Земляной Андрей Борисович: другие произведения.

Один на миллион

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 6.44*175  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Часть первая.
    Человечество вышло в космос и освоило другие миры. Но вступившее в новое время человечество потащило за собой старые проблемы. Издательство Ленинград. Тираж 20 тысяч Омнибус (все три в одном томе - http://www.labirint.ru/books/336170/ Первый том в отдельной книге - http://www.labirint.ru/books/207565/

  Один на миллион
  
  
  История освоения космоса начиналась в 2030 году, когда ЦЕРНом, была проведена серия успешных экспериментов посвященных проблеме гиперфазовых переходов. Несмотря на то, что сама теория таких переходов существовала еще в зачаточном состоянии, США, Россия, Индия, Европейский Союз и Китай одновременно приступили к самостоятельным исследованиям и через некоторое время, строительству прыжковых двигателей основанных на эффекте перехода. Первая автоматическая капсула с установкой пространственного прокола, была запущена Европейским союзом и США в 2035 году, а на следующий год, русский корабль 'Прорыв' осуществил первый в мире пилотируемый прыжок в систему Сириуса. Так началась история Большого Космоса. Уже через десять лет исследовательские корабли землян, обнаружили несколько перспективных планет. Европейцы выбрали для заселения Эдем - планету земного типа, переименованную позже в Новую Европу. Уникальный климат планеты, практически сплошные субтропики, теплые океаны и отсутствие резких перепадов погоды покорили американцев, и европейцев которых в последнее время, на Земле стали одолевать ураганы и снежные бури. Правда, первоначальная оценка плотности полезных ископаемых оказалась ошибочной, и планета им досталась красивая но почти совершенно пустая в смысле содержимого недр.
  Похожая история случилась и с Тэйин Чхао - Небесной Империей. Два огромных материка соединенные узким перешейком, могли в перспективе стать домом для двадцати миллиардов китайцев что, безусловно, обеспечило бы им доминирующее положение в семье человеческих рас. Ровный климат и земля богатая плодородными почвами, казалась китайцам настоящим раем на земле. Тем более что они не повторили ошибки американцев, и планета была богата углеводородами и металлами. Но, к сожалению, так необходимые для высоких технологий элементы трансурановой группы на планете почти совершенно отсутствовали.
  Россия и Индия остановили свой выбор на системе Асканды в которой из девяти планет, две подходили для колонизации. Одну из них назвали Русь а вторую - Новая Индия. Обширные материки, Руси, несколько океанов, резкие перепады годовых температур и весьма агрессивная фауна, состоящая из огромного количества хищных животных могли отпугнуть любых переселенцев кроме русских. В тот момент, когда человечеству казалось, что планет похожих на Землю во вселенной больше чем нужно, ни одна из стран не поддержала бы программу колонизации такого мира. Но планета оказалась чрезвычайно богата природными ресурсами. В то время пока другие государства сконцентрировали все силы на освоении и колонизации уже разведанных миров, Россия в кооперации с Индией обнаружили еще несколько перспективных систем. По межправительственному договору разведанная система также была поделена между Российской Империей и Индией. Ряд перспективных в сырьевом плане планет системы Килато и Арканы, по договору стали совместной собственностью. А через несколько лет был подписан Международный договор 'О разделе зон ответственности' между Федерацией Демократический Союз, Великим Джамаатом, Российской Империей и Новой Индией.
  На сегодняшний день, человечеству известно около пятидесяти планет в зоне коммерческой доступности. Но по причинам экономической целесообразности используется лишь малая часть. Для того, чтобы стало рентабельным проживание людей нужно сочетание многих факторов. Таковые нашлись лишь на Новой Европе, Аль Хабире, Руси, Южном кресте, Небесной империи, и еще нескольких планетах разрабатываемых преимущественно крупными корпорациями.
  /Путеводитель по павильону 'Космос'. Всероссийский выставочный центр. Большая Москва. Земля. Великая Российская Империя/
  
  ...причины исхода, у каждой страны или группы стран были свои. Китай решал демографическую проблему, для чего ему пришлось строить корабли-гиганты и около пятидесяти лет, непрерывно гонять их от Земли до Небесной Империи, перевозя свое почти двухмиллиардное население.
  'Золотой миллиард' освобождался от расплодившихся рабов и угрозы гражданской войны, заодно решая многие другие проблемы а русские избавлялись от назойливого идеологического давления, и реализовывали свою тягу к покорению новых пространств, заодно вытаскивая в сферу межзвездной экспансии Индию с которой у России были прочные и весьма перспективные отношения. И, кроме того, государства избавлялись от нависшего над ними дамоклова меча ядерной и экологической катастрофы.
  Но исход сопровождался не только демографическими и геополитическими изменениями. Необходимость в полной концентрации сил и средств на достижении результатов, изменила или частично преобразовала политический строй государств осуществлявших масштабный проект по освоению новых планет. Индия фактически восстановила кастовую структуру, страны составляющие Федерацию Демократический Союз, были вынуждены расслоить общество по социальному признаку официально зафиксировав статус субгражданина, и негражданина.
  Россия же восстановила монархию, при которой монарх являясь гарантом прав граждан и верховным главнокомандующим, почти не принимал участия в экономической жизни страны, сконцентрировавшись исключительно на представительских и военных функциях Великой Российской Империи в которую вошла земная Россия, планеты системы Асканды и Килато с центром на планете, названной - Русь.
  / Краткая общая история Российской империи. Адаптационный курс для иммигрантов. Издательство Время, Новая Москва, 2129 год./
  
  Учитывая исторический опыт и руководствуясь в своих действиях уважением принципов демократии и свободы и идеей их защиты, Федерация Демократический Союз весьма обеспокоена положением дел с правами человека в Российской Империи. Безраздельное владение львиной долей двух планетных систем, изобилующих природными ресурсами позволило порочному диктаторскому режиму российского императора затуманить головы своих подданных изобилием и достатком, отняв у них возможность понять и оценить свет демократических ценностей. Стоит ли достаток того что мы называем истинная свобода? Свобода выбора во всем! Для всего демократического человечества такого вопроса даже не существует. Свет демократии Федерации Демократического Союза заглянул в каждое окно и озарил возможность стать у ее руля каждого - от мусорщика до адвоката! В связи с чем у прогрессивно мыслящей части человечества возникает вопрос: 'Справедливо ли, что страна веками демонстрирующая свою отсталость и звериную сущность владеет ¾ всех разведанных сырьевых богатств в обитаемой части вселенной?'.
  И это еще не все! Пока Федерация Демократического Союза обустраивала свои территории и помогала нести свет демократии на планеты Великого Джамаата, задействовав все свои военные силы, Россия снова показала свой животный оскал, разведав и захватив систему Килато.
  Что же открылось нам, мыслителям 22 века, при взоре на сегодняшнее положение человечества? Пять освобожденных городов Старого Востока с миллионами оболваненных жителей не понимающих и не различающих правильных демократических ценностей. Они говорят о миллионах погибших среди мирного населения?! Но разве свет свободы может быть бесплатным? Разве не насущная необходимость толкает наши доблестные вооруженные силы бомбить очаги зла? Все это не позволяет Федерации Демократического Союза отозвать свой миротворческих контингент с этих планет и обратить внимание на гораздо большее зло, вырастающее прямо на глазах - Великую Российскую Империю.
  В цивилизованном мире отношения регулируются нормами международного права и контролируются общественными международными организациями, такими, например, как, Фонд Сореса-Бжезинского. Этой уважаемой организацией предложен проект международного пакта 'О разделе сырьевых залежей Российской Империи'. Проект данного пакта получил высокую оценку экспертов международного права Университета Звездной Каледонии Анжея Валенсы и Джорджа Моргана. Однако Россия снова и снова демонстрирует свой дикий нрав и полное отсутствие цивилизованного подхода к проблемам. Император вообще не соизволил ознакомиться с проектом указанного Пакта, а журналисты центрального издания Новой Москвы 'Императорский вестник' поместили на первой странице возмутительные рисунки, первый из которых изображает комбинацию из двух согнутых рук, одна из которых положена на сгиб другой с надписью 'Ответ по русски' и второй с оттопыренным средним пальцем с надписью 'Перевод на английский'. Мрак и одичание! Вот что приходит в голову любому борцу за демократические ценности! До каких пор мы будем мириться с этим беспределам. Варвары, сидящие на куче сокровищ! Снова перед нами энергетическая ось зла!
  Необходимо в одностороннем порядке денонсировать международный Договор 'О разделе зон ответственности', позволяющий русским практически в одиночестве разрабатывать богатейшие в сырьевом плане залежи. Только происками русских спецслужб можно объяснить тот факт, что сорок лет назад такой договор был подписан и ратифицирован руководством Федерации Демократического Союза. Так сплотим свои ряды борцов за светлое демократическое будущее! Русские должны ответить за все!
  /Профессор Пшецкий, медиа издание 'Европейское время', статья - 'Русские ответят за все!'./
  
  
  Планета Новая Европа. Федерация Демократический Союз. 2155 год.
  Свалка, на окраине Ривертауна, была результатом попытки, сначала, наладить переоборудование кораблей, потом их утилизацию, а в финале даже организовать музей под открытым небом. Но в итоге, получилось как всегда. Сначала исчезли начальники потом рабочие и техника, а в конце охрана и забор. Понемногу свалку заселили те, кому не нашлось места в официальном обществе Новой Европы. Лишенные гражданских прав, беженцы и нелегальные эмигранты. Тут нашлось место и полубезумному математику Дженсену, и разорившемуся финансисту Эккерту, и многим другим.
  Отчего-то вдруг мэрия Ривертауна, не пустила на самотек процесс образования нового поселка и Свалка не стала очередным рассадником наркомании и бандитизма. Наоборот. Образцовый порядок, работающая школа, больница и система социальной взаимопомощи простотой организации и эффективностью порой превосходили даже официальные структуры Демсоюза. Поселку помогали, чем могли, и даже финансировали несколько социальных программ. Несколько примыкавших к Свалке поселков эмигрантов из стран восточной Европы, пытались как-то установить там свои порядки, но отчего-то обычно довольно пассивная полиция, весьма резко отреагировала на эти поползновения, загнав албанцев обратно в резервацию.
  Вера появилась на Свалке, как-то незаметно. Стройная, красивая девушка с годовалым сыном, она не брезговала никакой работой, и быстро завоевала уважение жителей поселка. Она сама сделала переоборудование грузового корабля под жилье, показав при этом неплохое знание корабельных механизмов, и получила работу в поселковом совете.
  
  * * *
  
  - Мама! Я дома! - Алексей, высокий крепкий парень 16 лет, сбросил рюкзак, куртку, стащил обувь, и шагнул в комнату. По меркам Свалки, их с мамой апартаменты были просто королевскими. Старенький буксир класса Посейдон, был переоборудован под жилье с любовью и тщанием. Три комнаты, столовая и кухня, давали маленькой семье достаточный уют и комфорт даже в этом месте.
  На голос вышла стройная моложавая женщина в теплом халате. Она привычным жестом поправила длинные светло каштановые волосы и улыбнулась.
  - Привет. Садись, поешь.
  - А что у нас? - Спросил Алексей, заранее зная ответ. Ну что у них могло быть кроме искусственной еды из биореактора, или рекомбинированного белка из, подбрасываемой время от времени городским советом, гуманитарной помощи?
  - Вин Хо снял урожай тыквы...
  - Ух ты! - Мальчишка тенью метнулся к кастрюле, приподнял крышку и втянул носом ароматный пар. - Пахнет просто волшебно! Мам, ты чудо!
  Она лишь скупо улыбнулась и запустила свои чуткие пальцы в русую шевелюру сына. И вновь как всегда, непрошенная мысль молнией проскочила в ее голове.
  'Совсем как у отца'
  - Мой руки и садись. - Надломленным голосом произнесла Вера и отвернулась.
  Алексей знал, что мать иногда смотрит на него странным взглядом, прикасается, а потом у нее почему-то блестят глаза от слез. Он как-то раз попытался ее расспросить, но в ответ, мама лишь ушла в дальнюю комнату и просидела там весь вечер листая старый семейный альбом.
  Больше он никогда не повторял этого, а когда на маминых глазах вскипали слезы, лишь затихал, давая себе слово, вырасти и разобраться с мамиными обидчиками.
  Мама почти никогда не говорила, что или кто заставили ее поселиться в этом странном месте. Только листая альбом, она позволяла себе рассказать о людях, на старых и не очень фотографиях. Отец, офицер российской армии, дед, служивший в безопасности, и остальные родственники, были на этих изображениях как живые. Она могла часами перебирать старые карточки, словно надеясь сложить из них словно из пазлов картинку давно утраченной жизни.
  - Как школа?
  Вера почти успокоилась, и смотрела с довольной улыбкой, как сын лихо работает ложкой.
  - Дженсен отмочил. - Алексей коротко хохотнул. - Дал мне на уроке задачу по абелевым группам...
  - Каким-каким группам?
  - Ну, мам! - Снисходительно улыбнулся Алексей. Это же теория групп. Ну, в общем, стоило мне справиться, как Дженсен навалил еще десяток. Как самому толковому.
  - Он тебя не перегружает? - С легкой тревогой в голосе спросила Вера.
  - Да нет, какое там. Единственный приличный преподаватель. Ну, не считая мистера Сарояна и Старой Клары.
  - А она, кстати, о тебе очень тепло отзывалась. - Мама покачала головой. - А ты ее так неласково...
  - Да ты что ма! - Возмутился Алексей. - Она даже подписывается буквами д.ф. С.К.
  - Да-да. - Вера кивнула. - Доктор философии Симона де Клер.
  - Настоящий доктор философии? - Мальчишка округлил глаза. - Что она тогда забыла на нашей свалке?
  - Отсидела по политической статье, и потеряла гражданство. Вроде как в молодости входила в одну из радикальных групп и даже чего-то там взорвала.
  - А Дженсен?
  - Говорят, после психушки обиделся на всех и решил не возвращаться в свой институт. А может быть просто болтают. Ты ведь знаешь, на Свалке не любят делиться своими секретами.
  - И ты?
  - А я, тем более. - Она звонко рассмеялась. - Иди уже, следопыт. Вин Хо уже три раза звонил...
  Алексей глянул на часы над входом и пулей вылетел из за стола.
  - Вот блин! Теперь он с меня точно голову снимет!
  - Не забудь поблагодарить за тыкву! - Успела крикнуть в след убегающему мальчишке мать, и снова чему-то грустно улыбнулась.
  До древнего контейнеровоза в котором свил гнездо старый кореец, чудом занесенный на Свалку, было всего ничего, и через пять минут, Алексей уже стучался в дверь, пытаясь унять сбитое после бега дыхание.
  - Заходи. - Проскрипело из динамика над входом, задвижка замка едва слышно щелкнула, и Алексей толкнул тяжелую дверь.
  Внутри обширного пространства грузового отсека, был кусочек настоящего парка. Деревья, трава и даже небольшой водопад.
  Кореец сидел на коленях, созерцая струящийся по камням ручеек.
  Алексей сел рядом не решаясь нарушить медитативную тишину.
  - Тебе понравилась тыква? - Неожиданно спросил Хо по-корейски, повернув свое изрезанное морщинами лицо к мальчику.
  - Да учитель. - Алексей коротко кивнул. - Мама благодарит вас от всего сердца за то наслаждение, которое вы нам доставили этой чудесной тыквой.
  - Хорошо. - Кореец кивнул и вдруг оказался на ногах. - Пойдем.
  Над грузовой палубой, находился еще один технический отсек. Не такой обширный, но достаточный для небольшого спортзала. Мальчишка быстро переоделся и остался лишь в тонких штанах.
  Разминка, которая в другом месте могла считаться за полноценную тренировку, растяжки, динамические и изометрические упражнения, тягучие словно патока и взрывные движения жуткого сплава из всех видов боевых единоборств Кореи. Три часа пролетели как три минуты. Запыхавшийся и выжатый досуха Алексей почти без чувств рухнул на узкую лавку. Мастер Хо, не торопясь принялся разминать мышцы ученика, потом в ход пошли пахучие мази и иголки. Через час, совершенно осоловевший парень сидел завернувшись в вытертое до дыр полотенце, и пил ароматный чай из фарфоровой чашки.
  - Как твои успехи у Виктора Петровича? - Поинтересовался старый кореец перейдя на совершенно чистый русский язык.
  - Нормально. - Алексей пожал плечами. - Только он чуть не выбил мне плечо, прикладом, на последней тренировке.
  - Он двигается так быстро? - В голосе учителя послышалась легкая тревога.
  - Нет. - Ученик замотал головой. - Просто мне часто не хватает силы. Он же здоровый как медведь, вот и приходится крутиться.
  - Это хорошо. - Вин Хо едва заметно качнул головой. - Цени его уроки. На ножах, этот старый медведь сильнее чем все кого я знал.
  - Да. Только он еще и пытает меня всякими знаниями по медицине, тактике, оружейному делу и всякому прочему. - Хмуро ответил Алексей. - Скажите учитель, а зачем мне это все? Хулиганов я и так преспокойно одолею. Зачем мне медицина, рукопашный бой, тактика малых подразделений, подрывное дело и все такое? Почему вы со мной возитесь?
  - Не бывает бесполезных знаний. - Мягко ответил Хо. - Каждое знание ложится крупинкой в общую картину мира, делая ее точнее. И когда придет время принимать решение, ты будешь подобен зрячему среди слепцов.
  
  * * *
  
  Сегодня наш гость - доктор Дженсен работы которого помогла прояснить многие непонятные моменты теории гиперпрыжка, и сильно повысила качество навигации кораблей в гиперпространстве. Только благодаря работам доктора Дженсна, мы проводим в межпланетных перелетах не две недели, а несколько дней.
  - Доктор Дженсен, что вы скажете о слухах будто бы вам удалось сделать новое ошеломляющее открытие?
  - Думаю человечество еще не готово к подобным переменам.
  - Вы не боитесь принудительного изъятия ваших знаний?
  - Ну что вы, милочка. Взять можно только из здоровой головы. Боюсь у меня внутри уже такая каша, что оттуда даже рецепт яичницы не выудишь...
  Интервью в 'Новом Времени' по поводу пятидесятилетия института прикладной математики Новой Европы.
  
  Жизнь на Свалке, несмотря на видимость отсутствия государственной власти, была все же весьма упорядочена. Среди людей выброшенных обществом на обочину, были врачи, техники и даже преподаватели с университетским дипломом. Один из упокоенных на кладбище кораблей - военный фрегат, переоборудовали под электростанцию, и сделали централизованную разводку электричества. Пока функционировало с перебоями, но техники уже через пару месяцев обещали все наладить. Работал магазин и школа. Были даже свои фермы и полицейский участок. Правда настоящий офицер там был только один, все остальные работали на правах гражданских охранников и даже не имели оружия, но порядок на Свалке поддерживали успешно. Даже когда в городе прокатилась волна политических манифестаций и погромов, в поселке было тихо. Во многом это была заслуга начальника участка - долговязого лейтенанта Прево и его многочисленных друзей из городского управления. Именно его худая нескладная фигура в черной форме маячила впереди. Прево как раз распекал первейшего поселкового пьяницу, толстого словно пивная бочка, мистера Питерса.
  - Мистер Питерс! - Услышал Алексей когда подошел поближе. - Даже Уиктор Пьетрович, не пьет столько сколько вы. А ведь он русский.
  - Да мы с ним вместе пили! - Взревел недовольный англичанин и громко пристукнул облезшей тростью. - Только этого борова ничего не берет.
  - Значит вам надо пить меньше. - Не сдавался офицер.
  - Меньше! - Возмутился толстяк. - Я никогда не уроню дух Британии перед этим русским!
  Он с обиженным видом развернулся и, описывая пологую синусоиду, двинулся по направлению к своему дому, мыча под нос нечто напоминающее 'Правь Британия морями'.
  Лейтенант коротко кивнул одному из своих помощников, держащихся поодаль.
  - Проводи.
  Тот только кивнул в ответ и пошел следом, держась на некотором удалении от гордого британца.
  - Вот ведь. - Горько заметил офицер Алексею. - Уже ни Англии ни Франции можно сказать нет, а гонор остался.
  - Зато Россия есть. - Не согласился мальчишка.
  - Это да. - Согласился полицейский. - Российская империя очень серьезное государство. - И потеряв интерес к теме, спросил. - Как там твоя мама?
  Алексей знал, что у мамы с офицером роман, но относился к этому нормально. А офицер, судя по его напряженному виду, возлагал на эту историю далеко идущие планы.
  - Насколько я знаю, у нее завтра свободный вечер. - Спокойно произнес Алексей.
  - Да? - Полицейский заметно оживился. - Это просто отлично. Завтра в телетеатре новый фильм...
  Алексей не любил видео, смотря преимущественно выпуски новостей, но к чужим пристрастиям относился уважительно.
  - Отлично господин офицер. Я думаю, мама будет рада составить вам компанию.
  - Можешь называть меня просто Луи. - Просиял лейтенант.
  Мальчишка внутренне усмехнулся но на его лице это никак не отразилось.
  - Хорошо, Луи. - Он мельком глянул на браслет комма. - Мне надо поторопиться. Мистер Дженсен будет недоволен.
  - Да-да, беги.
  Он проводил удаляющуюся фигуру взглядом, чему-то грустно вздохнул и продолжил обход.
  Школа располагалась в частично разрезанном корпусе легкого крейсера класса 'Конкистадор'. На обшивке еще можно было видеть полустертый временем герб военно-космических сил Новой Европы и номер соединения. Впрочем космическая романтика совершенно не волновала жителей поселка, и поверх герба, обшивку украшали затейливые наскальные росписи.
  Кроме всего пары человек, Алексей старался ни с кем в классе не контачить. И вовсе не из снобизма, а потому, что с большинством, погруженным в компьютерные игры и сериалы, ему было просто не о чем разговаривать. Хотя, ловя на себе взгляды некоторых девушек, иногда всерьез подумывал о возможности сделать исключение.
  Как всегда, Дженсен, тряся всклокоченной шевелюрой и блестя выпученными глазами, работал в три потока. Это значило, что он не только ухитрялся давать примеры по элементарной арифметике классным дебилам и загружать работой посложнее тех, кто вполне соответствовал своему уровню, но и парить оставшуюся часть класса высшей математикой и топологией.
  Алексей довольно быстро справился со своей задачкой, и даже успел помочь Рите Гонсалес, которая несмотря на выдающиеся успехи в биологии и литературе, по математике не продвинулась выше среднего уровня. Впрочем, процесс не был односторонним. Черноглазая красавица испанского происхождения помогала Алексею по многим другим предметам в основном гуманитарного характера, что позволяло им обоим иметь в целом хорошие оценки.
  Из школы они вышли вместе. Поскольку Рита жила на самом краю поселка, там, где его граница почти вплотную подходила к городской черте, а точнее к городским трущобам, Алексей провожал Риту до самого дома. И надо ж так случиться, что именно сегодня, когда Алексей почти решил пригласить Риту поучаствовать в 'расширенной программе досуга' путь ребятам преградили несколько парней.
  - Привет красотка! - Высокий широкоплечий парень лет 20 в ярко-желтой с красными вставками куртке, стоял прямо посреди дороги, глубоко засунув руки в карманы штанов.
  'Наверное, - подумал Лешка, - он предполагает, что эта поза делает его настоящим героем боевика и грозой окрестных кварталов'.
  - Это что, твоя новая собачка?
  Парни заржали.
  - Ты их знаешь? - Спокойно спросил Алексей Риту.
  Она заторможено кивнула и облизала высохшие губы.
  - Рон, с дружками. Этот вот длинный - Сэм Скальци, кривоногий Кармел, а в красной кепке - Милн.
  - Твои друзья?
  - Да какие друзья! - полушепотом возмутилась Рита. - Подонки, торгуют отравой.
  - Так вы плохие мальчики? - С веселым удивлением спросил Алексей. - Что же делают плохие мальчики в НАШЕМ поселке?
  - Ты тварь не заговаривайся, - длинный Сэм картинно сплюнул себе под ноги. - Тут все вокруг наше.
  - Ну, тогда вам нужно начать с полицейского участка. - Посоветовал Алексей. - Лейтенант Прево будет счастлив, видеть вас у себя в гостях.
  - А лейтенантика твоего, - С ласковой угрозой произнес Сэм, - мой папашка в бараний рог свернет.
  - Ммм. - Алексей приподнял правую бровь. - А кто у нас папа? Неужели член городского совета?
  - Бери выше! - Сэм приосанился. - Виктор Скальци! Хозяин половины собственности этого города.
  - Ага. - Леха нахмурился словно решал сложную задачу. - А что же тогда нужно таким высокродным господами на нашей свалке?
  Парни довольно рассмеялись.
  - Эта шлюшка обещала нам кое что. - Рон кивнул на Риту. - Да не переживай ты. - Он от нетерпения пристукнул ногой. - Мы слегка попользуемся, и отдадим. Сам же потом спасибо скажешь. Они знаешь какие после групповухи шелковые.
  - Ага. - Леха внешне спокойно и стараясь не поддаваться закипающему чувству гнева кивнул. - Шелковые значит. Ясно. Ну, в общем так. Слушайте сюда залупоголовые и не говорите что не слышали. Сейчас вы быстро исчезаете с территории поселка, и я о вас ничего не слышу. А если услышу или не дай бог увижу... пеняйте на себя.
  - Охохо... Милн картинно схватившись за живот изображал приступ неудержимого смеха. - Я сейчас уссусь от смеха...
  - Конечно. - Серьезно подтвердил Алексей. - Только не от смеха.
  Он сделал короткое неуловимое движение и толстяк замер.
  - Ты, это... Чего сделал? - И неожиданно посмотрел себе под ноги, где расплывалась теплая лужа.
  - Помог. Только и всего. - Алексей насмешливо посмотрел на Милна. - У тебя ведь с этим проблемы?
  - Да я сейчас... - В руке толстяка сверкнул нож.
  Он сделал шаг вперед и вдруг завалился спиной в свою же лужу, выронил нож на асфальт и затих.
  - Поскользнулся. - Прокомментировал Алексей. - Экий он неловкий.- Он обвел взглядом остальных.
  Ответом ему был бессвязный рев из трех глоток, и на свет появились еще два ножа и короткий, вытертый до блеска револьвер.
  - О... Это пожалуй слишком... - Он оттолкнул Риту в сторону, и поднырнув под руку крайнего, слегка перенаправил нож, в плечо Рона. От боли тот сразу же выронил пистолет, и стал заваливаться набок. Кармел еще недоуменно таращился на свой нож оказавшийся в теле приятеля как резкий и невероятно болезненный удар в подмышечную область выбил руку из плечевого сустава. Последний стоящий на ногах, получил безыскусный но от того не менее эффективный удар между ног.
  Алексей и сам не понял как в его объятиях оказалась заливающаяся слезами Рита.
  - Ну, все, все. Он гладил непослушными руками по ее гладким черным волосам и осторожно вдыхал тонкий цветочный аромат. - Надо сообщить лейтенанту... А то это дерьмо развоняется на весь город.
  К удивлению Алексея, видимых последствий инцидент почти не имел. Выяснилось, что все проходило в поле зрения одной из камер наружного наблюдения, и посмотрев материал, начальник городской полиции, лично попросил лейтенанта замять дело. Но сам лейтенант в категорической форме потребовал, чтобы Алексей 'лег на дно' то есть ограничил свои перемещения от дома до школы и назад. А лучше и в школу не ходил. Он еще добавил, что двое из четверых подонков, славятся гнусным и мстительным характером. И в родстве у них не только местный 'дон Карлеоне' но и мэр.
  Алексей только пожал плечами. Хулиганов он не боялся, и жизнь свою привык строить так, как считал нужным. Но видимо ту самую запись посмотрели учитель Хо и дядя Витя. Они сначала устроили подробный разбор самой драки, а потом, раскритиковали ее от начала до конца. Но, не сойдясь во взглядах, что именно было неправильным, в итоге выгнали Алексея и продолжили спор в узком кругу. Итогом этого спора, стали серьезные изменения в программе подготовки как у Вин Хо, как и у Виктора Петрович. Только практика. Конкретные движения с разбором характера повреждений и последствий. Они явно хотели минимизировать проблемы которые могли встать перед парнем в дальнейшем. Но Алексей знающий анатомию и физиологию не только со слов мастеров боевых искусств, но и почерпнувший немало с уроков по биологии, делал свои выводы.
  
  * * *
  Секретно
  Начальнику шестого сектора Службы Контрразведки Новой Европы, Полковнику Ханту, лично,
  Докладываю что в ходе комплексной проверки операции 'Зазеркалье' выявлены массовые нарушения внутреннего регламента, и полная потеря мотивации сотрудников осуществляющих операцию...
  ... Доктор Дженсен фактически выпал из сферы постоянного наблюдения из-за отсутствия контроля и анализа произведенных записей и бессистемного уничтожения последних, ряд инфильтрованных в местную администрацию сотрудников ОКС, пренебрегают служебными обязанностями...
  Так же из-за дополнительного финансирования бюджета поселка повысившего общий уровень жизни, отмечено большое количество лиц, бесконтрольно переехавших на постоянное жительство на подконтрольную территорию. Переезжающие лица, не проверяются, и не контролируются.
  Для преодоления сложившейся ситуации и получения скорейшего результата, предлагаю имитацию захвата заложников из числа любимых учеников Дженсена (см. приложение 5), с последующей мотивацией последнего к добровольному сотрудничеству.
  Начальник службы внутреннего контроля капитан Фогель.
  
  Приложения:
  Дисциплинарный лист.
  План операции.
  Расчет сил и средств
  Список учеников
  
  Капитану Фогелю.
  Приступить к разработке операции. Установить допустимый уровень потерь гражданского населения в 30 процентов.
  Хант.
  
  Придя в очередной раз с тренировки, он мельком глянул на записку на зеркале 'Сынок я в кино с Луи, буду поздно. Мама'. Наложив себе полную тарелку каши, он медленно съел все до последней крошки, и обтеревшись влажным полотенцем, завалился спать. Сон отчего-то не шел. Он пару раз вставал попить воды и с удивлением а потом и с легкой тревогой посматривал на часы. Мама никогда не задерживалась так поздно. Ее комм не отвечал, и Алексей стал волноваться.
  Наконец, едва забывшись чутким сном, он был разбужен звонком в дверь.
  - Да, мам. Иду.
  К его немалому удивлению, телеглазок показал не маму а незнакомого офицера полиции и мэра поселка, Сэма Хатчинсона хмуро стоящего рядом.
  - Чем могу быть полезен господа?
  Офицер стоящий на пороге, отчего-то вздохнул и попросил.
  - Одевайся сынок. Нам нужно кое-что уточнить.
  - Мистер Хатчинсон, в чем дело? - Спокойно спросил Алексей но сердце болезненно сжалось.
  Тот только махнул рукой.
  - Поехали.
  Всю дорогу ни один, ни другой не проронили, ни слова.
  Полицейская машина, привезла их к заднему входу в видеотеатр на окраине города. Там уже толпились репортеры большое количество высоких полицейских чинов, мелькали вспышки камер и суетились криминалисты.
  Алексей не слушая торопливой скороговорки Хатчинсона, прошел толпу насквозь, и подошел к накрытым тонкой черной пленкой телам.
  От Прево, можно сказать мало что осталось. Офицер явно бился до последнего. Кулаки его были сбиты в кровь, а одежда порезана в нескольких местах. Но умер он не от этого. Спина офицера была просто изрешечена пулями крупного калибра. Мама лежала неподалеку. Смотря на распластанное в луже тело, подросток не замечал что сердце его превращается в кусок льда.
  Мама тоже не отдала свою жизнь даром. Пятна крови вокруг, и намертво зажатый в посиневшей руке саи с окровавленным лезвием. Он провел пальцем по холодной щеке, и вздрогнул от желания отдернуть руку. Но волевым усилием заставил себя смотреть и запоминать.
  Еще три трупа принадлежали по всей видимости нападавшим. Но знакомых лиц среди них не было.
  Кто-то подходил, и говорил какие-то слова, но он не отрывал взгляда от пленки под которой лежала мама.
  
  Похоронили Веру через три дня, по православному обряду. Все три дня, Хо и дядя Витя не отходили от мальчишки ни на шаг, пытаясь хоть как-то вывести его из этого состояния, но все было напрасно. Очень быстро, буквально на глазах взрослых, знавших Алексея почти с рождения, подросток превратился в взрослого человека с недетским пронзительным взглядом зеленых глаз. Он подолгу сидел в мамином кресле, перебирая все оставшееся от нее небогатое наследство, и думал о чем-то своем.
  Через десять дней, на встречу напросился полицейский представившийся другом лейтенанта Прево.
  Мальчик ждал снова утешительных слов, но тот просто бросил перед ним пачку фотографий.
  - Распечатка с камеры наблюдения.
  Алексей неторопливо разложил фотографии на столе.
  Вот рыжий Кармел, замахнулся битой, вот Милн, размахивает свои ножом явно пытаясь отвлечь внимание Луи Прево. А вот и Сэм, с короткоствольным автоматом в стороне и Рон, с тремя незнакомыми парнями, выкручивают маме руки.
  - Я так понимаю, сама запись уничтожена, и это единственные фотографии?
  Полицейский хмыкнул.
  - Меня предупреждали, что ты необычный парень, но я не думал что настолько.
  - Даже более чем. - Алексей еще плотнее сжал губы. - От меня вы что хотите?
  Капитан вздохнул.
  - Чтобы ты не совался в город, и не пытался устроить личную войну. Мы сами разберемся и с ублюдком и с его папашей. Лейтенанта Прево уважали и очень многие хотели бы посчитаться и с его убийцами и с самим Скальци. Лейтенант не давал пушерам Скальци торговать на свалке. Его давно предупреждали, но достать никак не получалось. А маму твою, скорее всего, убили просто потому, что не хотели оставлять свидетелей.
  - А знаете капитан, что МНЕ от вас надо? - Алексей сгреб фотографии в стопку, и пододвинул их к полицейскому. - Первое. Вы арестовываете Вин Хо и Виктора Петровича Стрельникова. Держите их три дня. Потом отпускаете. Предупреждаю. Это очень сильные бойцы, и вы не ошибетесь, если в операции будет участвовать спецназ. Чтобы даже тени подозрения на них не упало. Второе. Мне нужно знать адреса и имена всех участников. Это все.
  - Ты не уйдешь с планеты. - Спокойно констатировал капитан. - Ты даже не успеешь покинуть город.
  - А вот это совершенно не важно. - Алексей мельком глянул на внушительную колодку наград украшавшую китель капитана. - Вот эта, красненькая, с синей продольной полосой. - Он слегка шевельнул пальцем. - Насколько я помню - Серебряный Крест. За последние десять лет его вручали только по одному поводу. Операция 'Голубой шторм'. Надо полагать, вы были в числе тех, кто удерживал периметр, и прикрывали эвакуацию?
  Офицер молча кивнул.
  - Вы тогда посадили в свой транспорт детей и женщин, даже не рассчитывая, что придет еще один. И насколько я понимаю, слова честь, и долг для вас не пустой звук.
  Алексей поднял глаза, и посмотрел на капитана. Тот хотел что-то сказать но слова замерли в горле не в силах вырваться под взглядом шестнадцатилетнего подростка.
  - Я рассчитаюсь с уничтожившими мою жизнь. Что будет дальше, абсолютно не играет роли. Это мой выбор, и я имею на него право.
  Капитан перевел глаза на фотографии. Конечно скорее всего, паренек, с четырьмя ублюдками не справится. Но с лежки он их сорвет. И тут могут начаться небезынтересные варианты.
  - Ладно. Я попробую. - Он тяжело поднялся, и не прощаясь вышел из дома.
  Через сутки, капитан перезвонил, и пригласил Алексея на допрос. Парень сразу понял, что механизм запущен, и стал собираться. Он тщательно вымылся, поскольку экономить воду уже не было смысла, оделся и засунул в рюкзак несколько памятных вещей. В том числе мамин фотоальбом, ее кольцо, подаренный мамой крестик и небольшую бронзовую фигурку солдата в необычной плоской шапочке с лентами сзади и ружьем в руках. Потом написал несколько писем, подписал адресаты и разложил веером на столе.
  Еще раз оглядев дом, он решительно шагнул на выход.
  До полицейского участка, добрался на такси. Время было дорого. Капитан, расспрашивая о каких-то знакомых мамы и лейтенанта, показывал ему разные фотографии с незнакомыми людьми, и на одной фотографии прозрачным маркером было написано: 'Лейн - стрит, дом 42, бильярдная Стива Рено. 16 часов. Все в сборе'.
  Надпись намертво врезалась ему в память. Он отрицательно покачал головой.
  - Нет сэр, я не знаю никого из этих людей.
  - Жаль. - Капитан вздохнул. - Не смею больше задерживать. Может патрульные подвезут тебя до свал... поселка?
  - Спасибо. Я немного прогуляюсь по городу.
  
   'А капитан молодец' - Отстраненно подумал Алексей глянув на время. 'Без пяти четыре. Подогнал время тик в тик.'
  Когда он дошел до нужного места, уже начало темнеть. Закрытые плотными шторами окна заведения не пропускали света, но чуткий слух подростка уловил легкий фон, говоривший о том, что люди внутри были. Перед входом было пыльно и пыль эта судя по всему давнишняя. Значит задний вход.
  Дверь заднего входа была металлической и находилась в поле зрения как минимум двух камер. Алексей маскируясь в тенях отбрасываемыми единственным фонарем, проскользнул за мусорный бак и приготовился ждать.
  Где-то через час, у дверей притормозил небольшой микроавтобус и из него вышел здоровенный чернокожий бугай и стайка ярко накрашенных полуодетых девиц. Их видимо ждали, поскольку дверь открыли почти сразу. Алексею оставалось только выскочить из укрытия и буквально втиснув последнюю девушку вовнутрь, срубить локтем стоявшего у двери. Потом он мягкими касаниями походя, отправил в нокаут всех девушек, здоровяка, и прислушался. В комнате, вовсю шла гулянка. Гремела музыка и слышались голоса. Он еще раз прошелся по всем телам, погружая их в еще более глубокое забытье, особенно тщательно обработав здоровяка, и шагнул в комнату. Несколько бильярдных столов, на одном из которых стояла выпивка и закуска, и развалившиеся в кресле вокруг тиви, убийцы его матери. Лишь один из них успел встать, но тут же рухнул обратно.
  Быстро но тщательно, он привязал их к креслам клейкой лентой, и только тогда пошел за последним участником банкета.
  Когда они очнулись, все кресла стояли кругом на очищенном от столов пространстве, а Алексей неторопливо перебирал аптечные пузырьки купленные по дороге. Они что-то мычали, дергались в креслах, но лента держала прочно. Алексей наконец закончил смешивать ингредиенты и наполнил четыре шприца. Не обращая внимание на отчаянно пытающихся вырваться людей, сделал внутривенные инъекции, и только после этого освободил им рты.
  - Дерьмо! Сраный ублюдок! Ты заплатишь за это...
  - У вас всего пять - десять минут. - Ровно произнес он, когда крики немного стихли. - Через минуту вы почувствуете боль, а через две, она станет невыносимой. Но умрете вы не от гадости что я в вас влил. Вы умрете от боли... Надеюсь, эта боль будет хоть в малой степени равна той, когда я потерял мать. Счастливо оставаться.
  Он уже почти шагнул за порог, занятый мыслями о том, как проведет свои последние часы, как взгляд его упал на микроавтобус. У негра - сутенера нашлись не только ключи но и толстая пачка денег что было очень кстати для исполнения нового плана. Двигатель принял после первых оборотов стартера. Конечно не флайт-кар, но кое что он тоже сможет. А космопорт был совсем рядом. Каких-то пятьдесят километров по отличной автостраде. Он аккуратно припарковал машину на самом краю площадки и оставив ключи зажигания в замке, а дверь открытой, с надеждой что воровство здесь так же распространено как и в других местах Новой Европы.
  
  * * *
  Капитану Фогелю.
  Приступить к исполнению операции.
  Хант
  
  Корабли уже давно не садились на это огромное бетонное поле. Только небольшие, по сравнению с кораблями, юркие челноки, приземлялись, чтобы поднять груз и пассажиров, на орбиту, где их ждали огромные магистральные лайнеры.
  И часа не понадобилось Алексею чтобы понять всю глупость своей затеи. Компании - космоперевозчики, категорически не желали возить зайцев. Поэтому грузы, как следовало из специальных объявлений, перевозились в 'вентилируемых отсеках' что означало как минимум вакуум, или в инертной атмосфере, а люди подвергались тройной идентификации.
  Он почувствовал, что та искорка удачи, что мелькнула перед ним в виде сутенерского автобуса, гаснет. Но отчего-то эта мысль не взволновала его совершенно. Из-под толстого слоя льда в его душе, не пробивались эмоции. Прогуливаясь нарочито вальяжным шагом по залу ожидания, он несколько раз прошелся мимо длинного дивана на котором расположилась группа его ровесников, плотно окружившая седоволосого мужчину в дорогом костюме.
  - Ну что? Никто не знает? - Насмешливо переспросил он по-русски. - Подумайте еще раз. Трехмерная матрица, десять на десять на десять. Алфавит - 33 знака расположен циклично. Размер ключа - тридцать знаков. Сколько времени потребуется на дешифовку сообщения из ста знаков?
  - Два часа. - Не задумываясь, проговорил Алексей вполголоса. Но у седого, похоже, был исключительный слух. Он рывком обернулся на голос.
  - Ну-ну, молодой человек. - Он насмешливо поднял брови. - Я почему-то считал иначе. Не смогли бы вы доказать свою позицию?
  На Алексея тут же уставились двадцать пар совершенно не детских глаз. Он слегка усмехнулся и твердо произнес.
  - Вы считали все знаки за действительные элементы, тогда как в русском, можно пренебречь твердым знаком, буквой ё, а так же некоторыми гласными. На разборчивость сообщения это не повлияет. В итоге можно считать действительными всего 25 букв. Если же считать все знаки, то получается восемь часов, имея в виду стандартный криптопроцессор типа Альбион. Лишние буквы увеличивают время в тэ куб.
  Седой приподнял уже обе брови и несколько раз медленно свел ладони вместе.
  - Браво! Может вы тогда скажете, необходимый размер матрицы?
  - Для полевых условий?
  - Ну, например. - Мужчина почему-то подобрался, словно пантера перед прыжком. Несмотря на крайне почтенный возраст седого, Алексей не сомневался. Перед ним настоящий боец высочайшего класса.
  - Исходя из представления, что процессы тактического уровня длятся не более недели, можно уверенно принять размерность в четырнадцать дней как удовлетворяющую запросу. В стандартных случаях используется метод блокнота или матрица двести на двести.
  У седого форменным образом округлились глаза.
  - Позволено ли мне будет спросить, у кого вы учились?
  - У Питера Дженсена.
  Алексей думал что больше чем сейчас, глаза седого не станут. Однако он ошибался. Глаза его на мгновение расширились до вообще невероятной величины, а затем снова приняли нормальный размер.
  - И давно?
  - Мистер Дженсен, друг моей мамы. - Он на мгновение сбился, и лицо его слегка дернулось. - Бывший друг. Он занимался со мной с четырех лет.
  - Почему бывший? - Вновь выстрелил вопросом седой. - Разве доктор Дженсен умер?
  - Не мистер Дженсен. - Алексей поднял мертвенно спокойные глаза. - Мама.
  Седой встал, обошел диван, и подошел совсем близко.
  - Что-то мне подсказывает, что это одна из причин того, что вы, юноша уже час, срисовываете системы безопасности космопорта? - Произнес он. - Не поделитесь своей историей вкратце? - Мягко воркуя, седой удерживая Алексея за локоть, обогнул диван и посадил его на мгновенно расчищенное пространство.
  - Нечего рассказывать. - Он откинулся на мягкую подушку. - Маму и ее ухажера - лейтенанта Прево, неделю назад убили семеро подонков. А сегодня я достал тех, кто при этом выжил.
  - А как? - деловито спросил один из мальчишек.
  - Влил им внутривенно смесь этанадола, литоина и раствора йода.
  - Твою дивизию. - Прошептал кто-то слева. - Непростая смерть.
  - А русский так хорошо знаешь откуда? - Продолжал экспресс-допрос седой.
  - Я же Алексей Чарский. - Слабо улыбнулся Лешка. - Мама - Вера Чарская.
  - Забавно. - Медленно произнес седой и на несколько секунд прикрыл глаза..
  - Значит так. - Тоном не допускающим возражений тихо произнес он. - Теперь ты Сергей Зверев. Меня зовут Дмитрий Егорович Санин. - Он достал из бокового кармана пиджака толстое портмоне, и почти не глядя протянул его одному из мальчишек. - Ваня, Саша, Николай займитесь ксивой. Девочки? - Он бросил вопросительный взгляд.
  - Ясно. - Ответила одна из них, высокая длинноногая блондинка. - Вера, Света, Люда, в магазин. Кира, давай к нашим из Космофлота. Катя, займись лицом...
  Вокруг совершенно обалдевшего Алексея закрутился бурный но крайне осмысленный вихрь. Ничуть не стесняясь, одна из девушек, достала из бюстгальтера прозрачные пластиковые накладки, и орудуя маникюрными ножницами, вырезала две тонких полоски. Затем скрутила их колечком и крепко прижав голову Алексея, точным движением вставила в нос. От этой операции, тонкий аристократический профиль сразу приобрел слегка негроидный вид. Затем она отделила от пластика тонкую пленку, вырезала еще один кусок и налепила его на подбородок. Теперь Алексей обзавелся угрожающего вида челюстью. Еще несколько штрихов, и он оторопел, глядя на себя в крохотное зеркальце. Совершенно другое лицо. И это меньше чем за пять минут. Тональный крем скрыл стык пластика и кожи, а контактные линзы с новым рисунком сетчатки и модные полихроматические очки, довершили преобразование окончательно.
  Один из парней, аккуратно снял с Алексея очки, и поднес к его лицу что-то похожее на ручку, и тут же убрал ее. Все это время, двое парней занимались его руками нанося кисточками какую-то жидкость на кончики пальцев, потом еще более аккуратно стали приклеивать тончайшую пленку.
  - Пленка прочная, но все равно. До регистрации, старайся ничего не трогать. Ясно?
  Алексей молча кивнул.
  - Твой чип-кард. - Другой парень протянул еще теплое удостоверение. - Давай свои старые документы.
  Алексей безропотно вынул из кармана карточку.
  - Повтори, как тебя зовут? - Спросил Санин.
  - Сергей Зверев.
  - Отлично. - Мужчина кивнул. - А вот и девчонки.
  Неторопливо словно гуляя, к ним подошли три девушки отлучившиеся в магазин. Ребята стоявшие так, что загородили его со всех сторон сошлись еще плотнее, а седой уже потрошил пакеты.
  - Рубашка, брюки, сумка, туалетные принадлежности, - перечислял он раскладывая вещи на коленях. - Чего смотришь? Переодевайся!
  Безуспешно пытаясь унять отчаянно бьющееся сердце, Алексей сбросил куртку, рубашку, штаны и быстро оделся во все новое.
  - Эти вещи тебе нужны? - деловито поинтересовался один из парней показывая рукой на сброшенную одежду.
  Алексей вздохнул.
  - Не настолько чтобы рисковать по пустякам.
  - А тут? - Дмитрий Егорович показал на сумку.
  - Фотоальбом, и семейная реликвия. - Он достал и показал статуэтку.
  - Ясно. - Он кивнул. - Альбом отдай девчонкам. Пусть в трусы закопают. А матроса, переложи в новую сумку.
  Ребята деловито приподняли диванную подушку, и вскрыв ножом обивку, затолкали сумку внутрь.
  - О... провозились. - Недовольно произнес седой. - Уже пора. И мгновенно ребята преобразились. Еще секунду назад напоминая скорее диверсантов на вражеской территории, они заулыбались, расслабились и свободной походкой двинулись в сторону регистрационной стойки.
  Уставшая за смену, женщина регистратор, лишь бросила короткий взгляд на экран монитора, где высветились его данные, дала дистанционный контроллер сетчатки, и после того, как загорелся зеленый сигнал, махнула рукой.
  - Проходи.
  Сама компания Космофлот, вообще проявила чудеса безалаберности. Женщина на контроле, даже не проверив его документы, коротко переглянулась с Кирой и тут же пропустила Алексея во внутреннюю зону и уже через полчаса, он сидел в уютном кресле рядом с красавицей - блондинкой.
  - Ты и вправду занимался у самого Дженсена? - Спросила Татьяна, когда шаттл наконец оторвался от земли.
  - Ну да. - Несколько озадачено ответил Алексей. - Только я никогда не думал что он такая знаменитость.
  Девушка хмыкнула.
  - Его работы послужили основой для создания теории гиперпривода и гипернавигации. Основной труд, 'Частные случаи общей теории поля'
  - Я что-то слышал краем уха. - Неуверенно ответил Алексей. - Но боюсь это все для меня слишком сложно. Как-то во время факультатива, Дженсен задумался надолго, и сначала стер, что было записано на доске, а потом стал писать какую-то формулу. Сама формула была короткой, а вот несколько следствий занимали всю доску да еще стенам досталось. Постоял немного, а потом снова все стер.
  Таня на мгновение задумалась, достала из кармашка на поясе небольшой, размером с карандаш цилиндрик, и раздвинула его сделав вдвое длиннее. Затем развернула словно рулон бумаги, и в руках у нее появился толстый белый прямоугольник примерно десять на двадцать сантиметров.
  - Это планшет, - пояснила она удивленному Алексею. Пользоваться умеешь?
  - Ну в теории наверно, но вижу такой впервые.
  - Просто пишешь как по бумаге. - Она вытащила из утолщенного корешка, и подала Алексею тонкий стержень. - Если захочешь перелистнуть страницу, просто пальцем зацеми любой уголок, и проведи немного по экрану.
  - Хоть что-то из формул вспомнить сможешь? Это очень важно.
  - Ну, попробую. - Он пожал плечами. Только боюсь, все выводы сразу не вспомню.
  Он быстро покрывал поверхность экрана математическими значками.
  - Вот. Это основная формула. Теперь следствия. - Он сменил экран, и продолжил писать. - Насколько я понимаю, вот это - имеет отношение к соотношению плотности информационного потока к его устойчивости. Смысл, в самостабилизации потока при достижении некоего уровня...
  Он писал еще минут пять, потом обессилено откинулся в кресле.
  - Все. Если еще чего вспомню, скажу.
  - Спасибо. - Татьяна задумчиво листала написанные Алексеем страницы, затем встала и сделав пару шагов по проходу, сунула планшет в руки Дмитрия Егоровича и склонилась что-то шепча ему на ухо.
  Когда она вернулась, Алексей уже мирно сопел откинувшись в кресле.
  Подход шаттла, стыковка, все это прошло мимо вымотанного происшедшим подростка. Разбудили его только тогда, когда пассажиры потянулись на выход.
  
  * * *
  
  Теория гиперпространства впервые в законченной форме появилась в работе молодого тогда математика Питера Дженсена. Работа позволила не только резко повысить качество навигации но и дала возможность осуществить качественный скачок в исследованиях гипердрайва. Но к сожалению, одна проблема, осталась не решенной до сих пор.
  Это проблема сверхдальней связи. Пока связь через гиперпространство невозможна. Ее осуществляют курьерские корабли. Они накапливают на своих носителях информацию для передачи, осуществляют прыжок, и 'сливают' информацию по назначению. Кроме того, главным элементом любого гиперпривода, остается генератор прокола с деталями из московия, сверхтрансуранида, с атомным номером 124. Установки по промышленному получению московия, основа космической промышленности любой развитой страны. Природные же запасы этого редчайшего вещества, были обнаружены лишь в системе Асканды, которая по праву считается уникальной. Таким образом, экономика и фундаментальные исследования переплелись так тесно, как еще никогда в истории человечества. Страна владеющая московием может строить достаточное количество гипердвигателей, и осуществлять активную межпланетную торговлю, что в свою очередь, весьма благотворно сказывается на экономическом положении членов социума и кроме этого, большие количества этого вещества, позволяют вести затратные исследования позволяющие конструировать более быстрые корабли.
  Перефразируя Ротшильда, теперь можно сказать. Тот кто владеет московием - тот владеет миром.
  Медиа - издание Новые горизонты. Сварожич, Русь
  
  
  - Добро пожаловать на борт военно-транспортного корабля Российских военно-космических сил - 'Вулкан'. - Встречавшая их миловидная девушка в форменном комбинезоне, улыбнулась. - Прошу занять каюты, и приготовится к прыжку. Ориентировочное время до прыжка один час. Время в гиперпространстве - около трех суток. Общее время в пути приблизительно восемьдесят два часа.
  Алексей только успел принять душ и переодеться в полетный комбинезон, как в каюту вошла девушка встречавшая их в шлюзе.
  - Вас просят прибыть на третью обзорную палубу. Я провожу...
  Недоумевая, зачем он мог понадобиться, Алексей поспешил за девушкой.
  Там уже стоял Дмитрий Егорович Санин и незнакомый офицер космофлота.
  - Так это из-за него весь сыр бор? - Офицер весело кивнул головой в сторону Алексея и подошел к нему.
  - Ну, давай знакомится. Меня зовут Денис Валерьевич. - Он протянул руку.
  - Ммм - Он вопросительно глянул на Санина и тот в ответ кивнул.
  - Можешь представиться настоящим ИМЕНЕМ.
  - Алексей. - И пожал протянутую руку.
  - Ох Димка! - С непонятной грустью произнес офицер, полуобернувшись к седому. - Уже дети воюют. К добру ли это?
  Седой ответил еще более туманно.
  - Настоящие имперские волки, продукт тщательной селекции и сурового воспитания.
  Тем временем, на экранах внешнего обзора, уже стал отчетливо виден маневрировавший неподалеку корабль.
  - Это, - пояснил офицер, - корабль орбитальной охраны. Требуют пустить досмотровую группу, для проверки корабля на предмет контрабанды.
  - Контрабанда это я? - Спокойно спросил Алексей.
  Все происшедшее, и смерть мамы и убийство, словно накачали его до бровей анестезией. Ему теперь все было до лампочки. Одно он знал точно. В тюрьму он не пойдет и постарается продать свою свободу и жизнь максимально дорого.
  - Да ты что, парень? - Офицер рассмеялся в голос. - И вправду думаешь, что мы пустим хоть одну сволочь, шляться по кораблю, и тем более отдадим тебя? - Он поднес руку с браслетом комма ко рту.
  - Вахтенный связи!
  - Слушаю!
  - Подключи голосовую, с рубки на обзорную - три.
  - Есть.
  И сразу же в невидимых динамиках зазвучали голоса.
  ... повторяю, прошу остановиться и принять досмотровую группу. В противном случае бы будете атакованы.
  В ответ раздался хорошо поставленный мужской голос.
  - Неопознанный корабль. С вами говорит капитан второго ранга, Леонидов. Командир корабля Вулкан, ВКС Российской Империи. Вы совершаете преступление предусмотренное статьями сто десять и сто двадцать семь, частью особенной, Конвенции о свободном сообщении в космосе. Всякую попытку помешать передвижениям корабля, буду рассматривать как пиратство, со всеми вытекающими последствиями. Весь необходимый досмотр, был проведен ВАМИ в космопорту, согласно ВАШИМ правилам.
  - 'Вулкан', говорит главный диспетчер Новой Европы Вернон Гонсалес. У вас на борту, возможно, скрывается опасный преступник, разыскиваемый за совершение серии преступлений. Выдача такого человека, долг каждого гражданина Объединенных Миров.
  - Так. Мистер Гонсалес, а ну уберите-ка свою лоханку, пока я не разнес ее в клочья. Пока вы заговариваете мне зубы, этот салабон, собирается пересечь мой курс. В противном случае, я буду вынужден открыть огонь на поражение.
  - Вы же транспортный корабль? - Удивился диспетчер. - Откуда у вас оружие.
  - Национальная традиция мистер Гонсалес. Так что? Будем воевать? Или...
  - Неужели вы будете воевать из-за одного мальчишки? - В голосе диспетчера, зазвучала ирония. - Вас потом отдадут под трибунал.
  - Со своим трибуналом, я как-нибудь сам разберусь. А пока, советую вам запомнить, что мы воюем исключительно из-за своих мальчишек и девчонок. Вам все ясно? И кстати, почему это корабль который должен высадить группу досмотра, так и не представился? Я уже начинаю волноваться...
  Похоже, диспетчер совершенно не уловил звучавшую в голосе капитана иронию, потому что начал уверять в совершеннейшей законности проводимой операции.
  Тем временем, 'Вулкан' продолжал набирать скорость и по ушам вдруг резко ударил звук сирены.
  - О! - Удивился офицер. - Рекомендую всем занять места на перегрузочных креслах. Похоже у нас и вправду война.
  Люди быстро покинули палубу, а в гулкой тишине продолжали звучать голоса...
  - Боевая тревога. Экипажам аварийных команд и боевым расчетам занять места по расписанию. Включить гиперпривод.
  - Привод включен.
  - Аварийный режим разгона. Нагрузка сто тридцать.
  - Есть сто тридцать.
  - Зафиксирован лучевой удар. Потери щита - пять процентов. Зафиксирован пуск торпед. Подлетное время десять секунд.
  - БЧ - 2. Поражение торпед в автоматическом режиме... Есть поражение.
  - Зафиксирован скачок поля генератора противника.
  - Вторая!
  - Бч 2 на связи.
  - Отстрелите-ка ему генератор.
  - Есть капитан.
  - Генераторы перехода в режиме.
  - Залп! Прыжок!
  Звезды за иллюминаторами на мгновение размазались и исчезли. И все вдруг стихло. И через несколько секунд...
  - Всем отбой тревоги. Благодарю за службу.
  
  Все время, пока корабль шел в подпространстве, Санин не оставлял Алексея. Сначала он попросил его повторить несколько раз рассказ о событиях того вечера, потом долго расспрашивал о жизни на свалке выпытывая все новые и новые подробности. Потом уходил ненадолго, и все повторялось вновь.
  Алексей спокойно переносил все эти разговоры, прекрасно понимая, что седой взял на себя гигантскую ответственность, провозя фактически контрабандой жителя другой планеты, да еще и преступника. Наконец он решился задать занимавший его с самого начала вопрос.
  - Дмитрий Егорович...
  - Что? Хочешь спросить меня, почему я тебе помог? - Седой встал и одним движением, расправил складки на пиджаке. - Как ты думаешь, что за ребятки в моей группе?
  - Тут и думать нечего. - Усмехнулся Алексей. - Специнтернат для особо одаренных в искусстве разведки детей.
  - Емко и точно. - Прокомментировал Дмитрий Егорович. - Ознакомительная поездка после курса посвященного изучению страны. - Он отошел к окну-экрану. - Разведка, она не сама по себе. Нормальная разведка только тогда эффективна, когда за разведчиком стоит не абстрактный народ, а конкретные люди. Даже солдат воюет не за народ, а за свою мать, жену, детей, и друзей. Если бы я оставил тебя без помощи то, скорее всего, у моих ребят образовались ко мне неприятные вопросы. А я, во-первых, избегаю ситуаций, в которых подобные вопросы образуются. Во-вторых, у меня была вакансия в коллективном билете. Один из моих мальчишек заболел, и в последний момент его пришлось оставить в посольстве.
  - А в-третьих?
  - А в-третьих, - седой обернулся, - называй это предчувствием, но когда я тебя увидел, во мне что-то щелкнуло. Даже дыхание перехватило.
  - И что дальше со мной будет?
  - А что? - Удивился седой. - В нашу школу ты конечно не попадешь. Внешней разведке очень важна четко прослеживаемая родословная. Чтобы не обнаружились вдруг незапланированные родственники и друзья на той стороне. Да и поздно уже тебе. Окончишь школу, поступишь в университет... Но что-то мне подсказывает, что на спокойную жизнь можешь не рассчитывать.
  
  * * *
  
  Объединенная контрразведывательная служба Демсоюза.
  Служебный архив. Объект хранения 47/28345 уровень GL.
  Стенограмма разговора полковника Ханта Питера Роджера личный номер RY-9755 с Капитаном Фогелем Аароном Линкольном, личный номер PD-2271
  ПХ - Аарон, вы что идиот? Как это сбежал!? Что мне докладывать руководству? Что шестнадцатилетний мальчишка смог преодолеть все наши системы безопасности и сесть на русский корабль? Вы уверены, что это не была русская операция с самого начала?
  АФ - Но господин полковник, тут все с самого начала пошло наперекосяк...
  ПХ - Молчите, капитан, и слушайте меня. Нам нужен русский шпион. Да не эти два старика, которых не смогли арестовать дубоголовые полисмены, а кто-то при власти и до кого мы сможем дотянуться. Только тогда с нас не спустят шкуру. Точнее, только тогда я смогу ограничится лишь выговором в отношении вас... И еще. Делайте что хотите, но мне нужна голова этого мальчишки. Я не хочу быть пророком, но если он и вправду уволок секрет Дженсена, нам всем предстоит немало неприятных дней...
  
