Ивченко Жанна: другие произведения.

Три елочных шара

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 9.64*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Что может быть банальнее, чем коробка с елочными игрушками накануне Нового года? И кто мог предположить, что она обернется одновременно увлекательной игрой, смертельной опасностью и встречей с любовью.

  
  
  1
  
  Только под Новый год случаются такие чудеса: 30-го ровно в девять вечера в дверь позвонил курьер - худощавый юноша в низко надвинутом на глаза капюшоне, вручил ей прямоугольную картонную коробку и, буркнув "С наступающим!", заскочил в лифт. Ольга не успела ни о чем спросить - и так и осталась с коробкой в руках в состоянии легкого недоумения.
  
  Содержимое коробки привело ее в восторг: в ней лежали тщательно упакованные в прозрачную пленку "пупырку" три елочных шара необычайной красоты, сделанных из плотного стекла и расписанных вручную. На одном, темно-синем, радостно несся по небу навстречу новому году Дед Мороз на тройке белоснежных коней, а внизу в домиках с заснеженными крышами горели золотистым светом окна. На другом Снегурочка-красавица водила хоровод с румяными деревенскими ребятишками в шапочках из овчины и цветных платочках; на третьем лесные зверушки сошлись к наряженной живой елке в лесу, упирающейся своей верхушкой прямо в рождественскую первую звезду. Краски были сочные, яркие, детали прорисованы с необыкновенной тщательностью, и Ольга долго любовалась шарами, прежде чем повесила их на елку. Поскольку шары оказались довольно увесистыми для елочных игрушек, пришлось повозиться, протаскивая петельки из золотистых ленточек к серединам веток: будучи повешенными на край ветки, шары слегка нагибали ее и, стало быть, могли соскользнуть и разбиться.
  
  В коробке не было ни записки, ни открытки, но в глубине души Ольга не сомневалась - это Андрей. Этот прощальный подарок - после расставания, после всего - был очень в его стиле. Андрей любил красивые жесты и красивые вещи. Если бы она чуть хуже его знала, то могла бы предположить, что он ищет примирения, но увы: за эти четыре года она выучила его наизусть. Ничего он не ищет, тем более, что у него уже есть другая женщина. И все же он откуда-то узнал ее новый адрес, не поленился найти такие чудесные игрушки... Может, позвонить? Поздравить с наступающим и поблагодарить за подарок? Сейчас уже поздновато... лучше завтра с утра.
  
  31 декабря Ольга проснулась по привычке ровно в семь и больше не смогла уснуть. Мысли долго бродили по проторенным и грустным дорожкам: завершающийся год был щедр на неприятные сюрпризы, и в результате она встретит его преемника в одиночестве. Ровно год назад она ехала с Андреем за город: он снял на праздники номер люкс в шикарном отельном комплексе посреди заснеженного леса. Сегодня, возможно, он снова поедет туда - но с другой. И все же она ему позвонит.
  
  Андрей взял трубку не сразу.
  
  - Да, слушаю.
  
  Ей показалось, или у него в самом деле грустный голос? И тотчас на дне сознания затрепетало: а что, если он поссорился с новой пассией и жалеет о разрыве?
  
  - Андрей, привет, с наступающим! Это я, Оля. Я хочу поблагодарить тебя за подарок, он чудесный! Спасибо!
  
  - Какой подарок, не понял.
  
  - Три больших елочных шара! Курьер вчера принес коробку, - немного растерялась Оля.
  
  - Какие шары? Какая коробка? - раздраженно переспросил Андрей.
  
  - Красивые.... Ты не присылал мне вчера подарок? Набор из трех елочных игрушек? - внезапно она почувствовала себя глупо.
  
  - Нет. Я даже не знаю, где ты теперь живешь. Оля, мы же договорились: все закончено.
  
  - Да... конечно. Я просто хотела узнать...
  
  - До свиданья.
  
  Вот и поговорили. Он даже не поздравил ее с наступающим. Не стоило ему звонить.
  
  К глазам подступили слезы. Так, еще не хватало разреветься. В конце концов, ничего не изменилось, просто еще одна иллюзия улетела, помахав напоследок крылом. Надо взять себя в руки, одеться, позавтракать, приготовить праздничный стол - для себя.
  
  После завтрака в дверь позвонили. Нет, на этот раз у Ольги не было иллюзий: она не вообразила, что примчался Андрей, раскаявшийся в своем резком тоне и желающий искупить вину. И это действительно был не он: на пороге стояли Дед Мороз с длинной белой бородой и мешком в руках и Снегурочка в расшитой по подолу блестящими снежинками шубке.
  
  - С новым счастьем, с новым годом я пришел поздравить вас! - начал нараспев Дед Мороз и смело вошел в квартиру мимо остолбеневшей Ольги, даже не спросив у нее разрешения. За ним последовала кокетливо улыбающаяся синеглазая Снегурочка, пахнущая герленовскими духами "Маленькое черное платье" - Ольга сразу узнала их, у нее когда-то были такие.
  
  - Долго шел я со своей внучкой по лесам и морям, - продолжил Дед Мороз, стряхивая на коврик в прихожей снег с сапог.
  
  - Много мы гор преодолели, много городов повидали, - подхватила Снегурочка.
  
  - И вот наконец пришли мы к мальчику Вите, - с этими словами Дед Мороз довольно бесцеремонно, по мнению Ольги, направился в единственную комнату в небольшой квартирке - ту самую, где стояла не только елка, но и неприбранная постель хозяйки.
  
  - Погодите, погодите, - поспешила за ним Ольга. - Куда вы идете?
  
