Желдак Андрей: другие произведения.

Новый Мир. Другой взгляд

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 4.99*33  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Игроки мирового ТОПа... Что ими движет? А особенно достигшими уровня "нагнуть локацию". Деньги? Известность? Скука? А если при всем этом способности переносятся из игры в реал? Второй роман трилогии "Новый Мир". На сегодня полностью завершен и выложен на целлюлозе. Состоит их двух частей или томов, кому как удобнее называть. Здесь выложен только первый том.

 [] Глава 1

Пролог

Четвертый месяц существования Нового Мира ознаменовался трехсотпятидесяти миллионным подключением к виртуальной реальности. Мы рады констатировать тот факт, что уже более пяти процентов от числа общего населения земного шара являются нашими клиентами и, надеемся, добрыми друзьями. Кто-то заходит лишь изредка, отдохнуть и забыть, оставить на время в стороне свои повседневные заботы. Другие проводят у нас все свое время, полностью обустраивая по-новому свой быт, создавая себе необходимый комфорт и уют. Мы приветствуем всех! Нам нет дела, кем вы были в той, обыденной жизни, главное, вы можете свою жизнь с чистого листа! Создать семью, построить дом... Исследовать новые земли, написать новую книгу. Мы дали вам второй шанс и ваше право использовать его так, как желаете именно вы!

Шинджю

Шинджю
Наемник
Уровень 1
Опыт 10/100
Основные характеристики
Сила-23
Ловкость-25
Разум-47
Дух-19
Энергия-25

Навыки
Физическая атака 5
Магическая атака 5
Выносливость 5
Скорость 10
Дополнительные характеристики
Мана 50/50
Жизнь 100/100

Не густо... Совсем не густо, явно самый серенький и незаметный персонаж. Магии не знаю, денег сто золотых монет, которые я оставил в банке, разменяв всего одну на мелкие медяки, позвякивающие в кошельке на поясе и в сумке новичка. Я пока совершенно не боюсь, что меня ограбят, ведь и идти-то собираюсь всего лишь до городских ворот. А куда же еще? Заклинаний ноль, владения магией нет, с оружием обстоит ненамного лучше - дубина новичка, класс обычный, прочность 20, урон 5-10. И даже не продать - непись в лавке только усмехнулся и указал глазами на выход. Ничего, он еще узнает великого Шинджю!

Пятница, конец учебе, впереди целых два выходных, идеально для первого входа, хватит времени осмотреться, адаптироваться к капсуле... Десятое сентября. Новому Миру четвертый месяц. Мне хватило денег на капсулу... Эх, лучше бы не хватало...

Путь до ворот занял каких-то пятнадцать-двадцать минут. Нет, расстояние не в километр, просто я никуда не спешу, стараюсь все рассмотреть, все увидеть. Цветочница выставила свой нехитрый товар на лоток прямо у входа в дом. Домик веселенький, из обожженного керамического кирпича, слегка тронутого временем в виде налета этакой темной патины. Плесень? Нет, скорее, следы многочисленных дождей, прошедших за десятки лет с момента постройки этого домишки. Окна с наличниками, ставни резные, ярко зеленого цвета, наверное, выкрашены совсем недавно, краска нигде не потрескалась, свежая, придающая жилищу женщины нарядный, ухоженный вид. Четырехскатная крыша, крытая темной, опять же керамической черепицей. Отливы по углам дома, жесть новая, еще не успела поддаться времени, ярко отсвечивает лучами солнца. Не думаю, что простая цветочница в состоянии платить кому-либо за работу, тут явно не обошлось без крепкой, хозяйственной мужской руки. Ухоженная клумба перед домом - это, конечно, работа хозяйки, а вот крыльцо с козырьком, под которым стоят два деревянных кресла, явно ожидая своего часа, свидетельствуют о хозяине. Или ребенок? Нет, вон у нее кольцо на пальце.

Поздравляем, вы открыли навык наблюдательность (активный). Наблюдательность 1/10. При достижении навыка десятого уровня доступна следующая ступень развития навыка - Восприятие Мира.

И все-то? Довольно просто. А если бы я сразу на кольцо глянул и пришел к тому же выводу? Навык открылся бы? Кто его знает, может быть, и кольцо не сумел бы разглядеть, вон у нее руки так и бегают, раскладывая товар на прилавке.

Еще три похожих домика. Не близнецы, но явно в одном стиле. Кирпич, черепица, дерево. Последний, пожалуй, посвежее остальных, построен не так давно, вряд ли более пяти лет назад. А вот и булочная. У кого еще над дверьми может висеть огромный гипсовый крендель? Зайти, прикупить что-нибудь? Потом, все потом, еще успею, еще будет время... До ворот уже совсем немного, вон они, метрах в ста.

Двое скучающих стражников оживились на время, но рассмотрев меня поближе, потеряли сразу же весь интерес, вероятно, впечатленные моим первым уровнем и нулевой репутацией. Не больно-то и хотелось! Бегать, ловить каких-нибудь грызунов совершенно негигиеничного вида или таскать пустые письма? Перетопчусь!.. Мое место у ворот!.. Занятое место. Ничего, я человек не гордый, пройдусь немного, сяду там, где посвободней. Ничем не торгую, просто сижу, никого не трогаю. Примус починяю... Все, я на месте... На своем, на котором мне предстоит провести ни много, ни мало, целых четыре месяца, девятнадцать суток и девятнадцать часов. Надеюсь, до весны управлюсь.

Глава 1

С удовольствием констатируем тот факт, что виртуальная реальность Нового Мира стала на сегодня широкодоступной не только лишь для представителей хорошо обеспеченных категорий населения. На наших территориях студенты легко и свободно конкурируют с дельцами среднего бизнеса, простые домохозяйки иногда командуют профессиональными военными...

Поздравляем, вы находились в медитации 10 часов, ваш уровень медитации 4(10). Скорость восстановления уровня манны и уровня жизни +40%. Уровень манны и уровень жизни +40. Текущее количество манны 80, жизни 80. Концентрация+1, текущая концентрация 4. Для достижения следующего, пятого уровня медитации вам необходимо провести в состоянии медитации одни сутки.

Вот так я и провел всю субботу, а теперь собираюсь еще и целое воскресенье прихватить. Привыкая и адаптируясь к капсуле, я дважды выходил из игры, но только по системному требованию. Час, три, пять и десять часов медитации для каждого уровня соответственно. Итого девятнадцать. Не скажу, что устал, но, все-таки, к этому тоже надо привыкнуть. Поначалу рассматривал всех прохожих, даже удалось подметить некоторые малозаметные мелочи, подняв наблюдательность до трех, но потом как-то надоело, переключился на форум. Просмотрел статистику, глянул новости. Выше восьмого уровня медитации в Новом Мире подняться не удалось еще никому, но я не расстраиваюсь, мой план, думаю, идеален и свои дивиденды я обязательно получу. Чего я добиваюсь? Мелочи. Просто хочу создать уникальный, единственный персонаж. Дорогой, очень дорогой. Ну, или почти уникальный, как я могу быть уверен, что еще кто-нибудь где-нибудь не сидит в такой же позе, уставившись перед собой отсутствующим взглядом?

Собственно, прямо скажу, никак. Скорее, даже надо рассчитывать на обратное. А в то же время, вполне удобно и функционально, особенно на моем четвертом курсе. На часть лент можно благополучно забить, а учиться тут даже легче, никто не отвлекает и не мешает. Ну, почти никто.

- Эй, парень, что покупаешь? - Девятый кобольд, Джильдус, с охапкой какого-то сена.

Очередной собиратель гербария. Такие подходят ко мне примерно каждые десять - пятнадцать минут, с упорством пытаясь всучить мне свою экибану или набор юного живодера из глаз, когтей, зубов или кусков свежего и не очень мяса. Я уже немного привык, просто не отвлекаюсь, разглядывая их небольшой частью своего сознания. Ничего интересного - штаны новичка, рубаха из грубой ткани, уже дважды заштопанная, насколько мне видно, комплектом идут стоптанные башмаки. Чувак, тебе пора задуматься о новой обуви, у этих, у правого, подметка вот-вот оторвется, довольно отчетливо видна щель меду нею и носком ботинка. Зацепишься за что-нибудь и прощай, кеды, здравствуй, рынок. Упс, это не я накаркал, надо поднимать выше ноги и стараться не шарпать ими. Не только в этой обувке, но и в любой другой. Э, да ты просто устал, вон, одышка, несколько веточек твоего силоса просыпаются сквозь подрагивающие руки, сутулишься. И взгляд какой-то голодный. Новичок, перешел на подножный корм? Наивный, простой подсчет и сравнение твоей производительности с ценами играют против тебя. Пять кило в сумке и столько же в руках, да? И часа два потраченного времени? И все это ради пятнадцати-шестнадцати медяков? Больше все равно не дадут, твое сено обычного класса, ни одной редкой или, хотя бы, необычной травинки... Хотя, постой, одна все-таки есть, вернее, была. Выпала, вон, соседка незаметно метнулась и уже подняла, делая вид, что у нее ветром сдуло с головы платок. Мамаша, внимательней надо быть, чтобы твой платок улетел туда от ветра, он, этот ветер, должен дуть прямо из городской стены!

Поздравляем, ваша наблюдательность +1, текущая наблюдательность 4. Вы самостоятельно сумели различить и, сопоставив факты, сделать правильный вывод о классе необычного растения. Теперь вам доступно различать классы предметов до необычного включительно.

Мелочь, а приятно. Раньше характеристики только у обычных всплывали. Расту! Надо будет потренироваться, но не сейчас. Сейчас по расписанию обед, пирожки с мясом.

- Пирожки, горячие пирожки! С мясом, с рыбой, с грибами, картошкой, капустой, ягодами! - вот кто уверенно зарабатывает себе на вторую пенсию!.. Магдра, человек, женщина, на вид лет тридцати с небольшим, так и не избавившаяся от привычки поправлять несуществующие очки. Одиннадцатый уровень. Интересно, она зайцев гоняла или квестами уровень подняла? Нет, квестами, с зайцем ей не справиться, вон, даже нубокошелка ей тяжеловата, наверное, набила полную, все пять килограмм. Да, бабуся, статной ты была в молодости, видной, а сейчас, походу, совсем на ладан дышишь. Внешность внешностью, а силенок уже не хватает. Интересно, откуда у тебя деньги на подключение? Продала квартиру и переехала к внукам? Да мало ли вариантов, все равно не угадаю...

- Мне парочку с зайчатиной. Пятьдесят медяков?

- Правильно. Уже запомнил, Шинджю? - что тут запоминать-то, склерозом еще, тьфу-тьфу-тьфу, не страдаю.

- Спасибо. Вкусные.

Вот и весь мой обед. Зато вкусно и всегда свежее. Мне много не надо, энергии тратить не на что, сижу на одном месте вторые сутки. Качаюсь. Учусь.

Поздравляем, вы находились в медитации одни сутки, ваш уровень медитации 5(10). Скорость восстановления уровня манны и уровня жизни +50%. Уровень манны и уровень жизни +80. Текущее количество манны 160, жизни 160. Концентрация+1, текущая концентрация 5. Для достижения следующего, шестого уровня медитации вам необходимо провести в состоянии медитации трое суток.

Утро понедельника. Было скучновато немного, но я справился. Сидел над учебниками, загруженными в память ноута весь день, прерываясь, когда уже цифры, формулы, определения начинали сливаться в одно большое и нечитаемое черно-белое пятно. Правда, потом, уже под утро, стало как-то полегче. Втянулся? Или пару серий фильма сумели меня переключить и отвлечь? Разберемся, это только начало, еще выработаю и нормальный, оптимальный режим, и даже научусь отдыхать прямо тут, сидя у дороги.

Аристарх

- Сколько тебе повторять, лениво мне. ЛЕНИВО! Викинг, ну не интересен мне этот босс, не хочу, - вот жешь привязался, третий месяц долбит. - Викинг, с меня ивента хватило, и так неделю за орками гонялись, пока всех не принудили к миру. Не пойду.

- Да как ты не понимаешь, без тебя нам кранты! Сидишь у себя на острове, развел тут детский сад и доволен! Ты пойми, ну появится новый рейд-лидер, и все, всем нашим планам пушной зверек! Хищный и прожорливый! - нашим? Э-э-э, нет, братэлло, меня так запросто не разведешь!

- Вашим, дорогой, вашим. Я причем? Идите сами, я место покажу. Даже доведу. Воюйте без меня, мне некогда, у меня занятий хватает, мне вон с послезавтра вообще два или три дня в реале безвылазно сидеть.

- Ничего, мы подождем. Ты прикинь, если только с ивента тебе перепало больше двадцати лямов от клана, то сколько с босса поднимешь! - вот привязался. Послать, что ли?

- Ты меня уже достал. Понимаешь? Нет? Читай по губам: 'Д-О-С-Т-А-Л'! Не хочу, мне это не интересно. Зачем тебе столько бабок? Солить? Или в политику собрался? Тогда вали с моего острова!

- Ну че ты сразу? Все, молчу, молчу... Кстати, зачем тебе этот детский сад тут? Альтруист?

- А тебе они мешают? Какие проблемы? Гуляет ребятня, живет тут и учится. Тебе-то что? - вечно он везде лезет...

- Просто интересно. А сколько их?

- Если скажу, отстанешь? 162.

- Фигассе. А на виду штук сорок, или даже меньше. А где ты их взял?

- Блин, ну ты достал! Урод, это не штуки, это дети, слепые дети, из интерната для слепых, вкурил? Теперь отстанешь? Ну вот решил я так, и все. Это совсем недорого было - ремонт, обслуга и все остальное, а капсулы корпорация им даром дала, как и доступ. Ясно тебе?

- Да ясно, ясно. Чудишь на старости лет. Твое дело, все, не лезу. А они тут постоянно? Не мешают своим галдежом?

- А в глаз?

- Все, все, последний вопрос, ты что, их всегда содержать будешь? Так идем в рейд, как раз денег поднимешь! - нет, я его точно стукну. Только вставать лень.

- Лысый, ты меня уже заболтал. Захотят заработать - сами научатся, места всем хватит. Кстати, иди и прими их всех в клан, а то тебя не дождешься.

- Какой клан, у нас прием со ста семидесятого уровня. Меня не поймут! - Эх, придется вставать все-таки. Вот жлоб!..

- Это я тебя сейчас не пойму. Бегом, подпрыгнул и пошел поздороваться. И принять в клан. Бегом, я сказал!

Все, избавился от зануды. Хотя и скучал по нему... Балбес засел в своей конторе и, не поднимая головы, занимается приемом. Зачем? За два месяца обработал более ста пятидесяти тысяч заявок, стахановец! В состоянии медитации, как он говорит, совмещает полезное с полезным. Куда ему столько денег? Хотя, я из-за этого пропавшего непонятно куда и насколько Фетора гребу, пожалуй, на порядок больше его, выполняя чисто номинальные обязанности Наместника Императора Даркина. Ну как выполняя, еще ничего не пришлось делать, все крутится само по себе, неписи справляются сами, благо их штат прислал все тот же Даркин, а я что-то вроде свадебного генерала. Высокооплачиваемого генерала, даже не знаю, сколько у меня сейчас денег, понимаю только, что очень, даже прямо скажем, неприлично много. Денег, всякого барахла, ресурсов... Полпроцента налога от дохода Провинции! И полтора идет в Императорскую казну. Это как раз та самая плюшка, которую упоминал Даркин и про которую я боюсь даже намекнуть Викингу. Знаю только, что в реал вывел на всякий случай уже полтора миллиарда. Ну, или чуть больше, поставил автоматический вывод половины средств и изредка проглядываю отчеты, вот полтора миллиарда и было на днях. И что мне с ними делать теперь? Скорей бы этот полоумный Фетор объявился...

Кстати, про Фетора, квест отвести к нему Тола так и повис, даун-демиург так и не попался мне на глаза после душегубки на полигоне. Хотя, душегубкой я и по сей день доволен... Доступ открыт, более того, уже начинаю обустраивать свою, в этом замке. Увы, пока не хватает силенок...

И с Властой вышло не очень. Как я тогда упустил момент, оставил ее и Оксану одних, без присмотра? И та еще стервой порядочной оказалась, отношения ей, видите ли захотелось восстановить. Дура, сказал же, все, извини, дорогая, на тебе красивое платье и вспоминай меня иногда. Ну не платье, конечно, но то такое. Зато Власта обиделась, наверное. Ладно, вернется со съемок, попытаюсь... Ну, что-нибудь попытаюсь...

А все-таки, может сходить в этот рейд, как Викинг просит? Ведь не отстанет, чертяка толстый, проест мне с ним всю плешь. Это как раз тот случай, когда проще уступить, меньше времени потрачу. Убью сутки, зато смогу жить дальше спокойно, не выслушивая его причитания каждые несколько минут. Дернуло же меня стать рейд-лидером, 'не мала баба клопоту, купыла порося'. Сорок две тысячи вояк, прошедших полигон и имеющих уровни 200+ в клане, их надо чем-то озадачить. Или войну посоветовать кому-нибудь объявить, глядишь, про меня и забудут? Ага, он забудет, как же...

- Господин Аристарх, прибыл очередной караван из Орды, вы будете осматривать груз или, как обычно, сгружать все в тайное хранилище? - вот почему этот недомерок всегда подкрадывается так тихо?

- Леви, ты же опытный управляющий замка, ты же сам все лучше меня знаешь. Скучно мне в этих завалах разбираться. Там есть что-то особенное?

- 71345 вещей обычного класса, 32 003 - необычного, 1 043 - редкого, 206 - отличного, 3 - уникального, травы...
- Стоп, хватит, хватит, а то затянешь на несколько часов. Все, что ниже уникального - на аукцион. От моего имени, разумеется. Вещи, оружие, сырье, свитки, все остальное... Хотя нет, драгоценные камни оставь и отличного качества, есть у меня одна мысль. Еще что-нибудь?

- Нет, господин Аристарх, после того, как вы растянули защитный купол на всю территорию острова, никаких новостей, все попытки проникновения прекратились.

- Леви, ну вот объясни мне, почему ты называешь меня господином? Постоянно, несмотря на то, что я тебя просил много раз выкинуть это словечко? Постой, может, тебе зарплату урезать?

- В таком случае это будет прямым нарушением контракта с вашей стороны и я просто вынужден буду покинуть вас. - вот чурка хоббитовская. Утомил своим господином.

- Когда он у тебя истекает-то? Через десять месяцев? Слушай, а давай мы составим дополнение к основному контракту, запрещающее тебе называть меня господином за, скажем, десятипроцентную надбавку к жалованию? А? Как ты на это смотришь?

- Пожалуйста, как изволите. Подпишите вот здесь и здесь. Спасибо, хозяин.

- Леви, убью!!!

- Мое возрождение состоится через сутки и я буду вынужден вернуться к исполнению своих обязанностей после уплаты вами штрафа в размере моего трехмесячного жалования. Куда мне стать, чтобы вам было удобнее выполнить задуманное.

- Сгинь. Обедать буду с детьми, кстати, скоро уже?

- Осмелюсь заметить, в присутствии несовершеннолетних все алкогольные напитки снижают эффект своего воздействия ровно на сто процентов. Обед будет подан в малую столовую на первом этаже через тридцать девять минут.

- Сока. Томатного. Все, иди.

- Хорошо, хозяин.

Вот урод. Куда бы ему фильтр неприемлемых терминов вставить? Значит, сорок минут... Как раз успею Сминроффу отписаться.

'Приветствую. Не знаю, как я повелся на вашу авантюру, наверное, просто в силу привычки, но первые четыреста декалитров 'Аристарховки' готовы, можете присылать своих транспортников. Да, свяжитесь предварительно с моим управляющим Леви Рубензоном, он в курсе, даст необходимый доступ на территорию острова вашей бригаде. Предупреждаю, следующая партия зависит от ваших поставок сырья, самому мне подобными делами заниматься совершенно не хватает времени. И, надеюсь, ремонт и комплектацию мебелью вы завершите в оговоренные сроки, мне не стоит волноваться? Договор с корпорацией у меня уже заключен, оплата произведена, они подтвердили поставку полутора тысяч капсул ровно через двенадцать дней, мне бы крайне не хотелось выглядеть перед ними в дурном свете.'

Дзыынььь

Ну хоть тут не стоит волноваться, вон, как быстро ответил!

'Олег Геннадьевич, рабочих пришлю через полтора часа, попутно они доставят пятьсот декалитров вина для производства новой партии, чтобы дважды не беспокоить вас и ваших воспитанников. Что касается второго вопроса, также не стоит беспокоиться, корпуса с первого по восьмой уже готовы 'под ключ', девятый - шестнадцатый идут с опережением графика, для чего нашей компанией был отдан небольшой субподряд дочернему предприятию. Это никак не повлияет на окончательную смету, всего лишь дополнительная перестраховка с нашей стороны. В корпусах первой очереди уже работают клининговые компании, готовя их к заселению. Возникли небольшие сложности с городской администрацией, размер вашего взноса на благоустройство города их внезапно перестал устраивать, однако все разногласия уже решены и разрешительные документы от Комитета по Здравоохранению подписаны. Совет воинов-ветеранов прислал своих представителей, они довольны качеством работ и сроками их исполнения. Мы работаем строго по утвержденному графику!'

Нормально. Не стоило и переживать, комбинация хитрожопого Смирноффа и прямого как гвоздь Полковника оказалась поразительно эффективной. Смирнов залез без мыла в задницу городской администрации и они соизволили разморозить стоящий уже третий год бесхозным долгострой из шестнадцати подъездной высотки, он же и нагнал строителей со всей округи. Правда, город гудит,.. как так, муниципальное жилье, стоявшее на мертвой точке столько времени вдруг ожило и чудесным образом вводится в эксплуатацию, более того, оно перешло в частные руки?! Ничего, Полковник быстро заткнул рты всем недовольным! Еще бы, полторы тысячи воинов-инвалидов получают жилье и бесплатное подключение к Новому Миру. Утерлись! Хоть и попытались нагреть на немалую денюжку, но в итоге все прошло на удивление быстро и оперативно.

И с детьми сейчас вопрос наконец-то закроется, эта деловая колбаса примет всех в клан и можно пускать их в портальный зал. В самом деле, чего им скучать на острове, уже пару недель здесь сидят, освоились. Теперь смогут вернуться из любой точки Нового Мира в замок в любой удобный для них момент. 'Путь домой' вытащит!

Осталась Дарина. Интересно, что она выдаст на этот раз? До настоящего момента все ее прогнозы попадали в цель, погрешность была минимальная, не стоящая ни малейшего внимания.

'Привет, Аристарх. На твой запрос с вероятностью не ниже 92% могу сообщить следующее:

Конфликт между русскоязычным и азиатским кластерами будет! Более того, вооруженное столкновение произойдет не позднее, чем через месяц. Ввиду численного превосходства и, что более важно, превосходства в базовой военной подготовке, весь конфликт продлится от двух до трех недель, итогом же его будет переход под власть Великого Мао восьмидесяти двух процентов территории русскоязычного кластера. Остальные восемьнадцать процентов приграничной полосы ассимилируются западом. Продлится данное положение дел не менее двух месяцев, ровно до тех пор, пока на азиатов не совершит нападение индо-пакистанский кластер, решивший воспользоваться удобным моментов и накопивший достаточно сил. Заметь, обе экспансии, азиатская и индийская совершенно не затронут городов и большинства крупных деревень, нападению будут подвержены лишь места добычи любых ресурсов. Следующая волна ожидается через восемь-девять месяцев, мощная и окончательная. Если Император не выступит лично (вероятность этого не более 11,6%), Империя Даркинов падет.

Превентивный рейдовый удар на центральные районы азиатского кластера сохранит существующий статус с вероятностью в 46%. Минимальный размер рейда - 800 тысяч игроков уровнем не ниже 240. Рентабельность рейда оценивается как недостаточная, не выше 17%.

Рекомендации - ввести в мир, в русскоязычный кластер неучтенный фактор. Таким фактором на данный момент единственно представляется результат атаки на Урукхая, рейд-босса кластера, других вариантов не вижу. Если даже он не принесет результат, равновесие или игровой баланс не учитывает такие величины, как первоначальная целостность и независимость кластера.'

Значит, китайцы решаться на войну вместо морской экспансии. Забавно, а между тем восточнее их всего на какие-то полторы-две тысячи километров лежит еще не открытый и почти не заселенный местными неписями материк. Подсказать? К черту!

'Дарина, подсчитай, пожалуйста, вероятность сохранения в тайне переброску нашего клана на новый, еще не открытый материк, сроки такой секретности, исходя из наличия в клане массы шпионов, и... Нет, не так. Хватит ли нашему клану времени и сил для удержания плацдарма на этом материке до полной эвакуации всех желающих русскоязычного кластера? И, что важнее, прикинь вероятность создания на всех открытых землях интернационального сообщества без возникновения доминирования одной из наций. И сроки, если такое возможно. Верю, ты справишься.'

И чего я парюсь? Ну будут наши платить налоги китайцам, жизнь-то на этом не закончится. Может, многим даже на пользу пойдет. Патриот, что ли? Нет, вроде бы раньше в подобном замечен не был.

- Хозяин, обед накрыт.

Вовремя, что-то я проголодался от этих 'дел мирских'. Викинг наверняка уже там, в столовой...

Обеденный зал, или, как молодняк уже успел прозвать его, 'столовка' был пуст. Ну, не то, чтобы совсем пуст, пять-шесть детишек все-таки соизволили явиться вовремя. Или проголодались? Ну и черт с ними, сам не знаю, зачем я ввел это расписание, захотят есть - придут и найдут.

- Привет, банда. Как жизнь?

- Нормально. Вон тот здоровый в клан принял! - действительно, Викинг для двенадцатилетнего Перевозчика На Ту Сторону, щуплого лохматого рыжеволосого паренька не просто здоровый, а огромный.

- Перевозчик, поработаешь после обеда, а?

- А че сразу я? Вон БесПощаДная тоже руки не мыла! - блин, кто же вам ники придумывал, а?

- И она тоже. И вы все. Зайдете после обеда к Леви, он всем вам открыл личные счета, научит пользоваться. И всех остальных об этом предупредите. Мы с Викингом будем на острове еще час, пусть поторопятся. Тем, кто успеет вступить в клан, открою портальный зал. Эй, а доесть?

- Да, это ты тормознул. Так и уйдут голодными, - ну да, подорвались все сразу. Столовая пуста...

- Что я им, нянька, что ли? Получат денег - там, в городах поедят. Думаю, многих вообще больше никогда не увижу.

- Ну и зачем тебе этот цирк? Я думал, ты тут какую-то школу устроишь, еще чего-то подобного ждал...

- Я? С какого перепугу? Я нанял учителей, с понедельника будут тут, а уж заставлять и контролировать - это забота воспитателей их интерната. Это их головная боль, не моя. Мне пофигу, я дал возможность, захотят - поймут, не захотят, будут опять только сказки по радио слушать. Ты за кого меня принимаешь, а?

- Честно? За идиота. Торчишь бирюком на своем острове, отгородился стеной, которую вообще никто не прошибет, сидишь, и плюешь в море. Не скучно так жить?

- Ну скучно. Так, эти оболтусы все в клан вступили, никто больше не заявится?

- Сто шестьдесят два человека. Если ты никого не спрятал, то все.

- Ну тогда на, наливай.

- О, наконец-то. Давно пора было, а то сю-сю, му-сю. За что пьем?

- А давай за победу в войне!

- Давай! Кг-хм. Ты шо под руку, в какой это еще войне?!! - действительно, под руку, аж поперхнулся, бедняга.

- Лови отчет Дарины. А я пока еще налью, - интересно смотреть со стороны, как он выпучивает глаза.

- Это ж... Кхмм... Надо наших предупредить. Все, сделал. И защиту на рудники. Постой, а ты что будешь делать?

- Я? Бухать с тобой.

- А, это... там же и твоя доля в добыче. Слушай...

- Ничего я не буду делать. И от доли своей отказываюсь, совсем, напрочь. С этого момента.

- Э, погоди, погоди, ты что, окосел уже? Как это отказываешься? А пацанов своих на что содержать будешь, в конце концов? А все остальное?

- Детишки получили выходное пособие, им на жизнь хватит, что здесь, что в реале, дальше пусть сами, я им не нянька. А что остальное-то, Викинг?

- Ну, ты же там Власте... А, понял, ты с бабой поссорился, вот и хандришь! То-то ее не видно! Слава яйцам, я уж думал, что-то серьезное, а у тебя все в порядке, все как обычно. Наливай! Найдешь новую, снова деньги понадобятся! Ну, давай за хорошее настроение. О, доставай вторую. Да не будь жмотом, давай две! Кстати, когда ты ее на рынок выкинешь?

- Уже фасуют. Спою весь кластер нафиг, четыреста декалитров первой партии ушли.

- Ур-р-а! А то местную кислятину пить давно надоело, как и у тебя клянчить! А из-за чего поссорились-то? Ладно, ладно, молчу. Что с узкопленочными делать-то будем? Мочить?

- Да ну их нафиг, сдались они мне. Ну пограбят, ну потрясут прииски, какое мне дело до них, а? Наливай давай. Я еще мяса закажу.

- Порядок! Слушай, а давай китайцам задницу надерем, пока они чухаются. Я тут пацанам в клан-чат идею подкинул, все готовы!..

- Ты че, сдурел, толстый, где мы, а где китайцы? Нас в клане сколько? Сто восемьдесят тыщщ? Среднеуровневых... Нет, не дури.

- Ну тогда на Урукхая пошли! Настучим ему в табло, а то гуляет такой весь из себя небитый.

- На него лень. Там часов десять-двенадцать только пешком идти, у меня точных кор нет, только место старта рейда. Ну его, сутки терять, не меньше, да еще и неизвестно, зачем... Наливай давай!

- Ты это, или придержи лошадей, или еще доставай, заканчивается уже. Что, так и нажремся, и мордами в салат? Стареешь...

- Блин, ты че ко мне пристал? Ты меня на слабо не бери! Мне просто завтра в реал надо, дела, важные бумаги с большими дядями подписывать! Занят я, поэтому еще по одной и все!

- Что за бумаги? Опять замутил что-то новое? А почему меня не позвал?

- Да не делай стойку, там нет профита, одни убытки. Так, блажь очередная... Полторы тыщщи капсул подключаю, ну там высотка и все такое... Без моей подписи никуда...

- Сколько??? Зачем??? Ты что, весь свой доход туда втюхал? И еще и от добычи с рудников отказался? Ты что, совсем баран??? Я тебе больше не наливаю!

- Ну и иди ты... Сам налью. У меня еще есть. И дохода этого.... На, посмотри!

- Хренассе... Представителю Наместника... Итого три миллиарда??? Сцука! Неслабо! А ну, отдай бутылку. Все, пошли китайцам морду бить!

- Ты знаешь... а пошли! Вот прямо сейчас и пошли!

Внимание! Клан Анархия объявляет войну клану Великий Мао!

'Внимание! Всем членам клана Анархия! Мы объявили войну китаезам! Рейд - немедленно! Координаты сбора рейда кидаю! Точка выхода в пяти километрах от главного замка Мао. Мы с Аристархом держим выход! Счастливой охоты, сокланы. Викинг.'

- Ну пошли, пьянь, а то без нас начнут...

Глава 2

...виртуальная реальность Нового мира является гибкой и динамичной системой, способной развиваться, подстраиваясь под новые, открытые вами возможности. Единственным ограничением можно назвать лишь ее небольшую инертность. Помните, если вам не удалось что-то сегодня, завтра может произойти с любым!..

Шинджю

Поздравляем, вы находились в медитации трое суток, ваш уровень медитации 6(10). Скорость восстановления уровня манны и уровня жизни +60%. Уровень манны и уровень жизни +160. Текущее количество манны 320, жизни 320. Концентрация+1, текущая концентрация 6. Для достижения следующего, шестого уровня медитации вам необходимо провести в состоянии медитации пять суток.

Ну вот и закончился самый легкий этап, дальше пойдут серые и унылые будни. Хотя, почему серые-то? На универ я забил, вернее, забил на обязательное мое там присутствие, а за эти три дня я едва ли не на месяц обогнал программу. Как-то тут все легче дается, атмосфера, что ли, другая? Ничто не отвлекает, знай себе, проглядывай учебники и решай задачки. Даже дышится проще без старого маразматика Пруссакова и климактерической язвы Бойцун. Терпеть ненавижу их ленты. Да и не я один, девчонки вообще стараются умываться перед тем, как идти к Бойцун, иначе она своими постоянными шпильками просто съест несчастных. А мне весело - надоело, посмотрел боевик или на баш заглянул... На местном форуме уже со многими знаком... Кстати, надо будет заглянуть, я там обещал кому-то что-то, даже забыл, что. А, вспомнил, скинуть мой комплекс йоги! Пригодился-таки и тут, ловкость и сила уже по единичке добавили. По второй вряд ли получится, но какая мне, собственно, разница, сидеть просто на заднице или с пользой, в асане Трианг Мукха Экапада Пашчимоттанасана, к примеру? Никакой. Вот и меняю их время от времени на радость окружающей публике. Поначалу смеялись и подкалывали, а сейчас ничего, привыкли, парочка самых любопытных даже пытаются повторить. Неуклюже пока, конечно, но я им ссылки скинул, захотят - научатся.

С наблюдательностью, конечно, жаль, что пока не получается. Еще единицу случайно добавил и все. Но тут уж просто за двумя зайцами не угнаться, либо разглядывать все вокруг, либо заниматься делом. У меня по плану еще пару часов он-лайна, потом надо бы сделать перерыв на день, а то совсем сюда переберусь жить. Не хотелось бы, иначе придется привыкать к этому миру, а мне-то такая радость зачем? Продам перса и больше ноги моей тут не будет!.. Вру сам себе, конечно, заходить иногда буду, но уже без такого фанатизма. А пока и новости местные не мешает посмотреть. Чем тут народ дышит?

'Замок Императора Поднебесной Империи, расположенный в столице Пенкине, вторые сутки удерживается захватившим его кланом русскоязычного кластера Анархия. До полного перехода замка в собственность клана осталось 05:19:36. Напоминаем, что в случае непрерывного удержания замка в течение семи суток вся территория Поднебесной Империи переходит в вассальную зависимость клана и его главы игрока Викинга. На данный момент в обороне замка по косвенным данным участвуют более трех с половиной миллионов игроков различных кластеров, постоянно прибывающих на помощь клану Анархия. Бой между Аристархом, клан Анархия и Ю Дзи Мином, Императором Поднебесной империи переместился на территорию Тихоокеанского Архипелага. По прогнозам аналитиков, в ближайшие два часа их можно ожидать в районе испаноязычной Латинской Америки. Эвакуация данных территорий происходит на предоставленные земли североамериканских Штатов. Существенного преимущества в ходе боя ни одна из сторон пока не получила. На стороне Аристарха в данный момент выступает японец Маеда, Императора поддерживают подданные ему маги.'

Не понял. Как это так? Анархия напала на китайцев? Три с половиной миллиона защитников замка??? Два игрока гоняют целого императора кластера по всему миру??? Что я проспал? Что говорит форум? Где же оно тут? Вот, похоже, нашел...

Экспансия индо-пакистанцев в азиатский кластер.

Второй этап Первой Мировой Войны Нового Мира - нападение игроков Африканского кластера на Средиземноморский регион.

Чего??? Мировой войны? Это я столько сидел, ничем не интересуясь?.. Ну ка, полистаю историю. А, вот оно, тема прикреплена!

Краткая хронология событий, вторые сутки происходящих в Новом Мире и успевших получить общепризнанное название Первой Виртуальной Мировой Войны.

37 часов 12 минут назад (таймер включен)

Игроки Аристарх и Викинг, клан Анархия, русскоязычный кластер, появились у ворот главного замка клана Великий Мао (192 км от столицы Поднебесной Империи). Ворота замка и часть окружающей его стены (ориентировочно по 110-115 метров в обе стороны) были снесены, по оценкам прибывающих очевидцев, секунд за пятнадцать. Вместе с накрывавшим замок защитным куполом. 'Он ваш, хлопцы, держу защиту двадцать минут и иду дальше'. На эту команду Аристарха откликнулись около ста сорока тысяч его соклановцев, успевших телепортироваться к тому моменту под стены осажденного замка.

37 часов 01 минута назад.

На общеигровом форуме Нового Мира появилась тема:
'Клан Дети Анархии, Альянс Анархия, поддерживает своего союзника. Набор в клан в любом городе русскоязычного кластера. Кланам, пожелавшим заключить военный альянс, обращаться ко мне. Настасья, глава клана Дети Анархии.

36 часов 58 минут назад.

'Толстый, разве это война? Я пошел дальше, грабьте без меня'. - эти слова приписываются Аристарху, после которых он покинул захваченный замок.

36 часов 57 минут назад - 36 часов 22 минуты назад

Бессистемно появляясь в различных точках у оборонительной стены столицы Поднебесной Империи Пенкина, Аристарх последовательно разрушил все 19 ворот, ведущих в город и около двух километров стены.

36 часов 19 минут назад

Десант, состоящий, по оценкам очевидцев, из полутора-двух миллионов игроков русскоязычного кластера и около двух миллионов индо-пакистанского, вступил в Столицу Пенкин.

36 часов 01 минута назад

Клан Якудза объявил войну индо-пакистанскому клану Мадграс и китайскому альянсу Великий Мао. В течение следующих сорока минут кланом Якудза были захвачены девять из одиннадцати замков клана Магдрас и три из тридцати шести альянса Великий Мао.

35 часов 39 минут назад кланом Якудза было применено заклинание Тунгусский Метеорит против Императорского дворца Пенкина. Результатом применения заклинания стало полное разрушение двадцати восьми прилегающих к замку кварталов. Непосредственно замку видимых повреждений не нанесено.

35 часов 36 минут назад под воротами императорского замка появился Аристарх, клан Анархия, русскоязычный сектор. Со словами 'Не можешь ... (цензура), не мучай...(цензура)' он снял с Императорского замка защиту и вошел внутрь.

35 часов 33 минуты назад за ним следом внутрь Императорского замка ворвались все игроки клана Анархия, клана Дети Анархии и поддерживающих их кланов нового альянса.

35 часов 29 минут назад. Была разрушена одиннадцатая западная башня Императорского замка. Изнутри. Очевидцы событий не могут сойтись во мнении о причинах разрушений.

35 часов 24 минуты назад глобальное сообщение оповестило Новый Мир о создании игрового прецедента - захвата игровым кланом замка столицы кластера и последующем условии перехода кластера под вассалитет клана. Минимальным и достаточным условием возникновения отношений сюзерен-вассал является неделя беспрерывного удержания власти над замком столицы. Итогом подобного достижения будет получение трех процентов от любой прибыли и любого опыта, одержанного на территории Поднебесной Империи захватившим ее Альянсом. Глава Альянса, игрок Викинг, клан Анархия, русскоязычный кластер, будет объявлен Великим Императором Поднебесной Империи, награжден сэтом класса элитный, масштабирующийся, постоянной прибавкой +10 ко всем основным характеристикам. Все члены альянса, находившиеся в обороне замка получат награды, соответствующие мере их участия в проходящем игровом событии.

35 часов 21 минута назад.

Альянс Анархия достиг количества двух миллионов участников и полным составом занял оборону замка. С тех пор рост численности Альянса, по оценкам специалистов, составляет около пятидесяти тысяч новых членов в час. Осадой и штурмом замка в настоящий момент заняты около тридцати двух миллионов игроков Азиатского кластера.

Хроника войны:

Кан Цзе Хва, глава Альянса кланов Великий Мао с начала боевых действий был убит не менее ста сорока восьми раз членами клана Якудза.

Бой Аристарха, члена клана Анархия, русскоязычный кластер и Маеда, главы клана Якудза, тихоокеанский кластер против Императора Поднебесной Империи длится 35 часов 27 минут. Существенных успехов пока ни одной из сторон достичь не удалось.

Глава Альянса Анархия, игрок Викинг, русскоязычный кластер, при ликвидации прорывов в обороне захваченного замка погиб девятнадцать раз.

Средний уровень смертности защитников замка 3,8 смерти на человека с момента начала военных действий.

Последствия боя Аристарха с Маедой против Императора Поднебесной и уровень затраченной во время этого боя магической энергии подсчетам не поддаются. Полностью уничтожено все живое на площади более 147 тысяч квадратных километров. Восстановление пораженных территорий приостановлено администрацией Нового Мира до окончания боя.

В тои или иной мере в военном конфликте принимают участие игроки не менее, чем сорока трех кластеров. Бои ведутся на 61% от населенной территории Нового Мира.

За время Боя, как его уже принято называть, игроки покидали исследованную территорию Нового Мира одиннадцать раз. В силу того, что их игровые карты отключены от карт гильдии картографов, их местонахождение в те моменты зафиксировать не удалось.

Цены на аукционе на вещи и оружие класса 'обычный', 'необычный' и 'редкий' с момента начала военных действий выросли в среднем на 39,4%.

Неслабо ребята гуляют. Не знаю даже, завидовать им или сочувствовать? Столько смертей, столько потерь опыта. Да и всяких других потерь. А, с другой стороны, ведь это все-таки игра.

А архив войны тут страниц на двадцать. Нет, задержусь еще, почитаю. Любопытно!..

Викинг.

- Аристарх, как там у тебя? Мы можем и не продержаться еще три дня. Все устали, а китаезы прут и прут, их тут просто как...

- Никак. Поймал этого кузнечика под купол и все... Пат. Нашего с Маедо дамага попросту не хватает. У этого черта реген бешеный, зашкаливает. А из астрала бить боюсь. Описание закла - 'Протуберанец. Урон непредсказуем. Планетарный масштаб.'

- Бей, нафиг, если разрабы дали, то все последствия пофиксят, уверен. Я сдох уже тридцать один раз, нулюсь! Даже Гоша не помогает, эти тараканы лезут во все щели.

- Ты сам меня напоил, теперь терпи, коза, а то мамой будешь. Ты бы прислал тысячу-другую огневиков, у этого гада только к огню и копьям резист не 100%. Может, помогут. Хотя, не торопись, держи наготове, но не торопись, за лут боюсь, элитка с двумя брасами к регу жизни +300% каждый.

- У-у-у! Бейте сами, никого не пришлю. Купол долго простоит?

- Сколько захочу, столько и простоит, но у него почти 3 миллиона ХП!.. Мы за сутки чуть больше 4% сняли, остальное отрегенивать успевает. Вот и считай - бить его двадцать пять суток.

- Тигров слал?

- Неа. Забыл. Не до них было. Хотя... Слабоваты они для него. Ай, выпускаю...

Вот тормоз, про петов забыл. Эх, их бы сюда сейчас! Задолбало все! Как вошли в замок, так он и начал расти. Каждому по какому-нибудь окну или калитке досталось, хорошо, стоим в пятьдесят-шестьдесят рядов, меняемся... Или дохнем... А китайцев все прибывает и прибывает. Они тут плодятся, что ли? Команда грузчиков уже замоталась с них лут собирать, хорошо еще, что шмот с наших трупов внутри остается. Как и дохлых китайцев, те через пару дней нас подштанниками пугать начнут. Пускать подмогу? Ну нафиг, и так три с лишним миллиона внутри, если устоим, то и прибыль не так уж велика будет, на каждого доход придется всего с каких-то полуста китаез. Не очень выгодно тут воевать...

- А ну, малый, подвинься! Моя очередь!

Десять минут... Гоша на треть дохлый.

- Убирайте мусор из под ног, я пока за дверь выйду!

Минута за дверью и назад... Еще десять минут...

- Пета лечите, уроды, не меня!

Не зря боль отключил, уже бы валялся. Чтобы я еще раз сел бухать с Аристархом!..

- Готовьтесь заменить! На счет три! Раз... два... три!

Фух... Полчаса передышки...

- Пастор, как индусы, будут?

- Нет, Викинг, не придут. Грабят провинции, гнобят все, что шевелится. Не хотят... Сами там... Могу рейд в тыл послать, но, сам понимаешь, укус комара в жопу боярина, только лягут бездарно. Внутрь точно никого не пустишь?

- Нет. Никого. Пока стоим.

Всем внутрь подавай! Кто первый встал, того и тапки! Дай волю, сюда весь кластер примотает, и так слишком много вначале пустил, хватило бы и сокланов, тут китайцев совсем мало было, тысяч сто всего. Кто ж мог знать-то? Вот и ломанулись, перерезали всех раз по двадцать, пока они респать не перестали, сейчас сидят в реале, пиво пьют и трансляцию боя смотрят. Ну или что они там у себя в Китае пьют?

- Аристарх, пришли сто грамм наркомовских, запарился! На счетчике уже почти одиннадцать тысяч фрагов! Ярость 10 из 10! Ко всем статам по +5 дали! Эй, только не сто грамм, знаю тебя!.. Три бутылки давай!

Ага, вот и водка! Ну, посижу немного, отдохну. По сути, пока итог неплохой, несмотря на смерти, 47 уровней поднял, уже 211-й. Спасибо, мои желтокожие друзья. Там еще и отчеты Духа справедливости, но их потом почитаю, то уже мелочи. И Гоша на 42 уровня вырос. Толстый такой, все его сторонятся. Кстати!

- Эй, малый, чего стал, Да, да, ты! Тень Забытых Предков который! Нефиг прохлаждаться, найди моему бегемоту поесть! Да ему все равно что, он всеядный. Да, и возьми с собой еще человек пять, один не утащишь! Бегом! Мы через пятнадцать минут снова драться полезем... Ты же не хочешь, чтобы он похудел?.. Молодец, давай.

Хорошо еще, что у меня шмот неубиваемый, а то вон парни почти все уже в лут одеты, причем, не по первому разу. Если бы мертвых китайцев не было так много, мы бы уже армией нудистов стали. Зато все довольны, каждый по сотне-другой лотов на ауке открыл. Бон клана к военной добыче всем нравится... Ладно, сейчас Гоша пожрет и пора снова шестопером махать. Еще три дня осталось...

Аристарх

- Все, Маеда, отходи, потом подойдешь. Чуть больше процента осталось, видишь? Лучше вообще из купола выйди, я потом маякну, вернешься. Сейчас он гадость какую-нибудь обязательно кинет. Как вчера, когда на тридцати процентах демоны полезли. Уходи, я выстою, а у тебя дыхалки не хватит! - вот ведь упертый самурай. Но попробовать стоит, смысл нулиться обоим?

- Нет, Аристарх-сан, вдвоем пришли, вдвоем и закончим бой. Стар я от опасности бегать, да и лицо в мои годы терять поздно.

- Ну как хочешь, я предлагал. Стой, хоть оббафаю тебя как могу. Думаю, в ближайшие полчаса ударит. Готовься. А я тигров, наверное... хотя, нет, пусть рвут, без них еще тяжелее.

Мурзик и Мавра, оббафаные мною от огня и вообще всего, что я имею, преспокойно скакали внутри столбов плазмы, которыми я жег этого клоуна. Им, конечно, доставалось от его меча, но максимальный автокаст справлялся с любыми ранами. Звери были в родной стихии, такого боя они пока не встречали. Вовремя Викинг подсказал! Три дня они рвут императора, три дня и ни одной смерти! Правда и я уже выдыхаюсь, только выход в астрал и спасает.

- Все, все, заканчивайте! Успокоились! Аристарх, отзывай зверей, они тебе больше не понадобятся!

- Радионянь? Какого черта? Ты что здесь делаешь? Вали отсюда, не мешай игровому процессу! Учти, пишу видео!

- Да брось ты. На твоем видео уже запечатлена ваша блестящая победа. Не колоти панты, как ты говоришь. Все, бой окончен.

- Аристарх-сан, стоит послушать! - и этот туда же.

- Ну ладно, давай, излагай.

- Нет, прежде заберите добычу. Сейчас твой купол будет снят администрацией, рискуете нарваться на банальных воров. Лутеров. Так что подбирайте!

- Маеда, твое все. У меня уже есть уник. Бери.

- Спасибо, Аристарх-сан, но нет. Моя помощь того не стоила. Трофеи твои.

- Маеда, не чуди! Забирай!

- Так, хватит. Такое мы ждали. Вернемся к вопросу потом! Имитатор ушел, как и ГМ, присматривающий за ним. Да-да, не строй удивленное лицо, Аристарх. Тебе Даркин же говорил, кто он? Вот и управление Ю Дзи Мином периодически было в руках администрации. Все, успокойся, сейчас объясню популярно, на пальцах. Первое. Вы с Викингом просто застали нас врасплох. Нет, теоретически в корпорации знали, что твой потенциал уже позволяет поднять и полностью ликвидировать защитные купола вокруг правительственных резиденций. Молодец, дал пример, теперь будут другие попытки. Или, хотя бы, попытки достать твой уровень. Но вот на практике никто такой выходки от двух пьяных лентяев не ждал. Да, знаю, твой аналитик просчитала предстоящую экспансию, твой ход поддавался прогнозам. Но не такой! Не моментальная атака на дворец! Мы думали, ты станешь готовить армию, строить купола, объявишь тревогу в кластере, в конце концов! Но не нападение с саблей на танковую дивизию. Учти, купола у остальных резиденций усилены, и даже тебе без применения сил планетарного масштаба их не пробить! И отдельная тебе благодарность за то, что удержался сейчас. Учти, они, эти твои новые способности, были временно заблокированы. Мы не готовы делать уборку после применения таких сил. Пока не готовы, пока они есть только у тебя. И имей в виду, тебе буквально дышат в спину конкуренты, так что сильно не расслабляйся. Понял?

Теперь к тебе, Маеда. Всем в администрации понравилось твое поведение. Да, оно соответствует выбранному тобою пути. И понравилось, что ты с него не сворачиваешь вот уже сто девять лет! Да, да, Аристарх, ему уже сто тринадцать! Надеюсь, я не выдал твои секреты, Маеда?

- Нет, радионянь-сан. Никакого секрета, на родине меня многие знают.

- Так вот. Учитывая все, что я сказал, награда ваша удвоена. Каждый получает по полному комплекту брони и оружия элит-класса. Мастштабирующемуся, внеклассовому. С парой браслетов, ускоряющих регенерацию на 300% каждый. С оружием! Кстати, Аристарх, ты еще и прошлое не распаковал, не любопытно? Впрочем, твое дело. Окончание боя у вас записано на видео, потом посмотрите. Если бы мы пустили все по сценарию, то пришлось бы уже против вас применять планетарное оружие. Воронки, как Лунные кратеры, Марсианские пустыни... Оно вам надо? Но учтите, этого больше не повториться! Растут конкуренты, у них есть то, о чем вы и не подозреваете, так что... Ну, сами понимаете... Да, Маеда. Тебе 'приз зрительских симпатий'! 100 очков в энергию. Ну хоть раз улыбнулся, наконец-то!

Теперь второе. Империя ваша. Но не вздумайте повторять, мой вам совет. Мирового господства не будет. Да, может быть, кому-нибудь и удастся повторить вашу выходку, но против вас, именно против вас включена сторожевая система, 'защита от дураков'. Я доходчиво объяснил? Ну, тогда у меня все. Сейчас получите свои плюшки и свободны, гуляйте. Все, пока, до новых волнующих встреч. Аристарх, бутылку не клянчи, у тебя есть, я проверил!

Внимание! Вашей группой впервые в Истории Нового Мира была одержана победа над властителем Кластера! Поздравляем, вы получаете титул Творец Истории Нового Мира. Бонус титула +5 ко всем основным характеристикам навсегда! Бонус Титула +40 к любой выбранной вами характеристике навсегда! Бонус титула +5 ко всем основным характеристикам клана, в котором вы состоите!

- И все?

- Достаточно, Аристарх-сан, этого достаточно. Пошли? Нас ждут на обороне дворца...

Драться более шести дней, толком даже не пожрамши, и такой бездарный пшик? Блин!... Видео, видео... даже смотреть не буду эту галиматью, я под фанеру не пою. Гады, где мой фан? Где мой адреналин, спрашиваю?!!! Нифига!

- Радионянь, ко мне!

- Ты еще к ноге скажи. Или за палкой сбегать прикажи. А что, мы, администрация, для того и созданы, да? Ты так считаешь?

- Да пошел ты. Эй, стой! Стой, сказал!

- Нет, чувак, с тобой иногда бывает весело, но ты уж определись, стоять мне или идти? А то ведь могу и ложный вызов припаять. Ну, чего тебе на этот раз?

- Не знаю! Где мой фан? Где мое удовольствие от хорошо выполненной работы? Где мое чувство глубокого морального удовлетворения?

- Нет, ну ты наглец... Ты победил? Победил. Я тебе объяснил, что мы сдаемся, чтобы потом не восстанавливать архипелаг и кусок прилегающего материка? Объяснил. Так чего ж тебе еще надобно, старче?

- А где мое удовольствие от последнего, решающего, ставящего точку в почти семидневной битве удара? Где мое облегчение и расслабленность после боя? Где моя гора с плеч, в конце концов? А, умники? Забрали, да?!!!

- Эй, ты не кричи, не кричи... Ну да... получается... не подумали про такие мелочи... Ну и что ты хочешь?

- А вот все это и хочу, нафиг! И не знаю, что вы там придумаете, но вынь да положь все, что я не получил! Понял, морда пластмассовая?

- Понял, понял, не кричи. А почему, кстати, пластмассовая?

- А не знаю! Пофигу. Ну, давай, я жду...

- Такие вопросы с кандачка не решаются...

- Ты мне голову не морочь, я тоже смотрел этот фильм! Давай компенсацию!

- Да мы не против... А что ты хочешь?

- Не знаю, но давай! И сейчас, некогда ждать, и так завис тут с вами, а у меня дела там, в том мире!

- Ну ты и скажи давай, что тебе надо?

- Чё ты заладил, скажи, да скажи?! Не знаю. Сказал уже, фана, адреналина, удовлетворения! И можно без хлеба!

- Слушай, может, тебе просто бабу надо? Так это ты и сам справишься. Эй! За что в глаз? Это нападение на представителя... эй, хватит, больно же! Все! Все, хватит, понял, беру свои слова обратно! Ну хватит, блин! Больно ведь!

- Если понял, давай, действуй! Или могу добавить. Хочешь?

- Слушай, может, мы тебе как-то материально компенсируем, а? Ну там, сэт не элитный, а эпический? Идет?

- Нахрен! Мне и этот не нужен, и так неубиваемый стал после полигона. Думай давай!

- Ну, может, еще один... нет, второй такой бой пока не рекомендован безопасниками, энергоканалы... в общем... ну подскажи тогда, что бы материальное смогло доставить тебе то удовольствие, которое ты недополучил? Есть такое?

- Хм... Материальное? Нет, нету, у меня уже столько денег, что и не знаю, куда их теперь тратить. А вот удовольствие... Знаешь, а пожалуй, есть. Давай, рисуй мне такие же масштабирующиеся сэты, в котором я бегал на старте. С оружием, с ... ну со всеми прибамбасами бывалого странника, понял меня?

- Да не вопрос. Два, три?

- Читай по губам: С-Т-О Ш-Е-С-Т-Д-Е-С-Я-Т Д-В-А. Ясно? Начинай!

- Ты охренел, родной? Ну один, ну три в конце концов, но куда тебе столько? Барыж... Ааааа. Понял. Слепым пацанам своим хочешь?

- Там почти половина девчонок. Да, им. Компенсируй мне то, что вы не додали!

- Ты знаешь... А это может сработать. Сам не решу, но ты погоди секунду... Ага... Ага... Вооот... Ну что ж, поздравляю, ты умеешь менять правила! Если они тебя чем-нибудь не устраивают... Убедил. Сам отдашь? Хотя, о чем это я, конечно, сам. На, получай! Все, теперь не зови, не приду, на сегодня твой лимит весь исчерпан. Бывай.

- Аристарх-сан, прими мои поздравления. Я лет пятьдесят так не удивлялся.

- Да ладно, Маеда, подумаешь. Водки хочешь? Дело твое, а я буду...

- Ты сейчас куда, Аристарх-сан? Своим друзьям помогать?.

- Да, заскочу на часок, поставлю хороший, мощный купол. Как-то жаль будет, если столько усилий пропадут даром. Потрачу час, и потом в свой замок, разгребать накопившиеся дела. Приглашаю в гости, тебе доступ теперь постоянно открыт. Зайдешь?

- Обязательно, Аристарх-сан, сегодня же постараюсь нанести визит. И приглашаю тебя с ответным. Тебя и твою компанию, ту, для которой ты подарки пакуешь.

- Ты знаешь, спасибо, им будет очень интересно. Зайдем обязательно, как они соберутся. Гуляют сейчас где-то. Или на учебе, не знаю, как-то за время боя я совершенно выпал из ритма...

Дзыыынь.

- Гад, ты скоро? Они как с цепи сорвались после глобального сообщения. Давай быстрей!

- Извини, Маеда, пора. Ждут уже, торопят.

- До встречи, Аристарх-сан.

- До встречи, Маеда.

Глава 3

... корпорация Новый Мир в очередной раз считает нелишним напомнить основной принцип виртуальной реальности - максимальное подобие. Максимальное подобие всем процессам, происходящим в привычной вам жизни, естественно, со скидкой на некоторую фэнтезийность игровой механики. Администрацией не предусмотрены никакие вмешательства в социальные и любые иные конфликты, тем более, что они являются отражением действительных процессов, в тои или иной мере происходящих или имевших место быть в истории человеческого сообщества на различных этапах его формирования.

Никакие призывы к 'справедливому' сосуществованию на территории Нового Мира не найдут отклик с нашей стороны. Все проблемы решаются исключительно игровыми методами. Изначально данные каждому игроку возможности предусматривают любое развитие вашего персонажа и его будущее целиком и полностью в ваших и только ваших руках...

Администрация Нового Мира просит отнестись с особым вниманием к данному сообщению!

В настоящий момент вступает в силу глобальное обновление, которое затронет буквально каждого игрока. Срок введения этого обновления зависит только от вашей активности, а результаты введения обновления изменят игровой процесс каждого, превратив его в еще более увлекательный и разнообразный...

Замок Императора Поднебесной был окружен на пять-шесть кварталов в глубину города. Окружен плотной шевелящейся массой: маги, воины, питомцы, снующая во всей этой толчее обслуга... Ну что ж, тем лучше, не придется гоняться.

- Викинг, с тебя час. Продержитесь?

- А есть выбор? Ты давай, это, поторопись, говори, чего надо-то? Организуем.

- Для начала бахнуть, а потом просто не мешать. За час управлюсь.

- А ну два стакана сюда! Живо! У кого есть? Давай, передавай. И всем тихо! Чапай думать будет, кто помешает - лично ноги оторву и спички вставлю. А ну отошли все! Дальше, метров на двадцать. Вот так, и никому ближе не подходить! Скоро все закончится! Ну, наливай! Давай, за твою победу! А за шо? Да че кривишься-то, я ж ничего толком то и не знаю. Ладно, потом захочешь - расскажешь. Ну, пошло? Еще по одной?

- Все, отвали. Буду начинать. Стакан оставь! Мне за ним идти далеко несподручно, перегруз за 92%.

- Фигассе! Это столько лута было? Все, все, не мешаю, понял.

- Пришлешь потом двадцать семь кило изумрудов. Размер пофигу, качество не ниже отличного. Сделаю тебе купол постоянным, не требующим подзарядки. Пока что из своих запасов возьму.

- Само собой, начальник, - конечно, как же иначе-то? Надо бы с тебя еще что-нибудь стрясти, да, к сожалению, у меня уже все есть. Жаль.

Так, а теперь в транс, успокоиться. Не сразу рухнуть в астрал, а сначала прийти в себя. Уже все закончилось, по сути, последний штрих. Нет, держать оборону надо еще целых тринадцать часов, но эта банда справилась бы и без меня. Наверное справилась бы, проверять не хочу... Лучше подстраховать их постоянным куполом. Не тем временным, слепленным на коленке и требующим постоянного внимания, которым я поймал Ю Дзи Мина, а стационарным с настраиваемым радиусом действия и встроенной системой опознавания 'свой - чужой'. По сути, ничего сложного, попросту поток чистой магической энергии между двумя пробоями астрала. Самое трудоемкое в этом процессе - обеспечить стабильность границ и пропускную способность.

На купол над своим замком я использовал всего чуть больше десяти килограммов изумрудов. Не из жлобства, просто остров семь на девять километров по своей площади втрое уступает Императорскому дворцу такого огромного кластера. Со всеми его парками, аллеями, павильонами и прочим, прочим, прочим он гораздо поболе моего островка. Ничего, Викинг заплатит. Да и кристаллы нужны, по сути, как запасной 'аккумулятор' на случай... ну, не знаю, на непредвиденный случай. Лучше перебдеть, чем недобдеть.

Ладно, успокоился, пора начинать. Сколько раз выходил в астрал, а все равно робею. Стремно не по детски - оказываешься вдруг подвешенным в ничто и одновременно окруженным буквально всем. Главное - не дергаться, а то окажешься неизвестно где... Ага, вот он, Новый Мир. Не внешне, нет, каким-то другим чувством понимаю, что это именно он, континенты, океаны, моря, люди и всякие нелюди - знакомая и привычная энергия. Рядом энергия светила, на которое я и запитаю защитный купол. В первый раз был ужас и непонимание того, что творится вокруг, пока мне не удалось успокоиться, сконцентрироваться и перевести все в привычные мне образы. Ничто, в котором существует все. С чем можно сравнить? Не знаю, возможно, кто-то справился бы иными методами, а у меня просто сработала привычная ассоциация. Экран операционки на планшете. С окошками, которые можно раздвинуть двумя пальцами, изменив масштаб. Именно так я в первый раз и смог выбраться отсюда, и хорошо, что меня не дернуло выбрать любое другое 'окошко' этого трехмерного 'экрана'. Кто его знает, куда бы попал?.. До сих пор не рискую...

Так, идем дальше. Дворец. Просто захотеть зависнуть над ним, вернее, между ним и светилом. Ага, получилось. Именно на этом принципе основаны телепорты. Что заклинания, что свитки, что портальные залы - мгновенный пробой с выходом в астрал и возвращением в точку с другими координатами. Походу, разрабы просто прикрутили к двойному пробою систему координат, доступ к которой ограничили, нет, не так, точнее сказать, адаптировали для неумех. Для нубов. Примитивно, но суть отражает полностью. Едва сумел удержаться от соблазна побродить и потрогать все вокруг. Страшно! Энергией веет чужой, незнакомой. Не то, чтобы опасной, нет, этого не понять, просто иной. Не такой, к какой я привык за последнее время. Не знаю, какой, но другой. Пока не стал разбираться. Хватает задач и попроще.

Так, пробой. Пробой чистой энергии от светила, двойной, с возвратом все к той же звезде. Этакий мини фонтан с бесконечным круговоротом и не требующий внешних усилий для поддержки. Сузить границы... Еще. Годится. Все, главное сделано, Викинг может бухать. Ну, когда перебьет попавших внутрь купола неудачников. Им уже попросту некуда деться, телепорты защиту не пробивают, сдыхают пшиком, проверено. Так, ограничу по высоте.... Опущу верхнюю планку, птичек жалко. Да и не гигиенично и не эстетично усеивать границы дворца трупами невинно убиенных птах. Так, теперь понижу мощность энергии. В самом деле, зачем лишние жертвы? Пусть просто отталкивает, делая слегка бо-бо. Не знаю, что там на самом деле, но для себя представляю именно так... Все, готово. Легко тут, могу любые энергии пропускать через себя, не опасаясь последствий. Вот бы и там, внизу, все удавалось бы столь же легко?..

Итак, последнее. Управляющий кристалл. Я мог бы обходиться и без него, но постоянно следить и давать команду на допуск... муторно. А Викингу подобные костыли тем более необходимы. Изумруды выбрал из-за наибольшей плотности. Может, и есть уже что-то получше, порациональнее и более дешевое, но мне как обычно лень. Используй то, что под рукою и не ищи себе другое... Именно на такие камушки у меня подвязаны 'протуберанец' и мини-купол, в который я поймал Ю Дзи Мина. Получились эдакие артефакты, активируемые мысленной командой - протуберанец из самых верхних слоев атмосферы, вернее, не знаю, даже... Ну откуда атмосфера у звезды? Из самых холодных, наружных слоев солнца мини-пробой астрала с созданием канала, наполненного энергией. Потому-то и в описании его появилась фраза - урон непредсказуем. Прикольно система отреагировала, хочешь - рискуй, хочешь - нет. Ладно, плотнейшая упаковка кристаллов... Обвязка совсем маленьким куполом... Сжатие... По большому счету, их бы еще огранить, да все некогда. Итак, управляющий интерфейс... 'Создание подобия'... Заклинание пришлось как нельзя более кстати. Стандартная менюшка, зачем мудрить? Создание групп... Постоянный допуск... Временный допуск... Тревожный сигнал... Привязка к хозяину... Так, где ты, Викинг? Ага, вижу, уже бухаешь! Дать, что ли, пендюль? Ай, ладно, не солидно, как-никак, уже почти Император! Привязать к энергии Викинга... Стоп. Продублировать все и замкнуть на себя... Скрыть... Пусть будет... Ну вот и готово! Теперь эта пачка кристаллов будет на доли мгновений размыкать цепь, вбирая входящую энергию в себя. И скидывая потом излишки в общую цепь. Возможно, и примитивно, но пока что никто не жаловался.

- О, наконец! Ты где был-то, Ярость Стихии?

- Не понял, переведи? И да, на камушек. С тебя изумрудов по весу. Разберешься?

- Делов-то. А ты что, логи совсем не читаешь? Вот обалдуй! Убийца номер один, достижение Ярость стихии - свыше одиннадцати миллионов фрагов за пару секунд! Ну и силен ты, братэлло!

- Я??? А, это те неудачники... когда я сдвигал границы купола. А нефиг было стоять так плотно! Одиннадцать миллионов, говоришь? Хм.... Потом почитаю. Налей и пойду, надо перегруз скинуть.

- К себе? Заскочу потом, пустишь? Ты там надолго останешься?

- А кто его знает. Японец в гости звал, порешаю вопросы и, наверное, поведу детский сад на экскурсию. Кстати, можешь и ты с нами.

- Подумаю. Тут тебя Настюха искала.

- Блин, ты думаешь, драться шесть дней без перекура... Скажи ей, что я нажрался. Я б и японцу так ответил, да неудобно слабым казаться перед ста тринадцатилетним стариком, который дрался рядом.

- Дааа, здоров дедушка... А что тебе дали-то за Императора?

- По пять ко всем основным статам и по пять к статам клана. И еще какую-то фигню, там куча логов была, все не читал, занят был.

- Эт я видел. А перегруз?

- А, там масштабируемая внеклассовая элитка и... Ну, увидишь. Хотя, тебе тоже такую дадут. Ну, еще выбил шмот для всего молодняка. Такой, как мы в лавке в первый день оторвали.

- На всех??? Ты как это умудрился??? Сто шестьдесят два фула???

- Не поверишь. Дал в зубы ГМу.

- Гггыыы! Поверю!!!! Надеюсь, не выбил? Этому своему ручному радионяню?

Внимание! Игрок Викинг за неуважительное отношение к администрации проекта наказывается дебаффом 'Метеоризм'. Срок действия дебаффа 1 час. При повторном нарушении срок дебаффа удваивается. Приятной игры.

- Ну, попадись ты мне, га..., ГМ... спасибо тебе, уважаемый.

- Ладно, Император-вонючка, я пошел, счастливо тебе оставаться. Да, раньше чем через час не приходи! Сам понимаешь, замкнутое помещение... Хотя, захочешь - можешь во дворе подождать. И, это, о лаврах Александра Македонского не мечтай, просили предупредить персонально. Второй раз такой номер не выйдет. Понял?

- Да вали уже, вали!

- Валю, валю. Мою долю лута пришлешь в замок. Пересчитаю, будет меньше пяти с половиной миллионов...

- Да вали уже, пришлю, конечно.

Фууххх. Сейчас бы поспать суток двое. Ну, или трое. Так, кто дома?

- Леви, кто в замке?

- Госпожа Власта, хозяин и семнадцать ваших воспитанников. Обед накрывать?

- Да, в моем кабинете. И собери банду малолетних преступников, пожалуйста, там же.

- Власта, привет! Увидимся? Я дома.

- Хорошо. Сейчас подойду. Ты где?

- В кабинете.

Значит, съемки уже закончились. А ведь точно, почти неделю рубился с набором цифр. Блин, и еще про Смирноффа забыл... И Полковник... Отдохнул, называется.

- Привет! Как прошли съемки?

- Отлично! Ты знаешь, справились точно по графику, такое редко бывает! Как ты тут? Новости читала, впечатляет!

- Да неплохо, неплохо. А ты, как всегда, отлично выглядишь!

- Спасибо. А вот ты не очень. Сильно устал?

- Есть немного. Да, кстати, тебе подарок привез. Держи, примерь.

- Аристарх! Прекрати! Это слишком! - вот бабы! То не так, это не эдак...

- Бери, бери. И поможешь мне молодняк одевать? Сейчас я их тут всех собирать буду, разложи пока на столе, а?

- Это...на всех? Ну тогда, пожалуй...

- Да говорю же, тебе это. Кстати, ты бывала в Японии?

- Два дня на съемках. А что? Спасибо... Даже не знаю, как благодарить.

- А очень просто. Кинь в группу молодняка сообщение об общем сборе. Скажи, Дед Мороз с подарками заблудился, а? Чей-то я посидеть хочу.

- Конечно... Сделала. Трудно было?

- Да так себе. Лови видео. Все шесть суток снимал. Потом на досуге посмотришь, если захочешь. А захочешь - сделай нарезку и выкинь на форум.

- Аристарх, ты снова??? Ты знаешь, сколько телеканалы готовы отвалить за такое? Первый в истории бой с повелителем кластера! Успешный бой!

- Власта, скажи, у нас в казне деньги кончились? Ты прошлась по магазинам? Так сейчас Викинг пришлет лут с пяти миллионов китайцев. Продай и купи себе что-нибудь.

- Нет, ты все-таки... Прекрати меня покупать!

- И не думал. Просто приятно делать подарки. Попробуй сама, раздай детворе новые вещи. Поймешь. Попробуй, попробуй. А в казне точно пусто? Шучу, шучу! Не злись! О, обед! Поешь со мною?

- Да вряд ли, детишки уже собираются, некогда.

И точно. Недовольные, наверно, оторвались от архиважных дел. Забавно на них смотреть. И любопытные, вроде бы и спросить хотят, и, в то же время слегка стесняются, не хотят отрывать от еды. Черт, как я, оказывается, проголодался!

- Да не смотрите вы так, одевайте! Не укусит!

Власта тоже стесняется.

- Власта, подай молодежи пример! Я еще ни разу такой класс не видел, мне тоже интересно, - и ведь в самом деле не видел, и в самом деле интересно. Ей пойдет. С ее-то осанкой...

Скорей бы закончить и спать...

- Эй, вы мне люстру не разбейте! Хотя... Новую сделаем... Ладно, забыли... Да, кстати, передайте там всем, вас приглашает в гости глава клана Якудза. Сегодня. Кто хочет, пусть будут где-нибудь рядом, он обещался за вами зайти. Власта, тебе очень идет.

В самом деле, идет. Хамелеон, стремительно меняющий свой цвет в зависимости от окружающей обстановки. В сочетании с ее скоростью зрелище завораживает. Детишки даже рты поразевали. Уй, блин, я тоже. Несолидно-то как!...

- Аристарх, ты не представляешь... Нет, я тебя все-таки поцелую. Спасибо! По двадцать плюсов ко всему и еще двести не распределенных! И по пять еще от клана! Вот бы на съемках так! Ай!

- Ерунда, мне этот шкаф с самого начала не нравился. Красиво! Со стороны смотришься очень здорово! Как всегда...

- Да? Скинь видео?! Да, ребята, и вам спасибо. Аристарх, мы усеем на полигон до прихода японца?

- Конечно. Только остальной шмот забери, раздай сама, а? Ага, да. Спасибо.

Фух... Вроде бы и приятно, но спать хочется... Очень.

Внимание! Замок Повелителя Поднебесной Империи удерживался захватившим его Альянсом Анархия семь суток! Империя пала и переходит в вассальную зависимость от клана Анархия, русскоязычный кластер. Вассальная дань устанавливается в размере трех процентов от всей игровой добычи и всех торговых операций. 0,5% материальной прибыли поступает в клановое хранилище клана Анархия, 0,5% в клановые хранилища остальных членов Альянса, 2% в клановое хранилище Императора Викинга, нового Повелителя Поднебесной Империи! Награда Альянсу +5% к критическому удару, +5% к защите от физического и магического урона, +5% к физическому и магическому урону, +5% к шансу создать предметы с улучшенными характеристиками. Приятной игры!

Вроде, нормально...

- Викинг, доляшку с тебя! Постоянную, надеюсь, мне не надо проверять бухгалтерию?

- Обижаешь, начальник. Половина твоя, законно!

Водки! Вот чего мне надо, водки! Побольше! И мяса!

- Леви, пришли с кухни мне еще еды, а?

Блин, чегой-то я слишком устал...

'Смирнофф, здравствуйте! Как наши дела? Извините, известные вам обстоятельства вынудили меня действовать и реагировать немедленно и самым решительным образом. Надеюсь, это не нанесло непоправимого ущерба нашим делам?'

'Что вы, Олег Геннадьевич, все под контролем. Мы внимательно следили за новостями и понимаем, что вы были заняты более важными делами. Бумаги вы можете подписать в любой удобный для вас момент. Кстати, ваша занятость только прибавила вам веса в глазах городской администрации. Ну, конечно, в сочетании с вашей платежеспособностью.

Сумма, полученная от реализации Аристарховки, уже переведена на ваш счет. Естественно, за вычетом оговоренных нами комиссионных. Как только будет готова новая партия, я готов прислать за нею бригаду транспортников. Кстати, нашелся неплохой покупатель на сеть ваших ресторанов быстрого обслуживания, именно за ту сумму, которую вы имели в виду. На всякий случай, я дал команду запустить механизм подготовки документов.'

Вот как? Впрочем, потом, все потом, главное, ничего срочного. Посмотреть почту? Зачем? Глянуть логи? Лень. Написать Полковнику? Да, пожалуй.

- Полковник, ты тут? Здесь Аристарх.

- Тут, тут. И вижу, что это ты, зачем говорить очевидное? Поздравлять?