  
  Далекая родина, началась для Алексея с огромного орбитального порта. Десятки кораблей и тысячи путешественников из разных миров человеческого ареала. К удивлению Алексея, ни досмотра, ни контроля не было. Их сразу провели служебным коридором в челнок военного образца, и корабль достаточно жестко стартовал к поверхности. Через десять минут, он уже заходил на посадку посреди бескрайнего посадочного поля. На Руси, царило лето. Запах выжженной солнцем степи, горький и сладкий одновременно, почему-то заставил Алексея, пошатнуться, и присесть на ступеньку.
  - Ты чего? - Татьяна наклонилась придерживая сумку рукой.
  - Как-то странно все. - Мальчишка дернул плечом. - Как будто я видел все это раньше. И степь, и город на горизонте. Как будто домой вернулся.
  - Это бывает. - Девушка слегка нахмурила пушистые брови. - Генная память. Тебе помочь?
  - Я сам. Спасибо.
  Первое на что обратил внимание Алексей была какая-то невероятная ширина города. Просторные улицы и проспекты, Высокие здания с причудливой архитектурой, и окруженные парками особняки. Лазурное небо над городом было полно летающих машин всевозможных размеров и расцветок. Почему-то было полное ощущение, что город готовится к празднику.
  - У вас всегда так? - Алексей кивнул на город за окном.
  - Как 'так'? - Удивился один из его новых знакомых - Кирилл.
  - Ну... Празднично.
  - А... Глубокомысленно протянул его собеседник. - По-разному. Но вообще-то праздник еще не скоро. Только через две недели.
  - А какой?
  - День примирения. В этот день все должны прощать старые грехи и как бы начинать жизнь заново...
  - Жизнь заново. - Задумчиво повторил Алексей, скользя взглядом по пейзажу за окном.
  По приезду в город, их сразу разделили. Седой отправил своих подопечных куда-то дальше, а сам с Алексеем пересел в другую машину и отвез его в небольшую гостиницу на краю города, поручив заботам хозяина отеля и портье в одном лице. А через пять дней забрав его вместе с вещами, привез к солидному особняку за красивой решетчатой оградой.
  Парень сразу понял, что это за здание и люди в форме только укрепили его понимание.
  - Контрразведка? - Спокойно кивнул он седому. - Опять проверка?
  - И да, и нет. - Седой легко подхватил вещи Алексея и не прекращая говорить направился к подъезду. - Это действительно одно из подразделений Службы Безопасности. Обычно в подобных случаях, процедура проверки очень длительная и кропотливая. Но в твоем случае все просто.
  - Почему?
  - Помнишь формулу, что ты нарисовал в челноке?
  - Ну, если я ее вспомнил тогда...
  - Так вот, - Дмитрий Егорович взял протянутые ему офицером охраны пропуска и прикрепил один к себе на грудь второй подал Алексею. - Если я правильно понимаю ситуацию, то после того, как Дженсен показал тебе свою работу, он ее больше нигде не записывал. Для него она уже не представляла интереса. Так, частный случай. А вот для всего остального человечества, очень даже. За самим Дженсеном контрразведка следила очень плотно. Особенно в первое время после психушки. Потому, что первая часть его математического аппарата описывала динамический гиперпереход, а вторая, как мы полагаем, статический. Порталы мы конечно не получим в ближайшее время, но связь... Что ты вообще знаешь о межзвездной связи? Мгновенная связь, стоит столько, что каждое слово буквально на вес золота. Даже силовые ведомства, армия, разведка и контрразведка стоят в очереди за каждым килобайтом сверх лимита. Гражданским службам эта радость недоступна в принципе. Ни за какие деньги. Так и гоняем курьерские корабли. Он заливает свои носители информацией, потом с максимально возможной скоростью совершает прыжок, и сливает - получает данные по радиоканалу. И так все время. Огромные силы и средства тратятся на системы контроля передачи данных. С помощью твоих формул, наши ребята продвинутся в этом вопросе так, что довольно скоро мы получим доступную межзвездную связь
  - Межзвездный телефон?
  - Да. - Седой кивнул. - И многое другое. Наши математики уже подтвердили правильность модели. Это значит, что через какое-то время, у России будет нормальная связь между кораблями и планетами. Можно будет просто позвонить друзьям. А все остальные... получат контролируемый доступ. Если считать Дженсена богом от математики, то подготовить такую дезу - уровень просто немыслимый. Никто не будет жертвовать таким преимуществом, чтобы внедрить подростка с совсем неявными перспективами.
  - Ну какое же это преимущество, - возразил Алексей едва поспевая за широко шагающим по коридору - Что мешает Дженсену повторить свои выкладки?
  - Самая что не на есть уважительная причина. - Седой внезапно остановился так что Алексей чуть не въехал носом в его спину. - После твоего отъезда, в поселке, произошли столкновения с полицией. Доктор Дженсен получил шальную пулю и умер, не приходя в сознание. Попытка выловить из его мертвой головы хоть что-то полностью провалилась. Там и при жизни был непорядок. А после смерти - настоящий хаос. Сейчас, контрразведка Новой Европы трясет всех, кто даже мог стоять рядом, но все впустую. Дженсен был очень замкнут, и нам всем ОЧЕНЬ повезло, что ты стал свидетелем его озарения. Кстати, заместитель мэра застрелился в своем кабинете после разговора с контрразведчиками.
  - Жаль Дженсена. - Алексей помолчал. - А Винь Хо и Виктор Петрович?
  - Ну, если это те, о ком я думаю, то мы о них еще услышим. - С этими словами, Дмитрий Егорович толкнул дверь и сделал приглашающий жест. - Заходи.
  Просторный кабинет с длинным столом посредине, двумя рядами стульев по бокам и массивным столом пристыкованным к первому буквой 'Т'. Ростовой портрет мужчины средних лет в красивом мундире, и сам хозяин кабинета, подтянутый моложавый мужчина лет сорока в гражданском костюме.
  - Проходите... - Он вышел из за стола и проводил гостей в небольшой уголок, где стояли кресла и легкий столик.
  - Меня зовут Петр Сергеевич. Я руковожу службой, которая опекает покой наших уважаемых граждан. - Начал мужчина, когда они расселись вокруг. - Мы решили не проводить стандартную процедуру проверки, так как уже получили подтверждение из нескольких независимых источников. Но мне бы хотелось, чтобы ты поработал с нашими математиками для уточнения некоторых моментов.
  - Боитесь, что допросная химия повредит мне мозги? - Усмехнулся Алексей.
  - Это точно не твой кадр? - Весело поинтересовался контрразведчик откупоривая одну из бутылок с минеральной водой стоящей на столе.
  - Если бы! - Дмитрий Егорович пододвинул стакан и подняв к губам с наслаждением сделал большой глоток.
  - Ну-ну. - Петр Сергеевич покачал головой. - Занятно. - Он на несколько секунд погрузился в свои мысли, но быстро выплыл наружу.
  - Далее. Если желаешь, мы оформим тебе российское гражданство.
  - Да. - Алексей кивнул. - Конечно, хочу.
  - Угу. - Петр Сергеевич, похоже, не сомневался в ответе. - Есть еще один тонкий момент, на который я бы хотел получить твое согласие. Дело в том, что работа Дженсена, формально принадлежит Новой Европе. Мы ее как бы украли. Естественно это не помешает нам воспользоваться всеми ее плодами, но лишней возни, хотели бы избежать. Для этого, мы предлагаем считать автором формулы академика Абрамяна. Будет не теория Дженсена, а теория Дженсена - Абрамяна. Разумеется, ты получишь все полагающиеся как автору такого великого открытия преференции. Но... неофициально. Разумеется, наши потенциальные друзья из Демсоюза, через некоторое время, свяжут все события в одну цепь и поднимут страшный вой, но нам, не привыкать.
  Алексей равнодушно пожал плечами. - Да какая разница? Мне что жалко? Пусть будет Дженсен - Абрамян. Это ведь все равно не мое открытие.
  - А разницу, ты увидишь очень быстро, - пообещал офицер. - Кроме этого, нам хотелось бы знать, что ты вообще планируешь делать?
  - Ну, не знаю... Может для начала доучиться? Все же мое образование было довольно фрагментарным.
  - Хорошо. - Кивнул головой контрразведчик. - Мы этим займемся. Педагоги протестируют твои знания, и ты получишь направление в класс соответствующий твоим знаниям. Об остальном, поговорим позже. - Он встал, и пожал руку Алексея. - Все оперативные вопросы, будет решать твой куратор, с которым тебя познакомит генерал Санин.
  Когда гости покинули кабинет, генерал сел на свое кресло, и касанием пальца активировал интерком.
  - Дежурный.
  - Слушаю.
  - Данные по обработке реакций мальчишке мне на стол через час. Вместе с результатами агентурной проверки.
  Из кабинета, Санин с Алексеем спустились на второй этаж, и открыли неприметную дверцу без таблички. Мужчина в форме капитана, внимательно изучил документы Дмитрия Егоровича, и уйдя в подсобное помещение вышел обратно с толстыми пакетом, подождал пока генерал распишется в книге выдачи, и исчез на этот раз окончательно.
  Подхватив пакет, Санин повел Алексея дальше по коридору и привел в еще один неприметный кабинет. Там был только один стол и два стула напротив друг - друга.
  - Садись, и жди. Сейчас придет твой куратор. Не волнуйся, самое плохое, уже позади. И имей в виду, Санин уже на пороге обернулся. - Я буду следить за твоей жизнью. Не разочаруй меня.
  Алексей сел на стул который находился дальше от входа и осмотрелся. Абсолютно безликое помещение служащее видимо для работы с гостями организации. Наверняка и видео пишут, где то невдалеке.
  Он еще осматривался пытаясь вычислить местонахождение камер, когда в комнату вошел офицер лет 30 с погонами майора занял пустующий стул и, сняв фуражку, пристроил ее на уголок стола.
  - Привет.
  - Привет. - Ответил Лешка и пожал сухую плотную руку.
  - Тебя зовут Алексей. А меня, Валентин. - Представился майор. - Я твой куратор. Это значит, что я назначен нашим государством присматривать за твоей новой жизнью как минимум на первом этапе. Так. - Валентин вскрыл пакет. - Здесь твой временный чип-кард, гражданина России, основная кредитная карточка, и документы на владение.
  - Чем владение?
  - Как чем? - Офицер удивился. - Ты же должен где-то жить?. Кроме того, ты секретоноситель. И твою безопасность обеспечивает контрразведка в лице Службы Охраны. А безопасность, сам понимаешь, трудно обеспечить в общежитии.
  - А охрана зачем? - Алексей представил, что за ним будут ходить бугаи в черном, и в темных очках, и нахмурился.
  - Да нет. Просто присмотрят на всякий случай. - Успокоил его майор. Кстати, дом твой стоит в очень хорошем месте. Это всего десять минут лета до центра города. Вот. Это рабочая карточка. - Он показал Алексею новый документ. Здесь пока значится Институт математических проблем РАН. Можешь в принципе, работать у них пока не надоест. Зарплаты высокие, социальный статус тоже. По этой карточке, тебя будут обслуживать в медицинских учреждениях. Кроме того, по этому документу, ты сможешь ездить на общественном транспорте и покупать продукты. Но я рекомендую перебросить часть средств на комм, и совершать покупки через автокассу.
  - Скажите, - Алексей оторвал взгляд от вороха документов. - А есть в городе преподаватели боевых искусств?
  - Гм. - Майор ненадолго задумался. - В принципе у Соколова, по-моему, в городе есть своя школа. Я узнаю и сообщу тебе. Так. Что тут еще. - Он распаковал небольшую коробку. - Персональный комм. Номер? - Он поднес свой комм поближе и нажал кнопку обмена данными сначала на одном, а потом на другом приборе. Через долю секунды браслеты почти синхронно пискнули.
  - Ну вот. Теперь у тебя есть мой номер, а у меня твой. Можешь звонить в любое время.
  - Какая интересная модель. - Алексей осторожно взял в руки серебристый браслет похожий на полоску мягкого металла с утолщением со стороны экрана. Несмотря на массивный вид, прибор весил немногим более ста граммов.
  - Это правительственная модель. Очень прочная и надежная вещь. Это не только твой прибор связи но и отчасти идентификатор и платежное средство и многое другое. Постарайся его не снимать ни днем, ни ночью, ни даже в ванной. Тебя будут опекать несколько очень неплохих ребят. И за твою безопасность они отвечают головой. Расстрелять их, конечно, не расстреляют, но работы они, скорее всего, лишатся. А ты знаешь, что означает для настоящего офицера лишиться службы, да еще и с волчьим билетом?
  - Догадываюсь. - Алексей кивнул. - Я ведь в трущобах вырос.
  - Да? - Офицер мотнул головой. - По тебе ни за что не скажешь. Итак. - Он выложил на стол фотографию. - Это полковник Курбатов Шеркен Хаматович. Можно просто Шер-Хан. Твой ангел-телохранитель. К сожалению, мы не можем представить вас лично, потому что он еще в дороге. Но фото свежее. Запомни накрепко. Что еще... Ах да. Вот направление на адаптационные курсы. Программа предусматривает краткий курс общей истории, язык, и основные законы, социальные нормы и правила этикета. Например, у нас запрещено ношение огнестрельного оружия в городской черте.
  - А за городом?
  - Да на здоровье. - Майор улыбнулся. - Тем более что всякой опасной живности на Руси, полно. Ну, в общем, на курсах все расскажут. Еще курс предусматривает знакомство с политической, социальной и кредитно-финансовой системой и кое что еще. Курс можно прослушать по тиви, и очно. Я бы рекомендовал очно, но выбор за тобой.
  - А кто обычно ходит на такие курсы?
  - Хороший вопрос. - Одобрил офицер. - Как правило, это мигранты и их дети. Но в твоем случае, это будут дети тех, кто провел много лет вдали от России по долгу службы. Это крайне приличные ребятки, и с некоторыми из них тебе будет полезно познакомиться. Еще одна вещь которую я хотел бы тебе сказать. В силу своего статуса носителя гостайны высшей категории, ты конечно же не можешь быть взят под арест, и судим обычным судом. Но если совершишь преступление, то судить тебя будет военный трибунал. В обычную тюрьму, конечно, не посадят, но даже комфортабельная камера мне кажется не очень хорошее место.
  - А почему трибунал? - Не стерпел Алексей. - Я ведь не военный.
  - Уже да. - Майор, вынул из пакета еще одну карточку. - Все носители допуска два - А получают начальное звание государственный служащий пятого ранга или лейтенант и подписывают стандартное обязательство. Кстати вот и оно.
  На стол перед мальчиком легла красиво оформленная бумажка.
  - Это стандартная процедура, и в лейтенантах ты можешь, ходить всю жизнь.
  - И что тут? - Он пробежал глазами текст. - Хм. Не делать то, что я и не собирался делать ни при каких обстоятельствах? Легко. - Он взял со стола ручку и поставил внизу подпись. - Что там у вас еще в рукаве?
  - Остались сущие мелочи. - На столе появилась еще одна бумага. - Это подтверждение того, что ты передаешь все права на свое открытие государству Россия, в полном объеме. Взамен государство обязуется выплачивать тебе ежегодную ренту в размере один миллион рублей, и еще двадцать миллионов единовременно.
  - А чего так много-то. - Алексей удивленно приподнял брови, представив себе эту кучу денег.
  - Сам понимаешь, это же не мы решили кому и сколько. Но к слову хочу заметить, что получение подобного рода информация по каналам разведки обошлось бы стране гораздо дороже. Там уже счет не на миллионы, на миллиарды. Так что ты прилично сэкономил. Кстати, обрати внимание, что документ совершенно секретный, и не подлежит разглашению ни при каких обстоятельствах.
  С некоторым трепетом Алексей подписал документ и взамен получил еще одну кредитку, украшенную золотом и имперским двуглавым орлом.
  - По легенде, ты родился в дальних колониях, и прибыл в метрополию продолжить обучение. Родители погибли при аварии на астероиде и оставили тебе все свое состояние. Тут маленькая брошюрка, ознакомься на досуге и желательно даже в разговорах с друзьями не выходить за рамки легенды. Вот теперь точно все. Если есть вопросы, задавай. Нет? Тогда можешь пока погулять по городу, если вопросы возникнут позже, звони в любое время.
  - А могу я послать немного денег своим близким...
  - Думаю это плохая идея. - контрразведчик нахмурился. - Им могут приклеить шпионаж, и посадить надолго. Я предлагаю вот что. Запиши мне их данные. Мы через своих людей передадим им, что в космопорте их будут ждать билеты до России. А я в свою очередь, гарантирую, что вопрос с их гражданством будет решен в кратчайшие сроки. Годится?
  - Годится. - Алексей радостно кивнул.
  
  * * *
  
  История освоения планеты Русь началась в тот день, когда 2049 году флотская группа под командованием адмирала Алексеева, засекла на мониторах новую систему. Первым кто ступил на поверхность планеты, был полковник Завадский, именем которого названа одна из площадей столицы.
  По иронии судьбы, высадились они в зоне хвойных лесов, так напоминающих просторы Сибири, да еще и в зимнее время. Именно тогда он произнес ставшую исторической фразу: ' По-моему мы прилетели домой'.
  Опытный администратор - Адмирал Алексеев с самого начала повел особую политику. Имея неограниченные полномочия от Президента, он сразу установил на планете жесткий военный порядок и принципы солидарного общества. Даже гражданские люди подчинялись армейскому распорядку. На Русь летели только специалисты, и только те, кто в полной мере идентифицировал себя как гражданин общества. Суровые законы нового государства и обязательность их исполнения всеми от высшей администрации до рядового члена общества, и плотная кооперация с Новой Индией позволили Великой России сделать существенный рывок в технологическом и социальном плане.
  Через пятьдесят лет, на Руси были десятки городов с развитой инфраструктурой, тогда как даже Великий Китай несмотря на военную диктатуру, все еще не мог освоить один материк.
  Военная администрация планеты Русь, понемногу трансформировалась в монархию, распространившую свою власть и на земное государство Россия, образовав Великую Российскую Империю с политическим центром в Новой Москве, историческим на Земле.
  
  Краткая общая история Российской империи. Адаптационный курс для иммигрантов. Издательство Время, Новая Москва, 2129 год.
  
  
  Город Алексею понравился. Он прошелся по центральному проспекту среди ярко одетых людей спешащих по своим делам, зашел в кафе и с наслаждением поел настоящей еды.
  На удивление, в городе совершенно не было рекламных щитов, а огромные экраны- объемники показывали или видовые программы или новости.
  Затем неожиданно для себя оказался возле музея Армии и Флота, и целых три часа ходил по залам, с восхищением рассматривая старинное оружие и макеты боевых кораблей. Оторвал его только поступивший на комм звонок.
  - Алексей? - Знакомое по фотографии лицо всплыло в облачке голограммы от экрана. - Я начальник твоей охраны. Наша машина у входа, так что спускайся.
  - Простите. - Твердо сказал Алексей. - Мне бы хотелось, чтобы вы сказали мне номер МОЕГО офицерского удостоверения.
  - Гм. - Говоривший опешил а потом улыбнулся. - Законно в принципе. Ладно. Жди звонка.
  Перезвонил он уже через минуту.
  - Сверяй. АКЛ- 167 210. Все точно?
  - Спускаюсь.
  - Мы в большой белой машине в двадцати метрах слева от входа.
  
  Большая белая машина, оказалась довольно вместительным миниавтобусом. Кроме уже известного по фото полковника, в ней присутствовали еще шесть человек.
  - Добрый день, господин полковник. - Алексей вежливо кивнул. - Добрый день господа.
  - Так. - Офицер слегка улыбнулся. - Первое замечание. Поскольку ты, вроде как военнослужащий, обращение у нас, друг к другу исключительно 'товарищ' Но даже это слишком длинно. Поэтому я сразу представлю тебе моих друзей и коллег, так, как называю их сам. - Серега. Отзывается на имя - Лис. - Небольшого роста мужчина в светлом костюме, кивнул и подал руку.
  - Лис.
  - Алексей.
  - Николай - Ветер. Сухощавый черноволосый парень в свободной синей рубашке сидевший на водительском месте обернулся и протянул руку.
  - Это Леонардо. - Специалист по техническим средствам слежения и Хамелеон...
  - Здесь - Из глубины автобуса приподнялся огромный медведеподобный мужчина в ярко-синем пиджаке и с массивной золотой цепью на шее.
  - Пал. - Полковник показал на слегка полноватого мужчину в мятой белой рубашке с короткими рукавами, и черных брюках. - Лена - Багира. - Красивая черноволосая девушка со смуглым лицом помахала рукой со второго ряда кресел. - И я. Можешь запросто называть меня Шер-Хан.
  - Надеюсь, вы не будете называть меня Табаки. - Улыбнулся Алексей, и весь автобус грохнул хохотом.
  - Нет. Если не возражаешь, будешь фигурировать как Маугли. Хорошо?
  - Договорились. - Алексей кивнул. - Дальше что?
  - Дальше? - Шер-Хан достал из кармана микропланшет и развернул его. - Так. Осмотр дома, потом визит в институт, потом у нас курсы и свободное время.
  - А можно вместо осмотра дома, мы зайдем в магазин одежды? - Тихо спросил Алексей. - А то у меня, кроме того что на мне, ничего нет...
  - Блин. - Полковник хлопнул себя по лбу. - Совсем старый стал. Ветер... Давай к Елизаровскому.
  - Ага. Понял.
  Ветер уверенно поднял сектора газа вверх, и автобус легко, словно спортивная машина взмыл в воздух.
  - Так. Пока у нас тут притирочный период, я бы хотел знать, что ты вообще умеешь.
  - В каком смысле? - Удивился Алексей.
  - Ну владеешь ли борьбой, насколько быстро бегаешь...
  - А... это... Ну, занимался боевыми единоборствами, русским армейским рукопашным боем...
  - О как. - Шер-Хан крякнул. - А как долго?
  - Четырнадцать лет.
  - Да ты сам кого хочешь защитишь! - Шер-Хан рассмеялся.
  - Думаю нет. - Мальчишка чуть нахмурился. - Рукомашества тут мало. Но вот вашим эр - девятым воспользоваться смогу.
  - Ого! - Шер-Хан захохотал и тут же сделался серьезным. - Надеюсь, тебе это не пригодится.
  
  В магазин пошли втроем. Хамелеон исполнявший роль дяди и Багира, в роли тетки, придирчиво и слегка скандально помогли Алексею подобрать гардероб и массу полезных мелочей. С некоторым трудом, Алексей настоял на том, чтобы одежда была удобной неброской и практичной, но от покупки, парадного, как выразилась Багира, костюма, отвертеться не удалось. Тем более, что шил ее не кибер-автомат, а настоящий живой портной.
  Потом полетели в институт, где с ним вежливо беседовали несколько седовласых ученых. Алексей к своему удивлению вспомнил под гипнозом еще несколько следствий формулы Дженсена, и даже воспроизвел пометки по краям доски.
  Академики Заковский и Абрамян, настоятельно рекомендовали Алексею профессионально заняться математикой а Заковский даже предложил место в своей лаборатории. Расстались они через три часа вполне довольные друг другом.
  А дом Алексею не понравился. Огромный, гулкий словно ангар, дом пах каким-то искусственным цветочным ароматом и запустением. Конечно, приятно иметь свой дом, но Алексей с большим удовольствием поселился бы в гостинице. Кое-как, устроившись в одной из комнат, он рухнул на кровать и провалился в плотное без сновидений забытье.
  Разбудил его луч солнца пробравшийся между плотных занавесок. Лешка соскочил с кровати, и выглянув в окно, начал разминку. Гоня дурные мысли он нагрузил себя так, что уже через час, почувствовал усталость. Смыв пот под душем, и переодевшись, он снова прошелся по дому, и отметил, что утром, в свете солнца, тот выглядел намного привлекательнее. А дойдя до кухни, обнаружил там хозяйничающую Багиру.
  - Завтракать будешь?
  - Угу. - Он по привычке глянул в холодильник и был поражен обилием цветастых этикеток и прозрачных пакетов с едой.
  - Ох ты! - Откуда такая роскошь?
  - Да я с Ветром на рынок сгоняла, - Ответила Багира, не поднимая глаз от мелькавшего в ее руках ножа. Прикупили тут по мелочи. Садись. Сейчас Леонардо подойдет, он уже вроде все закончил.
  - Замечательная у вас еда. - Вздохнул Алексей с набитым ртом.
  - Жуй - жуй. - Усмехнулась Елена. - Русь одна из главных экспортеров элитных продуктов. То, что на других планетах стоит бешеных денег, здесь почти даром.
  - Слушай. - Алексей помолчал, пытаясь ухватить неожиданно мелькнувшую мысль. - А ты знаешь кого-нибудь из тех, кто занимается дизайном интерьеров? А то как-то не дом, а черт знает что.
  - Что-то таких не припомню. - Девушка задумалась. - Может у Шер-Хана, кто из знакомых есть? Он в принципе очень многих знает. Одно время охранял даже адмирала Бекасова, и цесаревича Константина.
  - А с чего его вдруг так понизили?
  Елена усмехнулась.
  - А с чего ты решил, что понизили? Ты персона первой категории. У Шер-Хана правда нулевой допуск, но видимо кто-то очень заинтересован, чтобы с тобой ничего не произошло.
  - Нн-да. Все страньше и страньше. - Прокомментировал Алексей, и решительно отодвинул тарелку. - Все. Иначе буду толстым и ленивым. - И вышел из кухни под заразительный смех охранницы.
  
  * * *
  
  Парис - Торквемаде.
  Предлагаем вам в пятидневный срок подготовить и осуществить силовой захват объекта по приведенной ориентировке. Руководство настоятельно просит вас, в случае захвата переправить его на новую Европу через коридор Юг - три, а в случае невозможности захвата, принять меры к уничтожению объекта.
  Необходимое оборудование, уже доставлено на объект Гора. После окончания операции, оговоренные средства будут вам переведены через обычные каналы.
  
  Неделя прошла более - менее плодотворно. Алексей ходил в институт и под глубоким гипнозом заполнял планшет совершенно непонятными для себя формулами, но с какого-то момента и ему и его собеседникам стало ясно, что он выжат досуха. Также он сделал пару попыток посещать адаптационный курс, но его постоянно раздражал слишком медленный темп подаваемого материала. В конце концов, он просмотрел в ускоренном темпе учебник краткой истории России, все сопутствующие материалы, сдал курс досрочно и получил документы о полноправном гражданстве. На военном совете с Шер-Ханом было принято решение отметить статус Алексея выездом за город, 'на шашлыки'.
  К этому моменту, Алексей уже воспринимал офицеров не как посторонних, а скорее как старших друзей, помогающих ему вжиться в этот новый для него мир. В немалой степени этому способствовали сами охранники принявшие близко к сердцу судьбу мальчишки, и изо всех сил стараясь отогреть его от старых кошмаров.
  Закупившись по дороге всем необходимым, они вылетели по южному коридору в сторону моря.
  Доступность воздушного транспорта, полностью уничтожила пробки на дорогах и общую скученность населения. Пока автобус летел над степью с лесными островками, то тут, то там мелькали крыши домов, фермы и другие следы деятельности человека.
  Любимое место отдыха офицеров было занято другими людьми, и им пришлось пролететь значительно дальше, чтобы не мешать чужому отдыху.
  Мгновенно словно по волшебству, на траве появилась термоподстилка, и на ней странное металлическое сооружение под названием 'мангал'. Еще через пять минут, он уже курился ароматным дымком, а Ветер и Пал, негромко переговариваясь насаживали куски сырого мяса и колечки резаных овощей на длинные стальные штыри.
  Алексей удивленно смотрел на взрослых и серьезных людей готовящих еду словно важнейший в их жизни магический ритуал.
  Наконец все приготовления были закончены, и Шер-Хан торжественно стал снимать стержни со слегка обугленным мясом и раздавать их присутствующим. Неожиданно для себя, Алексей почувствовал как при виде подрумяненной до коричневой корочки баранины его рот наполняется слюной. Предчувствие не подвело, и мясо действительно оказалось восхитительным. К его удивлению, взрослые совершенно не пили водку, а ограничились большими дозами безалкогольного вина. Когда Ветер стал 'заряжать' вторую партию, часть потянулась купаться и побережье огласилось криками возящихся на мелководье людей.
  Слегка осоловевший от еды Алексей уже собирался пристроиться вздремнуть в тени, как внезапно, со стороны автобуса раздался низкий вибрирующий звук, и купальщики выскочив из воды словно ошпаренные опрометью понеслись в сторону костра, а оставшиеся с Алексеем, стали лихорадочно одевать, амуницию, выбрасываемую из автобуса Леонардо.
  - Неопознанный борт. - Отрывисто пояснил проверявший оружие Шер-Хан. - Возможно, детишки балуют, но скорее всего, нет. - И уже обращаясь к мокрым от воды охранникам. - Хамелеон, Багира, остаетесь с Маугли. Леонардо!
  - Здесь я. - Донеслось из автобуса.
  - Ну, в общем, знаешь что делать. Пал, Лис, и Ветер гляньте, что вокруг творится. Далеко не уходить. - Он вставил в ухо грошинку радиостанции. - Проверить связь.
  Быстро но без суеты офицеры занялись делом.
  - Маугли. - Шер - Хан протянул Алексею радиокапсулу. - Давай в автобус, и не выходить ни в коем случае. Понял?
  Ответить Алексею помешала хлесткая очередь из автомата. В ответ сразу же забухало оружие охранников.
  - Что там у вас? - Отрывисто спросил Шер-Хан, вглядываясь в заросли высокого кустарника.
  - Здесь Пал. - у меня две группы по пять человек. Пытались скрытно подойти к стоянке. Дистанция сто метров.
  - Здесь Лис. - У меня одна группа, но человек двадцать. Двести метров. Идут в сопровождении среднего робота класса Шторм. Цель сопровождаю.
  - Леонардо! Поджарь их.
  - Есть командир.
  Автобус слегка качнуло, и из крыши выдвинулась ракетная турель. С коротким визгом одна за другой, серия из трех ракет унеслась по пологой дуге к земле. Ахнул раскатистый взрыв а за ним еще один.
  - Все. Нет железяки. И людей нет.
  - Сам как?
  - Звенит в башке, а так порядок.
  - Давай по-возможности проверь там, что к чему.
  - Есть. - Деловито отозвался Лис.
  - Ветер. Как у тебя?
  - Вроде чисто... Стоп. Вижу группу из шести человек. Запускают что то вроде 'Осы'
  - Леонардо. У тебя беспилотник.
  - Вижу. - Деловито отозвался технарь, и генератор автобуса завыл под нарастающей нагрузкой.
  В небе что-то грохнуло.
  - Быстро ты его... - Похвалил Шер-Хан.
  - А то. - Согласился Леонардо. - Командир. Неопознанный борт, судя по маневрам, корректирует нападение.
  - Пожарь его. Только аккуратно.
  - А черт! - Вскрикнул Пал. - Снайпер достал.
  - Серьезно?
  - Нормально. - Прошипел офицер. - Сейчас я этого гада прижучу.
  - Здесь Ветер. Вижу группу из десяти человек. Движутся скрытно. Все в броне.
  - Понял тебя Ветер. - И не оборачиваясь бросил за спину. - Багира, давай к Ветру.
  Девушка кивнула и подхватив громоздкое оружие с толстым стволом, скрылась в зарослях. Через несколько секунд раздались короткие бухающие выстрелы из ее оружия.
  Сначала перестал отзываться Ветер, а потом смолкла и Багира и Лис
  Алексей внимательно посмотрел на сильно опустевший контейнер с оружием , и остановил свой взгляд на Ново-Тульском Винторезе - 12 с подствольником. Он вытащил винтовку из контейнера, и вынув обоймы из зажима на прикладе, посмотрел на боковую прорезь. Полные.
  - Ты куда собрался? - Опешил Шер-Хан.
  - Хотите сами меня добить, чтобы живым не достался? - Равнодушно спросил Алексей и начал устанавливать винтовку на сошки, возле заднего колеса автобуса.
  - Броню хоть одень. - Прошипел Шер-Хан. - Леонардо! Что там с подмогой?
  - Из города вышла помощь. Будут минут через десять, командир. Пытаюсь связаться с армейцами. У них полигон рядом.
  Хамелеон и Шер-Хан уже организовали себе огневые точки, а Леонардо выпустил два десятка роботизированных мин, которые смешно семеня словно крабы, расползлись по кустам. Сам повелитель электроники уже занял место за боевым пультом лазерной турели.
  Алексей мягко потерся щекой о приклад и проморгавшись приник к амбушюру прицела.
  Первого он увидел как короткое мельтешение в глубине ветвей. Он прижался плотнее к винтовке и аккуратно, как учил дядя Витя, нажал на курок. Короткий шелест, звон затвора, и что-то в глубине кустарника громко вскрикнуло. Алексей перевел прицел ниже и дал длинную очередь у самой земли. Теперь кричало сразу несколько человек. На крики сползлись сразу три мины, и через секунду там слитно ахнул мощный взрыв. Прямо перед Алексеем упал кровавый ошметок того, что еще недавно было человеком, но не обращая на такие мелочи внимания, он продолжал вести бой. Пули уже вовсю молотили по автобусу, высекая искры из брони, а Алексей все так же деловито, словно на стрельбище выцеливал мишени и нажимал на курок. Постепенно он почувствовал, что боевой азарт, потек по его жилам словно огонь. Он резко выдохнул словно выплевывая весь накопившийся в душе лед, и с каким - то новым ощущением поймал в перекрестье прицела очередного врага, и нажал курок гранатомета. Человек только успел посмотреть на свой живот где догорал замедлитель гранаты, как прозвучал взрыв, и кровавые тряпки разметало по сторонам.
  - Командир! У нас вызов на армейской аварийной.
  - Кто там еще? - Удивился Шер-Хан не прекращая стрельбу. - Переключи на меня.
  В ухе полковника возник смутно знакомый голос.
  - Вызываю командира подразделения ведущего бой.
  - Назовитесь.
  - Полковник Алиев подразделение 4410. Код - 'Изумруд'.
  - Здесь Полковник Курбатов Служба Охраны. Код - 'Рондаш'. - Представился Шер-Хан делая жест Леонардо. Тот сразу все понял и его пальцы забегали по клавиатуре.
  - О! Шер-Хан! Ты чего шумишь, старая полосатая кошка? - Раздалось в эфире.
  Леонардо кивнул. - Генштаб подтверждает.
  - Привет Али. - Курбатов зло ощерился вгоняя пулю в очередного врага. - Ты без ансамбля?
  - Да как... - Удивился полковник. - Вся банда в сборе.
  - А у вас есть чего?
  - Так мы прям с полигона.
  - О! Да вы просто дорогие гости к нашему столу.
  - Еще какие! - Хмыкнул Али. - Согласно данным со спутника, в нашу сторону идет экраноплан. На запрос не отвечает.
  - Поторопись. А то меня тут прижали капитально.
  - Так. Давай оттягивай своих парней назад, а мы этими браконьерами займемся.
  - Понял. - Шер-Хан кивнул невидимому собеседнику и, прижав наушник, бросил в эфир. - Всем кто меня слышит. Отойти к стоянке. Леонардо! - Активировать радиомаяки.
  И сразу же из за далекого холма, взметнулись плотные клубы пыли, и из облака словно всплывая показались две бронированных туши в защитной окраске. Бронетранспортеры развернулись над холмом, и один из них быстро набрав скорость, рванул на перехват экраноплана, а второй пошел по пологой дуге поливая огнем все что двигалось на земле. Через пять минут, пилоты доложили о подавлении огня, и ссыпавшийся словно горох, с борта бэтээров спецназ начал зачистку.
  Вышедшие из боя охранники выглядели, словно уцелевшие в мясорубке. Многочисленные ранения, прикрытые кровеостанавливающими пленками и грязные от земли руки и лица.
  Парни из спецназа уже закончили с основной работой, и часть сортировала пленных а часть переквалифицировавшись на некоторое время в санинструкторов оказывала первую помощь раненым. Еще через десять минут, скоростным бортом, прибыла тревожная группа Службы Охраны, а еще через пять на поляну стали опускаться медицинские машины.
  - Так это из за тебя, весь сыр-бор? - Высокий мужчина могучего телосложения легко, несмотря на тяжелую броню и оружие, подошел к Алексею. Тот поднял глаза и негромко произнес. - Если кто-то из моих друзей умрет, я найду организатора, и заставлю его сожрать собственные яйца.
  Али поднял бронестекло, и стравив воздух из подбородочных мешков неторопливо снял шлем. Затем он с доброй отеческой улыбкой посмотрел в лицо мальчишке, собираясь видимо произнести одну из нравоучительных сентенций. Но заглянув в его глаза вдруг удивленно замер. Даже для него, опытного волка войны, было дико и странно видеть полыхающую в глазах подростка первозданную ярость так контрастирующую со спокойным даже слегка небрежным тоном.
  Заместитель командира группы, а по совместительству кроме всего прочего штатный психолог, подошел с каким-то вопросом, но был остановлен коротким предупредительным жестом. 'Внимание!'.
  Мягко словно большая кошка майор подошел ближе, и пройдя вдоль тела подростка биосканнером, только покосился взглядом на позеленевший индикатор, а потом так -же как и его командир, заглянул в глаза мальчишке, и неожиданно рассмеялся странным шипящим смехом и хлопнул по угловатому плечу затянутой в броню перчаткой.
  - Наш человек! - И обернувшись к командиру спросил. - Математик говоришь? Юное дарование? Ну-ну. - И пошел к бэтру оставляя за собой на песке глубокие рифленые следы.
  
  * * *
  
  Лично, секретно.
  Начальнику службы внутреннего контроля ОКС полковнику Куускане.
  По результатам операции 'Длинный прыжок' начать процедуру внутреннего расследования в отношении полковника Ханта ОКС, и капитана Фогеля ОКС. О результатах доложить в трехдневный срок лично.
  Начальник ОКС, бригадный генерал Джексон.
  
  История с Дженсеном, и все, что за этим последовало, чуть было не стоила полковнику Ханту карьеры. К счастью, друзья полковника в Объединенном Командовании, смогли устроить ему, временный перевод на опасное, но перспективное, место в район Бадахшанского коридора, Земля, где вот уже несколько лет не утихали боевые действия между армией наркоторговцев и воинскими соединениями Демсоюза, за контроль над каналами транспортировки наркотиков.
  Прекрасно проведенная операция по зачистке от гражданского населения двух деревень, позволили полковнику не только восстановить, но и значительно упрочить положение, а также получить давно ожидавшие его генеральские погоны.
  А виновник, пусть и невольный, проблем блестящего офицера Демсоюза, примерно в это время был занят бесконечными разговорами со специалистами службы охраны. Зато ему не понадобилось как его охранникам, надиктовывать до хрипоты бесконечные формуляры. Спасло команду охраны то, что действовали они достаточно грамотно и эффективно, а подобного развития событий не предполагал никто, в том числе и ставящие задачу по охране специалисты, которые должны были оценить уровень угроз.
  Кто были нападавшие, и какие цели они преследовали, Алексею так и не сказали но совершенно неожиданно его наградили медалью 'За храбрость'. Теперь его охраняли пятнадцать человек в три смены. Постепенно, офицеры его старой бригады вышли из госпиталя, и рядом с ним, были уже проверенные друзья. Но имея склонность к системному анализу, Алексей понимал, что рано или поздно его достанут. Ну, положат не сто, а пятьсот человек. Путь даже несколько тысяч. Тем более, что аппаратура считывавшая информацию с мозгов, помещенных в криораствор была не редкостью.
  Теперь нужно было придумать такое безопасное место, в котором его будет очень затруднительно достать, и чтобы в этом месте можно было продолжить образование и по-возможности тренировки, без которых он уже не мыслил своей жизни. После тщательного перебора всех возможных вариантов, осталось три. Филиал Ново-Московского биотеха на островах, куда был категорически закрыт доступ всем посторонним, Физтех, традиционно славящийся своей закрытостью, и одна из многочисленных военных академий. Летная академия, была хорошим вариантом, но Алексей не очень любил технику и все, что было с ней связано, поскольку привык доверять только своему телу, и тому что в руках. По тем же причинам отпали танковое и военно-космическое училище. Оставалось лишь десантное имени Маргелова, и Стариновское, готовившее офицеров спецназа.
  Как-то, спокойно и без особых торжеств, в узком кругу бригады Шер-Хана, Алексей справил свое семнадцатилетние. По результатам тестов, он уже получил диплом о среднем образовании и наступал наконец момент, когда он мог и должен был принять окончательное решение.
  Именно эту мысль озвучил генерал Санин, заехавший, ну совершенно случайно, 'на огонек'.
  - Математики, очень на тебя рассчитывают. - Сказал Санин, когда они прогуливались по дорожкам его обширного сада. Академик Абрамян, мне все уши прожужжал, рассказывая про то какой ты талантливый мальчик.
  Алексей пожал плечами.
  - Математика вещь конечно интересная, но я совершенно не желаю пылиться в душном кабинете, собирая из буковок и цифр, очередное откровение.
  - Ты же понимаешь. Это не просто математическая группа. Это ядро новой физики мира. Есть реальный шанс остаться крупными буквами в учебнике истории...
  - Да не по мне это! - Алексей слегка поморщился.
  - А ко мне пойдешь? - Санин пристально посмотрел на Алексея.
  - Внешняя разведка? - Ухмыльнулся Леха. - Увольте. Я как-то морально не готов целоваться с врагами. А ведь придется...
  - Придется. - Санин кивнул головой.
  - А кстати, - Алексей обернулся на генерала. - Как вы собирались обеспечить режим? Ведь если бы меня взяли, то выпотрошили все, включая формулу.
  - Это не просто, но возможно. - Седой пожал плечами. - Мы накладываем новую матрицу, маскируя определенные участки памяти. Так что ты вместо конкретных воспоминаний будешь иметь некую смесь. Лет через... ну я не знаю, может тридцать-сорок, если захочешь, тебе разблокируют эти участки.
  - А лицо?
  - Еще проще. Те, кто тебя хорошо знают, будут узнавать, но систему идентификации, обманешь легко. Можем даже внести в организм определенные генные метки. Будешь для геноанализатора совершенно другим человеком. Разумеется лишь, на уровне оперативной идентификации.
  - А все это сложно?
  - А почему ты спрашиваешь?
  - Почему все это не сделали, как только я прибыл на Россь?
  - Подобные процедуры возможны только с письменного согласия самого человека. - Санин покачал головой. - Мы не можем предложить такое подростку. Это противоречит самой сути нашего государства.
  - А вы могли бы сделать все это, но при условии, что я не пойду в вашу контору?
  - А куда, если не секрет, собрался?
  Алексей выдохнул как перед прыжком в холодную воду.
  - В Стариновское.
  - Военная разведка? - Седой удивленно приподнял брови и задумался. - Занятно. Этот вариант я как-то упустил. - И замолчал, задумавшись... - Что с тобой делать. - И неожиданно широко улыбнулся. - Организуем в лучшем виде.
  
  * * *
  Войска специального назначения Российской Империи, являются подразделениями максимальной степени готовности. Оснащенные самым современным, а зачастую и несерийным вооружением и техникой, они нацелены на проведение операций широкого профиля в любой точке освоенного пространства. Несмотря на то, что основной спецификой спецназа являются диверсионные и разведывательные операции, они могут выполнять также любые другие поставленные задачи. Основой спецназа, являются высококвалифицированные офицеры, прошедшие тщательный отбор и специальную подготовку. В основном, главной кузницей кадров спецназа империи, является Его Императорского Величества Высшее военно-командное училище имени Ильи Григорьевича Старинова. Среди выпускников училища, более двухсот Героев России, и полных георгиевских кавалеров. Находясь на самых сложных участках военного противостояния врагам империи, офицеры спецназа с честью служат Родине, достойно продолжая дело Ильи Григорьевича Старинова.
  Экзамены в училище начинаются 17 июля, и заканчиваются 10 августа. По данным прошедшего года, конкурс в училище составил более 100 человек на место. Приемная комиссия находится по адресу: Проспект Старинова, дом 6. Номер для справок - 236 832 900.
  Справочник для абитуриентов. Издательство Время. Новая Москва, 2156 год.
  
  - Ну, здравствуйте сынки. - Говоривший невысокий кряжистый майор, с легкой полуулыбкой оглядел строй. - Для тех кто еще не успел осознать и проникнуться хочу повторить. Теперь вы курсанты Его императорского Величества Высшего военного командного училища имени Ильи Григорьевича Старинова, отделение специальных операций. Это спецназ, сынки. Сразу поясню. Не будет никаких разговоров типа, вы говно, а я д'Артаньян. Эти методы пусть так и останутся в боевиках Демсоюза. Мы готовим профессионалов. Никто не будет вас бить прикладом по башке заставляя делать невозможное. Помогать иногда будем. Но вы не слишком на это рассчитывайте. Учитесь сами себя заставлять прыгнуть выше головы. Кто не справится - КПП сами знаете где. Держать никого не будем. Даже если из вас останется пятеро, училище выполнит план по подготовке кадров. Если не останется вовсе, - никто ругать нас не будет. Сразу предупреждаю. Контракт на десять лет плюс режимные мероприятия. Это значит, что вы или дослуживаете там, куда покажет командование, или досиживаете в изоляции от внешнего мира, пока ваши знания не станут неактуальны. Кто хочет передумать - про КПП я уже сказал. Кроме того, хочу предупредить, что у нас не принято, называть друг друга по именам и упаси боже по фамилиям. Желаемые псевдонимы вы уже написали в своих анкетах, так что на первых порах, будем обходиться ими. В дальнейшем, возможно у вас появятся другие. Смиритесь. Это нормальная практика. Еще предостерегаю вас от разговоров о прошлом, друзьях и знакомых. У большинства из вас, несмотря на возраст, огромные и вонючие скелеты в шкафу. Не стремитесь знать то, что вам знать ни к чему. Кому нужно отправить весточку, - защищенный информационный терминал в здании штаба. Если кто-то воспользуется другим каналом, будет отчислен через трибунал. Первые полгода увольнений не будет. Даже не настраивайтесь. Ну, вроде все. Вопросы есть?
  - Курсант Ганс.
  - Говорите курсант.
  - А личные вещи можно иметь?
  - Конечно. - Удивился майор. Все что хотите. Даже свои коммы, можете оставить. Только они тут все равно не работают. У каждого из вас своя комната, так что хоть голыми бабами там все обклейте. Хотя... я бы не советовал...
  
  Так, для курсанта Белого, началась экскурсия в местный филиал ада. Список предметов можно было бы выпустить отдельной брошюрой. И даже абсолютная память Алексея не очень-то выручала, поскольку преподаватели требовали чаще всего не тупой зубрежки а понимания материала. Даже из изучения Полевого Устава, который в армии просто учили наизусть, сделали занятие по армейской психологии и методикам управления коллективом. Чуть проще было на рукопашном бое, и криптографии но остальные предметы с лихвой съедали это преимущество. Ночные подъемы были скорее правилом, чем исключением, а прохождение полосы препятствий все время ужималось по нормативу. Благодаря качественному питанию и биостимуляторам, Алексей значительно прибавил в росте, и весе, и уже почти ничем не напоминал угловатого подростка из поселка под названием Свалка. Сухие бугристые мышцы перевивали все тело словно стальные канаты а кулаки приобрели твердость стального молота.
  Подразделение постепенно теряло людей. Из тридцати человек, вышедших на то, первое построение, шестеро отсеялись по медицинским показаниям и были переведены в Высшее Десантное. Трое получили травмы, и перевелись в другие подразделения Генштаба. Еще один, ухитрился-таки созвониться с родственниками, используя недокументированные настройки комма, и загремел в радиоразведку. Хотя мог и не отделаться так легко.
  Первое увольнение чуть было не закончилось для Алексея и двух его друзей инцидентом. Несколько залетных парней соблазнившись сидевшими за столиком ребят девчонками, попытались спровоцировать драку, но Кот, бывший командир взвода разведки ВДВ, меланхолично скрутил из стального подноса трубочку, дурашливо посмотрел сквозь нее на парней, и сказав, что он чего-то плохо видит, пожаловался Белому, что и с нервами у него не все в порядке, после чего забияки просто растворились в пространстве.
  
  На войсковой практике, Белый направленный в одну из штурмовых бригад, из за высоких оценок по криптоаналитике, чуть не попал к шифровальщикам, но пообещав командиру батальона, майору Разину, помогать шифровальщикам во внеслужебное время, получил-таки свой первый взвод.
  Командовать парнями иногда старше его самого, было сложно, но он сумел быстро доказать кто тут главный, а потом за относительно короткое время превратил вечно отстающее по всем нормативам подразделение в реальную боевую единицу. Сделать это было не просто, но Алексей быстро выявил причину наплевательского отношения солдат к службе. Они шли в армию за романтикой и боевыми буднями, а прежний командир взвода, предпочитал использовать их на хозработах чему в немалой степени способствовало командование бригады. А причина всего этого бардака была в тривиальной нехватке специалистов по боевой подготовке. Поэтому командование предпочло собрать три батальона по штатным нормативам, и гонять их как надо. А остальные получали технику и обучение по остаточному принципу.
  Со снабжением Белый разобрался просто. Выяснив с помощью старшины роты, чего и сколько не хватает в его взводе, пришел к начальнику складов, со списком недостающего имущества и снаряжения в одной руке, и рекламной листовкой службы доверия военной прокуратуры в другой. Естественно с залетным практикантом предпочли не связываться и выдали все что положено, правда, для порядка, при этом побухтев.
  Почти два месяца, Белый спал по два-три часа в сутки, выстраивая систему тренировок и занятий для разведвзвода и претворяя ее в жизнь собственными руками и ногами, в итоге чего, взвод занял на бригадных соревнованиях третье место. Сам Белый удостоился благодарности от командования бригады и искреннего и теплого предложения занять место командира одной из рот после окончания училища от командира батальона.
  
  После практики вновь начались рабочие будни. Подъем в пять утра, и первая тренировка. Потом завтрак, полчаса на подготовку к занятиям, и до обеда тонны премудростей, бомбардировали несчастные головы курсантов. Потом обед, час отдыха, и вторая тренировка. Еще пара лекций и различные практики включая вождение всего, что может двигаться, включая трактора и даже допотопные самолеты и вертолеты. Праздник продолжался до 11 - 12 часов, после чего можно было слегка поспать. Но, именно слегка, потому, что ночь часто отводилась для внеплановых занятий. Впрочем, для Алексея, владевшего техниками медитации, трех часов сна было вполне достаточно.
  После окончания второго курса, курсантам полагался краткосрочный отпуск. Но поскольку метаться по планете в сомнительном удовольствии видеть чужих родственников, пусть они и рады тебе как своему сыну, ему вовсе не хотелось, то все десять суток, он собирался просто отоспаться, и подтянуть те предметы которые считал своим слабым местом.
  На третий день, не успел Белый устроится в учебном классе как, комм выдал специфическую трель означавшую персональное приглашение в штаб училища. Отключив планшет и учебный комплекс Белый вышел на улицу и пройдя через плац, вошел в помещение штаба и козырнув дежурному показал сквозь стекло комм с пульсирующим огоньком вызова.
  Дежурный молча кивнул и махнул в сторону комнаты для свиданий. Алексей был уверен, что это чья-то ошибка, так как даже для его бывших охранников, он сейчас находился на одной из научных станций системы Аркона. А переступив порог - замер. В пол-оборота к нему за небольшим столом покрытым простой скатертью сидели самые близкие ему люди.
  Он молча, словно тень метнулся в их сторону и повиснув на руках Виктора Петровича и Винь Хо, расплакался.
  Дядя Витя ничего не говоря только легко поднял его в воздух, и поглаживая по спине и голове медленно покачивался убаюкивая словно ребенка.
  - Какой ты стал... - Чуткие пальцы старого корейца осторожно коснулись лица Алексея, и двумя короткими движениями стерли мокрые дорожки с его щек. - Совсем воин.
  - Воины не плачут, учитель Хо. - Проскрипел непослушным голосом Алексей.
  - Все плачут, мой мальчик. - Не согласился Винь Хо, и несколько суетливо стал доставать из небольшого рюкзачка сладости. - Вот. Поешь. Ты всегда любил сладкое.
  Но Алексей только мотнул головой.
  - Лучше расскажите как вы...
  - Да как... - Виктор Петрович улыбнулся и поставил Алексея на землю. - После того как нас попытались арестовать, пришлось срочно менять прописку. Но, в общем, вовремя ушли. Там такая заварушка началась...
  - Я знаю. - Алексей сжал губы. - Дженсена убили.
  - Угу. - Виктор Петрович тяжело вздохнул. - Потом, пришлось задержаться на Земле и рассчитаться с некоторыми долгами. Как закончили - сразу к тебе.
  - Ясно. - Алексей вскочил. - Учитель Хо, дядя Витя. Подождите меня. Я сейчас.
  Он метнулся к дежурному и постучал в стекло.
  - Товарищ подполковник!
  - Слушаю! - раздался усиленный динамиком голос.
  - Я хочу вызвать такси к училищу и получить отпускное.
  Дежурный внимательно посмотрел сквозь толстое бронестекло и уже гораздо тише спросил, - Они тебе кто?
  - Они? - Белый задумался на долю секунды. - Они вся моя семья.
  Дежурный коротко кивнул и прижал клавишу интеркома.
  - Восьмая машина на выезд. К штабу. - И уже обращаясь к курсанту добавил. - Ты бы переоделся. Не дай бог патруль.
  Генеральский лимузин отвез их сначала к Первому Имперскому Банку, где Белый быстро оформил две кредитки и перевел на них часть денег со своего счета а потом привез Виктора Павловича и Вин Хо в пустующий особняк на Мраморной улице. За время отсутствия Белого дом преобразился. Дизайнерское агентство Семенихина ело хлеб не даром и особняк приобрел не только жилой вид но даже некоторый шик.
  - Малыш, неужели это твое? - Дядя Витя удивленно почесал коротко стриженый седой затылок.
  - Нет. - Алексей оглянулся. - Это - наше.
  
  * * *
  
  Информационная справка экспертно-аналитического управления ЦРС по запросу OVR-45277
  Проведенными мероприятиями, Алексей Белый, уверенно идентифицируется как Алексей Чарский - сын Веры Чарской и Евгения Дьяконова Предположительно, Чарский является носителем информации о последней работе Дженсена, посвященной межзвездной связи.
  Кроме того, он единственный оставшийся в живых потомок генерала КГБ Российской федерации Федора Дьяконова - фигуранта ?1 по материалам спецрасследования проведенного ЦРУ США в 1976-1990 годах. Код - 995 926 Эвенгард.
  Предположительно, в архивах семьи, или в доступных им местах, может храниться информация о расположении и способе активации объекта Эвенгард (внутренний код МГБ СССР 'Объект 11 Вьюга').
  Напоминаю, что эмигрировавший в 80 годах бывший подполковник КГБ Липицкий, зная о факте наличия объекта 'Вьюга' не знал точного места его расположения и способах управления.
  Рекомендуем, провести тщательный обыск постоянного места жительства объекта, и изъятия самого объекта с последующей передачей в службу дознания ЦРС.
  В случае невозможности положительного использования информации по объекту Эвенгард, или риска использования объекта русскими, объект уничтожить.
  
  Старший 58й оперативной группы ЦРС майор Лундквист - Начальнику 6 сектора ЦРС генералу Ханту.
  Проведенные мероприятия, по поиску Алексея Чарского (Белого), результатов не дали. Отмечая крайнюю сложность работы на территории Российской Империи и высокой активностью контрразведовательных служб России на этом направлении, прошу временно прекратить поиск, в связи с опасностью потери агентуры.
  
  Третий курс, начинался с боевой практики. Алексея приписали к мобильному взводу тяжелого несущего крейсера Азов. Корабль нес службу в далекой системе Арканы, не примечательной ничем кроме отчего-то погасшей в расцвете сил звезды, полного отсутствия крупных планет и огромного количества астероидов из тяжелых, сверхтяжелых и сверхтрансурановых элементов. Разрабатывали астероиды гражданские старатели, а флотская группировка осуществляла прикрытие района от браконьеров, и различного рода искателей легкой поживы. Учитывая тот факт, что система была чрезвычайно богата редкоземельными и сверхтяжелыми металлами, искатели удачи не переводились. Пять лет назад, в очередной раз, руководство России решило что 'хватит' и издало, так называемую, 140 директиву, согласно которой неопознанные корабли уничтожались без попытки войти в контакт.
  Но, несмотря на суровость шага, запретный плод был слишком сладок, а флотская группа все равно не могла перекрыть всю систему.
  Ощущение от работы такого сложнейшего механизма как эскадра, было весьма сложным. Первое что приходило на ум это завод. Уж от флотских - то Белый мог ожидать хоть немного романтики. Но все оказалось проще и сложнее одновременно. Стартовые коридоры, упирающиеся в грузовые аппарели, и вереницы боевых скафандров на карусельном подвесе. Настоящий ремзавод на нижних уровнях, и полноразмерные офисы штабных помещений, на верхних.
  Но, романтика была. Просто не парадная, для кино. А скорее тихая. Для внутреннего употребления.
  Сигнал боевой тревоги, застал Белого за поеданием очередного куска слоеного пирога в офицерской столовой и очередной попытки соблазнить длинноногую и нереально красивую Елену Коломиец служившую в техобеспечении. Он с сожалением отложил пирог, и грустно попрощавшись с девушкой, порысил в сторону шлюза.
  Мягкий голос Светочки Волковой, офицера связи соединения, зазвучал, стоило Белому надеть бронешлем и подключится к бортовой сети.
  - Одиночный вылет. Неподтвержденный сигнал тревоги с обогатительного центра РусЗолото 'Ракита'. Координаты загружены. Боевая задача. Путем визуального осмотра выявить возможность проникновения на фабрику посторонних, и скорректировать дальнейшие действия флота. При необходимости осуществить осмотр комплекса.
  Он проверил индикаторы скафандра и бортовой системы.
  - Прием подтверждаю. К вылету готов.
  - Запуск разрешаю.
  - Старт.
  И тут же магнитный ускоритель выплюнул машину навстречу звездам.
  Никаких действий во время полета, от Белого не требовалось. Он просто скучал рассматривая проплывающие вдалеке карликовые планетки, пока истребитель не вошел в фазу торможения. Красный квадрат сразу подсветил серый купол перерабатывающей фабрики и серебристую ажурную антенну гиперсвязи.
  Он несколько раз попытался вызвать фабрику, на стандартных радиочастотах, но все было глухо. Подведя корабль совсем близко, включил оптику на максимальное увеличение, но внешне все было тоже нормально. Только какая-то неправильная искорка у корневого сегмента антенны на мгновение привлекла его внимание, но тут же исчезла. Он осторожно включил двигатели коррекции и снова поймал блестку. Что за штука сверкала в лучах местного светила было решительно не разобрать. Алексей включил цифровое увеличение и решительно двинул ползунок вверх.
  При максимальном увеличении было ясно видно, что кабель - волновод был просто перерезан и даже слегка отогнут в сторону для обеспечения полной гарантии отсутствия связи.
  - Здесь сто пятый.
  - Азов на связи.
  - Вижу перерезанный волновод антенны спецсвязи. Внешних повреждений купол не имеет. Разведывательный модуль, пристыкован к заправочной ферме. Собираюсь высадиться на фабрике, для выяснений подробностей.
  - Вас поняла. К вам направляется малый патрульный корабль. Время подхода - двадцать минут.
  - Ясно. Конец связи.
  - Конец связи.
  Осторожно подрабатывая маневровыми движками, Белый подвел корабль прямо к шлюзовой камере, и сбросил швартовочный блок. После того как истребитель подтянулся к блоку и плотно встал на захваты, отщелкнул крепежную систему и через шлюз вышел к фабрике. Система искусственной гравитации работала нормально, и ему не пришлось плыть подтягиваясь на леерах завешенных как раз на случай отключения тяготения.
  Дверь шлюза открылась легко. Алексей внимательно осмотрел поверхность и увидел пару свежих и глубоких царапин, и подпалину характерную для следа от легкого лазерного карабина.
  Руки сами выдернули автомат из захвата на спине, и ткнув стволом в кнопку закрытия шлюза, он встал за небольшую стенку обрамлявшую основной шлюзовый затвор.
  Лучше любого индикатора, о повышении внешнего давления ему сказал слегка опавший пластик скафандра. Наконец с легким шипением поползла в сторону дверь в помещение фабрики. Дежурный свет из тусклых фонарей едва освещал площадку перед шлюзом, но даже в этом неверном свете было ясно видно плохо затертый след крови на рифленом металле.
  Он только успел поднять глаза как в его сторону по переходу метнулась какая-то женщина.
  - Такое несчастье! Пойдемте, поможете нам. - Она говорила очень быстро и тащила Алексея вперед явно 'заторапливая' его.
  Алексей, аккуратно ткнул женщину пальцем под ухо, и опустил обмякшее тело на пол.
  'Разберемся. Кто, там, чего там...' Сама станция представляла собой стандартный горно-обогатительный и добывающий комплекс изученный на тренажерах до последней дыры в вентиляции. Словно тень он скользил по узким коридорам, подключаясь время от времени к охранной системе. Пока все гнезда были мертвы. Что само по себе было ОЧЕНЬ плохим признаком. Судя по всему, система была полностью уничтожена.
  Легкий скрип заставил его замереть, и скосив глаза на высвеченной на экране шлема пиктограммке с изображением уха, он три раза моргнул. Электроника шлема сразу подняла чувствительность внешних микрофонов до предела, и он услышал тяжелое сопение как минимум двух человек за поворотом коридора. Справедливо полагая что друг там стоять не станет, он медленно стараясь не звякать стащил с подвески гранату, и отжав скобу перещелкнул взрыватель в положение 'рикошет' кинул как бильярдный шар с расчетом, чтобы после удара об стенку, граната скрылась за поворотом.
  Короткая вспышка, приглушенный микрофонами шлема взрыв и ворох каких то тряпок влетевший в стенку.
  Так и есть. Двое. Судя по останкам, невысокого роста. Отчего же так рвануло? Бросал-то вроде фотоимульсную? Перевернув останки того что еще мгновение назад было человеком, Белый нашел ответ на свои вопросы. Явно китаец, судя по узким глазам был увешан штурмовыми гранатами словно елка игрушками. И одну из них он явно собирался бросить в того кто идет по коридору. Световой импульс заставил его выронить гранату на пол, отчего и случилась неприятность.
  'Я выходит, успел раньше. Ну и славненько. Как только остальные не детонировали?'.
  Спираль коридора опоясывавшая собственно сам комплекс, привела его к массивной двери ведущей в зал управления. Дальше по коридору находились помещения для отдыха дежурной смены, санузел и энергоблок.
  Он приоткрыл стволом дверь, и первое что увидел, низкорослого человека держащего перед собой девушку, и ствол пистолета, смотрящий ей в висок.
  - Бросай оружие! Иначе я убью ее.
  - Ага. - Белый не входя в комнату кивнул и подвигал плечом пристраивая приклад поудобнее. - Расскажи мне про ваши требования...
  Человек облизнул пересохшие губы и уже готовился что - то сказать, как во лбу его образовалась небольшая дырочка. Он закатил глаза и мягко осел на пол чуть не свалив при этом девушку. Осмотрев комнату через визир прицела, он нашел пейзаж удовлетворительным и опустил автомат.
  - Лейтенант Белый. Военная разведка российской империи. Сколько было бандитов? Где они сейчас?
  Едва совладав с пляшущими от шока губами девушка пролепетала.
  - Внизу. Грузят контейнеры. Было вроде человек семь.
  - Там у входа ко мне подбежала женщина...
  - Мама. - Девушка кивнула. - Ее заставили привести вас сюда.
  - Где остальные работники?
  - Всех убили... - Девушка разрыдалась. - И Васю, и дядю Шамира... всех.
  - Давай быстро за мамой, запритесь в рубке, и никому не открывайте. Ясно?
  Она кивнула и выбежала из зала.
  
  Судя по грохоту на нижнем этаже, его никто не ждал. Четверо китайцев сноровисто грузили контейнеры серебристыми слитками. Подгоняемые стволом, они дали себя связать обрывками упаковочной ленты, и хмуро понурившись затопали к служебному шлюзу. Белый загнал их в бот как две капли воды похожий на стандартный разведывательный модуль, и тщательно привязал всех к креслам так, чтобы они не смогли освободится ни при каких условиях. Затем посетил двигательный отсек, и вернувшись в рубку, нажал клавишу аварийного возврата, успев выскочить в уже закрывающиеся створки шлюзовой камеры.
  Китайцы были напуганы и счастливы, что этот странный русский отпускает их. Возможно, светлая богиня удачи улыбнулась им и офицер один из тех, кто тайно поддерживает Небесную Иперию? О судьбе своих товарищей они старались не думать.
  Отбытие браконьеров произошло спокойно и буднично. Не успела серебристая искорка скрыться в облаке гиперперехода, как на астероид по плавной дуге стал заходить патрульный катер.
  - Здесь полсотни третий. Доложите обстановку.
  - Здесь сто пятый. Докладываю. Группа бандитов напала на обогатительный центр. Убито при нападении шесть сотрудников комплекса. Проведенными мероприятиями, трое бандитов уничтожено, центр освобожден. Четверо скрылись на своем транспорте.
  - Чего... Как скрылись? Да ты чего несешь? - Ужаснулся капитан патруля. - Ты что? Отпустил их? - И обреченно добавил. - Тебе конец воин. Контрразведка из тебя презерватив сделает.
  - Могу поспорить на порцию мороженного что ругать меня будут несильно. - Ухмыльнулся Белый.
  - Ну разведка, ты даешь. Ты уж извини, но мы вынуждены будем тебя... проводить.
  - Да запросто. Я не возражаю.
  Они не проделали и половины пути, как в эфире прорезался голос капитан-лейтенанта Волковой.
  - Сто пятый. Сто пятый. После прибытия на борт, срочно явиться к адмиралу Русанову.
  - Понял вас. Прибыть к адмиралу.
  
  Увидев как истребитель втягивается в шлюз, катер мигнул бортовыми огнями, и развернулся в обратный путь. Им теперь предстояла нелегкая работа по выяснению подробностей и причин происшествия.
  Быстро переодевшись, и заперев броню и оружие в шкаф, Белый прошел по коридорам базы, до каюты адмирала.
  - Разрешите войти?
  Адмирал костистый и когда-то могучий, мужчина с коротко стриженным ежиком седых волос задумчиво шевелил ложечкой в стакане с чаем. Он мельком мазнул взглядом по Алексею, и снова уткнулся в свой стакан.
  - Ты наверное ждешь что я тебя буду ругать? - Проскрипел он. Затем встал и поправив китель, шагнул к столику на котором лежала небольшая коробка. - Ругать буду... наверно. Но сначала кино. - Он положил коробку на стол и вернулся в кресло.
  Он провел пальцем по поверхности стола и экран на боковой стене, вместо солнечного леса, показал едва угадываемый на фоне звездного неба корабль. Вопреки правилам, огни на корабле были потушены, и черная громада корабля выдавала свое присутствие лишь затенением звезд.
  - ТКР Чангчжен - Великий Поход. - Пояснил адмирал. - Промышляет в нашей зоне уже месяц. Крови нам это гад попил преизрядно. Формально он вне границ системы. Так что с китайцев взятки - гладки. Мы только присматривали с удаленных разведавтоматов. Картинка с одного из них.
  Вот к кораблю подплыл крошечный по сравнению с крейсером бот, и нырнул в раскрытые створки шлюза.
  Алексей знал что сейчас произойдет и машинально прикрыл глаза. Яркая вспышка на мгновение осветила каюту адмирала.
  - Вот так сынок. Две тысячи человек только экипажа. Не жалко было?
  - Нет. - Твердо ответил Белый. - Считаю что один к тремстам это - хорошая пропорция. Особенно учитывая численность нас и китайцев.
  Адмирал смахнул волосок с обшлага кителя и сделал глоток из стакана.
  - Ты как им реактор-то подорвал, математик? Там же тройная защита.
  - Да какая там защита. - Усмехнулся Белый. - Напихал под кожух гранат, а снятую крышку привязал к активатору. Как только крышка от причального толчка сместилась в вертикальной плоскости, пошел отсчет.
  Адмирал только хмыкну.
  - Ну, награды, ты получишь в обычном порядке. Но вот пару сувениров, от меня лично, на память, ты уж прими. Не огорчай. - Он пододвинул обитую красным сафьяном коробку.
  Алексей откинул замочки из полированной латуни, и открыл крышку. Там, на красном бархате, сверкая позолотой лежал массивный Грач-2 с такой же позолоченной запасной обоймой, и пара погон старшего лейтенанта.
  Проигнорировав погоны, Белый аккуратно взял пистолет. Несмотря на большие размеры он был довольно легким а в ладонь ложился словно рукоять делали под него.
  - Царский подарок.
  - Документы, потом получишь. - Адмирал махнул ладонью. - А сейчас иди отдыхать.
  Алексей четко словно на плацу развернулся и прижимая к груди коробку шагнул к выходу.
  - Надумаешь у меня служить, милости просим. - Бросил ему вдогонку адмирал и откинулся в кресле.
  Не успела дверь за Белым, щелкнуть магнитозахватами, как адмирал коснулся пальцем иконки интеркома.
  - Савва, Георгич?
  - Слушаю товарищ адмирал. - Деловито отозвался начальник контрразведки группировки.
  - Ты уже слышал, что парень, ну, практикант этот, подстрелил 'Великий Поход'?
  - Это как? - Опешил контрразведчик.
  - В клочья Саввушка. Просто в дым.
  - Да... силен. - полковник взъерошил ежик седых волос.
  - Так вот. Я презентовал ему 'Грач' ну и звездочку подбросил. А ты со своей стороны, отметь, кто из наших будет интересоваться... ну, не мне тебя учить. А то что-то слишком много инфы уходит налево...
  
