразных иссантов. Дорогих, красивых и нарядных. Даже парочку спортивных раксов по сто тысяч монет за штуку. Но я не могу быть физически во всех иссантах сразу. Я не могу напялить на одну ногу сто пар башмаков или надеть сто костюмов. Всегда будет что-то, чего у меня нет, даже если я буду владеть целой галактикой. Поэтому я не вижу смысла пускать слюни над тем, что проходит, проползает или просто лежит рядом. Весь мир в карман не положишь. Гораздо приятнее понимать, что самое ценное в этом мире и так принадлежит тебе. Красота заката, ночной лес... и многое другое. В том числе и красота женщин. Этот мир мой, а значит все, что в нем существует, тоже мое.
   - Но ведь можно купить, например, самый красивый бриллиант и спрятать его. Тогда он и его красота будут принадлежать только вам?
   - Да что красота бриллианта по сравнению с красотой всего мира? А мир, как ни старайся, в карман не положишь. Только жалкие осколки. И потом, неотъемлемой частью владения любым богатством составляет возможность демонстрировать его. Хоть изредка. А значит все равно, даже тот идеальный случай с бриллиантом, не идеален.
   - Да, принц - Найла подняла глаза. - У вашего друга не только толстая шкура и хорошая реакция.
   - Кстати, я так и не представил гостя. - принц улыбнулся. - капитан Алексей Белый. Командир отдельной роты особого назначения клана Красной Звезды.
   - Так вы русский? - Найла удивленно отстранилась.
   - И горжусь этим. - Белый кивнул. - Надеюсь, как и вы гордитесь тем, что вы часть алатского народа.
   - Почему так? - принц заинтересованно посмотрел на Алексея.
   - Считаю, что человек должен гордиться всеми сообществами, в которых пребывает. От кружка фигурной дойки до нации. А если нет, то значит, ему нужно срочно менять сообщество.
   Внезапно тишину прорезал громкий пульсирующий звук.
   - Да неужто? - принц дурашливо дернул бровями. Гости, никак? Его тонкие пальцы заскользили по поверхности браслета, и постепенно насмешливое лица выражение менялось на озабоченное.
   - А связи-то нет! - он оглядел сидящих вокруг жриц. - Похоже, нас серьезно хотят обидеть...
   Райна легко вскочила, словно подброшенная пружиной.
   - Трайа, Ардана - на центральный. Найла, Сатта и Рона - холл. Канна, Лисса, Арана - зенитные комплексы и хранилище. Триа, Вана - резерв. Крао, покажи нашему гостю гостевой гардероб и прогуляйтесь по стоянке.
   Через пять секунд девушек, словно ветром сдуло.
   - Пойдемте, капитан. - принц вздохнул. - Похоже, грязи будет много. Нужно переодеться.
   Алексей кивнул и, встав с дивана, последовал за арх Крао.
  
  
   Императорская резиденция Серебряный Бор,
   Новая Москва, Планета Русь. Российская Империя.
   Запрос в канцелярию ЕИВ Александра IV от Службы удаленного мониторинга экологической среды Федерации Демократический Союз.
   ... В связи с запросом, переданным в нашу службу парламентской комиссией по экологии, и на основании решения Парламента N 895, настоятельно требуем разрешить допуск специалистов - экологов Министерства обороны Федерации Демократический Союз, в зону техногенной катастрофы "Раменки" для углубленного исследования последствий и изучения влияний катастрофы на экологию Большой Москвы и последствий для территорий Демократического Союза.
  
   Резолюция императора Александра IV.
   Павел Андреевич, пошлите этих мудрецов куда подальше. Можно прямым текстом.
  
   Канцелярия ЕИВ Александра IV
   В Службу мониторинга экологической среды, Министерства экологии ФДС.
   С сожалением вынуждены сообщить, что настоящий момент, присутствие специалистов ФДС, на объекте "Раменки" невозможно по причине крайне опасной криминогенной обстановки в данном районе. Из за усиленно циркулирующих среди людей слухов о причастности разведки Демсоюза к взрыву, и ярко выраженных антидемовских настроений, все учреждения ФДС переведены под усиленную охрану служб правопорядка. В такой ситуации, органы правопорядка не могут гарантировать сотрудникам Министерства, тот высочайший уровень личной безопасности, который является стандартом для стран Демократического Союза.
   Но если сотрудники Службы мониторинга, заинтересованы в проведении исследовательских работ по экологии и влиянию на климатические изменения, Канцелярия ЕИВ Александра IV, подобрала для исследований несколько перспективных с точки зрения экологической науки объектов на территории Демократического союза, исследование которых, безусловно обогатит мировую экологическую науку.
   Список на ста двадцати листах прилагается.
   С уважением Начальник Личной ЕИВ Канцелярии П.А. Исаковский.
  
  
   "Гостевой гардероб" представлял собой комнату с довольно широким выбором различных аксессуаров для не очень томного времяпровождения. От тяжелого гравидеструктора до переносной зенитной установки. А вот броня была в сильно облегченной комплектации. Без экзоскелета, и почти без электроники.
   Принц сразу направился к шкафу с бронекомбинезонами и, стал влезать в один из них. Поскольку вариантов не было, Алексей пристроился рядом. Быстро сняв одежду, он влез в прохладное и сухое нутро скафандра.
   - Там все просто. Все, что зеленое - друзья, все, что красное - враги. Броня конечно слабенькая, но все же лучше чем ничего. Будете на связи с центральным постом. Девочки в некоторых местах смогут вас поддержать огнем из стационаров, но лучше на это не рассчитывать. Все же частное владение, а не Генштаб. Оружие берите, какое больше нравится но советую не увлекаться, так как мы все же в гостях.
   Довольно хорошо изученное им на виртуальном полигоне оружие постепенно занимало места во внешних отсеках подвески.
   Видя, как Алексей набивает карманы боезапасом, принц заметил:
   - Броня, как вы могли заметить, без мышечных усилителей, так что вам придется все это таскать собственными силами.
   - Своя ноша не тянет. - буркнул Алексей и достал из зажимов на стене тяжелый грав-двадцатку. Проверил излучатель и, подумав пару секунд, прихватил два запасных энергоблока.
   - Ну, вроде все. - Алексей захлопнул лицевую пластину и активировал энергозащиту.
   В ответ арх Крао только коротко махнул рукой: "Вперед".
  
   Стоянка, которая могла принять и вдесятеро больше машин, чем находилось сейчас, соединялась переходами и коммуникациями с комплексом подземных сооружений. Логично было бы предположить, незваные гости пришли именно оттуда. Но поскольку охранный периметр был нарушен сразу во многих местах, а здание все же не являлось крепостью, приходилось распылять силы, контролируя все возможные пути проникновения.
   - Мальчики, вы на связи. - раздался в шлемофонах мягкий, словно журчащий девичий голосок.
   - Я понял, Трайа. - отозвался принц. - Что на датчиках?
   - Сплошная кутерьма. Работают только оптоволоконные. Но в их зоне никого нет. Это все подходы к лифтовой шахте и западный сектор.
   - Все экономите...
   - Ну, не у всех же папа - властитель. - парировала Трайа. - Стоп. - ее голос изменился. - Нижний уровень, северный сектор. Раз, два... да. Пятнадцать. Все в тяжелом. Плазма, денанторы и парализаторы.
   - Понял. - арх Крао показал Алексею на лестницу. - Пошли. Сейчас лифты и шахту заблокируют.
   Бегом они спустились на самый нижний уровень, где находились только системы жизнеобеспечения, и остановились у массивных стальных дверей.
   - Подождем?
   - А смысл? - Белый забросил денантор за спину и достал две гранаты. - Трайа, здесь Белый. Открывай потихоньку.
   Увидев маркировку гранат, Крао с каким-то невнятным возгласом испарился в направлении ближайшего изгиба коридора.
   Почувствовав вибрацию приводного механизма, Алексей нажал на предохранительные скобы и активировал взрыватели. Проход успел открыться буквально на десять сантиметров, когда он бросил одну за другой обе гранаты, скинул ремень денантора с плеча и прижался спиной к двигающейся заслонке двери.
   Оба взрыва прозвучали почти синхронно, буквально вбив в полуоткрытый дверной проем окровавленные обломки бронепластика.
   В тесном коридоре у нападавших не было никаких шансов уцелеть. Тем не менее Алексей, уже держа в руках денантор и прячась до последнего момента за сдвигающейся в стену дверью, сделал несколько выстрелов. Когда дверь окончательно открылась, стало видно, что пол перед ним устлан остатками тел нападавших. В куче трупов что-то шевельнулось.
   - Принц, нам пленные нужны?
   - Нет, я думаю.
   - Ну и ладно. - Алексей одним движением большого пальца сдвинул вперед фокусировочный кожух и несколько раз выстрелил в кучу. Шевеление тут же прекратилось.
   - Трайа?
   - Детекторы северного сектора заработали. Там все чисто. Видимо, вы как-то уничтожили глушитель.
   - Да мы тут довольно много чего уничтожили. - тихо рассмеялся принц.
   - И... Крао, по-моему, кто-то пытается угнать твой корабль.
   - Это ненадолго. Можешь уже сейчас послать туда уборщика...
   - Крао, - раздался в шлемофоне незнакомый голос, - у девочек в холле проблемы.
   - Понял, Сарта, идем.
   Алексей, едва поспевавший за принцем, вылетел вместе с ним в холл, превратившийся в поле битвы, где пять жриц в мерцающей синими сполохами броне отбивались в рукопашной от двух десятков нападавших. Несмотря на высочайший уровень подготовки, жриц просто давили числом, не считаясь с потерями.
   Принц застрял в проходе лишь на секунду, чтобы сделать несколько выстрелов. А потом, отбросив в сторону свой ствол, кинулся на помощь.
   Алексей пожал плечами и, взяв на прицел крайних, мягко нажал на курок. Вражеская броня тут же окуталась голубоватым свечением. К сожалению Алексея, это был единственный эффект от применения оружия. Тогда, взвесив в руках денантор и перехватив за шейку приклада, со словами: "Эх! Сюда бы сороковку сейчас!" - шагнул вперед.
   Тяжелый, чуть более десяти килограммов металлопластиковый корпус гравидеструктора выдержал всего три удара. Правда, этих трех ударов с лихвой хватило на трех нападавших, но дальше, приходилось рассчитывать только на свои конечности.
   Поднырнув под оседающего с расколотым шлемом противника, он нанес хлесткий удар ногой в следующего, и слегка удивившись, как высоко тот подлетел, успел раздать еще пару ударов, после чего словил вполне приличную плюху от какого-то циркача, выскочившего перед ним словно чертик из табакерки. "Циркач" был подвижен, быстр и размахивал руками, словно хотел из воздуха взбить сливки. Еще пару раз он довольно чувствительно достал Алексея, пока тот окончательно не рассвирепел. Сохраняя спокойствие на самом краю погруженного в боевой транс сознания, он поймал руку противника на длинном выпаде и согнул ее в локтевом суставе в непредусмотренную природой сторону. После такого обычный человек теряет сознание. Но противник, вопреки ожиданию, подтянулся на сломанной руке и попытался ударить в стык шлема и брони, защищавшей шею. Алексей дернул за поврежденную руку, ломая атаку, и, ударом локтя опрокинув противника, принял его спину на выставленное колено.
   С легким хрустом циркач обмяк, словно тряпичная кукла, а рассвирепевшие отчего-то враги навалились со всех сторон.
   Алексею не оставалось ничего иного, как подхватить труп и, размахнувшись, с криком: "Твою мать!" - метнуть его в сторону врагов. От столкновения живых и мертвого тела, противники рассыпались словно кегли. И только один, успевший присесть на колено, остался на ногах.
   Взревев будто раненый медведь, Алексей кулаком как молотом буквально вбил последнего в пол и скользнул в сторону, добивая ногами упавших.
   Отметил краем глаза, что справа выскочила одна из девушек, принимая на себя атаку необычно массивного для алатов противника, и обрушил с коротким выдохом удар кулака прямо в забрало ближайшего врага. Затем чуть обернулся в сторону и увидел, как не обращающий внимание на град ударов здоровяк зацепил жрицу и, крутанув ее спиной к себе, одним движением свернул шею.
   Не размышляя, он мощным рывком послал тело вперед и, завалившись на пол, скользнул между ног еще стоящей девушки и алата-переростка. Рука словно сама собой буквально выстрелила в пах здоровяка, подбросив того на полметра в воздух. Ноги противника на мгновение дрогнули, подламываясь в коленях, и уже распрямлялись вновь, но извернувшийся словно кошка Алексей уже ухватил гиганта за лодыжки и рывком опрокинул на пол. Не давая ему ни мгновения, Белый рухнул сверху и, зацепив за край шлема, резким рывком выкрутил голову назад и вбок. Тут же скатившись в сторону, выдернул жрицу из под трупа и изо всех сил толкнул её по полу в сторону лифта
   Одна из не успевших вступить в схватку девушек тут же подхватила тело и скрылась за дверью. Смерть, происшедшая у него на глазах, что-то сдвинула в организме Алексея. Кровь словно вскипела, наполняя тело легкостью и силой. Он поднялся и встретил очередную атаку прямым в голову. Только на этот раз противника не отбросило в сторону. Брызнув осколками пластика и кровавыми ошметками, почти обезглавленное тело упало под ноги.
   Так он и пошел. Шаг - удар. И каждый удар раскалывал прочнейший бронепластик и рвал живую плоть.
   Как-то внезапно враги закончились. Кто-то еще трепыхался у ног, но Алексей, наступив сапогом на шею противника, просто постоял немного, пережидая агонию и оглядываясь.
   - Арх Крао. - просипел он в микрофон непослушным голосом. - Что на других участках?
   Вместо ответа принц скользящим шагом подошел ближе и снял шлем.
   - Все в порядке. - Крао чуть склонив голову внимательно рассматривал лежащего у его ног боевика с расколотым шлемом. - Это был основной прорыв. Видимо, рассчитывали задавить массой.
   Алексей обернулся на лежащего на полу гиганта хмыкнул и поднес остатки перчаток к глазам:
   - Да. Масса была что надо...
   - Вас сейчас проводят в гостевую комнату, где вы сможете привести себя в порядок. Отдыхайте, капитан. Вы уже очень многое сделали для нас.
   - А вы куда? - Алексей поднял стекло и заглянул в ярко-желтые глаза Крао.
   - У меня небольшое дело в городе. - принц попытался улыбнуться, но улыбка скорее напоминала оскал. - называется мав кер. Старинный добрый обычай алатского народа.
   - Хотите навестить организаторов? - Белый тоже попробовал улыбнуться, но мышцы лица лишь болезненно дернулись. - Хочу составить вам компанию.
   - Вообще-то это дело сугубо личное. - Крао плотно сжал и без того тонкие губы. - Но, не скрою, в вашей компании мне будет значительно веселее.
   - Теперь для меня это тоже личное. - Алексей посмотрел в сторону лифта. - что с девушкой?
   - Врачи уже занимаются. Поскольку время, благодаря вам, мы не упустили, есть очень большой шанс не только сохранить ей жизнь, но и восстановить двигательную активность в прежнем объеме.
  
   В компании десяти жриц они снова спустились на нижний уровень и, переступая через тела, растерзанные крупнокалиберными пулеметами крейсера, поднялись на борт.
   Без лишних слов девушки заняли пустовавшие ранее кресла боевых постов, оставив Алексею лишь роль наблюдателя.
   Тем временем, арх Крао вывел корабль из ангара и рывком поднял в воздух.
   - О! Связь заработала. Это кстати. - принц коснулся нескольких значков на панели.
   - Зеленого мира Хеона! - принц едва дождался появления изображения.
   - Привет, вояка. - лицо пожилой алатки, обрамленное пепельно-серыми волосами, приветливо улыбнулось. - Чего опять натворил?
   - Хеона, у меня небольшое дело к Карно. Не подошлешь парочку своих людей, чтобы потом никто не переврал событий?
   - А какое дело? - руководитель крупнейшего на Верене информационного агентства чуть нахмурилась.
   - Их люди ворвались в Дом Квано Най. Лишь благодаря помощи воина Красной Звезды не погибла Найла. Ты ее должна помнить...
   - Когда это произошло? - лицо Хеоны окаменело.
   - Только что. Я решил прогуляться до Карно и задать пару вопросов.
   - Кровная месть? - деловито осведомилась женщина, глядя прямо в глаза принцу.
   - Да, Хеона. - принц кивнул.
   - А записи камер?...
   Принц оглянулся на Райну и увидев жест согласия сказал:
   - Исходники будут тебе предоставлены.
   - И чего же ты хочешь взамен? - тихо рассмеялась Хеона. - Не думаю, что душа одной старой ведьмы тебя заинтересует.
   - Об этом потом. - отрезал Крао. - А сейчас я хотел бы одну бригаду и по возможности непредвзятый комментарий.
   - Да ты совсем мхом зарос... - женщина откинулась в кресле. - Нападение на жриц... За это и в спокойные годы соединяли с деревом... Будет тебе бригада. И не одна. И если тебе нужна помощь, я могу выслать своих людей. Их немного, но они все профессионалы.
   - Спасибо Хеона. Но это личное.
   Следующий адресат возник в поле экрана, как облако серой мути.
   - Варао. - начал принц без предисловий. - Я хочу, чтобы вы вывели своих людей из Дома Карно.
   - Почему я должен это сделать? - прозвучал искаженный вокодером голос.
   - Они напали на Квано Най. Жрица Найла в реанимации.
   - Твари. - без выражения произнес голос. - Я дам команду. Мои люди тебе не помешают, а если надо - помогут.
   - Спасибо, Варао. - принц, не вставая, поклонился, и когда облако исчезло с экрана, полуобернулся к Алексею. - Это клан наемников. Своеобразные ребята, но не лишенные понятий о чести.
   Ответить Алексей не успел. Перед принцем снова возник экран.
   - Арх Крао. - Молодой алат поднял руку в приветствии.
   - Привет, Каво. - принц дружелюбно улыбнулся. - Какие новости?
   - Почта в ваш адрес рассортирована. - доложил секретарь принца. - Ничего важного. Сообщение из канцелярии властителя, но оно закрыто вашим личным кодом... - секретарь замялся. - Несколько раз связывалась арх Ассата им Равой.
   - А этой-то что надо? - удивился принц.
   - Я так понял, что ее интересовал ваш спутник, капитан Белый.
   - Вот так вот? - Крао хмыкнул. - До чего популярная личность. - он снова обернулся к Алексею. - Вы случайно в ар он не подрабатываете?
   - - Боюсь, мой опыт в этой роли довольно скуден. - ответил Белый.
   Принц хотел что-то сказать, но его прервала Сарна:
   - Крао, входим в зону действия ПВО клана... Лучевой удар... Еще один...
   - Подавить все активные точки. - отрывисто бросил Крао. - Заходим на нижнюю площадку. Трайа, за тобой управление этим корытом. Как высадишь первую и вторую группы, взлетай и на крышу. Ан алат, у вас за спиной помещение...
   Алексей встал и подошел к дверцам. Как он и полагал, за неприметными, но толстыми створками находился оружейный склад. Скользнув глазами по обширной коллекции стволов, Белый решительно подошел к станковому излучателю, проверил заряд накопителей и, отщелкнув крепления станка, взвалил двадцатикилограммовую железку на плечо.
   - Вы, я вижу, настроены решительно. - Крао быстро открыв створки и, достав из шкафа еще один комплект брони, гораздо более массивный, чем первый, стал переодеваться.
   - Знаете, принц. - Алексей перехватил излучатель поудобнее. - Я просто хочу, чтобы эти выродки заплатили за все. А их организатор рассчитался так, чтобы другим было неповадно на долгие времена.
   - Согласен. - Крао кивнул и стал потрошить ящик с кассетами для гранатомета. - Ан алат, с вами пойдет... Рона. - он качнул подбородком в сторону девушки, увлеченно копающейся в одном из шкафов. - Поскольку и у вас, и у нее теперь нет пары.
  
   Заслон у входа разнесли из лучевых пушек крейсера. Пока основные части группы пыталась подавить стационары на главной лестнице и пробивались через крышу, Алексей, оглянувшись на Рону, пошел в сторону служебной.
   - Там тоже небось пушек полно?
   - Да. Может, не так много, но и лестница поуже.
   - Это уже не важно. - Алексей, чуть высунув кончик отполированного до зеркального блеска ножа, который он прихватил у принца, посмотрел, что творится за поворотом. Лестничный марш уходил вверх до площадки, над которой нависала турель плазменной пушки. При появлении движущегося объекта турель вжикнула и довернула стволы, но, видимо, посчитала цель несущественной.
   - И зря. - произнес вслух Алексей, отступая назад.
   - Чего зря? - не поняла Рона.
   - Все зря. - прикинув, где должна кончаться лестница, офицер поднял излучатель и нажал на гашетку.
   Ярко-белый луч ударил в стену, подняв целое облако пыли. Белый еще поводил стволом из стороны в сторону, гарантированно выжигая огневую точку, потом снова заглянул за поворот.
   - Пойдем. - жрица уже собралась протиснуться между Алексеем и стеной, когда он схватил ее за плечо.
   - Куда?! Идешь за моей спиной, по-возможности попадая след в след.
   - Я, между прочим, подполковник - она возмущенно вскинула голову.
   - Да по мне хоть маршал. - Алексей вернул девушку в арьергард. - а ходить, пока не закончится заварушка, будешь, как я скажу.
   Перекрытия и лестничные марши зенитка, предназначенная для борьбы с легкими штурмовыми ботами, вскрывала как остро заточенный нож - консервные банки. Через четыре этажа стационары вдруг закончились, но появилась другая напасть в виде хаотично натыканных взрывных устройств. Что-то отстреливала Рона из своей пушки, что-то снимал Алексей, бросая гранаты, пока на высоте девятого этажа они не наткнулись на первый серьезный заслон. Несколько алатов в сверхтяжелой броне, укрытые мощными энергощитами, поливали огнем лестничный пролет, не давая ни секунды передышки. Пробивать перекрытия тоже не было никакого резона, поскольку щит, запитанный от мощного источника, даже зенитка взять не могла.
   Оглядев диспозицию, Алексей скосил глаза на индикатор накопителя. Половина.
   - Да, - задумчиво произнес он. Таким темпом никаких батарей не хватит. - и со словами: "Рона! Давай назад, за стену. Сейчас здесь будет жарко" - вскинул излучатель.
   То, что изначально мыслилось как круг, после работы зенитки рухнуло вниз огромным куском бетона, подняв облако пыли, забившее не только лестницу, но и прилегающие коридоры. Уже из за стены Алексей бросил несколько гранат и, переждав взрывы, шагнул в белесую муть.
   Под ногами что-то шевелилось и посверкивало искрами от поврежденного кабеля. Легко перепрыгнув через дыру в пролете, Алексей поднялся еще на несколько этажей и прислушался. Бой уже шел по всему зданию. Белый переключился на общий канал и вызвал арх Крао.
   - Мы на двенадцатом этаже...
   - Пробивайтесь на самый верх. - принц тяжело дышал, и микрофон доносил этот звук словно приглушенное рычание. - Мы тут, похоже, залипли.
   - Понял. - Алексей еще раз посмотрел на датчик заряда и, тяжело вздохнув, порысил наверх.
   - Тут где-то должно быть хранилище.
   - Да что там может быть - хмыкнул Алексей. - деньги-то все на счетах.
   - Золото, платина, редкие металлы, реликвии клана...
   Офицер пожал плечами и огляделся:
   - Не интересно. А вот достать главу клана... Да подвесить его за интересное место... Ну, может, еще задать пару вопросов. - он обернулся к Роне. - я вообще такой любопытный...
   - Тогда лучше поторопиться. Наверняка у него есть какой-то вариант экстренного бегства.
   - А может он сбежать, не прихватив чего-то из хранилища?
   - Нет, этот вариант не пройдет. Скорее всего, самое ценное уже увезено в укромное место.
   - А если не успел? - Белый внимательно посмотрел в коридор, перегороженный стальной плитой.
   - Мог и не успеть... Мог вообще спрятаться в хранилище... - задумчиво ответила Рона, проследив взгляд Алексея.
   - Ну, давай зайдем ненадолго. Может, чего интересного найдем... Или кого...
  
   Создатели Дома не предполагали, что дверь будут резать тяжелым излучателем. Оплавленные лучом края еще светились, когда плита тяжко рухнула на пол, открывая проход в коридор.
   Алексей запустил в проем одну за одной несколько термобарических гранат. Первые две сработали еще в воздухе и уничтожили большую часть сенсоров. Третья граната дожгла остальное, разогрев излучатели так, что вышли из строя поворотные механизмы.
   - Тихо вроде? - Белый осторожно заглянул внутрь и осмотрел дымящийся коридор и несколько обугленных тел
   Рона фыркнула, но ничего не сказала.
   - Ну, и где тут хранилище? - Алексей внимательно осмотрелся. Два ряда совершенно одинаковых стальных дверей, различающихся только цветом. - Нам все по очереди вскрывать, что ли?
   - Мало того, - подала голос Рона, - за некоторыми дверьми еще и ловушки.
   - Ловушки... - протянул он, - ну, давай оценим богатство фантазии местных фортификаторов.
   Отойдя немного в сторону, Белый взрезал первую дверь, и поскольку та осталась стоять, слегка подтолкнул ее ногой. Дверь заскрипела, но не упала, остановившись на половине пути, видимо, уперевшись в следующую перегородку.
   - И чего будешь делать дальше? - Рона насмешливо кивнула на погасший индикатор заряда излучателя.
   - Нет таких вещей, которые не могли бы сломать большевики, - Алексей подмигнул и, положив излучатель на пол, снял наспинный пенал, в котором находилась система жизнеобеспечения.
   Когда он распахнул створки, девушка с удивлением увидела не полупрозрачные баллоны с водой, служившие источником кислорода в автономном режиме, а два накопителя для зенитной установки, покоившиеся среди оборванных шлангов и проводов.
   - Ты сумасшедший. - жрица с каким-то странным чувством посмотрела на напарника. - А если бы они пустили газ?
   - А если бы подорвали здание? - ответил вопросом на вопрос Алексей. - Фильтров шлема и мембран хватило бы на пять минут. За это время я что-нибудь бы придумал. Тем более, если изолирующие противогазы являются непременным атрибутом каждого комплекта брони, газовая атака - довольно бессмысленная вещь. Провода, шланги... Все это в жилом комплексе... Не дай бог что-то протечет... Так что вероятность минимальна. А вот батарейки... - он осторожно достал матово-черный цилиндр накопителя из пушки и положил его рядом. Потом так же аккуратно достал новый накопитель и, вставив его в приемное гнездо, закрыл крышку, - видишь, пригодились.
   - А теперь выжжешь дверь?
   - Фу, как грубо. - Алексей поднял излучатель. - Никакого пространственного мышления. Чему вас только в школе учат? - он разрезал застрявшую дверь поперек, и обе половинки упали вниз, открывая новую преграду в виде массивного даже на вид круглого люка.
   - Это, кстати, вашей зениткой не взять.
   - Откуда столько ехидства в служителях богов? - Белый покачал головой. - Трайа! Ты меня видишь?
   Девушка, остававшаяся в крейсере, откликнулась мгновенно.
   - Локализация не очень четкая из-за толстых стен. Но с погрешностью метр-полтора...
   - Тогда поднимайся на уровень двенадцатого этажа, фиксируй мое положение поточнее и по моей команде лупи из носовой установки в эту точку.
   - Поняла.
   Не прошло и полминуты, как удар носовых пушек проделал в здании сквозную дыру, проплавив по пути и мешавшую им дверь.
   - Может, еще чего долбануть? - раздался в шлемофонах веселый голос Трайи, - мне понравилось!
   - У тебя еще будет шанс. - Алексей подошел к дыре и заглянул внутрь.
   - Надо же, как не повезло...
   - Кому? - Рона словно любопытный котенок пыталась просунуться в щель между Алексеем и краем отверстия.
   - А вот ему. - Алексей ткнул стволом в две ноги в тяжелой броне , обрезанные лучевым ударом по колени словно скальпелем. Как раз там, где заканчивались ноги, начиналась дыра в стене. - Белый аккуратно взял жрицу за шею и отодвинул себе за спину. - Успеешь еще насмотреться.
   Он внимательно осмотрел помещение. По всей видимости, кроме невезучего охранника, в комнате никого не было. Пара сейфовых шкафов, перевернутый стол и новая дверь.
   - Похоже, мне теперь эти двери будут сниться. - Алексей снова поднял излучатель.
   Но не успел он пробить дыру, как из за стены раздался громкий крик:
   - Стойте! Мы выходим!
   - Без выкрутасов. По моей команде. По одному, медленно и с поднятыми руками. - предупредил Алексей. - Если что, стреляю на поражение.
   Он сдвинулся в сторону и скомандовал:
   - Пошел!
   Дверь медленно открылась, и на порог шагнул высокий худой мужчина, обвязанный блестящими цилиндриками, провода от которых сходились на небольшом устройстве на его груди.
   Не раздумывая, Алексей шагнул вперед и со всей силы толкнул мужчину ногой в направлении пролома. Через секунду прозвучал глухой взрыв, и в дыру пахнуло гарью.
   - Еще кто есть? Проверять буду гранатой...
   - Я выхожу.
   Алат, появившийся в дверном проеме, казалось, излучал властность. Прямая спина, высоко поднятая голова и твердый взгляд из под насупленных бровей.
   - За бандитский налет на клановый Дом вы будете отвечать перед Советом Кланов... - начал он.
   - Считай, что я уже испугался. - Алексей внимательно посмотрел на незнакомца. - Принц...
   - Еще что случилось? - сварливо отозвался Крао.
   - Ты не поверишь. Тут дяденька один. Угрожает всякими злыми словами. Предполагаю, что кто-то из глав клана. Посмотри моей камерой, может, узнаешь?
   - Ну, ты везунчик! - донеслось после короткой паузы. - Сам алат о гор Лам им Карно. Владыка Карно...
   - Он нам живым нужен? - небрежно спросил Алексей. - А то у меня тут такая замечательная дырка в стене... - Белый любовно оглядел отверстие.
   - А если выживет, можно еще раз скинуть - подала голос Рона.
   - Хорошая мысль. - Алексей одобрительно кивнул. - А еще можно билеты продавать...
   - Послушайте, как вас там... - мужчина чуть улыбнулся. - Пяти миллионов хватит? Это хорошие деньги. Даже внукам хватит. А вы провожаете меня до четвертого этажа, и мы больше никогда не встречаемся.
   - Меня еще никогда не покупали. - Алексей внимательно посмотрел в глаза им Карно.
   - Чувствуешь желание взять деньги? - осторожно осведомилась Рона.
   - Чувствую желание отстрелить ему кое-что. - произнес Белый. - Нет, алат о гор. Торговаться мы не будем. Трайа! Сможешь подогнать трап прямо к дыре, что ты проделала?
   - А что, стрелять больше не будем? - весело поинтересовалась жрица. - А то у меня пальцы просто чешутся от желания сровнять этот гадюшник с травой.
   - И в кого вы такие агрессивные? - Белый удивленно посмотрел на Рону. - Берите пример с меня. Спокойный, выдержанный... Куда пополз тварь! - Алексей без замаха ударил стволом тяжелого излучателя в бок алат о гору. Еще раз дернешься будешь молить о "единении с деревом"!
   - Спокойный и выдержанный. Нн да. - задумчиво повторила Рона и оглянулась на громкий звук с противоположной стороны здания.
   - Нет, не получается! - выкрикнула Трайа. - Боюсь задеть хвостовыми а там замыкающий контур силовой защиты...
   - Ну, нет так нет. - Алексей вздохнул. - Пойдем пешком.
   Алексей кивнув Роне на пролом, подхватил Карно за шиворот и поволок за собой.
   Но стоило им пройти несколько шагов, как чуткие микрофоны донесли топот поднимающихся по лестнице ног.
   - Трайа, наших ниже меня по лестнице нет?
   - Арх Крао не может пробиться через заслон. А девочки на параллельной.
   - Спасибо. - Алексей отстегнул осколочную гранату и метнув по коридору прижался к стене прикрыв своим телом пленного. Потом бросив Роне, - присмотри за ним... - шагнул вперед. Мощная граната, сбросила нападающих с лестницы, и те кто шел сзади теперь вяло шевелились этажом ниже. Алексей бросил еще одну гранату и переждав разлет осколков, продолжил путь. Рона, связав найденной где-то проволокой алат о гора, шла позади. А в холле их уже встречала вторая группа жриц в сопровождении большого отряда наемников.
  