- А давай ко мне в гости? Водки выпьем? Придешь?

- Ха, спрашиваешь! Водка-то хорошая? Да ладно, знаю уже, пробовал, продают. Сейчас буду.

- Ага, жду, я в кабинете.

- Леви, попросите с кухни еще приборы там... и закуски побольше. На одного, но немаленького Полковника.

- Хозяин, только пусть он в этот раз не дерется, официанты боятся.

- Ладно, ладно, Леви, он постарается. Хотя, погоди, давай и на Викинга заодно, тоже зайдет, но попозже.

- Выполняем, хозяин.

-Слушай, Леви, и подготовь дополнительное соглашение к нашему контракту. По которому я буду тебя штрафовать каждый раз, когда ты называешь меня не просто по имени, а с какими-нибудь выкрутасами. На дневную зарплату. Или подыщи мне нового управляющего на свое место.

- Я понял, Аристарх, не надо нового. Обед несут!

Урод, блин. Достал со своими вымогательскими шуточками. Может, в самом деле сменить на нового? Да ну нафиг, потом со вторым еще такое же проходить? Не хочу!

Проверить почту, пока Полковника нет? Что там Дарина смогла по запросу наработать?

'Аристарх, привет. Начинаю бояться давать тебе новые прогнозы. Уж слишком ты быстро и неожиданно на них реагируешь! Но, надо признать, успешно. Думаю, ты уже не нуждаешься в ответе на предыдущий вопрос, однако отчет готов.

Вероятность возникновения интернационального сообщества на новом материке отлична от нуля только в случае контроля ситуации со стороны доминирующего клана. В вашем с Викингом случае она превышает 74%. Если такова будет избранная вами политика, во всех остальных вариантах произойдет неизбежное доминирование одного из самых многочисленных, самых представленных кластеров с насаждением местного менталитета. Но и в первом случае не исключено возникновение этнических группировок, в том числе агрессивной направленности. А уж возникновение 'национальных' кланов, торговых сообществ и различных структур, построенных по принципу 'землячества' неизбежно. Стирание национальных, культурных, религиозных признаков в данных условиях, на данный момент времени реально только лишь при жесткой, граничащей с жестокостью политике доминирующего клана. Рентабельность такой политики резко отрицательная.'

Другими словами, забей, Аристарх, и не корчи из себя Дон Кихота, натуру человеческую не переделать! Да не сильно-то и хотелось. Пусть варятся в собственном соку, патриоты домашнего разлива.

Ага, еще Дарина.

'Аристарх, достроишь полигон, не забудь про свое обещание!'

Угу, забудешь с вами, как же. Наверняка и Настя того же хотела от меня. Уединенный замок в заброшенной дыре грозит стать проходным двором. Отдохнешь тут от суеты, как же. Все, решено, пока не разберусь с логами, пока не освою все новые плюшки, все новые возможности, сижу бирюком и не высовываюсь! Да и не знаю, честно сказать, куда и соваться-то. И так уже в местный аналог 'Форбса' наверняка попал, хоть и совершенно не ставил перед собою такую цель. Даже в самых потаенных мыслях не было и намека. Нафига? А, не приведи господь, в реале кто-то прознает? Все, делай пластическую операцию и меняй паспорт для глубокого подполья. Хотя, стоп! Почему? Да пошли они все! Что я, девка на выданье? Чего мне стесняться? Что, мало миллиардеров в мире? Угу... Не мало, но я ни с одним не знаком... Вот не довелось посидеть на кухне ни с одним, даже самым бедным миллиардером, ни побухать, ни просто за жизнь потравить. Мне как-то тот же Михалыч ближе... Вот, кстати, как отосплюсь, так нему и зайду!

- Аристарх, чертяка, ну вы и упороли! Шум стоит на весь Новый Мир! - спасибо, Полковник, вот умеешь ты сказать нужное слово в тяжелый момент. Успокоить и без того расшатанные нервы.

- Сильно, да? Ну, так вышло. Садись, сейчас налью. Ты же будешь?

- А то! Ни разу в жизни не бухал с миллиардером, даже интересно. И будет что рассказать внукам, - вот блин! Он что, мысли читает?

- Я тоже. В смысле, я тоже с ними как-то... ну, не довелось. Викинг заглянет попозже, вот и у меня будет потом что рассказать. Хотя, и так уже есть кое что. Ведь мы всю эту бодягу 'упороли' именно что по пьяни...

- А я так и догадывался, трезвыми вы б не полезли! - конечно, не полезли бы. И пьяными тоже. Только очень - очень пьяными и можно такое... ну да, именно что 'упороть'.

- Издеваешься? Ну-ну. Расскажи лучше, как там дела идут? Смирнофф пишет, что вроде бы все в порядке, все по плану.

- Нормально идут. Тебе оно сейчас надо? Все шесть с лишним суток только об этом и думал? Кого ты хочешь обмануть? Или начальник проснулся? - точно. Чего это я?

- Забей. Как там твои, не перегорели?

- Ты что, совсем дурак? Как они могут перегореть? Ты когда-нибудь пробовал утром натянуть штаны одной рукой? К тому же левой? Или с одной ногой прыгать по ступенькам? Да все только и ждут момента, когда им вернут всё то, что они потеряли!.. Хлопцы за тебя готовы... Сам понимаешь... Кстати, они до сих пор считают, что ты из них хочешь сотворить личную гвардию.

- А ты, ты тоже так думаешь?

- Я? Даже если бы думал, меня бы те пацанята во дворе разубедили. Знатно ты их приодел, будет теперь неконтролируемая банда. Ох и хлебнешь ты с ними.

- Чего это вдруг? Все, они свободны, я им портал в мир открыл. Нянькой не был и становиться не собираюсь, у них и так нянек куча, всякие там... Да ну их... Выпить хочу. Нет, хочу спать и выпить. Или выпить и уснуть?

- Колотит еще? Давай, наливай, окосеешь, и в люлю. Без этого дела тебе еще долго всякие мультики будут перед глазами стоять. Шесть с лишним суток!

- Ну да, ну да... Дел еще просто немеряно. Японец в гости зайдет, детвору к нему с ответным визитом... Викинг примчится. Логи разобрать, почту...

- Плюнь. Давай еще по одной. Про наших не спрашиваю, раз не назвал, то уже все под контролем. О, вспомни черта! Здоров, император!

- Да иди ты. Глумиться он еще будет над Великим и Могучим! Я черный плащ, я ужас, летящий на крыльях ночи! Без меня бухаете, гады? Аристарх, там грузчики наготове, ты им того, доступ дай?

- Погодь. Левиии!.. Леви, твою дивизию, всегда, когда нужен, тебя нет. А, явился. Ты это,... ты организуй там прием трофеев. И учет. Мне потом отчет дашь, как закончат носить. Да, Викинг, да, учет! Хочу знать, сколько чего и какого, а то даже в собственном рюкзаке бардак, сам черт ногу сломит. Леви, спасибо за внимание.

Нет, кемарну часок, уж слишком глаза слипаются. Сейчас, только Дарине напишу.

'Дарина, будь так добра, просчитай, пожалуйста, вероятность возникновения другой попытки раздела сфер влияния в Новом Мире относительно нас с Викингом. Нет, не так, дай прогноз по срокам возникновения такой попытки и основным, наиболее вероятным направлениям удара. Спасибо'.

- Эй, куда вы меня тащите?... Ладно, черти, но разбудите сразу, как появится Микадо...

Глава 4

Все нововведения, происходящие в виртуальной реальности, строго ограничены сохранением игрового баланса. Они не предусматривают превосходства одного лица или группы лиц над остальными участниками проекта, но такое доминирование возможно и предопределено исключительно личными качествами.

Борьба за власть, стремление достичь большего, желание воспользоваться плодами чужого труда - все эти проявления человеческой натуры носят социальный характер и не входят в компетенцию администрации корпорации. Участники проекта Новый Мир, продолжающие слать администрации жалобы, будут ограничены в количестве возможных обращений. Приятной игры.

Настасья

Нет, в самом-то деле, ну разве это справедливо? Я столько для них сделала, так помогала, а Аристарх уже вторую неделю ни на одно письмо не отвечает! Я привела им на помощь почти четыре миллиона игроков! Да, пусть не сама, пусть и Пастор со своими рекрутерами помогал, но ведь руководила-то я? Гадство... Гадство и несправедливость, не выполнять собственные обещания это... несправедливо построить замок и не дать допуск,.. несправедливо забыть совсем того, кто так помогал, совсем несправедливо даже не рассказать, откуда у него такая мощь,.. несправедливо! Получается, меня просто использовали?

- Настя, ты остаешься тут? - Спартака. Как он умудрился выжить в той мясорубке? А ведь ни разу не умер! Ладно я, стояла в сторонке и лечила под охраной верного Няшки, а он? Постоянно был в самой гуще событий!

- А вы куда? В Китайград?

- Ага, а оттуда в клановый замок. Снова на полигон и в данжи. Деньжат за эту войну хоть и немало получили, но ведь не спать же теперь, да?

- Да, да, Спартака, я тоже скоро приду. Только гляну, что там в Яслях происходит и к вечеру буду. Договорились?

- О чем речь, конечно. Справляешься на два акка? Не тяжело?

- Ты знаешь, уже как-то привыкла. Главное - строго по графику, вот и втянулась. Та Настыра уже догнала в развитии этого персонажа, если бы не мой комплект, пожалуй, была бы даже немного сильнее. Да, сильнее.

- Ну и молодец! Только не понимаю, зачем ты ее развиваешь там, в Яслях?

- Да есть одна причина. Извини, личное, говорить не хочу, - ну вот не хочу, чтобы все знали, что мне просто нравится двигаться! Им все равно никогда не понять инвалида...

- Тогда до встречи. Пока!

- До встречи, Спартака.

Последний. Все ушли, все вернулись домой. Чего я-то жду? Наверно, пора собираться...

Дзыыынь.

Викинг. Ну надо же!

- Настюх, а ты далеко? Как бы нам пересечься, а?

Интересно, что ему надо? Вспомнил вдруг! Не отвечать? Неделю не вспоминал, а тут понадобилась вдруг... Да ну его! Пусть подождет! Как я ждала!..

- В Пенкине.

- Отлично, я тоже! Лови группу, сейчас подскочу! Или ты во дворец? Интересно?

Не так, чтоб очень. Чтобы прыгать по первому требованию.

- Вообще-то, я уже собиралась реролиться. Заходить Настырой.

- Ок, давай группу, сейчас буду!

Так уж и быть, посмотрим, что ему надо. Ух ты!.. Элитка! Красиво то как! Почти не виден, хамелеон... Стоп, а чего это он в боевом режиме в столице Империи? В столице своей империи? Все ясно, решил просто похвастаться. Пижон! Но, надо признать, красивый пижон.

- Привет еще раз. Сильно задерживаю?

- Да так...

- Ясно. Постараюсь говорить покороче. Настюх, ты нас извини, просто замотались в последнее время. Аристарх вообще в реале застрял. Два дня спал, а сейчас там свои дела утрясает. Не сердись, ладно? Ну, или хотя бы не очень сильно сердись, хорошо? Мир, дружба, фестиваль, жвачка?

- Какой еще фестиваль, какая жвачка? Не поняла.

- Ай, все время забываю... ладно, забей. Похоже, скоро разрабы дождик включат, вон как затягивает. Раз не хочешь идти во дворец, буду предельно краток. Насть, мы ты тут собрались еще один замок строить, а Лука не потянет на себе два. Знаю, знаю, что у тебя уже один есть, но ведь и опыта у тебя теперь ого-го! Как ты смотришь? А?

Интересно, интересно... Сложного там действительно ничего нет, обычная и привычная рутина. Я в Яслях даже привыкла к тому, что у меня есть свой замок.

- А где? И на каких условиях?

- Ну где-где... Далеко! Вот!.. Зато... места там - закачаешься! Красота-а-а!... И море рядом! И места пока совершенно пустынные. А за неделю Аристарх по свободе подскочит и навесит свой купол, я пока алмазов ему на это дело подсобираю. Так что будешь как у Христа за пазухой, никто тебя обидеть там не сможет ни при каких условиях! Ну как, уговорил? А, да, про условия, совсем забыл, извини. Ну, понимаешь, там добычу надо наладить. Ну... камушки, руда... И данжик есть рядом нетронутый, твой будет, Аристарх обещался растянуть защиту и на него. Значит, шахтеры получают половину добытого ими, вторая идет клану. Из клановой доли еще половина уходит на оплату охраны шахт. Там у монстры респ быстрый очень, каких-то четыре часа. Так что охрану придется держать почти постоянно, посменно. Ну а из оставшейся суммы три процента твои. Нет, давай пять, хорошо?

- А сколько это? В деньгах? В местном золоте? И вообще, скажи толком, где это? И что за камни, что за руда? Какая охрана? Объясни по порядку.

- Да долго это, все объяснять, а ты вроде бы куда-то спешила? А знаешь что? Давай махнем прямо туда. Вот сейчас прямо возьмем и прыгнем, а? И прямо сейчас там построим замок. Нет, в самом деле, чего тянуть, раз ты согласна? Ну что, поехали? Только карту свою пока отключи! Ай, да, балда я, забыл, замок все равно появится на всех картах. Ладно, поехали?

-Викинг, ты что? Ты чего это?

- Боишься? Не боись, солдат ребенка не обидит. Заодно побываешь на другом континенте! Там, где не ступала нога человека! Ну как?

На другом континенте? Значит, это все-таки правда, все эти слухи. Есть у них какой-то свой секрет, раз могут вот так просто прыгать на еще не открытые земли! Если случай с островом Аристарха еще пытались как-то объяснить наградой в турнире или еще каким-то обычным образом, то новый континент ни в какие разумные объяснения не вписывается. Интересно... Да к тому же, континент новый и еще не открытый. Очень интересно...

- Хорошо. Пошли. Карту отключать?

- Ты знаешь, отключай. На всякий случай, пока не построим замок.

Ух... Действительно, красиво. Скалистое плато, возвышающееся над побережьем океана. Да, именно океана, судя по высоким волнам, накатывающим на отстоящий от него на добрую сотню метров песчаный пляж. Дальше, в сторону континента рельеф слегка повышается, горизонт же и вовсе закрыт далекими горами. Не знаю, как это называется, но ближе всего почему-то слово саванна. Небо, так же как и в поднебесной, затянуто тучами, вот только откуда-то возникает ощущение, что здесь далеко не утро, скорее, полдень уже давно миновал и солнце клонится к своему закату. Какие-то животные, сбившиеся в стадо, бросились в сторону при нашем появлении. Значит, им все-таки есть кого тут бояться! Хотя, почему бы и нет, есть травоядные, будут и хищники.

- Няшка, стой! Куда ты?! Ай...

- Не бойся, он умный, сам разберется. Ну что, мы на месте, Аристарх указал именно на него. Начинаем стройку? Берешься? Уговорил?

- Да погоди ты! А как много народу тут будет?

- По прикидкам Аристарха, здесь надо тысяч тридцать-тридцать пять шахтеров и примерно столько же разной охраны.

- Сколько??? Что ж тут за рудник такой?

- Не рудник. Кимберлитовые трубки, слыхала? Это местный аналог ЮАР. Залежи какой-то редкой и ценной глины, алмазы и... блин, забываю название, Аристарх говорил, очень редкая и ценная добавка к стали. Главное, что дорогая ужасно, даже гномы ее не продают никому. Так что не пожалеешь? Ну, строим?

- А кем я тут буду?

- Старшим Офицером клана, управляющим замком. Не боись, на неписей денег дам, нанимай сразу на год и по максимуму. Ну и управляющего НПС, конечно, и Архимага в башню. Сама разберешься, тебе все знакомо. Кстати, можешь весь свой детский клан перетащить сюда, там новых еще наберешь. Полигон ведь такой же, пока Аристарх не найдет время построить лучше. - Аристарх, Аристарх, все время Аристарх. А ведь Викинг глава клана и целый Император едва ли не крупнейшего кластера!.. А Аристарх даже не офицер, просто рядовой член клана. Сумевший победить предыдущего Императора... Чего я не знаю? Впрочем, со временем сумею разобраться.

- Хорошо. Начинай. Там тебя уже наверное обыскались, господин Император?

- Не знаю. Но возвращаться скоро придется. Так, замок в общих чертах готов, идем допуск настраивать? И это, Насть... Постарайтесь, чтобы его координаты, вернее, любые доступные координаты как можно дольше приходились на территории, закрытые куполом. Хорошо? Зачем нам лишний народ, пока сами не укрепились здесь? Резонно?

- Конечно. Согласна.

Шинджю.

Поздравляем, вы находились в медитации 10 суток, ваш уровень медитации 8(10). Скорость восстановления уровня манны и уровня жизни +80%. Уровень манны и уровень жизни +640. Текущее количество манны 1280, жизни 1280. Концентрация+1, текущая концентрация 8. Для достижения следующего, девятого уровня медитации вам необходимо провести в состоянии медитации один месяц.

Признаюсь себе честно - задачу взял очень сложную. Тяжело... Муторно, нудно и однообразно. Фильмы, форумы, всякая развлекуха уже приелись. А ведь до девятого уровня мне сидеть месяц, не говоря уже о трех на десятом. Б-р-р... Да и новости сошли на минимум накала страстей: война понемногу затихла сама собой, так, тлеют отдельные островки. Аукцион на неделю рухнул от обилия военных трофеев, но тоже стабилизировался и почти вернулся к 'довоенным' ценам.

Зато эта нездоровая тусовка вокруг начинает нервировать. Я им что, инструктор по йоге? Десятка полтора-два торговцев скрючились в жалком подобии настоящих асан и веселят всех прохожих. Ну да, над ними просто ржут, впрочем, как и надо мной. Меня-то смутить не так просто, привык на пляжах к нездоровому интересу, но вот что движет остальными? Не знаю, не знаю...

По большому счету, меня это никаким боком задевать не должно, но вот быть в центре внимания... Не входил такой поворот событий в мои планы, надо бы что-то придумать, вот только что? Забраться в глушь? Найти тихий медвежий угол подальше от всех? Не думаю, есть-то надо, а это сразу охота, добыча, готовка и всякие подобные мелочи, разнообразящие быт. Нет, не мое. Не хочу!

Уйти в маленькую деревушку подальше от центральных дорог? Так ведь карты нет. Как и денег на ее покупку. А как же остальные решают такие вопросы? Чат! Ну конечно же чат, как я мог про него забыть? Включаю! И общий и, естественно, торговый, в нем тоже можно найти что-нибудь интересное и полезное!

- Группа нуждается в хилле 28-35 уровней! Желательно постоянном, старый медик забросил игру, - ну да, ну да, наверняка держали на голодном пайке, вот он и ушел. Или собрал свою группу, читал про это. Все больше хилов идут в лидеры. Если, конечно, руки из нужного места крепятся, а остальным в лучшем случае только рерол.

- Доведу до выхода из Яслей! Цены умеренные, с группы за месячный поход 2700 золотых, - и тут все понятно. Не у всех есть силы пройти такой пусть самому, и хороший проводник всегда будет в цене. Тем более, что цена разумная. Вот только мне это не интересно.

- Пошью...

- Изготовлю...

- Научу...

- Продам...

Не густо... Вернее, густо, но пусто, мне не подходит совсем ничего! Не страшно, к такому я уже морально готов. Пора брать инициативу в свои руки.

Внимание! Нуб первого уровня набирает группу для совместного похода в места менее оживленные. Актив: наблюдательность 6, концентрация 8. Заклинаний, навыков и умений нет! Длительность предполагаемого похода три-пять дней. Состав группы не лимитирован! Добро пожаловать всем желающим!

А что еще делать-то? При моем развитии и при количестве моих заклинаний только и остается, что изображать из себя следопыта, наблюдательность позволяет. Только еды в дорогу немного запасу... Тпру... Какой? Той, которая на второй день завоняется? М-да... Может, ну ее, эту затею? Ай, посижу, повторяя рекламную мантру, а там будет видно.

Аристарх

Думал, отосплюсь немного, за пару деньков решу все дела в реале и вернусь в привычный режим. Ага, щас! Две недели кручусь, утрясаю, согласовываю, подписываю, проверяю... Воякам дом принят, все ушли в Новый Мир, даже завидую иногда. Дал им на всякий случай доступ к своему замку, мало ли, что в жизни случится. Да и цены у неписей там на порядок меньше, чем в городах, вот и пускай развиваются. Деньжат для старта немного подкинул, хотя и отнекивались. Полковник разок гаркнул и попустило, перестали спорить, тем более, что никто им никаких условий не ставит. Пусть живут, как хотят. Все, вопрос с ними закрыт.

А вот детишки...

- Послушайте, Смирнофф, я все не возьму в толк, вас не устраивает ваша зарплата? Или все остальные доходы? Которые, заметьте, поступают к вам без малейших задержек? - в самом деле, пора ставить вопрос ребром. - Почему вы не можете обойтись без меня? Обязательно дергаете по каждому пустяку?

- Олег Геннадьевич, это далеко не пустяк. Я бы даже добавил - это очень даже не пустяк. Отдел опеки может доставить массу проблем. Чем, впрочем, они уже и начали заниматься. Эксплуатация несовершеннолетних, нарушение закона о трудовой деятельности, ограничение в правах распоряжения полученными средствами - это далеко не пустяки! - вот зануда. Ну решили же все с ним, чего еще надо?

- Поправьте меня, если ошибаюсь: в вашей хваленой Америке никак не найдется жалкая сотня семей, заинтересованная в усыновлении ребенка? Не заинтересованная в получении пенсиона с моей стороны? Сколько народу у вас там живет? Это что, фальшивый фасад, срывающий руины?

- Ну зачем вы утрируете, Олег Геннадьевич?! Просто на все надо время! Согласования, переговоры,..

- Хватит! Мне надоело! Вот и утрясайте все без меня! Я уже путаюсь, кто кому платит? Дня не бывает, чтобы я с вами куда-то не ездил, что-то не подписывал, с кем-то не спорил! Все, хватит. Еще раз встречаться с этой крашеной воблой не для меня! Только хуже будет! Думайте, как обойдетесь самостоятельно, - ну правда, и так в прошлый раз едва смог сдержаться. Еще пара минут и послал бы. Отборным и трехэтажным, доходчиво объясняя каждый шаг на пути при помощи языка жестов. Зар-раза, а от ее закорючки столько зависит. - Вы точно ей предлагали достаточно?

- Да, Олег Геннадьевич, сколько могли. Не хотим создавать нездоровую практику - слухи, слухи, от них не застрахован никто. Поверьте, возникни такой прецедент и все остальные наши, кхммм, контрагенты мигом узнают о нем. И захотят тоже свой кусок пирога. Мы не хотим портить отношение с вами, это единственное, что нас останавливает. Ну посудите беспристрастно, как бы вы взглянули со стороны на увеличение всех негласных расходов в несколько раз?

- Да знаю, знаю... Иногда даже думаю, не дешевле ли нанять киллера? Почем они нынче на рынке?

- Надеюсь, вы шутите? - ага, надейся. Что тебе остается еще? - Мы не доведем вопрос до таких радикальных решений, это не в наших правилах. И требуется лишь ваше небольшое участие.

- Нет! Без меня! Повторять не буду! - действительно, не буду. Найму другого, незаменимых людей нет. Был один, и того заменили. - И давайте отчет по моей смене гражданства. Там как, тоже проблемы?

- Отнюдь! Могу вас обрадовать, индийское гражданство уже практически ваше. День-два и все, никаких неожиданностей или проблем. Особняк неподалеку от Калькутты раджа...

- Не ломайте язык, все равно не запомню. Главное, цену не поменял?

- Ни в коем случае! Он по прежнему надеется на ваши возможные инвестиции в его автозавод.

- Да ну его! Добавить себе очередную головную боль?

- Олег Геннадьевич, и снова повторюсь - зря вы так! Рентабельность производства на вполне приличном уровне и мы бы, наша компания, рекомендовали вам более внимательно рассмотреть предложение уважаемого раджи, - он что, и там на процентах? Ну все, абсолютно все от меня чего-то хотят в последнее время.

- Я читал ваши бумаги. Но восемьсот сорок миллионов!.. - ну вот никак не хочется хранить все яйца в одной корзине. Даже половину. Даже четверть! А с другой стороны, легче повесить на себя один большой геморрой, чем десяток-другой мелких. Эх, тяжела жизнь буржуйская. Ты ее хотел, Олежа? Наслаждайся! Жора еще куда-то пропал, даже трубку не берет. Если забухал, то совсем не вовремя.

- Да, это немало. Но модернизация производства и переход на использование электродвигателей обещают совсем неплохие дивиденды в самом ближайшем будущем.

- Ну что с вами делать? Хорошо, обещаю вернуться к разговору после моего переезда. Надеюсь, это подстегнет вас ускорить процесс.

- Мы и так делаем все возможное.

- Нет, не все! Избавьте меня от общение с этой рыжей престарелой стервой...

- Да, да, я понял. Сделаем все возможное. Кстати, через шесть-семь дней прилетят первые американские семьи, привлеченные нами к программе иммиграции детей.

- Ну хоть что-то хорошее! Вот к тому моменту и закончите все остальные вопросы, с меня этой тягомотины хватит! Надоело! Я свои забегаловки по этой причине продал, а вы втягиваете меня в новые авантюры? Доколе? - пора, в самом деле, с ним пожестче, пожестче. А то нюх совсем стал терять.

- Я бы вам посоветовал, Олег Геннадьевич, не дожидаясь получения индийского гражданства, все-таки подписать контракт с раджой. Наплыв мигрантов в страну нарастает лавинообразно, цены на недвижимость реагируют адекватно. Все-таки, затраты на оформление имущества могут быть мизерны на фоне такого скачка.

- Резонно, резонно. Скупой всегда платит по нескольку раз. Признаюсь честно, сам подумывал о таком варианте, да все как-то...

- Ну вот и отлично. Мы можем подготовить бумаги к полудню завтрашнего дня. Вас устроит?

- Нет. Не вариант. Все, сворачиваюсь тут, меня не держит больше почти ничего. Билет на ближайший самолет и оформим куплю-продажу на месте. Надеюсь, вы полетите со мной? Так, на всякий случай, вдруг там не усадьба, а, скажем, местный вариант картонных трущоб?

- Олег Геннадьевич! Надеюсь, вы просто так пошутили?!! Как можно? Наша компания имеет...

- Да, да, имеет, всех она имеет. Ну, считайте, что пошутил. И все же, вы не ответили на мой вопрос! - ну-ка, ну-ка, чем же ты дышишь, мистер Смирнофф? Вот и первый момент истины для тебя.

- Конечно, я еду с вами, ведь вы один из самых почетных и уважаемых клиентов нашей компании.

- Знаю, что врете, но все равно, приятно. Хорошо, на сегодня у вас все ко мне?

- Не совсем. Но ничего срочного, если вы торопитесь,.. - вот же хитрая устрица!

- Выкладывайте уже.

- Двое из ваших несовершеннолетних воспитанников категорически отказываются от предложенных нами семей.

- Вот засранцы! Маленькие засранцы. И что дальше?

- Мы можем подобрать им другие варианты, но на это, опять-таки, необходимо время.

- Ну так и подбирайте. Это их жизнь, им решать. Хотят быть под властью этой крашеной селедки и дальше - пусть ждут. Вы только специально не затягивайте, а так, пусть все идет своим естественным чередом. Это самая большая проблема?

- Нет, это только ее начало. Они оборвали связь и хотят говорить теперь только с вами.

- Ну точно, форменные засранцы. Ладно, поговорю. Но недолго и многого не обещаю. На кисельные реки... впрочем, я сам с ними поговорю, вам-то это к чему?

- Кроме того, мы не можем установить связь с вашим партнером, Георгием Сергеевичем. А, между тем, некоторые документы требуют его непосредственного рассмотрения.

- Ну, ему я и подавно не нянька. Он уже взрослый дядя, сам за себя способен думать и отдавать отчет в собственных действиях. Кстати, его семья еще тут?

- Нет, уехали еще вчера, - а вот это плохо. С Танькой не попрощался, не удосужился. Деловая колбаса! Хотя, еще встретимся же... Я так думаю... А вот то, что и этот крендель их не проводил... Стоп, а откуда я знаю, что не проводил? Ну развелись и развелись, тем более, что пока не официально. Таня же деньги от него взяла!.. И дом поблизости от своей мамы. Сами пусть разбираются, мне только этого не хватало, лезть в чужие семейные драмы.

- Понятно. Еще что-то мне необходимо знать?

- Да как вам сказать... Наверное, я немного нарушу политику нашей компании... Но, с другой стороны, кому, как не вам,.. - не понял? Смирнофф чем-то смущен? Не может подобрать верную интонацию? Да еще и оставил вопрос напоследок? Ну и дела, пожалуй, это становится интересным.

- Так и будем устраивать танцы вокруг да около? Время, уважаемый, время!

- Я понимаю, Олег Геннадьевич, однако моя информация, как бы это сказать...

- Говорите прямо! Инсайдерская, которая может нам обоим принести некоторые дивиденды... Я правильно вас понял? Вернее, ваше молчание?

- Ну, некоторым образом... Хотя, с другой стороны, - а вот не буду ему помогать, пусть выкручивается сам. Как может, так и выкручивается! - вы определенно уловили самую суть проблемы. Даже не проблемы, а назревающих событий.

- ... - буду молчать до последнего, пока позволяют сложившиеся обстоятельства.

- Видите ли, Олег Геннадьевич, - знаем, знаем, повтори еще раз десять мое имя. Психолог, блин! - в последнее время внутри руководящего состава нашей компании наметились определенные тенденции. Развитие Нового Мира не может остаться без внимания многих структур, в том числе и нашей компании.

Блин, и эти туда же! Дяде Сене только очередной раз отказал, теперь они будут роль рекламного мальчика предлагать. Не интересно, уже продолжение не интересно.

- Погодите, Олег Геннадьевич, не рубите с плеча! Как вы уже, вероятно, сообразили, мы открываем сеть наших представительств в виртуальной реальности. Нет, нет, мы не собираемся бесплатно эксплуатировать ваш имидж, ни о каком разглашении конфиденциальной информации не может быть и речи. Но мы бы хотели предложить вам другое. Вам, вашему клану. Пока отсутствует Георгий Сергеевич, мы просто вынуждены обратиться к вам, хоть и понимаем ваше желание отстраниться от мелких, рутинных вопросов. Для поддержания нашего имиджа используются немного другие методы. И вот один из них - это постоянная охрана непосредственно помещений открываемых представительств.

- А я тут причем?

- Ну, вы могли бы сделать нам небольшое одолжение, так, маленькую услугу. Одним словом, порекомендовать вашим лучшим, наиболее развитым соклановцам не слишком задирать цены при заключении контракта. А мы со своей стороны так же пойдем им навстречу если когда-либо сумеем быть полезными.

- Ясно. Вас понял, обещаю подумать, чем я могу вам помочь. Но на многое рассчитывать не стоит, не забывайте о названии клана и о фактической роли руководства. Которое где-то бухает или греет пузяку на теплом песочке. Я бы посоветовал вам обратиться к Настасье, она в данный момент более тесно контактирует с хаями клана. С ...

- Я вас понял, спасибо. Да и с терминологией уже достаточно знаком. Что поделать, жизнь переменчива, как и наш язык. Чтобы лучше понимать события, просто вынужден соответствовать, - мне что, по его логике, следует пожалеть бедного и несчастного стряпчего? В другой жизни!

- Ну а раз так...

- Да, да, Олег Геннадьевич, не буду больше отнимать ваше время. Всего доброго.

- До встречи, мистер Смирнофф!

М-да... Казалось бы, почти ничего и не решали особого, только подтверждали ранее оговоренное и акцентировали внимание на мелочах, а поди ты, убили почти три часа. Вот крючкотворы! Повбывав бы! Эх, насколько все проще там! Ну, для меня, во всяком случае, проще. Кстати, пора и новости посмотреть. Отсюда, не хочу погружаться, все равно надолго в покое не оставят, поэтому пока только комп.

Но вначале найду эту парочку малолетних оболтусов.

Поиск игроков. Члены клана. Группа 'Дети'. Ага, вот они.

Вы предложили вступить в группу игроку @АТИЛЛА@.

Вы предложили вступить в группу игроку ПАНИКАвский J-r.

Ваше предложение принято!

- Привет, ребятишки. И чего добиваемся? Справедливости?

- Аристарх! Привет! - тоже мне Атилла детсадовского образца. Да ему едва девять исполнилось!

-Аристарх, добрый день. А мы ничего и не добиваемся. Нас спросили, и мы ответили. Правду! Не должны были? - кхмм. А этому Паниковскому... в общем, расслабляться с ним совершенно не стоит!

-Да чего уж там. Кто я вам, чтобы судить? Не понравились семьи? Учтите, новых придется ждать какое-то время, не все делается так быстро, как нам хотелось бы. Придется потерпеть вашу воспитательницу. Ну и всех остальных.

- А долго? Хотя, мы готовы ждать сколько надо! - ну вот и молодцы. А то я волноваться начал - нежный возраст, останутся вдвоем, когда все друзья уже разъедутся кто куда...

- Как получится, как мистер Смирнофф сумеет подобрать вам новые семьи.

- Новые??? Мы не хотим новые, Аристарх!

- Да, в самом деле, Аристарх, нам не нужны новые! - вот это номер.

- Не понял? Старые не нужны, ну, вернее, не старые, но вы поняли. Новые тоже. Тогда чего же вы хотите? О чем бунт?

- Молчи, Леха, я сам. Тут такое дело, Аристарх, мы решили остаться в интернате. Нам не нужна другая семья, - ну вот чуял, что день не задался с самого утра. Даже сигарет купил, хотя не курю уже больше месяца.

- Продолжай, продолжай. Ведь это не все, что вы имеете мне сообщить? Самое интересное приберегли напоследок?

- Ну, Аристарх, тут такое дело...

- Хоть я и тороплюсь, но все-таки выслушаю. Говори, не стесняйся. Слушаю вас внимательно.

- Одним словом, если это не ты, то в другую семью мы не хотим. Конечно, если наше мнение кого-то интересует.

Угу. Правильно сигареты купил. Блин, зажигалка еще не работает! Ну вот, наконец получилось! Хренассе! А водка где?

Глава 5

Администрация корпорации Новый Мир, тщательно изучив развитие всех финансовых институтов, действующих или готовых к началу своей активной деятельности на территории виртуального мира, выступает со следующим заявлением!

Через одиннадцать дней, пятнадцатого октября корпорация Новый Мир прекращает любые операции по обмену игровой валюты! Банками, фондами и иными финансовыми учреждениями накоплен достаточный потенциал для осуществления подобных операций самостоятельно!

Приятной игры!

Надо что-нибудь говорить. Не стоит показывать, что меня застали врасплох. Хотя, застали, сумели-таки удивить, тут не поспоришь. Интересно, долго думали?

- Долго думали? Аргументируйте свое решение, - пусть поболтают, а я послушаю. И налью, если справлюсь. Что с руками-то?

- Долго. С самого начала. Нет, даже раньше, еще до того, как ты появился.

- Да, Аристарх, Леха прав, - Леха... Надо запомнить, а то может случиться неприятный конфуз.

- Мы думали долго. Ты думаешь, слепых усыновляют часто?

Часто - не часто, не знаю, как-то не удосужился поинтересоваться, но всяко в семье получше и поспокойней, чем в интернате. Тем более, что Смирнофф заверяет в тщательном подборе приемных родителей. Конечно, мой пожизненный, пусть и небольшой пансион тоже играет какую-то роль, но далеко не глобальную. И, тем более, детишки почти все время проводят тут, в Новом Мире, так что хлопот с ними практически никаких.

- И? Дальше? Не стесняйся.

- Аристарх, это как-то не правильно. Кому мы нужны, скажи сам? Кто хотел нас забрать без твоих денег?

Вот чего не знаю, того не знаю. Даже если и хотел кто, то эта волокита способна отпугнуть многих. Я бы без юристов уж точно сдался прямо на второй день. А ведь какое-то рациональное зерно в их решении есть.

- Мысль понял. И даже догадываюсь, почему я, поэтому не заставляйте меня краснеть от смущения. Но ведь вы меня совсем не знаете, вдруг я на завтрак питаюсь исключительно младенцами, запеченными с яблоками?

- Не ври! Мы тебя знаем!

- Эмм... А грубить старшим - это хорошо? Хотя, младшим тоже не очень. Ладно, считаем, что я не заметил, - а в чем, собственно говоря, я увидел проблему? Пацаны уже далеко не младенцы, а я и так собирался нанимать какую-то прислугу. Ну там, посуду мыть, и все остальное... Стремно вносить в жизнь новые судьбы? Угу, стремно. Да и жизнь какая-то в последнее время...

- Погодите, ребята, погодите. И что вы ждете от меня, если я соглашусь? - нашел, что спросить. Все, что мог, я им уже дал, дальше и сами в состоянии добиться всего. - Впрочем, вопрос не верен. Наверное, я должен сейчас согласиться с вами? Чтобы не разочаровать? Да, знаю, успел прикинуть все возможные проблемы. Неразрешимых не нашел. А могу я немного подумать? Ну там, попросить помощь зала или сделать звонок другу?

- Давай! Мы подождем. Если что, ищи нас в замке! - мда... Наглы не по годам. Я в их возрасте... Что в их возрасте? Домой только пожрать заходил да поспать, и то не всегда, так что...

Но как-то это неожиданно все. Не ко времени. Хотя, почему? Что у меня сейчас бывает ожиданно? Или ожидаемо? Да какая разница, филолог хренов! Не юли. Всегда самые верные решения принимал, поддавшись подсказкам интуиции, не думая часами или неделями над решением возможных проблем. Да и без проблем жизнь была бы гораздо скучнее. Минусы явные есть? Не вижу. А плюсы? Ровно столько же. Кинуть, что ли монетку?

- Мистер Смирнофф, мы рано с вами простились. Возникли непредвиденные вопросы, которые вполне вам по силам. Надеюсь на вас. Счет, естественно, подготовите. Вопросы следующего порядка - документы на усыновление двух оставшихся ребятишек готовьте на мое имя. Да, с последующим выездом. Нет, завтрашнюю поездку это не отменяет, надеюсь, у вас в штате достаточно компетентных сотрудников? Да, я и не сомневался! И подготовьте обратный вылет из Индии в кратчайшие сроки! Я рад, что у вас не возникло лишних вопросов. До завтра.

Как-то не по-человечески сообщать им о своем решении через комп. Эххх.

Вход.

- Прежде всего, хлопцы, у меня будет одно условие. Всего одно, но обязательное к выполнению, несложное, и не подлежащее обсуждению. Вы, конечно, понимаете, что ваш поступок для меня неожиданен. И это еще мягко сказано. Но если вашему примеру последуют все, то у меня просто не хватит духу пойти вам и остальным навстречу. Я не готов к такой ответственности. Поэтому включаем режим 'тишина в отсеках'. Кто предупрежден, тот не наделает ошибок, а вас я сейчас предупреждаю со всей серьезностью текущего момента - никому ни слова! Даже в мыслях забудьте поделиться хоть с кем-нибудь. Если ко мне поступит еще одна подобная просьба, я умываю руки, и можете думать обо мне все, что хотите. Это понятно?

- Да.

- Согласны.

- Тогда должен вас предупредить о смене гражданства. Раз с Америкой вам не повезло, поедите со мной в Индию. Возражения есть? Ну и хорошо. И далее, никаких особых перемен в своей жизни я не планировал. Ну, почти не планировал, поэтому заниматься вашим воспитанием я не собираюсь. Все по старому, уже утвержденному графику - учеба, потом только личное время. Ограничивать тоже не буду, гуляйте, болтайтесь, где вам нравится. Доступ в замок всегда открыт, это ваш дом. Деньги... Ну, не думаю... Нет настроения вырастить под боком двух нахальных мажоров, поэтому на многое не рассчитывайте. Да вы и сами уже в состоянии обеспечить себя лучше многих и многих. Единственное, чем помогу - сейчас дуйте к нашему Архимагу и в мастерские, выучите все. Все, что есть! А потом, когда пообвыкнитесь, я добавлю кое-что от себя. Вопросы?

- Нет!

- А можно с твоими тиграми погулять?

- Да без проблем. Если найдете с ними общий язык. Они где-то на континенте. А сейчас, извините, спешу. Увы.

- Пока, Аристарх!

Выход

Вот так. Как-то слегка суховато вышло, но ведь и застали меня совсем не готовым. Ай, ладно...

М-да, называется, начал с самого легкого и простого, не требующего много времени и усилий - выяснить у детишек, что у них происходит. Что же дальше-то будет? И когда я наконец разберу логи Боя? Вернее, логи доставшихся мне плюшек?

Нет, начну, по жалуй, с самого актуального, с почты. И первой, естественно, будет Дарина.

'Аристарх, понимаю, занят, устал, личная жизнь и прочее. Но должна же я отрабатывать свою зарплату? Да и о теряемой прибыли есть желание позаботиться. Итак, учитывая, что предыдущие письма ты не читал, сведу их все вместе, рассортировав вопросы от наиболее важных.

Первое. Корпорация отказывается от участия в обмене игровой валюты. Самое важное сообщение с момента выхода в тираж игрового проекта Новый Мир. Все мои коллеги едины во мнении - это заявление носит программный характер и переворачивает современное политическое устройство. Отказ от введения собственной, свободно конвертируемой валюты может означать только одно: корпорация Новый Мир не коммерческая организация! Надеюсь, тебе понятна проблема? Колоссальные денежные вливания, инвестиции уровня альянса крупнейших транснациональных корпораций, число активных клиентов более десяти процентов от всего населения земного шара и полный отказ от дивидендов!.. Такое бывает? Отказ от крупнейшей за всю человеческую историю финансовой прибыли! Самые банальные выводы (а такие в большинстве своем оказываются недалеки от истины) - корпорация добивается иной прибыли. Политического или религиозного влияния. Да, с ее стороны пока не зафиксировано ни одного случая той или иной пропаганды... Но этот факт совершенно не отрицает возникновения подобных прецедентов в будущем. Стратегия разрушения существующего порядка и возникновения на его обломках нового, еще не виданного ранее. Это из области самых мрачных прогнозов. Некоторые наиболее несдержанные умы не исключают даже вероятность вторжения! Да-да, не смейся, некоторые не исключают и такой вариант!

И несомненным подтверждением такой теории становится крах всех информационных коммуникаций. Телевидение, радио, даже интернет переживают самый настоящий кризис. Более десяти процентов наиболее активного, 'продвинутого' населения (если говорить точно, более 14,2% на данный момент) пользуются исключительно внутриигровыми средствами обмена информацией. И это логично, абонплата Нового Мира сравнима с остальными видами связи и если местами еще превосходит их, то совсем незначительно. Очередной, до настоящего момента невиданный виток безработицы только подстегнет новую волну инфляции.

Страдает также сфера производства товаров повседневного потребления. Спрос падает лавинообразно!

Пищевая промышленность столкнулась с перепроизводством. Не затронуты только предприятия корпорации, выпускающие питательные смеси для капсул, но их доля в общем рынке не заслуживает внимания.

Одним словом, начался огромный коллапс, все последствия которого просчитать не представляется возможным. Рекомендация одна - долгосрочные стратегические запасы. Любые и в обоих мирах. На возможно более длительный срок.

Второе. Явное попустительство со стороны корпорации ко всем социальным процессам, отсутствие любых ограничений привело, если ты сам пока не заметил, к возникновению ряда религий. Да-да, новых, еще неизвестных обществу религий, успешно соседствующих с традиционными. Черная Месса, этакий гибрид христианства времен крестовых походов с явным расизмом по отношению к не чернокожему населению буквально через четыре-пять месяцев грозит стать господствующей религией на территории минимум трех кластеров. Минимум! О максимальной экспансии судить рано. Последний Шанс становится едва ли не богатейшей организацией, представленной в виртуальной реальности. При этом оставаясь религиозной общиной!

Третье. Возникновение зачатков явного феодализма. Формирование мелких и, в некоторых случаях, гораздо более значительных полубандитских формирований позволяет многим из них брать под контроль целые деревни и небольшие города. С точками массового возрождения, с точками входа в игру новых пользователей. Рабство! Пусть пока и не в тех жестоких и жестких формах, которые существовали в нашей истории, но!.. Но даже такая мягкая его форма позволяет полностью контролировать довольно значительные финансовые потоки!

Четвертое. Активизируются неигровые персонажи. К слову, ты потеряешь контроль над своей провинцией (имею в виду территорию Орды) буквально не позднее тридцати дней, если не предпримешь каких-либо кардинальных действий. Рекомендации могу выслать отдельным файлом. Викинг продержится едва ли значительно дольше, а, учитывая, что он в последнее время совсем не появляется в Новом Мире, то крах его Поднебесной Империи становится реалией ближайших пары недель. На данный момент уже сформировались три дееспособных армии неписей, способных объявить независимость на четверти территорий Империи. Разброд, распад с небольшой вероятностью последующего объединения.

Пятое. Распад вашего клана. Он полностью соответствует выбранному названию и будущее его предопределено. В ближайшую неделю от вас 'отпочкуются' не менее двадцати-двадцати пяти мелких, территориально объединенных кланов. Объединенных вокруг ресурсных баз. И еще три-четыре, имеющие в своей основе различные религиозные мотивы. Общий отток людей до 45%.

Шестое. Появление на рынке фальшивых золотых монет. Нет, не совершенно фальшивых, но изготовленных кустарным образом. Имеющих то же соотношение металла, схожую чеканку и совершенно несущественные отличия, которые становятся все менее различимы по мере накопления опыта фальшивомонетчиками. Курс игровой валюты при полном попустительстве администрации корпорации рухнет. Тебе, возможно, будет забавно узнать, что наибольшие объемы фальшивых золотых идут именно из вашего клана, из замка, накрытого твоим индивидуальным куполом. Из замка, расположенного на неисследованном континенте и находящемся под руководством вашего Старшего Офицера Настасьи. Этот факт уже становится достоянием общественности. Следи иногда за новостями.

Седьмое, некоторым образом нивелирующее последствия предыдущих тенденций. Корпорация постоянно наращивает площадь территорий. Специалистами подмечена закономерность - общая площадь исследованных территорий подразумевает плотность населения, аналогичную средней плотности реального мира. Но! Но корреляция этих территорий на макет глобуса дает результат довольно неожиданный: вся площадь Нового Мира минимум на порядок превосходит Землю. Мечта мизантропа - пустынные местности на любой вкус. И рай для романтиков ножа и топора.

Восьмое, но от порядка подачи не теряющее своей значимости. Расы. На данный момент в Новом Мире существует около тысячи рас. Точное количество их не поддается учету - некоторые настолько экзотичны, что существуют только в единичном экземпляре и не описаны в игровой википедии. Обусловлено явление возможностью смены расы в зависимости от класса и уровня (смена на сотом и трехсотом, которой ты явно пренебрегаешь). Косвенные признаки говорят - тройке высших вампиров не устоять даже тебе, особенно в их бестелесной ипостаси и при использовании ими расового Зова. Аналога очень мощного гипноза. К слову, именно высшими вампирами практикуются наиболее жестокие формы рабства, на которое администрация совершенно не обращает никакого внимания.

Девятое. Твои купола перестали быть монополией. На данный момент в мире зафиксированы не менее семидесяти девяти их аналогов. Некоторые превосходят по площади купола, накрывающие замок Викинга и твой остров.

Резюме. Для сохранения хоть некоторой уверенности в личной стабильности и безопасности на территории Нового Мира необходим качественный рывок. Новинка, ноу-хау. Либо создание достаточно мощной социальной структуры, способной самостоятельно поддерживать собственное существование и благополучие ее создателя. Дело за малым.

Дарина Злади.'

Ну и как мне на это реагировать? Биться в истерике или рвать на себе волосы? Не дождется. С самого старта было понятно, что такой глобальный проект не оставит в стороне никого, затронет всех. Хоть самым краем, хоть немного, но достанется всем! Если бы у него имелись хотя бы парочка конкурентов, все, конечно, происходило бы совсем иначе. Мягче. Не так радикально. Но возможность ухода из серой, опостылевшей реальности в мир фантазии хоть и не наркотик, а все же сродни ему. Вызывает мгновенное привыкание и, похоже, пока не лечится.

Бороться? Щас, все брошу и пойду с копьем наперевес против ветряных мельниц. Пансы только не хватает. Да и седлать волну тоже ни малейшего желания нет. Хватит, наседлался, в бюрократии уже тону, невзирая на стайки наемных топ-менеджеров. Не мое и совершенно мне не интересно.

Итак, что там дальше по плану? Михалыч или новости почитать?

'Олег, у меня для тебя никаких новостей нет. След твоего друга теряется в Швейцарии. Он осмотрел купленный дом, отпустил агента и переводчика, и все. В буквальном смысле пропал, не оставив ни малейшей зацепки. Думаю, переживать за него смысла нет, при его материальных возможностях такое исчезновение не составляет никаких затруднений для мало-мальски сведущего человека. С другой стороны, следов какой-либо насильственной деятельности не обнаружено, как и признаков разработки с чьей-либо стороны. Остается одно - ждать. Объявится.'

Ну объявится, значит, объявится. Сделаю пометку - продублировать поручение Смирноффу. Хватит хранить пропажу в секрете, не тот случай. Хотя, зачем откладывать на завтра то, что поверенный может сделать сегодня?

- Мистер Смирнофф, у меня к вам еще одно задание несколько деликатного характера. Организуйте, пожалуйста, розыск моего непутевого партнера. Хочу быть уверен, что он попросту пустился во все тяжкие. И с ним все в относительном порядке. Разумеется, негласный. Даю наводку, последняя ниточка к нему обрывается в Лозанне, он там приобрел очередную недвижимость и исчез сразу после ее осмотра. Да, конечно, присылайте счет. И еще одно, мне на время нашего визита в Калькутту потребуются подрядчики для небольшой стройки на территории будущего приобретения. Из местных. Зачем терять время, хотел бы сразу поставить задачу. Характер задачи? Ну, нечто вроде стратегического хранилища. Продуктовые склады. Скажем, запас на три-пять лет продуктов длительного хранения для двух с половиной сотен людей. Склад ГСМ, автопарк с пятью десятками машин различной грузоподъемности. Оружейка с неплохим запасом. Защитный периметр. Дизель-генераторы и обязательно ветровые электростанции. Продумайте, что еще может понадобиться для длительного автономного существования. Нет, нет, понимаю, что причуды клиента для вас самый лакомый кусок хлеба, но ядерного удара я не ожидаю. Так, мелкие социальные волнения. Да, пару танков не помешают, согласен. Но в таком случае имейте в виду и толкового инструктора. Вертолет? Кхм... Только не очень большой. Да, двух десятков радиостанций вполне достаточно. Сроки, как обычно, на вчера. Спасибо, до встречи.

С этим покончено. Хватит сегодня дергать бедного янки, а то цены на его услуги, и так не дешевые, взлетят до небес.

Дарина.

'Дарина, на тебя надежда, как на истину в последней инстанции. В свете твоего отчета-прогноза хотелось бы получить этакое немного расширенное его толкование. Из разряда 'для чайников'. Вопрос следующий - мне предложили выкупить совсем немаленькую долю довольно успешного автозавода. В Индии. Скажи, пожалуйста, каковы перспективы такой покупки, учитывая твои выкладки на наше будущее. Первые наметки, так, беглый взгляд мне желательно получить завтра к вечеру. Как раз самолет сядет в Калькутте.

P.S.: а как тебе Индия? Бывала там? Если что, это намек.'

Да, личный аналитик под рукой лишним не будет. Тем более, уже зарекомендовавший себя на практике с самой выгодной стороны и имеющий связи с коллегами. Кто его знает, как все обернется, а пока наступает время строить ковчег, способный вместить всякой твари по паре. Утрирую, конечно, но, увы, наступает время больших перемен. Очень-очень больших, затрагивающих буквально всех. Даже не знаю, уместно ли будет сравнить с переходом из века пара в век электричества? Нет, пожалуй, грядет другое. Социальные перемены. Не революция, но чем-то уж очень похожий на нее период.

Ну что, наступило время для новостей? А интересно ли мне? Во всяком случае, полезно.

Купола... Это знакомо. Ох, ничего себе! Способность высших вампиров во второй своей форме преодолевать эту защиту! Это что у них там такое заложено механикой? Хотя... Ввязываться в гонку вооружений? Из нее пока никто победителем не выходил. Ну, я про таких не слышал. Построю защиту от одних, на смену им придут другие. Или эти же разовьют свою текучесть до какой-нибудь пространственной размазанности. Упс, поторопился я с новостями, надо бы Полковнику подкинуть немного информации.

'Приветствую, colonel, как поживаешь? Есть немного причин для размышлений. Для грустных. Извини, на встречу времени просто нет, пишу тебе с банального ноутбука, даже не зная, в сети ли ты, но моя информация уже для многих далеко не секрет. В свете грядущих перемен становится актуальным делать запасы на зиму. Любые, на долгую, долгую зиму, прям как в кино. Причем запасы в обоих мирах. Мой совет вам, озаботьтесь замком с его безразмерным хранилищем и тащите туда весь скарб. Объяснять долго, просто поройся в памяти и вспомни мягкие девяностые. Да, именно мягкие по сравнению с той инфляцией, которую мне предсказали мои аналитики.'

И что-то я все-таки не сделал. Что-то сидит занозой в памяти, что-то очень важное я все-таки упустил. Ай, блин, точно! Настасья! Вот жешь, все-таки придется снова входить в виртуал. Снести ее замок напрочь или оставить себе? А зачем мне два? Разберемся! А для начала уберу ка я все допуски с купола. Уж простите меня, но запасной управляющий контур пришелся как нельзя ко двору. Во-от, готово. Теперь никто не войдет и, уж, тем более, не сможет выйти без моего разрешения. А я подожду. Просто посижу и подожду криков о помощи. Нет, лениво, ускорю процесс, убью сразу парочку зайцев.

'Внимание. Общее объявление для всех членов клана Анархия. Мною задержаны до выяснения обстоятельств все обитатели замка Лёд, материк Нейман. Инфильтрация и предоставление дальнейшей свободы передвижения будут произведены на основании выводов, сделанных специальной комиссией. Состав комиссии будет оглашен в ближайшую неделю. Ну, или чуть позже, как у меня появится свободное для этой задачи время.

Участь двух оставшихся замков я решу через час. По данным, предоставленным контрразведкой клана, не менее сорока пяти процентов состава готовы объявить мятеж против заведенных в клане порядков. Напомню, демократия в нашей политике не предусмотрена, поэтому отведенный час предлагаю использовать с максимальной пользой - выйти добровольно из состава всем желающим. В течение этого часа замки накрываются полупроницаемыми куполами, позволяющими покинуть территорию, но не проникнуть на нее.

Приношу искренние извинения всем наемным работникам клана, пострадавшим тем или иным образом от моих действий. Все материальные компенсации будут выплачены в самые кратчайшие сроки сразу после снятия защитных куполов.'

'Объявление альянсу кланов Анархия. Игрок Настасья смещается мною с поста главы альянса. Альянс вправе решить самостоятельно свою дальнейшую судьбу - развиваться отдельно или остаться с нами, с нашим кланом. Вынужден предупредить, состав клана будет пересмотрен, не исключена возможность его полного расформирования либо перехода в новые руки. Аристарх'

Дзззынь! Ух ты, Дарина. Быстро она.

'Аристарх, снова я не учла твою резкость и молниеносную реакцию. Предупреждаю, в случае вашего с Викингом роспуска клана или каких-либо действий по его насильственной реорганизации доверие к вам, как к создателям и действительным лидерам любого организованного сообщества на территории Нового Мира будет существенно подорвано. Вы сами, без чьего-либо влияния со стороны создаете себе такую репутацию.'

Плевать! Действий за своей спиной я не потерплю! И где этот Викинг запропастился?

Глава 6

Развитие вашего игрового персонажа целиком и полностью зависит только от вас. Но не стоит пугаться, в нашем Мире необратимых ходов практически нет и даже, казалось бы, однозначно ошибочный ход на поверку может оказаться совсем не таким.

С кланом пора что-то решать. Надоело, конечно, но от судьбы никуда не деться - высунулся, теперь тяни лямку. И эти намеки Дарины на выбор расы тоже родились не на пустом месте. Решено, сижу, роюсь в новостях, попутно проглядывая особенности экзотичных рас и... Стоп! Вот же олух... Ну ведь мысль ясна: класс взял, а ему вполне может соответствовать какая-то особая, еще никем не полученная раса. Ну, или полученная, но сохраняемая в секрете. Последний вариант мне ближе - значит раса внешне не так уж бросается в глаза. Ну не расист я уж прямо, просто не хочу, чтобы все прохожие тыкали пальцами. Да и Власта...

Так, про Власту потом. Что там на форуме, как эту расу менять после сотого уровня? Вроде что-то про столицу вещалось. Нет, не помню, надо читать.

'Смена расы на сотом уровне'

Не так уж все и запущено. Оказывается, и надо всего лишь заявиться в сословный клуб, все равно какой и поболтать там с местным боссом. Или ткнуться напрямую к Императору, что в моем случае ненамного сложнее. Наверно, так и поступлю, надо же репу активно эксплуатировать. Вот только сейчас тащиться туда нет никакого желания. Оставлю себе зарубку в памяти - при первом же заходе поболтать с Даркиным. Пока и он, как Фетор, не пропал куда-нибудь... Блин, еще этот квест висит, привести стражника к тому дауну. И до кучи, кажется, парочка зубодробительно невыполнимых пока, но грозящих совсем неслабыми штрафами.

Логи. Надо все-таки знать, чем мне это веселье обернулось, стоила ли овчинка выделки?

Воин номер один. Ведя военные действия, вы единолично уничтожили более одиннадцати миллионов игровых персонажей противника, штурмовавших замок, находящийся под вашей защитой. До тех пор, пока данное достижение принадлежит вам, город, замок или деревня, охраняемая вами, получает +100% к прочности защитных сооружений. Все защитники, находящиеся с вами в одном клане, альянсе или военном союзе при ведении с вами совместных боевых действий защитного характера получают +100% к личной защите.

Ну, насыпали от души, конечно, но я сейчас собираюсь не защищаться, а, наоборот, нападать.

Вы убили более одиннадцати миллионов игроков азиатского кластера. Текущая репутация с неигровыми персонажами кластера - ярость. Любой персонаж кластера при встрече с вами попытается немедленно вас убить.

Что ж, заслужил. Хотя, мне от этого ни холодно, ни жарко, мне там делать в обозримом будущем совершенно нечего. Надеюсь, нечего. Но это только концовка боя... Ага, семьдесят два уровня. Надеюсь, Микадо столько же получил? О, и награда в круглые пятьдесят миллионов золотых. Как-то маловато на фоне того шмота, который я урвал с Императора и с ГМ-а для Власты и детей. Особенно в свете той инфляции, которую пророчит Дарина. Стоп!

'Дарина, скажи, пожалуйста, падение курса золотого прогнозируется надолго? Новая волна подключений более неимущих ее не сгладит? Было бы логично.'

Дальше. Логи. Ага, и тиграм по столько же уровней. Просто отлично, я как-то и не обращал внимания на них в последнее время. Эх, выбраться бы к мохнатым...

Вы вели битву с противником, превышающим вас в развитии более, чем на 300 уровней на протяжении 6 суток, 4 часов и 34 минут. В итоге вами нанесен суммарный урон в 167 328 470 единиц ХП. Ваша мана +327 680, ваша жизнь +327 680. Текущий уровень маны 748 490, жизни 710 326.

А вот это интересно, или что-то у них сбоит, или я до сих пор не до конца разобрался в начислении этих цифирок. Должно было быть немного меньше. Поспрашивать на форуме или у администрации? А зачем? И так понятно, круглый миллион близок. Только что с ним делать-то? Пока не понятно.

Куча всякой неясной ерунды вроде 'Степень вашего взаимодействия с астралом составила 0.001%' и подобного... О, вот интересное.

Гильдия ассасинов будет рада видеть в своих рядах Убийцу Номер Один Нового Мира. Вас ожидают приятные бонусы и полезное обучение.

Скромненько но многообещающе. Жаль только, что мне не очень интересно, но иметь в виду стоит. Мало ли как дальше жизнь обернется... Но не сейчас.

Дзыыынь.

Ага. Настасья. Любопытно.

'Аристарх, я не понимаю, что происходит. Почему никто не может покинуть замок? Что за странные объявления?'

Не буду томить девушку ожиданиями.

'В доверенном тебе замке производится игровая валюта. Как давно?'

Вся добыча идет через клановое хранилище, поэтому никогда не поверю, что она не знала. Однозначно у девочки знак доллара в глазах затмил все остальные чувства, включая страх. Да и мы слишком на самотек пустили, понадеялись. Два великовозрастных дурня, позабыли золотое правило - перекрывать все лазейки для воровства, иначе аппетит вора ничем не остановить.

'Ну и кому мы мешали? Рецепт монеты изобрел постоянный член моей группы, знакомый мне еще по яслям. В чем проблема?'

'В масштабах, деточка, в масштабах. Вы на первом месте по производству фальшивой игровой валюты. На первом месте во всем Новом Мире! И это на выделяемые тебе три процента добычи? Викинг, может быть, и поверил бы... Хотя, нет, если он столько выпьет, то уже ничего не слышит. Итак, все, находящиеся в замке сокланы обязаны выйти из клана. Это первое. Ты, кстати, тоже. Второе: управление замком передаешь мне. Третье. Хотя, нет, двух пунктов достаточно. Если, конечно, вы хотите сохранить свои игровые персонажи. Время на принятие решения пять минут. По истечении этого срока я либо отпущу вас на волю, либо усилю купол до максимума. Время пошло.'

Ну вот и все, осталось решить, что делать с замком. Хотя... Есть одна идейка.

'Полковник, вижу, ты в сети. Тут у нас нарисовался лишний замок, довольно богатый по меркам Нового мира. Так ты, если шо, создай там какой-нибудь клан и маякни. Через пять минут мне его либо передадут даром, либо я его возьму 'на копье' и поставлю максимальную защиту. Успеешь за пять минут? Деньжат на регистрацию подкинуть?'

'Мы успеем за три. Денег не надо, своих хватает.'

Военный человек, что еще можно сказать? Приятно иметь с такими дело. Иногда, не всегда,.. бывает, он перегибает, но это уж издержки образования.

'Аристарх, все двадцать девять тысяч моих людей покинули клан. Я тоже. Ждем.'

Моих людей? Девочка явно поймала звезду... Учитывая, что у нее еще и в Яслях клан под семьсот тысяч игроков... Может стать проблемой. Нет, проблемкой, так, пустяковой занозой. Решим потом, а сейчас пора принимать дела.

Вход

'Мурзик, Мавра, вы где? Не хотите со мной, там хорошая охота и новые земли?'

Уй, какая волна довольства. Судя по ощущениям, соскучились. А по карте до них добрых семьсот верст, далеко забрались. Ничего, лишний телепорт не накладен давно, а вот отзывать автономных петов как-то даже рука не поднимется...

А через десять минут мы с Полковником, пятеркой его головорезов из свежего клана Самый Нубский КланЪ и двумя моими тиграми уже хозяйничали в замке.

- Полковник, все управление на тебе, уже замкнул. Но, чтобы не было недоразумений в будущем, контур защитного купола я могу поменять за секунды. Половина добытых ресурсов из этого замка наши с Викингом, как и договорились. Чистая прибыль, за вычетом доли охраны, обслуги, и прочих расходов. Замок скинул уровень с двадцать девятого до начального, первого, так что для тренировок вам всегда открыты оба моих полигона на острове. Советую уделять внимание как и раньше. Да не мне тебя учить. А что у всех ники такие зленные? Твое правило?

- Да какое правило, Аристарх, просто случайно так вышло. Совпало, одним словом. Знатные у тебя тигры, жаль, что раньше совсем не показывал. Почему призываешь так редко?

- Я их никогда не отзываю, они автономны. Ладно, не время о птичках, мне надо минут двадцать, чтобы усилить купол до максимума, ты пока разберись со всеми шахтерами. Ну и глянь настройки допуска у кристалла. Я так понимаю, не впятером же вы тут зимовать собрались? Мурзик, Мавра, погуляйте пока.

Двадцать минут мне не понадобились, хватило и пяти. Благо опыт уже имелся. Да и работа не тонкая, всего лишь убрать искусственную плотину, построенную мною же немного раньше. Теперь поток чистой, ничем не сдерживаемой энергии представлял из себя видимую любому со стороны мерцающую пленку. Пленку, охватывающую около пятнадцати километров радиусом окружность, опоясывающую замок. Окружность, мигом убивающую любого стороннего, чужака, не имеющего допуска, выданного Полковником. Ну, и меня с тиграми. Викинг подождет, пусть вначале появится.

А Полковник со своей хозяйской хваткой уже развил поистине бурную деятельность. Пять его офицеров, снабженные инструкциями по самое не балуй успели куда-то отбыть. А он один заканчивал речь перед многотысячной толпой удивленных шахтеров.

- Сами должны понимать, для организации новой охраны мне понадобится некоторое время. Все простои будут оплачены по средней полуторной норме выработки. Нет, не по средней, именно по вашей индивидуальной, я тут уже разбираюсь с прежней отчетностью. И сегодняшний вынужденный выходной просто советую воспринять как отдых, как оплаченный отпуск от новой администрации. Какие-либо вопросы есть?

- Да, есть.

- Конечно!...

....

- Вот и отлично. Потратьте свой выходной с пользой - напишите их, ваши вопросы и передайте управляющему замком. Рассмотрю сегодня же, тянуть не стану, я не бюрократ. А пока, извините, у меня все. Все свободны.

- Полковник, могу немного подсобить. Познакомить с очень хорошим человеком, который пока не у дел.

- Военный? - эк у него все жестко!

- Нет, но и не гражданский. Заведовал... Впрочем, это его дело, захочет раскрыть карты - сам все расскажет. Но помочь тебе сможет так, что ты и не представляешь.

- Чего же он тебе не помог, что ты заново свой клан по кускам собираешь?

- Уел, уел. Но я отвечу. Потому, что мы с Викингом и не просили. Ты же знаешь, какой штраф на новых рекрутов был и есть на том клане. Так что, дать тебе его имя?

- Давай, там разберемся. Все равно, нас для зачистки и охраны добычи не просто мало, а критически не хватает.

- Пастор Шлаг. Он уже предупрежден и готов оказать посильную не бесплатную помощь. Также могу познакомить со своим аналитиком, но она у меня на зарплате и одном проценте от общего дохода клана.

- Аристарх, у тебя все слишком серьезно. Мне нравится. Давай сюда и аналитика до кучи, - кто бы сомневался? - Может, и тебе что-то из моего пригодилось бы?

- Ты знаешь, да. Не прямо сейчас, но консультация не помешала бы. Консультация грамотного спеца по обороне. Там.

- Ого. Все так серьезно? А что за кипишь? Новая войнушка?

- Да нет, просто, основываясь на отчетах все того же аналитика, готовлю сани с лета. Так, прикупаю недвижимость в Индии, хочу там осесть. Вот и задумался...

- Ясно все. Зная твой размах, дворец на паре тысяч гектаров? А почему Индия?

- Ну... на десяти тысячах. И там самый низкий процент вывода денег в реал и налогов, всего один. В сумме. Государство решило не падать на хвост уж очень в наглую, не так, как у нас, 18% налога. Там сейчас бум начинается, едва успеваю.

- Драпаешь, значит? Ну-ну.

- Думай, как хочешь. Мне от этого...

- Ни холодно, ни жарко? Люблю твой здоровый цинизм. Что за спецы?

- Да так, осмотреться на месте, организовать линию обороны на случай всякого... Беспорядков всяких. Пару танков в нужных местах поставить, вертолет там, ну, в общем, туда-сюда.

- Даже танки? Нехило. Найду. Тебе на когда?

- Да я завтра там буду, со своим стряпчим. Он кого-то из местных найдет, но хотелось бы наладить двойной контроль. Так, на всякий случай.

- Все? А то мне еще текучку тут разгребать да и прочее... Ты, кстати, куда сейчас?

- Сейчас я на войну. Со своим кланом. Да, да, не таращи глаза, клан на грани распада, раскола, вот и наношу удар первым, пока Викинг где-то бухает.

- Ггг... Узнаю тебя. Помощь нужна?

- Да зачем? Замки, оба, уже под моими куполами, ультиматум поставлен. До окончания минут десять. Проблем возникнуть не должно. Сейчас напишу аналитику.

'Дарина, не в службу, а в дружбу. Я тут тебе халтурку нашел у хорошего человека. Кстати, условия найма те же. Если надумаешь...'

'Да про твои выходки уже весь кластер гудит. Рядовой снял с поста старшего офицера крупнейшего альянса кластера и грозит войной этому альянсу. Ты что творишь? Хотя, ты уже взрослый мальчик. Судя по карте, ты снова на закрытом материке, куда практически не попасть и где в настоящий момент более двадцати тысяч игроков без клана и один глава новоиспеченного, первого уровня. Развлекаешься?'

'Защищаю некоторые инвестиции.'

'Давай допуск, сейчас буду.'

- Эмм... а что это за пелена у горизонта?

- И тебе, Дарина, привет. Познакомься с Полковником. Он тут всем заведует и ему пригодится твоя помощь. А пелена... это я усилил купол. Так, на всякий случай. Он теперь убивает.

- Тебе мало одиннадцати миллионов убийств? Привет, Полковник. Вояка? Судя по выправке и цвету ника настоящий полковник.

- А ты угадала. Да, был им.

- Почему был? Выгнали за аморалку?

- Да нет. Просто тяжело воевать без руки и ноги.

- Ой! Прости меня. Могла догадаться. Да, теперь многое понимаю. Тебе бесплатный совет, набирай людей, твоих полутора тысяч не хватит. Это же о вас я в газетах читала: 'Неизвестный благотворитель выкупил долгострой и поселил там более полутора тысяч воинов-инвалидов'? И этот неизвестный сейчас воюет с самым сильным альянсом русскоязычного кластера. Хорошая у вас компания, мне нравится.

- Ну вы оставайтесь, а мне пора. Лука уже личку обрывает.

- Погоди, Аристарх, ты что там про Индию намекал? Очередная авантюра? Мне интересно.

- Дарина, правда, пора. Я им сам час дал на размышленья. И он истекает через буквально минуту. Неудобно как-то, объявить войну и не явиться на бой. Не находишь? Ну, разбирайтесь тут сами. Полковник, Пастору стукнуть все-таки рекомендую. Всем пока...

- Стой, Арис...

Замок Луки шумел. Гудел многоголосьем собравшихся на площади соклановцев.

- Лука, ты у себя? Тебя где искать-то?

- Где-где, в столице я. Ты как купол опустил, так я и не могу в собственный замок попасть. Или уже не собственный, а твой?

- Не суетись, можешь прилетать. Твой замок, твой. Мне он даром не нужен.

- Да? А что тебе надо? Какого хрена вообще происходит?

- Ай, не шуми. Будем разговоры разговаривать тут, на площади или пойдем в твой кабинет? Все идет строго по плану.

- Никуда не пойдем, тут все свои. Ты чего добиваешься?

- Я? Ничего. Защищаю свои инвестиции как любой на моем месте. Хочу после распада клана оставить свой остров себе. Он мне дорог как память.

- Какого распада? Ты сам раскол спровоцировал. За Настасьей ушло более семидесяти процентов игроков. И еще половина оставшихся колеблются, а вторая половина не знает, что и предполагать. Ты что затеял?

- Надеюсь, Лука, ты пишешь весь разговор? Отлично. Значит так, Настасья обворовывала клан. Печатала золотые монеты в промышленных масштабах. Кусок нашей переписки, отчета аналитика и файл с документацией я тебе кидаю. Далее, в клане много недовольных, жаждущих большего. За неделю многие ушли бы сами, уведя с собой своих сторонников. Это нормально. Это приемлемо в условиях тотальной анархии. Но не приемлемо для меня. Ясно? Поэтому я сделал всего лишь первый шаг, нанес удар первым. Координаты замка, где руководила Настя, дал я, флаг - Викинг. Денег на неписей тоже мы с ним скинулись. Вот и вернули свое. Этот замок, признай, далеко не бедный, как и обещал, остается тебе. Второй - всем недовольным, кто еще в клане, пусть решают сами. Замок на острове мой. Эй, радионянь, давно не виделись, яви личико!

- Кто это, Аристарх? - блин, я и забыл, какое впечатление производит этот ГМ.

- Это ГМ, или кусок его, не знаю, не заморачивался. Привет, радионянь. Как бы нам зафиксировать все, сказанное мною за последние пять минут, документально?

- Ты о разделе клана? Сложно, но можно. Сложно в отсутствии главы. Кстати, где он?

- Черт его знает. Решение совета не подойдет?

- Я к этому и веду. Только так. Только решением совета. И ты рискуешь, бонусы клана могут и уйти.

- Пофигу. Кроме решения что еще надо?

- Одобрение Императора. Но ему тоже, как ты говоришь, пофигу, это пустая формальность. Запишись на прием,..

- Чего-чего? Ты ничего не попутал?

- А, ну да, забыл про твою репутацию. В двух словах, клан делится на три части. Все бонусы, заработанные кланом в процессе игры, перейдут в тот клан, который после его раздела решит почтить своим присутствием Император Поднебесной Империи. Твой непутевый друг. Когда будет решение совета и названия двух остальных кланов с первоначальным составом, иди к Императору. Если у тебя все, с тебя бутылка.

- Эм... С меня? Не с тебя, как обычно?

- Неа. Не повеселил, скучный вызов. Вот и штрафую... Давай...

- Вымогатель. Спиваешься потихоньку?

- И снова нет. Тебе же и верну, если повеселишь в другой раз. Ну пока?

- Ага, бывай, скряга. Лука, все слышал? Остальное за тобой. Решайте. Замки закрыты до принятия вами любого решения.

- Эй, Аристарх, так нельзя. Не по-людски как-то... Ты уверен, что не делаешь ошибку?

- Я ее исправляю. Ошибкой было регать тот клан. Мне он не интересен, сам распадется. И мой тебе совет, не повторяй ее, не делай такой огромный клановый совет, где каждому кажется, что его обделяют. У тебя время до ... Нет, у тебя либо час, либо ждете, пока я решу все дела в реале. Это надолго, учти. Я ушел.