  Уничтожение целого крейсера потом обросло целой кучей легенд. Поговаривали что на борт высадилась группа элитных спецназовцев - невидимок которые подорвали главный реактор, а сами благополучно успели покинуть корабль. Но как это часто бывает, те кто знали, крепко держали язык за зубами и истина оказалась надежно похоронена под грифом 'Совершенно Секретно'.
  
  * * *
  
  Главный штаб военно-космических сил. Тиен Киу, Небесная Империя.
  Адмирал Цинь Ляо, не любил случайностей. И когда бесследно исчез один из крупнейших кораблей флота Великого Китая, он потребовал полного расследования инцидента и строгого наказания виновных. Однако время проходило, а доклады были неутешительны. Технический контроль корабль прошел прямо перед рейдом что и было зафиксировано в многочисленных рапортах различных служб. На корабле работала большая группа контрразведчиков под руководством опытнейшего офицера, и возможность диверсии была крайне мала. Людей у Великого Китая было много, а настоящих боевых кораблей мало. Тем болезненней была потеря одного из них. Купленного за огромные деньги у американцев, современного крейсера, почти не уступающего по своим характеристикам кораблям других миров. Адмирал едва не лишился погон, объясняя на государственном совете причины потери новейшего боевого корабля с экипажем и несколькими сотнями разведботов на борту.
  Сжигающая сердце ярость, уже давно переросла в тихую ненависть, и желание отомстить. Он не прекращал работу комиссий по расследованию причин катастрофы, все же надеясь на какой-то эффект.
  Как ни странно, первый результат принесли его друзья из разведки. Один из внедренных в русский флот агентов, сообщил, что, по всей видимости, во взрыве на тяжелом несущем крейсере, был повинен офицер военной разведки по фамилии Белый. Фотографию офицера достать не удалось. Не удалось также, и выяснить принадлежность офицера к конкретному подразделению. Но одной из сильных сторон китайской нации было умение ждать. Он не сомневался, что встреча с Белым еще предстоит. И тогда и он и русские заплатят за все. А пока, он распорядился выслать к системе Арканы не один а целую группу из трех больших но гораздо более старых кораблей не предполагая, что в месте их будущей дислокации уже находятся несколько автоматических боевых станций, и всю группу ждет такой-же тихий и бесславный конец.
  А Белый, получив блестящие аттестации по практике и очередную медаль, вернулся к учебе. Теперь программа была скорректирована так, что у каждого из оставшихся были свои персональные предметы и часто свой график тренировок. Практики стали чаще и протяженнее, а география их значительно расширилась. Он побывал и на Новой Индии, где вновь зашевелились сепаратисты, и даже в секторе Арабского Джамаата.
  Учитывая аттестации, его, довольно неожиданно для руководства училища, затребовало на очередную практику Первое Управление, занимающееся агентурной разведкой.
  
  Вопреки истощенным природным и людским ресурсам, Земля все еще оставалась центром человеческой цивилизации. И потому, что все еще существовали породившие экспансию государства, и потому что продолжала функционировать переговорная площадка, роль которой теперь играл Совет Объединенных Миров, заменивший собой ООН.
  Огромные, частично свободные пространства, уже не привлекали завоевателей. Границы России, Китая и многих других стран теперь защищали не люди, а роботизированные минные поля и автоматические зенитно-ракетные комплексы. Роботанки не нуждались в еде, и с ними невозможно было договориться. Кроме того, природные ресурсы, в части углеводородов и рудных ископаемых тоже подходили к концу. Их еще хватало на поддержание сносной жизни для оставшихся трех миллиардов, но никакую промышленность экспансионистского типа Земля строить уже не могла.
  Минеральные ресурсы пояса Койпера и облака Оорта несмотря на возлагаемые на них надежды, оказались почти полностью состоящими из железа, никеля и нескольких других элементов. Таким образом, существование в астероидных полях хоть сколько-нибудь значимых запасов редкоземелов не подтвердилось Кроме того, массовая разработка ресурсов планет Солнечной системы, была неоправданно дорога из за крайне тяжелых условий существования. Было несколько частных добывающих комплексов на Марсе, Луне и других планетах, но даже потребности Земли в тяжелых и сверхтяжелых металлах они удовлетворяли лишь частично, тогда как для строительства межпланетных транспортов требовалось все больше крайне редкого сырья и дальнейшее развитие цивилизации уже опиралось на ресурсы новых звездных систем.
  Зато резко снизившееся демографическое и промышленное давление благотворно повлияло на экологию и общее состояние не только стран участников экспансии но и всей Земли. Новые технологии значительно подняли уровень жизни, и позволили определенным кругам, пользоваться запредельной роскошью, невозможной еще сто лет назад. Но в выигрыше оказались как всегда не все. Огромное количество жителей старой Европы, в основном мигранты с Ближнего Востока и Африки были лишены возможности к переселению, и на территории многих стран тлела едва сдерживаемая анархия. Страны осуществлявшие переселение на другие планеты, взяли с собой на небо не всех. В основном это были здоровые физически и психически люди и специалисты. Теперь силовые функции осуществлялись вахтовым методом, а на улицах городов все чаще вместо полиции попадались военные патрули.
  Вдруг как-то внезапно, выяснилось, что огромное количество государств может существовать только тогда, когда с барского стола сыплются объедки. Очень многим пришлось вспомнить, как обрабатывают землю и стоят у станка. А поскольку это были не лучшие представители рода людского, выходило 'не очень'. Поэтому социальное расслоение приобрело пугающий размах.
  Китай, к этому времени сохранивший на своей старой территории лишь триста миллионов, практически полностью превратился в туристическую зону. Европа сначала задохнулась в бесчисленных мигрантах, но с исчезновением необходимости поддерживать социальное равновесие и прекращения работы многочисленных фондов, пособий и как следствие исчезновения питательной среды для помоек а также приходу армейских патрулей, крысы рванули обратно к себе домой, что довольно быстро вновь сделало Европу чистым и спокойным местом. Похуже была ситуация с территорией США и Канады. Еще как-то, за счет армии, держались города, но в глубинке творился настоящий беспредел. В огромную бандитскую резервацию превратилась почти вся Северная Америка, а сопредельные государства срочно наращивали пограничные контингенты. Правда и по этой части суши, прогноз был вполне благоприятным. Бандиты уже доедали последние ресурсы. Осталось совсем немного, и они кинутся на защищенные боевыми роботами периметры мегаполисов со вполне предсказуемым результатом. Таким образом, некоторые туристические фирмы уже делали смелые прогнозы относительно восстановления маршрутов по Северной Америке.
  Россия, установившая на своей территории принципы солидарного общества, сначала лишилась некоторой части населения, эмигрировавшей в поисках либеральных свобод в другие страны, затем получила резкий прирост населения связанный с подъемом уровня жизни и медицины.
  На неопределенное время, Земля стала ареной для политических и шпионских игр, которым не было равных в истории. Разведки всех калибров и мастей, схлестнулись в борьбе за самый главный ресурс человечества - мозги. Выражение 'охота за головами' стало точным как никогда. Тысячи агентов под различными прикрытиями паслись на чужих территориях в надежде выдернуть очередного 'золотого мальчика' или что еще лучше умыкнуть уже сложившегося специалиста. Противоборствующие контрразведки как правило были не в состоянии пресечь эту активность, а чаще всего, просто ловили свою рыбку в мутной воле. Ареной шпионских битв стала в основном Европа, Африка и некоторые территории Северной Америки.
  
  В ходе подготовки к операции, Алексей, получивший временный допуск к части архивов спецслужб России, впервые для себя совершил не вполне благовидный поступок, украв на несколько часов ключ-доступ руководителя архивного отдела, и попытался с его помощью добраться до материалов посвященных своей семье. Вопросов у него было множество. Как и почему его мать оказалась на Свалке, вдали от территории России, почему никогда не пыталась наладить связь со своими родственниками и знакомыми...
  Но, к сожалению, архив выдал совсем немного. Коротенькую справку о некоем подполковнике Дьяконове, погибшем при исполнении служебного долга, и информацию, о его бракосочетании с Верой Чарской.
  О самой Вере, тоже было негусто. Материалы служебного расследования, о нападении на лесной домик, где отдыхала семья, протоколы осмотра тел Виктора и Сергея Дьяконовых, и аналитическая справка, свидетельствующая о том, что принимавшие свой последний бой офицеры, смогли связаться в Верой и она смогла исчезнуть с годовалым сыном. Была впрочем, еще одна резолюция, немало заинтересовавшая Алексея. Приказ о прекращении расследования, подписанный тогдашним главой МВД. Генерал совсем ненамного пережил свою резолюцию, упокоившись через два месяца в обломках личного вертолета. На этом цепочка прерывалась, так как непосредственным руководителем генерала, был Великий князь Михаил - родной брат императора.
  
  * * *
  
  До Земли Белый добирался на Рамайане - лайнере Индийской федерации. Смуглокожий, в модном комби темно-синего цвета, он ничем не выделялся из пятисот пассажиров лайнера. Сойдя во влажный зной космодрома в Нью - Дели, и умело растворившись в толпе, Алексей через час был в крошечной комнатке одного из дешевых отелей, где его ждал небольшой чемодан. Авария на электросетях, помешала видеокамерам, заботливо лишенным аварийных источников питания, запечатлеть, как из отеля вышел высокий и широкоплечий клерк азиатской наружности. Клерк нанял такси, и через некоторое время был на аэродроме стратосферных лайнеров. Заняв, как и полагалось такому незначительному человеку, место в третьем классе, он тихо продремал всю дорогу до Лос-Анджелеса.
  Город, тщательно изученный по фотографиям, при близком знакомстве производил впечатление огромной помойки. Только теперь, помойка не была втиснута в определенные границы трущобных районов, а равномерно растекалась по большей части городских окраин, оставив преуспевающим гражданам верхние этажи мегаполиса и островки тщательно охраняемых зон безопасности.
  Стоэтажный Хилтон был идеальным жильем для бизнесмена средней руки. Недорого, чисто и за счет контракта с армией, относительно безопасно. Белый уже успел отлично выспаться и позавтракать в ресторане на этаже. Впереди была короткая прогулка по городу, деловая встреча и обратный путь.
  Обсудив с пожилым корейцем условия поставки русского бериллия, он получил чемоданчик, содержимое которого могло бы заинтересовать различные организации, если бы им дали такую возможность.
  Задача Белого была предельно проста. Операция типа 'Американка' предполагала скоростную передачу груза между несколькими контактами, в условиях возможного противодействия. Ему нужно было, заняв позицию в кузове микроавтобуса, проконтролировать передачу груза на своем участке. Груз - небольшой контейнер, должен был принести один человек, а унести другой. Белый знал только что у передающего будет 'маячок' в виде толстого черного портфеля и планшета подмышкой, а у принимающих - пары из мужчины и женщины, одинаковые светлые шляпы.
  В положенное время, приземистый и длинный микроавтобус, выехал со стоянки унося в кузове незапланированного пассажира. Лерой Питерс, перед ночной работой всегда заезжал к своей подруге в мексиканское кафе, и перед тем как приступить к развозке пиццы, от сорока минут до часа, проводил там лениво флиртуя с хозяйкой.
  Низ дверей уже был заботливо вырезан, заклеен прозрачным с одной стороны пластиком, и Белому оставалось только снять внутреннюю обшивку и собрать винтовку. В прицел было прекрасно видно и старика профессорского вида сидящего за летним столиком, и его чеканный портфель. Планшет он разложил перед собой, и увлеченно читал, делая пометки стилусом.
  Опасная близость трущобных районов и вечернее время было причиной того, что кафе было фактически пустым.
  - Двадцать второй на позиции.
  - Альфа принял. Работай по плану, двадцать второй.
  Недалеко от старика остановилась машина, и из нее о чем-то беседуя выбралась пара в белоснежных 'стетсоновских' шляпах. Они сразу подсели к старику, и не прерывая беседу, стали просматривать меню.
  Старик несколько раз недовольно поднимал на них взор, но в конце концов сдавшись, засунул планшет в портфель, провел кредиткой по считывателю, и тяжело поднявшись, пошел в сторону Западного Бульвара Вашингтона.
  Горошинка переговорного устройства в ухе вдруг ожила.
  - Двадцать второй. Здесь Альфа. Код Б 23 115 21 красный - красный. Изменение плана. Старика взяли. Изъять груз у пары и уходить по третьему маршруту.
  - Принял.
  Винтовка в руках Белого, быстро лишилась приклада, длинного ствола и прицела, превратившись в короткоствольный автомат.
  - Тебя скорее всего будут брать по жесткому варианту. - Голос в переговорнике зачастил но был сух и деловит. - Судя по всему у нас утечка. Отрывайся и попробуй добраться до первой, второй или девятой точки. Код груза - внекатегорийный. Если не сможешь уйти, контейнер уничтожить. Возможно парочка подставная и... дай тебе бог удачи. Я отключаюсь.
  Белый вынул горошинку устройства связи из уха, растер ее с хрустом по полу каблуком и подхватив вещи, аккуратно выбил стекло между кабиной и фургоном.
  Из автобуса вышел широкоплечий молодой человек с небольшим рюкзачком на спине и бесформенным пакетом в руках, и подошел к парочке пьющей кофе.
  - Простите сэр, у вас не занято? - Белый учтиво склонился над мужчиной. - Говорят тут подают хорошую арабику?
  - Да какая там арабика! - Мужчина скривил гримасу. - Дрянная бурда. К тому же совсем холодная.
  Все было правильно. Но...
  Белый присел в кресло не выпуская из рук свертка. - Я бы не хотел задерживаться.
  Парочка переглянулась.
  - Но мы должны...
  - Уже нет. - Белый широко улыбнулся и слегка развернул пакет в руках, чтобы они увидели зрачок автоматного ствола. - Просто отдайте мне груз.
  Мужчина как-то странно двинул рукой, но тут же замер, видимо выслушивая инструкции по радио.
  - Да конечно. - Он сунул руку в карман, медленно вытащил уже довольно бесформенный бумажный конверт в котором лежал небольшой металлический контейнер и так же медленно положил на стол.
  - Дергаться не советую. - Белый широко, улыбнулся и встал. - Снайпер может вас неправильно понять.
  Снайпер на крыше мог быть, а мог и не быть. Это все присутствующие понимали прекрасно, и никто не собирался проверять данное утверждение. Поэтому Белый относительно спокойно вошел в кафе, прогулочным шагом зашел в подсобку, захлопнул за собой неожиданно тяжелую дверь, и опустил массивный засов. Через пару секунд в дверь что-то гулко стукнулось.
  'Ну все. Понеслася!'
  От молодецкого пинка, стенка в подсобке осыпалась водопадом из пыли и плохо приклеенной плитки, открывая короткий в пару шагов коридор и новую дверь. Еще более тяжелая чем первая, она без малейшего скрипа распахнулась, пропуская Белого на длинную металлическую лесенку.
  Он закрыл вторую дверь, и дернул рычаг на стене. Мгновенно, вырвавшись из десятков отверстий, подсобку заполнила быстротвердеющая полимерная пена, по твердости мало уступающая кирпичу.
  Белый ссыпался по лесенке и оглянулся. Старый бутлегерский подвал, обнаруженный и заботливо сохраненный сотрудниками советской разведки, еще в сороковые годы двадцатого века, не раз играл роль места где нелегалы могли пересидеть не лучшее время и предпринять попытку эксфильтрации. Но теперь похоже спокойные дни подвала заканчивались. Внекатегорийный код груза предполагал кроме срочности и сверхважности, в качестве нагрузки ораву лихих парней на хвосте. Так что пока они не расковыряют здесь все по кирпичику, не успокоятся.
  Пройдя по коридору, среди пустующих стеллажей, он подошел к неприметному пыльному шкафу, и открыл дверцы. Строго по порядку, на полках лежали четыре увесистых свертка. Поскольку Белый собирался уходить третьим маршрутом, то ему полагался именно третий пакет.
  Достав аварийный комплект и закрыв створки, нажал красную кнопку на дверце. Не глядя, как раскаляется добела и оплывает теряя форму стальной шкаф, прошел в еще один коридор, снова плотно закрыл за собой дверь и набрал на клавиатуре двери код полной ликвидации убежища.
  Достав из пакета 'первой помощи' тонкий пластиковый комбинезон, одел его прямо поверх своей одежды и обуви, оставив открытым только лицо, на которое натянул газофильтрационную маску. Несмотря на грязный и проржавевший вид, люк в подвал открылся неожиданно легко. За подвалом явно присматривали.
  Бредя по пояс в жидких экскрементах, совсем не религиозный Белый молился, чтобы комбинезон не протек, а маска отработала положенные четыре часа. Через час, дорогу перегородила массивная решетка из металлокерамических прутьев толщиной в руку перекрывавшая проход к Нижнему городу. Так, в приличных кругах, политкорректно именовали зону трущоб. Ровно через тридцать секунд, от решетки остались лишь изъеденные спецсоставом огрызки. Двигаясь по одному ему известным меткам, он через два часа пути свернул в проход который привел его к ведущей вверх лестнице. Дверь ведущую в плохо освещенный подвал аккуратно открыть не удалось. Прогнившие петли не выдержали и дверь громко рухнула в темноту коридора. Пришлось тратить драгоценное время поднимая дверь и намертво приклеивая ее к косяку.
  Из этих домов ушли даже крысы, так что он продвигался в полной тишине. Пройдя по подвалу еще около двухсот метров, он наконец выбрал спокойное и сухое место, где и расположился с относительным комфортом.
  Первым делом, он учинил ревизию багажу с которым оказался в автономном плавании.
  Денег всего ничего. Три тысячи федбаксов в просторечии 'демок' или как их в России называли 'федиков'. Хотя, если не шиковать, то на месяц хватит. Орлан СУ, две кассеты к нему на 45 пуль и баллон с жидким порохом. Еще нож, пружинный метатель дротиков, и кое-что по мелочи. Из еды наличествовал сублимированный рацион, пол-литровая бутылка воды, шоколадка и пакетик с орехами.
  Самое важное было в герметично запечатанном пакете в рюкзачке. Новая личность. Как раз на такой случай. Личность была 'слабой' то есть она не могла пройти никакого контроля кроме проверки на месте. Вообще не предполагалось, что Белый ей воспользуется. Но было положено, чтобы оперативник отправлялся с запасным комплектом, и в качестве такового, была избрана вот такая 'неполноценная' личность.
  Маска, документы и прочее что составляло личность Фам Йонга, растаяло в огне небольшого костра вместе с костюмом, а из пакета появился Дик Нолти. 25 лет, бывший военнослужащий, ныне безработный, социальной страховки нет, водительские права просрочены, паспорт выдан LAPD .
  Модификация лица заняла почти десять таких нужных минут, но поспешать стоило медленно. За счет изменений в одежде он стал зрительно чуть ниже и уже в плечах, сменил цвет волос и глаз. Через пятнадцать минут, из неприметного подвала появился сутулый мужчина, и неторопливой походкой направился по улице. Полицейские сканнеры скрытые в уличных фонарях успешно идентифицировали личность, реально вот уже как месяц пребывающую на небесах, и спокойно продолжили щелкать своими электронными мозгами.
  От Дика Нолти слегка попахивало 'Ртутным дождем' и поэтому никто не удивлялся ни остекленевшему взгляду, ни тяжелой шаркающей походке. Приход у 'дождя' красивый и долгий, да вот только и откат такой, что жить не хочется.
  Так, никому не нужный гражданин прошел по дуге вдоль границы с Верхним городом до заслона, на котором вопреки обычному порядку суетилось аж десяток солдат в полной боевой плюс два боевых робота класса Дефендер, и тяжелый бэтр.
  Соваться через пост было все равно бессмысленно, поэтому, Нолти поднялся на самый верхний этаж здания отстоявшего довольно далеко от поста, и достав из кармана куртки крошечный монокуляр, стал внимательно осматривать крыши прилегавших к стене домов. Через некоторое время, его старания были вознаграждены. Два тонких троса связывали запретную часть города с благопристойной. С пятого на четвертый этаж оттуда, и точно так же в обратную сторону. Достаточно было прицепится к небольшому ролику скользящему по тросу, и через минуту, ты уже на нужной стороне. На инструктаже, об этом почти официальном контрабандном канале, с усмешкой рассказывал офицер - планировщик, как о курьезе полицейской системы Демсоюза.
  
  Время от времени над стеной бесшумно пролетал выкрашенный темной краской контейнер. Белый перевел объектив ниже, и у крайнего подъезда обнаружил троих людей похожих на примитивный заслон.
  Он сумел подойти совсем близко, когда один из дежуривших у подъезда охранников лениво окликнул его.
  - Эй, мужик. Чего надо?
  В ответ, он пошатнулся и поднял мутный взгляд на охранников.
  - Мужики... Трава нужна... А то скопычусь совсем... Бабло есть... - Он снова пошатнулся и едва не упал, сумев каким-то чудом сохранить равновесие вынул из кармана ворох мятых купюр. - Вот...
  Охранники быстро переглянулись и видимо старший из них отдал тихую команду двум из них, которые подхватили Белого под руки и втащили в подъезд.
  - Сейчас все будет... И травка, и девочки...
  Через секунду в подъезде раздались непонятные шорохи и короткий всхлип. Затем тихий шепот. - Скока бабла! Суй в карманы скорее, пока не засек!
  Крысятничество следовало пресечь в корне, и поэтому старший решительно распахнул дверь. Последнее что он увидел в жизни, был летящий на него пол.
  Быстро но тихо, Белый, подталкивая впереди себя оглушенного охранника поднялся на верхний этаж и прислушался. Из за одной из дверей явственно слышался тихий шорох и приглушенные голоса. Затем что-то уронили, и два человека стали лениво переругиваться.
  - Стучи!
  - Я не знаю пароль... Промычал охранник.
  Белый вдавил ствол автомата в спину. - Ну!
  - Бенни, Ахмед, откройте! - Заверещал охранник и замолотил в дверь.
  Через несколько секунд дверь, со словами - 'Ну чего тебе придурок?' распахнулась.
  Металлический цилиндрик тихо звякнул, и выброшенный мощной пружиной, дротик воткнулся точно в раскрытый рот. Белый развернул метатель, и приставив его к подбородку охранника еще раз нажал на кнопку. Ворочавший ящики в углу мужчина успел только поднять глаза, как в его голове образовалась еще одна дырка от стального стержня.
  Перевалочная база была устроена с размахом. В трех комнатах когда-то достаточно респектабельного жилья располагался склад, а в четвертой собственно сам транспортер. Закрепленный в массивной конструкции трос, уходил со снижением на другую сторону где располагался приемный узел. Контейнер в котором груз преодолевал двухсотметровое расстояние, мог при желании вместить человека даже более солидной комплекции чем Белый. Несмотря на это, Белый оторвал от ящика один из роликов, и собрав импровизированную подвеску, зацепил ролик за трос и решительно оттолкнулся от стены. Он разумеется не знал, какая встреча его ждет на том конце переправы, но предполагая наличие даже самой примитивной сигнализации имел все основания думать что встреча эта будет жаркой.
  Несмотря на плохие ожидания, комната в которой находился конец троса, была пуста. Белый мягко спружинил погасив немалую скорость, отцепился и прислушался. Вроде все было тихо.
  Достав из кармана рюкзака небольшой предмет похожий на кастет, и аккуратно, чтобы не порезаться, вытащил из скрытой внутри катушки кончик тончайшей нити, удерживая маленькую кнопку на лебедке. Клей который смачивал нить, намертво приклеивал ее к любой поверхности. В данном случае, это был массивный крюк за какой-то надобностью вмурованный в стену.
  С тихим жужжанием, лебедка опустила Белого на асфальт. Он сдвинул защитную пластину, и нажал клавишу под ней. Электрический импульс, запасенный лебедкой при спуске, ушел по нити вверх, и мгновенно превратил клей в порошок, а моторчик снова смотал освобожденную нить на лебедку.
  Проплутав некоторое время по темным переулкам, вышел к вполне респектабельному Олимпийскому Бульвару.
  Почему он не стал исполнять последнее распоряжение куратора операции и не направился ни к порту ни к кассам Космофлота, где находилась одна из точек эвакуации, наверное и сам не смог сказать. Но в ситуации, когда все пошло кувырком, последнее слово всегда оставалось за конкретным исполнителем.
  Белый не знал да и не мог знать, что судно, на котором находился его аварийный контакт, уже блокировано военной полицией, а тысячи сотрудников силовых служб и военнослужащих взяли в плотное кольцо все места из которых можно было покинуть город.
  Ничего этого не знал, но здравый смысл подсказывал, что ищут его серьезно. Количество беспилотников барражирующих над городом увеличилось чуть не втрое, а патрули были усиленны людьми и техникой. С оборудованием и оружием как ни прискорбно, у ближайшего мусорного бака пришлось расстаться, потому что надеяться на то что оружие даже пластиковое не засекут многочисленные детекторы, было просто глупо.
  Увидев вывеску супермаркета, Белый смешался с праздной толпой и постепенно прикупая в различных отделах одежду, сменил гардероб. Теперь он уже почти не напоминал полубомжа, а был скорее похож на небогатого клерка. В небольшом кафе перекусил, и послушал душераздирающий репортаж о неожиданном ремонте канализационной сети и беспорядках в карантинных частях города, где шли повальные обыски и аресты. С чего бы это вдруг, городское руководство, решило на ночь глядя, навести порядок в трущобах, обозреватель телеканала не знал и сильно расстраивался по этому поводу, а причина, всех выпавших на долю жителей нижнего города, проблем спокойно попивал кофе и прикидывал различные варианты. Естественно, был очень велик соблазн залечь в какую-нибудь дыру именно там, за стеной. Но у него был план получше. Собственно не план, а так. Соображение. Даже там где ничего нельзя, находятся люди или целые сообщества, которым все можно. Так сказать первые среди равных.
  Именно здесь, в благопристойной части города, где камер наблюдения, сканнеров и прочих так милых полицейскому штучек, было едва ли не больше чем самих людей, Белый и собирался спрятаться, пока не утихнет шум. Ну, хоть на пару-тройку дней. Но для жизни в верхних слоях атмосферы требовались приличные крылья, роль которых успешно играли деньги.
  Потолкавшись в толпе на распродаже, он стал счастливым обладателем четырех пухлых бумажников, от которых тут же избавлялся просто выбрасывая их под ноги. Естественно освободив их перед сбросом от наличных. Он пересчитал в уме наличность, и уже не расслабленной а вполне целеустремленной походкой дошел до стоянки монорельса. Десять минут, дороги и город вокруг совершенно преобразился. Здесь уже не мелькали военные патрули и не летали между домов полицейские ищейки. Дорогие казино и рестораны, роскошные аэромобили и не менее роскошные женщины. Охрана и контроль здесь разумеется тоже были. Только все намного, намного деликатнее. Большие деньги не любят назойливого внимания. Даже полицейские функции здесь исполняла одна из крупных частных охранных фирм.
  В небольшом уютном магазинчике, он стал обладателем вечернего комплекта от Ассанте - модного японского дизайнера. Темные брюки и легкий пиджак из темно синего почти черного шелка сидели на нем как влитые. И уже рассматривая себя в зеркале, позволил себе слегка рассмеяться, представив себе, как будет выглядеть начальник финчасти при утверждении данного пункта отчета. Впрочем... Он слегка повернулся ловя свое отражение в тройном зеркале 'в профиль'. Оставлю-ка я его себе. Он благосклонно кивнул портному подгонявшему костюм, и рассчитавшись вышел.
  Так же не торопясь, приобрел минимум необходимых аксессуаров, говорящих о человеке больше чем его документы или личный счет в банке. Оставалась самая трудная часть работы. Превратить остаток наличных в светлое, на этом жизненном отрезке, будущее. А поскольку наличными можно было разжиться только в казино, он и направился в оное, выбрав заведение покрупнее.
  Играть он не умел совсем. Но у Белого, было нечто большее, чем опыт игрока. Абсолютная память и умение читать человеческие эмоции по тончайшим проявлениям психомоторики. Рулетка и кости, были отметены сразу. Тут нужно быть настоящим колдуном, чтобы предугадать, как ляжет фишка. А вот к картам, решил присмотреться повнимательнее.
  Правила были просты как таблица умножения. Теория игр, не была его сильным местом, но знал он ее достаточно хорошо, чтобы быстро найти успешные серии. Дело оставалось за тем, чтобы такую серию поймать.
  Присев за свободный столик, начал понемногу ставить мелкие ставки, чтобы приноровиться к игре и оценить реакции персонала. Пока вроде все было тихо. Карты сдавала молодая черноволосая девушка в красной жилетке, обозначавшей ее статус. Где-то на пять-шесть столов, был еще один дежурный крупье, готовый подменить уставшего или потерявшего нить игры сотрудника. Три-четыре камеры над каждым столом, плюс обзорные, наверняка в этой красивой нашлепке на люстре. Белый рассеяно мазнул взглядом по залу, проигрывая очередную десятку. Ну и охрана конечно. И тяжеловесы для вида, и профессионалы. Для дела. Но по-настоящему серьезных бойцов среди них не было. Да и зачем?
  Выигрышная серия пошла через полчаса и сделала его обладателем почти сорока тысяч.
  Сразу слегка засуетились охранники и персонал. Едва слышно зажужжали камеры над головой, высматривая следы возможного жульничества со стороны гостя казино.
  Белый со счастливым выражением лица сгреб кучу фишек, и громко потребовал шампанского. Потом, пока не подошла новая серия, он постепенно проиграл половину денег, все мрачнея и мрачнея. Девушки прибившиеся к его столу, как только зазвучал марш больших денег, потихоньку растворились в толпе, а охрана успокоилась. В общем-то напрасно. Потому как в следующую серию, взяв несколько раз банк, Белый рванул почти сто пятьдесят тысяч. На этом в принципе можно и нужно было остановиться, но игравший в казино в первый раз в жизни, Белый неожиданно для себя поймал кураж, и дождавшись новой смены крупье, снял еще один банк. Затем оглядев усыпанное фишками поле вокруг себя вздохнул и проигнорировав призывные женские взгляды стал спокойно собирать фишки на специальный поднос.
  Проверив в кассе, что деньги ушли к нему на карточку, мельком глянул на вход, который к его удивлению не был блокирован. То есть он мог просто повернуться и уйти. Но его планы были немного сложнее.
  - Я хотел бы переговорить с хозяином вашего заведения.
  Слегка удивленный охранник что-то шепнул в лацкан и, дождавшись ответа, кивнул.
  - Он на месте сэр. Идите за мной.
  В сопровождении охранника Белый поднялся на второй этаж, отделанный гораздо лучше, и вошел в обширный кабинет.
  Из за стоявшего в углу стола поднялся невысокий сухощавый мужчина лет 50 в темном костюме с пронзительным взглядом из под нависающих кустистых бровей и смуглым лицом.
  - Присаживайтесь Дик. Мне передали, что вы хотите меня видеть.
  - Вы не представились. - Сухо произнес Белый садясь в глубокое кожаное кресло.
  - Можешь называть меня Томас. Я хозяин этого заведения. - Мужчина улыбнулся, и сделал какой-то знак охранникам. - Выпьешь?
  - Нет наверное. - Белый вернул улыбку. - Вдруг ваши итальянские корни, окажутся сильнее американских.
  - Боже, какое чувство юмора. - Томас покачал седой головой и принял из рук охранника бокал с темно-янтарной жидкостью.
  - Лучше будет если мы поговорим один на один.
  - А ты нахал... - Томас прищурился. А что будет если я просто прикажу спустить тебя в канализацию?
  - Это плохая идея. - Ухмыльнулся Белый. - Денег вам все равно не видать, да и к тому-же это совсем не простая задача.
  - Даже так? - Томас сделал небольшой глоток, и глазами отдал команду охранникам.
  Белый ждал атаку. И как только охранники приблизились на нужное расстояние, он скользнул вниз, и перебрасывая себя через кресло ударил охранников ногами так что оба тут же осели на пол. Срубив ребром ладони третьего, он подошел к упавшему креслу, поставил его на место, и слегка подернув брюки снова сел.
  - Так что? Будем договариваться?
  - Забавно. - Произнес Томас позвякивая льдинками в стакане. - Кого же мне послала судьба?
  - А чем вас не устраивает Дик Нолти?
  - Дик Нолти, простой парень из трущоб. Обстрелянный конечно. Это да. Но вот охранники у меня, совсем не простые. Те двое, которых ты срубил первыми, служили в спецназе. Будь настоящий Нолти хоть вполовину так крут, он бы не парился на помойке целых пять лет. Кроме того, твои руки, это не руки бомжа и наркомана. Это скорее руки хирурга или палача. И самое главное. Манеры. Ты уж прости сынок, но даже прожив на свалке десять лет, за коренного тебе не сойти. Разве что за жителя свалки аристократов. Так что я склонен думать, что ты пришел за моей жизнью.
  Белый покачал головой. - Вовсе нет. Мне нужна сделка. По возможности честная. - Он достал из кармана карточку и положил на подлокотник Томаса. - Выход из города. Тихий и безопасный.
  Томас молчал, размышляя о чем-то, и попивая из бокала. Потом словно очнувшись нагнулся в кресле, пытаясь разглядеть из за спинки своих охранников.
  - Ты их не убил?
  - Абсолютно исключено. - Твердо произнес Белый. - Правда, у тех двоих, что легли первыми, завтра в любом случае выходной. Возможно с визитом к врачу. Но ничего серьезного.
  - Ладно. - Томас снова задумался. - Есть один смешной вариант. Есть такая Фэйн Зоро. Она поет сегодня в казино Ахмеда Заки. Стерва та еще. Трахает полгорода. После концерта, вечеринка в ее имении за городом на побережье. Если договоришься с ней, сможешь оттуда добраться до Мексики, и дальше. - Томас встал и подошел к столу. - Где же тут... Ага. Вот. - Он обернулся к Белому, держа в руках небольшой, в пол - ладони конверт.
  - Спасибо. - Белый протянул Томасу кредитку.
  - Это оставь себе. - Томас отрицательно мотнул головой и сделал отстраняющий жест рукой. - Урок что ты мне преподал, стоит дороже.
  - Тогда последнее пожелание. - Белый спрятал карточку в карман. - Пусть ваши выводы относительно моей личности побудут вашим секретом хотя бы сутки.
  - Не учи ученого. - Проворчал Томас, и нажал кнопку селектора.
  Через несколько секунд в комнату зашла молодая девушка в черной униформе облегающей ее будто вторая кожа. И не поведя бровью при виде лежащих на полу охранников, вытянулась в струнку словно солдат по стойке смирно.
  - Анна, мы с моим ДРУГОМ, едем к Ахмеду. Если будут спрашивать, Дик работает на меня.
  - Да босс. - Девушка коротко кивнула и снова замерла черной статуей.
  
  * * *
  
  Не проронив ни слова, Анна на роскошном лимузине, довезла их ко входу в казино 'Револьвер' принадлежавшее выходцу из Азии Ахмеду Заки. Билет отпечатанный на металлической пластине, давал право не только на просмотр шоу, но и на участие в вечеринке по случаю премьеры.
  Калейдоскоп красок и огней так заворожил Белого, что он просидел весь спектакль пожирая глазами происходящее на сцене. Фэйн Зоро, оказалась ослепительной красавицей неопределенного возраста с очень стройными ножками и вполне приличным голосом. А под конец шоу, она вышла топлесс показав зрителям грудь безупречной формы почему-то распевая при этом гимн Демсоюза и размахивая флагом.
  Из транса его вывел только опустившийся занавес.
  Весело перешучиваясь, гости погрузились в машины и вереница лимузинов поднялась в ночное небо. Естественно ни у кого не возникла мысль проверить кортеж, в котором летел сам мэр и начальник полиции, и гости Фэйн Зоро благополучно добрались до обширного имения на побережье.
  Сама вечеринка проходила в огромном холле виллы с видом на океан. Дамы сверкали обнаженными частями тела и бриллиантами, а мужчины скромно подпевали этому хору аксессуарами от Патек - Филипп и Картье. Насколько мог понять Белый, все были знакомы со всеми, кроме очень небольшого количества людей представляемых теми, кто их привел. Подхватив бокал с шампанским, Белый прошелся по залу а потом примкнул к группе почтительно слушающих разглагольствования пожилого мужчины в белоснежном смокинге.
  Говорил мужчина о политике Демсоюза по отношению к государствам и мирам не разделяющих ценности демократии. Почему-то наряду со словами 'свет демократии' и 'общечеловеческие ценности' мелькали выражения 'ограниченный контингент', 'силовой карантин' и 'протонная бомбардировка'. Видимо 'свет демократии' никак не желал зажигаться добровольно.
  - Никак не успокоятся ястребы помойные. - Раздался рядом негромкий женский голос.
  Белый повернулся и увидел стоящую рядом Фэйн Зоро.
  - Если они успокоятся, то как же они будут грабить? - Белый улыбнулся. По настоящему-то они уже разучились...
  Девушка тихо рассмеялась.
  - Ты забавный. - Она покачала бокалом словно рассматривая содержимое. - Я раньше никогда тебя не видела...
  - Я работаю на Томаса. - Спокойно ответил Белый. - Дик Нолти. - Он едва склонил голову скорее не кланяясь а имитируя поклон.
  - Забавно. - Фэйн снова улыбнулась. - На громилу из SEALS ты не похож, на бухгалтера тоже...
  - Я нечто среднее.
  - Дерешься как бухгалтер, а считаешь как спецназовец? - Она слегка пригубила шампанское.
  Белый рассмеялся. - У вас превратные представления о спецназе...
  - Ну уж нет. - У меня брат - капитан. И его дружков я знаю как облупленных. Так что об их мозгах у меня самые точные сведения.
  За разговором, Фэйн подвела его к столу с закусками.
  - Не желаешь подкрепиться?
  - Ну только если клубники к шампанскому.
  - О... ты точно не из SEALS . Те кроме пива и виски вообще ничем не питаются.
  - О нет мисс... Еще у них есть чудные полевые рационы...
  - Можешь называть меня Фэйн. - Девушка благосклонно окинула атлетическую фигуру Белого взглядом. - Что, так вкусно?
  - Ну если вас не смутит крепко просоленная подметка от старого башмака...
  Смеялась девушка замечательно. Словно звон серебра.
  - Сэм! Сэм! - Она замахала какому-то рослому мужчине со стаканом в руке, и он, извинившись перед собеседниками, подошел.
  - Это мой брат Сэм Зоро, а это Дик Нолти. - Девушка представила мужчин, и они обменялись рукопожатием. - Сэм, Дик утверждает, что ваш рацион похож на хорошо просоленную подметку...
  Сэм на секунду задумался.
  - Ну, если есть только самое вкусное... - Он помолчал, пережидая новый взрыв смеха. - А откуда такие познания в армейской кухне, Дик?
  - Третий взвод шестой роты двадцатого корпуса мобильной пехоты.
  - Забавно... - Губы Сэма сжались в тонкую линию. - Сколько вас уцелело при том штурме в горах?
  - Шестеро сэр.
  Эту часть личности, а именно 'легенду', оперативники учили насмерть. Потому что кроме документов, полицейский вполне мог поинтересоваться какими-то моментами в биографии. Но встреча с сослуживцами, ему не грозила так как из шестерых оставшихся в живых в той мясорубке в афганских горах, на текущий момент здравствовало только двое, и те находились в одной из тюрем России, по обвинению в контрабанде наркотиков.
  - Да... Ты настоящий везунчик Дик. - Сэм поднял стакан. - Пусть удача тебя не оставит.
  - И вам того-же сэр. - Белый отсалютовал бокалом, и задумчиво проводил уходящего Сэма взглядом.
  Несмотря на косые взгляды мужчин и женщин, они замечательно провели время, флиртуя друг с другом, пока Белый почти незаметно для себя не оказался в огромной спальне. Потом они продолжили в ванной и еще нескольких нетрадиционных местах, пока Фэйт не вырубилась. К удивлению Белого маскировка вполне достойно выдержала все ночные испытания. Немного отслоилась маска у глаз, но если не присматриваться, то и не заметно.
  Площадка перед домом опустела. Видимо гости рассосались еще ночью.
  Пока Фэйн спала, он по-возможности почистил дом от следов своего присутствия, и потихоньку спустился во двор где стояла роскошная машина певицы. Но попытка завести двигатель, ни к чему не привела. Охранная система дорогой машины была на высоте, не желая отпускать чужую собственность в свободный полет. Помыкавшись какое-то время, Белый решил дождаться пробуждения Фэйт, чтобы решить вопросы полюбовно.
  Но дожидаться не пришлось. Когда он поднялся наверх, девушка уже плескалась в ванной. Белый с помощью кухонного автомата приготовил завтрак, и как раз заканчивал сервировать стол, как в купальном халате и тюрбане из полотенца вышла Фэйт.
  - Что не заводится? Насмешливо спросила она быстро сметая еду из тарелок.
  Белый только хмыкнул.
  - А куда ты вообще так торопишься?
  - У меня есть срочное дело. - Спокойно объяснил он. - Действительно срочное. На твоей сумочке, в холле, моя кредитка, по которой ты сможешь получить сумму, превышающую стоимость 'Ягуара'.
  - Что за проблема? - Фейт приподняла брови. - Сейчас подброшу тебя в стратопорт, и лети по своим делам...
  - Мне нельзя в стратопорт. Мне даже в город сейчас нельзя. Мне бы убраться с территории Демоюза в темпе...
  - Да... - Слегка опешила девушка, а затем задумалась. - Ладно. - Она решительно отодвинула тарелку с едой, и шагнула к Белому. - Как человеку который смог меня ушатать, тебе полагается маленький приз. Идем.
  Спустившись в подвал, Фэйт, сдернула тент с небольшой машины в углу.
  - Старенькая, но на один заезд ее вполне хватит.
  Белый с удивлением рассматривал легкий армейский транспорт 'Волк' российского производства.
  - Бака хватит километров на пятьсот, но если найдешь спокойное место, то в багажнике еще три канистры. Можешь добраться довольно далеко.
  Она оставила Белого разбираться с машиной, а сама поднялась наверх, и довольно быстро вернулась с объемистым пакетом в руках.
  - Так. Это твоя кредитка, бери-бери. Тебе пригодится. - она с некоторым усилием разорвала пакет из которого вывалилась пятнистая форма, сапоги и пара коробочек поменьше. - Это аварийный комплект. Не в дизайнерском костюме же ты будешь прорываться через границу?
  - Ты даже не спрашиваешь, сколько там денег... - Белый удивленно повертел карточку в руках.
  - Ну сколько там... сто штук... двести?
  - Вообще-то должно быть около полумиллиона. Деньги чистые.
  - Все равно. - Фэйт отрицательно качнула головой. - Я не шлюха.
  - Да и я вроде не альфонс. - Возразил Белый. - Ты бы лучше забрала кредитку, а сама дала мне наличных. И демок, и мексиканских, не помню чего у них там.
  - Как повернул... - Удивленно произнесла девушка и вновь ненадолго пропала.
  Когда она вернулась, Белый уже вывел машину во двор и переодевшись в камуфляж, копался в багажнике, выкладывая то, что по его мнению было лишним грузом.
  - Хм. - Девушка задумчиво крутила тяжелую пачку денег в руках. - Действительно десантник?
  - Чего вдруг такие мысли? - Белый приподнял большую сумку с инструментами а не найдя под ней ничего интересного, поставил на место и обернулся.
  - Да насмотрелась я на вас. - Она положила деньги на капот. - Чтобы так носить форму, в ней нужно не только походить. Ладно. - Она встряхнула головой забрасывая волосы за спину. - Тут тысяч сто в демках, и еще тысяч двадцать в мексиканских песо. Это немного, но в любом месте можешь поменять демки на песо. Курс не меньше один к десяти. Пойдешь так. - Она разложила на капоте довольно подробную карту, и прижала углы пачками купюр. - На удалении от границы примерно в сто километров проходишь сюда и сюда. Здесь, переходишь через границу. То есть, проскакиваешь внешнюю границу, а потом сажаешь машину вот здесь возле поста, и рассчитываешься с пограничниками. Это почти официальный коридор. Держат для таких как ты. Будут просить больше десяти штук песо, улыбайся, но денег не давай. Почувствуют в тебе слабину, выжмут все. Потом летишь к Чиуауа. Потом, боюсь, машину придется бросить. На самолете доберешься до Мехико, там крупный стратопорт. Все. Давай. Не люблю прощаться. - Она взъерошила ему волосы, затем на мгновение прижалась губами к щеке Алексея и, повернувшись быстро ушла в дом.
  - Прощай Фэйт. - Прошептал Белый, переключил тягу и поднял машину в воздух.
  
  Во избежание столкновений с бандами, он вел машину на низкой высоте и с предельной скоростью. Пару раз мелькнули какие-то постройки, а потом цивилизация кончилась. Довольно спокойно миновав границу с Мексикой по коридору для контрабандистов, рассчитался с пограничниками по фиксированному курсу и продолжил путь. Где-то к обеду был возле Чиуауа, и поправив начавшую барахлить машину в одной из мастерских, своим ходом долетел до Мехико, откуда рейсовым стратопланом прилетел в Москву, где его уже встречали.
  В Управлении, сразу же пришлось окунуться в круговерть отчетов и справок. К счастью, через сутки, подоспел куратор операции, и еще через день он уже спокойно спал в каюте курьерского корабля идущего на Русь. Что было в контейнере, ему так и не сказали, но по тому как вспыхнули глаза куратора, можно предположить что содержимое было весьма ценным.
  Потом были еще несколько бесед цели которых он так и не понял, пока один из собеседников не высказался прямо предложив служить в Первом Управлении.
  - Понимаете, товарищ генерал. - Белый на секунду задумался. - Там, ведь не только наши враги, но есть и вполне приличные люди. Тот же Томас, или Фэйт. А обманывать таких людей, да еще и с риском навлечь на них неприятности, мне очень не хотелось. На войне все просто. Даже если он самый замечательный парень на свете, он взял в руки оружие и тем самым сделал свой выбор. Тут же совсем иная ситуация. Так что я бы хотел избежать ее повторения.
  Неожиданно генерал встал, вышел из за стола и оправил китель. Совершенно автоматически, Белый тоже поднялся и шагнул в сторону.
  - За проявленное мужество и находчивость, правительство России награждает вас, товарищ старший лейтенант, орденом Чести третьей степени.
  - Служу России. - Белый вытянулся по стойке смирно, и скосив глаза смотрел как новенький орден занял свое место на его необмятом кителе.
  
  * * *
  
  Начальнику Первого Управления ГРУ, генерал-полковнику Точилину.
  ... В результате проведенной спецоперации, со склада готовой продукции ускорителя 'Свобода' находящегося на Североамериканской территории Демсоюза было похищено и доставлено на территорию Российской империи 120 граммов московия - весь запас Демсоюза на особый период размещенный на территории Земли.
  Отмечая инициативность и исполнительность стажера - курсанта Стариновского училища, старшего лейтенанта Белого в ситуации перехода операции в неконтролируемое состояние, ходатайствую о награждении его Орденом Чести третьей степени.
  Начальник четвертого отдела Первого Управления генерал-майор Денисов.
  
  ОКС ДС ? 843-FY
  По результатам служебной проверки, уволить начальника службы охраны ускорителя 'Свобода' полковника Гомеса, без пенсии, и выходных выплат.
  Начальник кадровой службы ОКС старший генерал Фентон.
  
  Центральная разведывательная служба Федерации Демократический Союз. Аналитическое управление.
  Совершенно секретно.
  Генералу Ханту
  Справка по запросу RTX 8890.
  На основании полученных данных, можно прогнозировать 70% вероятность успеха по плану 'Ураган'. Исходя из последних донесений агентуры на российском направлении для достижения 90% можно рекомендовать:
  1 Усилить вербовку старших офицеров полиции, как ключевых в предстоящей операции.
  2 Рекомендовать Одиссею, обеспечить блокирование армейских подразделений в местах постоянной дислокации силами полицейского спецназа и подразделениями внутренних войск.
  3 Обеспечить оперативное прикрытие мероприятий по плану Ураган, силами агентуры ЦРС, на Российском направлении.
  4 Непосредственное руководство операцией передать Одиссею, обеспечив его полную лояльность после достижения целей операции.
  5 Обеспечить координацию между Одиссеем, и Калифом, в усилиях по реализации плана Ураган.
  6 Сформировать из числа подконтрольных криминальных элементов ударные части, выводимые в расход по мере решения ими поставленных задач.
  7 Провести ряд провокаций направленных на создание у офицеров полиции негативного образа армии, и необходимости срочных изменений в обществе.
  Начальник 6 отдела Аналитического управления, полковник Морган.
  
  Уже через сутки, Белый с друзьями обмывал в гарнизонном ресторане завершение практики и награды. К некоторому удивлению руководства, никто из двенадцати, оставшихся к этому моменту, курсантов не провалил практику, и не остался в виде безымянного трупа на чужой земле. Кот, щеголял плотным светло шоколадным загаром, Ганс, высокий светловолосый парень скандинавского происхождения с чеканным арийским лицом, сидел с медалью 'За боевую доблесть' и повязкой прикрывавшей раненое плечо и а Батыру, молчаливому великану с татарским разрезом ярко-изумрудных глаз отвалилась 'Честь' второй степени. Остальные отделались гораздо менее заметными следами. По молчаливому уговору, сама практика не обсуждалась, хотя на новенькие награды, друзья нет-нет, да и косились.
  Последний год учебы был по-настоящему сложным. Иногда создавалось впечатление, что инструкторы решили их окончательно доконать. Но времени для рефлексии и сожалений не было совершенно. Каким-то краем сознания, Белый отметил, что количество инструкторов возросло почти втрое, и менялись они постоянно. На этом фоне, выпускные экзамены как-то не то чтобы поблекли, а скорее потеряли свою остроту. Ну, еще пара десятков тестов и экзаменов и очередные поскакушки с отборными частями армии и внутренних войск оформленные в виде учений. И когда все закончилось, Белому со товарищи впору было нарезать круги по полигону чтобы сбросить накопившееся напряжение.
  Выпуск в Стариновском проходил торжественно но в крайне узком кругу. Преподаватели, инструкторы, руководство и бывшие курсанты собрались в офицерском клубе. В парадной белоснежной форме, позванивая форменными кортиками, выпускники подходили по одному к столу, где сидели руководители управления и командование училища за получением предписаний. Вскрыв кортиком плотный конверт, Белый внимательно пробежал глазами текст и слегка нахмурился.
  - Чего там у тебя? - Подошедший сзади Ганс, хлопнул его по плечу и из за спины посмотрел в текст. - Двенадцатое главное управление, управление 12 - эс. Вроде информационщики? Зачем им спецназ? Кот! - Он поискал глазами старшего лейтенанта. - подойди на минуту.
  Как самый сведущий среди них в хитросплетениях службы, Кот был незаменимым информатором. Он пробежал глазами текст предписания и вернул его Белому.
  - Ну, я даже не знаю. Повезло тебе или нет. Двенадцатое - эс занимается в основном всяким... Ну в общем сам узнаешь. Но для начала карьеры, это охренительно. Так что, будешь в шампанском и в гуано, по самые брови.
  - Ннда... Ганс проводил глазами удаляющегося Кота, подхватил с подноса проходящей мимо официантки пару бокалов, и сунул один Белому. Ну, давай за то, чтобы шампанского было больше, а гм... остального как можно меньше.
  Потом, уже когда официальная часть была окончена, всей группой было решено лететь в город.
  Одновременно со Стариновским, выпуск праздновали еще несколько военных училищ и академий, так что центр города был заполнен молодыми офицерами и красиво одетыми девушками спешащими на этот праздник жизни.
  В конце концов, почти все выпускники оказались на территории 'Молодежного' - огромного комплекса из ресторанов, танцевальных залов и концертных площадок. Где-то к полуночи, подъехала Великая княжна Екатерина, закончившая в этом же году академию управления и Император Александр IV в мундире полковника лейб-гвардии, прилетевший специально к выпуску с Земли.
  Так вышло, что сначала Белый пил с танкистами, потом с каким-то десантником они соревновались кто лучше метнет нож, на специальном поле для молодецких забав, а потом организм, не привыкший к спиртному дал сбой, и он пришел в себя только в туалете, с пустой ампулой рекриана во рту.
  Шея ворочалась с трудом, глаза красные словно у кролика... С некоторым трудом Белый выпрямившись осмотрел мундир. А вот тут, все вроде неплохо. Реклама не подвела, и ткань действительно не пачкалась и не мялась, сохранив первозданную белизну и свежесть, словно только что из ателье.
  Он умылся холодной водой и, приведя себя в порядок, вышел на свежий воздух.
  Шума уже не хотелось, и потому, в поисках относительно тихого места, он забрался на самую верхотуру комплекса - открытую террасу на крыше откуда была видна, река, ночной город и океан на горизонте. Метрах в двадцати, стояла одинокая девушка, и так-же как он облокотившись о перила любовалась красивым видом. Так они стояли, пока на площадку не забрели два пьяных парня. Они сначала громко и с матюками обсуждали какие-то свои проблемы напрочь разрушив хрупкое очарование ночи, а потом один из них решил познакомиться с девушкой. Но девушка отчего-то не захотела знакомства, и сделала безуспешную попытку уйти. Один из них, невысокий крепко сбитый парень в светлом костюме схватил девушку за плечи, тогда как второй, худой и высокий, путаясь в складках пиджака из тонкой кожи, попытался что-то достать из кармана. Каким-то ловким движением девушка вывернулась из захвата и, оттолкнув обоих, попыталась сбежать, но споткнувшись в темноте о чуть выступающий край плитки, полетела бы на пол, если бы не Белый, подхвативший ее в последний момент. Он аккуратно поставил девушку на ноги, и так же осторожно спрятал ее себе за спину.
  - Господа. - Четко и громко произнес он. - Уходите миром, пока не случилось плохого.
  Но парням уже было море по колено. Они синхронно шагнули вперед, и почти одновременно получили весьма болезненные тычки в нервные узлы. Белый рассчитал все правильно. Он не учел только того, что в состоянии алкогольного и наркотического опьянения, болевая чувствительность резко снижается, и удары которые должны были отправить нападавших в аут, только разозлили их.
  Словно ошпаренные парни с матом отскочили в стороны и коротыш с ухмылкой вытащил короткоствольный пистолет а длинный, уже стоял поигрывая узким словно стилет ножом.
  - Да мы, сейчас тебя ломтями настругаем, - глумясь и помахивая ножом, произнес длинный. - И самое обидное, что нам за это ничего не будет. - Он левой рукой расстегнул рубашку и показал полицейский жетон. Такие же, как ты твари изнасиловали и убили сестру моего товарища, а сейчас мы позабавимся с твоей сучкой.
  - Последнее предупреждение. - Ровно произнес Белый вибрирующим от адреналина голосом, и положил руку на кортик. Но крепыш в светлом костюме, быстро как ему казалось начал поднимать ствол, а длинный резко замахнулся ножом.
  Кортик вошел правую глазницу крепыша практически по рукоять и отбросил назад не дав нажать на курок, а худой осел на пол безуспешно пытаясь зажать глубокую рану на горле от собственного ножа.
  - Придурки. - С сожалением произнес Белый и нажал одну из клавиш коммуникатора. - Служба спасения? Срочно, патруль и парамедиков на верхнюю галерею молодежного комплекса. - Он присмотрелся. - А, нет... Медицину можно не звать. Лучше криминалиста.
  - Опишите количество пострадавших и характер травмы. - Потребовал строгий женский голос.
  - Да, пожалуйста... Молодой человек, лет двадцати. У него кортик офицерский пробил глазницу, и насколько я могу судить по звуку падения, вышел с обратной стороны головы. Второй судя по жетону - полицейский, перерезал ножом себе горло.
  - Пожалуйста, не отключайтесь. Постарайтесь оказать потерпевшим первую помощь, машина уже в пути.
  - Ну, если вы настаиваете... Отче наш. Иже еси на небесях, да святится имя твое, да прийдет царствие твое... Все дальше не помню...
  Несмотря на трагизм ситуации, за спиной отчетливо хихикнули.
  Он уже повернулся, чтобы что-то сказать, и даже набрал воздуха в легкие, но наткнувшись на пронзительный взгляд, просто выдохнул воздух. Девушка оказалась ослепительно красива. В свете неярких фонарей было не разглядеть цвет глаз, но остальное... Чуть смуглая кожа и длинные, рыжие волосы обрамлявшие лицо с тонкими словно нарисованными тушью чертами лица.
  Неожиданно для молодого офицера, сердце его захлестнула волна нежности к этой совершенно незнакомой ему девушке. Захотелось прижать ее к себе и защитить от бед всего мира.
  - Уходи. - Он мучительно сглотнул сухой комок. - Сейчас набегут... всякие. Разговорами месяц мучить будут.
  - Ага. Щазз. - Девушка чуть прищурилась. - Хочешь себе всю славу захапать? Да если бы я их не загоняла, ты бы их черта с два сделал!
  - Ну что за...
  Что именно 'за', договорить ему не дали. На террасу выскочили несколько мужчин и женщин в штатском, и не грубо, но деловито и умело оттерли его от девушки, при этом почему-то взяв ее 'в коробочку'. Потом на большом тяжелом флаере над ними зависли правоохранители, залив все светом мощных прожекторов.
  - Подойдите к барьеру, и положите руки на барьер. - Голос из мощных динамиков, казалось эхом разносится на всю округу.
  Белый не сдвинулся с места. - А может тебя еще в щечку чмокнуть? - Поинтересовался он громко. - Я военнослужащий российской армии, и требую вызова военного патруля.
  - Мы будем вынуждены применить силу... - Неуверенно донеслось из динамиков.- Вы напали на сотрудников полиции, и будете арестованы.
  Белый расхохотался. - Что применить? Хочешь применить силу? Затолкай тогда себе с силой свой парализатор... по самые гланды.
  Перебранку прервал поднявшийся на площадку, в окружении немногочисленной свиты, Александр IV. Он спокойно выслушал доклад потеющего милицейского чиновника, потом так же бесстрастно просмотрел видеозапись с экрана планшета, после чего отвел девушку в сторону и что-то минут десять ей говорил. Почему-то в ходе монолога, и девушка и охранники резко меняли цвет лица а в конце стали как братья одинакового, серого с прозеленью, цвета и несколько поубавились в размерах.
  Когда император подошел к Белому, тела уже убрали, и начали обработку пола, смывая кровь.
  - Старший лейтенант Белый, - Алексей вскинул руку к краю козырька фуражки. - Главное разведуправление Министерства обороны России. - Выпалил Белый и замер по стойке смирно.
  - Вольно товарищ старший лейтенант. - Холодные, серо-стальные в лучах машин милицейских прожекторов, глаза спокойно изучали офицера. - Хочу задать вам несколько вопросов. - Александр помолчал. - Почему так? Вы разве не могли обезвредить их бескровно?
  - Будь я один, запросто, Государь. - Белый коротко кивнул. - Но у меня за спиной стояла девушка, и ее могли достать. Если не тот с пистолетом, то другой с ножом. Кроме того, она могла пострадать от шального выстрела. Ну и вдобавок, им просто не повезло.
  - Почему? - Император чуть склонил голову набок.
  - Я счел, что люди, способные на насилие над женщиной, в такой ситуации, не должны жить.
  - А вы знакомы?
  - С девушкой? - Белый оглянулся. - Нет... к сожалению... Только после драки перемолвились парой слов...
  - Вы не пожалели своего личного кортика. - Александр едва заметно улыбнулся.
  - Это всего лишь оружие Государь. И его главная функция защищать.
  - А ваша?
  - Та-же.
  Император задумался на мгновение.
  - Вы одеты не по форме, товарищ старший лейтенант. - Он усмехнулся и отцепив со своего пояса кортик, подал его рукоятью вперед. - Носите с честью. А ваш старый, я заберу себе, если не возражаете против такого обмена. - И уже повернувшись и сделав шаг к лестнице, неожиданно обернулся и произнес. - И выучите хотя бы 'Отче наш'.
  
  * * *
  
  Когда Белый спустился вниз, веселье уже начало понемногу затихать. Слегка поддатый Ганс и Кот, увидев Белого взревели ранеными буйволами, и слегка покачиваясь двинули навстречу.
  - Ты где пропадал? - Лицо Ганса, вроде светилось радостью, но тренированный взгляд усмотрел и слегка сбитый галстук, и мокрое от пота, после разговора с самодержцем, лицо. Не прекращая улыбаться, он изобразил лицом вопросительный знак.
  - Вы не поверите. - Белый еще никак не мог отойти от происшедшего. - Я тут кортик свой использовал.
  - По назначению? - Деловито осведомился стремительно трезвеющий Кот. - У меня есть друзья в одной конторе, может надо почистить?
  - Не-а... - Белый широко улыбнулся. - Там такой пылесос прибыл, что после него вообще все стерильно. Вот подарили взамен старого. - Он отстегнул карабин, и протянул кортик товарищам.
  Новое оружие не сильно отличалось от старого. Зеркально белым цветом ножен, небольшим золотым двуглавым орлом на том месте, где у ребят располагалась летучая мышь на фоне звездного неба и крупным изумрудом в навершии рукояти.
  - Слушай, ничего не сделал. Только угомонил двух орлов что приставали к девчонке.
  Ганс осторожно вытянул кортик из ножен, прочитал гравировку на лезвии, и показал ее Коту, который с глубокомысленным видом кивнул.
  - А там чего? - Белый заинтересованно вытянул шею.
  - Отстань. - Отрезал Кот. Еще налюбуешься. - Они с Гансом снова переглянулись.
  - Ну, что? Тебя уже можно величать, ваше сиятельство? - Деловито осведомился Кот.
  Все трое синхронно рассмеялись.
  - Значит так, Беленький. - Начал Кот, когда отсмеялся. - Судя по всему, тебя угораздило спасти дочку нашего Государя-Императора, княжну Екатерину Александровну. Поскольку старший сын императора, погиб в заварушке на Новой Индии, а других детей в императорской семье просто нет, ты имеешь дело не просто с великой княжной, а с потенциальной императрицей. А тут политика совсем другая. Так что имеешь шанс продолжить службу на дальних астероидах. По моим данным, император очень любит дочь, и был бы крайне недоволен любым происшествием с ней. Поэтому я лично, советую, забыть этот эпизод жизни.
  - А девчонка-то хоть хороша? - Неожиданно встрял Ганс. - А то на фотографиях они все красотки.
  - Хороша не то слово. - Грустно сказал Белый. - Знаешь, я бы за один только взгляд, еще кого-нибудь прикончил.
  