  - Подарочек положить под елку, - Дед Мороз поставил свой мешок на пол и извлек из него картонную коробку с прозрачной вставкой, за которой виднелась какая-то игрушка. - Вот, вертолет с радиоуправлением, как и просил Витя. А где он, кстати? С бабушкой гуляет?
  
  - Мальчика Вити нет, - развела руками Ольга. - Вы ошиблись адресом.
  
  - Как ошиблись? - удивилась Снегурочка. - Это же улица Космонавтов, дом 16, корпус 2, квартира 48?
  
  - Дом 16, квартира 48, но корпус не 2, а 2-а, - пояснила Ольга. - В доме 16 два корпуса.
  
  - Упс, ошибочка вышла, - нисколько не смутился Дед Мороз. - Тогда вертолет мы забираем - полагаю, вы будете не в обиде, вам он все равно ни к чему, а пожелания счастья, любви и достатка оставляем! Пусть в новом году все у вас будет так хорошо, как вы и мечтать не смели.
  
  - Пусть Фортуна будет к вам благосклонна, а удача идет за вами по пятам, - Снегурочка говорила бодро, но, в отличие от реплик Деда Мороза, в ее фразах чувствовался заученный текст.
  
  - Спасибо, - искренне поблагодарила Ольга. Эти двое немного развлекли ее и отвлекли от грустных мыслей.
  
  Дед Мороз подхватил свой мешок и направился к выходу из комнаты. В коридоре он остановился и уже обычным тоном попросил попить воды.
  
  - Не поверите - с восьми утра бегаем, в горле пересохло.
  
  - Я вам чаю заварю, - предложила Ольга.
  
  - Не-не-не, - замахал рукавами Дед Мороз, - стакана воды хватит. Маш, - обратился он к Снегурочке, отдавая той свой мешок - подожди меня здесь.
  
  На кухне эти широкие рукава наделали хлопот: садясь за стол, Дед Мороз смахнул с него чашку, полетевшую на пол и разбившуюся с неожиданным звоном.
  
  - Бога ради, извините, - Дед Мороз вскочил, как ошпаренный, картинно прижимая руки к груди. - Честное слово, я не хотел! Давайте я соберу осколки... Я заплачу за чашку...
  
  - Да ладно, - отмахнулась Ольга, - будем считать, что чашка разбилась на счастье. Садитесь, чего вы.
  
  Она налила кипяченой воды из чайника в стакан и протянула Деду Морозу, непрерывно рассыпавшегося в ненужных извинениях.
  
  - Нет, я верну вам деньги... Мне неловко, мы и так опростоволосились, ворвались в вашу уютную квартиру...
  
  - Квартира не совсем моя, я ее снимаю, - пробормотала она. - Впрочем, это неважно.
  
  Дед Мороз опорожнил стакан с водой, встал и картинно поклонился Ольге - насколько позволял поклоны скромный метраж кухни.
  
  - Спасибо вам за понимание, за доброту и ласку. Хотите верьте, хотите - нет, но ждет вас в новом году большое новое счастье.
  
  -Ты скоро? - раздался из коридора голос Снегурочки.
  
  - Иду.
  
  Через минуту Дед Мороз и его спутница исчезли из квартиры, будто их и не было. Ольга вернулась в кухню, собрала осколки чашки. От внезапного визита персонажей из детства - пусть и вызванного банальной путаницей, - настроение ее немного улучшилось, и она пожалела, что в преддверии праздника спряталась от всех в свое грустное одиночество, как улитка в раковину. Надо было забронировать столик где-нибудь в ресторане, пойти на шоу в ночном клубе. Все же какие-то люди были бы вокруг, иллюзия веселья. Но об этом стоило позаботиться раньше: сейчас, конечно, все занято и свободных мест нет. Придется ей самой придумывать развлекательную программу в домашних условиях.
  
  Что бы такое придумать? У итальянцев есть обычай избавляться в новогоднюю ночь от всякого старья, но она избавилась от него две недели назад, когда переезжала в эту квартиру. А может, не сидеть дома сиднем, а прокатиться в центр города, походить по новогодней ярмарке? Но в веселой толпе она еще острее ощутит свое одиночество.
  
  Войдя в комнату и бросив взгляд на елку, Ольга ощутила внезапный укол беспокойства: что-то было не так. Через секунду сознание "перевело": елка изменилась. Три шара, подаренных неведомо кем, исчезли, и наряженное невысокое деревце потеряло половину своей прелести.
  
  Может, шары упали на пол? Но на полу валялись лишь обломки веток - и более ничего. Осмотрев елку, Ольга убедилась: кто-то отломал концы у тех веток, на которых висели исчезнувшие шары; отломал для того, чтобы побыстрее забрать игрушки, не тратя время на их стягивание с середины веток. И этот кто-то, разумеется, Снегурочка. У нее не было под рукой ножниц, и она, торопясь - ведь Ольга могла зайти в любую минуту - не перезала золотистые ленточки, а изуродовала елку, сняла шары и сунула их в мешок Деда Мороза.
  
  А может, не только их.
  
  С бешено бьющимся сердцем она бросилась проверять, на месте ли наличные, карточки и ювелирка. Уф, из ценных вещей ничего не пропало. Ноутбук лежит на столе. Вся одежда в шкафу в целости и сохранности, кроме алой блузки... нет, и она есть, просто соскользнула с вешалки и упала.
  
  Неужели эти двое приходили только для того, чтобы украсть красивые елочные шары? И интермедия с "Дайте Христа ради Деду Морозу воды напиться" была разыграна специально для того, чтобы у Снегурочки... как там ее, Маша?... была возможность украсть елочные украшения? Или Маша проявила личную инициативу? Кто они вообще - настоящие Дед Мороз с внучкой, то есть актеры или аниматоры, или переодетые мошенники?
  