  
   Пространство империи Алат, планета Верена.
   Варао И Насо. Резиденция главы Совета Старших Кланов тан алата Рего им Анкоро.
   - Они захватили владыку Карно. - Секретарь внимательно смотрел на владыку пытаясь предугадать его реакцию.
   - Жаль. - властитель Рего задумчиво глянул в окно.- я надеялся что его в суматохе пристрелят.
   - Но жрицы решили подвергнуть его иваата кон сайа. Служители Священной Рощи, уже готовят котел для ритуала.
   - Вот даже как. - Рего медленно повернулся к секретарю. - тогда нужно решить, что делать с бесхозным кланом...
   - Может в протекторат Мирно? - осторожно спросил секретарь. - они давно мечтают о доле в заводах Карно. Это даст вам два процента в Совете младших кланов...
   - Оставь, - владыка чуть нахмурил тонкие длинные брови, - эту говорильню давно пора разгонять... - он помолчал. - но каковы жрицы! Захватить самого главу клана!
   - Это не жрицы, властитель.
   - Он что-же сам сдался? - брови Рего поднялись вверх став домиком.
   - Это русский. - слегка запинаясь произнес секретарь. - Судя по отчетам наших наблюдателей, он почти в одиночку пробился на этаж хранилища, и взломав дверь с помощью удара носовых пушек крейсера, захватил Лама.
   Рего молча высыпал ароматические шарики на стол, и стал раскладывать их в какую-то замысловатую фигуру. Секретарь стоял рядом, боясь даже случайным вздохом побеспокоить, находящегося в глубокой задумчивости тан алата. Наконец владыка сдвинул шарики в одну кучку и вернул обратно в чашу.
   - А ведь насколько мне не изменяет память, наши законы весьма четко определяют решение данного вопроса? - он едва заметно улыбнулся.
   - Но так давно не делают. - попытался возразить секретарь.
   - Зато заткнем рот Совету Старейшин. Они ведь давно меня попрекают, что я забыл Закон Леса.
   Опытным чутьем, царедворца, секретарь понял, что возражать не только нельзя, но и крайне опасно.
   - Прикажете оформить документы? - Он опустил голову в низком поклоне.
   - Подписать у Судей, и отправить в Квано Най с соответствующим эскортом. Чтобы потом никто не смог опротестовать решение. - владыка шевельнул пальцами. Секретарь несмотря на то, что голова его была низко опущена почувствовал этот жест и быстро покинул кабинет.
  
   Пространство империи Алат, планета Верена. Дом Квано Най.
   По прилету обратно в Квано Най, Алексей только и успел принять душ, и сделать несколько безуспешных попыток связаться с командованием, чтобы доложить о происшедшем, как его затребовали в Сад Отдохновения. Так назывался сад на крыше Дома.
   Кроме уже знакомых, присутствовали даже те жрицы, которых Алексей раньше не видел и несколько пожилых алатов в форменных гаратах. Дождавшись пока Алексей сядет, принц легко поднялся.
   - Мне выпала честь, огласить решение Суда Старших Кланов. - Крао медленно оглядел присутствующих. - Мав кер жриц Леса, признан правомочным. На основании Закона Леса, половина всех наличных ценностей клана Карно, передается им как возмещение ущерба. - принц принял у одного из сидящих рядом официалов огромный словно лопух лист дерева оронхо на котором писались важнейшие алатские документы, с соответствующим текстом и печатями. - также жрицам дозволяется получить четверть с банковских счетов клана. - принц принял второй лист и с небольшим поклоном вручил их Райне, как старшей среди жриц затем повернул глаза в сторону Алексея.
   - Ан алат Алексей им Красная Звезда. - Алексей машинально встал. - На основании Закона Леса и решения Суда Старших Кланов, клан Карно, все его ресурсы материальные и интеллектуальные, за вычетом репараций жрицам, передаются вам на правах иггларо ресано, как новому главе клана. Клан Карно теперь будет назваться клан Белый, согласно статье 218 параграфа 9 Общего уложения, а вам присваивается титул "арс" и ранг алат гора. За членами клана сохраняется право перехода в другой клан, но не ранее двух райсаров с момента решения Суда. По истечении срока, выход из клана будет осуществляться по обычной процедуре. Считать все права наследования родственниками Лама Карно, недействительными. Вся полнота распоряжения бывшими членами клана, его ресурсами и владениями, передается алат гору Владыке Белому.
   "Твою мать! Сходил за хлебушком!" - только и успело пронестись в голове Алексея, когда ему вручили непривычно тяжелый лист, исписанный серебряными письменами.
  
  
   Пространство империи Алат, Планета Омара.
   Штаб ВС клана Красной Звезды.
   Быстро проходивший по коридору генерал Александров, не снижая хода оглянулся на аквариум дежурки и вдруг резко остановившись окликнул дежурившего по штабу капитана.
   - Никитенко! Чего это у тебя вызов по внешней горит? Опять Радзивилов с благоверной на Ванте общался?
   - Никак нет, товарищ генерал! - капитан замялся. - тут какой-то... - он помялся подбирая сравнение. - в общем непонятный какой-то связался, требовал вас или Леонидова.
   - Как представился? - генерал резко остановился и развернулся в сторону дежурного.
   - Какой-то Белый... Говорил что срочно. Но вы же были на совещании...
   Генерал побагровел.
   - Ты документы по штабу принимал?
   - Так я же их уже наизусть знаю! - капитан неуверенно оглянулся на дежурку.
   - А ЭТО ты читал? - генерал быстрым шагом зашел в помещение дежурного и ткнул пальцем в белый листок.
   - Список лиц сообщения которых передаются вне очереди по категории "Воздух" - на память отбарабанил капитан едва взглянув в сторону щита на котором висели оперативные документы.
   - Тогда читай еще раз!
   Шевеля губами, Никитенко скользил глазами по списку пока не наткнулся на фамилию Белый.
   - Так это... - капитан слегка побледнел. - совещание же?
   - Если бы я не знал вас лично, как боевого офицера, мог бы предположить, что вы просто превратились в штабную крысу. - Тихо произнес генерал и смахнул несуществующую пылинку с верхней звездочки на капитанском погоне. Но я все же надеюсь что это не так... Поэтому жду доклада по форме "Воздух" через час. Надеюсь, у вас будет что доложить.
  
   Пространство империи Алат, планета Верена. Дом Квано Най.
  
   Не прощаясь, Алексей тихо покинул праздник устроенный жрицами, и снова сделал попытку связаться с командованием. На этот раз его к удивлению, мгновенно соединили с Александровым.
   - Товарищ генерал, алат гор Белый.
   - Ого! - Александров хохотнул - уже алат гор! Ну рассказывай.
   - В ходе поездки на праздник, произошло несколько боестолкновений. - доложил Алексей. - сначала с группой заговорщиков, непосредственно в лесу, а потом в ходе нападения на Квано Най - Дом жриц Леса. В ходе последнего серьезно пострадала одна из жриц. Принцем Крао и жрицами, клану Карно была объявлена кровная месть. В бою на территории клана Карно мною был захвачен глава клана и на основании какого-то старого закона я был назначен главой клана.
   - Твою мать! - с чувством произнес генерал.
   - Я тоже так подумал. - согласился Алексей. - Крао предложил своих людей, чтобы разобраться с хозяйством.
   - Я надеюсь, ты не отказался?
   - Как можно, товарищ генерал? Он же искренне хочет помочь.
   - Ну-ну. - проворчал Александров. - кстати, почему ты его назвал Крао?
   - Так мы теперь на ты...
   - Дела... Витя, ты слышал?
   - Да слышал. - ворчливо отозвался Шереметьев.
   - А ты Рихард что скажешь?
   Нойман, глава научного подразделения клана ответил не сразу.
   - Клан Карно, это микроэлектроника, системы искусственного интеллекта и многое другое. Если наш юный друг позволит, мы с помощью специалистов клана, можем совершить серьезный рывок в этих областях. Кроме того, клану насколько я помню, принадлежит часть патентов и доля в корабельных верфях Алкады, и Верены. Сразу решается масса проблем по переоборудованию кораблей.
   - На операцию, этого шкета больше не посылать! - Прорезался голос Леонидова. - а то он в следующий раз нам заявит, что захватил пару планет.
   - Э... гм... - Алексей замялся. - ладно не буду.
   Хохот генералов чуть не разорвал динамик коммуникатора.
   - Ну, отчебучил. - отсмеявшись Александров уже серьезнее спросил. - чего там тебе нужно? Людей? Ресурсы?
   - Ну экономистов было бы неплохо. - начал Белый. - потом тех кто разбирается в банковском деле и законодательстве. Люди принца это конечно здорово, но...
   - Не продолжай. И так все понятно. - Нойман постучал по столу карандашом. - Пришлю я тебе еще несколько своих спецов. Пусть поковыряются... А ты Витя что молчишь? Неужто по твоей части ничего нет?
   - Так уже поднимают по тревоге, - отозвался Шереметьев, - Через час-полтора, будут грузиться на "Красного Сокола".
   - Надо ж. Собственный крейсер зарядил. - С легкой завистью ответил Нойман. - а моих людей не подхватишь?
   - Как не подхватить. - удивился Шереметьев. - не гонять же толпу кораблей. И ты Саша, тоже своих подгоняй. Вылет скажем... через... три часа. Всех устроит?
   - Мои не успеют. - Произнес Леонидов.
   - Тогда через четыре. - покладисто согласился шеф контрразведки. - Ты где их принимать будешь капитан?
   - Южный сектор Кеано Наро. Дом клана Белый. Принц оформил мне "чрезвычайку" на две недели и чтобы не перегружаться с корабля на иссанты, я дам прямой коридор.
   - Хехм. Ннда. - Александров поправил отчего-то ставший тесным воротничок. - Я тебе оставлю прямой канал на свой комм. Если что, вызывай даже ночью. Как разгребешься жди нас в гости. Посмотрим твои владения...
  
   Пространство империи Алат, планета Верена. Дом Квано Най.
   Утро началось с небольшой но довольно жесткой перепалки. Присланная принцем охрана, категорически настояла чтобы Алексей надел тонкую, но довольно эффективную защиту а поверх защиты, новенькую только что сшитую в ателье принца белую с серебром гарату с знаками отличия главы клана.
   Потом его посадили в тяжело бронированный иссант, и в сопровождении целой эскадрильи боевых и гражданских кораблей полетели к бывшему Дому клана Карно.
   Несмотря на учиненный накануне разгром, Дом встретил их посверкиванием сварочных аппаратов и здоровой суетой ремонтников.
   На крыше нового владыку встречала целая делегация. Седой старик назвавшийся распорядителем кланового Дома внимательно просмотрел все документы и проводил Белого с сопровождающими лицами в кабинет принадлежавший ранее главе клана.
   - Эстар, - Алексей окликнул начальницу приставленной принцем охраны. - ваши люди могли бы взять под контроль охранные системы, и ключевые точки?
   - Уже делается. - Седая но крепкая женщина в гарате цветов клана Анкоро, коротко кивнула. - Мы ждем гостей?
   - Только хороших. - Алексей улыбнулся. - Должны прибыть специалисты клана Красной Звезды. Их нужно встретить и проводить сюда.
   - Да, мне сообщили, что их корабль запросил посадочный коридор... А вот и они.
   Через панорамное окно, было видно, как на заполненную посадочную площадку перед Домом едва вписывается легкий крейсер. Группа примерно из тридцати человек частично в гражданском, частично в советской форме, вышла как только пандус коснулся бетона посадочной площадки. Через несколько минут кабинет был заполнен тихо переговаривающимися людьми и алатами.
   - Вроде все в сборе. - Алексей обернулся к присутствующим. - Прошу внимания. - Едва слышный говорок стих. - Я рад приветствовать специалистов кланов Анкоро и Красной Звезды. Прошу вас работать вместе как старым друзьям. У меня нет секретов ни от арх Крао, ни от руководства Красной Звезды. Не должно быть и их между вами. Ваша главная задача, на сегодня, выяснить положение дел в клане, и взять его под полный контроль. Если есть вопросы, обращайтесь или к старшим ваших групп, или напрямую ко мне. Если необходимо решение силовых вопросов ан алат Эстар им Анкоро, вам окажет всю необходимую помощь.
   - Разрешите, владыка - Молодцеватый офицер шагнул вперед и четким движением вскинул руку к малиновому околышу. - капитан Маневич, командир сводной группы. Направлен в ваше распоряжение.
   - Очень хорошо, - Алексей кивнул. - Познакомьтесь с ан алат Эстар. Какое-то время вам предстоит работать вместе. Надеюсь вы владеете алатским?
   - Я хорошо говорю по-русски. - Эстар вскинула голову и посмотрела в упор на капитана.
   - В этом нет необходимости светлейшая. - С легкой улыбкой произнес Маневич на алатском, молодцевато щелкнул каблуками и поклонился.
   - Ну, - Алексей чуть слышно вздохнул, - надеюсь вы сработаетесь.
   Постепенно специалисты в сопровождении офицеров покидали кабинет, пока в нем не остались Манвич, Эстар и скромно переминающаяся с ноги на ногу группа людей в гражданском.
   Алексей вопросительно посмотрел на Маневича и качнул подбородком в их сторону.
   - Научники, от Ноймана Рихарда Альбертовича.
   - Спасибо. - Алексей поблагодарил офицера и шагнул вперед. - Товарищи. Кто у вас старший?
   Из группы вышел совершенно седой мужчина по виду лет пятидесяти.
   - Шалевич Сергей Павлович к вашим услугам.
   - Сергей Павлович. Я, к сожалению, не в курсе инструкций данных вам Рихардом Альбертовичем, и Александром Александровичем, но у меня вот какое предложение. Когда вы будете знакомиться с научными разработками клана Белого, я бы попросил вас, думать не только о том, как вы можете продвинуть технологии и науку клана Красной Звезды, но и желательно чтобы подумали о том, где и как мы сможем продвинуть технологии моего клана. Если вам нужна санкция руководства, можете связаться с ним в любое подходящее время. Думаю, обмен специалистами и информацией будет полезен всем.
   - Э... Думаю это разумный подход.
   "А такой вариант инструкция все же предполагала". С удовлетворением отметил Алексей и продолжил.
   - Пока вы можете разместиться в гостевых комнатах, а по мере освобождения офицеров от текущих заданий, они сопроводят вас по лабораториям и научным центрам клана.
  
   Первые доклады стали поступать уже через час. Положение клана было если не катастрофическим, то где-то близко к этому. Становились понятны причины авантюры в которую втравил клан его бывший властитель. Заложенные и перезаложенные активы, валютные резервы практически на нуле, и самое главное, огромная масса кредитов погасить которые, прежний владыка видимо планировал за счет тридцати серебряников от таннухартов. Правда были и хорошие новости. Практически полностью прошло переоборудование трех крупных заводов новейшим оборудованием. Подконтрольная верфь, стояла без заказов, что было и хорошо и плохо одновременно. Поскольку могла сразу же принять несколько кораблей Красной Звезды на перевооружение. Прежний владыка совершенно не интересовался экономикой. Но очень был неравнодушен к технике и женщинам. В гараже кланового Дома, ревизоры насчитали более десятка весьма дорогих машин, а список персонала обслуживающего апартаменты владыки состоял из трех десятков имен составлявших "постельную гвардию" Лама им Карно.
   Где-то к обеду, в кабинет вошли несколько алатов, в сопровождении русских офицеров.
   - Владыка, мы обнаружили несколько попыток перевода средств и оформления сделок задним числом.
   - Виновные?
   Один из офицеров коротко вскинул руку к фуражке и шагнул вперед. - Лейтенант Онищенко. - Проведенный экспресс-допрос выявил группу лиц связанных с прежним руководством клана. Они пытались вывести наиболее ценные активы на анонимные счета.
   - Все сделки опротестованы, и деньги возвращены. - Добавил юрист.
   - Виновных под замок до особого распоряжения.
   - Хочу заметить, - юрист поклонился, - подобное преступление в юрисдикции главы клана, и может быть наказано вплоть до смертной казни.
   - Я подумаю.
   Благодаря предпринятым мерам, случаев саботажа было немного. Но каждый тщательно расследовался, и брали не только исполнителей, но и организаторов, и даже тех, кто молчаливо потворствовал. Все они прошли через конвейер - Служба Безопасности - Следственное Управление Совета Кланов - Суд Кланов, и получили довольно жесткие наказания.
   Потребовалась работа полусотни специалистов, и почти неделя, пока основные завалы были разобраны. Верфи уже принимали первые корабли, а объединенная научная группа была готова через пару месяцев выдать коммерчески привлекательные разработки. Заодно выяснилось, что без умелого дирижера в деле не обошлось. Все документы, свидетельствующие о причастности одного из старших кланов к разорению бывшего клана Карно, Алексей передал принцу, а тот в свою очередь пообещал "подрезать кое-кому корни".
   На седьмой день, в кабинет, где Алексей устроил свой штаб, влетел ошалевший офицер из алатов, и просипев от переизбытка чувств, что пожаловали жрицы, замер ожидая дальнейших распоряжений.
   - Эстар, - Окликнул Алексей шефа алатской охраны. - существуют какие-то официальные ритуалы на этот счет?
   - Нет. - Она ожесточенно потерла острый кончик уха. - Да и не было на моей памяти такого.
   - Ясно. - Алексей обвел глазами своих людей. - Пойду один. Охране отдыхать до особого распоряжения.
   Капитан Маневич вскинулся, но промолчал а затем взглядом и движением бровей что-то скомандовал одному из своих людей.
   Как дорогих гостей, жриц принимали на верхней площадке.
   В тончайших белых платьях, с распущенными волосами и ногами обутыми в сплетенные из веток сандалии, они степенно вышли из роскошного лимузина и встали полукругом.
   - Жрицы Квано Най, рады видеть своего друга владыку Белого, в здравии и достатке. - громко произнесла Райна.
   - И я рад видеть своих друзей, жриц Квано Най, в здравии и достатке.
   - С этого часа, клан Белый его Дом и владения находится под защитой Священного Леса и жриц Квано Най. - Объявила Райна, и одна из жриц вручила Алексею небольшой медальон из тяжелого металла зеленого цвета - знак Священного Леса.
   - Жрицы Квано Най, могут рассчитывать на любую необходимую им помощь с моей стороны. - Алексей поклонился и надел медальон.
   Торжественность момента чуть смазала Найла, бросившаяся Алексею на шею.
  
  
   Новая Москва, Планета Русь, Российская Империя.
   ГРУ ГШ МО Российской империи
   Начальнику четвертого управления генерал-лейтенанту Пшимановскому В.С.
   Сообщаю вам, что на основе данных полученных из источника 179 - 178, на объекте Б-40 наблюдается переход складских запасов к уровню обозначенному директивой LSA - 703 как запасы военного времени.
   Начальник отдела п.п-к Лазаренко.
  
   Новая Москва, Планета Русь, Российская Империя.
   Императору Великой России Александру IV.
   Меморандум Федерации Демократический Союз. (Выдержки)
   ...Руководствуясь принципами мира и демократии и неуклонной борьбы за справедливое распределение ресурсов, Правительство Федерации Демократический Союз выражает свою крайнюю обеспокоенность хищническим разграблением ресурсов планетных систем Асканды и Килато корпорациями Российской империи. Отсутствие международного контроля за разработкой принадлежащих всему человечеству недр, приводит к тому, что общие ресурсы бесконтрольно расходуются в интересах одного государства...
   ... Ответственность за гибель ни в чем не повинных ученых Небесной Империи на исследовательском корабле "Великий поход", и на исследовательском комплексе Тавра - шестая, лежит целиком и полностью на руководстве Российской империи и императоре Александре IV...
   ... требуем допустить к разработке минеральных ресурсов указанных планетных систем корпорации на основе международного участия, а так же наблюдателей Совета Объединенных планет. Также требуем выдачи правоохранительным органам соответствующих государств лиц виновных в гибели научного корабля "Великий поход", и уничтожения исследовательской станции "Форпост" на Тавре - шестой.
   ... В случае невыполнения наших справедливых требований, Федерация Демократический Союз оставляет за собой право, добиваться защиты прав всего человечества всеми доступными средствами включая использование вооруженных сил.
  
   Пространство империи Алат, планета Верена. Дом клана Белый.
   С этого дня, атмосфера в клане разительно переменилась. Если раньше Алексея встречали мрачные и угрюмые взгляды, то теперь все алаты признали его своим владыкой не только юридически но и фактически. Что-то сдвинулось и в отношениях с другими кланами. Заводы снова заработали на полную нагрузку а едва тянувшиеся переговоры по спорным вопросам вдруг разрешались к обоюдному удовольствию сторон.
   Через две недели, с разрешения охраны, Алексей наконец-то прервал свое вынужденное затворничество, и первым делом посетил с инспекционной поездкой все клановые владения. Только сейчас он в полной мере оценил эффективность команды управленцев и военных взявших, практически без потерь, под контроль такое обширное хозяйство. Впрочем не последнюю роль, сыграло то, что предыдущего владыку тихо ненавидели, и если бы не разного рода обязательства, давно бы разбежались по другим кланам.
   Орбитальные заводы, фермы и исследовательские центры, все работало словно хорошо отлаженный механизм. Правда то и дело на периферии мелькали офицеры Анкоро и Красной Звезды, но попадались и вполне уверенные в себе офицеры уже его, Белого клана. С легкой руки российских офицеров, они не прижимали руку к сердцу в приветствии, а вскидывали ладонь к забавным словно мятым шапочкам на голове заменявшим им нормальные головные уборы.
   На орбитальном заводе Мерна - 3, изготовлявшем процессорные блоки, его представили главу научного управления клана Красной Звезды Рихарду Нойману, который в окружении своих учеников тестировал новый алгоритм поведения ракеты в условиях активного противодействия. На взгляд Алексея получилось довольно неплохо, о чем он не преминул сказать Нойману, после чего продолжил обход.
   Пронзительный рев сирены прозвучал, стоило Алексею переступить порог цеха по производству боеголовок. Охрана мгновенно образовала два круга обороны, показав довольно высокий уровень взаимодействия между алатами и людьми. Быстро пройдя в главный управляющий центр, Алексей потребовал доклад.
   - Аварийный корабль. - четко доложил командир поста управления. - судя по маячку, экскурсионный бот, объединенного университета. Траектория хаотична но он прецессирует в нашем направлении.
   - И что говорит инструкция?
   - Можем сбить. - Офицер нервно сглотнул. - но там почти наверняка дети...
   - Много дел натворит?
   - Разгерметизация, пожар, задымление... Масок хватит минут на десять.
   - Всех ученых и женщин немедленно перевести на мой корабль. - скомандовал Алексей. Персонал в спасательные капсулы.
   - Но...
   - Что? - Алексей удивленно обернулся от экрана на котором красной точкой пульсировал аварийный борт.
   - Ботов нет.
   - Как это нет? - Алексей рывком поднялся на ноги. - а куда это они делись?
   - Так и не было никогда. - алат испуганно съежился словно ожидая удара.
   - Как же предполагалось спасение в экстренных ситуациях?!!
   - Никак - хмуро ответил офицер прикусив губу.
   - Забить мой корабль и корабли эскорта людьми под завязку. Если надо выбросите мебель и все что можно выкинуть. Ученые, женщины, наиболее квалифицированный персонал. Охране тоже перейти на корабли. Если останется место, остальных грузить по алфавиту. Старт по моей команде или в случае катастрофы. - Он перевел взгляд на Маневича.
   - Есть. - Маневич словно испарился.
   - Владыка, вы можете занять место в одном из истребителей эскорта...
   - О! - Алексей поднял палец. - Истребитель. Истребитель - это хорошо. А перехватить этот борт они не могут?
   - Думаю нет. - Эстар напряженно смотрела на экран. - слишком резко скачет. Только если расстрелять. Но это мы можем сделать и из стационаров.
   - Владыка! - Зафиксирован еще один корабль. Удаление двести, вектор 34 - 27 - 270.
   - Чего делает?
   - Словно ждет чего-то - неуверенно произнес оператор, и оглянулся на Белого.
   - Ну чего ты на меня смотришь? - устало произнес Алексей. - я же не бог-творец. Я понятия не имею что он тут делает... хотя...
   Мысли мелькавшие в голове наконец-то сложились в стройную картину.
   - Удаление до аварийного борта?
   - Пятьдесят пять.
   - Пилотам истребителей занять места. - отрывисто бросил Белый. - быть готовыми к силовому перехвату. Эстар?
   - Пилоты готовы, алат гор.
   - Готовьтесь перехватить оба корабля.
   - Как оба? - Эстар нервно поправила переговорный модуль на предплечье.
   - Критическое расстояние владыка! - выкрикнул один из операторов.
   - Спокойно, парень. - Алексей откинулся в кресле. - две жизни не прожить.
   Внезапно красная точка сделала резкий поворот и стала удаляться.
   - Истребители стартовали.
   - Эстар, путь порвут ходовую, но нужно взять этих поганцев!
   - Не беспокойтесь владыка. Это опытные пилоты.
  