Свой замок все-таки как-то роднее. Тихо, спокойно. Уютно. После того, как Власта придала ему новый вид, он почему-то стал мне особенно дорог. Этакое маленькое укрепление на скалах, которое и замком называть не поворачивается язык.

- Леви, привет. Кто дома?

- Здравствуйте, Аристарх. В замке только четверо ребят, из самых младших. Позвать?

- Нет, не надо. Пускай себе... Власта давно ушла?

- Госпожа Власта отбыла на материк четыре часа назад.

- Леви, если я усилю защиту замка, убирать трупы непрошеных визитеров будет сильно хлопотно?

- Не думаю. Но некоторые неудобства возникнут. Госпожа Власта назовет такое зрелище неэстетичным.

- Да, не подумал. Тогда так, даю тебе доступ к управляющему кристаллу и ты, в случае непредвиденной... ну в случае... Разберешься... Назначаю тебя главнокомандующим обороной нашего замка.

- Гмм... Почту за честь. Однако мое образование недостаточно для квалифицированной обороны. Могу я привлекать Архимага по мере необходимости? И на сколько, в свете повышения штатной нагрузки, вырастет мое жалование?

- На два процента в мирное время и утраивается в период осад. В случае их успешного отражения... Хотя, нет, так ты в осаде будешь пару месяцев жить. В размере трехмесячного жалования минус каждый день, проведенный в осаде и умноженный на... на пять. Не обсуждается.

- Ясно. Спасибо, Аристарх, я согласен.

- Ну хоть кто-нибудь не спорит сегодня со мной. Спасибо, Леви. Я пойду, поброжу по округе.

- Удачного дня.

- Ну да, ну да... Скажи-ка, Леви, а ты не согласился бы зарегистрировать со мной новый клан?

- Я??? Кхх... кххх,.. - у него, что, приступ желудочных колик? Так покраснел!

- Ты видишь тут еще одного Леви? Что снова не так?

- Я с бессмертными могу стать в одном ряду в учредителях клана? Быть членом совета?

- Ага, ты. И, заодно, казначеем клана. Ведь ты не воруешь? Да не возмущайся ты, я пошутил. В смысле, пошутил про воровство, про остальное серьезно. Так как?

- Конечно. Да с радостью!

- Отлично! Тогда будь готов, возможно, нам придется слетать в столицу, в Китайград, на прием к Императору.

- Позвольте мне отлучиться из замка? Буквально на полчаса. Мой парадный церемониальный мундир находится в моем особняке, более подходящего наряда я не имею. Не подобает идти на прием к столь высокой особе в обыденном платье.

- Да брось ты, у нас вон валялся под столом бухой Император гораздо большей по размеру Империи, а ты даже не чесался по этому поводу. Что не так? Мы же ненадолго, и потом, он тоже не знает, что мы заглянем к нему.

- Это другое. Император Викинг ваш личный друг и был у нас с неофициальным визитом. Кроме того, его появления всегда носят самый неожиданный характер и застают меня врасплох. Да и подумывал я уже о смене повседневной формы одежды на парадный мундир, но пока не решался. Шутка ли, такие гости бывают. Уровень замка двадцать девятый...

- Ну, как знаешь. Но постарайся не опаздывать, хорошо?

- Вернусь даже быстрее! Я буду на приеме у императора!.. Эх, жалко, племянники не увидят! Разрешите идти?

- Да иди уж, иди.

А мне пора заняться последним делом. Дальше откладывать некуда.

'Власта, привет. Как насчет встретиться? Тут намечается небольшое дельце, надо слетать в Столицу, зарегистрировать новый клан. Ты свободна сегодня?'

'Опять что-то выкинул? Форум гудит, все соклановцы на виртуальном совете клана. Я, кстати, тоже. Только тебя нет. Тут такие страсти бушуют. Но, судя по всему, ты оказался прав и на этот раз. Много хаев хотят идти дальше только с тобой.'

'Ты не ответила. А хотят - пусть идут. Но как рядовые члены клана. Так мы слетаем в столицу? И у меня к тебе будет потом еще один небольшой разговор, если у тебя найдется для меня свободное время.'

'Да, согласна. А кто еще будет в совете? Викинг же остается тут?'

'Ты, я, Леви и двое детишек. Не хочу раздувать. Сейчас найду их и подожду тебя во дворце. Ты там не затягивай, мне утром на самолет довольно рано, а еще тут не все дела закончил. Немного поджимает время.'

'Куда-то летишь? Ладно, расскажешь потом. Если захочешь. Конечно, я готова встретиться.'

Ну вот и отлично. И повод для разговора нашелся сам собой, а я волновался. Остались детишки.

'Леш, найди, пожалуйста, Саню и дуйте мигом в замок. Будем регистрировать новый клан, хочу вас в совет сразу ввести. Ок?'

'Ммм. Он рядом. Нам надо минут двадцать'

Ну почему с остальными не так же легко?
Глава 7

Если вы в какой-то момент почувствуете, что знаете все в Новом Мире, немедленно сообщите администрации корпорации. Мы обязуемся вернуть все ваши затраты в тысячекратном размере, если ваше тестирование или хотя бы взгляд на вашего персонажа подтвердит ваше заявление всего лишь на сотую долю процента.

Приятной игры.

- Здравствуйте, Император Даркин. Благодарим вас за то, что смогли уделить время для обсуждения нашего маленького вопроса.

- Ничего, ничего, Аристарх, ты не назойлив, хотя многие уже давно бы эксплуатировали свою репутацию при дворе, как говорят твои соотечественники, на коммерческой основе. Здравствуйте, господа. Мое почтение, Власта, ты выглядишь все прекрасней и прекрасней с каждой нашей встречей. Как тебе это удается устраивать? Впрочем, не отвечай, понимаю, у вас, женщин, свои маленькие секреты. Аристарх, ты привел и воспитанников и своего управляющего? Настолько важен вопрос? Да не хмурься, шучу, шучу. Ведь вы по поводу нового клана? Хотите отделения от старого, так?

- Вы, как всегда, проницательны, мой Император. Ну и есть у меня еще несколько менее значимых вопросов, которые можно обсудить после решения основного.

- Вот как? Отлично. Решение совета клана Анархия готово?

- Нет, увы, Ваше Императорское Величество, никак не найдут общий язык. Демократия... Хотя в совете и осталось всего около трех тысяч членов, но...

- Понимаю, понимаю. Мне с самого начала была забавна ваша модель, все гадал, сколько продержитесь?

- Это было оптимальным промежуточным решением. Оптимальным на тот момент. Кто-то получал клан, кто-то замок, кто-то компанию для дальнейшего развития.

- А ты? Что получал ты? И получил ли? - что, и император может быть настоящим занудой? Наверное, возраст сказывается.

- Я получил тихий замок у моря и приятную спокойную жизнь.

- Кх-мм... если ты называешь сам свою жизнь спокойной, мне даже хочется создать тебе какие-нибудь беспокойства. Так, из любопытства, из обыкновенного праздного любопытства, чтобы посмотреть, как ты действуешь в напряженной для тебя обстановке. Попробуем?

- Даркин, мы зря пришли? Ну что же, решим свои вопросы сами. Прощай.

- Да погоди ты! Завелся с пол-оборота! Власта, как ты его терпишь на острове? Или он там помягче? Ладно, ладно, я немного пошутил. Не только же вам развлекаться. Как назовете новый клан? Придумали?

- Власта, есть идеи? Ребята? Леви? - мне уже совершенно без разницы, весь геморрой затеял только ради замка на острове. Вот как-то постепенно, не замечая сам, успел к нему привязаться. Красиво и удобно иметь такой дом в личном распоряжении.

- Не знаю, Аристарх. Думала, ты уже сам все решил, - по-моему, она немного лукавит.

- Аристарх, я всего ничего узнал о том, что буду участвовать в таком начинании. Да еще и как член совета будущего клана. Нет, у меня идей нет.

- Детский ад. Или сад. Несокрушимые. Тортуга! Великие и бесстрашные! - ну что еще взять с детей.

- Всё, всё, хватит, спокойствие, сохраняйте спокойствие. Скажите, Даркин, могу я вам задать вопрос, который хотел отложить на потом? Думаю, настала пора.

- Заинтриговал. Вот чего у тебя не отнять, Аристарх, так это нестандартности действий. Полог тишины я уже наложил, так что можешь не стесняться. Ведь я правильно истолковал твои взгляды, мимику и подмигивания? Давай, валяй, спрашивай.

- Мне вот аналитик все на смену расы намекает, не буду холить вокруг да около...

- Уже ходишь. Выражайся яснее. Хочешь сменить расу? На какую?

- Да пока не хочу, просто интересно. Про вас, высших вампиров, уже почитал, правда, кто ими может стать, так и не понял. Но раз уже есть такие, то значит, это возможно. Но меня больше интересует описание расы Фетора. Его, этого описания, нет нигде. Как, впрочем, и единственного знакомого мне представителя. Что за раса такая, Демиург?

- Эй, радионянь, выходи. Ты проиграл, тащи мой заработок.

- Да на, на, сквалыга. Кстати, это его бутылка, так что треть ему отольешь из его же запасов.

- Не понял. Два ГМ-а спорили, как я поступлю и на кону стояла отобранная у меня же бутылка самогона моего производства? Ребят, у вас при приеме на работу справку из наркодиспансера зря отменили. Вы что, серьезно? И, кстати, где ответ на мой вопрос?

- Не пыли, убогий. Да, да, это ответ на твой вопрос - демиург буквально означает убогий. Ну, типа, недоделанный бог. Абсолютным богом никогда не станет, но и от некоторых смертных уйдет очень далеко. Идеальная раса для твоего класса и твоих статов. Вот только штрафы...

- Ну?.. Какие штрафы?..

- Да никто не знает. Ввели элемент великого Рандома, бога случайностей. 'Штрафы индивидуальны. Проявление штрафов возможно постепенно, на разных этапах развития персонажа'.

- А расовые бонусы?

- Достойные. Поверь мне, не менее достойные, чем у моей расы. К примеру, нашей второй ипостаси у Демиургов соответствует абсолютный метаморфизм в ранее изученные расы. Внешний и внутренний, со всеми плюшками. Разумеется, в соответствии с твоими параметрами. Причем, способность не статичная, имеет три ветви развития. Индивидуально. И добавляются три ветви развития способности 'Изучение сути'. Ну как, будешь харчами перебирать? - у него своеобразный юмор.

- Давай, беру. Идеально вписывается в мой экспромт.

Вы действительно желаете сменить расу 'Человек' на расу 'Демиург'? Внимание, следующая смена расы возможна только после достижения вами трехсотого уровня. Поправка, раса 'Демиург' доступна только с трехсотого уровня либо при стечении обстоятельств, достигнутых вами. Дальнейшая смена расы возможна только после достижения вам трехтысячного уровня! Желаете сменить расу? Да? Нет?

Фигассе... Впрочем, все равно персу около девяти месяцев жизни осталось, пока никаких подвижек с тем квестом... Да!

Внимание! Вы сменили расу на Демиург. Так как вами ранее досконально изучена только раса Человек, она становится базовой при отображении. Оставить или сменить видимое описание на Демиург? В настройках своих параметров вы всегда можете изменить выбор без каких-либо ограничений!

Оставить. И так свечусь по полной. Пусть пока буду человеком

Внимание. Расовое ограничение! Все боевые заклинания блокируются на период боя. Отныне вы можете нанести урон любому игровому или неигровому персонажу только опираясь на ваши физические характеристики. Ограничение не распространяется на создание защитных сооружений, ловушек и тайников.

А вот и половник дегтя в бочке моего личного меда. Этакий совсем нехилый черпак. Ничего, я уже подустал воевать. А защиты-то остались, мелочь, а приятно. Особенно с моим ХП под миллион и брасами рега +300%.

- Ладно, снимай свой полог, вернемся к регистрации клана. Итак, мой выбор, скажу сразу, подсказанный интуицией экспромт, следующий. Клан 'Ложа Вольных Каменщиков', эмблема - усеченная пирамида и шар сверху. Все согласны?

- Аристарх, ты уверен?

- Власта, что тебя смущает? Репутация? Плюнь.

- Хорошо.

- Пацаны?

- А что это означает? Аристарх, объяснишь?

- Ага, и мне интересно. Хотя, вольные звучит неплохо. Только эмблема смущает.

- Значит, согласны. Леви?

- Я смущен, господин. Вы спрашиваете моего согласия? Конечно, согласен!

- Значит, решено. Великий Император, наше решение принято.

- Глава, разумеется, великий и могучий?

- Власта, не хочешь быть главой?

- Нет, уволь, идея твоя, разгребать последствия тоже тебе. Я только понаблюдаю со стороны.

- Да, Император, глава я.

- Ну тогда и спишем с твоего счета законный миллион. Для создания прецедента. Ну, чтобы другим не слишком хотелось разваливать существующие кланы и уводить замки из общего пользования. А ты как думал?

Внимание, вами зарегистрирован клан 'Ложа Вольных Каменщиков', эмблема клана - усеченная пирамида с шаром на верху. Глава клана Демиург Аристарх. Поправка...

Вами впервые в истории Нового Мира выполнено скрытое задание максимального соответствия трех параметров: названия клана, эмблемы клана и расы главы клана. Класс задания уникальный. Награда... Поправка...

Вами впервые в истории Нового Мира выполнено скрытое задание максимального соответствия четырех параметров: название клана, эмблемы клана, расы главы клана и класса главы клана. Класс задания легендарный! Награда: Поправка...

Вами впервые в истории Нового Мира выполнено скрытое задание максимального соответствия пяти параметров: название клана, эмблемы клана, расы главы клана и класса главы клана, имеющийся на момент создания клана замок в абсолютно недоступной никому локации. Класс задания эпический! Награда: Поправка...

Вами впервые в истории Нового Мира выполнено скрытое задание максимального соответствия пяти параметров: название клана, эмблемы клана, расы главы клана и класса главы клана, имеющийся на момент создания клана замок в абсолютно недоступной никому локации, присутствие в совете клана неигрового персонажа. Класс задания глобальный! Награда: уровень клана +500, Итого клан становится 501-го уровня. Список возможных построек прилагается отдельным файлом.

Клан 'Ложа Вольных Каменщиков' переименовывается в Тайную Ложу Вольных Каменщиков. Глава Ложи Великий Магистр Аристарх. Члены тайного совета Ложи Магистры Власта, Леви Рубенсон, Атилла Детсадовский и ПАНИКАвский. Тайный совет Ложи не может менять свой количественный состав.

Любой член Совета Ложи получает в свое распоряжение флаг Клуба Ложи, дающий ему право постройки дочернего Замка-Клуба. Все Замки Ложи, включая уже имеющийся, навсегда скрыты с глобальных карт гильдии картографов. Члены Ложи имеют право создания собственной сети карт, независимой от остальных глобальных карт Нового Мира, исключая Глобус Географического Сообщества Империи Даркинов, тайным советником которого является Великий Магистр Ложи Аристарх.

Бонус Ложи, распространяющийся на всех членов ложи 'Разум +уровень вашего персонажа х 0,5'

Бонус Ложи. Вам вновь становятся доступны стартовые локации любого кластера Нового Мира.

Бонус Ложи. В состав Тайной Ложи Вольных каменщиков могут входить неигровые персонажи в количестве, не превосходящем количество игровых персонажей.

Ограничение. Не распространяется на совет Ложи. Для принятия в состав ложи или дочернего Клуба Ложи необходимо решение не менее пяти Мастеров Ложи. Звание Мастера Ложи дается только Двумя Магистрами Ложи или самим Великим Магистром Ложи.

Ограничение по количеству членов ложи. Состав Тайной Ложи Вольных каменщиков не может превышать 0,0001% от общего населения Нового Мира.

ВНИМАНИЕ! ГЛОБАЛЬНОЕ СООБЩЕНИЕ ДЛЯ ВСЕХ ИГРОКОВ НОВОГО МИРА. В МИР ПРИШЕЛ Джокер!

Вы выполнили цепочку квестов глобального уровня 'Джокер'. Награда: Астрал 10, концентрация 10, Разум+100 (текущий разум, включая бонус Ложи 568.) Награда за скорость прохождения цепочки - дальнейшее развитие способности 'Изучение сути' в способность 'Создание иной сути'. Возможность многократного смены имени, невзирая на его занятость. Себе и выбранным вами игрокам.

Эй, эй, погодите. Персонаж-то сотрется месяцев через десять. Даже уже меньше! Нет, ну не гады ли эти укуренные разработчики?

Внимание, срок начала рейда на Рейд-Босса русскоязычного кластера Урукхая истек. Урукхай предпринимает самостоятельное нападение. Уровень Босса 827, численность армии Босса 600 000, средний уровень 500. Ивент! Приятной игры!

- Аристарх, догадываешься, куда он ударит в первую очередь? А, ты даже карты не смотрел. На его пути лежат земли Орды. Удачи, Наместник. Если у вас все, то пойду я футбол смотреть... Ну, в смысле, чем-то государственно важным заниматься.

- Ага, до встречи. Мы пошли. Леви, ты того, этого, можешь погулять по замку, если есть настроение. Леха, Саня, вы как? Тут остаетесь или?.. Власта?

- Мы в Ясли! Или... Нет, в Ясли, построим там первый клуб! Можно?

- Да ваше дело, мне-то что, флаги ваши. А деньги на наем охраны я вам не дам, ищите сами.

- И не надо! Все равно никто не найдет! Пятисотый замок в Яслях! Ты только подумай!

- Да, неплохо, но немного расточительно. Зачем вам Там невидимый никому замок? Может быть, несколько экономней захватить чужой? А имеющийся флаг приберечь на что-то действительно стоящее?

- Саня, а правда. Пойдем, нашим расскажем. И всех перетащим в Ложу? - быстро схватывают, что значит молодость!

- Леви, вот так, навскидку, сколько нам обойдется строительство замкового полигона пятисотого уровня? Плюс-минус мешок золота.

- Не менее четырнадцати миллиардов золотых монет, - ох нифига себе. Прощай планы по покупке свечного заводика в Самаре, как и автозаводика в Индии.

- Что мы можем себе позволить на имеющиеся в наличии два с половиной миллиарда?

- Примерно немногим выше триста семидесятого уровня. Но, босс, зачем нам сейчас такие траты? - действительно, зачем?

- Надо, Леви, надо. Дотяни полигон до двухсотого и пригласи туда на экскурсию главу Самого Нубского Клана. Со всей его компанией. Сколько времени на это уйдет?

- От двух до трех дней. Им дать постоянный допуск? - резонный вопрос.

- Только на полигон. Все остальные достопримечательности они смогут рассматривать лишь в моем присутствии. Нет, еще покажи им клан-хран. Они имеют право первой брачной ночи, иначе говоря, право любой покупки по средней аукционной цене. Если захотят. Made in China в этом мире значит немало, а там барахла с пяти миллионов китайцев... И остальное продавай по мере нехватки средств на постройку полигона.

- Понял. Уже отдаю необходимые распоряжения по закупке материалов.

- Власта, ты как, уделишь мне несколько минут для разговора?

- Думала, уже и не вспомнишь. У меня тоже появились к тебе некоторые вопросы.

- Тогда приглашаю тебя в Дворянское Собрание. Мы ведь там еще не обедали, правда? Или в Аристократический клуб, он ведь ближе, да?

Прикольно тут оказалось. Но не удивительно, наши соотечественники еще не успели массово освоить недоступные для многих заведения. Недоступные из-за недостатка репутации. Тихо, спокойно, как в романах 19-го века. Немного величественно...

- Власта, надеюсь, я не шокирую тебя тем, что не умею пользоваться всеми этими вилками и ножами? Честно сказать, в деревне, где я рос, их было поменьше.

- Захочешь - научишься. Хотя, по мне, так это все наносное. Попытка ограничить круг 'своих', искусственная и довольно неуклюжая. Меня не стесняйся, - вот как ей удается улыбаться и хитро и по-доброму одновременно? И еще как-то...

- Ты выйдешь за меня замуж?

- Эммм... До десерта? А зачем? Тебе чего-то не хватает в наших отношениях? По-моему, у нас и так в них много того, что не найдешь в большинстве супружеских пар. Или тебе важно закрепить собственность документально? Ты только об этом хотел поговорить?

- Лови небольшой кусок аналитического отчета о предстоящих событиях. Этакий прогноз на ближайшее будущее.

- Угумс. Ага... Вот оно как... Да, согласна, перемены не лучшие. Ожидаемо. Постой. Ты ведь не этими, пускай и вескими предположениями хотел меня удивить. Зная тебя, думаю, ты уже предпринял какие-то шаги? А, ясно. Давай, выкладывай, где в реале ты строишь свой замок?

- Не строю. Это долго и не рационально. Покупаю готовый, километрах в двухстах от Калькутты.

- Завтра покупаешь? Это туда ты спешишь.

- Ты умная женщина, за это и люблю.

- Только за это? Скажи еще, мудрая, как черепаха Тортилла. Неуклюжий ты, как бегемот в посудной лавке. А знаешь, пожалуй, выйду. С тобой надежно. Несмотря на твой взрывной характер и непредсказуемые поступки, ты умеешь думать о будущем. Стоит попробовать, может и получится что-то толковое. Но предупреждаю сразу, работу не брошу и мордоворотов в охране не потерплю. Понял?

- И станешь моим вторым уязвимым местом. М-да...

- Вторым? Чего я не знаю?

- Не ревнуй, нет у меня других баб. Жорка пропал. Пропал прямо на глазах у моих пинкертонов. Уже дней десять о нем никаких известий. Надеюсь на лучшее, думаю, просто ушел в загул после развода, но... Понимаешь, у нас с ним не принято поступать так. Было раньше не принято, по крайней мере. Я уважаю твою позицию, но все же, все же... Здравый смысл не победит?

- Нет. Скажу один раз и ровно столько, сколько считаю нужным. Я уже проходила подобное. Один бывший кавалер приставил мордоворотов. Слушать мои возражения не стал, поэтому я перестала слушать его. Совсем. И видеть. Доходчиво?

- Чего-то подобного и ожидал. Ладно, будем считать это тенденцией, у меня все неприятности из-за баб. Но хоть переедешь в новый дом?

- Спрашиваешь! Надеюсь, это как минимум дворец местного князька?

- Раджи. У них они так называются. Да, дворец со всеми полагающимися наворотами вроде гаража на полсотни слонов и огородика на десять тысяч гектаров. Ты любишь сажать картошку?

- Нет. И слоних доить по утрам тоже. Разочарован? А что ты мне подаришь на свадьбу? - гммм...

- Завтра увидишь. Уже работают. Жаль, что оценишь не в моем присутствии, было бы интересно осмотреть на тебя. Угадаешь?

- Сет круче моего нынешнего? А такие уже существуют?

- Власта, милая, ты мелко берешь. Я бы стал повторяться?

- Стоп. Дай подумать в таком случае. У тебя мясо остынет. И закажи вина. Только не своей самогонки и не шампанского, хорошо? Так, что ты мог учудить на этот раз? Про Ложу знаю, полигон ты при мне заказал, хотя он вполне мог бы потянуть на свадебный подарок. Ты знаешь, заинтриговал. Сумел. Ну-ка, открой свои характеристики!

- Не стоит. Холодно, гадаешь не в том направлении.

- Да? Тогда... Стоп, вот же оно, на самой поверхности! Кто эти два малолетних преступника в совете клана? Или как там по новому? А ну, колись!

- Сказать, что удивлен - не сказать ничего. Хотя... Приятно удивлен. Это наши дети. Я их усыновляю.

- Кххм... Не круто берешь? Я готова настолько менять свою жизнь? И меня ты спросил? Нет, теперь я спешу. Ты заразный, отсядь подальше. Еще немного. Мешаешь думать. Выходит... Выходит, ты очень расчетливый и циничный мерзавец. Мне нравится. Значит, ты был поставлен перед каким-то фактом и сумел, в своем стиле, выжать максимум выгоды для себя. Одно не очень нравится, получается, ты смирился с реролом? И таким образом страхуешься от потерь? Так? А ну, открывай статы!

- Власточка, деточка, извини, нет. Не открою. Могу только краешек показать. Расу.

- Дракон??? Ты стал драконом? - ну а что оставалось делать? Не правду же говорить, в самом деле? Так будет спокойней.

- У тебя фобия перед рептилиями?

- Да!!! Блин, учудил!

- Стой, стой, детка, смотри снова. Но не требуй никаких объяснений, просто прими как данность.

- Высший вампир? Кровосос? - час от часу не легче. То не так, это не эдак. Нет, лучше все-таки врать кусочками правды.

- Зоя, смотри снова.

- МЕ-ТА-МОРФ... вот даже как... Интересно... Да, это стоящая игрушка для взрослых.

- Детишки бы тоже обрадовались.

- И все-таки ты циничный мерзавец. Используешь детей, как страховку собственных инвестиций. Не стыдно?

- А как бы ты больше хотела? Чтобы я сгорал от стыда или?..

- Вот именно... Или... Мне позволительно, я - женщина.

- На когда тебе заказывать билет в Индию? Или не любопытно? - а мне вот любопытно наблюдать за ее эмоциями. И разговор прошел как-то легко, не напряженно. Или еще не прошел?

- Меняешь тему? Нет, не спорю, подарок именно к свадьбе. Гарантия благополучия. Но не находишь, что он немного с душком, а?

- Я тебя втравил в этот квест со стиранием персонажа, мне и находить выход. Или я каким-то образом навредил пацанам? Так у них будет возможность отплатить мне, кинув после стирания. Но!.. Но я надеюсь найти выход, времени еще более, чем достаточно. Что-нибудь да образуется, не согласна?

- А с Викингом что? Ищешь?

- Если бы я умел искать, то обязательно занялся бы. Но рациональнее нанять специалистов. Семенофф ищет. Никогда не понимал оговорки : 'Я бы с ним в разведку не пошел'... В разведку надо идти только с профессиональным разведчиком и еще вопрос, на кой я ему, возьмет ли он меня!

- Балабол. Но треплешь разумно. Уговорил, будет и у меня тебе небольшой подарок. Все съемки переводятся в Новый Мир, это и дешевле, и гораздо больше возможностей. Мне нужен доступ к твоему новому материку, там интересная натура, и народу не много пока.

- Только в пределах купола. При отключенной карте можно и дальше. Хотя... Ты подала неплохую идею. У нас с тобой ведь еще два замка в рюкзаках, не забыла?

- Забыла. Верно. Как присмотрю местечко для новой базы, ты организуешь купол?

- Упс... Не раньше, чем через неделю. Камней маловато, надо немного подождать, поднакопить запас. Расстроилась?

- Аристарх, я живу не так быстро, как ты, мне недели не хватит даже на шопинг. На поиск места под базу. Тем более, карты материка нет.

- Ну ка, кинь мне свою..., стоп. Сейчас будет.

Вы действительно хотите синхронизировать свою карту Императорского Географического Общества и карту Тайной Ложи Вольных Каменщиков? Предупреждение - данные с обновленного Глобуса Вольных Каменщиков станут доступны всем членам Ложи! Да? Нет?

Плевать. Это уже не самый мой большой секрет, пусть и сокланы порадуются. А попутно кину ка я налог в 15 процентов для всех, уж больно дорого вышла стройка полигона.

- И ты такое скрывал? - вот не надо на меня смотреть укоризненно. Настолько укоризненно.

- А ты не спрашивала. Эй, эй, не дерись, тут приличное место! Ага, да, поцелуй - это гораздо лучше!


Глава 8

На сегодняшний день население Нового Мира достигло полумиллиарда жителей. В мире представлено 1216 различных рас, 376 из которых представляют собой водные жители Нового Мира, 92 земноводные.

Общий объем исследованных территорий составляет 2,763% от территории, предоставленной в распоряжение пользователей. Напоминаем, мир не статичен, увеличение территорий запланировано по мере роста населения. В течение ближайшего года мероприятия по увеличению площади производиться не будут.

На главной странице форума размещен опрос из ста тридцати семи параметров, выведенных на основании наиболее распространенных просьб в сторону администрации. Все вопросы для участников акции являются обязательными, именно на их основании будет введена в игру универсальная раса, созданная по вашим желаниям.

Шинджю.

Поздравляем, вы находились в медитации один месяц, ваш уровень медитации 9(10). Скорость восстановления уровня манны и уровня жизни +90%. Уровень манны и уровень жизни +1280. Текущее количество манны 2560, жизни 2560. Концентрация+1, текущая концентрация 9. Для достижения следующего, десятого уровня медитации вам необходимо провести в состоянии медитации три месяца.

А ничего, уже втянулся. Даже и не напрягает так, как поначалу. Главное, режим подобрал оптимальный! И действительно, чередовать учебу и йогу с попутным серфингом по сети гораздо приятней, чем монотонно зубрить. Да и английский разговорный всегда пригодится. Как и японский. Ну, лишним точно не будет, а в медитации процесс как-то сам о себе идет, ничуть не напрягая и только удивляя своей скоростью.

Теперь и реклама высшего образования за год виртуальной учебы совсем не кажется дикой и притянутой за уши, сам сдаю экзамены за год в конце октября. Могу даже дипломироваться на Новый Год. Посмотрим. Деньги тают понемногу, еще не критично, но расчет мой оказался слегка надуманный... Кто мог знать, что коммуналка подорожает? Да и продукты... Хоть и не сильно пока, но уже слегка ощутимо... Ничего, заработаю. Наблюдательность растет какими-то непонятными для меня скачками, пытался обнаружить закономерность, периодичность, но, увы, или ее нет, или я проглядел.

И еще эта привычка разговаривать с самим собой, проговаривая значимые действия... Хорошо, хоть не спорю, а то точно свихнулся бы!

Наверное, все-таки стоит начать продавать рекламу на моем сайте. Там уже более десяти тысяч уников ежедневно, масса фото различных асан, авторских, моих! Долго ли щелкнуть кого-нибудь рядом, сразу выложить, похвалив или указав на ошибки? И под сотню маститых спецов подтянулись! Ока только зубы скалят, поругивают и посмеиваются, но с какой-то завистью. С заметной. Да кто вам мешает заняться тем же? Ну да, ну да, ругать чужое всегда проще, чем сделать свое...

Зато перса потом родам гораздо дороже, чем думал. Это же золотая жила: в медитации от асан растут все основные параметры! Я уже как минимум соответствую хорошо тренированному мастеру спорта по какому-нибудь многоборью! Блин... И ведь жалко же будет потом продавать!

- Привет, Шинджю!

- А, ПАНИКА, привет. Ты как по расписанию, - паренек лет двенадцати уже с месяц ходит ко мне ежедневно. Как на работу, и не пойму зачем. Нет, вначале он чему-то действительно учился, но так быстро обогнал меня, что теперь уже я учусь у него. Просто взрыв. Наверняка какой-то мажор, которому его мифический папка купил суперсет для яслей, чтобы дитятю не обижали. Даже интересно, что он делает тут целый месяц, с его-то статами? Вот только уровень не растет, застрял на каком-то тридцать первом, но... Но по статам уже явно за сотню мог бы перебраться, абсолютно не напрягаясь. - Учить меня пришел?

- Неа. Лень. Так, поговорить,.. - поговорить? Ну-ка, ну-ка, это не в его характере!

- Случилось что-то?

- Да нет. Просто попрощаться. Не хочу больше на тебя время терять, есть более простой способ, - терять время? Не понимаю. Я думал, мы с пацаном немного подружились.

- Уходишь из яслей?

- Вступай в группу, есть разговор не для посторонних ушей, - ого! У паренька важные тайны! Даже смешно.

Игрок ПАНИКАвский предлагает вам вступить в его группу. В настоящий момент в группе 14 персонажей. Согласиться? Да? Нет?

Не понял. 14? Персонажей? Раньше всегда писали 'игроков'. И 14 может быть только у Офицеров клана, а он не то, что не офицер, даже в клане не состоит. Конечно, согласен. Чем дальше, тем интригующей.

Оп-па!.. Сто семьдесят второй уровень лидера группы? Ну ничего себе! А как?.. А как он его скрывает от остальных, ведь это же невозможно??? Ой!!! Группа средним уровнем за двести десять! Девять игроков и пять неписей!

- Ты сиди, сиди, сохраняй спокойствие. Не надо лишнее внимание привлекать. Ни нам, ни тебе. И рот закрой, а то люди оглядываться начинают. Приглядывались мы к тебе. Потом сам поймешь, если пойдешь к нам. Не хотим лишней шумихи, - как-то он сразу посерьезнел. У меня даже мурашки пробежали от его настороженного взгляда.

- А куда к вам? В клан, что ли?

- Ну, вроде бы и клан, но не совсем. В общем, присмотрелись и немного познакомились. Приглашение кидать или начнешь сначала, как остальные, с вопросами приставать? - как остальные? Но, самое непонятное - это ни намека на хвастовство или какое-нибудь превосходство. Абсолютная уверенность в себе и собственных силах. Он даже стал казаться повыше немного.

- А обязательства какие? И условия? И... это, я смотрю на группу и вижу, что все в редких масштабирующихся сетах. Вам что, прислуга нужна, или как? Мне такой набор никогда не потянуть, а быть белой вороной...

- Ясно, как все, начал с вопросов. Ну слушай. Это форма для наших самых низших звеньев, для новичков. Выдается бесплатно! Подлежит возвращению, если ты сам решишь уйти от нас, иначе попадешь в черный список. И остается у тебя, если будешь выгнан, хотя еще пока никого не выгоняли. Дошло?

- Я получу такой же, вступив в ваш клан? Даром???

- Да прямо сейчас могу дать, если согласен с условием, - у него папа состоит в интимной связи с дочкой Ротшильда?

- С каким?

- Не болтать и всегда скрывать нашу эмблему и само наше существование. И пятнадцать процентов твоей добычи идет в нашу казну. Поверь, оно того стоит. С тебя роста или добычи никто не требует, обязательной прокачки нет, а ты и так выбрал себе неплохой, оригинальный и очень действенный путь. Папка оценил. А взамен получишь доступ к пятисотому полигону. И еще одному, спецработы, папкиной работы. Ну, и еще кое что. Хотя, ты уровни сам захочешь растить, когда увидишь наш бонус.

- Эммм... Ты знаешь, Паника, мне как-то неудобно... - рассказать или промолчать? Блин, масштабирующийся сэт! Даром! И пятисотый полигон! Стоп, нет в Новом Мире кланов пятисотого уровня. Триста семидесятый у американцев и два чуть отстают от него у китайцев и у Островной Империи. - Пятисотый???

- Да. Могу на полигон отвести, могу статы открыть, но с тебя вначале слово. Обещание молчать. Ведь это немного? - ну точно, глупый развод. Где тут скрытая камера? А, пацан просто мое лицо крупным планом пишет и потом выложит на ютубе!..

- Пожалуйста. Обещаю молчать об этой хохме даже встретив ее в сети!

- Снова - здорова. Хотя, для занесения в кос-лист вполне годится. Значит так, сейчас получаешь двойное приглашение и сразу в настройках отказываешься от отображения принадлежности к нам. Понятно?

- Чего уж проще. А почему двойное?

- Потому, что я только магистр, а в одиночку имеет право приглашать один Великий Магистр. Повтори про то, что я просил, пожалуйста.

- Сразу скрыть принадлежность к клану. Не знал даже, что такое возможно. Тьфу ты, дуришь меня!

Внимание! Магистры Тайной Ложи Вольных Каменщиков ПАНИКАвский и Атилла детсадовский приглашают вас стать подмастерьем Ложи! Принять приглашение? Да? Нет?

Масоны??? Двенадцатилетний Магистр масонской ложи??? И масштабирующийся сэт??? Да!!!

Внимание! Вы стали подмастерьем Тайной Ложи Вольных Каменщиков! Вам доступны два Клуба Ложи и Замок Ложи! Бонус Ложи Разум +0,5 х уровень вашего персонажа. Вам доступен Глобус Ложи. Предупреждение! Глобус Ложи синхронизирован с Глобусом Имперского Географического Общества Империи Даркинов! В целях сохранения в тайне ваших передвижений рекомендуем отныне отключить карту Гильдии Картографов. Бонус Ложи - отныне вы можете свободно перемещаться между стартовой локацией ЛЮБОГО кластера и внешним миром.

Показывать вашу принадлежность к Тайной Ложе Вольных Каменщиков? Да? Нет?

Нет!!!!!!

- Шинджю, торг - то открой? - а? Что он сказал? Торг? Какой торг?

- Какой торг? Мне нечем торговать.

- Да мне без разницы, держи так, в руки, сверток небольшой. Только рекомендую не выбирать оружие сразу. Потом разберешься. Можешь одевать, это твое.

Масштабирующийся сэт Кромма.
Класс редкий, Наемник.
Желаете одеть? Да? Нет?

- А можно?

- Ну почему каждый раз одно и то же? Он твой, одевай, конечно. Но лучше не у всех на виду, там настройки можно менять, будет выглядеть так, как ты захочешь. Рюкзак одень и кинь пока в него. Да успокойся, ты же гуру! - легко сказать! Такие сэты иногда мелькают на аукционе. Последний ушел дороже семнадцати миллионов! И никто не знает, откуда они берутся! Продавец анонимный!

- А почему?..

- Да знаю я твой вопрос, знаю. Почему ты? А почему бы и нет? Упорный, молчаливый, онлайн практически постоянный. Мы же тоже не закрытое общество, но тайное. Нам пополнение надо. И следующий вопрос знаю. Этот сэт,.. на таких папка тренируется. Качается, понимаешь? Учится делать, набирает опыт. Вот и ввел их как форму для подмастерьев. Ты потом форум наш почитай, много узнаешь.

- А полигон? Тоже существует?

- Конечно. На глобусе осмотри, 'Остров Спокойствия', папкин замок. Там два полигона, сам разберешься. Но не советую сразу на большой идти, добей разум хотя бы до 150. Там очень тяжело.

- Тяжелее, чем на пятисотом???

- Разберешься. Ты ведь впервые в клане? Вернее, теперь в Ложе. У тебя теперь есть способность 'Путь домой', можешь прыгнуть в любой из трех замков, но полигон только на острове. Очень дорого его строить было. Все новички с него начинают, там... Впрочем, сам поймешь. Но, попав в замок, выбираться из него будешь за свой счет. Портальный зал не очень дорого, а все равно, если нет двадцати золотых, застрянешь надолго и кормить там тебя никто не будет. Так что... Понятно?

- А кто твой папка?

- Ага, забыл, тоже постоянно спрашивают. Аристарх. Слыхал?

- ...

- Слыхал. Вижу, что имя тебе знакомо.

- И мамка, значит, Власта?

- Ну да. Сам все поймешь. Усыновили они меня. Это все, что ты хотел сейчас узнать?

- А много... А... Три замка и никто не знает?

- Знают. Не мы одни стараемся держаться не на виду, но многие знают. И друзья и враги. Только координат не знают, да и остров накрыт сплошным куполом, поэтому никаких незваных гостей не бывает. Никогда! Да не переживай ты так. Я вон не переживаю, хотя один из Четырех Магистров Ложи и член совета. И ничего, не парюсь, учителя одинаково оценки ставят, что мне, что остальным.

- Учителя? - у них в клане свое обучение чему-то другому, что ли?

- Ну да, я же еще в школе учусь. Как и многие остальные, - ну конечно! Совсем растерялся, мог и сам догадаться.

- Это клан Школоты??? С таким размахом? - вот уж никогда не поверю.

- Называй как хочешь. Нет, в ложе всего 162 школьника из 987 подмастерьев и мастеров. Тебе это важно?

- Не знаю. А что от меня теперь требуется?

- Да ничего. Занимайся своими делами и не болтай. Захочешь, прилетай на остров. Или поброди по Новому Миру. Но просто так прыгать даже мне дорого, каждый прыжок тысяча, это если не между портальными залами городов, а так, по глобусу. Ну, можешь профессию какую-нибудь взять, деньги пойдут. Хотя, в твоем случае, говорит Аристарх, не стоит бросаться. Ему тоже интересно, дойдешь ты до конца или нет? Ну как, раздумал уже персонаж продавать? Ведь ты его на продажу делал, да? - как он умудрился вычислить?

- А откуда...

- Дарина сказала. Наш аналитик. Сразу сказала, немного узнав про тебя.

- Ясно. И вся ваша тысяча в таких сэтах? И еще и боец номер один Нового Мира! - это же какая сила! Да какой замок устоит против них?

- Закатай губу, Аристарху надоело воевать. А мы, да, иногда воюем. Так, по-тихому, без объявления войны. Но к мировому господству не стремимся. Понимаешь, оно невозможно, нам уже достоверно известно о еще как минимум шести подобных организациях. И о тринадцати предполагает Дарина. Только у всех какие-то свои бонусы и ограничения, и никто не хочет войны между собой. Подумай... - да понятно, понятно уже. Оказывается, видимый Новый Мир, это все уменьшающаяся и уменьшающаяся верхушка айсберга? И подводная часть его скрыта и постоянно растет? И туда оказалось так легко попасть? Нет, наверное, я тороплюсь с выводами и многого еще не понял.

- Понимаю, кажется, понимаю. А что бы ты мне сейчас посоветовал?

- Ну наконец-то! А ничего. Не знаю. У каждого свой путь, свой план развития. Думай, пробуй, пытайся. Форум наш почитай, там много интересного пишут, - снова загадки или у них так принято? Хотя, он никогда особо болтливым не был. Ну, за месяц нашего знакомства.

- А у тебя какой путь или план? - у кого же мне еще спросить, как не у него?

- Свой. И тебе он совсем не подойдет, - темнит? Не похоже, вон, даже опечалился чем-то. В двенадцать лет это всегда заметно со стороны.

- Слушай, что-то не сходится. Этот сэт стоит... Даже не знаю точно, сколько, а вот на телепорты денег добывать самому. Нет, я не попрошайничаю, просто интересно, отчего так?

- Сэты только на аукционе так стоят. Аристарх на его крафт тратит около десяти минут, поэтому одевает и нас и альянс. Говорит, ему тренировка нужна, только так у него какой-то навык качается. У меня и элитка есть! Здоровская! Только не хочу тут показывать, их пока очень мало, на них у Аристарха почти двое суток уходит. Понимаешь? - крафт элитного шмота? Сетами??? Всего за сутки? Ну пусть за двое? - ты не удивляйся, на форуме все поймешь. Кстати, если деньги нужны, можешь в шахте поработать. Половина добычи твоя. Но...

- Что?

- Папка не советовал. Говорит, ты тормознешь свое развитие. А стоящие шахты от двухсотого уровня. Лучшие у нас под пятисотый, их пока только союзники чистят. В общем, читай форум, там все понятно. Так сразу и не знаю, что тебе еще рассказать. Да, давай, я тебя в друзья добавлю, ты не против? Я тоже всегда тут, но только с десяти до двенадцати... А, погоди, у нас же время другое. Разберешься. Во время уроков я не отвечу, - интересно, очень интересно. К мнению самого Аристарха стоит прислушаться. Вот бы еще с ним самим поговорить? А не слишком ли много я хочу, и так получил сэт, о котором не мог даже мечтать в самых смелых мыслях! Аппетит приходит во время еды?

- Разное время? А как же мы в одном стартовом городе?

- Во первых, случайность, а во вторых, я переехал. Ну и в третьих, для нас Ясли больше не закрытая Локация, я из них вышел сразу после старта в игре. Аристарх нас всех забрал для адаптации в свой замок, - забрал? Для какой адаптации? Ничего не понимаю.

- Не понимаю. Переведи?

- Да все равно узнаешь. Только не трепись особо, не очень приятно. Дело в том, что там, в том мире мы слепые. Совсем. Кто от рождения, кто еще как. Сто шестьдесят два человека. Интернат, - ого. Неожиданно. Даже неловко как-то.

- Извини...

- Да за что? Забудь. Здесь-то мы как все!.. Да ты не бойся, я не обиделся, потом сам все увидишь. Ну, смотрю, ты уже приходишь в себя, не буду мешать. Осваивайся. Если что, пиши или прилетай, а я тут больше не появлюсь. Пойду к японцам, у Микадо здорово! Почти как у нас интересно. И ты не спеши, это главное. Все, до встречи.

- Пока. И спасибо, - м-да... Он так хочет казаться взрослым, что у него почти получается. Надо же, слепой...

Но как теперь поменяются мои планы? Стоп, действительно, не стоит спешить. Поменяются они только в одном - персонажа, пожалуй, продавать не стоит.

Аристарх.

Черт, как же сложно-то все. Застрял на пятом уровне и дальше ни шагу. Жаль, но другого пути я пока совершенно не вижу. Создавать подобие элитки уже получается, мои элитные вещи ничем не отличаются от оригинала, который долго и старательно изучал, но вот время, время... Почти двое суток на шестнадцать предметов! Нет, по деньгам нормально могло бы быть, но вот наводнять ими рынок в мои планы совершенно не входит. Пока не входит, вначале добьюсь хотя бы минуты на редкий масштабирующийся сэт, а тогда и посмотрим.

Нет, ну прямо бег по кругу какой-то, как в яслях, только новая качалка. Но интересней. Намного интересней. По сути, я получил полный аналог философского камня, воспетого в мечтах средневековых алхимиков. Вот только не такой примитивный, с гораздо большим, расширенным функционалом. Из любого подручного материала могу вылепить абсолютно любой предмет. Главное, знать свойства этого предмета, узор строения, плетение связующих энергий, ну и еще список параметров на десяток страниц. И, что немаловажно, мне для этого не надо корпеть над науками несколько десятков лет. Этакий сканер срабатывает где-то на задворках мозга и заносит в каталог все изученные предметы. Конечно, не сразу, много зависит от самого предмета, от его игрового класса. Но элитки я щелкаю уже за час-полтора. Нет, за полтора часа было на прошлой неделе, а за последние семь дней мне достался на рассмотрение еще всего один сэт. Но как дорого, блин! Слупили янки с меня полста лимонов их вечнозеленых тугриков за смотрины и не поморщились. Ну ничего, когда я им предложу купить копию, настанет их очередь чухать репу.

Ладно, где я еще мог найти сэт такого класса на мага? Ага, только на фото. А по ним сканер работать отказывается. Закончу одевать пацанов, начну шить на заказ. Не сэтами, так, солянкой сборной. К тому времени Дарина просчитает оптимальный график поставок, а Смирнофф найдет покупателей за реал. Неплохая связка из них получается, очень подстегивают друг друга, стимулируют.

Ага, размечтался. Одену всех пацанов... С таким темпом мне понадобится почти год! Или повышать опыт, или искать более подходящее сырье. Замкнутый круг. А в свете моих расовых штрафов выбить это сырье с боем шансов почти нет. И так отбрехиваюсь ото всех вдруг появившимся у меня пацифизмом и нежеланием тратить свое драгоценное время на детские забавы. Ну и полигон немного выручает, но, опять-таки, все то же гребаное время!

Скупать, что ли, все высококлассные ресурсы и вещи? Нет, только торговлю так прокачаю. Увы. Ждать и учиться, учиться и ждать. Другой путь заведет в тупик.

Ну и Полковник со своими орлами растет. На них тоже есть небольшая надежда. Хоть и просрали бездарно ивент, но получили необходимый им щелчок по носу. А ведь предупреждал, не лезьте, только опозоритесь. Ну ничего, теперь с полигона не вылазят, исключая зачистку шахт. Вот у людей забава нашлась - стать самыми сильными, самыми прыгучими, выносливыми... Самыми-самыми. И потом всех победить. Где он только таких же, как сам, находит? Мутации? В клане уже под пять тысяч полноценных хаев, способных на очень многое и прошедших оба моих полигона. Ну, не до конца, конечно, а так, кто во что горазд. Но до конца и я не прошел. Даже до середины! Одна Власта непрозрачно намекает, что пора бы сменить там мебель. В смысле, ищи еще несколько миллиардов на следующий апгрейд! И не меньше, чем на десяток уровней!

Ну-да, ну-да... Придется ей подождать. Полигон достиг уровня клана, а вот сам клан расти еще ой как долго не будет. Да и смысл? Наваять очередного неконтролируемого монстра? Одетого в убершмот? Ага, ага, чтобы они же мне и наваляли потом? Нет, Власте придется потерпеть с полгода, не меньше. Или заняться хозяйством. Ну, в смысле, добычей.

Дззыыынь.

'Привет, Старх. Как дела? Хотя, можешь не отвечать, это я так, из вежливости. Слушай, у нас снова с твоим прибабахнутым Урукхаем проблема. Нам в данж по расписанию, а он камлать начал. С тех ор, как он пинком убил двоих посыльных, наши к нему не подходят в такое время. Вот скажи, как нам с ним теперь график выдерживать?'

'А что ты, Полковник, хотел от непися, шамана 827-го уровня с расшатанной от безнаказанности психикой? Я до сих пор удивляюсь, как он согласился вступить в Ложу? Или вернуть то состояние войны? Одни словом, тут я не помощник.'

Да, с Урукхаем тогда вышло совсем неплохо. Власта всего лишь забыла убрать эмблему Ложи, а это чучело захотело поближе рассмотреть картинку. Блин, больно было! Зато он прыгал, как маленький ребенок от радости, когда такая же эмблема появилась на каждой его тряпке, включая этот засаленный плащ из человеческих скальпов. И теперь этот уродец самый сильный рейд-лидер в Ложе, только абсолютно непредсказуемый. Притащил с собой всего пару десятков бойцов в Ложу, говорит, что у него мало достойных быть отмеченными такой красивой картинкой. Урюк, что взять с помеси орка и степного тролля? Да еще и запредельного уровня. Он как-то притащился с Полковником на полигон, так последние десятки метров пришлось перестраивать - сломали все, что могли...

Зато раз в неделю он соизволяет ходить в данж, в восьмисотый. Как только Власта умудрилась его отыскать? Он даже на глобусе был помечен как не представляющий ценности триста двадцатый, дающий какую-то непонятную фигню. Фигня, не фигня, а одно яйцо дракона стабильно. Теперь осталось понять, как из них выводить птенцов, и... Ну не знаю, зачем, но интересно. И радионянь мычит. 'Доступно игровыми методами, оставь в покое администрацию!' Ну не гад?

Дзыыынь... О, Смирнофф!

'Добрый день, мистер Аристарх. Рад вам сообщить приятную новость - лечение вашего друга подходит к завершению. Вернее, активный этап, далее профессор МакЛарсен рекомендует плавное переключение на его обычный ритм жизни с повседневными, привычными для него занятиями. Разумеется, пока под жесточайшим контролем и в условиях частичной изоляции. Завтра будет совершен его первый вход в Новый Мир. Тестовый, под медицинским контролем. Ваше присутствие как его друга обязательно!'

Ну наконец-то! Блин, едва нашли урода. Вот кто мог предположить, что такой проверенный годами алкаш со стажем клюнет на наркоту? Обблеванный, обоссаный, со стеклянными глазами... Бррр. И как он умудрился уйти от охраны? Ладно, это меньшая из проблем, завтра начну сохранять его империю. Вернее, оставшуюся треть. И то хлеб, там, по моим прикидкам, уже запасов надолго хватит.

'Полковник, найдешь завтра пяток добровольцев погонять Викинга по полосе препятствий? Так, в щадящем режиме?'

'Очухался, недоделанный? Да я и сам с удовольствием, если ты у своего мутанта до завтра бубен не отберешь. Время есть, почему не погонять-то?'

'Договорились. Тогда я с утра его к финансам подпрягу, а после обеда отдам тебе.'

Дзыыынь. Власта. А почему почтой, а не чатом группы? Ах, да, я же выходил, группа распалась...

'Аристарх, дай чат!'
Ну конечно, конечно.
- Как дела? Где запропала?
- Наверное, я нашла подходящее место, готовься к постройке купола.
- Даже так? И где, интересно? Или пригласишь посмотреть?
- Лови коры. И не привередничай, все сама знаю. Ты справишься, жду.

Ага. Ну конечно. А чего еще от нее можно ожидать? Нет, мы никогда не ищем простых путей, это не для нас, нам хардкор подавай, причем концентрированный и не запивая. Отказаться сразу или уже на месте. Ладно, слетаю, а то невежливо выйдет, еще обидится.

- Милая, ты хорошо подумала? Мы долго живем спокойно? И не делай такое лицо невинного младенца, с твоей богатырской выправкой оно не гармонирует. Ну ладно, ладно, рассказывай.

- Да ты оглянись! Неужели не нравится? Неужели спокоен?

- Ну красиво, не спорю, очень красиво. Горы, вершины в снегу, ущелья... А в долинах мирные пастухи со стадами каких-то весьма живописных зверушек.

- И все? Да эта гора раза в полтора выше нашего Эвереста!

- Ну и что? Ты же не сама сюда забралась, телепортнулась, правда? Тебя не было всего-то часов пять. Слушай, а ты видела аналог Большого Каньона? Или Байкала? Там тоже безумно красиво!

- Не спорь, мне тут нравится. Раскошеливайся на купол и я строю тут замок. Своим флагом, так уж и быть. До горизонта растянешь?

- Мммм... Ты знаешь, можно, но по кристаллам дороговато станет. С такой высоты горизонт километрах в тридцати от нас. Тебе это точно надо?

- Делай. Я же не прошу у тебя охрану. Кстати, что там с деньгами? Мне понадобится нанять с десяток Архимагов, точки для башен я уже подобрала.

- Ну есть немного, Викинг завтра войдет в игру, врачи решили, что тут он очухается скорее. Ну... А может, слетаем в Антарктиду? Ты была там? Говорят, местный аналог не такой холодный, но еще более дикий! И белые медведи...

- Ставь купол. Не тяни.

Эх. Ну, ладно. Ставлю. Честно признаться, мне тоже тут нравится просто до безумия. Дикие горы, высота... Небо, глубокое и чистое. Жаль, я не поэт, ведь красиво же. И эти мелкие фигурки пастухов внизу... Китайцев, пасущих своих лам...

Глава 9

Для удобства в освоении Нового Мира, его неисследованных локаций и территорий корпорация создала своеобразное нарастание уровней сложности. Однако этот принцип не является незыблимым и самые настойчивые в своих поисках могут быть вознаграждены.

Стоит отметить, что не всегда такая награда будет оценена по достоинству.

- Спасибо, Аристарх.

- За что? Ты ведь изначально знала, что в такой мелочи я тебе не откажу. Нет, мне не нравятся соседи, но, по большому счету, что они могут тебе сделать?

- Как что? Мне еще гонять их с моей территории. Не нужны они мне тут, никак не нужны. А уж мое имя точно запомнят и сопоставят.

- Всего-то? Пусть такие мелочи тебя не отвлекают. Как бы ты хотела назваться?

- Какая разница? Все равно, имя наверняка занято.

- И все же, все же, поделись, а? Ну мне просто любопытно, что у тебя за фантазии? Или они нескромные?

- Брось. Не смущай далеко не юную совсем не девушку. Да и нескромно действительно немного...

- Заитриговала. Даже порозовела, вот уж не ожидал от тебя. Ну-ка, ну-ка, давай, скромняга, делись с дядей Аристархом своим самым сокровенным?

- Да ну тебя! Хотя... Вот скажи, какая у тебя была первая мысль при нашей встрече? Ну тогда, помнишь еще?

- Конечно помню. А-а-а, ты хочешь называться Валькирией? Да не красней уж совсем.

- Только не ржи.

- Чего это? А как ты ржала над рассказами Викинга обо мне? Все, ладно, не буду, Валькирия, сделано.

- Сказала, не смейся. Хватит.

- Даже не думаю. Глянь состав нашей группы. Ну как? Замаскировал?

- Ты и это умеешь? Надо же. Знаешь, а мне все больше и больше кажется, что ты мне где-то и как-то совсем не слабо соврал, - упс. Попал... Однако, какая она цепкая... - Молчишь? Значит, я права?

- Понимаешь, Власта, как бы тебе объяснить-то... Ну, помнишь поговорку: 'Многие знания - многие печали'. Просто вдруг ты где-то случайно сболтнешь...

- Я похожа на глупую болтливую бабу? Хороший комплимент, порадовал.

- Народная женская игра, сама придумала, сама обиделась? Брось, на меня такие штучки уже много лет не действуют.

- Да? Тогда скажи, что действует? Или ты просто мне не доверяешь?

- Назойливость действует. Ладно, соврал, соврал. Я не метаморф, это только одна из плюшек моей новой расы. Смотри.

- Демиург... Так, вроде бы, называли богов? Так ты бог?

- Не смеши мои тапки. Как сказал один наш знакомый ГМ, не бог, а убожество. И все из-за рандомных расовых штрафов, причем они проявляются не сразу, а постепенно, со временем. Извини, про штрафы я умолчу. Должно же остаться какое-то личное пространство? Или тебе нужен абсолютно беззащитный перед тобой подкаблучник?

- Да нужны мне твои штрафы! Оставь себе! А вот про плюшки колись немедленно!

- Ладно. Я крафтер и абсолютный метаморф. Создавать могу предметы, которые подержал в руках, покрутил, пощупал, попробовал на зуб. Одним словом, тщательно изучил. Пока не все, до элитных включительно, уровень уж очень сложно качать, времени много уходит. Да и от материалов многое зависит. Нет, я могу и из обычных создавать высококлассные предметы, но вот затраты времени, материалов и энергии растут на порядки. Ключевое для меня время. Чтобы одет всех пацанов в такие, как у тебя сэты, мне потребуется почти год. Печально?

- Нормально. А еще?

- Ну гипноз есть, телепортация, так, еще всякие мелочи, не стоящие упоминания... Действительно, не стоящие. Удовлетворена?

- Не знаю. Не правильно спрашиваешь, любопытство да, немного поутихло... И все это после смены класса и расы?

- Почти. Еще регистрация клана подстегнула процесс. Да что мы все обо мне, да обо мне? Ты замок-то строить передумала, что ли? Купол стоит, тебя ждет. Но учти, денег много на забавы не дам. Это не рационально.

- Да ладно тебе, ты что, меня совсем за дуру считаешь? Будут тебе тут деньги, глобус твой не все, оказывается, знает, кое-где лучше пешком, по старинке. Забыл уже, как? Ничего, сейчас закончу и вспомнишь. Пройдемся немного, подышишь воздухом, - ага. Вот оно как! Власта потому с таким хитрым видом вещает, что наверно нашла нечто вкусное. И, наверняка очень хлопотное, раз решила поблизости новую базу открыть. Недооценил, каюсь...

- Власта, конечно пройдемся, но ты не забыла, что под куполом еще и местные шляются в неизвестных количествах? Может быть, озаботишься хоть символической охраной? Или Полковника попросишь?

- Да не бойся ты, тут рядом, минут двадцать идти. Хотя, ладно, сейчас напишу Леви, пусть он кого-нибудь из родственников в клан пригласит. Управляющим замком. Леви!!!!

- Зачем же так кричать, госпожа Власта? Не проще ли было... Ой! Простите, Валькирия, вы так похожи на одну мою знакомую... - так, похоже, влипли, надо срочно переводить стрелки, пока хоббит окончательно не впал в ступор.

- Леви, не волнуйся, это ее родственница, довольно близкая, вот они и похожи. Ну ты должен понимать, такое сходство бывает. А Власта вечно спешит куда-то, буквально минуту назад увидела какого-то нового зверя и понеслась за ним. Неужели ты к ней еще не привык? Кстати, она интересовалась, нет ли у тебя на примете кого-то толкового и честного на должность управляющего ее новым замком? Нет, если тебе это не интересно, мы с ней можем пойти стандартным путем...

- Что вы, что вы, зачем вам отвлекаться на такие мелочи от более важных и грандиозных дел? Я обещаю вам решить эту проблему буквально в считанные минуты. Да, а допуск? Ведь ему же понадобится допуск, - никак не привыкну к его манере дворецкого а-ля Берримор, стоит, будто проглотил швабру. Стоп...

- Леви, это на тебе золотые доспехи? Нафига??? Ты собрался на военный парад? И где ты их откопал?

- Это мой новый парадный мундир, вы застали меня во время последней, решающей примерки и я не стал тратить ваше время на ожидание, явился, как был...

- Ну право, не стоило... А если бы ты примерял новую пижаму? Хотя, нет, не интересно, любопытней другое. Зачем тебе эта золотая консервная банка?

- Как вы не понимаете? Ведь завтра мы принимаем в Ложе самого Великого Императора Поднебесной Викинга! Мне Полковник шепнул по секрету, наверное добивается моего расположения после недавнего моего возвышения в общественном статусе... И заглаживает старые пин... недоразумения. Вот он и посоветовал приодеться во что-нибудь соответствующее важности момента.

- Кхм... Леви, ты немного поспешил. Полковник не в курсе всех последних событий, Викинг прибывает на отдых после довольно тяжелой болезни. К счастью, все обошлось, но ему будет не до церемоний. Да, а скоро будет готов твой протеже?

- Семх? Да он ждет только, когда вы его пустите на территорию. Семх Изергилович, к вашим услугам.

- Ага, ну естественно, тоже хоббит. Ты подготовил контракт на его имя? Допуск у него есть! - смешной он все-таки. Пытается надувать щеки как Магистр ложи и одновременно выказывать почтение как наемный работник своему работодателю. А может, его уволить? Ну нафиг, не сейчас, Власта уже начинает прожигать во мне дыру взглядом из-за задержки.

- Леви, ты давай, сам тут с ним разберись, да? А то мы Власту будем долго догонять, ты же знаешь, какая она нетерпеливая...

- Конечно, конечно, Аристарх, все будет устроено самым наилучшим образом. Беспокоиться не о чем, когда за дело берется Леви Рубензон - все под полным контролем.

- Ага, ну, давай, прикупи тут что требуется, людей... ну, персонал найми, а мы пошли. До встречи.

- Не мог побыстрее? - как будто я его звал? Сама устроила суматоху, вот и едва не попалились. Ей-то что!

- Власта, ты нервничаешь?

- Что ты, тебе показалось. Наверное, из-за жары...

- Какая жара на такой высоте? Я удивляюсь, как мы тут вообще не покрылись снегом! Хотя, знаешь, иногда хочется, а то эти разрабы совсем тепличные условия сделали. Ай, блин!

- АРИСТАРХ! ЧТО ЭТО?!!

- Власта, держись, сейчас откопаю! - блин, а чем? Баран, это же снег, его можно и растопить!

Так, только спокойно. Температуру поменьше... К черту! Каст от огня на Власту и без церемоний. Вот так. Порядок, двухметровый слой снега вокруг нас мгновенно превратился в облака пара. Еще немного, чтобы подсушить... Все.

- Аристарх, это ты сделал?

- Да не он, барышня, не он. Он только пожелал, а я пошел навстречу любимому клиенту.

- Радионянь, падла, развлекаешься?

- Ты, парень, поаккуратней со словами, не забывай Викинга. Или напомнить его дебафф? Могу устроить.

- Не забывай, как я тебе навалял тогда. И могу повторить... Ну что, приступим? Или, погоди, я тебя попробую куполом придержать, чтобы не гоняться потом.

- Хорошо, хорошо, будем считать, квиты, взаимных претензий нет. Успокойся.

- Да и самому не очень-то хотелось. Но за двухметровый слой выпавшего снега тебя все-таки стоит поучить вежливости. Давай две бутылки!

- Ошалел, родной? Всегда одна была, что, инфляция? Или звезду поймал?

- Нет, ты все-таки туповат. Нас двое. Это намек. Повторяю, нас двое и одной из нас ты порядочно испортил настроение. Правда, Власта?

- Как же вы меня все достали. То недомерок, теперь это... этот... Ну у тебя и друзья, милый. Да, мы сегодня пойдем все-таки или можно возвращаться в замок? - ну за что мне со всех сторон? Сидел, никого не трогал, никуда не хотел идти...

- Да, милая, идем. Сейчас, он только разожмет руку с моими бутылками, - вот же цепкий ГМ попался, не стряхивается. - Отдай мое! Чего прицепился?

- Да скучно мне, вот решил поразвлечься. А что такое?

- Ты заливай другим. Чего надо? Ты за так не чихнешь даже. Вот и я последую примеру старших товарищей.

- Тебе не идет. Не с твоей широкой натурой.

- Не с твоей путаться просто так под ногами. Снова там наверху о чем-то поспорили?

- А ты догадливый. Хорошо, скажу прямо, она тащит тебя в авантюру. Но шанс есть. Теоретический. Так что все в твоих руках.

- И это все? И ради этого ты... Да пошел ты!

- А что такое? Ты хотел получить телеграмму? 'Грузите апельсины бочками?', - блин, тоже мне великий комбинатор в чепчике и стоптанных тапочках, - Да, это все. Давай, давай, дама ждет. Вон смотри, как она от моих слов зарделась! Не заметил, да? Эх, ты, дурень влюбленный. Ну все, пока.

- Милая, а ведь он прав. Ты уже тут была, сама не смогла пройти, точно? Да вижу по взгляду, пыталась. И поэтому притащила меня... Начинаешь манипулировать?

- А ты начинаешь ворчать, как старый пень. Не хочешь, позову Полковника с его коммандос.

- Да-а-а? Ну-ну, зови, а я подожду тебя в новом замке. У меня еще работы на сегодня хватает.

- Ну хватит тебе. Даже не любопытно? Или боишься, что наконец-то нашлось что-то не по зубам бесстрашному воину номер один Нового Мира? Так я обещаю, никому не скажу.

- Власта, я примерно так же Викинга на слабо брал, когда на тигрицу идти его подзуживал. Только знаешь, в чем разница? Мне не стыдно признаться в чем-то. Я не супермен, я ленивый буржуа, проводящий уикенд в компании молодой жены на природе. Пейзаж отличный, погода тоже располагает. Можем даже пешком обратно до замка пройтись. Я тебя обниму, ты расскажешь мне что-то беззаботное и бестолковое, а в замке отлично пообедаем. Потом можем слетать через портальный зал к Микадо, посидим на берегу Токийского залива. Тихо, спокойно, рыбаки вдали... Там и на ночь останемся, а утром займемся Викингом. Я выделю тебе с полмиллиарда из своей доли на булавки. Ты же захочешь какие-то особые занавески на окнах в новой башне? А нет, так выведешь в реал, там потратишь. По нынешнему курсу это около семидесяти миллионов евро! Хотя, Дарина обещает очень мощный откат на днях, так что я бы на твоем месте не торопился. Получишь через неделю раза в полтора больше.

- Все время хочу тебя спросить, ведь по сути, мы с тобой, Аристарх, знакомы не так давно. Сколько, четыре месяца? Ну да, чуть больше. Тебе совсем не жалко таких денег? А вдруг я тебя брошу, когда они закончатся?

- Ну... значит, я разочаруюсь в людях. Совсем. А ты надумала меня бросать? - чего это с ней?

- Да не в этом дело... А просто денег не жалко? Один полигон сколько стоил.

- Так мы идем в замок?

- Ты ответь. Не жалко?

- А чего их жалеть-то? А может плюнем на все и выйдем в реал? Что-то мне твои вопросы не по душе, какие-то они непривычные.

- Если бы только вопросы. Мне все непривычно с тобой. Ладно, постояли и хватит. Идем.

- В замок? Умница.

- Ты думаешь, сумел меня заговорить и сменить тему? Иди за мной, обещаю, не пожалеешь!

Эх... Хорошо, хоть идти оказалось действительно не долго. Тропинка (откуда тропинка на такой высоте? Кто тут бродит?) иногда заставляла практически прижиматься к отвесной скале, но, впрочем, не критично. Помню, повторяли с пацанами лет пять назад переход Суворова через Альпы, так там бывали места и пострашнее. Нет, действительно, иногда просто жуть брала на этих осыпях, а они там когда-то умудрились проскочить целым войском!

За очередным изгибом-поворотом открылось довольно обширное плато. Этак метров в семьсот в поперечнике, слегка наклоненное к подножию. Каменистое, без каких-либо признаков растительности, окаймленное лишь слегка заметной дымкой случайно затесавшегося облака. А ведь небо было абсолютно чистым! Интересно, на какой мы все-таки высоте?

- Долго еще, милая?

- Нет, потерпи, осталось чуть меньше половины пути.

Ладно. За плато тропинки не оказалось. Нашелся уступ метров на триста-четыреста пониже.

- Прыгнем телепортом или тебе не хватило романтики? Я в прошлый раз прыгнула, уж извини.

- Конечно, прыгнем. Я по скалам налазился еще дома. Да и снаряжения нет.

- Аристарх, брось ТЕ привычки. Тебе уже не нужна никакая страховка, никакие крючья и всякие прибамбасы! Никак не привыкнешь?

- Наверное, возраст. Там я жил сорок пять лет, и все это время имел одни привычки. Одни страхи. Это вон детворе легко, мне иногда на них страшно смотреть, особенно на полигоне. А ничего, все обходится благополучно. Телепортируемся?

- Да. Только на самый северный участок. Вон за ту груду валунов, видишь?

- На счет три. Три! - блин, а с Викингом номер проходил... Но не с этой Валькирией. Она была уже на месте еще когда я только открывал рот, чтобы произнести фразу.

- Все, дорогой, располагайся.

- Не понял. Устроим пикник?

- Нет. Ты остаешься сам, я пойду чистить свою долину. И гидра моя пригодится. Я уже не помню, когда мы с ней вдвоем вот так гуляли. Если что, пиши в чат группы. Как устанешь.

- Погоди, погоди, куда ты меня притащила?

- Да ты сам все поймешь. Только выгляни за уступ. Там, чуть пониже. Увидишь, поймешь. А я насмотрелась. Ну, не буду тебе мешать.

Вот черт! Исчезла! Ну и жена мне досталась, сплошные загадки! А вот не буду спешить, она наверняка сейчас ждет от меня какого-нибудь удивленного возгласа. Нафиг, нафиг, в эту игру можно играть вдвоем. На чем я там остановился в замке, когда она меня прервала? А, да, мне еще сегодня по плану сделать двенадцать детских масштабирующихся сэтов. Как раз занятие на пару часов, потом у Леви закажу ужин, потом поставлю палатку и... И спокойной ночи, Великий Магистр. У Власты на карте ведь моя отметка не выдаст, чем я занимаюсь на самом деле, до такого даже местная магия еще не дошла. Решено!..

'Леви, как там успехи? Твой родственник уже приступил к делам? Могу быть спокоен?'

'Ну конечно! Какие сомнения, вы меня хотите обидеть? Все гости размещены, прислуга нанята, гид сопровождает прибывших по прилегающей территории.'

Гид? Какой гид? О чем он? Ну гостей я еще могу понять, Власта вольна приглашать своих чокнутых киношников сколько угодно, задумка принадлежит ей, поэтому и никаких вопросов. Но где она умудрилась отыскать гида по неисследованным местам? Черте что происходит. Вот только не в моем положении сейчас суетиться, еще спросит, как у меня продвигается процесс...

'Ну и отлично. Ты там сообрази мне что-нибудь поесть? Я немного занят, да и настроение располагает к ужину на природе...'

'Официант будет через три минуты. Все как обычно, мясо и мясо?'

У него прорезается юмор? Забавно. Или что-то меняется в управлении неписями при их длительном и частом употреблении?

'Ну да. И котлет с отбивными на десерт. И, конечно, сок.'

Вот что мне нравится в этом нудном процессе производства доспехов, так это то, что его можно объединить. При моем выработавшемся автоматизме могу уже одновременно запускать процесс для всех шестнадцати предметов. И все они будут готовы одновременно, их количество не влияет на скорость. Стартовал и занимайся своими делами, хоть ужинай, хоть газеты читай, главное держать в поле зрения постепенно наполняющийся бар готовности. Просто чтобы собрать в мешок изделие 'Сэт Масштабирующийся Класс Редкий' и перезапустить производственную линию. А вот два сэта уже слабо. Даже два одинаковых кольца не могу. Наверное, где-то на линии пропускная способность тормозит. Для себя объяснил аналогией с использованием формы для литья. Она у меня в одном экземпляре, вот и не могу делать два дубля одновременно, вот и дергаюсь вместо будильника, скоро и спать начну по десять минут, постоянно вскакивая и шаря рядом руками в поисках металлической пижамы. Что-то я делаю не то...

Дзыыынь.

Ой, Власта! Срочно к краю площадки, хотя бы взгляну, что там...

Блиииин... Красиво то как! Местное солнце уже касается горизонта, но на площадку еще попадают лучи - расположена она очень удачно. Как раз закат виден между стоящими рядом горами. И свет дает удивительно длинные тени, хотя и часть террасы уже в совершенной тени. Нет, не террасы. Это настоящий плац! Правильный прямоугольник метрах в трехстах ниже моего обгрызенного клочка горизонтального уступа. Очень правильный. И это совсем неспроста, как и неспроста эти четыре каре из... раз, два... шестнадцать на шестнадцать... из двухсот пятидесяти шести статуй каждое. Итого чуть больше тыщщи каких-то глубоко средневековых латников. Неподвижных и мрачноватых в своем застывшем строю. Одинаковых и непонятных. Это не боевой строй, уж слишком велико расстояние между ними. Как между каре, так и между отдельными воинами. Парад? А где оркестр, где этот, как его... штрех... мейстер какой-то, что ли? Ну дирижер... Разводящий... И где должны находиться зрители? Ради кого этот застывший парад? Нет, я не страдаю излишней скромностью, спасибо, конечно, если виновник торжества я, вот только верю в это с трудом.

Упс. Ого!.. И арка в горе. Очень правильная и очень высокая.

М-да... А тут без бутылки не разобраться... Ладно, что там писала Власта?

'Ну как? Впечатлен? И какие у тебя мысли по этому поводу?'

Нет, ну я, наверно, где-то тронут до глубины души и проникся величием скульптур, но зачем тут еще и мысли? Стоят себе и стоят, тысяча двадцать четыре каменных истукана. Одинаковых, сделанных как под копирку. А почему, собственно, каменных? Ой-ёй! Что это?

Нет, так не бывает. Ну бывало когда-то, когда я только учился ориентироваться в Новом Мире, когда ни наблюдательности, ни опыта, но сейчас?! С моим Изучением сути я не могу определить ни класс материала, ни сам материал, пошедший на этих истуканов. Как это? Неужели... да ну, фигня... Класс выше эпического? Настолько, что я даже названия его не разберу? Эй, разрабы, почему такой мелкий шрифт??? Радионянь!

'Ваш лимит общения с представителями администрации Нового Мира на ближайший месяц исчерпан'.

Хренассе. Ну ладно, буду думать.

Итак, что я имею из понятного мне и доступного?.. Ага, ага, вот, пожалуй, и все.

