Земляной Андрей Борисович: другие произведения.

Крылья Империи

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 6.94*60  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Когда над миром нависают черные тучи, лишь крылья рыцарей неба, крылья империи смогут разогнать их. Криво встали сноски, но править уже не буду. Выложена примерно треть текста. Остальное в августе в издательстве Яуза. НЕ ЗАБЫВАЕМ СТАВИТЬ ОЦЕНКИ!

110

КРЫЛЬЯ ИМПЕРИИ

1

Атака всегда продуктивнее обороны, потому, что только в этом случае вы можете сконцентрировать свои силы и средства в нужное вам время и месте. И у того кто защищается есть только один шанс на победу, узнать заранее куда как и когда будет нанесен удар.

Треа сар Винор Искусство боя

Вот уже десять лет продолжается бессмысленная и жестокая бойня, названная с тяжелой руки наших вояк "Вторая галактическая война". За этим громким названием - десятки триллионов эредо Эредо - денежная единица империи Харадо Сатал, миллионы человеческих жизней брошенные в топку амбиций военно-промышленного комплекса. Многие миллиарды граждан испытывают поистине нечеловеческие трудности, но война и не думает прекращаться. На наши требования прекратить боевые действия и начать переговоры, власть отвечает высокомерным молчанием, или репрессиями, а тем временем, лучшие представители нашего общества, те кто создает его культурную среду, планомерно добиваются прекращения этой авантюры. Каждому мыслящему человеку уже давно ясно, что отдав несколько планет империи разумному Рою, мы обретем долгожданный мир и спокойствие и сможем начать обмен и культурными ценностями и технологиями, что сама война есть нечто недостойное человеческой природы.

Уже сейчас понятно, что отдав совершенно незначительные территории, мы обретем гораздо большее. Возможность с полным на то основанием именовать себя истинно цивилизованными людьми.

Рао ан Кван. Запись в сетевом дневнике посвященная десятилетию Трианской битвы.

Столица империи Харадо Сатал - Эртиан.

Корабль Иссара приземлился в столичном космопорте, откуда пилотов на двух вместительных автобусах перевезли в гостиницу в парковой зоне. Несмотря на все желание землян посмотреть новый мир, на вечер этого же дня была назначена аудиенция у самого императора. Поэтому вместо экскурсий, пришлось потратить время на изучение основ местного этикета, и правил по которым проходил прием. К назначенному времени, все сорок девять человек в парадной форме Российских ВВС, уже грузились на громоздкие неповоротливые автобусы, которые привезли их в резиденцию императора Сат Сатала.

Дворец, построенный целиком, или всего лишь облицованный прозрачным камнем, переливался всеми оттенками желтого цвета, словно расплавленное золото. По широкой аллее разрезавшей обширный парк, пилоты пешком дошли до самого дворца и лестнице ведущей прямо на второй этаж, поднялись в холл размером с небольшой стадион. У стен и в проходах зала, через каждые десять метров стояли фигуры имперских воинов в броне и с оружием всех времен. Здесь были и статуи в стальных доспехах, с мечами и во вполне современных, по мнению землян, фигуры в чем-то похожем на тяжелые бронескафандры.

В сопровождении важного служителя в белом, расшитом золотом балахоне, пилоты с любопытством посматривая по сторонам, прошли в самый конец помещения откуда шла такая же широкая лестница на третий этаж в зал приемов.

Стоило высоким, примерно в три человеческих роста дверям распахнуться, как на Анатолия словно обрушилось сверкание нарядов, наград и полуобнаженных женских прелестей сиявших в свете многочисленных ламп под потолком.

По проходу выстеленному золотой плиткой, они прошли сквозь толпу и остановились лишь перед возвышением, на котором находился покрытый желтыми бриллиантами трон императора.

Что прокричал герольд, Анатолий понял благодаря крошечному наушнику, врученному ему перед церемонией. Царедворец представил императору воинов прибывших с далекой планеты для защиты империи, а затем долго восхвалял самого императора, длинно и нудно перечисляя все титулы.

Все это время император, седоволосый мужчина преклонных лет в простой белой накидке, таких же белых штанах и легких сандалиях - сидел, неподвижно рассматривая чужаков. Даже с высоты трона было видно, что воины, которых где-то нашел Иссар, были минимум на полголовы выше всех присутствующих, широки в плечах, и судя по лицам ничуть не смущены великолепием приема. Их командир, стоявший справа, шагнул вперед и на не очень твердом общеимперском сказал несколько ритуальных фраз. Затем коротко, как и полагалось воину, поклонился и замер в ожидании.

Несмотря на строгий этикет и протокол, Император встал и не торопясь спустился вниз. Ему, очень хотелось посмотреть на землян вблизи, и он не посчитал нужным оглядываться на замшелые правила.

Вблизи, земляне выглядели еще более внушительно. Выстроившиеся в два ряда пилоты на груди, у которых уже висели многочисленные награды, смотрели твердо и что особенно понравилось императору без малейшего намека на подобострастие.

Но самое удивительное то, что все они, были с оружием. Короткие кинжалы, висевшие на поясе видимо были частью формы, и смотрелись довольно естественно. Откуда-то из толпы шагнул Иссар и, встав рядом, замер в готовности переводить. Таким образом Иссар сразу обозначал свое покровительство над чужаками и давал понять что это именно его люди и ничьи более.

- Я вижу вы с оружием?

- Да, император. - Анатолий поклонился.

- Позволите? - Император протянул руку и Анатолий без колебаний выдернул кортик и положил его на ладонь Сат Сатала.

Годы проведенные на троне закалили императора лучше любого горна и держать себя в руках он умел виртуозно. Но сейчас, глядя на шеренгу пилотов словно сошедших со старых картин, и держа в руках клинок из легендарной "синей стали" секрет которой был давно утерян, он с трудом сохранял невозмутимость. Словно кто-то из его предков, из самой глубины веков, посылал ему сообщение, что не все еще потеряно. Что нужно сражаться и победить как делали это его предшественники. Император с огромным трудом подавил вопрос готовый сорваться с языка и неожиданно даже для себя произнес.

- А вы знаете, что с оружием к императору приходит только его гвардия? - Сат Сатал после секундного замешательства вернул кортик.

Что-то в тоне и выражении вроде бы бесстрастного лица, Анатолию дало понять, что император совсем не сердится.

- Этого не было в тех материалах, что нам предоставили перед приемом. - Барков улыбнулся. - Но я надеюсь, в ближайшее же время оправдать нарушение этикета победами достойными гвардии императора.

- Теперь точно придется. - Удивив всех, Сат Сатал рассмеялся негромким мелодичным смехом. - Принести знак гвардии! - коротко скомандовал он и взглянул прямо в глаза пилоту.

Судя по скорости исполнения приказа, спорить с императором, здесь было не принято. Небольшой значок из тяжелого искристого камня цвета расплавленного золота, в виде семи лучевой звезды лег на протянутую ладонь владыки, и он не торопясь прикрепил ее на лацкан кителя Баркова.

- Семь лучей этой звезды - семь добродетелей воина. Сила, честь, верность, мастерство, готовность к самопожертвованию, ненависть к врагу и любовь к Родине. Будьте достойны этого звания. - Император коснулся кончиками пальцев лба Анатолия, и не прощаясь вернулся на свое место.

Тот прием наделал много шума в империи. Статьи и передачи, где разные знаменитости и знатоки этикета обсуждали происшедшее, на некоторое время заполнили информационное пространство и даже потеснили на некоторое время обсуждение очередной выходки торм Треаны, разорвавшей помолвку с владельцем крупнейшей горнодобывающей корпорации герцогом мит Витор.

Баронесса Тиана, формально была ниже герцога империи, но кроме гласного существовал и негласный табель о рангах. Тридцать Великих Домов, чьи корни уходили на тысячелетия в историю империи, и происходили от родов материнской планеты империи, могли не утруждать себя ни титулами ни званиями, так как одно происхождение уже давало им такие права, какие и не снились простому герцогу из Домов Золотой Тысячи. С точки зрения сатальцев, все те, кто не вел свою родословную от корней империи и за неимением лучшего причислял себя к тысяче Старших домов, были просто выскочки и нувориши. Впрочем, такое же мнение имели Старшие Дома о так называемых Новых Семьях, которые и семьей то назвать было нельзя, так как большинство в них были лишь наемными работниками. По сути, все Новые Семьи представляли собой корпорации, где все руководящие посты занимали представители одной семьи и связанные с ними родственными узами люди. И естественно всем вышеперечисленным не было никакого дела до тех, кто обеспечивал благосостояние Домов, Семей и прочих, работая по десять часов на заводах и фабриках.

Сразу после представления императору пилотов вновь погрузили на автобусы и перевезли в космопорт откуда курьерским крейсером перевезли на Нигалу - промышленную планету седьмого ранга Подробнее о классах планет в конце текста. на которой была полуразрушенная военная база, где теперь предстояло базироваться новоиспеченным гвардейцам. Несмотря на то, что ее начали восстанавливать еще неделю назад, работы были в полном разгаре. Сотни строительных роботов от сверхтяжелых до мелких словно крысы, суетились на огромном летном поле ремонтируя все то, что было уничтожено временем и мародерами. Полк поселили в свежеотремонтированной гостинице на втором уровне подземного комплекса, сохранившегося лучше всего. Даже бассейн с имитацией солнца и большой спортивный зал работали нормально. А как только привезли и настроили летные тренажеры, сразу началась учеба.

Потихоньку, они знакомились с прикомандированными специалистами и не считая некоторой церемонности в обращении и инженеры и техники оказались вполне контактными и свойскими парнями. Офицеры полка быстро учили язык и уже через неделю могли сносно общаться с персоналом, а некоторые даже смотрели местное вещание, которое отличалось большим разнообразием. Связь была мгновенной, и каждая из тридцати планет входивших в империю на правах доминионов транслировала не меньше полусотни каналов в общеимперскую сеть. Причем все это великолепие было доступно лишь самой верхушке планетарной элиты, так как планета находилась на уровне пара, а товары из империи было разрешено иметь совсем немногим.

Анатолий который в изучении языка уже переходил к разделу технических терминов и идиом, свободно общался и с персоналом и с приставленными Иссаром контрразведчиками помогавшими ему ориентироваться в пестрой картине империи.

Он даже выезжал несколько раз в местную столицу, но мрачное скопище закопченных каменных ульев и немногочисленные островки зелени совсем не впечатляли. Картину немного скрашивала широкая полноводная река, текущая вдоль города и древний храм, сохранявшийся как часть исторического наследия, но остальное порождало только тоску но никак не энтузиазм.

Дело было в том, что империя вовсе не стремилась развивать миры входившие в ее состав. Эксперты оценивали перспективы планеты, и в договоре о присоединении было четко указана, специализация планеты, и в чем именно империя ей помогает. Все остальное можно было сделать лишь за свой счет и с помощью собственных специалистов. При этом империя предоставляла лишь защиту от внешнего врага и более - менее справедливо обменивала результаты труда на технику и материалы из списка соответствующего уровню планеты. Но это в теории. На практике же, правящим элитам на доступном и простом языке объясняли, что прогресс не нужно форсировать, и даже чуть подтормаживать во избежание разных проблем.

Нигала была промышленным миром седьмого ранга, что приблизительно соответствовало середине - концу девятнадцатого века Земли. Но при этом в городах все же массово присутствовал общественный транспорт, да и концентрация трудовых ресурсов была гораздо выше чем в земной истории. Траниан - город, возле которого находилась база насчитывал около миллиона жителей, а всего на планете было больше двадцати крупных городов один из которых насчитывал более двух миллионов населения. Жители планеты в основном трудились на многочисленных добывающих и перерабатывающих заводах и фермах. Все что могло заинтересовать империю свозилось в единственный на планете космопорт, откуда товары везли на распределительные станции. Оттуда же поступали машины, материалы и то, что империя предоставляло взамен. Монополия на внешнюю торговлю давала империи гораздо больше средств, чем налоговые отчисления, и менять устоявшийся порядок никто не собирался.

Кроме седьмого были еще планеты других категорий. Девятый где процветало средневековье, восьмой примерно соответствующий раннепромышленному периоду имело всего две планеты, а седьмой как у Нигалы уже пять. На шестом уровне находились все те кто достиг эпохи двигателей внутреннего сгорания и электричества, а таких было чуть меньше двух десятков, и на пятом - те кто смог освоить электронику, химию и полеты в ближний космос - всего двенадцать миров.

Четвертый уже предполагал наличие нанотехнологий, оптроники и гравитационных двигателей а третий фемтотехнологий и пространственных проколов. Таким образом, Земля в рейтинге имперских планет была планетой именно четвертого ранга, поскольку до массового внедрения фемтотехнологий дело еще не дошло, хотя и приближалось. Таких миров было уже около тридцати и именно планеты этого уровня формировали основу торгового оборота.

Навигация внутри гравитационных колодцев, мгновенная связь и многое другое было уже признаком третьей категории и было предметом законной гордости всего пяти планет, а вторую имел лишь один мир - Сатал, который вовсе не стремился делиться своими секретами. Первой же категории, где по мнению имперских футурологов находились расы способные управлять пространством и материей, никто в обозримой вселенной еще не достиг.

Торговые форпосты, находившиеся в открытом космосе, строго следили за тем, чтобы груз, предназначенный одной планете, не содержали ничего не соответствующего ее уровню. Даже химический состав металла был строго регламентирован, и неукоснительно соблюдался. Несколько автоматических станций на орбите каждой планеты входящей в империю, сбивали всякого пожелавшего подзаработать на контрабанде, а туристический поток шел исключительно через торговые форпосты и исключительно для членов правящих семей планет. Поэтому мир эпохи пара мог получить товары лишь из другого мира той же эпохи, что практически никак не продвигало его по пути технологического развития. Более того, правители, имевшие в отличие от простых граждан возможность посещать другие планеты следили за тем, чтобы развитие шло темпами не раздражающими имперских контролеров, и всех кто слишком настаивал на внедрении революционных новшеств, отправляли на принудительные работы в местах вообще свободных от всякой цивилизации.

Таким порядком империя дополнительно страховалась от всякого рода восстаний и волнений, потому что появление сверхзвукового штурмовика над колонной латных рыцарей быстро остужало даже самые горячие головы.

Но у прибывшего в империю небольшого контингента русских пилотов было преимущество. Как гвардейская воинская часть они имели полноформатный выход в сеть, и им был недоступен лишь Сатальский сегмент, доступ в который осуществлялся лишь по именному жетону. Но и этого, доступного куска было достаточно, чтобы захваченные с собой информационные носители стали быстро заполняться сверхценной информацией. Для этого не нужно было лезть в секретные хранилища оборонных корпораций. Достаточно было лишь вдумчиво поковыряться в отраслевых энциклопедиях, учебниках и справочниках. Например, стоявшие во всех игрушках долгоживущие вакуумные аккумуляторы сами по себе были прорывом для мобильной электроники Земли. А структура внутреннего покрытия, собственно и позволявшая накапливать сто киловатт/час на килограмм веса, открывала большие перспективы для целого направления исследовательских работ. Поэтому все пилоты полка, в меру своих сил и знаний разыскивали полезную для страны информацию и собирали ее надеясь в ближайшем будущем передать на родину.

Кроме естественного желания собрать все технологические секреты цивилизации на несколько столетий, а может и более опередившей Землю, были, и другие вопросы на которые приходилось отвлекаться. Это структура армии, тактика и схемы снабжения. Попутно раскрывались характеристики стоящей на вооружении техники и многое другое. Каждый вечер, на общеполковом сборе, офицеры ответственные за тот или иной участок делали доклад по собранной информации, а раз в неделю, аналитическая группа собирала все материалы для обобщения.

Через месяц после начала восстановления базы, на отремонтированную площадку начали садиться первые транспорты с техникой для полка. Десять слегка потрепанных, но еще не вылетавших ресурс истребителей Тарнав эль, вместе с полусотней инженеров и техников разместились в ангарах и жилых блоках верхнего уровня, и начали работу по сборке машин.

Барков опробовал штатный истребитель имперских ВВС, как только приглашенные инженеры перенастроили управление на землян. Опробовал и остался недоволен даже, несмотря на то, что его противник - аль те, имевший за плечами опыт двух десятков побед, ничего не смог противопоставить молодому пилоту, и был условно сбит через десять минут после встречи.

- Да ну нахрен. - Барков вылез из кокпита и легко спрыгнув с четырехметровой высоты на бетон летного поля, подал шлем технику. - Планер весь скрипит на перегрузках, такое ощущение, что сам развалится. А если не дай бог попадет чем, так вообще костей не соберешь.

Гром покачал головой. Мнение командира он полностью разделял, но похоже в данной ситуации у них просто не оставалось выбора.

Иссар специально прилетевший для этого из столицы и наблюдавший поединок на экране, спустился с башни командно-диспетчерского пункта, как раз, чтобы услышать мнение Анатолия об этой машине. Он движением головы отозвал Баркова в сторону, и теперь они шли по направлению к штабу летного центра, где в небольшом скверике был уже сервирован стол.

- Все так плохо?

- Если бы вы, тье рин нааро Уставное обращение к генералу., в тот день вылетели не на своей машине, а на этом недоразумении, я бы сбил вас через тридцать секунд. Корпус просто не выдержал бы перегрузок при маневре. - Анатолий с наслаждением подставил лицо легкому ветерку, разгоняющему степную жару.

- Но ведь, они вполне справляются со своими задачами? - Глава Третьего Круга, занимавшегося вопросами имперской безопасности удивленно поднял брови.

- Против дезорганизованной толпы, потерявшей управление - да. - Анатолий кивнул. - Но где гарантия, что атхара уже сейчас не готовят достойный отпор этим птичкам? Прошлые машины, тяжелые перехватчики Санор, насколько я знаю, тоже до какого-то времени хорошо выполняли свои задачи. Но стоило тараканам чуть улучшить технические характеристики своих машин, как все посыпалось. А тут даже ничего менять не нужно. Если они просто изменят алгоритмы преследования, эти машины не выдержит перегрузок.

Они, наконец, пришли, и усевшись напротив друг друга помолчали, отдавая дань традиции.

- Что же вы предлагаете? - Иссар, как хозяин налил сок в бокал, и пододвинул гостю тарелку с нежнейшим рыбным филе.

- А таких машин как у вас, совсем мало?

- Десять штук. - Генерал чуть заметно улыбнулся. - Точнее теперь девять, пока то, что вы сбили, не приведут в порядок.

- Ну, тогда, у меня только один вариант. - Барков хмыкнул. - Тащить сюда наши Сапсаны. Маневренность лучше у нас, но вооружение лучше на ваших. Правда, запас по топливу небольшой придется летать с четырьмя подвесными баками и возить запчасти из России... Жаль что в Альнаиро не один нормальный пилот не влезет.

- Подождите. - Иссар задумавшись, отхлебнул сок, и поставил бокал на стол. - Есть несколько типов машин, от которых отказались аль те, и не по зубам обычным пилотам. Аль предпочитают максимально облегченные машины. Уж не знаю, с чем это связано. Но возможно, то, что не подошло нам, подойдет вам?

- Возможно. - Анатолий развел руками. - Нужно смотреть, пробовать. Начать можно с боевых моделей, а потом уже пробовать живьем.

- Хорошо. - Иссар кивнул, соглашаясь. - Цифровые модели я вам передам в ближайшее время, а как только что-то выяснится, будем разговаривать с поставщиками. Лучше расскажите, как отнеслись офицеры полка к своему новому статусу?

- Отнеслись? - Анатолий покачал головой. - Даже не знаю, как сказать. В основном довольно спокойно. Мы ведь и так фактически элита вооруженных сил. Кроме того, никто не верит, что эта война надолго. А на Земле не важно, что было здесь.

- Это хорошо. - Генерал улыбнулся.- Вы надеюсь, прочитали те документы, что подготовил мой человек? Теперь вы, как командир гвардейского подразделения, несете полную ответственность за своих людей.