   Сопротивление оказал только меньший из кораблей попытавшийся отогнать огнем истребитель и за счет резкого рывка уйти в гипер. Тут-то его и взяли в клещи.
   В огромной шлюзовой завода, куда целиком заходили тяжелые контейнеровозы, оба кораблика поместились словно два велосипеда на автостоянке. С высокой галереи, Алексей видел как из самого маленького корабля, оказавшегося скоростным ботом, сошел всего один человек, а со второго - трое.
   Под конвоем их подвели ближе, и Алексей спустился на палубу чтобы внимательно рассмотреть кого же это принесла судьба.
   Алаты стояли среди вооруженных людей неуверенно словно ожидая что будет дальше.
   - Валентин Викторович! - Алексей окликнул Маневича. - Что делать знаете?
   - Так точно! - Маневич козырнул и повернулся к своим бойцам. - развести по разным комнатам уровень четыре, северное крыло. Есть-пить не давать! При попытке побега применять силу без предупреждения. Ахмедов!
   - Я! - молодой медведеподобный сержант казавшийся еще больше из за тяжелой брони, подскочил ближе.
   - Мероприятия на тебе. Если будут молчать, будешь кормить пленных их собственным мясом. Начать можешь с ног.
   - Может с рук? - Хмуро поинтересовался сержант. - Руки-то им уже тоже не понадобятся. А ноги в печку не влезут.
   - Ничего, сырым накормишь. Увести!
   Один из алатов, упал в обморок, и его взвалив на плечо словно мешок, понесли в сторону складов.
  
   Первые результаты как и следовало ожидать пришли почти сразу. У воинов Красной Звезды была довольно зловещая репутация и никто из задержанных не желал проверять ее правдивость на своей шкуре Выяснилось что первый корабль должен был сымитировать приближение катастрофы, а второй снять бегство нового владыки клана на видео. Заказчиком вроде бы выступала одна небольшая вещательная компания.
   Зафиксировав показания, слегка потрепанных алатов заперли в каюте флагманского корабля Алексея "Белого ястреба" для последующей передачи органам правопорядка и отправились в обратный путь.
   Поскольку отведенный СБ временной интервал на чрезвычайные меры безопасности закончился, корабль как ему и положено совершил посадку на ближайшем космодроме. Пересев в большой пассажирский иссант, Белый с сопровождающими отправился к клановому Дому.
   - Валентин Викторович. - Алексей поднял глаза от просматриваемых документов на подполковника. - Мне тут в голову пришла одна интересная мысль... А не слетать ли нам...?
   - На Омару? - офицер улыбнулся. - Думаю хорошая мысль.
   - Может связаться с Александровым? Предупредить?
   - Он еще, когда отправлял меня, просил передать вам, что когда бы вы ни решили вернуться, ваш дом будет ждать вас.
   - Ну и отлично. - Алексей свернул и отложил планшет. - Тогда нужно кое-что прикупить. А то невежливо возвращаться без подарков.
   Занимавший два эшелона эскорт свернул в сторону города и уже через пять минут Алексей в сопровождении внушительной свиты пошел по магазинам.
   Завидев гарату с вышитым на груди большим листком оронхо и вооруженную охрану, продавцы проявляли нездоровую суету и пытались продать хоть что-нибудь.
   - Хорм Ранир, - Алексей чуть склонил голову к финансисту. - Мне нужно сделать несколько покупок...
   - Насколько крупных? - Поинтересовался тот доставая из кармана расчетную карточку.
   - Мне нужна агилаата, желательно получше, несколько хороших подарков для группы офицеров, и возможно украшения для молодой женщины и ее дочери. Она заботится о моем Малыше.
   - У владыки есть ребенок?
   - Ну, не совсем. - Алексей улыбнулся. - Это котенок довольно редкой породы, которого я подобрал... э... на прогулке.
   - Без особого ущерба для кланового хозяйства, вы можете приобрести несколько фабрик по производству агилаат, ювелирных мастерских и антикварных лавок на сдачу. - с легкой улыбкой заверил финансист.
   - Отлично. - Алексей оглянулся. - тогда давайте пойдем для начала в оружейный магазин...
   В оружейном магазине, он выбрал десяток изящных украшенных золотом и камнями тяжелых сайт, напоминавших по виду клеймор, а в магазине одежды и игрушек, ему помогли выбрать достойные подарки для Наташи и ее дочери. Уже уходя, из ювелирного магазинчика, он наткнулся глазами на манекен, на котором висел комплект украшений из белого металла украшенного зелеными чуть светящимися камнями.
   Алексей словно наяву представил себе Катерину в легком зеленом платье, и сверкающие зелеными искрами украшения, на ее нежной чуть смуглой коже.
   Он только набрал воздух, чтобы задать вопрос хозяину магазина, как взгляд его упал на цену. С тихим едва слышным свистом, выдохнул и уже повернулся к выходу, когда пересекся глазами с финансистом.
   Мгновенно поняв суть затруднений своего владыки, финансист обернулся к владельцу.
   - И сколько же уважаемый Атро им Ковао, просит за эти безделушки?
   - Безделушки?!! - Владелец лавки задохнулся от негодования. - Да знаете ли вы, что эти как вы неуместно выразились безделушки, старинное свадебное украшение, предназначенное исключительно для особ императорского рода. Его заказал пятьсот лет назад, владыка Хаон им Терсо, в качестве свадебного подарка несравненной Телии им Анкоро. Но свадьба не состоялась из-за гибели адмирала.
   Алексей оторвался от любования драгоценностями и обернулся к хозяину.
   - Даю вам слово, светлейший Атро, что этот набор будет украшать именно особу императорского рода.
  
  
   Из интервью владыки Белого, ведущей ар он студии "Ветер Леса" им Хеоне им Авадо.
   Хеона ... Владыка Белый. Как получилось, что вы оказались в самом закрытом Доме алатской империи - Квано Най?
   Белый - Принц Крао, в ответ на мой вопрос о том, что составляет сердцевину души алатского народа, решил представить меня жрицам. Видимо для того, чтобы улучшить взаимопонимание наших народов.
   Хеона - Жрицы вам понравились? Как они приняли вас?
   Белый - Понравились... Думаю это неправильное слово. Вот вам нравится восход солнца? Сколько раз поэты воспевали его, сколько замечательных сравнений не придумывали, и все равно. Встречая рассвет над бескрайним морем Священного Леса, вы понимаете, что все слова бессильны чтобы описать такую красоту. Если мы возьмем, пусть самые гениальные строки. Восхитимся их точностью в описании Красоты, Даже почувствовав совпадение наших мыслей с мыслями автора, мы никогда не будем сравнивать красоту слова и красоту явлений, которые они описывают. Потому что слова - это творение людей, а природа - это творение Творца.
   Алаты, вообще удивительно красивая раса. А жрицы Квано Най, лучшие из лучших. Поэтому мои ощущения в тот момент невозможно описать словами. Но вот прикосновение к душе алатского народа, высокой, чувственной и полной невероятной красоты, мне кажется, я ощутил.
   А насчет приняли... С первых секунд пребывания в Доме Квано Най, жрицы проявили ко мне внимание и заботу так характерную для алатского гостеприимства.
   Хеона - А что вы почувствовали, когда увидели как падает Найла?
   Белый - Горечь, боль? Не знаю. Как будто кто-то с хрустом отломал часть моей души.
   Хеона - Поэтому вы решили присоединиться к кровной мести жриц?
   Белый - Не только... Понимаете... Мы, я имею в виду клан Красной Звезды, часть алатского народа. Мы вместе сражаемся, нас убивают одни и те же враги... Я военнослужащий алатской армии, и как вы видите ношу ее форму, и ношу с гордостью. Гибель святыни алатского народа, для меня не менее болезненна чем для коренного алата. Тогда, если честно предо мной даже не стоял выбор. Принять участие в бою или нет. Разрушение Храма, убийство служителя веры - тягчайшее преступление.
   Хеона - Но вы взяли на себя руководство кланом преступников?
   Белый - Да это так. Но весь клан не может быть преступниками. Как не могут быть преступниками малолетние дети. Преступники, в случае детей - их родители. А в случае клана - его руководитель. Бывший руководитель клана понес достойную кару. Конечно его смерть не сможет смыть всех преступлений совершенных кланом. Но если для виновных - есть Суд Жриц и Суд Кланов, то для остальной части клана, есть только работа. Честная работа на благо процветания империи. Полагаю только так, мы сможем хоть в малой степени загладить свою вину.
   Хеона - Вы говорите "Мы"? Значит в какой-то степени вы принимаете на себя вину клана?
   Белый - Того клана, им Хеона больше нет. Есть клан Белый. С определенного момента, история этих людей начинается с чистого листа. Но память такая штука... Ее не стереть никакими постановлениями. А вот честная работа, исполнение всех возложенных обществом функций, может в этом сильно помочь. Считаю, что ошибиться может каждый. А вот понять причины своей ошибки, и принять меры, чтобы подобного не случилось впредь, способны только сильные и здоровые члены общества.
   Хеона - Я знаю что вы не получили специального образования. У нас принято, что будущие главы кланов, довольно долго учатся, постигая азы управления...
   Белый - И что? Все равно, даже самый гениальный управленец, эффективен ровно настолько, насколько эффективны его подчиненные. Если у тебя в подчинении десяток, ты еще сможешь проконтролировать выполнение работы каждым. Но уже с сотней, это невозможно. У меня в подчинении сейчас около восьми миллионов. Если быть точнее семь миллионов восемьсот шестьдесят тысяч, триста пять алатов. Это на вчерашний вечер. Управление таким сообществом сводится, прежде всего, к управлению персоналом высшего уровня и принятию стратегических решений. А этому прекрасно учат в Академии клана Красной Звезды.
   Хеона - Наша студия показала небольшой ролик, посвященный происшествию на орбитальном заводе Мерна-3. Как вы прокомментируете случившееся?
   Белый - А чего тут комментировать. Ваши, им Хеона специалисты уже сделали все выводы с которыми я совершенно согласен. Кому-то очень нужно было показать меня кровавым палачом или трусом. Но я, ни то ни другое.
   Хеона - А кто вы?
   Белый - Я?... Себя я считаю просто одним из офицеров. Полагаю, довольно неудобным для врагов и преданным другом, для друзей...
   - А кем вас считают друзья?
   - Не знаю. Это вы у них спросите. Но надеюсь, наши мнения не слишком расходятся.
  
   Пространство империи Алат, планета Омара.
   Поскольку для солдат клана Красной Звезды, поездка Белого была еще одной возможностью слетать на побывку, Алексей взял их с собой оставив почти всех алатов на Верене кроме Эстар и трех ее людей.
   На космодроме, к некоторому удивлению Алексея его встречал только Карпухин. После взаимных приветствий Алексей что-то попытался спросить, но майор только рукой махнул. "Потом".
   Оставив эскорт позади, броневик рванул по направлению к штабу.
   А в штабе, его сразу же проводили в зал заседаний где как раз сейчас шел Совет клана. Стоило Алексею перешагнуть порог, как помещение буквально взорвалось аплодисментами. Знакомые и незнакомые люди подходили, жали руку, хлопали по плечу...
   Несколько смущенный Алексей занял отведенное ему место, и слово взял генерал Леонидов.
   - Судя по несколько, гм э... удивленному лицу товарища Белого, он не вполне понимает, что именно ему удалось сделать. До сих пор, наш клан находился в фактической изоляции как от общественной жизни алатов, что не очень существенно, так и от их передовых научных разработок. А вот это гораздо хуже. Целое управление занималось промышленным шпионажем и анализом текущего состояния ведущих предприятий и лабораторий. Теперь мы получили фактически неограниченный доступ к интеллектуальным ресурсам, так как на клан Белый не распространяется старый но тем не менее действующий "Закон о чужаках". Об этом еще подробнее расскажет Генрих Альбертович, а я добавлю, что теперь очень многие проблемы казавшиеся нам неразрешимыми, будут решены в кратчайшие сроки.
   Он сел и тут же поднялся Александров.
   - А я в свою очередь могу сказать, что шесть кораблей, уже получают новую начинку на верфях Белого. Кроме того, сейчас ведутся переговоры о приобретении через его клан нескольких новейших кораблей тяжелого и сверхтяжелого класса. Таким образом мы формируем собственную ударную группировку, и больше не зависим по ряду военных вопросов от Главного Командования Флота, потому как вы помните, были случаи...
   Наконец, когда стихли победные реляции слово предоставили Алексею.
   - Товарищи. Я думаю не стоит преувеличивать мою роль в том, что произошло. Я предлагаю сконцентрироваться на задаче реализации полученных возможностей. Технологии хороши не сами по себе а когда будут применены в нужном месте и в нужное время. Сейчас, перед руководством клана стоит тактическая задача, минимизировать потери личного состава при выполнении поставленных Главным Командованием задач. Я предлагаю построить систему взаимодействия кланов таким образом, чтобы оба клана могли совершить технологический рывок за счет обмена технологиями. Именно это и будет лучшей рекламой людей как партнеров в сфере технологий. Кроме того, можно и нужно обеспечить обмен специалистами и чисто гуманитарными миссиями, вроде школьного и студенческого обмена. Жизнь кончается не завтра, а цивилизация алатов еще очень многому нас может научить.
   Шереметьев кивнул и показал оттопыренный большой палец.
   - Еще считаю, нужно определиться с приоритетами. Все мы переварить все равно не сможем во всяком случае быстро. Тут крайнее слово за Рихардом Альбертовичем и его людьми... Ну и в завершение. - он обвел присутствующих взглядом. - считаю что у нас появился отличный шанс доказать что мы не только отличные воины, но и хорошие партнеры. Считаю, что в будущем, это будет весьма весомым доводом в пользу расширения сотрудничества... Ну и самое главное. Товарищ генерал. - Алексей обернулся к Александрову и выдержал паузу. - мне тут патроны обещали повторить. Нельзя выписать штук сто? А то скоро в рукопашную ходить придется...
   Конец речи потонул в дружном хохоте присутствующих
  
   С совещания, которое длилось почти шесть часов, Алексей поехал сразу домой, оставив Эстар и ее людей в гостинице при штабе.
   Стоило иссанту коснуться земли, как в брызгах разлетающегося стекла, в его сторону метнулся завывающий меховой комок. С трудом перехватив потяжелевшего Малыша в воздухе, Алексей прижал его к себе и уткнулся лицом в теплый пушистый бок.
   Малыш сначала орал словно от боли высказывая всю свою обиду и любовь к бросившему его человеку перемежая образы пустой постели Алексея, закрытой двери и вешалки на которой висела камуфляжная куртка. Через какое-то время он немного успокоился и стал просто ворчать, время от времени облизывая своим шершавым языком ухо Алексея. Потом успокоился совсем и судя по интонации стал отчитывать Алексея, за долгое отсутствие. А Алексей только стоял прижимая к себе мохнатое тельце и гладил словно ребенка, говоря какие-то глупости.
   Дома никого не было, но и запустением не пахло. Полы были чисто вымыты, а в малышовской миске, лежала свежая еда.
   Не выпуская ревуна из рук, Алексей бросил на пол в прихожей сумку с подарками, и даже не пытаясь оторвать вцепившегося в него всеми когтями детеныша, с трудом разулся, и прошел в зал.
   Покосившись в сторону развороченного окна, он попытался укоризненно посмотреть на Малыша, но тот гордо фыркнув, забрался повыше, оказавшись у Белого на плече.
   - Так и будешь у меня теперь на плече жить? - Осведомился Алексей, но ответом ему был лишь черный хвост ударивший по лицу.
   Алексей только начал раздумывать как бы ему снять гарату, не потревожив кота, как в прихожей застучали каблучки, и в комнату с криком: "Мама! Дядя Алексей приехал!" ворвалась Лена.
   Когда мама Лены вошла, и кот и девочка удобно устроившись на руках Алексея чего-то ему в два голоса рассказывали, а он стоял посреди комнаты улыбаясь и посматривая то на одного то на другого.
   - Спасибо Наташенька что присмотрели за моим зверем.
   - Это не мне спасибо. - Молодая женщина улыбнулась глядя на композицию. - Его считай весь поселок прикармливал.
   - Я там кое-что по мелочи прикупил, сувениры разные, - Алексею все же удалось оторвать обоих малышей, и ссадить на диван.
   - Моя агилаата! - крикнула девочка и одним прыжком вылетела из комнаты.
   Глаза Наташи наткнувшиеся на вышитый на гарате знак владыки клана и Орден Зеленого Листа, только успели расшириться, как из прихожей донесся торжествующий детский визг.
   - Дядя Леша! - с трудом удерживая огромную коробку, девочка вбежала обратно и повисла у Алексея на шее.
   - А там разве ничего кроме агилааты не было? - Алексей вернул девочку на диван, и внес сумку в зал. - давай разберись. Чего тебе, а чего маме.
   Через мгновение девочка зарылась в сумку и уже не обращая внимание на окружающих стала обстоятельно копаться в ее содержимом время от времени взвизгивая от удовольствия.
   - Разбалуете, владыка...
   - Мы вроде на "ты"? - удивился Алексей выуживая из распотрошенной сумки небольшую коробочку. - вот. Продавец клялся и божился что второго такого во всей империи не сыщешь.
   Наташа осторожно открыла коробочку и в глаза ей ударил целый сноп радужных зайчиков от искусно вырезанной из алмаза броши изображавшей культовый для алатов цветок раихо чем-то напоминающий орхидею.
   - Я... - женщина сглотнула сухой комок. - Я могу это надеть?
   - Конечно.- Алексей улыбнулся поняв суть вопроса. - Никакой особой секретности нет.
   - Да кто вас знает. - она чуть слышно хмыкнула. - Сначала поселяется такой скромный, старлей, потом вдруг возвращается капитаном, а сейчас вообще что-то из области сказок.
   - Да какая сказка, Наташ. Все довольно случайно получилось.
   В ответ она перешла к преувеличенно внимательному разглядыванию подарков и наконец оторвав лицо полное страдания, от разложенных богатств произнесла: "Я не могу это принять!"
   - Наташенька. - Алексей говорил медленно и ритмично, попадая в такт дыхания девушки. - Это просто безделушки. То, что ты сделала для меня гораздо важнее и ценнее. Жизнь Малыша и его здоровье, для меня очень важны. Так что бери, и даже не думай отказываться.
   Наконец Наталья и Лена покинули дом, а он в обнимку с Малышом завалился спать, чтобы утром, продолжить утрясать все подробности дальнейшей работы.
   Все это время Малыш не отходил от Алексея ни на шаг, словно боясь, что тот снова покинет его. И Алексею пришлось взять его в поездку на острова, где он хотел спокойно побыть в одиночестве.
   Полигонные острова остались далеко позади, когда под коротким крылом иссанта показался очередной кусочек суши.
   - Ну как Малыш? - Алексей заложил пологий вираж вдоль береговой кромки, чтобы получше осмотреть место, но когда иссант накренился, Малыш неожиданно рыкнув стал скрести лапой по стеклу, оставляя на прочнейшем пластике глубокие борозды.
   - Остров как остров, - Алексей пожал плечами. - Но если тебе так нравится...
   Он аккуратно посадил машину на широком пляже и распахнув грузовой отсек стал выбрасывать на мягкий серый песок походный скарб. Он только успел надуть палатку, как в лесу раздался резкий переходящий в ультразвук визг Малыша и в голове Алексея словно вспыхнул образ черного волка.
   Подхватив денантор, и застегнув на поясе ремень с зарядными блоками, Алексей ринулся в чащу.
   - Ох е...! Только и смог произнести он, когда выскочил на поляну.
   Внутри группы из пяти деревьев, стоял огромный, почти метр в холке черный волк в окружении пары десятков чуть менее крупных особей. А на самой поляне, катался визжащий клубок из волков, внутри которого мелькал хвост Малыша.
   Памятуя о своем первом знакомстве с волками, Алексей на всякий случай в поездку прихватил не штатную десятку, состоявшую на вооружении десантников, а тяжелый денантор, используемый штурмовыми подразделениями.
   Белый еще успел подсоединить к основной батарее пару дополнительных, когда волки, не принимавшие участия в драке с ревуном, лениво и не торопясь стали подходить ближе.
   - Ну твари! Подходи! - Подзадорил Алексей. - Отпевание сегодня бесплатно!
   Тяжелый грав, выплюнул первый разряд прямо в морду ближайшему зверю, отчего тот просто взорвался кровавыми брызгами. Белый успел выстрелить еще пару раз, когда звери прыгнули разом надеясь смять противника массой. Почти на пределе связок и мышц, Алексей высоко подпрыгнул и поджав ноги вбил под себя не меньше десятка зарядов. Приземлился он уже в топкую, по щиколотку, кашу из перемолотых костей и мяса.
   Перемазанный кровью Малыш, расправившийся со своими противниками, метнулся назад, и встал рядом с Белым. Алексей посмотрел на ревуна, и представил в голове картинку круга, поделенного на две неравные части черная охватывающая часть тыла и кусочек фронта и белую закрывавшую все остальное.
   Малыш только коротко дернул ушами, и в мозгу у Алексея вспыхнула картинка круга поделенного на две равные части.
   - Ну пополам так пополам. - Алексей еще успел скосить глаза на индикатор заряда, как волки снова бросились в атаку.
   Уже через несколько секунд, пара человек и ревун бились словно один организм. Когти Малыша, вытянувшиеся на пять сантиметров, пластали тела волков словно ножи из прочнейшей стали а денантор будто молотом разбивал нападавших в брызги. Алексей не заметил, как оставшиеся в живых волки, перестали нападать. Он просто стоял поводя стволом в стороны, и только увидев как повернулся вожак, и в окружении из десятка особей затрусил к краю поляны, бросил взгляд на Малыша. Несмотря на кровь в которой тот был по уши, на теле ревуна отчетливо были видны несколько глубоких ран.
   - Ну, нет, суки. - Прошипел Белый. - Так просто вы от меня не уйдете. - Он выдернул из пояса новый зарядный блок, и преодолевая боль в разорванной зубами руке запустил его в сторону уходивших волков.
   Тяжелый пластмассовый кубик, весом в килограмм, плавно вращаясь упал под ноги последнему из группы когда Алексей вскинул грав, и поймав в прицел обойму, нажал на курок.
   Взрыв блока, разметал остатки стаи по поляне и опрокинул Белого в кровавую лужу. Отплевываясь от попавшей в рот пены, он с трудом встал и стерев грязь с лица, увидел, как нереально медленными прыжками, словно в дурном сне, к нему приближается вожак.
   Из-за попавшей в ствол жижи денантор вместо луча выплеснул облако деструктурированной материи прямо в морду вожаку, отчего тот на несколько секунд ослеп и неловко приземлившись, какое-то время стоял, мотая головой.
   Малыш взвился вверх словно ракета. Раскрыв в воздухе свои страшные когти, он вцепился в загривок вожака, и взрезав несколькими движениями лап толстую шкуру, стал рвать шею волка зубами.
  
   Они не успели дойти до иссанта, как раны на Малыше затянулись чего нельзя было сказать о плече Алексея. Он шипя от боли, присел к багажному отсеку, вынул и распаковал одной рукой аптечку, и уже собирался залить рану регенерирующим составом, как в бок ему ткнулся Малыш. Он заглянул в глаза Алексею, и став передними лапами ему на грудь стал вылизывать языком рану. Вспыхнувшая от такого обращения боль почти сразу улеглась, и Белый с удивлением, переходящим в оторопь, наблюдал как рана на глазах затягивается, превращаясь сначала в шрам, потом в белесую дорожку, которая через пару секунд исчезла оставив только едва заметный след чуть более светлой кожи.
   - Малыш! Да ты просто походная аптечка! - Восхитился Алексей и погладил ревуна по липкой от крови голове.
   Потом они долго отмывались в волнах прибоя, затем Алексей приводил в порядок оружие и одежду, и только закончив с неотложными делами, связался с Карпухиным.
   - Привет Серега. Ты как я помню, собирал для чего-то туши волков?
   - Э.. да. - подполковник чуть замялся. - Биохимики с руками рвут. Чего-то они там из них делают.
   - Ну, тогда давай, грузовик по моим координатам. И не забудьте лопаты. А то после штурмового грава такая каша...
  
  
   Новая Москва, Планета Русь, Российская Империя. Министерство обороны России. Генеральный Штаб.
   Начальнику Генерального штаба, генерал-полковнику Очирову.
   ...Наблюдается согласованная перегруппировка ударных сил флота Демсоюза и Небесной Империи, что свидетельствует не только о ведущейся подготовке к широкомасштабным военным действиям, но и косвенно о договоренностях между Китаем и Демсоюзом. Также отмечено накопление складских запасов, и сокращение сроков выпуска офицеров во всех действующих военных академиях указанных государств...
   Начало военных действий... предположительно два-три месяца...
  
   Начальник седьмого управления ГРУ ГШ МО генерал-майор Светозаров.
  
   Императорская резиденция Серебряный Бор, Новая Москва, Планета Русь. Российская Империя.
   Личная ЕИВ Александра IV канцелярия.
   Приказ N 230 от 3 ноября 2158 года.
   ...На основании конституции Великой России, приказываю:
   Министерство обороны Российской Империи, Министерство по чрезвычайным ситуациям, Министерство внутренних дел с сегодняшнего дня переводятся на усиленный режим ведения службы.
   Пассажирское сообщение, со странами Демократический Союз и Небесная Империя, прекращается за исключением курьерской службы Министерства иностранных дел РИ.
   Министерству обороны приступить к поэтапному выведению вооруженных сил участвующих в миротворческих операциях вне территории Российской империи и выведению сил Флота на позиции согласно плану "Заслон".
   Министерству информации, незамедлительно сообщать населению о проводимых мероприятиях с целью защиты суверенитета и целостности империи...
  
  
   Пространство империи Алат, планета Верена. Дом клана Белый.
   Постепенно приданные Белому специалисты заменялись прошедшими через отбор членами клана. Отбыли с подарками и заверениями дружбы Эстар и ее люди. Остались только офицеры Красной Звезды, которых правда время от времени меняли. Постоянно с ним оставался лишь капитан Маневич, и около десятка его людей составивших костяк постоянной охраны.
   Еще никогда Алексей так не уставал. Дня не хватало, и довольно часто, он урывал часы от короткого ночного отдыха. Правда, принц Крао, не реже чем раз в несколько дней заезжал чтобы выдернуть Алексея на какое-то зрелищное мероприятие. Так было и в тот день, когда принц вытащил Алексея прямо с заседания совета финансовых консультантов.
  
   - Что, опять прием? - спросил Белый когда они погрузились в нехарактерный для принца спортивный ракс.
   - Не совсем. - земля рывком провалилась вниз, и положив машину на крыло, Крао направил ее на север. Кое-кто очень хочет тебя увидеть.
   - Кое-кто... кое-где... Темните, принц.
   - Время, время. - рассмеялся Крао. - всему свое время.
   Через десять минут полета, принц четко притер ракс на крошечной посадочной площадке выдвинувшейся из черной пирамиды трагор-центра. Несмотря на то, что охрана явно узнала и Белого и арх Крао, она тщательно проверила биочипы-идентификаторы. Скоростной лифт быстро опустился на этаж, где располагался сам биопроцессор прямо к новому посту охраны.
   Солдаты стояли на каждом повороте коридора и через каждые тридцать метров, находился очередной контрольный пост. В самом конце, и Белому и Крао пришлось сдать все оружие, которого у обоих набралось немало.
   В зале, кроме гения трагора Ларна, присутствовал сам владыка Рего им Анкоро.
   - Проходите мальчики, присаживайтесь. - владыка чуть кивнул на два пустых кресла, у столика заставленного едой. - Так чья же это была идея?
   Поскольку принц молчал, отвечать пришлось Белому.
   - Какая идея, владыка? С шариками?
   - С шариками. - Рего кивнул.
   - Моя. - Белый твердо посмотрел тан алту в глаза.
   - Это значит, из-за тебя, мне нужно переналаживать больше сорока заводов, и переводить почти миллион гражданских на режим "Безветрие".
   - А чего так много-то? - удивился Алексей, - вроде по моим подсчетам там всего около миллиона тонн нужно.
   - А вот Ларн утверждает, что минимум шестьдесят миллионов тонн. Это при весе шарика всего в 10 граммов.
   - Ого. - Алексей вздохнул. - Жаль. Идея казалась мне перспективной.
   - Она не просто перспективная. - ласково сказал Рего. - она решает нашу главную проблему. Шестьдесят миллионов тонн конечно немало. Но даже если эту цифру для каждой планеты увеличить в десять раз, все равно она остается в пределах наших возможностей. Ты лучше мне вот что скажи. Тебе-то какой резон прекращать эту войну? Клан Красной Звезды очень плотно завязан именно на боевые действия, а клан Белый, на военные заказы...
   - Знаете, владыка. - Белый говорил медленно, подбирая слова. - у меня соседкой на Омаре живет замечательная женщина - Наташа. Ее муж погиб в одном из рейдов к таннух. Так ее дочка, на каждого мужчину смотрит с вопросом: "Ты не мой папа? А где мой? А почему ты жив, а он нет?" Знаете, взрослые мужчины, которые в этой жизни отбоялись уже начисто, отводят глаза. Потому что таких девочек и мальчиков очень много. Да, у них есть все что может дать клан. Но нет и не будет одной из двух самых главных в жизни вещей. Папа и мама должны быть у каждого ребенка. А если завтра, ее мама, кстати командир штурмовой роты, погибнет, девочка вообще останется одна. Потому что даже самый любящий но чужой человек, это все равно не родная кровь. Так что не о деньгах разговор.
   - Но ведь у Таннух, тоже есть дети?
   - Наверняка. - Алексей кивнул. Но тут уж приходится выбирать где провести линию раздела на наших и не наших.
   - Ты любопытный человек. - тин алат чуть склонил голову набок внимательно рассматривая Алексея. - Жаль что я поддался уговорам одного из своих бывших советников и ограничил контакты клана Красной Звезды с алатами. - он помолчал. - Весь ваш образ мысли и действий, внушал нам огромную тревогу. Вы импульсивны, агрессивны, и не прощаете врагов. Но честны, самолюбивы и открыты для друзей. Мы слишком разленились за годы спокойной жизни, и отвергали все что нарушало наш покой. За что и поплатились когда началась эта война. Но теперь все будет по-другому. Через два райссар, приглашаю тебя на борт "Странника" полюбоваться штурмом.
   - Я бы предпочел, владыка командовать одним из штурмовых отрядов. - Произнес Алексей с поклоном.
   - Ну а я предпочту видеть тебя на командном мостике флагмана. - владыка встал, и не прощаясь направился к выходу. И уже шагнув за порог обернулся и добавил, - Тебя Крао, тоже.
  