  Последнее выяснить легче легкого: достаточно отправиться в корпус 2, в квартиру 48, если там такой номер есть. И сейчас она это сделает.
  
  Ольга накинула куртку, всунула ноги в угги. На лестничной площадке перед дверью ее внимание привлекло что-то блестящее. Это оказалась снежинка с торчащей из нее ниткой, отлетевшая от шубки Снегурочки. Ольга спрятала ее в карман и отправилась в корпус 2.
  
  Квартира 48 там имелась, но в ней обитала пожилая чета, не имевшая внуков и не вызывавшая на дом аниматоров. Как многие пожилые люди, супруги страдали от дефицита общения, и порывались угостить Ольгу: "Посидите с нами по-соседски". За пять минут она узнала кучу информации, из которой важным Ольге показался лишь тот факт, что не только в квартире 48, но и на всем 12-м этаже 2-го корпуса не было мальчика по имени Витя: старики жили в этом доме уже двадцать лет и хорошо знали всех его обитателей. Стало быть, Дед Мороз и Снегурочка ничего не перепутали и не могли перепутать: они шли именно к ней.
  
  Возвращаясь домой, Ольга подумала, что перепутать адрес мог курьер: елочные шары явно предназначались не ей. Нет в ее жизни человека, которому хотелось бы ее порадовать. Но если эти украшения попали к ней по ошибке, а на самом деле принадлежали Деду Морозу и Снегурочке, зачем этот маскарад? Пояснили бы ситуацию - у нее еще и коробка сохранилась, и Ольга вернула им шары. Коробку, кстати, надо бы осмотреть как следует, вдруг вчера она что-то не заметила.
  
  Увы, коробка оказалась безлика и безгласна: ни логотипа или иного указания на производителя, ни адреса. Зато у Ольги появилась первая версия относительно того, кому и зачем понадобилось их красть. Похоже, это не фабричные изделия, а ручная работа. Ольга когда-то слышала о том, что коллекционеры платят бешеные деньги за винтажные елочные игрушки, даже страшные и облезлые. А эти шары были в таком безупречном состоянии, что выглядели новехонькими. Безумные коллекционеры елочных игрушек - прекрасный, чисто новогодний сюжет. Возможно, они решили, что Ольга не отдаст им просто так подобное сокровище, и решились на кражу.
  
  Кстати, вот и развлечение, ничего придумывать не надо: само свалилось на голову. Квест "Найди похитителей елочных игрушек".
  
  2
  
  Прежде чем приступить к квесту, Ольга для очистки совести обзвонила своих немногочисленных подруг и знакомых, но, как она и ожидала, никто из них не отправлял к ней курьера с подарком. Отлично. Теперь попробуем найти в Сети такие же елочные игрушки и выяснить их стоимость.
  
  Точно таких шаров в Интернете Ольга не отыскала, а похожие продавали за разные суммы: так, за какой-то позолоченный шарик на eBay запросили целых 300 долларов. Обнаружила она и городской форум коллекционеров, но единственный тред на нем, посвященный елочным украшениям, заглох еще в 2011 г. Где искать, кого искать - непонятно.
  
  А что, если отталкиваться не от игрушек, а от личностей похитителей? Если это не настоящие елочные игрушки... тьху, то есть не настоящие аниматоры, то откуда у них костюмы Деда Мороза и Снегурочки? Скорее всего взяли напрокат.
  
  Вбивая в поисковую строку слова после названия их города слова "прокат новогодних костюмов", Ольга не особо надеялась на успех, но ей повезло. Во-первых, в их городе имелось всего четыре салона, предлагавших напрокат карнавальные одеяния, во-вторых, у двух из них имелись сайты с фотографиями костюмов - и именно такой шубки Снегурочки Со снежинками среди них не было. Остались два пункта проката: один далековато, в Заречном районе, а второй относительно недалеко, на улице Зои Космодемьянской, две остановки на маршрутке. Ольга перезвонила в салон в Заречном районе, но там никто не брал трубку. Зато в ближнем салоне бойкий молодой голос ответил, что до двух часов дня они открыты и у них есть напрокат костюм Снегурочки.
  
  - Нас легко найти - напротив супермаркет.
  
  Нажав на отбой, Ольга задумалась. Сейчас половина первого, она вполне успевает попасть в салон до его закрытия...и она все равно собиралась наведаться в магазин, кое-что прикупить к празднику. А в супермаркете и выбор богаче, и цены ниже. Почему бы не съездить?
  
  Салон проката "Артемида" на ул.Космодемьянской оказался полуподвальчиком, заставленным рядами вешалок, на которых болтались разноцветные наряды. Столик, за которым сидел единственный сотрудник салона - симпатичный молодой человек в черной трикотажной толстовке - терялся среди этого царства тряпья.
  
  - Добрый день, - оглянулась по сторонам Ольга.
  
  - Добрый. А я вас узнал по голосу, вы звонили насчет костюма Снегурочки, - улыбнулся юноша.
  
  - Да, верно.
  
  - Вам крупно повезло, - молодой человек поднялся из-за стола, и Ольга заметила, что он высок и хорошо сложен. И в улыбке его было что-то доброе и искреннее. - Этот костюм сегодня утром взяли напрокат на сутки, но вернули через два часа.
  
  - А костюм Деда Мороза вместе с ним не брали?
  
  - А как же. Брали. У нас Снегурочки в одиночестве не шляются, - расхохотался молодой человек. - Вам нужен и костюм Деда Мороза? Нет? Только Снегурочки? Извольте.
  