- Так и до этого нес. - Барков улыбнулся в ответ. - Правда, у вас очень сложная система взаимоотношений, а уж дуэльный кодекс, вообще что-то запредельное.

- Но если вызовут вас, то вы сможете пользоваться правилами, принятыми на Земле.

- Да, я уже понял. - Анатолий кивнул. Непонятно только для чего все эти сложности. Последняя дуэль была больше ста лет тому назад.

- Народы, населяющие империю, в основном не агрессивны. Они как говорят у вас, - Иссар прищурился и на секунду задумался, вспоминая правильное слово, - вегетарианцы.

- У нас говорят - травоядные. - Барков усмехнулся.

- Да, правильно. Травоядные. Но это не означает, что хищников вообще нет. При восьмидесяти миллиардах населения, их абсолютное количество довольно высоко. И их могут использовать против вас. Я не хотел, чтобы вы сразу влезали в политику, но уж так получилось. Очень многие будут пытаться переманить ваших людей на свою сторону, а кое-кто уже сейчас думает, как загнать вас обратно на материнскую планету. Война вместо того, чтобы сплотить, развратила и расколола общество. Так что провокации обязательно будут. Но не будем о грустном.

Сейчас производством летающих машин занимаются десять корпораций и несколько независимых фирм. Всего разнообразия я предоставить не могу, но сделаю все возможное, чтобы выбор был как можно шире. Кроме того, я хотел бы просветить вас относительно некоторых нюансов связанных с нашим менталитетом. До сих пор, пилоты, находящиеся на острие войны с атхара, были некоторым образом экстерриториальны. Аль те не принадлежат ни к одному из домов или семей, поэтому основная часть славы и моральных дивидендов достаются им одним. Остальные, вынуждены делить между собой все что осталось, и борьба там довольно жесткая. Одни хвалятся тем, что поставляют корабли, другие, своими пилотами, и так далее. Вас наверняка попытаются перетащить на свою сторону кто-то из старших домов. Я специально не говорю, кто и что вам предложит, потому что симбиоты летающие на Альнаиро - не люди и им не нужна поддержка социума. С вами ситуация намного сложнее, и если у землян будет хороший контакт с Домом пользующимся уважением и авторитетом, это значительно упростит ваше существование.

- А без этого, никак? - Барков поморщился.

- Будет сложнее намного. - Генерал улыбнулся. - Но вы не переживайте. Ситуация под контролем, и нежелательные варианты будут отсечены заранее.

2

Несмотря на то что данные, полученные в ходе операции "Око" не до конца обработаны не полностью, уже сейчас можно подвести промежуточные результаты. С помощью приданных подразделений корпоративных структур, Управлению Разведки удалось достичь высокой концентрации сил и средств радиолокационной, радиотехнической и аэроразведки на трех направлениях. Северо-Запад, Юго-Запад, и Восточное побережье России.

В день начала операции было поднято в воздух более семи тысяч летательных аппаратов различного типа, накрыв разведывательной сетью все крупнейшие военно-промышленные центры России включая Центральный Оперативный Район. Несмотря на угрожающее положение в воздухе, нам не удалось зафиксировать частоты и диапазоны системы ВКО. В момент пересечения государственной границы, все летательные аппараты сбивались ударом орбитальной группировки русских, с использованием оружия на невыясненных физических принципах. Корпуса ЛА, разваливались в воздухе словно от удара изнутри, что хорошо видно на представленных видеозаписях. Таким образом, несмотря на провал основной миссии, можно уверенно говорить о том, что Россия достигла соглашения с инопланетной цивилизацией которая и предоставила корабли составляющие сейчас основу орбитальной группировки сил ВКО. Об этом также свидетельствует материалы дистанционного мониторинга самих кораблей, а точнее отсутствие данных. Корабли не лоцируются ни в радиодиапазоне, ни в диапазоне лазерно-оптических сканеров...

Методом интерполяции было рассчитано примерное количество аппаратов необходимых для преодоления системы ВКО России что составляет более двадцати тысяч аппаратов в первой волне и около тридцати тысяч во второй.

Рекомендуем также сосредоточить усилия на получении дополнительной информации о принципах действия оружия кораблей и способах противодействия.

Управление технической разведки РУОШО

Полковник Исида

Нигала, 128 база имперских вооруженных сил.

Через три дня, начали прибывать машины от различных производителей. Тут были и легкие верткие истребители, рассчитанные на высокоманевренный бой и даже тяжелые машины способные в одиночку наносить удар по крупным кораблям. Было даже несколько образцов собранных совсем небольшими компаниями для охраны орбитальных производств. Авторитет Иссара был настолько велик, что даже те дома и корпорации что считали себя в оппозиции к руководителю имперской безопасности, выставили свою лучшую технику. Хотя элемент престижа еще никто не отменял. Нарисовать рядом со своим логотипом желтую звездочку, означавшую официального поставщика Гвардии - значило очень многое.

Боевые машины размещали в той части летного поля, которая примыкала к жилым и административным корпусам. Несмотря на скорость, с какой была организована презентация, во всем чувствовалась жесткая организация и идеальный порядок. Характеристики истребителя и демонстрационное видео было размещено на панелях рядом с машиной, и здесь же находился представитель изготовителя. Машины, вызвавшие интерес сразу выкатывали в техническую зону и начинали готовить к полетам. Самому Баркову больше понравился Арса, но он держал свое мнение, при себе желая, чтобы высказались все летчики полка.

По результатам полетов осталось всего три истребителя. Лагваро - Дома Тигон, Им - 210 разработки Дома Витор, и Арса, - Дома Треан.

Лагваро был воплощением компромисса между аэродинамикой воздушных боев и требованиям к космическому истребителю. С вытянутым острым профилем и стреловидными крыльями, он напоминал Еврофайтер, но оружие было уложено более рационально и даже имелась лучевая пушка с управляемым поворотным сегментом. Им-210, напротив был заточен в основном для операций в безвоздушном пространстве, и в атмосфере мог маневрировать с трудом и на небольшой скорости. А третий истребитель был похож скорее на широкий наконечник копья. Вытянутое остроносое плоское тело с горбом пилотского отсека и двигательной установки, имело очень короткие крылья и вообще не имело хвостового оперения. Плавные наплывы крыльев расходились от носа и сходились у хвостовой части. Роль плоскостей в атмосфере играли силовые поля, которые управлялись в соответствии с условиями полета. Арса даже садилась не на шасси, а на антигравитационную подушку или в аварийной ситуации на бронированное словно у танка брюхо.

Из всех трех машин, эта была самой совершенной в техническом отношении, но и самой дорогой. Именно поэтому от нее отказались армия и флот, и производство свелось к мелкосерийному. Но Иссар успокоил Баркова, сказав что на полсотни машин, империя уж как-нибудь денег найдет.

Потом, началось самое сложное. Из трех нужно было выбрать лучшую и в дополнение к выставочным экземплярам привезли еще по три штуки каждого типа, для воздушных боев, в которых приняли участие все летчики полка. А затем было бурное обсуждение, по результатам которого, представителям концерна Тигон и Дому Треан было сделано предложение в кратчайшие сроки, доработать истребители в соответствии с дополнительными требованиями.

С задачей справились лишь инженеры Треан и через несколько дней первые двадцать машин уже выгружали из транспортного корабля.

Прибытие ценного груза Анатолий наблюдал с балкона командно-диспетчерского центра возвышавшегося над аэродромом почти на сто метров.

Летное поле, которое казалось Анатолию таким большим, вдруг оказалось забито кораблями. Центральное место занимал огромный грузопассажирский лайнер, из которого сразу стали выкатывать контейнеры с истребителями. Прибывшие вместе с грузом механики и инженеры командовали выгрузкой и складированием контейнеров, и они же сразу начали возводить жилой городок, поднимая купола из быстротвердеющего пластика.

Рядом уже начали размечать будущие сборочные площадки, и прямо на глазах, вырос сначала скелет каркаса, а затем, он словно оброс плотной серой шкурой оболочки превращаясь в большой ангар.

- Как строят! - Горман сменившийся на КДП, спустился на этаж ниже и пристроился к наблюдавшему сверху командиру.

- Даже не строят, а словно в кубики играют. - Барков хмыкнул. - Будто из воздуха материализуют. Интересно, чего у них еще в плане?

А в планах у Дома Треан было еще строительство административного корпуса и чего-то такого, для чего мощные землеройные машины стали копать котлован.

- Бункер? - Предположил Горман разглядывая вгрызающиеся в грунт машины в мощный бинокль.

- Не знаю. - Анатолий рассмеялся. - Может быть все что угодно. Например бассейн. Устраиваются они капитально.

В этот момент в наушнике переговорного устройства раздался голос дежурного по штабу.

- Дежурный по штабу, капитан Рябинин. Тащ майор, тут вас целая делегация дожидается.

- В штабе? - Анатолий, кивнув на прощание Исааку, вошел в лифт.

- Нет на площадке перед оголовником шестой лифтовой.

- Выдвигаюсь.

Небольшой скоростной электромобиль, который Барков использовал для разъездов по аэродрому, быстро домчал его до места, где уже стояло несколько тяжелых лимузинов выкрашенных в темно-серый цвет.

Группа людей, стоявшая у машин, о чем-то переговаривалась, не обращая внимания ни на шум, ни на охрану двумя кольцами оцепившую всю площадку.

Анатолий уже шагнул вперед, когда ему в бок уперся ствол штурмового излучателя.

- Стоять!

- Ствол убери. - Барков ласково улыбнулся. - Я командир отдельного гвардейского полка "Демоны" и ты у меня в гостях. А я не люблю, когда гости трясут оружием.

- Стоять! - Повторил охранник еще сильнее вжимая оружие в тело Анатолия, и неожиданно для себя провалился вперед. В попытке сохранить равновесие, охранник сделал шаг, и в этот момент в голове телохранителя словно вспыхнуло солнце, и он рухнул на бетон.

Еще двое попытались остановить Баркова, но лишь легли рядом с первым.

- Прекратить! - Высокий мужчина средних лет произнес это совсем негромко, но каким-то образом перекрыл на мгновение шум стройки. Он сделал шаг вперед и коснулся пальцами правой руки лба. - Иртан сат мит Треан.

- Анатолий Барков. - Майор коротко поклонился, и коснулся лба кончиками пальцев в приветственном жесте.

- Мы много слышали о вашем высоком воинском мастерстве, и захотели лично посмотреть на воинов, не побоявшихся управлять нашим истребителем. - Несмотря на учтивый тон, глаза у главы Дома Треан были холодны словно лед. - Для окончательного решения о завершении сделки, я бы хотел лично убедиться в том, что передаю технику в надежные руки.

- Каким образом? - Барков вопросительно посмотрел на герцога.

- Моя дочь, - мит Иртан кивнул куда-то себе за спину. - Она тоже неплохо летает, и желала бы провести дуэль.

- Оружие боевое? - Уточнил Анатолий.

- Какие-то проблемы? - Бровь главы Дома чуть приподнялась.

- Считаете, что этот прекрасный день украсит чья-то смерть?

- Согласен. - Герцог кивнул. - Системы будут переведены в режим имитационного боя. После получения критических повреждений, управление отключится и Арса сам сядет на землю. Мои люди проводят вас к машине.

Когда Барков в сопровождении одного из инженеров ушел, Иртан оглянулся на Тиану.

- Я быстро, отец. - Девушка рывком затянула комбинезон и размашистым шагом зашагала к поджидавшему ее истребителю.

- Ну какие прогнозы, Эннар? - Герцог повернулся к своему управляющему.

- Я бы пожалуй поставил на этого хмурого парня. - ан Эннар задумчиво покачал головой. - Уж больно занятный экземпляр. Видели, как он опрокинул наших охранников? Никто и пикнуть не успел. А они все бывшие десантники.

- Сколько?

- Для такой игры и десятки не жалко. - Управляющий улыбнулся.

- Принимаю. - Герцог кивнул и проводив взглядом взмывающий вверх истребитель, коротко скомандовал. - Экран.

Мгновенно над лимузином замерцал белый квадрат, на котором через секунду появилась картинка передаваемая с нескольких летающих камер. Вот истребители, летя параллельными курсами, домчались до пилотажной зоны и разошлись в стороны.

Красиво крутанувшись в воздухе, Тиана остановилась и ринулась на перехват противника. Барков заложив пологий вираж, тоже пошел навстречу, но под небольшим углом. Когда до входа в поражаемую зону оставалось совсем немного, майор резко, так что заскрипел корпус, бросил машину к земле, и поставив ее практически торчком, встретил выходящую из виража баронессу залпом из всех пушек.

- Шай грим кивон! - Тиана лишившаяся управления бессильно наблюдала, как ее истребитель берет курс на аэродром.

- Может, повторим? - Барков познания, которого в языке были еще не столь велики, все же догадался, что брошенная в запале фраза имела мало отношения к литературной речи.

- Нет, спасибо. - Голос герцога был непреклонен. - Считаю, что демонстрация прошла вполне удачно. - Он отключил связь и задумался, прокручивая в голове картинку боя. - Двадцать секунд. Надо же! Еще никто так не чистил Тиану.

Несмотря на занятость, о полете и его результатах офицеры полка узнали мгновенно, и вылезшего из Арсы Баркова встречало довольно много людей.

- Все потом, ребята. - Анатолий оглянулся. - Лучше бы воды принесли. А то там с кондером что-то не то. Вспотел словно лошадь.

Умывшись и приведя себя в порядок, он вернулся к поджидавшему его герцогу.

- Отлично! - Иртан кивнул майору и жестом пригласил его присесть за уже сервированный столик. - Я впечатлен. - Демонстрация была яркой и убедительной. Теперь я хотел бы обсудить с вами некоторые моменты нашего сотрудничества.

- А разве поставкой истребителей оно не заканчивается? - Барков с благодарностью взял бокал с соком, и откинулся на спинку кресла.

- Можно и так, - герцог кивнул, - но мне бы хотелось все же более углубленного знакомства. В процессе эксплуатации, возможно, появятся дополнительные замечания и пожелания к модернизации, которую мы сможем провести гораздо лучше, чем флотские мастерские. Кроме того, по результатам первых боев, мы сможем начать разработку новой машины уже полностью соответствующей вашим требованиям.

- Я еще плохо ориентируюсь в вашей политике, - Анатолий поставил пустой бокал на стол и взглянул в глаза Иртану. - Но позвольте уточнить, в чем ваш интерес?

- Мой, как вы точно выразились интерес, в прогрессе технологий. Конкуренция довольно высока и мой Дом не прочь получить дополнительный контракт от имперского флота. Пока Арсу заказывают лишь крупные промышленники для охраны во время инспекций. А это совсем не то количество контрактов, которое мы хотели бы иметь.

- Не вижу никаких проблем. - Анатолий кивнул. Вся телеметрия с истребителей и наши личные впечатления в вашем распоряжении. Но мне показалось, что ваш интерес несколько шире, чем развитие бизнеса.

- Что заставило вас сделать такой вывод? - Иртан улыбнулся .

- Чутье, - майор пожал плечами. - Не знаю. Просто ощущение.

Герцог на несколько секунд задумался. Удивительно конечно, что человек совершенно не сведущий в политике империи так быстро сориентировался в ситуации, но было бы странно, если бы земляне прислали в качестве командира такого подразделения обычного офицера.

- Я пока не могу ответить на ваш вопрос. - Иртан внимательно посмотрел в глаза командиру полка. - Но если я попрошу немного доверия авансом, это не слишком усложнит вашу жизнь?

- Думаю, нет. - Анатолий улыбнулся. Он был твердо уверен, что глава одного из могущественнейших Домов стал бы затевать такую игру, чтобы банально подставить землян. Ну, во всяком случае, в ближайшей перспективе.

- Это замечательно. - Иртан улыбнулся и кивнул. - Потому что я хотел бы предложить вам не только истребители, но и базовый корабль, а точнее корабли. Насколько я знаю, участок, который предстоит прикрывать довольно протяженный и для его перекрытия ваше подразделение планируется разбить на четыре части.

Анатолий покачал головой.

- У вас видимо весьма глубокие источники в штабе флота, потому, что нам эту информацию передали лишь сегодня утром.

Не отвечая на реплику Баркова, Иртан продолжил.

- Корабли, на которых планировалось ваше размещение - вполне современные и мощные крейсера с обученным и опытным экипажем. Я же предлагаю вам совсем другое. Два легких скоростных крейсера нашей постройки. И пусть вас не смущает слово легкий в их названии. Огневая мощь такого корабля выше даже чем у линкоров предыдущего типа. Экипаж полностью сформирован из офицеров нашего Дома и уже побывал в боях. Но главное отличие этих кораблей - скорость. Даже два крейсера этого типа перекроют участок, который четыре стандартных корабля могли контролировать с трудом. Таким образом, вы получите возможность не только более гибко реагировать на ситуацию, он и контролировать своих людей. Вы, уничтожив матку, передаете зону кораблям имперского флота для зачистки, а сами можете возвращаться к патрулированию, а точнее к отдыху в ожидании сработки поисковых маяков.

- А если бы мы выбрали Лагваро?

Герцог усмехнулся.

- Тогда вам бы предложили два линкора и кучу вспомогательных кораблей. Дом Тигон обладает более обширными ресурсами чем мы, и строит действительно большие корабли. Там наряду со сверхмощными пушками есть бассейны и даже сады. Нет только скорости. Поэтому вашу часть пришлось бы раздергать не на четыре а на десять маленьких кусочков и разместить их на быстроходных кораблях сопровождения. А вот у них уже нет ни серьезного оружия, ни брони. Зато есть целая армада дронов.

- Да видел я эти дроны. - Барков поморщился. - Корыто с дистанционным управлением. Ни скорости, ни маневренности. Одна радость - пушка мощная. Но пока он попадет...

- Я рад, что мы нашли общий язык. - Герцог откинулся в кресле, подал какой-то знак одному из своих помощников и на стол перед ним положили несколько листков с печатями Пятого Круга занимающегося всеми делами флота.

- Это распоряжение командующего флота о включении крейсеров Расса и Кера в состав передовой группы девятой эскадры, а это, - он показал второй документ, приказ командующего флотом о размещении кенсарта Кенсарт - полк Демоны на борту крейсеров. Тут нужна ваша подпись, и мы немедленно начнем все подготовительные работы.

- Не любите терять время? - Майор улыбнулся. - Хорошо. Но нам, все же нужно принять и опробовать машины и какое-то время потратить на практику уже в открытом пространстве. Тренажеры это конечно хорошо, но реальное пространство - совсем другое.

- Это мы тоже учли. - Иртан собрал документы в стопку и положил перед Барковым. - Старая баржа и около двух тысяч имитационных дронов уже ждут в районе будущего дежурства, для проведения полноформатных учений. - Герцог чуть помедлил. - Но у меня в связи с этим, есть просьба.

Анатолий кивнул, выражая готовность выслушать.

- Среди моих людей есть несколько довольно перспективных пилотов. Мне бы хотелось, чтобы они прошли обучение у вас.

Барков даже сбился с мысли от неожиданности, а потом долго молчал, пытаясь подобрать слова.

- Понимаете, обучение военных пилотов, и военных вообще начинается еще в подростковом возрасте. Все образование в наших школах построено на нескольких принципах, один из которых - быть готовым к охране и защите страны. И начальная военная подготовка и уроки труда, и многое другое. Потом идет тщательный отбор по психофизическим характеристикам и начальный период обучения. Все это происходит еще в раннем возрасте. У нас летают даже дети, а соревнования военно-поисковых команд проводятся с десяти лет.

- Отправить пару сотен детей в ваши школы? - Герцог задумался на секунду. - Это хорошая мысль. Но я хочу совсем другого. У меня сейчас несколько тысяч пилотов окончивших академию Флота с высшими баллами и Тиана среди них лучшая. Даже симбиотам не удавалось сбить ее так быстро. Я конечно понимаю, что ваш уровень для нее недостижим. Но если из трех тысяч вы отберете несколько сотен, и из них выйдет, хотя бы пара десятков пилотов близкого к вам класса, считайте что я ваш должник.