  
   Алексей работавший пятый час подряд, потянулся задев ногой ревуна, отчего тот сразу поднял голову, и внимательно посмотрел на хозяина. Он словно чувствуя, что сегодня его оставят дома, целый день ходил словно привязанный. А Алексей все не мог придумать, как ему сделать так, чтобы подросший до сорока килограммов зверь не разнес мебель за время его отсутствия. Дело в том, что ему предстояло сегодня быть на довольно одиозном ежегодном мероприятии которое устраивала принцесса Ассата. Заоблачный бал, как и следовало из названия, должен был проходить на верхних этажах башни кланового Дома Равой, и имел кроме официальной части - знакомства с новыми владыками кланов, еще и не декларируемую но вполне ясную задачу, объяснить новичкам, кто в лавке хозяин. Клан Равой, не имея всей полноты власти официальной, рычагами неофициальной и закулисной пользовался вполне успешно.
   Взглянув еще раз на жалобную морду ревуна, Алексей вздохнул и набрал Крао.
   Тот ответил мгновенно, словно ждал вызова.
   - Алексей? - Принц поправил волосы и вопросительно посмотрел на Алексея.
   - Зеленого мира Крао. Хочу посоветоваться по поводу сегодняшнего приема.
   - А что не так?
   - Как сказать. - Алексей чуть замялся. - У меня тут звереныш завелся. Я его недавно бросил можно сказать на чужих людей. Вот он теперь меня ни на шаг и не оставляет. Хотел поинтересоваться. Как там с правилами подобных приемов. Можно будет привезти его с собой?
   - Вообще-то правилами это не запрещено. Мероприятие неофициальное. Скорее знакомство с новыми членами Совета. Многие приходят со своими ламарами, подругами и друзьями. Это вполне в порядке вещей. А ты серьезно хочешь привести своего зверя?
   - А что?
   - Вообще-то ничего. Я даже удивлен твоим вопросом. Ламары это... ну как цветы в горшках.
   - Да у меня мальчик воспитанный, можно сказать домашний но мясо любит.
   - А я ломаю голову, с чего это ты решил поохотиться, да еще так кровожадно. Завалил двух сомаро, и одного канвадо. - заметил принц ехидно улыбнувшись он у тебя что, предпочитает теплое мясо?
   - Ты не поверишь. Он еще предпочитает его сам добывать.
   - Подожди. - принц озадачено приподнял брови. - Мне доложили, что ты был с крупным ламаром. Они же не могут охотиться. Генные модификации...
   - Это не ламар, Крао. На Омаре их называют ревунами.
   - Ревун? - глаза принца расширились до невозможного состояния. - Ты приручил ревуна? Ты... как?
   - Кто кого приручил, еще вопрос. - Алексей улыбнулся и тихонько позвал, - Малыш. Иди ко мне.
   Через долю секунды, на коленях у Белого возник ревун, и чуть вытянувшись, нырнул в облачко проекции а поняв что это обманка, улегся с обиженной мордой.
   - А ты знаешь, что наши биологи, считают, что ревуны могли создать собственную цивилизацию? Их подвела собственная сила. У них не было естественных врагов в природе и соответственно стимула к развитию. Когда, несколько тысяч лет назад их обнаружили на материковом острове Агаро, то долгое время даже не могли там высадится. И только с развитием кораблей, постепенно преловили, и выселили на Омару. Потом на Агаро нашли искусственные укрытия от непогоды.
   - Да мне ты знаешь не до историко-биологических экскурсов было. - Улыбнулся Алексей.
   - Смотри! - восторженно прошептал принц. - Он цвет меняет! Он настоящий!
   Алексей рассмеялся.
   - Ты еще не видел когда он ложится на ковер или паркет. Кстати, приглашаю тебя на обед. Сам пока еще не пробовал, но говорят жаркое из мяса сомаро, это нечто фантастическое.
   - Приглашение с благодарностью принимаю, хотя твоей добычей я успел полакомиться в гостях у жриц. Они кстати в полном восторге. Еще никто им не дарил мясо. Все как-то обходились украшениями.
   Алексей хмыкнул.
   - Думаю украшениями их не удивить.
   - В общем так. Если ты твердо уверен в своем звере, что он не будет никого там кусать, то можешь явиться с ним. Учти. Последствия за твой счет.
   - Понял. - Алексей кивнул. - Спасибо.
   - Спасибо боюсь, придется говорить мне. - вздохну Крао. - Я хочу видеть этот цирк своими глазами.
  
   В парадной, серебристо-белой гарате, слегка позванивая наградами, Алексей легко выскользнул из легкого спортивного ракса, на обширную зеленую лужайку перед одной из резиденций властителя. Малыш беззвучной тенью выскользнул следом и на мгновение прижался к траве. Отчего его шкура сразу поменяла цвет став изумрудно-зеленой.
   Алексей коротко глянул на ревуна.
   - Э, ты мне тут не шали. Мы не на охоте. А то будешь, на паркете в желтую дощечку...
   Малыш недовольно рыкнул, но цвет снова сменил на белый.
   Охрана коротко покосилась на Малыша и проверив биочип пропустила Белого в холл, где один из распорядителей, проводил его к лифту.
   К чему Алексей никак не мог привыкнуть, так это к большому ускорению в алатских подъемных устройствах, доходивших до двух - трех же. Он слегка завистливо посмотрел на ревуна, который даже головы не пригнул.
   С легким мелодичным звоном двери распахнулись и Алексей шагнул в небольшой зал, стены которого были облицованы зеркалами. Видимо для того, чтобы гости могли поправить туалет. Он мельком глянул на свое отражение и найдя его приемлемым, прошел в основной зал, где уже толпилось несколько сотен гостей.
   Земной традиции объявлять вошедших, у алатов не существовало. Но зато, была традиция представления хозяевам дома, роль которых сегодня исполняла принцесса Ассата - стройная высокая девушка с красивым лицом обрамленным длинными, почти до коленей белоснежными волосами и хищным прищуром огромных зеленых глаз. Рядом стоял младший брат главы клана - Тагро им Равой. Относительно молодой, по алатским меркам, мужчина на лице которого, как казалось, оставили печать все возможные пороки. От сластолюбия и чревоугодия, до алкоголизма и наркомании. Впрочем, при алатской медицине, даже такой экземпляр имел возможность прожить и двести лет и более.
   Алексей медленно как и было положено по этикету подошел и отвесил такой же неторопливый поклон.
   - Арх Ассата им Равой, алат гор Алексей им Белый рад присутствию на вашем звездно-возвышенном празднике, и горд оказанной ему высокой честью.
   Принцесса Ассата, плавно коснулась кончиками пальцев своей груди, затем груди Алексея и мягко произнесла.
   - Ветви моей души поют от восторга, при виде столь славного воина владыка Белый. Из-за нерасторопности слуг, мне так и не представилась изумрудно-зеленая возможность познакомится с вами раньше. Хочу представить вам арс Тагро им Равой. Который в бледно-желтом отсутствии моего отца, помогает мне принимать гостей.
   Мужчины церемонно раскланялись и Алексей отошел в сторону давая место другим гостям.
   Поздоровавшись со знакомыми ему владыками, подошел к столу с напитками и подхватив бокал с соком уже нацелился на тихий уголок, как его перехватил им Ронао им Тарсо. Именно клан Тарсо был основным виновником разорения клана Карно, и нескольких относительно свежих попыток финансового давления уже на клан Белый. Полный и окончательный расчет с этим деятелем, входил в ближайшие планы Алексея, но прием у принцессы Ассаты им Равой, он посчитал не очень подходящим для этого местом.
   - А вы, я вижу, врастаете в нашу культуру и уже обзавелись ламаром? - Тарсо растянул тонкие губы в чуть натужной улыбке. - Брали у Тенсаро? Имейте в виду, зверь такого размера, прожил уже не менее тридцати лет, наверняка сменил не одного хозяина и скорее всего скоро сдохнет
   - Нет-нет, им Тарсо. Кто скоро сдохнет еще большой вопрос. - Алексей широко улыбнулся. - Этот звереныш попал ко мне совсем маленьким. Когда я впервые взял его на руки он почти помещался на моей ладони. Так что я точно знаю, что ему всего три месяца и скорее всего это он увидит ваши похороны а не наоборот.
   - Но ламары так быстро не растут!
   - Это не ламар. - Алексей не нагибаясь чуть потрепал сидящего у ноги Малыша. - на Омаре, их называют ревунами.
   - Хорошая легенда. - Тарсо кивнул. - Если будете говорить с таким же серьезным лицом, возможно впечатлительные барышни вам поверят...
   Не имея ни малейшего желания доказывать очевидное а имея стойкое желание раскроить ему голову, Алексей только пожал плечами, и холодно улыбнулся.
   - Я хотел представить вас одному моему знакомому, который давно ждет случая познакомиться. - Тарсо чуть развернулся к подошедшему алату в ярко-красной гарате без знаков различия. - Представляю си Асато им Тарсо.
   Алексей учтиво поклонился.
   - Алат гор Алексей им Белый.
   - Как длинно. - Подошедший зло ощерился. - Может просто подонок? Или к примеру гнилой росток?
   - Вы желаете дуэли? - Алексей улыбнулся и скосил глаза на ревуна. - Смотри Малыш. Это мясо. Правда гнилое но на удобрение наверно сгодится.
   Услышав знакомое слово, ревун облизнул морду, и заинтересованно осмотрел Асато.
   - Кстати, на нашей родной планете, Земле, был такой странный обычай. Солдаты одевали красную одежду, чтобы не радовать противника, видом своей крови. Вы видимо тоже приготовились меня не радовать видом своих ран?
   - Да я тебя щенок в пепел разотру... - алат побелел так, что стал лицом почти одного цвета со своими волосами.
   - Давайте сделаем так. - Алексей поправил пояс на котором висела кобура с "Рокотом" и как бы случайно провел по вздыбленному загривку Малыша, послав короткую команду "не вмешивайся". - Вы мне тихонько покажете или просто шепнете, кто именно вам заказал дуэль со мной, а я дам вам денег. Немного конечно. Много вы и не стоите, но на пару монет можете твердо рассчитывать. Кстати, в конце коридора, я видел туалет. Рекомендую воспользоваться сейчас, а то знаете, всякие казусы бывают.
   У Алексея была наготове еще пара десятков таких фраз, но алату хватило и этого. С утробным ревом, он схватился за рукоять сайты, и молниеносным движением выдернул ее из ножен целясь рукоятью в лицо Белому. Алексей лишь немного скользнул вниз, поймал рукоять у себя над головой и слегка подправив положение клинка толкнул сайту назад вогнав ее в живот хозяину почти до половины.
   Асато им Тарсо мягко осел на пол звякнув кончиком клинка напоследок.
   Когда Алексей поднял глаза, вокруг уже стояла плотная толпа, сквозь которую словно ледокол прошла принцесса Ассата в сопровождении офицеров охраны. Она мельком взглянула на лежащее тело, и кивнув Белому, чтобы он следовал за ней, быстрым шагом пошла к массивным дверям ведущим во внутренние покои. В небольшой комнате, она присела в глубокое кресло, и так же молча, показала Алексею на кресло напротив.
   - Алат гор Белый. Дом Равой, приносит свои искренние извинения за происшедшее и спрашивает как мы можем загладить свою вину.
   Несмотря на спокойное и надменное лицо, в глазах у принцессы полыхала настоящая буря.
   Алексей пожал плечами.
   - Не вижу повода для извинений арх Ассата. - Алексей спокойно посмотрел принцессе в глаза. - Асато им Тарсо, повел себя недостойно, но это не бросает тень ни на Дом Равой ни на алатский народ. Я просто выдернул сорняк случайно проросший в вашем великолепном саду. И думаю если бы здесь оказался кто-то из ваших садовников, они бы это сделали намного быстрее и чище.
   - Это ваша официальная позиция владыка Белый?
   - Арх Ассата. - Алексей развел руками. - Клан Равой, ставший домом для многих великих алатов, неизмеримо выше подобных инцидентов. Я предпочту быть другом клана нежели его кредитором.
   - Вы плохо знаете наши обычаи, владыка. - Ассата наконец чуть расслабилась и позволила себе откинутся в кресле. - Нападение в стенах Дома, на гостя...
   - Давайте считать это смешным. - Алексей улыбнулся. - Ведь если нерадивый слуга обольет меня ненароком, то другой поможет мне привести одежду в порядок, и я снова вернусь к гостям. Никто и вспоминать не будет о такой мелочи.
   - Все же вы сравниваете совсем разные вещи. - Принцесса наконец улыбнулась в ответ и задумчиво поправила упавшую на лицо прядь волос продемонстрировав удивительно красивые руки.
   - А по-моему, очень близкие. - не согласился Алексей. - Ну представьте. Кто-то из гостей, случайно поскользнулся, и проткнул себя своим же оружием.
   - Вы сравниваете себя с судьбой? - Ассата поерзала на стуле и быстрым взглядом пробежалась по своему одеянию, проверяя все ли в порядке.
   - Сейчас и для этого несчастного - безусловно. А вы разве не судьба для огромного количества подчиненных?
   - Но вы понимаете, что отказавшись от компенсации за причиненное оскорбление, унижаете клан Тарсо? Это все равно если бы вы сравнили их с насекомыми. - Принцесса рассмеялась и на ее щеках заиграл легкий румянец. - Это довольно мстительный народ.
   - Тогда пусть станут в очередь. - Алексей зло усмехнулся. - Я стараюсь, чтобы мои враги не задерживались на этом свете, так что ожидание не будет долгим.
   В комнату зашел один из офицеров охраны, что-то шепнул принцессе на ушко и после разрешающего жеста удалился.
   - Клинок сайты, был смазан довольно редким ядом и медицина здесь бессильна... - В голосе Ассаты звучало неприкрытое уважение. - У нас так не убивали уже много лет. Вы большой мастер заводить врагов.
   - Да я как-то первым не лезу. Но если кому-то невтерпеж, отчего бы не поспособствовать? Кстати хочу заметить, что и у вас с врагами все в порядке.
   Брови принцессы удивленно шевельнулись.
   - Представляете себе такую картину. Кто-то, обращается к вам, с замечательным планом. Ссора в зале, дуэль в парке, и чудесное спасение некоего свежеиспеченного алат гора из лап смерти благодаря вашим охранникам, которые прервали бы дуэль под еще неизвестным мне предлогом. В результате я кругом обязан Равой, а вы как моя спасительница принимаете от меня всевозможные благодарности и в дальнейшем возможно корректирую свои поступки в сторону угодную вам. Вот только история с отравленным мечом сюда не вписывается. Похоже, вас сыграли "в темную" и возможно забыли поставить в известность, что я являюсь секретоносителем уровня "Крона". И убийство на вашей территории наверняка было бы весьма превратно истолковано врагами клана Равой.
   - Вы намекаете, что клан обязан вам сохранением своей чести?
   - Ну что вы, арх Ассата! - Алексей взмахнул рукой словно отметая подобные подозрения. - Разве я могу позволить какие-то намеки в разговоре с красивейшей и весьма влиятельной женщиной. Я вполне прямо говорю вам об этом. Я чуть подправил течение ссоры, так как предполагал, что в парке, меня могут ждать другие неприятности. А ваше сообщение об отравленном клинке, все поставило на свои места. Так что я рекомендую тщательнейшим образом пересмотреть списки приближенных к вам лиц. Я не уверен, но скорее всего, имела место многоходовая провокация, направленная против вас лично или клана Равой в целом.
   Судя по виду принцессы, кому-то уже стоило писать завещание.
   - И все же я повторю свое предложение о компенсации нанесенного вам ущерба.
   - Да какая компенсация? Давайте вместе будем радоваться, что история хотя бы отчасти завершилась, без существенного урона для моей жизни и вашей чести...
  
   Светскую беседу прервали три вооруженных офицера, ворвавшихся в комнату.
   - Акран? - Ассата вскочила и шагнула вперед. - что случилось?
   - Ничего, - офицер криво ухмыльнулся. - ничего если не считать, что мне уже нечего терять. Отойдите в сторону! - Акран качнул стволом. - Не хочу чтобы вас задело.
   - Ассату вы наверное собираетесь использовать в качестве живого щита при побеге? - Алексей немного наклонился вперед. Может все же поделитесь, перед моей смертью, кому я так встал поперек дороги?
   - Признаюсь честно, мне еще пришлось выбирать у кого взять деньги. - Ухмыльнулся Акран. - Кланы Дахо и Асват, чуть не передрались за твою шкуру. Но победил все же Дахо.
   - Спасибо офицер. А теперь обернитесь назад.
   Акран напрягся.
   - Ты меня не проведешь. Там нет никого и не может быть.
   - Ну если не желаете посмотреть в лицо своей смерти... - Алексей развел руками. - Малыш, убить!
   Движение они с Малышом начали одновременно. Алексей загораживая Ассату, и ревун, метнувшийся сбоку, в облаке стружек от вспарываемой когтями паркетной плитки.
   Пули попавшие Алексею в плечо и грудь, не помешали выдернуть "Рокот" из кобуры, и пристрелить стоявшего у двери офицера. С остальными в несколько секунд расправился ревун.
   Для оценки ситуации, Ассате потребовалось всего несколько мгновений. Она сорвала с шеи небольшой медальон, и метнула его в сторону двери. Вопреки ожиданиям Алексея, медальон не отскочил, а прилип к дереву, и налился красным свечением. Почти сразу же в комнату ввалилась вооруженная толпа, среди которых были принц Крао и его охрана.
   - А, принц. Вы как нельзя вовремя. - Стоявший на одном колене Алексей опустил ствол. - Нас вот тут убить пытались. - он сплюнул кровавую пену и посмотрел на готового к прыжку Малыша облизывающего с морды кровь.
   - Алексей, убери своего зверя. - Принц нервно хохотнул. - Я не хочу чтобы он точно так же вылизывал мою кровь.
   - Малыш. Свои.
   Ревун недоверчиво оглянулся на хозяина и чуть отошел в сторону.
   Ассата уже выбралась из угла куда ее задвинул Алексей, и вовсю распоряжалась.
   - Крао, давай сажай свой летающий хервон повезешь им Белого во флотский госпиталь. Дарас! - она окликнула начальника охраны. - Ты уволен! Варао! Перекрыть этаж! Чтобы ни одна ивассо тенхо арато не ушла!
   Последние слова потонули для Алексея в белесом тумане. Он только успел толкнуть Малыша по направлению к Маневичу, и со словами "Забирай зверя" потерял сознание.
  
   Пространство империи Алат, главный госпиталь Флота. Планета Верена.
   Очнулся Алексей уже на больничной койке. Алатская медицина не подвела, и докторам в который раз удалось качественно заштопать все новые дырки не оставив практически ни следа. Уже на следующие сутки его перевезли в клановый Дом, где продолжили лечение под усиленной охраной. Александров услышав о покушении долго кричал, и успокоился лишь тогда, когда Алексей клятвенно пообещал принять еще более строгие меры безопасности.
   Не успел он отойти от разговора с Александровым, как в гости пожаловали Ассата, и Крао.
   - Скромные герои залечивают раны, после эпических битв... - Прокомментировал принц, как только вошел. - Нет, ну скажите мне, Ассата, можно ли за пару месяцев, расколоть довольно аморфное общество на два непримиримых лагеря? - Он удобно развалился в гостевом кресле. - Вчера представьте, Верин ем Дахо, внес на повестку дня Совета Кланов вопрос о лишении нашего героя, статуса алат гора и соответственно права быть главой клана.
   - И в результате? - Алексей чуть дернувшись от боли прострелившей от плеча до бедра, приподнялся в кровати.
   - Тут же был вызван на "дуэль истины" алат гором Тано им Эват и зарезан словно жертвенный хорам. Правда, медики обещали, что уже к следующему заседанию, этот гаденыш снова будет стоять на ногах.
   - Планируешь сделать процедуру зарезания традионной?
   Принц расхохотался и посмотрел на Ассату.
   - Я же тебе говорил, что у него очень странное чувство юмора. Кстати, где твой зверь? Мы тут ему поесть принесли. Еще теплое.
   Лежавший на полу и притворявшийся куском ковра Малыш, вернул шкуре белый цвет, солидно с достоинством принял из рук принцессы сочащийся кровью кусок мяса и затащив его под кровать, стал с громким урчанием есть.
   - Вас хочет видеть владыка Равой. - Ассата посмотрела на Белого и едва заметно улыбнулась. - Боюсь, вам будет трудно отказать ему.
   - В чем арх Ассата? - Алексей укоризненно посмотрел на принцессу. - Неужели благодарность такого мудрого человека как Тайро им Равой, обязательно должна выражаться в материальном виде? Я сделал то, что должен был сделать любой воин...
   Принцесса звонко рассмеялась.
   - Не удивлюсь, если вашей конечной целью будет место Главы Совета Кланов. - Ассата лукаво взглянула на Крао.
   - Вот уж чего не надо так не надо. - проворчал Алексей. - Вы лучше скажите как продвигается расследование.
   - В общем, все так, как вы сказали. - Ассата зябко повела плечами. - Главной целью была провокация против отца и во вторую очередь против клана. Мы, можно сказать, отделались сорванным листком...
  
   Варао И Насо. Резиденция главы Совета Старших Кланов тан алата Рего им Анкоро.
   Сидевший перед владыкой Анкоро алат был немыслимо, даже по алатским меркам, стар. Он видел рождение отца Рего им Анкоро, и стоял у истоков могущества клана Анкоро. Поддержание жизни и здоровья агмар ронхо (ведающего истину) обходилось как содержание целой флотской группы, но более выгодного вложения владыка представить себе не мог.
   - Мы потеряли пятерых агентов, чтобы добыть кусочек его плоти... Скажите агмар ронхо Керен. Дело того стоило?
   - Ты знаешь, что я могу просто приказать тебе, даже не объясняя причин. - старик поправил рукой белые, почти прозрачные волосы. - Но ты бы мог и сам догадаться, о причинах толкнувших меня на такой размен.
   - Нет, не спорю. Парень необычный но...
   - Необычный? - брови старика свисавшие по краям лица тонкими прядками, поднялись вверх, демонстрируя крайнее удивление. - Необычный. - повторил он. Давай начнем по порядку. Нет не с того места, когда он довольно эффектно обломал ветки таннухскому десанту на Омаре. Чуть позже. Тогда когда он бился в Квано Най. - старик вздохнул. - Бился наравне со жрицами, а судя по тому что я видел на записи и превосходя их. Скорость отдельных перемещений была немыслимой не только для человека, даже для алата. Жриц как ты помнишь, тренируют с колыбели. Принца Крао тоже, но кроме того, его мышцы и кости были усилены в моей лаборатории. Если это всего лишь заслуживает слова "необычный"... Биопробы, подтверждают. Ему всего 25 лет. Вот ты себя в 25 помнишь?
   Владыка чуть виновато улыбнулся и опустил глаза.
   - Вижу, помнишь. А теперь сравни себя ну даже в 50 лет и этого юнца... Еще кое что. Он одним движением убивает лучшего наемного бойца... Да, да. - Керен поднял руки. - я знаю что твой сын бессменный чемпион уже несколько лет. Но поверь, тот парень был совсем не промах помахать сайтой. А зарезали его словно последнего щенка. Я внимательно смотрел записи. Это было вполне рефлекторное движение. Наработанное. Откуда, скажи мне у Красной Звезды, специалисты по бою на мечах? Вот никогда не было и сразу взялись.
   - А если бы Алексей не смог парировать удар?
   - Получил бы синяк в пол-лица и приличную денежную компенсацию от Равой. - спокойно ответил старик.
   - А яд на клинке?
   - Яд ему ввели мои люди, чтобы много не болтал.
   - То есть смерть наемника, запустила подготовленную цепь событий? - усмехнулся владыка. - Вы не перестаете меня удивлять Учитель.
   - Теперь самое главное. - Не реагируя на лесть Керен продолжил. - Он приручил ревуна. За двести лет эволюции человек у ревунов стал прочно ассоциироваться с врагом. Даже взяв его совсем маленьким, он никогда не получил бы такой преданности и степени взаимодействия. Это означает, что от Алексея Белого, не пахнет человеком.
   - И что показали генные пробы?
   - Генные пробы... - старик фыркнул. - Не смеши мои корни. С генами там все как раз в порядке. А вот мышцы, нервные окончания, да даже сама кожа... Там все СОВЕРШЕННО другое. Расчет был видимо на то, что мы первым делом сунемся в генный набор. А то что, в общем, лежит на поверхности, пропустим как малосущественное.
   - Ну и кто же он? Таннух?
   - Все же ты не смог избавиться от линейного мышления. - Строго попенял властителю Рего Керен. - Зачем агенту Таннух светиться так ярко? Сидел бы в штабе клана. Тем более что любая крупная операция все равно не обходится без землян. И уж нет ему никакого резона подсказывать правильный рисунок штурма планет.
   - А если ловушка? - Предположил Рего.
   - И что тогда? Что может противопоставить враг даже зная, что его будут атаковать подобным образом. Вся оборона планет строится на орбитальных фортах, и относительно подвижных тяжелых артиллерийских кораблях. Для отпора такому штурму им нужно уже сейчас закапываться в землю и увеличивать силы ПВО в десять - пятнадцать раз. И еще не факт, что поможет. Металлические шарики, входя в атмосферу в таком количестве, сильно осложнят жизнь любой радарной службе, а она у таннух и так не блестящая.
   - Так ты полагаешь, предтеча?
   - Не просто предтеча. - старик стукнул пальцами по подлокотнику. - Прогрессист. Заинтересованный в столкновении и победе одной из сторон. Наше счастье, что этот выбрал нашу сторону...
   - Ну и что теперь?
   - Теперь? - старик снова удивленно приподнял брови. - Это ты кажется у нас Глава Совета? Вот ты и решай.
   - Я неправильно выразился Учитель. - Владыка едва слышно вздохнул. - Что вы посоветуете?
   - Если я правильно все посчитал, то после того, как мы построим сеть второго уровня, он уйдет. Будут еще конфликты с таннух, эти сразу не успокоятся, но в условиях разветвленной портальной сети, нам даже не очень будут нужен огромный флот.
   - Я имел в виду Белого.
   - Если ты помнишь, само существование предтеч, было для нас некой данностью. Кто-то же построил порталы. Затем это превратилось в игру ума. Неизвестным, которое ввели в систему мат прогнозирования, чтобы хоть как то оправдать флуктуации прогнозов. Первое достоверное свидетельство существования предтеч, появилось после того, как был обнаружен "Линарский артефакт". Анализ тогда совершенно точно показал, что прибор, назначение которого нам до сих пор неизвестно, был изготовлен сравнительно недавно. Менее ста лет назад. Возможно, это был их прокол, возможно, нам прямо дали знать, что третья сила - существует. Именно тогда и родилась теория, что есть в этой третьей силе некая разнонаправленность. Один вектор явно направлен на обострение столкновения нас и таннух, второй, на сохранение существующего статуса. Вялотекущей войны, при которой мы успешно сдерживаем экспансию друг друга.
   - Но эта война все равно не может быть вечной...
   - Возможно, предтечи, или часть из них, готовили выход на арену третьей силы? Вот например земляне. Сейчас их около пяти миллионов. Они прибыли к нам фактически голыми, но смогли за пару лет очистить континент который мы сами колонизировать не решались. Теперь они значительная сила. При этом мы даже представить себе не можем что происходило на их родине. До каких успехов доросла их цивилизация. Двести лет, для короткоживущих - огромный срок.
   - Но ведь теперь они не короткоживущие...
   - Даже если они завтра начнут жить по три тысячи лет, то еще лет пятьсот, будут сохранять прежнюю идеологию и темп жизни. Но это вряд ли. Их цивилизация насквозь технологична. Ты помнишь, с какой медициной они появились? Кстати, - старик усмехнулся. - тоже неплохой фактор отбора. Выживают только те, у кого хватает здоровья перенести лечение. Так вот. Как бы не случилось так, что предтечи с нашей и таннух помощью расчищают путь для другой цивилизации.
   - И эта цивилизация земляне?
   - Возможно. - Керен задумался. Сейчас мы на зыбком поле предположений опирающихся на недоказанные теории. Действовать в этом направлении рано, а вот иметь в виду такую возможность не помешает. Но судя по тому, какие воздействия применяют предтечи, все будет зависеть от нас. Двигаешься ты в правильном направлении. Нужно привязать его к нашему обществу. Создать дружеские, а возможно и любовные связи. Но с этим ты и сам разберешься.
   - А с чем не разберусь?
   - Земляне. Вот когда они возникнут в нашем лесу, вот тогда возможно и начнутся основные проблемы.
   - Вы ждете осложнений?
   Старик рассмеялся глухим каркающим звуком.
   - Я жду чтобы пришел кто-то и взорвал это мутное болото. Раз волосатым это не удалось, тогда остается надеяться на русских.
  