А из непонятного? Все остальное. Начну по порядку, может быть, станет немного ясней.

Итак, первое. Ровная, идеально прямоугольная терраса почти на вершине самой высокой горы... ну, если не Нового Мира, не знаю, то, во всяком случае, этого горного массива. И выше всех, которые я даже на картинках видел. Вон те холмики внизу вполне сойдут за Альпы. Земные. Нет, это не первое, это сразу за два сойдет.

Дальше. Четыре каре, всего тысяча двадцать четыре статуи. Одинаковых по росту, по выправке, по доспеху и вооружению. Ассоциации? Нет, байт не подходит ни с какой стороны. Блин, а как их сюда затащили-то? Вертолетом, что ли? Снова два вопроса вместо одного. Неа, три. Почему они на таком расстоянии друг от друга? Там даже конь между двумя соседними пройдет. Проскачет галопом и не заденет никого. Мистика какая-то, не меньше.

Ну, ну, будем дальше корчить из себя аналитика? Ой, тормоз, а Дарина-то на что?

'Дарин, привет. Есть минутка? Я тут тебе скрин кину, ты посмотри на него свежим взглядом, а то я подустал сегодня что-то. Как надумаешь чего, отпишись, а? Что может означать это зрелище? А красиво, правда?'

Интересно, ей понадобится много времени, чтобы дать первые, приблизительные наметки? Ничего, у меня еще мясо осталось.

Дзыынь. О, быстро она, молодца.

'Дай группу, проще в чате.'

- Что, уже готово и тебе лень писать? Дарина, ну вот ты своей оперативностью всегда меня радуешь.

- Никакой оперативности, Старх, не льсти мне, у тебя не выходит. Значит, слушай, мне самой когда-то подобное там, у нас, дома было немного интересно. Они глиняные?

Хм... И что ответить, чтобы не опозориться? Врать аналитику? А нафига? Чтобы получить такой же ответ?

- Нет, Дарина, они не глиняные. А это важно?

- Уже нет. Просто ассоциации. Ты что-нибудь слышал о терракотовой армии первого императора династии Цин? Кстати, они случайно не в китайском кластере?

- Кино какое-то в детстве видел. Там еще Деки Чан кажется играл. И, да, они почему-то в Китае. Местном.

- Тогда слушай. Эти статуи довольно интересно имитируют терракотовую армию, погребенную вместе с Первым Императором династии, объединившем Китай и достроившим Великую Китайскую Стену. Это долгая история, скажу одно, мужик был очень силен, и не только потому, что успел так много сделать за свою жизнь. Интересней и, на мой взгляд, гораздо значимей его противоречивая натура. Одно то, что он был готов браться за неподъемные до него задачи и успешно их доводил до логического завершения противоречит с другим фактом из его биографии. Свою гробницу, а это известно точно, он начал строить в тринадцать лет! Прикинь, совсем пацан готовится стать самым могучим властителем той смутной эпохи и следующие тридцать восемь лет строит себе склеп! Каково, а? Ты слушаешь?

- Да, да, Дарина, я тут. Ну и что, вон, Хеопсы всякие, ну фараоны в смысле, они ведь тоже того...

- Не сравнивай, у них уже была размеренная и тихая, спокойная жизнь. Им не нужна была такая стена. Кроме того, до этого Шихуанди его предшественниками было нормой закапывать вместе со своим бренным телом лучших воинов. Живыми... Посмертная охрана, телохранители в загробном мире, понимаешь? А он лепил глиняные статуи по всей стране. Да, по всему Китаю и почти сорок лет. И эти воины свозились в одно место, место его будущей могилы всю его жизнь. Поэтому там нет и двух одинаковых статуй, каждый мастер лепил так, как видел в оригинале, с какого-нибудь ближайшего воина. Разные! Все восемь тысяч. А у тебя они как под копирку. Эй, Старх, ты тут?

- Ага. Что-то не так тут. Но ты продолжай, продолжай, я весь обратился в слух.

- Ладно. Доспех. У наших он был ламеллярным, а у этих твоих ламинарный, понимаешь? И у всех, естественно, было свое, отличное от своих оружие, одним словом, под их описание больше подходит слово 'ополчение'. Ты же кинул картинку явно с регулярной армии. Ах, да, извини. Ламеллярный доспех это антиквариат по сравнению с ламинарным. Он состоит из округлых чешуек и менее прочен по сравнению с ламинарным, выполненным из полос. Легче и дешевле, понятно? Так что я даже не знаю, что тебе сказать по этому поводу, в нашей реальной истории аналогов нет. Да, кстати, судя по пейзажу, ты где-то в горах, да? А высоко?

- Нууу... так, навскидку, километров пятнадцать.

- Сколько??? А как их туда затащили-то?

- Дарина, веришь, нет, но вот ей богу не знаю. Могу соврать что-нибудь, если ты хочешь.

- М-да... Все страньше и страньше, но дальше... про оружие я тебе уже упомянула, а вот про то, что там была не только пехота, но и кавалерия, еще не успела. Смекаешь? Надеюсь, ты мне дал полную картинку? Хотя, зачем тебе врать? Думаю, где-то поблизости может случайно обнаружиться и конница. Если кто-то озаботился поднять на такую высоту столько статуй, то ему под силу и немного более сложная задача. Тем более, что...

- Дарина, прекращай. Я тебя и так ценю и готов носить на руках, если надо. Только брось ты эти театральные эффекты. Что там еще такого паршивого? Мне надо знать, потому, что они внутри купола, окружающего наш новый замок.

- Ты попал, Старх, ты однозначно попал. Это ж-ж-ж неспроста, тут явно какая-то подлянка от разработчиков. Понимаешь в чем дело-то, если этот наш прототип и был в какой-то мере прогрессивным деятелем для своей эпохи, то не во всем. Да, он не стал отдавать распоряжение подобно своим предшественникам закопать вместе с собой свою лучшую гвардию, заметь, живьем! Да, он заменил их на копии из обожженной глины, но... Скажи честно, Старх, тебе очень дорог этот замок? Там что-то особенное на местности? Алмазные горы или бериллиевые россыпи? Я понимаю, ты намекал, что флагов такого уровня пока не достаточно для удовлетворения растущих потребностей широких масс населения, но все же... Все же я думаю, даже тебе пока такая локация не по зубам. Законсервируй на какое-то время, а там видно будет. Либо осел помрет, либо падишах.

- Какой Осел, какой Шах, ты на что намекаешь, Дарина? Да мне это место даром не надо, я тут появился за час до того, как написал тебе и знаю столько же про него, сколько и ты! Просто Власта виды красивые искала и ей тут понравилось. И все!

- Понимаю. Тяжелый случай, означает, что ты упрешься. Конечно, это твое дело, но... ладно, слушай дальше и сопоставляй. Как я тебе сказала уже, этот Шихуанди пощадил воинов, но вместо них на стройке было угроблено от семидесяти до семиста рабочих. От семидесяти до семиста тысяч!.. Просто их тогда не особо считали, поэтому и такой разброс в цифрах. И закопали там же, останков при раскопках хватает. Аналогию сам проведешь или мне нарисовать картинку? Молчишь? Понимаю... Раз только на воротах гробницы стоит больше тысячи воинов, то сколько их там, внутри, за аркой?... И сколько гастарбайтеров валяются неприкаянными в ближайших окрестностях? Я затрудняюсь назвать порядок цифр, надо время, чтобы хоть приблизительно экстраполировать ситуацию на известные нам масштабы. И, наверняка они валяются не просто так. Согласен?

- Что-то мне уже неуютно тут, Дарина. Скоро Власта вернется и мы будем собираться на выход. Викинга завтра во дворец сопровождать, то, се...

- Дослушать не хочешь?

- Давай вкратце. А что там сам этот... ну как его? Шинджю? Его богато закопали, по-пацанячьи? Ну там, гайки на пальцах, цепь колодезная на шее из чистого золота? Брюлики всякие, доспех инкрустированный, опять же... Археологи много стыряли или все в музей ушло?

- А говоришь не продолжать. Ты зришь в корень, Старх. Да, по легендам, он был при жизни совсем не бедным монархом, кстати, не Шинджю, а Шихуанди. Правил-то крупнейшим государством на Земле тех времен. Но только по легендам.

- Что, черные копатели успели все гораздо раньше отрыть? Ну чо, молодцы, раз где-то плохо закопано, то всегда найдутся толковые ребятишки...

- Нет, Аристарх, про это нет абсолютно никаких сведений. Даже намеков! Абсолютно никаких. Тут другое, сама гробница императора настолько обширна и сложна по своей форме, что ни его, ни сопровождающих в загробный путь наложниц и приближенных пока попросту не нашли.

- Да ладно! С современными металлоискателями? Я бы сам пошарился по округе и нашел.

- Искали хорошо. Искали даже очень хорошо. Как бы тебе объяснить... ты Кремль видел?

- Ну да.

- Так вот, подземный мавзолей Императора Шихуанди больше. Подземный. Засыпанный. Его и нашли-то случайно лет пятьдесят назад, когда бурили скважину. И геометрия его настолько не поддается логике, что местные кроты-старатели находят в самых неожиданных местах то колесницу с серебряной инкрустацией, то остовы кавалеристов на лошадях в золотой сбруе. Уже не одна точнейшая, обоснованная довольно маститыми археологами версия о местонахождении склепа императора провалилась с позорным треском. Ищут. Найдут. Когда-нибудь. Наверное.

- Дарина, скажи мне пожалуйста, это все, что нужно знать человеку, решившему построить дачку в таком милом и уютном местечке? Или ты еще что-то недоговариваешь? Бережешь так мои нервы?

- Как тебе сказать... Есть еще вполне здравые и логичные суждения, но только на уровне мистицизма и не совсем обоснованных с научной точки зрения версий. Точнее, совсем не обоснованных. Тебе они интересны?

- Я же просил тебя обойтись без этих театральных эффектов. Дарина, ты умница, ты великолепный аналитик, твои слова да богу в уши. Ты мудрейшая из мудрейших. Ну как, похвалил? Я уже понял, что самое интересное только начинается. Давай, музыкой Эннио Морриконе я уже подготовлен к эпичности момента, стреляй в меня наповал.

- Ну-ну... Хорошо. Тогда начну с достоверного факта. После смерти Шихуанди, заметь, спустя целых пять лет после его кончины в империи началась смута. Говоря прямо, произошло успешное восстание благодарных подданных. Спустя пять лет. Спустя пять лет, хотя в те времена доживший до двадцати пяти считался уже довольно пожилым. А они решались целых пять лет. Тсс, не перебивай. И когда восстание началось и охватило совсем немалый кусок поднебесной, увеличивающимся силам повстанцев стало элементарно не хватать вооружения. И они решились на настоящий подвиг - память о месте захоронения была еще жива, как и некоторые очевидцы и они, бунтовщики, осквернили-таки внешний круг захоронения, откопали статуи и забрали из их рук НАСТОЯЩЕЕ, металлическое оружие. И потом закопали обратно.

- Ну молодцы, чо. Не растерялись, храбрые пацаны. Ты к чему клонишь-то, не пойму никак?

- Понимаешь, Аристарх, они, бунтовщики в смысле, не просто разоружили их, а разоружили и закопали обратно, хотя могли бы бросить валяться. Нет, они вложили им в руки другое оружие. Бронзовое, оловянное. Зачем???

- Дарина, кто из нас аналитик? Ну я могу ответить фразой из анекдота про поручика Ржевского и Миклухо-Маклая, это поможет?

- Слушай, Старх, ведь это же не первая твоя подобная игра? Были и другие, опыт есть, да? Не отвечай, я давно знаю. Так вот, тебе три предпосылки. Императора Шихуанди опасались до такой степени, что решились на восстание только спустя пять лет после его смерти. Это первое. Второе то, что место свежего, заметь, акцентирую, свежего захоронения не решились разграбить. И третье это так, к слову пришлось, место массового захоронения из века в век называется некрополь и представляет из себя сложную подземную структуру. Так вот, вопрос, как назвать игровую локацию в мире, построенном на принципе максимального подобия и имитирующую модель, в несколько раз превышающую Некрополь Императора Цинь Шихуанди?

- Полный пипец. На территории нашего замка. Угу, угу... Надо будет нанять сотни три неписей, чтобы они написали тут на каждом камне красной краской 'Не влезай, убьет!'

- К чему-то подобному я и вела. Это не песочница. Не ясли. Это для очень крутых хаев, до которых нам еще расти и расти. Вам, мне не надо, это я увлеклась, извини.

- Ну, спасибо... спасибо, что уделила мне время и провела занимательную лекцию. Было интересно.

- Погоди. Возможно, я могла бы дать хоть примерный прогноз по поводу предполагаемого уровня локации, если бы ты поточнее охарактеризовал материал статуй. Земные аналоги лепились в основе своей из глины. С различной степенью обжига и различными для разных районов примесями, но... Но по своему составу они близки самому подножию горы, в которой расположен Некрополь. Тут же везде одни скалы, а из них терракотовую армию делать не принято. Не лепится ни гранит, ни базальт. Сходи поближе, глянь, а?

- Упс. Мне и отсюда видно, у меня отличный восьмидесятикратный обзор. Облом, Дарина, будешь разочарована. Говоришь, у этих истуканов лапилярный доспех?

- Ламинарный. Более прогрессивный.

- Фигово. Потому, что я не могу определить не только сам материал статуй, но даже хотя бы его класс. Дарина, я влет определяю эпические предметы, даже пускай пока медленно, но уже уверенно их воссоздаю, не говоря о простых элитках. Так вот, класс этого материала мне не по зубам.

- Плохо. Да еще на такой высоте... Рано вы туда полезли, слишком рано. Может, перепроверишь? Просто глянь, разве тебе сложно?

- Ай, хорошо. Оо... Да, Дарина, мне сложно. Понимаешь, какое дело... Тут... одним словом, я присутствую при замечательном зрелище. В лучах заходящего солнца, на уступе почти у вершины пятнадцатиметровой горы в полной тишине, не потревоженной ни единым посторонним звуком, происходит поистине невиданное никем действие. Смена караула. Блин, внушает. Я пришлю тебе видео.

Глава 10

Администрация корпорации Новый Мир в очередной раз хочет напомнить своим клиентам о том, что на поверхности вы можете воспринимать совсем незначительную часть доступного вам игрового виртуального пространства.

Наиболее интересные и выгодные со всех точек зрения участки игрового пространства скрыты от всеобщего обозрения. Скрыты труднопроходимыми участками, океанами, враждебным населением и... Впрочем, не будем раскрывать все нюансы, ведь вам же интересно разобраться во всем самостоятельно?

Если у меня и могли возникнуть сомнения в целесообразности смены караула из неживых воинов-статуй, то они разом исчезли. Достаточно было понять, кто заступает на ночное дежурство!

Панды в принципе довольно милые зверюги. В кино или на картинках в интернете, а, к примеру, в зоопарке или на природе мне не доводилось их видеть. Эти же особого умиления не вызывали. Пропорциями узнавались сразу, но вот некоторая неподвижность, статичность... Ну вот не могут не играть мышцы у идущего медведя! Или хотя бы колыхаться сало! Эти же совсем непонятно, как, за счет чего двигаются? Статуя в движении... Раз и навсегда застывшая и передвигающаяся, вернее, переставляющая лапы без всякого напряжения... Немного непривычно и оттого жутковато на первый взгляд. А так ничего особенного. Ну, кроме седел.

Кроме седел, в которых не покачиваясь, а точно так же, застывшими статуями сидят новые караульные. В таких же лапиля... пластинчатых доспехах. Неплохую натуру подыскала Власта, стоит с ней поговорить потом на эту тему. А сейчас пора решать, чем мне заняться дальше.

А я и не знаю. Вот не знаю и все. Если раньше я вполне свободно мог определять классы, ну, или хотя бы материал... то сейчас... полное отсутствие информации. Даже непонятно, живые они или так, Медный Всадник, сбежавший от Пушкина? Одинаково серо-черного цвета, что ездовые звери, что седоки, латы, оружие, волосы, глаза... Одинаково застывшие лица без малейших признаков хоть каких-нибудь эмоций. Статуи... Двигающиеся по какой-то заданной траектории непонятным постороннему взгляду образом. Опасные? Сильные? Смертные? Агрессивные? Да фиг их знает, не пощупаешь - не поймешь. Вот только не ясно, зачем? Зачем мне их щупать, что они, девки, что ли?

Эх, ну и нафига ты меня сюда притащила, дорогая? Ты-то что от меня хочешь? Может, спросить? Да ну нафиг, сама расскажет, а я пока просто понаблюдаю. Кстати, пора сменить место моей лежки, тут уже никакого щебня не осталось, чистая, гладкая полированная поверхность радиусом метров двадцать. Вся мелочевка уже переработана на доспехи. Можно попробовать и с монолитом поработать, вот только обстановка не располагает. Не пытался раньше, а при таких соседях начинать как-то стремно...

Дзыыынь!

Ну наконец-то. Власта? КТО??? Шико??? И как он ко мне пробился? Ай, балда, сам же его давным давно позабыл из друзей удалить, вот его смс-ка и дошла, минуя все фильтры.

'Приветствую, Олег Геннадьевич. Или вам привычнее Аристарх? Выбирайте сами.

Собственно, даже не знаю, как сказать, рад я или не рад вашему доброму здравию, вашему благополучию и процветанию. Ведь вы процветаете, да? Кстати, поздравляю с нашедшимся партнером. Думаю, он сможет завтра пополнить ваши иссякшие хранилища. Я прав?

А у меня к вам оставшиеся претензии материального характера. Наша прошлая сделка завершилась не совсем так, как я ожидал, потому недополученная прибыль еще лежит неким грузом на наших с вами добрых отношениях. У вас нет желания их поправить? Если возникнет, не стесняйтесь, пишите в любое время. Искренне ваш, Шико Второй'.

Ну да, ну да. Я похож на Корейко? Вряд ли. А Шико уж точно не смахивает на Великого Комбинатора. Он бы еще телеграмму прислал: 'Грузите апельсины бочками'. Грубо работает, отрыжка ушедшей эпохи. Еще бы счетчиком и паяльником угрожать начал. Видимо, совсем поиздержался, вот и стучит во все двери.

'Дарина, полюбовалась видео? Ну ты там прикинь что к чему, какие перспективы и вообще, что этот парад может означать с практической точки зрения. Пусть это будет твоей второй задачей на ближайшее будущее, а первой... А подготовь-ка ты мне аналитическую справку по нашим старым знакомым, по клану Олигархи. Чем дышат, как себя чувствуют, на что нацелены... Ну, не мне тебе объяснять... Можешь нещадно эксплуатировать Пастора Шлага с его командой, я его предупрежу. И не стесняйся меня дергать, если всплывет что-то важное или новое. Договорились? Вот и умница.'

'Заинтриговал. Что, встретил призраков из прошлого или просто скучно лежать одному на склоне? Да сделаю, конечно. Отчет из общедоступных сведений будет готов к утру, а дальше поработаю с Пастором в паре. А не дуешь ли ты на воду?'

Дуешь - не дуешь?.. Откуда мне знать? Живой враг остался где-то за спиной, а как его тут убить? Ну, хоть на днях перекочую на пмж в новое поместье, все уже готово, осталось только непосредственно переехать.

И еще этот зануда в чепчике... Поспорил он, видите ли! 'У тебя есть шанс'! Какой? Нет, не так, шанс сделать что? Убиться веником?

- Жена, темнеет уже. Нет, не спорю, здесь красивые ночи, романтичные и завораживающие, но гоняться за неписями в потемках как-то не комильфо, не находишь? Пошли домой, мне завтра рано вставать, а?

- Муж, не поняла, ты так быстро управился? Ведь ты уже сделал это, правда? - г-мм... Ну да, поел, даже чуть не кемарнул, пока крафтил. Что еще-то?

- Наверное... Я сегодня так много сделал, что твой вопрос застал меня немного врасплох. Вот ты о чем сейчас?

- Прекрати. Ты прошел? Ты снял купол? - куда прошел? Какой купол? Нет, Викинга иногда определенно не хватает.

- А купол надо было снять? Я же его только часа три как поставил. Нет, ну если тебе без него проще, сейчас сниму.

- Стой! Жди меня! Сейчас буду.

Снова что-то не так. Нет бы сказать прямо, что она от меня хочет. Упс, сейчас скажет, вон расцвел овал телепорта. Блин, целую тысячу угробила, ведь эта площадка никому не видна снизу.

- Ты что, так и провалялся тут три часа, не пытаясь даже узнать, что там?

- Власта, не шуми. А тебе идет красный цвет. Правда, длинна, намой взгляд, слегка коротковата и эти солнечные очки... И столько косметики... постой, постой, так ты и есть тот самый гид, который водит туристов по округе? - действительно, платье немного нескромное. Для замужней женщины, а так ничего, ей очень идет. Сильная, красивая, буквально перетекающая в следующее положение. До полигона она не производила настолько сильное впечатления, теперь к грации и стремительности добавились ощущения явной силы и угрозы. В простом коротком красном платьице на бретельках. Кто бы мог подумать? И как это им удается?

- Доложили уже?

- Ну упомянули, когда мне обед доставляли. А что? Надо было заткнуть уши? Брось, тебя все равно никто не узнал. Ты правда маскировалась от китайцев а не от собственных гостей? - нет, а в самом-то деле?

- Да местных моя пятиголовая змея разогнала всех. Не думаю, что они вернутся, но пета оставила все-таки порезвиться. Ты бы посмотрел на нее, она уже летает!

- Бррр. Туша в пять центнеров, парящая над моей головой и плюющаяся какой-то мерзостью не вызовет у меня умиления. Так что, идем домой?

- Что с тобой, Старх? - ну вот, дождался... И она уже сокращает.

- Ничего. Все в порядке. Тебя что-то беспокоит?

- Меня беспокоишь ты! Тебе совсем не интересно, что там? Почему эти статуи двигаются??? Как они ходят? Ты даже не попытался ничего предпринять, чтобы что-то разведать?

- Как не попытался, очень даже попытался, еще как попытался. Только не сам. Для этого существуют специально обученные люди, которые получили необходимое образование, имеют достаточный опыт и получают от меняя зарплату. Согласись, их мнение перевесит мое, да?

- А, вот ты о чем... И что сказала Дарина? - а почему она так меняет голос, когда произносит имя моего аналитика? Ревнует еще?

- Сказала, что там опасно. Что мы рано сюда заявились и нам надо немного подрасти. Нет, вру. Много-много подрасти, поднакачать мускулы, набраться опыта... Хотя, нет, думаю, тебе больше не надо, ты выглядишь просто потрясающе. Имя это оставишь или вернешь старое? Тебе оба идут, но к старому я привык больше.

- Значит, меняй на старое. Жаль. Я думала, ты снимешь купол.

- Власта, не говори загадками. Какой купол? Где? Я не совсем понимаю тебя. Совсем не понимаю - так будет вернее.

- Пошли. Идем, идем, тут совсем немного идти, проще показать. И быстрее.

Ну идем, так идем. Даже вперед пропущу, чтобы полюбоваться сзади. Нет, у нас в качалке хватает красивых девок, стройных, в меру и без нее накачанных, сильных и... и всяких. Но таких... блин, у нее порода, что ли? Такая осанка, такая походка...

- Все, дальше не пускает. Барьер. Да ты не бойся, подойди и потрогай.

- Власта, снова пытаешься мною манипулировать? Потренируйся завтра на Викинге, он обожает ловиться на всякие 'слабо' и 'не бойся'. Ладно, уговорила, где он, этот твой барьер?

Внимание! Вами обнаружена скрытая локация 'Вершина проклятого короля. Класс локации клановый. Уровень локации 2000-3000. Рекомендованный состав для успешного прохождения локации клан или альянс кланов числом не менее ста шестидесяти тысяч игроков уровней не ниже 2000. Локация доступна только на усмотрение главы клана или альянса кланов. Вы хотите продолжить движение? В случае вашего согласия все игроки возглавляемого вами сообщества будут информированы об открытии локации и ее местоположение появится на карте, доступной вашему клану. Продолжить? Да/Нет?

Нет, конечно. Я что, сам себе враг? Это локация, это не данж! Это надолго и не для нас пока. Там вообще можно жить годами, не вылезая на поверхность. Живут же многие в яслях, так и не выбравшись далее и нормально устроившись.

- Почитала сообщение?

- Да. Извини, я и не догадывалась о таком... Но было очень интересно. Идем?

- Да, идем. Чего тут околачиваться? А утром еще и Викинга выгуливать. Ты пойдешь завтра с нами?

- Если тебе это надо...

- Власта, стоп, я понял. Спасибо, но тогда не стоит. Да не надо, правда. Он и так слегка стукнутый был, а сейчас может совсем невыносимым стать. Не порть себе настроение, я все понимаю, сам его ангажирую только на полдня, а дальше спихну Полковнику. Ну, или не спихну... Видно будет. Как он себя будет вести, так и поступлю. Сходим сегодня куда-нибудь?

- Здесь или там?

- Ты знаешь, мыслями я уже в замке раджи, поэтому давай здесь. Не хочу сбивать настроение.

- В столицу? Ну, в том плане, не в местную столицу, в наш родной Китайград. Знаешь, забавно, в китайской столице Пенкине меня попытается убить каждый прохожий, а в нашем Китайграде я могу дверь к Императору ногой открывать.

- Ну, к китайскому Императору ты тоже ногой можешь. Даже пендюль простит, если трезвый будет. Как думаешь, кстати, он очухается?

- Врачи говорят, все будет в порядке, психика крепкая, сам довольно здоровый. Не идеал, но многим нынешним запросто фору даст. Мастерство ведь не пропьешь, хотя с его стороны попытки были довольно упорные.

- А с твоей?

- А что с моей? Ты имеешь сомнения на мой счет? Ну люблю я это дело, в хорошей компании да под горячую закусь... Если без фанатизма, то почему бы и не да? Нам ведь это никак не мешает?

- Да нет, не мешает, так ляпнула...

- По привычке? Да не занимай оборону, я не лезу, просто тоже по привычке. Ну и как, куда мы?

- Есть одна мысль. Мне бы в сословное собрание какое-нибудь, а потом разберемся. Ты мне, кстати, ник-то старый верни, чтобы не было неразберихи в замке.

- Сейчас. А ты платье переодень. Нет, оно мне очень по вкусу, но все та же непонятка может возникнуть. Ага, это тоже ничего, - вот же бабы. Вместо короткого красного стало очень короткое зеленое в цветочек. Ну и пусть!

- Ты куда это засмотрелся? Встретил старого друга?

- А? Нет. Другое. Парнишка идет в сэте моего производства. Его не так давно Леха к нам заманил, буквально пару недель назад. Перспективный и толковый парнишка. Похоже, далеко пойдет, раз придумал свой путь. Сложный и редкий, но он не отступает.

- Да где? Ты не забывай, я хоть на арене тебя и раскатаю под орех, но наблюдательности твоей нет.

- Тут не наблюдательность, тут другое умение. Изучение сути. Хотя, те же... Ну, в смысле, довольно похоже. Вон, Шинджю... Он сэт перевел в мирный режим, вот тебе и не видно, - мистика... Только час назад Дарине упоминал это имя. Да еще и в таком контексте... М-да... У меня что, дар какой-то открылся? Ага, точно, дар под названием 'маничка'. Простое совпадение, тем более, ник от Лехи пару раз слышал и даже обсуждал с ним... Вот и сработала ассоциация... А то, что этот Шинджю идет практически в том направлении, откуда мы возвращаемся, так и не идет он туда. Так, бредет, разинув варежку и глазея по сторонам, а направление тоже случайно выбрал. Вон, даже споткнулся о камень, таращась на звезды. Охламон.

- А что с лицом? О чем ты забеспокоился?

- Да так... Нет, ты права, сегодня бухнем, согласен. Да, отвлекся, ты говорила про собрание. Расу надумала менять? - ну вот. Так еще прослыву психом в глазах собственной жены.

- А ты против?

- Надеюсь, будет что-нибудь гуманоидное?

- Тебе-то какая разница, метаморф? Не любишь экзотики или лень подстраиваться? Или ты расист?

- Да какой из меня расист? Просто черных не терплю... И всяких гоблинов с орками-троллями... шучу, шучу, дорогая, становись ты хоть русалкой... Стоп. Нет, только не русалкой. Да, русалкой не надо, договорились?

- Ну ты и смешное лицо сейчас сделал! Страшно стало? А если у них расовый бонус...

- В задницу бонус! Ой, ну, в смысле, извини, конечно, просто не хочу, чтобы от тебя рыбой воняло. Пахло. Ну, запах рыбы от тебя шел. Хорошо?

- Да не напрягайся. Подождешь немного, пока я нового управляющего пощупаю на профпригодность?

- О чем разговор! Я на площади погуляю, - действительно, пора сделать одно давно задуманное дельце, которое постоянно упускаю из вида. Пока Власта занимается хозяйством, меня ждет общий форум. Да, самое время, пока не забыл в очередной раз.

Форум-форум-форум-форум... Где же мне тиснуть объяву-то? Пожалуй, вот тут. Да, 'Поиск партнеров'

Ну и как мне заявить о задуманном? А в наглую, как обычно.

'Аристарх ищет партнера. Да-да, тот самый Аристарх'

'Имею что предложить представителям очень редких рас. В двух словах, набираю группу для одного задания, довольно нестандартного. В любом случае вы будете вознаграждены после встречи, а те, чьи расовые способности впишутся в мое видение новой группы, получат в качестве приза нераспакованный масштабирующийся сэт редкого класса. Ваш уровень не играет никакой роли, могу пропаровозить до любого в самое кратчайшее время. До любого в разумных пределах!

Любопытные, спамеры и просто скучающие могут пополнить мой черный список, но за поддержку темы заранее выношу им устную благодарность. Стучать в личку с пометкой 'Раса'. Ну и обязательным условием будет личная встреча с избранными для принятия окончательного решения. Место встречи на ваш выбор, от себя могу предложить экскурсию по Императорскому саду Китайграда, столицы Империи Даркинов.

Советую не расстраиваться представителям 'рабочих' и экзотических рас. Это не является ограничением!

Спасибо за внимание, Аристарх'

Пора пополнять копилку своего метаморфа. Неэтично? Нафиг! Телячьи нежности!

- Эй, радионянь, не спишь?

Лимит вашего общения с представителем администрации на текущие сутки исчерпан!

Ну нифига себе! Когда это я с ним общался? Сам приперся, промурчал какую-то ерунду и свалил. Нет, я этого так не оставлю! Буду жаловаться!

Ага, ага, и жалоба придет ему же. Нехило этот стервец устроился! Ай, ладно, напишу напрямую!

'Даркин, привет! Не скучал? Ты извини, что редко бываю у тебя, да все отвлекают по пустякам. Ну ты меня должен понимать, сам вон какой махиной ворочаешь, не чета моей.

Да, я чего тебя отвлекаю?.. Тут, понимаешь, какое дело, Власта надумала расу сменить, так вот... Ну, ты уже догадался, верно? Так мы заскочим через полчасика?

Зы: твой дружок не объявлялся?'

'Аристарх, да без проблем. Кстати, голодные? Если поторопитесь, я распоряжусь накрыть и на вас. Давайте побыстрее!'

Ну вот, хоть и император, а нормальный ГМ, не словивший звезду на ровном месте. О, вот и Власта. Вовремя.

- Ну как ты, управилась? Да, ты бы не одела что-нибудь в вечернем стиле? Я тут с Даркином перетер, он ждет нас на ужин. Прямо сейчас.

- Аристарх, ты чудо! Погоди минутку, сбегаю к зеркалу и... жди меня в портальном зале! - надо же, действительно побежала. А тот, кто не успел убраться с ее пути, сам виноват. Да и сбила она всего двоих, не страшно, отделались легким испугом.

- Эй, малый! Да-да, ты. Где тут у вас портальный зал находится? А то планировка не самая стандартная, я еще не освоился!

- А ты что еще за хрен с бугра, что к старшему повару Клуба так обращается? Сейчас позову стражу и она мигом тебя выпрет на площадь, учить вежливости там будет, - фигассе! Нюх потерял? Сейчас поправим, минутное дело.

'Изергилович, ты управляющий замком или хрен собачий? Почему непотребство в холле? Пулей ко мне!'

Ага, действительно примчался пулей.

- Слушай, Изергилович, понимаю, ты только принимаешь дела, но надо же как-то начинать учить наемных работников! А ну стоять, толстый! Стоять, кому сказал! - пришлось даже ухватить за шиворот хама в поварском колпаке. Кстати, где он его успел так измазать? - вот это чучело не умеет общаться нормальным языком и мнит себя шишкой на ровном месте! Он случайно не твой родственник? Ах, я угадал? Ну, тем лучше! Ты сам ему объяснишь политику партии или мне заняться? Хамить гостям, пусть даже скрывающим свой статус, не надо. Вот не надо и все.

- Приношу извинения, господин Великий Магистр, обещаю, нет, клятвенно вас заверяю, подобного инцидента на территории Клуба больше никогда, никогда (!) не произойдет. Я прямо сейчас, лично с каждым произведу соответствующий инструктаж! Не все еще успели привыкнуть к порядкам, а этот повар действительно классный специалист в своем деле. Никогда, никогда он больше не будет вести себя неподобающе ни с вами лично, ни с другими гостями и посетителями. Никогда! Никогда!

Эк его заело.

- Ну ладно, ладно, будет. Я думаю, он осознал. Слушай, ткни пальцем, где тут портальный зал, а то я еще не освоился. Да не надо меня провожать, что я, дите малое, сам не дойду? Просто рукой покажи. Ага, понял. Ну, бывай. Спасибо.

И чего это меня понесло? А вот нефиг! Каждый себя будет считать шишкой на ровном месте! Хрен вам, где сядет, там и слезет. До управляющего дошло, чего я хочу от него увидеть, поэтому, надеюсь, тут больше такого бардака не увижу...

- Старх, ты чего так долго? Знала бы, еще перед зеркалом поэкспериментировала.

- Кхм... Власта, а где платье-то?

- Тебе не нравится? Нет, правда? Это же и есть вечернее платье! А, ясно, проснулся грязный, волосатый и вонючий собственник?

- Да нет... Мне-то нравится... И всем остальным этот набор веревочек-кружавчиков тоже... Ну, впечатление произведешь... Не холодно? Не замерзнешь? Я только об этом волнуюсь, а не то, что ты подумала. А, да, это же элитный сэт с комфортом 95%, не сообразил, извини. Просто ты меня снова поразила. Ну, пошли, что ли?

Замок Даркина как-то непривычно оживлен сегодня. Субботник у них, что ли? Какие-то неписи везде... Суетятся, бегают, что-то таскают... О, и земляки видны... Надо же, сколько народу репу прокачать успели. Так это что, мы на какой-то банкет попали, что ли? Да ну нах, только этого не хватало, думал спокойно пожрать, пока Власта улаживает свои дела и слинять по-тихому. А теперь корчить улыбку пару часов... Вот уж попал, так попал!

- Аристарх, ты не говорил, что сегодня вечерний прием, - вот уж кто не переживает ни о чем! Даже довольна, похоже, что столько народу. А, ну да, женщин надо периодически выгуливать в людных местах, иначе они начинают чахнуть, портиться. Ну что ж, будем получать удовольствие, пусть завидуют!

- Да какая разница-то, дорогая? Ну прием и прием, нам то что, кабанам?

- Это ты так меня впервые назвал. Думаешь, лишние килограммы набрала?

- Власта, не издевайся. После твоих пробежек на полигоне... Не, смотри, смотри, как пялится-то! Ты знаешь, а мне начинает нравиться.

- Это я вижу, милый. Ты свою самодовольную улыбку попридержи немного, а то подумают еще что-нибудь.

- Да и хрен с ними,.. пошли к Даркину?

- Ты не спеши, погоди, вон уже к нам ливрея спешит. Зачем его искать, наверное, нас проведут.

И точно, пышный лакей довольно шустро просеменил к нам и скороговоркой выпалил, мол, Император велел ему проводить почетных гостей прямиком в его рабочий кабинет, нигде не задерживаясь. Ну, раз велел, так велел, пусть провожает. И нефиг окружающим на нас так пялиться, ну не любим мы долго ждать, хоть бы и в приемной Императора. Репа, она, знаете ли, такая...

- Привет, привет. Власта, ты в очередной раз сумела поразить меня в самое сердце. Оно выдержало более тысячи лет невзгод на посту императора, но грозит расколоться при виде тебя! - что он несет? Бухой, что ли?

- Здравствуйте, Ваше Императорское Величество. Мы тоже несказанно рады видеть вас.

- Ай, Власта, ну договаривались же, у меня по-простому, все эти политесы давай оставлять там, за дверьми кабинета, на публике. Просто Даркин, забыла? - точно, бухой. Каждый раз нудит одно и то же.

- Даркин, ты уделишь нам, вернее, Власте немного времени? Она расу хотела бы выбрать, а не тащиться же нам в сословное собрание? Вдруг там подсунут что-нибудь залежалое! А ты целый император, так сказать, главный дилер-распространитель, у тебя должен быть эксклюзивный товар. Ведь он есть, да?

- Ну ты и наглый ! Есть, есть, в Греции все есть. Но не даром. Ты помнишь, как с тобой было? Ну вот и с Властой то же самое. Власта, объясни старику, ты уже разменяла четвертую сотню уровней, подбираешься к пятой, а класс все еще детсадовский, 'наемник'. Это никак не связано с религией или диетами? Что такое тебе мешает определиться?

- Ничего. Сейчас сменю, Император. Просто не обращала внимания.

- Фурия?!!! - я женился на фурии? Говорила мне мама - учись хорошо, женишься на библиотекарше, она тебе детишек здоровых и умных нарожает, так нет, двоечником школу окончил!

- Тебя что-то смущает, дорогой? - а улыбка точно под класс подходит. Даже волосы зашевелились...

- Что ты, что ты, развлекайся. Все оплачено до завтрашнего утра.

- Император, я готова. Нам еще что-то мешает?

- Гм... Интересный выбор. Да, мешает. Аристарх...

- Пусть остается, Император. Не хочу недомолвок в семье, - вот язва. Обиделась все-таки, что я ей штрафы свои не открыл. Ну и пофиг, это мои штрафы. А на обиженных воду возят.

- Хорошо. Выбирай, Власта.

Интересно, что у нее за список перед глазами? Видать, что-то очень вкусное, раз она даже зажмурилась и губами зашевелила. Ого. Даже головой кивнула! Ого! Мать моя, три раза ого!

Это откуда же у нее еще сексуальности добавилось? Запах, что ли? Или... Не знаю. Фигура та же, только в осанке добавилось еще чуть больше породы. Платье короче стало? Неее, куда уж еще короче? Или ноги длиннее? Да ну, она и так почти одного роста со мной, я бы заметил.

Внимание. Вы находитесь в зоне агрессии Валькирии, на вас постоянно накладывается дебафф Влюбленность! Снижение скорости на 1% в 10 секунд, снижение Наблюдательности на 1% в 10 секунд, Защиты на 1% в 10 секунд, Энергии на 1% каждые 10 секунд.

Внимание. Вами самостоятельно освоена Защита от Магии Разума. Поздравляем, Защита от Магии Разума 1. Дебафф Влюбленность снят.

- Дорогая, качаться на тебе быстрее, чем на полигоне! Я, пожалуй, буду все время рядом, пока не прокачаюсь по максимуму, - хм. Ляпнул и только потом подумал, - ну, в смысле не на тебе, а в твоей ауре. Ты помягче, помягче... Даркин, стану я за тобой, от греха подальше. Эй, Власта, у тебя крылья!

Ну нифига себе! Красиво...Так вот ты какая, Валькирия! Хм, а по взгляду больше на класс, а не на расу свою смахивает.

- Даркин, ты кормить-то нас будешь? Обещал же! Может, пора уже, там гости, то-се... Эй, Власта, неприлично летать в таком коротком платье! Даркин, смотри, у тебя крыса за креслом. Нет, вон за тем. Власта, давай, приземляйся уже!

Упс... А куда она крылья прячет? Нет, вообще ни следа не осталось, специально обошел. Класс! Со спины она все такая же...

- Да не шлепал я, только платье поправил. Ну Даркин, ты хоть ей докажи!

- Кстати, Власта, времени действительно мало осталось, ты сама ему скажешь или мне объяснять?

- Знаешь, Император, давай лучше ты. А то... ну, передумает еще.

Не понял. Снова какая-то подляна? Ах, да, расовый штраф. А чего это я передумаю? О чем?

- Понимаешь, какая история, Старх, - о, и этот туда же. Аристарх я, Аристарх! На бумажке запиши, если память слабая! - Валькирия по преданию родилась от союза конунга и богини. Не знаю, как в вашем мире, но у нас так. И по своей наполовину божественной сути она не может состоять в брачном союзе со смертным. Ну, с одной стороны, ты тоже в какой-то мере к богам относишься. Каким-то боком. Формально тут все по букве закона, а на деле есть одно но.

- Ну говори, говори, я затаил дыхание и внимаю каждому твоему слову. В чем подвох?

- То, что ты можешь воскресать, это нормально, ничего не меняет в условиях, а вот сам факт смерти... Ну, одним словом, если тебя убьют, то выходит, ты не совсем бессмертный. Значит, условие не выполнено. Уяснил?

- Ну уяснил, чего я, совсем не понимаю. И?..

- И все, милый. Меня постигнет великая кара. Кирдык называется. Или рерол по местному. Ферштеен, дорогой? Ты уж постарайся меня не огорчать, хорошо?

Бл... 'нэ мала баба клопоту, купыла порося'. И дернул меня черт жениться!

- А если я простужусь, заболею и умру. Это тоже считается?

- Дорогой, я свяжу тебе шарф и теплые кальсоны и буду проверять каждый раз, как ты уходишь - одел ли или позабыл. Еще что-нибудь спросишь?

- Погоди, погоди, но ведь мы женаты только там, дома. А тут это не очень катит...

- Поматросил и бросил? Ребята, мне интересно вас слушать, я бы весь вечер с вами сидел да пивко потягивал, но там делегация соседей, неудобно как-то... Старх, - опять?! - Валькирия может прийти в мир только ради того, чтобы связать свою судьбу с бессмертным. Или увести его в другой, посмертный мир. И сделать она это обязана до восхода нового солнца. Теперь дошло? Да не пялься ты в окно, стемнело всего часа полтора назад, времени хватит. Или ты выпрыгнуть хотел? Тады ой. Давай, я ее отвлеку.

Все. Любимая не оставляет мне никакого выбора. Ну что за фигня такая, теперь и в игре умереть нельзя ни разу. Нет, можно, конечно, с меня спишут, как обычно, какие-то копейки опыта, а вот Власта автоматически уйдет рисовать нового персонажа. И, подозреваю, это не добавит теплоты в наших отношениях. Где ж я так согрешил-то, а? Ведь жил себе тихо, спокойно, никого не трогал, примус починял... Ну, в смысле, комплекты брони потихоньку клепал, качал свой навык крафтерский и вот...

Или просто закончилась белая полоса и стоит немного посидеть, не высовываясь? А что, волне здравая мысль, и реализовывал я ее успешно, только Власта изредка срывает, вот как сегодня.

- Идем? Аристарх, что ты губами шлепаешь, а звуков нет? Пошли к столу. Или нет, вы идите, а я в другую дверь... Этикет, чтоб его. В собственном замке поесть спокойно не могу. Власта, дорогая, новые крылья тебе необычайно к лицу, но вот не думаю, что архитекторы, которые проектировали дворец, имели их ввиду. Нет, вернее, имели они ввиду всех, имеющих крылья! Мне не жалко приборов, но, к сожалению, иногда приходится учитывать, что скажут люди. Окружающие. Завидующие или восхищенные. Одним словом, я надеюсь на твое врожденное благоразумие. Ой, а платье могла бы и оставить. Хотя, это тебе идет не меньше. Ну, до встречи.

Внимание! Вы изучили 4,3% сущности расы Высший Вампир. Ваше Изучение Сути +1, текущее значение способности Изучение Сути 5.

Ну наконец-то! А то заморился уже приглядываться к императору! И ведь, вот досада, не попросишь его разрешить мне покрутиться рядом денек-другой. Не поймет, а то и вообще заподозрит в тайных намерениях. И со стороны будет нелепо смотреться, поднимут на смех. Ну ничего, теперь у меня есть свой, собственный, уникальный предмет для изучения. Правда, непоседливый и постоянно куда-то пропадающий, но есть у меня некая идея по этому поводу. Должна сработать, качну на ней перк насколько смогу в самое ближайшее время.

А кожа у императора устроена с гениальной простотой. Этакий аналог моих куполов в локальном масштабе, не юзающий никаких костылей вроде управляющих кристаллов. Оно и понятно, зачем передавать доступ сторонним персонажам и, уж тем более, разрешать стороннее проникновение? Даже сумел разобраться в некой зависимости ее прочности и подвижности. Пожалуй, этот нюанс едва ли не основной и подвязан на его, в смысле, императора, способность аккумулировать и пропускать через себя энергетические потоки. Ну, с его тысячелетним опытом и запредельным уровнем он может не беспокоиться о хулиганах. В лучшем случае, сломают об него руку. А если он решит замереть, став неподвижной статуей, то, пожалуй, наш современный танк вполне себе разобьется о такую скульптуру. Но, наверняка, до таких примитивных приемов высшие вампиры не опускаются.

Кстати, неплохо бы выяснить, почему у него очень крутая, практически не убиваемая, но не уникальная раса? Как-нибудь потом, на досуге. Или уникальные не существуют долго в одиночестве из-за сохранения игрового баланса? Наверное...

То-то для приема соседей народу собралось не так уж и много. Человек семьдесят. Тьфу, ну, местных вперемешку с нашими. Хотя, наших кроме нас с Властой наблюдалось еще только двое. Колоритная парочка. Скалистый зорг, да-да, не скальный, а именно скалистый, по нему это заметно. Хотя, я бы на месте разрабов назвал его скорее кремний-органическим. Одет в смесь уника и легендарки, адаптированную к мирным условиям, больше всего смахивает на голема. Да, на силиконового, с гранитными вкраплениями голема. В отличии от тех двигающихся статуй у этого Хава Нагила с моторикой было все в порядке: набор мышц а-ля молодой Арни чутко реагировал на каждый его жест, даже мимика его подвижного лица больше всего походила на движущуюся каменную маску. Как он своими бицесами-трицесами не рвет одежку изнутри, не понимаю. Но живчик, подвижность явно не соответствует массе. Не похож он на перекормленного стероидами неуклюжего увальня, скорее, матерый самец орангутанга. С довольно интеллигентным лицом. Любопытно, каким алфавитом он свой ник, Хав Нагил, писал? Делегация из центрально-европейского кластера, там всякой твари по паре...

Второй был банальным скруджем. Шуткой разработчиков. С виду человек, как человек, кстати, довольно распространенная в городах раса, вот только что-то неявное, мимолетное постоянно проскальзывает в выражении лица. Утиное. Ну и походка в раскорячку, переваливающаяся, степенная. Расовые боны к торговле и дипломатии. Наверняка он за главного в этой паре, а обоих их притащили прицепом за какие-то местные заслуги.

Я так и не удосужился досконально разобраться в цели визита, похоже, что-то пограничное. То ли споры из-за пары деревень, то ли на местной таможне пересматривают пошлины, не суть важно. Вопросы уже утрясли и сейчас просто обмывают это дело. Удивительно, но если бы мы не присутствовали, да и эта парочка тоже, банкет все равно проходил бы своим чередом. Вот только Даркином управлял бы ИскИн, или как он там у них называется. А сейчас же ради нашей четверки явно отвлекался целый ГМ. Иначе чего он так на Власту продолжает пялиться? Хотя, про ГМа не факт, вон, половина неписей за столом дружно зарабатывают косоглазие.

- Аристарх, ты так и будешь молчать весь вечер? Примут за деревенщину, - Власта решила не афишировать и одернуть меня через групповой чат.

- Дорогая, у меня более важное дело, чем знакомиться с парочкой гастролеров, которых я и не увижу-то никогда больше.

- Да-а? Скатать еще три-четыре шарика из хлебного мякиша? Уважаю, настоящее мужское занятие, нам так не суметь!

- И я тебя люблю. А занят изучением высшего вампира. Уже чуть больше шести процентов изучил!

- Ух ты! Здорово как! А что именно? Нос и уши или... Ну, то, что не на виду?

- Милая, ты же все сама понимаешь. И я ведь не ревную тебя к полигону, поэтому...

- Поняла, да,.. извини. Пойду, пройдусь по залу, осмотрюсь, поболтаю с народом.

- Да-да, конечно, - обед (или ужин?) подошел к концу и публика разбрелась, кучкуясь по интересам. Странно даже, что ко мне не пристает никто, видимо, на лице у меня что-то написано. А, нет, вон император ведет за собой эту залетную парочку. Не так в фильмах подают королей, совершенно не так. Где снобизм, где свита, где, в конце концов, хотя бы парочка советников? Как-то несолидно он выглядит в сопровождении этих туристов.

- Аристарх, скучаешь? Не занят? А то может, с нами, поболтаем о том, о сем, посидим у меня в кабинете?

И это называется Император... С тысячелетним стажем работы, непрерывным стажем! Тот случай, когда я рад, что сценаристы отступили от своего хваленого принципа максимального подобия. Или же адаптировали его под более европейские кластеры, иначе...

Иначе мы с Викингом еще собирали бы необходимые бумажки для регистрации того, самого первого нашего клана. И ждали бы заседания сессии какого-нибудь уездного магистрата. После новогодних каникул.

- Да идем, конечно, о чем разговор. Здравствуйте, Хав Нагил, приветствую вас, Скамри.. Скампри...

- Скамр, просто Скамр. Не ломайте язык, я понимаю ваше замешательство, - ну Скамр, так Скамр, сам виноват.

Весело рассказывая какую-то байку, император даже не обращал внимания, следуем ли мы за ним. Интересно, а если я попробую перестроить строение своей кожи... да ну нафиг, вон, этот каменный гость печатает шаг позади как вторая статуя командора. Не дай бог, собьюсь с ритма движения или, хуже того, вообще застыну изваянием - затопчет же. А мне гибнуть противопоказано в принципе! И никого не волнуют всякие несчастные случаи. Говорите, человек смертен, даже внезапно смертен? А вот фиг там, теперь моя судьба - ходить в каске и всем улыбаться. Мило и дружелюбно, чтобы случайно не обидеть и не поссориться. Вдруг поцарапает... заражение крови, скорая приедет с опозданием... не окажется с собой нужной ампулы... Идиот, какая скорая, ты сам лечить умеешь похлеще пенициллина!

- Аристарх, ты с нами? Вернись в наше общество. Присаживайся, говорю, тебя ждем, - а мы-то, оказывается, уже в кабинете! Все расселись в расставленных у стола креслах, один я торчу, как забытая клизма.

- Да, мой Император. Немного задумался.

- Надеюсь, о важном? О бабах? Или снова что-то учудить решил, вроде того случая с Урукхаем? Куда ты его спрятал, расскажешь наконец? Ивент-то так и завис, никто не знает, как его завершить, - ивент? Значит, эта сладкая парочка удостоена знать, с кем они имеют дело? С ГМ-ом, а не с оцифрованной куклой? Пофигу, это ничего не меняет, у Даркина свои секреты, у меня свои.

- Урукхай занят. Можешь вычеркнуть его из списков... ну, в каких он там у тебя был? Вот из всех и вычеркивай! - в самом деле, не рассказывать же этим залетным, что Урукхай формирует свою зондеркоманду на базе моего замка. С нетерпением ожидает любого нового игрока в Ложе, чтобы сразу же принять к нам кого-нибудь из своих неписей. Бляха, а ведь обещал же ему принять всех, вот он и повелся на бессмертие. Понимает, зараза, что его все равно кто-нибудь ухайдокает, вот и мечтает стать самым сильным на полигонах Ложи. Представил себе замкнутый круг - он качается со своей бандой, поднимает уровень Ложи, я достраиваю полигон и он снова качается. А ведь может и получиться с его шестью сотнями тысяч отморозков. Вот только пока они вынуждены куковать на другом материке, вдали от посторонних глаз, выполняя приказ своего гуру прикинуться ветошью и не отсвечивать.

- И земли его заняты? Вот эти господа интересуются тем пятном на карте, в котором обитал Урукхай. Ведь оно же граничит с твоими территориями, на которых ты временно замещаешь Фетора? - что-то я не пойму ничего. Сам дал мне эти земли, а теперь мутит что-то?

- И они заняты. А с какой целью интересуешься?

- Решил вот помочь нашим соседям. Их правитель обещал мне в ответ тоже небольшую услугу, так что...

- Я занят. Мне некогда, утром уезжаю на неделю, не меньше, так что господам придется поискать помощь в другом месте.

А смешно выглядят их синхронно вытянувшиеся лица. Еще и этот туалетный утенок из-за спины каменного громилы покрякивает что-то!

- Аристарх, ты ничего не подумай, нам интересно, какие силы расположены на тех территориях. Население нашего кластера растет с каждым днем, а территории не прибывают. Скоро по головам друг друга ходить начнем, - действительно, разработчики корпорации пошутили с особым цинизмом, площадь Нового Мира прирастает, вот только в пустынных, еще не освоенных местах, а заселенные уже пару месяцев не увеличились ни на метр.

- Ну а я причем? Говорю же, занят, - что я им, Иван Сусанин, бесплатным гидом работать?

- Аристарх, а если я попрошу? - Даркин, а ты-то куда лезешь?

Император Даркин предлагает вам задание - помочь западным соседям с переселением на земли рейд-БОССА Урукхая. В случае успешного выполнения задания ваша награда - один из пяти артефактов на ваш выбор из Императорской сокровищницы. Штраф за невыполнение задания - потеря опыта в размере одного уровня.

Ага, разбежался. Подцепить квест с охренительной наградой и смешным штрафом и сдохнуть там?

- Император, прошу меня простить, но я действительно занят. Возможно, позднее, когда я вернусь, но и тогда обещать что-либо конкретное не могу, - да пошли они. Не буду я казенные земли разбазаривать, самому пригодятся.

- А не могли бы мы попытаться убедить уважаемого Аристарха? Уверяем, с нами дружить очень выгодно, и очень невыгодно с нами ссориться, - не понял? Этот выкидыш утконоса мне угрожает? Или нет, у утконосов принято яйца откладывать. Да, точно, видел в детстве по телику.

- А не могли бы вы... Хотя нет. Я не поэт, но я скажу стихами - пошли вы на хрен мелкими шагами. Доходчиво? Или объяснить жестами? - ну что за день такой сегодня, все норовят меня поиметь в особо изощренной форме. Поработать не дали, статуи негодные подсунули, еще и живые. Дарина целую лекцию прочла, а в результате облом. Опасную жену подсунули... Стоп, мне же еще жениться до рассвета! Ерш твою меди закись мать! - Даркин, я пошел, мне жениться пора. У тебя ко мне еще что-то есть?

- У меня есть. Сидеть! Я сказ...

Не такой уж и каменный он оказался, этот Хав Нагил. Зубы от удара ногой посыпались знатно. Теперь добавить второй под дых. Сбить с ног и наступить на горло! Порядок, затих быстро. Ёй, второй-то успел слинять!

- Я думал, ты не поймешь ситуации. А нет, молодец!

- Какого хрена? Даркин, что это было? Цирк уродов? Теперь каждый засранец в твоем дворце будет мне угрожать?

- Тише, тише, понимаешь, политика, дипломатия, все такое... Ну не мог я им сам отказать, хотя очень хотелось вот прям как ты, ногой по зубам. Довели старика, едва сдерживался!.. Это тебе всегда все можно, а мне десять раз подумать надо и только потом что-то делать!

- И ты решил использовать меня! Как самого доброго и готового всегда прийти на помощь?! Безвозмездную помощь!

- Вот теперь я тебя точно узнаю. Ладно, давай, выкладывай, чего тебе надобно. Только не наглей, знай меру!

- А ты знал меру, когда мне этих привел? Ладно, с тебя свадьба. Давай, распорядись быстренько. Мы должны до рассвета все уладить, или ты забыл?

- Я думал, ТЫ забыл. Все-таки, свадьба твоя и думать о ней, в первую очередь, тебе, а не мне или Власте. Кстати, ты ее не обидел? Где она?

- Зубы не заговаривай. Распоряжайся своими тут, а я пошел за невестой. Скоро буду! Жди!

Блин, ну и денек. И скоро он кончится? Еще и этот Шико объявился... И Шинджю на пустынной тропинке. Шинджю? Чего это я про него опять вспомнил?

Шинджю

Еще почти месяц до десятой медитации. Утешает только одна мысль - уже не брошу. И дальше с прокачкой транса все пойдет гораздо быстрее и привычней. Намного проще! Час, три, пять, десять и потом это же количество в сутках... Девятый и десятый уровни, месяц и три месяца я уже твердо намерен брать на полигоне. Боевой транс, то, ради чего и стоит заморачиваться такой прокачкой. Уверен, мои ожидания оправдаются.

А ведь как тяжело удержаться от соблазна и не кинуться качать уровни прямо сейчас! Нерационально! Да, с таким бонусом от моей Ложи поход по уровням обещает стать легкой прогулкой, разум, растущий на единицу каждые два уровня, просто ускорит эту прогулку до невероятных скоростей, вот только толк, какой толк быть, к примеру, тысячеуровневым неумелым нубом с не прокачанными умениями? Девок в городской черте снимать, опасаясь выйти за ворота? Хотя, уже не опасаясь, этот форменный сэт Ложи имеет абсолютную привязку к персонажу. Приятно, черт побери.

Да и с Ложей самой не все понятно. Приток новых душ ну уж очень медленный, вялый. Хотя, по сути, ни на внутреннем форуме ни где либо еще не стоят ее цели. Не указано, к примеру: 'Пункт первый - завоевать мир. До понедельника'. С одной стороны, это радует, не надо напрягаться и отрабатывать какую-нибудь воинскую повинность или набивать уровень опыта в день, как во многих кланах. Да почти во всех.

А вот с другой стороны, такой непонятный альтруизм немного напрягает. Не вяжется он с расхожей фразой о бесплатном сыре. Как бы не стать пресловутой мышью. Да еще и сэт этот... Хотя, согласен, как оказалось, это действительно форма, выдаваемая всем. Какие деньги! Да, богатство клана, тьфу, ложи поражает... Полигон ценою выше пятнадцати миллиардов золотых! Несмотря на то, что курс золотого уже давно просел, но все равно, это очень, очень много денег. Думаю, годовой бюджет моего родного города будет пониже.

Но отсюда придется уходить в самое ближайшее время. Нет, неприятностей я не предвижу, смущает моя растущая известность. Не хватало, что бы прохожие, встретив на улице, тыкали пальцем, показывая меня как диковинку своим знакомым. Не хочу. Такая известность не для меня, тем более сейчас, когда вопрос продажи персонажа отпал сам собой. С моей новой картой я могу выбирать, мест уединенных на ней хватает. Вот только деньги на телепорт жалко...

Внимание. Магистр Ложи Власта построила новый Клуб Тайной Ложи Вольных Каменщиков. Клуб отмечен на вашем глобусе и доступен для посещения.

Ну-ка, ну-ка, где это? Наверняка что-нибудь интересное, такие игроки на мелочи не размениваются. Конечно, что еще можно было от нее ожидать? Подобие земных Гималаев в азиатском секторе. И, естественно, почти на вершине едва ли не самой высокой горы Нового Мира. А ведь это мысль! Там такие виды должны быть, что точно не пожалею. И замок рядом, если что, смогу на кухню ходить, судя по форуму, там цены вполне божеские, руководство Ложи хоть и не альтруисты, но и не мелочные крохоборы, обирающие своих же. Да, стоит наведаться и посмотреть.

Вы действительно желаете применить умение Путь домой? Выберите замок для перемещения.

Нет. Пока не хочу, час-другой нечего не решит. Зайду в банк, заберу остатки со счета, давно надо было. Все равно из моего кошелька никто ничего украсть не сможет и при смерти не выпадет. Еще можно еды на пару дней прикупить, неизвестно, найду ли стоящее место сразу или придется побродить по округе. Раз уж сидеть долго, то лучше перед живописной панорамой, вид на соседних торговцев успел порядком надоесть.

Уложился я даже быстрее, за каких-то минут тридцать. И, спустя эти полчаса, я стою тут наверное уже с час. Стою разинув удивленно рот и любуясь видом, открывшимся после выхода из портала. Захватывающе... Высота, соседние пики, крутые или сглаженные временем, редкие облака между вершинами... Почему-то совершенно не удивляет отсутствие снежных шапок у ближайших гор. Наверное, для удобства? Или... Да какая разница! Красиво, дико, совершенно безлюдно, завораживающе! И никого!

Хватит зевать, вон какой-то намек на тропинку, кто-то же умудрился отметиться, значит не так уж и безлюдно. Бывают здесь аборигены!.. Или такие же туристы, как я. Что там, дальше, не оставаться же у ворот замка, не для того перебирался сюда. Ух ты, а вот это приятный бонус! Горный хрусталь, пусть и небольшой обломок, но редкого качества. На них всегда есть спрос, так что уже какая-то выгода есть. Не зря качал наблюдательность. А вон еще один! Жизнь налаживается, мои капиталы из семидесяти с небольшим золотых уже, как минимум, удвоились. Вот только продавать здесь негде, но это совсем не проблема с моим новым рюкзаком бывалого странника!

Упс. Аристарх с Властой. Хотя, что тут странного? Только построили замок и осматривали округу. Аристарх даже слегка кивнул. Или мне показалось? Да нет, точно наклонил голову в приветствии. Жаль, что не поговорили, интересно же!.. Нет, наверное, это был бы перебор, не может везти так сразу и так помногу.

Терраса. Большая, пустая, интересная... Остаться тут? Удобно, есть защита от внезапного ветра, небольшой козырек у дальнего края. Нет, пройду еще немного, слишком близко до замка, тем более, что немного ниже видна похожая площадка. Ага, еще хрусталь! Отличного, а не редкого качества! Неплохо, совсем не плохо. Не зря я решился на переезд!

Ага, вот это место подойдет идеально. Тут и останусь, лишь взгляну за край карниза. Ох, ничего себе! Вот это да! Армия? Нет, больше похоже на караул. И арка... Что-то мне это напоминает...

Глава 11

Администрация корпорации Новый Мир в очередной раз доводит до сведения своих клиентов: все события, имеющие место на территориях, предоставленных для вас, происходят строго в рамках игровой механики. Никаких нарушений, взломов и прочих атак, слухи о которых упорно муссируются в последние дни, не происходило.

Администрация корпорации в очередной раз выступает с коммерческим предложением любому, желающему испробовать свои силы. С нашей стороны гарантируется вознаграждение 10 000 000 000 (Десять миллиардов) евро тому, кто сможет найти любое уязвимое место в так называемом программном обеспечении Нового Мира.

И еще раз напоминаем, все повторные жалобы, ответ на которые уже был дан нашими представителями, рассмотрению не подлежат. Особо настойчивые будут лишены права на последующие обращения сроком на одну неделю...

Викинг

- Последний раз говорю, отвали от меня. Задолбали вы со своими таблетками! Пошел в жопу, а то врежу! Да здоров я, здоров. Пофигу мне на Олега, не имеете права. Ну, уроды, подождите, выберусь отсюда, мало никому не покажется!

Особенно вон тому тихому. Похоже, он тут за главного надзирателя. Крысиная морда, ненавижу таких, мелкий, серый и невзрачный, второй раз увижу - не узнаю. Нет, этого узнаю. Приметный шрам на подбородке, наверное, не меня первого так довел. Добраться бы до тебя, но эти трое мордоворотов стоят крепко. Пожалуй, даже потяжелее меня будут.

Ну Олег, ну удружил, ну я тебе устрою!.. Мамку из себя корчить удумал? Да за кого ты себя считаешь? Хрен тебе, где сядешь, там и слезешь, дай только выбраться отсюда!.. Ментам сдам, накатаю заяву о похищении! Дядю Сеню натравлю! Стекла побью! Ты у меня запомнишь, как права качать!

- Эй, урод, долго мне еще ждать? Мало того, что держите силой и таблетками пичкаете, так и в капсулу по расписанию?

- Георгий Сергеевич, я человек подневольный и работаю на зарплате. Которую, зарплату, платит мне Олег Геннадьевич, поэтому я всего лишь четко выполняю его распоряжения. На данный момент указание одно - предоставить вам капсулу ровно в девять часов. Вы уж потерпите, осталось один час семнадцать минут. Извините, ничего личного, - урод! Как есть, урод!

- Водки дай!

- На этот счет распоряжений не поступало. Если вы голодны, могу сделать еще один заказ в ближайшем ресторане. Но, простите, без спиртного, имею на этот счет однозначные инструкции, - блин, заладил, как попугай.

Хрен с вами, выйду, разберусь с каждым отдельно. Скучно. Скучно и тошно! И выпить хочется... Поскорей бы войти, хоть там остограмлюсь. Ага, как же, наверняка и там он что-то придумал. Да что я ему, дитя малое? Взрослый самостоятельный мужик с кучей бабла, имею право делать все, что хочу, не спрашивая ни у кого разрешений! Кстати, по поводу бабла, я и забыл совсем, неплохо бы глянуть, сколько мне там еще накапало? Хорошо, хоть ноут не прячут, счет глянуть могу, новости почитать... Да, лучше этим заняться, чем сидеть и смотреть на часы. От них уже начинает тошнить.

Чего??? Великая Империя прекратила свое существование??? Не понял!

'В виду длительных внутренних беспорядков на территории Империи и последовавшего за ними раскола в данный момент на территории Империи выделились три крупных территориальных образования и семнадцать мелких. Бывшая столица, город Пенкин, по-прежнему находится под властью игрока Викинга, бывшего главы несуществующего на данный момент клана Анархия'

Несуществующего? Что за дела? Блин, Аристарх, на тебя и такую мелочь нельзя было оставить? Не смог удержать клан? Хотя, да, ты же даже не член совета был, что с дурака взять? Но все равно, что случилось-то? Ага, в почте сообщения администрации...

'Уважаемый Викинг. Ввиду вашего отсутствия как главы клана был создан игровой прецедент - раздел клана по решению совета клана. На данный момент ваш бывший клан расформирован, на его базе созданы два новых, с отличными от старого руководством, названием и эмблемами. Два замка из трех, бывших в собственности клана Анархия отошли по праву наследования новообразованным кланам. Третий, дворец столицы Пенкин как ваш военный трофей, полученный игровым методом, остается в вашей личной собственности.

Ввиду нестандартности ситуации и отказа абсолютно всех игроков оставаться с вами в одном клане создан еще один прецедент - за вами заморожено право реанимировать свой клан на новых условиях, с новым названием, новым составом и прежним замком. Для выполнения данных условий вам даются трое суток после первого вашего входа в игру. В течении этого срока вам также необходимо уплатить регистрационный сбор в размере одного миллиона золотых монет. В случае невыполнения вами данных условий замок Пенкин будет объявлен не имеющим собственника и заявить на него права сможет любой игрок Нового Мира.

В настоящий момент формально под административным влиянием замка-столицы находится 16,4% территории бывшей Великой Империи, преобразованной в так называемый Центральный Кантон. Население кантона 22,03% от числа жителей бывшей великой Империи.

Приятной игры'.

Нихрена себе...

Нет, ну нихрена себе!!!

Сходил, блин, за хлебушком! Ничего нельзя без присмотра оставить, все растащат! А Олег что? Ну-ка, гляну его профиль.

Аристарх, владетель замка на Острове Спокойствия. Координаты неизвестны.

И все...Вообще ничего не понимаю. Нет, судя по названию, замок свой он оставил. Но как, без клана, один? Почему у него в профиле не стоит клан? И почему координаты неизвестны? Снова он что-то придумал? Зар-раза хитрожопая! Ну попади ты мне в руки!

А что у меня с деньгами? Фух, хоть тут все неплохо, развал моих территорий только закончился, всего неделю назад... Накапало нехило, совсем нехило, мне хватит. Ага, хоть и поменьше, но поток еще не иссяк, казна наполняется. Вывести часть прямо сейчас?

Ох, нифига себе! Вывод только через частные лавочки, корпорация больше не выводит! Блин, курс 217 золотых за один евро??? Приплыли. Да ну на!.. Все равно, мне хватит на всю жизнь! И там еще куча барахла трофейного в замке. Старого и новые поступления. Не ссы, Жора, прорвемся. Выпить хочу! Очень хочу. И до Олега добраться тоже очень хочу, судя по датам, он первый свалил из клана, он первый затеял делюгу и первый откусил замок. А, да, это и так был его замок. Пофигу, снова какие-то его заморочки сработали? Ну дождется он у меня!

Почту можно не читать, почти четыре миллиона писем. Хотя, группа друзей. Аристарх и Настюха, больше никого. От Аристарха 74 письма. Ну, понятно, по два в день, утром и вечером. И везде нехорошие слова. Сам баран, дальше читать не интересно, в корзину все. И от Насти одно. Всего одно? Ну-ка...

'Викинг, гады вы все-таки. Один раз ошиблась, такое с каждым могло произойти... А вы... Слов не хватает! Вот так взять и выкинуть, не дав ничего сказать в свое оправдание! Да я для вас столько сделала, а вы!..

Говоришь, солдат ребенка не обидит?

Какие же вы гады!'

А тут что не так? Объяснит мне кто-нибудь, почему я гад? Просто бухнул немного, расслабился. Что я, всех разрешения должен спрашивать? Ничего не понимаю. А когда непонятно, всегда лучше спросить напрямую.

'Настя, привет. Хоть ты мне объяснишь, что случилось? Что произошло и почему я вдруг виноват перед тобой? Не позвал с собой водку пить? Так это я могу исправить в любой момент. Что случилось-то?'

И курс непонятный. Отчего золотой так вниз рухнул?

- Эй, крендель, долго мне еще тут торчать?

- Георгий Сергеевич, осталось всего двадцать четыре минуты.

Ну и черт с тобой, гляну пока форум. Что с золотом-то? И какие еще паршивые новости приключились, пока меня не было?

Население Нового Мира... территории... количество рас... Мусор, годный только для задротов вроде Олега! Нафига это вообще на главной писать, им надо - они и сами найдут. Свадьба Аристарха и Власты в Императорском дворце! Ссука, даже не пригласил. Еще и сторожей приставил. Ну и дружок у меня на поверку вышел! Да пошел он в задницу, все, чем иметь таких друзей, лучше... Лучше я еще на одну Империю нападу! Про свадьбу даже читать не буду, идут они...

И Настя не отвечает, хотя в сети, в игре. Так занята или что-то еще?

'Настя, да что, черт возьми, происходит? Я что, не имею права на маленький отпуск? Я, взрослый человек и должен перед всеми отчитываться? Что случилось-то? И почему ты не в клане? Ой-ей! Ты глава клана 'Ловцы Удачи', нашего самого первого клана? Совсем ничего не понимаю. Не желаешь объяснить?'

Как? Как все за месяц могло так измениться и перемешаться? И как это Шико умудрился прощелкать наш старый клан? И почему Настя теперь его глава? Глава второго по величине клана в нашем кластере, а Олег вообще в какой-то заднице?

Ух-ты!!!

'Внимание! В настоящий момент совершено очередное нападение на один из замков клана 'Ловцы Удачи'. Как и с предыдущим замком, нападение не сопровождалось официальным объявлением войны и было вновь произведено детьми. По оценкам обороняющихся и очевидцев, число атаковавших замок варьируется от двух до четырех сотен. Уровни 350+, реальные возможности гораздо выше! Это уже третий замок клана Ловцы Удачи, подвергшийся такому необъяснимому нападению. Судьба его, как и предыдущих двух, остается неизвестной! Через двенадцать минут после первой атаки был повержен последний из ста девятнадцати тысяч обороняющихся и замок исчез. Исчез в буквальном смысле этого слова, вычеркнут из списка владений клана и пропал с карты. Причем, пропало не только его отображение на карте Гильдии картографов Нового Мира, но и сам он физически растаял.

Администрация корпорации отвечает расхожей фразой - все происходящее находится в рамках игровой механики!

Игровой мир встревожен, все больше и больше людей задумываются о мнимой стабильности и сохранении игрового баланса. Что это, баг, дыра в программных кодах, умелая атака неизвестных хакеров или в Новом Мире появилась неизвестная прежде сила? Сила, которая находится в руках несовершеннолетних?!

Мир катится в Хаос?'

А прикольно... Если отбросить тон паникующего корреспондента, то даже забавно. Сидишь себе, никого не опасаешься и тут вдруг бац! Какие-то щенки уводят у тебя все, что нажил непосильным трудом! Три магнитофона, три замка... Клан... как у меня. Нет, с кланом что-то другое вышло, скоро узнаю!

- Георгий Сергеевич, время! Если вы, конечно, не передумали еще!

Эта серая крыса еще и издевается?! Ну ладно, я запомню. И сотру еще эту ехидную ухмылку с твоей противной рожи! Посмеемся потом вместе... Если у тебя останется такое желание... Ты только не уходи совсем, адресок оставь... Хотя, пофигу, для этого существуют специально обученные люди, они найдут.

Вход!

И вот этому я собирался набить морду сразу, как только увижу? Сдается мне, я немного погорячился.

Нет, на первый взгляд, ничего особенного. Аристарх, как Аристарх, те же метр восемьдесят пять, ну, еще пошире стал, не слишком сильно, так, едва заметно. Уровня нет... Уровня нет??!! Как это? И расы нет, вообще ничего нет, просто Аристарх! В джинсах и клетчатой рубахе, пижон снова из себя ковбоя корчит, даже шляпу соответствующую натянул. А вот рядом, рядом...

Хорошо, что мы во дворце с его огромными залами. Ну, в принципе, я тут последний раз отметился, именно отсюда выходил из игры, поэтому где же мне еще быть-то? Тронный зал, метров четыреста на восемьсот, высота соответствующая. И только масштабы зала немного скрадывают рост его петов. Нифига себе Мурзик! И перед ним лежит соответствующая кошка цвета хаки, у которой каждый клык побольше моего шестопера. Раза в полтора побольше. А Мурзик за ней, ну... метра четыре? В холке... Нет, точно, их мамаша вдвое меньше была и то мы ее рубили почти четыре часа, а эти анаболические махайроды походу, только танками давить надо. Двумя танками на каждого. И то, сначала расстрелять из гаубицы.