Анатолий задумался. Иметь герцога Иртана в своих должниках, это разумеется совсем неплохо. И в свете того, что через него можно получить еще один канал доступа к технологиям, да и вообще повысит стабильность ситуации. Но вот отбор, обучение и прочее, на что просто физически нет времени.

- Вы отдаете себе отчет, что после обучения, они станут гораздо менее управляемы и намного более независимы в принятии решений? Травоядных в кабинах боевых машин нет. Только хищники. А хищники требуют совсем другого обращения.

- Я устал от баранов, тес наро Тес наро уважительное обращение к офицеру вне зависимости от звания. - Герцог чуть прикрыл глаза. - Думаю, с парой сотен хищников я справлюсь.

- Хорошо. - Барков кивнул. - Я выделю людей, и они проведут первоначальный отбор. Хочу сразу предупредить, что у нас довольно жесткие методы обучения.

- Они все тал норт Тал норт -пожизненный данник. Это означает, что их жизнь полностью в распоряжении владыки Дома. А жизни тех, кто будет передан вам для обучения, будут в вашем распоряжении. Можете расстрелять их через одного, но мне нужен результат.

- Расстрелов не обещаю, но вот нервные срывы будут гарантировано. Так что я хотел бы иметь возможность пригласить бригаду наших психологов чтобы они в контакте с вашими специалистами ставили им мозги на место.

- Организуем. - Иртан кивнул. - Что-то еще?

- Пару десятков инструкторов с Земли и полноценный медицинский комплекс вашего производства.

- Тоже не проблема. Я обговорю этот вопрос с императором и отправлю корабль на Землю, как только вопрос решиться.

- Еще было бы неплохо иметь постоянную связь с нашим руководством, для решения оперативных задач. Текстовые сообщения конечно хорошо, но полноценная связь, была бы не лишней.

- Два комплекта кан атр, также как и курьерский корабль будут в вашем распоряжении с завтрашнего дня.

- Тогда вроде бы все. - Барков пожал плечами. - Остальные вопросы можно решить в рабочем порядке.

- Отлично. - Герцог встал, едва заметным движением головы обозначил поклон и коснулся пальцами лба. - Покидаю вас, чтобы отдать ряд распоряжений.

Когда яхта герцога оторвалась от бетона космодрома, в каюту Иртана зашла хмурая Тиана сменившая комбинезон на длиннополое платье из тонкого серого шелка.

- Садись. - Глава Дома глазами показал на кресло, и встав из-за стола сел напротив. - Я отменяю свое распоряжение относительно этого офицера.

- Офицера? - Девушка хмыкнула. - Ты еще час назад называл их дикарями.

- А увидев и пообщавшись, изменил свое мнение. - Герцог вздохнул. - Нельзя цепляться за старые суждения, даже если они тебе дороги. Когда я просил тебя приручить этого землянина, то опирался на данные, подготовленные нашими психологами. Не их вина, что они ошиблись. Это совсем другой мир, который развивался по другим законам и я тоже в некоторой степени стал заложником старых моделей. Этот Барков скорее сам бы завязал тебя в узел, чем стал марионеткой. Представляешь, он под обучение наших людей выбил у меня даже чуть больше, чем я собирался дать.

- И что мне теперь делать? - Тиана поежилась, словно под холодным ветром.

- Ничего. - Герцог широко улыбнулся. - Можешь возвращаться к прерванным занятиям, а можешь слетать отдохнуть на Иривон. Я перевел на твой счет два миллиона эредо. На пару лет точно хватит.

- Не хочу. - Девушка плотно сжав губы мотнула головой отчего светлые волосы разметались по плечам. - Знаешь, когда я проиграла аль те, это было понятно. Там все же симбиот с совсем другой степенью контакта с машиной. Их тела практически полностью изменены. Они уже можно сказать не люди, а так, элемент системы. А тут, совсем другая история. Земляне летают, словно дышат.

- И чего ты хочешь? - Герцог заинтересованно посмотрел на дочь. Она никогда не занимала в его планах значительного места, потому что мит Иртан все еще считал Тиану маленькой девочкой. Поручение соблазнить командира землян было первым поручением для нее и только по результатам реализации, герцог собирался принять решение о привлечении дочери к настоящей работе.

- Я хочу учиться у него. - Тиана твердо посмотрела на отца.

Эту ситуацию герцог уже просчитал и поэтому, сделав для приличия паузу, словно бы для размышления произнес.

- Если пройдешь все этапы отбора...

3

10 лет на рынке!

Фирма "Лестница в небо" продолжает розыгрыш специальной лотереи. Победители получат не только первоклассную эвтаназию и погребение по всем стандартам Евро-Атлантического Альянса, но и двухнедельное исполнение любых желаний специально обученными сотрудниками центра. Все о чем вы мечтали, доступно уже сейчас и в этой жизни! Любые мыслимые и немыслимые наслаждения в нашем корпоративном раю, дарит выигрыш в Эвтан Лоттери! Желающим сделать подарок своим родным, дополнительная скидка!

Покупайте билеты лотереи в любом пункте выдачи продовольствия!

Доступно только для лиц пенсионного возраста и по медицинским показаниям.

Лицензия на медицинские услуги ? 997495729

Сообщаю что реализация белковой пищи в производственно-жилых зонах 221 Алавия, 222 Наварра, 223 Бискайя и ряда других затруднена и вызывает массовые волнения в среде граждан категории "Е". Это связано, прежде всего, с весьма низким качеством реагентов для перерабатывающих комплексов, и недостаточным количеством вкусовых добавок которые не в состоянии перебить вкус исходного продукта переработки. Так же из-за ускорения процесса, массы поступающие в переработку не проходят все технологические циклы и конечной продукт содержит большое количество исходных веществ.

Старший инспектор зонального контроля Ян Петерс.

Сектор Ринахата

Зона ответственности 9 группировки Флота

Всего два месяца отведенные командованием для освоения техники и тактических схем пролетел словно пуля. Крейсера приняли взлетевшие с базы истребители на орбите и коротко полыхнув силовыми ускорителями стартовали из системы. На планете оставалась уже вполне обустроенная база с ремонтными цехами и полноформатным медицинским блоком, для лечения и восстановления пилотов, пятьсот курсантов Дома Треан с инструкторами - землянами а впереди у полка была подвижная база девятого флота Анеор находившаяся на самом краю зоны боевых действий и новый враг которого еще предстояло научиться бояться русских пилотов.

База флота - огромное сооружение более чем километровой длины была не только штабом, но и госпитально-реабилитационным центром, для двухсот тысяч членов экипажей всех кораблей входивших в группировку и прикомандированных десантников. Вся конструкция, напоминавшая кита, имела не очень мощное вооружение, но при необходимости могла довольно резво сбежать, не вступая в безнадежную схватку. Именно поэтому все командование группировкой флота, плюс сопровождающий ее персонал находился именно здесь. Крейсер Расса причаливший к переходному шлюзу только раскрыл гермозатвор, как Анатолий в сопровождении Грома направился в сторону командного центра.

К его немалому удивлению ни постов охраны, ни просто контрольных на всем пути не встретилось. По широкой, словно загородная трасса магистрали мелькали небольшие электромобильчики и внушительные, на сорок - пятьдесят мест автобусы, а по бокам мелькали вывески магазинов и увеселительных центров. И никому не было никакого дела до двух пилотов едущих по направлению к штабу флота. Лишь у самых дверей в командный центр их остановил дежурный офицер, а узнав, что они к командующему, направил в боковой коридор, где находились апартаменты командного состава.

В жилье адмирала не было даже намека на аскетизм военной службы. Резные деревянные панели шли от пола до высокого пятиметрового потолка, в центре которого висела большая люстра.

- Представляю, как эта штука рухнет при резком маневре. - Гром с насмешливой улыбкой осмотрел убранство гостиной и покачал головой.

- Да какие маневры на таком бегемоте. - Барк дернул щекой. - Думаю тут у них и бассейны есть и кабаки с девочками. С комфортом воюют граждане.

- Не заводись. - Гром, повидавший всякое, положил свою тяжелую ладонь на плечо друга. Наше дело маленькое. Все что летает - сбить, а все, что не летает, подкинуть и опять-таки сбить.

В этот момент в комнату вошел адмирал Трено, командующий девятой флотской группой.

- Те, рьин нааро. - Анатолий прижал ладонь правой руки к левому плечу в уставном приветствии и коротко поклонился. - Кен мар Барков готов исполнить свой долг.

- Кен мар. - Адмирал кивнул в ответ, и заняв место в глубоком кресле жестом предложил присаживаться.

Стоило им сесть, как из пола выполз куб темно синего цвета и замерев на уровне сорока сантиметров от пола разошелся створками открывая уже сервированный стол.

- Немного анг ле? - Прозвучал за спиной Анатолия мелодичный девичий голос.

Девушка вышедшая из лифта замаскированного в нише стены, была одета в некоторую вольную вариацию в стиле флотской формы которая не скрывала а наоборот подчеркивала стройную фигуру.

- Да. Анатолий кивнул с улыбкой наблюдая как нагнувшаяся девица наливает зеленоватый напиток в бокал попутно демонстрируя свои изгибы. Другая в это же время подала адмиралу небольшую фарфоровую чашку с горячей настойкой тиго.

- Я рад вашему прибытию на наш участок фронта. - Адмирал не торопясь сделал глоток целебного напитка. - За последнее время мы лишились почти всех Альнаиро, а те что в строю, сильно изношены. Аль те помогли нам блокировать попытку массового прорыва, но практически все их машины получили сильные повреждения. Сейчас, благодаря вам их отводят на ремонт и переформирование. И кстати, хорошо, что у вас быстроходные корабли. Значит, сможете при случае поддержать стыковые зоны с другими группировками, где тоже иногда бывают прорывы.

- Сделаем все возможное. - Анатолий кивнул.

- И невозможное тоже. - Адмирал поднял глаза. - Следующий рубеж обороны - система Геноро где проживают два миллиарда. Эвакуация не запланирована.

- Ясно. - Гром покачал головой.

- Вам будут приданы три несущих линкора с дронами и двумя сотнями пилотов и десять тяжелых крейсеров, не считая кораблей снабжения. Ваша задача, как вы уже знаете, уничтожение матки. Только в этом случае, истребители поддержки смогут уничтожить флот тараканов. Не подпускайте матку близко к линкорам, и их пилоты будут вам ощутимой поддержкой. Мы не можем воевать с тараканами, большими кораблями, так как пока будем сокращать дистанцию, они успевают выпустить такую орду малых кораблей, что никаких противозенитных средств не хватит. Одна надежда на то что вы подскочите к ним, когда матки только - только вылезли из гиперперехода и начали выводить свои истребители.

- Кто будет командовать отрядом?

- На головном линкоре очень опытный командир, торм Ираван. Он и будет командовать. Кроме того, у меня уже второй месяц сидят парни из флотской разведки. Собирают трофеи. У них свой корабль, но в некоторых случаях вам придется работать вместе, так что имейте это в виду.

- Обязательно поможем. - Барков сделал пометку в планшете. - А если еще поделятся информацией, то вообще будем любить как родных.

- Хорошо, что вы это понимаете. - Адмирал оглянулся на подошедшую девушку и взял протянутые документы. - Так. Это общий приказ на формирование ударной группы, карточка ваших полномочий и общая характеристика по кораблям входящим в группу. Рекомендую отправляться как можно скорее. Вряд ли передышка продлится долго.

Во вселенной, как и в лесу не так много дорог. Привязанные к гравитационным каналам пронизывающим пространство, космические пути имели свое начало, конец и перекрестки, где нужно было сбросить скорость и двигаться к новому коридору. Альтернатива - ползти к цели короткими прыжками затрачивая на дорогу в сотни раз больше топлива и времени, могла быть реализована лишь на коротких расстояниях.

Именно такой перекресток и перекрывала ударная эскадра. Все коридоры, ведущие в другие сектора империи, тоже были под контролем, но этот был на самой передней линии. Размеры перекрестка не позволяли запечатать его космической крепостью или даже десятком таковых, и приходилось надеяться на высокомобильное соединение мощных кораблей способных, словно Фигаро быть и здесь и там одновременно.

Поисковая сеть, сформированная еще предыдущими эскадрами, исправно поставляла информацию о куске фронта площадью в несколько световых лет, что полностью захватывало всю зону коридоров и даже некоторую часть периферии, откуда прыжок был возможен, но вероятность благополучного исхода практически равнялась нулю.

Техники командного центра еще проверяли сеть, когда оба крейсера уже начали выпускать истребители для пробных полетов. Выявленные недочеты быстро исправляли штатные ремонтные подразделения, и учеба шла своим чередом. Анатолий смотрел с командного поста, как его пилоты доламывают старую баржу, втыкая заряд за зарядом в точку на корпусе корабля попутно прореживая орду дронов. Когда последняя пара Боцман - Волк закончила упражнение, он кивнул старшему вахтенному офицеру, и сев в микроавтомобиль поехал в сторону дока, где уже должны были собраться пилоты его подразделения.

Для размещения им выделили помещения не слишком удобные с точки зрения расположения, но зато комфортабельные, отделенные от жилых отсеков и имеющие свой вход. В кают-компании было как всегда многолюдно. Несколько зон на которые было разделено пространство были оформлены как небольшой сад с водопадом и имитацией неба над головой, игровой комплекс и нечто вроде зоны для проведения общих собраний с рядами кресел и экраном.

Постепенно, пилоты возвращавшиеся с полетов собирались в зале и через полчаса все уже дисциплинированно сидели, ожидая разбора полетов.

- Так. Отлетали все хорошо. - Барков кивнул и улыбнулся. - Записи своих действий получите на персональные планшеты и сами посмотрите чего можно сделать лучше. На первые боевые будем летать четырьмя парами. Потом по мере адаптации будем снижать количество до двух пар. Если есть вопросы по работе систем, обращайтесь к Борману, капитану Тарасовой или тормошите свои ремонтные бригады. Так уж получилось, что кроме летной нагрузки на каждого из нас легла некоторая часть наземной службы, но пока не обрастем полноценным штабом и прочим, этот воз придется тянуть. Если будут конфликты по пересечению обязанностей это или к Грому или сразу ко мне. Разницы никакой. Теперь прошу доложиться именно по этому блоку. Начнем с Грома, как начальника контрразведки.

- Системы контроля доступа установлены. - Полковник Коваль был как всегда немногословен. - Сейчас начнем монтировать пару скрытых боевых турелей в коридоре и заканчиваем чистить помещения от "жучков".

- Много уже собрали?

Коваль развел руками.

- Собрали - то много, только все это мертвому - лекарства. Микроботы все равно пролезут. Нужно в каждую вентиляцию ставить детектор и микроволновый лазер. Проще вести все важные разговоры в двух - трех местах, которые защитим основательно.

- Ясно. - Анатолий кивнул. - Так и сделаем. Почистим столовую и кают-компанию, а остальное по мере возможности. Спасибо. Теперь что нам скажут наши инженеры?

Исаак Тимофеевич Горман, которого никто иначе, чем Борман не называл, порывисто вскочил с места.

- Кан атр, для связи с Землей и нашей базой установлен и проверен. Есть еще некоторые сложности с перенастройкой пушечных приводов, но это сделаем в рабочем порядке. А вот чего не сделаем, так это подвесных баков. Те, что есть, фактически расходники, а нам нужен внутрифюзеляжный отсек еще на пару тонн. Иначе топлива на максимальной дистанции впритык и прыжком уже не уйдешь если что.

- Так, пока баки есть, будем использовать их, а я поставлю вопрос перед техниками Дома. Пусть решают. У тебя все? Спасибо. Теперь служба быта.

Подполковник Клименко - бывший пилот тяжелого штурмовика как-то подобравшийся к вражеской тарелке и разрядивший почти весь боезапас тридцатимиллиметровых пушек в упор по кораблю пришельцев, потерял в том бою половину тела и выжил лишь чудом.

Теперь он, получивший новое тело работал за троих, словно боясь, что наваждение вот-вот рассеется, и он снова очнется в больничной палате внутри аппарата поддержания жизни.

- Занято пятьдесят три каюты и десять технических помещений. Свободно двадцать кают и пятнадцать технических помещений. Можем принять еще пятнадцать человек в комфортном режиме и сто двадцать в нормальном. Кроме того, за нами такие же площади на втором крейсере. Сам крейсер практически новый, так что системы работают нормально. С едой вот только пока неувязки, но Вася Лопатин и Павлов - Ахран. решают вопрос.

Барков улыбнулся. Безвкусную словно пластмассовую еду которую подавали на кораблях можно было есть только с большой голодухи, но если за дело взялся Василий Лопатин получивший за точный и невероятно мощный удар прозвище Кистень, можно было не волноваться. Сибиряк очень ответственно относился к вопросам питания, а заставить ходить строем мог кого угодно. Даже кухонных роботов.

- Спасибо. - Барков кивнул Клименко и окинул собравшихся взглядом. - Ко мне вопросы есть? График дежурств, службы и прочего, попрошу подготовить штабной группе. На сегодня всё.

Через пять минут после окончания совещания в комнату к Баркову зашел Гром с парнем из последнего пополнения, носившего прозвище Ратник. Ратник, как и Гром, был контрразведчиком и попал в программу замены тел не только потому, что старое тело представляло собой неподвижный обрубок, но и потому что своим подвигом он спас несколько десятков человек, едва успев закрыть собой сработавшую мину. Пилотом он был по меркам полка довольно средним, но при этом являлся оперативником высшего класса. Вдвоем с полковником Ковалем, они за считанные дни перелопатили гору информации по внутриполитическим раскладам империи и теперь были готовы к докладу.

Начал капитан, как младший по званию.

- Империей правит император сат Сатал, который был назначен преемником предыдущим императором. Кроме него большой политический вес имеют тридцать Великих Домов. - На экране высветилась схема взаимодействия между самыми мощными силами в государстве. - В основном занимаются фундаментальными исследованиями, промышленностью в том числе военной, фармацевтикой и биотехнологиями. Все происходят из материнской планеты Сатал. Все кроме пяти крупнейших лавируют между императором и Домом Акнор, сохраняя подобие нейтралитета. Треан и Аграси полностью поддерживают императора и его Великий Дом, а Тигон и Витор целиком в сфере Акнор. Пока противостояние скорее идеологическое и экономическое, но в связи с не очень успешными боевыми действиями напряжение нарастает.

- Что значит нарастает? - Анатолий оторвался от изучения схемы и перевел взгляд на капитана. - Будут ли разминаться гражданскими акциями, есть ли у них войска, и есть ли у этих войск тяжелое вооружение...

- Акции уже начались. - Ратник нажал кнопку на пульте, и замелькали кадры демонстраций и действий полиции. - Пока не очень активно, но разогрев публики идет довольно быстро. Проблема усугубляется тем, что у Великих Домов и даже у некоторых семей есть неподконтрольные империи территории, где могут находиться и по косвенным признакам уже находятся крупные контингенты, подготовленные для войсковых операций внутри империи. А если учесть что все дома, так или иначе завязаны на производство оружия, то вывод однозначен. Да, у них есть тяжелое вооружение.

- И чего хотят эти, Акнор с компанией?

Капитан хмыкнул.

- На словах, парламентского правления, демократии и прочих глупостей типа свободы личности. На деле, как всегда, власти. Сейчас они сильно ограничены в правах императором, а если сумеют отделить кусок от империи, а разговоры уже идут, то будут там творить все что захотят. Но это только первый этап. Сначала отделение, потом после предварительной работы присоединение оставшейся части, на новых принципах. Многие Старшие дома, кстати, почти согласились. Идея о том, что не нужно будет оглядываться на какую-то власть, всем очень нравиться. Выберут себе карманный парламент, как у Евро-американов, и демократичненько так будут хозяйничать.