   Пространство империи Алат. База флота Ирон.
   В назначенное время Алексей поднялся на борт "Лесного Странника" - личного корабля владыки Рего. Доступные источники расходились во мнениях о назначении этого корабля. Одни считали, что это передвижной Дом владыки и на его борту есть даже обязательный для всех Домов кусочек леса, другие утверждали, что это тайный гарем владыки, остальные высказывали версии еще более невероятные. Была даже информация что на борту есть пыточные камеры, а весь корабль - тайная тюрьма где держат особо опасных заключенных. Почему-то самое логичное предположение, что "Лесной Странник" является мощнейшим командным пунктом и центром связи, журналистам в голову не приходила. Возможно потому что вслед за подобной мыслью в голову мог влететь заряд плазмы.
   Дежурный офицер, устроивший Алексею экскурсию по кораблю, в красках описал, где именно по замыслу журналистов должны были находиться пыточные а где залы для услады властителя.
   Но даже, несмотря на отсутствие всего описанного, корабль поражал воображение. Восемь реакторов, три из которых использовались на поддержание защиты, мощный биопроцессорный трагор, и самое совершенное оружие делали его грозным противником даже для эскадры. Правда и стоимость такого корабля, была сопоставима с ценой пяти крейсеров тяжелого класса. Впрочем, кроме оборудования "Лесного Странник" еще отличало высокое качество отделки и довольно нехарактерная для военных кораблей элегантность дизайна.
   Центр управления, отделенный от остальных помещений мощными переборками, представлял собой большой, около тысячи квадратных метров, круглый зал с тактическими планшетами и терминалом трагора, находящегося уровнем ниже. И у планшета и у терминала уже работали штабные офицеры.
   Алексей оглянулся, и увидев скромно сидящего в уголке принца Крао, подошел и сел рядом.
   - Теперь-то расскажешь зачем нас притащили сюда?
   - Все просто, Алексей. - Принц чуть улыбнулся и наклонился ближе. - Отец известный перестраховщик и очень не любит случайностей. Особенно на завершающем этапе. Мы просто дополнительный элемент в системе страховок. Так что мы с высокой вероятностью просто просидим здесь до конца наблюдая за событиями из удобных кресел. Как ты мог заметить, ни у кого из здесь присутствующих нет оружия... Кроме нас и одной девушки. Вон она, работает на втором планшете. - Крао едва заметно качнул головой в сторону. - Это мой человек, и она должна обеспечить дополнительную безопасность аппаратуры.
   - А мы будем исполнять роль палачей?
   - Не обязательно. - Крао пожал плечами.
   - Но если?...
   - Как только, так сразу, - блеснул принц знанием русского.
   Появление владыки, прошло спокойно и без излишних церемоний. Тан алат Рего занял место в кресле на небольшом возвышении, и кивком дал понять начальнику штаба о начале операции.
   Компьютерный гений превзошел сам себя. Просчитанный им план, предполагал реальный штурм сразу трех планет - Крано, Дегло, и Горм-Ран и для распыления флота таннух имитацию штурма еще двух. Первоначальный план Алексея предполагавший доставку шариков непосредственно на орбиту, был изменен. Несколько плотных шаров из шрапнели разогнали еще за пределами системы, и они двигались навстречу планете с разных направлений. В определенный момент, еще до входа в зону поражения систем планетарной обороны должен был произойти подрыв зарядов, обеспечивающий разлет поражающих элементов. А за шрапнелью, в штурмовых порядках, шли тяжелые крейсера которые брали на себя добивание оставшихся узлов обороны и десантно-штурмовые корабли, для захвата узловых точек обороны.
   Все десять тысяч кораблей флота участвующих в операции, получили стартовые предписания одновременно, и до самого начала штурма, должны были действовать автономно и в режиме "молчания".
   "Лесной Странник" - флагман алатского флота, вышел из подпространства в заранее определенную точку, оказавшись в формируемой пятой линии атакующих кораблей. К моменту выхода эскадр на атакующие курсы, орбиты планет уже были довольно сильно засорены мусором, от долгопериодических комет, которым на протяжении месяца подправляли траектории и закладывали взрывчатку. Гигантское облако стальных шаров летело впереди, обеспечивая не только первый удар, но и весьма эффективный щит. Для гарантии поражения общее количество элементов для каждой планеты было увеличено до ста двадцати миллионов тонн. Но ставка была сделана не только на новый тактический ход. На чашу весов решающего сражения были выложены все накопленные технологические и технические "сюрпризы". Новые ракеты с системой искусственного интеллекта и прыжковыми двигателями, гораздо более совершенное оружие и броня кораблей и многое другое.
   Заподозрившие неладное, патрульные корабли таннух, пытались маневрировать, но было уже поздно. Стальная туча накрыла планету.
   Все произошло так быстро, что взлететь и занять оборонительные позиции успела только треть таннухских кораблей. Но выдержать удар из космоса смогли лишь орбитальные крепости Правда ненадолго, поскольку следом за волной шрапнели шли ракеты. В течение получаса, орбитальная группировка превратилась в разлетающиеся обломки.
   И не давая ни секунды передышки планетарной обороне, в коридор пробитый падающей на поверхность сталью и обломками орбитальных крепостей, вошли штурмовые корабли а за ними десантные транспорты.
   Бои переместились в атмосферу. Но теперь на стороне алатов играла их природная скорость восприятия и способность переносить высокие перегрузки. Несколько десятков тысяч истребителей, словно хищная свора, накинулась на относительно тихоходные таннухские машины, успевая уворачиваться не только от вражеского огня, но и от падающих вниз обломков кораблей и остатков шрапнели.
   Первая волна десанта, в которой шла тяжелая пехота, успешно закрепилась в точках высадки, обеспечив плацдарм для второй волны, в которой была техника и средства поддержки. Только обеспечив подавляющее господство в зонах высадки, флот приступил к десантированию мобильных штурмовых групп.
   Постепенно коричневый шар планетоида, стал покрываться зелеными точками захваченных узлов связи, административных и оборонительных центров.
   В последнюю волну десанта входили исключительно технические специалисты. Те, кто должен был обеспечить отключение и перенастройку порталов таннух на параметры сети алатов. Красный столбик общего количества порталов, над центральным планшетом начал сначала неторопливо, а затем все быстрее и быстрее расти пока не сменился на желтый.
   - Начать активацию порталов! - Негромко произнес генерал-командор Анар командовавший операцией.
   - Активация не проходит. - почти сразу отозвался оператор связи.
   - Повторять попытки через каждый айт. - спокойно ответил Анар. - Докладывать в голосовом режиме.
   Столбик общего количества порталов алатской сети уже превысил восемь десятков когда оператор связи подскочил на своем месте словно получил удар током.
   - Есть активация!
   - Начать активацию новых порталов.
   И еще один столбик, показывавший ввод в строй уже построенных алатами на разных планетах, но нерабочих до сего дня порталов, радостно побежал влево.
   - Есть насыщение уровня!
   - Деактивировать порталы на захваченных территориях. Начать свертывание штурма и эвакуацию подразделений.
   Тан алат, медленно поднялся со своего места.
   - Поздравляю вас! Война окончена.
   - Всем спасибо. - едва слышно добавил Алексей старательно пряча улыбку.
   - Конечно. - Владыка, как и все алаты отличавшийся отменным слухом, с улыбкой кивнул Белому. - всем спасибо.
   Не понявшие, что только что с их цивилизацией случилось самое худшее, таннух с облегчением увидели, как алатская армия покидает их планеты.
  
  
   Пространство империи Алат. Планета Верана. Священный Сад Откровения Айнард Те.
   Уже жрицы закончили танцевать арадао и покинули поляну, уже были выпиты первые бокалы с шипучим соком Священного Дерева а властитель все сидел со странным выражением поглядывая на собравшихся за большими пиршественными столами.
   Харато! (Друзья) - властитель поднял бокал. - Мы добились внушительной победы в этой казавшейся бесконечной войне. Сегодня я хочу поблагодарить достойнейших, чьи усилия стали залогом этой победы.
   Лица у многих присутствующих посветлели. Рего конечно был мастером на неприятные неожиданности, но тут похоже пронесло.
   - У клана Красной Звезды, есть замечательная поговорка. "Коней на переправе не меняют" Но вот теперь река кончилась, и мы на траве... - он помедлил. - Кейсан им Тагао! - Руководитель контрразведки империи встал и поклонился владыке. - Не секрет что твое назначение было результатом договора с клановым союзом Тагао, Риито и Арадо. Флоту были очень нужны поставки корабельной брони и я согласился. Одним из условий соглашения было то, что ты покинешь пост после окончания войны. Условие выполнено. Ты уходишь в отставку. За время войны ты потерял столько людей, что стоило бы тебя прямо сейчас накормить зернами тарки. Но я не кровожадный. Ты можешь просто уйти.
   Взбешенный, но удерживающий себя в руках, офицер снова поклонился. Сняв с гараты знак "Ночной Стражи", и положив на стол, не говоря ни слова удалился.
   - Следующий кого я хочу отблагодарить, Начальник службы тыла Менор им Равой.
   Генерал не торопясь встал и с достоинством поклонился.
   - Вы меня сильно удивили алат гор. Назначая вас, я полагал, что если вы сможете снизить процент воровства на складах и поставках с двадцати пяти хотя бы до десяти процентов, то ваше назначение будет самой большой моей удачей за то десятилетие. Вам удалось невозможное. Вы сократили его до трех процентов.
   Генерал снова поклонился.
   - Моим указом, вам передается именное владение в Рао Хорм Тассоо, на Кассате с правом поднятия флага Флота в дни праздников.
   - Я только делал свою работу, властитель. - Менор им Равой приложил кончики пальцев правой руки к сердцу.
   - По делам и награда. - Рего кивнул. - Садитесь генерал, и наслаждайтесь праздником. Вы его заслужили.
   - Теперь я хочу видеть Брао им Эват.
   Названый офицер резко поднялся на ноги.
   - Я знаю вы несколько раз публично высказывали недовольство положением дел на Флоте. Дело дошло даже до противостояния с генерал-коммандером Тасо им Орохо. Вы даже чуть не пристрелили его, после того как выбрались из мясорубки которую он устроил на орбите Атра. За время командования вы воспитали много отличных пилотов-истребителей. Поскольку адмирал из-за внезапной болезни нас не почтил присутствием, я прошу вас принять звезду командующего из моих рук. Надеюсь второй флот, под вашим командованием будет еще более грозным противником для врагов. И... сами теперь разбирайтесь со своими головорезами.
   Под вежливые смешки бывший полковник а теперь генерал-командор с поклоном принял регалии командующего и занял свое место.
   По результатам "раздачи слонов" своих постов лишилось около десятка высших офицеров и чиновников империи. Только покинув Сад Откровения, они попадали в цепкие лапы личной службы безопасности, где им вежливо и во всех подробностях объясняли, что последует за недостаточно восторженным образом мыслей и как именно это скажется на здоровье.
   Политическая карта империи кроилась на глазах. Некогда могучие кланы, теряли свое политическое влияние, а некоторые взмывали вверх в негласной табели о рангах. Когда среди гостей стих первый шум вызванный назначениями, отставками и тостами за Флот и Армию властитель вновь поднял бокал и встал.
   - Мне нечего дать им. Никакие награды не будут достойны их вклада в нашу победу. Они были в первых рядах войны. Их стойкость и воинское искусство были для нас примером. Их ярость к врагу, была нашим знаменем, их присутствие рядом, было нашей надеждой.
   Офицеры понявшие о чем идет речь, вставали с бокалами в руках и по примеру властителя поднимали их над головой.
   - Честь и слава клану Красной Звезды! - Рего одним духом осушил бокал и поставил его на стол.
   Поляна взорвалась криками.
   - Честь и слава!
  
  
   Алексей с принцем начали праздновать еще до объявления общенациональных торжеств. Еще не открытым официально порталом прошли на Эледу, и там на маленькой лесной поляне, в компании друзей и сослуживцев Крао - офицеров СБ они выпили за победу и почтили память погибших, потом, уже в каком-то ресторане, с группой пилотов, а когда состоялось торжественное открытие четырех сотен новых порталов, пьянка окончательно превратилась в хаос. Парадная гарата с внушительным "иконостасом" наград служила поводом к тому, что часто совершенно незнакомые алаты, подходили и шумно приветствовали молодого офицера. В какой-то момент к их с Крао компании приблудилась группа непрерывно что-то наяривающих музыкантов, и они совсем стали похожи на передвижной цирк. Малыш смотрел на всю эту вакханалию без одобрения, но вел себя образцово, и даже на регулярные попытки погладить, реагировал стойко, как и подобает воспитанному зверю. В итоге они осели на открытой террасе ресторана в Таро Вен, на планете Эледа. С высокой скалы, на которой находился ресторан, открывался замечательный вид на океанский залив, и водопад впадающей в залив реки. Они пили, танцевали и флиртовали с девчонками, пока в ресторан не вошла группа русских спецназовцев. Окончание вечера Алексей помнил плохо. Только как ворох разбросанных по полу картинок. Очнулся он в небольшой комнате уставленной легкой мебелью и украшенной где только можно занавесками, драпировками салфеточками и разного рода финтифлюшками. В голове шумело и бренчало словно на лесопилке. Он с трудом сел и прислушался. Шум оказывается доносился не из его головы а из смежной со спальней комнаты.
   - Малыш! - Алексей оглянулся. - Ты куда спрятался зверь ушастый?
   Из-под кровати раздался негромкий шорох, и на свет появилась недовольная морда ревуна.
   - А там кто? - Алексей ткнул пальцем на дверь из за которой раздавался шум воды.
   В голове Алексея, словно фотография возникло изображение гибкой девичьей фигурки со всем анатомическими подробностями.
   - И что ночью было?
   Не удостоив его ответом, ревун фыркнул и улегся на полу вытянув свое тело поперек прохода.
   - Животное. - Чертыхнулся Алексей.
   Малыш с любопытством оглянулся.
   - Это ты животное! - проворчал Белый и посмотрел по сторонам в поисках своей одежды.
   Из дома они выскользнули тихо, словно два вора. Несмотря на любопытство, распиравшее Алексея, он все же слегка побаивался встречи с незнакомкой приютившей его в своей постели. Сориентировавшись в городке, в котором оказался, он уже через полчаса, шагнул порталом на Верену.
   Как будто ожидавший этого момента, комм мелодично звякнул сообщая о входящем вызове.
   - Мы тебя потеряли... - голос принца был неприлично свеж и бодр. - Куда вы делись с этой танцовщицей?
   - Ага. - глубокомысленно заметил Алексей. - Она была танцовщицей.
   - Ты что? Совсем ничего не помнишь? - Крао громко в голос расхохотался. -
   - Что? Все так плохо?
   - Да нет. - принц отсмеявшись, решил не томить друга. - Сначала ты с вашими солдатами крепко выпили, а потом ты вдруг стал показывать танцорам "Сардо най" какой-то дико сложный, но очень красивый и агрессивный танец. Подожди сейчас припомню...
   - Капоэйра... - хмуро подсказал Алексей.
   - Да. Точно. Капоэйра.
   - Я там никого не покалечил?
   - Нет - нет. Танцоры были в полном восторге. Ты потом еще полчаса крутил им все элементы под камерой, а потом ты с каким-то барабанщиком устроили настоящее шоу. Даже ар он снимали. Потом все пошли выпивать и я тебя потерял. Тебя ведь уволокла эта... ну танцовщица в красной рисоне?
   - Не знаю кто это был, но какая-то красная тряпочка у кровати валялась. - честно ответил Белый.
   - Ты что, сбежал?
   - Ага.
   Принц снова залился хохотом.
   - Ладно, не переживай. Я знаю координаты этих ребят. Мы пошлем девушке цветы и какую-нибудь безделушку, и она забудет, что герой войны сбежал с поля боя. Ты кстати как насчет как у вас говорят "подлечиться"? А то тут девочки уже мне всю листву пооборвали...
   - Не... - Алексей мотнул головой. - Я хоть высплюсь и в порядок себя приведу. А то, с такой медициной никакого здоровья не хватит...
  
   Варао И Насо. Резиденция главы Совета Старших Кланов тан алата Рего им Анкоро.
   В кабинет вошел высокий но сутулый, отчего он казался значительно ниже ростом, алат. Боязливо проскользнув в щель еще не до конца открывшейся двери он, семеня мелкими шажочками, проскочил расстояние до рабочего места владыки и замер словно изваяние.
   - Что там у тебя? - властитель Рего недовольно оторвался от просматриваемых материалов.
   - Вы просили докладывать о ходе работ по подключаемым порталам... - тихо почти шепотом произнес алат и снова замер.
   Властитель молчал ожидая продолжения.
   - Мы вспомнили, тан алат, что на Омаре, есть нерабочий портал... Это могло бы сэкономить нам одну единицу... - торопливо добавил он словно боясь что его в чем-то обвинят.
   - Продолжайте...
   - На Омару вылетела стандартная группа. - Начальник управления занимавшегося порталами наконец смог справится со смущением, и заговорил почти нормально. - Три техника и два специалиста по безопасности. По вашему приказу мы...
   - Я знаю содержание своих приказов, алат гор...
   - Когда аппаратура не смогла показать рабочие контуры портала, они как и предписано инструкцией вызвали старшего мастера смены...
   - И?
   - Аппаратура в порядке...
   - И что это означает?
   - Это не портал. Это просто кусок камня, тан алат.
   - Это точно? - властитель потянулся к пиктограмке вызова начальника охраны.
   - Я сам там был и лично все проверил, тан алат, - твердо сказал начальник службы. - Поскольку мы точно знаем, что через этот портал прошло не менее трех тысяч человек, значит на другом конце, мастер-портал, или портал нулевого уровня.
   Бесшумно вошедшего и ставшего в дальнем углу кабинета, командира личной гвардии тан алата, начальник службы порталов видеть не мог, тогда как генерал прекрасно видел и слышал конец разговора.
   - Слушайте меня внимательно, алат гор, - властитель чуть наклонился вперед. - Всех лиц имевших доступ к этой информации изолировать. Вас это также касается. И не приведи Святой Лес, если кто-то ускользнет от вашего внимания. Я высылаю к вам своего специалиста по порталам. Он все проверит, и тогда будем принимать решение.
   - Все будет исполнено. - алат гор поклонился и не оборачиваясь выскочил из кабинета.
   - Ты все понял? - Рего поднял глаза на гвардейца.
   - Изоляция или ликвидация? - спокойно уточнил генерал.
   Тан алат помолчал, видимо принимая решение.
   - Нет. Только изоляция. И пройдись там по контактам...
   Когда генерал ушел, властитель сидел еще какое-то время перебирая ароматические шарики.
   Тогда, почти двести лет назад, они с руководством Красной звезды приняли общее решение, не заниматься поисками материнской планеты людей. Слишком вероятной была утечка информации при широком поиске, а поиск минимальным количеством, отвечающим условиям секретности, ничего не решал. Защитить Землю, находившуюся по-видимому на другом конце галактики, не представлялось возможным, тогда как атака на Землю могла сильно ухудшить моральное состояние людей. Да и отвлекать массу кораблей на поиски в условиях военных действий, было тоже неразумно. Теперь ситуация стала критической. Получив доступ к мастер-порталу, Таннух могли высадить войска даже внутри командного центра алатской армии.
   Тан алат отставил чашу и коснулся значка с красной пятиконечной звездой.
   - Генерал Александров?
   - Зеленого мира, тан алат. Пусть не заходит над вашим лесом солнце.
   - Боюсь у меня плохие новости Саша... - произнес владыка. - Наши специалисты осмотрели портал на Омаре и выяснили что это - пустышка.
   - Поясните, властитель. Боюсь...
   - Тот портал, через который вы пришли с Земли, судя по всему, так называемый мастер-портал. Мои специалисты называют такие порталами нулевого уровня. Это значит, что он может отправлять в любую точку в радиусе действия и совершенно необязательно, чтобы на том конце был приемный узел. Достаточно привязки по пространственно-временным координатам. Это очень лакомый кусок для любой цивилизации а особенно для жаждущих реванша таннух. Я, конечно, дал команду изолировать всю бригаду, включая начальника службы но...
   - Но нужно исходить из того, что утечка уже произошла. - Хмуро ответил генерал.
   - Совершенно верно.
   - И что вы собираетесь предпринять?
   - А что? Есть выбор? Насколько я знаю, пленных воинов Красной Звезды у таннух предостаточно. Они снимут из их мозгов всю информацию о Земле, и начнут поиски вашей родины. У нас конечно есть некоторое преимущество, потому как мы знаем и спектральный класс вашего солнца, и много другого, но таннух просто физически ближе. И значительно. Кроме того, насколько мне известно, таннух гораздо больше нас продвинулись в изучении природы порталов.
   - Ваш прогноз?
   - Как возьмутся. С учетом последних событий, у них лишь две возможности отыграть ситуацию. Постепенное накопление ресурсов для новой войны или попытка переломить ситуацию одним рывком. Естественно возможны комбинации. Так что времени немного. Я знаю, что вы довольно серьезно увеличили размер своего флота...
   - Да, тан алат. Мы предполагали что будут тяжелые бои, но все обошлось.
   - Это вы скажите спасибо своему парню.
   - А тут-то он как успел?
   - А ты не в курсе? - с веселым изумлением спросил Рего. Это его идея с шариками. Правда мы ее немного изменили, но суть осталась.
   - Вот паршивец. - Александров дернул головой. - Понятно почему он так замялся... - И отвечая на невысказанный вопрос пояснил. - мы сказали ему, чтобы не вздумал докладывать что он захватил планеты таннух.
   - А он? - владыка улыбнулся.
   - Сказал ладно.
   Они синхронно рассмеялись.
   - Да, забавный он парень... - владыка загадочно улыбнулся. - Думаю он еще принесет нам сюрпризы... И, Саша... Спокойно работайте. Я не могу послать флот на защиту Земли, но Омару мы прикроем так, что ни одна сволочь близко не подойдет.
  
  
   Служба внешнего контроля.
   Первое оперативное управление.
   Начальнику СВК - командующему Грору Рехе.
   Сообщаю, что имел место незапланированный выход на связь, агента 283 - 9 Корвар по аварийному каналу. В сообщении агент утверждает, что в результате утечки информации, ему стало известно о существовании портала высшего уровня способного работать без финишного устройства. По косвенным данным, портал находится на родной планете (Название на языке людей - Земля) расы людей, (Клан Красной Звезды)
   На основе имеющихся у нас данных, можно уверенно считать, что раса людей находится по техническому уровню значительно ниже уровня алатов или нашей расы.
   Считаю, что всемерная активизация поисков Земли, и захват портала, может значительно улучшить позиции таннухарт, в противостоянии с алатами так как позволит проводить диверсионные операции в любом месте алатской империи, и в конечном итоге взять ситуацию под полный контроль.
   Предлагаю осуществить операцию по проникновению и захвату портала на Омаре, с целью снятия остаточных характеристик поля, что позволит быстро локализовать портал высшего уровня.
   Начальник управления - генерал Рхон
  
   Срочно подготовить и провести операцию на планете Омара. Ответственный за проведение - полковник Крор. Ответственный за координацию служб генерал Рхон.
   Командующий Рехе.
  
  
   Пространство империи Алат, Планета Омара.
   Штаб ВС клана Красной Звезды.
   Срочное совещание старших офицеров клана Красной Звезды, началось сразу, как подошел последний из поднятых по тревоге командиров. Кратко рассказав об информации полученной от владыки Рего - с Александров хищной улыбкой оглядел кабинет. - Ну что, товарищи? Считаю, что всем нам брошен вызов. Только теперь на чаше весов не только жизни нас и наших близких, но и наша Родина. Поэтому предлагаю. Первое. Во избежание случайностей, закончить все шпионские игры и изолировать лиц которые работают или могут работать на таннух. Второе. Поскольку поисками Земли будут заниматься фактически три флота, предлагаю не путаться у алатов под ногами и поберечь ресурс наших кораблей. Особенно недавно модернизированных. Третье. В ожидании переброски, начать расконсервацию резервной техники и оборудования, чтобы быть готовым к ее переброске течение нескольких часов. Возможно, нам придется вступать в бой, что называется "с колес", поэтому, заранее подготовить экипажи и расчеты, и держать их в готовности "два". Возможно у кого-то еще есть какие-то мысли...
   - Начать развертывание резервных дивизий? - Леонидов вопросительно посмотрел на Александрова.
   - Зачем? У нас полмиллиона только в первой линии. Лучше прошерстить склады Флота и снять с хранения технику ПВО и ремкомплекты. - возразил начальник планетарной обороны полковник Бунчуков. Перебросить орбитальные форты мы точно не успеем, зато сможем работать "от поверхности".
   - А кто прикроет Омару? - Шереметьев выводивший кружки и значки на листе планшета, поднял глаза на Александрова.
   - Владыка Рего, перебрасывает сюда Первый и Второй флот а также в связи с окончанием активной фазы боевых действий, отжалел шесть орбитальных фортов класса "Лаон".
   - Ого! - Бунчуков потер широкой словно лопата ладонью бритый затылок. - Воистину царский подарок. Можем половину "Звездочек" поставить на профилактику. А то там уже не стволы, а решето...
   Прервал полковника вежливый стук в дверь кабинета.
   - Что там еще? - генерал Александров нажал кнопку открытия двери, и в помещение быстрым шагом вошел дежурный адъютант и попытался сказать что-то склонившись над генеральским ухом, но генерал посмотрел на него так, что капитан встал по стойке "смирно" словно мгновенно превратившись в изваяние.
   - Чего там у вас? Солнце погасло? Или народу Христос явился?
   - Таннух прорвали оборону в секторе шестой "Звездочки"
   - Как?
   - Операторы доложили, что они выскочили из подпространства непосредственно над атмосферой. Вероятно, кто-то вывесил маяк наведения. Они уже в атмосфере и идут на Дальнегорск. Тревога объявлена и началась эвакуация в убежища. Войска подняты по тревоге, и занимают оборону.
   - Сколько?
   - Двенадцать "Атрасов".
   - Машинка маленькая, юркая и очень быстрая. - Задумчиво произнес Леонидов. - нормальный десант с таких не высадишь.
   - Диверсия? - Александров приподнял брови. А чего у нас тут взрывать?... Кстати, на "Вьюге" вроде сейчас усиленный пост?
   - Так точно. - Бунчуков кивнул. - Думаешь туда полезут?
   - В свете последних новостей, не удивлюсь.
   - Десантники не успеют, товарищ генерал. Таннухам до посадки, если они рвутся именно туда всего пара минут. А пост они сомнут в минуту. Так что лучше их оттуда убрать на нижние горизонты.
   - Хорошо. - Александров кивнул. - И подними истребители. Чтобы ни одна сволочь не ушла.
  