  * * *
  
  Императорская резиденция Серебряный Бор, Новая Москва, Планета Русь. Российская Империя.
  Сидя в своем рабочем кабинете, император задумчиво крутил в руках отмытый от крови простой офицерский кортик, потом отложил его в сторону и произнес.
  - Павел Андреич...
  Через секунду дверь кабинета распахнулась и мягко ступая по толстому ковру, вошел адъютант императора подполковник Исаковский.
  - Я просил информацию по этому юноше. Как продвигается дело?
  - Уже готово, государь.
  Император удивленно приподнял брови.
  - Так быстро?
  - Служба контрразведки уже имела на него довольно подробное досье. За исключением...
  - Ну не пугайте меня, Пал Андреич. - Император в притворном ужасе взмахнул рукой. - Неужели есть что-то неизвестное нашим контрразведчикам?
  - Еще как. - Адъютант приложил мемокард к планшету, и дождался пока не загорится зеленый огонек. - Старший лейтенант Белый, настоящая фамилия Чарский проходил по программе персональной защиты. Иммигрант с Новой Европы. Вывезен с планеты, генералом Саниным. Носитель категории 2-А.
  Поверхность стола высветила несколько фотографий Алексея.
  - Стоп, стоп. Вы хотите сказать, что носитель гостайны и иммигрант, поступил и окончил стариновское училище?
  - Тут есть заключение спецотдела СВР, о наложении новой матрицы воспоминаний, и частичном изменении внешности.
  - О господи! Час от часу не легче. Зачем такие сложности? Неужели мы не можем защитить одного человека?
  - На него было нападение, государь.
  Взгляд императора неожиданно стал жестким.
  - Подробнее пожалуйста.
  - Около ста человек, атаковали его вместе с охранниками на берегу Красного Залива. Предпринятыми мерами, нападавшие были частично уничтожены, частично взяты в плен.
  На столе-экране пошли кадры видеозаписи боя.
  - Проведенным расследованием обнаружена утечка информации через механика гаража Службы Безопасности, и жучок поставленный им на машину бригады охраны. Кроме того, отмечу весьма высокий профессионализм бригады Шер-Хана при отражении атаки превосходящих сил противника.
  - А сам Чарский?
  - Восемь убитых было уверенно идентифицировано, как пораженные его оружием.
  - Таак. - Александр потер лоб. - Интересный мальчик. А что за тайну носил наш юный друг?
  - Проект 'Нить'. - Лаконично пояснил адъютант. - Именно он и привез главные формулы.
  - Бардак. - Грустно прокомментировал самодержец. - Не можем защитить одного пацана сделавшего нам такой царский подарок. Нападавшие?
  - Банда Красавчика. Правда, кто-то, скорее всего демовцы, подбросили им тяжелое вооружение. Сам Красавчик получил пулю крупного калибра в голову в первые минуты боестолкновения, так что подробностей выяснить не удалось.
  - А что с родственниками Чарского?
  - Мать Вера Чарская, жена подполковника Дьяконова, погибшего вместе с отцом, генералом Дьяконовым при нападении неустановленных бандитов. Генная проба полностью подтверждает. Сама Вера бесследно исчезла после нападения. Распоряжением великого князя Михаила, расследование было закрыто. Генерал с сыном, сначала дали возможность Вере с сыном уйти, а когда их окружили, подорвали себя, уничтожив при этом и всех бандитов. Хочу напомнить, что сам генерал, по нашим сведениям, мог обладать ключевой информацией по объекту 'Вьюга'. Так же предполагаем, что на сегодняшний день, Алексей Чарский-Дьяконов, является может и неосознанно носителем этой информации.
  - Невероятно, но возможно. - Александр откинулся в кресле и замолчал. - Что мой любезный братец? Еще не засуетился? Если этот молодой офицер до него доберется, боюсь, Михаила ждет пренеприятная беседа.
  - Можно сказать и так. - Адъютант кивнул. - Его канцелярия запросила дело Чарского и все материалы еще неделю назад. Кроме того, - продолжил адъютант, - есть два человека, которых он называет своей семьей. Это Винь Хо, бывший полковник разведки Северной Кореи, скрывавшийся от своих прежних коллег на Новой Европе, и Виктор Петрович Стрельников. Бывший майор ГРУ. Подразделение 'Сокол'. Считался погибшим после операции на Джамаате. Более подробная информация закрыта личным кодом шефа СВР. Насколько мне удалось навести справки, это два высокопрофессиональных ликвидатора. Бог знает, что свело их вместе, но несмотря на преклонный возраст обоих, смесь весьма взрывоопасная.
  - Так. - Император задумчиво побарабанил пальцами по столу. - И вновь толстый рыжий хвост нашей разведки. - Он помолчал. - Павел Андреевич, передайте все данные Валерию Хамадовичу. Пусть со своими людьми покопается в этой истории. Если надо, пусть прямо ссылается на меня... и пригласите ко мне Солонихина и Дмитрия Егорыча Санина. Думаю ситуацию пора брать под контроль. - Александр отбил по поверхности стола замысловатый ритм. - Что у нас со 'Встречным палом'
  - Отслеживаем ситуацию, Государь. - Адъютант сделал шаг вперед видимо намереваясь продемонстрировать какие-то документы, но император остановил его жестом.
  - На словах.
  - Оперативная группа, отслеживает изменения ситуации, и оперативно вносит все необходимые коррективы.
  - Надеюсь, на этот раз мы почистим этот террариум на максимально возможную глубину...
  
  
  Новая Москва, Планета Русь, Российская Империя.
  Явиться по новому месту службы, Алексею нужно было только через 45 суток. Собственно таким нехитрым образом офицеры получали долгожданный отпуск, который уже был расписан по дням.
  Отклонив многочисленные приглашения друзей, и не будучи сам поддержан в планах проведения отдыха, он направился в представительство одной из крупнейших кораблестроительных компаний Руси, 'Петровские Верфи'.
  Строго говоря, Белый, самым позорным образом сбежал. Последнее время, в доме на Мраморной улице стали появляться и иногда задерживаться на некоторое время многочисленные племянницы и прочие родственники дяди Вити и учителя Хо. Родственники были исключительно женского пола в возрасте от 18 до 20 с небольшим лет, хорошенькие, и гостили они, отчего-то попеременно никогда не пересекаясь во времени. В доме появились какие-то цветочки в горшках, занавесочки, салфетки и прочие следы пребывания женщин, что иногда пугало Алексея больше чем смотрящий в лицо ствол.
  Именно поэтому, Алексей, твердо отклонив настойчивое пожелание Винь Хо взять с собой в поездку по островам очаровательную миниатюрную кореянку с огромными серыми глазами, в одиночестве вышел из такси на набережной где находился выставочный зал верфи.
  Под крышей огромного купола и у причалов стояли десятки разнообразных яхт, катеров и аквабайков. Сам толком не зная чего ему было нужно, Белый долго ходил между образцов, пока на него не обратила внимание стройная рыжеволосая девушка с эмблемой верфи на жилетке и именем Анна на карточке, прикрепленной к лацкану. Она оставила молодого человека с которым беседовала и сменив по дороге хмурое выражение на ослепительную улыбку, подошла к Алексею.
  - Господин желает что-нибудь приобрести?
  - Э... да. - Белый выдохнул. - Что-то комфортабельное, довольно большое, но вместе с тем достаточно быстрое и надежное.
  - А какую сумму вы предполагаете потратить? - Уточнила девушка.
  - А сколько здесь? - Белый протянул кредитку.
  Анна скользнула ручкой - сканнером по карточке и глянув на цифру высветившуюся на боковой стороне сканнера, слегка приподняла брови.
  - 25 с половиной миллионов рублей? - Девушка в легкой растерянности подняла взгляд. Парень ничем не напоминал напыщенного болвана из числа 'золотой' молодежи. Больше всего он напоминал брата служившего командиром батареи на эскадренном флагмане 'Звезда России'.
  - А зачем вам вообще покупать такую дорогую вещь? - Тихо спросила она. - Вы можете взять катер в аренду...
  - Понимаете Аня, у меня в жизни толком ничего и не было. Хочется провести отпуск как-то... ну я не знаю. На своей яхте. Рыбачить, встречать рассвет...
  - Вы любитель рыбалки?
  Белый рассмеялся.
  - Да нет. Какое там. Вообще ни разу не пробовал. Только на экране видел да в книгах читал. Я... скорее охотник.
  Несмотря на то, что последние слова были сказаны вполне мирным тоном, девушка отчего-то поежилась словно под порывом холодного ветра.
  - Пойдемте, я покажу то, что вам понравится. - Она склонилась к своему комму, и тихо проговорила в ответ на приветствие. - Ключи на восьмую стоянку.
  На пирсе стояли пришвартованные яхты размеры которых не позволили им стоять под крышей. Настоящие корабли, с бассейнами, посадочными площадками, и танцевальными холлами.
  - Не... - Белый озадаченно окинул яхту от кормы до носа. - Куда мне такая громадина.
  Девушка в ответ рассмеялась. - Их вообще никто не покупает. Нанимают для проведения торжеств. Нет-нет. Нам дальше.
  Пройдя между двумя такими гигантами, они оказались на причале у которого была ошвартована яхта гораздо меньших, хоть и не маленьких размеров. Около сорока метров, с вытянутым корпусом и невысокой рубкой закрытого типа. Пока Белый любовался яхтой, подскочил паренек с ключами, и они вдвоем с девушкой поднялись на борт.
  Внутри все было удобно, но без излишней роскоши. Пять гостевых и одна большая спальня, салон, кабинет с раздвижным диваном, и даже баня с небольшим бассейном.
  - Управление полностью автоматизировано. Три двигателя. Два по три с половиной тысячи сил и турбина скоростного хода в шесть тысяч сил могут разогнать яхту до 30 узлов в нижнем режиме и до 80 на подводных крыльях. - Анна снова поднялась на палубу. Двигатель необслуживаемый. Ресурс 50 тысяч миль после чего нужен технический осмотр в специализированной мастерской. Есть посадочная платформа для тяжелого аэробайка и система компенсации качки.
  - И за все, про все?
  - Восемьсот тысяч рублей.
  - Ого! - Белый рассмеялся, и окинул яхту внимательным взглядом. - Значит так. Восемьсот, и вы грузите ее всем необходимым на месяц пути и заполняете библиотеку в кабинете не муляжами а настоящими книгами. Меня вполне устроят полные собрания Джека Лондона, Майн Рида, Пушкина, Булгакова, Киплинга, Жюль Верна, и Игоря Поля. Кроме того, я хотел бы видеть в соответствующих местах необходимые в пути вещи и расходные материалы. Начиная от моющего состава в посудомойке, кончая постельным бельем в спальнях. Ну, я думаю, вы понимаете, что я имею ввиду.
  - Но подобные услуги оказывает специальная фирма...
  - Вот и отлично! - Белый улыбнулся. - Значит, вы знаете к кому обратиться.
  Они уже направились было к конторке для оформления документов, как Белого окликнул тот самый молодой человек с которым беседовала Анна.
  - Эй мэн, а скока лохов надо настричь чтобы поиметь такую красотку?
  Белый спокойно обернулся мельком отметив, заалевшие щеки девушки.
  - Тут все зависит, что ты поставишь на кон. - И увидев непонимание на лице молодого человека, продолжил. - Жизнь это как казино. Ты что-то ставишь на кон, и играешь. Кто-то свой труд, кто-то жизнь а кто-то честь. Труд - самая верная ставка. Можно конечно и проиграть, но шанс выиграть весьма велик. Можно поставить на кон свою жизнь. Это весьма рискованная ставка. Эффект от проигрыша - фатален. А кто-то ставит честь.
  - А ты что поставил?
  - Жизнь. - Сказал Алексей.
  - А почему не честь?
  - Не хочу рисковать таким дорогим достоянием. Жизнь она что? - Белый пожал плечами. - Вот она есть, вот и нет ее. А честь. Она не только твоя. Это честь и твоей семьи, и твоих детей. У людей долгая память. Известным богачам Морганам до сих пор вспоминают, что их предок был вор и убийца.
  Оставив слегка ошарашенного юнца переваривать услышанное и галантно подхватив девушку под локоток, Алексей увлек ее в офис, где стороны пришли к удовлетворяющему обоих соглашению и оформили документы на яхту.
  
  * * *
  
  Ничем не спровоцированное жестокое убийство двух безоружных сотрудников полиции армейским офицером, стало предметом широкого обсуждения в среде офицеров МВД. В который раз армия показала свое звериное лицо и нежелание соблюдать даже элементарные правовые нормы. Коллеги убитых, выражая свое соболезнование родным и близким покойных, отмечали их высочайший профессионализм и приверженность к четкому соблюдению всех правовых норм империи...
  Медиа-издание Честь и Порядок Новая Москва. Российская империя.
  
  Белый перевез на борт свой багаж заключавшийся в двух сумках и через сутки, мягко шурша двигателями, яхта отвалив от причала, взяла курс на юг. Девушка не соврала, и яхта действительно была замечательной. Чуткие компенсаторы гасили качку, а двигатели пели едва слышно, так что Белый засыпал и просыпался под шум моря. День был заполнен книгами и временами весьма успешной рыбной ловлей, к которой Белый неожиданно для себя пристрастился. Оказалось, что есть только что выловленную своими руками рыбу, это совсем не то что из магазина.
  К середине пятого дня, его отвлек какой-то звук из рубки. Он отложил сборник 'Северных рассказов' Джека Лондона, и поднялся по короткой всего в пять ступенек лесенке.
  - Навигационный центр Биотех, вызывает яхту 'Летучая мышь', повторяю...
  Белый взял в руки переговорный модуль.
  - Яхта Летучая мышь, на связи.
  - Летучая мышь, - Сухой голос оператора громко зазвучал в рубке. - У нас чрезвычайная ситуация. В сто тридцатом квадрате, терпит бедствие учебный корабль Оаху, со студентами Биотеха. На основании закона о...
  - Не части. - Белый вывел на центральный экран, карту. - Сто тридцатый квадрат. Я понял. А где их там искать. Я моряк - то не очень.
  - Там риф похожий на хвостик. Вот у самого конца этого хвостика они и пропороли себе брюхо. Они бы дождались спасателей из биоцентра, но сам биоцентр уже накрыло так, что носа не высунешь. Все уже попрятались от урагана, и кроме тебя в этом квадрате никого нет.
  - Так. - Белый уже водил пальцем по экрану задавая маршрут для автопилота. - Это от меня в девяносто пяти милях. - Яхта отчетливо завибрировала корпусом переходя из крейсерского в максимальный ход. - По данным автопилота, я там буду через полтора часа.
  - Если не соврал насчет скорости, у тебя будет около двух часов потом сматывайся на всех парах.
  - Так все серьезно?
  - Выживешь, станешь вполне себе моряком. - Буркнул оператор и отключился.
  - Ну ладно. - Белый посмотрел на карту. - Сейчас посмотрим, за что была уплачена такая куча денег.
  Турбина скоростного хода почти выдернула яхту из воды. Гидравлика уже раскрыла подводные крылья, и поднявшись над водой еще на пять метров, яхта буквально полетела над океаном. Несмотря на нарастающий ветер, мощные компенсаторы успешно гасили боковой крен, и через полтора с лишним часа, радар выдал засечку цели полыхавшую красным цветом.
  Несмотря на обещанные, перед приходом урагана, два часа, море уже довольно сильно, где-то под шесть баллов, штормило. Учебное судно представлявшее собой древний, переоборудованный под исследовательские задачи рыболовецкий бот, со скрипом и скрежетом раскачивался в ловушке кораллового рифа. Как подойти к терпящему бедствие судну, Белый решительно не представлял. Впереди все море кипело от бурунов на мелководных рифах. А ветер все усиливался. Он заякорил яхту и взял в руки переговорник.
  - Летучая мышь вызывает Оаху.
  Тотчас ответил молодой женский голос.
  - Оаху на связи.
  - Я тут никак сообразить не могу, как вам помочь-то.
  - А никак, - спокойно ответила девушка. - По рифовому коридору ты не пройдешь. Обязательно пропорешь брюхо. Так что отваливай пока не поздно, и не мешай красиво подохнуть.
  - Хрен вам а не подохнуть. - Белый заскрипел зубами от бессилия. - Вы там что, крепко сидите?
  - Сидим насмерть. Шквалом судно вбило в риф. Так что вся носовая всмятку. Если даже волной сбросит с камней, то утонем просто от протечки или от местной живности.
  Неожиданно интересная мысль пришла ему в голову.
  - А много вас там?
  - Четверо. А что? Хочешь быть пятым? - Где-то вдалеке, послышался девичий смех. - Ты смотри. Мы девушки строгие. До свадьбы ни-ни.
  - Так. Я сейчас подлечу на байке, а вы ждите меня на палубе.
  - Ты не сможешь посадить байк!
  Но Белый уже не слышал. Сунув в карман портативную рацию, он метнулся к площадке, где на стопорах стоял тяжелый аэробайк. Он с разбега оседлал машину, и даже не нажал а вмял кнопку запуска турбины. Ветер мотал байк из стороны в сторону, но надежный Камов, не подвел. Через десять секунд он уже висел над сейнером, и пытался посадить машину на скачущую словно дикий мустанг палубу.
  Четыре девушки в одинаковых оранжевых гидрокостюмах, уже стояли рядом но машину никак не удавалось посадить. Тогда Алексей сдал слегка бортом, и оказавшись над девушками свесился вниз и ухватив за руку одну из них, плавным движением, чтобы не повредить связки, забросил себе за спину. Так, одну за одной, он перевез всех четверых. Когда забирал последнюю, сейнер мотнуло так, что девушка чуть не улетела за леера, но удержалась каким-то чудом, уже через десять секунд сидела на байке, прижимаясь к спине Белого так, словно ее черти отрывали.
  Несмотря на набирающий силу штормовой ветер, якоря надежно удерживали Летучую мышь на месте. С лязгом встал сначала носовой потом кормовой якорь и, врубив самый полный, Белый понесся прочь от настигающего их урагана.
  - Навигационный центр Биотех, вызывает Летучую мышь.
  - На связи.
  - Как обстановка. Ты можешь подойти к Оаху?
  - Да все уже. Снял я девчонок. Теперь не знаю, куда самому деваться. Вокруг словно черти взбесились.
  - Молодец парень! - Не удержался диспетчер. - Теперь двигай по дуге вдоль рифа. Так ты немного разойдешься с ураганом, а риф слегка прикроет от волны. Только не подходи близко.
  - А потом?
  - А потом, подбросишь их до Центрального. Это главный остров Биотеха. И если будет не сложно, зайди в Центральную диспетчерскую. Тут многие, я в том числе, хотели бы выпить с тобой.
  - Договорились. - Белый улыбнулся невидимому собеседнику и отключился.
  Ураган не утихал. Из-за особенностей климата Руси, несколько ураганов могли слиться в один и бушевать достаточно долго. Сам Белый просто предполагал обходить опасные участки океана, но из-за спасательной операции планы пришлось изменить. Теперь он пробивался сквозь штормовой ветер в спасительную бухту острова Центральный, и с тревогой посматривал на большой экран, где главный комп рисовал поверх карты движение ураганов. Яхту бросало из стороны в сторону, но вертикаль она благодаря гироскопам держала крепко. От пережитого, девушки напившись крепкого и горячего чаю, просто вырубились, упав, где придется, и салон превратился в импровизированную спальню. Через четыре часа изматывающей игры с высоченными волнами, он ухитрился протиснуться в защищенный скалами проход в бухту, где по случаю шторма уже стояло несколько десятков разнокалиберных яхт и судов.
  Тут же навстречу заспешил катер береговой службы.
  Белый вывесил бортовой трап и крепко пожал тяжелую словно металлическую руку взлетевшему на палубу здоровенному офицеру в форме морской пехоты.
  - Толик.
  - Алексей.
  - Спасибо. Если бы не ты, мы бы попытались пробиться на глайдере.
  - Не лучшая идея. Меня там на 740 Камове чуть не сплющило об палубу.
  - Так ты их на аэробайке вытаскивал? - Капитан удивленно приподнял брови. - Уважаю. Где девчонки?
  Белый показал на ведущую вниз лесенку.
  - Дрыхнут.
  - Ну я их сейчас разбужу. Поперлись понимаешь за ценным материалом.
  Проводив задумчивым взглядом широченную спину морпеха, он зевнул. 'Сейчас пожрать бы да втопить на массу часов восемь'.
  Девушки подгоняемые окриками бравого офицера, судя по зевкам целиком и полностью поддержали бы такую программу, если бы их спросили. Вместо этого девчонок погрузили на катер и быстро умчали куда-то по направлению к пирсу. Потом с ним связался диспетчер порта, и следуя его указаниям, Белый встал на рейде, освободив заодно место для очередной потрепанной штормом яхты.
  Несмотря на тренированный организм, сил хватило только на то, чтобы принять душ, переодеться и рухнуть в кровать. Проснулся он буквально через пару часов от криков и звуков выстрелов.
  - Что-ж это им не спится -то? - Проговорил он сердито в темноту спальни и несколько секунд прислушивался к стрельбе, затем решительно соскочил с кровати и шагнул к шкафу с одеждой.
  Рывком распахнув створки, он быстро надел камуфляж, обулся и накинул разгрузку. Выдернув из кобуры штатный Ш-200, проверил боезапас и передернул затвор. Потом после короткого размышления прихватил и наградной Грач разместив его в модульной кобуре на разгрузке.
  Картина открывшаяся взору, когда он выскочил на палубу, была совершенно невероятной. Вся акватория и пирс кишели огромными тварями с чешуйчатой шкурой серо-стального цвета. Откуда в защищенной акватории океанские крокодилы, понять было решительно невозможно. Ситуация усугублялась тем, что в отличие от земных крокодилов, местные твари неплохо соображали и были гораздо более защищены от пуль толстой шкурой.
  Охрана Биотеха суетилась вовсю, но их было маловато, и оружие совершенно не соответствовало ситуации. Уже около двух десятков восьмиметровых тварей выбралось на пирс, и понемногу теснили охрану, отстреливающихся из небольших пистолетов гражданской модели. Двигатель яхты взревел, и на полном ходу, Белый проутюжил свободное пространство перед пирсом своими винтами, взбивая кровавую пену за кормой. Подойдя ближе к берегу, он остановил яхту, и выдернув пистолет, сделал несколько выстрелов по ближайшей туше. Крокодил недовольно взревел, повернул голову в сторону неожиданного врага, и получил пулю в глаз, после чего забился в конвульсии и через пару секунд подох.
  Белый пересчитал в уме количество патронов, и недовольно скривившись, спрыгнул на пирс. Тут же одна из тварей рванула в его сторону, и вытянув шею, щелкнула зубами. Белый подпрыгнув, пропустил поблескивающую слизью голову под собой, и в воздухе успел воткнуть в ее голову три пули. Уже не обращая внимание на оружие охранников, не приносящее им ничего кроме небольшой боли, рептилии двинулись в сторону Белого. Шагнув вперед для разгона, он подпрыгнул в воздух, и увернувшись от очередной пасти, оттолкнулся от мягко спружинившей спины, оказался на открытом пространстве и быстро взобрался на небольшой кран, стоявший у самой воды. Устроившись с относительным удобством на стреле крана, он принялся словно в тире, отстреливать незваных гостей прерываясь только для смены обоймы.
  Вдруг со стороны городка, раздались задорные матюки, и сразу вслед за ними гулкий перестук ручного пулемета. В сопровождении еще одного морпеха с автоматом и несколькими патронными коробами, почти непрерывно паля на пирс выскочил давешний капитан. Вовсе не маленький девятимиллиметровый Сармат, смотрелся в его руках довольно скромно. Вскинув пулемет к плечу, он бил короткими очередями, прошивая туши насквозь и вырывая куски мяса. Очень быстро, все звери поняли что им здесь не рады, и словно по команде рванули к воде.
  Белый соскочил с крана и подошел к офицеру.
  - И снова здравствуйте! - Воскликнул морпех и оглянулся. - Ты я смотрю, тоже нормально порезвился?
  - Ну, звери не люди. - Белый пожал плечами. - С ними как-то попроще.
  - Не скажи. - Возразил морпех. Были бы тут черные акулы... - Он опустил пулемет.
  - Белый.
  - Вадим. - Невысокий коренастый лейтенант почему-то застенчиво улыбаясь пожал Белому руку.
  - Белый это фамилия или как? - Уточнил Анатолий зорко озираясь вокруг.
  - И фамилия и позывной.
  - Ого. А из каких сам будешь?
  - Мыши мы, летучие.
  - О! Молодец! - Капитан уважительно глянул на Алексея. - А у нас тут база бригады рядом, так мы потихоньку ботаников стережем. Заодно за сестричкой присматриваю. Ну что товарищи? - Анатолий снова поднял пулемет. - Пойдем, добьем представителей реликтовой фауны?
  Но подранков практически не оказалось. Белый стрелял исключительно в голову, а очередь из пулемета вообще шансов на жизнь не оставляла.
  Белый уже осматривал последнюю тушу, как у входа в центральный корпус возникла непонятная возня, и на пирс в окружении плотного кольца охраны, медленно пятясь вышла группа из шести человек. Трое из них, одетые в плотные серые комбинезоны резко выделялись по сравнению с тремя женщинами в ярких платьях. Судя по всему, носители серой одежды, взяли в заложники сотрудниц одной из лабораторий, и медленно продвигались в сторону пирса.
  'Вот твари' - Подумал Алексей. - Вадим! - Он в полголоса окликнул лейтенанта. - Бери ключ, и дуй на мою яхту. Твоя задача блокировать причал. Не дай никому подойти. Если надо иди на таран.
  - Но...
  - Давай, лейтенант... шевелись.
  Капитан медленно сокращавший дистанцию до группы резко обернулся на гул двигателей.
  - Все нормально. - Белый подошел ближе. - Это я послал Вадима отрезать дорогу.
  - Ну и что будем делать?
  - Как что? - удивился Белый. - Сейчас будем вести переговоры. У меня есть небольшой опыт. - Он сбросил разгрузку и остался в одном комбинезоне.
  Как раз в этот момент, Летучая мышь своим острым носом протаранила медленно крадущуюся к пирсу яхту. Несмотря на то, что удар был не очень сильный, борт атакуемой яхты смялся обнажив внутренние переборки и на глазах, небольшое судно стало погружаться в воду.
  Захватившие заложников люди сразу заметались. Не давая им опомниться, Белый вышел на открытое пространство.
  - Потяни время. - Попросил капитан, устраиваясь у пулемета. - Ребята из тревожной группы уже вылетели.
  - Эй! Как вас там! - Белый поднял руки над головой. - Я хотел бы выяснить, чего вам надо. Может, обойдемся без стрельбы? Я без оружия!
  - Нам нужен быстроходный катер! - Нервно выкрикнул один из бандитов.
  - Можно я подойду ближе? - Спокойно спросил Белый. - Не хочется орать на всю площадь. Я без оружия. - Он в доказательство повернулся кругом.
  - Сними куртку и подходи.
  - Хорошо. Покладисто согласился Белый и через минуту голый по пояс уже стоял в трех метрах от бандитов.
  Удерживая оружие в опасной близости от голов заложников, бандиты стояли выставив женщин вокруг себя словно живой щит. Две из них были явно в предобморочном состоянии. А третья, женщина лет 30, неожиданно для Белого, поймала его взгляд и одними губами прошептала: 'Не дай им уйти'.
  - Нам нужен быстроходный катер и возможность покинуть бухту. Четко произнес тот, кто видимо был в этой группе старшим.
  - Хорошо, хорошо. - Тембр голоса Белого снизился до бархатно - обволакивающего вибрирующего тона. Но для начала, мне бы хотелось, чтобы вы хотя бы опустили оружие. Вы в нестабильном состоянии а трупы ни вам, ни нам не нужны. Снайперов вокруг нет, иначе вас бы давно расстреляли. Кроме меня, военных на острове нет, а я рядом и без оружия. Выстрелить вы всегда сумеете.
  Потихоньку стволы стали опускаться.
  - Сейчас я дам команду, и катер подойдет. - Белый начинал понемногу в одном темпе жестикулировать, показывая откуда подойдет катер. - Вы покинете бухту, и отпустите заложников... Хорошо?
  Напряженные плечи бандитов понемногу опустились, подчиняясь завораживающему ритму а глаза старшего группы довольно блеснули.
  - Поторопись, если хочешь увидеть их живыми.
  Незаметно Белый сдвинулся вбок, там, где щель между заложницами была максимальной.
  - Я сейчас громко крикну человеку на яхте, чтобы он подошел к причалу. Пусть твои люди не нажмут случайно на курок.
  - Кричи. - Старший группы диверсантов усмехнулся. - Они не будут стрелять от испуга.
  Белый развернул торс и поднял рупором руки к лицу.
  - Вадим! Подойди к причалу! Потом руки медленно пошли вниз. Одна к брючному ремню, а вторая к ножнам на поясе за спиной.
  - Сейчас он подойдет, и вы спокойно сядете на борт...
  Белый широко улыбнулся и метнул с двух рук нож и сякен, спрятанный под пряжкой ремня одновременно двинувшись вперед и нанося сильный, но аккуратный удар главарю в точку на шее.
  
  * * *
  
  Сякен вошел самому дальнему бандиту прямо в височную часть, а нож перерезал второму шейные позвонки. Белый подхватил оседающего словно мешок старшего и, перевернув в воздухе, шлепнул на бетон лицом вниз. Потом сдернул одним движением ремень и крепко стянул ему руки за спиной.
  Девушки еще стояли не в силах понять происшедшее, как к Белому подскочили морпехи. Они что-то кричали, хлопали по спине, а он просто стоял пытаясь погасить адреналиновый шторм в венах. Кто-то сунул в руки флягу. Не глядя, Алексей сделал несколько больших глотков и мучительно закашлялся так, что на глазах выступили слезы.
  - Что за дрянь?
  - Это? - Удивился Толик, - водка. Ты что водки никогда не пил?
  - Нет. - Белый отрицательно замотал головой. - Один из моих учителей очень любил водку. А сам я как-то не сподобился.
  Вокруг уже толпился какой-то народ, девушки целовали то Белого, то Анатолия, то все время краснеющего Вадима, которому тоже досталось благодарности от спасенных и их подруг.
  - Судя по всему, у тебя были неплохие учителя. - Задумчиво произнес Анатолий прихлебывая водку из фляги словно сок и довольно жмурясь. - Я так думаю, это именно диверсанты повредили защитную сетку у входа в акваторию и кинули пару приманок, чтобы крокодилы не заблудились.
  - И наверняка был 'крот'. - Добавил Белый. - Иначе слишком сложно получается.
  - Ничего. - Анатолий сжал губы. - Наша контра разберется. - О! а вот и они. - Капитан повернул голову в сторону идущих над морем транспортов.
  - А чего они вообще полезли сюда? - Белый провел рукой по лицу словно смывая алкогольную одурь.
  - Ты что? - Анатолий весело улыбнулся. - Это же головной институт РосБиоТех. Тут есть лаборатории и нулевой категории и вообще какой хочешь. Думаю даже директор института не знает до конца, что делается в его хозяйстве. Тебе чего? Окликнул он переминающегося с ноги на ногу молодого человека.
  - Анатолий Сергеевич, академик Гай хотел бы видеть нашего гостя.
  - О! - Анатолий удивленно крякнул и обернулся к Белому. - Сходи пожалуйста. Владимир Евгеньевич, наша знаменитость, а кроме того...
  - Что?
  - Карина, одна из девушек, которыми прикрывались эти уроды, его дочка. Поздний ребенок, сам понимаешь. Он с нее только что пылинки не сдувает. Я думаю, старик хочет просто выпить с тобой...
  - Да мне что? - Белый пожал плечами и кивнул молодому человеку. - Покажете дорогу?
  Академик встретил Белого на пороге своей лаборатории, а точнее лабораторного комплекса. Высокий, с фигурой борца-тяжеловеса, короткой стрижкой совершенно седых волос и крепкой медвежьей хваткой он совершенно не напоминал ученого а скорее отставника а его лаборатория была похожа скорее на микрозавод. Во всяком случае совершенно отсутствовал беспорядок который как полагал Алексей просто обязан сопровождать все что связано с наукой.
  Однако или эта лаборатория отличалась от остальных, или его представления были не вполне верны, но здесь царила образцовая чистота и порядок. На втором этаже комплекса, обнаружилась крошечная терраска с видом на противоположную часть лагуны и океан.
  Безымянный паренек со скоростью робота сервировал столик коньяком и фруктами, после чего исчез в неизвестном направлении.
  - Гай Владимир Евгеньевич. - Академик коротко поклонился. -
  - Алексей Белый.
  - Присаживайтесь пожалуйста. - Академик показал на одно из кресел.
  - Спасибо Владимир Евгеньевич. -
  Академик улыбнулся.
  - По-русски, вполне допустимо в отчестве пропускать часть букв. Например не Евгеньевич, а Евгенич.
  - Хорошо Владимир Евгенич. - Алексей кивнул.
  - Так вот, Алексей. - Академик обвел лабораторию взглядом. - Здесь и находится святая святых проекта 'Молния'. И если бы не вы, думаю, окончания работ мы бы не увидели. Кариночка не только моя любимая дочь, она еще и мой вдохновитель. Вы даже не можете представить сколько вроде бы бредовых идей рождается в этой непутевой голове... - Он помолчал разливая коньяк. - Попробуйте закусить вот этим. Совершенно уникальный вкус.
  Они втянули напиток, и Алексей положил на язык светло желтую дольку.
  - Я не большой знаток, но по-моему замечательно. - Он покачал головой. Почему-то вдруг пахнуло осенью...
  - Мм?... - У вас прекрасные рецепторы. - Академик улыбнулся. - Этот коньяк, к вашему сведению так и называется - Дыхание осени... Я действительно весьма благодарен вам, за спасение моих девочек.
  - Ваших?
  - Ну да. Все трое работали у меня. Я сам, уж не знаю к счастью или нет находился в соседнем корпусе, но всю вашу схватку с бандитами видел из окон второго этажа. Вы кстати прекрасно двигаетесь...
  - Ну в этом почти нет моей заслуги. - Алексей едва заметно дернул плечом. - У меня были очень хорошие учителя, причем с детства.
  - А чем занимались, позвольте полюбопытствовать?
  - Вы не поверите, - Белый рассмеялся в голос. - Рукопашным боем, и математикой.
  - Интересная смесь. - Академик снова разлил терпкий напиток. - Тогда за учителей.
  Алексей согласно кивнул отсалютовав бокалом, и набрав коньяк в рот, растер его по нёбу.
  - Божественно.
  - Ааа... - ученый, шутливо погрозил пальцем. - Смотрите, молодой человек. Те кто познал суть коньяка, почти потеряны для других спиртных напитков. - И уже чуть более серьезно спросил. - Вы кстати так и не поинтересовались чем именно занимается проект 'Молния'.
  - Я военный человек, Владимир Евгенич. - Белый пожал плечами и широко улыбнулся. - Очень многое в этой жизни навсегда останется для нас тайной. Стоит ли расстраиваться по этому поводу? Это ведь у природы, можно вырвать какие-то секреты. Пусть и с огромным трудом, но можно. Люди в этом смысле куда покрепче. У меня, например служебный допуск нулевой группы, а личный - 'А - один'. Тем не менее, я не смог получить полные материалы, посвященные моей семье. Хотя и очень старался. Практически на грани фола. Так что придется подождать, пока не повысят допуск.
  - Большой скелет?
  - Судя по уровню в два 'А' и спецсерии, там не просто скелет в шкафу, а целая галерея шкафов набитая костями под самый верх.
  - Занятно. - Академик улыбнулся и, не отрывая взгляда от Алексея, подхватил бутылку, и не глядя налил коньяк.
  Не нужно было ставить бокалы рядом, чтобы стало ясно, что уровень в обоих одинаков.
  - Ннда. - Белый улыбнулся. - Мастерство не пропьешь.
  - Это не мастерство. - Академик взял с блюда небольшой фрукт похожий на сливу и не глядя, кинул его за спину. С легким шлепком, фрукт, влетевший в узкую щель чуть приоткрытого утилизатора, заставил машину включиться на секунду.
  - Это и есть один из побочных эффектов реализации проекта 'Молния' - Ученый встал. - Пойдемте, я покажу вам нечто интересное.
  За полукруглой дверцей из толстого бронестекла, стоял невзрачный металлический шкаф. Когда дверца скользнула в сторону, академик подошел к шкафу, и снял с полки тяжелый контейнер с прозрачной верхней крышкой. Через крышку были видны несколько рядов ампул и крошечные серебристые ниточки внутри каждой ампулы.
  - Биокибернетический морф. - Пояснил академик. - После проникновения в организм начинает перестраивать нервную систему таким образом, что ускоряет прохождение сигналов по нервным волокнам. В результате скорость реакции возрастает в среднем процентов на сорок. Аналоги есть у Демсоюза и Джамаата. Это первое поколение. А вот второе. - Он достал новый контейнер. - Обратите внимание, что морфы, чуть толще и длиннее. Их цикл жизни больше, и кроме изменений первого типа, изменяется запас и скорость возобновления креатина в мышечных клетках. Теперь в отличии от обычного человека, подвергшийся модификации может выдавать максимум мышечной нагрузки не минуты а десятки минут. Аналогов не существует. Хотя профессор Хинсман, весьма продвинулся в тематике киборгов, его лучшие изделия едва дотягивают по скорости с нашими модификантами второй серии.
  Честно говоря, биокибернетическое чудо вовсе не впечатляло Алексея. Ну, червячки такие забавные. А чем там восхищаться? Хотя конечно скорость реакции в полтора раза это просто очень здорово.
  - Третье поколение. Наша гордость. - Новый контейнер был по сравнению с предыдущими гораздо меньше. Всего три ампулы. Правда больших. И червячки в них были уже не похожи на ниточки а именно на дождевых червячков. Правда маленьких.
  - В добавление к первому и второму типу, меняет мышечную и нервную ткань. Так называемые 'красные' - медленные и выносливые и 'белые' - скоростные и быстро утомляющиеся заменяются на 'розовые' скоростные и выносливые, что позволяет человеку прошедшему модификацию быть быстрым как спринтер и выносливым как стайер. Усложняется нервная система, как результат у человека возрастает внутримышечная и межмышечная координация, что приводит к еще большей силе, скорости точности и ловкости. Улучшается капиллярная система, что уменьшает время восстановления и теплоотдачу. Цена каждого, сравнима с небольшим космическим кораблем. Но дело даже не в цене. К сожалению из за редкости сырья, мы можем делать примерно десять - двенадцать морфов в год. Никак не больше, хотя военные готовы платить и такие деньги и даже больше.
  - Хотите предложить мне побыть подопытным кроликом?
  - Не совсем. - Академик поставил контейнер на место. Третье поколение симбиотов испытано и вполне стабильно. Так что никакого риска.
  - А это что за штучка? - Алексей показал на лежащий отдельно небольшой, примерно сантиметров десять в длину пенал. - Четвертое поколение?
  - Нет. - Его собеседник покачал головой. - Скорее пятое. Штучный экземпляр. Невероятная комбинация мутаций исходного образца. На людях тестировалось только один раз. К сожалению испытатель просто не выдержал изменений. Нервная система дала сбой. Восстановить мы его конечно восстановили, но потребовалась очень долгая реабилитация. Очень редкая комбинация исходных параметров. Эффект надо сказать очень любопытный. В обычной жизни никаких изменений кроме третьего уровня не диагностировалось. Но, стоило стимулировать животное каким либо стрессом, пусть даже голодом, или половым влечением, как все параметры резко шли вверх. Джинни, наша шимпанзе, вырвала и свернула в дугу прутья шестисантиметровой толщины. Характер изменений, тоже не вполне ясен. Мы только разбираемся в данном вопросе.
  Академик достал футляр и вынул ампулу в которой сребрилось нечто похожее на миниатюрное веретено.
  - Предлагать не буду, потому что и сам не знаю, что из этого выйдет.
  - А что самое плохое может выйти? - Белый заинтересованно склонился над ампулой.
  Владимир Евгеньевич пожал плечами.
  - Да вроде ничего особенно плохого. Исходный материал и общая концепция биоморфов, одна во всех случаях.
  - А самое хорошее?
  - Ну не знаю...
  Они вернулись на террасу и вновь подняли бокалы.
  - Направление изменений в общем и целом понятно. А вот их глубина и результативность... - Академик развел руками. - Кроме того, совсем не каждый материал подойдет для изменений. Первое поколение можно воткнуть в любого слабака и получить весьма неплохую заготовку для профессионального бойца. Второе уже требует тела профессионального спортсмена, а третье подходит только для специалистов примерно вашего уровня. Признаюсь, во всей этой истории, у меня кроме благодарности есть еще и свой, специфический интерес. Это чтобы вы там себе чего лишнего не надумали. - Академик улыбнулся. - У меня просто нет подходящего материала для испытания образца. У нас в стране как вы знаете весьма сильный кадровый голод, и добыть в качестве подопытного кролика настоящего бойца, высокого класса, это настоящая проблема. А с морпехами после одного инцидента я связываться не хочу.
  Белый задумался. С одной стороны, третий вариант, это конечно хорошо. Можно сказать подарок судьбы. Но даже с увеличенной на сорок процентов скоростью, ловить против боевых роботов демсоюза, практически нечего.
  - Над чем задумались, молодой человек?
  - Ну, вот представьте себе, к вам приходит солдат, а вы говорите ему. Вот эта пушка, стреляет хорошо и долго. А вот эта, может стрельнуть раз, и все поле в трупах. А может и не стрельнуть а наоборот отправить тебя в рай. Если бы и та и другая пушка существовали в единственном экземпляре, тут и думать нечего. Берем ту, которая надежнее. А если надежных пушек уже много? Ну, пусть не много, но как минимум не одна. А вот та, которая может оторвать тебе голову, еще не испытана?
  Белый уже потянулся к бокалу, как академик положил рядом с его рукой стальной пенал.
  - Если решитесь использовать, просто надломите контейнер и выпейте содержимое. Если не решитесь, просто бросьте в утилизатор или в печку.
  - Не жалко?
  - Увы, это теперь не моя проблема. - Академик хитро прищурился. - Теперь вам решать. Жалко - не жалко. Я сделал свой выбор, вы - свой. Это мой подарок вам. А уж что вы сделаете с подарком, это только ваше решение. Хотя, признаюсь. Мне бы очень хотелось посмотреть что из этого получится. Все же, еще раз до опытов на человеке, мы доберемся не скоро. Очень много заказов на предыдущие варианты...
  - А как на это посмотрит медицина? - Белый отставил бокал и взял в руки контейнер.
  - Если вы про анализы, то нужны очень серьезные исследования, чтобы увидеть разницу. Там различия на клеточном и молекулярном уровне. А если про лечение, то думаю после полной инициации морфа, вам медицина не очень-то будет нужна. И так все будет зарастать как на собаке.
  Алексей достал из пенала ампулу, задумчиво побултыхал содержимое надломил верхушку и поднял ее как бокал. - Ну, за науку?
  - За науку. - Академик улыбнулся и осторожно коснувшись ампулы краешком бокала, синхронно с Белым опрокинул коньяк в рот.
  - Закусывать не надо? - Спросил Алексей внимательно прислушиваясь к ощущениям.
  - Не надо. - Владимир Евгеньевич рассмеялся. - А вот кушать побольше и поразнообразнее, не повредит.
  
  Занятый размышлениями о невероятной словоохотливости и щедрости академика, Алексей спустился на пирс где сотрудники института, студенты, морпехи и контрразведка наводили порядок и разбирались в происшедшем. К Белому обратились только один раз и то для того чтобы он подтвердил свою личность и подробно описал свою версию событий. А вечером начался праздник. Столы выставили прямо на крыше центрального корпуса и даже по такому случаю натянули разноцветные гирлянды. К радости Алексея, никто не плясал вокруг него ритуальных танцев благодарности. Просто все кто веселился в этот вечер на крыше института, радовались тому, что все хорошо кончилось. Правда, постоянно подходили разные люди, и почему-то с каждым нужно было выпить. Поэтому уже через час, первая из трех запасенных капсул с рекрианом была использована по назначению. Через какое-то время, он, с Анатолием и Сергеем - начальником диспетчерской службы, сорокалетним майором - отставником а так же несколькими девушками плавно переместились на борт Летучей мыши, где уже в узком кругу продолжили праздник. В круговерти мелькания девичьих прелестей, Алексей и думать забыл и о проглоченном червячке, и о прочих проблемах.
  Где-то к полуночи, когда девчонки затеяли танцы, комм выдав короткую трель, высветил на поверхности ремешка имя 'Кот'
  - Привет Котяра! - Отозвался Белый когда над экраном всплыла голограмма с лицом его друга.
  - Белый! Выручай, братуха. - лицо друга, было яркой иллюстрацией к выражению 'смех сквозь слезы'
  - Что там у тебя? - Белый мгновенно собрался выдавливая волевым усилием хмель из головы.
  - Они тут Ганса женить хотят!
  - Что, мама с папой привезли очередную фройлян?
  Ответом ему было только нечленораздельное 'Ыыыы'
  - Что реально прижали?
  - Еще как! Так что Ганса нужно выдергивать и поскорее.
  - А фройлян-то ничего?
  - Ну, если ты любитель крупных форм...
  Размышлял Белый недолго.
  - Одного?
  - Ну в идеале конечно всех троих. А то, после того как фройлян поняла что на Ганса надежды нет, она стала как-то очень пристально поглядывать в нашу сторону. И признаюсь, тебе как на исповеди, ТАК не по себе, мне давно не было.
  - Вы сейчас где?
  - Владение Штайнмайеров. Это в десяти километрах на юг от Северо-Никитского заповедника.
  - Ждите. - Бросил Белый после чего отключился и набрал номер курьерской службы.
  - Скороход?
  - Курьерская служба 'Русский скороход' слушает. - Красивая девушка с ярко выраженными славянскими чертами и тяжелой темно-русой косой переброшенной через плечо мило улыбнулась.
  - Мне срочно нужен транспорт планетарного класса.
  - Полуторный тариф. - Предупредила девушка строго.
  - Да хоть двойной. - отмахнулся Белый. - Только с условием. Транспорт покрасить в защитный цвет, так чтобы было похоже на армейский, и пилотов одеть соответственно.
  - Груз? - Уточнила девушка.
  - Три человека. Их нужно прямо сейчас перевезти от Северо-Никитского заповедника, владение Штайнмайеров на острова Южного архипелага. Остров Центральный, владение Ново-Московского Биотеха.
  - Полеты в эту зону запрещены. - Девушка нахмурилась.
  - У пассажиров есть допуск. - Внезапно раздался из за плеча Белого голос Сергея. - Я начальник диспетчерской службы Биотеха, Сергей Викентьев.
  - Как будете оплачивать доставку? - Она опустила глаза к клавиатуре, набирая параметры заказа.
  - С комма.
  - Одну минуту, я проверю... Ого! - Видимо увидев на экране сумму кредита, привязанную непосредственно к счету Белого, девушка не смогла остаться в рамках протокола. - Транспорт будет на первой точке через час. Ориентировочное время доставки - четыре часа.
  - Спасибо.
  - Всегда рады помочь.
  Благодарно кивнув Сергею, Белый вновь вызвал Кота.
  - Так. Транспорт будет у вас через час. Тебе нужно только организовать вызов по нашему каналу, вроде как вас вызывают на службу и вперед.
  - А транспорт гражданский?
  - Обижаешь, Котяра. Пятнистый как моя жизнь.
  - Спасиб Белый. С нас коньяк.
  - Сочтемся.
  Не успел Белый отключить комм, как тихо ступая босыми ногами по палубе, подошла Вера, одна из девушек снятых с разбитого сейнера.
  - Будешь? - Она протянула высокий стакан наполненный до краев рубиново-красной жидкостью.
  - Не... Белый усмехнулся. - Я наверное уже всю свою годовую норму принял. А ты чего грустишь?
  Девушка шагнула к борту и грациозно облокотившись о перила, задумчиво произнесла.
  - Хороший ты парень. И соображаешь быстро и вообще весь из себя...
  - А что не так? - Хмыкнул Белый.
  - Даже у самых замечательных парней, есть один очень существенный недостаток. - Она отхлебнула из бокала. - Вас всегда слишком мало. И на всех не хватит.
  - Ну, сегодня красавица, я могу помочь твоему горю.
  - Как это? - Девушка смахнула прядь волос с лица и заинтересованно посмотрела на Белого.
  - Еще не полночь. - Белый усмехнулся. - Жди... Можно мне сегодня побыть добрым феем?
  - Знаю я вас... феёв пятнистых. - Она подняла бокал и прищурившись посмотрела на Белого сквозь стекло. - Такого нафеячите, хоть стой хоть падай.
  - Ну, там уж сама будешь решать, стоять тебе или падать.
  Ровно к означенному сроку, с помощью Сергея, организовавшему приводной коридор, прямо на палубу Летучей мыши, с борта скоростного транспорта, по лесенке соскочили Кот, Север и Ганс счастливо избежавший супружеских уз. В полной парадной форме, они слегка растеряно оглянулись на горящий разноцветными огнями причал, и освободивших место для высадки девушек в купальниках и легких, ничего не скрывающих а даже подчеркивающих соблазнительные формы, платьях.
  - Кот! Ганс! Север...
  Друзья обменялись крепким рукопожатием.
  - А мы уже думали, что этот черт летучий нас завез по ошибке сразу в рай.
  - Прошу любить и жаловать. - Громко произнес Белый. - Мои друзья Ганс, Север и Кот. Вера! - Он окликнул стоявшую в самом углу девушку. - Кому чего-то там не хватало?
  Остаток отпуска они догуливали уже вчетвером плюс некоторое количество девушек решивших показать им самые лучшие места рифового заповедника из которых лучше всего запомнились почему-то небольшие уединенные пляжи и крошечные, заросшие мягкой травой полянки на островах.
  
  * * *
  
  Российская Империя, Белое озеро. Резиденция великой княгини Екатерины. Русь
  - Денис Сергеевич, - Княжна была непривычно, для тех кто ее хорошо знал, тиха и серьезна. - Это была совсем простая просьба. Найти одного человека. Неужели так сложно?
  - Но, Екатерина Александровна, - Начальник охраны княжны, развел руки, - Это офицер разведки. Нас даже близко к этим материалам не подпускают. Кроме того, на запрос тут же отозвалась служба внешней разведки. Мне пришлось очень долго объяснять, зачем нам материалы по этому человеку.
  - Но что-то вы все-таки выяснили?
  - Нам удалось установить, что он заканчивал училище вместе с бароном Шайнмайером - младшим, получившим распределение в Семеновский гвардейский полк.
  - Ага. - Княжна задумчиво прищурилась. - А когда у нас бал молодых офицеров? - Она скользнула глазами по календарю. - Семнадцатого... Я надеюсь, - голос ее неожиданно зазвенел сталью, - Денис Сергеевич, обеспечить присутствие барона, в ваших силах?
  
  Российская Империя, Большая Москва. Земля.
  В свой первый приезд, Белый Москву так и не увидел. Прямо из стратопорта, где его посадили в закрытый флаер, перевезли в Управление, а оттуда таким же образом он попал в космопорт когда возвращался на Русь. Теперь будучи более-менее свободным в выборе маршрута, он спокойно сел на такси, попросив провезти его над городом и оставить возле Красной площади.
  Одна из столиц Российской Империи, Большая Москва, уже не представляла собой нагромождение бетонных ульев как в конце 20 и до середины 21 века. Сначала доступный воздушный транспорт, а затем и переселение на другие планеты, сильно проредили численность мегаполиса и позволили снести часть загромождавших город жилых построек. Больше стало парков, были восстановлены некоторые дворянские усадьбы, и даже часть зданий по проектам 30-40 годов 20 века.
  Алексей с удовольствием прошелся по осенней Москве, вдыхая запах незнакомого города. Гостиница, заказанная через квартирьерское управление, была совсем рядом и он, бросив вещи в номере, до позднего вечера пробродил по городу знакомому ему только по набору открыток в мамином альбоме.
  Непривычно тихие по сравнению с Ново-Московскими улицы, не наполняла шумная многоголосая толпа. Редкие прохожие, такие же редкие наземные экипажи, и довольно многочисленные военные патрули.
  Неожиданно к нему подошел полицейский наряд.
  - Так, а что это за клоун, у нас разгуливает?
  Белый опешил.
  - Вы что ребята, несвежих пирожков объелись?
  - Незаконное ношение формы, - Старший наряда, хлопал по ладони дубинкой словно отмечая пункты невидимого списка. - Незаконное ношение наград. У него и документы наверняка поддельные.
  Полицейские захохотали.
  - Документы? - Белый широко улыбнулся. - Не знаю. А вот оружие, точно настоящее. - Он одним мгновенным движением достал Грач, навел его на полицейских и щелкнул предохранителем. - Лежать!
  - Да ты чо? - Окрысился старший.
  Впрочем после выстрела в воздух именно он брякнулся в лужу первым.
  - Итак, - перечислял Белый. - Незаконное ношение формы и оружия, нападение на офицера, нарушение общественного порядка... Лежать я сказал! - Он врезал ботинком по пытавшемуся встать полицейскому, отчего тот сразу свернулся клубочком и заскулил.
  - Всем стоять! Военный патруль!
  Обернувшись, Алексей увидел спешащих к нему десантников. Он убрал пистолет в кобуру, и представился.
  - Старший лейтенант Белый, направлен в распоряжение ГРУ.
  - Подполковник Евсеев. Третий бат двадцать второй бригады. - Они обменялись рукопожатием. - Что тут случилось? Полисы докопались?
  - Да так грубо, товарищ подполковник. - Пожаловался Алексей. - Можно сказать, унизили в лучших чувствах.
  - Так, давай мы на всякий случай твои данные зафиксируем, а то без нашего рапорта, могут быть проблемы.
  Белый протянул карточку - удостоверение, и заметив боковым зрением движение на асфальте рявкнул. - Команды встать не было!
  - Порядок. - Лейтенант из патруля, вернул удостоверение и с любопытством взглянул на кобуру Белого. - А можно посмотреть?
  Белый пожал плечами. - Да ради бога.
  Не разряжая, что было жестом доверия к лейтенанту, он протянул ствол.
  - А правда, от самого адмирала? - Спросил молодой лейтенант, пожирая глазами дарственную надпись.
  - Правда. - Белый кивнул и усмехнулся. - За удачное решение небольшой проблемы.
  - Чего там? - Подполковник глянул на пистолет. - Ох, ни хрена себе! Именной от Старого Лиса. - Он с уважением посмотрел на Белого. - Зная адмирала, можно предположить, что проблема была совсем не маленькая. - Подполковник с улыбкой вернул пистолет, и козырнул. - Удачи тебе, старшой. Если будет желание, заходи. Мы в казармах Бутовского паркового массива квартируем. Спросишь зам. командира бригады подполковника Евсеева. Это я.
  - Спасибо! - Белый козырнул в ответ, и продолжил прогулку не замечая ненависти полыхавшей в глазах полицейского капитана.
  - Ну подожди тварь. - Один из полицейских медленно поднялся, стряхивая воду с униформы. - Я тебя запомнил. Ты у меня кровью умоешься.
  - Они все у нас скоро кровью умоются. - Всхлипнул другой, зажимая руками сломанное ребро.
  
  А с утра, приняв душ и переодевшись в парадную форму, поехал представляться по новому месту службы.
  Преодолев несколько постов охраны, он на секунду замер перед массивной дверью, и решительно распахнув ее, сделал несколько шагов вперед и вскинул руку к козырьку фуражки.
  - Товарищ генерал-майор. Старший лейтенант Белый. Представляюсь по случаю...
  И был остановлен пухлой ладошкой невзрачного пожилого полноватого мужчины в светло сером гражданском костюме.
  - Проходите, присаживайтесь. - Он кивнул седой головой на стоявшее рядом полукресло. - Вы уже наверно в знаете, что наше управление, Двенадцать - эс, занимается в основном информационной войной. У вас об этом говорили хоть что-то?
  - Немного. - Белый качнул головой. - Операция 'Ящик Пандоры' 'Двойная радуга', и американская 'Большой Джо'.
  - Ну, тогда вы в курсе... - Генерал снова кивнул. - Кроме основных наших операций у нас есть ряд особых задач, которыми занимается шестой отдел под руководством полковника Исламова Рустама Керимовича. Народ там своеобразный, но судя по вашим аттестациям, и заключению психологов, вы должны хорошо влиться в коллектив. У вас прекрасные рекомендации, так что не подведите.
  
  Шестой отдел занимал целый этаж на самом верху многоэтажного шпилеобразного здания занимаемого несколькими главками Главного разведуправления министерства обороны России. Тяжелая дверь с едва слышным шелестом отъехала в сторону, открывая совершенно казенного вида коридор, с рядом дверей. Судя по памятке-карте выданной ему в строевой части, кабинет начальника отдела находился где-то в конце коридора. Белый уже шел по коридору в направлении кабинета руководства, но был остановлен шумом доносившимся от одного из кабинетов. Поскольку дверь была приоткрыта, Белый осторожно заглянул внутрь.
  В большой комнате, уставленной разнокалиберной мебелью и несколькими большими столами, десять человек говорили, ходили, переругивались и листали планшеты одновременно. Шедший по коридору высокий, за два метра ростом, мужчина коротко кивнул Белому и прошел в комнату бросив по- дороге: - Чего встал - проходи...
  Почти мгновенно броуновское движение и шум прекратились.
  - Хочу для начала представить вам, нашего нового товарища - старшего лейтенанта Белого. Окончил Стариновское училище, хороший список стажировок, аттестации блестящие. Прошу любить и жаловать.
  - За что-ж его так? - Раздался из угла хорошо поставленный баритон. - Парню еще жить и жить, а его к нам...
  - Да... не повезло... - Вздохнула одна из девушек - стройная черноволосая и смуглая красавица лет 25, в модном комби из кожи рагронга, не отрываясь от чтения планшета.
  - Так! Отставить дежурные приколы. - Строго произнес мужчина и оглядел присутствующих из под насупленных бровей. Представляю вам, товарищ старший лейтенант наш небольшой, но дружный коллектив профессиональных вредителей. Майор Искалиев... - Один из офицеров - огромный, бугрящийся мышцами даже из под строгого пиджака мужчина, небрежно кивнул, - руководитель группы. Майор Грохот, - Стоявший у окна крепкий подтянутый офицер в армейском камуфляже обернулся и коротко поклонился. - наш специалист- подрывник и вообще мастер на всякие дистанционные гадости, Старший лейтенант Радзиховская... - Черноволосая красавица подняла глаза и слегка поклонилась - психолог, капитан Семенов и лейтенант Мехди - электронные средства разведки и атаки.
  Две головы, русая и рыжая синхронно оторвали глаза от нестандартно толстого и большого планшета и снова отключились от происходящего.
  - Капитан Толмачева -
  - Здесь. - подтянутая и стройная рыжеволосая девушка в зеленом комбо прервала свою возню с кофейным автоматом, и обернулась.
  - Наш мастер прикладных чудес. - Продолжал полковник. - Старший лейтенант Григорьева, - Девушка с внешностью учительницы средних классов, в строгом сером костюме и светлыми волосами стянутыми в тугой узел на затылке, отсалютовала карандашом. - Наш биохимик, фармаколог и врач. Капитан Сергеев, и старший лейтенант Петров - исполнительное звено. Майор Терещенко и вы, будете отвечать за эвакуацию. Ну вроде все? - Начальник отдела обвел всех внимательным взглядом. - Напоминаю всем, что срок подготовки чернового плана операции истекает сегодня к вечеру. И если я не увижу на своем столе внятный план, то последствия будут у всех. Работайте.
  С этими словами мужчина повернулся и шагнул к выходу. Белый дернулся было в его сторону, но был остановлен властным жестом.
  - Вам лучше остаться и принять участие в работе. Ваше личное дело я просмотрел, а детально знакомиться будем в ходе работы.
  - Ну, присаживайся, - майор Искалиев кивнул в сторону свободного стула. - Вера, дай данные по объекту...
  Психологиня, лениво словно тарелку метнула планшет в сторону здоровяка, который даже не поворачивая голову поймал его в воздухе, и перенаправил его в сторону Белого.
  Аккуратно перехватив планшет, Белый присел на стул.
  - Значит задача такая. - Здоровяк говорил чуть уставшим голосом словно повторяя одно и то же уже в сотый раз. - Нарушить душевное состояние объекта и ввести его в состояние близкое к срыву или вообще сорвать с катушек. Химия исключена, воздействие психотронных средств исключено...
  - Я остаюсь при своем мнении. - Подала голос мастер по чудесам Григорьева.
  - Избиение с сексуальным насилием? - Лениво спросил майор слегка повернув голову. - Психолог уже дал заключение. Вероятность 40 процентов.
  - А если как в прошлый раз? Вялотекущее отравление? - Сказал капитан Сергеев.
  - Повтор в нашей работе хуже того самого, что при этом происходит. - Искалиев отрицательно покачал головой
  - Я предлагаю идти от задачи. - Хорошо поставленным низким голосом произнесла психолог. - Если наша цель добиться его лояльности при принятии решения, то может вызвать у него отрицательную реакцию, на все что его окружает. Таким образом, мы сформируем пусть и кратковременно значительный психологический перевес в его сознании.
  - Что снова возвращает нас к началу обсуждения, но никак не продвигает в нужном направлении... - Лениво прокомментировал Искалиев. - А что думает наш новый товарищ? - Немного насмешливый взгляд майора остановился на Белом. - Как можно надолго вывести из себя ОЧЕНЬ стабильного человека?
  Белый уже закончил листать материалы на планшете, и отложил его в сторону.
  - Не знаю. Я, наверное в такой ситуации устроил бы ему 'черный день'.
  - Ну-ка поясни. - Потребовал майор.
  - Ну, когда все из рук валится. Любимая щетка ломается зубная паста вылетает с другой стороны, собака гадит на ковер в гостиной, а кухонный автомат готовит из элитных продуктов настоящую отраву. Десятки мелких и не очень пакостей которые сами по себе не очень неприятны, но сложившись вместе, могут я думаю вывести из себя даже очень спокойного человека.
  - Было такое предложение. Не получается слить все факторы к критическому порогу. Или устроить все в течении получаса, или все рассыпается.
  - А если начать с самого гнусного. Того что запомнится надолго, и идти по убывающей так, чтобы к определенному моменту, клиент окончательно 'поплыл'?
  - А? - Майор вопросительно посмотрел на психолога.
  - Считаю. - Вера Радзиховская склонилась над планшетом.
  - А как у вас? - Искалиев перевел взгляд на двух специалистов по электронике.
  - Кухонный автомат, сломаем без проблем, можем даже лампочку у него над головой взорвать.
  - В туалете! - Быстро вставил Белый. - А еще хорошо бы что-то такое сотворить с машиной, чтобы она ехала, но как-нибудь постукивала или что-то в этом духе.
  - А зубная паста? - Насмешливо спросил майор.
  - Ну, - пожал плечами Белый, - это вообще на раз-два. Этой шутке, наверное, лет столько же сколько и самому тюбику.
  - Еще предложения есть? - Громко произнес Искалиев, давая понять, что вопрос адресован ко всем.
  - Собаке на вечерней прогулке подбросить кусочек вкусненького. - Медленно отозвался сапер, не отрываясь от созерцания пейзажа за окном. - Чтобы она не только нагадила но еще и проблевалась.
  - Как наши проценты? - Обратился Искалиев к Радзиховской.
  - Уже около девяносто. - Девушка подняла голову от планшета и неожиданно улыбнулась Белому.
  - Тогда можно еще добить его слегка засорившейся раковиной, и сделать что-то не очень злобное с обувью. - Произнес Белый. - Пусть похромает немного.
  - А если злобное? - Искалиев заинтересованно склонил голову.
  - Обработать слегка жидким азотом, и чуть согнуть, до появления трещин. Через некоторое время сами развалятся.
  - Ннда. - Капитан Сергеев задумчиво почесал затылок. - Вы как хотите, а я над этим парнем прикалываться не буду. Чует мое сердце, ничего хорошего из этого не выйдет.
  В комнате прошелестели сдержанные смешки.
  - Ребятки, рано расхолаживаться! - Остановил их майор. - Вера, как со списком?
  - Готов.
  Искалиев легко словно танцуя поднялся из кресла, и подхватив со стола планшет, который лежал перед Белым, одним движением ладони смахнул текст с экрана словно крошки со стола.
  - Перебрось.
  - Ага. - Девушка кивнула.
  - Значит так. - Майор всмотрелся в ровные строчки. - Сигнализация, электроника, - Семенов - Мехди. На них же кухонный автомат, и лампочка. Далее. Замки, канализация автомобиль и собака Сергеев, Семенов, Григорьева. Мелкие гадости в ванной и прихожей, Белый - Толмачева. Кроме того на Белом, оперативная коррекция плана и консультации по отдельным пунктам. Вера! Не спускать с этой парочки глаз. А то чувствую я, что клиент наш, после такого утра, запросто приставит ствол к виску.
  - Хорошо. - Девушка кивнула.
  