- А для нас этот вариант?

- Никак. - Гром отрицательно помотал головой. - Координаты Земли известны, и нагнут эти твари нас пусть и не в один прием, но довольно быстро. Слишком велика разница в технологиях. Вот через пять, а лучше десять лет, тогда еще поцарапаемся.

- Вот гадство. - Анатолий провел ладонью по лицу. - И мы уже по уши в компании с императором. Ладно. Будем преодолевать трудности по мере поступления. Что со сбором сладостей?

- Все что гребем из их сетей, компонуем и отправляем нашим спецам. Там все валом, но я думаю, разберутся. Еще отправили все материалы по истребителям, что предоставили нам на смотринах и особо, по Арсе. Есть там несколько полезных для нас моментов, пусть специалисты проработают.

- Попытки вербовки уже были?

- Пока лишь установления неформальных связей. - Гром улыбнулся. - Стараются в основном девочки из подразделений обеспечения и несколько техников. Девочки кстати очень даже ничего. Список я уже скинул Иссару. Кроме этого напрашивается на доверительный разговор командир прикомандированных разведчиков.

- Ну, тут не мне тебя учить. - Анатолий развел руками. - Разберешься без моих советов. А что с приобретением оборудования по списку?

- Полный ноль. - Гром покачал головой. - тут заборов и запретов побольше чем у евриков. Не продают гады. Даже в виде запчастей. Кое-что, конечно, перехватываем, но в основном все на уровне школьного оборудования и приборов для полевых госпиталей. Тоже неплохо, но хочется - то большего.

Высокий пульсирующий звук вспорол тишину каюты словно нож.

- Никак тревога? - Барков легко поднялся из кресла и кивнул Грому. - Слетаю разомнусь. Посмотрю на тараканов вблизи.

Уже на ходу он включил наручный коммуникатор и бросив: - "Раста, Ахран, Фогель. На вылет", поспешил к своей машине.

Широкий и мягкий ложемент принял пилота и словно живой стал обтекать тело заключая летчика в прочный но пластичный кокон.

Постепенно будто из темноты стали проступать элементы кабины и вид технической палубы.

Тест систем и переговоры с командованием не отняли много времени и уже через две минуты крейсер, совершивший короткий прыжок к месту прорыва, выпускал истребители из шлюза прикрытого лишь тонкой пленкой силового поля.

- Так, мальчики - девочки. Нам можно сказать повезло. Матка совсем маленькая. Тип - шесть. Километр в длину и двести метров в диаметре. Точка атаки стандартная. Идет вектором тридцать - восемь - ноль. По данным буйков, на внешней подвеске стандартное охранение из трех десятков малых кораблей. Порядок атаки как обговаривали. Я и Кира рвемся к дырочке, а вы отгоняете всю свору.

- Фогель принял.

- Ахран принял.

Три пары истребителей резко ускорившись, заходили по широкой дуге, стремясь поразить врага в единственное уязвимое место, откуда шел сброс тепла огромного корабля.

На дистанции около трех тысяч километров их принялись обстреливать и истребители, еще увеличив скорость начали энергично маневрировать, сбивая прицел. Как и ожидалось, корабли атхара сбились в кучу прикрывая корму матки, что позволило кораблям прикрытия результативно отстреляться еще с дальней дистанции значительно проредив их количество. Поняв, что сейчас ее будут убивать, матка начала открывать шлюзы истребительных ячеек, но было уже поздно. Ураган пушечного огня пробил в эскорте матки широкую брешь, куда устремилась пара Барк - Раста.

Две тяжелых торпеды выскользнули из фюзеляжного отсека и полыхнув разгонными движками воткнулись в решетку теплосброса. Разворотив борт так что в отверстие смог бы проскочить даже небольшой корабль, Барков и Липина уже с предельно короткой дистанции выстрелили еще по торпеде, которые уже проникли на всю глубину коммуникаций и прожгли корабль испепелив саму матку.

Сразу же подвижность вражеских истребителей упала и они словно потеряв управление начали замирать и крутиться на месте.

- Оператор? Подтвердите выполнение задачи.

- Возвращайтесь. - Командующий наблюдавший весь бой с камер самих истребителей был доволен. Матка, конечно, попалась самая маленькая, но и время, которое затратили эти парни, было невероятным. Сорок секунд от начала контакта. О том, что для уничтожения такого корабля ему потребовалось бы как минимум три сотни обычных пилотов, он предпочитал не думать.

Выбравшись из кабины, Анатолий уже шагнул к Кире стоявшей на палубе, когда понял что взгляд ее направлен на истребитель, а развернувшись увидел довольно большую дыру на плоскости и кусок сорванной обшивки. На ее истребителе тоже было несколько вмятин, и выбитый кусок из передней кромки крыла.

- Однако. - Барков покачал головой. - Прилично нам досталось. - Он глазами нашел старшего техника, и жестом подозвав к себе, качнул головой в сторону поврежденных машин. - Справитесь?

- Да, ти нааро. - начальник инженерно - ремонтной службы подошел к истребителю поближе и снизу осмотрел дыру. - Пока поставим машину из резерва, а эту полностью восстановим через пару дней. Лишь бы силовой каркас не пострадал. Тогда дней десять провозимся.

- Спасибо. - Барков кивнул технику и дождавшись пилотов других пар, пошел к выходу обсуждая вылет, а инженер все стоял задумчиво смотря вслед.

Когда Тирину Брасо - инженеру первого уровня предложили возглавить ремонтную службу на крейсере, он и не предполагал, что придется работать с чужаками. Но даже если бы знал, то все равно не смог бы предугадать, что они окажутся настолько другими. Эти молодые офицеры всегда говорили спасибо, пожалуйста, и вообще вели себя словно ровня. Хотя, судя по всему, все поголовно были людьми высокого происхождения. С высоты своих ста десяти прожитых лет, он никак не мог найти объяснения того, почему эти люди ведут себя так, словно не видят никаких отличий между ними, простыми инженерами и офицерами флота. Тирин еще немного постоял, и покачав головой вернулся к работе.

4

Второй день Демократического Конгресса ознаменовался программным выступлением президента лиги ЛГБТЗ призывом ко всем прогрессивным силам человечества положить конец преследованиям сексуальных меньшинств на территории России и ряда прилегающих к ней государств. "Мы не можем мириться с тем, что самая креативная часть народа России находится под постоянным давлением идеологии враждебной всему светлому и доброму что есть в человеке" сказал Джонас Аббас под рукоплескание собравшихся. Всем составом Конгресса было единогласно принято обращение к руководству Евро-Атлантического Альянса обеспечить права секс-меньшинств на территории стран - изгоев, и если нужно принудить их силой соблюдать Амстердамскую Конвенцию.

Издание Голос России, Американская редакция

Наро-Фоминский завод точного машиностроения приступил к сборке новых многокоординатных станков типа "обрабатывающий центр" с режущими элементами нового типа не имеющих аналогов в других странах. Мощное силовое поле осуществляет обработку детали намного быстрее традиционных резцов и с заданной точностью и чистотой. Завод, до недавнего времени выпускавший оборонную продукцию стал уже пятым за этот год предприятием, перепрофилированным на выпуск товаров мирного назначения.

Медиацентр "Регион" Новости недели.

Сектор Ринахата

Зона ответственности 9 группировки Флота

Как ни хотелось Анатолию сохранить подразделение единым, все равно пришлось отправлять половину в другой конец сектора.

Первая неприятность произошла, когда в секторе попыталась прорваться двойная эскадра чужаков. Тогда Витю Комолина, Салчака Кысыгбая и Петра Семина едва вытащили из самого пекла и они почти на неделю выбыли из боевого состава с многочисленными ожогами и осколочными ранениями.

Барков по видеосвязи как раз обсуждал с адмиралом тактику борьбы с массовыми прорывами, когда пространство его каюты затопил истошный рев сирены боевой тревоги. Извинившись пред собеседником, Анатолий отключил связь, и быстро прошел в командный центр.

Здесь, на тактическом экране, корабельный компьютер рисовал примерное расположение вражеских кораблей, их оценочную численность, исходя из данных, переданных автоматическими станциями дальнего обнаружения.

То что увидел Барков, было похоже не на атаку а на вторжение. Более десятка средних маток пять больших и одна королева, похожая на гигантского осьминога с длинными уходящими назад колоннами гравитационных приводов.

Линкоры уже вели огонь с дальней дистанции, но с такого расстояния попасть можно было только случайно. Несущие корабли начали формирование облаков беспилотных истребителей, но их эффективность была тоже весьма слабой.

Анатолий занял свое место и включил общую связь.

- Гром, давай бери на себя ближайший фланг, и вычищай там все до большой матки. Только оставь пару в резерве. Мало ли что.

- Принял.

- Фогель. Бери первую - вторую эскадрилью и заходи по дуге. Как только тараканы оттянутся на Грома, атакуй большую.

- Принял.

- Кира. Прогрей мою и свою машину, и будь в ангаре. Если что, мы с тобой главный резерв.

- Приняла.

На экране было видно, как к флоту чужаков начали движение истребители. Линкоры прекратили обстрел и к месту схватки начали выдвигаться дроны. Через минуту головная пара, а затем и остальные машины третьей - четвертой эскадрильи вступили в сражение. Несмотря на огромное тактическое преимущество то одна машина, то другая начали выходить из боя. Уже более сотни вражеских кораблей превратились в обломки, но накал не уменьшался. Из малых маток вылетали все новые и новые истребители, а Гром рвался к королеве, словно заговоренный. Наконец корабли тараканов начали смещаться в сторону атакующих, оголяя фланг и в эту минуту, сократив дистанцию коротким прыжком, туда ударили первая и вторая эскадрильи.

Выбив сходу две матки, Фогель отправил основную часть эскадрильи добивать эскорт, а сам со своим ведомым крутанулся словно на пятке, и окутавшись облаком форсажа буквально выстрелил в сторону королевы. Даже не вступая в бой с преградившими ему путь вражескими истребителями, они отстрелялись по шестикилометровому левиафану, и заложив крутой вираж, отрыли шквальный огонь по плотной группе кораблей.

- Активны три средних и две больших матки. - Оператор который с раскрытым ртом наблюдал за схваткой флотов, с трудом вернулся к работе.

- Что с королевой?

- Активность снижена, но по нашим данным, если выбить оставшиеся большие матки, ей не хватит мозгов поддерживать значительное количество истребителей.

- Это стратег, - подал голос адмирал. - Управлять истребителями не ее задача. Там даже не истребители, а планетарные войска.

Как раз в этот момент, королева, сократившая дистанцию до кораблей эскадры начала неторопливо складывать свои щупальца и разворачиваться в пространстве.

- Вот чую, что стрелять собирается. - Барков с подозрением смотрел на эволюции избиваемого врага.

- Там никогда не было пушек... - Успел произнести оператор как один из кораблей эскадры превратился в облако плазмы.

- Гром, давай добивай этот муравейник.

- Да ты видишь, что тут твориться? У меня меньше десяти машин в строю!

- Виктор Афанасьевич, эта хрень нам уже один крейсер испарила. Добивай иначе возвращаться будет некуда.

- Принял.

Оставшиеся в строю истребители закружили в смертельной карусели выбивая врагов один за другим .С уменьшением количества маток, активность истребителей начала снижаться, а когда Сергей Ким загнал торпеду в бок последней, движение почти полностью прекратилось. И только королевская матка вновь неторопливо разворачивалась для нового залпа.

- Уводите людей ти нааро. Остальное сделают пушки и наши истребители.

Анатолий кивнул не отрывая взгляда от экрана.

- Гром, Фогель, уводите людей, доложить потери.

- Савелов, все. Лобовое. - Отозвался Гром.

- Потоцкий. Не знаем состояние, но машина не на ходу, связь не отвечает. Буксируем.

- Ложкарин. Уцелела спасательная капсула, но связи нет. Взяли на буксир.

- Котин все. Прямое из корабельной пушки.

- ...мать. - Анатолий устало потер лицо ладонями а подняв глаза встретился взглядом с адмиралом появившемся на экране внутриэскадренной связи.

- Отличный бой, ти нааро. - И видя что лицо у Баркова совсем не радостное, добавил. - Возможно, это чуть смягчит вашу утрату, если я скажу, что подобный прорыв в прошлый раз стоил нам шести кораблей и всех истребителей. Мы и удержались - то чудом. Даже аль те тогда потеряли четверых пилотов.

- У них же вроде не бывает потерь?

- Бывают, еще как. - Адмирал кивнул. - Только об этом говорить не принято.

Все что осталось от капитана Михаила Савелова и майора Александра Котина отправили на родину в запаянной капсуле, Потоцкого и Ложкарина латали врачи, а на Баркова навалились другие проблемы. Было еще два прорыва поменьше, и удар двух королевских маток, когда военные разведчики почти умоляли не добивать одну, а оставить ее в живых. Этот день и через много лет Барков вспоминал как кромешный ад. Всем составом полка, действуя, словно на конвейере, они завалили не меньше трех тысяч машин противника. Вступившие в бой истребители эскадры ненадолго сняли напряжение, но потери среди них были такими, что Демонам пришлось снова лезть в мясорубку. Барков в тот день лично сбил больше двух сотен вражеских машин, и последний вылет совершил исключительно на силе воли.

Несмотря на то, что ценность данных полученных от королевской матки, невозможно было переоценить, полк лишился девяноста процентов машин, а шестнадцать пилотов попали в госпиталь с ранениями различной тяжести. Как боевая единица они практически перестали существовать, и командование флота приняло решение вывести подразделение на базу для отдыха и ремонта.

Нигала, 128 база имперских вооруженных сил.

База, которая за три месяца приобрела вполне приличный вид встретила их ревом заходящих на посадку истребителей. Более двухсот машин стояло ровными рядами на стоянке, на которой словно муравьи суетились техники и ремонтно-сервисные роботы.

Крейсера мягко опустились на бетон аэродрома, и распахнув широкие аппарели начали выгрузку техники.

Даже в сложенном состоянии, истребители побывавшие в боях выглядели просто ужасно. Многочисленные пробоины, сорванные куски обшивки и просто переломанные части фюзеляжа.

- Неслабо погуляли.

Гром который присутствовал при разгрузке этого металлолома, только вздохнул.

- А чего делать? Мы же не на прогулку вышли.

- Посмотрим, что на это скажет герцог Иртан. - Анатолий тоже вздохнул. - Уже сообщили, что он летит скоростным курьером. Ты дай команду, пусть накроют там поляну по местным правилам. Попробую уломать его на дополнительную поставку.

- А чего, Иссар денег не дает?

- Денег завались. - Барков отмахнулся. - После наших боев финансирование еще подняли, да еще и призовые. Не знаю, сколько, но судя по предынфарктному состоянию начальника финслужбы немало. Вопрос в том, что мощности заводов не резиновые, а из денег истребитель не склеишь.

На этот раз герцог прибыл в сопровождении всего пары охранников и своей верной "тени" помощника ти Эннара.

Дорогих гостей сразу провели на крышу командного центра, где был устроен небольшой сад.

- Вы хорошо устроились. - Иртан благосклонно окинул взглядом пространство вокруг.

- Думаю, без влияния Великого Дома Треан здесь не обошлось. - Барков улыбнулся. - Кроме того, насколько я знаю, во всем, что касается не боевой части базы, самое деятельное участие приняла сат торм Треана.

- Как ее успехи?

- Инструктора говорят, что первый этап пройден вполне успешно, а дальше посмотрим. Сейчас они как раз на занятиях по рукопашному бою, так что можем сходить посмотреть.

- А какое отношение имеет рукопашный бой к искусству пилотирования? - Лицо герцога удивленно вытянулось.

- Самое прямое. - Анатолий сделал знак, и две девушки, привезенные из лучшего в городе ресторана, разлили ароматный сан ква по крошечным чашкам и начали расставлять посуду. - Даже самый виртуозный пилот будет сбит, если не научится просто драться. Воля к победе, самоотверженность и просто боевая злость воспитываются не в небе. Поэтому и рукопашный бой и стрельба и даже элементы психотренинга. Иначе это будет просто оператор машины.

- Я просто уточнил. - Иртан примиряюще улыбнулся. - Разумеется, вы можете делать с ними все, что сочтете нужными. Мне нужен результат.

- А результат я думаю, будет уже через пару месяцев. - Барков улыбнулся услышав как взвыли двигатели Альты на взлете. Кто-то из курсантов торопился вновь оказаться в небе. - Ваши люди имеют довольно неплохую летную подготовку и по сути нам остается лишь отобрать среди них тех, кто имеет зачатки природной агрессивности, выявить эти качества и научить жестко контролировать. Психопаты ни нам, ни вам не нужны.

Герцог удовлетворенно кивнул.

- Это как раз то, что я хотел от вас услышать. Еще хотел поинтересоваться, как себя показали наши машины?

- В основном хорошо. - Барков кивнул. - Но у меня для вас не очень хорошие новости.

Иртан внутренне подобрался.

- Слушаю.

- Почти все машины уничтожены и не подлежат ремонту. Мы привезли все что смогли, но...

Герцог хохотал долго и со вкусом. Выдернув из кармашка строгого приталенного пиджака серого цвета платок, он промокнул глаза, и наконец-то успокоившись, сделал официантке жест, чтобы налила еще сан ква.

- Вы хоть иногда смотрите наши новости? - Герцог поднял руки, словно пытался успокоить Анатолия. - Нет, я понимаю, что вам не до того, но хотя бы иногда. Нет? Я так и подумал. Ваш кенсарт уничтожил шестнадцать кораблей класса матка, восемь больших маток и две королевы. Это не считая малых маток и того, что еще одна королева была захвачена в плен. Этого вообще никто до вас не смог сделать. И все это на моих истребителях! Общий доход Дома вырос за это время на десять процентов, а в рейтинге оружейных концернов мы твердо стоим на втором месте. И это после того как долгие годы болтались между девятым и десятым.

Мы, конечно, может и не умеем воевать, так как ваша раса, но вполне можем быть благодарными. Вся информация по боевому применению Арса уже обрабатывается и через какое-то время, мы будем готовы выдать новую модель. Кстати, знаете, как вас называют во флоте? Бешеные.

- Да слышал уже, отмахнулся Барков и заинтересовавшись фразой о новой модели поинтересовался - А на чем вообще специализируется Великий Дом Треан?

- В основном на исследовательском оборудовании и генераторах силовых полей. Есть еще не очень большое металлургическое производство и конечно же производство разнообразной военной техники. В основном наземной. Но мне кажется, что это вам не очень интересно. Или я неправ?

- И да, и нет. - Барков кивнул. Мне лично, это конечно не очень интересно, но дома у меня осталась большая страна, которой вовсе не помешает, а если говорить честно, очень поможет такое оборудование.

Иртан задумался, и видимо придя к какому-то решению, улыбнулся.

- Вообще-то правила на сей счет довольно жесткие, но знаете, в ближайшее время, буквально через пару дней, мы потеряем один корабль, перевозящий исследовательскую лабораторию типа Антрон, на новое место. Причем со всем персоналом. Такое, знаете ли, в гравитационных колодцах иногда случается. И где выпадет такой корабль, совершенно неизвестно. Да и что от него останется, после аварии, тоже вопрос. Так что если на месте крушения будут знающие и внимательные люди с грузовой техникой, возможно, им удастся как-то утилизовать обломки.

- Обещаю, что подойдем к вопросу утилизации со всем возможным старанием. - Барков кивнул. - Лишь бы они не промахнулись с местом назначения. Страна у нас большая, но планета все-таки больше.