  
   Большая Москва, объект "Раменки" Российская империя, Земля.
   Группа офицеров подготовленная для переброски через портал, уже сутки ждала в полной готовности. Сначала, когда подключили энергию и запустили установку, ученые долго замеряли какие - то параметры, потом запустили робота, и долго ждали его возвращения, затем просматривали отснятый материал. Наконец, когда все подготовительные работы были закончены, группа из двадцати человек, в тяжелых бронекскафандрах "Вереск - М" один за другим скрылись в снежной круговерти портала.
  
  
   Пространство империи Алат, Планета Омара.
   Штаб ВС клана Красной Звезды.
   На пульте перед генералом замерцала лампочка срочного вызова.
   - Что у вас?
   - Все корабли таннух совершили посадку в горах в непосредственной близости от объекта "Вьюга-2" Я приказал караулу, запереться на нижнем уровне и ждать подмоги, но на первом участке зоны "А" идет бой.
   - Ох еб! - Шереметьев буквально вылетел из-за стола, и кинулся на выход. Машинально за ним поднялись и другие офицеры, но Александров громко хлопнул по столу ладонью и прикрикнул: - Сидеть! Ваше место пока здесь, в штабе. - И чуть обернувшись в сторону адъютанта сказал: - Подними еще десантников из первой. Пусть оцепят там все, чтобы мышь не проскочила.
  
   Прорвавшиеся в коридор зоны "А" десантники таннух вскрыли тяжелую стальную дверь словно жестяную банку и начали в лихорадочном темпе устанавливать аппаратуру. Они понимали, что на все, у них считанные минуты, поэтому не теряли времени даром. Приданный десантникам специалист запустил сканирование.
   - Ну что у тебя?
   - Пусто. - специалист развел руками. - Я с таким следом еще не работал. Если бы в момент открытия, то вообще за минуту. А так...
   - Давай работай. - командир десантников хлопнул по плечу специалиста и отошел в коридор, где остальные бойцы устанавливали тяжелые излучатели.
   Внезапно окошко прибора показало вместо хаотически мелькающих точек упорядоченную структуру. Техник не глядя, вдавил клавишу передачи, и начал сканирование пространственных координат.
   - Есть! - Он с улыбкой обернулся к командиру. - Боги Ветра услышали наши молитвы! - Занятый приборами он не видел, как арка за его спиной налилась молочно-белым свечением, и в облаке этого свечения начинают мельтешить белые пятна.
   Командир группы поднял руку, чтобы предупредить техника, но на площадку перед порталом уже шагнула первая, одетая в тяжелый скафандр высокая фигура. При таком росте, около двух метров, это могли быть только враги. Поэтому командир шагнул вперед, и закрыв своим телом техника, поднял оружие.
  
   К тому, что его могут встретить неласково, Ганс был разумеется готов. Но вот чего он не мог уж никак ожидать, так это того, что воздух перед глазами вспыхнет синим пламенем а индикаторы брони взвоют предупреждающими сигналами. Действуя на одних рефлексах, Ганс почти наугад дал длинную очередь вдоль коридора, и нырнул вбок давая пространство для маневра остальным членам группы.
   Только что принятый на вооружение А-53, отбросил командира таннухских десантников на техника подарив тому еще несколько драгоценных мгновений жизни для завершения работы.
   Проходившие через портал с ходу вступали в бой с последним заслоном таннух во мгновение ставшим первым. Впрочем, боем это можно было назвать лишь в те минуты, когда таннух удавалось развернуть станковые пушки, потому что их ручное вооружение, броню российских десантников не пробивало.
  
   Машины первой гвардейской десантной бригады, сели чуть поодаль от места стоянки таннух. Короткий бросок и скоротечный бой у оставленных под минимальным прикрытием машин, а затем медленный подъем по единственной ведущей к порталу дороге, под огнем трех тяжелых излучателей. Оставалось менее ста метров, когда раздался мощный взрыв, и остатки излучателей и их расчеты буквально швырнуло под ноги десантникам.
  
   Напряженная тишина повисла над входом в подземелье. Десантники подобрались ближе и окружили террасу перед входом в подземелье.
   Наконец командир бригады, снял бронешлем, руками пригладил встопорщенные светлые волосы и встал в полный рост.
   - Эй, там! Не стреляй!
   Навстречу ему, с хрустом кроша камни в мелкую крошку, вышел человек в тяжелой броне припорошенной пылью. Он не торопясь провел рукой по горловине шлема, медленно стянул его, сунул подмышку затем достав из какого-то кармашка берет аккуратно надел на голову и вскинул руку в приветствии.
   - Командир отдельной группы лейб-гвардии капитан Сиротин.
   - Командир первой гвардейской десантной бригады, майор Зинченко. - Майор протянул руку.
   Офицеры крепко пожали друг другу руки.
   - Это вы так таннухам врезали.
   - Тоже мне вояки. - хмыкнул Сиротин. - Не знаю, как там их звали, но воюют так себе. Только вот штуки большие на станке. Попортили нам два скафа.
   - А люди?
   - Да люди в порядке...
   Несмотря на мирно беседующих командиров, оружие никто не опустил.
   - Ты извини майор, - Сиротин посмотрел куда-то за плечо Зинченко и усмехнулся. - Нам бы с человеком нашим переговорить.
   - Это с Белым что ли? - Зинченко кивнул. - Уже вызвали. Сейчас будет.
   - Мы подождем, - спокойно произнес Сиротин, и присел на камни.
  
   Маленький двухместный ракс, с опознавательными знаками главы клана проскочил транспортный портал, и вынырнул уже в Дальнегорске. Представившись диспетчеру воздушного движения, Алексей сразу же получил коридор до "Особой зоны "А". К его немалому удивлению площадка перед порталом была заставлена таннухскими машинами вокруг которых суетились десантники Красной Звезды.
   Он сразу узнал очертания бронескафандра "Вереск", в который был одет один из сидящих на камнях, хотя лицо офицера ему не было знакомо. Зато Зинченко Алексей пусть и мимолетно, но знал.
   - Товарищ майор? - Он пожал протянутую руку и посмотрел на незнакомца в "Вереске".
   - Вот. - Зинченко кивнул на незнакомца. - Тебя спрашивает. Говорит без Белого никуда не пойду. - Майор усмехнулся. - Я уж его и водкой зазывал, и закуской. Все ни в какую.
   - Один вопрос, товарищ капитан. - офицер посмотрел в глаза Белому. - Имя начальника вашей охраны?
   Белый чуть улыбнулся.
   - Курбатов Шеркен Хаматович. Прозвище Шер Хан. Могу еще поименно перечислить, всех членов команды.
   - Это не требуется товарищ капитан. - Офицер вскинул руку в толстой перчатке к голове. Командир отдельной группы лейб-гвардии капитан Сиротин. Направлен для установления связи с местным руководством.
   - Хорошо. - Алексей оглянулся. - Давайте выводите своих людей, а подземелье возьмут под охрану десантники первой гвардейской. Я правильно понимаю ситуацию? - Он вопросительно посмотрел на майора.
   - Совершенно в тютельку. - Зинченко кивнул. - Ща поставим пару танков, и ни одна сволочь больше не пройдет.
   - Я думаю, нужно дать вашим людям отдохнуть, а мы с вами поедем к местному командованию. Они наверняка ждут.
   Сиротин поднял шлем и негромко произнес:
   - Клин, Ваха, Ганс, снимайте посты, выводите людей.
   - Ганс? - Удивленно спросил Алексей. - Уж не Курт ли Штайнмайер?
   - Он. - Сиротин коротко кивнул. - Прикомандировали на всякий случай.
   Алексей с трудом сдержался чтобы не добежать до входа в подземелье, и обнять старого друга. Наконец, небольшое подразделение покинуло подземелье, и на их место стали рысью забегать десантники.
  
   Запасливые лейб-гвардейцы форму прихватили с собой, так что им не пришлось как Алексею надевать чужое. В кабинет Александрова, капитан вошел при полном параде. Голубой китель, кортик и берет с красной звездой.
   - Товарищ генерал. Полномочный представитель Императора Российского лейб-гвардии капитан Сиротин.
   - Ну, здравствуй, капитан. - Александров протянул руку. - Садись, докладывай с чем пожаловал.
   - Разрешите, товарищ генерал. - Капитан залез в боковой карман кителя, достал небольшую коробочку, положил на стол перед генералом и нажал единственную кнопку.
   В воздухе перед лицом Александрова возник экран, на котором мужчина в голубом мундире и аксельбантах стоял на фоне заснеженного Кремля.
   - Братья и сестры, друзья. Я как император Российской империи, от лица всех граждан нашей многонациональной страны, приветствую граждан Советского Союза.
   За двести лет, многое произошло в нашей стране. Она стала еще больше, и сильнее. Мы теперь не Союз Советских Социалистических Республик, а Российская империя. Но пусть вас не смущают названия. Как и прежде, в стране более всего ценится честный труд и самоотверженность. Мы делаем все, чтобы наши старики жили в достатке, а дети получали лучшее образование. Каждый, чьи способности признаны обществом, имеет работу достойную его уровня. Я не собираюсь вас агитировать, как говорили в двадцатом веке, "за советскую власть". Каждый из вас может перейти через портал и совершить поездку по империи. Поговорить с любым встреченным человеком и решить, как и где ему жить дальше. Тем, кто решит остаться жить в России, будет предоставлено жилье и государственное пособие на первое время. Впрочем, об условиях переселения вы сможете узнать подробнее из тех документов, которые каждый из вас получит на нашей стороне портала.
   Мы с радостью примем всех, кто захочет вернуться, и поможем всем необходимым тем, кто захочет остаться.
   Особо обращаюсь к военнослужащим. Ваш опыт и знания, будут востребованы не только в армии, хотя и в ней конечно тоже. Всем желающим сменить поле профессиональной деятельности будет предоставлена возможность для переобучения, или получения нового образования. А тем, кто захочет продолжать службу, будут зачтены имеющиеся воинские звания, и награды.
   Добро пожаловать домой!
  
   Первым голос подал Леонидов.
   - Надо Сан Саныч показать это по внутренней сети. Пусть люди увидят. - Колыванов, займись.
   Майор кивнул, подхватил проектор и быстрым шагом покинул кабинет.
   - Не ожидал такого. - Александров потер ладонью затылок. - Думал будет про текущий момент говорить и все такое... А он про жилье и работу.
   - Это важнее, товарищ генерал. - Сиротин усмехнулся. - Не будет успешного фронта там где плохие тылы.
   - Это верно. - Генерал кивнул. - А все же, как с войной? Белый нам тут докладывал что не все благополучно в Российском государстве.
   - Это я думаю, вы сможете обсудить с представителями генерального штаба. Они ждут у портала.
   - Думаю времени у нас немного?
   - Думаю, совсем нет. - Сиротин сжал губы. - Объединенный флот Демсоюза и Китая заканчивает подготовку. Еще пара недель максимум.
   - Тогда давай так. - Генерал встал и надел фуражку. - Мы с тобой сейчас быстренько мотнемся на ту сторону, а подразделения первой очереди начнем накапливать у портала. Грузовую ветку восстановили, так что долго не провозимся. - Он обернулся в сторону Алексея. - ты пока отдыхай, а к утру чтобы как штык.
   - Есть! - Алексей за неимением головного убора вытянулся по стойке смирно.
   -Капитан - выйдя из кабинета, сказал Белый - Не отпустишь Ганса со мной? Давно с ним не виделись.
   -Не вопрос - Сиротин коротко кивнул.
  
   С Гансом они просидели до самого утра. Алексей рассказывал о том что произошло за эти месяцы а Ганс поделился последними новостями, и ухмыляясь полез в карман куртки.
   - Тут тебе письмо кстати.
   Алексей молча взял темно-синий прямоугольник конверта и вышел в спальню. Там стоя у окна, он вскрыл конверт, и буквально впился глазами в ровные строчки. Потом, несмотря на то, что запомнил письмо до последней буквы перечитал еще несколько раз, вздохнул и аккуратно сложив листок обратно в конверт, засунул в боковой карман гараты и прислонившись лбом к холодному стеклу, еще долго стоял бездумно смотря на сад, пока забеспокоившийся Малыш, не вскочил на подоконник, и не лизнул его в ухо.
   - Да, прости. Хандра чего-то накатила. - Алексей потрепал ревуна по холке и вернулся в гостиную. - Ну, а твои успехи на любовном фронте как? - Весело спросил он развалившегося в кресле друга.
   - Да не до любовей сейчас. - меланхолично ответил Ганс. - Армия переведена на казарму, подтянули даже резервистов первой очереди. Ждем...
   - Так все серьезно?
   - А ты как думал? - Ганс налил в свой стакан сок, и забросив в рот кусочек ветчины вдумчиво пережевал ее и сделал большой глоток. - По слухам, у демиков, потребности в московии, опережают производство. Если не случится чуда, через пару лет их корабли встанут на прикол. Если сократить грузовые перевозки это как ты сам понимаешь, конец всей их цивилизации. А на сокращение военного флота они никогда не пойдут. Слишком это хорошая лазейка для слива ресурсов.
   - А покупать не хотят?
   - Хотят, но нам самим только-только хватает. Кроме того, после взрыва в Москве, ну когда портал подорвать пытались, Император сильно на них осерчал, и торговля резко упала. Так что вот-вот бабахнет. Здешний народ кстати как? Поможет?
   - Помогут, конечно. - Алексей улыбнулся. - Это же наши люди.
   - А эти... алаты. Они какие?
   - Думаю сам скоро увидишь. А вообще, очень красивая раса. Девушки все такие высокие, с длиннющими ногами и светлыми волосами... Правда худые все как палки, но зато очень сильные. Приложить если что может от души. А пилоты какие! Как будто в небе родились.
   - А правда на эльфов похожи?
   Вместо ответа Алексей нажал несколько кнопок на коммуникаторе и в воздухе возникло объемное изображение - групповой снимок жриц в Саду Квано Най.
   - Ох ты... - Ганс буквально прикипел глазами к изображению. - Да... Всех поклонников японской анимации ждет приятный сюрприз.
   - Не думаю. - Алексей отрицательно покачал головой. - Любая легенда, сколь она ни была близка к истине, не выдерживает столкновения с жизнью. Это же не картинки - живые и весьма разумные существа. Любят, ненавидят, едят и извини гадят, ходят на работу и болеют... а что красивые... Так и люди лет через пятьсот, когда научатся лечить генные отклонения, тоже станут довольно красивой расой...
  
   За разговорами незаметно наступило утро. Алексей посмотрев на время, скинул гарату и рубашку, оставшись только в штанах и сапогах.
   - Я в сад, размяться. Ты как? - Он посмотрел на друга.
   - А то. - Ганс потянулся и тоже скинул китель.
   После короткой разминки друзья сошлись в мягком спарринге.
   Алексей старался работать аккуратно, чтобы не задеть случайно друга. Поняв что издалека Алексея не достать, Ганс резко сократил дистанцию пытаясь перевести поединок в борьбу, но Алексей с хохотом выскочил из захвата.
   - Не-не. - Он шутливо погрозил пальцем. У меня запасных штанов с собой нет. Так что без бросков.
   Дружескую возню прервала Лена просочившаяся сквозь дырку в заборе.
   - Дядя Леша! - Она подбежала к Алексею и одним прыжком оказалась у него на шее.
   - Вот познакомься. Лена, это мой друг Курт. Курт, это Леночка. Она очень взрослая и скоро станет пилотом космического корабля.
   - А еще мне дядя Леша агилаату подарил.
   - Ну... - глубокомысленно протянул Ганс. - Агилаата... это конечно супер.
   Не утруждая себя воротами, Натлья как всегда просто перепрыгнула полутораметровый забор, вызвав у Ганса оторопь и состояние близкое к коматозному.
   - Наташа, - познакомься. Мой друг Курт.
   - Барон Штайнмайер. - Машинально ответил Ганс и поклонился.
   Растерянно кивнув, молодая женщина пару секунд переводила взгляд с Алексея на Ганса и обратно.
   - Мальчики. - Она внезапно закашлялась и продолжила уже каким-то чужим сиплым голосом. - Вы что, оттуда?
   - Оттуда. - Алексей кивнул. - А этот, - он кивнул в сторону начинающего приходить в себя Ганса, - вообще часов шесть как. - Ганс, очнись. - он слегка толкнул приятеля в бок. - Дамы скучают...
   Услышав кодовую фразу Ганс попытался улыбнуться, и рассыпался в комплиментах Наташе, на что женщина ответила загадочной улыбкой и приглашением на завтрак.
   Умывшись и переодевшись, Ганс с Белым, вовсю уплетали свежайший рыбный пирог. Алексей думая о чем-то своем, болтал с Леночкой, а вот необычно задумчивый Ганс, жевал словно автомат по переработке пищи, время от времени поглядывая на Светлану и чуть всплыл на поверхность только тогда когда Лена третий раз повторила вопрос.
   - А вы с дядей Лешей, вместе служите?
   - Э... нет. - Ганс помотал головой. Мы вместе учились. - Но я теперь в Гвардейском Семеновском а Белый у нас аж в лейб-гвардии.
   - Это разведка?
   У Ганса чуть не вывалилась вилка из рук.
   - По-разному. Но в основном просто беготня и суета.
  
  
   Пространство Хеон, планета Эесса.
   Мужчина сидевший на искристо-желтом песке, на берегу прозрачной словно стекло реки, был похож на монаха. Тонкое словно струящееся по поджарому мускулистому телу одеяние небесно-голубого цвета, перехваченное на поясе широким поясом, короткая стрижка серо-фиолетовых волос, и взгляд ярко алых глаз устремленных в бесконечность.
   Но мужчина не медитировал. Мужчина был недостойно и слабовольно сердит. Он в который раз перебирал подробности своего поражения, и не мог найти изъяна в своих действиях. В сотый раз спрашивая себя, как бы он поступил на том или ином этапе действия, все равно приходил к выводу, что его поступки были единственно верными.
   Верный слуга своего господина, Тай Ва, беззвучно словно призрак остановился за правым плечом мужчины и замер.
   - Что еще?
   Слова давно были не нужны. Они могли общаться из разных концов вселенной, но сотрясение воздуха вызываемое голосовыми связками отчего-то нравилось одному из Владык.
   - Ваш напиток скоро будет готов... - Бесцветный словно шелест тростника голос Тай Ва органично вплелся в мелодию реки.
   - Иди, я подойду... позже.
   Они оба и слуга и господин знали что позже, напиток просто испортится и нужно будет готовить новый, что потребует времени.
   - Господин желает другой еды?
   - Нет, Тай Ва, хочу просто побыть одному.
   - Просит о свидании Ээрон...
   - Ээрон? - Повторил мужчина. - Двести лет носа не показывал, а теперь...
   - Таон, я хочу напомнить, что линия Ээрона тоже пострадала и нуждается в срочной корректировке.
   - Объединить усилия? - Предположил Таон.
   - Согласовать цели. - Слуга был как всегда более обтекаем в формулировках.
   - Он?
   - Оставил тароа нао. (обещание явиться незамедлительно)
   - Зови. И... подавай кан нао. Угостим нашего друга.
  
   Как и подобало вежливому гостю, Ээрон появился не на самом берегу, а чуть поодаль. Выйдя из облака портала, он вместе со своим слугой прошел разделяющее их расстояние и выйдя на берег, присел рядом с Таоном.
   Как и требовали того приличия они вместе помолчали вдыхая всю прелесть утра на девственной планете.
   - Говорят последнее движение нарушило твою гармонию?
   - Гармонию? - Таон повернул лицо к гостю. - Все что я строил несколько тысяч лет, спокойствие которое я принес в эту галактику, все перспективы нашего нового дома в пыль!
   - Не так эмоционально, Таон. - Ээрон поморщился обозначая свое неудовольствие. - Я с учениками тоже оказался по колено в обломках.
   - Но как? Как такое могло произойти? Тай Ва посчитал для меня десятки цепей действия, тысячи вариантов. И все было обращено в пыль за несколько мгновений.
   - Сетон, сконцентрировался на незначительной фигуре. Он мастер широкого фокуса, и длинных ходов действия. И ты и я, мы оба сочли этот маневр отвлекающим. Подобное он проделывал уже не раз и не два. Мы купились на привычное действие.
   - Это все я знаю и без тебя. Но скажи как, не нарушая правил Игры, можно было создать такой фокус. Единственную личность прошедшую через наши планы словно пуля сквозь стеклянную вазу?
   - Посредники анализировали ситуацию. - Ээрон чуть шевельнул пальцами. - Нам нечего предъявить.
   - А как наш вечно нейтральный Бэор?
   - Нейтрален. - Ээрон обозначил движение плеч, что должно было означать недостаточную ясность понимания данного вопроса. - Во всяком случае на словах. Но некоторые обмолвки, дают основания полагать, что баланс сместился.
   - Я только хотел спокойный дом. Всем нам. Единую галактику от края и до края. - Таон прикоснулся кончиками пальцев к груди, обозначая сердечную рану. - Не полыхающее пламя цивилизации, сжигающее все на своем пути, а спокойно растущее дерево, в цветущем саду. Чтобы было кому отдать наше наследство, не боясь завтрашнего дня.
   - Мы все знаем твою, внушающую искреннее уважение позицию. - Ээрон коснулся указательным пальцем лба, сердца и живота. - Как-то, мы еще не знаем как, Сетон нарушил правила игры. Вероятно заглянул в запретное, хотя посредники отрицают такую возможность. Или придумал что-то еще. Суть не в этом... Ээрон замолчал. - Суть в том, что если мы не предпримем каких-то действий, то мир по нашему сценарию не состоится. Нам придется или искать себе новый мир, или учится жить в этом. А я признаться не хочу ни того ни другого.
   - Предложения?
   - Мы же точно уверенны в том, что Сетон, нарушил правила игры. Пусть это не доказано, но нам это ясно. Мы пока не знаем как именно он это сделал. В этой игре, что завещали нам Ушедшие, слишком много стоит на кону и мы не можем все бросить.
   - Предлагаешь тоже нарушить правила? - Таон чуть прикрыл глаза.
   - Предлагаю сделать то-же что и наш оппонент. - Мягко поправил его Ээрон. - Предлагаю не только я. Все сторонники мягкого течения времени, придерживаются того же мнения.
   - Игра без правил... - Таон словно пробуя слова на вкус шевельнул тонкими губами.
   - Да, Таон. Игра без правил. - Ээрон едва заметно качнул головой. - Когда все случится, судить нас будет некому. Собственно нас и сейчас некому судить кроме участников действия. Но когда это будет, и будет ли вообще. Большой вопрос. Легко судить отступника. Но если их хотя бы треть, это уже не отступники. Это иное течение, которое нужно будет принимать в расчет.
   Тай ва, расстелил на песке подстилку, и поставив два бокала налил в них горячий напиток.
   Мужчины помолчали вдыхая аромат трав и воды который смешивался с запахом канн нао. Затем они подняли бокалы.
   - Я хочу выпить за победу... - мягким словно журчащим голосом произнес Ээрон.
   - За нашу победу.
  
  
   Большая Москва, Российская империя планета Земля.
   Медиаиздание овые горизонты",
   Как нам сообщил информированный источник, в ходе работ по восстановлению исторического объекта "Раменки" пострадавшего в результате террористического акта, был обнаружен грандиозный склад военной техники советского периода. Кроме всем известных образцов, там много и совершенно неизвестных, как широкой публике так и специалистам, экспериментальных боевых машин. Сейчас вся техника под контролем музейных специалистов перевозится на площадку Лосиноостровского паркового массива, где с ними будут работать специалисты по восстановлению. Часть этих образцов, будет впоследствии перевезена на обзорные площадки, где с ними могут ознакомиться все желающие.
  
  
   Перемещение такого количества военной техники конечно не могло остаться без внимания "иностранных корреспондентов" но все что они смогли подсмотреть это огромные трейлеры увозящие из "Раменок" закрытые чехлами машины силуэтами напоминающие боевую технику середины двадцатого века. Трейлеры - танковозы привозили их на огромную площадку в Гольяново и уходили в новый рейс. По конец операции, наблюдателям стало казаться что грузовые машины возвращают технику назад, чтобы ее снова провезли перед их глазами.
  
   Оставив клан на управляющего, Алексей вместе с Малышом, и вещами, уложенными в багажник мощного спортивного ракса, проскочил портал в обратном направлении и оказался в циклопических размеров зале, потолок которого терялся где-то в тридцати метрах над головой. Увиденное им сильно отличалось от того что он помнил. Шедшая прямо от арки портала, широкая лента транспортера, доставила его на небольшую площадку, где разгружалась техника и работало нечто вроде зоны регистрации. Прибывающих опрашивали в быстром темпе, потом оформляли документы и рассаживали по микроавтобусам.
   К сожалению Алексея, по соображениям секретности ракс пришлось оставить на стоянке. Сопровождавший его офицер из штаба Александрова, быстро помог оформить все документы, и спрятав ревуна от любопытных глаз в большую сумку, Белый сел в транспорт совершавший челночные рейсы от московского портала до гостиничного комплекса, где размещали вновь прибывших.
   По дороге, он пересел на такси и еще через пять минут уже входил в двери гостиницы, где он оставил свой багаж. Пока Малыш осматривался в номере, Алексей приведя себя в порядок и переодевшись в форму, вышел и взял такси до Кремля.
   Пройдя процедуру идентификации и досмотр, он уже через пять минут стоял в императорском кабинете и рассказывал о событиях последних месяцев.
   Особенно Александр интересовался жизнью советской колонии на Омаре и настроениями среди военных. Потом разговор коснулся алатов и жизни алатской империи.
   - А ваши сведения, товарищ капитан, куда полнее, чем то, что мне рассказывали Александров и Леонидов.
   - Может потому, государь, что я интересовался в основном тем, что интересно жителю нашего мира?
   - Но вы и пожили среди них, а генерал - нет. - Александр чуть покивал головой как видно в такт своим мыслям. - Я отменил ваше назначение в штурмовой батальон. Нет-нет. Ваши погоны останутся при вас. И как только мы подготовим хоть пару специалистов нужного уровня, мы вновь вернемся к этой теме. Но пока, извольте побыть моим советником по всем вопросам, связанным с империей Алат. Вопрос слишком важен, чтобы мы могли его доверить неспециалисту. Вы ведь, насколько я знаю, довольно хорошо владеете алатским?
   - Но ведь есть целый аппарат у того же Леонидова?
   - Аппарат хороший, да только в наших огородах они совершенно не разбираются. Зато отлично разбираетесь вы. Кроме того, вы насколько я знаю, вхожи в самый верхний эшелон политической элиты, чего не скажешь о работниках дипломатического отдела генерала Леонидова.
   Алексей кивнул.
   - Вот и отлично. - Александр встал и жестом усадив Алексея обратно в кресло, прошелся по кабинету. - Я дал Леонидову пару человек из нашего МИДа. Их обучат языку, этикету и прочим премудростям. Думаю двух месяцев хватит. Я рассчитываю что за это время нам удастся решить основные вопросы взаимодействия.
   - Но тут не только от меня все зависит. - Алексей пожал плечами.
   - Не беспокойтесь. - Александр пристально посмотрел на Алексея. - Это хорошие ребята и надеюсь, они ни меня, ни вас не разочаруют. Кроме того, мне бы хотелось чтобы вы подготовили развернутую справку об алатской империи. Подобный документ уже готовят сотрудники Леонидова, но тут как вы сами понимаете, чем больше мнений тем точнее картина. Работать будете в моей свите. Это значит, что вы будете находиться там, где нахожусь я. Все необходимые документы, получите у Исаковского, с ним же решите все рабочие моменты. Вам кстати полезно будет с ним поработать. Это специалист высочайшей квалификации, и совершенно энциклопедических знаний.
   - Не смею больше задерживать.
   Алексей встал и коротко поклонился.
  
   В довольно растрепанных чувствах, Алексей покинул кабинет императора и решив не откладывать дело в долгий ящик, постучался в дверь кабинета Исаковского.
   - Заходите, Алексей Евгеньевич.
   Одетый по какому-то поводу в парадный лейб-гвардейский мундир, подполковник Исаковский, не отрываясь от планшета, нажал иконку на столе-экране.
   - Мурад Ахмедович, зайдите ко мне с документами, что я просил подготовить вчера в шестнадцать.
   - Слушаюсь. - ответил невидимый собеседник и связь прервалась.
   - Присаживайтесь Алексей Евгеньевич. - Исаковский кивнул на стул.
   Подтянутый широкоплечий мужчина в гражданском костюме, но с офицерской выправкой зашел в кабинет, и положил перед подполковником папку.
   - Знакомьтесь. - Исаковский посмотрел на Белого и на мужчину. - Капитан Белый, наш специалист по империи Алатов, - а это старший советник Гараев. Шеф протокольного отдела.
   Алексей чуть поклонился и пожал протянутую ему руку.
   Исаковский открыл папку.
   - Приказ о временном прикомандировании, удостоверение на ношение оружия в особой зоне охраны, - он перелистнул еще пару документов. - Так. Охрана, рабочий кабинет, приказ по персоналу... А где... ага, вот. Спецсредства по списку, получите на рабочем месте... Жить пока будете в гостинице "Княжий двор"... Таким образом, распоряжением вашего непосредственного начальника, вы товарищ капитан прикомандированы в протокольный отдел Его Императорского Величества Личной Канцелярии Александра Четвертого. Подчиняться будете генералу Гараеву и мне. Далее. Прошу вас, прямо сегодня, начать работу над аналитической справкой по алатской империи и ее вооруженным силам в лице клана Красной Звезды. На всякий случай напомню, что данная работа имеет гриф секретности А-А, и не подлежит разглашению. Ходить можете как в форме, так и в гражданском костюме, хотя на мероприятиях предпочтительнее все же форма. Вопросы есть?
   - Никак нет товарищ подполковник. - Алексей встал.
   - Ну, вот и отлично. - Исаковский кивнул отпуская обоих.
  