  Он вынес откуда-то из недр салона знакомую Ольге шубку со сверкающими снежинками, и та кинулась рассматривать ее подол. Вот и пробел в узоре, всего один, с торчащим обрывком нитки. Первый этап квеста пройден.
  
  - Смотрите, - показала она молодому человеку, - видите? Дефект.
  
  - Черт, - расстроился он. - Как это я не заметил, когда принимал шубку обратно. Тетя Катя расстроится.
  
  - Тетя Катя?
  
  - Ну не думаете же вы, - с некоторой обидой заметил молодой человек, - что я здесь работаю? Это салон моей тетки, она здесь и владелец, и единственный работник, и вот умудрилась свалиться с гриппом перед праздниками. Попросила вместо нее посидеть, благо, я аспирант и каждый день в универ не хожу. Вот я вас за аниматоршу не принял.
  
  - Ничего дурного в том, чтобы быть аниматором, нет, - хмыкнула Ольга, - но я действительно работаю в другой области.
  
  - А в какой?
  
  - В области учета и аудита. И у меня есть для вас приятный сюрприз.
  
  С этими словами Ольга вынула из кармана снежинку.
  
  - Видите? Она с этого костюма.
  
  - Так, не понял... Кстати, как вас зовут? Я - Вячеслав. Можно Слава. Откуда у вас снежинка?
  
  - Будем знакомы - Ольга. Можно Оля. А со снежинкой - целая запутанная история.
  
  - Расскажите! - предложил Слава. - Люблю запутанные истории.
  
  Неожиданно для себя Ольга поведала человеку, которого она знала ровно пятнадцать минут и который вполне мог оказаться сообщником похитителей игрушек, все, что случилось с ней за последнее время начиная с того момента, когда курьер отдал ей в руки коробку. Отчасти ее красноречие стимулировала реакция Славы, искренне заинтересовавшегося рассказом.
  
  - И что вы теперь будете делать? - спросил он, когда она замолкла.
  
  - Сама не знаю. Вообще-то я собиралась в супермаркет, а сюда решила заглянуть из любопытства. Вдруг Дед Мороз и Маша засветились, сообщили вам паспортные данные?
  
  - Маша, говорите? - поскреб пальцами щеку Вячеслав. - Мы документы у клиентов не спрашиваем, только залог берем. Видеокамер у нас тоже нет...
  
  - Значит, квест закончится на полпути.
  
  - ...Зато видеонаблюдение есть в винном бутике рядом с нашим салоном, - не дослушал ее Слава.
  
  - И что это даст?
  
  - Они приехали на машине, я слышал шум, и припарковались у винного бутика - больше негде. Камеры должны были зафиксировать номер авто.
  
  - А если они приехали на такси?
  
  - Сейчас узнаем.
  
  Если в салоне проката избытка клиентов не наблюдалось, то в бутике толпился народ. Ольга с любопытством наблюдала за новым знакомым: Вячеслав сперва без колебаний, как право имеющий, зашел в подсобку, потом выглянул из нее и поманил ее рукой. Оказалось, что Слава на ходу слепил весьма убедительную причину, по которой ему потребовался просмотр видеозаписи: якобы Маша и Дед Мороз обманули его и подсунули фальшивую купюру.
  
  - Хочу сам с ними разобраться, без ментов, - в голосе Славы неожиданно проявились жесткие нотки.
  
  - Ладно, смотри, - кивнул бритой головой владелец бутика, мощный бородатый мужчина брутальной наружности. - Когда они у тебя были?
  
  - Сразу после открытия, примерно в девять.
  
  Наружная видеокамера давала черно-белую картинку, но это не помешало Ольге и Вячеславу одновременно узнать Машу и ее спутника, припарковавших темный "фиат" у винного бутика в 9.04 и вышедших из машины в 9.06. Через двенадцать минут они вернулись к машине уже в виде Деда Мороза и Снегурочки.
  
  - Стоп! Вот сейчас видно номер, только последняя цифра запачкана грязью. 34-7... не ясно, то ли 3, то 9, то ли 8. Ничего, разберемся. Огромное спасибо, - Всеволод протянул руку брутальному виноторговцу.
  
  - Потом расскажешь, чем дело закончилось, - подмигнул тот.
  
  - Обязательно.
  
  Когда они вышли на улицу, где внезапно пошел мелкий легкий снег, Слава спросил, желает ли она продолжить квест.
  
  - У меня есть доступ к базе данных, я могу выяснить, кому принадлежит "фиат".
  
  - Вы аспирант, говорите? Интересно, на какую тему ваша диссертация.
  
  - Она о проблемах компьютерной безопасности, - улыбнулся Слава. - Ну что, играем дальше?
  
  Молодые люди вернулись в полуподвал, где Вячеслав извлек из своего рюкзака ноутбук и через несколько минут сообщил, что нашел владельцев всех машин в их городе с номерами 34-78, 34-79 и 34-73.
  
  - И "фиат" среди них только один - 34-79, и принадлежит он... та-дам!... Марии Алексеевне Колывановой. Этого следовало ожидать: ты заметила, что она вышла из машины со стороны места водителя?
  
  - Ага. А мы уже на "ты"?
  
  - Извините, вырвалось.
  
  - Да нет, все нормально.
  
  Их взгляды встретились, и Ольга с легким смущением и радостью поняла, что Слава занялся изысканиями не только потому, что он любит квесты и приключения.
  
  - Сейчас выясним, сколько лет нашей Маше и где она живет, - снова уставился в ноутбук Вячеслав. - Хорошая вещь эти базы данных. Так, так... Записывай: Мария Алексеевна Колыванова, родилась 11 марта 1990 года, проживает на улице Строителей, дом 3, квартира 22. Знакомый адрес... Кажется, там расположен новый ЖК "Монолит". Навестим?
  