Баронесса прошла первоначальный отбор довольно легко и полагала, что обучение у землян тоже будет если и не легкой прогулкой, то не сложнее чем в Летной Академии. Но инструктора, прибывшие с Земли, очень быстро развеяли это заблуждение, выгнав в первый же день весь состав курсантов на пробежку по раскаленной солнцем степи. Отставших и отказавшихся бежать увезли и больше их на базе никто не видел. Зато с теми, кто выдержал этот ад, занялись основательно. И если пробежку Треана перенесла относительно спокойно, то потрошение еще теплой туши рекарна заставило пересмотреть свои взгляды. Потом были бесконечные ночные подъемы, тренировки на грани нервного срыва и занятия рукопашным боем, после которых вообще жить не хотелось. Кроме нее в составе курсантов было еще шесть членов семей верхушки Дома. Сын главного казначея Барн, правнук первой красавицы Дома Рого, и несколько других. Даже ее давний поклонник, второй пилот отцовской яхты тоже решил присоединиться к Треане, видимо надеясь, что совместное обучение сблизит их. Рого отсеялся еще на этапе тестов, а Ларнор, выдержал почти два месяца отвалив лишь на третьем этапе.

К моменту когда курсанты начали летать, из шести осталась лишь она одна а из двух тысяч претендентов лишь две сотни. Как раз в это время, полк, потерявший практически все машины, вернулся с фронта, и Треана могла собственными глазами оценить, чего стоила эта победа. Все Арсы превратились в кучу металлолома годную лишь для утилизации, а пилоты кроме наград носили нашивки за ранения.

Гораздо больше ее удивило то, что в первое же утро после приезда, все офицеры полка выбежали на зарядку, точно так же как и курсанты, а их дистанция была как минимум вдвое длиннее. Кроме того, они все точно так же участвовали в тренировках по рукопашному бою и отрабатывали пилотаж.

К первому учебному вылету с инструктором девушка готовилась, словно к сражению. Успокоив нервы с помощью уже ставшей привычной короткой медитации, она аккуратно подняла истребитель в воздух и сделав контрольный круг над аэродромом повела машину в зону пилотажа. Сегодня ей противостоял немолодой, но еще крепкий полковник Борисов разметавший ее на тренажере словно тряпку, и Треана твердо решила показать сегодня кто в небе хозяин.

Миновав коридор входа, она сразу бросила машину вверх стремясь занять господствующее положение, но к ее удивлению, Борисов не стал тягаться в скорости подъема, а форсировав двигатели легко подловил ее на верхней точке расстрелял замерший на мгновение истребитель из пушек. Арсы снова разошлись в стороны и снова седой полковник бросив машину в сторону ушел от луча и вывернувшись в коротком вираже, зафиксировал попадание по истребителю Треаны.

- Напрыгалась? - Голос в шлемофоне был не торжествующий а спокойный словно инструктор констатировал общеизвестный факт.

- Напрыгалась. - Треана вздохнула.

- Тогда начинаем учиться. - Борисов пристроился рядом и скомандовав - "Следуй за мной", начал во все ускоряющемся темпе крутить элементы высшего пилотажа.

Эртиан, Резиденция Сат Сатала

Император предпочитал заниматься делами не в Бирюзовом зале, где работал его предшественник Тирон Сатал, и не в зимнем саду, где организовал рабочее место еще прадед императора Деан Сатал. Небольшое помещение больше похожее на библиотеку, располагавшееся в эркере над парком, помогало Сат Саталу лучше всего настроиться на рабочий лад, и не подавляло размерами. Несколько экранов, стол заваленный документами и огромное панорамное окно за которым шелестел листьями ухоженный сад, лучше всего соответствовали тому, что император считал рабочей обстановкой. Здесь никогда не было длинной вереницы посетителей, а в кризисные моменты Сатал переносил свое рабочее место в Бирюзовый зал или один из защищенных бункеров.

Помощник императора герцог Кретол, пролистнул последнюю страницу подготовленного доклада и закрыл папку, чуть слышно хлопнув жесткими створками.

- Это все? - Император чуть приподнял седые брови. - Не находишь что маловато новостей, на такое хозяйство?

- Официально - все. Кретол, широкоплечий и высокий как и все сатальцы, улыбнулся. - У меня же теперь крот работает. Приходится беречь информаторов.

- Доиграешься ты с этими... - император неопределенно пошевелил пальцами, но помощник, который знал императора уже больше ста лет, прекрасно понял бы своего начальника и без всяких жестов.

- Ничего. Сольем пару важных дезинформаций и уберем. - Кретол ухмыльнулся и два раза быстро мигнул вызывая появление перед глазами меню справочной системы электронного импланта, и найдя нужный раздел, кивнул давая понять, что готов продолжить.

- Продолжаются волнения на Гранори. На сегодня, в акциях задействовано уже более ста тысяч человек. Полицейские силы пока справляются самостоятельно.

- Это же владения Дома Аграси? - Удивился Сатал.

- Да император. Мы выявили и отследили несколько цепочек финансирования. Все они идут к Дому Витор.

- Что предприняли?

- Проинформирована служба охраны Аграси.

- А они что делают?

- Готовят материалы для сброса в информационную сеть, и начали финансирование протестной прослойки у самих Витор. Но думаю последнее малоэффективно.

- Да, у этих поборников свобод не помитингуешь. - Император улыбнулся. - Подкиньте им пару десятков специалистов по информационной войне. Хороших, но из второго эшелона. Пусть Витор попрыгает.

- Сделаем. - Помощник кивнул. - В третьем секторе отбита попытка вторжения. Уничтожена крупная группировка атхара. Особо отличился двести шестой отдельный гвардейский кенсарт.

- Это те кого вытащил Иссар? Земляне?

- Да. Ими уничтожено тридцать восемь маток различного класса и две королевы. Одну королеву даже взяли в плен.

- Молодцы. - Сатал улыбнулся. - Как думаешь, они изменят расклад сил?

- Уверен. - Кретол кивнул. - У них уже очень высокий авторитет во флоте, а будет еще выше. Кроме того, герцог Иртан договорился с их командиром, и земляне взялись за тренировку группы пилотов Дома Треан. Очень дальновидный шаг, если учесть их специализацию.

- Надеешься подстегнуть реакцию Акнор? - Сатал улыбнулся.

- Не подстегнуть. - герцог покачал головой. - Спровоцировать.

5

Праздник Любви. Так поэтично назвали свое шоу знаменитые Ром Лиан и Нара торм Квин, уже в который раз радующие публику изысканными зрелищами достойными быть запечатленными в Зале Славы Рой ен тиор. На Хиссаду они привезли четырехчасовое действо которое покажет всю историю империи, преломленную через призму двенадцати любовных историй рассказанных языками различных искусств. Танца, музыки, кино, театра, изобразительного искусства, объемной пластики, цветодинамики, и других.

Кроме номеров, которые уже видели зрители других планет, Ром Лиан и блистательная Нара готовят несколько новых, которые станут традиционным сюрпризом для зрителей.

Конечно, зал Самирой не сможет вместить всех желающих, но если вы не попадете в число двухсот тысяч счастливчиков раздобывших билет, то сможете через неделю посмотреть все шоу в объемной проекции всего за десять эредо, а через два месяца посмотреть его совершенно бесплатно в немного урезанной двумерной версии.

Хиассада сом те - Вечерний Город.

Интрига связанная с назначением преемника императора продолжает развиваться. Теперь к именам Тио сар Нилат, Бридо Найи и Беренган сар Китисони добавился еще один, малоизвестный широкой публике персонаж. Генерал Иссар который по некоторым данным тоже является сыном императора. Как начальник Третьего Круга он уже довольно ярко проявил себя на поприще имперской безопасности, полностью перехватив управление Кругом, и жестко подавив восстание на двух стратегически важных планетах.

По данным наших информаторов он закончил Имперскую Академию Безопасности и служил несколько лет на пограничных планетах. Потом был переведен в штурмовой полк заместителем командира и еще десять лет чистил окраины от бандитских притонов. Последние восемь лет перед назначением занимался выявлением контрабандных путей поставок технологического оборудования и говорят сильно преуспев в этом, был назначен начальником Третьего Круга. Серая лошадка вступившая в гонку наряду с сильнейшими соперниками имеет все шансы на победу, так как он не политик вроде Нилата и не светский деятель как Беренган. Это матерый хищник какой и должен стоять во главе такой многоликой империи как наша.

Время перемен. Медиапул "Ирна"

Планета Ранаста, родовое владение Великого Дома Акнор, Белый дворец.

Глава одного из самых могущественных Домов империи был довольно молод даже по меркам корпораций стремящихся держать на должностях глав ключевых подразделений специалистов не старше ста двадцати лет.

Шестидесятилетний герцог мит Акнор получил прекрасное образование в военной академии при генеральном штабе и ученую степень по корпоративному управлению в императорском университете и даже поучаствовать в боевых действиях. Нелепая смерть предыдущего мит Акнора, заставила еще совсем молодого мужчину, браться за рычаги управления таким сложным хозяйством каким являлся Дом численностью чуть менее миллиарда человек. Собственно Акнор среди них было не более полутора тысяч. Остальные являлись или личными - тал норт, или потомственными - сем норт, данниками Акнор или просто гражданами тех планет, которые входили в зону влияния Дома.

Вопреки ожиданиям конкурентов, Риги Акнор сразу повел крайне агрессивную политику в отношении давних конкурентов и за короткое время сумел или восстановить или значительно улучшить позиции Дома во многих областях. Но ему хотелось большего. Почувствовав вкус к власти, Риги постоянно натыкался на ограничительные барьеры выстроенные императором, чтобы не допустить возвышения одного Дома над другими.

При этом, сам император вовсе не стремился сконцентрировать все рычаги власти в своих руках, и это больше всего злило молодого герцога. По его мнению, Империя нуждалась в крепкой власти. Правда власть эта виделась ему, прежде всего, в лагерях для недовольных и привилегиях для избранного класса которым он считал, прежде всего представителей верхушки Великих Домов.

Здесь, Ранасте уже осуществлялся план, который должен в будущем охватить все планеты империи. Однотипные бараки для рабочих, на сто человек, небольшие домики для инженерного персонала и просторные виллы точно в соответствии с рангом каждого, распределение материальных благ и даже право на выбор невесты, строго регулировалось Кодексом Акнор, подготовленным лучшими юристами империи под руководством герцога. Но это была лишь самая верхушка айсберга. План по перехвату власти включал в себя десятки вроде бы не связанных между собой операций, объединенных лишь конечной целью. Сейчас шел лишь первый этап - разложение общества с помощью внешне привлекательных, но гибельных для любого государства идей. Свобода каждой личности, ценность человеческой жизни, полная свобода самовыражения и тому подобных. Уставшие от десятилетней войны граждане империи с радостью ухватились за эту блестящую приманку, ведь каждому приятно думать, что государство ему кругом должно, а он сам ничем не обязан.

Единожды запущенный процесс еще не вошел в стадию самоподдерживающегося, и периодически приходилось подбрасывать дрова в затухающее пламя протеста, но дело шло. И тут откуда ни возьмись, появились эти земляне. Легко разгромив серьезные силы атхара они дали серьезные аргументы сторонникам продолжения войны и патриотическим настроениям в обществе. Даже некоторые деятели искусства, прикормленные Акнор, начали склоняться к мнению о возможности выигрыша в этой войне. А вот этого, герцог допустить никак не мог. Один из его помощников, Иси Ракан, уже подготовил план локализации и устранения этой угрозы, и стоял в ожидании когда ему будет позволено говорить.

Герцог погруженный в свои мысли наконец изволил обернуться и сделал жест рукой.

- Владыка, мы подготовили несколько вариантов. - Барон Ракан поклонился и не смотря в свои записи продолжил. - Первый вариант перекупить все подразделение. По нашим расчетам будет достаточно пятидесяти миллионов.

- Не многовато? - герцог Акнор хмыкнул. - За пятьдесят миллионов я могу нанять целую армию.

- Это не армия, сат мит. Это нечто большее. Их потери в боях с флотом атхара - два человека при том что эффективность выше чем у аль те в четыре раза.

- Знаю. - Бросил нетерпеливо Риги. - Давай дальше.

- Второй вариант - угроза планетарной бомбардировки материнской планеты землян. Стоимость бомбардировки - около ста миллионов эредо. Первые два плана можно совместить, снизив плату землянам до символической суммы в десять миллионов.

- Неплохо. - Герцог сильно не любивший терять деньги одобрительно кивнул.

- Третий вариант предполагает уничтожение места дислокации землян ударом с орбиты. Стоимость четыреста пятьдесят тысяч.

- А сам что думаешь?

- Очень ценный ресурс. - Риги пожал плечами. - Если перетащить на свою сторону могут оказаться самым ценным приобретением с момента покупки адмирала Тайро.

- А если воспользоваться Фронтом спасения Ниталы?

- Мы прорабатывали этот вариант. - аналитик кивнул. - Потери фронта при штурме базы девяносто процентов, а новых членов придется еще набрать и обучить.

- Да чего этот мусор жалеть? - герцог задумчиво посмотрел в окно, где за толстыми бронестеклами беззвучно переливались перламутровыми листьями тарс-и-нао родовое дерево Дома. - Зато при таком раскладе, нас вообще никак не свяжут с их гибелью. Для имиджа не очень хорошо убивать национальных героев.

- Будет исполнено, сат кон. - Риги поклонился.

- И давай, там подбрось этим реформаторам тяжелого вооружения и сгони для толпы пару десятков тысяч баб с детишками. Пусть наши герои искупается в крови. Будет дополнительный повод для информационной атаки.

Нигала, 128 база имперских вооруженных сил.

Визит Иссара был скорее плановым чем неожиданным, ибо любая неожиданность, свершавшаяся регулярно становится обыденной. Показав генералу новые учебные аудитории и продемонстрировав текущее состояние дел в подразделении, Иссар и Барков устроились в тени сада устроенного прямо на крыше штабного корпуса.

- Хочу передать вам личную благодарность от императора. - Иссар чуть качнул головой, изображая поклон. - Он очень доволен вами и издал приказ о присвоении офицерам вашего подразделения очередных званий. Так что теперь вы теперь кенс мар, что примерно соответствует вашему подполковнику.

- Спасибо. - Анатолий коротко поклонился в ответ.

- Еще хочу сообщить что призовые за уничтоженных атхара составили такую сумму, что начальник шестого малого круга летного состава, чуть не получил инфаркт. Но поскольку оплата идет за счет казны, впечатлительного финансиста удалось спасти.

- Что, так много? - Барков хмыкнул.

- Порядка ста сорока миллионов, - генерал улыбнулся. - И пересматривать размеры выплат нельзя, потому что обычным пилотам тогда премиальных вообще не видать. Но вы лучше расскажите о своих планах.

- А какие планы? - Анатолий пожал плечами. - Летать да сбивать. Нам еще от империи очень много чего нужно. Так что сотрудничество, думаю, будет взаимовыгодным. Немного, правда, беспокоят ограничения на продажу высокотехнологичного оборудования...

- Это, к моему сожалению никак не изменить. - Иссар развел руками. - В состав империи входят планеты с различным уровнем технологий и культур. Очень давно была принята концепция естественного развития и ввезти на планету можно лишь то, что примерно соответствует ее среднему уровню развития. Таким образом, вы не можете приобрести современного крейсера, хотя некоторые устаревшие модели уже, наверное, попадают в список.

- Не попадают. - Анатолий хмуро кивнул головой. - Мы, конечно, изворачиваемся, но работать напрямую было бы гораздо проще.

- Не вы первый. - Иссар хитро ухмыльнулся. - Например, в штурмовых частях служат Тарнийцы, так у них вообще эпоха пара. Эти вообще ничего купить не могут, даже учебники по основным дисциплинам увозят контрабандой.

- Да мы вообще-то справляемся. - Анатолий неожиданно улыбнулся. - Просто работать напрямую было бы гораздо проще. В вашем законе столько щелей, крейсер конечно не протащить, но в общем и не надо.

- Скажите, - Иссар помедлил. - А зачем вам такое количество игрушек?

Барков рассмеялся.

- Так игрушки по уровню технологий буквально чуть-чуть отстают от самых передовых образцов. Все что используется в военной сфере, ну за исключением собственно оружия, все там.

Генерал задумался. Игрушки и правда попадали не под все жесткости "ограничительного листа" и он вспомнил как дарил правнуку маленького управляемого робота на гравиплатформе. Тогда, небольшой диск с адаптивным камуфляжем и мощной телекамерой ему напомнил робота-разведчика времен его армейской юности. И хотя внутрь он не лез, но был совершенно уверен, что блок управления всей системой все тот же АМЛ - 3350, стоявший как минимум на половине всех автономных разведывательных системах тех лет.

- Молодцы. - Иссар развел руками. - Не боитесь что я перекрою этот канал?

- А поздно. - Барков в два глотка допил стакан и налил себе новую порцию сока. - Мы уже отправили восемь тонн сувениров на родину. Кое-что наши спецы, конечно, не вскроют, но технологический рывок мы уже обеспечили.

- А откуда деньги? - Не удержался генерал.

- Как откуда? Месячное довольствие пятидесяти человек, это довольно внушительная сумма.

- И что, все сами отдали деньги?

- Даже разговоров не было. - Анатолий посмотрел на собеседника. - Почему это вас так удивляет? У нас это нормальная ситуация. Всем миром скинулись и все. Кормежка и обеспечение у нас бесплатное, так что с голода не помрем. А теперь, когда получим призовые, то вообще развернемся. Надеюсь те рьин наро, вы не будете против того что у наших детей появятся новые игрушки?

Генерал рассмеялся.

- Да арнос с вами. Даже подскажу одну мысль. Есть в империи такая организация - Союз молодых воинов. У них есть право покупать списанное, но рабочее вооружение для обучения ребят военному делу. Организация весьма малочисленная и закрытая, но очень влиятельная. В основном там подростки из домов Аграси, Сатал и Треан. Если организуете, филиал на Земле, то они предоставят стандартный учебный комплект, что включает в себя пять тяжелых бронекостюмов пять средних и десяток легких не считая различного снаряжения и прочей техники. Пригласите руководителя союза к себе, устройте соревнования... Думаю сотрудничество может быть вполне продуктивным.

Генерал умолчал о том, что старший сын одного из руководителей союза, проходящий в данный момент обучение у русских инструкторов, уже успел рассказать своему отцу такого, что тот едва не умолял пригласить для них несколько специалистов с Земли. И отчего же не помочь двум хорошим людям встретится, если в результате оба будут твоими должниками?

- Спасибо за совет, те рьин наро. - Анатолий кивнул. - Мы непременно им воспользуемся.

- Вы хорошо адаптировались к нашему обществу. - Генерал поощрительно улыбнулся. Даже успели завести себе некоторое количество недоброжелателей.

- Мы, я имею в виду русских, вообще быстро адаптируемся. - В глазах Баркова заплясали озорные огоньки. - Погода приучила. Когда в течении дня идет перепад от минус десяти до плюс двадцати, кто угодно начнет быстро приспосабливаться, лишь бы выжить.

Иссор кивнул соглашаясь.

- А еще мне очень нравится, что вы нашли общий язык с Треан. Вы уже вероятно знаете что они, и Аграси составляют ядро проимперской партии во главе с Домом Сатал? - Он помолчал. - К сожалению, император болен и сколько ему осталось не знает никто. Сейчас, когда уже ясно, что императору осталось совсем немного, начнется полный цирк с дележом имущества и прочими глупостями.

Иссор внимательно посмотрел в глаза Баркову, и тот не отвел взгляд, а лишь покачал головой.

- Вербуете для участия в гражданской войне?

- Почти. - Генерал задумчиво посмотрел в темно-синее небо, где едва заметные скользили точки истребителей. - Вы же понимаете, что от того насколько устойчива империя, зависит спокойствие в вашем доме? Вы не получили и тысячной доли того, что мы можем дать.

- А это все, мне не могут предложить с другой стороны?