   Следуя за своим новым начальником, Алексей поднялся на этаж выше, и пройдя несколькими коридорами, оказался в крыле занимаемом протокольной службой. Генерал сразу завел Алексея в свой кабинет, и проходя мимо секретаря бросил: - Коньячку нам занеси...
   В кабинете он сразу скинул пиджак, и уселся в кресло возле "гостевого" столика.
   - Присаживайся капитан. - Он кивнул на второе кресло. - Хоть познакомимся по-людски. А то с этими церемониями...
   Высокая длинноногая девушка в белоснежной блузке и короткой юбке, быстро сервировала столик и вышла.
   - Ну, рассказывай, как ты до такой жизни докатился. - Генерал неожиданно тепло улыбнулся. - Предвосхищая твой естественный вопрос, отвечу. Нет. Из твоих документов, ну во всяком случае тех что мне дали, понять что-либо невозможно. Только если сопоставлять даты наград и события.
   - Да в общем так и докатился. - Алексей улыбнулся, грея в руках бокал с "Ахтамаром". - Закончил училище, потом служил в разных местах...
   - А вот эта зелененькая медалька? - Гараев кивнул на Орден Зеленого Листа на кителе Белого.
   - Это не медалька, товарищ генерал. - Мягко поправил Гараева Алексей. - Это алатский Орден Зеленого Листа. По статуту, как Владимир первой степени, а может выше.
   - О как. - генерал почесал затылок. - ни хрена ж себе. Так ты из внешней разведки что-ли?
   - ГРУ. - Коротко ответил Алексей, и чуть вдохнул аромат упоительно пахнущего летом напитка.
   - Занятно. А вот эта и вот я вижу такая же, это тоже оттуда?
   - Называется "Яростный Поток" - Алексей кивнул. - Оттуда.
   - А протокол ихний знаешь?
   - Нет. - Алексей пожал плечами. - А зачем? Можем с той стороны пригласить специалиста, и работать с ним до посинения.
   - Так спецы Леонидова, вроде "не очень"? Или все же нет?
   - Так я же не Леонидовского предлагаю. Я предлагаю притащить сюда в Москву Мастера Церемоний. Это что-то вроде независимого специалиста. К ним всегда обращаются в сложных случаях. Только они в совершенстве знают все тонкости протокола.
   - Это действительно возможно? - Генерал чуть наклонился вперед.
   - Довольно легко. - Алексей кивнул. - Есть даже компьютерные устройства - трансляторы. Будете общаться без словаря и переводчика. Такой специалист, правда, стоит недешево, но я думаю, моих скромных средств хватит. Я довольно обеспеченный человек по алатским меркам.
   - Это ты брось. Мы тоже вроде не нищие. - Гараев побарабанил пальцами по столу. - Но со специалистом ты здорово придумал. Это надо решить как можно быстрее.
   - Хоть сейчас. - Алексей посмотрел на свой эйхор, на котором отображалось время Верены. - Десять минут до портала на Омару, там пересядем на мою машину, и еще через десять минут будем на Верене. Найти специалиста, договориться, перевезти его сюда, еще час-полтора. Заодно посмотрите на алатов.
   - Лихо. - генерал медленно выпил коньяк и взял ломтик сыра. - Только давай не сегодня а завтра. Сегодня у меня еще полно дел, а завтрашний день я разгребу. Годится?
   - Годится.
   - Тогда давай я покажу тебе твой кабинет, и представлю сотрудникам.
  
   Несмотря на новый мемкордер, позволявший формировать текст не прибегая к услугам клавиатуры, Алексей провозился с отчетом почти до самого утра. Он только отметил, как сменились охранники и девушка-секретарь, приносившая ему время от времени бутерброды и кофе.
   К утру, затяжной декабрьский дождь вдруг сменился мягким пушистым снегом, укрывшим древние крыши белоснежными шапками. Алексей, поставивший последнюю точку в отчете, подошел к окну потянулся и бросил взгляд на антикварные часы в виде корабельного иллюминатора.
   "Четыре утра однако. В гостиницу можно уже не ездить".
   Он вышел в приемную.
   - Скажите, можно кого-нибудь послать за моими вещами в гостиницу?
   - Вам требуется чистое белье, или что-то особенное?
   - Нет, только одежда.
   - Белье вашего размера принесут через несколько минут. Душевая и комната отдыха, за дверью слева от вашего стола. Если захотите позавтракать я могу накрыть вам в кабинете, или вы можете спуститься в столовую.
   - Ничего себе сервис. - Восхитился Алексей.
   В ответ девушка улыбнулась и поправила прическу.
   - Мурад Ахмедович просил подготовить вам подборку по новостям за последние два месяца. Посмотрите сейчас или за завтраком?
   - Нет, наверное. - Алексей на секунду задумался. - Не будем смешивать хорошую еду с плохими новостями. Новостям ничего не будет, а вот еду это может и испортить.
  
   К моменту выхода из душевой, его уже ждал комплект одноразового белья, свежая рубашка и отглаженная форма.
   На удивление в столовой было полно народу. Видимо ночная работа была нормой в аппарате Императора. Основательно подкрепившись, Алексей поднялся к себе в кабинет, где его уже ждали свежие и не очень новости.
   В большинстве своем, в новостях говорилось о том, что Алексей знал и без этого. Обвинив Россию в незаконной добыче природных ископаемых, Небесная Империя и Демократический Союз, предъявили императору ультиматум с требованием, допустить к месторождениям китайские и демовские компании. Ответ императора в прессе не приводился, но последующая за этим истерика в средствах массовой информации Небесной Империи и Демократического Союза, была освещена довольно подробно. В общем пушки пока молчали, но колонны маршировали на фронт.
   Подборка материалов Внешней разведки была куда менее эмоциональна, но гораздо точнее и подробнее. Рассказывалось в частности о неудачном эксперименте на ускорителе "Свобода", когда ученые Демсоюза захотели свести многостадийный физико-химический синтез московия к двум операциям.
   Образовавшийся кратер уже заполнили водой, и напряженно думали что делать с таким количеством радиоактивной грязи.
   Между тем вопреки всем договоренностям, индусы вовсе не спешили встать на сторону России. Отделываясь общими декларациями и пожеланиями восстановить договорный процесс, они лишний раз подтверждали старую истину, что у России только два союзника. Армия и Флот.
   Почти сразу же стало известно, что именно пообещали Демсоюз и Китай Индии. Согласно уже подписанному трехстороннему договору, в случае отказа от боевых действий на стороне России, индусам передавалась треть известных месторождений, а также весьма значительный пакет новейших разработок в различных сферах.
   Как только это стало известно в России, тут же были выведены войска из зон совместных операций на Новой Индии, заморожены совместные проекты и сокращен до военного минимума персонал дипломатических представительств что впрочем никак не сказалось на политике Индии.
  
   Алексей вывел на экран очередную страницу, когда в кабинете раздался голос секретаря.
   - Алексей Евгеньевич, срочный вызов от Исаковского.
   Пройдя уже знакомыми коридорами до кабинета Императора, Белый был удивлен большим количеством генералов, чего-то ожидавших в приемной. Здесь же его перехватил Исаковский и потащил сразу к Александру.
   - Государь?
   - Да, проходите.
   На Императора было страшно смотреть. Лицо, еще сутки назад излучавшее уверенность и силу, осунулось и словно почернело.
   - Судя по вашим глазам вы не в курсе последних событий. - Ровным голосом проговорил Александр. - Павел Андреич, расскажите капитану суть дела.
   Исаковский вздохнул.
   - В шесть утра по Москве, великая княжна Екатерина, с малым эскортом охраны села на корабль Русь - Земля, и в одиннадцать, совершила посадку на космодроме Шереметьево. По пути из Шереметьево, эскорт был атакован с применением тяжелого зенитно-лучевого оружия. Охрана практически полностью уничтожена. Великая Княжна исчезла. Были подняты по тревоге силы быстрого реагирования Московского оперативного командования, и спецназ. Десять минут назад, поступило сообщение что Катерина находится в доме расположенном на месте бывшей деревни Федоровка. Это в Подмосковье. Спецназ внутренних войск уже блокировал местность. Еще пять минут назад, мы получили ультиматум, подписанный бывшим великим князем Михаилом. Он требует, чтобы вы явились туда. Один и естественно без оружия. Обещает отдать Катю, как только вы зайдете внутрь.
   - Мы не ведем переговоры с похитителями и террористами. - Голос Александра IV гулко прозвучал в тишине кабинета. - Но в данном случае я готов пусть и ненадолго уступить требованиям. Спецназу необходимо время для подготовки штурма, и это время вы им дадите. Через полтора часа, начнется штурм. Ровно полтора часа и ни секундой больше.
   - Я понял Государь. - Алексей поклонился.
   Вместе с Исаковским они покинули кабинет, и подполковник его сразу повел куда-то вниз.
   - Я пригласил своего старого друга, чтобы он помог тебе со снаряжением...
   - Мне нужна будет "Паутина 6-д"... - Начал Алексей.
   - Это ты ему все скажешь. Я уже как лет тридцать "в поле" не выходил.
   Исаковский распахнул двери кабинета в котором на столах лежали большие раскрытые чемоданы, а возле окна стоял высокий плечистый офицер с со скуластым обветренным лицом, одетый в армейский камуфляж.
   - Знакомьтесь. Полковник Лацис - капитан Белый.
   - Капитан Белый. - Алексей крепко пожал лопатообразную ладонь полковника.
   - Тебя как звать, сынок? - Светло-голубые глаза полковника словно смотрели насквозь.
   - Алексей, товарищ полковник.
   - Зови меня просто Вилли. - Полковник кивнул и повернулся к своим чемоданам и кофрам. - Давай, чтобы не тянуть время, сразу раздевайся, и будем тебя экипировать. С "Паутинкой" знаком?
   - Это первое что он у меня спросил. - Хмыкнул Исаковский.
   - Хорошо. - одобрил полковник. - Тогда, вот. Надевай. - Он протянул небольшой, размером с кулак пакетик. - "Паутина 12- АС". Ни нож, ни пуля ее не берет, но как сам понимаешь синяки и переломы за твой счет. Кстати в отличие предыдущих моделей, она нетканая, так что игла тоже не проскочит. Снимать будешь вот этим реактивом. - Он протянул небольшой тюбик.
   Алексей уже сбросил одежду и аккуратно доставал из пакетика невесомую комбинезон-оболочку, похожую на ткань из паучьего шелка только намного тоньше. Оболочка наконец легла как надо, и под воздействием тепла и влаги стала уменьшаться в размерах плотно обтягивая тело и становясь совершенно незаметной.
   - Теперь струна. - Вилли протянул крошечный конвертик, в котором лежала свернутая в кольцо тончайшая нить из сверхпрочного сплава. - Ты как ее носишь?
   - Кольцом обычно. От запястья до запястья.
   - Лучше в две петли. - посоветовал Лацис. - Так сможешь воспользоваться одной рукой. Еще рекомендую вот это. - Он высыпал на ладонь нечто похожее на накладные ногти.
   - Маникюр? - Хмыкнул Белый.
   - Ага. - Согласился Вилли. - Только с летальным эффектом. Взрывчатка. В двухмиллиметровом стальном листе, делает дырку размером с кулак. Не, не твой. - Он насмешливо посмотрел на Алексея сжавшего руку. Примерно с мой. - Он поднес к лицу Белого свою огромную мозолистую словно у крестьянина лапу и с хрустом сжал ее в кулак.
   - Тогда конечно да. - Согласился Алексей. - Беру.
   - Еще дам парочку ботов. - Он протянул на ладони коробочку в которой лежало нечто похожее на насекомых. - Не смотри что маленькие. До поры прячутся в волосах. По команде, выбираются и становятся похожими на комаров. Время работы около часа, радиус около двадцати метров. Видео передают на контактные линзы... И вот тебе радиостанция. - Он подал свернутую в рулон пленку. - Не бог весть, но команду на штурм, ребята услышат.
   Пока Алексей пристраивал своих маленьких помощников, расправлял и приклеивал пленочную радиостанцию, полковник задумчиво копался в чемоданах.
   - Вилли, а "Жадина" есть?
   - Тебе которую?
   - Что не жалко. Двойку или даже единичку.
   - Вот. Лацис достал из чемодана небольшой плоский пистолет.
   - Годится. - Алексей кивнул и положив оружие рядом начал одеваться.
   - Э, нет. - полковник кинул на колени Белому пакет с черной формой. - держи. От сердца отрываю. Адаптивник нового поколения. Управление на воротнике. Всего пять режимов. Адаптивный, лето, осень, ночь и город.
   - А чего так сложно?
   - Так батареек всего на два часа. - Пояснил Лацис. Впрочем тебе и двух часов хватит. - Он махнул рукой. - Оружие брать будешь?
   - Саи, сякены, иглы есть?
   - Да есть, как не быть. - Полковник склонился над одним из чемоданов. - Только пригодится ли?
   - Все нам на пользу, что врагу во вред.
   - О! - Озадаченный полковник повернулся к Алексею. - Я этой поговорки лет сорок не слышал. Откуда подхватил если не секрет?
   - Да какой секрет. - Алексей закрепил кобуру с сякенами чуть выше запястья и проверил насколько легко они вынимаются. - Дядя Витя поделился.
   - Виктор Петрович? Стрельников? Так он же... - Казалось изумлению полковника не было границ.
   - Через пару-тройку месяцев закончит курс омоложения.
   - Понятно, откуда ты такой взялся. - Лацис широко улыбнулся. - А то тут про тебя такое наболтали, я честно говоря, не поверил.
   - Там еще Вин Хо поучаствовал. - Подал голос Исаковский.
   - Тоже жив старый черт? - Лацис провел ладонью по лицу. - Дела... Небось уже сыпется старая кошелка?
   - Думаю, что через те же три месяца будет как огурчик. - Алексей закончил экипироваться и встал.
   - Ну, если две легенды, взялись за одного хлопца, думаю, толк будет. - Лацис, одобрительно осмотрел Алексея. - Потом зайди, расскажешь, как дело было.
   - Хорошо. - Алексей сосредоточенно кивнул, и пожав руку вышел из кабинета.
   - Товарищ подполковник, я бы хотел забежать по дороге в гостиницу.
   - Там что-то из снаряжения?
   - Можно и так сказать. - Алексей кивнул головой. - Домашний любимец. Хочу взять с собой.
   - Что же там у тебя за любимец капитан? - Задумчиво произнес Исаковский.
   - Думаю этим, - Алексей мотнул головой, - понравится.
  
   Алексея с Малышом высадили метров за сто от отдельно стоящей усадьбы. Трехэтажный дом окруженный мощным кирпичным забором, в темноте зимней ночи едва угадывался темной громадиной. Малыш уже растворился в ночи, а Алексей, постояв минуту, пошел к едва освещенным воротам.
   Внутрь его втащили стоило лишь подойти к калитке.
   Двое бойцов в добротной но устаревшей тульской броне "Витязь", деловито его обыскали найдя правда лишь "Жадину".
   - Дывысь Петро. Яка цацка гарна у москаля. - Один из проводивших обыск бойцов, покрутил пистолетом у носа напарника. - Такий пид одягом сховаешь, и нэзабачешь.
   - Зажмем? - Деловито спросил второй.
   - А то. - первый хохотнул. - москалику, усе равно ни до чегу. - Ходы. Он ловко спрятал пистолет в карман куртки, и толкнул Белого в спину. - Дохтур вже зачекався.
   Легкие, но прочные кандалы, в которые заковали Алексея, стоило ему перешагнуть порог дома, позволяли только семенить мелкими шажками, к тому же согнувшись. Его проводили в большую хорошо освещенную комнату с каменным полом, и посадили в глубокое кресло прихватив мощными захватами, и только потом сняли цепи.
   Через пару минут в комнату вошли несколько человек. Высокий медведеподобный мужчина, в котором Алексей сразу опознал бывшего великого князя Михаила, подтянутый господин, в отличном темном костюме, плюгавенький человечек в синем рабочем комби и три бойца в штурмовом снаряжении флотского образца.
   - А вот и наш неуловимый беглец. - Михаил довольно потер руки. - Сколько копий сломано, сколько людей полегло. - Михаил с довольной улыбкой обернулся к мужчине в костюме. - Вот видите, господин Хант, все как я говорил. Княжна мне, мальчик - вам. Только после небольшого развлечения.
   - Смотрите, Михаил. - Хант плотно сжал губы. - Мне его еще везти. Так что не переусердствуйте. Иначе весь наш договор аннулируется.
   - Ничего, - Михаил плотоядно улыбнулся. - Не сдохнет.
   - А вы, тот самый Хант... - Алексей внимательно посмотрел на мужчину и ухмыльнулся. - Я как-то представлял вас по-другому.
   - У нас еще будет время поговорить. - Хант кивнул. - Правда, недолго. Меня ведь интересует не ваше здоровье, а ваша голова. А точнее ее содержимое.
   - То есть вы научились снимать блокировку зонного типа? - уточнил Алексей. - Или все же нет? - Он рассмеялся в голос. - Боюсь, генерал вас ждут неприятные открытия.
   - Вас тоже. - Хант повернулся и вместе с бойцами вышел из комнаты.
   - Так Сема. Пока подготовь его к представлению, а я пойду, проведаю эту сучку. Михаил взялся за ручку двери.
   - А он не вырвется? - палач опасливо посмотрел на Белого.
   - Не вырвется. - Авторитетно заявил Михаил. Я сам это кресло проверял. Там почти двести кэгэ на разрыв.
   Как только Михаил вышел, Алексей напрягая мышцы потянул зажим которым была затянута правая рука, но безуспешно. Крепление и вправду было сделано на совесть. Внезапно откуда-то сверху раздался истошный женский крик.
   "Катя" - мелькнуло в голове у Алексея, когда он с хрустом лопающейся стали и пластика, встал с кресла и сделал шаг вперед.
   Неожиданно для него, человечек резко крутанулся, целясь скальпелем по животу Алексея.
   Белый встречным движением ладони заблокировал нож, выбив из руки поймал за рукоять, и воткнул на всю длину клинка в глаз палачу...
  
   Дверь как и следовало ожидать оказалась закрыта с той стороны. Алексей продернул в щель струну за несколько секунд перепилил деревянный брус и замер внимательно слушая пространство. Судя по звукам в доме находилось никак не меньше полусотни человек.
   "И как же они все уходить собирались? - подумал Алексей. - На смертников вроде непохожи. Особенно Хант этот. Может подземный ход?"
   Негромкие уверенные шаги двигались по коридору. Затем шаги остановились, раздался негромкий возглас, дверь распахнулась и массивный широкоплечий мужчина в толстом свитере шагнул вперед. Скальпель из палаческого арсенала лег на горло мужчины.
   Надо отдать ему должное, он даже не дернулся.
   - Где княжна?
   - Тебе не пройти. Там больше десятка охранников.
   - Не твоя забота. Скажешь, вырублю и проваляешься до штурма. Может уйдешь, может попадешь на каторгу но жить будешь. Обманешь - вернусь и прикончу.
   - Третий этаж. Прямо над гостиной.
   Алексей дернул рукой и мужчина мягко, словно в замедленной съемке, повалился на пол.
   - Наверняка соврал скотина. - Прошептал он, осторожно выглянул в коридор и быстро обыскал карманы убитого.
   Из оружия при мужчине не было ничего кроме не очень удачного в данной ситуации пижонского полуавтоматического "Кольта" и вполне пригодного для эксплуатации ножа. Забрав и то и другое, он осторожно двинулся назад по коридору, к лестнице надеясь проскочить еще до того как поднимется тревога.
   Вдруг сверху раздался шум шагов. Со слоновьим топотом, три человека в бронекомбезах "Ратник" быстро проскочили мимо Алексея на первый этаж и почти сразу раздался чуть приглушенный вскрик и глухой хлопок. Взрывное устройство "Жадина" замаскированное под пистолет нашло свою жертву, а возможно и не одну.
   "Сколько суеты. Всего-то отпустил котика погулять".
   Алексей тихо поднялся по лестнице, и остановился лишь тогда когда в просвете лестницы увидел ноги в тяжелых сапогах. Судя по фасону обуви, вход в так нужный ему коридор закрывал солдат как минимум в тяжелом бронескафе, а как максимум в легком шагающем танке старого образца.
   Алексей активировал одного из летающих роботов, и сразу же в уголке глаза возникла чуть дергающаяся полупрозрачная картинка. К счастью, это оказался не танк а "всего лишь" сверхтяжелая броня типа "Заслон". Видимо твердо надеясь на скорость своей реакции и скрипучую лестницу, боец подняв забрало шлема вовсю предавался греху табакокурения с наслаждением выдыхая сизые струйки дыма под потолок.
   "Рискованно но вариантов нет"
   Алексей сковырнул с ногтей две накладки и сложив их вместе крепко сжал, а потом для гарантии перегнул еще пополам. Сразу же, как пластик начал нагреваться, Белый рывком преодолел последние ступеньки и метнул получившийся комочек в лицо охраннику.
   Как и предполагалось, опытный солдат, прежде чем предпринять хоть какие-то действия по отражению агрессии, движением головы захлопнул забрало, и только потом начал поднимать хобот крупнокалиберного пулемета.
   Взрыв, приглушенный толстым шлемом, прозвучал не громче удара ладонью по стене. Сигарету вместе с остатками головы размазало по внутренней поверхности бронестекла а Алексей успел поднырнуть под поднимающуюся руку, напрягая все силы довернуть торс "Заслона" в сторону коридора и помочь уже мертвому телу нажать спусковой крючок.
   Очередь получилась довольно короткой чего впрочем, заслону, стоявшему в коридоре, хватило "за глаза". Тела, разорванные пулями крупного калибра, еще опадали на пол, а Алексей уже несся по коридору, пытаясь понять за какой дверью держат Катю. Вариантов было всего два. Две двери как раз возле того места, где стояли солдаты. Вырвав в кувырке из рук одного из мертвецов выглядевший неповрежденным А-40, он пальцами проверил предохранитель и ткнул стволом в ближайшую дверь.
   С легким звоном замок вылетел, и дверь распахнулась открывая комнату в которой уже поднимались из кресел и вставали со стульев десяток бойцов в разнокалиберном снаряжении. Дробная очередь, почти опустошившая автоматный магазин, заполнила комнату кордановой гарью. Алексей сменил магазин и пороховой баллон, затем снял с разгрузки одного из покойников тяжелую РГОшку, подошел к второй двери и распахнув ее ударом ноги, катнул не активированную гранату вперед.
   Видимо в комнате находились те, кто знал, как именно выглядит взрыв оборонительной гранаты в маленьком помещении. Поскольку практически сразу раздался звон разбиваемого окна, и звуки неудачного падения на крышу застекленной веранды.
  
   Михаил стоял в середине комнаты, и словно завороженный провожал взглядом катящуюся по полу гранату а Катерина привязанная к креслу, судя по закрытым глазам и откинутой набок голове, находилась без сознания. По лицу девушки расплылся громадный синяк с кровоподтеком, а руки привязанные к подлокотникам кресла были покрыты багровыми рубцами.
   Увидев на пороге комнаты Алексея, Михаил начал наклоняться вперед, чтобы шагнуть к Кате, но, получив пулю в плечо, начал скручиваться словно винтом и, зажав рану рукой, рухнул у ног девушки.
   Алексей подобрал гранату, обыскал Михаила и коротким точным движением отправил того в гарантированное беспамятство.
   - "Небо", "Небо". Я "Земля".
   - "Земля", слышу тебя. - Мгновенно отозвался оператор.
   Несмотря на предупреждение Вилли, связь была прекрасной.
   - Давай "дождь".
   - Понял тебя. Команда "дождь".
   - Я на третьем этаже. Боезапаса минут на пять. Возможно, из дома ведет подземный ход.
   - Понял. Держись "Земля", мы уже в движении.
  
   Не теряя времени даром, Алексей втащил в комнату валявшиеся у дверей трупы, и начал освобождать их от боезапаса. У одного из них даже нашлась относительно неповрежденная броня, которую Белый аккуратно снял. Не приводя в сознание Катю осторожно освободил от ремней, надел на нее бронежилет, каску, и нагромоздив из мебели нечто вроде баррикады положил девушку между двух трупов дополнительно страхуя от шальной пули.
   В доме тем временем поднялась нешуточная беготня. То и дело раздавалась заполошная стрельба и крики.
   Алексей попытался "позвать" Малыша, но в ответ получил лишь картинку большой миски с мясом.
   - Вот глупое животное! - Прошипел Алексей и как мог строго, приказал покинуть дом и спрятаться в тихом месте.
   Между тем по коридору кто-то передвигался, стараясь делать это как можно тише, но шум сбитого дыхания эхом раздавался по всему этажу.
   - Михаил Валерьевич... - Полушепотом произнес мужской голос у самой двери.
   - Да здесь он, заходи. - Удобно устроившись на одном из мертвецов Алексей, смотрел на дверь сквозь прицел автомата и пытался вычислить источник шума.
   - Мы же тебя живьем порежем, прошипел голос и чуть сдвинулся вправо.
   - Шустрый какой. - Пожурил Белый невидимого собеседника. - Ты сначала в очередь встань.
   Алексей уже был готов стрелять, когда за дверью раздался ни с чем несравнимый визг ревуна и крики заживо раздираемых людей. Через несколько секунд в щель полуоткрытой двери просунулась мохнатая голова и с интересом огляделась. Шкура Малыша была насыщенного красного цвета и чуть искрилась в свете фонарей. Он легко перескочил баррикаду и улегся у ног Алексея положив голову на колени.
   А через пять минут на этаж поднялись бойцы штурмового батальона лейб-гвардии.
  
   Укутав все еще пребывающую в отключке Катерину в сдернутое с кресла покрывало, Алексей осторожно поднял ее на руки, и в сопровождении бойцов вышел из дома. Рядом как ни в чем не бывало трусил Малыш, гордо порыкивая на всех встречных.
   Внезапно путь им преградила группа из несколько мужчин и двух женщин в хорошо сшитых костюмах.
   - Спасибо товарищ капитан. - Один из мужчин, видимо старший, махнул какой-то карточкой и властно кивнул Белому. - Старший группы охраны подполковник Козин. Мы ее забираем. Дальше княжна будет под нашей защитой.
   - Пошли прочь. - Едва сдерживаясь произнес Алексей. - Она уже была под вашей защитой, и вы ее чуть не угробили.
   - Давайте не ссориться. - Начальник охраны быстро спрятал удостоверение опустил руку, и пальцами что-то просемафорил своим людям. - Вы можете подняться с нами на борт и находиться рядом.
   - Лейтенант - Белый чуть повернул голову в сторону сопровождающего его офицера. - Нападение!
   Мгновенно вокруг него с Малышом образовалось кольцо готовых к бою солдат.
   - Если только дернутся, открывать огонь на поражение.
   - Есть товарищ капитан! - Звонко ответил лейтенант не отрывая головы от приклада.
   - Транспорт и сопровождение.
   - Вы за это ответите. - Тихо произнес мужчина и чуть отошел назад.
   - Ага, - безразлично ответил Алексей. - умоюсь только и трусы подтяну.
   Невдалеке в вихре снежной пыли с утробным гулом турбин опустились два БТРа. Подскочивший командир спецназовцев, громко, явно рассчитывая и на офицеров службы охраны, произнес: - Лейтенант! Вместе со своими людьми поступаете в распоряжение капитана Белого.
   - Слушаюсь, товарищ майор. - Лейтенант коротко кивнул и уже в микрофон отдал короткую команду. - Коридор!
   Словно из ниоткуда, между Алексеем и машинами встали две цепочки солдат готовые стрелять в любую подозрительную цель.
  