  - Ой, я не знаю, - растерялась Ольга. - Так далеко я заходить не собиралась. Может, найти ее телефон и позвонить?
  
  - Ясно, - вздохнул Слава. - У тебя другие планы, тебя уже кто-то ждет.
  
  - Нет у меня планов, - созналась она. - И никто не ждет.
  
   - Тогда в чем проблема? Позвонить - значит спугнуть, а так мы возьмем ее тепленькой и походя расколем. Не знаю, как тебе, а мне это дело напоминает рассказы о Шерлоке Холмсе. Например, "Голубой карбункул", - разглагольствовал Слава. - Помнишь, там вор дал гусю проглотить бесценный камень?
   - Ты думаешь, что в игрушках может быть что-то спрятано?
   - Не исключено.
   - Но это точно не камень: было бы слышно, как он перекатывается.
  
  За пять минут Слава уговорил Ольгу решиться на авантюру, точнее, молодые люди сами убедили себя. Ей не так интересно было пообщаться с воровкой елочных игрушек, как не хотелось расставаться с парнем, который и ей понравился. А ему явно хотелось продемонстрировать свою крутизну перед симпатичной девушкой. При этом в глубине души каждый из них надеялся, что Марии Колывановой не будет дома.
  
  Наличие в ЖК "Монолит" консьержей оказалось неприятным сюрпризом для обоих. В вестибюле дома 3 дежурил серьезный мужчина лет шестидесяти с седыми усами, по виду - из отставников. Он недоверчиво смотрел на молодых людей и переспрашивал чуть ли не каждое слово.
  
  - К Колывановой, говорите? Из квартиры 22? Сейчас я ей сам перезвоню. Как вас представить?
  
  - Скажите, что я та девушка с улицы Космонавтов, в квартире которой она была сегодня утром, - ответила Ольга.
  
  - Что, так и представить?
  
  - Именно так.
  
  - Мария Алексеевна сейчас к вам спустится, - важно произнес консьерж, закончив разговор с обитательницей квартиры 22.
  
  - Отлично, мы подождем.
  
  Ждать пришлось недолго - через несколько минут Мария вышла из лифта. Хотя на ней был уже не наряд Снегурочки, а бархатный спортивный костюм, выглядела она не менее эффектно. Но лицо было мрачным, взгляд синих глаз - тяжелым и пристальным. Неожиданный визит ее явно не обрадовал.
  
  - Кто вы? Что вам нужно? - Мария приблизилась к ним, и Ольга уловила знакомый аромат "Маленького черного платья".
  
   - У меня вы брали напрокат костюм Снегурочки, - напомнил ей Слава.
   - В котором пришли ко мне и украли три елочных шара, - подхватила Ольга. - А где ваш Дед Мороз?
   - Докажи, что я что-то украла, - зашипела Мария. - Ничего я не брала!
   - У шаров ножки выросли, что ли? - хмыкнула Ольга. - Они исчезли сразу после вашего визита.
  
   Мария сжала кулаки, словно собиралась наброситься на них.
  
   - Что ты гонишь, сучка!
   - Слушай, - примирительно сказала Оля. - Мы не хотим скандала. Я думаю, что эти елочные игрушки попали ко мне случайно. Так?
  
   Мария в упор смотрела на нее своими огромными синими глазищами, не отрицая ничего и не выражая согласия.
  
   - Но если игрушки принадлежат вам, почему вы прямо не попросили их у меня? Мне просто интересно, что за всем этим скрывается.
  
   - Да? - со странными интонациями в голосе переспросила Мария. - Тебе просто интересно? Ты подментованная, что ли? И ради этого ты пришла сюда со своим кобельком?
  
   - Позвольте, - начал Слава, - я не кобелек...
   - Не лезь не в свои дела!
  
   Как отличался этот резкий голос от того серебряного звонкого голоска, которым Снегурочка утром выпевала свои поздравления! И лицо ее изменилось под влиянием злобы и страха: красотка внезапно стала походить на ощерившуюся крысу.
  
   - Валите отсюда. Оба.
  
   Выражение лица Марии не сулило ничего доброго: будучи на своей территории, она чувствовала себя уверенно, да и консьерж привстал со своего места и напряженно вслушивался в разговор, всем видом демонстрируя готовность вписаться, если потребуется. К тому же - будем честны - у Ольги не имелось никаких вещественных доказательств не только кражи, но и того, что Мария вообще посещала ее квартиру. Снежинка с костюма? Но снежинка могла оторваться и валяться где угодно.
  
   - Окей, мы уйдем, - в голосе Славы лязгнул металл, - но мы это дело так не оставим, обещаю.
  
   Выйдя из дома 3, что называется, несолоно хлебавши, молодые люди с минуту молчали, а потом переглянулись - и рассмеялись.
  
   - Глупейшая история, ты не находишь? - спросила Ольга, отсмеявшись.
   - В общем-то да, но я этой Машке и ее Деду Морозу даже благодарен.
   - За что?
   - Если бы не они, мы бы не познакомились.
  
  Короткий зимний день стремительно догорал. На улице уже зажглись фонари, и в их веселом свете кружились в стремительных хороводах тысячи снежинок. Было не холодно - не более 1-2-х градусов мороза, но по-хорошему свежо, и воздух немного пах арбузом. Чудесный новогодний вечер, как по заказу. И словно для того, чтобы сделать обстановку максимально кинематографичной и романтичной, откуда-то - то ли из приоткрытого окна, то ли из проехавшей мимо машины - донеслись нежные звуки музыки, похожей на вальс.
  