  * * *
  
  Земля, Магдебург, Федерация Демократический Союз.
  Это был действительно не лучший день в жизни полковника Шольца, старшего объединенной группы на русско - европейских переговорах по разграничению антарктического шельфа.
  По какой-то причине, будильник разбудил его на час раньше, и полковник, решив, что лучше он проведет это время в ванной, у порога спальни наступил на гадко пахнущую лужу. Шольц был полон истинно арийского спокойствия, и подмигнув виновато поскуливающему спаниелю Карлу, запустил робота- уборщика. Некоторое время он безуспешно давил на кнопки пульта, пока не убедился, что по какой-то причине, аккумуляторы робота пусты, и убирать придется руками. Это отняло еще двадцать минут, после чего он прошел в ванную и включил воду. Под умиротворяющий шум, он достал из шкафчика 'Орбит кристалл клинерс', и попытался выдавить на щетку немного зубной пасты. Почему-то паста не выдавливалась. Он прижал тюбик посильнее, и неожиданно тот лопнул обдав герра Шольца зубной пеной с головы до ног. Посмотрев на себя в зеркало, подполковник немного натужно рассмеялся, и счистив щеткой с груди немного пены, принялся чистить зубы что-то невнятно напевая. Затем не прекращая напевать, он скользнул в бассейн смывая неприятно щипавшую жидкость. Еще одной неприятной неожиданностью, было то что вода в бассейне была намного горячее чем он привык. 'Видимо терморегулятор сдох', решил Шольц и, не задерживаясь, быстро ополоснулся и вышел из ванной отметив мимоходом, что стояк в ванной похоже засорился, так как вода не уходила.
  Кухонный автомат, получив команду от процессора дома, уже гудел нарезая сыр и ветчину в тончайшие ломтики.
  Полковник зарабатывал достаточно много, чтобы позволить себе дорогие натуральные продукты. Он вошел на кухню, и был остановлен жутким запахом из тарелок стоявших на столе. Сначала грешным делом подумал, что Карл, каким-то образом смог нагадить и здесь, но приглядевшись повнимательнее высмотрел в отвратительной куче и кусочки камамбера, приобретенного им специально для дня рождения, и накрошенную баварскую ветчину. Все это мало того что было полито дорогим Шабли 2131 года, так еще и подпалено.
  Выбрасывая несостоявшийся завтрак в утилизатор, герр Шольц уже не напевал. Он был серьезен и задумчив. Пройдя в гардеробную, он сбросил халат, и надев белоснежную форменную рубашку, принялся застегивать пуговицы. Внезапно одна из пуговиц вместо того, чтобы занять положенное ей место, осталась в руках вместе с обрывком нитки. Подполковник сжал и без того тонкие губы и распечатав пакет с новой рубашкой недовольно посмотрел в зеркало. На рубашке были явственно видны складки после плотной упаковки. Решив, что китель он сегодня снимать не будет, немного нахмурившись продолжил одеваться.
  Когда в туалете над его головой взорвалась лампочка, обдав его мелкой пластмассовой крошкой, он от неожиданности сходил не только по-маленькому но и по-большому, и сделал то, чего не делал вот уже много лет - крепко выругался.
  - Шшайсе!
  Сильно ударившись в темноте об край раковины, он быстро вышел из уборной и, прихрамывая, дошел до прихожей. И тут все было не слава богу. Отчего-то новенькие ботинки за 500 дем, не желали, как надо стягиваться на ноге, и при ходьбе неприятно шлепали.
  Из дома, Шольц уже не вышел, а вылетел, испытывая непреодолимое желание расквасить кому-нибудь морду крепким тевтонским кулаком. Завизжавший словно резаный поросенок, правый-задний маневровый ротор глайдера, был последней каплей переполнившей чашу терпения полковника. Он резко, словно боевую машину бросил Корвет - Стормглидер в небо, и развернувшись над домом вошел в скоростной коридор к Берлину. Остановленный за нарушение шумового режима через пятьдесят километров полицейским патрулем, он спокойно вышел из машины, подошел к двум полицейским арабского происхождения и точными ударами опрокинул их на бетон, несколько раз крепко наподдав ботинком напоследок. После чего вызвал армейский патруль и после короткой но темпераментной беседы, был препровожден в неврологическую клинику.
  На замену главы переговорной группы русские не пошли. Сорванные переговоры, позволили русской делегации удалиться гордо подняв голову, а командующему флотом, выдвинуть Вторую и Третью Тихоокеанскую эскадры на ключевые позиции у антарктических месторождений. Собственно сами месторождения России особенно нужны не были. Но вот не дать добывать там энергоресурсы Демсоюзу, было очень важно.
  
  
  Земля, Большая Москва, Российская Империя.
  Как было принято в команде, удачную операцию отметили небольшой посиделкой в баре который держал один из отставников управления. Именно потому, что бар был защищен от прослушивания не хуже основного корпуса управления, там можно было обсуждать пусть и не впрямую какие-то дела.
  Искалиев лениво попивал пиво вместе с Грохотом и майором Терещенко, и о чем-то вполголоса с ними разговаривал, девушки обсуждали очередное фэшн-шоу, а Семенов, Мехди, Сергеев и Петров во что-то азартно играли объединив планшеты в микросеть.
  По ТиВи шла какая-то тягомотина, но камера вдруг скользнула, и показала роскошные апартаменты, и великую княжну Екатерину. Она рассказывала что-то о возглавляемом ею благотворительном фонде, а Белый с каким-то непонятным ожесточением мял под столом в руке металлическую солонку. Каждая черточка ее лица, врезалась в память вызывая бурю воспоминаний. Белый вдруг понял, что до одури хочет снова увидеть ее и пусть на мгновение но коснуться рукой. Доведись ему сейчас стоять там, рядом с ней он бы точно знал что сказать...
  Горечь, заливавшая душу, требовала какого-то выхода, и Алексей, шагнув к стойке, показал бармену глазами на стоявший перед ним коньяк.
  Потребовалась почти бутылка, чтобы он хоть как-то смог справится с бушевавшими в душе эмоциями. Он уже встал, решив прогуляться, по ночной Москве, как к нему подошла Настя Толмачева, и не спрашивая разрешения присела за стол.
  - Скучаешь?
  Белый пожал плечами.
  - Немного.
  - Как тебе у нас?
  - Пока вроде нормально. А там посмотрим. Экзамен я вроде прошел?
  Настя улыбнулась.
  - На пять. Идея с ботинком, и ротором маневрового двигателя, можно сказать занесена в банк идей.
  - Этого добра у меня завались. - Белый изобразил улыбку. - У меня друг в школе был. Он сам, стопроцентный ботаник. Но химию и физику знал очень хорошо. А поскольку ему временами в школе крепко доставалось и ответить прямо он не мог, то он стал специалистом именно по таким вот гадостям. В общем, я учил его не попадаться и старался не давать в обиду, а он в ответ учил меня тому, что знал лучше всего. Всяким хитрым гадостям. - Он огляделся. - Послушай, Настя, а какой смысл вообще в этих посиделках?
  - Знаешь, иногда бывает так, что нам нужно кое что сказать друг-другу. Может кто-то чего сделал не так, или еще что. Чтобы не тащить недоговоренности в новые операции.
  - Ну, наверное, разумно. - Белый кивнул. - Еще проверки будут?
  Настя в ответ негромко рассмеялась.
  - Теперь проверки станут частью твоей жизни. Это называется взрослая жизнь.
  - Ты понимаешь, о чем я.
  - О том же что и ты. Конечно, будут. Мы же не кабинетные работники. Отдел маленький и все что мы придумали, воплощать придется нам же. И чаще это будут страны и планеты с совершенно враждебным окружением. Там от каждого зависит не только выполнение задачи, но и жизнь каждого. И цена ошибки очень велика...
  Из бара они вышли вместе.
  - Ты где устроился?
  - Пока снял квартиру во 'Фламинго'
  - Ого! - Настя удивленно покачала головой. - Шикуешь? А зачем богатенькому мальчику вообще наши игры?
  - Знаешь, меня с детства окружают люди, для которых слова честь и долг, являются главными в жизни. Мне бы хотелось хоть чуть-чуть быть похожими на них. Чтобы они мной гордились и не считали время потраченное на меня бесполезным. Кроме того, жилой комплекс всего в получасе ходьбы от управления.
  - А правду говорят, что у тебя именной кортик от Императора?
  - Нет. - Белый усмехнулся и покачал головой. - Врут.
  - Я тоже подумала что врут. - Рассмеялась Настя.
  - Не именной от Императора а просто кортик императора. Мы с ним поменялись. Я ему свой отдал, а он мне.
  - А покажешь? - Настя резко развернулась и ее лицо оказалось совсем близко.
  - Не вижу препятствий. - Белый коротко, едва заметно кивнул, и едва удерживая себя от желания коснуться ее губ, на ощупь нажал кнопку вызова такси.
  
  Резиденция Великого князя Михаила. Золотые пески, Новая Москва, Русь, Российская империя.
  Великий князь Михаил, по своему обыкновению был в ярости. Несмотря на предупреждения врачей, он частенько давал выход бурлившим эмоциям. Справедливости ради стоит заметить, что жизнь редко радовала Михаила успешным завершением начинаний. Будучи прямой противоположностью своему брату - императору Александру, он считал, что дело не следует начинать с тщательного планирования и оценки вероятных последствий неудачи, и в свои 60 лет сохранил приверженность к стихийному стилю руководства. Все решалось в секунду, и потом много раз корректировалось 'на ходу', что естественно не могло не приводить к плачевным результатам.
  И сейчас, отдав приказ тщательно подготовленному агенту, установить взрывное устройство в кабинете императора, он даже не мог представить себе, что план не сработает. А он так хотел умыть своих кураторов из разведки Демсоюза. Теперь, вместо подсчета трофеев - долгое и нудное разгребание образовавшихся завалов. Агент засвечен. И хотя ему удалось скрыться, нового человека, так запросто в окружение Александра не внедрить. Охрана теперь будет настороже, и возможно усилена. А это опять усложняет его план захвата власти...
  А так все замечательно складывалось. Еще тридцать лет назад, он, прямой потомок царствующего императора, единственный реальный кандидат на престол... Все изменилось в одночасье. Дотошными журналюгами была выкопана уже тридцать раз похороненная история о сбитом по пьянке мальчишке. Тогда он решил прокатится по парку в одной из своих коллекционных машин, и не справившись с управлением, задавил какого-то пацана. И ведь его семья добровольно согласилась принять огромную компенсацию, а дело подстроили так, что пацан якобы умер из-за ошибки в программе хирурга-автомата.
  Именно тогда из далекой дыры на окраинах империи, вылез младший братец. Давно списанный из всех политических раскладов, он делал военную карьеру, получая звания и ордена не потому что, а скорее вопреки желаниям штабных лизоблюдов желавших угодить Михаилу.
  В результате, Всероссийский Собор, не утвердил его, Михаила кандидатуру на трон, а принял предложение тогдашнего шефа разведслужбы генерала Санина, короновать Александра. Именно тогда с ним случился первый приступ неконтролируемой ярости. Он устроил стрельбу прямо во дворце, что конечно не лучшим образом сказалось на его положении и авторитете.
  Несмотря на то, что он занимал в политической жизни империи значительное место, сердце никак не могло смириться с тем давним унижением. Подкупом и угрозами, он добился чтобы его назначили куратором МВД, и Внутренних Войск. Долгая тщательная работа по подбору кадров, должна была и сделала из этой силовой структуры так необходимый ему инструмент с помощью которого он собирался взять то что принадлежало ему по-праву.
  Внезапно, Михаил остановился возле каминной картины, изображавшей идущих в полный рост французских гренадеров и взял ее в руки, любуясь реалистично переданными деталями боя.
  - Иди сюда.
  Адъютант князя, подумав, что Михаил быстро остыл, что нередко бывало, подошел ближе.
  - Ваше императорское высочество...
  Договорить ему не дала картина надетая на голову словно воротник.
  - А теперь пошел вон. - Действительно успокоившийся Михаил, повернулся и сел за рабочий стол, чтобы в который раз переложить бумаги с места на место.
  
  Большая Москва, Российская империя Земля
  Разбудил Белого резкий, пульсирующий вызов комма. Он удивленно поднес полыхающий красным цветом браслет к глазам и нажал кнопку ответа.
  - Код тревоги красный-красный. Старшему лейтенанту Белому, срочно прибыть в распоряжение управления кадров Главного командования десантных войск, Планета Русь, город Солнечный, Повторяю...
  Настя уже проснулась и сосредоточенно одевала разбросанные по комнате вещи.
  - А ты чего суетишься? - Удивился Алексей.
  - Пятнадцать секунд. - Бросила девушка и скрылась в ванной.
  Что именно она имела в виду стало понятно, когда через пятнадцать секунд завибрировал ее комм, и мужской голос, произнес примерно то-же самое, только место сбора было указано на Земле.
  Не особенно размышляя над тем что именно случилось, Белый покидал частично так и не распакованные вещи в два кофра, и задумавшись на секунду решил ехать в форме.
  Настя уже оделась, и из дома они вышли вместе. У подъезда стояло больше десятка глайдеров, которые дожидались своих потревоженных ночной тревогой пассажиров.
  - Ладно. Будем живы, пересечемся.
  Настя кивнула.
  - Зато сотню выиграла.
  - Это как? - Белы попытался нахмуриться, но улыбка все равно пробилась наружу.
  - Я поспорила с девчонками, что ты недолго у нас задержишься. Правда я не предполагала, что все так быстро кончится.
  В космопорте, несмотря на поздний час, было полно народу. Большинство было, как и Белый в форме, но встречались и офицеры в штатском и просто штатские. Внешне спокойно, мужчины и женщины стояли ожидая своей очереди на посадку в челнок, вполголоса обсуждая причины общей тревоги, да еще по коду красный-красный. Основная часть склонялась к тому, что начались боевые действия, с одним из крупных государств. В качестве противника были перебраны и тщательно обсуждены все возможные противники, и опять-таки большинство склонялось к варианту Демсоюз - Россия.
  Белый считал что подобные интеллектуальные упражнения в условиях нехватки информации совершенно бессмысленное занятие поэтому в разговоре участия не принимал и после объявления посадки спокойно занял место в челноке.
  В сопровождении пары тяжелых истребителей-перехватчиков Су 440 АК, корабль легко оторвался от земли и форсируя двигатели, пошел в точку встречи с кораблем. Перевозка офицеров осуществлялась в основном военными кораблями не очень подходящими для этой цели, но гарантирующих сохранность сверхважного груза. Благодаря новейшим двигателям, крейсеру понадобилось всего четыре часа, чтобы достичь пункта назначения и под прикрытием орбитальных крепостей начать принимать челноки.
  Забежав на минутку домой, для того чтобы бросить вещи и привести себя в порядок, был остановлен грохотом телевизора из центрального холла.
  - ... еще не известно кто или что послужили причиной нападения на императорскую резиденцию и систему Арконы, но уже сейчас ясно, что нападавшие были хорошо организованы и подготовлены. Делом о нападении занимается военная прокуратура, представители которой дадут комментарии в ближайшее время. Также нам известно о частичной мобилизации войск флота. Министр обороны - Сергей Афанасьевич Бельцов, пояснил, что переход на режим повышенной готовности затронул только кадровый состав, и никак не связан с передислокацией сил Флота.
  Сидевшие в кресле Учитель Хо и дядя Витя обернулись.
  - А... сынок. Тебя тоже дернули?
  - Да, дядь Вить. - Я думаю что заварушка будет капитальная. Отпуска отменили, для некоторых специальностей даже объявили мобилизацию.
  Тяжело кашляя Вин Хо поднялся с дивана и подошел чтобы обняться.
  - Что с вами, учитель?
  - Да заболел немного...
  Глаза Алексея внимательно словно сканируя прошлись по фигуре корейца отметив и нарушенную пигментацию рук, и воспаленную склеру глаз... потом он перевел взгляд на дядю Витю, и увидел те же нерадостные признаки увядания и старческих болезней.
  - Дядя Витя. Почему вы не пошли в больницу к доктору, с которым я договорился?
  - Да брось, сынок. - Виктор Петрович тяжело махнул рукой. - Нам уже немного осталось. Вот только внуков хотели понянчить.
  - Ну... вы как дети... А что я без вас буду делать? У меня ведь кроме вас никого нет... А кто мне сыновей воспитывать будет?
  От бессилия сжал до боли кулаки.
  - Ладно, сходим мы к твоему доктору... - Прогудел Виктор Петрович.
  - Нет. - Твердо произнес Алексей. - К доктору теперь уже не пойдем. Сегодня же. Нет. Прямо сейчас, мы вместе поедем в центр омоложения, и я не отойду от вас, пока вы не закончите все процедуры.
  - Это очень дорого, малыш. - Проскрипел кореец.
  - Плевать. - Отрезал Алексей. - Не хватит денег, займу.
  Он вскинул руку с коммом.
  - Медицинская служба?
  - Медицинская служба Новой Москвы. Чем можем помочь.
  - Мне нужен транспорт, все необходимые процедуры, анализы и полное омоложение для двух человек. Все срочно.
  - Полное омоложение проводится только по заключению специальной комиссии, или как коммерческая процедура.
  - Оформляйте как коммерческую.
  - Стоимость омоложения включая весь комплекс составляет восемьсот тысяч на человека. Вы уверены, что хотите оформить заказ?
  Белый от облегчения рассмеялся.
  - Да конечно. Только побыстрее. Тут вроде как война намечается.
  - Не волнуйтесь. - Серьезно ответила девушка. - Центр омоложения, одно из самых защищенных мест на Руси. Сам комплекс находится в толще скальных пород на глубине трехсот метров...
  - Это замечательно девушка. - Прервал ее Белый. - Можете снять со счета комма всю сумму...
  - Мы так же предоставляем рассрочки...
  - Спасибо. Но это лишнее. Снимите, пожалуйста, два миллиона и сделайте все по высшему классу. Я могу на вас рассчитывать?
  - Да разумеется. - Девушка заторопилась, явно желая что-то еще сказать, но Белый уже отключился.
  Сидевшие напротив него матерые бойцы, отчего-то были молчаливы словно боялись лишним словом или движением потревожить воцарившуюся тишину.
  - Ну? - Белый подошел, встал на колени и обнял обоих. - Значит так. Я приезжаю с войны, и мы закатываем самую грандиозную попойку в моей жизни ...
  Ругая себя последними словами, что не отправил их на омоложение раньше, Алексей быстро принял душ, сменил рубашку и вскочил в давно ожидавшее его такси.
  - Давай в Солнечный.
  - Штаб десантуры? - Откликнулся таксист.
  - Да.
  - Понял браток. Будем через десять с половиной минут.
  
  * * *
  
  В штабе Алексея посадили на транспорт, и через два часа он уже снова был в космосе на борту фрегата 'Быстрый' везущего пополнение на тяжелый крейсер 'Волга'. Односерийный со своими систершипами, Ангара, Енисей, Обь и Лена, он отличался более мощной реакторной группой, и соответственно некоторым сдвигом в сторону лучевого оружия, и более мощной защитой. При своих размерах - более семисот метров в длину, он с трудом маневрировал, но как говорили флотские остряки при такой броне, это уже не его проблема. Обеспечением такой туши на удивление занималось совсем немного людей. Весь экипаж насчитывал от силы полторы сотни человек, которые на таких площадях растворялись без остатка. Можно было проходить весь день, но так никого и не встретить.
  Группировка оперативного тактического резерва находилась в окрестностях планетной системы звезды Тавра разрабатываемой несколькими крупными корпорациями Японии, Кореи и Южно-Американского союза и за счет выгодного положения служащей одним из важных гравитационных ориентиров для гиперпрыжков. В задачи группировки официально входил контроль за возможными приготовлениями к организации планетарной базы снабжения войск противника.
  Главной же причиной появления довольно крупной группировки флота вдалеке от возможного ТВД, была экспериментальная установка 'Предсказатель' по контролю за гиперпространством, позволяющая вычислить точки выхода кораблей из прыжка. Таким образом флот Российской Империи сразу получал важнейшей информационное преимущество и возможность отслеживать маршруты всех сколь-нибудь крупных кораблей.
  Установка была весьма громоздкой и довольно капризной, поэтому для ее размещения потребовался крупный корабль с избыточной энергоустановкой. Такой на флоте был всего один. Крейсер Волга, для которого новейшие пушки планетарного класса еще не прошли всех испытаний и не успели к моменту схода корабля со стапеля. Точек из которых можно было осуществлять слежение за гипером, было совсем немного, и одна из них находилась в системе голубого гиганта Тавра.
  Кроме того, была непроверенная информация, что на поверхности одной из крупных планет системы было обнаружено небольшое но стратегически важное месторождение трансуранидов, что и пыталась попутно проверить флотская разведка.
  
  Своего нового командира, майора Пластунова он нашел в одном из пустующих ангаров, где на импровизированной полосе препятствий он гонял вновь полученных специалистов, пытаясь отсортировать их по степени владения профессиональными навыками. Пополнение представляло собой довольно разношерстную смесь из резервистов различных лет и гражданских специалистов в пропорции примерно один к пяти.
  Несмотря на то, что на взгляд Белого, ребята выглядели вполне прилично, майор все время качал головой, и делал пометки в планшете.
  - Товарищ майор...
  - А... Старшой... - Майор сделал знак подойти ближе и мазнув взглядом по колодке наград вновь обернулся в сторону полосы. - Устав нарушаем?
  - Это как? Белый опешил и оглядел себя. - Вроде все до миллиметра выверял...
  - Кортик, леб-гвардейский. - Майор качнул головой. Что понты замучили?
  - Это подарок. - Белый вынул клинок, и рукоятью вперед протянул командиру.
  - Эээ... я... - Майор поднял округлившиеся глаза. - Это то, о чем я думаю?
  - Ну я не экстрасенс, - усмехнулся Алексей, - Но кортик был мне подарен взамен утраченного тем, чей вензель стоит на клинке.
  - Да... - Протянул комбат. - Я такого не то, что не видел. Даже не слышал... Занятное мне пополнение досталось - Он вернул кортик и кивнул на полосу препятствий. - Ты видишь, с чем работать приходится?
  Алексей пожал плечами.
  - На мой взгляд нормально.
  - Да? - Майор подозрительно нахмурился. - А ну-ка давай пробегись пару кружочков.
  - Индивидуальный зачет или групповой?
  - Давай пока посмотрим чего ты стоишь в одиночку.
  Белый быстро переоделся в полевку, набросил утяжеленную металлическими брусками разгрузку и подхватив старенький А-40 прозванный 'Дырокол' рысью подбежал к стартовой позиции где уже переминались несколько парней.
  - Приготовились! Пошел!
  Полоса, собранная из старых ящиков, бочек, каких-то металлических конструкций и нескольких натянутых канатов, на взгляд Белого, воспитанного на пробежках по внутренностям разрушенного временем и неудачной посадкой линкора 'Созвездие' а потом на полигоне в училище не представляла сложности. Сразу прикинув время прохождения одного круга, Белый быстро рванул вперед. Однако вдруг почувствовав значительный резерв сил, так прибавил в скорости что мгновенно оторвался от своих соперников. Он уже почти преодолел последнее препятствие когда с криком 'Цель справа!' майор подбросил в воздух какой-то комок тряпок.
  Чуть рисуясь перед зрителями, Белый спрыгнул с узкой доски, в полете метнул два ножа и уйдя в переворот мягко приземлился на ноги.
  - Все хватит. - Комбат махнул рукой и подошел к тряпке, которая оказалась пришпиленной к переборке. Взявшись за рукоять, попытался вынуть нож, но тот сидел словно приваренный.
  - Сам вынимай. - Хмуро сказал майор и повернувшись к замершим вокруг солдатам и офицерам произнес.
  - Видели? - Вот пока так не научитесь, - жизни я вам не дам. Вперед салабоны!
  - Давно занимаешься? - Поинтересовался комбат, когда все вновь занялись делом. -
  - Около двадцати лет. - Белый аккуратно сложил китель, брюки и закрыл кофр.
  - А... Папа военный?
  - Ну, что-то вроде того. - Белый кивнул и подойдя к торчащим в стене ножам плавным движением вытащил сначала один, а потом второй и внимательно посмотрел на продырявленную переборку. К счастью только он заметил то, что именно в этом месте, под переборкой проходила опорная балка. Клинок пробил не только алюминиевый лист но и толстый титановый профиль.
  'Не наврал профессор' С каким-то странным удовлетворением подумал Белый и вернул ножи в ножны.
  - А мои сразу за автомат хватаются. - Хмуро сказал он Белому. - А какая стрельба из сороковки в корабле? Разве что перед уходом дырок наделать, чтобы врагу не досталось.
  - Так уж все и хватаются?
  - Да есть еще пара человек приличных. А один, представляешь, мне заявил, что там типа учебные патроны, и он проигнорировал приказ как не имеющий смысла.
  - Компьютерщик небось?
  - Да. Есть и такие. - Он протянул руку. - Павел.
  - Алексей.
  Комбат махнул кому-то рукой, и из группы солдат вышел подтянутый и рослый капитан с чуть раскосыми глазами.
  - Зам по боевой - капитан Мансуров Николай Григорьевич.
  - Николай.
  - Алексей.
  - Ну что Коля, куда определим старшего лейтенанта?
  Тот поморщился словно от зубной боли.
  - Паша, ты же знаешь, у нас некомплект больше трети. Я уж не говорю об инструкторах. - И обращаясь к Белому спросил. - У тебя как со стрелковой?
  - У меня почти везде было отлично. Кроме подводно-диверсионной и лыжной.
  - А как сдавал?
  - Когда наши по бассейну ползали, я как раз в госпиталь загремел, и меня как-то миновало. А лыжи - Белого мучительно передернуло - ... лучше не вспоминать.
  - А с каких это в Маргеловском дают подводную подготовку? - Удивился Николай.
  - Так я не Маргеловское заканчивал - Удивился в свою очередь Белый. Стариновское. Выпуск этого года.
  - Да... Узнаю кто такой подарок организовал, буду свечку за здравие ставить. Я-то десантника просил. - Комбат почесал затылок. - Значится тогда так. Сейчас подмени лейтенанта Соколовского в тире, а через пару часов, у нас ужин. Тогда и будем решать что, кто и куда. Скорее всего, примешь первую роту.
  Тир представлял собой широкую трубу длиной метров в двести. Небольшая группа солдат и сержантов числом около двух отделений стояла вокруг невысокого коренастого лейтенанта, объяснявшего основные азы стрельбы.
  ... не пытайтесь попасть с первого выстрела. Ваша задача, положить облако пуль в силуэт противника. Скорее не дать ему вести прицельный огонь. Основную нагрузку по выбиванию личного состава несут на себе снайпера. У пулеметчиков совсем другая задача. Заставить залечь врага. Не давать его поднять голову, и отсечь от дистанции на которой он может вести прицельный огонь. - Тут он заметил вошедшего Алексея.
  - Добрый день товарищ старший лейтенант.
  - Добрый. - Белый посмотрел вдаль трубы, где на различных дистанциях висели ярко освещенные прожекторами мишени. - Майор Пластунов просил подменить вас.
  - О! Обрадовался офицер. - Здорово. А то у меня вся техчасть встала.
  - Итак товарищи, - продолжил Белый когда лейтенант ушел. - На вооружении у нас состоит отличный автомат конструкции Алексеева, А-40, прозванная в частях 'сороковка', или 'дырокол'. - Алексей поднял оружие. - Раздельное заряжание, кассета с пулями, и картридж с жидким порохом, обеспечивает повышенный боезапас, за счет отказа от гильз, а поскольку пуля тяжелая и выталкивается штоком с дозвуковой скоростью, то еще бесшумное и довольно эффективное. Главное чему вы должны научиться, это ловить баллистику пули в соответствии с дистанцией и углом выстрела. Баллистический вычислитель, связанный с дозатором, конечно сделает за нас очень многое, а вроде бы оставшееся доделает телеприцел. Но электроника несовершенна, и частенько бессильна. Особенно в условиях плохой видимости, работы электронных средств противодействия и других. Поэтому, если есть сомнения в результатах работы электроники, отключаем ее нафиг, вот этим рычажком, и работаем в ручном режиме. Хочу отметить, что на демовском оружии, подобное отключение не предусмотрено вовсе. И это говорит не о высоком качестве оружия а о низкой квалификации солдат.
  - Итак, первое упражнение. - Белый подошел к выключателям, и погасил все прожектора кроме одного, тускло освещавшего трубу. - Справа налево. Все мишени. Лимит по три выстрела на мишень. Кто первый?
  - А может вы сами покажете, товарищ старший лейтенант?
  - Имя? - Белый шагнул на рубеж, передернул затвор и вскинул автомат к плечу.
  - Рядовой Дыменко! - Браво отрапортовал солдат вытянувшись в струнку.
  - Ну что, Дым. - Смотри.
  Двенадцать щелчков затвора, слились в одну барабанную дробь. Белый вскинул глаза на табло, где высвечивались результаты стрельбы. Девять десяток, и три девятки.
  - Ну как? Будем учиться стрелять? - Белый щелкнул предохранителем.
  - Ну, так как вы мы наверное никогда не научимся... - Прогудел кто-то из толпы.
  - Вы, товарищ сержант. - Белый показал рукой на сказавшего.
  - Сержант Липицкий. - Мужчина лет 30 шагнул вперед.
  - Что вас удивило?
  - Вы не двигали рукой, товарищ старший лейтенант, а смещали весь корпус.
  - Правильно Липицкий. - Белый одобрительно улыбнулся. - А еще?
  - Вы наклоняетесь чуть вперед.
  - И самое главное, - Белый внимательно посмотрел на бойцов. - Товарищ сержант смотрел не на то ЧТО я делаю, а КАК!
  
  Ужинали они в третью смену, так что кроме офицеров размещенного на крейсере батальона, управления бригады и приписанных к кораблю противоабордажных команд, никого не было. За ужином Павел просветил Белого, что основной задачей разведбата должны стать обеспечение наземных операций планетарно-десантной бригады в зоне ответственности флотской группировки.
  - Наши стратеги, предполагают, что после того, как по поверхности пройдется главный калибр флота, нам останется лишь слегка подмести пепел и останки и доложить наверх о замечательных результатах бомбардировки. После чего продолжить проедать флотский паек. А реально, нас накормят говном, а если догонят...
  - То дадут еще. - Закончил Белый.
  За столом невесело засмеялись.
  После ужина, все офицеры батальона прошли в кают-компанию, где на составленных вместе столах, еще несколько часов расписывали планы боевой подготовки и ротацию офицеров по службе войск.
  А потом, поскольку больше прихода людей не ожидалось, в том самом ангаре, где была сделана полоса препятствий, собрали личный состав и провели представление офицеров и специалистов батальона.
  На учебу и боевое слаживание им было отведено всего один месяц, и поэтому спать приходилось урывками. К удивлению комбата, уже через две недели, подразделение стало напоминать воинскую часть а не походно-полевой бордель, как он высказывался вначале. Их даже пару раз выбросили на поверхность небольшой планетки с целью отработки взаимодействия с орбитальной группировкой, и общего усложнения смысла жизни.
  
  * * *
  
  Информация о боевых действиях поступила как всегда внезапно. Видимо кто-то с кем-то там наверху так и не смог договориться, и в ход пошел 'последний довод'.
  В зоне ответственности их группировки активных боевых действий не предполагалось, поэтому редкий северный зверек подкрался на своих мягких лапках совершенно незаметно. Патрульная группа истребителей за каким-то чертом поперлась в окрестности Тавры - шестой и вступила в бой с истребителями демовского образца но без опознавательных знаков. Один из российских истребителей был сбит. Ему удалось осуществить посадку на планете но вышедших на помощь спасателей обстреляли и отогнали прочь. На заседании штаба группировки было принято послать для спасения пилота два фрегата и группу десантников на большом грузовом челноке.
  Как и было задумано, фрегаты распугали всю летающую нечисть на десятки тысяч километров и, под прикрытием корабельных пушек, челнок пошел на пеленг аварийного маяка сбитого истребителя.
  Планета представляла собой гладкую выжженную молодым светилом степь с весьма скудной растительностью кислородной атмосферой и почти полным отсутствием воды на поверхности. Взвод под командованием Белого быстро десантировался с зависшего над степью челнока и занял позиции вокруг остатков СУшки. Руководитель спасательной операции майор Давыденко, осмотрев обломки, вызвал Белого.
  - Третий. Здесь небо-два. Следов пилота не обнаружено. Снят шифратор и бортовой регистратор.
  - Понял тебя, небо-два. Это мог сделать пилот?
  - Исключено. Приборы вырезаны из отсеков. С 'Неустрашимого' уже сбросили контейнеры с поисковыми ботами. Через десять минут пойдет инфа, и еще минут через пять, тебе сбросят результаты поквадратного сканирования. Пока выводи транспорты и будь готов выдвигаться.
  - Принял. - Белый переключил связь.
  - Саша, выводи транспорты и распредели личный состав. Проверить внешнюю связь и оборудование дистанционного поиска.
  Через пятнадцать минут, тактический планшет перед Белым выдал координаты нескольких точек, где были зафиксированы следы техногенной активности, и постепенно концентрируясь вокруг этих точек, беспилотники начали глубокий поиск и анализ информации. К удивлению офицеров руководивших поиском, таких точек на необитаемой вроде бы планете обнаружилось целых семь штук. Причем одна из семи, была судя по всему довольно крупным подземным обогатительным заводом. А еще три, самоходными исследовательскими платформами. Остальные три точки были следами работы именно этих платформ.
  Форсируя двигатели, транспорты уже через сорок минут замыкали кольцо оцепления вокруг территории подземного комплекса, высаживали личный состав и запускали в обнаруженные щели поисковых роботов
  - Небо - шесть, вызывает третьего.
  - Третий на приеме.
  - Мы получили картинку с одного из ботов. Пилот у них.
  Белый выдернув из кармашка разгрузки цилиндрик планшета быстро развернул его, и нажал кнопку приема данных.
  Карта синтезированная с помощью данных аэроразведки и информации полученной с роботов которых запустили под землю, была довольно точной и почти без белых пятен. По данным анализа, пилота держали недалеко от центрального шахтного ствола, который находился недалеко от погрузочной площадки.
  - На территории завода обнаружено около десятка работоспособных роботов класса 'Дефендер' шесть класса 'Мародер' и предположительно два 'Балрога'. Решение об освобождении пилота оставлено за вами. Если предпримете попытку штурма, знайте, у вас будет предположительно от десяти до двадцати минут, до взрыва комплекса. Ориентировочное время прибытия тяжелой техники и подкрепления - тридцать минут.
  - Вас понял, небо - шесть. - Конец связи.
  - Конец связи.
  - Саня! - Подскочил заместитель Белого. - Так. - Белый развернул планшет в его сторону. - Летуна похоже затащили в самое подземелье, но мы все же попробуем его вытащить. Третье отделение - рассредоточится в поисках скрытых выходов. Прочесать все что можно, ручными детекторами, и взять на прицел. Давить все, что полезет из щелей. В близкий контакт не вступать, при атаке роботов, накрывайте все огнем. Второму - ломать перекрытия в районе северного крыла. Внутрь не лезть. Атакуйте 'тараканами' и ждите когда сами полезут. Остаешься за старшего. - Белый хлопнул по плечу зама, - Первое - за мной! - и порысил в сторону главного грузового входа.
  Традиционно, демовцы, старались не воевать людьми сосредоточив военный прогресс в сфере боевых роботов. Роботы были дешевле подготовленного десантника, намного точнее и быстрее. А самое главное были послушны, исполнительны и не требовали страховки. И если на открытом пространстве, в условиях хорошей видимости, пехоте и спецназу было что противопоставить этим весьма смертоносным тварям, то в условиях коридоров, или подземелий они были настоящим кошмаром. Меньшие из них появлялись мгновенно и оставляли после себя только трупы. Но и крупные, тоже были совсем не подарок. Крупнокалиберный пулемет Мародера или пушечно-огнеметная установка Балрога почти не оставляла шансов на выживание. Российская армия не отдавала предпочтение какому-то виду вооружения предпочитая гибкие структуры. В этом был определенный плюс, так как позволял командованию быстро сформировать подразделение под конкретную задачу, но в этом заключались и отрицательные стороны, когда вышедшему на операцию подразделению резко меняли задачу. Именно поэтому в роте вышедшей на поисковую операцию не оказалось тяжелых роботов, предназначенных для штурма и удержания подземелий. Поэтому первоначально лезть в бункер Белый и не собирался. Его задачей было не дать эвакуироваться персоналу комплекса до тех пор пока не прибудет основная кавалерия - эскадрилья атмосферников и основная часть батальона с тяжелыми скафандрами и тяжелыми штурмовыми роботами.
  Но раскладка с пилотом меняла всю ситуацию до крайне неприятной. Несмотря на присутствие роботов, пилота нужно было вытаскивать. Очень часто, пилоты рисковали своей жизнью прикрывая десант даже в самых безнадежных ситуациях, и для Белого это был просто вопрос чести.
  Вход в подземный завод - замаскированная навесом массивная стальная дверь после обработки спецсоставом 'Термит' осыпалась легким порошком открывая широкий коридор, в который мог проехать даже тяжелый транспорт. Несколько десятков роботизированных мин, чуть постукивая ножками по бетону, скрылись в темноте коридоров а отделение взяло на прицел полуразрушенные ворота как одно из наиболее вероятных направлений эвакуации.
  Белый еще раз окинул взглядом свою персональную гвардию. В это отделение он набрал лучших бойцов и занимался с ними отдельно, часто по индивидуальному плану с каждым.
  - Крот, Дым, Крас. Остаетесь здесь, и давите все что движется. Оборудовать минный заслон, поставить 'Треножник'. Пленных на ваше усмотрение. Остальные за мной. - Смотреть по сторонам. Огонь без команды. Фильтрационные маски не снимать.
  Осторожно но быстро пройдя по коридору, они вышли к погрузочному пандусу, на котором стояло десяток однотипных контейнеров и косо стоящий погрузчик.
  Сержант Дедюх сбросив перчатку коснулся пальцами моторного отсека.
  - Теплый еще.
  Тут что-то протяжно грохнуло.
  - Двойка, это вы шумите?
  - Да командир. - Донесся веселый голос командира второго отделения. - Вроде заложили немного а оно как шарахнет!
  - Осторожнее там, а то завалите нас нахрен - Буркнул Белый и отключился.
  - Малой в отсечный заслон. Дед - замыкающим. Вперед.
  К счастью Белого, завод не изобиловал коридорами. Даже вентиляция была проложена под потолком основных коридоров. Первого робота заслона, угловатого уродца - Дефендера, похожего на огромного муравья, Белый услышал еще на подходе. Один из серводвигателей, видимо набрав пыли, довольно громко вжикнул, и Алексей не раздумывая сорвав гранату с внешней подвески, метнул ее в ответвление коридора. Через мгновение раздался взрыв и ударная волна вынесла под ноги десантников дымящиеся обломки механизма.
  - Братва! - прошептал в переговорник неугомонный Петро. - Сувенир никому не нужен?
  - Давай- давай. Шевели копытами. - Огрызнулся Дед. - По ходу у нас этих сувениров будет еще навалом.
  Белый улыбнулся. 'Если не сдохнем, будет отличная группа'.
  Примерно через полсотни метров, коридор должен был выйти к лифтовой шахте. Логичным было бы предположить, наличие роботов как возле лифта, так и внутри самой кабины. Во всяком случае, сам Белый сделал бы именно так.
  Он отстегнул четыре гранаты, и разом изо всех сил метнул по коридору словно шары для боулинга. Взрывы прозвучали почти одновременно. Следом Белый запустил одного из оставшихся роботов, переключив его на свой экран.
  Картинка которую показала камера, была относительно не такой уж печальной. Из четырех ожидавших появления солдат 'Дефендеров' уцелел только один, да и тот был не в лучшем состоянии. Однако несмотря на поврежденные ножки, он сумел таки выстрелить пару раз прежде чем к нему не подкатился 'Колобок', и не активировал самоподрыв.
  - Сколько у нас осталось 'Колобков'? Пять?
  - Я еще пять прихватил - Отозвался сержант Семенихин.
  - Добро. - Белый кивнул и выдвинув из перчатки видеощуп, осмотрел помещение. Вроде все тихо. Сделав рукой жест, чтобы ребята оставались в коридоре, осторожно вошел в лифтовую, осмотрелся и подошел к дверям лифтовой кабины.
  - Петро, займись дверью. - Алексей кивнул головой на створки лифта.
  - Тихо? - деловито осведомился сержант.
  - Быстро!
  Петраков пожал плечами и отжав немного створки дверей, вложил между них несколько полосок пластиката.
  - Бойся!
  Бойцы отскочили в стороны.
  Невзрачные с виду, и небольшие по размеру куски взрывчатой пластмассы разогнули двери наружу, открывая темный колодец лифтовой шахты.
  Белый просунул голову внутрь и посмотрел сначала наверх, а потом вниз.
  - Ну чего? Попрыгали?
  Один за одним, бойцы напрыгнув на трос подъемного механизма соскальзывали во тьму. Примерно через сто метров, они относительно мягко затормозили возле чернеющей в темноте громады лифтовой кабины и осторожно подтянулись на уровень ее потолка.
  Белый тихо словно мышь прошел по потолку кабины, как мог аккуратно вскрыл потолочную секцию и замер. Прямо под ним, повизгивая серводвигателями, пытался распрямить главный боевой сегмент, тяжелый робот класса Балрог. Беда была в том, что пассажирский лифт совершенно не предполагал ведение боевых действий машиной такого размера, и механизм просто упирался в потолок.
  Почти не думая, Белый выхватил из разгрузки пачку пластикатовых зарядов, и прижав детонаторы до щелчка натолкал их в разные щели механизма куда смог дотянуться и словно кошка запрыгнул на металлическую балку составлявшую часть конструкции шахты.
  - Бойся!
  Наконец или оператор робота или сам робот поняли что в тесной кабине лифта ему не развернуться, и дав команду на открывание дверей, двинул машину вперед для того, чтобы развернуться или может впустить роботов помельче. С улыбкой Белый дождался пока робот покинет лифт, и нажал кнопку радиовзрывателя. Сначала прозвучал глухой взрыв, пластиковой взрывчатки, а потом что-то сдетонировало так, что лифтовую кабину приподняло, и перекосило в направляющих а ее крыша раскрылась клочьями металла.
  - Дед, Петро, Сэм, Том, Вал, все живы?
  - Да вроде... - Раздался хриплый голос Томаша. А что это так бумкнуло?
  - Ща гляну.
  Белый быстро протиснулся через развороченный взрывом потолок и качнувшись вперед мягко приземлился на пол перед дверью.
  Оглянувшись, он понял, что именно взорвалось. Видимо один из зарядов, распылил в воздухе горючую смесь из огнемета робота, и потом произошел ее подрыв. В замкнутом помещении, объемный взрыв - страшная штука. Бронированные двери ведущие с этажа просто выдуло в коридор, перекрутив при этом словно бумажный лист.
  - Все сюда.
  Короб кабины, двери лифта и броня костюмов погасили основную часть ударной волны, но и ребятам досталось прилично. Слегка покачиваясь, они вылезли из дыры шахты, и даже попытались как-то занять оборону.
  - Активировать желтый медпакет.
  Не рассуждая, бойцы автоматически откинули защитные пластины на предплечье, и потянули за среднюю скобу. Тут же пришла в действие сложная машинерия аптечки, вкалывающая бойцам строго дозированный комплект медикаментов и через тридцать секунд, ребята значительно оживились.
  - Судя по карте, пилот где-то здесь. Наверняка его держат для торговли. Наша задача, сорвать пиндосам, их замечательный план. Как настроение?
  - Порядок командир.
  - Попрыгали!
  Где-то оставалось еще один Балрог, минимум пять Мародеров и бог знает сколько Дефендеров. Надежда, только на то, что второе отделение имитирующее штурм северного крыла оттянет на себя хотя бы часть этого железного воинства.
  Уровень, на котором они оказались, был явно предназначен для руководства, что следовало из декоративных пластиковых панелей и ярких светильников в коридорах.
  Вдруг, одна из стенок коридора откинулась в сторону и прямо перед Белым на пол выпал Дефендер. Все произошло так быстро, что никто из бойцов не успел и глазом моргнуть.
  Находившийся боком к штурмовой группе робот только успел повернуть сенсорный блок в их сторону, как время, неожиданно для Белого остановилось. Словно во сне он с небольшим трудом наклонился над машиной, и фиксируя происходящее лишь уголком сознания выкрошил длинной очередью внутренности робота, удивляясь тому как медленно двигается затвор автомата и видны вылетающие из ствола пули. Вопреки опасениям, робот немного подергался, сильно задымил и замер неподвижно.
  Белый перевел дух восстанавливая привычное течение времени и взмахнул левой рукой.
  'Вперед'
  Помещение в котором, судя по всему держали пилота, было пусто. Белый перевел оптику шлема в режим тепловизора и посмотрел на подушку. Чуть теплая как и ожидалось. Внезапно в глубине коридора кто-то вскрикнул. Почти не раздумывая, он рванул следом, и успел увидеть как смыкаются створки еще одного лифта, и выползает из за поворота, чуть проскальзывая по металлическим пластинам пола, своими обрезиненными ножками, целых два Дефендера, и с низким утробным звуком, стали выплевывать маленькие сгустки огня, из которых медленно вылетали темные точки.
  Белый пропустил мимо одну из пуль и скользнув вдоль корпуса робота, зажал между ногами и одни движением вывернул пулеметный блок из гнезда, успел уйти еще от двух пуль, и в прыжке, засадить длинную очередь во второго.
  Сердце гулко ухая гнало кровь по телу и Алексей чувствовал каждую волну, расходящуюся от сердца, словно на борту яхты, взлетая на гребне вверх и падая вниз. Потом ярчайшие, словно на рекламном буклете цвета вдруг потеряли свою сочность, и мир резко ускорился.
  'Да. Если б не проф, Мне точно хана.' - отстраненно подумал Белый и поднял перчатку к лицу. Металлические накладки на пальцы, были выгнуты и перекручены словно побывали под гусеницами тяжелого рейдера. Но сама рука, кроме небольшого неудобства связанного с деформацией бронепластин, никаких болевых ощущений не подавала.
  - Твою, в скважину. - Прошептал Том. - Я такого даже в кино не видел! Ты как, командир?
  - А? - Алексей обернулся. - Вроде порядок. А вы где ходили? Командира здесь можно сказать чуть не порвали...
  - Ну я бы так не сказал. - Сосредоточенно проговорил Дед, пряча оружейный блок Дефендера в рюкзак.
  - Командир! - Подал голос Сэм. Тут какая-то штуковина...
  За еще одной дверью, было обширное помещение в котором находилась непонятного вида установка. Несмотря на отсутствие людей, экраны мерцали, а вся установка едва слышно вибрировала.
  - Петро. Разберись тут. Я не я, если демики не оставили здесь килограммов двести взрывчатки.
  - Понял. - Петраков забросил автомат за спину и беззвучно нырнул в помещение.
  - Сэм, останься...
  
  Спустившись по аварийной лестнице вниз, Белый, Вал, Том и Дед застали дивную сцену апокалипсиса местного масштаба. Около двадцати человек сражались за четырехместный флаер. Если быть точным, то половина уже лежала, а остальные продолжали битву за три оставшихся посадочных места, так как одно уже было занято светловолосой девушкой в слегка рваном комбинезоне российских ВВС. С хеканьем и оханьем, десантники, положив технический персонал отдыхать на пол, деловито мутузили друг друга, не замечая четырех новых зрителей.
  - Я думаю победит вот тот. В светлом камуфляже. - Дед показал стволом на здоровенного словно трехстворчатый шкаф негра, с огромными кулаками.
  - Не... - отозвался Вал. - Я бы поставил на японца. - Как раз в этот момент, сухощавый подвижный солдат чертами лица действительно напоминавший японца, взмыл в воздух, точным ударом ноги отправил в нокаут своего противника, и отскочил в сторону.
  - А я так думаю, что они все проиграют. - Хмуро произнес Белый и дал очередь в потолок и перешел на английский. - Господа! Мне право неловко вас прерывать, но ваше время истекло.
  Первым отреагировал азиат. Он чуть подпрыгнул на месте, и развернулся в сторону Белого. Негр с уханьем вломил в челюсть последнему противнику, и повернулся.
  - А вы кто еще такие? Мать вашу так! - Негр ощерился показывая ряд белоснежных зубов.
  - Старший лейтенант Белый. Военная разведка российской империи.- И заметив как рука японца тянется к кобуре, мгновенно перебросил ствол в его сторону. - Это плохая идея. Кстати, пытаться уйти на флаере, тоже идея так себе. Выход из подземелья контролируют мои люди, а пространство над планетой - флот империи. - Дед!
  - Здесь.
  - Вытаскивай пилота. Нам пора домой.
  
  * * *
  
  Командующему группировки Север-2 адмиралу флота Иконникову.
  Докладываю, что в результате спасательной операции, был обнаружен обогатительно-перерабатывающий комплекс типа Harvest Deep Recon 9. Специалисты флота подтвердили наличие в месте расположения завода рассеянного месторождения полиметаллических руд трансуранового наполнения.
  В ходе поисково-спасательных мероприятий на территории завода обнаружена установка идентичная по назначению с ВКЛ-54 - 'Предсказатель' смонтированная на крейсере 'Волга'. Установка, специалисты, обслуживавшие ее и обнаруженная документация согласно Директиве ГКФ 107, направлены курьерским кораблем в распоряжение 6 управления ГРУ.
  Начальник разведотдела группы Север-2 подполковник Колесниченко.
  
  Белый уже минут десять стоял под тоненькой струйкой душа пытаясь согнать в кучу разбегающиеся мысли. И пусть изменения, происходящие с ним, были не столь существенны, как он предполагал, но как ему доложили, кое-кто уже серьезно утверждал, что Белый есть ни что иное, как результат разработки секретных лабораторий России, направленный в их подразделение для тестирования. И самое главное, что опровергнуть эти домыслы не было ни малейшей возможности. Киборги были такие же люди, только с имплантированными киберустройствами, и все прочие потребности, такие как еда, сон и прочие, у них как у обычных людей. А медики даже под угрозой расстрела не скажут правды.
  Он вылез из под душа и начал яростно растираться полотенцем.
  'А с другой стороны, - подумал он. Какая мне разница, чего там болтают местные чудаки?'
  Неожиданно, полотенце в руках треснуло, и распалось на две части.
  - Вот зараза! - Белый скомкал тряпку в комок и сунул в утилизатор.
  'Надо будет тщательнее следить за собой' - Решил он и стал быстро одеваться.
  Но совсем, казусов избежать не удалось. Выдержав паузу почти в два месяца, морф принялся изменять тело так быстро, что Белый не всегда успевал подстроиться под эти изменения. Старенькая сороковка - автомат прослуживший верой и правдой десять лет в различных учебных подразделениях флота, и выдержавший не одну сотню новобранцев, распался на детали после несильного, как полагал Белый, удара прикладом в мишень, а редкая для Российской армии американская стальная фляга с левосторонней резьбой, была просто скручена в штопор при попытке открыть ее в другую сторону. К счастью, в обоих случаях, рядом были ребята из его взвода, которые предпочитали не обсуждать командира с чужими людьми.
  А слухи об офицере-киборге полетевшие по кораблю быстрее степного пожара, весьма способствовали тому что женщины служившие на корабле, стали оказывать Белому повышенные знаки внимания. Видимо они полагали что хирурги делавшие киборгов не могли обойтись без улучшений весьма важной части мужского организма. К счастью для всех, Алексей был совершенно не готов к роли покорителя женских сердец и большую часть времени проводил в тренажерных залах муштруя себя и доводя свою роту до необходимых кондиций.
  Зато корабельные мастера расстарались и наконец-то закончили делать подарок от батальона командующему эскадрой адмиралу Никоненко.
  День рождения адмирала, несмотря на войну, отмечали довольно пышно. Специальным бортом, с Земли и Руси, пришли два контейнера с деликатесами, составивший праздничный ужин всех рядовых, сержантов и офицеров эскадры.
  Самого адмирала чествовали на Главной палубе крейсера, где были поставлены столы, и предполагалось основное действие праздника.
  По случаю юбилея, женщины были в вечерних нарядах, а мужчины в парадной форме. Когда настала очередь батальона дарить подарок, в зал неожиданно для празднующих вбежал семеня ножками настоящий демовский Дефендер, и проигнорировав замерших словно статуи офицеров, прямиком ринулся к адмиралу.
  Надо отдать должное адмиралу. Именной 'Грач', появился из кобуры мгновенно словно он часами тренировал это движение. Но робот сделав несколько оборотов вокруг виновника торжества, неловко повилял задом, и уселся рядом словно собака, потом потерся сенсорным блоком об адмиральский лампас, и издав звук очень похожий на зевок, улегся у его ног.
  - Игорь Денисович, пусть эта механическая зверюшка, будет для вас памятью о нашей совместной службе. - Произнес комбат под всеобщий хохот.
  - Хорошо хоть не Балрога подарили проворчал адмирал, и спрятал пистолет в кобуру.
  Замененный корабельными спецами интеллектуальный блок боевого робота сделал из него настоящую собаку. Он весь вечер ходил за адмиралом как приклеенный и в конце концов чуть не залез в адмиральскую кровать, откуда правда был изгнан тапком, и улегся возле двери, как и подобало приличному псу.
  
  Решением генштаба было принято развернуть в системе Тавры постоянно действующий форпост. На поверхности планеты, разворачивались изыскательские и фортификационные работы. Взятая 'на штык' техника вовсю работала на новых хозяев добывая редкие и очень редкие во вселенной металлы, а чуть увеличившийся в составе флот Север-2 принял на себя еще и заботу об охране работавших на поверхности специалистов. Поскольку им не было нужды скрываться, то вокруг завода развернули комплексы ПВО, и другую тяжелую технику. Батальон, теперь посменно нес службу по охране завода, что хоть немного разнообразило скучные корабельные будни.
  Впрочем, после спасения пилота и подарка адмиралу, флотские окончательно признали батальон 'своим' и часто приглашали на свои посиделки офицеров что порой тоже было весьма кстати.
  Фактически же война кончилась так и не начавшись. Политики Демсоюза увидев скорость и размер развернувшейся армии, и устрашенные соотношением потерь первых боестолкновлений, быстро перевели конфликт в политическую фазу, и утопили истинную причину противостояния в бесконечных разговорах и согласованиях.
  За всем конфликтом внимательнейшим образом наблюдала Небесная Империя сделавшая свои, далеко идущие выводы относительно дальнейших перспектив развития. Эмиссары различного уровня зачастили из столицы Великого Китая - Тиенкиу в столицу Джамаата - Мухамадабад и Нью - Стар сити - где находился центр политической жизни Демсоюза. Почти сразу же на территории Новой Индии, зашевелились сепаратисты, с очередным ворохом идиотских требований, и горой оружия в качестве главного аргумента.
  Поскольку разведывательный батальон сороковой бригады был один из немногих кому удалось повоевать в короткой стычке с американцами, их после переформирования, и доукомплектации перебросили под Карджанг.
  
  * * *
  
  Парис - Одиссею.
  Прошу ускорить подготовку к проведению мероприятий по плану 'Ураган'. Очередной транш на указанные вами счета, для обеспечения лояльности или невмешательства ключевых игроков осуществлен. Кроме того, мы готовы передать вам несколько контактов. Это проверенные люди с высоким положением в обществе, которые готовы помочь вам в осуществлении ваших планов.
  Общее руководство операцией прикрытия, осуществляет известный вам Калиф с помощью наших специалистов.
  Рекомендуем, шире использовать масс-медиа для усиления противоречий между органами МВД и армией. Так же можем рекомендовать, шире привлекать армейских офицеров, так или иначе застрявших в продвижении по службе, и досрочно уволенных из вооруженных сил.
  
  Карджанг Новая Индия.
  Рельеф Новой Индии только местами напоминал характерные для полуострова Индостан джунгли. В основном, это были хвойные леса и огромные горные массивы совершенно непроходимые за исключением дальних предгорий. Сепаратисты Новой Индии уже не предпочитали горы, а из за повсеместного внедрения роботов-разведчиков и систем дистанционного наблюдения переместились в леса, где из за огромных крон, воздушное и спутниковое наблюдение было ограничено или вообще невозможно.
  Индийская армия, уже оцепила район предполагаемого местонахождения партизан тройным кольцом. А поскольку площадь лесного массива была огромной, более ста тысяч квадратных километров, то и количество войск тоже как говорится 'внушало'.
  Высаживали батальон, с тяжелых челноков, вместе с техникой и всем походно-полевым и прочим снаряжением. С учетом боевых машин, на батальон приходилось почти 110 единиц подвижной техники и колонна растянулась почти на три километра. Несмотря, что высадка и выдвижение к месту дислокации происходило из тыловых территорий, шли 'по-боевому'. Небо над колонной сторожили несколько эшелонов летающих машин, замыкали который низкоорбитальные спутники российской группировки. Через шесть часов марша сквозь жару и удушливые клубы пыли, колонна втянулась на вершину невысокого плоского холма, на котором им предстояло развернуть лагерь постоянного базирования. Отсюда, до арьергардных заслонов постов было примерно пятнадцать километров, а зона боевых действий находилась еще дальше. Инженерные службы бригады, уже протянули коммуникации и подняли купола жилых помещений и технических служб, так что батальону оставалось совсем немного.
  Рота Алексея, загоняла машины по капонирам, когда пришел вызов от комбата. Оставив хозяйство на зама, Белый поспешил в штабной купол, где над большим, метра два по диагонали, экраном уже нависало командование батальона.
  - Значит, так. - Комбат обозначил пунктиром огромный лесной массив, занимавший территорию от предгорья до океана, на протяжении почти пятисот километров. - Где находятся основные силы инсургентов, нам не известно. Из за особенностей рельефа, и растительности, воздушная и космическая разведка, летят мимо. Единственное что им под силу, это обеспечить нашу безопасность от внезапного проникновения групп и одиночек, в районы ПД. Но это, разумеется, не снимает с нас необходимость иметь свои глаза и уши.
  Капитан Никаноров - командир роты управления и МТО, кивнул.
  - Первичное развертывание постов слежения закончим через полчаса, а закончим систему через два.
  - Вот и ладненько. - Согласился майор, не отрывая глаз от планшета. - Кроме нас, северную часть массива, замыкают: третий штурмовой, второй, восьмой и инженерно-саперный батальоны нашей бригады, и двадцатая бригада тяжелых штурмовиков. - Указка майора скользила по поверхности планшета, подсвечивая места дислокации указанных подразделений. - Бригада ПВО и рота РИБ из 40 бригады осназа ГРУ. Кроме того, действуют еще две группы спецназа ГРУ, Изумруд и Каскад. Индусы обеспечивают дальнее охранение и некоторые другие технические функции потому что, как вы знаете, вояки из них никакие. Нам противостоят части Первой Повстанческой Армии, в количестве около пяти тысяч человек во главе с арабскими и демовскими инструкторами. Предполагалось, что после периода первоначальной подготовки, они совершат марш в направлении Рамайаны, и обеспечат политическое и силовое прикрытие массированного десанта Джамаата на Новую Индию, но их разведка как-то вскрыла этот нарыв, и на объединенном совете штабов России и Индии, было принято решение о совместной операции по локализации и уничтожению.
  Собственно задача нашей бригады - постепенно выдавить силы инсургентов в прибрежную полосу, где их уже ждет флот Новой Индии. Можно сказать с распростертыми руками, потому что на начальном этапе операции, боевики сильно попортили им кровь несколькими террористическими операциями. Решением командования операции, боевики и инструктора, приравнены к бандформированию и заочно приговорены к расстрелу. Так что пленных берем только по необходимости.
  Среди офицеров раздались сдерживаемые смешки.
  - План операции в общих чертах утвержден нашим генштабом, и предполагает постепенно продвижение в глубь лесного массива с организацией подвижных и стационарных постов. Из-за специфики самого леса, основной массив которого составляют гигантские деревья, высотой более 30 метров, с очень толстыми стволами и прочной древесиной, применение артиллерии признано нецелесообразным. Как полагают наши тактики, контакт с противником будет проходить на коротких и средних дистанциях. Мы, к сожалению, теряем свое преимущество в дальних средствах поражения. Все будет как сто лет назад. Люди против людей. Конечно, мы где-то задавим им связь, где-то поставим автоматические огневые точки и перекроем определенные участки минными полями, но главная нагрузка ляжет на людей. Поэтому, товарищи офицеры, беречь людей! Делайте что хотите, но людей сберегите. Вопросы есть?
  - Товарищ майор. - Высокий сухощавый майор Леонидов - начальник штаба батальона задумчиво оперся на планшет. - А почему мы не засеем этот лес микроботами? Размеры у них крошечные, выловить их нереально... Будем иметь все данные о перемещении сил противника.
  - Железо, Пал Степаныч. - Комбат хмуро вздохнул. - В грунте полно железа, и в деревьях его из-за специфики самих деревьев не меньше. А в таких условиях, радиосвязь не работает. На километр-полтора еще как-то за счет мощных передатчиков шлемов, работать можно, а дальше, или выбрасывать антенну сквозь кроны деревьев, или ставить ретрансляторы. А их вот заметить и уничтожить куда как проще.
  - Это чего же? - Удивился командир третьей роты, - мы почти без связи работаем?
  - В указанных ограничениях - да. Подтвердил комбат.
  - Можем поставить ретрансляторы повыше, и замаскировать их под ветки. - Подал голос зам командира - Николай Мансуров.
  - Так и сделаем. - Кивнул головой Пластунов. - Но для того, чтобы люди могли работать спокойно и с долговременным результатом, нужно чтобы в радиусе трехсот - четырехсот метров не было вражьих глаз и тем паче стволов. В общем, история эта не на день и не на два, так что обустраивайтесь надолго.
  - Товарищ майор, - Белый пододвинулся к планшету. - А если мы организуем форпост. Вот тут, на поляне. Поставим бронещиты, сделаем укрытия долговременного типа. Если совсем прижмут, то штурмовики проредят нападающих довольно легко. Зато у нас будет оперативная база довольно глубоко в лесном массиве. Можно будет делать короткие рейды...
  - Практически в центре леса? - Комбат сдвинул берет на лоб и почесал затылок. - Да... Наглец ты, Алеша.
  Комбат прекрасно понимал, какие преимущества сулит ему такой форпост. Солдат можно будет забрасывать уже вглубь вражеской территории, и им не придется тащить вес боеприпасов и снаряжения по лесному бурелому. Да и выход групп поддержки и эвакуации будет куда оперативнее.
  - Так. - Комбат еще раз внимательно посмотрел на этот кусок леса. - Я попозже пойду, посоветуюсь с руководством, может чего подскажут умного, а ты с Пал Степанычем и Мансуровым обсуди это дело подробнее. Чтобы мне наверх тащить не голую идею, а готовый план. Лады? Тогда все свободны.
  Собравшиеся в одном из штабных куполов офицеры отлично понимали, чем именно рискует подразделение, но и выгоды такого форпоста были очевидны. Планшет с первоначальными набросками постепенно обретал вид готового документа, а споры все не прекращались.
  - Ну ладно. Мин понаставим, деревья взорвем к чертовой матери... В общем отодвинем насколько возможно все укрытия от форпоста. Но если они подтянут ракетные установки? Им для старта хватит самой маленькой прогалинки в кронах.
  - Значит, нужны мобильные лазерные турели. - Деловито отозвался начальник штаба внося новый пункт в список оборудования.
  - А если туман, или не дай бог задымление? - Не сдавался Мансуров.
  - Если бы подобное было возможно, то весь лес давно завалили химией. - Резонно возразил Белый. - Судя по розе ветров, здесь довольно ветрено. Все сдувает к черту. Ну, если чего и останется в кронах... только они же высоко... А если залить лес дефолиантами, это убьет всю экологию в регионе на многие десятилетия. Индусы на это не пойдут, а партизанам это и вовсе невыгодно.
  
  Но командование группировкой решило не размениваться на небольшой форпост и сделать все солидно и с размахом. Через пять дней, когда было согласовано проведение операции с индийской стороной, тяжелый крейсер 'Ангара' произвел с орбиты залп после которого, небольшая поляна превратилась в озеро кипящей лавы, с диаметром почти в пятьсот метров. Следом зашли штурмовики, и бомбами повалили весь лес еще больше расширив круг пустого пространства. Еще через пять дней, когда камень немного остыл и затвердел, на пышущую жаром площадку, сели десять тяжелых транспортов высадивших две танковых роты, занявших периметр обороны.
  Под прикрытием танков и постоянно барражирующих в небе штурмовиков, инженерно-саперная рота, вгрызлась в землю строя настоящую подземную крепость, с системами жизнеобеспечения, ремонтной зоной и медчастью.
  Разумеется, вся эта активность не могла быть не замеченной повстанцами, но противостоять регулярным армейским частям, они не могли, ограничившись лишь постами наблюдения и снайперами.
  Именно по их души вышла в первый свой рейд группа под командованием Белого. Высадившись ночью по штурмтросам с борта легкого транспорта, группа совершила ускоренный марш по направлению к форпосту, и за несколько километров от цели, остановилась для уточнения маршрута, и распределения людей.
  Первого наблюдателя, Белый даже не увидел, а почувствовал. В переплетении веток, секрет был практически не виден, но угадывалась некоторая неправильность в общем цветовом фоне. Алексей жестом остановил группу, вывел оптику шлема в режим бинокля, и начал буквально по миллиметру осматривать подозрительное дерево, пока не заметил, торчащий из под маскировочной накидки кусочек подошвы.
  Сдвинувшись в сторону он дал оптике, возможность зафиксировать спектральные характеристики накидки, сбросил данные на тактические блоки остальных членов группы, и вскинул автомат к плечу.
  Короткий шлепок, и тело наблюдателя повисло на удерживающих его ремнях.
  Сэм руками изобразил карабкающегося человека, но Белый отрицательно мотнул головой и прижав два растопыренных пальца к стеклу шлема, ткнул ими вперед. 'Смотреть в оба!'
  Солдаты молча закивали головами.
  С получением информации об используемой инсургентами маскировки, дело пошло гораздо веселее, и за неполные два часа, группа сняла семерых снайперов. Последнего, сидевшего на самой границе леса, Белый решил брать живьем, так как углядел у засевшего на дереве человека, куда более мощный и дорогостоящий прибор, чем у тех, кто был ими замечен ранее. Собственно прибор его можно сказать и выдал, так как накидка у него была тоже нестандартной. Скорее всего, демсоюзовская 'невидимка' тоже стоившая немалых денег но требовавшая весьма аккуратного обращения. Видимо человек надевший 'невидимку' о всех особенностях камуфляжа не знал, и работавшая в 'мозаичном' режиме 'невидимка' повторила не только цвет коры дерева, но и черную поверхность прибора наблюдения.
  Жестом рассредоточив группу, Белый сократив дистанцию до минимума поднял автомат к плечу, двинул ползунок трансфокатора прицела до упора. Сразу стали видны и отдельные трещинки на коре, и тень веревки, опоясывавшая могучий ствол. Несмотря на хорошую оптику Белому все никак не удавалось поймать веревку, пока он не заметил бугорок на коре от которого она отходила под острым углом. И он, и винтовка, сделали все как надо, и внезапно лишившись опоры, человек рухнул с пятнадцатиметровой высоты на мягкую лесную подстилку. Подскочившие бойцы споро спеленали еще не опомнившегося после удара человека, и бодрой рысью поволокли к форпосту.
  Начальник бригадной разведки, полковник Сабуров, за малым только что не скакал от радости при виде пленного. Еще бы! Первый выход, и с таким результатом. На шум и гвалт подошли два молчаливых офицера в фотохромной броне, в которых Алексей не без удивления узнал своих случайных знакомых - офицеров спецназа вытащивших его и охранников из заварушки на берегу океана. Без разговоров деловито, словно доктора они учинили полный осмотр 'языка'. На взгляд Белого, искать там было нечего, так как тело его было совершенно чистым без единого опознавательного знака. Но Али со своим замом, молчаливо переглянулись и пошептавшись о чем то со скривившимся словно от уксуса полковником Сабуровым, потащили пленного куда-то вглубь подземелья.
  Белый уже было отвернулся как неожиданно для себя, поймал взгляд Али, который слегка подмигнул ему как старому знакомому. А вот Сабуров стоял словно потерянный. Что тоже было объяснимо. Нет пленного - нет информации с которой можно работать. Конечно ГРУшники что - то сольют в его сторону по каналам разведки, но наверняка, то, что бригаду интересует в первую очередь, будут выяснять в двадцатую, если вообще вспомнят.
  К задумчиво сидящему возле навеса начальнику разведки подошел Белый, и чуть притормозил, видя отрешенное лицо полковника чуть притормозил.
  - Чего тебе старшой? - Полковник отцепил флягу и сделал большой глоток.
  - Мы вот тут, чего нашли... - Белый протянул полковнику прибор наблюдения, ничуть не пострадавший от падения. - Интересная штука. Там и запись есть. Можно глянуть чего он там рассматривал...
  - Чего же ты молчал? - Полковник легко встал и улыбнулся.
  - Да ну их. - Белый мотнул головой в ту сторону куда ушли спецназовцы. - Отняли бы.
  - Молодец! - Сабуров хлопнул Алексея по плечу. - Соображаешь! Давай пройдемся до технарей. Может они чего наковыряют из этой коробочки...
  