- Водку принес?

- А ты уверен? Тебе это точно надо?

- Без нее разговора не будет. Хватит с меня твоих нянек там, натерпелся. Или все-таки дать тебе в бубен?

- Да хрен с тобой, хоть залейся, только пошли тогда за стол. Или тебе лень жопу от трона оторвать? А корону где потерял?

Какую, нафиг, корону? Не было никакой короны, трон был, а короны не было. А, гад, зубы заговаривает!

- Ты только это от меня хотел? Или тебе корона понадобилась?

- Викинг, я в чем-то виноват перед тобой? Что за тон? Или это я укуренный и обколотый в борделе валялся? Ты ничего не попутал?

- Не в борделе, а у себя дома!

- Не вижу разницы, если там кроме тебя только бляди живут. И выезжать не хотят. У ребят ноги устали их поджопниками гнать!

- Че, серьезно поджопниками? Жаль, я не видел, тоже поржал бы. Эээ, блин, а что соседи подумают?

- А тебе не похрен? Тебя не волнует, что я подумаю? Тебе не похрен, что ты имеешь какие-то обязательства передо мною? Если на мое мнение о себе ты ложил, то обязательства я тебя заставлю выполнять!

- Ну ничего себе ты загнул! Это игра, и я просто играю, а не живу тут! Пошли за стол! И где он? Я тут еще не все изучил.

- Нормально, Власта, он не знает планировку собственного замка! Я же тебе говорил!

- Власта? Где Власта, не вижу.

Ой, вижу. Когда он голову вверх задрал, и я ее смог различить. Красивая! В переливающейся броне, с огромными крыльями... Под сводом! Смотрится... Интересно, у нее есть подружка? А крылья, наверное, лучше смотрелись бы белые, а не такие, какие-то... под цвет волос, что ли? Ну она же блондинка, могла бы совсем белые крылья... а они убираются? Как она на спине лежит-то?

- Варежку закрой и пошли, Император!

Вот это совсем другое дело. Наконец-то! Его самогон, как ни странно, всегда идет просто прекрасно, даже закусывать не обязательно.

- Давай еще и рассказывай, что тут было-то без меня. Да ну тебя, это что, закапывать в глаза? Отдай бутылку!

Кхм... Эк он издалека начал. Хотя, излагает красиво, мерзавец. Все четко, по пунктам. Угу, значит, клан развалил он, как я и думал. Развал, аналитик-шманалитик, фигня какая-то. Ага, и Настю бортанул он. Вот так сходу, без выходного пособия. А как замок свой сохранил, что-то молчит. Мутит. Угу, он теперь и с Настиного замка половину имеет. Нехило устроился. Ну посмотрим, посмотрим.

Дзыыынь.

О, и Настя проклюнулась!

'Викинг, ты снова в игре! Надеюсь, у тебя все в порядке? Наконец-то ты появился!'

Кхм... Ну хоть кто-то рад моему возвращению. Не читает морали, не мешает жить, просто по-человечески рад. И это ее он выкинул из нашего клана? Разберемся!

'Да, Настюха, я тут. И тоже рад тебя слышать. Как сама? Впрочем, давай расскажешь при встрече? Я сейчас закончу текучку, так, накопились мелочи и можем встретиться через пару часиков. Расскажешь, что тут нового... Ну, и вообще... Идет?'

'Ой, конечно. Договорились, буду ждать!'

Вот и порядок! Даже на душе как-то потеплело. Теперь можно и этого дальше послушать.

- Ты давай, доставай вторую бутылку. И не смотри на меня так, организм, измученный твоим нарзаном, требует снятия стресса.

- Больше не получишь, - ах, вот даже так? Мне становится ясна твоя позиция. Ну ничего, ничего, от аука меня никто не отключал, да и мелочь какая-то на счету осталась. Кстати, сколько там еще? Ага, тридцать девять с небольшим миллиардов... По нынешнему курсу это... Завтра посчитаю, сейчас выпить хочу! О как у него морда вытянулась! А ты думал!

Ладно, что он там еще шепчет? Я? На его полигон? Да он совсем с дуба рухнул, имея такие бабки еще и уродовать себя на этой полосе препятствий для нищих лузеров? Хы-ы!.. Надейся, надейся. Блин, а тело-то мое там, в заложниках!

- Красиво бормочешь, не пойму только одного, мне сейчас ментам звонить или ты меня сегодня последний день в плену держишь?

- Аристарх, я же говорила. Все, я пошла, мне надоела эта комедия. Решай тут все сам, я у себя в клубе, - о, эта холеная великанша уже по клубам таскается! Давай, давай, покажи этому лоху, что он действительно заигрался. Сейчас разберусь с ним и тоже в какой-нибудь клуб завалюсь.

- Звони. И что ты им скажешь? Мне вот просто интересно, о чем ты с ними говорить собираешься?

- Как о чем? О моем похищении. Ты что, так и не понял? Ты меня похитил! Киднепинг, так что огребешь по полной!

- Звони. Давай, давай, звони и не задерживай меня.

А действительно, что я им скажу? Где я??? Адрес даже не знаю. Блин, какой там адрес, я и страну не помню. Ну точно, подумают, звонок с дурки.

- Ну и чего ты хочешь? Излагай.

- Я? Ну, что бы ты вернулся к нормальной жизни - это раз. И второе - свою половину доходов.

Ага...Ага... а сам мне, выходит, ничего не должен? Отжал у Насти замок, посадил туда какого-то хмыря. Ну пусть не хмыря, пусть Полковника, но бабла-то он оттуда имеет немеряно. И еще с меня получить хочешь?

- Слушай, дорогой, ты заигрался. Мне с такими деньгами эти новые миры уже совсем не интересны, так что оставь меня в покое и вали своей дорогой. Со своей жизнью я как-нибудь разберусь сам.

- Хорошо подумал? Все решил? Не передумаешь?

- А что ты мне сделаешь? Будешь пытать? Ты - меня? И не дрогнет рука?

- Да нафиг ты мне сдался? Выкину на улицу, предварительно забрав свое. Ну, к примеру, этот замок с хранилищем и остатками Империи. Смекаешь? Ты свои миллионы просрешь быстро, я тебя знаю. Потом не жалуйся. Объяснил доходчиво?

Доходчиво. Очень доходчиво. И ведь отнимет же... Блин, плюнуть и жить себе дальше или стоит попробовать побороться? А вот хрен тебе, а не моя империя!

'Настюха, выручай. Я в той же заднице, что была ты. И снова из-за Аристарха. Помоги немного, а? Для начала мне нужно зарегистрировать новый клан, чтобы этот замок в Пенкине остался за мною. Срочно, буквально через три-четыре минуты. У тебя там отец играл с новой семьей, они как, свободны сейчас?'

'Да, Викинг, свободны. Но, поверь мне, это не выход. У Аристарха хватит сил просто захватить твой замок. Постарайся договориться, другого выхода нет.'

А вот это совсем плохо. Неожиданно и неприятно. И что же мне делать?

- Полковник, он решил упираться. Приступаем к плану 'Б', я снимаю купол через пять минут. Готовь людей к штурму и удержанию.

Кому это он? И где полковник? Упс, да вот же он, стоял в стелсе совсем рядом. Ну я и лошара... Ладно...

- Мне что, уже и пошутить нельзя? Как не родной, народу нагнал, угрожаешь... Ладно, ладно, проехали, сейчас переведу твою половину. Но гонять меня по полосе не рассчитывай! Нефиг, возраст уже не тот. Значит так, замок мой и остается таким навсегда, как и остатки империи. Ты получаешь половину дохода, если поможешь удержать мою власть тут. В общем, все как и раньше было. Ок?

- И ты становишься наркоманом в реале?

- Да пошел ты нахрен, это не твое дело! Хотя, если честно, сам не понимаю, как это вышло. Ты же меня знаешь, не мое это. просто бабы подсунули, ну а я уже был поддатый. Так вышло.

- И ты хочешь, чтобы я тебе снова поверил? Серьезно? А потом снова ловить тебя по всем континентам? Ну, примерно на такое я и рассчитывал, поэтому предпочел перестраховаться.

Ну и хитрая рожа у него. Точно какую-то пакость задумал. И чем это он перестрахуется?

- Не знаю, какая дурь тебе взбрела, что ты решил податься в подполье, но если ты решишь продолжать со мною дела, такого не должно повториться. Согласен? Да не отвечай, еще успеешь. Раз в два дня выходишь на связь и раз в неделю тебя осматривает мой врач. При первых признаках наркоты я забываю про тебя. Совсем. Забираю замок и выкидываю на улицу. Да, зная твой горячий эстонский характер, могу предположить, что ты решишь устроить маленькую, локальную такую войну. Не советую. Только деньги потратишь на ветер. Я уезжаю из этой страны, далеко и навсегда. Очень далеко и очень навсегда. И на новом месте уже успел озаботиться собственной безопасностью. Не идеально, не верю в существование идеала, но взломать защиту влетит тебе в немалую сумму. Уяснил? Ну а теперь главное. Слову твоему я больше не верю, поэтому сейчас, вот по этому моему сигналу тебе там, в реале делают совершенно безобидный укол. И с данной минуты ты светишься, как красный фонарь в ночном Амстердаме на некоторых экранах, настроенных особым образом. Ага, вижу, ты понял. А теперь можешь переводить деньги, но помни, что Дарина работает на меня и давно вычислила сумму. Так что я жду девятнадцать миллиардов. Можно без копеек.

А ведь он рассчитал все... И готов ко всему. И мне остается только согласиться с его условиями... Пока...

- Вот и отлично, деньги получил. Осталось вынести половину из твоего хранилища. Защиту я тебе обеспечу, так что не переживай, но вот хлам ненужный мне пригодится, а ты все равно спустишь. Не волнуйся, заберем ровно половину. Смирнофф, запускайте бригады грузчиков.

Блин, и это учел. Надо выпить.

Еще эти люди, снующие по замку. Вернее, тысячи каких-то троллей, великанов, гролей и прочих грузовых вариантов воспаленного мозга разработчиков. Появились мгновенно и теперь мозолят глаза своими полными мешками, охапками шкур, рогов и прочих копыт в каждой лапе, таща из МОЕГО хранилища МОИ запасы! Хорош друг, ничего не скажешь, решил ободрать до последнего.

- Ты у Тани с Леной давно был? - ему не пофигу?

- Я в твои дела не лезу, и ты в мои не суйся!

- Ну-ну... ладно, я пошел, вижу, ты не настроен на разговор. Захочешь что-то изменить в своей жизни, стучи. А пока мне с тобой скучно, сейчас начнешь себя жалеть, сопли по подбородку размазывать и всех остальных матом крыть. Не хочу смотреть на истерику, покеда...

Наконец-то свалил. И эти через полчаса закончат, их тут тысячи. Даже не представлял, что в Новом Мире уже существуют грузовые конторы такого масштаба. Ага, они за дверьми замка перегружают все на маунтов, а те уже уходят в портал. Неплохо устроились. Оно и верно, мамонт хоть и пройдет в главные двери, но вот в коридорах наверняка наломает дров. И колонн. И мебели.

А где мой Гоша? Призвать, что ли? Нет, не хочу, нафига? Эти зверюги в трое-четверо здоровее его, зачем давать лишний повод для ухмылок? И вообще, не о том думаю, мне надо замок сохранить. Зарегистрировать клан. С кем? Так, кто тут из моих старых знакомых в сети? Угу, Буся, та еще язва, Че Гевара, Шадофф...

'Шадофф, здоров! Как сам? Смотрю, ты не в клане? А почему? Не хочешь ко мне, у меня уже и замок, и защита на нем...'

'О, толстый вернулся! Живой еще? Ну и где тебя носило столько времени? Нет, второй раз я к тебе не пойду, нафиг надо? Глава пропадает больше, чем на месяц, не сказав никому ни слова. Иди в жопу, а мне еще и семью кормить надо. Бухай сам.'

Облом. Понятно... Остальным даже не буду писать, ответят, наверное, то же самое. Тогда размещу объяву на форуме. Не бегать же по городу, высунув язык. А чем привлечь народ я уж знаю!

Ага, вот и подходящий раздел. 'Приемная кланов'

'Кому жмут его основные статы?

Минутку внимания. Император Великой Китайской Империи, ну, пусть уже не всей, но значительного куска, создает новый клан. Название обсуждается. Дело такое, приглашаю на конкурсной основе четырех знатных игроков в совет нового клана. Знатных не в плане родословной, таких мне даром не надо. Приглашаю монстров, шагнувших вперед и обогнавших основную массу. Уровни 300+.

Ну и остальные тоже могут подтягиваться. Да, забыл, бонусы в клан я, как взявших осадой замок Империи принесу такие: по плюс 5 ко всем основным характеристикам членов клана. Ну и удача +11.

Флудить тут. В личку писать только тем, кто готов участвовать в регистрации. Да, забыл, регистрация за мой счет. Налог минимальный, 5%.

Время на раздумья и принятие решения 24 часа с этого момента'.

Ну вот и все. К вечеру желающие сами найдутся. А то еще уговаривать кого-то... О, даже название родилось, пока писал тему: 'Клуб скучающих сибаритов'. А что, вполне, вполне. Замок в столице, уровень его совсем нехилый... Нет, со скучающими явно перебор, пусть лучше будет просто Клуб Сибаритов. Ну и по старой, проверенной схеме начну нанимать персонал для нового клана.

Дзыынь.

Настюха, деловая колбаса.

'Управился? Смотрю, на форуме объявление повесил, значит, основные дела закончил?'

'Не совсем, тут еще болтаются у меня в замке всякие. А так, да, основное решил, осталась рутина. Слушай, а давай ко мне в гости, расскажешь последние новости, что случилось и... Ну и вообще... А?'

'Хорошо, через полчаса буду'.

Ну и порядок, хоть поболтаем спокойно, а то этот... всю плешь мне проел. Умник выискался... Без сопливых разберемся! Бухнуть и снова на форум. Или выйти в реал, глянуть, что там? Да ну, успею еще.

Ага, раздел работы. Ну, тут я просто скопирую свое прошлое объявление об аналитиках. Больше мне пока не нужен никто. Или поискать еще и толкового банкира? Да, пожалуй. Ага. Все.

А местный управляющий замком где? Как его там звали?

- Эй, любезный! Как там тебя? Управляющий! - да что ж такое! Как, блин, его зовут?

Пришлось сходить в кабинет, только оттуда есть доступ ко всему управлению замком. Ага, лажа... Я в суматохе нанял неписей всего на месяц, и он уже благополучно истек. Так вот почему тут так пустынно! Ладно, сейчас поправим!

Ошибка! До полного подтверждения ваших прав на данный замок вы ограничены в правах владения им. Пожалуйста, зарегистрируйте в отведенный вам срок новый клан и полный доступ к управлению замком будет восстановлен.

Так вот почему тут так пустынно! Только грузчики суетятся, да и их поток уже больше походит на пересыхающий ручеек. Плохо. Придется поторопиться, не бегать же самому на кухню!

- Викинг, ау! Ты где?

О, Настя пожаловала! Надеюсь, она не голодная, а то у меня из еды только водка, и та Аристарховка, купленная на аукционе.

- Привет, Настя. Как поживаешь? И из-за чего ты на меня сердишься? В чем я виноват?

- Может, сядем где-нибудь? Ну давай тут, хоть и не очень удобно в тронном зале. Эхо такое, что мурашки по коже бегут, - да, мурашки заметны. Она до сих пор в том платье, которое было при нашей первой встрече. Короткое, в цветочек. И сапоги. А, да, это же масштабирующийся нубосэт!

- А может, сходим в какой-нибудь клуб? Поедим в спокойной и достойной обстановке? А то тут неписи разбежались, пока еще новых найму... Может, ты пойдешь ко мне замом? Ой, забыл, у тебя ведь уже есть тот, старый наш клан! Да и кошка какая-то между нами успела проскочить.

- Какая-то? Дали в управление замок, а потом из-за пустяка выкинули из клана! Из замка с налаженной структурой, нанятыми рудокопами и крафтерами!.. Выкинули на улицу в один момент!

- Да ну! Это Аристарх учудил? На него похоже. А что хоть сказал? Или ничего не объяснял?

- Понимаешь, мы там экспериментировали с созданием новых предметов, ну и удалось получить довольно точную копию золотой монеты. Ну, она, правда, обходится по сырью примерно раз в десять дешевле настоящей, но ведь ее совершенно не отличить! Что, мы виноваты в том, что золотой песок гораздо дешевле монеты по весу?

- Вот теперь все понятно. И этот чистоплюй откопал еще какой-нибудь покрытый нафталином бабушкин принцип... Настя, извини, я совершенно ничего не знал. Как вышло-то нехорошо! Извини еще раз! - и правда, урод! Нет, чтобы пользоваться, так ни себе, ни людям!

Девчонке надо дать высказаться. Вон она как захлебывается от потока мыслей. Ничего, по пути в кабак послушаю. А то только бухаю, как вошел, не жрамши развезет быстро. О как, по ее словам, Настю просто выбрали, когда Шико свалил с должности главы клана. Выбрали все те, кого она в свое время вербовала, принимала и тыкала носом в азы и в правила поведения в клане и в мире. Справедливо и ожидаемо, не понятно только, почему ушел этот уродец? И не оставил после себя зама! На него не очень похоже, но всякое может произойти. Наверное...

Зато у нее своя команда из почти тридцати тысяч самых разных, разноплановых игроков. И почти половина из них постоянно он-лайн. Немало, учитывая их подготовку на полигоне. Вот только непонятно, как их три раза подряд смогли уделать несколько сотен малолеток? Да пусть даже тысяча!

- Викинг, они все в таких же сэтах, как у меня! А некоторые в элитных! И творят совершенно невозможные вещи! Реакция как у дикого зверя, как у кобры или мангуста! Ты вот можешь прыгнуть с места вверх на третий этаж? А они допрыгивают до пятого! Владеют всем оружием, представляешь, абсолютно всем на уровне самых лучших наших мастеров. Да что там на уровне, я такое только в кино видела! И их не берет наша магия. Ну вот совсем, даже ни на секунду не останавливает! И самый высокий уровень, который мы видели среди них - 617! Ты представляешь? Когда у официальных топов еще до пятисотого не дошло, хотя уже рядом! С ними абсолютно невозможно бороться! И про них никому ничего не известно! - кхм... А мне, похоже, кое-что известно. Встречал я уже одну банду, экипированную подобным образом, вот только уровни... Нет, никак не сходится, не успели бы они так прокачаться за какие-то сорок дней моего отсутствия. Никак! Если только этот хитрожопый снова не вытащил какую-то золотую рыбку. Но откуда, черт подери?

- Настя, тебе что заказать? Тут были интересные дары моря, с ними местное вино очень хорошо сочеталось. Попробуешь?

- Вино? Как-то я раньше его не пробовала... А знаешь, почему нет? Давай!

Дзыыынь!

Угу, вот и первые ласточки, фильтр на пометку 'Регистрация клана' сработал!

'Приветствую, Викинг. Заинтересовало твое предложение о регистрации клана. О себе: уровень 401. Класс Тень, раса Высший Вампир. Играю с первого дня, как и ты, просто о клане раньше совсем не задумывался. Твои по пять к каждому стату звучат весомым аргументом, так что, если места еще есть, можешь меня записывать.

Да, если ты не знаешь, у нас вместо петов воспитанники. У меня уже есть собственное гнездо из одиннадцати ночных охотников. Уровни 300+, вот только применять их на солнце нельзя, увы. Солнечный свет переносят пока только высшие. Заметь, двое воспитанников получил из обычных неписей!

Хотели бы вступить вдвоем, я и мой друг. Надеюсь, не будет препятствием то, что мы из другого кластера? Можем уже себе позволить путешествовать по миру так, как хотим сами. Ты ведь тоже не китаец, великий Император? Да и друг у меня уж совсем редкой расы, но ты о ней ограничений не делал, а уровень у него 327. Подойдем?

Ждем ответа. Владислав Цепеш и Хав Нагил.'

Почему бы и нет? Да нормальные люди, прокачались сами. Ну, может быть и есть какие-то закидоны, но уж точно не больше, чем у Аристарха. Осталось дождаться еще двоих.

Еще пара желающих попасть на халяву в совет клана с имеющимся замком и приличными бонусами объявились через час-полтора. И тоже пара, эльфы. Ну вот интересно кому-то за них играть? Затасканные до безобразия образы, конвейерная штамповка. Хорошо, что не лучники, а маги, причем оба боевые. Хотя, как они оба намекнули, луком владеют тоже, класс первоначального нубовского наемника еще не меняли. И это при уровнях 341 и 306! Мазохисты, что ли? Хотя, больше на педиков смахивают, тощие, смазливые, разряженные. Нет, не разряженные, шмот класса отличный в мирном режиме. Надо же, ну у них и фантазия!

После регистрации клана наконец-то вздохнул спокойно. Три дня или пять, а все равно, такое мероприятие лучше не откладывать, мало ли что может случиться. Новых бонов не дали, но хоть название оказалось еще не занятым. И эмблема - бутылка виски, стакан и сигара. Стильно! Сокланам пофиг, а мне нравится.

- Настюха, айда в замок, поможешь с наймом неписей разобраться, а? У тебя опыт, как-никак, да и отметить новый клан не помешает. Эти замы уже разбрелись себе команды набирать, а мне одному тоскливо в такой здоровенной домине? Есть время?

- Конечно! Я тебе еще не все успела рассказать, поболтаем! - ну и отлично. Болтай, болтай, только погромче, что-то меня сморило, начинает клонить в сон.

Как оказалось, этих пацанов, громивших в последнее время замки, видят не только в открытых локациях, но и на территории Яслей. Именно там они откусили и у дочернего Настиного клана свое второе приобретение. Неслабо! Это выходит, целая подпольная организация. Аристарх, походу, отпадает, не в его стиле финансировать покупку... Стоп. Откуда в Яслях могло оказаться такое количество масштабирующегося шмота? И элитные сэты! М-да... тут без бутылки не разобраться. Это же получается... Да ну к черту, такого просто не может быть, потому, что такого не может быть никогда! Бродить по всему миру, как у себя дома в трехкомнатной квартире? Ясли? Да кто на такое способен вообще?

Хм... Аристарх способен. У него какая-то уж слишком хитрая карта. Что я, в самом деле, о нем знаю теперь? Вот то-то и оно, совсем ничего. Темная лошадка, способная на любые сюрпризы. А мне, в конце концов, какое до этого дело?

- Настя, вина еще хочешь? Молодец! А я перейду на настоящий мужской напиток, виски! Тебе не дам, ты мала еще. И сигару оставь! Что-то я устал. Так что там дальше-то было?

Весело они тут время проводили без меня. Объединяются, разбегаются, штампуют новые кланы... новые кланы... Аристарх почему-то не в клане, ему что, деньги лишние не нужны? Нет, денег лишних не бывает.

Меня-то он вытряс! Надо еще налить. Да черт с ней, и тебе налью, когда ты только успеваешь? О, у меня же уже штат в замке есть, как там управляющего зовут? Пофигу, потом. Сначала надо...

Зачем она тигра призвала? А у меня бегемот есть! О, он покрупнее тигра! Ага, идите, погуляйте по замку...

Фух, наконец-то утро. А, это меня сообщения разбудили. Потом, сначала сушняк залью. Где делись те кошки, которые мне во рту насрали? До койки добрался и то хорошо... Оп-па!.. Сиреневое платье в цветочек! И сапог, женский, одна штука. А где второй? О, вон из-под кресла торчит... А я почему голый? И где мой шмот? Где моя элитка???

- Настя!!!!

Аристарх

- Ты куда сейчас? К нам на остров?

- Да, милая, но без всякой задней мысли. Накатило вдруг жгучее желание поваляться на пляже и искупаться в море. Ты как, со мной или пойдешь к своим туристам, дальше их развлекать?

- Не хочу. Да и смысла особого нет, в этом мире все проще, съемочная неделя ужалась до нескольких часов. Без меня разберутся. Хочу с тобой, на море!

- Идем. Крылья только не намочи.

Хорошо иметь собственный остров. С собственным пляжем и собственным морем. С отличной погодой и замечательными видами. Хорошо иметь собственный тихий и спокойный, безлюдный островок посреди неизведанного никем океана. Недоступный и только твой. Хорошо иметь такой остров. Было хорошо...

- Аристарх, кто все эти люди?

- А я знаю? Ну вон несколько моих пацанов балду пинают от скуки. Вон те - люди Полковника, идут на полигон. Вон те тоже его, возвращаются все с того же полигона. Эти, наверное, грузчики Смирноффа, заканчивают барахло таскать.

- А вон те несколько тысяч, валяющихся на нашем пляже? И вон те на скале? А вон те в лодках у края острова? А вон те семь, нет, восемь яхт в паре километров у берега???

А хрен его знает. Приехали... Снова-здорова... Это что, мне искать очередной новый дом? И строить там все заново? Не дождетесь!

- Власта, ты только не переживай. Сейчас все устроим. ЛЕВИИИИ!

- Аристарх, зачем столько шума? Что-то случилось? На нас кто-то решился напасть?

- Леви, я даже не буду спрашивать, сколько своей родни ты притащил на дешевый курорт и почем ты продаешь путевки. Мне это не интересно. У тебя десять минут на то, чтобы остров был таким, как я его оставил несколько дней назад. Без туристов, без грузчиков, болтающихся между замком и лесом, хотя клан-хран совсем в другой стороне. Без людей! Безлюдным! Безгномым и без... Пустынным. И ни клочка оберток, бумаги и прочего мусора. За твой счет! Время пошло!

- Аристтарх, ну нельзя же так горячиться. И зачем простаивать такому добру, если наш курорт в состоянии принять народ в отсутствии его доброго хозяина.

- Мой курорт! Нет никакого нашего курорта! Заруби это на своем длинном горбатом носу! Мой тихий, спокойный и безлюдный островок посреди океана! Осталось девять минут!

- Да понял я, понял... и совершенно незачем так на меня кричать. Сказал бы сразу, что твои скитания превратили тебя в махрового мизантропа, которому мешает десяток родственников его первого и самого верного помощника, днями и ночами радеющего о твоем же благосостоянии.

- Восемь минут! Еще слово и у меня на одного помощника станет меньше! Власта, рад, что у тебя поднялось настроение. Давай пока слетаем куда-нибудь в более спокойное место. Да, Леви, ты лишен допуска к управлению кристаллом. Все новые люди на острове только с моего личного согласия. А ЕГО НИКОГДА НЕ БУДЕТ!!!

- Да? Скажите пож...

- Нахрен!!! Убью!!!

- Аристарх, ты его не зашиби насмерть, а? Кстати, и Дарину тоже, вон она на площади закончила с кем-то болтать и идет к нам. Ее появлением ты тоже не очень доволен? - Дарина? Похоже, плакал мой пляж...

- Власта, поболтай с ней пару минут, пока я найду местечко потише. Или напьюсь, Викинг меня здорово вымотал. Не очень приятно видеть друга в таком состоянии.

- Давай уж...

Так-так-так-так...

Дзыыынь.

Блин! Редкая раса. Не хочу сейчас, подождет. Ага, вот целый архипелаг, фиг туда кто на яхте доберется. На какой яхте, совсем зарапортовался, я просто на пляж хочу, на море, немного поваляться, а не строить там новую базу! Подходит!

- Пошли!

То, что надо, то, что доктор прописал. И море теплое! Офигеть!

Хорошо! Берег уже в километре, если не больше! Да ерунда, назад тоже поплыву, никаких телепортов! Заодно немного устану, мне это сейчас больше всего надо. А еще отделаться поскорей от Дарины и остаться наедине с законной женой. Законной в обоих мирах! Надо же, верно говорят, никогда не зарекайся, не рассказывай богу о своих планах. Он только лишний раз посмеется. Ну, рад, что повеселил.

О, Власта выпустила своего головастика полетать! А чего я то про тигров забыл? Придется еще раз мотнуться к ним... Хотя, нет, не хочу, потом, когда Дарина уйдет. Ну, или еще немного попозже.

- Снова о делах? Дарина, ничего, если я поваляюсь на песке, слушая тебя?

- Ложись, места хватит. У меня, правда, ничего срочного, так просто, поздороваться решила подойти. А ты, как обычно, отреагировал в своем стиле превентивного удара. Знаешь, я довольна, мне тут определенно нравится. Не хуже твоего острова, только песок немного другой и пальмы.

- Ясно. Только поздороваться, говоришь?.. - может, отправить ее сейчас обратно?

- Есть немного материалов для раздумий, но ты их и сам можешь знать. Не все, правда. Вот ты когда последний раз самостоятельно ходил по магазинам? Там, в реальном мире?

- А зачем? Ну, я доставкой пользуюсь, даже на цены не смотрю последнее время. Что-то изменилось в обслуживании? Или что? Ты к чему ведешь?

- Сходил бы - понял. Ведь ты живешь в крупном городе, заметил бы сразу.

- А что заметил-то? Дарина, не интригуй, я тебе и так достаточно доверяю, иногда даже больше, чем себе самому.

- Хорошо, не буду. Покупателей стало меньше! Народ больше дома сидит. Вернее, лежит в своих саркофагах. Шестнадцать с небольшим процентов людей со всего земного шара! И из них три четверти приходится на крупные города.

- Ну и что? Ну стало покупателей в супермаркетах или бутиках вдвое меньше. И чем это нам грозит?

- Не только в них. Автомобили, бытовая техника, предметы роскоши... Из моды уходят бриллианты и рынок завоевывают уникальные или эпические кристаллы. Заметь, не местный рынок, а реальный, тот, в настоящем мире.

- Да ерунда. Дарин, ну мне это не интересно. Захочет Власта такой камушек - посижу денек неподвижно и сделаю. Власта, ты хочешь?

- Ты мне копье обещал. У меня к нему расовый бонус, а воевать тем барахлом, которое на ауке...

- Аристарх, это только у тебя такая своеобразная жена. Уникальная, другие думают иначе.

- Да какое мне дело до других жен? Или до рынка? Ну не хочу я зарабатывать еще больше. И Викингу мог оставить все, как-нибудь перетоптался бы, но тут другое, тут дело принципа. И рынок мне больше не интересен...

- К теме Викинга мы еще вернемся, обещаю, а вот рынок... Удели минутку, просто послушай. Падение спроса повлечет падение производства. Буквально всего, не связанного напрямую с корпорацией: от туалетной бумаги, извини за прямоту, до сверхсовременных компьютеров. И далее - падение исследований и новых разработок! Уменьшение спроса на новых специалистов, кризис и полный застой в образовании. Всеобщая деградация! Тебя это совсем не волнует?!

- Неа. На мой век хватит, а после меня хоть трава не расти. Мне пофигу.

- Власта?

- Дарина, он прав. По-своему он прав. Значит, такая судьба.

- И ты туда же... Хорошо, не буду с вами спорить, скажу одно: будет неслыханный рост безработицы, на улицах станет попросту опасно появляться из-за постоянных беспорядков. И вся эта масса хлынет сюда. Не сразу, постепенно, в Штатах и некоторых странах Европы безработным уже предлагают социальные программы, по которым они могут выкупить капсулу, работая здесь, в виртуальном мире. Еще полгода и процесс станет массовым!

- Так уж и массовым? А кто всех будет кормить?

- Аристарх, для производства той бурды, которой заправляют капсулы, требуется совершенно немного народу. И в качестве сырья подходит почти любая органика. Смекаешь?

- Да мне все равно! Повторю, после меня хоть трава не расти, а о себе я уже позаботился. Кстати, могу и о тебе, мое предложение переехать к нам во дворец остается в силе.

- Я, наверное, соглашусь. Но не думай, что разговор затеяла по этой причине. Тут, в Новом Мире тоже грядут перемены. Качественные и пока неизвестно какие и каковы будут их последствия. Посмотри на Власту и скажи, что ты видишь?

- Вижу свою жену. Красивую, сильную, стройную и желанную. А ты нам мешаешь.

- ПотЕрпите. Ты видишь одного из сильнейших бойцов этого мира.

- Всего лишь одного из?

- Не знаю точно, поэтому не придирайся к словам. Власта, ты можешь запрыгнуть вот на ту пальму? Нет, вот так, без своего сэта?

- Высоковато. Метров семь-восемь. Пожалуй, нет, не смогу.

- А поймать стрелу, выпущенную в упор из арбалета?

- Иногда удается, зависит от расстояния. Но чаще пропускаю.

- Вот! Все эти занятия на полигонах скоро исчерпают себя. Нет, не для всех, а для самых настойчивых и одаренных. Что они из себя представляют? Всего лишь местными методами идет ускоренный рост мышечной активности, повышается скорость реакции, человек, вернее, в нашем случае только его мозг вновь открывает ранее утраченное. Утраченное в ходе последних поколений, ставших более ленивыми, медлительными и слабыми.

- Ну и что?

- А то, что такому росту должен существовать предел и он будет очень скоро достигнут. Хотя бы только Властой и еще десятком - другим подобных фанатов. И они будут искать качественный переход на другой уровень. Или будешь искать ты. Ведь начал уже, да? Я не ошиблась?

- Нет, не ошиблась, начал, начал. Только пока не идет.

- И не пойдет. Поверь мне, необходим совершенно новый подход, новый, нестандартный метод, еще не применяемый тобой ранее. Другой уровень. Другой взгляд!

- Угу... сам подумывал о подобном... Спасибо, что подтвердила мои опасения. Насколько я понимаю, это самое важное из того, что ты хотела сообщить? А что там с Викингом-то? Ты...

- С Викингом все в порядке. Его психотип изучен, его действия предсказуемы. Он захочет тебе отомстить!.. Вот и все. Ну, мне пора. Да, если твое приглашение в силе, я лечу с вами. Послезавтра? До встречи!

Вот так. Отомстить.

Глава 12

Администрация корпорации новый мир предупреждает своих клиентов: некоторые игровые персонажи несколько обогнали запланированный нами график развития. По этой причине нашими специалистами разработан новый, улучшенный рацион вашего питания посредством капсулы полного погружения.

В случае поступления извещения со стороны администрации вам в обязательном порядке необходимо уведомить нас о времени, удобном вам для того, чтобы принять наших агентов с новыми контейнерами. Установка контейнеров никак не скажется на ваших расходах, замена их производится исключительно за наш счет. Просим отнестись с пониманием.

Приятной игры.

- Дарина, да выбирай любые, здесь места для всех хватит!

- Конечно, хватит, но в моем возрасте... Хочу и удобно и красиво! И вид из окна! И чтоб до выхода в парк недалеко было, люблю гулять на свежем воздухе, - вот кто мог подумать, что моя аналитик окажется капризной избалованной дамой семидесяти шести лет? Хоть и божий одуванчик, но только с виду, а на деле уже успела выпить пару литров моей крови.

- Свои комнаты не отдам. И Власта тоже, а остальные смотри все, щупай, выглядывай из окна, меряй рулеткой расстояние до выхода. Ну не знаю, чем я еще тебе могу помочь!

- А внучки в гости приедут? Им где ютиться?

- Когда я тебе сказал, что ограничиваю? Когда хоть намекнул, что тебе нельзя взять десяток комнат или крыло? Но ведь не может быть такого, что все и сразу, в одном флаконе. Дарина, тьфу, Виолетта Карловна, я не мешаю, ты выбираешь сама. Все, больше никак не могу быть полезен, - хорошо, хоть выкать не заставляет, совсем с катушек слетел бы. Тут 'вы', там 'ты'... Но старушка молодящаяся оказалась, с понятиями. Со своими правда.

А как еще вчера легко было, никаких забот! Даже завидую Лехе с Саней, те уже в капсулах лежат, у них уроки по расписанию! Через месяц оба школу заканчивают, хотя одному двенадцать, второму тринадцать! Молодцы, толковыми оказались, стараются рассчитывать только на себя. Надо будет им как-нибудь помочь. Там.

- Олег, да где же мне еще поворчать-то? Постараюсь, конечно, поменьше, но и ты меня пойми - возвращаться из здорового молодого тела в старуху...

- Какая же ты старуха? Старухи бывают и пятнадцатилетними, и брюзжащими от рождения. А тебя на руках носить надо, ты осталась вечно молодой!

- Поставь на место! Рассыплюсь! О-хо-хо, одно радует, радикулит ушел. Совсем ушел, будто и не было его. Все, беру эти! - довольно крепкая еще рука уверенно показала на выбранные двери. Ну и где здесь логика? Какая связь между выбором комнат и радикулитом? Надо было про него раньше намекнуть.

- Отлично, скажу, чтобы вещи твои несли. Прислать кого-нибудь на помощь? Распаковать там, то-се?...

- Олег, ты что, меня совсем за старуху держишь? Что я, немощная?

- За барыню, Виолетта, за барыню, приехавшую в летнее поместье друзей. Так правильно?

- Знаю, что врешь, но все равно приятно. Пусть вещи заносят, а ты мне хозяйство покажи.

- Э, нет, так дело не пойдет. Я в прошлый раз пытался все осмотреть, мне дня не хватило. Прикреплю к тебе гида с картой, включишь GPS-навигатор, чтобы не заблудиться и вперед! Потом и мне расскажешь, что тут полезного нашла. Да, вот тебе пропуск по территории и за ее пределы, чтобы охрана лишний раз не напрягалась. Люди новые, пока запомнят все лица - пройдет какое-то время. Да и на будущее пригодится, так, на всякий случай. А то они и меня пускать не хотели поначалу.

- А что там охранять-то? Золото-бриллианты дома хранишь?

- Тебя, Виолетта, тебя. Ты дороже любых бриллиантов. Не в том плане, что дорого обходишься, имею ввиду твою пользу. Да и маньяк вдруг забредет случайный. Не думала? Кстати, тут все по-русски свободно болтают. И по-английски, ну и на хинди. Так что не пропадешь.

Интересная она, но уж больно кичится своим возрастом. 'Играет' старушку, покряхтывая и делая вид, что ей трудно далеко ходить. Посмотрим, как она с обходом дворца справится. Новая игрушка захватит надолго или перегорит через час? Вот же хитрая старушенция, у нее в игре ник горит цветом, соответствующим не менее пятидесятипроцентному совпадению параметров с оригиналом! Так что вся ее сутулость и шаркающая походка не более, чем игра на благодарную публику. На слуг, на случайных посетителей, но не на меня! Впрочем, чем бы дитя великовозрастное не тешилось, главное, чтобы не расстраивалось. А ее дочки и внучки помехой не будут, они попросту потеряются на местных площадях!

И насколько проще оказалось с Властой! Сразу куда-то убежала, сразу у нее возникли какие-то дела. Сказала, мол, хочет сама осмотреться. Ни капризов, ни недовольства. А так похожи там...

- Виолетта, оставляю тебя в одиночестве. Ты ведь наверняка еще должна обзвонить всех родственников? Комп подключен, машины в гараже, если надумаешь прокатиться, можешь брать шофера или сама. А из меня неважный гид, я сам тут еще и половины не видел. Осваивайся.

А мне пора в Новый Мир. Переезд - это хорошо, новая обстановка только на пользу, но, к сожалению или к радости, основные мои дела там, а я умудрился выпасть из жизни более, чем на сутки. Пока еще не могу себе такого позволить, тем более, сам же на форуме повесил объявления. Да и вообще... Тянет.

- Олег, надеюсь, ты помнишь, что я тебе говорила о религиозных фанатиках? - еще бы не помнить, все уши прожужжала уже. - Они становятся реальной силой в соседнем кластере, с ними уже стоит считаться. Присмотришься к обстановке?

- Виолетта, обязательно. Вот сегодня же и постараюсь узнать, чем они дышат и что у них в планах.

- Про планы я тебе расписала. Мировое господство, конечно. Обрати внимание, их филиалы открываются и здесь, у нас, совсем рядом.

- Ну какие филиалы, так, конторы по найму для работы ТАМ. С прокатом капсул и жестким алгоритмом создания рабочего персонажа. Новые бизнесмены заняты поиском крепостных для работы на своих наделах. Обычная коммерция, ничего криминального. Причем, на довольно низком уровне, настоящая потогонная система. Пусть себе, мы-то с какой стороны их касаемся? Не хмурься, обязательно гляну. Все, не буду тебя отвлекать, а то твои внучки не дождутся известий. До встречи!

Никогда, наверное, не привыкну к жизни крупного помещика, чувствую себя как в музее. Резьба, позолота, всякие финтифлюшки, потолки по шесть-семь метров, фигурные причудливые окна... Прямо Алладин из мультфильма. А с другой стороны, почему бы и нет? Власте понравилось. Не знаю, как ей удается подобное, но осанка стала еще более величественной. И немного сгладилась резкость, порывистость движений, зато начало проступать некое величие. Этакая королева в изгнании. Почему, собственно, в изгнании-то? Привык к совковым штампам, это на всю жизнь. Но ведь к ней почему-то не прилипло ничего подобного, все происходящее она воспринимает как данность. Ведет себя так, словно вернулась домой после недолгого отсутствия и удивляется только новым цветам на лужайке...

Правда, местная кухня портит все удовольствие и мешает наслаждаться жизнью. Но это решаемо. Все, дошел до комнаты с капсулами...

Вход

Ага, почтовый ящик, несмотря на фильтры, ужасает своим наполнением. Стоп! Как я там решил вчера, все неактивные действия совершать, выйдя в астрал? Вот и не стоит тупить, почту и оттуда читать удобно, пора бросать дурную привычку делать все на бегу.

Расы... Тысяча двести девяносто одно сообщение. Сам нарвался, и, подозреваю, это всего лишь начало потока. Завести секретаря? Это не тараканы, сами не заводятся, разве что поручить поиск Смирноффу? Так и сделаю, чуть попозже, сначала сам покопаюсь.

Ух ты! С первой попытки такая удача! Семаргл, некий аналог оборотня, но вторая ипостась не физическая. Не совсем физическая, огненный пес. Нехило, молниеподобный огненный пес! Как-то скупо он о себе пишет, скрытничает. Не знаю, не знаю, такого сложно будет раскручивать на халявное изучение. Да и не на халявное тоже. А как заманчиво! Надо будет встретиться, прощупать, что за человек и чем дышит. Квест придумать совместный. Можно, кстати, и не придумывать, поделиться тем, что я подкинул Викингу и Власте, но рискованно... Еще обидится и накроется моё изучение редкой расы, даже не успев начаться. Да и неудобно такую свинью подсовывать, как-то не по-людски. Предложить ему денег? При встрече решу.

Фейри, баньши, банальные оборотни, пусть даже с экзотическим перевоплощением... Кёрл? Это кто такой? Единственный представитель расы? Все подробности только после того, как сообщу условия? И тут облом. Зависать надолго, пусть и с прицелом на прокачку умения, совсем не хочу, тем более, что придется как-то залегендировать для подопытного свое желание. Надо искать другой путь.

А что люди говорят? Нет, не по этому поводу конкретно, а чем вообще сейчас дышит Новый Мир? Замкнулся в своем мини-клане, совсем отстаю от жизни. Так и в отшельника превратиться недолго. Что тут самое популярное и обсуждаемое сегодня?

'Открыт прием заявок на участие во втором глобальном турнире Нового Мира'...

Надо же, какой ажиотаж. Люди готовились, качались специально, оказывается. Фавориты... Прикольно, меня все еще числят в них, хотя и далеко не на первых местах, так, по старой памяти. Внеклановый фаворит - у многих вызываю только гомерический хохот. И я не один такой, кто-то еще, правда, уровень всего 1-50, но зарегистрирован в первые дни. Не буду разочаровывать болельщиков, да и интриговать не хочу.

'Уважаемые, на меня ставки делать не стоит, участвовать не хочу. Можете считать это признанием слабости, можете чем угодно. Аристарх'.

Снова почтовый ящик забьют до отказа. Наверное... А, может быть, я себе льщу и уже никому не нужен? Насколько было бы удобнее, если бы про меня все позабыли! Так, совсем в глубине души, где-то на ее задворках и шевельнулся бы червь тщеславия, но без регулярной подкормки довольно быстро издох. О чем я думаю? Взрослый, состоявшийся мужик, а забиваю себе голову такой ерундой. Что там дальше?

Топы... Топы кластеров, общие топы, каких только топов нет! О, конкурс красоты, только с зелеными никами. А, нет, с зеленоватыми тоже, причем для всех рас без исключения. И, естественно, проводят янки. Не интересно, хотя ажиотаж вокруг такой желтоватенькой темы совсем немаленький. Что тут еще? А, ну конечно, победительнице оплаченный отдых в Тадж Махале. Ну кто бы сомневался...

'Похитители замков'!

Мои бандиты обсуждаются во всех новостях... Не зарвались ли ребятишки? Зачем им столько? И, ведь главное, выносят все из хранилищ, а замки попросту оставляют заброшенными и безлюдными. Развлекаются и самоутверждаются. Возрастное и потом пройдет? Или же это я породил чудовищ Нового Мира, которые станут угрозой нарицательной? Да какая мне разница? Не они, так кто-нибудь другой объявился и занял такую привлекательную нишу - свято место пусто не бывает, тем более, что они выделяются на фоне себе подобных исключительно наглостью, малочисленностью и, главное, возрастом! А ведь по возрасту вычислят и устроят тотальную охоту! И прибегут они ко мне просить о помощи! Очень надеюсь, что не дойдет до такого позора и они справятся самостоятельно, жалко отказывать. Сами заварили кашу, не думая о последствиях, сами пусть и решают свои проблемы.

Вопли о помощи 'Ловцов Удачи'. И Настин громче всех, призывает настоящую чуму на мою голову. Навесить, что ли, купола на ее, вернее, бывшие ее замки, пусть постоят на черный день, в хозяйстве все может со временем пригодиться, тем более сейчас. Сейчас, когда совсем непонятно, куда катятся и новый и старый миры... Да, стоит, сделаю себе пометку и займусь сегодня же, там на полчаса забот. Ну на час.

Дззыыынь!

Оп-па, Полковник! С красным кодом!

'Аристарх, нас атаковали. Купол с замка не снят, но через него проникают какие-то непонятные личности. Довольно сильные, и их больше нас!'

Сидеть! Мне нельзя дохнуть, не могу я такую свинью подложить жене! И я никогда не обещал вечно утирать сопли. Никому.

'Атилла, на замок наших друзей напали. На Самый Нубский КланЪ. Вы с ребятами сходили бы, посмотрели, кто там посмел?'

'Аристарх, с радостью! Все готовы! Но как же тогда с конспирацией? Нас ведь опознать могут и сопоставить с союзниками?'

С логикой и умением анализировать ситуацию у паренька все в порядке, а вот с моралью надо немного поработать.

'Атилла, бывают в жизни моменты, когда стоит выбирать, тварь ли ты дрожащая или право имеешь! Выбирать, будешь ли ты в покое есть свои пирожки с маком или у тебя останутся хорошие друзья, но тебе для этого придется постараться и попотеть. Намек, думаю, ясен? Кстати, это даже не просьба, так, повод подумать и принять самостоятельное решение. Любое'.

'Значит, война?! Здорово! Сейчас в мире семьсот шестьдесят три человека, остальным стукнем в реал, пусть подтягиваются! Мы идем!'

Ну вот. Натравил мальцов, а сам сижу и прячусь за их спинами! Как-то поганенько себя ощущаю, какой-то осадок остался... Впрочем, если бы там упал, то было бы еще гадостнее. Ну и мерзавец тот, кто такое ограничение придумал, встретить бы его в темном переулке да потолковать по душам! С оттяжкой! С толком, с чувством, с расстановкой. Мечты, мечты...

Блин, я же могу туда тигров отправить!

А-а-а, как они обрадовались! И для них война всего лишь мелкое развлечение! Но как вымахали, какие машины массового поражения выросли из пары смешных и забавных шерстяных клубков! Весу в каждом под две тонны, а стремительности, как у молодого гепарда! Им даже оборачиваться не надо, каждый удар смертелен, более того, от вещей остаются какие-то непонятные клочки. Как я мог позабыть про них?

'Полковник, отведи своих в сторону, это работа для моих зверей!'

'Атилла, постарайтесь стоять в стороне, ловите тех, кто бежит!'

Именно так! Два тигра, перешагнувших шестую сотню уровней, справятся сами! Два Гигантских Махайрода, которые сейчас не видят различия между напавшими на замок и стадом каких-нибудь зебр, оказавшихся у них на пути! Паника, настоящая паника, лавиной охватывающая сбившуюся на площади в бестолковую толпу разрозненную людскую массу. А что вы хотели, дорогие? Да, я первым делом снял все ограничения с купола, теперь он попросту убивает любого, опознанного системой свой-чужой как враг. Убивает мгновенно, но, к сожалению, не мучительно. Э-э-э, о чем это я?

- Паника, мне нужны пленные для допроса! Полковник, наловите мне языков!

Придется побегать самому, они могу и не справиться. Вот он, камень, на который закольцован купол, поймавший императора Поднебесной, не зря, выходит, таскал с собой все это время. Пригодился!

Увы, первая попытка оказалась неудачной. Не то, чтобы совсем неудачной, нет, сотни полторы нападавших попали прямо в ловушку, завидев меня, одетого в нубошмот и со светящимся ником 'Аристарх, человек, уровень 1'. Я то благополучно выскочил наружу, собственный купол никак мне не смог бы помешать, но вот... Но вот Мурзик, тоже оказавшийся внутри, ни на какие кис-кис реагировать не стал. Еще бы, столько мышей рядом! Простите, ребята, так получилось, ничего личного...

Зато второй бросок, если можно так сказать о подобной ловле 'на живца', оказался намного удачней. Купол, полноценный купол над найденной мною неподалеку от замка массовой точкой возрождения. Ну не мною, а Маврой, но кто будет считать подобные мелочи. Примечательно, нет, скорее, поразительно, как четко она бросила мне тревожный сигнал! Опасность! Но не непосредственная, а растянутая по времени. Опасность, грозящая неприятностями в будущем! И все это на уровне голых эмоций, сменяющихся жаждой следующего боя. Молодец, киса, ценю, а теперь иди ко мне. Да, да, иди сюда, я тебя поглажу. По лапе, выше мне не дотянуться.

А в моем капкане появились сотни три с небольшим загнанных взгляда.

- Привет, ребята. Поверьте, я не желаю вам зла, просто так складываются обстоятельства. Придется вам посидеть тут немного. Так сказать, до выяснения этих самых обстоятельств. Вы задержаны на трое суток. Шучу, шучу, не делайте такие круглые глаза. Эй, толстый, не лезь к ограде, убьет! Ну что вы как дети малые, предупреждал же, убьет! А сами виноваты, хотели сделать бо-бо беззащитным людям, точки возрождения вот приныкали. Думали брать измором? Добивать всех, кто еще сопротивляется? Вот же не повезло вам, да? И, кстати, про три дня я соврал. Кто-то просидит неделю, кто-то месяц, мне все равно. Дознаватели появятся на днях и ваша участь будет решаться на основании ваших же рассказов. Их правдивости, их полноты. Их соответствия. Конечно, можете договориться между собой о том, что будете петь, но каждое ваше слово будет проверяться на местности, так что не усугубляйте свою участь, могу оставить преграду навечно. А вам нужен рерол? Вот и думайте, а я пошел. До новых, волнующих встреч! Зайду на днях.

Управились мы довольно быстро. Судя по оценкам обороны, нападавших было около двадцати тысяч. Этакое неплохое полурегулярное воинство хорошо прокачанных хаев среднестатистического разлива. Звезд, конечно, с неба не хватают, но все около трехсотого уровня с небольшими допусками. Где же им, болезным, было тягаться с орлами, проходящими подготовку на моих полигонах? Укус комара в жопу боярина, Полковник рано начал паниковать, справился бы и самостоятельно. Но, с другой стороны, он человек военный, а я ему строго указал при реальной опасности звонить в колокола! Бить в бубен и звать на помощь. Ведь мы же союзники?

Минут через двадцать нападавшие закончились. Ну да, попросту закончились. Те, кто оставил тут точки возрождения - а таких под куполом набралось за это время более двух тысяч - ушли в реал. Остальным повезло больше и их хладные трупики ожили где-то в другом месте.

- Полковник, ну все, я пошел?

- Спасибо тебе. И пацанам твоим.

- Да ладно, дело-то житейское... Ты звони, если что. Ну, в смысле, бей в набат, думаю, они снова полезут. Как они просочились, не понимаю!...

- Был среди них умелец, успел удрать. Арку построил в защите. Держал, пока все не прошли, а потом удрал.

- Хм... Наемник? Ты на это намекаешь?

- Не намекаю, говорю прямым текстом. Уверен, наемник, сделал свое дело, за которое заплатили, и ушел по своим делам. Новая порода, ты просто не обращал внимания.

- Буду знать, спасибо. Век живи, век учись. Впрочем, подобного можно было ожидать, да и Дарина на что-то такое намекала, но я пропустил. Без обид? Подумаю, что можно сделать.

- Ничего не надо делать, сами будем разбираться. Ты этих сам допрашивать будешь?

- Да как хочешь. Могу и я, есть у меня одна идея... А можешь и сам, кристалл синхронизировал с замковым, так что вы, ну, ты и твои люди, можете бродить не опасаясь ничего. Решай сам, только оставь мне несколько штук на всякий случай.

- Договорились! Тигры у тебя, конечно... Я их немного боюсь... Не в том смысле, но...

- Да все в порядке, они у меня умные. Нет, не так, они уже сами по себе умные, просто остались моими друзьями. Но гуляют где захотят, сами по себе. Извини, мне пора, есть еще дельце, которое надо поскорее закончить.

Не говорить же всем, что у меня таких дел вагон и маленькая тележка? И с каждым днем становится все больше и больше, просто какой-то снежный ком, катящийся с вершины горы! А мне пора обратно. Ну да, в астрал...

Какая-то мысль от меня все-таки ускользнула и теперь маячит смутным напоминанием о себе где-то на задворках сознания. А ведь так и кажется, что почти ухватил ее, так и представляется, что именно она могла бы стать отправной точкой именно для того качественного рывка, о котором мне уже не впервые напоминает Дарина. Печально, но придется восстанавливать всю хронологию событий в надежде систематизировать их и получить-таки искомое. С чего же я тогда начал? Да как и сейчас, с выхода в астрал! Сам себе напомнил об обещании проводить тут больше времени, а не делать все урывками, на бегу. На бегу? Нет, холодно...

Почему именно в астрале я решил просмотреть форум, почитать новости? А, вот, зацепился! Где-то даже лог был, но искать лень, да и стереть мог уже не один раз. Как-то там говорилось про степень взаимодействия с астралом. Точно, в логах боя с императором, а они еще даже окончательно не разобраны, так что шансы найти есть и они очень велики.

Во-от!

Вами самостоятельно открыто пассивное умения Взаимодействие с астралом! Степень вашего взаимодействия 0,001.

И все, что ли? Ни как она открыта, ни для чего ее можно использовать, ни-че-го! Стоп, одна зацепка, кажется, имеется. Это пассивка, значит, работает постоянно, не требуя никаких движений с моей стороны. Ну и что? А то, что находясь в состоянии выхода в астрал, я способен на что-то, ранее мне недоступное. Ну-ну, давай, думай дальше! На что именно? Есть! Если я прав, то жизнь налаживается!

На чем основано обучение в новом мире? На ускоренном восприятии и запоминании при медитации, а медитация ни что иное, как первая ступенька в длинной лестнице последующих транса и выхода в астрал. В боевом трансе тело становится настоящей машиной, автоматом, реагирующим на уровне инстинктов, регистрирующем малейшие внешние раздражители. И мгновенно отдающей приказы непосредственно к сокращению необходимых мышц. Наверное, существуют еще какие-то аспекты, но их я благополучно упустил. 'Специалист подобен флюсу, полнота его одностороння'. В чем-то Козьма Прутков был прав, но, опять же, всего лишь как специалист по афоризмам.

Хорошо, подойдем с другой стороны. Чего я хотел и хочу добиться в конце концов? Хочу ускорить свои умения, хочу быстрее изучать более сложные и высококлассные материалы и предметы. Хочу научиться тратить меньше времени на их создание. И не только при использовании сырья соответствующего класса, но и любого другого, доступного мне. Ну?.. Точно!

Надо изучать, находясь в астрале!

Ага, ага, открыл Америку! Пробовал уже, да что врать самому себе, так и действую, когда позволяют обстоятельства, но вот результат не то, чтобы отличается слишком существенно, разница практически незаметна! Имею в виду, в необходимых мне промышленных масштабах. А что, если попробовать...

Ну ты и придумал! А как? Как?!

Да наглостью, как обычно! Как я вообще открыл медитацию? Конечно, случайно, не помню уже, то ли сидел и читал форум, абстрагируясь от всего остального, то ли что-то изучал, старательно таращась и снова-таки, выкинув все остальное из головы. Факт остается фактом - был сосредоточен на одном, не обращая больше внимания ни на что. Чем не метод? По-моему, вполне здравый и обоснованный подход к стоящей задаче. С чего бы начать свои пробы? Да с самого простого предмета, который есть у меня под рукой. Ну-ка, что у меня в рюкзаке?

Куча высококлассного хлама, нужного и не очень. Половину вообще не знаю, когда успел запихнуть в мешок, так и таскаю с собой. А это что? Ох, нифига себе! Да я же ношу его с собой с первого дня моего появления в новом мире и так ни разу и не вспомнил, ни разу не доставал и даже случайно не наткнулся рукой, шаря в рюкзаке. Наборы резчика по дереву и резчика по кости, обычные, не требующие умений и прокачанных навыков. То, что надо!

Ножи-косяки, гейсмусы, стамески... Клюкарзы... Рашпиль, ножовка, дрель,.. Алмазный брусок для заточки инструмента! Что может быть проще бруска? Класс обычный. И с виду обычный однородный брусок из какого-то достаточно прочного материала с мелким напылением. Только не изучать! Не изучать просто так, а постараться воплотить мою безумную, граничащую с бредом и достаточно наглую идею. Изучить в астрале! Нет, не находясь в астрале, а перетащив туда этот брусок! Ведь для чего-то же у меня появилась эта степень взаимодействия, пусть и случайно, пусть в горячке боя и неизвестно, как. Но ведь она уже есть, и ее надо как-то использовать!

А как? Сидеть и пытаться тащить этот брусок? Не пойдет! Не здесь же, в собственном кабинете, куда постоянно пытается кто-нибудь заглянуть и что-нибудь выяснить, спросить, уточнить, поздороваться, поинтересоваться, как дела,.. В новый замок! В тот, что построила Власта, он нов, он далеко, он не освоен, он безлюден!

- Изергилович, ты где? А, молодец, быстро нашелся. Людей, в смысле, посторонних... Короче, кто в замке, не считая персонала?

- Никого, Великий Магистр, - и этот туда же. У них что, профессиональная деформация? Лень связываться, потом поучу.

- Совсем никого?

- Никого в замке. Был какой-то новобранец, но он ушел еще дня три назад. Тащил на себе полный мешок припасов, наверное, собрался в дальний путь.

- Отлично. Замок закрываю абсолютно для всех без исключений. До особого моего распоряжения. Сам я пройдусь немного, мне необходимо полное уединение, так что меня не беспокоить ни под каким предлогом. Понятно? Вопросы будут?

- Один, Великий Магистр. Если ваша супруга будет интересоваться...

- Объяснишь ей, что я работаю, что мне нужен покой. Меня ни для кого нет, связь отключаю. Все, я ушел.

Знакомая площадка, со следующей открывается обзор на тот караул, туда не полезу, чтобы не отвлекали. Безлюдно, думаю, кроме нас с Властой, здесь не бывал еще никто из соотечественников. Впрочем, и из местных неписей тоже, за ними я не замечал тяги к альпинизму, это наше, родное безумие, и оно не заразно. Так что подойдет идеально, тут и обоснуюсь и не уйду, пока не добьюсь результата! Любого, еды у меня в мешке традиционно на пару недель, при желании могу растянуть на месяц, так что отвлекаться не буду. Ай, надо все-таки написать Власте, появится в Новом Мире, сразу прочтет и поймет.

'Власта, дорогая, со мной все в полном порядке, только родилась одна безумная идея и я решил проверить ее на практике. Мне требуется время и тишина, ничего более. По карте ты конечно без труда отыщешь меня, не сомневаюсь, но, извини... Извини, милая, замок я полностью изолировал, доступа под купол нет ни для кого. Надеюсь на понимание. Не сердись. До встречи, Аристарх.'

Вот и все. Для чистоты эксперимента даже разденусь, чтобы ничего не отвлекало даже самый краешек внимания. Все в мешок, его за спину, брусок перед собой. Нормально? Вроде бы, да, больше в поле зрения не попадает ничего, дальше пятнадцатикилометровая пропасть. Ну, как там говорил Юрий Алексеевич, поехали!

Как же мне его сюда тянуть? Чем подцепить? Если с протуберанцем все сложилось само собой, достаточно было всего лишь сделать пробой в астрале на пути потока чистой энергии, причем двойной пробой, то тут задача иная. А как я тогда вообще обнаружил светило? Да по знакомой энергии, которой у него неприлично много. У бруска практически ноль, что и не удивительно. Хотя, мне и не нужна его энергия, мне надо почувствовать его материю, понять, как я могу на нее воздействовать отсюда своим сознанием и затащить каменюку в астрал! Легко сказать.

Размер небольшой, сантиметров двенадцать длинной и в сечении квадрат со стороной четыре сантиметра. Однородный. Не изучать!

По моим ощущениям, когда держал его в руке, весит грамм триста-триста пятьдесят. А зачем мне такая точность? Поднять телепортацией? Нет, не то, ну полетал он немного вокруг меня, и чем это мне помогло?

Разогнать и устроить пробой не его пути? Не верится, что все так просто, но попробовать мне никто не запрещает.

Блин, едва усел подхватить! Еще немного и улетел бы за границу площадки. Нифига он не хочет в пробой, походу, способ годен только для нематериальной энергии. Или она материальна? Что-то смутно помню из школьной физики, но едва ли она тут применима. Да и если существует способ, то он должен быть доступен не только профессорам и академикам. Да? Или нет?

Нет! Что у меня в активе? Что я могу использовать на интуитивном уровне? Все те же Магию Астрала и Магию Разума. Облом выходит. Ни телепортация, ни, тем более, гипноз тут не помогут. А что поможет кроме моей наглости?

А не надо изобретать велосипед, пока не попробовал эту самую пресловутую наглость! На что я больше всего надеюсь? Да на собственную фантазию и на гибкость Нового Мира. Попросту попробую представить, как я беру этот брусок в руку и тащу!..

...может, легче будет, если закрою глаза? Пока только испарина на лбу выступила и немного прикусил язык. Нет, с закрытыми глазами еще хуже, приходится представлять не только руку, но и этот чертов брусок. Надо стараться. Для начала ощутить его шершавую поверхность, слегка прохладную от долгого лежания на гранитной скале. Почувствовать размер... представить, как моя рука сжимаясь, охватывает его правильную параллелепипедную форму. Нет, остановлюсь пока только на поверхности.

Наверное, у меня руки грубоваты от мозолей, пока не дается эта гадская поверхность. А когда я держал его и рассматривал, что ощущал? Вес, немного прохладу и совсем чуть-чуть алмазную крошку. Стоит попробовать восстановить воспоминания в воображаемой руке. Ну, что чувствую?

Жрать хочу! Эпическая сила, уже больше восьми часов таращусь на этот гребаный брусок! Как тут время незаметно пролетело, а казалось бы, только приступил! Хорошо, прервусь на несколько минут, голод только отвлекает. Да и пощупаю камень, обновлю воспоминания о форме, текстуре, весе... Может быть, пригодятся?

Угу, угу... Чуть холоднее, чем думал. И, пожалуй, полегче. Влажный слегка, что тут, роса? Откуда? Нет, показалось. Может, хлебнуть водки? Ну конечно, все, как обычно, не хватит ли искушать судьбу? Мало было пьянки с Викингом, закончившейся мировой войной? Потом бухну, когда буду праздновать победу над чертовым камнем. Затащить в астрал и там как следует изучить! И потом, не теряя времени, закрепить успех повторным экспериментом, чтобы подтвердить положительную статистику. Ты еще журнал наблюдений заведи, как на природоведении в пятом классе, прохвессор! Наелся? Чего расселся тогда?

...брусок-то я представляю отлично, в память врезался досконально, но начались проблемы с рукой. Какая-то она невыразительная представляется на фоне исследуемого кирпича. Ну, где вены? И кожа у меня потемнее. Ноготь на большом пальце вчера прищемил. Нет, ноготь на левой. Да блин, проще рассмотреть как следует собственную руку! Нет, стоп, не так, неправильно что-то. Знаю я свою руку, знаю и могу представить. А не смогу, так сработает создание подобия, я ведь в собственном каталоге имеюсь в наличии.

Блин, а ведь умение не пассивное, так что активировать его я не смогу на астральную проекцию. Что делать? Извечный русский вопрос, но он мне не поможет никак. Ну-ка, а если подойти к вопросу с другой стороны?..

Гиноз-то действует на цель? А чем я не цель? Итак, задаем программу - четко представить на основе данных изучения собственной сути правую руку. Потом протянуть ее к лежащему у меня под носом бруску и взять его.

Взял!!! Блин, я его держу!!! Ухватил, чувствую в руке! Холодный, прямоугольный, все, как и полчаса назад! Нет, уже три часа. Неважно, главное, я его держу!

И все, на этом пока мой праздник жизни закончен. Не вышел из меня Девид Копперфильд, не тянется брусок. Никак и никуда. Тяжесть его ощущаю... Да какую там тяжесть, меньше полкило весит, для меня совсем незаметно! Фактуру чувствую. Форму, даже пальцем могу по поверхности провести, а притянуть никак. Беда...

Беда в том, что рука ни к чему не крепится, некуда тянуть! Не представляю, и, соответственно, не могу ощутить все движение, напряжение, пусть и малое, всех групп мышц, траекторию, наконец! Только рука от локтя и ниже. Засада. Придется начинать все с начала. Очередные полдня благополучно угробил, но на этот раз хоть какой-то результат есть! Если не вру сам себе, конечно.

Курить хочу. Вот странно, давно уже бросил, даже не вспоминаю никогда, а вот надо же, сейчас захотелось. Выйти и покурить? Поможет? Помогло бы, наверное, но Власта и Дарина насядут с расспросами, если не удастся проскочить незаметно. А то еще и из прислуги кто-то им стуканет. Нет, обойдусь без сигарет, потом, все потом, не надо отвлекаться. Закрепляй достигнутый успех!

Итак, к делу! Представить... В задницу представлять, поднять брусок и притянуть к себе! Брось назад и сделай еще раз! Запомнил? Еще раз! Еще! Ага, вроде бы, зафиксировал все движения, все сокращения мускулов... Стоп... Гипноз, цель я, программа - зафиксировать отчетливо весь процесс!.. Повторить!.. Ну не молодец ли я? Теперь уж точно должно получиться, никуда этот камень от меня не денется!

Внимание! Запустить повтор программы! Сцуко!!! Проваливаюсь! Нахрен, мне что, и скалу под собой изучать для опоры? Нифига, сделать надо сейчас, а то получу какой-то замкнутый круг! Тянуть! Представлять, что брусок, вот этот самый брусок, который я отчетливо ощущаю в руке, которым даже могу вот так повертеть, да, вот так!... Вот этот самый брусок я тяну сюда, в астрал! Не проваливаться!!

Дайте мне точку опоры и я сменю ник на Архимеда! Тянуть и не проваливаться! Упираться ногами!

Блин, да во что опираться? Не важно, во что, важно чувствовать скалу под ногами а не болото, в котором тону с этим чертовым бруском. Опору под ногами! Чувствовать! Упираться ступнями и подтягивать руку! Не песок, подо мной не песок, скала! Есть!!! Ноги уперлись! Стою!!!

Эпическая сила, а где брусок? И где я????

Внимание! Вами самостоятельно совершен полноценный выход в астрал! Взаимодействие с астралом +56%, итого 56,001%.

Внимание! Вами самостоятельно совершен перенос одного предмета в астрал! Предмет - трусы новичка модифицированные, класс обычный. Взаимодействие с астралом +0,02%, итого 56,021%.

Внимание, вам становятся доступными два классовых умения - Произвольный выход в астрал и Перенос материального предмета в астрал. Оба умения имеют вариативные пути развития!

Внимание! Штраф класса Созидатель, определяемый случайным образом, лишает вас возможности активного использования любых видов магии, исключая магию Разума и магию Астрала! Приятной игры, Созидатель!

Это как так?

Шинджю

Нет, не похожи они на терракотовую армию. Стилизованы под них, но явно должны символизировать нечто иное. Да, это отличное место для медитации, и отличный вид на окружающие горы только добавляет воодушевления. Нирвана, спокойствие, единение с миром. Неподвижные всадники внизу, непонятные и, одновременно с тем кажущиеся до удивления знакомыми. Три месяца тут будет провести гораздо легче, чем под воротами того захолустного городишки.

Но почему панды? Они помельче, если мои воспоминания меня не обманывают. Или они только похожи на панд? А почему, собственно, меня так волнует этот вопрос? Может быть, не стоит на нем зацикливаться?

Лучше вернусь я в свою тему на форуме. Там какое-то оживление началось, интересно, чем оно вызвано?

Надо же, а я и не знал, что успел стать чем-то примечательной личностью. Волнуются, куда я запропастился, удивляются, правда, из числа немногочисленных друзей, почему я виден в он-лайне и совершенно незаметен на карте? Бр-р-р... Вот и один из секретов Ложи под угрозой раскрытия, причем по вине какого-то новичка. Нет, поболтают какое-то время, перемоют кости, найдутся парочка очевидцев чего-нибудь и благополучно забудут через несколько дней. В самом деле, кому я нужен, кому я интересен? Ну разве что нескольким наиболее упорным ученикам, но и они быстро успокоятся и найдут себе другого наставника.

Уже нашли, вон, пара любопытных завсегдатаев, сидевших в сторонке тихо помалкивая, начинают потихоньку развивать тему. Советуют, указывают на какие-то мелкие ошибки, где-то спорят между собой. Намекают на материальную благодарность. Ну-ну. Сейчас я вам насолю немного, просто из вредности.

'Всем привет. Спасибо, что не оставляете своим вниманием и прошу прощения за внезапное исчезновение. Просто решил сменить обстановку, благо подвернулась подходящая оказия. Кроме того, уж извините меня, осознал ошибочность выбранного пути. Рано мне делиться своими мнимыми знаниями, не достиг еще достаточного уровня. Зачем учить тому, что сам знаешь еще не в совершенстве, видишь собственную незначительность? Ради минутной наживы? Не уверен, что такой подход мне по душе.

В настоящий момент предпочитаю полное уединение для продолжения собственного самообучения, так что искать меня не имеет смысла, не для того я решил уйти. Возможно, эта задача и посильна, но, поверьте мне, ваши материальные затраты на ее решение никогда не окупятся. Мне попросту нечего предложить вам. Не владею никакими ценностями.

Ищите свой путь, единственно пригодный для вас. Мой вам не годится'.

Мелочь, а приятно. Не стоит плагиатить, не надо выступать на чужом, пусть и брошенном поле.

Что еще интересного в новостях? Викинг вернулся? Любопытно, где он пропадал почти полтора месяца? Как Аристарх, открыл еще какие-то новые возможности мира и теперь начнет их активно использовать? Или уже? Примечательный у них тандем, с первых дней на виду, хотя и абсолютно не стремятся к такому повороту событий. Идут напролом там, где другие давно отступили бы, отказались продолжать движение. Вот и добились таких потрясающих результатов, став одними из самых известных и обсуждаемых игроков. Став влиятельными и обеспеченными. Денег им перепало очень немало! Мне бы и сотой до ли хватило на всю жизнь. И тысячной!

О Викинге кроме его появления в он-лайне больше ничего, зато Аристарх вышел из сети. Уж не вахта у них там какая-нибудь? Нет, не хочу гадать, тем более, что сам видел Аристарха с Властой здесь, всего несколько часов назад. Хорошая пара, всегда привлекают к себе внимание, сколько в сети их фотографий!

Стоп-стоп-стоп! Как же я сразу-то не заметил? Да, яркое платье на фигуре, поражающей выражением достоинства, королевской породы и осознания собственной значимости, какая-то недоступная простым смертным аристократичность. Причем подтверждаемая зеленым ником! Вот эта цветовая палитра из ярко-красного и изумрудно-зеленого и отвлекла непосредственно от имени! Это была не Власта, Валькирия! Что за дела, в самом деле? Двойник? Сестра-близнец? Очередная загадка? А ведь я же вел запись, как я мог позабыть? Хотел запечатлеть первые мгновения на новом месте, рассмотреть потом в спокойной обстановке упущенные детали, незамеченные мелочи. Ближе познакомиться с обстановкой, которая станет для меня вторым... нет, первым домом на ближайшие месяцы. Где же эта запись?

Точно! Валькирия! А если сравнить с Властой на ее фотографиях из сети?

Нет, это не сходство, это абсолютная идентичность образов! Да, вот оно, Власту почти невозможно застать не в боевом наряде или стилизованном под него 'мирным вариантом' сэта. Но вот несколько дней назад ее сфотографировали в платье по пути на какой-то пляж. И та же небольшая родинка на правой ноге чуть выше колена. На том же месте, той же форму и того же размера! Это двойник??? Но как? Для чего?

А ведь моя запись стоит огромных денег, если ее продать в какую-нибудь новостную ленту. Ну, по моим меркам, конечно. И сулит мне бо-ольшие неприятности со стороны и Аристарха, и Власты, и этой неизвестной мне Валькирии! Да ну их, даже думать не стоит о продаже. Нет, это все от лукавого, надо переключиться, а запись лучше стереть. Потом, когда изучу все детали, упущенные и незамеченные мною... Ну, в смысле детали пейзажа, окружающей обстановки... может, еще один кристалл горного хрусталя найду?

Валькирия...Надо же! А Ведь Власта именно такое впечатление и производит всем свои внешним видом. Стоп, опять?

Дзыыынь.

ПАНИКА?

'Дай группу, поболтаем в чате'.

Пожалуйста...

- Привет, Шинджю! Ты совсем зациклился на своей медитации, не хочешь немного покачаться? Мы с пацанами идем чистить новый данж, можем пропаровозить тебя. За три-четыре часа уровней сто поднимешь! Ну как?

- Привет. А зачем? Зачем мне это, Паника? Что я с ними делать потом буду?