  - Ты серьезно? - спросила Ольга, чувствуя, как ее душу неожиданно заполняет чувство, которое она так давно не испытывала, что успела подзабыть, как оно выглядит - счастье, конечно же, счастье... Даже если это не более чем флирт, все равно - как же хорошо снова ощутить себя не уставшей женщиной, которой не с кем встретить Новый год, а девчонкой, ввязавшейся вместе со свежеиспеченным поклонником в нелепое приключение с хеппи-эндом.
  
  - Вполне.
  
   Разговаривая таким образом, они дошли до автобусной остановки.
  
   - Слушай, а что, если мы и Новый год встретим вместе? Наша компания собирается в полдевятого в кафе "Лебедь" возле ТЮЗа. Будут танцы, шампанское и всяческие нехорошие излишества.
   - Но я не знаю никого из твоей компании.
   - Вот и познакомишься. Они отличные ребята.
   - И как ты меня представишь?
   - Как Ольгу. А что?
  
   В этот момент подошел автобус. За сорок минут, пока они ехали на улицу Космодемьянской, Слава убедил Ольгу, что встреча Нового года в незнакомой компании - самое интересное, что может произойти с человеком, и что он лично гарантирует массу незабываемых ощущений. В итоге молодые люди договорились встретиться у входа в кафе, обменялись на всякий случай номерами мобильных и расстались, чтобы снова встретиться через три часа. Слава поехал к себе - переодеться и оставить рюкзак с ноутбуком, Ольга к себе - накраситься, сделать на скорую руку прическу и сменить джинсы и свитер на нарядное платье.
  
  3
  
   За увлекательной беседой загадка елочных игрушек как-то отошла на второй план, и Ольга снова вспомнила о ней уже в маршрутке. В памяти всплыло злое, искаженное лицо Марии, ее тяжелый взгляд, срывающийся на визг высокий голос. Положим, сама Ольга сделала серьезную ошибку, начав разговор с обвинения в краже: после такого вступления дружелюбная беседа крайне маловероятна. Но и с реакцией Маши что-то не то: слишком много агрессии. Так бывает, когда человек чего-то не на шутку испугался. И этот ее блатной лексикон... Никакие они не коллекционеры игрушек. Коллекционеры - публика достаточно интеллигентная в большинстве своем, а прекрасная Мари, похоже, обыкновенная хабалка. Прав Слава: что-то они запрятали в эти злосчастные шары, предназначавшиеся не ей и не старикам из 2-го корпуса, а, скорее всего, тем, кто снимал эту квартиру до нее. Риелтор упоминала мельком, что прежде в квартире жила какая-то подозрительная парочка, которая сбежала, не заплатив за последний месяц.
  
   Погруженная в размышления Ольга чуть не пропустила свою остановку. На улице мальчишки затеяли игру в снежки, и белый шарик пролетел совсем рядом с Ольгой. Она не удержалась, наклонилась, сгребла в горсть пушистого снега, слепила снежок и запустила им в пацанов. И что-то этот снежок ей напомнил. Ах да, елочные шары. Они были по весу точно такими же.
  
   Ольга почувствовала, что она на пороге разгадки. Чем же они были заполнены? Не снегом же... Снег-снежок... Песок?
  
   Осенило ее уже в лифте. Порошок! Шары были заполнены порошком. Он не перекатывался, не звенел, весил меньше, чем любая жидкость. Если так, то курьер был с приставкой "нарко-" и не знал в лицо тех, кому он должен был принести товар. Похоже, в банде изрядный бардак.
  
   На лестничной площадке перед ее дверью виднелась грязная лужица, но Ольга не обратила на нее внимания. Она отперла дверь, вошла в коридор - и ощутила чужой, табачный запах, как от сильно прокуренной одежды.
  
   Источники этого запаха - три здоровенных мужика с неприятными физиономиями - нарисовались перед ней через мгновение после того, как она закрыла дверь и сняла куртку, причем она так и не успела сообразить, откуда они выскочили - из кухни или комнаты. Они схватили ее, затащили в комнату и с удивительной быстротой привязали к стулу. Второй стул развернули и поставили прямо перед ней: на него уселся "Дед Мороз". Оправившись от первого потрясения, Ольга наконец-то рассмотрела как следует его лицо - с близкого расстояния и без фальшивой бороды и усов. И это было не лицо, а настоящая бандитская рожа с холодными злобными глазами.
  
   - Рассказывай все, сука, или пожалеешь, - предложил "Дед Мороз" крепко связанной по рукам и ногам Ольге. - Зачем ты приходила к Машке?
  
   - Я... - она начала говорить и осеклась: слабый писк, вышедший из ее горла, совсем не походил на ее обычный голос. - Я хотела узнать, зачем вы взяли игрушки... шары...
   - А они что, твои? Ты их покупала? Откуда они у тебя, а?
   - Курьер принес вчера...
  
   - Не курьер, а... - тут последовало длинная лихо закрученная и совершенно нецензурная брань. - Ладно, с ним мы уже разобрались. Вопрос с тобой. Я думал, ты овца случайная, а ты с переподвывертом. Откуда Машку знаешь? Кто этот мужик, который с тобой приходил?
  
   - Я ее не знаю...
   - Не ври, сука!
  
   Дед Мороз наотмашь ударил ее по лицу. Он бил вполсилы, но у Ольги перед глазами тотчас взорвался фейерверк искр, в ушах зазвенело, а из разбитой губы потекла кровь. Она почувствовала стекающую по подбородку горячую струйку крови, и из глаз хлынули слезы. Ум отказывался воспринимать этот внезапный переход из новогодней сказки в кошмар вне времени и здравого смысла. Чего эти люди от нее хотят, зачем они ее мучают?
  