- Обязательно предложат. - Иссар улыбнулся. - И даже что-то возможно дадут. Но тем, кто живет ради власти, не нужны сильные провинции. Им нужно тихое спокойное стадо. А вы, я имею в виду всех русских, меньше всего похожи на людей способных стоять в загоне, в ожидании мясника. Вы уже видели корабли класса Эдовер? Он способен выжечь с орбиты все живое на Земле.

Барков кивнул.

- И даже отправили домой список всех потенциально уязвимых мест.

- Вы не перестаете меня удивлять. - Иссар развел руками. - Это национальная черта, или вы такой необычный?

- Нас слишком часто обманывали. - Баков твердо посмотрел в глаза генералу.

- Ну а я пожалуй не буду. - Иссар помолчал, глядя куда-то за горизонт, где над далекими горами уже набухала дождем тяжелая грозовая туча. - Когда все начнется, вы сами сможете решить, чью сторону принять. По моим данным, Великий Дом Тросс при попустительстве местных властей, готовит выступление здесь на Нитале. Думаю, то, что вы увидите, поможет вам принять решение.

- Вы даже не говорите за кого этот дом? - Барков покачал головой.

- А зачем? - Иссар сдвинул указательным пальцем край обшлага мундира, чтобы посмотреть на время. - Важно чтобы вы однозначно определились в своем отношении к тому, что здесь, будет происходить.

- Вы так уверены в нашем решении? - Анатолий внимательно посмотрел на собеседника.

- Более чем. - Генерал кивнул. - Революции вообще не несут ничего хорошего в краткосрочной перспективе, а с учетом того что волна с равной вероятностью может вынести на поверхность как выдающегося лидера так и всякую дрянь, то и в долгосрочной перспективе шансов на прорыв совсем не много. После революции, лучше станет жить только там, где хуже уже некуда.

Когда они расстались, Анатолий вернулся к себе в довольно расстроенных чувствах, и первым кого он встретил, был Гром.

- Вербовал? - Он с улыбкой посмотрел на Баркова.

- Почти. - Анатолий кивнул. - Говорит, что у них скоро начнется всеимперский фестиваль.

- Со стрельбой и трупами? - Гром понимающе усмехнулся.

- Именно. - Анатолий бросил планшет на широкий диван в гостиной, и прошелся по комнате. - Вообще ощущение, что нас ради этого и позвали.

- Это вряд ли. - Гром покачал головой. - Отморозков у них и своих хватает. Скорее превратить с нашей помощью местность рассеяния в местность неустойчивости.

- Ты веришь в эту восточную муть? - Барков невесело улыбнулся.

- Не только верю, но и имел возможность проверить на практике. - Полковник кивнул. - Сунь Цзы, несмотря на то что командовал всего лишь тридцатитысячным войском, нагнул все что шевелилось в Поднебесной в те времена. Я думаю, пока не будем суетиться. Организуем дежурство из наших ребят, выставим дистанционный контроль. Парни у нас опытные, а инструктора вообще наполовину из спецназа, так что легкой прогулки ни у кого не будет.

- А у нас, как, есть чего?

- А как же? - Гром сразу понявший о чем спрашивал Барков кивнул. - Захватили естественно. По комплекту на каждого плюс всякое разное. Инструктора опять-таки привезли с собой.

- Так мы вроде ничего такого не грузили?

- Это ты не грузил. - Гром насмешливо посмотрел на командира. - А я вот, озаботился. Три тонны семейных реликвий, сувениров и ценного навигационного оборудования. Даже дедушкин пулемет прихватил. А вот что ты взял на память о Родине?

Барков улыбнулся.

- Ну, меня пока ностальгия не так накрыла, но 440 Сокол, в багаже поискать можно. Но в вообще я полагаю, что истребитель тоже неплохо приспособлен для упокоения врагов.

- Полагаешь патрулировать аэродром на истребителях?

- А чего? - Барков пожал плечами. Вертикальная тяга на них есть, а что ресурс выработаем, так это не наша забота. Пусть Иссар за это переживает.

6

Начальнику объединенного штаба обороны ЕАА генералу армии Эркройду П.Х.

Докладываю что оперативно-аналитические мероприятия проведенные по вашему запросу выявили приток инопланетных технологий на территорию России, и частично стран Евро-Азиатского Союза. Центром распространения технологий является Россия. Признано доказанным невозможность получения технологий путем изучения деталей и фрагментов, а так же неповрежденных кораблей пришельцев. В некоторых случаях технологии касаются таких областей которые в принципе не могут присутствовать не кораблях, таких например как ускоренного выращивания кристаллов или силовых режущих полей.

Несмотря на все прилагаемые усилия, получение расширенной информации о технологиях осложнено все возрастающим противодействием контрразведывательных служб и общей сложностью работы в России.

В связи с вышеизложенным прошу увеличить финансирование программ 5 управления до шести миллиардов и передать в распоряжение управления поселения закрытого типа номер 23, 27, и 33, граждан категории "Е", для ускорения работ по программе "Пиноккио".

Начальник 5 управления бригадный генерал Эссель.

Начальнику Третьего Круга (имперская безопасность) генералу Иссару.

Перенаправлю донесение агента Ронир как имеющее отношение к операции Дассор.

Сообщаю что в ходе лечебных мероприятий были взяты пробы тканевых материалов двух пилотов отдельного 206 гвардейского кенсарта, находившихся на излечении после получения травм во время боевого вылета.

Проведенный генетический анализ дал полное совпадение по поисковому запросу 430 инкви) и 202 онар). Аналитические карты прилагаются.

Таким образом, на основании донесения агента Ронир и дополнительного анализа поступивших материалов можно с уверенностью сказать, что пилоты прошедшие лечение полностью соответствуют пробе 55241 "Предтеча", полученной в ходе реализации операции Дассор.

В связи с вышеизложенным предлагаю.

1 - оперативным путем взять пробы всех остальным пилотов кенсарта.

2 - при получении тех же результатов, организовать операцию по получению генных проб с материнской планеты пилотов подразделения.

3 - установить дополнительное наблюдение за офицерами кенсарта с целью получения дополнительной информации о месте расположения предтеч.

Начальник 5 управления полковник Сет рен Тиго

Резолюция генерала Иссара.

Пункты 1, 2 к исполнению. Пункт 3 отменить.

Нигала, 128 база имперских вооруженных сил.

Первый "звоночек" прошел рано утром. Наблюдатели гонявшие беспилотники в пространстве между городом и авиабазой отметили появление нескольких человек старательно фиксирующих все особенности охранных систем. По тревоге были подняты все кто отвечал за оборону и на коротком совещании, Анатолий нарезал задачи в связи с нарастанием напряженности. Он своей властью отменил все поездки в город и даже выдернул из долгосрочных увольнительных всех, кто служил на базе.

На башню контрольно-диспетчерского пункта подняли несколько дальнобойных винтовок и двое инструкторов организовали там снайперскую точку. К полудню, когда от города потянулся сначала тонкий ручеек легковых машин с плакатами, вся база представляла собой ощетинившийся стволами лагерь. Техников и обслуживающий персонал сначала хотели загнать на нижние горизонты, но очень многие возмутились настолько, что их разбили на отряды и придали в усиление патрульным группам. Местное светило уже клонилось к горизонту, когда наблюдатели доложили, что от города двигаются несколько десятков тяжелых грузовиков с пассажирами. Людей выгрузили у внешних ворот базы, и ушли за новой партией. К вечеру толпа, у ворот насчитывала около десяти тысяч человек, и количество продолжало увеличиваться, правда, не с такой скоростью. На крышу высокого автомобиля взобрался какой-то человек, и размахивая руками начал что-то орать на местном языке в жестяной рупор, размахивая руками.

- Чего хотят-то? - Анатолий, наблюдавший за развитием событий с башни КДП, обернулся в сторону начальника службы обеспечения, который был местным уроженцем.

- Да непонятно. - Лирс Альдо сморщился словно ему в рот попал лимон. - Вчера весь вечер сидел у экрана, но так и не понял. Понял только что мы убийцы и почему-то воры и надо уничтожить всех нас, как врагов цивилизации. Вот этот, который орет, вообще пообещал всех рвать зубами.

- Ну если у него во рту что останется, пусть попробует. - Командир мобильной группы - подполковник Герасимов одетый в штурмовой костюм и увешанный оружием, улыбнулся так, что у присутствующего здесь же полицейского офицера сразу вспотела спина.

- Я знаю закон, кенс мар. - Полицейский поклонился Баркову, - но хочу обратить ваше внимание, что в толпе много женщин и детей.

- Вижу, он тайс. - Анатолий кивнул и двинул рычажком управлявшим камерой, скользя вдоль толпы. - Были бы там только мужики, их бы давно паковали в штабеля как дрова.

В это время к воротам со стороны базы подкатил небольшой броневичок откуда усиленный мощными динамиками, раздался мягкий словно воркующий голос Хатты Райс, специалиста по радио оборудованию и по совместительству обладательницы внушительного бюста и голоса совершенно чарующего тембра.

- Вы находитесь на территории имперских вооруженных сил - сто двадцать восьмой особой авиабазы флотской группы Анистор. Согласно приказу императора о десятикилометровой зоне отчуждения требую покинуть территорию. В случае неподчинения, будет открыт огонь через десять минут.

И далее по кругу, лишь цифра в конце уменьшилась.

Барков включил автопереводчик, крутанул регулятор направленного микрофона и в башне КДП зазвучал гул толпы.

- Да чего мы слушаем эту шлюху! Таранить ворота!

- Сережа, мы снимаем?

- Так точно товарищ майор! - Один из пилотов увлекавшийся в детстве видеосьемкой сейчас нацелил на толпу объективы нескольких беспилотников, и писал одновременно шесть каналов, снимая крупно тех, кто проявлял особую активность. Несмотря на то, что лица очень многих были закрыты платками и масками, последующая идентификация не составляла труда.

Вдруг словно по команде через ограждение полетели какие-то предметы оказавшиеся бутылками с зажигательной смесью. Броневик сразу вспыхнул, но голос словно издеваясь над демонстрантами все продолжал читать текст.

Понукаемая тем самым типом на крыше автомобиля, толпа раздалась в стороны, пропуская к воротам обшитый железом грузовик. Он не сбавляя скорости врезался в ворота но конструкция заранее укрепленная толстыми металлическими балками выдержала, чего нельзя было сказать о грузовике. Из капота сначала вырвался дым, затем пламя и через несколько секунд вся кабина под аккомпанемент заживо горящего человека занялась веселым пламенем.

- Наверное зажало в кабине. - Задумчиво произнес Герасимов.

- Сеня. - Барков окликнул оператора ведущего броневик. - Таратайка еще на ходу? Подопри ворота. Не будем облегчать людям жизнь.

Со скрипом, все еще горящий бронеавтомобиль придвинулся вплотную к створкам и уперевшись бампером в металл, замер окончательно.

- Командир, попытка прорыва на северной стороне.

- Наблюдатели! - Рявкнул Барков в микрофон. - Лунь, чего спим?

- Только сейчас заметили. - Раздался голос Севы Лунина. - Грузовики крашенные в черный цвет. Сходу проскочили до колючки и врубились в ограждение.

- И?

- Ну горят бодренько так. Видимо на мины напоролись.

Мины изготовленные в спешном порядке из авиационных ракет, расположили на самых опасных участках, но было их совсем немного.

- Смотреть в оба. - Жестко произнес Анатолий. - Если что отсекайте огнем. Женщин и детей там быть не должно. Только профессиональные боевики.

- Принял.

Барков коснулся пальцем сенсора переключая канал.

- Фогель. Поднимай первую.

- Принял.

Шесть машин уже готовых к вылету окутались облаком плазмы и с коротким разгоном взвились в небо.

Капитан одного из крейсеров, не принимавший до сих пор участия в работе встал с кресла.

- Я могу поднять корабль. - Он твердо взглянул в глаза Баркову. - Там больше десяти пулеметных точек в нижней полусфере, и лучевые пушки.

Еще пару месяцев назад он не то что не предложил бы расстрелять толпу из корабельного оружия, но даже не подумал бы о такой возможности. Но время, проведенное с землянами, прошло не зря, и пятидесятилетний подполковник теперь точно понимал кто ему друзья, а кто враги.

- Спасибо, кенс мар Обращение к подполковнику., - Барков благодарно кивнул. - Думаю, мы справимся своими силами. А если не справимся, на вас ляжет работа по срочной эвакуации всего персонала базы. Будет неплохо, если команды кораблей будут готовы к такому развитию событий.

- Командир, от города опять идут автобусы.

- Сколько?

- Штук тридцать. Минут через пять будут у вас. Есть засечка поисковых систем, но без локализации. Похоже, где-то гнездятся зенитчики.

Барков оглянулся на полицейского.

- Мирная демонстрация говорите? Здесь уже тысяч пятьдесят, а будет еще столько же. В Латране насколько я знаю всего около миллиона, включая младенцев и стариков. Значит, перебрасывают людей из других городов или гонят уже всех кого могут. И откуда скажите у вас на планете противозенитные ракеты?

- Мы обязательно расследуем это дело и накажем виновных. - Уверенно произнес капитан. - Ни одно преступление против имперских сил не останется безнаказанным.

- Мы отправили донесение в штаб флота. - Барков посмотрел на часы. - Через пять часов, здесь будут карательные подразделения. Если мы не разгоним толпу до того, как они зависнут на орбите, здесь будет просто выжженное пятно. Я уведу своих людей в убежище, а крейсера произведут залп с орбиты. И вам очень повезет, если они не решат что город рядом с базой нежелательное соседство.

- Вы никогда не сделаете этого. - Полицейский усмехнулся. - Никто не позволит уничтожить даже одного жителя империи, а тут счет пойдет на сотни тысяч.

- Мы боевая часть, - мягко произнес Анатолий. - А значит круг шириной в десять километров от базы- зона боевых действий. Напомнить вам, что это означает?

Офицер изменился в лице и побледнел. Он отошел в сторону и, достав из кармана коммуникатор начал что-то быстро говорить, постепенно меняясь в лице.

Тем временем митингующие оттащили сломанный грузовик, и освободили дорогу для новой попытки. Теперь в качестве тарана выступал тяжелый восьмиколесный тягач усиленный листами железа и груженый бетонными блоками. Разогнавшись до сорока километров в час, машина с оглушающим грохотов врезалась в ворота и пробив одну из створок исчезла в фонтане взрыва. Несмотря на то, что пролом был частично перегорожен обломками тягача, в дыру сразу кинулись несколько десятков человек, начавших расчищать проход. Новые мины сработали совсем неслышно и над толпой повисли облачка серовато-коричневой пыли. Когда поднятая взрывами масса опустилась на головы демонстрантов, раздался слитный вопль проклятий.

- Ты чего туда затолкал? - Барков обернулся в сторону Герасимова.

- Так у нас фановые бункеры можно сказать под крышку. Давно не чистили. - Спокойно пояснил подполковник.

- Так ты их дерьмом? - Офицеры дружно расхохотались. - Под такое дело мало кто полезет.

- Рысь докладывает. Южный сектор, участок шесть. Тяжелый тягач с сопровождением. Видимо будут ломать забор. - старший лейтенант Самохина ведущая наблюдение в этом секторе помедлила. - Там кстати за тягачом еще пару десятков автобусов пылит. - Она снова замолчала, ненадолго рассматривая в мощную оптику происходящее на земле. - Нет командир, они не таранить его собрались, они миномет расчехляют. Атакую.

Где то вдалеке раскатисто грохнул взрыв, и вечерние сумерки расколол высоко взметнувшийся фонтан огня.

- Серега, где картинка?

- Включаю с борта Рыси.

На панорамном экране было видно, что от тягача мало что осталось. Воронка и немного разбросанного вокруг металлолома. Видимо кроме самого орудия там же лежал и боезапас.

- Молодец Рыська. Осторожнее там... - Барков не договорил.

- Зафиксирован пуск зенитных ракет. - Уклоняюсь.

Арта полыхнув форсажем, резко ускорилась и заложила крутой вираж, сбрасывая имитаторы и ловушки.

- Фогель, ты чего зеваешь? Подавить зенитки.

- Принял.

Роторно-импульсная пушка под брюхом истребителя сдвинулась на поворотном сегменте и зенитная установка взорвалась сметя своей же шрапнелью и обслугу и всех кто находился рядом.

- Давай Палыч, выпускай своих волков. Пусть прокатятся по окрестностям.

Командир немногочисленного, но высокопрофессионального и хорошо вооруженного подразделения кивнул, поднимая коммуникатор.

- Первый, давайте пройдитесь вдоль периметра. Пленных на ваше усмотрение.

- Первый, принял.

- Второй, выдвигайтесь на восточный сектор.

- Второй принял.

Двадцать инструкторов - спецназовцев сами по себе были весьма значительной ударной силой, а поддержанные с воздуха, вообще становились тем ломом, против которого нет приема.

Оставшиеся десять человек, прикрывали ворота и подвижные огневые точки, в которые превратили грузовики, поставив на них пушки с искалеченных истребителей. И хотя брони на грузовиках не было, огневая мощь авиационной пушки могла неприятно удивить даже тяжелый танк.

Лам Кором, надрывавший голос у ворот имперской базы был лишь флагом восстания. Истинный руководитель и инициатор находился сейчас в сотне километров от основного очага восстания и расположившись на двадцатом этаже помещения Первого Национального Банка, наблюдал по мониторам установленным в огромном кабинете, как продвигается его очередная финансовая операция.

Для Тенс Грана, не существовало понятий честь или совесть. Все это с успехом заменили категории прибыли и доходности. Когда к нему обратился человек с предложением организовать финансирование нескольких радикальных организаций, Тенс Гран сразу увидел в этом возможность не только увеличить свою финансовую мощь, но и резко изменить структуру финансового рынка на планете в целом. Кроме того, он получал шанс пробиться туда, на самый верх, откуда он выходил на общеимперский уровень.

Для этого нужно было всего лишь, начать массовые волнения на Атхатта, а затем, когда восстание утопят в крови, слить всю нынешнюю планетарную администрацию, и оказаться рядом при назначении новой.

Выделенных неизвестным доброжелателем средств, конечно, не могло хватить, но под такое дело, Тенс Гран щедро добавил из своих, и маховик начал постепенно набирать обороты.

И вот теперь, когда все было сделано, оставалось лишь наблюдать, как работают его деньги. База имперского флота, как и ожидалось, оказалась крепким орешком, но владелец крупнейшей на планете банковской сети и не предполагал, что это будет просто. Задачей штурмующих было не захват базы, а скорее провокация и блокирование сил флота внутри периметра.

Самое интересное должно было произойти совсем в другом месте.

Курсанты Треан участвовали в подготовке оборонительных рубежей но когда обстановка начала накаляться, их загнали на один из нижних уровней выдав десяток станковых плазмачей для самообороны. Тиана спустившаяся в убежище одной из последних внимательно осмотрела понурившихся курсантов и громко поинтересовалась.

- Чего грустим?

- Садись. - Локар Рен, официально назначенный старшим, хлопнул по стулу рядом с собой. - Садись. Видишь, загнали чтобы не переживать за нас.

- Ну так радуйтесь, - едко ответила девушка. За нас сделают всю работу.

- Не получается радоваться. - Ром Дас, один из самых перспективных пилотов криво ухмыльнулся. - Там даже инструктора взяли оружие, а нас словно сосунков сунули под камешек.

- А вы не сосунки? - Треана о которой присутствующие знали лишь то, что она была личным пилотом Владыки Дома еще повысила голос. - Вас сунули, а вы и пошли. - И словно стегнув раскаленной плетью, - Встать! Смирно!

Подскочившие на одних рефлексах курсанты удивленно таращились на так резко изменившуюся Треану.

- Разбиться на тройки, разобрать станкачи, распределить груз. Строится на верхней площадке у штаба. Первый ряд, к лифту, остальные на месте. Пошел!

Второй ряд, пошел! Третий ряд, пошел!

Когда она поднялась наверх, все двести десять человек стояли, не шелохнувшись в четыре шеренги.