- Как что? Ну ты и вопросы задаешь! Качаться, конечно! У тебя разум сразу на пятьдесят пунктов вырастет, кач пойдет вдвое быстрее! И навыки, и все-все остальное?

Хммм. Об этой стороне вопроса я как-то и не думал. А ведь он прав, полностью прав, скорость роста всех параметров увеличится пропорционально росту разума. Ведь сам отмечал этот читерский бонус ложи, но слабо, невнятно примерял его к себе. Заманчиво, очень заманчиво, теперь немного начинаю понимать Еву в библейском саду рядом со змеем-искусителем. Вот только тогда у нее все планы полетели к чертям!

- Нет, не пойду. Не хочу, Паника. Боюсь сам себя, один раз попробую и потом не смогу остановиться. Пойду по тому же пути, что и все остальные. И хочу, и жалко уже потраченного времени, ведь, почувствовав один раз, захочу потом повторять снова и снова. Нет, не пойду!

- Силен! Уважаю! Ну ладно, тогда пока! Надумаешь когда-нибудь - только скажи, мы часто новые данжи чистим!

Хороший клан. Вернее, хорошая Ложа. В другом бы про новичка, нуба первого уровня и думать не стали бы, более того, в мало-мальски стоящий клан я не смог бы попасть ни при каких условиях со своим уровнем и статами, а эти... Кстати, было бы интересно увидеть их рейтинг в таблице кланов, но, жаль, такое просто невозможно. А все равно, гляну общий рейтинг кланов...


Первое место. Дженерал Энергетикс, северо - американский кластер. Триста семьдесят второй уровень, тридцать шесть миллионов двести тринадцать тысяч членов клана, разбросанных по всему миру. Семьдесят три замка, из них четырнадцать отстроены до уровня клана! Этакая транснациональная корпорация в переложении на реалии Нового Мира. Интересуется буквально всем, имеет в своем составе пятьдесят шесть игроков из первой мировой сотни рейтинга! Неслабо они развернулись, совсем неслабо! Делают вещи на заказ, но безумно дорого, и очередь расписана надолго вперед. Имеют аналог регулярной армии и постоянно зачищают свои территории от пришлых. Свои школы, строгий регламент, жесткая иерархия. Это почти четыре процента от общего количества подключенных, хотя о нем сейчас судить трудно, корпорация перестала публиковать подобную статистику.

Второе место. Плохо, неожиданно плохо. Фанатики, банальные религиозные фанатики. Хоть и отстают от лидера по количеству почти втрое, но вот триста двенадцатый уровень клана - это звучит угрожающе. Сто девяносто четыре замка, больше половины из которых они захватили. Активно используют наемную силу, как для решения силовых конфликтов, так и в собственной добыче и налаженном производстве. У них очень умелые менеджеры, берут на работу любого, применение найдут каждому. Строительство, добыча. Крафт, четыре киностудии, семнадцать довольно раскрученных глянцевых журналов, порноиндустрия,.. Еще длинный список интересов, на пару страниц. Это точно сектанты? 'Последний Шанс', какая-то мутная помесь надерганных цитат из всех известных религий и Дейла Карнеги вкупе с Уореном Баффетом. Ждут появления какого-то своего невнятного божества, но, судя по всему, совершенно не расстроятся, если оно придет попозже. Ага, являются лидером альянса из двухсот девяносто трех кланов самого различного уровня развития, не настаивают на обязательном разделении их религиозных взглядов. Это действительно религия?

Третье место, как это ни неожиданно, у женского клана. Не в том плане, что я какой-то там шовинист, неожиданно, что два с лишним миллиона дам уживаются с самого начала игры, не развалились и не разбавили свой коллектив брутальными мачо. А так, смотрю, у них все по деловому, столица в аналоге местного Прованса, по одному замку на каждый кластер, все замки соответствуют двести девяностому уровню клана. Никогда бы не подумал, что гендерный признак может сплотить настолько! Простенькое название, Девчата, простенькая незабудка на эмблеме клана... А тем не менее, их откровенно побаиваются очень многие. Двадцать девять кланов полностью прекратили свое существования за вполне безобидные поначалу шутки. Полностью! Замки не захвачены, а разрушены, теперь о шутниках напоминают только темы на форуме. Серьезно у них все обстоит, основательно! Ага, категорически отказываются от любых альянсов, для них существует только один вариант дружбы - членство в клане. А так бывает?

Как ни странно, в десятку входит и созданный Аристархом клан 'Ловцов Удачи'. Его за глаза называют переходящим вымпелом, на сегодня у него уже четвертый по счету глава. Многочисленный, но высовоуровневых воинов маловато, основная масса состоит из добывающих проф, разбавленных изрядным количеством различных мастеровых.

Б-р-р. От такого количества прочтенного меня начинает упорно клонить в сон. Стоит впасть в привычную полудрему, включив запись самоучителя кантонского диалекта и расслабиться на несколько часов...

Как ни странно, совсем выключать сознание мне не доводилось уже около месяца. Организм не требует абсолютного сна, вот и использую такую возможность с максимальной выгодой. На этот раз, правда, я увлекся, тренируя произношение и незаметно для самого себя выпал почти на двенадцать часов! Бывает, но редко. Ничего в этом страшного нет, для привычного человека одни преимущества, необходимо только вовремя менять асаны для более гармоничного развития перса. Я давно воспринял такой образ жизни как самый рациональный для себя. Правда, скучно иногда. Вот в эти моменты, когда окончательно заедает тоска, я и выхожу в реал.

Внимание! Вы находитесь в зоне неконтролируемых астральных возмущений. Находясь в состоянии медитации, вы одиннадцать раз попадали в сферу воздействия направленного пробоя астрала. Результатом подобного воздействия стало повышение вашей устойчивости и рост уровня астрала. Ваш астрал +1, Текущее значение астрала 8!

Какой астрал? Ничего не понимаю, мне до десятой медитации еще три месяца, потом еще четыре с половиной сидеть в трансе! Что происходит, какие неконтролируемые возмущения?

Внимание! Вы находитесь в зоне локального самостоятельного перехода в астрал другим игровым персонажем. Зона перехода и ее границы нестабильны! Рекомендуем покинуть Новый Мир немедленно во избежание негативных последствий воздействия на ваш персонаж. Возникла нештатная ситуация, администрация корпорации не несет ответственности в случае вашего отказа от ее рекомендаций.

Да и ладно, если и остальные воздействия такие же 'негативные', я согласен тут жить, пока идет этот переход! Неизвестный мне игрок (хотя я догадываюсь, кто это), продолжай, на меня не обращай никакого внимания! Пожалуйста! Не останавливайся!

А с виду ничего и не происходит! Только какой-то небольшой кирпич полетал немного по кругу и пропал окончательно. Судя по звуку, упал где-то рядом, буквально в паре метров от меня!

- Дайте мне точку опоры и я сменю ник на Архимеда!

Вот это вопль! И прямо мне в ухо!

Снова тишина, только редкие предупреждения системы примерно каждый час. Да, именно один раз в час. Восемь предупреждений. А вот и новенькое!

Внимание! В непосредственной близости от вас совершен самостоятельный переход игрового персонажа в астральную сущность! Последствия воздействия непосредственно на вас еще не завершены и зависят от перестройки персонажа перешедшего. Администрация корпорации настаивает на вашем немедленном отключении от виртуальной реальности, степень воздействия на сущность вашего персонажа не поддается прогнозам!

Жми, Аристарх, жми дальше, я готов ко всему! Уверен, что это ты! Я верю в тебя!

Внимание! Вы находитесь в зоне перестройки игрового персонажа, совершившего самостоятельный переход в астральную сущность. Идет сброс активного владения Магией Земли, Магией Воздуха, Магией Огня, Магией Воды, Магией жизни, Магией Смерти, Магией Порядка, Магией Хаоса. Приносим свои извинения, сброс произошел по спонтанному пути наименьшего сопротивления, минуя накопительные аккумуляторы на потенциального носителя, предрасположенного к накоплению подобных активных владений и находящегося в одном эпицентре событий с инициатором процесса. Полный список ста пятидесяти двух доступных вам активных заклинаний и их уровни находятся в прикрепленном файле. Приносим извинения за причиненные неудобства.

Как я теперь люблю неудобства!

И, если Аристарх лишился ТАКОГО, что же он приобрел?!

Глава 13

Администрация корпорации Новый Мир по многочисленным просьбам своих клиентов вводит новый вид лотов на аукционе. В настоящий момент становятся доступны лоты 'Замок' и 'Персонаж'.

О правилах выставления таких лотов подробно вы можете узнать непосредственно на аукционе.

Викинг

Ничего не понимаю.

- Настя, ты где?

Развела? Кинула на сэт, сняла с пьяного и слиняла? Надо опохмелиться. И выпить много-много воды... Черт бы побрал это максимальное подобие, нет бы как в сказке, бухаешь всю ночь, а утром подвиги совершать. Можно без подвигов, но и похмелюга лишняя.

Идиот, зачем орать, можно же в чат группы спросить. Нет, сначала воды! Фух...

'Насть, ты где?'

'Жора, ты проснулся? Сейчас буду!'

Жора? Нифига себе! Что вообще происходит? Сейчас будет? Я думал, она примутила мой сэт и все, больше я ее не увижу. Эээ, а мне так и ждать в трусах? Блин!!! А где они? О, нашел! Это что же получается?.. Да фигня, ей уже восемнадцать есть!

- Привет. Жора, я в твоем сэте попробовала побегать! Вау! Такой восторг! Такие статы!!! Можно мне его иногда брать? Только когда тебе не нужен!

Ну точно, трахнул... Блин, она моей Ленки года на четыре младше! Бухать надо меньше, особенно в компании малолеток. И что теперь с этим 'Жора' делать?

- Настя, не тарахти, и так голова пока не на месте... Давай договоримся, у тебя ник Настасья, поэтому тут тебя так и зовут, а вот если бы я хотел быть Жорой, то стал бы называться Викингом в самые первые минуты игры?

- Да, не подумала. Но ты ведь сам ночью сказал, как тебя зовут на самом деле, - на самом деле меня зовут пьяный болтливый похотливый болван. Но это слишком длинно.

- Ночью можно, ночью никто не услышит, а так... Конспирация, понимаешь?! Ну, в общем, давай как и раньше, буду я Викингом.

- Хорошо! А сэт? Будешь иногда давать поносить?

- Да чего уж там... Бери, конечно, вот только мне в чем ходить? Не поймут, если Император в трусах в горошек рассекать по дворцу будет...

- Так бери мой! Ой, сейчас я его из платья переделаю. Ой, он же на мага! А мне в твоем воинском ни насколько не тяжело было! - Кхм... Еще бы, элитка с двумя сотнями лишних статов! Распределенных между силой и ловкой! В нем и мертвый станцует.

- Ладно, носи пока. Я себе подыщу в хранилище что-нибудь... Мне пока не нужен, но ты, если надумаешь выходить, сначала мне перекинь... Мало ли что, вдруг понадобится. Эй, эй, целоваться в таком сэте! Задушишь! - вот зараза! Чуть в самом деле не задушила. А целуется она умело... Когда только успела научиться?

- Спасибо! Обязательно! Викинг, а мне к своим надо, я побежала? Дела всякие, но если сэт понадобится, сразу говори. Мы ведь группу не разрываем? Вечером увидимся? - как много информации сразу. А почему бы и нет?

- Конечно. Беги уж, Пигалица, хвастайся...

Аристарх

Внимание! Штраф класса Созидатель, определяемый случайным образом, лишает вас возможности активного использования любых видов магии, исключая магию Разума! Приятной игры, Созидатель!

Это как так?

Это как-то... Все заклинания стерты. Даже лечилка, даже примитивный телепорт! И это при том, что мне нельзя дохнуть??? Иначе Власта пойдет на рерол? Изучил брусок, ничего не скажешь! А, нет, вон он, все еще там валяется, надо прибрать на всякий случай!

Внимание! Внимание! Вами самостоятельно совершен перенос одного предмета в астрал! Предмет - алмазный брусок для заточки инструмента, класс обычный. Взаимодействие с астралом +0,02%, итого 56,041%.

Угу. Как всегда, сначала делаю, а потом думаю. А если бы я не смог поднять этот гадский брусок, а сам туда вывалился? Начинать все с начала? Мог бы трусы пока поизучать! Зря, что ли, затянул их сюда? Весь мешок бросил, а трусы принес! Стеснительный... надо же, а на нудистских пляжах как-то за собой не замечал подобного. И когда с Жорой бухими из бани домой возвращались, нам это тоже никак не мешало. Ну, в том смысле, что всю одежду там забыли, в такси так и полезли. Благо, таксист оказался опытным, сделал 'фа-фа' и подождал, пока наше барахло вынесли.

А мешок тоже следует подобрать! Еще наступит кто! Нет, мне его здоровье не жалко, мне жалко содержимого своего рюкзака, а еще больше сам рюкзак. Ну вот мелочная у меня натура, не люблю терять свое на ровном месте! Тем более, я за это время с ним свыкся, прирос, хотя и умею давно делать точно такие же.

Внимание! Внимание! Вами самостоятельно совершен перенос триста семидесяти двух предметов в астрал! Классы предметов от обычного до артефакта! Взаимодействие с астралом +49,76%, итого 100%.

Внимание! Ваше взаимодействие с астралом достигло максимальной величины! В течении часа к вам прибудут специалисты корпорации для замены контейнеров с питательным раствором. На данном этапе применяемый вами раствор не является оптимальным для вашего физического организма. Просим вас самостоятельно выйти из виртуального мира в указанное время, в противном случае вы будете отключены в принудительном порядке. Обратный отсчет включен! Осталось 00:59:59...

Внимание! Вами закончен подготовительный, необязательный для всех этап адаптации в Новом Мире. В настоящий момент идет перестройка способа вашего взаимодействия с окружающей вас действительностью! Просим вас оставаться на месте и не совершать никаких активных действий в течении шести минут! Осталось 00:05:59!

А вот это уже очень серьезно. Не просто очень серьезно, а заставляет задуматься, куда я, собственно говоря, вляпался, если такие сложности, вплоть до изменения моего рациона. Рациона неподвижной тушки, застывшей в саркофаге!

Подготовительный этап, не обязательный для всех! Школа для вундеркиндов или интернат для умственно отсталых? Новые ясли и новый виток обучения? И к чему это может привести в конечном итоге? Только бы не к психушке, говорят, там кормят не идеально. Впрочем, пациенты находятся в том состоянии, что не жалуются ни на какие неудобства. Но ситуация напрягает. Вернее, пугает до усирачки! Сижу в труселях совсем непонятно где, не знаю, что делать дальше, а мне говорят не предпринимать никаких активных действий. Признаться, меня прямо разрывает от желания нажать логаут, но ведь предупредили же, сидеть на жопе ровно! В сочетании с новой жратвой через трубочку такое предупреждение не кажется незначительным, недостойным внимания! Ладно, всего-то шесть жалких минут. Закурить бы!

Внимание! Находясь во ВнеМире, вы самостоятельно создали уникальный предмет, не предусмотренный игровой механикой Нового Мира! Предмет, знакомый вашему подсознанию и неоднократно тестированный вашим организмом! Вами получена сигарета, класс уникальный! Действие предмета на организм аналогично заложенному в вашем сознании на протяжении многих тысяч контрольных тестов. Поздравляем, ваш класс Созидатель изменен на Истинный Созидатель. Данный класс не предусматривает такого инструмента, как игровой интерфейс. Ваш игровой интерфейс отключен! Это последнее доступное вам системное сообщение. Приятной игры, Истинный Созидатель!

Предупреждали же, не рыпайся!

Раз пошла такая пьянка, уже пофиг. Где-то у меня в рюкзаке была еще бутылка. Ага, вот она. И под сигарету! Лепота...

Допрыгался. Почты нет, чатов нет, доступа к форуму... ага, тоже нет. Клана не вижу, аукциона тоже. Что за ерунда, я за доступ к ауку деньги платил, мне даже татуху набили! Так и ходить с бесполезным штрих-кодом?

Стоп! Пусть эти несколько минут закончатся, а то еще что-нибудь упорю! Можно пока еще одну сигарету забацать! А как?

Ну-ка, ну-ка... в прошлый раз я обошелся без интерфейса, просто сработала старая, уже немного позабытая привычка. Захотел отвлечься, переключиться и закурить. Просто представил, что у меня в руках любимая кэмелина, даже запах, исходящий от нее, ощутил. Надо же, снова сработало! А я надеялся бросить курить... Да ну нафиг, буду уникальным курильщиком в Новом Мире, и пусть на меня все показывают пальцами. Тоже мне, борцы со здоровым образом жизни! Как они еще бухло не зарезали на корню? Стоп! Я сказал в Новом Мире?

А мне с последним поцелуем админы сообщили, что я в каком-то ВнеМире. Сам до того считал, что в астрале застрял... Так все-таки, где я? И... блин, а часы-то у меня тю-тю, подрезали, как мне за таймером следить, там высококалорийную жрачку должны привезти, я меня нет. Да и охрана не предупреждена, не пустят, стопудово. Все, докуриваю и логаут!

Баррран! Логаута тоже нет! И как же мне выйти?!!! А похрен, сказали, что выключат, значит, выключат.

Курю, бухаю, нет, чтобы осмотреться повнимательней, может, что-то и прояснилось бы, так предпочел чуть ли не в панику удариться. Не ожидал от себя, не ожидал. Что тут вокруг есть-то в наличии? И да, лучше одеться, а то помру во цвете лет и воскресну в трусах. Блин, ну точно, паникер, вещи-то со стопроцентной привязкой, захочу потерять, и то не смогу, только дарить или продавать. Эге, а у меня же теперь ни окошка торга, ни аукциона, ни карты...

Ну как есть, идиот, рюкзак проверь! Не могли мне такую свинью подкинуть, не зря же я этот... Как его?.. Тайный Географ. Тайный Советник, точнее. Угу, вот оно, глобус. Обычный, небольшой такой, на школьный похож. Если присматриваться повнимательней и концентрироваться на определенной точке, то она попросту вырастает, занимая все поле зрения. И рядом картинки мобов с надписями. Самыми обычными, поясняющими все характеристики обитателей данной местности. А что у меня еще в рюкзаке добавилось?

Какие-то амулетики... Ух ты, обычная мобила. Смартфон, такой же, как у меня дома. Подключенный к сети и с выходом в интернет! Это они мне так форум заменили? И аук? А куда предметы принимать и как лоты выставлять? Хотя, потом, сначала амулетики. Вот этот, в форме рапана на обычной нитке.

- Аристарх, зараза, куда пропал? - нифига себе! Зачем же так в ухо орать, любимая? А отвечать тебе как, вслух или достаточно подумать? Попробую прошептать про себя, авось получится.

- Власта, ну я уже большой мальчик, так, гулял немного. А что, нельзя, мамочка?

- Да! Да, нельзя! Я волнуюсь, Дарина волнуется, дети волнуются! Ты лежишь в капсуле, в игре тебя нет, на карте нет, представители корпорации ломятся в ворота, а охрана их не пускает! Что нам думать прикажешь? И... и почему ты виден в чате группы, а на карте тебя по-прежнему нет?

- Милая, возьми себя в руки. Спасибо, что ты помнишь обо мне, но не стоит паниковать. Просто кое-какие вопросы решал. И ты пусти этих людей, что у ворот, я их действительно жду, вот только забыл охрану предупредить, все никак не привыкну. Скоро буду, объясню, поболтаем, да? Ну все, целую.

А по мобиле, значит, будет обычная связь с реалом. И на шее у меня болтается какой-то амулет связи. Ну точно, наверняка заточен на какую-нибудь... как, блин, это называется? А, вспомнил, телепатия! Интересно, с Ложей тоже можно так связываться?

- Изергилович, слышишь меня?

- Конечно, Великий Магистр! Все как обычно, не понимаю, о чем вы?

Ну да, его легкий шелестящий шепот звучит по-прежнему. Только удивления в голосе немного добавилось. Может быть, неписи так всегда в чате общаются? О чем я??? Они же всего лишь набор цифр!

- Как там вообще, Изергилович? Ну там обстановка и все такое?...

- Полная изоляция, как вы и приказывали. Некоторые Магистры и Мастера Ложи проявляют недостойную их звания несдержанность, да и Магистр Власта обогатила мой лексикон некоторыми оборотами, но я действую строго в рамках оставленных вами инструкций! Надеюсь, впоследствии вы отстоите мою целостность, мои ноги мне дороги, а госпожа Власта обещала...

- Не боись, все будет в полном порядке. Как бы мне свою целостность сейчас сохранить. Ну да не страшно, она вспыльчивая, но отходчивая. Немного поворчит и забудет. Хорошо, отбой.

Связь налаживается. А форум, значит, проглядывать по телефону... Не очень удобно, если сравнивать с тем, как было... А это что за торба?

Угу, самая натуральная торба, холщовая, этак с полметра вверху. И самый натуральный блокнот в ней. Упс... Так вот ты какой, северный олень! Это что-то вроде яблочка на наливной тарелочке! В торбе отчетливо видно окно аука, только вместо надписей криптограммы оружия, брони, ага, вот и ресурсы! Тарелка - это еда? Значит, кувшин... Не, после водки не хочу, пока хватит. И двигается все по мысленному приказу! Это я какой-то телекинез точно сдуру выучил. А что, неплохо бы его развить, тогда совсем без подручных средств можно будет обходиться! Вот только на ком, чтобы не испугать?

Ой, балда, ну Вицин же и для меня, получается, свой вечный совет дал! Ну конечно: 'тренируйся на кошках!'

- Мурзик, Мавра!

Работает! Еще как работает! Этакая волна удовлетворения, спокойствия и сытой лени в ответ. Сквозь полудрему, понять невозможно, наелись и завалились дрыхнуть, переваривать в тишине. Мысленно почесал их за ухом... Надо же, и это сработало, замурчали оба, Мурзик даже потянулся во сне! Я фигею!!! Мне начинает нравиться!

Но все-таки, как же мне самому выбираться отсюда-то? Кнопки ведь нет, а мастера от ворот дворца вот-вот доберутся до моей комнаты. Неудобно как-то валяться и ждать, когда меня вытащат из колыбели, возраст уже не тот. И образ не склеивается, вредит имиджу. Какой из меня, к черту, раджа, хоть и живу в его замке и не беднее, пожалуй, если беспомощно валяюсь в саркофаге, не имея возможности выбраться самостоятельно? Ну-ка, сосредоточься! Сезам, закройся!

Нифига...

Домой!

Та же реакция...

Выход!

А в ответ тишина. Лучше б ты не вернулся из боя...

Но какая-то команда ведь просто обязана иметь место! Блин, надо чухать репу скорее, время едет на секунды, или позор, пусть и видимый только для меня, или же возвращение на белом слоне. Как и положено великому сагибу... Как я сюда всегда вхожу? Через белый тоннель, впрочем, и вываливаюсь точно так же. А как он выглядит?

Слава яйцам, сработало!

- Да-да, заходите! - ох, как вовремя, судя по всему, это первый, еще робкий стук в дверь. Дальше Зоя не деликатничала бы. Нет, вначале вошла бы одна, но все равно, неприятно, обещал ведь быть на месте, а сам... Впрочем, все образовалось как-то само собой.

- Олег, тебе правда пора менять контейнер в капсуле? Не понимаю, ее только привезли. Она же новая? - ну вот что, и главное, как ей объяснить? Да еще и при посторонних? Этот монтер явно просто пешка, нанятая развозить, как он считает, канистры с наркотой богатым жлобам. Ну, или что-то в таком же духе...

- Зоя, да там какая-то накладка вышла, ну ты же сама знаешь, как это бывает. Мне уже в виртуальности просигналили, что беда, что надо менять, но вот почему так быстро, не знаю, мне некогда было вдаваться в подробности. Может быть, это акклиматизация, смена часового пояса, другие продукты... Ну вот не вдавался я толком. Веришь?

- Нет. Мы хоть и совсем недавно женаты, но твои интонации различать я уже научилась. И прекрасно вижу, когда ты нагло врешь, а когда просто обманываешь меня ради спокойствия. Так вот, сейчас ты не просто нагло, ты отвратительно, стесняясь самого себя пытаешься скормить мне какую-то неслыханную ложь.

- Так я и люблю тебя за то, что ты у меня такая умница!

- То есть, придумай что-нибудь сама, да?

- Вот зря ты так. Ведь действительно хочу как лучше. Да расскажу я тебе все, вот только сам разберусь немного. А как тебе наш новый дом? Годится?

- Ар...Олег, то, что я видела, мне по душе. У тебя правда все в порядке? Выглядишь озабоченным и взволнованным. Не хочешь поговорить?

- Конечно. Только схожу в душ, ладно? И потом поболтаем обо всем, что тебя интересует, договорились?

- С тобой легко... Хорошо, я пока подожду на балконе, тут красиво.

Вот и славно! Что еще можно желать от умной и красивой женщины? Черт, снова забыл, где здесь находится ванная комната. Где-то... кажется, дверь была вон за той колонной. Ну точно! Порядок, штаны и майку в корзину, трусы туда же...

Эпическая сила! Трусы до колена, с фиолетовыми лосями, я такие когда-то привез из Дании, десять штук, но их и памяти уже давно не осталось... Только в Новом Мире сделал себе такие же... А что у меня еще болтается на спине? Мама! Рюкзак?!!! Рюкзак бывалого странника, такой привычный и такой невесомый!!!

- Власта!!! Зайди, пожалуйста, ко мне! Ты должна это увидеть! - мне попросту страшно оставаться одному!

Ванная комната в этом домишке только называется такой. Вернее, в моих покоях. На деле она размером с хорошую волейбольную площадку, тут и столы, и какие-то низенькие диваны... Смирнофф, конечно, постарался со своими дизайнерами, быстренько сменили всю мебель на новую, набили бары и холодильники, ну, освежили, одним словом, полностью всю обстановку. Перекроили слегка на более привычный европейский манер. Вот и сейчас я плюхнулся в ближайшее кресло, машинально волоча по паркету свой рюкзак.

Усевшись, не смог удержаться, чтобы не засунуть руку в него. И первым мне, естественно, попался многострадальный брусок со слегка скошенным ребром. Где и когда я успел его так покоцать, ведь был же совсем новым? Ну-ка, ну-ка... Блин, да это же по форме выемок как раз пара сигарет и получается! Ё-моё!!! Хочу курить!

Нет, уже не хочу!.. Уже хочу достать из рюкзака бутылку своего самогона и залить сливу до поросячьих соплей, до полной потери сознания! И если я этого не сделаю, то оно покинет меня само!

А выпить надо, обязательно надо. Примерно до того состояния, когда мы с Жорой еще будучи студентами отключились на Новый Год, а первого числа, проснувшись ближе к вечеру, нашли на столе еще семь даже не открытых бутылок, спящих вповалку сокурсников и решили поправиться. А потом пошли погулять, весело и непринужденно угнали трамвай вместе с водилой и пассажирами, объявив, что следующая остановка в Стокгольме. Быстренько объяснив всем пятерым еще не пришедшим в себя синеватым доходягам, что мы не причиним им вреда, если будут вести себя хорошо, достали из авоськи прихваченную со стола водку, поправили настроение себе, заложникам и заскучавшему вожатому. А очнулись уже дома, правда, третьего января.

Вот и мне сейчас именно такая пауза не повредит, иначе я никогда рационально не объясню появившуюся прямо из ниоткуда в левой руке сигарету. Ёй, так и не прикурил? В рюкзаке же была вечная зажигалка... ага, вот эта... Хорошо... И водка там оставалась... Еще лучше...

- Ну ты даешь, Олег. Нет, я видела тебя голым, да даже если бы это происходило в первый раз, ты бы меня не смутил. Но вот голым, с сигаретой и бутылкой в дворцовой ванной комнате, в кресле с позолоченной резьбой... Ты, конечно, тот еще затейник, но это как-то не комильфо, не находишь? Прощаю тебе Власту, мне самой то имя уже как-то привычней, а остальное немного не вписывается, не находишь?

- Зоя, а давай выпьем? За тебя, а? Ты у меня такая хорошая!..

- Тебя так быстро развезло? Ты так сильно устал? А я и не знала, что ты куришь. Ладно, наливай, я из горла не буду. Вон, рядом, прямо за тобой на столике посуда.

- Сейчас и тебя развезет. И извини за сигарету, дым сильно мешает?

- Да нет, у нас на площадке постоянно кто-нибудь курит, так что я привыкла, даже сама иногда... звучит, будто мы оправдываемся друг перед другом. Давай, наверное, и мне, сейчас самое время, столько впечатлений от переезда. И не смотри на меня с таким укором, я не малолетка, сама знаю, что и когда...

- И не думал. На, держи. И вот, сейчас подпалю зажигалку! Теперь ты на меня так не смотри... Куда из горла, я же в стакан налил!

Зоя поняла ситуацию сразу, поняла и оценила ее по достоинству. И замерла в недоумении.

- А еще что? Продолжай. И подвинь мне стакан.

- Пока больше ничего. На рюкзак, сама покопайся.

Я тогда так и не натянул свой сэт, только небрежно запихал его в мешок. И вот теперь моя жена медленно, один за одним вытаскивала из него мою броньку цвета хаки с небольшим золотистым отливом, симпатичным и совершенно не дающим никаких бликов в критической ситуации. Легендарный класс, выменянный мною перед самым выходим из яслей, подаренный мною жене и потом полученный назад после нового подарка. Все тринадцать предметов.

- Я одену?

- Конечно,.. - она так пытается взять себя в руки и справиться с ситуацией. Воин, привыкший полагаться на свою вторую кожу в самых критических ситуациях.

А мне даже интересно, подстроится ли под нее размер и тут?

Подстроился. Сел, как влитой. Красивая!.. И такая же стремительная, порывистая. Двойное сальто вперед с места! Статы работают как им и положено, не думаю, что без сэта Зоя на такое была бы способна. Что ж, ситуацию немного прокачали.

- Налить еще? Как хочешь, а я буду. И покурю, представляешь, месяца три не курил, думал, бросил уже.

- А почему ты прикуриваешь зажигалкой? Магия не перенеслась? Как-то не вяжется с моими ощущениями в этом сэте.

- Нет у меня ничего, ни здесь, ни там. Побочный эффект при спонтанной смене класса, осталась только магия Разума. Кстати, могу ее проверить, ты вовремя напомнила...

Хорошая ванная комната, размеры подходящие. Вон там, рядом с бассейном, свободно уместился спящий Мурзик. А умывающуюся Мавру я поставил прямо перед ажурными дверями на балкон. Те хоть и совсем немаленькие, но моя четырехметровая кошка в них явно не пройдет.

- Неплохо. Их можно погладить?

- Иллюзия, дорогая, всего лишь иллюзия, как тогда, на Арене. Делать временные дубли я не решился, не знаю, из чего. На сигареты идет вот этот алмазный брусок. Не хочу делать котов из части мебели или стен, мне тут нравится, зачем начинать новоселье с капитального ремонта?

- Да, пожалуй, ты прав. А сигареты не дороговато выходят? - вот она, врожденная женская бережливость хранительницы очага. Хозяйка!

- Одно название, что алмазный, так, дешевка из набора за пять золотых. Купил в стартовом городе...

Жена обнаружила-таки зеркало. Шикарное, в половину стены и сейчас экспериментировала перед ним. Интересно выходит, я ожидал, что ее умение перестраивать внешний вид доспеха не сработает тут, а оно как зависело только от класса вещей, так и работает везде. Все, теперь Зоя занята надолго. Пусть себе развлекается, ей тоже сейчас необходимо отвлечься.

Мое любимое красное платье... Оно идет ей и тут, невзирая на слегка увеличившийся возраст. С женой мне повезло, фигура и тут просто идеальная для любых лет. Такая же спортивная, слегка перекачана задняя часть бедра, но ей даже идет. Загорелая... И такая же натуральная блондинка, только со слегка растерянным лицом холеной дамы лет тридцати двух. Повезло мне с женой.

И этот спортивный костюм ей очень к лицу. Блядский, конечно, штаны едва прикрывают лобок, а грудь просто выпирает из майки, но такова сейчас мода. Сексуальная...

Ух ты... Как-то ни разу не видел ее в белье... Или не успевал рассмотреть?

- Эй, эй, не так быстро, верни черное, я пока не налюбовался!

- Успеешь еще!

Успею, так успею, это розовое тоже ничего... Все-таки, наверное, женская психика устроена как-то иначе, мне сейчас лучше залить сливу, чтобы не думать о произошедшем, не представлять последствия... Не фантазировать на тему супермена или не ужасаться призрачным всевластием и вседозволенностью. И уж тем более не грузиться бы мыслью о своей исключительности. Наверняка кто-то вот так же... ну или не так, а в каком-нибудь пентхаузе на Уолл-стрит, или еще где-то... сидит или сидел... или будет скоро сидеть и закидываться стаканами виски, рома, джина без тоника... нюхать кокаин или искать вену... Или только я оказался таким слабым? Да ну фигня, разок нажрусь до поросячьего визга и начну думать. Только решу, с чего начать.

Нет, уже знаю, с чего. Жизнь изменилась, изменилась раз и навсегда, окончательно и бесповоротно. Не только моя, но и дворника в верхнем Мухосранске, владельца Челси в Лондоне, полутора миллиардов китайцев, раскиданных по всему миру... Изменилась необратимо!.. Может, посоветоваться с Дариной? Тьфу, с Виолеттой... Да ну на, голым и пьяным? При всей своей прогрессивной демократичности она соберет вещи и слиняет на родину. А одеваться мне лень...

- И какой у тебя теперь класс?

- Смеяться не будешь? Истинный Созидатель.

- Звучит солидно. А что дает?

- Вот, сигарету могу сделать. Пока все...

- Не расстраивайся, откроем сигаретный ларек, обеспеченная старость. А штраф - отсутствие магии... Неплохой размен.

- Власта, у меня-то отходняк, а у тебя?

- А я что, не человек? Надумал уже, как дальше быть? Или после запоя?

Нарочно грубит, чтобы выровнять ситуацию? Приводит меня в чувства или сама в похожем состоянии и старается для обоих? Да какая разница-то, главное, хоть и не сильно, но ее тактика работает.

- Первым делом не отсвечивать. Потом решить, привлекать ли Виолетту Карловну.

- Даже не раздумывай, конечно, привлекать. Иметь под рукой такие светлые мозги и смотреть, как она ахает над зачуханным слоненком? Не бойся, все равно она сама вычислит, так что лучше не терять время. А мне идет этот фасон?

- Тебе любой камуфляж идет, но красное платье мне нравится больше. У меня с ним другие ассоциации.

- Это у тебя сексизм и мужской шовинизм. Тебе очень нужен этот сэт ЗДЕСЬ? - да зачем он мне? Что здесь, что там, мне уже, пожалуй, никакой не нужен.

- Забирай, конечно. Теперь тебе не придется тратить время на шопинг.

- Не дождешься. Или ты совсем не разбираешься в женщинах. Тс-с-сс, я ни о чем не спрашивала и ничего знать не хочу, не надо мне старых историй, договорились?

- Вроде бы давно уже.

- Никогда не думала, даже представить себе не могла, что буду себя так чувствовать здесь. Ты не представляешь... Нет, наверное, представляешь. Как бы... как бы мне в нем не выдать себя! И тебя. Учиться сдерживать свои возможности может оказаться сложнее... Сложнее, чем просто чему-нибудь учиться.

- Не так много он тебе и даст. Будешь сильнее раза в полтора, быстрее...

- Это очень много! И очень заметно. Надо думать. Много думать.

- Как-то все неожиданно вышло. Зато многие непонятные моменты объясняются даже очень просто. К примеру, загадочность корпорации, вся ее деятельность. Цели и мотивы не знаю, это задача Виолетте, а вот вся ее предыдущая деятельность... К примеру, для чего им наши деньги? Вот и отказались от многого... А Виолетта стращала вторжением...

- Ты уже исключил такую возможность? Пояснишь натуральной блондинке?

- Само напрашивается. Вся наша история дает подсказку. Ну, не история, а все эти легенды и мифы, боги, полубоги, герои и всякая нечисть. Как бы все происходящее не было каким-нибудь повторением того, что уже имело место быть, причем не один раз.

- Логично. Не подумала. А куда они все запропали потом?..

- Не знаю. Может быть, обделенные способностями просто задавили числом, может, еще что-то... Или и то и другое. Думаю, скоро, совсем скоро мы будем знать гораздо больше. Понравятся ли только эти знания?

- Олег, не бурчи. И не брюзжи. Это же интересно как!

- И опасно. И опять начинать все с самого начала. Как были ясли, потом новый виток, и вот теперь финальный этап, большой мир, в котором цена ошибки не потеря жалких процентов опыта и парочки вещиц, а немного большее. Полное стирание. Для меня.

- А ты думал жить вечно? Что изменилось-то?

- Количество врагов. И их намерения. Начать с того, что если моя тайна выйдет наружу, я стану объектом охоты для всяких спецур, научников и прочих деятелей, возжелавших заработать на мне капитал. Любой капитал, от банального шпионажа и диверсий до попыток выяснить все обстоятельства метаморфоз и поставить процесс на контролируемый поток. А если узнает толпа...

- Тебя линчуют. Поймают и линчуют.

- Не думаю, что меня так просто будет захватить, но и не обольщаюсь. Это всего лишь вопрос времени. Кстати, а когда ты спросишь меня о главном?

- Не буду. Сам решай.

- Зоя, я не смогу тебе помочь совершенно ничем. Попробовать можно, но не уверен в успехе. Там такое дело, небольшая накладка вышла из-за того, что я забил на предупреждение системы... Да расскажу, расскажу все, не хмурься, дай только прийти в себя и собраться с мыслями.

- А пить при этом обязательно?

- Да. Мне не мешает. Собственно, слушай, мне так даже проще обдумать все будет.

И действительно, рассказывая произошедшее со мной, как-то удалось успокоиться, собраться с мыслями. Стал понятен ключевой момент, давший толчок всем последующим событиям, но никак не прояснилась сама природа этого момента. 'Ваше взаимодействие с астралом 0,001'. Именно эта системка во время боя с Императором и послужила причиной того, что сейчас, спустя столько времени, я сижу и курю сигареты, вытаскивая их из воздуха. В своем, привычном и родном мире, мире, в котором такое действие может расцениваться равно как наглая мистификация, так и святое чудо вроде буханки хлеба, ставшей краеугольным кирпичем одной из господствующих религий. ВнеМир. Астрал. Нет, пусть все-таки будет ВнеМиром, пусть та оговорка администрации будет неслучайной, тогда можно будет на ее основе построить хоть какое-то логическое обоснование новой системы мировоззрений.

Новой системы мировоззрений. Да, именно так, и не стоит отмахиваться, пряча голову в песок. Иначе жопа будет в клочья... И что получается в сухом остатке? Что мы, на радость безумным уфологам, не одиноки в этом мире? Гораздо круче, выходит, что этот мир не единственно существующий и абсолютно пофигу принципы его существования и взаимодействия с остальными, главное - сам факт. Сама возможность такого взаимодействия.

А дальше еще интересней вырисовывается. Игра. Именно игровой момент как способ установления контакта? Нет, натянуто... Как способ отбора каких-то специфических качеств у отдельных особей рода человеческого, дающих этим особям какие-то привилегии? А действительно ли это привилегия - умение вываливаться из мира в мир, таская за собой всякий хлам? Может быть я теперь какой-то вирус и меня в ближайший момент вытравят антибиотиком? Нет, это уже мания преследования, не буду забивать себе мозги, не до того сейчас.

- Олег, погоди немного, у меня появилась одна мысль, хочу проверить, пока не забыла, - наверное, действительно что-то важное, что я упустил второпях. Не мудрено, столько событий, да еще за такой короткий отрезок времени!

Зоя вернулась буквально через минуту, прихватив с собой ноутбук.

- Секунду... Точно! Ну, сам догадаешься?

- Милая, не знал, что ты садистка.

- Ладно. Ты ничего не забыл?.. Все, не мучаю. Квест с зубодробительными условиями помнишь? У которого шраф за невыполнение - рерол?

- Это про высших магов? Балда! Закрыли?

- Точно! Только как-то странно. 'Награда получена в зависимости от выполнения задания'. И все. Без комментариев.

- Одной проблемой меньше. Нет, двумя. Теперь мне не только за тебя переживать надо, если случайно грохнут в игре. Теперь это не игра.

- Ты называешь это одной проблемой меньше? Занятный взгляд. Поза или позиция?

- Наверное, отношение к жизни. Давай не будем сейчас об этом.

Не знаю, сколько времени занял мой рассказ, но факт остается фактом - я постепенно успокоился. Подумаешь, стал не таким, как все. Стопудово, не я один. И не первый, это уж точно. Геракл, Будда, какой-нибудь Зевс Громовержец. А что, неплохая компания. Развлекались на полную катушку. Правда, непонятно, чем кончили, то ли их приколотили к кресту гвоздями, как того парня из Назарета, то ли им наскучило в очередных Яслях и они умудрились перейти на следующий уровень...

А может, никуда и не переходили, может, по сей день где-нибудь развлекаются, брюхатят каких-нибудь нимф с Альфы Центавра.

- Зоя, а ты помнишь, какое там небо? Какое там необычное и красивое ночное небо. Мы думали, что оно для удобства игроманов, но вдруг это не так? Вдруг...

- Вдруг оно такое и есть? И тот мир существует в действительности, ты это имеешь в виду? А какая разница?

- Не знаю. Но, если удастся хоть за что-нибудь реальное зацепиться, то будет шанс раскрутить клубок дальше, не согласна?

- Крути. С чего начнешь?

- Да как обычно, с задачи наемным работникам. Виолетте первое задание на новом месте. Пусть собирает консилиум всяких звездочетов, они умные, им и работать. Я же не лезу сам в ноут, когда он ломается?

- Резонно. Шанс невелик, думаю, уже кто-то искал в этом направлении, но...

- Но результат часто зависит от суммы, которую ты готов заплатить за него, верно?

- Мне нравятся твои новые привычки миллионера. Они скрасят нашу оставшуюся жизнь.

- Только они? Ну-ка, иди сюда?

- В сэте? Не боишься последствий? Я за себя не ручаюсь!

- Так снимай его поскорее!

Шинджю

Уровень 1, жизнь и мана более миллиона. Куча заклинаний, прокачанных до неприличного уровня. Астрал 8. Запредельная концентрация. Нубский класс Наемник. Владение оружием 0, владение посохом 0. Масштабирующийся сэт на этом фоне выглядит жалкой насмешкой. Ложа Вольных Каменщиков... хм... кот в мешке. Пожалуй... пожалуй, мое членство в ней для сведущего и ловкого человека сулит очень немало бонусов и приключений. И приличную выгоду. Вот только двадцатилетний студент-ботаник таковым себя считать не может. Нет, может, конечно, если хочет обманываться, но смысла в таком обмане нет.

Хотел поиграть с новой компанией, хотел дальше интересной и полной событиями жизни? Получи и распишись в том, что осознаешь всю ответственность. Если не страшно.

То, что я оказался в ненужном месте в самое неподходящее время и стал свидетелем событий, которые не допускают самого существования подобных свидетелей- это факт. Не знаю, что там было, что происходило и каковы будут последствия тех событий для Аристарха, да и знать все подробности нет ну никакого желания. Однако Аристарх именно благодаря Новому Миру стал таким состоятельным, влиятельным и значимым. Это тоже факт. И третий факт то, что ему не слишком придется по душе мое присутствие там, на вершине, когда он куда-то там самостоятельно перешел, что-то очередное сотворил и получил какой-то неведомый мне бонус. Наверняка получил, и наверняка совсем неслабый.

Ну и как мне быть дальше? Уйти из ложи и затаиться? Не получится. С такой кривой прокачкой, с кучей способностей и полным отсутствием защиты совсем уйти в тень не удастся. Сидеть и медитировать дальше? Вернее, это уже не медитация... А смысл? Нерационально, все равно, что забивать микроскопом гвозди. Случайно найденным в чужом дворе микроскопом.

И пусть он уже совершенно не нужен прежнему хозяину, но... Но я не уверен, что хозяин будет рад нежданному очевидцу. В конце концов, у каждого есть свой, собственный скелет в фамильном шкафу и не стоит этот скелет вытаскивать наружу. При этом не важно, чей мы имеем скелет - любимого дедушки, тещи или найденного при раскопках Трои Ахиллеса. Это чужой скелет и ко мне он не имеет ни малейшего отношения.

Или рассказать самому про все Аристарху? По общему мнению, он вполне адекватный человек, вот только иногда реагирует слишком резко и слишком бурно. Вот то-то и оно!

Играть, делая вид, что ничего не произошло? Или влиться в жизнь Ложи? Нет, не хочу.

Я уже и раньше подумывал, что это не совсем мое. Эти их штурмы, захваты замков, и прочая ерунда... Слишком неспокойно. Слишком как-то бурно и... Не мое, не мой образ жизни. Не авантюрист я.

Ну и? Думай, думай, если не хочешь признать, что решение только одно. Нет, не так, что решение, устраивающее меня и только меня, существует в единственном варианте. Да, тот вариант, на который я и рассчитывал, заходя в первый раз в Новый Мир, вариант, который я откинул ввиду некоторых обстоятельств, этот вариант теперь для меня наиболее привлекателен и выгоден со всех точек зрения.

Продавать персонаж! Да-да, именно продавать, и именно в таком виде, в котором я его и имею на данном этапе. Продавать дорого, неприлично дорого, потому, что это экзотика, потому, что он уникален, потому, что создать такой перс под силу только совершенно безумному человеку! Продавать потому, что такая прокачка, сохраненная в тайне, может принести кому-то нереальные деньги, продавать потому, что сам я распорядиться им не сумею. Продавать дорого и анонимно! Через подставного мульта прощупать почву... Нет, не пойдет, смысла нет, просто не раскрывать до поры никому свои статы, но всегда иметь их под рукой. Клиент может найтись в любой момент и будет большой неудачей в нужное время не заинтересовать его сразу, приоткрыв хотя бы краешек товара в качестве рекламы.

Не вижу в этом абсолютно ничего сложного. И начну, пожалуй, с мониторинга цен... На форуме и аукционе...

Ага... Сортировать по цене... Хм... А рынок-то просто огромный! И никого хотя бы вполовину достойного меня. В смысле, сравнимого со мной. С таким набором боевых и прочих активных заклинаний. А уж с такой жизнью и манной... Даже у трехсот пятидесятых и выше, которых на ауке уже больше тысячи... Хм... хмм... они гораздо слабее! Нет, определенно продавать! Если за этих просят от миллиарда... На реальные евро около пяти миллионов... Сравнимо с...

Не надо сравнивать, это просто много, очень много денег. Сэт к тому же...

Да, надо продавать тихо, очень тихо, через форум искать клиента, самому не светиться в объявлениях... И продавать вместе с членством Ложи. Мне их дела не интересны, а покупателю... Всяко бывает.

'Клан Дженерал Энергетик покупает хаев от трехсотого уровня'.

Предложить им? Крупнейший и богатейший клан, в деньгах не имеют никаких ограничений, респектабельные и платежеспособные клиенты. Напишу, пожалуй, за спрос денег не берут, в любой момент могу просто уйти со встречи, с моей-то картой и моими новыми возможностями! Да, можно!

'Доброго времени суток.
Заинтересовало ваше объявление о покупке игрового персонажа. Так сложились обстоятельства, что у меня есть в настоящий момент совершенно эксклюзивный товар. Ручная работа, делался на заказ. Только с заказчиком произошел несчастный случай.

Цена персонажа неприлично высока, но для начала готов выслушать ваши предложения, чтобы оценить серьезность намерений. Готов на встречу в ближайшее время, но с вашей стороны уместно было бы прислать на нее представителя с решающим правом голоса не ниже казначея или заместителя главы клана. Такие меры вызваны исключительно высокой ценой предлагаемого товара. В качестве небольшой рекламы прилагаю к письму незначительную часть характеристик'.

Уровень... Мана и жизнь... Хватит? Ну, для наглядности еще урон от фаерболла. Все, для затравки хватит!

Дззыыынь...

Как они быстро!

'Парень, никуда не уходи, а лучше дай группу, связываемся с руководством департамента нестандартных ситуаций'.

Быстро у них. И четко все. Действительно, мою ситуацию стандартной язык не повернется назвать! Ладно, вступаю в группу.

- Привет, я Мэттью Штольц, уполномочен вести беседы в подобных вопросах. Шинджю, мы могли бы встретиться прямо сейчас?

- Отчего же нет? Мои координаты в группе вам видны, жду.

- Еще раз привет, парень! Пойдем вон в то кафе, с виду приличное, посидим, обсудим нашу тему!

Хороший, располагающий взгляд. Открытый и какой-то жизнеутверждающий, впрочем, как и сам этот Меттью, высокий крепкий здоровяк в свободном костюме обычного клерка. Только очки зачем-то... В новом Мире они нонсенс, наверное, для полноты образа.

- Ты сумел нас удивить, признаю честно. Никогда ничего подобного не видел и не представлял даже саму возможность существования такого персонажа. Ты не против, если я попрошу подтвердить присланное тобой?

Разумно. Мне не сложно.

- Потрясающе! И много у тебя подобных сюрпризов в рукаве?

- Достаточно. Мне хотелось бы для начала знать ваш потолок. Предел суммы, до которой вы уполномочены вести переговоры самостоятельно.

- Не бойся, парень, я на прямой трансляции с нашими шишками из головного офиса, так что можешь не стесняться. Выкладывай, что ты припрятал?

- Нет. Не устраивает. Мне нужен один ответственный собеседник. Вернее, не мне, а вам, мне после продажи будет безразлично, как вы распорядитесь покупкой. А вот полученная информация может стоить кое-кому с лишними ушами как минимум карьеры. Доложите вашим безопасникам или как они у вас именуются?

- Ты слышал, Дживз? Убери всех лишних с линии! Все, парень, мы тебя поняли. Никто собой рисковать не намерен. Можешь продолжать.

- Да? Ну, тогда жду примерной оценки увиденного. Вот еще информация для размышлений.

Думаю, половина моих заклинаний и доступных магий будет достаточной величиной для начала серьезного торга!

- Экхм... - этот здоровяк едва не сломал спинку стула, откачнувшись от неожиданно увиденного.

- Ну?

- Погоди, погоди, парень, ты прав. Информация уже пошла выше. Да, сейчас.

- Здравствуйте, мистер Шинджю. Рад с вами познакомиться, я являюсь достаточно высокопоставленным лицом в клане, чтобы вести с вами переговоры. Мэтью, ты больше не нужен. Итак, мистер Шинджю, прежде чем перейти к сухому языку цифр, мы бы хотели выдвинуть вам встречное предложение. Конечно, если оно приемлемо для вас. Нас интересует сама методика. Вы демонстрируете просто поразительное, невозможное ранее даже теоретически развитие персонажа. Мы можем вести разговор о методике такой прокачки? Поверьте, сумма в таком случае могла бы быть гораздо значительней.

- Увы, должен вас разочаровать, мистер Саммерс, - живчик неопределенного возраста, мудрый и располагающий к себе, чем-то неуловимо похожий на Шонна Коннери в Горце, явно огорчился. - Методики не существует, это результат невероятного стечения обстоятельств, на повторение которых шансов практически не существует. Так вы все-таки назовете порядок цифр?

- Вижу деловой подход, вы не стали пытаться водить меня за нос, предлагая какие-нибудь шаманские бредни. Отвечу тем же... магия разума у вас отсутствует? В таком случае девять миллионов долларов. Там.

Ну неплохо. Действительно, как я и ожидал, персы с магией разума самые дорогие.

- А если так? - открыл ему остальные статы и показал заклинания.

Никогда не видел такого чистого и глубокого искреннего изумления. Испарина, мигом выступившая на лбу, расширившиеся зрачки... Это только немногие заметные мелочи... Дрожь руки, лежащей на столе...

- Вам необходимо будет подтвердить рабочее состояние каждого заклинания и его соответствие уровню развития...

- Конечно, мистер Саммерс, вы опасаетесь иллюзии или гипноза. Я готов к испытаниям. Любым испытаниям на вашем полигоне. Как только мы сойдемся в предварительной цене. А после испытаний я смогу показать вам основную ценообразующую часть персонажа.

- Основную???

- Да, мистер Саммерс, основную. Но могу рассказать на словах. Персонаж состоит в закрытом тайном обществе, называйте его кланом, если вам так привычней. Хотите знать бонусы такого клана?

- Насколько они существенны и какова величина и сила такого клана?

- Вы что-нибудь знаете о нападениях детей в масштабирующихся сэтах на замки с последующим их, замков, исчезновением?

- Вы хотите сказать?.. Это всеобщая головная боль, опасность, которую не могут просчитать и предсказать лучшие наши специалисты...

- Бонус этого клана, вернее, самый мелкий бонус - это увеличение значения разума пропорционально половине достигнутого уровня!

- Ну конечно! Такой вариант рассматривался как один из последних, уж слишком он на грани фола, на грани нарушения баланса существующей системы! И это не единственный плюс?

- Нет. Есть и более существенные. Клан пятьсот первого уровня, имеет максимально допустимый для своего уровня полигон. Вернее, два полигона. Итак?

- Мы предлагаем вам американское гражданство, оплату обучения в любом выбранном вами заведении, недвижимость в любой точке страны на сумму в двадцать пять миллионов и такую же сумму на счету в банке. Вас устроит?

Хм... Еще вчера устроило бы...

- Нет. Сумму вы увеличите втрое, кроме того включите в отношении меня вашу знаменитую программу защиты свидетелей. Вы поймете, когда я вам назову имя главы клана и открою оставшиеся преимущества. Для меня сейчас важным является принципиальное согласие на данный порядок цифр.

- Знаете... Мы сможем пойти вам навстречу, но... сами понимаете, бонусы от приобретения вашего персонажа должны быть соответствующими, - есть! Наживку проглотили, а денег у них действительно достаточно.

- Ну, тогда решайте самостоятельно. Глобус Нового Мира и второй, неизвестный никому иному полигон, развивающий магию Разума до уровня клана - этого достаточно?

- Глобус? Так значит... А глава ваш... наши догадки начинают подтверждаться... Ваш глава - Аристарх?

- Да.

- Мы согласны на ваши условия. Позвольте представить вам моего непосредственного начальника, с которым вы дальше будете вести все переговоры относительно формы оплаты и порядка передачи приобретаемого нами имущества. Шинджю - Шико второй... Мистер Шико - это мистер Шинджю...

Глава 14

Участившиеся вопросы в адрес нашей корпорации, заявления некоторых авторитетных личностей в области медицины и здравоохранения вынуждают нас выступить с заявлением.

Мы официально подтверждаем, что наше оборудование в комплексе с разработанными индивидуально рационами специализированного питания и вашим полным погружением в мир виртуальной реальности могут иметь целебный эффект на ваш организм. Более того, границы данного воздействия настолько широки, что могут быть приравнены некоторыми восторженными клиентами к невероятным и невозможным на данном этапе развития современной науки.

Мы официально опровергаем все домыслы о геномодифицированных препаратах и прочих выдумках досужих обывателей. Мы официально отказываемся торговать нашими питательными растворами в лечебных учреждениях. Мы официально заявляем, что применение данных растворов отдельно, не в комплексе с полным погружением в Новый Мир не будет оказывать на ваш организм никаких позитивных, равно как и негативных эффектов.

Мы официально заявляем, целебное и любое другое воздействие на организм зависит только лишь от вашей активности в виртуальной реальности, от времени, проведенном вами в Новом Мире и от индивидуально подобранных компонентов питания.

Это заявление будет единственным со стороны корпорации. Никаких брифингов, конференций и прочих выступлений по данному поводу не будет.

Администрация корпорации Новый Мир не собирается патентовать собственный метод, равно как и не будет никоим образом оспаривать результаты чьих бы то ни было параллельных разработок и не протестует против любых попыток подражания.

Приятной игры.
Аристарх

Все при деле, все заняты, кто-то думает на благо меня, кто-то качает Ложу, вернее, прокачивается сам, попутно отдавая часть своего опыта, один я маюсь дурью. Именно так, ибо иначе не знаю, как назвать мое времяпрепровождение. Петы, Мурзик и Мавра, по моему зову спешат к замку Полковника, а я в это время сосредоточенно морщу лоб. Да, сижу во ВнеМире и осматриваюсь, разглядываю окружающую обстановку. Худо-бедно вываливаться я отсюда научился, и при этом потратил на процесс всего чуть больше суток. На первый полноценный осознанный выход в Новый Мир в своей ипостаси.

Зато теперь довел операцию до полного автоматизма, чем несказанно доволен. Приятно иметь место, в котором можно спрятаться от любого противника, особенно в свете моих новых способностей: никакой боевой магии, остались только пассивные защиты. Никаких телепортов, никаких самоизлечений, хорошо еще, что банки ХР, купленные в лавке, худо-бедно работают, вот только проку от них маловато. Для излечения меня всего, ушедшего в красную зону, организму понадобилось бы больше тысячи склянок и добрый час времени, чтобы успеть их выпить. Да, есть еще два браслета на рег жизни, но это тоже не панацея. И боль, такая неубираемая мгновенно боль... Все равно, что ампутировать ногу при обезболивании таблеткой анальгина. Ага, и полнота ощущений теперь мне доступна всегда и во всей её полной мере - бегунок переключения издох вместе с игровым интерфейсом. Есть у меня мысль по этому поводу - научиться самогипнозом подавлять неприятные ощущения, но вот практики пока не хватает. Не мазохист я, не могу специально калечить себя любимого даже в научных целях. Побьют, тогда и начну.

А вот освоение астрала, вернее, ВнеМира идет очень туго. Непонятно все, что меня тут окружает, неясно и разбираться приходится только на уровне ощущений. Которые могут и подвести, это не четкие цифры, к которым я давно привык, и которые меня успели изрядно разбаловать.

Вот что это за цветовые пятна вокруг, прямо в окружающей меня пустоте? Не то, чтобы полной пустоте, а, скорее, этаком подобии плотного тумана, в котором можно двигаться абсолютно в любом направлении. Двигаться исключительно своим желанием и с любой, наверное, заданной скоростью. Далеко отдаляться от своего первого прокола в это пространство я не стал, боязно заблудиться, но попрыгал немного по сторонам. Вернее, полетал, как космонавту в прямой трансляции с корабля, висящего на орбите. Эх, мне бы карту какую-нибудь... Или маячок, ориентируясь на сигнал которого я смог бы вернуться. Ага, еще такси закажи.

И вновь я в привычной для себя ситуации - что-то важное получил, а оценить по достоинству не могу совершенно. Никаких подсказок, никаких статей, только старый добрый, проверенный на длительной практике метод научного тыка. Нет, не хочу сейчас, не лежит душа, не то настроение. Выйду в мир, там привычней и также имеется масса неотложных дел.

- Аристарх, ты меня когда-нибудь до заикания напугаешь. В игре есть, на карте нет, и вдруг появляешься из ниоткуда прямо рядом со мной! А я ведь тебя искал.

- Привет, Полковник. А зачем?

- Пленные понемногу начинают болтать. Сами, без предварительных уговоров.

- А, да, забыл совсем о них. Что-то полезное?

- Пока нет. Некоторые ставят условием разговор наедине. Может, выцепить парочку из клетки. Так, на пробу?

- Удерут. Впрочем, как хочешь. Ты только за этим меня искал? Делай с ними что пожелаешь, мне, признаться, сейчас некогда заморачиваться ими. Появились вопросы поважнее.

- Да по тебе заметно. Снова что-то учудил? Ты теперь вылитый незанятый непись, ника нет, информации нет. Как удалось-то? - оп-па! А вот это для меня новость! Ника нет только у тех неписей, с кем репа ушла глубоко в минуса и они даже знакомиться с тобой не хотят. Оставить так или что-то попытаться предпринять? И как это я не понял сам? И мне его имя тоже не видно, вот это уже посерьезней...

- Учудил, учудил, теперь разгребаю.

- Ничего, справишься. Помощь нужна? - и чем бы он мог мне помочь? Хотя...

- Есть одно дельце по твоей части... Но сложное, готовиться долго. У тебя сколько народу сейчас?

- А то ты не знаешь? - да не знаю, не знаю, иначе не спрашивал бы... - По списку восемнадцать тысяч четыреста пятьдесят семь. А зачем тебе?

- Наткнулся на одну заманчивую дырку в земле, но туда гораздо больше надо. Раз в десять. И уровнем от двух тысяч. Смекаешь?

- Старх, вот как тебе удается всегда все самое дерьмовое находить? Когда планируешь выдвигаться?

- А тебе интересно?

- Еще бы! Но тут только через твои клан удастся, иначе год-полтора готовиться.

- К тому и веду. Сам перейдешь сразу? Есть на кого хозяйство оставить? Кстати, я думаю потренироваться вместе с вами, можно даже локальную войнушку замутить. Эй, не надо со мной спорить, я на командира не претендую, так, прицепом сзади побегать хочу, - сделавший боевую стойку Полковник явно расслабился. Привык он руководить, зачем забирать у ребенка любимую игрушку?

- Да, сейчас зам явится. Общий сбор объявлять? Когда воевать начнем?

- А знаешь, объявляй. Начнем, как дойдем до полуторатысячного уровня. Имею ввиду, войну начнем, как раз врага подыщем покрепче. А за это время ты бы еще народу поискал? Сможешь?

- Без вопросов. Наметки давно имеются, но проще будет опять-таки через твою Ложу.

- Решим. Я пока зайду в замок на пару минут, мне переодеться надо. Да не делай круглые глаза, я сейчас на кого похож со стороны?

- На игрока без ника.

- Вот то-то и оно. Надо перед зеркалом постоять, сделать из себя вылитого непися, а их в джинсах ты много видел?

- Понял. Все, кто доступен, соберутся через семь минут. Ждем.

А мне действительно надо постараться создать образ грозный и не слишком располагающий к общению. Задача... Не хочу по пути драться с каждым встречным, пожелавшим узнать, чем с меня можно поживиться. Тигры, конечно, отпугнут большинство зевак, но не всех.

Придумал! Даркин! Вот с кого слеплю кальку. Замшевые штаны... Просторная белая рубаха и коричневый, в тон штанам с сапогами жилет. Чуть поуже плечи, лицо среднее между мною и Даркиным... Вот только волосы, их придется сделать длинными. Чертов пижон, не может покороче стрижку носить? Бледная кожа... Нет, это перебор, немного поярче. Хорошо, что у них нет клыков, как в романах. Да и зачем клыки, если местные вампиры на кровь не обращают никакого внимания, интересует их только лишь энергия в любом ее виде. Вот потому и прячутся от солнца, пока не подрастут - от избытка еды их попросту рвет на клочки.

Похож! Не идеально, но кто может похвастать, что видел много высших? Пора, зачем заставлять себя ждать?

- Не знал бы, что ты пошел камуфлироваться, уже напал бы!

- И получил в зубы! Не советую. И своих предупреди. Ну что, начинаем?

- Да, тебя ждем. Тут чуть более тринадцати тысяч.

- Давай ко мне офицеров, пятерками. Сразу дам им звания мастеров, они смогут принимать советом своей пятерки следующих новичков. У тебя таких много?

- Найдем. Три десятка точно наберется. Приступаем!

Приятно иметь дело с военными. Через десять минут моя ракушка на шее слегка завибрировала.

- Аристарх, наконец-то ты поумнел! Тринадцать тысяч моих новых бойцов начнут тренировки немедленно! Это же неспроста? Будет хорошая драка?

- Да, Урукхай. Отличная будет заваруха!.. Даже тебе там не потянуть, надо стать вдвое сильнее и вдвое быстрее. Пока всё твое войско не обучится, не начнем.

- Порадовал! Твои земляки в деле?

- Да. Готовьтесь, конец связи!

Вот и шестьдесят тысяч полуорков пригодятся. Высокоуровневых хаев, которые по меркам предстоящей задачи выглядят совершенными сопляками. Блин, замкнутый круг, только одно радует, пока Полкпоовник не наберет себе столько же наших, родных людей, мы постепенно прокачаем Ложу. Где только деньги на все брать? И до чего же мне не хочется снова воевать! Ни с кем! Жаль, что моего мнения никто не спрашивал.

- Аристарх, мы готовы!

- Так и что ты от меня хочешь? - ну в самом деле, то он командовать рвется, то не решается сделать свой первый шаг...

- Мы готовы выступать, твой прибабахнутый зверь будет?

- Урукхай не зверь. Да, он тоже готов. С таким же рейдом, так что связывайся теперь с ним сам, решайте все вопросы без меня.

- А почему ты к нам в группу не вступаешь? - а черт его знает, почему не вступаю. Может быть, не знаю, как? Может быть потому, что у меня осталась только старая группа с Властой и, как ни странно, с Урукхаем, которую я ни на что поменять не могу. Потому, что не умею!

- Потом, потом, не хочу мешать. Ну вы идите, надерите кому-нибудь задницу, а я подожду своих котов. Что-то они опаздывают.

Нет, не опаздывают, вон уже морда Мавры в воротах видна. Под всеобщими взглядами и восхищенным шепотом завидующих зрителей эти две машины смерти неторопливо, с достоинством подошли ко мне.

- Все, Полковник, дальше самостоятельно. Много вам потребуется времени?

- Завтра скажу, надо снять хотя бы суточные данные прогресса для полноты картины. Но понимаю, насколько ценен такой бонус, спасибо от всех нас.

- Тогда до встречи, мне в столице надо кое-кого повидать. Мурзик, Мавра, пошли.

Хорошо, что замки строятся с учетом габаритов моих петов. Помню, что и портальный зал Китайграда в кварталах аристократов тоже может похвастаться подобными воротами (называть их дверьми будет кощунством). Оно и понятно, там всякие дворянчики порой рассекают на боевых мамонтах или каких-нибудь динозаврах. Но только у себя на районе, в нижний город пройти сложнее. Разберемся!

Зачем мне понадобилась столица моего стартового кластера? Все очень просто - там находится единственный ГМ, доступ к которому я знаю. Которого я могу спросить хоть о чем-нибудь. Нет, я мог бы воспользоваться форумом, но как-то уже непривычно для меня переписываться.

- Смотри, смотри какой шикарный непись! - ну заметили вы меня, дальше что? - Он даже с маунтами! Вот бы у него квест получить!

Только этого мне не хватало. Не додумал, надо бы вид построже сделать. Нет, уже поздно.

- Уважаемый! Да-да, вы, простите, не знаем вашего имени. Вы ведь прибыли к нам издалека? - какой-то живчик непонятной расы с эмблемами в виде стилизованного красного креста и, почему-то, довольно длинного меча. Воинствующий санитар? Занятно.

- К вам? Это твой город?

- Ой, ну я просто не так выразился. По вам понятно, что вы не подданный Империи Даркинов, вот я и решил, что вы из далеких земель, -гладко стелет, мерзавец! Наверное, у него достаточно репутации в Империи для, как минимум, доброжелательного отношения со стороны неписей, а раз он не смог установить мое имя...

- А, ты про это!.. Я уж подумал, что старый прощелыга Даркин откинул наконец-то свои копыта. Было бы жаль, он мне как раз и нужен.

- Так вы во дворец! Завидуем вам, наверное, там интересно! - он что, напроситься в компанию решил?

- Служи своей Империи верой и правдой, и она ответит тебе сторицей! - а почему бы и не поприкалываться?

- Мы бы с радостью! Может быть вы даже могли бы подсказать нам, чем конкретно служить? Может быть, у вас даже найдется какое-нибудь задание?

- Хм... мал ты и жалок для моих поручений, не справишься!

- Так я не один, нас целая компания. И все готовы потрудиться за достойное вознаграждение! - вот гад, еще ничего не сделал, а уже торгуется.

- Что ж, ладно. Попробуй с самого легкого, вдруг твоя помощь действительно пригодится. Мне нужно встретиться с Фетором из географического общества, но самому некогда искать его. Найди старого пердуна и сообщи мне, где он сейчас, а я тебя награжу.

- Да??? А чем?

- Нуу... - что бы ему предложить? Что там у меня в мешке мало-мальски ценного? Да вроде бы, и ничего путного. - а не слишком ли ты жаден? Разрешу тебе и дальше выполнять мои поручения и, скажем, дам тебе в награду вот такой предмет!

Нашел-таки в рюкзаке сэт. Из тех, которые я для прокачки умения делал. Масштабирующийся редкий. Вот и показал ему кирасу. Правда, пока вытаскивал ее из тючка, в который я завернул комплект, он успел разглядеть остальное.

- Афигеть, редкая цепочка заданий с наградой в масштабирующийся сэт! А вы говорили, в Столице не найти приличного квеста в среднем городе! Да, согласен, Аристарх! - не понял? Я выдал квест, и он его принял??? И даже мое имя узнал таким образом? Даже не знаю, что думать, хорошо это или плохо... Наверное, поставлю в категорию 'нормально', думаю, может пригодиться со временем. А ведь и правда, это вполне нормально, обычный найм с оплатой по результату. Все, как в том мире.

- Ну и не стой тут, как упрямый осел! Действуй, чего еще ждешь-то?

- Да-да, уважаемый, вот только где мне вас искать потом?

Действительно, где? Я и сам не представляю, куда меня занесет в ближайшее время.

- Оставишь для меня сообщение в Гильдейском Клубе. Я там квартирую, когда нахожусь в столице.

- А сейчас вы куда? Можно вас немного проводить? - да черт с тобой, иди, ты мне не мешаешь!

- Ну пошли. Иди, покуда пускают!

Вот так мы и пошли. Я, слегка впреди, чуть поотстав, этот, имени которого я так и не спросил, и позади нас два моих любопытных тигра. Мурзик на выходе не преминул пометить территорию, так что мне пришлось увеличить темп. Не знаю, как тут относятся к котам, но вот лужа в пару метров диаметром на выходе из портального зала популярности мне не добавит.

Жаль, она почти моментально исчезла. Но разумно, неписи частенько разъезжают на маунтах, особенно в аристократических кварталах... Вот и ввели моментальную уборку за ними. Мир-сказка, рассчитанная на тотальную замануху новых и новых клиентов!

- Этот непись Соколу целую цепочку редких квестов дал!

Хорошо, что я не рядом уже. Дал бы еще пару пендюлей его компании.

На входе в верхний город меня слегка тормознула стража.

- Полковник, вы в своем праве, но ваша обязанность не оставлять животных без присмотра. Всех, - и посмотрел, почему-то не на тигров, а на сопровождающего меня заморыша. Действительно, он слегка звероват, что-то... Блин, ну я внимательный! У него же колени не в ту сторону гнуться! Надо бы присмотреться повнимательней, может, что редкое и удастся на нем изучить. Пожалуй, не выйдет, зря только потрачу время. Наверняка что-то из последних общедоступных обновлений!

- Так вы полковник? А почему тогда,.. - удивлен чем-то?

- По качану. Мне ты не знаком, остальное меня не волнует, ясно?

- Да-да, извините, конечно понятно. А куда мы идем?

- Я во дворец, а ты понятия не имею. Нет, будешь рядом, я обещал стражнику никого от себя не отпускать!

- Так он же про тигров говорил!

- Уверен??!! - пришлось рявкнуть. Он так забавно приседает от испуга!

- А почему вы вампир, а можете гулять под солнцем? Я на форуме чита... Ой, я слышал, что солнечного света не боятся только высшие вамиры.

- Кремом от загара пользуюсь!

- А такой бывает? - вот привязался.

И конечно, в самый неподходящий момент у меня из рюкзака донеслось 'Тореадор, смелее в бой'! Кто-то из дома звонит мне в Новый Мир.

- Да, Виолетта Карловна. Слушаю вас!

- Олег, ты не представляешь, твои слова оказались пророческими!

- Какие именно, я много болтал в последнее время...

- Про небо, про звезды! Задача оказалась нетривиальной, но ее удалось решить! Мы нашли то место, с которого небосвод выглядит именно так! Точнее сказать, мог бы выглядеть примерно через шестнадцать миллионов наших лет!

Не понял, мы что, в каком-то будущем?

- А попроще? Какие выводы? На пальцах, для меня, деревенского парня?

- Ну, если ты подумал про будущее, то пальцем в небо, извини за банальный каламбур. Мы, ну, не я конечно, а знакомые сумели экстраполировать данные о нескольких самых заметных светилах и скоплениях на ночном небе Нового Мира. Было сложно и недешево, но результат того стоил! С совершенной уверенностью могу сказать, небо реальное, совпадение почти сто процентов. Расстояние до Земли около шестнадцати миллионов световых лет, другими словами, то, что мы видим на небе,.. свет этих звезд в Новом Мире долетит до нас...

- Понял. Понял, что все запутывается еще больше! Спасибо тебе, Дарина. А почему этого никто раньше не заметил?

- С чего ты мог так подумать? Могли и заметить, но не придать значения. Расчеты, правда, дороговаты, но не запредельно. Могли и додуматься светлые головы, а потом списать на придание корпорацией излишнего правдоподобия. Логично?

- Хм... Вполне. Да, это разумно. Еще раз спасибо. Увидимся!

Ну и что мне это дает? Валяюсь тушкой в миллионах световых лет отсюда, где мое сознание бродит само, без тела? Или действительно, злая шутка создателей игры? Какой, нахрен, игры, это уже давно не игра!

- Что не игра? И что это у вас за амулет, Аристарх?

Успокойся. Не думай вслух, а то примчатся люди в белых одеждах и натянут на тебя рубаху с длинными рукавами. С очень длинными! Да и спутник явно перетрухал, зачем я его пугаю?

- Обычный амулет связи. Что, не встречал? - значит, он мобилу видит как какой-то амулет? Это у кого из нас нелады со зрением, у меня или у всех сколько-то там миллионов подключенных?

- Нет, у нас это происходит немного иначе. Долго объяснять, - даже не пытайся! Не хватало мне еще услышать рассказ о групповом чате, адаптированный для неигрового персонажа со средневековым менталитетом! К счастью, вон уже и ворота видны.

- Все, друг, можешь дальше гулять сам. Я пришел, мне во дворец.

- Уважаемый, а возьмите меня с собой? Я там никогда не был, и вдруг мне такой случай больше никогда не представится? Ну пожалуйста, а? Что вам, сложно, что ли?

Вот зануда. Ну пропустят его, со мной пропустят, а дальше что? Зачем он мне там? Только под ногами путаться будет.