  * * *
  
  По божьему попущению, на 'Орлином глазе' - так назывался прибор, в силу тяжелой эксплуатации сломалась кнопка стирания предыдущих записей, и внутри оказалось почти сто часов различной видеоинформации. Полковник Сабуров ухитрился загрузить расшифровкой не только криптографов из штаба бригады, но и слил по своим каналам часть данных на Азов, где были куда более мощные машины.
  Из полученных материалов, следовало, что террористов интересуют прежде всего военные объекты российского подчинения, и расписание движения транспортов, из чего были сделаны незамедлительные выводы. Кроме того, были получены некоторые данные по персоналиям, что позволило Главному разведуправлению сориентировать резидентуры на арабском направлении.
  После чистки пространства вокруг форпоста, техслужбы установили охранно-защитные системы вокруг что позволило еще больше обезопасить дислоцированные там войска от неожиданного нападения. Вся операция по размещению форпоста была проведена так быстро, что инсургентам не оставалось ничего другого как отойти к прибрежной зоне, чем не преминули воспользоваться войска объединенной группировки, занявшие почти треть леса.
  Рота Алексея, постепенно увеличивала радиус выходов, помогая группе радиоразведки 'радиофицировать' все большие участки леса. Как ни странно, террористы, отходили все больше вглубь массива не вступая в серьезные боестолкновения. Так продолжалось до момента, пока одна из групп батальона не попала в хорошо организованную засаду. Командиру группы удалось прострелить аварийным маяком крону деревьев, и сигнал тревоги ушел по назначению.
  Поднятую по тревоге роту Белого, десантировали в стороне от места боя, с тем расчетом, чтобы они взломали кольцо окружения снаружи. После десантирования, разделив роту на группы, Белый повел их ускоренным маршем туда, где сейчас отбивались от многократно превосходящего противника их товарищи из бригадной разведки. Шедший вопреки правилам в головном дозоре, Белый внезапно прислушался и дал команду остановиться. Потом поднял бронестекло шлема, и словно волк принюхался к ветру, идущему со стороны океана. Если его чутье не обманывает, то впереди, метрах в двухстах, еще одна засада.
  Повинуясь жестам, его колонна рассыпалась на еще более мелкие группы, одна из которых должна была идти в лоб, а две остальных обойти засевших в засаде боевиков по широкой дуге. Петляя между могучих стволов, Белый со своими 'гвардейцами' прошли еще метров сто, когда у кого-то из сидевших в засаде не выдержали нервы. Выстрел прошел совсем близко от Алексея, ударив воздушной волной по нервам и вздернув восприятие и скорость на немыслимую для человека высоту. Стрелял человек, находившийся на дереве буквально в полусотне метров. Почему он промахнулся, было непонятно, но короткая очередь из автомата, не дала ему второго шанса, и человек повис на обхватывавших ствол веревках. Тут уж и остальные боевики открыли заполошный огонь пытаясь если и не проредить наступающих то как минимум прижать их к земле и лишить маневра. Зарывшийся в рыхлую лесную подстилку Сэм, спокойно работал из снайперской винтовки, успешно прореживая боевиков, пока под прикрытием друг друга, остальные бойцы сокращали расстояние до противника. Увлекшись боем с напиравшими в лоб солдатами, боевики самым позорным образом прохлопали зашедших им в тыл, и через несколько минут все было кончено.
  - Рог, Грек, как потери?
  - Два легких. - Отозвался командир второго взвода лейтенант Рогов.
  - Один. - Лаконично добавил взводный - три.
  - Как разведка, Иваныч?
  - Есть радиоконтакт с нашими.
  - Как у них?
  - Плохо командир. Просят поторопится.
  - Так. - Белый развернул планшет. Дым, ты давай не особенно торопись, все там внимательно обнюхай. Не исключены еще сюрпризы. Рог и Грек. Взводными группами. Удаление визуального контакта. Веером по ориентирам 203, и 348. Зайдете с тыла. Жук, тебе бегом на точку 330. Зайдешь со стороны форпоста. Попрыгали!
  Перестук автоматных и пулеметных очередей повстанцев несмотря на лес был слышен уже через километр, а еще через пятьсот метров, первое и второе отделение вступили в бой с отходящими боевиками. Почувствовав ослабление напора и окруженная группа тоже прибавила огня, и боевикам стало совсем нехорошо.
  Отмечая передислокацию своих сил и боевиков, Белый не поднимал глаза от планшета.
  - Дым, здесь Белый? Как у тебя?
  - Здесь Дым. Порядок командир. Похоже тут просто заслон из смертников. Если не будем торопится, через десять - пятнадцать минут мои снайпера их повыщелкают.
  - Принял тебя. Не торопись. Белый вызывает Грека.
  - На приеме.
  - Что у вас?
  - На прорыве группа из двадцати - тридцати человек. Перемалываем.
  - Давай - давай. Работай. Связь, вашу так! Что с ретранслятором, почему я не слышу третий взвод, где связь с Тараном?
  - Работаем, но похоже придется работать через систему второго.
  - Да плевать мне Иваныч, как ты будешь работать... ты мне связь давай.
  - Все. Есть связь.
  - Таран, Таран, ответь Радуге.
  - Таран на приеме.
  - Как там у вас?
  - Да почти что все разбежались, достреливаем остатки. Минут через пять будут транспорты, просили обеспечить площадку хоть под одну машину.
  - Сделаем, Таран. - Белый переключился на отделение саперов.
  - Барк, бери два отделения в прикрытие и выдвигайся к точке 331. Нужна площадка под транспорты.
  - Принял.
  Именно в этот момент из-за деревьев метнулись три, едва различимые под адаптивным камуфляжем тени. Автомат словно сам прыгнул в руки, и Белый шагнул вперед, мимо только поднимающего голову радиста.
  Скорость движения боевиков была такой высокой, что в секунды, они преодолели разделявшее их с Белым расстояние и первый из бегущих метнул нож, целясь Алексею в голову.
  Белый легко ушел от ножа, и выдал короткую очередь в сторону нападавшего и левой рукой метнул нож. Боевик к удивлению Алексея, с немыслимой для человека скоростью рухнул вниз пропуская пули над головой и словно мячик вскочил снова чтобы получить нож по самую рукоятку в грудь. Второй подобравшийся совсем близко, уже замахнулся кинжалом, но от сокрушительного удара прикладом в живот, взлетел на полметра в воздух и врезавшись спиной в ствол дерева, ссыпался вниз сломанной куклой.
  Третий, не обращая внимания ни на кого, уже перепрыгнул через лежащего под маскировочной сеткой бойца охранения, как его догнала пущенная практически в упор очередь.
  - Ля! Что это было? - Вал ошарашено оглядывался вокруг.
  - По-ходу, пипец мимо промчался. - прокомментировал Сэм из под накидки.
  - Командир, ты как?
  - А? - Белый все еще тяжело дыша оглянулся. - Пока не знаю. Посмотрите там, может кто живой?
  - Этот точно упорхнул. - С сожалением констатировал Вал, глядя на человека которому нож пробил сердце сквозь бронежилет.
  - А этот жив! - Радостно крикнул Дед переворачивая того, кто пытался убежать. Он быстро открыл аптечку, и почти не глядя воткнул шприц-тюбик, с противошоковым, а потом вывернул руки лежащего ничком человека и принялся связывать металлизированным тросом.
  - И что характерно, - Вал отошел от второго и присел рядом с Белым. - Те кто сцепился в рукопашную, мертвы, а человек которому засадили... Дед! Скока там ему засадили?
  - Пять.
  - Пять пуль, - продолжил Вал, - в упор, из сороковки, выжил. Из чего мы делаем смешной вывод...
  - Под горячую руку, к командиру лезть категорически не рекомендуется. - Добавил Петро и отчего-то хихикнул.
  - Радуга, Радуга, ответь Тарану.
  - На приеме. - Белый привалился спиной к огромному стволу и прикрыл глаза.
  - Белый, через нашу позицию, в вашу сторону проскочили трое. Мы даже моргнуть не успели. Вали их не раздумывая. Похоже демовские кибы, или федайкины джамаатские.
  - Да тут они уже. - Белый бросил взгляд в сторону Деда который уже закончил упаковывать раненого. - Два двухсотых, один трехсотый.
  - Э... Да... - Командир группы помолчал. - А я, честно говоря, думал, что наш про тебя пургу гонят.... С меня бутылка.
  - Договорились. - Белый отключился и бросил взгляд на планшет. Красных точек, почти не осталось. - Он переключил связь на ротный канал и произнес. - Всем-Всем. Подавить остатки боевиков огнем с дальних дистанций, и переходить к зачистке. Саперам, смотреть в три глаза. Командирам взводов доложит о потерях.
  - Здесь второй. Пятеро легких. Один трехсотый.
  - Здесь третий. Двое легких, двое средней тяжести.
  - Здесь четвертый. Четверо легких, трое тяжелых.
  Снова переключился на волну разведгруппы.
  - Таран, как у тебя? Сам доберешься, или прислать людей?
  - Доберусь не вопрос.
  - Ну и ладненько. - Проговорил Белый в пустоту и снова переключил канал. - Командирам взводов, выделить сопровождение раненым, и обеспечить доставку в точку 330, для первоочередной эвакуации. Остальным, выдвигаться, по окончанию зачистки секторов.
  Транспорты, в сопровождении штурмовиков зависали над небольшой, отвоеванной у леса площадкой, и забрав людей, уходили в ночное небо. Белый со своим взводом грузился последним. Он еще раз окинул лес внимательным взглядом, и сев на пол так, чтобы ноги свешивались наружу, стукнул прикладом по полу, привлекая внимание пилота.
  - Давай!
  
  * * *
  
  Поскольку они уже были в воздухе, Алексей решил заглянуть на ППД, и сделать одновременно несколько дел. Забрать свежую почту и прикупить полезных мелочей в магазине.
  Легкий транспорт обогнал колонну идущих на низкой высоте машин и высаживались они почти одновременно.
  С бортов проводивших эвакуацию, как раз выгружали раненых и убитых в бою. Один из солдат наблюдавших как мимо несут носилки с убитыми, отвернулся и Белый шагнул к нему, и положил руку на плечо.
  - Не отворачивайтесь рядовой. Ребята жизнью заплатили за еще одну крупицу боевого опыта. Нашего опыта.
  Боец кивнул, и с каким то новым выражением посмотрел на проносимые мимо тела. Потом он повернулся к Белому и спросил.
  - А вы меня не помните, товарищ старший лейтенант? Вы еще тогда яхту покупали...
  - Да-да. - Белый улыбнулся вспоминая молодого человека интересовавшегося почем нынче удовольствия жизни. - Тоже решил сыграть в рулетку?
  - Знаете, товарищ старший лейтенант, тогда я не очень вас понял. - Солдат от волнения теребил ремешок разгрузки. - Просто захотелось, чтобы Аня, смотрела на меня так, как тогда на вас, и записался в армию. Я думал родители будут в шоке. Они у меня на Оптико-Электронном работают. Всю жизнь, как институт закончили. Я думал они хотят чтобы я тоже... А отец ночью пришел и рассказал, что он оказывается всегда мечтал служить в десанте. Ну вот...
  - А с Аней-то как?
  - Три дня оставалось, до отправки, думал что не придет, а она прибежала, и потащила в церковь. Ну и вот... - Солдат полез под броню и вытащил впаянную в пластик свадебную фотографию и подал Алексею.
  - Молодец. - Алексей улыбнулся возвращая фотографию. - Подожди. У меня для вас есть свадебный подарок. - Белый поддел большим пальцем кармашек разгрузки и вытащил небольшой кинжал. - Настоящий федайкинский. Не подделка из сувенирной лавки.
  - А можно я скажу что это ей от вас? - Солдат осторожно взял в руки оружие восхищенно его рассматривая.
  - Только не ей, а вам вдвоем. - Поправил Алексей.
  
  Шагая по направлению к клубу, где находились все не имеющие прямого отношения к армии заведения, Белый обратил внимание, что отвратительное настроение куда-то улетучилось, и насвистывая что-то маршеобразное, он распахнул двери почты.
  - Для первой, первого, сороковой, есть?
  - Ща глянем... Пожилой мужчина в форме почтового управления, скользнул глазами по стеллажу. - Есть. - Он нагнулся и достал с полки увесистый пакет. - Держи! Там еще заказное. Не забудь дать адресату расписаться, и квитанцию мне отправить.
  - Сделаем. - Белый кивнул, и забрав почту повернулся, чтобы нос к носу столкнуться со своими же бойцами.
  - О! Командир. А мы тоже за почтой.
  - Забирайте охламоны. - Белый отдал им пакет, который солдаты начали тут же потрошить. Не успел Алексей выйти как его окликнули.
  - Командир. А тут и тебе, почта.
  - Мне? - Белый удивленно приподнял брови. - От кого интересно. - Он взял в руки толстый конверт, и глянул на обратный адрес где значилось 'Курт Штайнмайер'.
  'Странно' - Подумал Алексей. - 'Вроде недавно от него весточку получил, и даже ответил'.
  Он руками разорвал толстый упаковочный пластик, и едва подхватил вывалившийся оттуда журнал.
  'Почитаем' - Он вышел на улицу. 'Просто так, Курт ничего делать не будет.
  Сидя в офицерской столовой, Белый задумчиво листал глянцевый журнал. Статья которая привлекла его внимание, рассказывала об очередном светском мероприятии, Бале Молодых Офицеров. Тут было много непонятного. Отчего Ганс старательно избегавший подобных мероприятий, решил вдруг сообщить о нем Белому?
  Рассматривая великолепно выполненные фотографии княжны Екатерины, он отчего-то загрустил. Красавица - княжна в окружении блестящих столичных офицеров, княжна танцует вальс с начальником столичного гарнизона - генералом Шевченко, и еще масса подобных снимков.
  Но ведь не просто так, Ганс решил похвастать своими светскими приключениями? Что-то должно быть еще?
  И проскальзывая глазами текст, вдруг увидел под некоторыми буквами крошечные точки. Словно кто-то прошелся по странице иголкой.
  А буквы, подчеркнутые булавкой вдруг сложились в короткий текст: - 'Интересовалась тобой. Описал в лучшем свете. Ганс'
  Всю дорогу до форпоста, Алексей провел счастливо щурясь в иллюминатор и крепко сжимая в руках журнал.
  Они успели как раз к обеду. Полковник Сабуров, подошел к Алексею в тот момент, когда он уже дочищал котелок от большой порции каши с мясом.
  - Ну, Леша, можешь крутить дырочку...
  - Мы взяли самого главного психа в этом дурдоме? - предположил Белый вылизывая ложку.
  - Ну, - полковник усмехнулся, - почти. Один из инструкторов Джамаата. Некий Абдул-Хасан Малики. Федайкин Хана Юсуфа. Ты как вообще ухитрился их завалить?
  Алексей пожал плечами.
  - Здоровый образ жизни и диета... - Уже допросили? - Он глазами поискал повара и, встретившись взглядом, поднял котелок, показывая, что не прочь повторить.
  - Нет, опять спецура уволокла. Перед уходом поделились.
  - А нам опять дулю? - Хмыкнул Алексей.
  - Клялись и божились, что все, что нароют по тактической обстановке, отдадут сразу.
  - Ну, тогда, я с вашего разрешения, пойду еще поем и притоплю... - Алексей поднялся, и глянул на комм. - минут триста...
  - Да, конечно. - Спохватился Сабуров. - Давайте отдыхайте.
  
  Заснуть получилось не сразу. Алексей долго ворочался, переваривая в памяти все подробности боя, и мысленно выискивая ошибки в управлении.
  Проснувшись, он первым делом посмотрел на браслет коммуникатора, и удивлено нахмурился. Оказалось, что он проспал аж девять часов. Приняв душ, оделся во все чистое, и слегка прищуриваясь на закатное солнце, вышел из купола.
  Его зам, Саша - Молот, в стороне, воспитывал подчиненных. Делал он это по обыкновению тихо и крайне вежливо, но не мене эффективно, чем те, кто предпочитал инвективную лексику. Заметив осматривающегося командира, Молот отпустил солдат, и подошел ближе.
  - Как спалось?
  - Как под гипнозом. - Алексей пожал руку Молота и, кивнув в сторону проштрафившихся бойцов, спросил: - Чего натворили?
  - Решили попробовать, что будет, если занизить угол сканирования РЛС .
  - И как эффект?
  Молот усмехнулся. - Побрили всю зелень от пятнадцати метров и выше в юго-западном секторе.
  - Как радисты? Переживают?
  - Ну, фитиля получили...
  - А наши?
  - Погнал снимать слегка поджаренных наблюдателей. Нам тут еще вони от тухлого мяса не хватало.
  - Эт правильно. - Белый потянулся. - Но идея богатая. Надо будет учесть в плане профилактических мероприятий. А то пока высмотришь эту дрянь в ветвях, двадцать раз глаза сломаешь. Но фитиля ты им вставь все равно.
  - Уже. - Молот кивнул.
  - А как вообще?
  Зам пожал плечами. - Да все по графику. Первая-вторая, отдыхают, третья - дежурит, а четвертая гоняет беспилотники в своих секторах.
  - Ну и славненько. Пойду добреду до кухни. Мож чего горяченького перехвачу.
  - Тут эта...
  - Чего еще?
  - Ну, тут указивку спустили пока ты спал. Будут через час психологи. Проводить психокондиционирование. Чтобы мы психами не стали. Так среди них затесалась одна журналистка. Контра, ее вычислила 'на раз', но трогать не велела. Она какая-то там шишка на нашем Ти-Ви. Велели четко отвечать на все вопросы но текст фильтровать. Обещали, если кто отличится, клизму ведерную.
  - Угу. - Белый задумчиво кивнул головой. - С битым стеклом. - Он развернул планшет, и несколько секунд всматривался в тактическую карту прилегающей территории. Потом увеличил масштаб и коснулся пальцем пульсирующей зеленой точки.
  - Так. А в патруле у нас второй бат. Так что можно пока слегка расслабиться. - Он свернул планшет и сунул в карман разгрузки, и кивнув на прощанье, пошел в сторону столовой.
  Наваристый борщ, с здоровенным куском мяса, так же как и две порции второго, провалились в желудок мгновенно. Белый откинулся на спинку стула и попивая холодный клюквенный морс на мгновение задумался о добавке, но потом счел, что если будет нужно, можно будет просто прогуляться до столовой еще раз.
  Психов шлявшихся по территории форпоста, он углядел сразу, как только вышел из столовой. Вооружившись мощными планшетами, медики о чем-то расспрашивали солдат и офицеров, а некоторых уводили в сторону, для более плотной беседы. Весь этот видимый бардак тщательно наблюдался начальником контрразведки группировки, полковником Омельяненко, создававшему вокруг медиков полную имитацию свободного перемещения офицеров и солдат.
  Оглянувшись на Белого смотревшего с улыбкой на весь этот цирк, он сначала нахмурился, потом скупо улыбнулся и сделал короткий жест рукой, означавший в приблизительном переводе, 'иди куда шел'. Что Алексей и собирался сделать, если бы не наткнулся взглядом на очаровательную девушку, в мешковатом камуфляже, отчего-то только подчеркивающем ее отличную фигуру. Девушка находилась в компании батальонного остряка и балагура Мишки Завойского, рассказывавшего ей какую-то из своих очередных баек. Сам Михаил, почуяв внимание красивой девушки, заливался соловьем.
  - А огонь такой, что головы не поднять. И вот лежит он с заклинившим автоматом на пузе, и орет во все горло: - Помоги господи! И как раз в этот момент, взрывом одному из боевиков отрывает руку, причем вместе с автоматом. И падает эта рука, не куда-нибудь, а точно на Пашку. Капитан отрывает ненужную конечность, поднимается почти во весь рост, и с криком 'Спасибо, господи!' выкрашивает пулеметчиков...
  Девушка заливисто рассмеялась, а Мишка горделиво приосанился, и оглянулся. Смотри мол как я умею! А наткнувшись на насмешливый взгляд Белого, замахал руками словно ветряная мельница.
  - Белый! Иди к нам!
  Пока девушка поворачивала голову, Белый успел переглянуться с контрразведчиком, и получив от того разрешение, подошел.
  - Позвольте представить старшего лейтенанта Белого. Наша знаменитость. Сегодня утром собственноручно завалил двух демовских кибов, и взял федайкина.
  Алексей коротко поклонился.
  - Лейтенант Ишкуватова, психологическая служба медуправления. - Представилась девушка и ослепительно улыбнулась. - Я тут уже полчаса пытаюсь уговорить товарища капитана заполнить анкету, а он кормит меня всякими историями.
  - Зато будет, о чем рассказать подругам. - Белый улыбнулся в ответ. - Но вы лучше спросите Михаила, про то как он корректировал огонь штурмовиков. Летуны до сих пор, при случае, делятся с окружающими избранными местами той памятной речи.
  Девушка вновь рассмеялась. - Представляю себе, что он сказал! - А вы сами, ничего не хотите мне рассказать?
  - Увы и ах, сударыня. - Белый пожал плечами. - Служба моя была коротка, потому событий в ней совсем немного.
  Девушка кинула взгляд на раскрытый планшет.
  - А тут написано, что у вас две медали, и даже орден чести.
  - Все, исключительно за соблюдение правил дорожного движения. - Как мог честно Алексей взглянул в глаза девушке.
  - И именное оружие от адмирала? - Рассмеялась она.
  - Э... Нет. - Алексей как мог кротко улыбнулся. - Это за образцовую служебную записку, о перерасходе воды, корабельным пищеблоком а также за беспримерную и геройскую борьбу с садовыми вредителями в оранжерее.
  - А вот тут еще указано, внеочередное повышение в звании, и...
  - Да наговаривают на приличного человека... - Белый пожал плечами. - Давайте лучше о вас поговорим. - Он широко улыбнулся. - Как такая красавица, оказалась в этом богом забытым и скучном месте? - Он с улыбкой оглянулся, отметив про себя, что Михаил куда-то делся. - Ведь в столице полно блестящих офицеров, которые с удовольствием расскажут такой красивой девушке, о всех перипетиях службы.
  - О! - Девушка рассмеялась в голос. - Чувствую по хватке коллегу. Не психфак, кончали часом?
  - Нет, но лекции профессора Айвазяна, посещал исправно.
  - Ого! - Во взгляде девушки появилось неподдельное уважение. - Он даже в Ново-Московском универе, уже не читает. Где же вам посчастливилось?
  - Это все заочные курсы садовников-любителей. Так трудно порой договариваться с садовыми вредителями. Ты им, 'убирайтесь, самому есть нечего...' а они в ответ что-то про толерантность, общечеловеческие ценности, и что я расист, сексист и таксидермист .
  От громкого смеха девушки, даже контрразведчики на короткое время забуксовали, но начальник только скрипнул зубами, и мгновенно восстановил порядок на представлении.
  - А чем же занимается садовник-любитель в этом богом забытым и скучном месте? - Девушка с улыбкой вернула подачу.
  - Да этим и занимаюсь. Выкорчевываю сорняки, гоняю всяких вредных насекомых...
  - А что ты вообще чувствуешь, когда убиваешь? - Девушка в упор посмотрела на Белого.
  - Мы не представились. - Алексей мягко улыбнулся. - А то вы все про меня знаете, а я почти ничего. Не называть же мне вас, 'товарищ лейтенант'.
  - Светлана. - Девушка чуть склонила голову в некоем подобии поклона.
  - Так вот Светлана. - Алексей аккуратно взял девушку под локоток и повел по дорожке между куполами. Согласно работам нашего горячо любимого академика Айвазяна, вы должны были как-то усилить контраст по отношению к своему вопросу. Например, взять меня под руку, и ласково посмотреть в глаза. Возможно даже дать вдохнуть запах ваших волос. Тогда, обделенный вниманием красивых женщин молодой офицер, непременно размякнет, и расскажет, как в детстве мучил кошек, и дергал девочек за косички.
  - Утерлась. - Констатировала Светлана. - И все-таки. Как с косичками?
  - А никак. - Белый чуть подмигнул мучительно сглатывающему слюну командиру взвода радиоразведки, и повернул в другую сторону. - Пришлось повзрослеть очень рано, и обычные подростковые глупости меня миновали. А вот вы, писали мемки своим мальчикам?
  - Как однако ловко вы переводите разговор на меня.
  - Не менее ловко, чем вы от него уклоняетесь. - Парировал Белый.
  - Но ведь мы говорим о вас?
  - Нет, Светлана. Мы просто разговариваем. - Возразил Алексей. - Заняться вопросами службы, вы еще вполне успеете. А вот просто поговорить... когда еще придется.
  - А расскажи мне просто что-нибудь?
  - Хорошо. - Покладисто согласился Белый. - Ты, такой же лейтенант, как я - Патриарх Всея Руси. Форма не подогнана, знаки различия слегка проворачиваются, шеврон помят. Из чего делаем ряд простых выводов. Ты, конечно, разбираешься в психологии. Возможно, даже закончила психфак. Но к медслужбе отношения не имеешь. Скорее всего, ты как-то уговорила начальника медслужбы группировки, милейшего Дмитрия Егоровича, дать тебе возможность побывать в действующей части. Форму получила со склада контрразведки, которая там пылится специально для таких случаев. А вот одна из пуговок, та которая отличается неестественным блеском, скорее всего камера скрытого ношения. Исходя из всего вышеперечисленного, могу дать один совет. Подойди к замкомандира бригады. У полковника Дмитриева, дочка примерно твоего возраста. Кроме того, это действительно прекрасный офицер, и до ранения, частенько участвовал в рейдах. Грудь в орденах, примерный семьянин... что еще нужно для хорошего репортажа?
  - Да... - Задумчиво произнесла девушка. - Давненько меня так не умывали. - И вдруг вывернувшись каким-то змеиным движением встала так, что их лица почти соприкоснулись. - И все же, что ты чувствуешь, когда убиваешь?
  Белый осторожно обнял девушку, и впился долгим поцелуем в податливые губы. Затем отстранился на мгновение, и произнес. - Отдачу чувствую. А потом кордановую гарь.
  
  * * *
  
  Поскольку первые данные, по анализу добытых в рейде данных, должны были поступить только через несколько часов, полковник Сабуров, отпустив Белого и его людей отдыхать, достал из своих запасов крошечную флягу с коньяком Ахтамар и с наслаждением пригубил пахнущий летом и виноградом напиток.
  Оторвал его недовольный голос часового. Нахмурив густые черные брови, полковник отставил фляжку, и решительно шагнул наружу.
  Причиной скандала были как раз те двое спецназовцев, что увели у него 'языка'.
  - Еще раз, здравствуйте. - Командир группы, черноволосый подтянутый и грациозный офицер без знаков различия шагнул вперед и коротко отсалютовал Сабурову.
  - И вам не болеть, - кивнул головой Сабуров. - Чего-то недограбили? - Он улыбнулся самой радушной улыбкой на какую был способен.
  - Ладно. - Алиев вскинул руки вверх словно сдавался. - Кто же мог знать что твой человек добудет одного из инструкторов, да еще не из простых... Сам понимаешь, ты бы тоже не упустил такой шанс.
  - Ну, забрали и забрали. Какой разговор. - Неожиданно Сабуров почувствовал, что вместо приятного обволакивающего послевкусия от хорошего коньяка, во рту разливается неприятная горечь, словно от перезрелого вина. Такое уже бывало, и всегда служило предвестником грядущих неприятностей. - Пойдем, - Он кивнул головой на тамбур купола и сам шагнул вовнутрь.
  - Это мы хорошо зашли! - Радостно осклабился Алиев, усмотрев на столике початую флягу с коньяком. - Валентин, доставай.
  Заместитель Алиева лишь коротко дернул плечом, и небольшой рюкзачок, словно сам прыгнул из-за спины ему в руки, и тут же на столе появилась бутылка 'Княжеского шлема', - коньяка пятидесятилетней выдержки, и красочные упаковки с едой.
  - Грабить будете по-полной. - Грустно констатировал Сабуров и тяжело присел на раздвижной стульчик.
  - Не грабить, а договариваться! - Алиев сноровисто свернул пробку с бутылки, и разлил по невесть откуда взявшимся хрустальным рюмкам.
  Коньяк был истинно хорош. Ему даже удалось смыть нестерпимую горечь во рту. Коньяк был 'наградным' то есть его было невозможно купить за деньги, а лишь получить в качестве поощрения и только в действующей армии. Поэтому и качество продукта, и его редкость были исключительными.
  Положив на кончик языка 'Графа Левальера', - элитного сыра из демсоюзовского генеральского пайка, Али, довольно воздел глаза к потолку.
  - Хорошо.
  - Угу. - Сабуров согласно кивнул, и выжидательно посмотрел на ГРУшника.
  - Смотри, чего мы тебе принесли. - Алиев жестом заправского фокусника достал из воздуха серый цилиндрик флэшки армейского стандарта. - Здесь все опорные пункты повстанцев, основные маршруты, выявленные минные поля, и кое-что по персоналиям. Кроме того, их линии связи к наблюдательным постам и некоторые коды и шифры. Если не будешь хлопать ушами, закончишь операцию через месяц.
  - Ннда. - Сабуров привычно почесал затылок. - Где подписаться кровью?
  Спецназовцы рассмеялись.
  - Не все так грустно. Нам нужен всего лишь один твой человек.
  - Дай-ка догадаюсь. - Сабуров вздохнул. - Старлей этот. Да?
  - Угу. - Али разлил по новой. - Всего-то один человек в обмен на ключ ко всей операции.
  - А чего просто не отняли? - Хмыкнул начальник разведки. - С вашими-то связями...
  - Во-первых, мы хотим к нему присмотреться. Посмотреть в деле, с короткой дистанции. Как работает с подразделением, как принимает решения...
  - А во-вторых, так не делается. - Ласково добавил зам Алиева. - Что значит просто отнять? Мы же не враги. Как говорил один дядечка, согласие есть продукт непротивления сторон.
  - Это тот, который просил сначала деньги, а потом стулья? - Сабуров рассмеялся. - Ладно. Будут вам стулья. Один черт своего добьетесь. Только, чур, с комбатом, будете договариваться сами. Я, конечно, помогу, но он мужик упертый и битый.
  - Договоримся. - Али весело кивнул, сверкнув черными, словно угольки глазами. - Ты только скажи, чего ему надо. А уж мы постараемся.
  - А чего вам так сдался этот старлей? - Сабуров сделал глоток, и растерев коньяк по нёбу, довольно зажмурился. - Я конечно понимаю. Стариновское и так далее... но, бог знает, чего там из него получится.
  Али с замом переглянулись, и после того как зам едва заметно кивнул, полковник вынул из кармана небольшую коробочку, и нажал последовательно все три кнопки.
  Сабуров, конечно, знал что это такое. Разработка шестого управления. Прибор под названием 'Тишина'. Полное гашение всех возможностей подслушать разговор.
  - Ты конечно читал его личное дело?
  Сабуров пожал плечами. - Да там и нет почти ничего. Три листочка в семь рядов.
  - Так вот. В относительно полной версии, есть эпизод с террористами в БиоТехе. Он тогда завалил фактически голыми руками двух матерых бойцов, а самого Рустама Ходжи взял живьем. Они собирались выкрасть начальника одной из лабораторий Биотеха, под прикрытием проникновения хищных зверей, и спокойно покинуть территорию. Вероятность того, что Ходжи пойдет на операцию сам, да еще так облажается в конце, купившись на его примитивный гипноз вообще не поддается исчислению. А до этого, на практике, он ушел из одного очень опасного места, за тридцать секунд до того как перекрытия были взломаны взрывчаткой. А шанс повстречаться со сбежавшей от охраны княжной, и еще при этом спасти ее от двух подонков, вообще один на миллион.
  - Там был еще какой-то невнятный момент. - Сабуров острым, словно бритва ножом снял тонкий до прозрачности ломтик ветчины и отправил его в рот. Получается, что он получил офицерские погоны еще до поступления в училище?
  - Не просто. - Алиев покачал головой. - Он еще и ухитрился ДО поступления поучаствовать в боевой операции. Шансы выжить, у него были вообще никакие. Там столько случайностей, что вероятность вообще близка к нулю. Он лично уложил около десятка нападавших. И было ему, как ты правильно заметил, всего семнадцать лет. Можешь считать нас психами, но там где мы ходим, удача бывает важнее навыков или знаний. Знания, навыки, и все такое этому мы его научим. Не проблема. А вот чему научить нельзя так это удаче. Хотя если строго говорить с навыками у него тоже полный порядок. Федайкины джамаата, проходят строжайший отбор, и тренируются с пяти лет. Я с одним таким как-то столкнулся, и честно говоря, мне не хочется повторять этот опыт. А кибы... Это вообще отдельная история. Ты знаешь что киб рвет прут - восьмерку, как спичку? Чтобы его ухлопать, пули мало. А этот парень уделал двоих в рукопашной схватке.
  - Так может он сам... ну того? - Сабуров изобразил пальцами какую-то хитрую фигуру.
  - Да нет, все чисто. - Неторопливо отозвался зам Алиева. - Медики его как-то раз довольно тщательно проверили. Ни имплантов, ни встроенных усилителей. Скорее всего, просто уникум, каких один на миллион, а может меньше. Тем ценнее он как специалист. Тем более что с везением у него тоже все в порядке.
  - Ну, вы блин даете. - Сабуров покачал головой, в глубине души все же признавая правоту Алиева. Слишком много в военных играх, факторов которые иначе чем к ведению судьбы или удачи отнести было невозможно.
  - Ладно. - Он опрокинул в себя новую порцию, и хлопнул по столу ладонью. - Как оформлять будете?
  - Это уже все наша забота. - Отмахнулся Алиев. - Для начала сделаем временное прикомандирование, а потом оформим перевод через управление кадров, чтобы вообще вопросов не было. Ты мне лучше скажи. Сам-то он как? Только вроде устроился на новом месте...
  Сабуров только хмыкнул.
  - А то сам не знаешь. Он же еще не наигрался.
  - Ну а мы продлим это время как можно дальше. - Алиев кивнул. - Ну что? Еще по одной?
  
  Белый только сомкнул глаза после ухода Светланы, когда ему вручили предписание явится в штаб группировки в городе Раджастане и посадили на скоростной борт увозивший инспекционную группу генштаба. Прощание с ребятами из роты вышло скомканным, но они твердо договорились пересечься при первой возможности.
  К некоторому удивлению Белого, все инспекторы, увешанные многочисленными боевыми наградами и нашивками за ранения, офицеры оказались веселыми и общительными людьми. За их бесконечными веселыми байками о превратностях службы, час полета промелькнул, как пять минут, и не успел он опомниться, как транспорт уже распахивал свои люки.
  Даже к утру, пластобетон посадочной площадки аэродрома был горячим словно из печки. Белый представил себе что тут творится днем и слегка поежился.
  Штаб как ему и положено, работал, словно хорошие часы. Народ поспешал не торопясь, и в коридорах не было ни толкотни, ни излишней суеты. В службе распределения ему выдали карту-поводок, пользуясь которой он быстро нашел отдельно стоявший особняк с дополнительной охраной у входа.
  Генерал Сергеев - подтянутый сухопарый мужчина неопределенного возраста, поднял глаза от планшета который внимательно изучал, и кивнул на стул для посетителей.
  - Садитесь, товарищ старший лейтенант. Али Хасанович, настоятельно рекомендовал вас как весьма перспективного молодого человека, способного на решение нестандартных задач. Рекомендации у вас блестящие, но мне бы хотелось увидеть вас, так сказать в деле. Не возражаете? Ну и отлично.
  Генерал открыл верхний ящик стола и подал Белому прямоугольник пропуска.
  Белый только молча улыбнулся и приложил пропуск к лацкану кителя.
  В скоростном лифте, они спустились на один из нижних горизонтов, и пройдя довольно длинным коридором оказались перед монолитной заслонкой без всяких признаков петель и замочных скважин. Через секунду в двери что-то зашипело, и перегородивший коридор стальной диск откатился в сторону, открывая проход. Еще минут через пять они оказались в небольшой комнатке со стеклянной стеной. Через стекло была видна такая же небольшая комната со стулом посередине в котором плотно упакованный специальными ремнями сидел хмурый и небритый мужчина лет сорока.
  - Взяли при штурме усадьбы, на которой собралась одна из ячеек повстанцев. - Пояснил генерал. По нашим данным, именно он координировал нападение на Государя.
  - А что, химия на него не действует?
  - Да. - Генерал подтвердил сказанное кивком головы. - Что-то там намудрили наши потенциальные друзья. Не можем обойти блокаду. Только вводим препарат, как он фактически сходит с ума. Правда потом восстанавливается. Ментоскопирование тоже невозможно. Пытались и так и этак. Если не сможешь, будем отправлять на Русь, отделять голову и разбирать ее на винтики. Может так, что-то выковыряем.
  - Я как-то в этом не очень... - Задумчиво протянул Белый. - Но попробую... - Он задумался. Сразу вспомнился рассказ Учителя Хо, о разных видах страха, и несколько занятий дяди Вити посвященных методам форсированного допроса.
  - Мне нужен белый халат, гражданский костюм, маска с лицом старика, соответствующие перчатки, чемоданчик с хирургическими инструментами, десяток акупунктурных игл и рулон скотча.
  Генерал молча кивнул и вышел из комнаты.
  Минут через десять, зашла миловидная девушка в звании старшего сержанта, с объемистым пакетом в руках.
  - Здесь все, что вы просили. - Строгим голосом произнесла она. - Товарищ старший лейтенант, мне остаться и помочь вам?
  - Да если не сложно. - Белый быстро начал переодеваться. - Нужно наложить маску потщательнее. Если наш подопечный увидит грим, то вся суета зря.
  Костюм был не новый и от долгого висения на вешалке, слегка помялся.
  - Может я быстро его поглажу? - С сомнением произнесла девушка. - Здесь есть каптерка недалеко.
  - Нет- нет. Все просто идеально. Теперь помогите мне с маской и нужно чем-то испачкать ботинки. И вот еще. Он внимательно осмотрел девушку. - Как звать? Таня? Так вот Таня. Вы будете мне ассистировать. Обрежьте халат вот примерно по этой линии. - Он провел указательным пальцем по бедру девушки, - и озаботьтесь туфлями на высоком каблуке и кружевным бельем. Зайдете по моей команде, вот с этим рулоном. Лицо кирпичом. Походка как у робота. Понятно?
  И видя как девушка набирает воздух для какой-то видимо гневной отповеди ласково добавил.
  - Бегом, товарищ старший сержант.
  
  * * *
  
  В комнату к арестованному, вошел широкоплечий но согнутый годами старик. Шаркая ногами в давно нечищеной обуви, он не торопясь подошел к небольшому столику, и начал медленно выкладывать инструменты, временами недовольно цокая языком.
  - Что? Будешь меня резать? - Выкрикнул арестант слегка коверкая слова гортанным выговором.
  - Будьте любезны потише. - Полуобернувшись, попросил старик, - я займу у вас буквально пару часов. Потерпите пожалуйста. - Он достал из чемоданчика небольшой инъектор и, прищурив подслеповатые глаза, посмотрел на уровень жидкости. - Вроде есть еще. Не посмотрите? Красная черточка должна быть где-то здесь, он сунул инъектор под нос человеку.
  - А что там? - Бодро спросил мужчина. - Вроде нормально все.
  - Да спасибо. - Белый кивнул. - Легкий раствор кислоты. Совсем чуть-чуть. Так пожжется немного. Вы уж потерпите. Мне нужно не меньше двух часов. Понимаете, у меня оплата почасовая, а через неделю у внучки день рождения. И мне катастрофически не хватает средств. Но я, к величайшему сожалению не могу занять вас на эти два часа приятной беседой. Мне же нужно что-то предъявить, в доказательство своего усердия.
  Мужчина заерзал в кресле, но ремни держали крепко.
  - Я все равно вам ничего не скажу!
  - А и не надо! - Согласился Белый надевая белоснежный халат и тонкие перчатки. - Вы уж мне поверьте. Меня совершенно не интересую ваши знания. Я ведь, не из этих. - Он кивнул куда-то в сторону. - Мне нужно чтобы вы просто продержались два часа. Ну, в идеале три.
  - Вызовите следователя! - Громко крикнул мужчина безуспешно пытаясь вырваться из ремней.
  - Ээх, батенька. - С сожалением произнес Белый. - Я-то думал вы покрепче. - Танечка! Будьте любезны, принесите клейкой ленты, нашему другу!
  В комнату, громко клацая каблуками, деревянной походкой вошла девушка в чем-то напоминающем медицинский халат из под которого просвечивало сочное женское тело, едва прикрытое кружевным бельем.
  Узник мучительно сглотнул сухой комок не отрывая глаз от полоски обнаженного женского тела между халатом и чулками.
  - Вот спасибо. - Белый взял у нее из рук рулон скотча и аккуратно отрезав кусок, залепил мужчине рот. - Танечка. Побудьте пока рядом. - Бросил он ассистентке и снова повернулся в сторону мужчины. - Ну, так-то получше будет. - Он удовлетворенно осмотрел результат и, позвенев инструментами, достал что-то похожее на ложку.
  - Смотрите, мы сейчас аккуратненько достанем вам глазик, и он даже некоторое время будет видеть. Глазные нервы удивительно пластичны. Только вы головой сильно не мотайте, а то он раньше времени оторвется.
  Мужчина что-то мычал, пытаясь вырваться из захватов, но Белый широко улыбаясь, словно добрый доктор, уже готовился выковырять своим страшным инструментом глаз, как вдруг остановился.
  - Руки дрожат. - Огорченно произнес он. - Вот незадача.
  Мужчина облегченно вздохнул.
  - Нужно войти в работу. - Сказал он мужчине. - Не возражаете, если мы займемся вашими гениталиями?
  Под совершенно ошалелым взглядом арестованного, Белый, держа скальпель чуть трясущимися руками, располосовал на нем штаны, обнажив сморщенные причиндалы.
  Незаметно выдернув из манжеты несколько игл, он аккуратно воткнул их в точки паховой области и поднял глаза на мужчину.
  С его покрасневшего лица пол лился почти градом, а из горла, задавленный пластырем, пытался вырваться дикий крик.
  - Ну, ну. Спокойно голубчик. Зачем вам ненужные органы? Уж не думаете ли вы, что эти штуки вам пригодятся? - Он хохотнул. - Сейчас немного отдохнете, и мы продолжим. Вы ведь не хотите огорчить старика и сбежать раньше времени?
  - Танечка, - Алексей с беспокойством оглядел скрипевшие от натуги ремни. - Вы не считаете, что нашего клиента нужно еще немного подстраховать этой замечательной лентой? Что-то эти ремешки не вызывают у меня доверия. А когда я начну пилить ему ноги? Или плющить пальцы молоточком? Он же не дай бог вырвется и поранит себе что-нибудь?
  - Доктор. - Татьяна шагнула чуть вперед. - По-моему пациент что-то хочет сказать.
  - Ой. - Белый отмахнулся. - Ну что он там может сказать. Ругаться будет как таксист. А вот мы ему сейчас укольчик с кислотой сделаем в руку. И будет это Танечка, самый настоящий 'Мост боли' в его классическом варианте. То есть усиление боли в несколько раз, и локализация ее в виде полосы вдоль тела.
  В ответ мужчина задергался так, словно хотел вместе со стулом взлететь под потолок.
  - Ннда? - Алексей с сомнением посмотрел на мужчину, и чуть наклонился к его лицу. - Ну, хорошо. Маленькую дырочку, я вам организую. Но смотрите у меня! Не кричать, не ругаться... Тут у нас дама, понимаете?
  - Я все скажу. - Прохрипел мужчина как только Белый освободил ему рот. И тут же замолчал, поскольку пластырь вернулся на место.
  - А вы хулиган. - Белый покачал головой. - Мы же договаривались на два часа! Поймите голубчик! Мне совершенно все равно, что вы там знаете. Но, как я уже говорил, у меня почасовая оплата...
  В ответ мужчина что-то отчаянно замычал и завращал выпученными глазами.
  - О господи! - Белый снова отложил скальпель. - Ну что за клиент пошел! - Он снова отлепил пластырь. - Чего еще вам?
  - Это Аль Валид! - выкрикнул мужчина торопясь пока ему снова не заткнули рот. - У него кто-то в свите вашего императора!
  - Танечка, запись идет?
  - Да доктор. - Сухо ответила старший сержант и неловко переступила ногами в туфлях на длинном каблуке.
  - Все-таки обманул старика. - Он всплеснул руками. Ну что ты будешь делать. - Обернувшись к девушке спросил, - может мы успеем хотя бы отрезать ему пару пальцев?
  - Исключено доктор. - Татьяна мотнула головой. - Я думаю они уже идут сюда.
  - Ты меня рассердил! - Он снова склонился над мужчиной. - Но я надеюсь, что ты все наврал, и мы снова встретимся.
  
  Несмотря на то, что весь спектакль занял не более десяти минут, Белый чувствовал себя так, словно целый день таскал железо. Он устало сел на стул в соседней комнате и стал понемногу снимать грим и переодеваться. Контрразведка уже вовсю потрошила пленного, а Алексей без единой мысли в голове оттирал следы тонального крема, как от двери раздалось осторожное покашливание.
  - Таня? - Он обернулся.
  - Скажи... - Она прикусила нижнюю губу и стала сразу похожа на школьницу. - А если бы он не сломался так быстро, ты бы, в самом деле, начал его пытать?
  - Да. - Он кивнул головой. - Знаешь чем отличается хороший человек от плохого? Хороший, делает плохие поступки исключительно из высших соображений и не испытывает при этом удовольствия.
  - А зачем заставил обрезать халат?
  - Гормоны. - Алексей провел ладонью по лицу. Чуть снимает боль, но зато очень сильно подстегивает воображение. Очень старый номер. Собственно для этого, природа и придумала эндорфин.
  Белый только-только успел переодеться, смыть грим и привести себя в порядок, как в комнату вошел генерал Сергеев в сопровождении двух незнакомых полковников.
  - Вот, товарищи. Представляю вам нового члена группы Изумруд, старшего лейтенанта Белого который за десять минут 'развалил' Хасана Маджани.
  Несмотря на довольно средние габариты, оба полковника отчего-то выглядели весьма серьезно.
  - Не подвиг конечно, но что-то героическое в этом есть. - Один из полковников кивнул головой. - Пойдем старшой. У нас дел выше крыши.
  Он сразу обратил внимание на их походку. Если первый шел словно стелился над землей, то второй передвигался так словно всю жизнь провел на планете с большим тяготением чем на Руси или Новой Европе.
  Несколько длинных коридоров и дверей, потом лифт, поднявший их на пару уровней вверх, и они вышли в небольшой комнатке без окон и дверей. Через десять секунд одна из стен ушла вверх и они прошли в обширный холл, в центре которого стоял большой 'штабной' стол и сидело около трех десятков офицеров. Никто из присутствующих, ему не был знаком кроме полковника Алиева и его заместителя.
  - Так. - Начал генерал подойдя к столу-планшету. - По полученным данным, заговорщики, сейчас скрываются в одном из домов на окраине Раджастана. - Повинуясь взмаху указки, над планшетом всплыла трехмерная проекция части города. - По данным разведки, в подвале дома оборудовано убежище долговременного типа. Уже сейчас мы имеем несколько вариантов его уничтожения, на чем и настаивают наши индийские коллеги. Но как вы сами понимаете, ценность их баз данных трудно преувеличить. Поэтому. Нами принято решение, осуществить силовой захват убежища, сохранив по-возможности и персонал и электронику. Непосредственно в дом, проникает группа полковника Алиева. Группы Гранит, и Эхо, обеспечивают блокирование дома и прилегающих улиц, а также поиск замаскированных выходов из убежища. Наверняка их больше чем один. Местная полиция обещала провести эвакуацию, но как вы сами понимаете, надежды на выполнение этой части операции в срок, никакой. Поэтому, на командиров групп Гранит и Эхо, ложится еще одна задача, связанная с недопущением потерь среди мирного населения. Несмотря на то, что Индийская сторона предупредила нас о возможности некоторых потерь, их все же лучше избегать.
  Все данные о расположении дома, его окружении, и предположительная планировка, уже подготовлены, и будут розданы командирам подразделений для доведения личному составу и распределения задач. Точная планировка дома и убежища, будет доступна только после начала штурма, когда мы сможем провести сканирование в жестком режиме без опасения сорвать операцию. Вопросы есть? Хорошо. Все свободны.
  Народ потянулся к выходу, а Алексея перехватил полковник Алиев, и потащил куда-то дальше по коридору.
  - Устраивайся. - Он распахнул тяжелую дверь, за которой находилось что-то вроде комнаты отдыха. Постепенно комната заполнилась офицерами подразделения, обсуждавшими вполголоса предстоящую операцию. Когда вошел последний, Алиев коротко обозначил приоритеты предстоящих задач, и обозначил диспозицию, завтрашней операции, после чего закрыл совещание, и поручив Алексея заботам высокого кряжистого капитана, словно телепортировался.
  На том же этаже, располагался тир, склады и служба технического контроля.
  Получение, подгонка и возня с аппаратурой и оружием, заняла все время до ужина. Он даже успел сделать пару кругов по полосе препятствий, и пристреляться в тире, пока его не погнал спать полковник Алиев.
  Поднялись рано. Уже к трем часам, когда солнце только-только оторвалось от горизонта, все подразделения были на позициях. Неприметный автобус с бойцами Изумруда, неспешно кативший по сонной улице, вдруг резко ускорился и резко повернув, снес ворота одного из частных домов, и распахнул широченные двери. Охрану успевшую только поднять оружие скосили снайпера, а группа уже вломилась в дом. Расположение входа в подземелье, было известно лишь примерно. Но мощная аппаратура дистанционного сканирования, уже выдала на тактические блоки точное расположение всех помещений, и тяжелая дверь, снесенная взрывом, рухнула в коридор, придавив одного из охранников. Мгновенно, словно вода в пересохшую землю, бойцы подразделения втянулись внутрь, и грохот шоковых гранат и едкий дым заполнил все помещение. Но несмотря на всю молниеносность штурма, они, по-видимому, опоздали. Развороченный сервер, и окровавленные тела персонала, были лучше всяких слов.
  Полковник Алиев только сжал губы и от души врезал по стене подземелья кулаком в бронированной перчатке.
  - Искать проход! Уйти далеко не мог!
  Алексей, не стал как все щелкать диапазонами сканнера, а сняв бронешлем и перчатки, начал осторожно простукивать и просматривать стены серверной. Наконец он остановился возле одного из сегментов стенового покрытия, и жестом привлек внимание командира.
  - Здесь щели светлее.
  Алиев оглянулся. - Крот. Сюда!
  Штатный сапер команды уже подскочил к стене, как был остановлен предупредительным жестом Белого.
  - Кумулятивный.
  - Убьем сидельца. - Возразил сапер.
  - Именно поэтому. - Подтвердил Белый.
  Сапер, переглянувшись с командиром, кивнул и на несколько секунд приник к стене.
  - Бойся!
  Глухой хлопок взрыва, и короткой фомкой из специального сплава, Белый с хрустом выворотил кусок стенной панели открывая дыру в замаскированное помещение. Когда дверь выломали, на полу обнаружили мужчину средних лет, в луже собственной крови, и небольшой контейнер с цифровыми носителями.
  Несмотря на дополнительные предосторожности в виде взрывного устройства, блоки памяти извлекли неповрежденными и почти сразу ими занялись не специалисты дешифровщики а полковник Алиев лично. Группа уже сочиняла планы на вечер, когда зажав в кулаке десять одинаковых матово-серых цилиндриков, Али собрал группу в сторонке, и коротко обрисовал им текущее положение.
  - Значит так парни. У нас ситуация по коду красный - красный. Вы не в церковно-приходской учились, поэтому что к чему понимаете. Каждый из вас получит вот это, - он показал флешку, - и точку назначения. Маршрут, способ следования это все сами. Оружие любое, хоть на танке езжайте. Спецдокументы я подготовлю и раздам через час. Главное добраться.
  Алексея, полковник отвел в сторону последним.
  - Извини, что так вышло, но сейчас каждый человек дорог. Я знаю, что ты пусть и мимолетно знаком с Государем, поэтому у тебя самый тяжелый маршрут. Тебе нужно попасть к нему. Не знаю, как ты это сделаешь, но бежать тебе придется так, словно шайтан на пятки наступает. Объявляю тебе своим письменным приказом, - он протянул белому небольшую бумажку с коротким текстом и оттиском личной печати. - категорию груза три-'А' То есть внекатегорийный. Доставить лично в руки Государя. Стреляй в любого, кто покажется подозрительным. Груз не должен попасть в чужие руки. Вопросы есть?
  - А вы? - Невольно вырвалось у Алексея.
  - У меня своя дорога. - Усмехнулся Алиев. - И знать тебе о ней ни к чему. Давай жаным . Не подведи.
  
  * * *
  
  Операция Российских вооруженных сил на окраине Раджастана, привела к гибели тысяч мирных жителей.
  Наш корреспондент в Новой Индии сообщает.
  - Согласованная с Индийской армией, операция по уничтожению борцов за свободу, вылилась в кровавую бойню. Очевидцы сообщают о тысячах погибших и еще большем количестве раненых, в ходе массированной бомбардировки густонаселенной окраины города Раджастан. Неспособная справится с демократической оппозицией, Индийская власть привлекла к делу уничтожения своих сограждан известных палачей и душителей свободы - армию России. По данному факту уже высказались ряд ведущих политиков демократического Союза. Так, один из депутатов парламента Демсоюза Теодор Пипецкис в резкой форме потребовал прекратить операцию по уничтожению мирного населения, и вернутся в рамки переговорного процесса с оппозицией.
  Медиа-издание Свобода, Демократический Союз.
  
  Резиденция Великого князя Михаила. Золотые пески, Новая Москва, Русь, Российская империя.
  - Как это захватили?
  На великого князя было страшно смотреть. Покрасневшее до свекольного цвета лицо, выпученные глаза и трясущееся руки.
  - Да я вас всех на астероиды упеку! Будете кайлом уран добывать! - Брызнув осколками и оставив неряшливое пятно на стене, закончил свою историю, антикварный письменный прибор венецианского стекла. Задыхаясь Михаил рванул ворот форменной рубашки и какое-то время сидел уставившись на оторванную пуговицу.
  - Но данные пока не расшифрованы. - Попытался оправдаться адъютант. - Так что утечки никакой.
  - Кто везет груз?
  - Предположительно подразделение Изумруд. Их командир - полковник Алиев, запросил отпуск для всех членов группы. Часть из них находится на борту малого крейсера 'Двина'. Часть на Малом охотнике 'Бешеный', и рейдере 'Неуязвимый'.
  У нас там есть кто-нибудь?
  - Так точно. Механик на Бешеном, и второй помощник капитана на Неуязвимом. Но связи с кораблями нет, так как они сейчас в подпространстве. Боюсь, мы ничего не сможем сделать до посадки людей на челноки.
  - А тогда? - Михаил глянул исподлобья на адъютанта.
  - Наши люди готовы. Фотографии офицеров разосланы и на всех маршрутах их будут поджидать. Челнок с основной группой офицеров, будет сбит ударом с орбитальной крепости.
  - Ликвидатор подготовлен?
  - Да. - Адъютант кивнул. - Как только майор нажмет на гашетку, дежурный офицер тут же застрелит его. Таким образом мы и зачищаем хвосты, и продвигаем по службе более перспективного офицера.
  - А если они не попадут, или челнок сможет нормально сесть?
  - Несколько офицеров полиции, получили приказ блокировать место посадки, под предлогом биологического карантина.
  - Смотри Сёма. Если они проскочат, нам всем будет очень сложно... Прямых ниточек к нам конечно нет, но осадочек, как говориться останется. И самое главное, всю операцию придется отложить бог знает на сколько.
  - Есть еще одно.
  - Ну что еще?
  - Один из офицеров, на которого получено отпускное, - Алексей Белый. Настоящая фамилия Чарский. Внук генерала Дьяконова.
  Великий князь только сжал до хруста кулаки.
  - Пошли команду Акуловского. Чарского уничтожить.
  - Но... - Пытался возразить секретарь.
  - Пошел вон. - С чувством произнес князь и оглянулся в поисках подходящего предмета.
  
  Офицеры подразделения рассыпались веером по всем возможным маршрутам, максимально усложняя жизнь преследователям. А Белый, сменивший полевку на дизайнерский костюм от Ассанте, белым лебедем приехал в местный космопорт.
  С первого взгляда, было понятно, что его ищут. Ну, может не только его, но количество шныряющих по космопорту темных личностей превышало всякие разумные пределы. На рейсовый соваться нельзя. Это Алексей понял сразу. Документы придется предъявить. Хоть какие-нибудь. А если показать 'Вездеход' подготовленный Алиевым, то после этого его вычислят мгновенно. Если его угробят это еще полбеды. А вот если они не пожалеют весь лайнер... Белый даже поежился словно на холодном ветру представив себе эту перспективу. И тут на его глаза попалась небольшая стойка Транскосмоса. Компания осуществляла чартерные рейсы, для пассажиров высшего класса.
  Небрежно помахивая тяжелой сумкой с вещами, Алексей подошел к стойке.
  - Чем могу помочь? - Девушка в синей форме с серебряными блестками, по-видимому намекавшими на звездное небо, старательно улыбнулась.
  - Мне нужен транспорт до Новой Москвы. - Белый улыбнулся в ответ. - Срочно.
  - Десять тысяч. - Донеслось из за стойки, и в ответ Белый лишь молча, протянул сверкающую золотом кредитку с голографическим двуглавым орлом.
  - О... господин...
  - Иванов. - Белый улыбнулся еще шире. - Просто Иванов. Знаете, репортеры такие назойливые...
  - О, разумеется, господин Иванов. - Девушка торопливо заскользила пальцами по висящим в воздухе над столом изображениям клавиш. - Наша фирма может предложить дополнительные услуги в полете... Массаж, юрист - консультант, охрана от аэропорта до места назначения...
  Несмотря на то, что ни то, ни другое Алексею было совершенно не нужно, из образа выходить не следовало.
  - Юрист пожалуй нет, а вот массаж, это хорошая мысль.
  - Это весь ваш багаж? - Девушка торопливо кивнула на сумку в руках Алексея.
  - Да... - Белый пожал плечами. - Мне много не надо.
  - Прошу вас пройти за мной. - Девушка вернула кредитку, и поспешила куда-то вглубь космопорта.
  
  Вагиф! Вагиф! - Смуглый сухощавый человечек в пыльной куртке, подбежал к солидному мужчине в хорошем костюме, неторопливо попивающему кофе в космопорте Раджастана. - Наш человек заметил гяура, когда он садился в 'Сокол', компании Транскосмос!
  - Это точно он?
  - Точно. - Человечек хмуро кивнул. - Кто мог знать, что он уйдет ВИП классом? У нас же совсем немного людей, а космопорт огромный...
  - Не суетись. - Мужчина задумался. Следующий рейс, только через час. Да и смысл догонять чартер, если он летит быстрее, и ему не нужно ждать челнок. 'Сокол' сам взлетает и садится на любую планету. Если только тоже нанять чартер... Но таких денег у него нет. Интересно, шайтан забери этого шурави, откуда у простого офицера ТАКИЕ деньги? Он тяжело вздохнул. - Поехали докладывать эмиру. Будем надеяться, что Аллах даст ему сегодня хоть немного доброты.
  
  Сам Белый попивал тридцатилетний коньяк уютно устроившись в кресле чартера Раджастан - Новая Москва. Единственное что его беспокоило, это возможный досмотр в порту прибытия. До некоторой степени можно было надеяться на карточку - 'вездеход'. Но он предпочел бы оставить этот документ на совсем крайний случай.
  Он вздохнул, и забросив в душевую кофр с личными вещами, включил горячую воду так, что все пространство заволокли клубы пара. Под прикрытием такой завесы можно было не беспокоится о подглядывающих устройствах, и он начал тщательно перебирать свои вещи, соображая куда можно спрятать небольшую но очень ценную вещь.
  Постепенно дело дошло и до небольшой фигурки матроса. Опоясанный пулеметными лентами, он стоял чуть наклоняясь и выставив вперед винтовку с длинным штыком. Белый и так и сяк крутил статуэтку, и вдруг с удивлением понял, что передававшаяся в его семье из поколения в поколение статуэтка вполне может быть очень хорошим тайником. Довольно массивная, на высоком основании... Внимательно рассматривая фигурку матроса, Белый вдруг увидел тончайший шов, идущий вдоль основания. Шов основательно зарос патиной, но проведя ножом поперек даже не услышал а почувствовал крошечную ступеньку, что только усилило его уверенность.
  Ломать памятную вещь совсем не хотелось, поэтому Алексей еще раз внимательно осмотрел статуэтку осторожно прикладывая усилие на разные детали. Наконец вдруг, одно из бревен, на которые поставил ногу матрос, едва заметно поддалось, что-то щелкнуло, и повернувшись вдоль невидимой оси, основание разъехалось на две части, открывая тайник из которого тут же выпал небольшой пакетик.
  - Оп-па.
  Осторожно словно взрывное устройство, Белый поднес пакетик к глазам, но это оказалась лишь сложенная в несколько раз пленка, с текстом написанным от руки.
  ' Я надеюсь, что ты мой потомок, и у тебя достанет смелости и ума взглянуть в лицо бездне, как это сделал я. В архивах госбезопасности есть папка под номером 233/0340. Если сможешь до нее добраться, и прочитать, возможно это будет самым интересным и опасным в твоей жизни. Удачи!'
  Федор Дьяконов. 15 марта 1990 год.
  И записке и флешке нашлось место в тайнике в основании статуэтки, а Белый не реагируя на томные взгляды и призывные позы эскорт-леди, просидел всю дорогу, задумчиво пялясь в пространство. Что такого могло быть в этой папке, что не потеряло актуальность за сто лет? И имеет смысл вообще лезть в эти дебри? Пока здравый смысл нашептывал эти прописные истины, маленький ребенок, который живет в душе каждого человека уже предвкушал прикосновение к ТАЙНЕ.
  Постепенно мысли вновь вернулись к темам прозаическим. Как проскочить контроль, где в огромном мегаполисе искать Императора... То, что он на планете, это Али выяснил совершенно точно. А вот где именно?
  После недолгих размышлений, Белый, надеясь что в офицера стрелять не станут, прямо на глазах у изумленной стюардессы и массажистки, переоделся в парадную форму.
  В отличие от обычных космических кораблей, чартер бизнес-класса опускался непосредственно на саму планету. Несмотря на опасения Алексея, ВИП коридор не предполагал досмотра, что позволило, не проходя контроль, покинуть космопорт, и сесть в такси.
  