   Уже в воздухе, Алексей связался с Исаковским, и машины на предельно возможной над городом скоростью пошли в сторону одной из загородных резиденций. Катерина все это время лежавшая без сознания вдруг на несколько секунд пришла в себя. Посмотрела на Белого и улыбнулась разбитыми в кровь губами, отчего у него вдруг болезненно сжало сердце.
   - Алешка... - А мне тут сон такой страшный приснился...
   - Все хорошо милая. - Он чуть коснулся губами ее щеки. - все хорошо.
   Кортеж императора совершил посадку буквально за несколько секунд до прибытия Алексея. Профессор Лавров, личный врач Александра IV хотел было отдать команду погрузить Екатерину на носилки, но увидев лицо капитана, что-то сказал сопровождавшим врачам, и просто проводил в комнату, где Алексей осторожно опустил княжну на кровать. Затем Белый вышел к ожидавшим его десантникам и пожав руку каждому, отправил их обратно и пошел искать Исаковского.
   Секретарь императора нашелся в малой гостиной, где он беседовал с тем самым подполковником, пытавшимся забрать Екатерину у Белого .
   - Проходите, товарищ капитан. - Исаковский сдержанно улыбнулся. - Мы тут как раз о вас разговариваем.
   Офицер Службы охраны с каменным лицом повернулся в сторону Алексея.
   - Доброе утро.
   - Для кого доброе, а кому и не очень. - Ответил Алексей. - Товарищ подполковник, - обратился он к Исаковскому. - Мне бы умыться-переодеться...
   - Успеете еще товарищ капитан. Садитесь. - Исаковский кивнул на один из свободных стульев. - Расскажите, почему вы приняли такое решение. Я имею в виду решение привлечь к эскортированию княжны лейб-гвардию и то, что вы не воспользовались Службой Охраны.
   - Я не берусь говорить за все управление, - спокойно начал Алексей, пристроив голову Малыша к себе на колени, - но та его часть, которая занимается безопасностью великой княжны, не кажется мне профессиональной. Судите сами. На празднике, посвященном выпуску военных училищ, княжна ухитряется оторваться от охраны и нарваться на довольно серьезные проблемы. Затем, довольно невнятные, но стойкие слухи о ее незапланированной прогулке по Шантарскому заповеднику. Ну и последнее из того, что я знаю, это последний случай. И все три раза, с ней разные люди. Такое ощущение, что это не служба охраны а передвижной цирк-шапито.
   - Выбирайте выражения капитан! - Подполковник казалось был готов взорваться.
   - А то что? - Алексей посмотрел тяжелым взглядом на Козина. - Неужто на дуэль вызовете? Нет? Я почему-то так и подумал. Но к вашему сведению я капитан лейб-гвардии. Так что мы с вами в равных званиях. Поэтому потрудитесь обращаться ко мне согласно общих требований устава.
   - А и в самом деле, Сергей Константинович, - Исаковский заинтересованно посмотрел на подполковника. - почему такая текучка в охране княжны? Так трудно подобрать хороших специалистов?
   - Никак нет, товарищ генерал-майор. - Козин мотнул головой. - Но с угрозой боевых действий вся Служба была сконцентрирована вокруг Императора...
   - Безопасность Государя забота генерала Курбатова. - Мягко возразил Исаковский. - А вот вы явно не справились с возложенной на вас задачей. Как вообще могло произойти такое, чтобы охраняемое лицо и начальник охраны этого лица оказались в разных местах?
   Подполковник молчал.
   - А кстати, - не удержался Алексей. - Сколько из нападавших убили ваши люди?
   - Нападавшие были в тяжелой броне. - Хмуро ответил Козин. - Охраннику с пистолетом нечего противопоставить такому противнику.
   - А почему они с пистолетами? - Алексей посмотрел в глаза подполковнику. - В Российской Империи уже перестали производить тяжелое вооружение? Зачем вообще нужны охранники не имеющие возможности адекватного ответа на стандартную, в общем, угрозу? И предпоследний вопрос. А как вы узнали что княжна жива и нуждается в охране? Согласитесь, окончание армейской спецоперации вещь довольно специфическая в плане секретности.
   Алексей замолчал.
   - А последний вопрос? - спросил Исаковский
   - Традиционный. - Алексей внимательно посмотрел на подполковника. - Что это было? Халатность или предательство?
   Секретарь кивнул и поднялся.
   - Поскольку почти все вопросы, которые я хотел вам задать, озвучил этот молодой человек, я больше не смею вас подполковник задерживать. - Холодно сказал он Козину, не прощаясь, повернулся и направился куда-то вглубь дома.
   - Вот, - секретарь императора распахнул одну из дверей, пропуская Белого внутрь небольшой комнаты, - располагайтесь. Все необходимое я вам пришлю буквально через пять минут. И постарайтесь не задерживаться, Государь ждет вас.
   "Паутинка" слезла как старая кожа со змеи. Согласно инструкции на тюбике, Алексей умял ее в стакан и выдавил остатки реактива туда же, а после превращения сверхпрочной пленки в жидкость смыл в унитаз. Так же вдумчиво и тщательно утилизовав остальные спецсредства, Алексей приступил к собственно гигиеническим процедурам, в которые нагло вмешался Малыш. Пришлось Алексею, отмывать и его. И только ведя руками по плотному словно свитому из стальной проволоки телу, Белый понял как крепко досталось Малышу. Несмотря на то, что шрамы уже заживали, было ясно что несколько пуль нашли свою цель.
   Тщательно промыв тонкую и густую шерсть от крови и грязи, Алексей вытер Малыша насухо, и только потом домылся сам. А начав водить мочалкой по телу, понял, что и его пару раз "достали". Самое главное что он никак не мог припомнить когда это случилось. На бедре, от колена до пояса расплылся огромный синяк с жутковатым кровоподтеком в центре. Такой же синяк правда без кровоподтека заливал и правое плечо.
  
   Издание "Новое время", Медиахолдинг "Завтра"
   Программа "Аналитика, расследования, скандалы".
   Мы стали обладателями эксклюзивного материала посвященного спецоперации по освобождению великой княжны Екатерины из рук террористической группировки. Материал снят с камер наблюдения, поэтому картинка иногда далека от совершенства, но мы все же решили вам показать смонтированный материал из за его уникальности. Предупреждаю, материал содержит кадры насилия, так что не рекомендую смотреть их людям со слабой психикой и детям.
   Вот на этих кадрах вы видите, как мужчина в сером камуфляже заходит внутрь дома, где держат княжну и скрывается бывший великий князь Михаил находившийся во всеимперском розыске. На него одевают кандалы, и уводят в одну из комнат. Что там происходит мы к сожалению не можем видеть из за отсутствия камер, но уже через несколько минут, туда заходят люди среди которых можно узнать Михаила. Вот он выходит. Далее монтажная вырезка потому что ничего не происходит, и вот, смотрите, в комнату заходит мужчина и сразу же падает потом на пороге появляется наш герой и словно размывается так быстро он двигается. Из за помех, в системе мы к сожалению не могли видеть что произошло на лестнице, но вот этот на этот кадр я хочу обратить ваше внимание. Это человек в сверхтяжелой броне типа "Заслон". Как хорошо видно на снимке, забрало шлема опущено но поза в которой лежит человек совершенно однозначно говорит о том, что он мертв. Совершенно непонятно что могло убить бойца в броне такого класса причем не повреждая ее. И вот еще одна запись. Практически лежа на куче трупов, неизвестный стреляет в комнату в которой по всей видимости находились враги и судя по тому что он заходит туда и снова выходит во всяком случае живых там не осталось.
   Кадры съемки мы просили прокомментировать известного специалиста в области новейших военных разработок, Виктора Анисова.
   - Виктор, что вы думаете по поводу этого видео?
   - Совершенно точно, что в данном случае мы имеем дело со съемкой боевого робота нового поколения. Человеческое тело не способно двигаться быстрее определенной скорости. Просто разрушатся сухожилия и порвутся мышцы. Еще хочу обратить ваше внимание на вот этот кадр. Как вы можете видеть в караульном помещении два тела, причем буквально разорванные. Это как раз говорит в пользу робота. Никакому человеку, в том числе и животному не под силу вырвать кусок плоти вместе с пластинами бронезащиты.
   Кроме того, хочу обратить ваше внимание на кадры мертвого боевика в бронескафандре "Заслон". Похоже, что здесь не обошлось без применения психотропного оружия, наличие которого наши спецслужбы отрицают.
   - А что вы скажете по поводу вот этих кадров. Можно видеть, что то, или что освободило великую княжну, совершенно не напрягаясь несет ее к транспорту, а рядом двигается нечто похожее на огромную рысь!
   - Роботы часто делаются для действия в паре таким образом что они взаимно дополняют друг друга. Видите, по шкуре меньшего робота, плывут пятна. Так работает адаптивный камуфляж. Сейчас мне лично непонятно зачем нужно было так точно имитировать внешность зверя к тому-же неизвестной науке породы, но я уверен, что это именно пара боевых роботов. Подобные устройства производит НИИ Спецтехники Министерства Обороны, и несколько подобных учреждений в непрофильных министерствах. Так, например известен не пошедший в серию комплекс "Волшебник" комплектовавшийся целыми восемью многофункциональными роботами.
   - Какое интересное название...
   - Да. Названия подобным боевым устройствам дает специальный отдел. Причем подбираются они таким образом чтобы максимально затруднить опознавание изделий вражеской разведкой в процессе разработки и выпуска.
   - А как вы оцениваете перспективы противостояния подобных боевых систем роботам Демсоюза?
   - Пока рано говорить об эффективности при широком применении, но совершенно ясно, что подобные роботы будут незаменимы в случае проведения локальных операций...
   - С вами была программа "Аналитика, расследования, скандалы" и я ведущая Анна Косина. В следующем выпуске нашим гостем будет крупнейший виртуальный блоггер России Семен Пржевальский, который расскажет о своем путешествии в Катманду.
  
  
   Заботы протокольного отдела, на какое-то время поглотили Алексея целиком. К Катерине его не пускали ссылаясь на запрет медиков, и он волей - неволей был вынужден целиком погрузится в работу. Два "мальчика" из МИДа, оказались двумя матерыми дипломатами, не один десяток лет посвятившим себя этой весьма сложной профессии. Крепкие, подтянутые, с холодным блеском в глазах и неизменной вежливой улыбкой временами похожей на улыбку палача, они мгновенно разобрали весь накопленный Белым багаж знаний и забросали его таким количеством вопросов, что иногда он злился на себя и на свою, как ему казалось, непроходимую тупость. Заметивший это, один из дипломатов, улучив время, когда они оказались одни, вежливо попенял Алексею за самоедство, и предложил представить ситуацию противоположную, когда дипломатам нужно было, учится искусству спецопераций.
   - Поймите, Алексей, никто не вправе требовать от человека не то что гениальности, а даже средних способностей во всех сферах. Что-то мы делаем лучше, что-то хуже... Главное делать все старательно и аккуратно. И тогда даже если ничего не выйдет, вы сможете уверенно сказать, что сделали все что могли. А это самое главное.
  
   Через неделю наступил Новый 2159 год. По вполне понятными причинам, торжества были довольно скромными, но традиционный бал в Большом Кремлевском Дворце, решали не отменять тем более, что бал был в том числе и днем рождения великой княжны. Как сотрудник протокольного отдела, Канцелярии Александра IV, Алексей получил приглашение и в назначенное время, уже выходил из служебного "Кондора" у подъезда Дворца. Малыш сверкая надраенным до ослепительного блеска гербом на ошейнике трусил рядом вызывая справедливое изумление у спешащих на праздник господ.
   Сдержанно улыбаясь, охрана, проверив документы и просветив сканером коробку которую нес Алексей пропустила их внутрь. Не имевший теплой одежды Алексей прошел мимо гардеробной и сразу поднялся в Георгиевский зал, где уже шумела приглашенная на бал публика.
   Совершенно неожиданно для Алексея, в зале было немало знакомых ему людей. Сначала в сопровождении хоть и не молодой но красивой и изящной дамы подошел генерал Санин и представив даму как свою жену, сдержано поблагодарил за "взятый на шпагу приз" который по его словам помог осуществиться очень важной для его близкого друга сделке.
   Алексей сразу понял, что речь идет об обмене Ханта на резидента Внешней Разведки.
   - Мой долг перед вашими ребятами и перед вами, все равно выше. Я ведь делал свою работу, а вы, спасая меня, вышли за рамки допустимого.
   - Ты это брось. - Санин нахмурился. - Помогать своим и закапывать чужих это и есть наша работа. - Он оглянулся. - О, смотри, Архангел-хранитель собственной персоной.
   С некоторых пор, глава Службы Охраны, подошел звеня многочисленными орденами. Алексей первый раз видел Шер-Хана при полном параде, и был немного шокирован количеством регалий генерала.
   - Знатный иконостас, - Санин улыбнулся.
   - Не скромничай. - Отрезал Курбатов. - Привет Алексей. - Он пожал руку Белому и Санину. - Если все твои нашпилить на пиджак, боюсь часть придется крепить на спину. - Проворчал он. - Ну, рассказывай, как ты этого гм... - он бросил взгляд на супругу Санина, - подполковника недоделанного не пристрелил на месте.
   - Да на месте не разобрать было. - Алексей пожал плечами. - Кто там его знает. Может просто в ситуации не разобрался. Если бы тогда я знал, что это он командовал охраной княжны, то возможно так спокойно эта встреча не закончилась бы. Что с ним кстати? Уволили?
   - Уволили. - Злорадно подтвердил Шер-Хан. - Еще и представление в прокуратуру сделали. Пусть теперь им контрразведка занимается. Кстати, хотел сказать тебе спасибо, что спас мои седины от позора. Второй раз кстати.
   - Думаю это преувеличение...
   - Товарищи, я удаляюсь. - Санин посмотрел куда-то за спину Алексея. - В нашу сторону плывет акула пера, а я как на грех без оружия.
   Курбатов тоже оглянулся.
   - О! Я тоже. - Он хлопнул по плечу Алексея своей широкой лапой. - Будет время, свистни, посидим, поболтаем за рюмкой чая.
   Не растерявшие на кабинетной работе практических навыков, генералы профессионально растворились в пространстве, оставив Алексея на директории, летящей к нему словно торпеда, в сопровождении нескольких летающих камер, Светланы Ишкуватовой.
   В легком темно-синем облегающем платье с пояском, выгодно подчеркивающем ее стройную фигуру и туфлях на высоком каблуке, она скорее напоминала жену крупного промышленника.
   - А сейчас мы подходим к настоящему герою последних дней, лейб-гвардии капитану Алексею Белому. Именно он вошел в логово террористов и освободил из лап наглых бандитов покусившихся на всеобщую любимицу великую княжну Екатерину. Здравствуйте Алексей.
   - Добрый день Света. - Алексей приветливо улыбнулся. - Я рад тебя видеть.
   Светлана сделала какой-то знак, и осветители камер погасли.
   - Здравствуй, Алеша. - Она подставила губы для поцелуя. - Не возражаешь против интервью?
   - А есть выбор? - Белый усмехнулся.
   - Выбор всегда есть, - Светлана грустно улыбнулась. - Вокруг тебя теперь такие заборы, даже с моими связями близко не подойти.
   - Света, ты хороший человек и честный журналист. Настоящий профессионал при этом насколько я знаю не замазанная в грязных историях. - Твердо глядя в глаза Светлане произнес Алексей. - И кроме того, за мной должок.
   Девушка звонко рассмеялась.
   - Да меня за тот визит Государя, коллеги от зависти чуть не разорвали, а шеф, повысил зарплату почти в полтора раза, и сам перебрался в другой кабинет. Так что я теперь настоящий медиа-босс. И все благодаря тебе.
   - Не мне. - Алексей мотнул головой. - Тут до тебя были два моих старших товарища...
   - Это генерал...
   - Без фамилий Света. - Алексей остановил журналистку. - Так вот, они тоже благодарили меня, я в свою очередь припоминал им, что мне есть за что поблагодарить их... Это просто жизнь, Света. Мы честно делаем свою работу. И поскольку наша работа прямо связана с людьми, мы помогаем им, поскольку именно в этом она и заключается.
   - Тогда рассказывай, как ты помог великой княжне.
   - А что тебе известно? - Вопросом ответил Алексей.
   - Так наша компания следила за этим домом довольно давно. - Изумилась Ишкуватова. - Готовили материал по контрабанде оружия и вышли на эту виллу. Наши спецы, подключились к их системам наблюдения и сигнализации. Когда дом начал обкладывать спецназ, нас конечно же вычислили, но поскольку мы уже были в системе, то пришлось им пользоваться нашими каналами. Ну и в качестве компенсации разрешили снимать. Мы кстати сразу как ты вошел, начали наводить помехи на их системы.
   - А вот за это, большое спасибо от нас с Малышом. - Алексей чуть наклонился к ревуну. - Правда Малыш? Понятно, почему тревогу так долго не поднимали.
   - Чем могли. - Светлана кивнула. - Ты кстати тоже был просто супер. Если бы я не знала тебя... гм... лично, то поверила бы слухам что ты боевой робот нового поколения. В некоторых местах там просто размытое пятно вместо человека.
   - Ну, главный герой у нас все же Малыш.
   - Знакомый офицер говорил мне, что некоторые... ну там... были разорваны вместе с броней. Это что, он?
   - Видимо рассердился на что-то. - Кивнул Алексей. - Но вообще-то он мальчик спокойный.
   - Мальчик. - Светлана зябко передернула плечами. - Судя по записям камер, этот мальчик уничтожил не меньше полутора десятков боевиков.
   - Я просто уверен, что они плохо себя вели. - Алексей опустил руку на голову Малыша и почесал его под ухом, вызвав довольный рык зверя. - Правда, микроб?
   - Микроб. - Света усмехнулась. - Сколько он?
   - Весит?
   - Да.
   - Чуть больше сорока килограммов. Сорок три если точно.
   - Он из БиоТеха? - Осторожно поинтересовалась журналистка.
   - Что-то вроде того. - Алексей кивнул. - Но пусть пока его происхождение побудет нашим маленьким секретом.
   - Хорошо. - Согласилась Светлана. - А как все же получилось, что княжна оказалась в руках боевиков?
   - Вопрос, строго говоря, не ко мне, но одно предположение я могу высказать. - Алексей помолчал, подбирая слова. - Думаю, мирные годы сыграли злую шутку с частью офицеров охраны, да и не только охраны. Они привыкли нести службу в полглаза, тогда как ситуация быстро и сильно изменилась в худшую сторону. Те, кто не заметили этих изменений, и будут в числе первых жертв. Или они сами, или что чаще, их подчиненные.
   - А бандиты, кто они?
   - Что значит "кто бандиты"? - Удивленно спросил Алексей. - Бандиты они бандиты и есть.
   - Я имею в виду национальность, религию и прочее.
   - Да нет у бандитов национальности. Вернее конечно она есть, только вот значения это никакого не имеет. А вот чего точно нет, так это чести и достоинства... И я как ты понимаешь, не диспуты вести туда пришел. В такой ситуации вопросы морали меня совершенно не беспокоят.
   - А в другой ситуации?
   - Да вообще почти не беспокоят. Я ведь не в дома престарелых врываюсь и не в детские сады. Там вооруженные люди, или уже причинившие или собирающиеся причинить вред моей стране. У них, кстати, всегда есть выбор. Бросить оружие и перевести разбирательство из сферы войны в сферу юридическую. Но все отчего-то начинают стрелять.
   - А в каком состоянии была княжна, когда ты ее обнаружил?
   - Она была спокойна и немногословна, как и подобает настоящей княжне...
   - Вокруг тебя просто клубится облако тайны. - Грустно произнесла Света, когда молодожены ушли. - Чувствую, что там столько секретов, что хватило бы на десяток премий года.
   - Или на короткий некролог в вашем замечательном издании. - Кивнул головой Белый. - Причем одно вероятнее всего последует за другим. И если премия скоро забудется, то некролог увы неизлечим.
  
  
  
   Пространство Эвен, планете Рорда.
   Теплый и сонный океан, омывавший берега тропического острова, равномерно гудел на басовой ноте прибоя, вплетая свой голос в шум листвы и крики птиц. Высокая башня из прозрачного материала, стоявшая на берегу небольшого залива, словно огромная перевернутая сосулька поднималась над кронами деревьев, дробя багрово-красный свет заходящего солнца на своих бесчисленных гранях.
   Распахнув дверь в мастерскую на верхнем этаже, вошел слуга Сетона, Тин Ро, и не удостоив своего повелителя даже имитацией поклона бросил с порога.
   - Они встретились.
   Моложавый мужчина неопределенного возраста в белой хламиде и фартуке синего цвета, опустил пинцет, которым пристраивал очередной камушек в оправу колье и обернулся на слугу.
   - Слушай, Тин Ро, может это деградация? Они же предсказуемы, словно падающие кирпичи.
   Слуга улыбнулся.
   - Все познается в сравнении. - Он присел в кресло напротив и расслаблено откинулся на спинку. - Полет бабочки непредсказуем, но это не говорит о ее разуме.
   - Он разумный тем и отличается что приводит хаос к порядку. - С улыбкой возразил Сетон. - Только в нашем случае мы просто обязаны маскировать порядок хаосом. А ведь они даже не делают такой попытки!
   - Я тут начал считать параллельные варианты... - Тин Ро чуть замялся. - Странная вещь происходит. Получается что если бы мы не совершили явных ошибок, то результат был бы точно таким же.
   - Синхронный поток вероятностей? - понимающе усмехнулся Сетон. - Да, забавно. А откат?
   - Конечно будет. Кривую Асатона, никто не отменял. Только вот до пика еще далеко, и похоже откат начнется уже тогда когда ситуация разрешится. Но даже тут все сыграет на нас, так как приведет к успокоению системы и возвращению в русло статистических погрешностей.
   - Как бы никто и ничто не делал?
   - Да, так.
   - И каков твой прогноз?
   - Думаю они, после того как утрясут все взаимные противоречия, в ближайшее время ударят по нашему фокусу номер один.
   - Предлагаешь сдать Рего Анкоро? - Сетон нахмурился.
   - Зачем? - Искренне удивился Тин Ро. - Просто усиливаем позиции его сына. Крао тоже довольно хорош, а двинутый в нужное время, он создаст иллюзию что они ошиблись, и фокусом на самом деле является Крао. Пока они будут перенацеливать силы, запустим одну из "широких" заготовок.
   - Хорошо. - Одобрил Сетон. Есть там у меня такая. Информационно-лучевой аттрактор.
   - Как они взвоют... - Мечтательно произнес Тин Ро. - Нарушение базовых Заветов, и все такое...
   - Не им об этом орать. - возразил Сетон. - А что наш джокер?
   - Фактически готов. Осталась только шлифовка некоторых граней.
   - Не навреди только, - Сетон погрозил слуге пинцетом.
   - Вы забываете, Сетон, что я планировал рождение этого мальчика за триста лет до его появления. - Печально произнес Тин Ро. - В нем течет моя кровь, и он мне роднее, чем все Наследие Ушедших. Этот мальчик не знает слова невозможно. Он силен словно молодой бог, и честен. Надеюсь что я смог отлить ту самую пулю, что расквасит лоб этого подонка Таона, и всей его банды.
   Сетон наклонился и достав откуда-то из под стола бутылку, затем два стакана, одним щелчком твердого словно камень ногтя сбил запечатанное смолой горлышко и разлил вино.
   - Эйссавер. - С благолепным восторгом, Тин Ро как величайшую святыню принял бокал.
   - Да я помню, что ты к нему неравнодушен, и прихватил пару бутылок. - Сетон улыбнулся.
   - Ну, за что мне такое? - С театральным ужасом воскликнул Тин Ро. - У всех хозяева как хозяева. Величественные тонкие личности, никогда не позволят себе неподобающего. Даже слуг порют только в перчатках и специальными палками. Даже гадят как-то изысканно. А меня поят вином Ушедших, и последний раз наказывали тем, что не разговаривали целых два часа!
   - Пей, а то потеряет вкус. - С добродушной усмешкой заметил Сетон.
   - Тогда я хочу выпить этот бокал за Игру.
   - Но правила изменились. - Возразил Сетон поднимая стакан. - Это теперь совсем не та игра что завещали нам Ушедшие.
   - Тогда, за игру без правил! - Крикнул Тин Ро, и длинными глотками, словно измученный жаждой путник, выпил вино.
   Сетон усмехнулся и кивнул головой.
   - За игру без правил!
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Клифт - жарг. От англ. Clift - Пиджак.
   Кассат - Курортная планета империи Алат
   ТЛ- 150 - Танк летающий. Тяжелая машина для штурмовых операций и ракетно-артиллерийской поддержки войск на поле боя Российского производства. Оснащена 20 мм. пушкой ускорительного типа, с начальной скоростью 5 000 метров в секунду, механизированным гранатометом револьверного типа, ракетными установками, лазерной противоракетной установкой, 5 ударными и 20 ударно - разведывательными дронами, системами оптического и радиоподавления. Экипаж 2 человека. Сухой вес - 40 тонн. Максимальная взлетная масса - 65 тонн.
   Структура империи Алат
   Старший клан (Лес) от 10 миллионов и выше.
   Клан (роща) - 5 миллионов до 10 миллионов человек (в среднем - 7 миллионов). Кланов - 900. Численность примерно 6.3 миллиарда.
   Малый клан (куст) - от 500 тысяч до 5 миллионов (в среднем 2 миллиона). Количество семей - 4000 . Общая численность 8 миллиардов.
   Семья (ветка) - От 100 человек до 500 тысяч (в среднем - 300 тысяч)
   Количество семей - 15 000. Общая численность около 4.5 миллиарда.
   Малая семья (росток). От 10 до 100 человек. Количество малых семей - 100000. Примерная численность 7 миллионов.
   Одиночка (лист) Деклановые, и прочие внеобщественные элементы. Количество около 10 миллионов.
  
   Кроме того, внутри старших кланов, кланов и семей входят зависимые кланы, семьи и малые семьи.
  
   Председатель совета старших кланов - Тан Алат
   Глава старшего клана - Алат О`Гор
   Глава клана, руководитель специализации
   старшего клана или направления - Алат Гор
   Глава малого клана, руководитель управления
   СтК, руководитель специализации
   или направления СтК, К, МК - Ан Алат
   Глава Семьи, руководитель отдела СтК, или
   Управления в К, или направления в МК - Су Алат
   Глава малой семьи, руководитель рабочей
   группы СтК, К, МК, С, - Алт
  
  
   .-Алатская штурмовая дивизия - 10 тысяч человек. Командир - полковник.
   Троп - от др.-греч.  ?????? -- оборот .
   Равой. Один из Старших (и старейших) кланов. Специализация - Разведка и идеология.
   МОК - Московское оперативное командование. Территориальное управление силами Армии.
   ЦРС - Центральная Разведывательная Служба - разведка Демсоюза.
   Аисанаг - силовой экзоскелет пленочного типа встроенный в броню.
   Алат гор - гражданский ранг Руководитель клана или руководитель специализации Старшего клана или направления..
   Арс - Титул близкий к баронскому
   Ком - приставка означающая что носитель ее дворянского звания. Аналог французского "шевалье".
   Д Акто. Почетное звание наставника. Имеет в культуре алат, значение духовного отца, и наставителя пути познания. Весьма высокий титул, равный алат гору.
   Эльмо - историк, прославившийся своими выступлениями посвященными алатской истории.
   Хадр-канрнан - букв. Девушка на выданье. Таннухский.
   Рато - сокр. от Райото алато - Национальный гений. - Почетное звание признанного мастера искусств.
   Кими - Мастер искусств.
   Булат Окуджава. Песня из к.ф. "Белорусский вокзал"
   Иващенко и Васильев "Еще стрелу из колчана"
   Розенбаум. "Вальс - бостон".
   Си - Титул близкий к титулу баронета.
   Гарата - Длиннополое одеяние из плотной ткани, и расшитой вручную цветами клана и регалиями владельца с коротким стоячим воротником, для торжественных случаев и официальных мероприятий.
   Айт - временной интервал. Приблизительно равен десяти минутам.
   Снаран. Ванна из воды стекавшая по ветвям священного дерева клана. Имеет в основном психотерапевтический эффект.
   Отношения не членов клана к посторонним описываются целой системой взаимосвязанных понятий. От уважительного ан асато - (верный друг клана), к асато - (друг клана) до нейтрального эйнгаро - (чужак) и оскорбительного терван - (прилипший лист). Есть еще малоупотребимая форма "тессато" (покровитель клана)- покровитель клана используется для иносказательного упоминания небесного покровителя клана (одного из пантеона богов) или главы одного из старших кланов оказывающего покровительство младшему (по отношению к нему) клану.
   Сардовый лист - выражение сходное с "фиговым листком". Стрип-труппа.
   Райссар - одна десятая часть года.
   Четвертое управление ГРУ - Оперативно тактическая разведка. В основном военные объекты.
   Хервон - гроб из дупла старого дерева.
   Непереводимая игра слов.
   Внешний контроль - Внешняя разведка таннух. Первое управление - агентурная разведка.
  
  

Оценка: 6.76*77  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"