- Ты кто такой вообще и откуда свалился на мою голову? Как звать-величать тебя? И кто по жизни будешь? Отвечать быстро, не раздумывая!

- Ну я, это, из чужеземцев, как у вас, местных, принято называть таких, как я. Иг... В Новом Мире уже два месяца, семьдесят девятый... блин. Сокол В Вышине я! Из зверолюдей.

- Перевертыш, что ли? Оборотень?

- Почти, но не совсем. Стану им только после сотого... ну, чуть позже, пока только учусь, - зачем я спросил? Что мне с этой информации?

Тащить его с собой? А почему бы и нет? Ну кинет Даркин полог на время разговора, с него не убудет, зато этому нубасику впечатлений надолго хватит. Будет чем похвастаться у своих, наверняка ведь пишет все от самых дверей портального зала.

- Ладно, идем. Только не отставать! Понятно?

Пропустили без особых проблем, только тигров пришлось оставить отдыхать в дворцовом саду - жалко стало за мебель и всякую дребедень вроде статуй, расставленных во дворце. Ничего, подождут. Им и мяса обещали принести, так что скучать не будут.

А во дворце пооживленней, чем раньше... Наших прибавилось... Хотя, вряд ли их допустят до самого Императора, но издалека поглазеть смогут. Моего Сокола чуть не прожгли любопытными взглядами - надо же, прет за каким-то неписем, которому даже гвардейцы охраны отдают честь и именуют майором. Ну да, по табели я майор гвардии тоже, вот только позабыл про это давно.

- И как ты им потом на вопросы отвечать будешь?

- Никак. Зачем? Пусть мучаются от любопытства! - хм... Наш человек.

О, вон и знакомая ливрея навстречу спешит.

- Господин Аристарх, вы со спутником?

- Да так, оруженосец.

- Понимаю, понимаю, Император сможет принять вас через двадцать минут. Вас проводить?

- Что я, дороги не знаю? Не надо, мы пока на колоннаду сходим, нравится мне вид оттуда. Хотя, стой, давай, веди нас на башню и следи за временем, чтобы мы не опоздали!

С таймером надо что-то решать в самом срочном порядке. Не годится жить, не зная времени. Идиот! В смарте же есть часы! Эпический олух!

- Сокол, челюсть подбери, да? Нравится вид?

- Еще как! Вся столица на ладони! Я запись один раз видел, но отсюда гораздо захватывающей. Бомба!

И мне очень нравится. Столица, море, порт, тысячи кораблей, какая-то зверюга нехилых размеров то выныривает, то вновь скрывается под водой на самой границе видимости. Ну-ка, а если включить обзор? Ну нифига себе киты у них! Целый авианосец! Масштаб впечатляет! Стоял бы и глазел так, пока не уплывет.

- Привет, Аристарх. Освободился чуть раньше, и, узнав, что ты тут, тоже решил полюбоваться. Впечатляет, правда? Кстати, со спутником не желаешь познакомить?

- Зачем это? Ты плохо влияешь на неокрепшие умы. Не желаю.

- Как хочешь. Привет, Сокол. Грозный у тебя учитель попался, не советую ему перечить!

- Что ты несешь, царская морда, какой учитель? Я его знаю всего полчаса, дал квест и теперь не могу отвязаться! Накинь полог! Готово?

- Готово, готово. Что ты такой нервный сегодня? Случилось что-то?

- А то ты не знаешь? Обрубили все! Но это еще ладно, а вот как я протащил за собой в реал то барахло, которое было со мной?! И свои способности?! Кстати, урезанные порядком!

- Ну и? Тебя предупреждали не дергаться? Было?

- Было.

- Вот и надо было СИДЕТЬ СПОКОЙНО ВСЕ ШЕСТЬ МИНУТ! А теперь нечего на зеркало пенять, раз рожа крива. Сам виноват.

- И что это все означает? Что мне делать без интерфейса и как дальше быть? Слушай, это что, действительно инопланетное вторжение? Ты кто вообще?

- Какое вторжение, о чем ты бормочешь? Ну повеселил, ну молодец! С меня бутылка, держи.

- Ты отвечай на вопросы, а не пытайся сбить меня с толку! Что происходит?

- Все нормально. Ты просто опередил расчетный график, не успел подобрать себе учителя и вывалился туда, куда тебе было рано показываться. Но ничего страшного не произошло. Все в рамках естественного течения событий с той лишь разницей, что теперь тебе придется постигать все самому. Ясно?

- Нет, не ясно! Что мне там делать? Как там вообще все устроено, что там можно и что нельзя, как мне там не сдохнуть, чихнув не в ту сторону?

- Понятия не имею, не мой участок. Сам смог добраться, значит не пропадешь.

- А если пропаду?

- Судьба. Естественный отбор. Оказался слабым и не готовым. И не кричи так, от тебя уже в ушах звенит!

Понятно. То есть, ничего не понятно!

- Даркин, ответь только, такое на Земле происходит не в первый раз?

- А какая разница?

- Любопытно.

- Конечно, не в первый. Но эта информация тебе ничем не поможет. Как подарок скажу только одно, просто потому, что ты мне симпатичен. Ты уже сильнее меня и обладаешь куда большими возможностям, поэтому прекрати истерить. Не порть хорошее впечатление о себе.

- Переведи?

- Я всего лишь высший вампир, а ты, мало того, что Созидатель, так еще и истинный. Думай, больше ничем не могу помочь. И никто не может, только другой истинный.

- А где мне его найти?

- Хороший вопрос. Найдешь, позови меня, мне тоже будет ну очень любопытно. Мне пока удалось всего одного лицезреть. Тебя. Можно с тобой сэлфи сделать?

- Смеешься?

- Ничуть. Буду внукам показывать.

- Десять баксов и я тебе поставлю автограф.

- Заметано! Золотыми возьмешь? Я вот так стану, рядом.

Он что, издевается, урод? Действительно стал рядом, обнял за шею и выпустил из руки какую-то летающую хреновину. Через пару секунд он уже протягивал мне самую обычную глянцевую фотографию, на которой я в своем естественном, не закамуфлированном виде со злобной мордой таращился прямо в камеру.

- На, подписывай! Напиши - Даркин, я так многому научился у тебя! Эй, козел, ты императору посмел оплеуху?

- Я истинный, мне можно!

-...сам понял? Или все-таки... да нет, сам, в логах было бы. Молодец, поздравляю. А подпишешь карточку?

Далась ему эта чертова фотография! Зубы заговаривает? А зачем ему это, я что, посол соседней державы?

- Только если ответишь, почему мне отключили интерфейс?

- Ну писали же, что он на предназначен для таких, как ты. Его просто не существует. Если тебе будет от этого легче, у меня его тоже нет. И у того, кого ты называешь радионянем - аналогично. Не существует. Считай, что ты перешел на новый уровень.

- На ваш?

- Нет, на свой. Не выше, не ниже, просто на качественно другой.

- И много народу на этом уровне?

- Конечно. Безумно много, как и на любом другом. На остальные вопросы не отвечу, потому, что тебе это не надо. Не надо и все, ты сам разберешься, так и тебе будет интересней.

- А если я сдохну?

- Ну ничего страшного не произойдет. Там, у себя, станешь таким, как был когда-то раньше, а тут исчезнешь. Рерол, как вы говорите. Дошло?

- Дошло... Жалко... Нет, придется выживать.

- Здравая мысль. Такие, как ты, ну, в том состоянии, что ты находишься сейчас, уже гибли, и не один, даже не тысячу раз. И никому еще не удалось забраться обратно. Нет, знания остаются. На этот счет не переживай, просто дважды в одну реку не войти. Что-то мешает. Или не складывается все так удачно. Или еще что-либо иное, не знаю.

-А что мне делать сейчас?

- Пошли ко мне, выпьем? Не делай такую злобную рожу, у меня нет другого ответа, я его не знаю. И не знает никто. Делай что хочешь, рассчитывай на свои силы, ну, или ищи помощь, но подсказать я тебе ничего не могу. Веришь?

- Нет.

- Ну как хочешь, твое право. Пацана зачем притащил?

- Да увязался... Захотелось сделать приятное почему-то. Совсем зеленый.

- Вот я и говорю, ученик. Так многие начинают. Да не криви ты личико, от тебя ничего и не требуется. Он сам не отстанет теперь.

- И что делать?

- Читай по губам: ЧТО ХО-ЧЕШЬ! Дошло?

- А что я могу?

- Это ты у меня спрашиваешь? Смешной... Откуда мне знать? Ты та карта в колоде, которая может поменять весь расклад. Джокер, забыл, да? А ведь это единственная стоящая подсказка была, до остального ты бы додумался и сам. Дам еще одну: предложи мне кто-нибудь каким-то образом стать истинным вампиром, я не знаю, согласился бы или нет. просто не знаю. Потому, что это сродни вашему национальному обмену синицы в руках на журавля в хмуром предгрозовом небе. Нет достаточно данных для принятия решений.

- Ничего не понимаю, то ты говоришь, что их, то есть, уже нас, много, то нет данных... А...

- Ну да, ну да. Нет общих данных, вы все разные. Абсолютно все. И большинство заняты какими-то непонятными делами, да так крепко, что выпадают из поля зрения, иногда лишь мельком давая о себе знать. И не все эти знания приятны. Все, больше информации для тебя нет. Снимаю купол.

- Стоп. Последний вопрос. Я хочу, вернее, метаморф во мне требует изучить тебя как подопытного кролика. Надеюсь, ты не будешь против?

- Сколько угодно. Только без скальпеля, я стану активно возражать. Да шучу, шучу, не будь занудой, тебе не идет. Все, я ушел, заходи, если что. Пока. Сокол, до встречи!

Слинял. Вот просто взял и ушел, не дав мне добавить ни единого слова. Сам наболтал с три короба и поди тут разберись, что он говорил, правду или просто вешал мне макароны на уши. Одно радует, он не стал опровергать мою теорию о цикличности. Очень она подходит под происходящее, всякие герои-шмерои, всякие страшилы и чудища, от которых и следа не осталось. Хотя, нет, вон какие-то скелеты гигантов выкопали, в интернете фейк мелькал. Может, и не фейк? Теперь уж точно не знаю, чему верить, а чему нет.

И доделаю наконец начатое, доизучаю его. Вряд ли вторая ипостась мне будет доступна, но первая по своей живучести просто манит громадным превосходством над моим нынешним образом. Это я удачно зашел, с паршивой овцы...

Даркин дал немало поводов для размышлений, но, как иногда выражается Дарина, слишком мало исходных данных для достоверного анализа происходящего. Надо срочно увеличивать статистическую выборку. Самым простым и единственно доступным мне образом - идти в массы и тереться там. Смотреть на свои новые и обрезанные старые возможности, сравнивать плюсы и минусы, 'вращаться', при этом не забывая об усиленной прокачке моего уровня и моих физических данных. 'За неимением гербовой будем писать на туалетной', из-за отсутствия магии атакующей разумней всего стать каким-нибудь Бэтменом, благо мысли по этому поводу у меня имеются. Правда, получиться должен не Бэтмен, а, скорее, Хэнкок, но он ничем не хуже.

- Ты чего на меня так уставился, родной? Ты во мне глазами дырку протрешь! Ау, сколько пальцев?

- Ой... Аристарх, ты безнаказанно дал подзатыльник Императору? Высшему вампиру? А сам всего лишь армейский полковник и майор гвардии, как я понял? Ты кто?

- Че пристал? Я ухожу, тебе лучше выбраться из дворца вместе со мной, а то выкинут.

- Ну... уже не выкинут. Император мне повысил репутацию до восхищения. Знаешь, за что?

- За твой бомжеватый наряд?

- За правильный выбор учителя! Могу гулять по дворцу в любое время суток!

Нифига себе! А я в свое время столько видео на форум с нашими похождениями выкладывал для такой репы... И не в кабаках, а в довольно неприятных ситуациях, один раз даже голову откусили! Мельчает современное образование... эх...

А теперь вопрос знатокам - это со стороны Даркина подсказка или циничное издевательство? Мне что, теперь няньчится с этим недооборотнем пока он не поумнеет или же забить на него и идти своей дорогой? Фиг его знает, ни того, ни другого как-то не хочется.

- Ладно, парень, считай, что у тебя сегодня удачный день. Раз даже этот приколист тебя отметил, то держи свою награду за еще не выполненный квест. Если доделаешь его, то подкину еще что-нибудь, главное, мне сразу сообщай, я этого Фетора ну очень хочу видеть. Да не смотри ты так, бери, все твое.

- Целый сэт? И группа с тобой??? Стой, так ты же... ты же не непись, а игрок!

Вот так. Зато научился создавать группы. Всего лишь пожелал ему облегчить поиск меня, такого всего из себя занятого и недоступного и быть на связи.

- Будешь болтать об этом на каждом углу, расстроюсь. Превращу в оборотня-жабу. Ты любишь жрать комаров на болоте? Шучу, шучу, не бледней, они и мухами на городской помойке не брезгуют, наверное. Одним словом, помалкивай, у каждого есть свои секреты, а ты уже взрослый, должен понимать. Сколько тебе, восемнадцать?

- Ч-через п-полтора месяца д-девятнадцать!

- Заика? Сходи к доктору, тут в столице неплохие есть. Все, я пошел, а ты решай сам, восхитивший Императора!

- А куда ты? Я с тобой!

- Как куда, заберу своих тигров и домой. Дел еще куча, некогда мне с тобой! Или тебе время на квест ограничить?

- Понял, понял! Пройдусь с тобой до выхода!

Пусть себе идет, мне от этого никаких хлопот. А куда, собственно, я направляюсь? В портальный зал, а оттуда к себе на остров, в качалку? Или побродить по столице? Или выйти в поле? Не знаю... Прямо как Иванушка-дурачок на перекрестке нескольких проселочных дорог перед указателем с неявно выраженным конечным пунктом. Стоп, ну вот же она, пусть и неявно выраженная, пусть и хиленькая, невольная, но все-таки некоторая подсказка.

Где у меня смартфон? Надо давно на пояс переложить, чтобы не рыться каждый раз в рюкзаке. И режим сменить, мелодия вызова явно не ко двору! Так, напрягаемся, чтобы не разговаривать вслух, пора тренировать новоприобретенную мыслеречь. Или телепатию? Да какая разница?

- Дарина, хочу тебя озадачить. Мне срочно, буквально на вчера просто необходимы толкования термина Истинный, Истина и всех его производных. Кроме того, синонимы, наиболее распространенные... Понимаю, что ты закатываешь глаза при виде неопределенности задачи, поэтому конкретизирую. Сравни, к примеру, истинного вампира с истинным созидателем с точки зрения лингвистики. Уловила идею? Я верю в тебя!

Вот теперь порядок! А что это за фигня там, внизу? Оп-па! Пора вмешаться, иначе будут у кого-то проблемы. Хорошо, что дворец имеет собственную портальную систему и я подсмотрел у ливрейного, как ею пользоваться, успел ухватить суть, ничем не отличимую от портального зала. В котором, к слову, мне в первый раз после моего перерождения (ну а как его еще называть?) пришлось изрядно попотеть.

- Давай быстро за мной, Соколик!

Лужайка метрах в двухстах от дворца была окружена все возрастающей толпой зевак. Местных, всяких придворных и прочих аристократов, гвардейцев охраны, явно получающих удовольствие от зрелища... Наших, в большинстве своем застывших в недоумении, хотя некоторые явно они наслаждались происходящим, но практически все не позабыли писать видео. Не зря я надел личину, мне такая популярность не очень пригодилась бы.

- Сержант! Организуйте проход!

- Сейчас, господин майор! А ну, посторонись, чего встали! Расступились, дали дорогу господину майору! Толстый, шевелись быстрее, если хочешь остаться на территории дворца!

Репа выше Превознесения вкупе со званием Гвардейского майора имеет свои преимущества, иначе мне самому пришлось бы расталкивать немалую толпу собравшихся любителей развлечений. Да каких!

На полянке, вернее, на ухоженном газоне мои два меховых мерзавца с наслаждением игрались с молодым тираннозавром! Ездовым, потому, что на нем болталось не совсем еще слетевшее седло. Размером примерно с Мавру, имею ввиду рост, он явно не уступал в массе Мурзику, но уже давно, судя по голосам зрителей, пытался убраться куда-нибудь подальше. А мои кошки приняли его за подходящую мышь... Нет, ближе будет за курицу. Один шлепок массивной лапы заставлял этого бройлера-переростка менять направление в сторону второго, предвкушающего свою очередь махайрода. Игра в кошки-мышки в исполнении пары двухтонных Гигантских Саблезубых Тигров! Люблю такие штуки!

- Сержант, кто хозяин этого недоразумения?

- Вон тот варвар, господин майор. Это он натравил своего ящера на ваших тигров, они лежали на его пути.

- И как вы поступили?

- Наш взводный маг блокировал варвару возможность отозвать своего питомца на территории дворца! Надо учить зазнавшихся выскочек!

Своеобразный метод. Надо признать, не лишенный чувства юмора. Не вмешиваться?

- Это ты??? Ты хозяин зверей???

Надо же, слона-то я и не заметил... И как же он смог выделить меня из толпы? А, Мурзик прикрыл меня от разогнавшегося в сторону внезапного прохода тираннозавра. Спасибо, мохнатый.

- И? Ты что-то имеешь мне сказать?

- Гребанный непись, ты что себе позволяешь? А ну дай мне забрать своего Несокрушимого!

- М-да... Забирай, придурок.

- Ты!.. Ты не знаешь, кто я такой! Да у моего отца назначен прием у самого Императора! Он вот-вот вернется и расскажет какому-то недоделанному вампиру, где его место!

Оп-па! Люблю мажоров, но вот светиться совсем не хочется!

- Да хоть сам Энштейн или Буся Шмуйлевана Левицкая. На тебе-то от него природа точно отдыхает! Сокол, кончай ржать. Буся Шмуйлевна моя хорошая знакомая, может как-нибудь встретишь, если будешь себя хорошо вести. Сержант, как вы бы посоветовали мне наказать этого нахала?

- Господин майор, дуэль была бы несправедливым избиением младенца!.. Я бы на вашем месте приказал всыпать ему десяток плетей на нашем плацу!

Хм... плети, как по мне, тоже не сахар, особенно в присутствии сотен очевидцев с нацеленными камерами...

- Да ты!.. Да вы!.. А вон и мой отец уже возвращается! Ну вы сейчас попляшете!

Действительно, яблочко от яблоньки недалеко падает. Этакий вождь варваров, в каком-то непонятном прикиде а-ля 'солянка сборная'. Толст, хотя и крепок, ростом поболе Викинга, с лицом того же Викинга после двухнедельного запоя. Нет, про яблоки я загнул, тут скорее, от осины не родятся апельсины...

И прет как танк. А, нет, начал натыкаться на гвардейцев охраны. Как мячик отскакивает, видать, уровнем пока не вышел. Но дошло быстро, стал огибать, толкая только наших недовольных соотечественников.

- Эй, сержант, почему вы допускаете беспорядки и неуважение к моему сыну? Почему не исполняете своих прямых обязанностей и позволяете насмехаться над ним? Я буду жаловаться Императору, от которого только что ушел! Немедленно же вернусь и расскажу о вашей халатности!

Ну точно, какой-то денежный мешок, купивший клановую прокачку и как-то приподнявший репу. Не перевариваю таких уродов, дерьмо полное!

Ээээ, а чего это ты так побледнел-то? И куда заторопился?

- Взять его! Двое за руки! Кандалы, пока не вышвырните из замка. Господин майор, а с его отпрыском что делать?

- Стоооой!!! Как ты это сделал? Как ты понизил мою репутацию до презрения??? Ведь ты же игрок, я прочел в логах!!! Аристарх, ссуууукааа!!!

Ох нифига себе, вот это я сохранил инкогнито!.. Надо валить отсюда, но ни невида, ни телепорта у меня уже нет. Блин, засада, придется долго сидеть и сочинять пути экстренного отхода. И еще эти с камерами теперь на меня нацелились. Образ хрен с ним, новый сделаю за пару минут, а вот слова этого олуха с записи уже не стереть!

- Так что, господин майор?

- Сейчас. Мавра, Мурзик, фу!.. Посидите спокойно, сейчас гулять пойдем. А ты, чадушко, сам решай. Извиняться не будешь, да?

- Извиняться? Перед сраным неписем? Стойте, куда вы меня тащите?!!!

- Сержант, только без членовредительства, с них хватит, не будем слишком жестокими.

- Конечно, господин майор! Теперь путь во дворец им заказан надолго!

Мне тоже. Надо поскорее уходить, пока не начали приставать с расспросами, на которые что-либо ответить я не могу по самой банальной причине: не знаю сам и спросить тоже не у кого. Попал! Но мне начинает нравится. Так жить можно!

- Сокол, я пошел, ты как?

- С тобой, конечно, я же тебе квест сдать еще должен. А сейчас можно?

- Что можно?

- Ну это... задание сдать... отчитаться, что я его выполнил.

- Что? Ты че, животом маешься? Ты успел найти Фетора?

- Ага, - и наглая ухмылка во всю харю!

- Ну-ну, давай, продолжай, мне становится интересно, как это ты, стоя тут, рядом со мной в толпе зевак... Где он, одним словом?

- Да вон, оглянись. Повыше, на самом верху ступенек.

На самом верху ступенек, как он изволил выразиться, стояла колоритная троица. Император, по случаю своего явления народу переодевшийся в парадный мундир, блистающий всякими безделушками, тетка пенсионного возраста в домашних тапочках и кружевном чепчике, под которым сверкали линзы от телескопа Хаббл, вставленные в ее очки и мой старый знакомый. Деревенский дурачок, каким-то образом затесавшийся в компанию императора, хотя и того не всегда можно назвать вполне адекватным. Тетка с явным сожалением на лице протягивала Даркину до боли мне знакомую бутылку. И почему я не удивлен?

Шинджю

Ну и волчара оказался этот Шико! Обсуждали буквально каждый пункт, каждую букву! Столько дополнительного он хотел на меня навесить! И после всех четырех часов споров еще сутки провел на их полигоне, где ломал, бил, жег, травил, топил или швырялся молниями в присутствии их же контроллеров.

Нет, с одной стороны, я не против, деньги они платят немалые... Согласны заплатить... А с другой, если не договоримся в итоге, зачем мне этот геморрой, зачем такие затраты времени? Бесплатно, имею ввиду. Поэтому в моем кошельке бывалого странника сейчас приятно позвякивают восемьсот девяносто тысяч золотых или три тысячи семьсот семьдесят один евро по сегодняшнему курсу. Да, десять тысяч золотых за демонстрацию одного моего заклинания неограниченное количество раз.

Легкие деньги, мне их надолго хватит. Тем более, что ни к чему меня не обязывают, а только подтверждают их намерения. Могу прямо сейчас помахать им рукой, развернуться и уйти к конкурентам. Ибо незачем было так долго мотать мне нервы с обязательным подписанием контракта в реале, мое условие жесткое - пока вся сумма не будет передана мне здесь, в Новом Мире, никаких контактов в реале, никаких номеров счета и прочих зацепок, по которым меня можно найти и начать давить. Лучше потерпеть три часа, чем потом жаловаться на плохую судьбу.

Зато теперь я имею на руках предварительный контракт. Подписанный тут, не имеющий никакой юридической силы, но и не обязывающий меня практически ни к чему. Всего лишь тренироваться на полигоне Ложи Каменщиков, вращаться в их обществе и ни в коем случае не расти в уровнях. С ежедневной оплатой мне десяти тысяч евро... Триста тысяч евро за месяц неутомительной и доставляющей удовольствие мне самому игры!

Наконец-то смогу толком познакомиться со всеми, покрутиться в городах, посмотреть Новый Мир в свое удовольствие!

Конечно, такое задание отчетливо попахивает, но, наверное, у каждого есть своя цена и мою цену этот Шико сумел нащупать за время нашего долгого разговора. Ну и что? Переживу. Могран тоже в свое время пиратом был, да и Гогенцоллеры на Аляске не мелочились. Все сколько-нибудь значительные состояния имеют в своей основе не самые законные истории их создания. Про первых феодалов вообще молчу, тем более про королей и правящие династии. Потом, если будет глодать совесть, подам какому-нибудь нищему, а пока...

А пока я намерен появиться в замке на Острове Спокойствия.

Прямо сейчас. Кнопка 'Путь домой', выбор локации. Есть!

Глава 15

Администрация корпорации Новый Мир напоминает всем своим пользователям, что до начала юбилейного турнира на звание Абсолютного Чемпиона, турнира, посвященного полугодию нашей виртуальной реальности, осталось ровно двадцать дней!

Призы победителям не оставят равнодушными никого, уверяем вас. Как уверяем и в том, что эти призы никак не сравнимы с полученными в предыдущем, первом чемпионате...

Приятной игры.

Аристарх

Точка... Небольшая черная точка диаметром менее сантиметра на белом листе обычной канцелярской бумаги формата А4...

...наверное, от моих глаз до нарисованной точки около трех метров, не задумывался, не мерял, просто повесил так, чтобы она была видна отчетливо и мне не приходилось ни напрягаться, ни использовать свой обзор...

...за штативом с листом бумаги, еще в метре или чуть больше кресс...

...черная точка на белом листе бумаги... ну Виолетта и придумала упражнение, с виду совсем несложное, а на деле... уже второй месяц таращусь на эту точку по пятнадцать-двадцать минут пять раз в день. Чтоб ее!.. Точку, не Виолетту, Виолетта свое дело знает туго, ей можно верить, поэтому смотри на чертову точку снова и снова...

...жаль, что полоумный Фетор оказался для меня совершенно бесполезен. Еще и этот Тол, охранник на Воротах Арены, о чем-то с ним поболтал с полчаса и благополучно свалил. Стоп, черная точка, вижу только ее... Интересно, о чем они все-таки разговаривали? Оба молчат, как белорусские партизаны, даже не уверен, стоило ли так заморачиваться? Ни награды, ощутимой, той, которая оттягивает карман, ни сообщения системы... Черная точка, ничего, кроме нее... точка...

...да и откуда системкам взяться, если интерфейс приказал долго жить? С одной стороны, без него даже легче стало, пропало ощущение некоей раздвоенности после очередного перехода из мира в мир. А с другой стороны, эти неприятные моменты с неизвестностью, подвешенностью... Блин, трудней всего просто смотреть на эту чертову черную точку и абстрагироваться от всего остального... точка, уже пропало все остальное, только черная точка на белом листе канцелярской бумаги...

...лист не пропал, мысли еще лезут в голову... Точка, черная точка... У Зои дела с ней идут гораздо быстрее... Но вот тренироваться рядом с ней я не могу, приходится пока только отдельно... ее атаки сражают наповал, когда я пялюсь на эту чертову точку!.. Защита мозга отключается сама и вместо точки перед глазами встает Валькирия с великолепной фигурой и строгим, высокомерным, где-то даже отрешенно-возвышенным лицом... Нет, есть что-то в Зое аристократическое. Хотя сама она отрицает такое предположение напрочь... Говорит, деды-прадеды самых обычных, низких сословий, но... Но породу не скроешь, крепкие, сильные, тренированные длинные пальцы не могут принадлежать потомственной крестьянке, такие пальцы представляются только держащими какую-нибудь серебряную вилку или чем они там ели, эти аристократы?..

...точка, обрывки мыслей надо попросту не замечать, не замечать, не замечать... точка... Черная точка на белом листе бумаги...

...казалось бы, не думать минут пятнадцать ни о чем, сконцентрироваться только на черной точке... а так сложно... Как научиться не думать совсем? Не произносить внутренние диалоги? Не озвучивать мысли привычными мне от рождения словами?.. Ну пусть не от рождения, пусть речи мы учимся немного позже, но ведь это означает только одно - раньше, до того, как я научился говорить, мир воспринимался иначе!!! Интересно, как это происходит у глухонемых от рождения? Они мыслят только картинками, ощущениями тепла, холода, уюта или промозглой сырости?.. Запахами... Воспоминаниями о прикосновении к теплой и гладкой коже... Зоя, вали из моих мыслей! Точка, только черная точка на белом листе бумаги...

...И надо было мне загореться идеей летать? Икар уездного разлива! Пешочком надо ходить, оно и для здоровья полезней. Да еще и девкам проболтаться, И Власта и Дарина как осознали идею, так и взяли меня в оборот. Хотя, с другой стороны, вполне здравая мысль... Блин, снова мысли!... Только точка... точка... черная точка на белом фоне, только она... а прикольно... Когда из поля зрения исчезает все остальное, окружающее меня... этакий туманный, слегка золотистый туннель между моими глазами и этой чертовой черной точкой. Как она мне надоела за этот месяц! Пялиться на нее полтора-два часа в день! Точка... черная точка... без мыслей... совсем без мыслей...

...Освободиться от внутреннего диалога... Хрен там, как может мне помочь летать эта гребанная точка? Но убедили, убедили... Только так я смогу, по их словам, сконцентрироваться именно на нужном образе... перестать мыслить словами и поймать состояние, когда кроме точки не существует совсем ничего... А потом повторить его с полетом... Трансформировать телекинез в левитацию... Передвигать в пространстве самого себя... черная точка и пропавший в никуда остальной мир...

...Не повезло, что нигде не смог найти это заклинание левитации раньше. Ни у Архимагов, ни самостоятельно... а ведь до чего хотелось бы полетать!.. Дарина называет это остаточным проявлением детства, когда помнишь еще, как летал во сне, а мне пофигу... Вот просто хочу этих ощущений и все!.. Не так, как при прыжках с парашютом, не свободное падение на считанные секунды... ну пусть минуту... Возможность лететь в любую сторону, вверх, вниз, вправо, влево... С любой скоростью, меняя и ее и направление по собственному желанию! Зависать на одном месте не благодаря грубым лямкам, только замедляющим свободное падение, не благодаря потоку воздуха аэродинамической трубы, а только руководствуясь собственными желаниями, мыслями! ...черт, снова болтаю про себя... Точка, черная точка...

...ага, вот один из этих моментов - точек стало две... ничего страшного, как и радостного, просто особенности зрения... Не рассеивать внимание, вторая точка пока немного бледнее... просто не зацикливаться на ней, с этим я справился еще в первый раз, когда она появилась... вот и сейчас довольно быстро растаяла, растворилась в ничто, там же, где и остальные предметы... осталась одна черная точка...

...точка...

...точка... А Викинг спивается со страшной скоростью... Блин, точка... точка, только точка... в обоих мирах... куча каких-то левых знакомых, причем, половина из них далеко не нищие... только точка... точка... Бабы... трезвым не бывает совсем... точка... Что я ему, доктор? Может быть, он именно в этом нашел свое счастье?.. Ага, велико счастье быть в виртуале похожим на себя реального!.. С мешками под красными глазами, с дрожащими руками, которыми он не в состоянии поднести стакан ко рту, не расплескав половину... Смирнофф регулярно присылает видео, говорит, по мнению спецов, именная белка Викинга уже вылезла из своего дупла и медленно, но уверенно отравилась на его поиски... точка...только точка, никаких мыслей!...

...очередной, уже знакомый мне глюк, точка стала выпуклой... знаю, проходил. Как объяснила мне Дарина, при длительной концентрации внимания кровь приливает к мозгу и, в том числе, к зрительным центрам, так что это ни что иное, как проделки физиологии... сейчас пройдет... главное, мне уже доступна полная концентрация внимания на одном единственном объекте... вот только продолжаю мысленно болтать... гребаная точка...

...точка... Черная точка... Лист пошел вонами... Снова глюки, сейчас пройдут... А ведь потом еще повторять и в реальном мире!.. Ну, в том, они уже оба для меня одинаково реальны-нереальны... Скоро начну путаться... точка... А вот переходить из одного в другой только через ВнеМир... И попадаю туда с каждым разом все проще и проще, хотя, Дарина утверждает, что во многом благодаря именно этой чертовой точке... устойчивый туннель между глазами и черной точкой на белом фоне... зараза, начала бегать по листу, для меня редкий глюк!.. Какого хрена Викинг с этой брехливой малолеткой связался? На старости лет потянуло на свежанину? Так тут этого добра навалом, впрочем, как и там. Смирнофф докладывает, что она дважды за месяц была у него в Бадене, а теперь Викинг летит к ней в Мухосранск... зачем? Переживает, что она без него не научится ходить на костылях? Так, думаю, она и от них скоро избавится, у меня же хромота прошла полностью!.. Точка, блин!

...а прикольно снова обе ноги чувствовать одинаковыми! Точка!... точка... только точка, ничего, кроме небольшой черной точки на черном фоне... Интересно, почему не все мои дети начали понемногу прозревать? Даже не половина, всего сорок девять человек... Наверное, не все так просто и на чем-то конкретном завязано, Виолетта бьется вместе со спецами над этой загадкой, но решения, судя по ее настроению, пока ждать рано... блин, точка... Точка... Зато как народ повалил подключаться! Не знал, что у нас так много всяких болезных...

...Точка, ничего кроме точки...

...Точка... А кто же останется в том, первом мире? Одни деревенские? Дык, и они тоже потихоньку втягиваются, благо канал не требует никаких кабелей, всего лишь какая-то антенна в виде полупрозрачной пирамидки, загадку которой яйцеголовые пока никак не разгадают... Твою мать, только точка... Ничего больше не существует...

...Фиксация внимания... Дарина забавно поясняет, это как взгляд мельком, заметил массу предметов но потом вычленил для себя один главный а второстепенные постепенно тают. Так же и с мыслями... В мозгу только эта чертова точка... Нет, со взглядом все получается намного быстрее и проще, а вот мысли... Всего-то пять дней назад получилось полностью провалиться и запомнить состояние полной отрешенности... Власта, послушав мои сбивчивые описания, пояснила, что она так себя чувствует только в боевом трансе, который пришел к ней как-то сам, без этой точки... И сразу добавила прогресса, несмотря на то, что сидеть и пялиться в одну точку начала позднее меня... Ах, да, у нее огонек свечи вместо листа бумаги с этой гребаной точкой...

Точка!..

...черная точка...

...с теплой, слегка шершавой поверхностью, одинокая точка, ничего, кроме нее не существует, главное, удержать внимание только на этой точке, потом смогу повторить это состояние применительно к своему полету... Или к созданию новых предметов... или к переходу... или... Блин, снова мысли!.. только точка...

...точка.

...точка.

...Лехе с Саней понравился дворец, хотя поначалу совсем не интересовал. А как начали различать взглядом предметы, так сразу же оценили. Это хорошо, ведь им здесь жить, переезжать снова я не вижу никаких оснований. Блин, ну как так, за такое краткое мгновение столько мыслей промелькнуло сразу? Ничего, Виолетта утверждает, что учиться придется в лучшем случае не менее полугода... Я, конечно, соглашаюсь с самым смиренным видом, но в глубине души протестую! Совершенно не греет изображать из себя задумчивого китайского болванчика столько времени. Или еще в 'Белом солнце пустыни' было что-то вроде намека? 'Давно здесь сидим...'. Точка!

...точка...

...точка...

Точка...

...жаль, что моя идея с этимологией слова 'истина' не прошла... Самое понятное из того, что вывалила на меня Дарина, это слова Ницше, который существование истины считал иллюзией. Вот так, не больше и не меньше, а остальные откровенно плавают и хотят за словоблудием скрыть собственную некомпетентность в вопросе. Да, да, именно некомпетентность. Тот же господин Ленин буркнул что-то про объективную реальность, существующую независимо от нашего сознания... Ну и что? В чем тут сермяжная правда? Как это можно использовать предметно? Отрешиться от сознания? Точка... точка, ничего, кроме точки... Платон бормочет про недостижимый идеал... Если он недостижим, то его нет и прав Ницше с его немецкой щепетильностью в выборе терминов, а не все эти словоблуды, пытающиеся объять необъятное! Но тогда моего класса тоже не существует, он как тот суслик, которого не вижу, но он есть! Блин, точка, точка...

...точка...

...существует только эта черная точка, волне осязаемая, с незнакомым, но не неприятным запахом... точка, издающая слабый шелест на самой грани слышимости... Точка, такого узнаваемого черного цвета, не похожего ни на один другой черный... Вот эта слегка теплая, совсем немного теплее моего тела черная знакомая точка... так выделяющаяся своей чернотой в абсолютном ничто!..

...точка...

Точка...

- Олег, получилось?

- А? Зоя?

- Да ты уже минут сорок сидишь, я начала волноваться!

- Да, по-моему, зафиксировал. Не уверен, надо еще повторить несколько десятков раз, но, по-моему, состояние отрешенности, отсутствия мысленного бубнежа о чем угодно зафиксировал. Даже время пропало, но это не страшно, сам старался держать внимание и забыться, полностью отключиться. Не буду хвастаться, но начала появляться какая-то самоуверенность!

- Ну и не хвастайся. Тигров убери, а? Прислуга опять пугается. Зачем ты эти иллюзии постоянно создаешь?

- Нравятся они мне, Зоя, просто нравятся. И как-то привязался к ним за это время, полгода почти вместе.

- Это намек, что меня ты знаешь немного меньше?

- Все, все, убираю. Хотя... Ты так заботишься о прислуге... Все, не хмурься, теперь буду создавать только подальше от посторонних глаз. Что тут нового произошло, пока меня не было?

- Что может случиться за час?

- Ну да, ну да... Все, волноваться перестала, идем в капсулы? - ни разу она не позволяла мне самому пялиться на эту проклятую точку. Казалось бы, что может произойти неприятного и неожиданного от простого листа бумаги? Что здесь, что там, но нет, постоянно требует концентрироваться только в ее присутствии. Такая мелочь, а лестно. Ведь оба понимаем, что реально ничем она мне в случае форс-мажора помочь не сможет, тут не требуется никого срочно пошинковать на мелко рубленный салат, никому даже не надо ломать руку в качестве предупреждения, но...

- Шофера надо нового нанимать...

- Опять? Ладно, распорядись сама, надо мной начинают смеяться за моей спиной. Если бы это распространялось не только на шоферов, я бы подумал, что ты перенесла свое расовое качество сюда. А что этот натворил уже?

- Достал, пялится постоянно. Сейчас в окно подглядывал.

- Может, он просто банальный шпион каких-нибудь конкурентов, а?

- Что я, не сумела бы отличить? Хотя, как хочешь, но компенсацию за моральный ущерб и его лечение ты будешь оплачивать ему самостоятельно. И извиняться я даже не подумаю.

- Хорошо, он уволен. А почему нужен один обязательно мужчина? Почему не нанять на все места баб?

- Виолетта Карловна не доверяет женщине за рулем, я же тебе уже говорила!

- Да... не знал, что жизнь буржуйская так тяжела... А где она, кстати?

- Ты еще спрашиваешь! Как обычно, в капсуле, где же ей еще быть? И зачем ей одиннадцать комнат, если она из тридцати восьми дней тут пробыла всего часов пять в этом мире? Где логика?

- Я не знаю, что ответить женщине-блондинке, причем натуральной, на такой вопрос. Люблю твою улыбку!

- Ты гад. Но я к тебе уже усела привыкнуть, так что твои смешки меня не задевают. Зато понимаю, как ты доставал своих баб!

- Женщин, дорогая, женщин...

- И за это тоже ценю, не переживай. А все-таки, какие планы?

- Пора заканчивать эту историю с пленными. Отпущу сегодня последних и можно будет о них совершенно забыть.

- Забыть? После всего, что они наболтали?

- Обычная помесь джентльменов удачи с искателями приключений, о них волноваться незачем. Эти второй раз не появятся, они уже битые, к прибытию новых мы относительно готовы, а вот... Вот того красавца, которого они наняли снимать щит я очень и очень желаю поучить. Его и всю дружную гоп-компанию, в которой он далеко не на последних ролях.

- Расскажешь? А то я лишь обрывки слышала...

- Конечно, там никаких особых секретов нет, волне легальная организация с несколькими представительствами в обоих мирах. 'Специалисты по нестандартным решениям'. Обычные наемники, готовые на все ради денег. Набрали к себе довольно нестандартных персов, каждый со своей изюминкой, каждый что-то да умеет лучше других... И выполняют разовые контракты. Впрочем, ты сама скоро все увидишь, своими собственными глазами. Ведь тебе интересно? Тогда пошли...

Вход.

От Китайграда до деревушки Бабутино, где обосновались эти 'Специалисты' было чуть больше ста верст или час размеренной и не причиняющей особых неудобств 'рыси' верхом на Мурзике. Наверное, это кощунство, называть бег Гигантского Махайрода рысью, но, на мой взгляд, не большее, чем использовать его в качестве верхового животного. Тигр не жалуется ни на первое, ни на второе, наоборот, норовит постоянно прибавить скорости, так что его приходится мысленно сдерживать. Банально боюсь свалиться, а с моей полной болью слететь с четырехметровой туши - удовольствие для мазохистов. Даже со стоящей неподвижно не хотелось бы без лишней на то причины, а уж с разогнанной... Без удобной кабины, без подушек безопасности, без... Эх, скорей бы научиться летать!

Власта не стала телепортироваться, хотя на карте Пастор ей точно обозначил место будущей встречи. Просто взобралась на Мавру, выпустила в свободный полет свою многоголовую гидру и наслаждалась быстрой ездой. Даже не летела, хотя такая скорость для нее уже не помеха, а по моему примеру улеглась на широченной сине зверя и держалась руками за шерсть, напоминающую скорее недлинную толстую проволоку. Подросли тигрята, вымахали гораздо больше своей усопшей мамаши. И не удивительно, за этот месяц 'свободной охоты' невольно прокачались под девятисотый уровень. И меня подтянули. Сам не вижу, только сужу изредка по замечаниям Власты.

Конечно, не очень удобно жить без подпорок интерфейса, но, как оказалось, далеко не критично. Хуже отсутствие телепортов, даже свитков... Никак не даются мне те, которые по свободным координатам, не могу отчетливо представить место приземления на моем уже совсем не виртуальном глобусе.

Да и сам глобус уже не так полезен, как раньше. Никого на нем нет, не знаю, кто из друзей или членов Ложи в сети и где он на карте. Максимальное подобие, все, как и обещали. Прорвемся!

Зато котам не требуется никакая дорога! Куда Пастор Шлаг ткнул пальцем, задав направление бега, туда и трусят, перепрыгивая через любые препятствия и лишь изредка огибая наиболее непреодолимые. Нет, они бы могли без особого напряга карабкаться по довольно крутым стенам оврага, поросшим какой-то растительностью, но моя привычка к хоть какому-то комфорту сдерживает громадных зверей.

А Пастор со своей командой поработал очень знатно, причем, в обоих мирах! И то, что сейчас произойдет и здесь, и там, причем сразу в нескольких точках, разбросанных на различных реальных и виртуальных континентах - в огромной степени его заслуга. Его и подключающегося на данном этапе Полковника.

Девять мест обитания только тут, в Новом Мире! Месяц разработки! Уверен, вычислили не все, но для наглядного, показательного урока достаточно. Для нанесения пусть и не фатального удара, но весьма ощутимой демонстрации собственных сил и возможностей. Девять разгромленных и стертых с лица Нового Мира замков, девять вечных могильников для несостоявшихся агентов 007, этаких Джеймсов Бондов, связавшихся с нехорошими парнями.

- Тпрууу, приехали! - Полковника я заметил еще минуты три назад и постепенно сбавлял скорость наших 'скакунов'.

- Власта, все, дальше пешком, осталось совсем немного. Оббафай нас с тиграми по максимуму. Полковник, журналюги на месте?

- Обижаешь, начальник. Они прибыли раньше всех, уже задолбали своими расспросами! Мешают работать, путаются под ногами!

Работать? Вот всегда поражался деятельному характеру Полковника. Отставных военных не бывает, для него любой подчиненный, болтающийся без дела - упрек самолюбию и плевок в душу. И сейчас наверняка вся его команда делает последние приготовления, проверяет баффы, еще раз, наверняка даже не десятый повторяет вслух задачу проверяющему командиру... Тут никаких осечек быть не может!

- Много их?

- Сотни полторы. Не представлял, что у нас уже так много всяких изданий. Хорошо, им тут не надо свою технику таскать за собой, а вот в реальном мире все гораздо сложнее...

- Только там смотрите поаккуратней!.. Палить только имущество! Знаю, знаю, обсуждали, но... И ты меня пойми, не хочу брать грех на душу!

- Не бойся, Аристарх, там те еще волки будут работать. Их учителя в свое время дворец Амина брали, так что не переживай! Сделают все как по нотам.

- Хорошо. Когда начинаем?

- Тебя ждали. Если готов, то пошли. Я командую?

Собственно, я мог и сюда добраться с посторонней помощью, чего там греха таить, но вот светить своей нынешней слабостью мне невместно. Ни перед кем!.. Ну, Власта не в счет...

- Начали!

И тут же более десятка тысяч невидимых до настоящего момента вояк, среди которых выделялись своей скоростью мои пацаны, буквально из ниоткуда появились на стенах замка.

- Много?

- По первым докладам, тысяч сорок-сорок пять. Бутафорские, как мы и ожидали.

Ну да, за время разработки люди Пастора вскрыли всю легенду прикрытия этих 'Специалистов'. Подставной клан, самый обычный для Нового Мира, всякой твари по паре. Кучкуются вокруг ресурсов, пусть и небогатых, но зато стратегически выгодно расположенных вблизи крупных городов. И прибыль довольно неплохая, и чувство стаи, и на дорогах можно пошалить под настроение. И награбленное есть где хранить. Вот только почти никто в этом клане не знает, что они всего лишь ширма для нескольких сотен (не более трех, по оценкам Пастора) довольно высокоуровневых, хорошо прокачанных шпионов, диверсантов и им подобных Штирлицев. Потерявших или не имевших от природы нюх на опасность.

- Еще пара минут и можешь начинать. Маги строят тебе систему телепортов к другим точкам. Из реала рапортуют о трех сожженных зданиях. Там закончили.

Вот и все. Пофиг на закон. Или отмажемся или спустим на тормозах. Все выявленное оборудование уничтожено, это удар по карману. Пусть и незначительный, но не последний. Сейчас наступило время для моего выхода!

- По паре раз вырезали всех! Точки возрождения внутри замка. Те, кто приходят им на помощь, стараются тоже кинуть воскрешение на местной площади! Уверенные, что твой купол их не удержит!

- Давай эвакуцацию! Маги, быстро портал!

Все, теперь счет на секунды! Девять куполов, полностью непроницаемых, максимально возможных для моих возросших сил. Поочередно, начав с одного. Девять протуберанцев внутри! Локализованных, отрывающихся от местной звезды каждую долю секунды, пролетающих над поверхностью внутри куполов и уходящих в новый пробой ВнеМира, на волю, оставив после себя кипящее ничто. Вечно кипящее! Не дающее возродиться ни одному специалисту по мелким пакостям! Двадцать девять секунд на всё по таймеру следящего за временем полковника!

Именно двадцать девять секунд. Именно такое время вычислили его тактики, менее полуминуты, чтобы не дать этим уродцам сориентироваться и подать сигнал всеобщей тревоги и дать деру! Вначале связали боем максимально возможное количество игроков, а потом нанесли решающий удар. Вечное пекло на месте возрождения, вечный ад для опоздавших на финальное веселье. Кто говорил, что в Новом Мире нельзя уничтожить врага окончательно?

- Все!

- Да, Аристарх, все. Более полумиллиона подставных и двести тридцать шесть из этой спецуры. Корреспонденты уже в трансе! Они не ожидали такого масштаба!

- Тебя это волнует, Полковник?

- Ничуть. Не мы первые нападали. Ну я пошел, дам интервью. Маскировка надежная, не разглядят лица?

- Я тебя спрашивал, надежно ли ты расставил людей?

- Ну-у-у, вообще-то, по лицу твоему сомненья читались! Ладно, пойду, выступлю с речью.

- Аристарх, о чем он? О какой речи?

- Иди, иди, Власта, послушай. Он своему клану идет делать рекламу самого неустрашимого и самого злопамятного. Ненуашо? Имеет право...

И Власта, сыгравшая непривычную для себя роль статиста, с заинтересованным видом придвинулась поближе к месту предстоящих событий. За то, что оставил ее в стороне, за бортом таких бурных событий, я еще выгребу по полной, но пока она видимо решила не обижаться... Или пронесет?

- Дамы и господа, вы сейчас стали свидетелями новой вехи в становлении социальной справедливости Нового Мира. Мои слова и увиденные вами события требуют более детальных пояснений, которые я я и дам в течении ближайших минут, но история будет неполной, если вы упустите происшествие, давшее старт всей последующей цепочке наших действий.

Тридцать шесть дней назад на наш замок, расположенный на материке Кварта, было совершено нападение. Казалось бы, совершенно заурядный случай для этой реальности, скажете вы. И будете по-своему правы. Однако!

Однако нами, нашим кланом, в том замке были собраны достаточные материальные ценности! Достаточные по меркам обоих миров, и этого, и более привычного вам. Достаточные для того, чтобы мы, Самый Нубский КланЪ, отнеслись со всей серьезностью к возникшей проблеме! Не стоит улыбаться нашему названию, несмотря на некоторую иронию, люди в нем собрались довольно серьезные, привыкшие с уважением относиться к любой своей собственности и имеющие возможность эту собственность как отстоять, так и нанести ответный удар несостоявшемуся обидчику.

Как вы уже поняли, несостоявшееся нападение дало нам толчок к размышлениям и ряду ответных действий. Сведения, в течении месяца выданные пленными (да-да, были и такие, наши методы позволяют держать в плену виртуальный персонаж значительное время), получили подтверждение в ходе последовавшего расследования.

Не стану упоминать о величине контрибуции, наложенной нами на агрессора, скажу лишь, что она оказалась ниже возможного предстоящего полного удаления персонажа и была выплачена всеми без исключения нападавшими. Не о том речь и данное событие видится нам обыденным и не стоящем особого упоминания. Суть не в нем!

Суть в следующем! В Новом Мире сложилась уникальная, не имевшая места в нашей истории социальная прослойка этаких суперменов. Не какая-нибудь диверсионная школа, не сверх засекреченная разведка, отнюдь! Дело обстоит гораздо банальней и потому поразило нас вопиющей наглостью.

Опираясь на ряд некоторых преимуществ, полученных либо совершенно случайным образом, либо в результате долгого и упорного труда, некоторое количество людей в обоих мирах объединились для выполнения специфических в силу своей трудности задач. Любых задач, поставленных платежеспособным клиентом. И снова, скажете вы, ничего нового. И окажетесь не правы!

Новый Мир дает всем самые разнообразные возможности. Невероятные, невообразимые и их перечень зависит только лишь от вашего упорства и вашего стремления получить такие способности. Но этот же Новый Мир не имеет на данный момент никакой силы, способной сдерживать развитие этих возможностей в этических рамках.

Нет, мы не стремимся построить какое-то утопическое идеальное общество! Возраст не тот, да и все наше предыдущее образование, полученное в привычном нам реальном мире прямо-таки вопит о невозможности такого мероприятия! Мы даже не претендуем на роль каких-нибудь воспетых Голливудом шерифов. Нам такие задачи, говоря попросту, не интересны. Нет, мы всего лишь защищаем свою частную собственность!

Защищаем свое всеми доступными нам способами.

Вы уже не можете отрицать того факта, что взаимопроникновение обоих миров настолько велико, настолько глубоко и взаимосвязано, что события в одном из них не могут не откликнуться во втором. Не только занятость, не только возможность создать себе и своей семье лучшие условия существования, но и порой сама жизнь, само ее продолжение зависит от иногда совершенно незначительных событий. Пустеющие мегаполисы и полный, невиданный до сегодняшнего дня кризис мировой экономики тому только лишнее подтверждение.

Простые походы по магазинам для многих уже становятся небывалым подвигом, на который вы не можете решиться в одиночку. Рост преступности, безнаказанность и отсутствие действенных механизмов защиты от нарастающих беспорядков в обществе заставляют нас заявить о своей силе в обоих мирах. Простая мера предосторожности, направленная на создание собственного имиджа в глазах потенциального агрессора.

Но ближе к делу. Нами были выявлены основные штаб-квартиры так называемых 'Специалистов'. Выявлены и физически уничтожены в первом, реальном существовании. Сожжены вместе с находящимся там оборудованием. Предупреждая ваши гневные возгласы, сообщаю - никто во время проведения операции не пострадал, репортажи с места событий пойдут в эфир сразу же по окончании моего выступления. Мы всего лишь нанесли максимально допустимый в нашем понимании ответный удар и постарались придать ему значительную огласку. Значительную для тех последователей покуситься на нашу собственность, которые пока находятся в некоторых раздумьях о целесообразности такого шага.

Мы всегда заберем больше! Поймите и примите данную ситуацию. Мы причиним максимально возможный урон любому обидчику, невзирая на его силы и возможности! Мы всегда будем рядом с ним и нанесем удар в самый неожиданный момент.

Мы всего лишь хотим, чтобы нас оставили в покое! И все! Нам не нужны ваши вещи, инструменты, земли, постройки на них. Оставьте свое себе, а наше нам! Мы желаем всего лишь одного - покоя, и если для его достижения нам придется прийти в ваш дом - не говорите, что мы не предупреждали.

На данный момент в ходе тщательно спланированной операции было уничтожено пятьсот семнадцать тысяч шестьдесят три игровых персонажа. Уничтожены в течении двадцати девяти секунд силами Самого Нубского Клана. Явления, происходящие на месте возникших могильников, не требуют никакой дополнительной внешней энергии, всякая попытка возрождения на территории девяти разрушенных нами замков приведет к немедленной смерти практически любого. Но если кому-либо удастся совершить невозможное, мы в любой момент готовы повторить операцию с более существенными для него последствиями.

Не берусь судить о нанесенном нами материальном ущербе, но, думаю, он впечатлит незадачливых агрессоров.

Спасибо за внимание, у меня все.

- Аристарх, это то, о чем я подумала?

- Не знаю, милая, я читаю только те мысли, которые адресованы непосредственно мне. И не уверен, что возможно по-другому.

- Это предупреждение адресное? Для таких же, как ты?

- А ты думаешь, их нет? Не будь настолько наивной.

- Просто возникли интересные ассоциации. Как если бы кто-то из языческих богов заявил, что выступает на стороне инквизиции. Нет, даже не так, что он имеет свою собственную отлаженную и отработанную на практике масштабную стратегию борьбы и карманную инквизицию. Да?

- Полковнику не говори, а то он попытается меня мигом поставить в строй. Хотя, нечто похожее я и имел в виду.

- Я что-то не знаю или у тебя твоя хваленая чуйка сработала?

- Конечно, второе. Просто перестраховываюсь.

- А не слишком ли?..

- Не слишком ли сильно ударил? Начнут сначала, это их проблемы. Они тоже не заботились о своих жертвах. Ни грамма.

- Тебе видней, но как-то это...

- Убрать все? Снять купола, остановить огонь? Могу это сделать быстрее, чем выстроил, только намекни.

- Эм...

- Ну тогда у меня тут все. Хочу снова прокатиться в Калькутту. Ты как, со мной или у тебя другие планы?

- Не хочу. Не понравилась она мне. Вернешься сегодня?

- Вряд ли, переночую где-нибудь там. Созвонимся.

- До завтра.

- Милая, ты ничего не забыла?

- Шучу, шучу... Трудно быть богом, да? Сейчас активирую свиток. Тебя куда? В столицу?

- Нет, давай в замок в горах. Там потише, народу немного поменьше, да и вообще...

Нет, определенно, с перемещениями надо что-то решать. Ни телепортов, ни... Каждый раз надеяться на чужую помощь? Как-то не нравится...

- Семх Изергилович, ты на месте?

- Конечно, Великий Магистр, все дела, требующие моей отлучки, на этот месяц закончены.

- В замке много народу?

- Нет, все тихо, спокойно. Десятка три этих альпинистов несколько часов назад отправились в экспедицию на соседнюю вершину и две группы поднимаются снизу. Будут, по их расчетам, дня через четыре-пять. Магистры Атилла и ПАНИКАвский чем-то заняты в своих покоях. Внизу, в долине, семьсот сорок рекрутов под руководством двух сержантов, присланных господином Полковником, третьи сутки истребляют любую живность, - ага, новобранцы качают уровни. Самая высокая из доступных и спокойных локк на сегодня, никакие ивенты не нужны.

- Семх, грузчики готовы?

- Все, как вы и приказывали, оба нанятых тролля ждут ваших распоряжений внизу.

- Давай их сюда, нет, вернее, в хранилище, начнем помаленьку. Замок закрывай на неопределенное время, доступ только Полковнику и Че Геваре. Больше никаких исключений!

- Разумеется, Великий Магистр, я все понимаю, - интересно, что именно он понимает? Просто придуривается или помнит прошлое закрытие замка и бурю, устроенную потом Властой? Шумную, бурную и быстротечную...

Так, хранилище... Можно было бы загрузить мешки на тигров, но как-то не лежит душа делать вьючных животных из прирожденных охотников. Да и им это не особо понравится. Наши верховые прогулки они воспринимают всего лишь как игру, молодые еще, а вот сбрую, поддерживающую груз... Лучше не рисковать и не обижать их без особой на то необходимости.

Дзззззз.

- Алло, Че? Привет, я на месте, Полковник тоже скоро подтянется, дети ждут.

- Тогда я сразу из портального зала к воротам.

Пока грузовые тролли обвешивались моими мешками бывалого странника, успел связаться с детишками и предупредить о выдвижении. Хотя, какие они теперь детишки? Два матерых воина класса Нетопырь и Семаргл. И расы подобрали соответствующие, не наигрались в войнушки... Две мгновенные смерти за шестисотый уровень каждый, уже не успеваю следить за их развитием. Понимаю только, что сам безнадежно отстал, вот и ворчу по-стариковски. Ничего, кое на что и я способен, да и жизни под два миллиона плюс браслеты... Одним словом, есть еще порох в пороховницах...

Пацаны с тиграми резвились на площади. Возраст, наверное, соответствует, всем весело, все заняты какой-то непонятной игрой. Че Гевара с вечно угрюмым видом борца за всеобщую справедливость удобно развалился на каменной скамье у стены и молча созерцает... Именно созерцает с каким-то одухотворенно-возвышенным видом в своем камуфляже, берете и очках, полностью походя на прототипа. Вот бы прототипу такой сэт, какой я сваял Че, глядишь, в мире что-то было бы сейчас по-другому...

- Банда, пошли, что ли? Полковник закончит пальцы веером растопыривать перед прессой и догонит.

- Да пошли, чего уж там, раз все почти в сборе...

Пацаны только махнули руками в знак того, что они будут рядом и умчались вперед в сопровождении тигров. Интересно, кто из них все-таки быстрее?

Минут через двадцать, когда мы были уже практически на месте, Че соизволил произнести вторую фразу:

- Полковник в портальном... Сейчас догонит, просит без него не начинать.

Хорошо все-таки иметь чат группы. Но, за неимением гербовой...

- Нам еще пару часов распаковывать и настраивать, так что по любому успеет. Зря суетится.

- Военный человек, что поделаешь. Все, мы на месте! Действуй!

А что там действовать, роли давно распределены, каждый знает свое место и свой круг обязанностей. Мы с Че распаковываем дронов, принесенных троллями в рюкзаках, навешиваем все оборудование от датчиков движения, инфракрасных камер и всяких подобных сверхчувствительных шпионских штучек до сверхмощного ВВ эквивалентом в пару авиационных бомб. Ох и влетели они мне в копеечку!.. И дроны, летающие, ползающие на гусеницах, шагающие, карабкающиеся по любой поверхности... Две с лишним сотни механизмов, причем, не военных, с теми было бы проще, а гражданских практически штучной работы.

Нет, военные тоже были, но пока они нам не пригодятся. Пока только разведка. Составление карт, исследование внутренностей горы, установка сотен всевозможных датчиков... Рутина, как выражается Полковник, который, по сути, и будет мозгом предстоящей операции. А я так, в роли контрабандиста, который всего лишь ведает матобеспечением. Причем, в тайне от своих союзников.

Кстати, после того, как притащил всем автоматы с базуками, едва отделался от приставаний Че Гевары. Скрафть ему танк и все тут! Ну не могу же я ему выдать себя, рассказав, что не сижу, изучая чертежи, что даже не загружаю их в базу данных ноута, а всего лишь тягаю из мира в мир то, что помещается в мой все-таки не безразмерный мешок бывалого странника. Нет, он, конечно, безразмерный, но вот танк в него точно не пролезет, да и поднять потом рюкзак ну никак не смогу, даже несмотря на снижение веса почти в сто раз. Пупок развяжется. В обоих мирах. И так запарился горючку для генераторов в канистрах таскать, неделю убил, зато теперь хватит надолго...

- Разворачиваетесь? Молодцы! Вовремя я!

- Служивый, смотрел твое выступление по сети, ну ты и зануда, - Че никогда не упустит возможности подколоть кадрового офицера. Пусть даже и отставника.

- Не мною заведено, не мне и ломать. Народ любит, когда ему все по полочкам разложат.

- Сам сочинял или помог кто? Хотя, чего я спрашиваю, наверняка какой-нибудь политрук писал. Ведь есть у тебя политруки-то?

- Ты зубы не скаль, понадобится политрук - заведу. Причем, от любой партии!

- О, давай я буду от партии зеленых? Нет, от партии любителей пива! Такие речи напишу - закачаешься!

- А давай! Пиши. Только бумагу помягче возьми, знаешь, в рулонах такая...

Пусть себе скалят зубы, у них всегда так. Тем временем, первые дроны уже собраны, там ничего, по сути своей, сложного, всего лишь соединить готовые модули. Этакий детский конструктор. Детишки их уже запускают, тестируют управляющие компьютеры. Наша пещерка уже в точности напоминает какой-то замаскированный штаб горных партизан с финансированием премиум класса: в углу ящики с оружием в количестве семи штук, на которые ревниво поглядывает Полковник. Снаряжались по его рекомендациям через все того же Смирноффа. Пронырливый этот одесский янки оказался, может достать практически все, были бы у заказчика деньги.

Пять столов уставлены техникой. Видеомонитроы, какие-то футуристические экраны с тепловым изображением, картопостроители, сейсмо... еще всякая дребедень, способная учуять крадущуюся метрах в ста по ковру мышь... Епархия Че, он тут как рыба в воде.

Мониторы ведения прицельного огня дальнобойных скорострельных автоматических винтовок. Пацаны лишь пощупали джойстики и оставили в покое, сами-то винтовки пока только предстоит установить в еще не выбранных местах. По мне - буржуйская роскошь, но Полковник сумел настоять. Блин, двадцать пять этих винтовок обошлись мне дороже двух танков в моем земном дворце. Но, черт его дери, своя шкура еще дороже. Причем, Полковник поучаствовал деньгами своего клана, так что еще кое-какие средства остались.

Да, он единственный, кроме Власты, конечно, кто в курсе моего статуса и моей способности. И сделал правильный вывод - нажрался до поросячьих соплей, пару дней опохмелялся, полируясь пивом и утроил время на тренировки, причем сделал упор на моем самопальном полигоне, который я слизал с того, Феторовского. Включил полноту ощущений на всю катушку в режиме двадцать четыре на семь и всем своим приказал поступить также. В смысле, не нажраться, а играть с болью. Объяснив десятком зуботычин особо упрямым, что игра выходит за привычные рамки и становится чем-то большим. Умеет он убеждать, этого не отнять, зарубил и выгнал к чертям всего лишь троих, зато у остальных прогресс налицо!

Что и подтвердила сегодняшняя операция. Как только удалось его убедить пока не объявлять материк Кварта своей собственностью? До сих пор окончательно не пойму, наверное, только эта дыра в горе и произвела на вояку достойное впечатление в свое время.

Следующие часа три мы понемногу снаряжали мини-вертолеты, танки, всякие шагающие и ползающие модельки шпионско-диверсионным оборудованием. Насколько легко его оказалось приобретать с доставкой в Индию! Ну, Смирнофф тоже, конечно, постарался, но мне едва удалось отмахаться от парочки настоящих вертолетов с приписанными к ним пилотами. И ведь чуть не убедил меня, мерзавец!

- Готово, вроде бы?

- Че, вам с Полковником виднее. Мое дело маленькое, обеспечить техникой и открыть калитку. Ну и побыть оператором наравне с ребятишками, а уж все остальное на вас...

Три удобных шезлогна и шлемы на столиках подле них, метрах в двадцати уже пыхтят генераторы, Леха и Саня запускают наперегонки пару вертолетов килограммов по тридцать каждый... Мурзик и Мавра кемарят неподалеку, обожравшись халявным мясом из принесенного в сумках грузовыми троллями... Как-то иначе я раньше представлял штурм самой сильной из известных локаций, требующей от шестидесяти тысяч хаев уровней под пару тысяч... Не наглеем ли?

- Ну я пошел?

- Нипуха!

- Та ну тебя, два шага всего сделать-то. И тащите шезлонги сразу.

Не буду говорить что-то вроде гагаринского 'поехали'. Даже не хочу рукой махать. Просто два коротких шага вперед, упругая пелена и вот у меня в руках откуда-то появляется табличка из обожженной глины, на которой шрифтом, стилизованным под какие-то иероглифы на чистом русском написано:

'Ваша группа проникла на территорию скрытой охраняемой локации. Качественный состав группы ниже минимально требуемого в сто девятнадцать тысяч триста восемь раз. В связи с данным обстоятельством время на прохождение и освоение локации увеличивается на соответствующую величину. Приятной игры.'

Кажется, я догадываюсь, какой ГМ и в каком чепчике персонально для меня наваял такой указатель. Ну, попадись ты мне, зараза!

- Чего встал, сидя удобней! Вон, бери пример со своих хулиганов малолетних!

И действительно, ребятня уже вовсю ловила кайф. Полулежа в шезлонгах, установленных в месте открывшегося прохода, надев шлемы управления и перчатки, они вовсю забавлялись, запуская свои вертолеты над застывшими и никак не реагирующими пока терракотовыми воинами. Неплохое начало. Но хватит глазеть по сторонам, время работать!

Шлем представляет собой этакий симулятор, в комплекте с перчатками, имитирующим действия настоящего пилота вертолета. Недели три мы привыкали к ним, пока наши действия хоть в малой степени не удовлетворили Полковника. Зажрался он, мы же не профи, лучше все равно не будет никогда. Ну, у меня, во всяком случае, потому, что не вижу смысла. Дети на то и дети, чтобы учиться постоянно, они при наличии времени скоро станут настоящими асами. Если не найдут другую игрушку. Ладно, что там у нас по плану? Подвесить датчики? Ага, вот этот козырек идеально подходит - до арки метра четыре, площадка совсем незаметна снизу, зато вертолетик сел, не задев ничего.

Сброс груза, дальше работа для Че и Полковника, они сервоприводами найдут более удобный обзор самостоятельно. Груза еще на три точки, раскидаю вокруг караула и обратно, за новым оборудованием. Главное, не считать, сколько все это стоило!

Фух... Три часа, а мы только подготовились к первой стадии. К тому, чтобы всего лишь заглянуть внутрь, посмотреть, что там, стоило ли вообще затевать эту возню? Хотя, безусловно, стоило, если не опыт, то какую-то прибыль мы однозначно просто обязаны получить! Или я совсем ничего не понимаю в этой жизни.

- Аристарх, начинай! Панорама периметра полностью готова, давай дальше!

Блин, вояка, а пожрать? Где обещанный обед по расписанию? Что-то раскомандовался он, как бы в привычку не вошло!

- Иду. Тьфу, лечу!

Медленно, медленно, не включая наружный свет, завожу дрона в полумрак пещеры, скрывающейся за огромной аркой. Пустой, безжизненной, тянущейся на непонятное расстояние пещеры. Никого. Рискну, пожалуй, включить слабенькие фары, чтобы не угробить дорогущий механизм ударом об близкую стену!

- Хьюстон, Хьюстон, я луноход, как слышно меня, прием?

- Какой ты в жопу луноход, прекрати паясничать и работай. Через десять минут возвращай дрона на подзарядку и возьмешь другой!

Хрен тебе. Через десять минут я, благополучно облетев по периметру весь зал, уже приземлил свою новую игрушку и решительно направился к столу со жратвой.

- Полковник, мне заряжаться тоже надо. А детям вообще есть по часам. Мы тебе что, робокопы? Или ты совсем забыл, что не с регулярной армией имеешь дело? По мне, так на сегодня мы и так сделали ой как немало, пора завязывать! Вы как хотите, а у меня еще и в реале дела, скоро Власта меня может хватится, пора легенду подтверждать! А мне от дома до Калькутты добрых пару часов езды, так что все!.. Дальше на сегодня точно без меня!

Ну вот не люблю я рутину. Привести на место датчики, пролететь дальше, потом еще. Вернуться за новым грузом, посмотреть общую картину на мониторах... Скукота... Свалю на детей, им все это в диковинку, им интересно, а эти двое здоровых лбов в это время будут плести свою тактическую сеть... Или стратегическую? Пофигу. Никакого фана... пора на выход, от работы и кони дохнут, а я к этому не стремлюсь...

Шинджю

Это не дом, а какая-то несбыточная мечта! Помесь бунгало в островном стиле с наворотами хай-тека! На берегу океана! На Гаваях! И мой!

Почти мой, гражданство пока получу,.. всякие документы, бумажки, еще какая-то ерунда... Не знаю, досконально пока не разбирался, главное, что я уже переехал и живу здесь! С ума сойти!

Правильно выбрал, Гаваи в самый раз, курортников с каждым днем становится все меньше и меньше, все предпочитают виртуальный отдых, да там и поживописней местечки найдутся, но вот мне захотелось именно сюда! Сбылась мечта идиота! Я здесь живу!!!

Один! Никто не шаркает на лестничной площадке и не ссыт в подъезде, не гавкают с утра до ночи собаки под окнами, не работает перфоратор за стеной. И океан... А учиться на серфинге оказалось совсем не сложно, жаль только времени совсем не хватает, но ничего, закончу все основное и оторвусь, не зря же я тут! Гаваи!

Только с турниром надо закончить. это да. До старта, до первых боев еще около трех недель, так что программу откатаю на полигоне по максимуму. А Шико неслабый тест моему персу придумал, успешно выступить на турнире и добиться хоть каких-то весомых результатов, вот только... Вот только попробовал бы он сам пройти через эти мясорубки, где поначалу я умирал раз по сто ежедневно, сгорал, тонул, замерзал, был съеден или разорван на части, задыхался закопанным заживо и растворялся в кипящей кислоте... Всего даже и не вспомнить и все это на пятидесятипроцентной боли...

Ничего, уже третий день играю со всей полнотой ощущений и ни разу не умер. Тяжелый выдался месяц, еще долго буду вспоминать его в кошмарных снах, просыпаясь в холодном и липком поту, но, надо признать, оно того стоило, мои страдания окупаются многократно... Да, стоило, вот только вспоминать не хочу совершенно. А впереди еще и турнир!

А ведь шансы если и не победить, то хотя бы громко заявить о себе ой как высоки! И реальны, имеют твердую почву, основаны на сотнях прогонов обоих полигонов... Смотрю и сравниваю себя, первоуровневого с этими неповоротливыми вояками... Да даже с тем же Паникой... Но все равно страшно немного.

Ведь по изменившимся условиям контракта мне выступать вне категорий... Вернее, в категории 500+...

Глава 16

...отвечая на участившиеся вопросы со стороны многочисленных настоящих и потенциальных пользователей, администрация корпорации Новый Мир с удовольствием сообщает: новые, мобильные системы автономного питания капсул глубокого погружения поступают в свободную продажу с момента публикации данного объявления!

Не стоит создавать ажиотаж, компания заботится о своих клиентах, и вышеуказанные системы имеются на наших складах в достаточном количестве для того, чтобы любой пользователь в любой точке мира отныне не зависел от местных условий поставки электроэнергии.

Приятной игры!

Аристарх

До Калькутты я добрался за пару часов, уже в сумерках. Местные рассказывали, что раньше, еще полгода назад все дороги были просто забиты всевозможным транспортом, начиная от груженых корзинами с курями велосипедов до вполне себе современных тридцатитонных фур. Или мне везет, или мир действительно меняется на глазах... За два часа мне удалось обогнать с пару десятков неспешных водителей и тройку военных грузовиков. И это в пригороде пятимиллионного мегаполиса! Хотя, с приезжими тут уже все десять - двенадцать наберутся, к бабке не ходи...

Нет, движение не то, что замерло окончательно, цепочки машин все-таки наблюдаются, как и множество занятых какими-то своими делами прохожих на улицах, но вот ожидаемой толчеи в городе вечного тропического лета, бывшей столице одной из самых населенных стран земного шара, попросту нет. Больше напоминает какой-нибудь маленький, тихий испанский городок во времена сиесты, только форма доставки корпорации Новый Мир с припаркованными тут и там грузовичками сбивает с идиллически-ленивого настроя. Ничего, до знакомого мне района трущоб осталось немного, там припаркуюсь и пойду пешком, обстановка станет куда более оживленной!

Внешность изменить не забыл, теперь я больше смахиваю на какого-нибудь рыжеволосого ирландца с упрямой челюстью, одетого в свободную пеструю рубаху и белые просторные брюки. Иллюзия качественная, продержится несколько суток, даже если забуду про нее совсем, хотя... все равно здесь мне заняться нечем, маскируюсь больше следуя наставлениям обеспокоенных охранников, позабытых дома, это, минутное дело, да и к чему уподабливаться самым ленивым?

Ага, вот тут, пожалуй, я и кину свою машину. Последнее веяние моды, огромное здание вирт-клуба. На несколько тысяч капсул, с арендой на любое, угодное клиенту время, от получаса до года и более. Все-таки не дело бросать мою команду, занятую полезными делами, надолго, надо время от времени появляться и надувать щеки. Смысла нет, с разведкой справятся и без меня, но такова она тяжелая командирская доля. Сейчас надоедать не буду, совсем недавно оставил их, а вот через несколько часиков вполне, вполне...

- Мистер желает арендовать капсулу на ночь? - девчушка в холле сама доброжелательность, но чувствуется в ее тоне некоторая зависть, она с удовольствием бросила бы эту скучную рутинную работу и последовала бы моему примеру. Наверняка из служащих какой-то местной конторы, отрабатывает обязательное очередное дежурство в реале, у них с этим строго.

'Новичок? Только не уходи, сейчас я тебе такую экскурсию по миру предложу, что ты весь свой кошелек за ночь потратишь!'