   - Я ничего не знаю, - пробормотала она. - Я не знаю, что было в ваших шарах, я в них не заглядывала, оставьте меня в покое! Адрес Марии я пробила по ее ФИО, а их узнала по номеру ее машины... его записали камеры винного бутика.
  
   - Слышишь, - сказал один из мужчин - чернявый, с выразительным шрамом на подбородке, - она знает, что в шарах был товар.
   - Да не знаю я ничего!
   - Точняк, - "Дед Мороз" повернул голову в сторону чернявого.
  
   - Знает. Плохо, девочка, плохо, - обратился он к Ольге. - Ты слишком много знаешь. Ты вообще кто, а? А кобелек твой? Вы вдвоем работаете?
  
   - Мы не работаем. Мы только сегодня познакомились...
   - Что ты не говоришь! Может, ты и фамилии его не знаешь?
  
   Ольга хотела ответить "Нет", но промолчала, боясь нового удара.
  
   - Я устрою вам очную ставку. Поиграем в ментов с подментованными, - "Дед Мороз" хохотнул, довольный своим остроумием. - Где твоя мобила?
   - В сумке...
  
   - Серый, принеси мобилу, - бросил "Дед Мороз" второму бандиту - серому, невыразительному, с бесцветным лицом. Тот вышел в коридор, где валялась на полу ее сумка, и через минуту вернулся с ее смартфоном в руках.
  
   - Смотри, - сказал "Дед Мороз", - ты сейчас звонишь кобельку и спокойно просишь его прийти сюда. Про нас рассказывать не надо. Ты хочешь провести новогодний вечер с ним вдвоем. Попробуешь что-то вякнуть не то - мы тебя на хор поставим. Ясно? Под каким именем он в смартфоне обозначен?
  
   - Слава.
  
   - Удачно подобрала погоняло, - "Дед Мороз" взял смартфон, включил звук, нашел в записной книжке номер Вячеслава, нажал на кнопку и поднес гаджет к лицу Ольги. Комнату заполнили звуки гудка. Слава долго не брал трубку, дав Ольге лишние тридцать секунд, чтобы подумать: как сообщить ему о происходящем и не погубить себя и его? Но когда Вячеслав ответил "Алло, это ты?", она так ничего и не успела придумать.
  
   - Да, это Оля.
  
   На нее смотрели три пары глаз, больше похожих на волчьи, чем на человеческие. За любое неосторожное слово эти волки ее разорвут. Но если Слава придет, он тоже погибнет.
  
   - Что-то случилось? Ты передумала?
   - Нет, то есть да... Слушай, я подумала - я не знаю эту компанию...и вообще...
   "Дед Мороз" пнул ее ногой - это был сигнал переходить к делу.
   - Приходи ко мне, пожалуйста.
  
   Вот она и сказала роковые слова. Если он ответит "Хорошо", все закончится. Но Слава не торопился соглашаться - возможно, что-то почувствовал.
  
   - Почему? Мы же договорились, что идем в мою компанию.
   - У меня будет лучше... - залепетала Ольга. - Я оливье сделала... селедку под шубой...
  
   И тут ее осенило. Только бы успеть!
  
   - Подарок тебе приготовила! Трехтомник Конан Дойла, "Случай с переводчиком". Тебе понравится.
  
   Пауза. Ольга почти физически чувствовала, как напряглись бандиты, учуявшие, конечно, двусмысленность ее слов. Если Слава сейчас не заговорит и не отвлечет их, они догадаются.
  
   - Ладно. Уговорила. Напомни свой адрес.
   - Улица Космонавтов, дом 16, корпус 2-а, квартира 48, - одним духом отбарабанила Ольга. - Последний этаж.
   - Окей. Только это, Оль, я прямо сейчас не смогу: я должен пацанам водку и закуску отвезти, - сказал Слава, и вслед за секундным недоумением ее душу заполонила внезапная радость: он понял все, как надо, он дает ей ответный знак! Какая водка и особенно закуска, если отмечать решили в кафе?
   - Так когда тебя ждать?
   - Часа через два, не раньше.
   - Жду.
  
   "Дед Мороз" убрал от ее лица смартфон и нажал на отбой.
  
   - Теперь молись, чтобы твой "Слава КПСС" не зассал и через два часа появился, - бросил он и резким движением поднялся со стула. - Заклей ей хлебало, - приказал он бандиту со шрамом. Тот уверенным движением залепил Ольге рот полоской широкого скотча, взятого с ее же стола, отрезав лишнее ножом. Вчера этим скотчем она приклеивала к стене календарь с символом наступающего года.
  
   К облегчению Ольги, бандиты убрались из комнаты на кухню, и она осталась одна. О том, чтобы освободиться, нечего было и думать: веревки больно врезались в запястья сведенных за спиной и спинкой стула рук, ноги по одной привязали к ножкам. Из кухни донеслись мирные звуки - открылась дверца холодильника, звякнула тарелка. Похоже, бандиты проголодались.
  
   Мысли путались. Ольга то ругала себя за нелепую авантюру, обернувшуюся кошмаром, то прикидывала, сколько кокаина могло поместиться в трех больших шарах. Получалось не меньше полкило - это колоссальные деньги, неудивительно, что бандюги так взвились. Но им же удалось вернуть порошок в целости и сохранности, чего они взбесились? Испугались за свою сеть, что ли? До нее в квартире жила парочка дилеров, которые фасовали порошок по пакетикам, бодяжили и продавали. Потом они слиняли, риелтор быстренько нашла новую жиличку, чтобы квартира не простаивала, а наркокурьер и не знал о "смене караула"... Не повезло чуваку. Но что сделает Слава? Даже если он все понял правильно, что он сделает? А если он вообще не придет?
  