- Слушать! - Тиана прошлась вдоль строя. Командирам отделений и взводов организовать получение брони и боеприпасов со склада. Фильтрующие блоки, аптечки и боеприпасы - двойной комплект. Локар Рен, Сант Риго, Десса Линон. Поступаете в мое распоряжение. Передать командование подразделениями заместителям, составить списки, распределить тяжелое вооружение и позывные.

- Вперед!

Когда Треана поднялась на лифте на КДП, где находился штаб обороны базы, она вдруг почувствовала что вся ее уверенность куда-то испаряется. Глаза этого странного землянина, которые так часто снились ей тревожными ночами, словно смотрели ей в самое сердце.

- Кен мар, мастер пилот гер мар Тиана торм Треан готова исполнить свой долг.

Барков раздумывал недолго.

- Хорошо. - Он взглянул на карту. - Два взвода направить в усиление ворот. Старший -капитан Акмолин. Еще два взвода, мобильный заслон. Старший - майор Рябушкина. Оставшимся, быть в моем распоряжении в качестве оперативного резерва.

- Слушаюсь! - Треана коротко отдала честь и побежала отдавать распоряжения.

- Командир. - Лейтенант Алимов поднял глаза от монитора. - Контакт по армейскому тактическому каналу.

- Кто там еще? - Барков коснулся пальцем значка мерцающего на экране. - Кен мар кенрсарт геркан (майор, командир полка гвардии).

- Гер мар ройто отран геххан (капитан командир роты планетарного десанта). - Отозвался молодой голос. - Кен мар, говорит пятьдесят шестой реабилитационный госпиталь флота. Будем атакованы мятежниками через тридцать - сорок минут. А судя по звукам, наше представительство тоже в осаде.

- Твою мать! - Задумавшись, Анатолий не заметил, как выругался по-русски.

- Что? - Переспросил десантник.

- Я говорю, сейчас будем, держитесь.

План, по которому они изматывали нападающих до полного нежелания продолжать штурм, приходилось менять на лету.

- Палыч, давай быстро возвращай своих. У нас изменение программы фестиваля.

- В город полетим? - Деловито отозвался подполковник включая условленный сигнал возвращения групп.

- Полетим, полетим. Только вот кое-что тут для начал учиним. - Зло бросил Барков

- А может не стоит ввязываться в их междусобойчик? - Подполковник вопросительно поднял брови. Крови нахлебаемся по самое не балуй.

- Знаешь, Палыч, - Барков устало провел ладонью по лицу. - Можно конечно и не вступать. Только вот я посмотрел, что делают каратели во время операции по усмирению вот таких выступлений... Аллея смерти, не читал? На одной из центральных улиц от начала до конца вывешивают на фонарях сначала тех кто виновен, потом тех кто причастен, а если не хватает людей остальное довешивают всеми кто попался. Ну, чтобы неповадно было. Мы, конечно, не обязаны, но смотреть, как убивают мирных жителей, мне как-то не нравится. - Барков вздохнул и и включил канал на эскадрилью Фогеля.

- Марк, сделай-ка облет по периметру на низкой высоте.

Меньше секунды понадобилось пилоту, чтобы понять идею командира.

- Шестой, девятый. Проход по периметру на бреющем. Скорость - три.

Грохот от идущих на сверхзвуке истребителей заставил дрожать даже многотонную бетонную башню КДП. А готовившихся к очередному решительному штурму бандитов просто контузило и прибило ударной волной к земле. Были и покалеченные перевернутыми машинами и те у кого сердце просто не выдержало. Даже беспилотники, несмотря на электронную систему стабилизации, не выдержали удара и большинство рухнуло на землю.

Лам Кором, которого ударная волна сбросила с импровизированной трибуны и крепко приложила головой об землю, сквозь легкую одурь почувствовал как с его тела сняли что-то тяжелое, потом поставили на ноги и смахнув с лица налипший мусор что-то сказали на незнакомом языке, после чего его взвалив на плечо словно подстреленную дичь понесли. В себя он пришел только тогда когда на него крепко привязанного к стулу вылили ведро воды.

Через тридцать минут, малый штурмовой бот, приняв на борт группу спецназа, в сопровождении эскорта из десяти истребителей поднялся в воздух и взял курс на столицу. К этому моменту все откровения бывшего лидера оппозиции, которые он выложил, словно на исповеди офицерам с лицами добрых волшебников, были уже зафиксированы, запротоколированы и у выдвигающегося отряда появилась еще одна приоритетная цель.

Для разгона толпы собирающейся у госпиталя хватило одного показательного прохода на низкой высоте, когда людей засыпало осколками битого стекла и ошметками снесенных рекламных щитов. Даже предупредительный залп из бортовых пушек делать не пришлось. А вот возле имперского представительства уже шел бой. Какие-то люди в сером стреляли из винтовок и автоматов по закрывшемуся бронещитами зданию. Уже протаранив ворота самодельным броневиком, пытались теперь оттащить его в сторону, чтобы освободить проход. Закрытый стальными листами тягач мог легко противостоять легкому оружию охранников но прицельный залп из лучевой пушки истребителя заставил его мгновенно вспыхнуть желтым искристым пламенем словно он был сделан из соломы а не из железа.

Штурмовой бот приземлился прямо на клумбу возле центрального входа и отделение десантников в российской броне мгновенно заняли оборону вокруг машины. Барков посадил свой истребитель рядом, и дождавшись пока фиксирующая пена втянется обратно, открыл люк и выпрыгнул наружу. Под шквальным огнем он добежал до дверей и быстро, словно ящерица юркнул внутрь и только после этого позволил себе отдышаться.

Солидный господин в темно синей куртке и брюках стоявший в коридоре коротко поклонился и шагнул ближе.

- Благодарю вас, кенс мар за крайне своевременную и эффективную реакцию. - Как глава имперского представительства я принимаю командование вашей частью и приказываю...

Глаза его вдруг сфокусировались на желтых звездах шеврона и он замолчал прервавшись на полуслове. Потом вздохнул.

- Я и мои люди, в вашем распоряжении, кинни геркан. - Он с достоинством кивнул, и замер, ожидая приказа.

- Да какой тут приказ. Анатолий выглянул в окно, где истребители уже заканчивали полосовать из пушек площадь перед представительством. - Сейчас вокруг почистим, оставим вам людей с тяжелым вооружением и прокатимся по городу. Очень хочу подержаться за шею того, кто это все устроил. - Барков широко улыбнулся, весело посмотрел на посла, и опытный дипломат вдруг почувствовал, как предательский холодок прихватывает позвоночник.

Штаб восстания находившийся в небольшом особняке на широком проспекте сначала взяли в кольцо истребители зависшие в полукилометре над землей. Они блокировали любые попытки выбраться из здания, и несколько горящих паромобилей были лучшим предупреждением для всех излишне торопливых. Но руководители восстания, которым после содеянного нечего было терять, на каждую попытку приблизится к зданию отвечали шквальным огнем из станковых крупнокалиберных пулеметов. Барков прибыл к месту событий, как раз когда очередной штурм здания захлебнулся.

- Так. - Анатолий оглянулся, и взгляд его упал на угловатый грузовик с эмблемой городского водоканала. - Давай вон тот агрегат.

- Да он не на ходу. - Старший группы - майор Анисимов сплюнул. - Там какие-то хитрости с котлом, в общем, мы не смогли его раскочегарить.

- А и не надо. Так дотолкаем.

Под прикрытием машины содрогавшейся от попаданий крупняка, они едва успели заскочить в мертвую зону, как машина просто рассыпалась на металлолом. Шесть человек, инструкторов, Барков и как-то затесавшаяся сюда Тиана, стояли плотно прижавшись к стене.

- Решетка. Нужно взрывать. - Лейтенант Игумнов, стоя на плечах двух офицеров, достал из кармашка разгрузки серый брикет взрывчатки и растянув его в длинную колбаску, укрепил вдоль рамы и спрыгнул на землю.

- Бойся!

Мягкий хлопок взрыва, из за пулеметной стрельбы, был почти не слышен. Толстую решетку частично отогнуло в стороны частично разметало по сторонам освободив дорогу в здание. Через тридцать секунд группа уже проникла внутрь.

В коридоре, куда тихо просочился крошечный управляемый робот с телекамерой, было многолюдно. Постоянно бегали какие-то люди перетаскивали длинные зеленые ящики и непрерывно прикладывались к бутылкам, в которых была явно не минеральная вода.

- Фарш. - Прокомментировал увиденное Анисимов и поменял автоматный магазин на пулеметный.

- Три, два, один!

В коридор одновременно вылетели четыре гранаты, и группа приникла к стене. Взрыв прозвучал почти одновременно. Через минуту Павел кивнул, и в коридор вылетели еще четыре гранаты, скосившие тех, кто прибежал на шум.

- Работаем!

Короткие злые очереди пятьсот пятых калашниковых загрохотали в коридоре, эхом разносясь по зданию.

- Чисто.

- Чисто.

- Вперед.

Зал куда они вышли, был когда-то местом приема гостей. Теперь в ней на огромной роскошной люстре страшными украшениями висели две женщины и трое детей. Пол заляпанный кровью так что прилипали подошвы, чернел подпалинами и дырами от пуль. На широком диване вскинулся мужчина занимавшийся сексом с какой-то женщиной, и потянулся к автомату, но был скошен словно травинка.

Оглянувшись на странный звук, Барков увидел как Тиана пытается выдавить из себя давно переваренный ужин.

Он прихватил ее за разгрузку и вздернул одной рукой вверх.

- Хотела посмотреть на войну? Смотри, пока жива. Это тебе не кнопки в кабине нажимать.

Баронесса, у которой от всего этого помутилось в голове заглянула в глаза Баркова и то что она там увидела, испугало девушку еще больше. Из глубины странных светло-желтых глаз на нее смотрел древний бог войны, готовый пройти даже не по трупам людей а по трупам планет. Но вместе со страхом также пришло и понимание, что самое безопасное место в этом мире за спиной этого странного человека. И нет такой брони в мире которая защитила бы лучше чем он.

Дрожащими руками она сняла с пояса флягу и сорвав с головы шлем, вылила половину себе прямо на лицо. Утеревшись рукавом она распрямила плечи и твердо посмотрела в глаза командиру.

- Гер мар. Тиана ком Треан готова исполнить свой долг.

- Так лучше. - Барков одобрительно кивнул и подошел к лейтенанту Анисимову, который пытался привести в чувство девушку на диване.

Покрытая кровоподтеками и ссадинами, она не реагировала на окружающее, смотря стеклянными глазами в потолок. Вколов протвошоковое и прикрыв ее куском портьеры, группа двинулась дальше. Взяв под контроль лестницы ведущие на верх группа быстро зачистила первый этаж, и запустив вперед робота-наблюдателя двинулась следом. Первое что они увидели поднявшись выше, обставленный дорогой мебелью холл, заваленный телами словно дровами, и такой густой алкогольный дух над всем этим, что казалось, одна искра и все взорвется.

Именно со второго этажа били установленные на турелях крупнокалиберные пулеметы. Отсюда были слышны не только звуки выстрелов но и звон гильз по паркету и даже задорную ругань на незнакомом языке.

Короткие щелчки выстрелов прервали эту идиллию. Вывалившаяся в коридор группа перетаскивавшая станкач, прилегла в живописных позах, а двое из спецназовцев кивнув Баркову пошли чистить этаж.

Дом не был особенно большим, но огромное количество мелких комнат сильно усложняло зачистку. Наконец на третьем этаже Анисимов обнаружил и приволок к Баркову небольшого тщедушного человечка неся того одной рукой за воротник словно нашкодившего котенка.

- Вот. Сидел у портативного коммуникатора. Армейского образца кстати.

- Я все скажу! - Заверещал на общеимперском человечек и замер наткнувшись взглядом на глаза Баркова.

- Ну конечно скажешь. - Анатолий ласково улыбнулся и потрепал человечка по щеке. - И напишешь, и подпишешь. И вообще будешь хорошим мальчиком.

Здание Первого Национального Банка построенное в стиле роибар, не имело ни площадок ни плоской крыши, поэтому первый в кортеже истребитель пушечным ударом снес угол здания на верхнем этаже. Штурмовик завис возле дыры и туда по выдвижному трапу, устремились десантники.

Но как ни была ошеломляющей атака, некоторые охранники все же успели открыть огонь ранив двух офицеров. Ситуации это никак не изменило, потому что в следующее мгновение их уже нашинковали сталью и свинцом.

Тенс Гран не успел удивиться, что у его кабинета появилась огромная дыра, а появление вооруженных солдат вообще ввело его в состояние шока. Пока двое десантников загоняли охрану обратно в коридор, еще двое подошли совсем близко, так что Тенс Гран почувствовал запах пороховой гари и раскаленного железа.

Не поднимая забрала шлемов из затемненного стекла они судя по жестам о чем-то переговаривались затем банкира плотно связали, не забыв вставить кляп в рот, и осторожно словно вазу перенесли на борт штурмового бота.

- Командир, взяли этого.

- Молодцы. - Барков, которого оставили в кабине почти силой, удовлетворенно кивнул. - Второму патруль в районе госпиталя, девятка - посольство, - двадцать шестому - давайте забирайтесь тысяч на десять, и поглядывайте сверху. Остальным - садимся у представительства.

Инициатора восстания уже уволокли на допрос, а Барков все сидел на крыле своего истребителя, задумчиво смотря на притихший город.

Где-то у дальней стены курсанты Дома Треан проводили перекличку и разбирались со снаряжением. Анатолий, чуть помедлив, спрыгнул со своего насеста и подошел.

Короткая команда мгновенно подняла людей и они быстро но без суеты построились.

В глаза сразу бросились тела в черных непрозрачных мешках лежащие рядом.

- Десять. - Барков пересчитавший мешки обернулся к Тиане. - Как потеряли?

- Граната попала прямо в укрытие, а еще троих подстрелили снайперы.

- Стрелков взяли?

- Да. Спокойно подтвердила девушка. - Порвали прямо там.

- Это хорошо. - Командир кивнул и посмотрел на строй, и в который раз поразился, как быстро преображает людей первый бой. В глазах ребят не было упоения кровью, а лишь удовлетворение от хорошо выполненной работы и еще что-то, что отличает хищника от травоядного.

- Поздравляю всех вас с боевым крещением. Теперь вы полноправные Демоны и наши боевые товарищи. Те кто погибли, заплатили своей кровью за наш с вами боевой опыт и я надеюсь, мы все будем достойны этого дара.

7

Вчера при огромном стечении публики в Баркли-Центре открылась очередная Олимпиада Гинесса, где спортсмены разных стран продемонстрируют свои достижения в различных видах спорта, таких как поедание гамбургеров на время или плевки сверчками. Тон как всегда задает сборная команда Англии, спортсмены которой традиционно лидируют во многих дисциплинах. Открывали олимпиаду знаменитый Ларри Джонс - чемпион прошлой олимпиады по скоростному переворачиванию автомобилей и обворожительная Тана собравшая на олимпиаде в Берлине все золотые медали в секс-многоборье.

Медиастудия "Атлантическое время"

Начальнику третьего регионального управления Государственного контроля советнику 1 ранга Ахметову Р.Х.

Рапорт.

В ходе оперативно-следственных мероприятий по запросу ? 66309 поступившему из Службы Безопасности России, выявлена устойчивая организованная преступная группа из руководителей Иркутской области, сотрудников местного управления безопасности и госконтроля, занимавшаяся хищением бюджетных средств в крупных размерах и подавивших активность правоохранительных структур в регионе.

В связи с особой социальной опасностью группировки и повышенным общественным резонансом прошу присвоить операции код А-4 красный, и выделить в распоряжение бригады дополнительные силы и средства в соответствии с кодом.

Контролер Егорова Е.А.

Начальнику второго управления Государственного контроля советнику 1 ранга Ахметову Р.Х..

Рапорт.

3 января при сопровождении контролера ГК Егоровой, по ней был произведен выстрел с чердака близстоящего здания. Ответным огнем инспектора Талаева снайпер был уничтожен, а Егорова с гематомой и ушибом верхней части груди госпитализирована.

Проведенными оперативно-следственными мероприятиями по горячим следам был задержан гр. Топорков и гр. Сатис которые должны были обеспечить ликвидацию снайпера. Задержанные показали, что покушение было заказано Виктором Ивановым - бывшим начальником Иркутского краевого управления Службы безопасности. Сам Иванов был задержан в аэропорту Иркутска при попытке улететь в Ростов - на - Дону.

Следствие по факту покушения ведется силами третьей оперативно - следственной бригады второго управления Госконтроля.

Ревизор, Сергей Пархоменко.

Нигала

К утру, когда над городом повисли крейсера Первой Особой флотской группы контрразведки империи, а другими словами попросту карательных подразделений, контроль был практически полностью восстановлен, и кое-где уже трудились ремонтные бригады восстанавливая коммунальное хозяйство.

Командир группы, бригадный генерал Ашшин, высадился на стоянке за воротами представительства, поскольку все свободное место было занято тяжелыми истребителями и штурмовым ботом развернутыми так, что они могли вести огонь даже с земли. А совсем низко, буквально в нескольких сотнях метров над городом в воздухе медленно барражировала еще одна пара.

- Хорошо устроились. - Ашшин с улыбкой посмотрел на своего зама. - Неужели имперская академия стала выпускать приличных специалистов?

- Это кхарта, - Ашш. - майор Васс усмехнулся. Такие же наемники, как и мы. Только не пехота, а летуны.

- И все равно молодцы. - полковник покачал головой. Подали сигнал, как и положено, потом не стали отсиживаться, а быстро и четко вскрыли нарыв.

- Ну, насколько четко еще непонятно...

- Да чего тут непонятного? - Ашшин оглянулся. - Порядок в городе сохранен, восстановление начали. Так что теперь тут работа только для следователей и прокуроров.

- И палача.

- Это да. - Полковник кивнул соглашаясь. - Кому-то придется поработать в качестве флюгера. Жаль мы не успели Аллею Смерти вывесить.

За разговорами они подошли к комнате, которую им указал один из работников посольства. Перед дверями стояло всего двое, но от их фигур затянутых в бронепластик веяло таким спокойствием и уверенностью, что бывший Повелитель блуждающей Орды наводившей страх на весь Южный материк Тахаты, остановился.

- Вас ждут. - Десантник не оборачиваясь, ткнул в дверь локтем, и створки распахнулись.

- Рьин нарс. - вставший к ним навстречу офицер в простом летном комбинезоне стукнул по левой части груди сжатым кулаком. - Кенс мар кинни геркан Барков.

- Кенс мар. - Полковник кивнул и отсалютовал в ответ. - Рассказывайте, что тут у вас.

- Все материалы здесь. - Барков положил на стол пластинку цифрового носителя. - Но специально, для оперативного ознакомления, подготовили небольшой ролик. - Он кивнул на экран, и нажал кнопку на пульте запуская просмотр.

Фильм оказался совсем коротким, но информативным. Там были и кадры снятые с истребителей и беспилотников и то что транслировали нашлемные камеры десантников, и даже допросы нескольких участников мятежа. Потом пошли кадры массовых казней устроенных повстанцами, и особо выдающиеся места погромов.

- Отличная работа. - Не удержался командир карателей. - Похоже, у империи появилось очередное пугало, которым будут стращать непослушных детей.

- Да почистили немного, чего уж там стращать. - Скупо улыбнулся Барков. - Вы кстати здесь до приезда следователей?

- Да нет, - тахатец - покачал головой. Нашу работу вы уже сделали, так что уходим к себе на базу. Один совет. - командир бригады чуть придвинулся. - Не слишком сближайтесь с местными. А то если вдруг захочется кого-нибудь повесить, могут быть сложности. Держите дистанцию. Они конечно сейчас до слез рады, что не мы навели порядок, и будут совать деньги, предлагать всякие блага и прочее, но в итоге это все равно попытка поставить вас под контроль. Особенно берегитесь местных девок. Боец у которого невеста или жена в городе, уже не сможет в нем нормально работать.