  Императорская резиденция Серебряный Бор, Новая Москва, Планета Русь. Российская Империя.
  Засидевшийся до поздней ночи, Александр, уже потянул руку, чтобы выключить свет, и встать из за стола, как по поверхности стола пробежала короткая радужная рябь.
  - Да Пал Андреич.
  - Государь. Срочное сообщение от генерала Ракитина.
  - Что там?
  - Только три слова. 'Проект Ренегат, закончен.'
  Император помолчал, бездумно глядя в одну точку. Потом поднял покрасневшие глаза на циферблат часов в виде крошечного глобуса, и отрывисто бросил.
  - Генерала со всеми материалами, ко мне.
  
  Планета Русь. Орбитальный комплекс планетарной обороны.
  Майор Бунчуков, делая пространные пояснения для сидевшего рядом с ним проверяющего из штаба сил планетарной обороны, уже довернул один из ускорителей главного калибра в сторону рейсового челнока. Затем как ему показалось ловко и 'совершенно случайно' задел локтем кнопку пуска аварийного генератора и уже готовился совершить главную ошибку в своей жизни, как внезапно глаза его остекленели, и тело словно обмякло. Отправивший майора в нокаут, обманчиво - легким ударом шее, проверяющий с улыбкой глядя на то, как безуспешно пытается выцарапать из кобуры ствол лейтенант службы охраны, ласково произнес: - Совсем жить надоело сучонок?
  
  * * *
  Министерство обороны.
  Воздух! Совершенно секретно.
  Приступить к операции 'Встречный пал'. Вскрыть красные конверты и действовать согласно предписаниям. Группам оперативного реагирования, находится в готовности ? 1. В случае вооруженного сопротивления открывать огонь на поражение.
  Министр обороны генерал-полковник Бельский.
  
  Космопорт Ростокино. Новая Москва, Российская империя, Русь.
  - Смотреть в оба. Пропустите, лично головы поотрываю. - Говоривший в коммуникатор - молодой человек могучего телосложения, лет 30 в свободном пиджаке спортивного кроя, вновь мельком взглянул на фотографию. Да... непростой клиент у них сегодня. Но за него обещана такая премия, что можно потом пять лет не работать.
  Белый уже успел подняться в воздух, когда к здоровяку подскочил третий - худой и длинный мужчина неопределенных лет в светлом костюме.
  - Слон! Наши засекли его, когда в такси садился. Вышел ВИП классом, и прошел без досмотра.
  - А черт! - Слон внезапно сорвался с места. - Поднимай наших! Перехватим этого орла в воздухе.
  - А менты?
  - С ментами все решено. - Огрызнулся на бегу здоровяк. - Слушать надо на инструктаже а не мух ловить.
  
  Пикирующий почти отвесно Форд-интерцептор, опытный водитель такси заметил еще загодя, и в точно выверенный момент, дернул маневровыми роторами, пропуская машину перед собой.
  - Вот уроды! - Выругался он громко. - Ты посмотри что делают!
  - Не уроды. - Заметил Белый внимательно наблюдая за маневрами Форда. - Это, как бы, не по мою душу.
  - Может воздушную полицию вызвать? - Опасливо поинтересовался водитель чуть увеличивая скорость.
  - Можно, но без толку. - Кивнул Алексей. - У них наверняка и карточки нужные имеются. Нам бы оторваться. А?
  - Оторваться. - Хмуро проворчал водитель. - А за машину кто платить будет?
  - Пяти тысяч хватит? - Белый достал из пухлого бумажника пять тысячных купюр.
  - Быстрый больно. - Мужчина ловко смел деньги куда-то под сиденье и нажал на газ так, что ускорение сильно вдавило их в кресла.
  - Давай отец. Нам бы до плотной застройки добраться. А там я спрыгну.
  - Спрыгнет он... Это тебе не трамвай на набережной. Так размажет, что ложками не соберут. У меня между прочим то трехсот километров старушка разгоняется.
  Форд тем временем зашел на новый круг и прицелился точно в хвост такси собираясь видимо смять своим мощным носом кормовые роторы, поле чего их жизнь уже была бы расписана вперед на несколько оставшихся секунд.
  И вновь водитель удивил Белого ловко поддернув машину так, что она пропустила форд прямо под собой и чуть не врезалась идущий в том же коридоре грузовик.
  - Ловко.
  - А то! - Водитель залихватски подмигнул. Они еще под стол пешком ходили, когда я на таких машинах призы брал.
  - Давай сделаем так. В покое нас конечно не оставят, и не дай бог начнут стрелять. Поэтому ты снижайся, как позволяет коридор, и сразу ныряй в застройки. На повороте сбросишь скорость, и я слезу. Мне достаточно будет метров десяти по высоте. Тогда точно не убьюсь.
  - Минут через пять, будет нужное место. - Буркнул водитель.
  Белый тем временем открыл тайник, извлек записку и флешку, положил их в нагрудный карман парадного кителя и достав из баула наградной Грач, спрятал в подмышечную кобуру.
  - Гм. И вправду вояка?
  - А что? На бандита похож? - Весело осведомился Белый.
  - На бандита конечно нет. - Рассудительно ответил водитель. - Но народ всякий шляется. Иной глядишь человек-человеком, а колупнешь, такое говно попрет... Все. Готовься. Сейчас вот за желтым домом я поверну, и там сразу спрыгнешь.
  - Когда остановят, не ерепенься. Дай посмотреть багаж, и все остальное. Скорее всего тебя помурыжат да попугают немного, потом отпустят. Багаж доставишь на Мраморную 40. Робота - сторожа зовут Локи. Скажешь груз от хозяина.
  - Водитель сосредоточенно кивнул и внезапно, заложив крутой поворот, опустил машину почти к самой земле, крикнул - Давай!
  Рывком распахнув дверь, Белый чертиком из табакерки выпрыгнул из машины, и довольно жестко приземлился на мостовой. Машина тут же рыкнув мотором, полетела прочь, а Белый поспешил зайти в первый попавшийся магазин и сквозь его окна наблюдал как не вписавшийся в поворот Форд, снес вывеску на крыше здания, и чуть дымя, унесся следом.
  Район, в котором оказался Белый, представлял собой застройку времен первоначальной колонизации планеты. Тогда посмотрев на аномально холодную зиму, строили в основном трех-четырех этажные здания из толстого камня, с мощной отопительной системой на все квартиры. Время шло, и из рабочего квартала, район превратился в фешенебельное место со студиями, ресторанами и дорогими магазинами. Именно в таком магазине оказался Белый. Торговали здесь в основном антиквариатом, который Белого совершенно не интересовал, и мазнув взглядом по полкам с фарфором и картинам на стенах, он спокойно словно на прогулке, вышел обратно и спокойным шагом двинулся в сторону остановки монорельса.
  Лишь через полчаса, информация о странном способе высадки пассажира, дошла до нужных ушей, и вдоль маршрута монорельса пошли поисковые группы. Охотникам пришлось подключать совсем 'тяжелую артиллерию' чтобы получить прямой доступ к поисковой системе полиции, что естественно не могло остаться незамеченным.
  Белый как раз спускался с остановки, когда к нему, уверенной походкой хозяев земли, подошли двое полицейских. Не утруждая себя представлением, и демонстрацией документов, они остановились, и смерив Белого тяжелым взглядом, самый толстый из них, произнес слегка цедя слова.
  - Документы.
  - Пожалуйста. - Белый вынул из нагрудного кармана удостоверение, и удерживая ее пальцами за нижний правый уголок, поднес к лицу бравых полицейских.
  Карточка как ей и положено, полыхнула радугой признавая владельца, и высветила на матово-белой поверхности, то, что полицейские меньше всего хотели бы увидеть.
  'Министерство обороны российской империи. Удостоверение ? 552 310. Владелец данного удостоверения не подлежит досмотру, задержанию и иным правовым действиям со стороны работников МВД, прокуратуры и Службы Безопасности. Имеет право на хранение ношение и пользование огнестрельным и холодным оружием на всей территории Империи без ограничений. По всем вопросам претензионного или иного характера обращаться по номеру 3800.
  Как называли карточку в Управлении - 'Имперский вездеход', на несколько секунд ввел полицейских в состояние ступора, но младший, плечи которого жгло нестерпимым огнем еще неполученные капитанские погоны обещанные за задержание 'опасного преступника', произнес угрожающе сдвинув руку к кобуре парализатора.
  - И все же вам придется пройти с нами.
  - Сожалею, но нет. - Белый улыбнулся, и двумя мгновенными ударами, опрокинул полицейских на бетон.
  Старший еще только-только очнулся и хлопал глазами, пытаясь понять что случилось, а Белый уже перешел улицу и спустился в подземку.
  Проехав всего остановку, поднялся наверх и только успел нажать кнопку вызова такси, на придорожном столбике, как сверху, с визгом маневровых роторов, почти свалился давешний Форд-Интерцептор и завис в метре от земли. Дверь Форда распахнулась, и улыбающийся боевик, уже начал поднимать автоматный ствол, как голова его взорвалась обдав внутренности машины кровавой кашей. Еще несколько выстрелов, и машина качнувшись вперед, зацепила передним отбойником об бетон дороги, и с хрустом перевернувшись крышей вверх, смрадно зачадила.
  Не прошло и тридцати секунд, как рядом мягко опустилось такси, и выглянувший из окна водитель, вопросительно глянул на Белого.
  - Да лихач выделывался. - Белый успокоительно кивнул, усаживаясь в кресло. - Спасателей уже вызвали.
  - Получают права... всякие. - Водитель тихо чертыхнулся и рывком поднял машину в воздух. - Вам куда?
  - Давай к Серебряному Бору. - Белый подождал пока прижимные ремни охватят тело, и поерзав устроился удобнее.
  - Там не пройдем. - Водитель помотал головой. - С утра, весь воздух в округе был перекрыт. Говорят террориста ловят... - Водитель пытливо оглянулся на Белого, но тот и не повел бровью.
  Задумавшись на несколько секунд, он сдвинул обшлаг мундира открывая браслет коммуникатора, и набрал номер.
  - Светлану Игоревну, пожалуйста.
  - А кто ее спрашивает? - В облачке проекции появилось миловидное девичье лицо.
  - Алексей Белый.
  - Минуту.
  Но не прошло и десяти секунд, как облачко пошло рябью, и сменилось лицом Светланы.
  - Рада тебя видеть. Не ожидала, честно говоря.
  - Да и для меня все это несколько неожиданно. - Белый кивнул. - Света. Мне нужна твоя помощь.
  - Говори.
  - Мне нужно чтобы ты по своим каналам, или еще как, узнала, где находится Император.
  - Ого! - Журналистка хохотнула. - Высоко берешь. А ты часом не народный мститель? А то я потом не отмоюсь.
  Белый в ответ достал карточку-вездеход, и прижав последовательно два уголка, поднес к объективу камеры.
  На этот раз и текст и вид карточки был другим. Под объемной фотографией Белого, крупным шрифтом значилось:
  'Государственный совет Российской империи. Министерство обороны. Всем подданным империи! Незамедлительно и в полном объеме оказывать предъявителю удостоверения любую помощь и содействие. По всем претензиям и вопросам, обращаться...'
  - Солидно. - Светлана кивнула прочитав текст удостоверения. - Я раньше такое видела только один раз, и насколько я знаю, подделать ее невозможно даже теоретически. - Она замолчала. Я сделаю, что ты просишь, но у меня одно условие. - Она снова помолчала.
  - Дай догадаюсь. - Белый усмехнулся. - За мной пойдут твои люди, и не с пустыми руками а с камерой.
  - Это крепкие ребята, и они не будут тебе помехой.
  - Ребят-то не жалко? - Белый плотно сжал губы.
  - Так все серьезно?
  - Пока нет, но думаю все еще впереди. Это вам не под бомбежкой снимать.
  - И все равно. - Светлана качнула головой. - Мы попробуем. Думаю, в операторов телекомпании не будут стрелять.
  - Именно в операторов будут стрелять в первую очередь. - Произнес Белый. - Знаешь, я в таком положении, что торговаться об условиях как-то глупо, но посторонних людей просто жалко.
  - А почему бы тебе просто не позвонить Императору, и не договориться о встрече?
  - Да кто меня соединит с Государем. - Белый грустно улыбнулся. - В лучшем случае не пошлют сразу.
  - А если я с ним свяжусь? Что мне сказать?
  - Ну, скажи например, что ищет встречи тот, кто носит кортик императора.
  - Э... ээто что правда? - Глаза Светланы и так большие стали почти в пол-лица.
  - Правда. - Белый кивнул. - При встрече покажу.
  - А кортик тоже за уничтожение тараканов?
  - Крысы. Это были две жирных больших крысы. И они хотели сломать любимую розу Государя.
  - Так это ты, тот самый... - Светлана зажала себе рот, потом опустила руку. - Я все поняла, Белый. - Журналистка медленно кивнула. - Я разобьюсь в лепешку, но достану государя даже из-под земли. Ты сейчас где?
  - Где-то в небе над Новой Москвой.
  - Ракитино. - Подсказал водитель.
  - Вот тут подсказывают - Ракитино. - Белый благодарно кивнул водителю.
  - Так. Скажи ему, пусть поворачивает на юг и дует на Северный проспект, дом 14. Телекомпания 'Русь'. Охрану я предупрежу.
  - Давай попробуем. - С сомнением произнес Белый и обернулся к водителю.
  - Я слышал. - Он сосредоточенно кивнул. - Будем минут через пять. - И заложив вираж, лег на новый курс.
  Несмотря на опасения Белого, преследователи появились только тогда, когда машина уже садилась на площадку на крыше здания телекомпании. Два гоночных 'Стрижа' неслись наперерез, собираясь, по всей видимости, учинить какое-то безобразие.
  Несмотря на угрожающий вид, охранники телекомпании, замерли в ступоре провожая взглядами завывающие турбинами машины, и только Алексей, дождавшись пока 'Стрижи' чуть сбросят скорость и высоту, достал из кобуры Грач, и переведя пистолет в режим автоматического огня, буквально изрешетил одну из машин, десятком оставшихся в обойме зарядов. Стреляная обойма еще не успела звякнуть опадая на бетон, как Белый перезарядил оружие, и спокойно словно в тире, обстрелял вторую машину.
  Врезавшись в ограждение площадки, первая из нападающих машин замерла и задымилась, а вторая, завывая роторами, ушла в сторону и пропала из поля зрения.
  Белый вернул пистолет в кобуру и обернулся в сторону водителя такси. - Сколько с меня?
  
  Опустившись на лифте, Белый в сопровождении охраны прошел по коридорам телецентра и миновав приемную оказался в огромном кабинете, где за монументальным, сработанным под антиквариат, столом сидела Светлана.
  - Садись, - она кивнула на кресло, - рассказывай.
  - Да нечего рассказывать. - Белый устало присел в кресло. - Нужно передать государю кое-что по-мелочи.
  - Средство от вредителей?
  - Ну, что-то вроде. - Белый кивнул соглашаясь.
  - Я связалась с их пресс-службой. Там работает мой старый друг и передаст просьбу лично Государю... Будем надеяться, что твой пароль еще действует.
  
  Императорская резиденция Серебряный Бор, Новая Москва, Планета Русь. Российская Империя.
  - Государь, тут у меня парень из пресс-службы, копытом землю роет. Почти криком кричит, что у него есть срочное послание.
  Александр слегка приподнял бровь.
  - У нас же совещание с пресс-службой через три часа?
  - Утверждает что время не терпит.
  - Давайте, этого крикуна. - Император кивнул.
  Мужчина лет 35, в хорошем костюме, вошел, как только секретарь, чуть приоткрыв дверь, подал ему знак.
  - Государь. - Он поклонился. - Со мной связалась моя старая знакомая и попросила передать вам, что тот, кто носит ваш кортик, хочет передать вам нечто важное.
  - Где он? - Отрывисто произнес Александр.
  - В телекомпании 'Русь'.
  - Пал Андреич. Поднимай лейб-гвардию, охрану, вообще всех кто нужен. Мы летим в город.
  Адъютант кивнул и прижав клавишу на браслете коммуникатора, что-то тихо сказал в микрофон.
  - Вы едете с нами. - Александр кивнул пресс-секретарю, и уже было шагнул к двери, но вдруг остановился, и подхватив со стола простой офицерский кортик, зацепил его на поясной ремень, и вышел из кабинета.
  
  Резиденция Великого князя Михаила. Золотые пески, Новая Москва, Российская империя, Русь.
  - Ваше императорское высочество... - Адъютанта трясло мелкой дрожью. - Срочная почта от Хана Юсуфа.
  - Что еще. - Михаил поднял красные от недосыпа глаза.
  - В материалах, захваченных группой Алиева, были списки по плану 'Ураган'
  Старая бронза подсвечника, не выдержав удара об стену, распалась на кусочки.
  Встав из-за стола во весь немалый рост, Михаил тучей навис над тщедушным адъютантом, и словно рыба вытащенная на берег, начал беззвучно открывать и закрывать рот.
  - Удавлю своими руками! - Прошептал Михаил и словно обессилив упал в кресло.
  - Мы блокировали почти всех членов группы. - Зачастил адъютант. Местонахождение полковника Алиева, примерно известно, и его уже ищут.
  - А как с щеглом этим. Ну как там его...
  - Чарский успел проскочить в здание телекомпании Русь. Здание окружено нашими войсками. Минут через пять смогут начать штурм.
  - Поднимай всех.
  - А? - Адъютант даже перестал дрожать.
  - Поднимай всех! - Взревел Михаил и врезал по столу так, что бронированное стекло экрана пошло змейками трещин. - Всех кто есть! Теперь или мы их, или они нас.
  
  
  Воздушное пространство Новой Москвы.
  Замерев на секунду, адъютант императора, выпрямился в кресле и поднял глаза.
  - Государь. Служба слежения, сообщила, что Великий Князь, распорядился начать операцию 'Ураган'
  - Нервный. - Прокомментировал Император, любуясь через окно проплывавшими под лимузином пейзажами. - Ну как он с такими нервами собрался управлять страной? Или все же не собирался? Как считаете, Пал Андреич? Сдать по-тихому все что можно, и свалить?
  - Я думаю, скоро узнаем, государь. - Адъютант кивнул.
  - Продержатся они там до нашего прибытия?
  Подполковник пожал плечами. - Должны. Домик там крепкий, охрана вооружена. Так что если не подтянут пушки...
  - Что по Алиеву?
  - По нашим данным он уже в городе, и движется в сторону штаб-квартиры ГРУ.
  - А наш 'Встречный пал'?
  - Все по плану. - Исаковский скупо улыбнулся и вновь опустил глаза к большому тактическому планшету, на котором, на фоне карты города, двигались зеленые и красные точки. Все жизненно важные объекты под охраной лейб-гвардии и десантников еще со вчерашнего утра. Орбитальные крепости взяты под контроль. Штаб операции докладывает о полной локализации заговорщиков и готовности начать захват. Единственная неопределенность со зданием телекомпании Русь.
  - Подкиньте туда ребят. А то что-то мне за них тревожно.
  - Уже сделано. Адъютант кивнул.
  - Скажите, а как вам удалось организовать телеграмму от Юсуфа?
  - Это просто, государь. - Подполковник едва заметно улыбнулся. - Достаточно было намека, что данные по ошибке ушли в тот бункер, и он сразу запаниковал. Ему же теперь отчитываться перед спонсорами. А они ошибок не прощают.
  
  * * *
  Срочный выпуск новостей. Компания Первый канал, Новая Москва, Русь
  Сейчас мы не можем точно сказать, что происходит. На улицах огромное количество полицейских, и солдат внутренних войск. В некоторых местах идет перестрелка. По нашим данным, в город входят армейские части и тяжелая бронетехника. Уже сейчас, все ключевые объекты захвачены и удерживаются силами планетарного десанта.
  
  Телекомпания Русь, Новая Москва, планета Русь.
  На одном из экранов возник мужчина в сером комбинезоне службы охраны телекомпании.
  - Светлана Игоревна, здание блокировали части полиции, и спецназ внутренних войск. Требуют выдать нашего гостя.
  - Наши снимают?
  - Так точно. Подняли около десятка камер.
  Светлана коснулась иконки интеркома на поверхности стола.
  - Лена, как у вас с картинкой?
  - Как на выставке! - Весело ответил женский голос. - Сейчас еще подсоединимся к наружным камерам, и будет полная красота.
  - Еще кто подтянулся?
  - Да все уже здесь. И Петька из Интерфакса, и Филдинг из Рейтер. В основном снимают с крыш и прямо из машин. Правда, кое кто успел прорваться в здание, и работают из окон.
  - Давайте в эфир на третий канал.
  Светлана откинулась в кресле.
  - Крепко за тебя взялись. - С улыбкой констатировала она, и коснувшись еще одной иконки произнесла: - Верочка, два кофе, пожалуйста.
  - Ты не боишься штурма? - Белый с интересом оглядывался в кабинете.
  Журналистка отмахнулась. - Да у них пороху не хватит.
  - А если хватит?
  - Телекомпания занимает здание старой городской мэрии. Так что без тяжелого вооружения нас не взять.
  - Людей-то не жалко?
  В кабинет вошла длинноногая девушка в тончайшем облегающем платье, и поставила перед Белым и Светланой по небольшому подносу с кофейным прибором.
  - Надеюсь все же до этого не дойдет. - Светлана покачала головой. - Из резиденции Государя, сообщили что они будут в течении десяти минут.
  - Светлана Игоревна, - На боковом экране возникло мужское лицо. - Канал ТНР.
  - Что там, интересно... - На серой стене возник прямоугольник огромного экрана. Журналист ведущий репортаж, буквально захлебывался словами.
  ... и мы можем видеть, как части планетарного десанта, берут в кольцо министерство внутренних дел. Из окон периодически ведут огонь, но десант пока не отвечает, подбираясь ближе... Похоже готовится штурм. А мы прямо сейчас можем видеть как десантники под прикрытием танков, устанавливают стационарные парализаторы. Через пять минут в нашем эфире интервью с генералом Кузьминым, который ответит на большинство из ваших, дорогие зрители вопросов. Оставайтесь с нами...
  - Эк все заварилось... - Светлана хищно улыбнулась. - Так глядишь и нас штурмовать начнут...
  Ответить Белый не успел.
  Со стороны банка, примыкавшего к зданию телекомпании резко вывернул автобус, и протаранив металлическим носом панорамное стекло кабинета главного редактора, распахнул дверцы, и короткую аппарель. Алексей отбросил кресло и выдернув из кобуры Грач, только присел на колено, как из автобуса парами, начала вываливаться штурмовая команда.
  Слабая защита на стыке шеи и головы, не могла ничего противопоставить тяжелой бронебойной пуле. Слившиеся для постороннего слуха в короткую очередь, восемь выстрелов из наградного пистолета, и восемь трупов почти синхронно повалились в искристое крошево из стекла.
  Надо отдать должное Светлане. Шок длился ровно три секунды.
  - Лена! Картинка из моего кабинета шла? - Буквально выкрикнула она.
  - Это полный качум! Светка, ты как? Жива?
  - Все в порядке. Как картинка?
  - Если бы я точно не знала, что это реал, я бы сказала - монтаж. Въюшка полный улет!
  - Так. Выпускай Серегу, и текст. Ну, что-то вроде... атакованная неизвестными бандитами телекомпания Русь, и так далее.
  - Ща все сделаем...
  В дверь гурьбой ввалились охранники телецентра и замерли на пороге.
  - Чего встали? - Белый кивнул на трупы. - Быстро разобрали оружие и броню. - Он повернулся к Светлане. - Еще большие окна есть?
  - У нас стальные жалюзи на случай града. - Начальник службы безопасности кивнул.
  - Так, шевелитесь! - Прикрикнул Белый, подошел к все еще торчащему в окне автобусу, и ухватившись за какую-то железку на днище, хекнув от натуги качнул машину вперед и вверх, но бронированная машина даже не шевельнулась.
  Отбросив в сторону оторвавшийся отбойник из толстой стали, он нагнулся еще ниже и зацепил какую-то другую железку. Скрипнув сминаемыми листами металла, автобус с хрустом вывалился из окна и через несколько секунд внизу раздался глухой удар.
  - Черти что! - Он отряхнул руки. - Даже кофе попить не дают...
  Скрипя осколками стекла в покореженных направляющих, кое-как встали на место массивные жалюзи из двухмиллиметровой стали.
  - Давно бы так. - Белый удовлетворенно оглянулся на деятельную возню в кабинете, и благодарно кивнул секретарше протянувшей пачку бумажных салфеток. Выносили тела, кто-то уже подметал пол, и даже кресло, заняло свое место.
  - Света. - Мужчина на экране, одетый словно лорд на отдыхе, в светлый костюм и чуть торчащий из под рубашки светло-бирюзовый платок, слегка склонился к монитору. - Генерал Сергиенко. Требует связи. Кричит и ругается.
  Журналистка обернулась.
  - Ребята, все под запись. Крупные планы, и так далее ну не мне вас учить. - Коля, включай.
  Генерал, крупный седовласый мужчина в черной полицейской форме, видимо говорил со стационарного аппарата потому что картинка была превосходной.
  - Ишкуватова! - Генерал чуть приподнял подбородок, отчего стал сразу похож на бульдога. - Обалдели совсем? - Тон у генерала был такой, словно он отчитывал провинившуюся дочку. - Злостное неподчинение распоряжению органов правопорядка. Я имею право применить все имеющиеся у меня средства, для задержания опасного преступника, даже если для этого мне придется сровнять ваш гадючник с землей. И тогда пощады не ждите.
  - Нет, Виктор Сергеевич. - Света покачала головой. - Сегодня мы с вами не договоримся.
  Дослушать чем все закончится, Белому не дали. Его комм ожил, и на ремешке, возникли мерцающие буквы 'Ганс'
  - Привет, Ганс!
  - Привет Белый! - Лицо Ганса было скрыто тяжелым бронешлемом, но едва слышный акцент был лучше всякого удостоверения. - Тут мне командир передал приказ, выдвигаться в сторону некоей телекомпании в распоряжение старшего лейтенанта Белого. Это не к тебе часом?
  - Ганс! Ты даже не представляешь как я рад тебя слышать. - Белый оглянулся и, найдя глазами начальника службы безопасности телецентра, подозвал его ближе. - Садитесь прямо на крышу. Площадку поднимут, как только вы зависнете над зданием. Говори бортовые номера.
  - Эээ... Сейчас. - Ганс на мгновение пропал из поля зрения объектива. - Сто пятый, сто шестой, и восемьдесят девятый.
  - Имей в виду, они могли подтянуть зенитки.
  - Понял тебя. Через пару минут будем.
  - Жду. - Белый опустил руку, и взглянул в глаза начальнику СБ.
  Тот сосредоточенно кивнул: - 'Я все понял'. - И развернувшись, быстро вышел из кабинета.
  Тем временем разговор с генералом, по видимому, пройдя промежуточные стадии, перешел в фазу угроз.
  - И запомни тварюшка! Чем бы не закончилась эта история, я сделаю все, чтобы твоя шарашка лишилась лицензии, а ты сама, не нашла больше работы во всей империи!
  - Светлана, ты позволишь?
  Белый обошел кресло так, чтобы оказаться в поле зрения камеры.
  - Да, конечно. - Журналистка слегка удивленно кивнула.
  - Старший лейтенант Белый, военная разведка российской империи. Как вы правильно заметили, товарищ генерал, убийца и террорист. Могу добавить, шпион и диверсант. Но, не хам и не невежа. Скажите, товарищ генерал, неужели вы так плотно завязли в этом дерьме, что вот так, за здорово живешь, рискуете всем. Погонами, пенсией, социальным статусом. Неужели не понимаете, что являетесь участником попытки государственного переворота? Да еще отягощаете свое незавидное положение угрозами в адрес крупнейшей телекомпании Руси. Вам ведь этого не забудут даже если, как вы остроумно выразились 'эта шарашка лишится лицензии, а уважаемая Светлана Игоревна больше не найдет работу'? Журналисты очень сильны своей корпоративностью. И хоть я от некоторых поступков пишущей братии тоже не в восторге, это не повод опускаться до угроз. Не генеральское это дело. - Мягко закончил Белый.
  - Да я тебя, щенок своими руками... - Генерал потряс у объектива маленьким розовым кулачком.
  - Не щенок, товарищ генерал. - Белый устало провел рукой по лицу, словно смывая усталость. - Обычный, я бы даже сказал рядовой, имперский волкодав. Вас не интересует судьба вашей штурмовой группы? Это был вовсе не номер. А вот когда за вас примутся настоящие специалисты...
  В кабинет осторожно просунулась голова в массивном бронешлеме, а затем и рука, которая приветственно помахала Белому рукой.
  - А вот и они. - Белый широко улыбнулся генералу. Хочу сообщить вам, что в здании находится десантно-штурмовое подразделение спецназа российской армии. Как говорится добро пожаловать. Прошу простить, но вынужден вас покинуть. Дела.
  Они с Гансом крепко обнялись.
  - Привет, бродяга. - Ганс немного отстранился. - Во что ты вляпался на этот раз?
  - Ты не поверишь. - Белый рассмеялся. - Хотел одному знакомому посылочку передать.
  - И где он?
  Белый обернулся к Светлане.
  - Как там наш гость?
  - На императорский кортеж нападение. - Отрывисто произнесла журналистка, скользя пальцами по поверхности стола-экрана. - Атака отбита, но одна из машин эскорта, потерпела крушение. Сейчас, воздушное пространство над Москвой патрулируют ВКС и части контрразведки.
  - Ннда. - Ганс снял шлем и почесал лоб. Занятная сказка. Ты кстати нас не представил.
  Светлана заинтересовано подняла голову.
  - Светлана Игоревна, имею честь представить моего друга, и однокашника, барона Курта Шайнмайера.
  Ганс лихо клацнул каблуками тяжелых сапог, и коротко кивнул.
  Журналистка вышла из за стола, и благосклонно улыбнувшись, чуть присела обозначая книксен.
  - Можно просто Светлана.
  - Тогда для вас, я просто Курт.
  Обмен любезностями прервал начальник службы безопасности, ворвавшийся в кабинет с совершенно квадратными глазами.
  - Светлана Игоревна! Имп... - Неожиданно он громко икнул, смутился и уже тише, почти шепотом произнес. - Просит посадки императорский кортеж. Будут через минуту.
  Белый посмотрел на комм. - Быстро они однако...
  - Это и есть твой знакомый? - Хмыкнул Ганс.
  - Ты не поверишь...
  Офицеры рассмеялись.
  - Ладно. - Ганс кивнул. - Пойду своих охламонов проверю. Я, на всякий, троих в приемной разместил, так что если что...
  - Он и вправду барон? - Света проводила уходящего Ганса взглядом.
  - Самый настоящий. - Белый утвердительно качнул головой. - Его предки приехали в Россию еще при Петре, да так и остались.
  За окном, прикрытым искореженными жалюзи, послышался тугой свист турбин и туша тяжелого штурмовика на мгновение закрыла небо.
  Белый подошел к окну и глянул между пластин. - А вот и гости!
  - Слушай, Алексей. - Света глянула из под бровей. - Ты что и впрямь такой непробиваемый? Неужели тебя ничего не может вывести из себя?
  - Ну, вот генерал этот полицейский вывел. - Белый пожал плечами. - А что? Незаметно?
  - Нисколько. - Журналистка рассмеялась и подошла к своему рабочему месту.
  - Лена как наш рейт?
  - Светка! Вообще космос! Видео где наш гость стреляет этих ублюдков, уже посмотрело больше шести миллионов, и счетчик крутится как бешеный.
  - Лицо хоть замазали? - Нахмурился Алексей.
  - Не парься, террорист, - Елена рассмеялась. - Не первый день в профессии. Смонтировали так, что лица даже на стоп кадре не разглядеть.
  Света окинула взглядом кабинет, частично приведенный в порядок. - Да... Не думала я что в таком бардаке придется императора принимать. Она шагнула к встроенному в стену шкафу, и стоя перед зеркалом, начала быстро поправлять макияж.
  
  В сопровождении офицеров гвардии, личной охраны и секретаря, Александр спустился по лестнице на три этажа вниз, и кивнув вставшим 'на караул' десантникам, хмыкнул глядя как в некотором отдалении тихо шелестя моторчиками летают несколько камер.
  - Убрать? - Начальник охраны, полковник Саламатин, оглянулся на Государя.
  - Зачем Сергей Сергеич? - Александр отрицательно качнул головой. - Они на своей территории, а мы гости. Нам еще их благодарить придется. - Он улыбнулся, и перешагнул порог кабинета как раз вовремя, чтобы застать сцену короткого, но бурного объяснения сотрудника охраны с уже известным ему старшим лейтенантом.
  - Что, капитан, не отдает оружие, строптивец?
  Капитан беспомощно оглянулся.
  - И не отдаст! - Авторитетно заявил Александр. - Добрый день, Светлана Игоревна, добрый день, товарищ старший лейтенант. Сейчас мне еще придется доказывать свою личность. - Он улыбнулся и достал из ножен кортик. - Узнаете?
  - Так точно, государь. - Белый поклонился, и демонстративно медленно чтобы не нервировать парней из охраны, достал двумя пальцами невзрачный серый цилиндрик флэшки, и протянул ее императору.
  - Внекатегорийный груз, согласно письменному приказу полковника Алиева, доставлен адресату - императору российскому.
  - Доставку груза подтверждаю. - Александр кивнул, и взяв флешку с ладони Белого передал секретарю. - Пал Андреич, займитесь.
  
  Резиденция Великого князя Михаила. Золотые пески, Новая Москва, Русь, Российская империя.
  - Ну что сучонок? Просрали дело? - Великий князь был на редкость спокоен. - Выводи мою яхту. Будем менять климат.
  - Наши наблюдатели зафиксировали развернутую поисковую сеть РЛС ПВО. Это армейцы. - Запинаясь проговорил адъютант.
  - Считаешь, будут стрелять?
  Капитан лишь заторможено кивнул.
  Князь с тоской окинул пустую столешницу. - Черт, и сломать-то уже нечего. - Он задумался. - А нет! Есть у меня одна идея. - Михаил подмигнул секретарю, открыл ящик стола, и достал 'Кобру ММ' позолоченный пистолет генеральской серии с инкрустацией.
  - Давно хотел это сделать. - Он с улыбкой передернул затвор, навел ствол на адъютанта, и нажал курок.
  
  * * *
  
  Агентство Русь, Новости дня.
  Официальное заявление канцелярии ЕИВ Александра IV.
  Благодаря своевременно принятым мерам, попытка переворота ликвидирована практически бескровно. На этот час, считаются погибшими 26 полицейских, и приблизительно 150 специально подготовленных боевиков из числа криминальных элементов. Порядок по всей территории империи подвергшейся нападению заговорщиков восстановлен. В данный момент, работает специальная комиссия Государственного совета, по расследованию происшедшего. Комендантский час, будет отменен в ближайшее время.
  
  
  Издание 'Новое время', Медиахолдинг 'Завтра'
  Программа 'Аналитика, расследования, скандалы'.
  Несмотря на мгновенную и относительно бескровную (на сегодня погибшими по данным медицинской службы считаются 190 человек) ликвидацию заговорщиков, и внешнее спокойствие в органах государственной власти, итоговые результаты происшествия куда значительнее, чем представляется на первый взгляд. Три генерала МВД, за последние сутки, покончили жизнь самоубийством, а около двух десятков полицейских чинов после химдопроса в военной прокуратуре и короткого суда, сменили прописку со столичной на далекую звездную систему в которой срочно потребовались горнорабочие. Остальные отделались легким испугом в виде отсидок на небольшие сроки, лишением званий и пенсий. Эффективность мероприятий отчасти объясняется тем, что лица против которых не было прямых улик, ставились перед выбором; или допрос с применением химпрепаратов, или досрочная пенсия. Так что те, кто хотел отмыть свое имя от подозрений в попытке мятежа могли это сделать относительно безболезненно. Таким образом, в государственном аппарате была произведена гигантская чистка, только отчасти объясненная попыткой переворота.
  Нельзя не отметить высочайшей слаженности и координации усилий спецслужб армии по ликвидации очагов заговора, и захвату самих заговорщиков. Складывается впечатление, что к моменту начала волнений, у государя был полный список участников переворота.
  С сожалением приходится констатировать, что главный организатор происшедшего, великий князь Михаил, курировавший в Госсовете министерство Внутренних Дел, бесследно пропал. Сейчас его поисками заняты почти все спецслужбы империи.
  
  Издание Новые горизонты Демократический союз Земля.
  Кровавый режим императора Александра, в который раз заставил содрогнуться всю демократическую общественность Объединенных Миров, утопив в крови выступление либерально настроенных граждан. Более ста тысяч погибших в бессмысленной мясорубке призванной отсрочить падение диктаторского режима, лягут новым грузом на чашу весов преступлений Бешеного Александра. Собранный на экстренное заседание парламент Демократического союза выразил свою полную поддержку демократическим устремлениям прогрессивной части российского общества, и призвал все государства Объединенных Миров, бойкотировать все контакты с Россией.
  
  
  Императорский дворец, Новая Москва, Русь
  
  В обстановке, почти что семейной, Государь-император, принимал людей отличившихся в подавлении попытки переворота. Все происходило так, словно он пригласил к обеду несколько десятков ранее незнакомых друг с другом людей, и за неспешной беседой, обсуждая текущие дела империи, находил несколько теплых слов, чтобы поблагодарить и похвалить профессионализм и преданность долгу того или иного человека.
  Затем, уже во дворцовом парке, император отводил каждого в сторону, и о чем-то разговаривал. Постепенно дошла очередь и до Белого.
  Как раз в этот момент, он с полковником Давыдовым, обсуждал сравнительные характеристики российского и демовского вооружения. Извинившись перед полковником, император, увлек Белого к беседке, стоявшей в самой глубине парка.
  - Я много думал, о том, чем и как мне отблагодарить вас, товарищ старший лейтенант. На государственном совете как вы знаете было принято решение не давать медали и ордена, так как по старой традиции, наград за междоусобицу не вручают. Но ничто мне не мешает, лично отблагодарить преданных мне людей. У меня для вас несколько сюрпризов. Думаю приятных. - Император протянул руку, и адъютант вложил в нее ярко красную папку с гербом. Для начала, я хотел бы поздравит вас, с присвоением внеочередного звания капитан. - Император кивнул, протягивая пару новеньких погон.
  - Служу России.
  - Носите с честью. - Он помолчал. - Помните, это не плата за то, что вы сделали, а лишь оценка ваших перспектив. - Александр снова опустил взгляд в папку. - Тут у нас еще есть специальное представление от генерала Алиева и командира вашей бригады генерала Копытина. Оба считают, что 'Георгия' четвертой степени за боевые операции на Каджанге, Новая Индия, вы вполне достойны. - Александр достал из папки и протянул Алексею небольшую коробочку. - Прошу простить, что вот так, келейно, но лучше избежать пересудов. - Он вставил георгиевский крестик в петлицу мундира Алексея, полюбовался проделанной работой несколько секунд и видимо удовлетворенный довольно хмыкнул. - Еще кое-что. - Александр пролистал несколько страниц. - Так, это у нас заключение Генеральной прокуратуры о правомерности применения оружия... О! чуть не забыл. - Император улыбнулся и чуть обернул голову в сторону секретаря. - Пал Андреич?
  - Все готово.
  Адъютант императора, одетый по торжественному случаю в светло-синий мундир подполковника гвардии, подал императору небольшой ящик.
  - Чем я хуже адмирала? - Негромко произнес император и, открыв коробку, извлек массивный матово-черный пистолет крупного калибра. - Вот. - Пояснил он. Наши оружейники расстарались. Для вооружения армии слишком дорого, даже для спецназа, а вот в качестве подарка отличившимся офицерам, - самое оно. Здесь управляемые пули. - Пояснил он удивленному Алексею. - Можно стрелять на большие дистанции и пуля сама подправит траекторию согласно запомненным параметрам цели или управляясь командами от прицела. Можно сказать снайперский пистолет.
  Белый взял в руки, непривычно тяжелое оружие. - Воистину царский подарок, государь.
  - Я рад, что вам понравилось. - Император вновь опустил глаза в документы и бегло просмотрев оставшиеся листы, закрыл папку.
  - Ну, и последнее по списку, но не последнее по значению. Я, несмотря на протесты генерала Алиева, отменил ваше назначение в подразделение Изумруд. Думаю, там и без вас обойдутся. Моим приказом, вы переводитесь в гвардию. Это не значит, что вы будете служить во дворце. Скорее всего, служить придется, как и остальным офицерам моего полка в самых неприятных и опасных местах. Но отныне и до срока, вы, лишь прикомандированный офицер. Во всех действиях, будете отчитываться мне лично, как вашему прямому начальству. Это добавит ряд сложностей по службе, но полагаю, вы справитесь. Далее... Тридцать суток отпуска, можете догулять, где пожелаете, а потом милости просим в распоряжение строевой части Лейб Гвардии десантно-штурмового полка. Мы подберем вам достойное место службы, чтобы вы не соскучились.
  Белый заторможено кивнул.
  - И последнее. - Император чуть понизил голос. - Это приглашение на 'Бал невест'. На самом деле, это называется совсем по-другому... как там? - император обернулся к подполковнику.
  - Благотворительный вечер молодых мастеров.
  - Да-да. - С улыбкой подтвердил Александр. - Смысл такой. Со всей империи, собирают молодые таланты победившие в отраслевых и прочих конкурсах специалистов. Все, от молодых чиновников, до мастеров старых ремесел. Поскольку сам вечер проходит под патронажем императорского дома, мое и Великой княжны участие обязательно. Хотя она, как победитель олимпиады молодых управленцев, все равно оказалась бы там.
  - А я в каком качестве приглашен?
  - Командование десантных войск сочло, что успешное проведение шести боевых и трех специальных операций в течении года, достаточный повод для участия в этом мероприятии. - Терпеливо объяснил Император. - Но вы не волнуйтесь. Кроме вас, там будет еще как минимум человек тридцать молодых офицеров. Так что вы всегда можете продолжить веселье в узком кругу...
  
  - Как вы думаете, куда он пойдет первым делом? - Император задумчиво проводил глазами удаляющуюся фигуру Алексея и обернулся к секретарю.
  - Тут и думать нечего. - Адъютант улыбнулся. - Помчится на гарнизонное стрельбище, ствол опробовать. Думаю даже не переоденется...
  Император помолчал.
  - Считаете правильно, что мы чуть подтолкнем их друг к другу?
  - Хороший парень. - Подполковник кивнул. - Будь у меня дочка, я бы не возражал против такой партии.
  - Ладно. - Александр с чувством потянулся. - Кто там на очереди?
  
  Белый пожалуй так и поступил бы. Новое оружие, жгло будто огонь и словно просилось в руку. Но лежащие в кармане парадного кителя погоны, отчего-то заставляли нервничать. Наконец приняв решение, он развернул такси, и вышел возле крупнейшего в империи военного универмага. Занятый своими мыслями, он не заметил небольшую табличку 'Закрыто', и поэтому сразу прошел к мастеру.
  - Добрый день молодой человек. - Седой как лунь, мастер в короткой жилетке, оторвался от листа бумаги на котором чертил какие-то замысловатые линии. - Чем могу служить?
  - Да вот. - Белый достал из кармана погоны. - Перешить хочу.
  Мастер мазнул взглядом по наградам.
  - Судя по орденам воевать вы умеете. А вот в форме совершенно не разбираетесь. - Ворчливо заметил он. - Это же Лейб - Гвардия. Как вы собираетесь приделать погоны лейб гвардейца на форму планетарного десанта?
  С запоздалым смущением Алексей разглядел вместо эмблемы рода войск, золоченый вензель с именем императора.
  - Извините. - Он сунул погоны в карман. - Тогда я наверное к вам попозже загляну...
  - И никуда вы не пойдете. - Сварливо сказал старик и вышел из за конторки. - Давайте сюда свою коробочку, никто ее здесь не тронет, снимаем пиджачок... Ну кто же так шьет!!! Это вы наверняка в гарнизонном ателье заказывали? Не отвечайте. Такие швы, только неумеха кладет. Разве это шов? Вот увидите мой шов, и тогда вам все станет ясно.
  Через несколько минут, вокруг Белого запорхали крошечные роботы - замерщики.
  - Парадный мундир, молодой человек, это как дом. Не важно сколько вам в нем жить. Но чувствовать его как свою собственность, своего рода продолжение тела - это обязательно.
  Старый мастер не умолкал, танцуя пальцами по сенсорной панели закройщика.
  - И нитки. Вы уж простите старика но нитки на вашем кителе это просто черт знает что. Я например, покупаю нить только в Шотландии. Старый добрый такрон. Никто кроме них не делает лучше.
  Из закроечного автомата, полезли первые куски раскроенной ткани, и после прикладывания к сформированному тем же прибором манекену, отправлялись в сшивочный автомат.
  Через пять минут все было окончено. Новенький мундир, светло синего цвета, сидел словно влитой. Опытными руками, старый мастер перенес все награды и знаки различия.
  - Ну вот. Старик удовлетворенно оглядел Белого. - Теперь и кортик на месте. - Но имейте в виду! - Он погрозил пальцем. Это только времянка. Чтобы вам не ходить в чем попало. Возвращайтесь через неделю, я вам приготовлю полный комплект. Парадную, выходную, и пару дюжин рубашек.
  - А это кто заказал? - Белый глазами показал на манекен, одетый в полный адмиральский мундир, с наградами, и даже адмиральской звездой на галстуке.
  - А вы как думаете? - На мгновение сквозь маску суетливого старика-портного, выглянул настоящий имперский волк.
  - Ну, если учесть, наличие не только наград но и 'двойной звезды' вице-адмирала флота... Я уже и не знаю что предположить. Звезду-то никто не отдаст для примерки мундира. Разве что это подделка.
  - Не подделка. - Спокойно произнес старик. - Просто после шестидесяти лет выслуги, мне чертовски надоела служба. И вот подался в портные на старости лет. Знаешь... - он помолчал. - Мир все же богаче войны. Во всяком случае, я хоть поучаствовал в процессе воспитания правнуков, раз уж не получилось с детьми и внуками. Так что рекомендую обзавестись мирной профессией. Хотя, - он еще раз окинул взглядом фигуру Алексея. - Таких как ты, со службы выносят только вперед ногами. Уж поверь моему опыту.
  
  Появление капитана лейб-гвардии десантно-штурмового полка, произвело настоящий фурор среди солдат и сержантов, обслуживающих полигон. В итоге вдоволь насмотревшись на золотые погоны гвардейца, ему освободили одну из 'длинных' дорожек, где тренировались снайперы. Силуэтные мишени начинались с дистанции триста метров. Белый открыл коробку, и с запоздалым раскаянием вспомнил, что патронов он не попросил. Но все оказалось проще. Под формованным материалом, в котором как в люльке покоился пистолет, оказалась не только четыре запасных обоймы, но и штук сто патронов в пластиковых упаковках. Он снарядил непривычно тяжелыми боеприпасами обойму, вставив ее в пистолет и вскинул ствол. Палец привычно лег на курок, и тут же опустился. Крошечный, по сравнению с обычными, электронно-оптический прицел, рисовал изображение цели непосредственно на сетчатке глаза вызывая непривычные ощущения.
  Он снова поднял пистолет и, смещая его из стороны в сторону, определил границы возможного сдвига. С бедра стрелять было конечно нельзя, но вот выстраивать прямую линию между целью, рукой и глазом, было явно, ни к чему.
  Алексей поймал в перекрестье прицела первую мишень и мягко нажал на курок.
  Отдача жестко дернула ствол. Явно сказывался не только тяжелая пуля но и мощный ускоритель осуществлявший стартовый разгон боеприпаса. Звук выстрела был почти не слышен, зато сами пули, издавали в полете непривычный шелест, что было по видимому связано с микрореактивными движками, осуществлявшими доразгон пули и управление в полете.
  Пуля как и следовало ожидать легла в самый центр мишени. Не желая напрасно расходовать весьма дорогие боеприпасы, Белый сразу перенес огонь на дистанцию в километр, и был приятно удивлен, зрелищем мягко подруливающих пуль.
  - Да, мне бы такую штуку чуть раньше... - Произнес он в пространство, и подняв пистолет, навел прицел на последнюю мишень, стоявшую практически вплотную к пулеуловителю на расстоянии в два километра. На такой дистанции, полет пули был виден словно в замедленной съемке. Все три легли практически в одну точку, вызвав веселое удивление у Алексея. Он разрядил пистолет, и с коробкой подмышкой пошел на КПП полигона.
  
  * * *
  
  Справочник 'Российская армия'.
  Федерация Демократический Союз. Министерство обороны.
  Являясь структурным подразделением Министерства Обороны России, лейб-гвардия подчиняется непосредственно императору российской империи. Личный состав полка довольно разнообразен по профессиональному составу и, не смотря на название 'десантно-штурмовой', включает в себя пилотов, танкистов, спецназ и массу других специальностей. Довольно редко участвуя в военных действиях как самостоятельное подразделение, тем не менее, полк остается самым боеготовым и сильным подразделением, за счет подбора наиболее квалифицированных, авторитетных и преданных государю военнослужащих. Играя в мирное время роль личной инспекции императора России, в военное эти офицеры, зачастую возглавляли опаснейшие участки боевых операций, обеспечивая за счет высочайшего профессионализма, и высокого морального духа, успех действий армии и флота. На сегодняшний момент, несмотря на название и организационную структуру, полк представляет собой механизированную бригаду высокой степени мобильности и автономности, что позволяет ему выполнять весьма широкий круг задач в отрыве от баз снабжения и в ситуации отсутствия внешнего управления.
  Звания лейб-гвардии не вполне точно коррелируют с общеармейским табелем о рангах. Связано это прежде всего с тем, что командиром полка является сам император, который в свою очередь является главнокомандующим ВС России...
  
  
  РусNet за неделю. Семен Николаев, ОРТ.
  Кто же был тот таинственный офицер с золотым пистолетом, мгновенно уложивший восьмерых подготовленных спецназовцев? РусNet, переживает настоящую бурю запросов связанных с двухсекундным видео достигшим предельной планки просмотров, и уверенно занявшим первое место по количеству обращений. Из компетентных источников, нам удалось выяснить, что это- офицер элитного подразделения спецназа ГРУ - 'Рубин', прошедшего подготовку на сверхсекретной базе в Южном океане, и успевшего проявить себя в нескольких десятках сложнейших операций по всему ареалу планет Объединенных Миров. Несмотря на то, что его лицо на записи было скрыто электронной маской, мы наблюдаем настоящую вспышку пользовательской активности. Уже зарегистрировано сообщество 'Невесты героя', и киберфайт команда 'Золотой пистолет'... Не остались в стороне и онлайн блоггеры. Известный блоггер Семен Пржевальский, устроил грандиозную вечеринку в своем кафе 'Лошадь', на которую пригласил весь цвет московского общества. Изюминкой вечеринки стали официанты в стилизованных под мундиры костюмах, с золотыми пистолетами в кобуре, и звезда московского бомонда Верочка Ракитская, объявившая, что в честь таинственного героя, будет весь вечер ходить топлесс. В онлайн вечеринке приняли участие более двухсот тысяч пользователей РусNetа.
  
  Процедура полного омоложения длилась почти год, и Винь Хо с Дядей Витей еще находились в медцентре. А поскольку возвращаться в пустой дом, не хотелось совершенно, забрав вещи, из дома на Мраморной, Белый поехал в гостиницу.
  От мыслей по грядущему убийству времени, его отвлек сигнал вызова. Комм как всегда был предельно лаконичен, и высветив на ремешке 'Шер-Хан', затих ожидая реакции владельца. А владелец, невнятно ругнувшись, чуть не свалился с дивана.
  - От, твою жжешь... - Он нажал кнопку ответа. - Маугли у аппарата!
  - Привет, малыш! - Из облачка проекции, на него смотрел полковник Курбатов, широко известный в узких кругах как Шер-Хан. - Не отрываю?
  - Шеркен Хаматович, - Белый от избытка чувств с трудом подбирал слова. - Рад видеть вас.
  - Чего так церемонно? - Шер-Хан громко и со вкусом рассмеялся. - Ты ведь в Олимпе остановился?
  - Да вот... - Белый пожал плечами.
  - Помню, помню. Ты никогда не любил тот дом. Давай спускайся вниз, там тебя будет ждать Багира. Помнишь такую?
  - Ну, ее черта с два забудешь. - Алексей покачал головой.
  - Вот и отлично. - Курбатов кивнул. Жду.
  'Вот ни хренаж себе...' Белый накинул китель, быстро привел себя в порядок, спустился вниз и вышел под палящее солнце.
  Оглянувшись вокруг, в поисках знакомого фургона, остановился у дороги.
  - Такси, господину гвардейцу? - Из-за спины раздался мелодичный, чуть с хрипотцой женский голос.
  - Багира? - Не веря своим глазам, Алексей смотрел на стройную, загорелую до черноты девушку в легком белоснежном платье. - Какая ты красивая! - Восхищенно произнес он любуясь Еленой.
  - Спасибо, Маугли. - Ничуть не стесняясь прохожих, она крепко обняла Алексея и расцеловала в обе щеки. - Я тоже очень рада тебя видеть. Ты стал настоящим мужчиной. Вижу астероидные поля пошли тебе на пользу? - Она чуть отстранилась. - 23 года, уже капитан, лейб-гвардеец, и грудь в орденах. - И заметив смущение Белого, громко рассмеялась и решительно взяла его под руку. - Поехали, а то Шер-Хан меня заживо съест.
  Низкий и вытянутый словно черная акула, Камовский 'Кондор' легко взвился в безоблачное небо.
  - Мы ведь ничего не знали о тебе, - Багира легко управлялась с огромным лимузином, словно всю жизнь сидела за штурвалом. - Пытались как-то связаться, но ты же знаешь Курбатова. Словно воды в рот набрал. Твердил словно дятел, про режим, и прочее. А тут вызывает меня, и говорит, что надо привезти одного нашего старого знакомого. Я, ты знаешь, почему-то о тебе сразу вспомнила. Ну не тот у тебя характер, чтобы парится на астероидах... Так что рассказывай.
  - Ну чего рассказывать. - Белый с удовольствием любовался отточенными движениями сильных рук Багиры. - Окончил Стариновское, потом немного послужил в центральном аппарате, а потом принял роту. А там ситуация так повернулась, что пришлось пусть и косвенно поучаствовать в недавней заварушке.
  - Ты про переворот?
  Белый молча кивнул.
  - Это не твое сольное выступление, уже второй день крутят по всем каналам?
  - В сопровождении редеющего хора из полицейских?
  - Я бы сказала, стремительно тающего. - Багира снова рассмеялась. - То-то мне показалось знакомым, как ты двигался. Молодец. Высший класс. Кстати, из чего ты стрелял? На записи все выглядит так словно пистолет у тебя золотой.
  - Так он и есть золотой. - Алексей хмыкнул. - То есть он конечно не золотой а титан, с какими-то легкими сплавами, но позолоченный. Адмирал Русанов подарил.
  - Старый Лис? - Багира удивленно округлила глаза? - У тебя дарственный от Старого Лиса? - Она помолчала. - Мир перевернулся.
  - Ну, примерно, то же самое, мне сказали знающие его люди. - Белый улыбнулся. - Но вот почему, никто так и не объяснил.
  - Старый Лис, это легенда Флота. - Он уже лет шестьдесят на флоте. Больше выслуги только у адмирала Кононенкова, но тот сейчас...
  - Шьет форму офицерам и воспитывает правнуков.
  - Алешка, ты уникум! - Багира рассмеялась. - Если ты еще скажешь мне, что на тебе форма его работы, я уж и не знаю что сказать.
  - Мы не договорили про Русанова.
  - Что, правда, от него? - Ну-ка дай потрогаю? - Елена подержалась за обшлаг кителя. - К нему же на пять лет очередь! - Даа... - Протянула она и продолжила. В общем если коротко, то адмирал Русанов, славится своим нежеланием подписывать наградные листы на офицеров. Считает что, мол, это наша работа, и что геройского в этом ничего нет. Работа и работа. Не давать же кузнецу орден за каждую выкованную подкову. Это кстати его слова.
  - А как ребята? - Белый улыбнулся, вспомнив замечательную команду, охранявшую его в первое время пребывания на Руси.
  - Кто где. - Багира мягко улыбнулась. - Пал, перевелся на бумажки, Лис, Ветер и Леонардо, с нами, приедешь - увидишь. Хамелеон, получил пулю, и списался...
  - А Шер-Хан, все полковник?
  - Ну, ты плохо знаешь эту старую кошку. Он уже генерал, и начальник управления охраны двора.
  - Борт, 310, вы входите в защищенный сектор. - Прозвучал женский голос. - Строго следуйте указаниям навигатора.
  Багира фыркнула. - Как будто у меня есть выбор. - Она отпустила рычаги управления, предоставив все автоматике.
  - А с чего вдруг такие скачки? - Белый оглянулся на площадку заставленную машинами.
  - Сейчас все узнаешь. - Почти пропела Багира, и дождавшись сигнала остановки, разблокировала двери.
  Огромный выставочно-концертный комплекс 'Радуга' был полон различного народа. Кто-то таскал аппаратуру, кто то проверял с приборами стены... Сам Шер-Хан стоял в центре этого безобразия, даже не стараясь руководить. Скорее его целью было свести потери до приемлемого уровня.
  - Привет! - Мужчины обнялись. -
  - Да... - Шер-Хан насмешливо окинул взором Алексея. - Мог ли кто подумать, что из юного математика вырастет вот такое зверье. Святого Георгия отхватил даже... Это за?
  - Карджанг, Новая Индия. - Пояснил Белый.
  - Поздравляю. - Генерал кивнул. - А у нас тут видишь, праздник намечается.
  - Ну, для кого праздник а кому и...
  - Жопа в мыле! - Подхватил Шер-Хан, и заразительно рассмеялся. - Пойдем, по кофе вдарим, а то у меня в горле пересохло. Багира, ты с нами?
  - Нет, мальчики. - Лена улыбнулась и качнула головой. - Мне еще проверить детекторы нижнего уровня. А это сам знаешь, не на один час работа.
  - Ладно. - Курбатов кивнул. - Поесть только не забудь, а то твой мужик, меня со свету сживет.
  
  Небольшое кафе, на балкончике второго этажа было почти пустым, если не считать парочку бородатых личностей, сосредоточенно сопящих над мощным планшетом.
  - Значит так, - произнес Шер-хан когда они устроились за столиком и сделали по глотку. - У нас проблема. Видишь этот дурдом? - Он кивнул на суетящийся внизу народ. - Будет около пяти тысяч человек. И все бы ничего, но есть одна большая скотина, которую упустили братки из контрразведки.
  - Михаил? - Белый отодвинул кофе который был слишком горяч для него.
  - Да. - Курбатов кивнул. - Есть точная информация, что остатки его людей попытаются совершить теракт. В планах у них убить Государя и княжну. Ну, их-то мы в обиду не дадим. Но вот люди могут пострадать. А это, Алеша, новая элита империи. Молодые специалисты, лучшие из лучших отовсюду. Это не только ярмарка невест, это еще и возможность присмотреться, познакомиться и возможно пригласить на работу перспективного профессионала.
  - Я все понял. - Белый чуть наклонился вперед. - Что от меня требуется?
  - У тебя есть оружие?
  - Да. - Наградное, но очень хорошее. 'Грач 2' и 'Рокот'.
  - Ого! - Курбатов качнул головой. - Про 'Грач' я слыхал, Старый Лис расщедрился. А вот 'Рокот'... Даже у нас нет на вооружении, хотя я уже все уши прожужжал службе снабжения... Тогда так. Я выпишу тебе пропуск, придешь на вечер при оружии. Пока не разойдутся, спиртного ни капли, быть наготове. Конечно, было бы идеально, если бы ты находился где-то поблизости от императора и Великой княжны, но это сразу привлечет внимание.
  - А ствол не привлечет?
  - Спрячешь под пиджак. - Пожал могучими плечами Шер-Хан. - Ты ж не дюймовочка. Вон какой вымахал. Я думаю, у тебя и Р-6 уместится подмышкой.
  Белый только хмыкнул вспомнив неуклюжий но весьма эффективный пистолет-пулемет.
  - У меня будет свой огород?
  - Да нет, - Генерал покачал головой. - Нет смысла. Просто будь на чеку, смотри, что творится вокруг. Мне скорее важно наличие пары незашоренных профессиональным взглядом глаз. А если эти глаза будут еще и при оружии...
  