   Время застыло, стрелка внутренних часов перестала двигаться. Душа и тело онемели, и только бешено трепыхавшееся сердце напоминало, что она еще - пока - жива.
  
   Послышались шаги, в комнату заглянул бандит со шрамом, бросил на нее недобрый взгляд.
  
   - Сидит.
  
   - Пусть сидит. Слышь, подментовка, - крикнул из кухни "Дед Мороз", - осталось полчаса.
  
   Она разговаривала с Славой в полседьмого, значит, сейчас уже восемь. Этому году осталось жить всего четыре часа, а ей, возможно, и того меньше. Подумать только - сегодня утром она чуть не ревела из-за того, что в ее жизни ничего не происходит, что она одна - а сейчас бы она отдала все, чтобы остаться в одиночестве. Обычная жизнь без событий и приключений - Господи, какое же это счастье!
  
   Хрясь! Где-то рядом разбили стекло, и Ольга не сразу сообразила, что это не рядом, это у нее на кухне. Послышался грохот, крики, потом все перекрыло громовое "Всем лежать!" Лопнула шина, очень громко. Или нет, это не шина, это стреляют. В комнату заскочили высокие люди в бронежилетах и черных масках с автоматами... кажется, она сходит с ума.
  
   - Живая! - заорал кто-то над ухом, и тут Ольга, не выдержавшая передряг этого вечера, самым позорным образом отключилась.
  
   Очнулась она в той же комнате на собственной кровати. Рядом сидел Слава и массировал ей ноги, а у изголовья стоял мужчина в черном и говорил глухим - сквозь маску - голосом:
  
   - Два "макара" взяли и один травмат.
  
   - Ура, - обрадовался Слава, увидев, что она открыла глаза. - Это у тебя от нарушенного кровообращения, руки и ноги онемели, сейчас все пройдет, - обратился он к Оле.
  
   - Вам лучше? - обратился к ней мужчина в бронежилете. - Скорую не вызывать?
  
   Ольга приподнялась на локте, глубоко втянула воздух.
  
   - Вроде нормально.
  
   Слава поднялся с кровати и протянул ей руку.
  
   - Попробуй встать, только медленно.
  
   Рука у Славы была крепкая, надежная и горячая, в отличие от ее ледяной. Она встала легко - голова не кружилась, но отпускать руку Вячеслава ей не хотелось.
  
   - Простите, а кто вы? - обратилась она к незнакомцу в бронежилете.
  
   - Спецназ управления по борьбе с наркотиками, - коротко ответил тот. - Мы тут у вас окно на кухне высадили во время операции...
  
   - Чё было! - подхватил Слава, и в его голосе послышались восторженные нотки. - Они с крыши спустились, как в кино, на тросах, ногами выбили оконные стекла и захватили врасплох всю кодлу. Хорошо, что у тебя квартира на последнем этаже, и что эти уроды засели отдельно на кухне.
  
   - Погодите, - вспомнила Оля, - а выстрел? Кто-то убит, ранен?
  
   - Это был предупредительный.
  
   Через десять минут квартира опустела: спецназовцы вывели из нее бандитов в наручниках и уехали. Ольга и Вячеслав остались вдвоем посреди неожиданной тишины. О случившемся напоминали лишь валявшиеся на полу комнаты остатки веревок и скотча, синяки на руках и ногах Ольги и кухня, представлявшая собой жуткое зрелище. Стол и табуретки были переломаны, оконные стекла выбиты до самых рам, пол усыпан осколками посуды, холодильник пуст и распахнут.
  
   - Пейзаж после битвы, - хмыкнул Слава. - Малоприятное зрелище,
   - Особенно если учесть, что это не моя мебель, а хозяйская. Но все могло закончиться гораздо хуже.
   - Именно. А так зло повержено, добро победило, и скоро Новый год. Ловко ты придумала со "Случаем с переводчиком" в трех томах. Респект.
   - Погоди... как тебе удалось за полтора часа поднять на ноги спецназ? Что ты сказал в полиции?
   - Правду: что ни в чем не повинную гражданку держит в заложницах банда наркоторговцев.
   - И тебе поверили?
   - Конечно. Почему мои однокурсники - пусть и с другого факультета - не должны мне верить?
   - Но ты же компьютерщик и аспирант.
   - Не совсем. Я адъюнкт - это то же самое, что и аспирант, но в специальных учебных заведениях наподобие полицейской академии.
   - Выходит, "Дед Мороз" прав, - заулыбалась Ольга, - ты как это... подментованный!
   - Я Зорро, неуловимый борец за справедливость. Знаешь что, у меня есть план.
   - Опять?
   - Ага. Давай приберем в кухне и заклеим окно картоном - все равно сейчас ни один стекольщик не приедет, да и завтра тоже. А потом, поскольку эти сволочи сожрали все твои припасы, поедем в "Лебедь".
   - А не поздно будет?
   - - Не, пацаны тоже опоздают. Пока сдадут оружие, пока командир рапорт напишет, пока поедут домой переодеться, пока то, сё...
  
Оценка: 9.64*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) А.Ардова "Невеста снежного демона. Зимний бал в академии"(Любовное фэнтези) А.Минаева "Академия Высшего света-2. Наследие драконьей крови"(Любовное фэнтези) К.Корр "Секретарь дьявола"(Любовное фэнтези) С.Нарватова "Последние выборы сенатора"(Научная фантастика) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) Ф.Юлия "Я смертная."(Антиутопия) Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"