- Спасибо, я присмотрю. - Анатолий улыбнулся. Примерно тоже самое ему уже высказал Гром, а чуть ранее имперский представитель.

К вечеру, когда в столичном космопорте сел крейсер принадлежащий Третьему Кругу или говоря по другому контрразведке, с бригадой следователей, и небольшой группой поддержки в виде трехсот оперативников, порядок был восстановлен полностью. Истребители отбыли к себе в базу, а в представительстве остался лишь Барков с пятью спецназовцами и штурмовой бот. Сам Анатолий уже переодевшийся в форму Флота империи вместе с послом встречал начальника следственной бригады полковника Варр рен Конса.

Поднаторевший в разгребании всяческих помоек, полковник был очень благодарен Баркову за то, что мятеж, подавленный в самом начале не перерос во что-то более серьезное и каратели, прибывшие на планету, остались без работы. Потому что в противном случае арестов и допросов было бы на порядок, а то и на два больше.

Торжественный ужин, который давали местные олигархи, и чиновники в честь разгона мятежа должен был состояться в поместье одного из финансовых магнатов, располагавшемся у слияния двух рек, что обеспечивало красивейший вид, и прекрасную защиту от атак с земли и с воздуха. В имение они поехали втроем на лимузине посла, а штурмовой бот, принявший на борт еще десяток людей Конса, шел следом.

На просторной лужайке перед трехэтажным особняком из белого мрамора, уже скопилось около трех десятков изящных паромобилей, и даже парочка модных но пока весьма дорогих бипланов.

Для штурмовика и лимузина на антигравитационной тяге выделили отдельную площадку с охраной, куда они и приземлились.

Сразу же спасителей планеты окружила толпа из нарядно одетых господ которые радостно пожимали руки, говорили комплименты а Анатолий скользил глазами по лицам пытаясь найти хотя бы одного который понимал и принимал часть своей вины за происшедшее. Но среди гостей Лана Трезо, таких, похоже, не было. Все были просто счастливы, что им удалось сохранить свои привилегии и Барков уже немного сожалел, что не дал возможности карателям сделать свою работу, так как на Алее Смерти, среди виновников мятежа развешивали всех лидеров элиты, не взирая на степень вины.

Несколько томительных часов он скучал за столом, пока приглашенные ели, пили и говорили всякие прочувствованные слова посвященные, в том числе и ему, а потом когда началась неформальная часть, попытался незаметно смыться, когда его уже на пороге перехватил господин имперский прокурор собственной персоной.

- Вы так пренебрежительно отнеслись к предложениям дружбы и финансового участия, - виконт Варр улыбнулся.

- Да не дружу я с крысами. - Барков тоже улыбнулся в ответ, но его улыбка вышла напряженной словно оскал. - Развели тут у себя... А в словосочетании король помойки главное слово не король, а именно помойка.

- Жестко, но не могу с вами не согласиться. - Полковник кивнул. - Но насколько я знаю, вы с гораздо большей благосклонностью восприняли сотрудничество с Великим Домом Треан.

- Лишь в той его части, которая повышала нашу боеготовность и безопасность пилотов. - Барков усмехнулся. - У крупных финансово-промышленных объединений не может быть ни постоянных друзей, ни постоянных врагов. Лишь временные союзники и противники. Так что я нисколько не обольщаюсь их дружбой.

- Надеюсь об империи вы лучшего мнения, - рассмеялся прокурор.

- Империя тен нарс это не один человек. - Барков оглянувшись проверил отсутствие чужих ушей. - Даже если император будет любить нас как своих детей, это не помешает какому-нибудь подонку слить нас словно грязную воду. И то, что этого типа потом нашинкуют заживо или наоборот похвалят, меня не удивит и не обрадует. Исправить, как правило, уже ничего нельзя. - Барков пожал плечами. - Я прекрасно понимаю правила игры и не собираюсь по этому поводу устраивать истерики. Это то, что вы хотели от меня услышать?

- Не совсем, - виконт задумался. - Но ваша позиция мне нравится. Кроме того что вы отлично показали себя на фронте, вы и здесь не стали отсиживаться в стороне. Это похвально и я со своей стороны хочу передать вам благодарность от нашего общего друга. Те рьин нааро Иссар очень тепло отзывался о вас и сожалел, что не может поздравить вас лично. - Прокурор достал из внутреннего кармана кителя небольшую плоскую коробочку и протянул Баркову.

В футляре из плотного пластика лежали две больших семиконечных звездочки ярко-желтого цвета - знаки отличия полковника гвардии и небольшой знак, изображавший два скрещенных меча на фоне вытянутого овала. Орден Защитника Империи второй степени.

- Он наверное еще кое что передал? - Барков спокойно положил коробку на колени.

- Ах, да, - Конса картинно взмахнул руками, словно коря себя за забывчивость и полез в другой карман, откуда вытащил нечто похожее на футляр для визиток, откуда в свою очередь достал карточку-вездеход управления имперской безопасности.

Дождавшись пока карточка вспыхнет ровным голубым свечением, признавая хозяина, Анатолий глазами отыскал на ней крошечную метку, и кивнул.

- Теперь порядок.

- А вы недоверчивы. - полковник с усмешкой спрятал документ в карман и облокотился на край стола. - Теперь собственно то, ради чего я прибыл сюда. Третий круг который я представляю, очень высоко оценил вашу оперативность и аккуратность в разрешении конфликта. Благодаря вашим действиям у нас гораздо меньше проблем, чем могло быть при использовании карательных частей. Можно сказать, что именно вашими стараниями мы не имеем репутационных потерь.

- Повезло. - Барков едва заметно улыбнулся. - Если бы чуть-чуть опоздали и погромщики ворвались в госпиталь, то пришлось бы применять оружие установленное на истребителях. А вот тогда точно была бы кровавая баня. И еще неизвестно, что было бы лучше, мы или каратели. Наши ребята тоже умеют фарш делать.

- Для меня гораздо важнее, что вы изо всех сил старались избежать бойни. - Виконт не давил, но старался, чтобы каждое сказанное им слово дошло до собеседника. - Тахатцы хорошие воины, но им ценность человеческой жизни вообще не ведома. Если вы согласитесь и впредь не допускать волнений на вверенной территории, руководством второго круга принято решение значительно расширить контингент землян и придать соответствующее армейское вооружение.

Анатолий нахмурился. Конечно, иметь под рукой такую силу было бы очень неплохо. Хотя бы для защиты базы. Но вот обязанности уж больно попахивают, причем совсем не фиалками. Еще не решив, какую позицию занять, он посчитал необходимым дополнительно прояснить ситуацию.

- Слушайте, а что у вас не существует тех, кто профессионально занимается всякими повстанцами и прочим отребьем? Мы ведь ввязались сначала, потому что атаковали непосредственно нас, а потом защищали госпиталь и представительство.

Контрразведчик вздохнул.

- В империи не существует организации, которая занималась бы этим системно. Полицейские силы на планетах подчиняются непосредственно правительствам планет или главам домов. Армейские контингенты, расквартированные на них - руководству армии и флота. А поскольку всякое перемещение между планетами жестко контролируется Третьим и Четвертым Кругом, то фактически у нас совсем нет межпланетной преступности. Каждый клан или планетарное правительство само разбирается со своими проблемами. Поэтому и нужды в имперских полицейских силах не было. Но сейчас идет война и нам стали важны все производственные и логистические цепочки. И если раньше восставшая планета просто отключалась на время от имперских каналов производства до восстановления там порядка, то сейчас мы уже не можем себе этого позволить.

- И как вы себе это представляете? - Анатолий скептические посмотрел на собеседника. - Мы будем мотаться по планетам, исполняя полицейские функции?

- Нет, что вы! - Варр Конса, казалось, даже возмутился таким предложением. - Будет вполне достаточно, если в том месте, где вы находитесь, будет тишина и порядок.

- Перекинете на взрывоопасный участок?

Собеседник, молча, кивнул.

- Сильно взрывоопасный?

- Очень. - Конса чуть прикрыл глаза. - Но самое главное, крайне важный. Мы никак не можем допустить не то что выпадения этой планеты из производственного цикла империи но даже существенного перерыва в поставках.

Именно в этот момент с полковника казалось, слетела вся мишура, и Барков увидел предельно жесткого и решительного человека.

- Лимит по людям?

- Да хоть сто тысяч. - Отмахнулся виконт. - Железа дадим столько сколько унесете, включая тяжелые штурмовые комплекты и инструкторов. Каждый из ваших людей будет получать двойную ставку, а вы лично четырехкратную. Только если согласитесь, имейте в виду что мир, куда вам придется перебазироваться - третьей категории. У них есть и тяжелое оружие и пусть немного, но оружия имперского уровня. Все это может попасть к повстанцам.

- А местные что совсем не переживают?

- Возможно, и переживают, но это последняя планета Дома Теннон. И от того под чье влияние она попадет, будет очень многое зависеть. Дом владеет несколькими ключевыми технологиями производства корабельной брони и тяжелых пушек.

- Так разместите на ней десяток армейских баз и будет вам спокойствие и тишина. - Возразил Барков.

- Не можем больше двух. - Развел руками полковник. - Имперский договор этот момент очень четко регламентирует. И тахатцев у нас не так много, а новых подготовить очень сложно. Тохат крайне отсталый мир и из них нужно лет пять - десять делать специалиста. Было бы их у нас еще тысяч триста, я бы вас и не беспокоил. И так, двадцатитысячный корпус мечется по всей империи затыкая дыры а имперские войска довольно... аморфны. У всех семьи, связи. Никто не хочет попадать в ситуацию, когда его родных и близких могут достать. Против внешнего врага еще как-то, а внутри вообще никак. Но все это лишь в том случае если события примут неконтролируемое развитие.

Барков понимал, что сейчас имперцы оказались в весьма сложном положении. Не готовые противостоять внутренним угрозам, они еще пару лет будут создавать, и отлаживать собственные службы реагирования в данной ситуации. А тут есть готовые и что гораздо более важно вменяемые кандидаты на роль "большой дубинки". Заниматься полицейской работой было конечно не очень приятно, но перспектива получить так необходимые стране технологии перевешивала все доводы против. И в этой ситуации Анатолий собирался отжать все возможное и кое-что сверху.

- Судя по вашим обещаниям, вероятность этого довольно высока. - Задумчиво произнес Анатолий. - Но мне нужно нечто, что я могу предложить своему руководству в качестве ответной любезности империи.

- Деньги, имения на планетах третьей и второй категории, титулы, почти без ограничений. - Быстро ответил полковник.

- Да нахрена нам эта мишура? - Жестко произнес Барков, сделав удивленное лицо. - Между собой, там, расплачивайтесь фантиками и привилегиями. Нам нужны технологии, производственные комплексы полного цикла с подробным описанием, корабли, средства связи и оружие. Титулы. - Анатолий фыркнул. - Вы бы еще рабов предложили.

- Это совершенно невозможно. - Полковник покачал головой. - Передача технологий, происходит лишь внутри планет имеющих одинаковый уровень и с разрешения Четвертого Круга. Правительство планеты пишет заявку, которую потом долго рассматривают в надзорном органе... Мы и так идем на нарушение собираясь передать вам наземное вооружение имперского уровня.

- Вы приглашаете нас сделать определенную работу, так? - Барков твердо посмотрел в глаза собеседнику. - Так обеспечьте надлежащим инструментом! А если ваши цепочки снабжения будут блокированы? А так, мы сможем обеспечить себя сами. Кроме того, если у нас будет оружие высшего уровня, то сможем поработать и на планетах старших кланов. Совсем грязную работу, конечно, делать не будем, для этого у вас есть особые люди, но порядок наведем такой что никто и не пикнет. Будет вам впечатляющее единство тыла и фронта. Кроме того, у нас не очень много народу и для ваших нужд придется отвлечь большое количество высококлассных специалистов. А у нас, между прочим, там война идет. И каждый человек на счету. И самое главное. - Барков сделал длинную паузу. - Что нам делать, если ко мне завтра придет человек и скажет: "Не дергайся дружок, а то прилетят пара крейсеров к твоей планетке, и сотрут все нахрен".

- Не знаю, смогу ли я уговорить руководство. - Задумчиво сказал офицер, глядя в пространство.

К такому повороту в переговорах он явно не был готов. Полковник вполне серьезно надеялся, что ценой вопроса станут лишь деньги, причем значительные лишь с позиции наемников, потому, что для империи с бюджетом в десятки квадриллионов Квадриллион - Десять с пятнадцатью нолями. Тысяча триллионов. эредо, десяток миллионов или даже миллиард был совершеннейшей мелочью. Но танами Танами - Чужак требовал невозможного. Передать миру находящемуся на четвертом уровне технологии третьего или даже второго... И втихаря ничего не сделать, так как всплывет это мгновенно. Какой-то маневр в переговорах у него был, но то что требовал этот землянин было совершенно немыслимо. Хотя его требования выглядели вполне логично. Этого он не мог не отметить.

- Я должен проконсультироваться с руководством. - Виконт Конса встал давая понять что беседа закончена. - Завтра утром, я собираюсь посетить вашу базу.

- Будем рады принять вас, тен нарс. - Барков коротко кивнул и не торопясь пошел в сторону штурмовика.

О чем и как говорил полковник со своим начальством, неизвестно. Но известно, что через два часа, рано утром по столичному времени на прием к императору попросился сам глава контрразведки генерал Иссар. А еще через час, у резиденции полковника на Атхатте опустился небольшой кораблик с эмблемой имперской курьерской службы, доставивший пакет на имя Варр Конса.

Получив через некоторое время часть из этих документов, Анатолий быстро просмотрел присланное и остановился лишь на красиво оформленном приказе с гербом императорского Дома.

Это было совсем не то, что он хотел, но менять что-либо было уже поздно. Личным приказом императора он назначался командиром отдельного гвардейского корпуса "Демоны". Этим же приказом устанавливалась численность корпуса в пятьдесят тысяч человек, подбор которых и наем на службу возлагался на полковника гвардии Анатолия рен Баркова.

К приставке "рен" означавшую присвоение ему титула виконта, он отнесся довольно спокойно если не сказать прохладно, а вот то что ему предстоит командовать таким количеством людей, испортило настроение надолго.

Спустившись на нижний этаж и пройдя через два поста охраны Барков заперся в комнате где стоял аппарат мгновенной межпланетной связи и набрал номер абонента.

- Алексей Егорыч! Бодро произнес Барков весело глядя в экран кан атр, на котором была видна часть кабинета и серое от недосыпа лицо генерала.

- Привет, бродяга. Как дела?

- Нормально, - Анатолий кивнул. - Прогулялись тут по ближним огородам, обзавелись несколькими белыми слонами.

Воропаев нахмурился.

- Ты там не сильно... гуляй.

- В плепорцию и по необходимости Алексей Егорыч. - Серьезно ответил Анатолий. - Но у меня другая печаль. Мне бы карандашей с прикладом и ластиков побольше.

- Не уж-то старые кончились? - Глаза генерала округлились от удивления.

- Ну как можно! Бережем как зеницу ока. Все в полном порядке, без двухсотых и даже терехсотых Двухсотый - убитый, трехсотый - тяжелораненый..

- А чего не штатной заявкой?

- Так мне не простые карандаши нужны. - Анатолий сделал паузу, акцентируя сказанное. - Мне скорее письменный прибор от вашей фирмы и от коллег на площади Сталина Месторасположение министерства внутренних дел., причем полный краповый Краповые - сленговое название подразделений Внутренней Службы. комплект с ластиками, скоросшивателями и всем приданым. Около полста кил предметов.

- Сколько? - Глаза генерала, который уже давно отучился удивляться, округлились. - Да ты во что там ввязался?!! - Камера дернулась от удара кулаком об стол.

- Еще нет, но обязательно планирую. Спокойно ответил Барков. Кстати, нам заводик по производству лоханок не нужен? Хорошие лоханки кстати. Побольше "России" раз в пять, или чуть больше. Совершенно свободно будете на сафари к пиндосам летать. Ну и хибарку там пристроить где-нибудь... в другой системе. Про окрестности и говорить нечего. Список чего отжал, я переброшу чуть позже, но могу сказать, что здешний Дедушка Мороз два раза не повторяет, хотя и припекло его изрядно. Надо хватать мешок и кланяться в ноги. Тем более, дедушка четко обозначил, что в случае успешного решения данной проблемы, подарки еще будут.

- Ох, втравишь ты нас в историю. - Генерал еще хмурился, но в голове уже крутился рой мыслей вокруг открывающихся возможностей.

- Кто бы говорил. - Хмуро ответил Барков. - До сих пор это меня втравливали, куда ни попадя.

- Ладно. Похлопочу я тебе за письменный прибор. Один вообще от сердца отрываю. многофункциональный набор "Тень". А у смежников попробую отжать пятую восьмую и двенадцатую краповых. Только вот справишься ли? Это вообще-то довольно... сложный комплект.

- Вариантов особенно нет. - Барков развел руками. - Тут такой пейзаж, что рисовать нужно предельно точно и быстро. Одна надежда, что карандаши будут с понятием.

- Ладно, сделаю. - Начальник ГРУ кивнул. - Гостинец твой, ну то что друзья потерять изволили, получили. Папа так радовался что тебе от щедрот "Суворова Орден Суворова - российская награда." отвалил и на погон тебе еще одну бросил. Так что ты у нас теперь настоящий полкан Жаргонное именование звания полковник.

- Круто конечно, но меня больше беспокоит сохранность. Уж больно продукты там скоропортящиеся.

- Не учи папу детей делать. - Хмуро отрезал Воропаев. - Крысы как запах почуяли так просто табунами забегали. Ловить едва успеваем.

- Что, коты жалуются?

- Жалуются? - Генерал уже отошедший от первого шока рассмеялся. - Да у них скоро морда от счастья лопнет. Третьего дня такую крысу взяли, вся управа именинниками ходила. А ты, кстати, чего так шкеришься Шкерится - слег от шхеры. - Прятаться.? Думаешь, кто-то греется на шнурке Греется на шнурке - прослушивает линию связи.?

- Уверен. - Барков энергично кивнул. - Уж больно легко нам эта техника досталась.

- Там в наборе, кстати, будет такая штуковина - юкагир Крайне малочисленная народность севера. Говорят на юкагирском языке..

- Понял. - Анатолий помнил, что во время второй мировой американцы использовали носителей языка сиу и навахо для шифрования сообщений. И поскольку японцы не знали и не могли знать одного из языков коренных народностей североамериканского континента, шифр так и не смоги взломать.

- Тебе кстати особое спасибо за гостинцы от наших умников. - Воропаев ухмыльнулся. - Академик Аганбегян говорит, что повесит твой портрет в красном углу и будет каждое утро совершать молебен во здравие, а Спиридонов вообще подал документы на присвоение тебе звания почетного профессора. Говорит и академиком сделает.

- Да лишь бы не за упокой. - Барков небрежно взмахнул рукой. - Но мы уже взяли все, что можно поднять широкой сетью, и теперь хорошо бы обозначить целеуказание.

- Забудь. - Генерал дернул щекой. - Там я тебе такого ботаника подгоню, он все сам нарисует. Так что этот головняк Головняк - от головная боль. Проблема требующая больших усилий для разрешения. я с тебя сниму. Зато другой подброшу. Ну, там все будет в сопроводиловке. Разберешься не маленький.


Оценка: 6.94*60  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) С.Суббота "Наследница Драконов"(Любовное фэнтези) С.Волкова "Игрушка Верховного Мага"(Любовное фэнтези) Стипа "А потом прилетели эльфы..."(Антиутопия) В.Василенко "Стальные псы 5: Янтарный единорог"(ЛитРПГ) Д.Черепанов "Собиратель Том 3"(ЛитРПГ) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) А.Емельянов "Мир Карика 8. Братство обмана"(ЛитРПГ) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"