  * * *
  
  На праздник, Алексей собирался как на боевую операцию. Впрочем почему 'как'? Это и была для него боевая операция. Место нашлось и для 'Рокота' и для запасных обойм, и даже для метательных ножей и сякенов - подарка Винь Хо на пятнадцатилетие. Несмотря на большое количество железа, форма сидела просто идеально. Белый поправил кортик, и вышел из номера.
  - Комплекс Радуга.
  Водитель удивленно обернулся. - О! Старый знакомый!
  Белый сразу узнал пожилого водителя, подвозившего его из космопорта.
  - Привет! - Он улыбнулся. - Как, проблем не было?
  - Ну, дорогой, это такая история, в двух словах не расскажешь. - Водитель засмеялся и поднял машину в воздух. - Помотал я этих уродов по городу, как щеглов по палубе. Только уже собрался подставить их под грузовик, как они вжик, и свалили. Видимо к тебе собрались. Контрразведка меня потом часа три мурыжила. Правда в конце, даже льготную лицензию оформили. Так что я не в убытке. А сам-то как. Догнали тебя ЭТИ?
  - Догнали, догнали. - Белый усмехнулся. - Да так на скорости в рай и проскочили.
  - Да... - Глубокомысленно заметил таксист. - Не очень умно было с их стороны... А ты я смотрю, тоже с прибылью... капитана гляжу получил... Да еще лейб-гвардии...
  - Да, как-то так. - Алексей пожал плечами. - Как всегда. Наказание невиновных, награждение непричастных...
  - Ты это брось. - Водитель нахмурился. - Менты под конец вообще оборзели. Мишку вот из 'Курьера' подстрелили только за то, что не успел освободить коридор их генералу. Во время заварушки этой, дом на набережной, красный такой, сто девятый что-ли, обвалили. Там ваши снайпера сидели. Правда говорят без жертв вроде. Жителей еще сутки назад эвакуировали, а снайпера только запах паленого почуяли и ушли. Так что белых и пушистых там не было. Стрелять первые они начали. И хорошо, что армия их всех к ногтю взяла. Сейчас знаешь, какие вежливые! О-го-го! А насчет непричастных... Я мундир-то твой сразу признал, когда по всем сайтам, этот ролик пошел... Самый короткий ролик в истории Сети говорят. Две секунды реального времени...
  За разговорами незаметно добрались до места назначения. Белый рассчитался с водителем и, пообещав при случае заскочить в бар 'Небо', где собирались таксисты, влился в шумную толпу, идущую на праздник.
  Рамка сканнера зажужжала, стоило Белому подойти на полметра.
  - Добрый день, товарищ гвардии капитан. - Миловидная девушка с огромной копной русых волос, нахмурившись смотрела на полыхающий красным экран сканнера. - У вас есть с собой металлические предметы?
  - Только брелок для ключей. - Алексей улыбнулся и положил перед девушкой документ, подготовленный Шер-Ханом.
  - А... - Девушка заторможено улыбнулась и снимая руку с тревожной кнопки произнесла. - Проходите, пожалуйста. Приятного вечера.
  - Ваши бы слова, да богу в уши... - Едва слышно пробурчал Белый входя в зал.
  Огромная толпа переливалась и искрилась всеми цветами и оттенками, которые только могли придумать дизайнеры одежды. Где-то на импровизированной сцене, играли музыканты, где-то уже танцевали...
  Устроившись у колонны, Белый с улыбкой наблюдал кипение молодой крови. Он уже повернулся, чтобы пройти в известное ему кафе, как почти наткнулся на парочку очаровательных девушек, блондинку и брюнетку в красивых шелковых платьях.
  - Я тебе говорю, что он не старый. - По инерции произнесла одна из девушек, и увидев обернувшегося к ним офицера, зажала рот рукой. - Ой! Извините нас, господин офицер. - Она чуть покраснела. - Мы как раз спорили...
  - А вы ничего... - Одобрительно прервала подругу вторая. - И ордена боевые.
  Белый рассмеялся. - Чувствую себя экспонатом выставки.
  Девушки улыбнулись.
   А пойдемте в сад? - Томно проворковала брюнетка. - Там такие замечательные беседки...
  - Нет-нет. - Алексей улыбнулся девушкам. - Еще не вечер. - Он поклонился и щелкнул каблуками. - Прошу простить. Дела.
  Кафе как на грех просто ломилось от посетителей, поэтому в поисках тихого местечка, Белый обошел почти весь дворец. Несмотря на слова Шер-Хана, о том, что будет около пяти тысяч, по оценкам Алексея, во дворце было никак не меньше шести - семи. И видимо после успешной ликвидации попытки переворота, когда кадры бравых гвардейцев и десантников обошли все экраны, молодые офицеры были просто нарасхват. Пока Белому удавалось отбиваться, но чувство опасности, никогда его не подводившее, просто кричало о том, что его ЗАГОНЯЮТ. Ну не мог же он сказать всем этим милым и красивым девушкам, что ему сейчас банально не до них. Успешно увернувшись от очередной живой торпеды, он вышел в парк и на одной из тропинок натолкнулся на крепкого мужчину в хорошем костюме.
  - Тебе чего, капитан?
  Алексей опешил.
  - В смысле?
  - Ну, иди куда шел...
  - Ты мне не хами, парень. - Белый развернулся занимая более удобную позицию. - У меня сегодня не самый лучший день, и еще одно слово в таком тоне, и он будет не лучшим у тебя...
  - Да я сейчас, тебя...
  На звук разгорающегося скандала, подошел мужчина постарше.
  - Егоров что тут у вас? - И обернувшись к Белому. - Добрый день товарищ гвардии капитан.
  - Да вот, пояснил Алексей, сначала останавливает, потом велит идти куда шел. Не бережет себя, боец. Можно сказать, рискует здоровьем напропалую.
  Мужчина поморщился.
  - Егоров. Я вас помнится, предупреждал? - И не дождавшись ответа от понурившегося охранника, добавил. - Сдать средства связи и оружие. Завтра жду развернутый рапорт о происшествии. Товарищ гвардии капитан, вы будете подавать рапорт о инциденте?
  - Да сдался он мне. - Белый дернул плечом. - Лишь бы выводы сделал. А то у парня, похоже, от собственной значимости совсем крыша поехала.
  - Да, - подтвердил кивком головы мужчина. - Это у нас бывает. Кстати, мой детектор говорит, что на вас как минимум два килограмма металла.
  - Это все сувениры, для гостей. - Белый вытащил спецпропуск.
  Мужчина молча посмотрел карточку и даже провел по ней чем-то вроде карандаша и, замерев на секунду, улыбнулся. - Шер-Хан, подтверждает ваши полномочия. Очень надеюсь, что все будет спокойно.
  В этот момент из-за кустов, донесся звонкий звук пощечины, и буквально через секунду, словно пушечное ядро, проломив кустарник, и чуть не сбив Алексея с ног, вылетела девушка и оказалась прямо в его объятиях.
  - И больше никогда не появляйся в моей жизни! - Прокричала она в лицо капитану, и вдруг поняв, что кричит совсем другому мужчине, залилась краской.
  Алексей осторожно поставил девушку на землю, и смахнул с волос и платья, прилипшие веточки и листья.
  - Ваше высочество? - Алексей удивленно смотрел на растрепанную и покрасневшую от смущения и гнева девушку.
  Она медленно подняла глаза. - Ты? А мне сказали, что ты улетел служить куда-то далеко...
  Алексей смотрел в огромные, зеленые, словно омут глаза и чувствовал, как его затягивает на самую глубину.
  - А мне вообще порекомендовали забыть встречу с тобой... - Почти прошептал он.
  - Эй! А ну отойди от нее! - Сквозь кусты, продирался высокий юноша с длинной гривой чуть вьющихся черных волос.
  - Можно я убью его? - Тихо спросил Белый не отрывая взгляда от девушки.
  - Нет. - Так же тихо ответила она и помотала головой. - Просто сделай, чтобы он ушел.
  Одним длинным змеиным движением Алексей схватил юношу за кадык, и чуть прижал.
  - Молодой человек, вам здесь не рады. Более того, вас здесь сильно не хотят видеть. Возможно позже, у вас будет еще одна попытка. Но я лично, постараюсь, чтобы ее не было.
  Схватившись за твердую, словно стальную руку, юнец что-то силился сказать, но в таком положении это было весьма затруднительно. Наконец Белый разжал захват, и он рухнул на траву.
  - Ты труп, - просипел юнец растирая горло. - Я уничтожу тебя... Я все расскажу отцу...
  - Господи! - Екатерина схватилась руками за лицо. - И этому ничтожеству, я позволяла быть рядом...
  - Это что за чудо? - Белый кивнул на сипящего на траве юношу.
  - Сергиенко - младший. - Презрительно прищурившесь произнесла княжна. Тряпка и большая сволочь. Ты кстати будь осторожнее, Старший говорят еще хуже. Как бы не стал вредить тебе. - Она с испугом посмотрела на Белого.
  - Пусть сначала в очередь встанет. - Белый рассмеялся. - Пойдемте ваше высочество. А то мне отчего-то чудится запах тухлятины.
  Из-за кустов, куда успел слинять начальник охраны княжны, донеслось отчетливое хихиканье.
  - Денис Сергеевич! - Строго произнесла Екатерина, и даже притопнула ножкой в изящной туфельке. - И свечку вы тоже будете держать?
  Тот чуть смущенно выдвинулся из зарослей. - Нет, Екатерина Александровна. Если с вами будет этот парень - Он кивнул на Белого. - То мы спокойны.
  - Никуда не могу пойти, чтобы не было этих охранников. - Пожаловалась княжна, мягко идя по чуть поскрипывающей дорожке.
  - Может быть, у них есть повод для беспокойства?
  - А остальные как? - Она резко развернулась к Алексею. - Живут, получают свою порцию опыта... А меня заворачивают в вату, словно я не живой человек, а игрушка.
  - А давайте себе представим, что у всех отцов, на земле, есть такая возможность. - Алексей тоже остановился. - Завернуть своих детей в вату. Неужели вы думаете, что подавляющее большинство, упустит такую возможность? У вашего батюшки, такая возможность есть. И он ей пользуется. Но, к слову сказать, желающих навредить ему, пусть через вас, несметное количество. Не дай бог с вами что-то случится. Огромное количество людей воспримет это как личную несостоятельность. Подумайте об этом. Ваше удобство конечно вещь важная. Я бы даже сказал очень. Но попробуйте взвесить эти две вещи на одних весах. Спокойствие в доме, и удобство одного человека. Вы же не ропщете, когда вам приходится сидеть на нудных благотворительных мероприятиях. Вы понимаете. Это ваш долг. И так же с охраной. Оставаться живой и здоровой, это ваш долг.
  - Вас ко мне специально подослали? - Голос княжны звенел от напряжения.
  - Да бог с вами, ваше высочество. - Белый пожал плечами. - Вы вроде взрослая девушка, а ведете себя словно подросток. Я конечно понимаю, что отсутствие нормального окружения, и среды, не могло не повлиять на ваш характер. Но я отчего-то полагал вас более рассудительной.
  - А как правильно? - прошептала девушка.
  - Да все просто. - Если вам смешно, смейтесь. Если грустно - печальтесь. Но не забивайте свою голову глупостями вроде того, что, как, и кто о вас подумает. Конечно, соблюдать правила поведения это важно, но не быть чересчур мнительной, важнее. Иначе вы рискуете утонуть в собственных комплексах. И еще одно правило. - Белый вздохнул. - Живешь сам, дай жить другим. Вы никогда не интересовались, что случилось с той бригадой, что охраняла вас в день, когда мы познакомились? Я просто уверен, что ребята, пусть и трижды виноватые, не заслужили увольнения со службы, только потому, что кому-то захотелось погулять. А ведь они учились, получали профессию... и что? Сторожить до конца дней сарай? Эти люди если понадобится, закроют вас своим телом. Это работа такая. Телохранитель. Он хранит вас, и не думает о себе. А у него, кстати, и жена, и дети... Жизнь охраняемого, это продукт совместной работы. И того кого охраняют и тех кто охраняет.
  - А какая у тебя работа?
  - Мы снова на 'ты'? - Белый мягко улыбнулся. - Моя работа, застрелить мерзавца, как только он возьмет в руки оружие, чтобы причинить вред моей стране. А иногда даже чуть раньше. - Он мягко взял ее за руку. - Пойдем. Нам нужно срочно выпить на брудершафт. А то мы скоро запутаемся в этих 'ты' и 'вы'.
  Столик с легким вином, обнаружился рядом, на поляне, где небольшой оркестрик играл нечто латиноамериканское. Ребята и девчонки, лихо отплясывали на траве, не жалея ног. Алексей налил из оплетенной тростником бутыли рубиново-алое вино в два стаканчика.
  - Ну, за что пьем?
  - За солдат! - Девушка подняла стакан и лихо в три глотка осушила его.
  - За прекрасных женщин! - Белый сделал вид что пьет и, спрятав стаканчик в ладони, быстро поставил его на стол.
  - А целоваться? - Екатерина, не замечая маневров Белого, стояла, глядя с таким вызовом, что Алексею ничего не оставалось сделать, как снять ногу с тормоза.
  Тонкий запах трав которым пахли волосы Катерины, запах ее шелковой кожи, и нежные губы с привкусом виноградной лозы... Все смешалось в один упоительный коктейль и замерло... Алексей даже перестал дышать он нахлынувшего ощущения счастья и покоя... Оторвал их друг от друга громкий хохот и крики браво.
  Катя, с сияющим лицом обернулась и, увидев такие же радостные лица, счастливо рассмеялась и неожиданно для Алексея, потащила его прямо в центр импровизированной танцевальной площадки и не дожидаясь его реакции, закружилась в ритме самбы. Природное чувство ритма, усиленное многократно, занятиями боевыми искусствами, плюс хорошая память на движение и общая развитость тела, послужили причиной того, что уже через несколько секунд, Алексей влился в ритм, и пусть и не с профессиональным блеском, но все, же вполне достойно смог ответить на вызов.
  Глядя на летящую в танце Катерину, Белый скосил глаз заметив движение за ее спиной. Шестеро здоровущих парней, с натугой внесли на поляну огромный, высотой под два метра торт, и с трудом взгромоздили его на подставку которая сразу просела под грузом, погрузившись в дерн.
  Не замечая, как его улыбка превращается в замерзшую маску, Алексей вдавил кнопку переговорника.
  - Шер-Хан,
  - Слушаю, тебя Маугли.
  - Тут торт принесли.
  Шер-Хан помолчал переваривая информацию.
  - Что не так?
  - Он ОЧЕНЬ тяжелый. И несут его шесть парней с комплекцией пехотинцев-штурмовиков, и им совсем не сладко. Ты когда-нибудь видел официантов с фигурами борцов - тяжеловесов?
  - Я дал команду на эвакуацию принцессы. Мои люди в движении но им нужно секунд тридцать.
  - Понял. - Белый сделал шаг, останавливая девушку. - Катя. Тебе нужно уходить. - К удивлению Белого, Не было ни вопросов, ни истерики. Только глухая тоска. Охрана княжны сработала как часы. Ее выдернули из толпы, и обманчиво - неторопливо увели по дорожке.
  - Я найду тебя! - Крикнула Катя, а Белый лишь коротко кивнул в ответ, и отвернулся.
  - Люди! - Сейчас в зале будет петь Завойский! - Громко крикнул он, и вся толпа, с визгом и хохотом, сорвалась в сторону входа чтобы не пропустить выступление знаменитого певца. Убежали даже музыканты, побросав инструменты. Конечно, ребята обидятся на такую нелепую шутку, но это сейчас было неважно. Важно то, что лже-официанты остались почти в одиночестве.
  - Капитан Белый, лейб-гвардия. - Громко произнес он. - Не возражаете, я проверю тортик? А то, что-то у меня сомнения появи...
  Словно в замедленной съемке, один из парней начал в падении вытаскивать короткоствольный автомат. Остальные двигались намного медленнее, но судя по характеру мгновенной реакции на опасность, под пиджаками у них были тоже не игрушки. Тяжелый 'Рокот' дернулся шесть раз отправляя в полет шесть пуль, и несостоявшиеся террористы замерли на траве, словно изломанные манекены.
  Белый обернулся на шорох, и жестом остановил подбегавших к нему людей.
  - Сапер есть?
  - Я сапер. - Пожилой мужчина, в светлом костюме сделал шаг вперед.
  - Сапер ко мне, остальные, назад.
  - Да что тут... - Попытался возмутится один из охранников.
  - Тихо! - Белый погрозил стволом. - Блокировку радиосигнала включили?
  Мужчина назвавшийся сапером кивнул.
  - Сразу же, как получили сигнал 'Заря'.
  - Ну что? Давай разбираться? - Алексей кивнул на торт.
  - Знаешь, капитан, - мужчина деловито скользил по громаде торта взглядом. - Шел бы ты к остальным. Я тут без тебя разберусь.
  - Эта херня, килограмм пятьсот весит. - Белый скинул китель на траву. Ну может чуть меньше. Ворочать ты ее тоже будешь в одиночку? - Давай смотри, что можно сделать, а я пока этих - он кивнул головой на трупы - обыщу.
  - Не возись. - Посоветовал мужчина аккуратно снимая слой крема. - Сева, проговорил он в пустоту. Кинь веревку. Будешь дохляков вытаскивать. - Стоявший поодаль ассистент сапера, кивнул, и сразу же стал разматывать тонкую веревку с прикрепленной к ней захватом.
  Затащив трупы за границу оцепления, безопасники сразу же принялись деловито потрошить их и снимать идентификационные данные. Глядя на эту осмысленную суету и на то, как появляются вокруг них с сапером щиты - взрывоотбойники, Белый чувствовал свою некоторую бесполезность, но бросить человека одного наедине с бомбой он не мог. Тем более, что саперу и впрямь могла понадобится его помощь.
  Он обернулся как раз в тот момент, когда мужчина добрался до первой линии зарядов.
  - Значит так. - Произнес тот, деловито слизывая с пальцев крем. - Я пока буду копать глубже, а ты пройди по кругу этого уровня, и выдерни детонаторы. Да аккуратнее там. А то так взлетим, птицы позавидуют.
  В результате, Белый как ни старался, но все же перемазался с головы до ног.
  - Ну вот и все. - Сапер присел на траву и, отбросив в сторону какой-то электронный блок, с торчащим пучком проводов прищурившись, посмотрел на вечереющее небо. - Райские врата отменяются. - Ты как? - он с неожиданной теплотой посмотрел на Алексея.
  - Да вроде нормально. Перемазался вот только.
  - Это ничего. - Сапер кивнул. - Водичкой обольешься, и будешь как из магазина. - Он помолчал. - Тебя звать-то как?
  - Алексей. - Он присел рядом.
  - А меня Серега. - Он протянул ладонь, которую Белый с удовольствием пожал. - А ты молодец Алеша. Вижу, что ордена не в штабе получал. - Он с натугой поднялся. - Пойдем что ли, отмоемся? А то меня в таком виде домой, пожалуй, не пустят.
  
  * * *
  
  В цокольном этаже дворца, куда их проводили, обнаружилась почти полноформатная прачечная, где их довольно быстро привели в порядок и уже через десять минут, Алексей сверкая золотом шитья словно медный пятак, поднялся в зал, где Государь произносил речь. Княжна Екатерина стояла рядом, покусывая губы и отрывая клочки от кружевного платка, напряженно смотрела куда-то в пустоту.
  ... И наконец, хочу пожелать всем присутствующим, всем тем, кто считает себя мастером, и тем, кто только ступил на путь самосовершенствования, не останавливаться на достигнутом, а настойчиво повышать свой профессиональный уровень. Мастера любой профессии - основа нашего общества и залог процветания империи.
  Зал загрохотал аплодисментами, и император спустился в зал. Тут же к нему потянулись руки с планшетами, на которых государь оставлял свою размашистую роспись. Двигаясь постепенно в облаке из окружавших его людей, государь с великой княжной дошел до большого стола, где уже суетились официанты.
  Постепенно толпа схлынула, занявшись другими развлечениями, а император, что то сказал своему начальнику охраны, и не торопясь покинул дворец.
  Остаток вечера прошел относительно спокойно, если не считать повторявшихся снова и снова попыток девушек познакомиться поближе. В итоге, скоординированными на каком-то подкорковом уровне действиями, девушки зажали его в одном из холлов, и имитируя светскую беседу устроили Белому настоящий допрос с пристрастием. Алексей уже готовился пойти на прорыв, как легко раздвинув девушек в стороны, в сиянии бриллиантов и ореоле умопомрачительного аромата, грациозно словно настоящая повелительница джунглей появилась Багира.
  - Господин гвардии капитан, - она чуть заметно качнула головой. - Ваша машина ждет.
  - Прошу простить, дела. - Белый проскочил в образовавшуюся брешь, и под хихиканье Елены, позорно сбежал оставив поле боя за противником.
  - Уфф. - Он вытер вспотевший под беретом лоб. - Спасибо, Лена. Если бы не ты, меня бы наверное порвали в клочья.
  - Ну не все так плохо. - Багира с улыбкой пожала плечами. - Зато имел шанс наблюдать замечательное шоу, под названием 'схватка доминирующих самок, за самца'.
  - Ну уж нет. Нахрен. - Алексей поежился. - Я лучше пешком постою. Как с тортиком? Разобрались?
  - В процессе. - Багира нахмурилась. - Нашли того, кто испортил детекторы, и перепрограммировал поисковую сеть. Допросы пока идут, но результаты обещали сообщить по мере поступления.
  - А ты чего примчалась? - Алексей глянул на девушку. - Только не говори, что меня спасать.
  - Больно надо. - Она фыркнула. - Я бы этим девчонкам и помогла если чего. - Она хитро улыбнулась. - Государь тебя потребовал срочно. Чего-то там ему не терпится тебе сказать. Кстати, тебе от всей нашей команды, спасибо. Благодаря тебе у нас не фитиль с гранатой в известном месте, а благодарность, и премия.
  - Только не забудьте этого сапера. Сергеем по-моему зовут. Мировой мужик, и специалист по-моему от бога.
  - Сережку-то? - Багира рассмеялась. - Имей в виду, мужика этого в миру зовут полковник Поплавский. Старый друг Шер-Хана. Он заведующий кафедрой в Академии Инженерных войск. Пригласили как раз на такой случай. А насчет 'не забыть', там уже орденов столько, что впору на спину вешать.
  Тот же 'Кондор' который их привез к дворцу днем ранее, с едва слышным пением маневровых роторов взмыл в ночное небо. Багира сразу же вывела машину в скоростной коридор и дорогу до летней резиденции императора преодолели за пять минут.
  Немногословная и вежливая охрана провела его по коридорам резиденции, до кабинета, и оставив у дверей испарилась. Стоявшие у входа гвардейцы распахнули створки дверей, и с некоторым трепетом, Алексей перешагнул порог кабинета императора. По легкому беспорядку, было понятно, что кабинет именно рабочий а не приемный.
  Александр IV стоявший боком к Алексею, просматривал какие-то документы на поверхности стола-экрана, кивнул на одно из кресел, и присел напротив.
  - Как праздник? - Несмотря на серьезность тона, где-то в глубине серо-стальных глаз государя угадывались крошечные смешинки.
  - Превосходно, государь. - Белый чуть улыбнулся. - Особенно понравился торт, и обслуживание.
  - Да, торт был замечательный. - Хохотнул Александр. - Охрана чуть не поседела, узнав что я не собираюсь покидать здание. - И отвечая на не высказанный вопрос, произнес. - Я не управляющий, корпорации под названием 'Российская Империя'. Я отвечаю за каждого своего подданного. И если бы, я покинул здание, а бомба все-таки взорвалась, мне не оставалось бы иного, как сложить с себя корону. Потому как не уберег. А вот ваши действия я оцениваю как безрассудные. Вам следовало тут-же покинуть опасную территорию.
  - Но, государь. - Белый твердо взглянул в лицо императора. - Я тоже не менеджер среднего звена в корпорации 'Российская армия'.
  - Ладно. - Император примирительно поднял руки. - Это просто стариковское брюзжание. Я прекрасно понимаю ваши мотивы. - Он помолчал. - Кстати, полковник Поплавский в своем рапорте блестяще вас характеризует... В общем я рад что в вас не ошибся. - Он поднялся с кресла, сделав жест Белому, чтобы тот не вставал. - Люблю ходить во время разговора. Вы надеюсь не против? Ну и славно. - Император несколько раз прошелся от стены до окна и обратно. - Но в связи со всем происшедшим, у меня возникает одна нешуточная проблема. За спасение императорской особы, вам полагается как минимум Владимир 2 степени. Но количество выданных вам в последнее время наград превышает всякие пределы. И не то чтобы меня это смущало, но подумалось, мне, что может вы что-то хотите, иное, чем знаки отличия? Я знаю, что человек вы не бедный, и при этом довольно аскетичный в быту. Так что деньги вам предлагать не буду. Но может что-то другое?
  Алексей задумался на мгновение.
  - Ели будет на то, ваша государева воля, я бы хотел получить доступ к материалам касающихся моей семьи и некоторым архивам Имперской Службы безопасности.
  - Документы по вашей семье, уже собраны, и лежат вот в этой папке. - Александр подал Белому бумажную папку, завязанную тряпичными тесемками. Тут все, что смогли найти мои специалисты. А что касается архивов... - Александр кивнул. - Пусть будет по-вашему. - Он повернулся в сторону еще одной двери из кабинета. - Пал Андреич!
  - Все готово, государь. - Адъютант вынес небольшой конверт и подал его императору.
  - Ага. - Александр вынул из конверта белый словно лист бумаги чип-кард. - Ну вот, держите, и не теряйте. Такого мандата, нет даже у меня. - Подполковник Исаковский сдержанно улыбнулся.
  Белый встал, взял карточку в руки, и чуть сжал уголок чтобы активировать идентификатор.
  'Всем военным, гражданским чинам и гражданам империи. Предъявитель сего документа, капитан лейб-гвардии Белый, как обладатель статуса ААА, имеет право допуска к любым документам, объектам и ресурсам военных, гражданских и специализированных ведомств. Допуск без ограничения по отраслевому и уровневому признаку. Приказ ? 209 ДЛ, ЕИВ канцелярии Императора Российской Империи Александра IV. Подписано лично ЕИВ Александром IV. По всем вопросам обращаться по номеру 205. Контактное лицо - подполковник лейб-гвардии Исаковский'.
  - Надеюсь, этого будет достаточно. - Император бросил пустой конверт на стол. - Если куда-то не пустят, звоните прямо Пал Андреичу, он все устроит. Кстати, документ, что дал вам генерал Алиев, можете тоже оставить себе. Звание капитана лейб-гвардии, предполагает и не такие полномочия. Кроме того. - Александр помолчал. - У нас есть веские основания полагать, что упомянутый в документах объект 'Вьюга' очень важен и ценен. Почти наверняка, вам попытаются помешать. Я рекомендовал бы вам, воспользоваться помощью которую я могу предоставить.
  - Благодарю, государь. - Алексей поклонился. - Но я все-же попробую в одиночку. Если же есть опасения, что кто-то может мне помешать, то целесообразнее попытаться половить рыбку чуть со стороны.
  Александр на мгновение задумался.
  - Хорошо. - Он протянул руку. - Пусть так и будет. Желаю вам прояснить все темные моменты истории вашей семьи, товарищ капитан.
  
  Обратно, Белый добирался на дежурном лимузине охраны. Поднявшись к себе в номер, он первым делом, перебрал и почистил Рокот, потом доснарядил обойму, и вернув оружие в кобуру, открыл тощую папку.
  
  Парис - Одиссею.
  Напоминаем вам о необходимости получения максимально подробной информации об объекте 'Вьюга'. В настоящее время, главный фигурант, находится в охотничьем домике, по координатам... Необходимо обеспечить доступ к генералу Дьяконову, наших специалистов по получению информации. Для этого, предлагаю вам, осуществить собственными средствами силовой захват, и доставку генерала в точку с координатами .... Где группу захвата будут ждать. Вся группа, и обнаруженные кроме генерала лица, предположительно это: подполковник Дьяконов - сын генерала, и Вера Дьяконова жена подполковника Дьяконова, капитан Вера Дьяконова, и их годовалый сын, подлежат ликвидации, а сам дом, полной зачистке. Родственников генерала, должны ликвидировать специалисты группы захвата, а саму группу ликвидируют по прибытию в пункт эвакуации.
  
  Одиссей - Парису.
  Сообщаю вам, что в ходе проведения операции по захвату генерала Дьяконова, возникли непредвиденные затруднения. В доме, находился только генерал с сыном. Вера Дьяконова, получив сообщение от ведущего бой генерала, смогла оторваться от наружки, и исчезла.
  Сам генерал с сыном, подорвали себя в доме фузионным зарядом большой мощности, полностью уничтожив при этом всю атакующую группу.
  В настоящий момент, все доступные силы брошены на розыск Веры Дьяконовой. Предполагаю, что она с помощью знакомых и друзей семьи, эвакуировалась незарегистрированным бортом в отдаленные провинции империи.
  Заведенное по результатам происшествия уголовное дело, распоряжением моего человека - прекращено.
  
  Парис - Одиссею.
  Розыск не прекращать до обнаружения. По возможности, взять Дъяконову с сыном живой. Человека прекратившего расследование - ликвидировать.
  
  Материалы служебного расследования по факту гибели генерала Дьяконова, подполковника Дьяконова, и исчезновению капитана Дьяконовой с сыном Алексеем...
  
  Алексей пролистнул несколько страниц, явно не несущих полезной информации. Привлек его внимание лишь последний документ, помеченный текущим годом.
  
  Аналитическая служба третьего управления ГРУ МО РИ
  Анализ расшифрованных данных, дает возможность утверждать, что псевдоним Одиссей, принадлежит ВКн Михаилу, а Парис - сотруднику ЦРС Демсоюза, генералу Ханту.
  
  - Что-ж за 'Вьюга' такая. - Алексей закрыл папку и прошелся по номеру. - Столько крови... Ради чего? Одна надежда, что записочка от пра - пра - прадедушки, как-то поможет пролить свет на эту историю.
  От мыслей отвлекла мелодичная трель повисшая в воздухе. С чего-то вдруг, оживился гостиничный коммуникатор.
  - Слушаю.
  - Э... господин капитан... - Повисшее в воздухе лицо портье было полно смущения, словно он вошел в женское отделение бани. - К вам тут посетители...
  - Кто там еще? - Удивился Белый, и глянул на таймер. В 10 часов вечера? Можно сказать на ночь глядя?
  - Э... Тут две девушки, утверждают, что вы их пригласили.
  Так. - Белый на секунду задумался. - Его адрес знают только в службе охраны, и парочка старых друзей. Багира? Непохоже. Да и замужем вроде, и связалась бы...
  - Проводите их...
  - Да, господин капитан. - Портье поклонился и растворился в воздухе.
  - Оччень любопытно. - Белый развернул зеркало так, чтобы просматривать вход и отошел в сторону. Через минуту в дверь осторожно постучали.
  - Да-да, открыто! - Крикнул Алексей не сходя с места. - Зеркало показало Багиру, с незнакомой девушкой осторожно проходящих в номер.
  - Привет. - Белый шагнул вперед. Что за...
  Багира прижала палец к губам, и достала из кармашка на поясе 'Тишину'.
  - Теперь можно.
  В это время, другая девушка, подцепила ногтями на шее край маски, и медленно стянула ее с головы.
  - Ваше высочество? - Белый опешил.
  Он и не заметил как исчезла, буквально испарилась Багира. Просто стоял не в силах отвести взгляд от широко распахнутых глаз, затягивающих словно водоворот.
  - Опять сбежала от охраны? - шепнул Алексей осторожно касаясь волос княжны.
  Несмотря на всю двусмысленность ситуации она хихикнула.
  - Да сейчас, я думаю охраны вокруг гостиницы не меньше чем постояльцев в номерах.
  - А зачем маска?
  - Ну, - княжна томно поправила роскошную рыжую гриву, - зачем давать повод сплетникам?
  - Я думаю, что количество сплетен, никак не зависит от количества подаваемых поводов. - Усмехнулся Алексей любуясь девушкой. - Ты есть хочешь?
  Катя кивнула. - Так за весь день и не поела нормально.
  Белый отвернулся в сторону двери.
  - Багира?
  Дверь осторожно приоткрылась, и на пороге появилась Елена
  - Мы можем поехать куда-нибудь в город?
  - Ну в принципе да. Тут сейчас четыре бригады. Я думаю, мы справимся. - Задумчиво произнесла Багира. - А куда собрались?
  - Хочешь в Демидовский?
  - Никогда не была. - Катя задумчиво подняла брови. - А что? Хорошее место?
  - Да я в общем тоже не завсегдатай. Просто сегодня рекламу увидел...
  - Поехали. - Она решительно тряхнула головой.
  - А как же твоя маска? - Белый показал на смятый кусок биопластика, лежащий на полу.
  - Обойдусь без нее. - Катерина гордо вскинула подбородок и шагнула к двери.
  Сказать что они произвели фурор, значит не сказать ничего. Вид шести правительственных лимузинов паркующихся перед входом, ввел в прострацию не только охрану ресторана, но и его персонал. К счастью ненадолго. Им быстро организовали столик и с некоторой помпой проводили к нему через весь зал.
  Постепенно молодые люди разговорились. Княжна рассказала о годах ученичества в Академии управления, довольно смешно пародируя некоторых преподавателей, и своих однокурсников, а Алексей просто слушал звучание голоса и любовался скульптурной красотой ее лица. Потом он рассказал о своем детстве на Свалке, о учителях и о маме. О замечательных людях дяде Вите, и учителе Хо, и о различных забавных эпизодах своей жизни.
  - А я тебя искала. - Катя задумчиво склонила голову.
  - Ну, - вздохнул Алексей. - У меня такой необходимости не было. Ты ведь и так все время на виду. А вот фотографии твои, постоянно попадались. - Он улыбнулся. - Знаешь, это было просто наваждение какое-то. Стоило мне в кои-то веки сесть смотреть ТиВи, как на экране возникала ты. Да еще и в окружении блестящих кавалеров.
  - Да ну их. - Девушка сердито нахмурилась. - Ведут себя как... - она замялась видимо подбирая слово поприличнее. - Продавцы. - А ты первое что спросил, голодна ли я.
  - Рефлекс главы стаи. - Белый чуть пожал плечами. Сначала убедится в безопасности, потом всех накормить и устроить, затем возможно поесть и отдохнуть самому.
  - Ты странный. - Княжна задумчиво отрывала от салфетки кусочки, и скатывала их в шарики. - Кстати, я думала, ты мне ванну покажешь. - Катя хихикнула.
  - Зачем? - Алексей улыбнулся. - Если захотим, все будет нашим. И ванна, и вообще весь этот мир. Только вот знаешь... - Он замолчал. - Хочется, чтобы все было по правильному. Цветы, стихи... Сейчас как-то неправильно по-моему. Два слова и на матрас. Как стакан воды выпить...
  Катерина звонко рассмеялась.
  - Тогда ты просто обязан почитать мне стихи!
  - Да я как-то со стихами, не очень. - Чуть смутился Алексей. - Но если настаиваешь...
  
  Я сам над собой насмеялся
  И сам я себя обманул,
  Когда мог подумать, что в мире
  Есть что-нибудь кроме тебя.
  
  Лишь белая, в белой одежде,
  Как в пеплуме древних богинь,
  Ты держишь хрустальную сферу
  В прозрачных и тонких перстах.
  
  А все океаны, все горы,
  Архангелы, люди, цветы -
  Они в хрустале отразились
  Прозрачных девических глаз.
  
  Как странно подумать, что в мире
  Есть что-нибудь кроме тебя,
  Что сам я не только ночная,
  Бессонная песнь о тебе.
  
  Но свет у тебя за плечами,
  Такой ослепительный свет.
  Там длинные пламени реют,
  Как два золотые крыла.
  
  - О! - Княжна уважительно глянула на Алексея. - Гумилев... А мне нравится вот это...
  
  Не доверяй своих дорог
  Толпе ласкателей несметной:
  Они сломают твой чертог,
  Погасят жертвенник заветный.
  
  Все, духом сильные,- одни
  Толпы нестройной убегают,
  Одни на холмах жгут огни,
  Завесы мрака разрывают.
  
  - Блок. Я помню. - Алексей чуть отпил из бокала. - Не думал, что кто-то это помнит.
  - Но ведь ты-то помнишь? - возразила княжна.
  - Мне мама читала. Она очень любила стихи, а это стихотворение особенно.
  - А мне отец. - Катерина улыбнулась. - Эти строки стоят у него в рамке на столе... А с чем у тебя очень?
  Алексей рассмеялся.
  - Ты знаешь, так получилось, что моими учителями были моя мама, два профессиональных бойца, и полубезумный математик. Причем каждый из них, видел мое будущее под своим углом. Я можно сказать разочаровал всех кроме Учителя Хо, и дяди Вити. Мама хотела чтобы я стал пилотом, Дженсен - математиком, а я стал военным...
  Тихо словно кошка подошла Багира.
  - Екатерина Александровна...
  - Да, я помню. - Катерина качнула головой. - Как быстро время пролетело. - Она вздохнула. - Алексей. Мне надо убегать, но я приглашаю тебя на мой день рождения. Это не скоро. В январе. Но если ты не придешь, я сильно обижусь. - Она встала, подала руку, и Белый на мгновение прикоснулся губами к прохладной тонкой руке.
  - Буду обязательно.
  А уже утром, Алексей сел на рейсовый до Земли.
  
  Земля, Российская Империя, Большая Москва.
  Здание архива, представляло собой невысокое, всего в три этажа здание уходившее своим основанием глубоко под землю. В само здание Алексей вошел по карточке 'вездеходу' и теперь ждал пока директор архива, уточнит его полномочия. Наконец директор отодвинул коммуникатор, и чуть насмешливо глянул на Белого.
  - Что бы вы хотели посмотреть в нашем архиве?
  - Для начала карту архива. - Белый спрятал карточку-допуск в карман. - Потом будет видно.
  - Но если вы скажете, что ищете, нам будет гораздо проще помочь вам. - Директор смотрел на Белого, как доктор на пациента клиники умалишенных. - Архив это не библиотека. Это завод для хранения данных. Даже наши сервера занимают площадь более ста квадратных метров. А уж то, что на бумажных носителях, вообще не поддается учету.
  - Меня это не пугает. - Улыбнулся Алексей.
  - Что-ж, - директор пожал плечами. - Завтра я подготовлю вам пропуск, чтобы вы не нервировали охрану своей карточкой, и карту архива.
  - Сегодня если можно. - С нажимом произнес Белый.
  - Да бог с вами. - Директор отодвинул ящик допотопного стола и пошуршал бумагами. - Если так невтерпеж.
  
  Несмотря на четкие указания, Белый подбирался к заветной папке медленно. Все дело было в наружном наблюдении которое Белый срисовал, как только сошел с челнока на землю. Было непонятно, кто за ним ходит. Свои или чужие. Поэтому пришлось скорректировать планы и удлинить дорогу к разгадке. Алексей раскрывал другие документы, что-то копировал и перерисовывал схемы, загружал свой криптопроцессор бессмысленными рядами цифр, и тщательно записывал результат... Потом, в конце рабочего дня, поднимался наверх, в промозглую, дождливую Московскую зиму, и бродил по музеям, и улицам города.
  
  * * *
  
  Срочно! Совершенно секретно!
  Парис - Грачу.
  В связи с опасностью проникновения и активации объекта 'Эвенгард', приступить к разработке плана ликвидации. Разрешаю использовать все доступные вам силы и средства. Быть готовым осуществить план по получении сигнала 'Переход'.
  Коридор для эвакуации по плану Дельта - 9.
  
  Где-то через пару недель, он счел, что довольно хорошо поводил за нос наружку и перешел в 233 раздел. Собственно говоря, весь раздел представлял собой материалы Министерства Государственной безопасности СССР за 1950-1953 год. Нужная ему папка, была точно такой-же как и все остальные. Материалы допроса лейтенанта госбезопасности Свирина, Петра Георгиевича, 1930 года рождения. Тщательно просмотрев всю папку, Белый не нашел ничего, что могло бы его заинтересовать. Дело о тривиальной растрате казенных средств, выделенных на агентурную работу, не представляло никакой ценности в историческом смысле. Разве что для родственников самого Петра Георгиевича. Однако, пройдясь по документам еще раз, он обнаружил небольшую, пожелтевшую фотографию, довольно странного места. Темное помещение с кольцом на прямоугольном основании. В подписи к фотографии значилось, что данное помещение не что иное как квартира, где подозреваемый в растрате лейтенант, проводил свои пьянки. Комм, пересняв изображение, сделал электронную коррекцию, и на фото уже вполне отчетливо проступило и кольцо, и массивный постамент. Чем-чем, а уж квартирой это точно не могло быть. Осторожно отделив фотографию от бумаги, Алексей увидел лишь шесть колонок восьмизначных чисел, сгруппированных по пять строк. Он провел по цифрам лучом сканнера, и убедившись в том, что все сохранено в памяти, и закрыто его личным кодом, заштриховал специальным маркером фотографию, и лист к которому она была приклеена.
  На глазах и фотография и лист, превратились в чуть желтоватый порошок, осыпавшийся на пол, а Белый вернув папку на полку, пошел к следующему стеллажу.
  Работу над расшифровкой, Белый перенес в бар 'Тень' в основном потому, что бар был часто посещаем сотрудниками 12 управления, а его хозяин - отставник управления, по ряду причин личного характера не переносил ни наружку, ни прослушку, на собственной территории.
  Криптопроцессор последнего поколения, 'Памир-12' встроенный в корпус обычного с виду планшета, ему 'подогнала' Настя Толмачева, честно правда предупредив, что согласовала это 'по своим каналам'. Ну и ладно. Белый отхлебнул сока и глянул на экран. В окошке дешифровки, стояли одни нули. Это значило, что криптак даже близко не подошел к подбору комбинации. А ведь аппарат-то серьезный. Белый с сомнением почесал переносицу. Эдак он будет возиться до третьего пришествия...
  Помнится мама что-то там такое говорила про их предка. Даже как-то называла его. Имя или прозвище. Даже просила запомнить, мол возможно пригодится. Как-же там его...
  Цепкая память словно рекордер крутанула запись, и мама сидящая на разлохмаченном диване, в их квартире на Свалке, показывает семейные фотографии. Отец, совсем молодой на практике, где познакомился с мамой, дедушка, тоже молодой, в погонах капитана... И самая старая фотография. Прапрадедушка в парадном генеральском мундире с орденами и на фоне большой картины. Мама еще рассказывала, как там его звали. Канцлер Горчаков. Точно. Дедушкин кумир. И у него была кличка среди своих. - 'Канцлер'
  Торопливо Белый ввел в варианты подбора, слово Канцлер. Отметил, что возможно, это- подпись завершающая шифровку, и снова приготовился ждать. Но на этот раз, не прошло и минуты, как процессор высветил на экране текст.
  Объект 86 комплекса Раменки. 4 уровень, коридор 8б. 42 метра от ветшахты 17, левая сторона. Бетон 30 сантиметров, далее завал из обломков бетонных плит и коридор. Дверь сталь 8 см. Вниз на 3 уровня. Левый коридор. Дверь сталь 12 см. Под люком, колодец 30 метров. Единственный рабочий код активации - красный, красный, бирюзовый, белый, белый. Будь предельно осторожен. Удачи.
  Канцлер.
  
  'Нн-да'. - Белый почесал затылок. - 'Пиратские тайны просто отдыхают'.
  Поскольку текст намертво впечатался в память, Белый затер результат дешифровки, исходники, расплатился приложив кредитку к столу, и вышел на улицу. Карта Москвы, показала Раменки как крошечный поселок, и туристический объект 'Подземный город'
  'А время сейчас? Три часа, вторник. Значит до ночи, когда можно посетить заветное место еще остается время, чтобы приобрести спецодежду. Ну не в выходной же форме таскаться по подземельям?
  Помнится было в Москве одно учреждение, оказавшее на Кота, неизгладимое впечатление... если не измеяет память, НИИ 38 Министерства легкой промышленности. Будем надеяться что не пошлют'
  Как ни странно, комм без задержки выдал адрес искомого учреждения, и через десять минут полета, такси оставило Алексея возле неприметного особняка посреди Чертановского лесопарка.
  Хмурый усатый майор, отложил планшет стоило Белому подняться по лестнице в обширный холл.
  - Чем могу помочь?
  - Мне бы спецовочку, для прогулки по плохому месту. - Произнес Белый, кладя перед майором карточку 'имперский вездеход'.
  - Солидно. - Отметил майор, отодвигая ее назад. - Но не к нам. Это тебе в штаб округа.
  - А это? - Белый активировал карту-допуск, и тоже положил ее на стол.
  - Да... - Майор почесал в затылке. - Не документ, а пятнадцатиэтажный бункер. - Он чуть наклонился к допотопному интеркому и чуть прижал клавишу. - Вася? Подойди на минутку.
  Через некоторое время в холл ворвался чуть всклокоченный молодой человек в засаленном до невозможности комби, у которого едва угадывался первоначальный синий цвет.
  - Тащь майор? - Он тщательно протер ветошью руки от какой-то желтоватой жидкости и степенно пожал руку дежурному.
  - Вот Вася, дежурный кивнул на Белого. - Товарищу капитану нужно подобрать что-то из наших изделий. Ознакомься на всякий случай, чтобы вопросов не было.
  Белый кивнул и, прижав уголки карточки-допуска, поднес ее к лицу техника.
  - Ахренеть! - Тихо произнес Василий. - Пойдемте, тащь капитан. Посмотрим что у нас есть на ваш размерчик.
  - Можно просто Алексей.
  - Вася. - Техник пожал протянутую руку. - Сюда.
  Скоростной лифт опустил их на один из нижних уровней где располагались склады учреждения. Пройдя через несколько контрольных постов, они наконец остановились у высоких ворот.
  - Вот, собственно, наш гардеробчик.
  Включились лампы, осветив два ряда одинаковых светло-серых контейнеров, образовавших широкий проход по которому чуть пританцовывая от нетерпения двинулся техник.
  - Вот могу предложить - Он распахнул один из шкафов. - Тяжелый бронескафандр 'Бастион'. Встроенная плазма, аккумуляторы на четыре часа боя, мощный тактический комм.
  - Мне вообще-то нечто автономное.
  - А вот еще костюмчик, - техник открыл другой шкаф. - Ратник - 9. Автономность шесть часов. Есть даже встроенная подача еды. Кстати, жаль что ты один. - Он вздохнул. - Мог бы предложить замечательный антитеррористический комплекс из четырех бронескафов - 'Волшебник'. Тактический разведчик 'Элли', Противоснайперский комплекс 'Страшила', система огневого подавления 'Железный дровосек', и саперный комплекс 'Гудвин'.
  - А Тотошка? - попытался схохмить Белый.
  - Ну как же без него? - Василий открыл контейнер и отодвинулся чтобы Алексей мог заглянуть внутрь. Там на захватах, висело что-то собакоподобное но размером с теленка. - Мобильный разведовательный робокомплекс. Имеет две сотни управляемых микроботов, собственную систему разпознавания и селекции целей, и счетверенную плазму. А еще в комплекс Волшебник входит летающий дроид 'Гингема'. Ну так что? Берешь?
  - Василий. Я вообще-то планировал довольно тихо просочится в одно потенциально неприятное место. Просто старое подземелье. Но возможно заминированное, возможно там вообще сплошной метан, радон или вода... При этом я бы хотел иметь возможность просто пробиться наверх, если там меня завалит.
  - Ну тогда вариантов немного. - Василий еще прошел вперед. Система глубинной разведки 'Пластун' и мобильный комплекс 'Вереск'. - Он открыл новый контейнер. - Эх, оторвет мне Файзулло абый голову. Он его вообще никому не показывал. Даже комплектующие проводил по другим темам. Видать берег для чего-то.
  На мощных подвесах висел массивный бронескафандр серебристо-белого цвета.
  - Это как раз 'Вереск' и есть. Создавался для глубинных рейдов в разветвленных системах подземных коммуникаций. Встроенный реактор, биокерамическая броня, очень приличный такблок. Автономка по кислороду - 20 суток. А если раздобудешь воду, то вообще пока не сдохнут фильтры в реакторе. Пищевой смеси тоже на 20 суток. Оружие... Да... - Он помолчал. Оружие здесь знатное. Огнеметы, плазма, четыре ракеты - для взлома бетонных перекрытий, и пушка ускорительного типа с боезапасом в двести зарядов. Ну и еще чего прихватишь с собой. Грузоподъемность двести килограммов.
  - И сколько же это все весит? - Белый покачал головой.
  - Тебе не все равно? Там же экзоскелет с усилителями. Будешь шагать как на прогулке.
  - А двигаться быстро он сможет? - С сомнением поинтересовался Алексей. Я вообще-то довольно быстрый парень.
  - Скаф был рассчитан на биомодификантов, если тебе это о чем-то говорит.
  - Да, я в курсе, что это такое. - Белый кивнул.
  - А... ну да, у тебя же абсолютный допуск. Ну так вот, если включишь режим полной автоматики, то тебя ждут незабываемые впечатления. А вообще не советую. Там сверхскоростные привода того же типа что идут для сборочных роботов. Тебя может просто размазать по внутренностям. Ну что? Пойдем в примерочную, или еще походим?
  - А там что? - Белый показал в конец коридора, где стоял паукообразный монстр и небольшой бронескафандр, в окружении одинаковых зеленых ящичков.
  - А, это... - техник махнул рукой. - С полигона вернули. 320 проект - Паук, и диверсионно-разведывательный комплекс 'Белоснежка'. Там чего-то с мозгами. Они схватились друг с другом, и... В общем машины мы спасли, а четвертый полигон уже неделю на ремонте.
  - А чего такое странное название? - Белый улыбнулся, примерив имя 'Белоснежка' к бронескафу с хищно топорщившимися стволами.
  - Ну, там в комплекте идут семь таких небольших дроидов. - Пояснил Василий нажимая кнопки на небольшом пульте.
  Бронескафандр ожил, и неторопливо переступая ногами пошел вперед.
  - Ща поставим его на тестовую площадку, прогоним основной комплекс, и можешь примерять.
  
  - Слушай, а кто вообще названия эти придумывает. - Поинтересовался Белый пока комп, прогонял тестовые задачи для электроники бронескафандра.
  - Да мы и придумываем. А кто же еще? Я, Митрич, да Файзулла. Бывает, примем после работы, и такой креатив прет...
  - Это чего же вы втроем всю эту механику делаете? - Белый был поражен.
  - Ну, строго говоря, не только мы. - Лаборант задумчиво почесал нос. - Есть еще 45 НИИ при СельхозМаше, и 28 лаба при ГРУ. Но у них своя специфика. Сельхозмашевцы, в основном роботами занимаются, а ГРУшники всякой хитрой фигней. Вот например, напыление на твоем скафе, - это адаптивный полихроматик их разработки. Камуфляж нового поколения. Если ляжешь на газету пузом, то на спине буквы проступят. - Кроме этого есть конторы разрабатывающие оружие, и электронику различного профиля, привода экзоскелетов, ну и вообще всю начинку. Мы только комбинируем это все.
  - Что втроем?
  - А чего? Компы у нас закачаешься. Любой бред можно формализовать в виде модели. И гоняй в виртуальном поле хоть до посинения. Как чего удачное слепим, сразу на производственный участок сбрасываем чертежи, и через пару суток прототип готов. Там кстати тоже всего два человека. Правда в серию идет максимум один из десяти. То дорого, то по тактике не влезаем. Но выбрасывать нельзя. А как же? Военная тайна понимаешь. А уничтожать рука не поднимается. Так и накопился зверинец. Файзулло абый, тот что 'Вереск' этот делал - вообще гений от механики. Иногда такие вещи придумывает... Вот здесь например стоит автоопределитель возможностей человека. Костюм сам может определить допустимые нагрузки на организм и не превышать их. - Он посмотрел на висящий перед глазами псевдоэкран. - Так. Тесты систем в порядке. Ну что? Будем одеваться?
  Алексей разделся, и осторожно влез во внутрь бронекомбеза. Броня надо сказать сидела как влитая. Было чуть прохладно, сухо и весьма комфортно. Белый подвигал руками и был удивлен, как легко даются движения. Словно в невесомости.
  - Надо-ж. - Техник удивленно замер с каким-то инструментом. - Даже подгонять не пришлось. Как на тебя клепали. Так. Имей в виду. Тактик выведен в виде виртуального экрана. Будешь видеть как зависший перед тобой псевдоэкран. Команды тактического моделирования в виде пиктограмм по краям. В остальном управление стандартное. Ты вообще в броне -то бегал?
  - А как-же? - Белый слегка подпрыгнул. - В четвертом 'Ратнике' часов триста намотал.
  - Так. - Василий, протянул шлем. - Все что красное, это мишени. В стены старайся не попадать. Там конечно шесть метров пластокерамики, но чем черт не шутит. Лучше не рисковать. Уж больно здесь оружие злое. Тебе противников подбросить? А то у меня есть парочка роботов на демонтаж, возится не хочется а взрывать просто так - жалко.
  - Только не сразу. - Попросил Белый. - Хочу освоиться.
  - Ладно. Минут через двадцать, пущу. Кстати. - Он остановился. - Имей в виду. Ракет к этому пиджаку, не вагон. Так что экономнее.
  - Понял. - Белый кивнул и скрылся за массивной дверью полигона.
  
  Подземный полигон представлял из себя участок перестроенного подземелья. Где-то расширили коридоры, усилили стены и перекрытия, установили мишени, и препятствия. Управление как и предупреждал Василий было интуитивно-понятно. Белый быстро разобрался что к чему, и приступил к осторожным экспериментам. Сначала он побегал, постепенно наращивая скорость а затем, осмелев, подпрыгнул на пять метров вверх и повис на балке поддерживающей свод.
  Мягко спрыгнув на пол, он проделал несколько быстрых движений пытаясь уловить задержку, но броня была на высоте. Создавалось впечатление, что костюм начинал движение едва-ли не быстрее чем начинали работать мышцы. Наконец Алексей отбросил всякую осторожность и закрутился в вихре ката. Отвлек его только мерцающий пред лицом транспарант.
  'Детектирован биомодификат неизвестного поколения. Запустить тест?'
  Гм. - Белый почесал то место где под бронешлемом должен находится затылок, и ткнул рукой в то место где в воздухе висела кнопка 'Да'
  В ответ бронекомбез негромко зажужжал, и внезапно выдал такой каскад движений из классического карате, что в какой-то момент, у Белого потемнело в глазах от ускорения.
  - Предполагаемый модификат, пятого поколения. Желаете произвести экстраполяцию и коррекцию параметров?
  'Да'
  В районе шеи чуть защипало, экран мигнул несколько раз, и... исчез. Все вокруг вдруг стало резким и ясным словно в летний полдень, бронекомбинезон словно превратился во вторую кожу а сам он как будто стал выше. Белый чуть растеряно оглянулся. Видны были даже трещинки на противоположной стене. Белый взмахнул рукой, вспыхнуло облако перегретой плазмы и бетонная стенка с нарисованной мишенью, разлетелась осколками камня и обрывками арматуры.
  'Сильно'. - Подумал он и активировав усилием воли пушечный комплекс, в быстром темпе обстрелял все видимые мишени. На слух это было похоже словно кто-то наступил на кусок сахара. Отдача совершенно не чувствовалась. В воздухе повисло плотное облако пыли, а для Алексея все словно сместилось в другой спектр, но не потеряло резкости. Внезапно перед глазами пробежала огненно красная волна, и на периферии зрения возникли две мерцающие желтые точки. Когда он довернул голову, точки превратились в двух механических пауков обрамленных красной нитью. Увернувшись от пущенных роботами ракет, он открыл ответный огонь и через три секунды, от роботов остались лишь дымящиеся обломки. Он еще побегал по полигону привыкая к броне, и опробуя различные виды оружия. Наконец он решил, что технику можно считать условно-освоенной, и пошел на выход.
  Белый вышел за ворота полигона как раз вовремя, чтобы увидеть как несчастного Василия таскает за ухо какой-то старик. Техник слегка подвывал в голос, но попытки вырваться не делал, а только хлопал расширенными от боли и ужаса глазами.
  Белый не торопясь снял шлем, и дал команду бронекомбинезону раскрыть замки. В шее опять защипало, но быстро как и в первый раз прошло.
  К моменту, когда Белый покинул скорлупу, экзекуция уже перешла в вялотекущую фазу. Старик ругался перемежая татарские и русские слова, и отпустив многострадальное ухо Василия неожиданно для Алексея, шагнул вперед и подхватив шлем с держака, двумя точными движениями подключил интерфейсный кабель и вывел перед собой экран.
  - Вот шайтан! - Он сквозь экран посмотрел на техника. - Сегодня твой день Василий. - Проскрипел он. - 93 процента активации на первом прогоне.
  Белый учтиво поклонился. - Исямисез Файзулло абый.
  - Привет, привет. - Старик кивнул и не глядя, воткнул крошечный разъем точно в распахнувшийся лючок на броне.
  'Где-то я уже видел такую точность движений'. - Удивленно подумал Алексей.
  - Надо ж, - Файзулло с удивлением покосился на тест систем. - Ухитрился спалить голеностопы. - Он снова перевел взгляд на Василия. Чего стоишь! Тащи движки 470 серии, тяги 330 бк, плечевые, и нормальные ниобиевые сопла. Да не забудь навесную броню и пушку, что Сергей Дмитрич третьего дня испытывал! Прокричал он вслед убегающему технику.
  - Ты когда изделие забирать будешь? - Он с неожиданным проворством скользил пальцами по облаку экрана, выводя различные меню.
  - Мне бы до ночи, хорошо бы. - Ответил Белый одевая форму.
  - Будет готово. - Файзулло кивнул головой не отрываясь от экрана. - Я тебе на всякий случай ставлю сто процентное резервирование, и максимально усилю приводные тяги и движки. Так что некоторый запас по динамике у тебя будет... Пищевым рационом и водой залью под крышку, так что на 'погулять' тебе точно хватит.
  Внезапно он повернул к Белому свое изрезанное морщинами лицо, и глядя прямо в глаза произнес.
  - Будь осторожен. - И неожиданно, двумя размашистыми движениями перекрестил его.
  
  * * *
  
  Выйдя из института, Белый направился на стоянку, где взял в прокат грузовой флаер, зашел в магазин туристических товров и поскольку еще оставалось довольно много времени, потратил его на приведение в порядок некоторых особо важных дел. Записал сообщение Катерине, еще несколько писем и рапортов, и открыл доступ к счету для Винь Хо и дяди Вити.
  Вроде все. Он потянулся, размял плечи и глянув в окно несколько минут любовался дождливым пейзажем зимней Москвы.
  'Ну все. Пора.'
  Он не торопясь оделся, прихватив все что могло пригодится в не очень длинном путешествии, и сделав распоряжения по поводу багажа, покинул гостиницу. Машина, не новая но крепкая Лада - 780 довольно резво взяла с места и не торопясь, за полчаса довезла его до НИИ, где тяжело скрипнув приняла полутонный груз.
  В это время музей естественно был закрыт, и добрых полчаса, Белый давил кнопку вызова охраны. Наконец в окошке появилась заспанная рожа.
  - Управление защитных сооружений. - Он сунул карточку - вездеход под нос охраннику. - Возможен прорыв грунтовых вод вовнутрь комплекса.
  - О как! - крякнул охранник, и не торопясь отворил двери. - А ваши уже полчаса как копают, на соседнем участке. Тока пыль столбом. Тока там, керамобетон, почти двенадцать метров, заливали недавно. Если у них нет тяжелой плазмы, возиться будут полгода.
  - Ясно. - Белый хмуро кивнул. - Грузовые ворота есть? Не хочу разгружать при посторонних.
  - Да есть, конечно, как не быть. - Сторож подмигнул. - А эти, тоже вон щитами отгородились. Только я тебе и без щитов скажу, что они там буровой блок от 'Изыскателя' взгромоздили. Слышишь? - Он вскинул голову к небу. Шелест такой, словно комок бумаги перекатывают. Это микровзрывы.
  Стальные ворота медленно поехали в стороны открывая наклонный спуск, в подземелье. Белый загнал машину внутрь и сбросил тент с 'Вереска'
  - Да... - Уважительно протянул сторож. - Твоя-то буровая покруче будет. Я такой штуки и не видел-то никогда.
  - А другие что? Видел? - Белый быстро но без суеты облачался в скафандр.
  - Сороковая бригада. Слышал?
  - Не только слышал. - Белый раскрыл кофр, и рассовывал по внешним контейнерам необходимые как он считал вещи. - Я командовал первой ротой разведбата, сороковой. Комбат - Пластунов Пал Георгич.
  - Жив значит, - С веселым удивлением отметил охранник. - Строков, Валентин. Позывной Жук. - Он протянул руку.
  - Белый Алексей. Так и звали Белым. - Мужчины обменялись рукопожатием.
  - Тогда так, братуха. Я не знаю что там у вас за танцы, но поспешить тебе надо. Как только эти сообразят, что выработка у них ноль, они притащат что потяжелее...
  Белый кивнул соглашаясь.
  - Номерок один через час набрать сможешь?
  - Не вопрос... - Охранник подобрался. - Тока у меня с памятью после контузии не очень.
  - Номер очень простой. - Белый подсоединил шлем, и активировал автотест брони. - Наберешь 205. Расскажешь кто ты такой, и все что видел и понял. И еще. У тебя рембот есть? - И дождавшись утвердительного кивка продолжил. - Я там дыру в одном месте проделаю. Так ты робота пусти. Пусть там все как было заделает. Ну не мне тебя учить хвосты прятать. Не хочу, чтобы в спину дышали.
  - Сделаю. - Валентин хлопнул по плечевой пластине. - Давай двигай. Пойдешь обратно, загляни в сторожку, дернем по пятьдесят, за службу.
  
  Срочно! Совершенно секретно!
  Парис - Грачу.
  Срочно начинайте операцию 'переход' Объект уничтожить любыми средствами.
  
  Нанесенные через каждые 50 - 100 метров карты-схемы подземелья не слишком расходились с той что Белый погрузил в память 'Вереска'. Спустившись по стальной лестнице на четвертый уровень, не без труда отыскал коридор 8б и нужную ему вентшахту, а потом долго соображал, как отмерить 42 метра, пока не догадался включить встроенный в шлем дальномер.
  Вытянув плазму в узкий шнур, Белый потихоньку вырезал в стене круг диаметром около метра , и поддев прихваченным по дороге ломом, с хрустом выворотил кусок стены с вросшими с той стороны тяжелыми кусками бетона. Как и предупреждал предок, коридор был плотно завален крупными обломками. Вытащив сквозь дыру все что могло пролезть, Белый просочился внутрь, и посмотрел на бетонное крошево. Поскольку завал был явно искусственного происхождения, между ним и потолком оставалась пусть и не большая, но все-же существенная щель, которую можно было просто расширить.
  Почти полчаса Белый извиваясь как червяк, полз под потолком подземелья, расчищая себе дорогу плазмой, пока на вывалился на другую сторону завала. Потом он выстрелил из пушки в самую гущу обломков спрессовав завал до непроходимого состояния.
  Вырезав дверь, он спустился еще ниже, и словно оказался в другом времени. Плакаты призывающие быть бдительным, со злобными шпионами на заднем плане, воплощать решения съездов в жизнь, и выдержками из караульного устава, валяющиеся под ногами полуистлевшие книжечки, и кучки серого порошка поблескивающие круглыми стеклами. Видно было что уходили отсюда в большой спешке. Указанный предком коридор привел его к массивной стальной заслонке покрытой толстым слоем ржавчины, и грозным едва читаемым плакатом, 'Стой! Стреляю!'
  'Где те стрелки?'
  Люк за дверью оказался настоящим сюрпризом, так как судя по надписи, произведен он был на казенном ЕИВ Екатерины 1 чугунолитейном заводе.
  С трудом подковырнув люк, Белый посмотрел в глубину мощенного красным кирпичом колодца. Прожектор показал лишь темнеющий на дне проход в стене. Сделав из обрезка веревки подвес, Белый начал осторожный спуск. Кирпичи, явно не собирались сдаваться напору времени, и даже не осыпались. Подивившись в очередной раз надежности с которой строили древние, Белый шагнул в проход. Перед ним находился большой, метров пятнадцати высотой зал с купольным сводом, и странной конструкцией в глубине.
  То что на фотографии выглядело как пусть и обширное но все же обычное помещение, на деле оказалось циклопическим залом, с огромной метров двадцать в диаметре аркой из согнутого в дугу чего-то круглого. Но разбитых сундуков с золотом и драгоценными камнями было отчего-то не видать. Только толстый слой мусора на бетонном полу. Зато справа был короткий коридор перекрытый высокими стальными воротами. Судя по всему, эти ворота и были 'парадным' входом в эту часть подземелья.
  Белый внимательно осмотрел зал и не нашел ничего интересного, кроме торчащего из стены полусгнившего обрывка провода. Арка была поинтереснее. Алексей сразу заметил, что арка была чистая, словно ее только что вымыли. Ни пыли, ни грязи. Сделанная из непонятного материала, она отозвалась на прикосновение низким гудящим звуком. В основании арки, там где она уходила в постамент, были нанесены кольца всех цветов. Белый осторожно коснулся одного из них, и кольцо мягко вспыхнуло ровным синим цветом.
  'Занятно'
  Секунд через пять, свет погас.
  Как там у дедушки?
  Цвета загорались один за одним образуя красивую подсветку, но стоило Алексею второй раз коснутся белой дорожки, как цветным вихрем вспыхнула вся арка, и внутри нее, заклубилась белесая муть, похожая на кружащийся в порывах ветра снег.
  - А вот и объект 'Вьюга' - Белый задумчиво посмотрел в круговерть белых точек. - 'И что вам всем от него было надо?' Он подобрал небольшой камешек, и кинул в арку. К его удивлению, камень не вылетел с другой стороны арки а словно канул в воду. Та же участь постигла и выпущенный из пенала на спине микробот. Сам бот бесследно исчез, а связь с ним мгновенно прервалась.
   'Какой-же глубины этот колодец? И куда ведет?'
  Внезапно перекрытие дрогнуло и сверху сыпануло пылью. Алексей отскочил в сторону.
  С хрустом проломив потолок, вниз ухнула черная колонна, и замерла в двух метрах от пола посверкивая сполохами плазмы.
  'А вот и бурильщики. Этим-то что надо?'
  Повисев неподвижно, бур не торопясь поднялся вверх, и через некоторое время, сверху загудел какой-то механизм. Слегка оторопело, Белый смотрел, как через дыру в потолке, на пол, опускается обыкновенная железная бочка.
  Внутри бочки было пусто, за исключением небольшого, размером с трехлитровую банку фузионного заряда. Такой заряд мог превратить в пар материю в радиусе около двухсот метров. Уйти из зоны поражения Алексей никак не успевал. Оставалась лишь надежда, что объект 'Вьюга' ведет в более дружелюбное место. Невнятно ругнувшись, Белый метнулся к арке.
  Быстро, словно делал это много раз, он набрал цветовой код и перекрестившись шагнул в белесую заверть.
  Ощущение падения и полной потери ориентации заставили заметаться не только его чувства но и электронику скафандра. Точки слились в длинные белые нити, идущие из ниоткуда и уходящие в никуда. Наконец падение прекратилось, и нити вновь превратились в точки. Белый сделал шаг, и замер. За спиной стояла точно такая же арка, а впереди - коридор, только вверх не уходил ствол шахты, а стояла пусть и стальная но вполне привычная дверь. Только в отличие от виденных ранее, эта дверь была заботливо покрашена в серый цвет и не заварена хотя и закрыта.
  - Есть кто-нибудь? - Белый осторожно стукнул в дверь.
  Он уже собирался проделать в двери дырку чтобы запустить микробота, как за дверью что-то гулко лязгнуло, и с легким скрипом одна из створок поползла в сторону.
  В щель сначала проник неведомый удлиненный прибор, похожий больше всего на оружие, а затем и голова в черном глухом шлеме.
  Стоявший сбоку Белый надавил на створку, зажав шлем в стальном капкане, и потянул оружие на себя.
  - Давай-давай. А то прижму сейчас дверку, и будешь ты без головы ходить.
  - Пусти гад! - Зашипел человек, но после того, как шлем скрипнул под нагрузкой, ствол отпустил.
  -Теперь аккуратно отойди назад, и прижмись к стене. Имей в виду. У меня оружие встроенное, и стреляю я без предупреждения.
  - Тебе все равно не уйти. - Глухо прозвучало из под шлема. - Я уже нажал тревожную кнопку, и скоро здесь будут наши.
  - Ну, будем надеяться, что они будут умнее тебя. - Белый поставил ствол у стены, и присел рядом.
  - Денантор отдай... - Хмуро попросил охранник и поднял лицевую пластину открывая веснушчатое лицо с чуть вздернутым носом. - А то меня со свету сживут.
  - А ты стрелять не будешь? - Алексей внимательно посмотрел в лицо солдату.
  - Не. Не буду. - Человек мотнул головой. - Да и не собирался, честно говоря.
  - Забирай. - Белый бросил оружие часовому.
  Незадачливый часовой не врал. Через минуту, в коридоре раздался звук шагов и в свет небольшой лампочки вышел статный мужчина одетый в зеленый китель с погонами майора и синие широкие штаны заправленные в высокие сапоги.
  - Что тут у вас, Егоршев! - И вдруг заметив Белого остановился. - Что за черт!
  Белый встал и поднял правой рукой забрало бронешлема открывая лицо. Машинально майор вскинул руку к козырьку.
  - С кем имею честь? - Спросил Белый.
  - Майор Колыванов, Военная контрразведка, Советский Союз,. - Майор снова отдал честь.
  - Капитан лейб-гвардии Белый, Военная разведка Российской империи.
  
  
Оценка: 6.44*175  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"