Никак не привыкну к таким проявлениям телепатии, едва не вздрогнул! Хотя усиленно пользуюсь ею уже второй месяц! И все равно, такие мысленные обращения, адресованные напрямую ко мне, до сих пор остаются неожиданностью, чужим голосом, внезапно звучащим от постороннего, всем своим видом демонстрирующего совершенно противоположные настроения. Вот и эта бенгальская кукла Барби лучиться абсолютной доброжелательностью, а на самом деле, наверняка труженица виртуального борделя. Хотя, какая мне разница, главное, следить за собой и отвечать только на произнесенные вслух мысли. Собственно, за этим я и пришел в город. Ну, еще и бенгальский окончательно подтянуть или поймать еще какой-нибудь язык, на худой конец, диалект или наречие. Интересно ведь, а слова, их произношение и все остальные нюансы запоминаются с первой попытки, остается всего лишь пополнять лексикон...

Но хватит глазеть на эту загорелую почти дочерна матрешку, а то решит, что я ее раздеваю взглядом и потащит в отнюдь не виртуальную койку. Хрен его знает, как отмазываться, еще примут за гомика...

- Начну дней с трех, а потом видно будет. Мне с отдельной комнатой и собственным ключом, я не хочу ни от кого зависеть и буду приходить-уходить когда мне заблагорассудится.

'Богатый сагиб в нашем районе решил отдохнуть от толстой жены с двумя подбородками? Ну пожалуйста, попроси меня проводить к твоему номеру! Дальше я сделаю все сама, а вот проявлять инициативу нам строго запрещено'

- Конечно, мистер, вот ваш ключ, запишите свое имя в книге регистрации и... у вас карточка или наличные? - надо сразу отшить, а то потом не даст спокойно передвигаться.

- У меня Бриллиантовый счет в Едином Банке корпорации. Номер назвать или вас устроит виртуальный платеж по вашему курсу?

'Вот черт, миллионер, ну зачем ты пришел в нашу дыру? Дразнить бедную девушку, у которой на попечении мать-инвалид и три малолетних сестры? Ну почему в мою смену, ведь я не верю ни в какие сказки?'

- Как вам будет угодно, мистер, - кхм... И это тоже обратная сторона медали. Никак не привыкну.

- Басанта, мне интересно посмотреть ваш город, но не места для туристов, а уж потом занять свой номер. Пока же я просто кину в нем свою сумку и готов отправляться. Ты не могла бы мне посоветовать гида из местных?

- Мистер так хорошо говорит на бенгальском! И вы никогда раньше не бывали в Колкате?

- Ну почему же... Город немного знаком, но вот местные отели или, к примеру, Мемориал Виктории мне не интересны, их я уже видел.

'Экзотики хочешь? Посмеяться и сфотографироваться на фоне наших нищих, живущих прямо у самой дороги в грязных дешевых палатках?'

- Я слышал, что за районом трущоб сохранились развалины старого селения. Того, которое было еще до англичан. Это правда?

'А, да ты из яйцеголовых ботаников! Конечно, могу тебя поводить по району болот, полюбуешься на старые камни! Если заплатишь... десять долларов!'

- Да, есть такие места, правда, там от развалин почти ничего не осталось, и живут только самые неприкасаемые касты. Вас это не испугает? Я могла бы вам показать все, но моя смена...

- Триста американских долларов помогут решить вашу проблему, пока я оставлю в номере сумку?

'Не только эту, белый ублюдок!'

- Конечно, мистер...

- Твою мать!...

- Простите, не поняла?.. Это какой язык?

Нет, твою же мать! Десятки тысяч километров от дома, хрен знает в какой величины городе и... Нет, действительно, твою же мать!.. По улице, вдоль застекленной от пола до потолка стены современного модного фасада в сопровождении неизменного Петрухи шел, неспешно переваливаясь своей стариковской походкой с виду похожий на полтавского колхозника-пенсионера, обмахивающегося за неимением соломенной шляпы каким-то рекламным буклетом... твою мать...

Шел дядя Сеня... Нет, можно было бы подумать о наличии у каждого человека своего двойника, но вот сразу двоих, дяди Сени и Петрухи, в одном месте, в чертовой уйме километров от того места, где им положено находиться, зная старческую лень генерала в отставке... Вот и верь после этого в мистику.

- Вернусь позже, когда - не знаю, думаю, этого для оплаты хватит... - сунув в руку оторопевшей смуглянки жменю купюр, я, стараясь показаться невозмутимым праздношатающимся туристом, направился к выходу.

'За такие деньги я буду ждать тебя до следующей весны. Надеюсь, они у тебя не последние, чокнутый белый богач?'

- Как скажете, мистер... - гребаное мысле-эхо!

Спокойствие, только спокойствие. Мне просто по человечески любопытно, что понадобилось старому гэбисту так далеко от привоза? Взять свою машину? Нет, нафиг, они пешком, да и движение в городе не слишком оживленное для мегаполиса. Буду по мере возможности менять маскировку, авось прокатит, ведь ничего не теряю, а вот узнать что-то полезное могу. Нет, вру, просто мне любопытно! Старый хрыч в последний десяток лет уж очень неохотно покидает не то, что родной город, но даже улицу, на которой живет. Нет, не корчит из себя этакого Ниро Вульфа, просто не видит в этом необходимости, столько он уже повидал на своем веку...

Нет, стоп, так не пойдет. Расколет влет. Надо захватить с собой эту куклу для маскировки, она, кстати, готова, да и чем не повод продолжить знакомство, предложив ей начать экскурсию прямо сейчас?

- Басанта, как ты смотришь на то, чтобы прогуляться по городу? Да-да, прямо сейчас! Давай быстрей, вижу, что ты уже вызвала смену! - действительно, она, наверное, нажала какую-то кнопку или подала другой условный сигнал, потому, что откуда-то из глубины холла семенила быстрыми короткими шажками вторая кукла, одетая не менее пестро. - Давай, девочка, давай! Быстрее, можем и опоздать к самому интересному!

Сам не знаю, что это меня так торкнуло, но вот какая-то чуйка, которая иногда дает себя знать, давно приучила меня к немедленному и беспрекословному подчинению. И, что интересно, несмотря на процент ее удачных попаданий не выше пятидесяти, оставшаяся половина оканчивалась простым пшиком, ни разу не приведя к каким-либо существенным неприятностям. Три раза тьфу... так, Басанта справа... через левое плечо.

- А куда мы так торопимся, мистер?..

- Зови меня... Смит, тебе так будет привычней и легче. Уже никуда, просто неторопливо гуляем, а ты рассказываешь мне историю... ну, хотя бы вот этой улицы?

'Ты что, наркоман? Не похож, вон какой здоровый. Все белые чокнутые.'

Ладно, трещи, трещи, а я пока подумаю, повспоминаю факты. При прошлой нашей встрече... еще на дне рождения моего в доме у непутевого друга дядя Сеня, соизволивший явиться лично (!), вроде бы никакой конкретики не давал, но все его беседы так или иначе крутились вокруг Нового Мира. Что-то старика тут реально смогло зацепить, в чем-то он узрел совершенно немаленький куш, а наклониться за деньгами, валяющимися под ногами ему никогда не было лень... О чем он тогда разговоры разговаривал?

Об игровой империи в вирте. Как и до этого. Так, не особо и упирая. Кстати, несколько их таки выросли, не удивлюсь, если одна из них... Нет, не то, что-то было еще...

О том, чтобы дать свое имя в его поддержку и раскрутку на первом этапе. Был послан в не совсем мягкой форме с напоминанием давнишнего его предложения депутатства... Ну, был я на тот момент уже слегонца подшофе, поэтому выражений особо и не выбирал, а он, старый пердун, не обиделся, зная меня. Дело-то житейское...

О том, что мы редко бываем у него в Одессе... Одессе... Что-то вертится, что-то совсем рядом...

Есть! Он тогда хвастался, что даже бывшая индийская столица Калькутта город-побратим с его любимой жемчужиной у моря... Вместе с Далласом, Неаполем и Лонг Бич, кажется... Так-так-так-так... два америкосовских городка, родина Коза Ностра, столица прогрессивного еврейства бывшего СССР и ... И не слишком ли много совпадений на один квадратный сантиметр Калькутты?

Может, меня смогли каким-то невероятным образом вычислить? И подставиться, куда-то заманивая? Не меньший бред, чем такая случайная встреча, но, исходя из самого факта возникновения такой встречи, подобный бред учитывать стоит. Хотя бы как запасной вариант, если все остальные зайдут в тупик. А какие они, кстати, эти запасные?..

Дзззз...

Зоя... как же не вовремя... Ну вот как мне чирикать на русском в пределах слышимости на полупустой улице? Да даже и по английски... А, была не была, протрещу что-нибудь правдоподобное по-бенгальски, пусть кукла глаза не таращит, дядя Сеня не разумеет, зато Зоя что-нибудь да и сообразит. Она у меня умная.

- Слушаю вас, Кристина, - почему Кристина? Сам не знаю, первое, что пришло на ум?

- Олег? Я туда попала?

- Да-да, уважаемая, я помню о нашей договоренности. Все документы мой секретарь отправит вам завтра утром, - главное, убедительная интонация, которой я соглашаюсь с ней, остальное для этой куклы, для дяди Сени, если сумеет что-то разобрать в уличном гомоне и для случайных прохожих.

- Ты пьяный или не можешь говорить? Что твоего туловища нет в капсуле, успела выяснить. Тебе повезло... Но все равно, как ты сможешь мне объяснить запертую на съемочной площадке группу и отмороженного Изергиловича, не пускающего МЕНЯ в МОЙ ЗАМОК?

- Рад, что вы все понимаете, ведь так важно перепроверить каждую цифру несколько раз.

- Похрюкай, если у тебя все в порядке. И, надеюсь, ты сейчас не бабу клеишь?

- До завтра, уважаемая Хрристина... - лучше все-таки хрюкнуть, а то рука у нее тяжелая...

Фуухх. Никто и внимания не обратил. Вот почти так же и Штирлиц засыпался. Нет, не на не поставленном на беззвучку мобильнике, но тоже что-то там с телефоном было, не помню уже. Главное, сохранять спокойствие. А куда это мы идем?

Занятно... Обычный отель, самой средней руки... Не пять звезд, которые по местным меркам пять, а на деле не дотягивают и до четырех общепринятых... Это точно дядя Сеня? Да нет, не может меня обманывать зрение... Ну и что мне теперь делать? Пер как лось через десяток кварталов, а теперь отступить? А что, если...

- Басанта, жди меня в вестибюле, вернусь через несколько минут! - я поймал-таки кураж, да и нынешние возможности соответствуют. Наглеть, так уж до самого победного конца.

На мою удачу, дядя Сеня двинул не в сторону лифта, а стал подниматься по расположенной слева от него лестнице. Значит, максимум второй этаж, на который он почему-то считает для своего возраста зазорным подниматься иначе, как пешком. Молодится... Мне только на руку, между пролетами, в мертвой зоне самое удобное место сменить имидж. Досадно, что только по памяти, но надеюсь на нее, ведь объекта знаю едва ли не как себя самого. Все, теперь можно совсем не таиться, просто топать немного позади с нагловато-невинным видом.

Ну точно, второй этаж, и дверь первая от лестницы. Что за маскарад? Потоптался возле захлопнувшейся двери с минуту, помолчал и... и дернул за незапертую ручку.

- Георгий?!.. Откуда?!.. Ты же должен сейчас быть в... Ничего не понимаю. А как ты?.. Ты что, следил?

Ну и поток мысли... Не вяжется с образом старого контрразведчика, совсем не вяжется. Растерялся или все-таки стареет?

- А что, мешаю?

- Конечно. У меня тут деловая встреча и тебе лучше сейчас уйти.

'Бл..., как ты не вовремя! И свалился, словно снег на голову в июле. Но как узнал? И что тебе вообще известно-то?'

- А то?

'Что а то? Ты что, думаешь, стану тебе угрожать?'

- А то ты мне немного помешаешь. Можем созвониться попозже, но и ты мне должен будешь кое-что объяснить. Ведь вы с Олегом отказались сотрудничать со мной, а на деле выходит, следите?

'Иди быстрей, не хватало тебе еще столкнуться с этими местными аборигенами. Вали, дружок, вали'

- Хорошо, созвонимся. У меня есть к вам парочка вопросов, так что, как освободитесь, я буду ждать вашего звонка, - ничем не рискую, даже Жору не подставлю никаким боком, он в ауте, промычит что-нибудь пьяное в трубку и обе высокие договаривающиеся стороны благополучно забудут об инциденте. Ну, на время... Так что же меня все-таки так зацепило, что я сорвался в погоню?

И сразу же все стало на свои места, едва я закрыл за собой дверь.

'Объект два?! А ты что тут делаешь? Крапивницкий ведет с тобой какие-то дела за моей спиной или взял в личную разработку?'

Полезно все-таки слышать, когда кто-то тебя посылает в своих сокровенных мыслях, держа при этом на лице милую доброжелательную улыбку. Пускай и на таком невзрачном, сморщенном и отмеченном многими прожитыми годами коричневом от природы лице. Обладатель его как раз выруливал с лестничного пролета и мы едва успели разминуться.

Естественно, он шел к дяде Сене Крапивницкому, к незабвенному Семену Марковичу. Мужик, как мужик, одетый в местную хламиду, годов так... пожалуй, он и сам уже точно не помнит. Вот только язык этот мне не знаком. Нет, фразу я понял и четко зафиксировал в мозгу и фонетику (или как ее там?) и набор слов, вот только ответить на нее на том же самом языке пока физически был бы не в состоянии. Не слышал раньше, не знаком, все слова новые, лексикон пуст. Но очередную галочку я все-таки в памяти поставлю, а сейчас и у аборигенки попробую что-нибудь расспросить.

- Басанта, ну что, продолжим нашу веселую прогулку? - чуть не забыл поменять обратно имидж. Представляю, как бы она удивилась очередной странности за сегодняшний день. - Кстати, ты не знаешь, на каком это языке? Вот думаю, обругали меня или спросили как пройти в библиотеку?

И прочирикал ей несколько слов из подслушанной мысле-фразы...

- Библиотеку? Я могу тебе показать нашу знаменитую библиотеку... А языка этого тоже не знаю, чем-то на кмерхский похож, но не он, это точно. Нет, даже ничего не могу предположить. Это твое 'твою мать' для меня тоже полная загадка, наверное, ты встретил другого чужеземца!

Надо же, а у девчонки цепкая память. Подрабатывает на какую-нибудь местную контору? Хватит ловить шпионов, пошли гулять и учиться бенгальскому, хинди и всякому другому, если вдруг повезет...

Неа, не повезло. Побродив несколько часов по кварталам предместья, мы углубились в район трущоб, самостоятельно, стихийно выросших вдоль канала. Для моих целей объектов не встретил, зато с умным видом поглазел на какие-то непонятные булыжники, по форме весьма отдаленно напоминающие обработанный в незапамятные времена камень. Поцокал с уважением языком, сфотографировал их пару раз, не забыв щелкнуть и проявившую активность матрешку... Надо будет потом удалить, чтобы не расстраивать Зою. Не забыть бы... На обратный путь я поймал случайное для этих мест такси и был несказанно доволен, сумев-таки в холле отделаться от сопровождающей, уже решившей забраться ко мне в койку и удивленной моей внезапной переменой поведения с ней. Все, один. Можно и заглянуть к своим. Или вначале позвонить Зое? А, да она не в сети! Наверное, снова чем-то там занята в Новом Мире, вот и вырубила связь. Ну, сама виновата. Надо еще оставить работу Виолетте, пускай узнает, что это за язык такой, засел у меня в голове, не успокоюсь, пока не буду знать точно. Все, готово.

Вход

Викинг

- Жора, никто тебя не заставляет, но я просто волнуюсь за тебя, как ты сам этого не понимаешь?

Волнуется она, тоже мне, мать Тереза. Да что со мной может случиться? И моя охрана, и приставленные Олегом уроды на месте, бабла навалом, капает исправно...

- Может, сводить тебя по магазинам?

- Жора, я же за тебя переживаю, за твое здоровье. Ну как можно столько... А?

- Да ладно, свою меру я давно знаю. Вот допью это и сходим куда-нибудь... Хочешь, пойдем на пляж?..

- До него десять метров. Ну ты же обещал мне еще неделю назад!

Ну обещал, ну и что. Я же не сказал, что вот так прямо брошу все свои дела и... А что я там успел наобещать-то? Надеюсь, не жениться?

- Мммм?..

- Ты обещал позвонить своему другу и снова наладить с ним отношения. Тренироваться на его полигоне, вместе заниматься чем-нибудь важным, бросить пить. Нет, не совсем бросить, я не лезу в твое личное пространство, но хоть чуточку поменьше, а? Или тебя совсем не заботит, что я переживаю о тебе?

Вот черт. А действительно, что-то подобное брякнул на днях. Думал, уже забыла... Позвонить что ли этому урюку, авось ее мой звонок успокоит?

- А еще обещал заняться спортом. Я тебе даже велосипед купила. Большой! Ну как, с чего ты решил начинать?

Крх-хмм... И это я успел наболтать? Серьезно? Это что же я с чем мешал? А больше ничего не болтал? Уй-ййй... Нет, она не отвяжется, что бы такого придумать, чтобы отвлечь от ненужных для меня мыслей? А ведь и нечем... Походу, придется все-таки залезать в эту капсулу, а велосипед... может, он сломается за это время? Но как же звонить не хочется...

- Ладно, ладно, Настя, сейчас позвоню... О, роуминг включен... Вот видишь, человек путешествует и не берет трубку.

- Да он давно переехал куда-то, вот потому и включен роуминг на старый номер!

- Да? А ты откуда это все знаешь?

- О, Господи, милый, ты же сам мне рассказал, когда позавчера пытался ему дозвониться!

Кхмм... ну все, теперь точно придется лезть в капсулу. И что я там забыл, интересно мне знать? Ладно, развеюсь немного, а остальное...

- Только поклянись, что ты меня не обманешь и не засядешь в каком-нибудь кабаке в своей столице! Жора, ты меня этим очень-очень сильно обидишь!

Надо же. Вооот.

- Не боись, солдат... а, ну да, я как-то это уже говорил тебе. Ладно, ладно, сейчас схожу в душ и полезу в этот чертов гроб. Ты не хочешь потереть мне спинку?

- Жора!

- Понял, понял, Настя, я же просто шучу, ну не расстраивайся. Все, через десять минут я буду как огурец! Ну, не зеленый и в пупырышку, а свежий, бодрый и готовый к труду и обороне нашей страны. Кстати, не помнишь, в какой мы, а то я...

- Жора!

- Бегу, милая, бегу! - ладно... Раньше сядешь, раньше выйдешь. А кто так говорил? Неа, не помню... Вот так и становятся подкаблучниками! Да ладно, не так уж и много она просит. Зато потом, когда вернусь, ох и устрою я с ней!..

Душ помог, в голове прояснилось, да и в самом деле, пора тряхнуть стариной, ну и посмотреть, что там в Новом Мире твориться...

- Настя, а ты не знаешь, что там самое интересное на сегодня?

- Ну, до второго турнира осталось всего три недели. Курс евро опять пополз вниз, сегодня за него дают всего четырнадцать золотых монет или около того, точно не скажу, сам потом посмотришь, если интересует. Пакистанцы снова были в рейде у твоих границ, так что последние остатки твоей старой империи вернулись под защиту Великого Императора.

Надо же. Наверняка, Олег все устроил, заботится о своих доходах. Нет, не с евро, конечно, а вот с пакистанцами мог волне, с него станется. Ну молодец, чо! Мне даже лучше, снова я безобразно, до неприличия богат. А он, наверное, снова все спустил на своем полигоне, строитель хренов. Когда уже настроится? Или как какой-то Хеопс, только после собственной смерти? Надо будет все-таки как-то заглянуть, посмотреть, что он там наваял? Наверное, начну прямо с этого. Да, точно. Ведь он же звал заходить, не чинясь, в любое время, вот оно и настало. Заодно шугану лишний раз его управляющего, он так смешно пугается. Как там его звали? А, разберемся на месте, чо уж там.

- Ну все, Зайка, я все понял, я готов, я пошел. Целую.

- Целую.

Вход

Чего это у меня шея тут так затекла? И где это я?

- Эй, кто-нибудь!

Молчат. Наверное, нет никого. Ух, какой я умный, в прошлый раз вышел бухим, сейчас похмеляться не надо... Хорошо!... Только прохладно как-то... Где я все-таки?

Открыть глаз... Нет, не помогло. А второй?.. По-прежнему темнота... А кто это на меня так навалился? Щас как двину!.. Только шестопер найду... где же он?

Надо встать. Верю, у меня все получится!.. Ну, со второго раза точно выйдет!.. Держусь!

Нет, с этого раза точно смогу, только вылезу из под этого... да когда оно кончится? Да что это на меня упало такое большое?

- Господин Великий Император, не нуждаетесь ли вы в помощи?

- Я?!!! Да с чего ты взял? А ты кто?

- Управляющий вашим дворцом в городе Пенкин, Лю Хо, ваше императорское величество.

- А, ну да, не узнал в потемках, богатым будешь. Включи свет, нихрена не видно!

- Может быть, я лучше сниму с вас упавшее с монаршей кровати одеяло?

Блин. Так это я под одеялом ползаю? Как-то не очень удобно получилось... А почему оно такое большое?

- Не надо! Прохладно тут! На отоплении экономишь, гад?! Ну-ка, помоги мне встать, живо!

Уй, не так живо, что-то нога затекла еще больше шеи... Ага, воо-от... Стоять! Че ты такой слабый, не можешь удержать своего императора?.. Давай, давай, вместе мы сможем, вдвоем мы сила!

Все, стою... Посреди спальни, метрах в пяти от кровати... Так это получается, что... ну да, я полз раком по полу с упавшим мне на голову одеялом. Наверное, во сне с кровати навернулся. Ладно, с кем не бывает.

- Эй, как там тебя, Хю Ло?

- С вашего разрешения, Лю Хо... к вашим услугам, ваше импе...

- Ладно, ладно, не нуди, дай попить чего-нибудь. Давно я так?.. ну, почиваю?

- Как обычно, ваше...

- Ясно, давай сюда кувшин. Тьфу, зараза, я же обещал Насте не пить сегодня! Ты что, хочешь подставить своего Императора? Не вина давай, воды, живо!.. Погоди, не так быстро, дай еще пару глотков сделаю... все, на кувшин.

Щас попустит, я себя знаю.

- Давай, веди меня на природу. В сад, где птички чирикают. Осторожней, не забывай, кого ты... ведешь!

Нет, надо немного сбавить обороты, Настя где-то в чем-то наверное права, с завтрашнего дня ни капли целую неделю! Или две! Ну, пиво не считается, если немного. Ух, красота! Не знаю, как это называется, не экибана точно, но китаезы молодцы, красивый у меня сад. Цветочки, кустики, деревья всякие.

- Эй, Хю... управляющий! Как там вообще? Ну, в смысле, как мои дела? Кому-то чего-то от меня срочно надо?

- Господин Хав Нагил просил сообщить ему, когда вы будете любезны принять его?

- Что, прямо так и сказал, как я буду любезен?

- Признаться, он использовал иные идиоматические обороты, но его родной язык так богат и сложен, что я физически не в состоянии воспроизвести их с соответствующими интонациями.

- А че он хотел, не знаешь?

- Знаю, конечно. Но вам лучше услышать это он него, непосредственно. Не думаю, что смогу передать точно все нюансы его пожеланий, настолько они богаты.

- Ну ладно, маякни там ему, что я готов поболтать немного. И, это, организуй мне поесть чего-нибудь. Супу там горячего...

Ага, сейчас супчику похлебаю и займусь Аристархом. Не берет, зараза, трубку никак... Ну ничего... Блин, вот я баран, надо было через его охранников попытаться, ну, через тех, что он ко мне приставил. Уж они-то должны с работодателем связь держать? Потом, сначала пожру. Надо и это тело в порядок приводить, какой-нибудь спортзал, что ли найти? О, у меня же допуск на Остров Спокойствия Аристарховский есть! Ну да, есть... Сейчас поем и мотнусь туда, заодно у его управляющего, как его там, забыл, про хозяина поспрашиваю. Нет, хорошо, что я здоровье поправил! Сразу и соображать лучше стал!

- Господин Велики...

- Да, блин, не ори ты так, и без тебя голова болит. Ну чего еще.

- Обед подан в малый обеденный зал, господин Хав Нагил ожидает вас в приемной.

- Ну и веди его в столовку, что я ему, мальчик по всему дворцу бегать? И давай там поживее как-то, а то расслабился без меня совсем... - пора и мне туда свои стопы монаршие направить. Чей-то они еще подрагивают только...

О, супчик. И рюмашечка, молоток этот Хю Ло, ничего не забыл. Или Ло Хю? Да какая разница, потом запишу на бумажке какой-нибудь. Если не забуду... Ух, хорошо пошла! Уха, что ли? А, не, это что-то морское. Главное, что горячее.

- Господин...

- Тсс... не сбивай... ух... ну что там, привел? Только потише... Давай, заводи. И там прибор ему организуй, может, человек голодный с дороги, а? Не подумал? Вот то-то и оно, все за вас самому приходится делать. Давай, давай, не задерживайся, мухой!

- Здравствуй, Викинг. Как твое драгоценное?

- Да садись ты уже, Хав. Кстати, хавать будешь? Чего хотел-то, срочное что?

- Ты еще спрашиваешь? Доступ к хранилищу только у тебя, а армии платить чем прикажешь? Еще пару дней и будет у нас не армия, а сборище бунтовщиков.

- А, ну да, ну да, сколько там надо-то, сейчас прикажу, все принесут

- Куда принесут? У меня грузчики с подводами во дворе, через банки уже не хотят, что-то с банками не то последнее время творится.

И тут начинается? Ну везде бардак, скоро мешок золота с собой таскать придется и трех охранников на всякий случай.

- Ладно, не ворчи, сейчас управляющего свистну... - тот вроде как под дверью подслушивал, мигом появился и так же умчался отдавать распоряжения дальше. Молодец!

А вот этот скалистый совсем не молодец, снова ноет про Аристарха. Сам с ним ссорился, сам и решай вопросы, я-то тут с какой стороны? Воевать? С какого перепугу? Да еще и на территории Одры, где так и пропал этот Урукхай с полумиллионом своих высокоуровневых головорезов? Ах, именно его и воевать, чтобы закрыть ивент? Да пошел ты, я на это в свое время Старха уже подбивал, и чем закончилось? А, ну да, пьянкой закончилось.

- Слыш, Хав, мне пофигу твои дела с Аристархом, с Урукхаем,.. хочешь - воюй, хочешь - марками меняйся, зачем я тебе? Я пацифист в глубине души, мирный обыватель, понимаешь? Какая война, у меня Бегемот не выгулян, у меня бюджет страны не подписан, а ты про войну тут бормочешь какую-то. Не нуди, а?

- Викинг, будь серьезней, пожалуйста. Наш клан сейчас входит в первую тысячу, пусть и совсем недавно. В первую тысячу по силам, уразумей! Да, народу пока не сильно много, но никого уже ниже триста пятидесятого уровня нет, это нижний предел приёма в клан! Семьдесят девять тысяч высокоуровневых игроков, которых просто необходимо чем-то занять, лучше всего настоящей войной! А если ты этого не сделаешь, то они сильно задумаются, на своем ли ты месте, справляешься ли с ролью вождя и нужен ли им такой вождь в будущем?.. Доходчиво объяснил?

- А теперь слушай меня, скалистый уродец. Ты вздумал мне угрожать? Ты вздумал мне указывать, что я должен делать в угоду таким же недоношенным, как ты? А в рыло давно не получал? Ло Хю, заблокировать замок! Никого не впускать и не выпускать! Гоша, в сторону, потом пожрешь!

И хрен с тем, что он меня на добрую сотню уровней повыше, мой сет и мой любимый бегемот вывезут!

Ссука, боль забыл отключить. Когда и зачем я ее вообще включал? Ничего, прорвемся! Свитки? Есть, немного, но на такой бой хватит, особенно благо и телепы радуют! Давай, давай, мой щит и не такое выдержит, в него шесть суток узкопленочные головами долбили!

А по ногам не желаешь? Не любишь шестопером? Уррод! Да ты просто выскочка, проскакавшая по уровням! Уррою, урод!

Гоша, отвали, он уже упал, скоро добью. Зарраза, жизни у тебя неслабо... Ага, шлем слетел! Упс, и голова всего с пятого удара треснула. Или с шестого? Все равно слабак!

- Эй, Хю Ло, где ты там? Пусть этот хлам кто-нибудь отнесет в клановое хранилище и, это... водочки мне! Только немного!

М-да... А она - велосипед, велосипед... Ну и шо дальше? Хрен его знает, собирался к Аристарху на остров, а теперь и не знаю... Ну хотя... что, собственно, произошло? Начистил рожу какому-то залетному щеглу, поставил хама на место, подумаешь... Если каждый раз после такого расстраиваться, то... Расстраивалка поломается, во-от! А нервы надо беречь!

- Ну чего так долго, я уже и заскучать успел. Есть там еще какие-то посетители срочные или на сегодня все? Пошли, по пути расскажешь, что к чему...

Вроде бы, все в относительном порядке, набранный мною совет стаи, тьфу, Клуба Сибаритов успешно бухает и щупает местных бап, изредка соизволяя порулить делами клана. Все пучком. Беспокоиться совершенно не о чем, могу отбыть в... Ну, на остров, поищу этого бродягу. Ну да... А вот и портальный зал.

- Ты тут давай, Ло... или Лю,.. ну, в общем, давай, бди... и соответствуй!.. И держи меня в курсе... Ну все, пока! Буду поздно...

О, и этот тут как тут! У Аристарха неплохо все поставлено, встречает... о, вспомнил, Леви Рубензон, ну точно! Могу, могу!

- Привет, хозяин дома?

- Никак нет, господин Великий Император! Отсутствует!

- Ты это... Слушай, а чего это ты так блестишь-то, а? Шмотки из химчистки забрал?

- Готовился к приезду столь высокого гостя, как вы, господин Ве...

- Достали вы оба, не надо меня так через слово обзывать, а то мы к вечеру до сути не доберемся. Слушай, а как бы мне Аристарха найти, не знаешь? Ну там, или сам отпиши ему, что я здесь, что он мне нужен.

- Имею на сей счет устное сообщение для вас, господин Ве... Викинг, Викинг!

- Ну имей, имей... Поделишься? Или тебя еще попинать?

- Одну минуту, господин Викинг, только приму соответствующие моменту меры предосторожности!

О чем это он? И ведет себя как-то странно - забрало опустил... О, еще слуги пришли... нет, воины... Вокруг него в каре стали... не пора ли доставать шестопер? Щиты сомкнули... Может, пора Гошу призвать, их вон с полсотни будет... не, сам управлюсь, хлюпкие какие-то!...

- Я готов, господин Викинг. Сообщение носит следующий характер: 'Ага, протрезвел, толстая жаба! Или все бабло на блядей малолетних просадил? Пофигу, взаймы не дам! И не поломай мне управляющего, а то настучу в бубен, ты меня знаешь!'. Все, господин Викинг. Желаете прослушать второе?

Вот сцука, а еще друг называется... Ладно, что там еще?

- 'Опохмелись, только не сильно, я приказал тебе больше полустакана не наливать и давай ко мне, одна лошадиная сила, которой не жалко, совсем не помешает. В портальном зале кнопка один. Шучу, шучу, а то ты там зависнешь надолго в поисках кнопки, Леви тебя отправит, а дальше стой ровно и жди указаний. И не тяни, а то не застанешь меня на месте, будешь сам обратную дорогу искать!'

Нихрена себе... Снова во что-то вляпался и сам не может справиться?.. Хотя... которого не жалко?.. Убью урода, вот прямо сейчас и убью!

- Ну чего ждешь? А то в самом деле поломаю что-нибудь. Мы в портальном зале? Да, блин!!! Вот и отправляй, куда велено, не спи на посту!!!

- А водка? - чего он так вылупился? Стукнуть, что ли?

- Отправляй, кому говорю! Шнелен, шнелен, айн, цвай, драй! Бистро, бистро! - ну наконец-то дошло!

Упс... Где это я?

Глава 17

Внимание. Вследствие нарастающего всеобщего недостатка рабочей силы на рынке труда корпорация Новый Мир объявляет набор персонала. Свободны вакансии на фабриках по производству питательных растворов и их доставке нашим клиентам. Возможна как полная, так и частичная занятость. Оплата валютой страны проживания либо же золотыми монетами Нового Мира...

Настасья

- Ир, не могу, у меня важная встреча. Никак не смогу вырваться, ты должна меня понимать.

- Да брось ты, подруга, не бывает ничего настолько важного, что нельзя было бы отменить. Викинг твой придет, что ли?

- Я же сказала - важная, ради него я встречу с 'Девчатами' и не подумала бы отменять. Поговори там и от меня, ты же знаешь, как я отношусь к вопросу...

- Ну ты даешь! Третий клан по величине в мировом рейтинге присылает к тебе своих представителей, а ты собираешься опоздать на час или вообще не явиться?!.

- Не только ко мне, но и к тебе. Захочешь - переходи к ним, не проблема, а я лучше буду командовать полумиллионом нубокрафтеров, чем стану трехмиллионным нубом у них. Да даже тысячей и то не откажусь. Не хочу терять то, что далось мне таким трудом. Терять, сама не зная, что получу взамен. Не пойду к ним, вопрос закрыт, я уже все решила

- Лейтенантом! Они же тебе сразу лейтенантскую должность дают! А это такой же замок, такое же количество подчиненных. И такой драйв! Они творят, что хотят! И им никто не указ! А этот клан на папку оставишь, какие проблемы? - вот пристала! Начинает понемногу раздражать ее навязчивость, могу и разозлиться.

- Ирка, время выходит. У меня еще минут пять, лучше мне подготовиться к разговору, чем спорить с тобой. Я не буду тебе ничего объяснять, я уже все для себя решила. А ты поступай, как сама знаешь, - и я знаю, что сама ты там будешь самой заурядной рядовой еще долгое-долгое время. Так что сиди, подруга, и не дергайся. Или уходи.

- Ладно. Я пошла, но смотри, как бы не пожалела потом, они могут второй раз и не предложить.

- Давай, давай, до встречи, увидимся! - вот привязалась. Такая настырная... Шла бы лучше быстрей, в самом деле, уже время совсем поджимает! А, ну наконец-то не спорит, наконец-то просто ушла.

Трам-парарам... Заморочила мне голову, не дала как следует собраться с мыслями. Окончательно я уже все решила, а вот... А вот правильно или нет, не знаю и посоветоваться совсем не с кем. Ну не с папкой же, в самом деле, он с ума сойдет сразу. Или в порыве своих комплексов отречется от меня, еще ту историю с деньгами иногда вспоминает. И каждый раз приходится что-нибудь его Даше дарить ради общего спокойствия, мир в семье обходится мне все дороже и дороже!

Жаль, конечно, что Викинг так и отказывается жениться, но его никакими слезами и обиженным видом не пробить. Даже курсы не помогли, хотя в остальном мои взгляды они не то, чтобы перевернули, а... систематизировали? Научили выделять наиболее важное для меня и отбрасывать наносное, вторичное! И самым важным я решила для себя получить эту китайскую империю! Для себя, в свое личное пользование, без этого вечно пьяного стареющего рохли! И получу, чего бы это мне ни стоило, обязательно получу! Сейчас, кстати, и поставлю это условие окончательным и безоговорочным, и плевать мне на его мнение!

Ага, стучится... Хороший знак, раньше дверь открывал сам, без всяких стуков.

- Здравствуй, Настя. А ты хорошо тут все устроила, уютный кабинет получился. Растешь, из принцессы превращаешься в настоящую королеву? Или брать выше, в Императрицу? - еще и издевается, мерзавец. Злорадствуй, помню, предупреждал, что идея с замужеством не выгорит, Викинг не такой человек. Да какой он человек, похотливое кладбище спиртных напитков!

- Привет, Шико. Не хочу быть столбовою дворянкой, хочу быть владычицой морскою!

- Молодец, всегда сохраняешь отличное настроение, несмотря на временные неудачи! - уже знает, уже понял или просчитал. Я иногда от него робею.

- А чего грустить? Не Викинг, так ты поможешь, разве нет?

- А разве да? С чего бы мне заниматься подобными пустяками - помогать тебе захватить такой лакомый кусок? Я бы и сам от него не отказался!

- От Викинга? Могу уступить, но ты не совсем в его вкусе, - ага, блеснул глазами, смогла уколоть! Такой умный и на такие простые подначки ведется! Не привык, любит ловить только почтение во взгляде подчиненных.

Ну-ну, посиди, помолчи немного. Я тоже уже умею тянуть драматические паузы... Как раз могу пока подумать, где и с кем проведу сегодняшний вечер, вариантов намечалось целых три. Нет, четыре, еще папка с Дашей собирались заглянуть в гости, пришлось им соврать, что у меня дел тут до самого утра. Хотя, я и не соврала вовсе, так, не все рассказала, они со своей старомодной моралью совсем не в состоянии понимать собственных детей. На Ирку вообще как на божий одуванчик смотрят! Знали бы они, для чего я ей свою квартиру уступала когда-то, пока она не смогла купить новую, отдельную! Ну, пусть и не на мое имя... И с тех пор так и держим ту покупку в тайне ото всех. Дура! Зачем ей эти сопливые нищие сверстники, когда вокруг столько более симпатичных и состоявшихся мужиков, из которых в нашем возрасте можно просто веревки вить! А, ну да, она же несовершеннолетняя еще, многих отпугивает. Все равно дурр-ра! Хоть и научила меня смотреть на жизнь немного иначе.

А скоро и без костылей смогу ходить, все происходит настолько быстро!

- Все жду, когда же ты наконец закончишь витать в своих мечтах? Они настолько увлекательны, что ты совсем забыла про меня, такого ничтожного и неинтересного собеседника...

- Зачем ты так, Шико, просто даю тебе возможность начать торг со своей ставки.

- Торг? И о каком торге идет речь?

- А что бы ты хотел получить больше всего? Больше, допустим, Империи Викинга, про все я молчу, вдруг ты хочешь стать богом в земном воплощении? - эй, эй, я же пошутила!.. неужели так неудачно, раз на его маленьком сморщенном лице вдруг появилась такая злоба? Или ты совсем не любишь шуток, старичок?

- Настенька, Империя Викинга была бы неплохим украшением моей коллекции, но, поверь мне, далеко не самым значительным. По сравнению с этой речной жемчужиной у меня есть бриллианты и получше. Веришь?

- Тебе? А как бы ты хотел, чтобы я ответила? 'Конечно, кому же еще тогда верить в этой жизни, как не такому прямодушному и простому человеку, как ты'? Так, да? А можно, я не буду? Ну... просто промолчу, ведь это риторический вопрос, да?

- Я так понимаю, ты справилась с задачей, подсадила жучок - амулет в доспехи Викинга и уговорила его помириться с Аристархом, да?

- Не с твоей задачей, заметь! Не с разработанной тобою задачей, а со своим планом. Причем используя амулет, созданный моим крафтером. И данные с него увижу тоже только я одна... Ну, если, конечно, меня кто-нибудь не заинтересует чем-то ну очень привлекательным, чтобы я смогла поделиться получаемой ПОСТОЯННО информацией! У тебя нет на примете таких знакомых? Или их лучше среди китайцев поискать, не знаешь?

- Хм... Девочка подросла. Ну и что ты хочешь? Луну с неба? Так забирай.

- Ты знаешь, что я хочу.

- Увы, ничем помочь тебе не могу. Аристарх пропал, найти его адрес, его настоящее жилище нам пока не удалось. Не переживай, мне нет смысла тебя обманывать, просто он действительно очень качественно исчез, обрубив абсолютно все старые связи. Для меня он недоступен.

- Ну... не знаю... тогда заинтересуй меня чем-то другим? И не забывай, ты мне еще поможешь с Викингом. Не просто не будешь ни во что вмешиваться, а поможешь реальной, настоящей силой в обоих мирах.

- И тут проблема. Викинга очень качественно стерегут ДВЕ совершенно независимые и ничем не связанные организации. Или даже три, на этот счет существуют некоторые сомнения, поэтому овчинка может и не стоить выделки. Могу предложить тебе... - ну-ну, что он там накопал еще? Явно что-то имеет и подходит к самому важному моменту разговора, - досье на клан Аристарха. И на некоторые его неизвестные никому возможности...

- Зачем мне его Анархия, она и так Викингу принадлежала, пока совсем не развалилась. А те жалкие остатки, которыми руководит Лука, мне не интересны.

- А я и не про Анархию говорю. Нет, у него совсем иной, принципиально иной клан. На мой взгляд, третий-четвертый по реальной силе в сообществе Нового Мира. Средний уровень бойцов на сегодня по оценкам моих экспертов - от шестисот сорока.

- Врешь! Даже у тебя, в клане, занимающем первое место, еще никого нет выше триста девяносто седьмого уровня! Топ из Девчат - четыреста девятнадцатая! Не ври мне так, я в Деда Мороза не верю.

- Как хочешь. Если для тебя это вопрос веры... Так, тебе для общего развития, на сегодня Аристарх единолично владеет кланом пятьсот шестьдесят восьмого уровня с двумя соответствующими полигонами и тремя своими замками такого же лэвела. Причем, один из них в Яслях.

- Ты на такие сказки меня решил купить? И как мне тебе поверить?

- Без проблем, смотри видео.

Интересно, что он мне покажет? Ну-ка, ну-ка... Камера от первого лица... Какая-то марсианская пустыня или что-то похожее. Красные дюны, красный песок вперемешку с некрупным гравием, изредка чуть более крупные валуны...

Бац! Было страшно, по-настоящему страшно! Как в очень качественном ужастике, только музыки, соответствующей моменту не хватало. Примерно двухметрового роста кислотно-желтый паук вынырнул прямо из ниоткуда, материализовался на пустом месте. Уровень пятьсот шестьдесят восемь. Мама! Какой противный, особенно цвет! Эти быстрые жвалы, гроздья маленьких глазок... Лапы толщиной с мое туловище! Фу...

Вами получен урон 92 741 ХР.

И бар жизни, не просевший сколько-нибудь заметно! Это полигон??? А сколько тогда ХР у неизвестного оператора, голой левой рукой скастовавшего на паука заклинание, заставившее его замереть каменной статуей??? И второй, тоже голой рукой, открытой ладонью ломающего лапы этому двухметровому переростку??? Один удар - одна лапа!

И еще 73 удара.

Вами нанесен урон 1 278 632 ХР. Песчаный паук повержен!

Пятнадцать тысяч урона за удар??? Нет, по такому хитину должно проходить не более десяти процентов от голой руки! Сто пятьдесят тысяч средний удар раскрытой ладонью? На каких анаболиках его кормили?

- Шико, какого уровня тот, кто снимает? Оператор?

- Тоже заинтересовалась, да, девочка? Не поверишь, первого. Уперся, стервец, не хочет никакими заклинаниями пользоваться! Как и оружием, только на свое тело рассчитывает. А уровень... На полигоне он не растет!

- Он что, полгода там только руками стучит? Нет, все равно, не верю, не сходится что-то. Как он выжил, как его паук не съел с первого укуса? Он даже не просел в ХР! Сколько у него жизни?

- Чуть меньше двух с половиной миллионов на вчера было, сейчас не знаю.

Мама... Игрок первого уровня, голый, толще двадцати бегемотов Викинга? Чего я еще не знаю в этой жизни? Нет, стоп. Зачем мне эта информация нужна? И какой же тогда сейчас Аристарх?

- А какого уровня сейчас Аристарх?

- Настя, он не отображается никак, ни в каком качестве уже больше месяца. Нигде. Ни на каких картах, ни в каких списках клана. Когда его видели воочию в последний раз, он был без всяких опознавательных знаков, ни уровня, ни расы, ни клана, ни класса. НИ-ЧЕ-ГО! Но он был в компании двух шестисотых тигров, если тебе это чем-то поможет. Помогло? За двадцать девять секунд он уничтожил девять замков на четырех различных континентах, опознать его смогли только по его питомцам, уж больно они примечательны...

- ...так это он?.. это был он?.. - ну и как я смогу такому отомстить? Эх... надо думать...

- Да, Самый Нубский КланЪ его дочернее предприятие, официальное прикрытие. Их уровень неизвестен, их состав неизвестен, их численность колеблется от одного главы до почти полумиллиона игроков уровня полубога. Дочернее предприятие. Ты все еще жаждешь самостоятельной мести? Как я люблю эту черту в настоящих женщинах, она придает им особый шарм! Посмотри еще одно видео, оно тебе поможет окончательно поверить в мои рассказы!

Да я и так тебе верю, невозможно подделать картинку и логи корпорации, это еще никому не удавалось, отличия сразу бросаются в глаза. А что это? Что-то знакомое и невероятно красивое!

Какой-то воздушный, летящий ввысь замок из невероятно белоснежного... не знаю, чего, что-то новенькое. Футуристические очертания архитектуры будущего, безумная фантазия объевшихся опиума китайских строителей, своими творениями уже доказавших на той, реальной земле отсутствие законов природы в их зданиях... Парящие на невесомых ажурных башнях редкие смотровые площадки, дорожки, проложенные между ними среди густой и сочной травы и посыпанные самой тьмой! Поразительный контраст! Намек на ограду вокруг палисадника, олицетворяющую собой крепостную стену... А на дорожке стоит и смотрит вдаль мальчик лет десяти-двенадцати. ПАНИКАвский, уровень 611. Это же... Да это же!..

- Вижу, узнала. Да, это твой бывший замок в Яслях, который Аристарх подарил своему сыну, захватившему его. Не подарил, конечно, а дал денег на соответствующее строительство. Главное поставки материалов, не мне тебя учить. По нашим подсчетам, этот замок обошелся чуть дороже двадцати девяти миллиардов золотых монет. Ты удачно выбрала для него место, красиво, удобно. Там они тренируют свой молодняк.

Да, это мой бывший замок... эту панораму спутать ни с чем невозможно... Но ведь он больше не существует, пропало даже само место на карте, все, кто пытаются туда попасть, просто проходят через пустоту. Там нет ничего!

А как же кадры, которые невозможно подделать?

- Какое место, ты говорил, в рейтинге у этого клана?

- По нашим прикидкам, третье-четвертое. Приблизительно, их столкновений еще не зафиксировано.

- И много таких?

- Десять-двенадцать... Много пятнадцать. У Аристарха костяк пара сотен тысяч игроков и столько же неписей, самый крупный из которых - пропавший Урукхай, выросший до уровня более чем в две тысячи. Вот тот мерзавец по-настоящему крут, хотя и Аристарх свою силу ни разу не демонстрировал. По моим оценкам, а ты знаешь мои возможности, Аристарх сейчас чихом может гасить звезды. Если он продолжал свои тренировки все это время, конечно. Ты все еще хочешь ему отомстить?

Хочет ли муравей отомстить танку, переехавшему его муравейник? И ведь даже неизвестно, где этот танк имеет свою базу, свой дом, куда возвращается для отдыха и мирной жизни.

- Какой бонус у его клана?

- А что ты дашь мне взамен?

А надо ли мне это знать? Интересно, конечно, что им выпало, наверняка, что-то необычное, на грани чита, но... Что мне даст такая информация и как я смогу ее использовать? Если даже Шико с его огромной империей, раскинувшейся на всех континентах, судя по всему, не спешит ввязываться в конфликт? Но сдаться и промолчать... утереться и позабыть нанесенные обиды, когда меня попросту вышвырнули на улицу за небольшой промах? Меня, фактически поднимавшую их организацию из ничего, на ровном месте?

- Ничего. Более того, в нагрузку к этой информации мне нужна Империя Викинга. Понадобится очень много денег, очень-очень много денег...

- Я рад, что не ошибся в тебе. Есть небольшой план, но тебе придется потрудиться...

Аристарх

- Полковник, повтори для тупых, мне тут надо будет прыгнуть с места на три с половиной метра? Ты уверен, что я справлюсь? С места, без всякого разбега, да еще и с таким грузом?

- А у тебя есть выход? Другого-то пути все равно нет, ни с какой стороны. Ну перекинешь вначале рюкзак, потом сам прыгнешь.

- Ты этот рюкзак пробовал поднять? Не кинуть, а поднять? Или походить с ним на плечах хоть немного?

- Да возьми три рюкзака и кидай частями.

- А оно не того, не бахнет?

- Не боись, тестировали, швыряли без проблем. Этот рюкзак под поезд можно ложить, только помнется на пару секунд, а внутри все останется целым. Да не бзди ты, все равно другого выхода нет, или сворачивать все к едрене фене или прыгать.

- Может, шест какой положить и по нему перелезть, а?

- Там окно между обходами в три с половиной секунды, не успеешь. Только зашел на карниз и сразу кидай рюкзак. Потом сам, причем сразу, без остановок отползай от края на четыре метра вот в этом направлении, иначе попадешь в агрозону лучников. Хочешь испытать на своей шкуре, какой они наносят урон?

М-да... Затея мне нравится все меньше и меньше. Пусть и выверено все до мелочей, но таких участков навалом, где счет идет иногда не на метры даже, на сантиметры и доли секунды. И ведь этот стойкий оловянный солдатик всю дорогу будет зудеть по рации, давать команды и поторапливать. Все трое с половиной суток, без остановок более, чем на одиннадцать минут семнадцать секунд. Это самая длинная... Или выходить в астрал и пережидать там почти сутки, пока не появится новое такое же окно в графике патрулирования. Блин, за трое суток пройти добрых тридцать девять километров с рюкзаком под десять пудов реального веса по горному серпантину в рваном ритме, то залегая, то переходя на суперспринт со сменами направления и прыжками, с карабканьем по отвесным стенам то вверх, то вниз... Не задев ни разу агрозону патрулирующей проход армии неизвестного уровня и непонятного вооружения.

Неизвестно, зачем... Дойти до того места, дальше которого дронам дороги нет...

- А второй вариант?

- Нету второго варианта. И ты обязан прикончить этого урода за полторы минуты. За минуту тридцать четыре секунды убить, сделать из трупа духа и скрыться за поворотом. Иначе придет второй, а бить его окажется уже нечем. Эх, если б тигров твоих... они бы отвлекли гада...

- Исключено, я не могу настолько точно их координировать.

- И отозвать?

- И отозвать. Говорил же, они автономны, они не петы, они друзья. Доходчиво объясняю?

- Да не кипятись ты, через сорок минут выходить, лучше сосредоточься и постарайся забыть про мандраж, я на тебя бутылку поставил против щелбана Че! - не понял. Он не знаком случайно с одним ГМ-ом в чепчике и очках?

- Так и хочется сдохнуть в пути. Ты просто не знаком еще с его щебланами.

- Дохни. Если уверен, что сойдет с рук.

- Не-не-не, зарок дал, не могу.

- Ну, у суперменов свои причуды. Телепорта не могешь, магией религия запрещает, хорошо еще, что оружие у тебя кошерное осталось...

- Угу... только бить им некого.

- Хоть это твердо усвоил. Некого! Они внеуровневые, непонятные какие-то. Как и твои дроны, попросту не видны, но оставляют после себя...

- Не нуди, помню, кучу хлама, осколки грубо обожженной керамики.

- Дай сигарету, замучался тебе повторять, - да пожалуйста. Надо было учиться пачками делать, а то он загонял уже меня, каждые полчаса ему курить подавай. Благо, Че только сигары признает, вот и не лезет ко мне с постоянными просьбами. Ничего, заодно и сам покурю.

Огонек зажигалки... Сойдет за точку, нормальная Zippo, Власта на обычную точку таращится... пусть поваляется метрах в трех, сама погаснет, когда догорит... Надо немного настроиться, вот-вот выходить...

...все, докурил, теперь настроиться... только огонь, только не сильно-то и яркое пламя...

...

...

...тоннель между глазами и пламенем, все остальное отошло в сторону... черт, два огонька... сейчас лишний должен уйти... есть... нафига мне это надо, лучше бы бухал дома, как Викинг... интересно же... что этот гад в тапках и ситцевом платье имел ввиду?.. нахрен, только огонек...

...огонек... И Дарина не жужжит по поводу незнакомого языка... тихо, только огонек...

...

...

- Где это я?

Ну нифига себе, явление Христа народу!

- Полковник, Че, быстро ко мне, перегружаем половину рюкзака, он понесет! Да быстрее, черепахи, восемь тонн перекидывать!

- Не успеем, Аристарх, осталось четыре минуты, горловина узкая, только вдвоем можно работать!

- Эй, вы чего тут?

- Молчи, одоробло! Со мной пойдешь, будешь носильщиком, потом объясню! У тебя нагруз большой?

- Да фигня делов, стандартный набор свитков. Какие восемь тон, вы шо, гоните? Я не готов... Куда я пойду? Сдурели? Где я вообще, карта не работает?!

- Заткнись, а то тут оставлю, со мной идешь, нового Босса бить. Заодно из запоя выйдешь! Быстро мне дал альянс кланов! Да не ищи системку, руку жми! Вот так!

- Ну ни хрена себе! Тайная Ложа Вольных Каменщиков! А с мальцами что? Эй, это у тебя пулемет в рюкзаке? Нифига себе! А это... А на тебе шлем? Ох, нихера себе! Во сколько тысяч раз мы меньше рекомендованного уровня? Какой минимально рекомендованный состав рейда? Куда ты меня втянул, урод?!! Я домой хочу!!!

- Тихо! Бери рюкзак, с твоей силой потянешь влегкую, там всего пятнадцать тонн... аккуратней, это СИ-4!

- Охренел, родной?! Что там??? Сколько???

- Аристарх, минута!

- Рюкзак мне пустой! Быстрее! - так, в пустой рюкзак пулемет и снайперку, никак не выучу ее буржуйское название, пистолет на поясе... ага, вот они, оба ящика патронов! Теперь одно автоматическое ружье...

- Викинг, помоги, оно за четыреста кило весит. Да быстрей, урюк! Бегом, говорю! - вот почему так легко загружалось в рюкзак, а теперь цепляется? Все, переложили!

- Тридцать секунд!

- Викинг, слушай внимательно, сам пойду - оставлю здесь, высота пятнадцать тысяч метров над уровнем моря, выбираться будешь месяц без карты. Или со мной, управимся дня за четыре. Решил?

- С тобой, конечно! Куда??? В этот рейд? Вдвоем?

- Заткнись! Ступать след в след, не отставать больше, чем на метр, ни сантиметра в сторону!

- Три... два... раз!

- Викинг, за мной!

Бегом, по самому краю площадки, не забегая за рисуемый на стекле шлема контур. Левее. Так, тут спокойно, ничего страшного, Полковник сотни три управляемых машинок угробил, пока тропинку нашел.

- Викинг, средний темп десять километров в час, направление менять строго за мной. Иначе сагрятся те, что справа!

- А кто они? Ох, сколько же их! А...

- Тихо, все потом!

До арки двести тридцать метров, по контуру чуть правее. Вот... Сто метров...

- Сразу за аркой тормозим, будет пауза в полторы минуты, понял?

- Нихрена не понял, но тормозить смогу!

- Я в тебе никогда не сомневался... Все, стали. Значит так, слушай один раз, повторять некогда, мы идем посередине чужой армии. По маячкам, по видимой только мне карте. Идем строго по графику, от меня не отставать, держаться в метре-двух. Иногда бежать, я предупрежу,.. заткнись, и не разевай рот, только слушай. Везде вокруг висят наши датчики, регистрируют обстановку, будет нестандартная ситуация - Полковник предупредит. Рот прикрой, муха залетит. За датчиками следят пацаны на всем протяжении нашего пути. Иногда будут взрывы, не пугайся, это они рвут слабый свод, отрезают погоню. Усек?

- Погоню? Погоди, сейчас боль отключу.

- Не сметь! Без страха не пройти! Только когда за свою жопу бояться будешь!.. Там и прыгать, и по скале взлетать... Не по прямой, на телепорт не надейся, только один раз сможешь, когда через ущелье прыгать. Хотя, нет, там тоже не выйдет, тот край чуть выше, площадка приземления не видна. Не ссы, бывало и посложнее...

- Да? И когда же это?

- В девяносто первом, под Вологдой. И потом, на Кире.

- Да пошел ты! Я на такое не подписывался!

- Подписался. Ты в рейде уже, срок рейда увеличен до четырех лет в связи с малочисленностью группы. Системку надо внимательней читать.

- Сцука!

- Аристарх, обратный отсчет! Десять... девять...

- Викинг, идем через пять... четыре... три... два... раз!

Нормальным шагом, тысяча пешей смены идет впереди нас, перестроившись в колонну по четыре. Минут сорок нормального, почти не рваного темпа, только изредка останавливаться или ускоряться. Совсем немного.

- Викинг, Четыре километра идем, как по Бродвею, тихо и степенно. По высоте мы опустимся километра на полтора, тут серпантин. Темп мне будут задавать, так что будь внимателен и слушай каждое слово. Понял?

- И чего я у себя в замке не сидел? Или дома? А все эта курица! Сколько нам всего идти-то?

- Разведано около сорока километров. Идти трое суток. Ну. чуть больше.

- Ништяк, привал когда? Я первым кемарить буду. У меня абстиненция.

- Ты шо, снова бухой?

- Да не бзди, совсем немного. Даже не полирнулся как следует. Так когда привал?

- Через трое с половиной суток, я же тебе говорил. Там первая мертвая зона.

- Чего??? Я щас логаут нажму!

- Валяй. Только рюкзак скинь и вали. Заходи через четыре года.

- Сцука! Ну так подставил, гад!

- Не шуми. Интересно же. Или ты протух совсем?

- Блин, так попасть, так попасть!..

- Ты недавно шесть суток дворец держал!

- То другое! Там же дворец! Слушай, так это мы огребем во сколько тысяч раз больше расчетного? Ну-ка, ну-ка, что там за Босс?

- Хрен его знает. Не видно, дроны до него не дошли.

- Епть, а откуда у тебя все это? Ну, пулеметы всякие, эта дура, которой самолеты сбивать можно? А у пацанов планшеты в руках были??? И взрывчатка?

- Скрафтил. Считай, что я скрафтил, вот такой я шаман теперь.

- Брешешь! С админами смог-таки договориться? Дорого вышло? Представляю себе!

- Да ты хоть Памелу Андерсон представляй, только не в слух, тут у стены надо держаться. Плотнее!

- Аристарх, зона пламени. Десять...

- Викинг, кастуй на себя свит защиты от огня. Быстро! Теперь упал! Плашмя! Голову накрыл!

Плюхнуться на него сверху и немного потерпеть. Как в сауне, с моим сопротивлением... Всего пять секунд и струи огня начинают втягиваться обратно в стены.

- Горячо, блин! И это в сэте с девяноста пятью процентами комфорта! И со свитом Благодатной защиты!

- Фигня, я в кратере вулкана часами сидел, потом научу. Это совсем несложно, сам поймешь.

- Да нафига оно мне, у меня уже все есть!

- А чего ты тогда приперся-то?

- Ну... так... отвали... Щас как двину!

- Не отставай давай, это предупредительный был, там сейчас лава на час потечет. Тут ускоряемся. Да не так быстро, за мной держись!

Какой-то непонятный и неестественный в сравнении с дальнейшей дорогой отрезок в самом начале пути. Отсеять тех, у кого нет никакой магической защиты? Положить сразу неудачников, чтобы не мучились? Гуманно, но нелогично, бессмысленно. Дальше идет упор более на физический урон, на ловкость, на скорость и умение подстраиваться под меняющиеся каждый шаг обстоятельства. Этакий замковый 'полигон' неизвестного уровня, явно групповой с единственной теоретически проходимой тропинкой.

Теоретически... Викингу об этом лучше не знать совершенно, только истерики мне здесь и не хватало.

- Аристарх, а ты долго готовился? И почему пацаны сидели как истуканы, даже не поздоровались со мной?

- Они заняты. Мониторят весь наш дальнейший путь, следят за возникновением нештатных, нетипичных обстоятельств. Сейчас стоим, глубоко дышим. Дальше идти в полной тишине и темноте - лучники, очень много лучников, бьют на слух, на лету комару яйца отстрелят. Три минуты.

- А если...

- Заткнись и успокойся, мы их минуем минут за восемнадцать. Край - девятнадцать. Буду вести за руку, а сейчас дыши. Скорость будет маленькая, километра три, иногда четыре в час, я иду по приборам, так что не бзди.

- Аристарх, здесь Полковник. Ты лучше отвлекай сейчас своего партнера, вдруг он не заметит системок. Ему не стоит их читать сейчас, только нервничать станет больше.

- Так, Викинг, соберись и слушай меня внимательно. Ни на что не отвлекаться, даже если наступишь на крокодила - ногу поднимай только после моего сигнала, понял? Тут опасны только лучники, идти строго по видимой мне в шлеме дороге, с тем темпом, который задаю я. Ты лось здоровый, справишься, если не испугаешься, - надо подавить на его самолюбие, взять на слабо. - Системные сообщения сразу отметай, даже глобальные, даже о конце света или о кончине твоего любимого дядюшки Ротшильда. Или нас прибьют в самом начале пути и тогда я тебя урою. Буду заниматься этим долго и тщательно, стараясь получить максимальное удовольствие от твоих воплей. Усек? Просто кивни, там бойся даже пернуть без моего разрешения.

Блин, надо было и ему такой шлем устроить. Или не надо? Нет, так, как вышло, даже лучше - не будет геройствовать и действовать самостоятельно, мне все видно, даже когда не очень хотелось бы, а вот ему это не обязательно. Видел бы он, что сейчас будет этакая тропинка-лабиринт над бездной неизвестной глубины... Пускай и широкая, метров пять почти, но... Но вот рейд тут положил бы немало бойцов, постоянно цепляя агрозоны тысяч притаившихся во тьме воинов... Ничего особо страшного, но на нервы действовало бы капитально.

- Полковник, там о нас говорится?

- Да. Ты угадал с этой дыркой. Одно из шести мест сосредоточения силы Нового Мира, героическое испытание для сильных духом с невообразимой наградой для сумевших пройти весь путь. 'Призрачный Переход на Вершине Мира' - это тебе поможет? Суть в том, что попытка дается только раз, для всех членов группы. Для нас, тут, у мониторов, тоже, как и награда. Нам она перепадет в той же мере, что и вам. Если вы подохните, нам останется накладывать на себя руки. А еще группу окрестили 'Пятеркой наглецов' с присвоением такого же титула. Это проделки твоего друга в платье в горошек?

- Стоудово он. Системка глобальная?

- А ты еще сомневаешься? И имена наши теперь треплют все, кому не лень. Особенно ваши с Викингом. На форуме называют хитрыми циничными ублюдками, разыгравшими разрыв вашей пары для отвода глаз. Это самое мягкое, у Викинга в клане очередной бунт, какой-то Хав Нагил уводит почти две трети людей. Кстати, он объявил общий сбор для охоты на Урукхая... Будет ему сюрпризец! - это точно. Ладно, отдых подходит к концу, надо сосредоточиться и быть снова предельно осторожным.

Впрочем, как и весь дальнейший путь. После пары минут паузы за этим лабиринтом нас ждали два ленивых, вычесывающих друг друга натуральных Кинг Конга... Соответствующих габаритов... И никакой тьмы, ровный, слегка холодноватый свет со свода пещеры освещал путь и делал нас похожими на двух мышей в кухне, облюбованной матерыми котами. Не знай я заранее, струхнул бы и начал валить их изо всех имеющихся стволов. Но мы были им безразличны, милые создания караулили какую-то дырку в полу, их агрозона была хоть и велика, но в эпицентре имела не себя, не нас, а именно эту дыру. Возможно, и существует вероятность сэкономить время, попасть на один виток серпантина ниже, но связываться с мартышками не в нашем положении... Викинг замирал под их взглядами, но упорно тащил его за руку, подгоняемый командами Че и Полковника, исправно следящими за таймером. Минут через семь после нашего прохода пещера должна наполниться группой поддержки из сотен каких-то сколопендр, пересекающих ее перпендикулярно нашему движению строго по графику, изученному нашей группой поддержки.

Собственно, первые двое суток так и придется идти, ни на что не отвлекаясь, ничего не пугаясь, никого не трогая. Если повезет и мы не оступимся... Не чихнем в неподходящий момент... Иногда без света в полной темноте, иногда разувшись и крадясь босиком, ступая как можно мягче... Сейсмодатчики вычислили максимально допустимый шум и именно его нам нельзя ни в коем случае превышать.

- Слышь, Аристарх, не сходится что-то. Ты говорил, идти километров сорок, так? С такими поворотами и выкрутасами мы не спустимся до подножия этой горы. По моим прикидкам, нам еще треть высоты останется... - надо же, аналитик в нем проснулся на вторые сутки пути, во время короткого привала и сразу после обеда. Не стоило кормить мясом?

- Ну да, почти угадал. И что?

- Как что, интересно, куда придем, что там?

- Придем и увидишь, зачем тебе пугаться раньше времени?

- А зачем ты меня сюда сосватал-то?

- Долг отдаю. Ты меня тоже из запоя как-то вытаскивал, вот и подумал, что случай подвернулся неплохой. Да ты и сам зачем-то приперся. Печень устала или заскучал? Мог бы в тетрис погонять, оно и по-пьяни у тебя всегда неплохо выходило, ты в нем признанный мастер. Как и в пасьянсе 'Косынка'... Ладно, ладно, шучу. За этим переходом нас ждет небольшое приключение, самое время немного разозлиться и быть готовыми ко всему.

- А что там?

- Не знаю. Но следующую пещеру без боя пройти невозможно, а вот за ней совершенно пустой зал. Пустой он будет еще... не помню, Полковник подскажет. Доставай турель!

- Кого?

- Блин, снимай рюкзак.

Где же она? Столько раз падали за сутки, в рюкзаке все немного перемешалось. Так. Ручной пулемет тоже пригодится. Ага, вот!

Треногу с дистанционно управляемой автоматической крупнокалиберной винтовкой мы установили на самом краю свободной зоны. Не знаю, почему эта дурра зовется именно винтовкой, по мне, ею впору вертолеты сбивать. Летящие стаями. И делать это будут Атилла и ПАНИКА, лежа в удобных шезлонгах несколькими километрами выше нас. Тесты показали, что именно они управляются с такой техникой лучше всех. Детская реакция и игровой момент. Вот пусть и играются, спасая наши с Викингом задницы.

М-да... Пещерка неслабая. Высотой метров за двести и длинной с добрые километра полтора. С идеально ровным полом, но это и не удивительно, учитывая, как на нас сейчас понесется всякая гадость. Ползающая, ходящая, бегающая, даже катящаяся на колесницах. Вся надежда на пацанов. Ой, чуть не забыл подвесить гранаты на пояс!

- Ты че это делаешь? А мне?

- А ты умеешь? Я-то хоть с недельку потренировался, могу стрелять, с десяти метров из шести стволов не промажу. Турелью будут управлять снаружи, по показаниям датчиков. Их тут больше сотни, но только на этой стене, в полуметре от нее сплошной ад. Ни малейшей лазейки.

- Умеешь ты успокаивать. А мне что делать тогда?

- Бери свой щит и дубину и постарайся не отставать. И иди строго сзади, а то рискуешь попасть под огонь со спины. Полковник, сколько еще? А, тогда я успею перекурить, второй день думаю про это.

Надо же, я и забыл, как действует на непосвященных моя сигарета, доставаемая из воздуха. Казалось бы, Викинг схавал все сказки о созданных моими руками пулеметах, всевозможных датчиках, компьютерах и прочей лабуде, а вот обычная сигарета все-таки ввела в ступор.

- А мне сможешь?

- Да на. Что мне, для друга яду жалко? Травись на здоровье. Предупреждая следующий вопрос - спиртные напитки после двадцати двух ноль-ноль не отпускаем, а время уже за полночь... Вдруг ты подстава какая-то и меня лишат лицензии? Неее, я за длинным рублем не гонюсь.

- А что ты еще можешь создать?

- Могу волшебный пендюль, чтобы не расслаблялся. Ну, или два. Слушай внимательно диспозицию. Вот эти ящики видишь? В них заряженные ленты для этой дуры на турели. Вертеться она будет сама, на сервоприводах, но ленты заражать тебе. Запоминай, как. Теперь сам попробуй. Ну вот, молодец, а я в это время буду своей шестистволкой из стороны в сторону поводить, вдруг до нас долетит кто-то.

- И все? Будем стоять на месте?

- Ага. Их тут дофигищща, но число какое-то конечное, Дарина считает, тысяч двадцать пять - тридцать.

- Сколько-сколько? Ты серьезно?

- С чего бы мне врать-то? Не боись, хуже уже не будет. Ну, сегодня, по крайней мере... В этом зале... И они не слишком здоровые и быстрые. Ну, не все здоровые и быстрые, разные, короче говоря... Сам увидишь... Их всего лишь будет до безобразия много, так что придется не зевать. Ладно, на помповуху, так, на всякий случай. Ею целиться совершенно не надо, да и не пригодится она, но тебе будет спокойнее. Полковник?

- Минута шестнадцать.

- Че?

- Все под контролем, мины на стене активированы, если услышите бум над вами - ховайтесь в сторону, через пару секунд упадет сверху.

- Викинг, все путем. Представь, что ты в дум шпилишь. Сколько месяцев ты за ним провел? Или лет? Вот и сейчас то же самое. Ну, начинаем?

- Та давай уже. А как?

- Сделай шаг вперед и зажимай уши, чтобы не оглохнуть. Поехали!

И этот двухметровый детина в мерцающих доспехах класса элит с наивным и уверенным в партнере взором ломанулся вперед.

- Забрало опусти, олух!

Едва усел крикнуть, иначе бы мой возглас потонул в нарастающем вое. Криках. Стонах и скрежете, воплях и громыхании колес. Шорохах и хлопанье крыльев, подвываниях, повизгиваниях, порыкиваниях и еще чем-то... А, это включилась наша винтовка, у нее прицельная дальность под два километра, так что пещеру простреливает всю, не оставляя никаких мертвых зон, в которых к нам могли бы подобраться эти... Ну, родственники Фреди Крюгера и Хищника с Чужим в одном флаконе. Всякие, бегущие, идущие строем, летящие на кожистых или оперенных крыльях... ползущие... Редеющие по мере приближения, но не заканчивающиеся, подпираемые сзади все новыми и новыми рядами.

- Красиво, но скучно...

- За лентой следи!

Пацаны развлекаются во всю, бьют влет и сразу перестраиваются на охватывающие нас фланги, делают просеки и валят веером... Метров двести у той, противоположной стены уже устланы трупами в два-три ряда... А поток не редеет, Викинг уже матюкается, меняя ленты. Косится с опаской на ящики... На остающиеся ящики и на приближающееся стадо. Или войско? Да, тут, по-хорошему, настоящий, правильный рейд, ну, то, что от него оставалось бы, должен по уму стоять плечом к плечу, выдвинувшись метров на пятьдесят вперед и держа строй, прикрываемый лучниками и магами. А вместо него два 'янки при дворе короля Артура'... Хотя, нет, мне больше по душе сцена из Зловещих Мертвецов-3, старого доброго ужастика, когда крендель на ржавом, раздолбанном форде из дробовика мочит армию мертвецов. А что, похоже...

- Аристарх, готовь гранаты, сто пятьдесят метров.

Нормально, на столько я и кидаю в этом мире. А опасный для жизни разлет осколков у них сто. Стремно, но надо, благо подкрепления сзади уже не поступает, а вот глубина строя осталась в добрые половину зала. Неслабо... По уму, мне бы побегать по залу, забрасывая их гранатами с разных точек, но рискую попасть на линию огня, перекрыть ее. Пацаны в горячке еще и не заметят, так что, как и договаривались, кидаю отсюда. Уже третью минуту кидаю, взрывов, правда, не слышно, мы с Викингом оглохли на второй-третьей минуте боя... пройдет.

Ты-дым... по дрожи стены и пола понимаю, что Че Гевара начал рвать кумулятивные мины. Над нашей головой. Хорошо, что заряды направленные, но плохо, что вся эта дрянь сыпется прямо перед нами, брызгая при падении какой-то гадостью, кровью, слизью, дерьмом... В думе такого не было, а тут...

Нормально, лучше, чем ожидали и рассчитывали, в ста метрах от нас жиденькие остатки, крупнокалиберные пули прошивают на такой дистанции по два-три лузера сразу. А что ж вы хотели, это только в кино Чапаев с шашкой наголо атакует танки! Или то был Котовский? Да какая разница-то?

- Викинг, готовься! - больше рассчитываю на жесты и злобное выражение лица, чем на речь - перекричать стрельбу, взрывы и вопли умирающих тварей нереально.

Ага, вот и на стекле шлема появляется область, выделенная целеуказателями в бледно-зеленый цвет. Бить туда и двигаться тоже только в том направлении, это наш коридор, который и чистить только нам, поддержка будет лупить по флангам, не рискуя задеть наш рывок.

Вставить новую ленту в пулемет... Тяжелый, зараза, скорей бы кинуть его в мешок. Оборачиваюсь к Викингу, тот вопросительно кивает на турель. Не до нее сейчас, бросаем тут, как и было рассчитано с самого начала!

- Вперед!

Пара гранат и от живота со всех шести вращающихся стволов. Как в 'Хищнике', только вместо просеки в джунглях перед нами начинает появляться брешь в стене атакующих. Блин, только бы не поскользнуться на этой жиже... Да, бежать не удастся, только аккуратный размеренный шаг, конусом увеличивая зону поражения перед собой. Викинг тоже увлекся, вспышки выстрелов его помповухи слева от меня каждый раз находят свою цель, вот только заряжать ее долго. Приходится на пару секунд отвлечься, чтобы достать и протянуть ему сумку с гранатами. Ага, дело пошло поживее!..

Минуты через три-четыре мы все-таки смогли добиться до расчищенного пути перед собой. Метров тридцать в поперечнике, но для рывка должно быть вполне достаточно. Блин, вот я олух, хорошо, толстый допер сам. Его прыжки телепортом и по три-четыре взрыва гранат после каждого окончательно дезориентируют остатки монстров. Теперь только бег! Бег, не оглядываясь и не обращая ни на что внимания. Бег до разрывающихся от жара легких и красной пелены перед глазами, не слыша ничего, видя перед собой только вход в новый коридор и Викинга, опершегося в ожидании о стену пещеры.

- Экстремал? Или сдуру про телепорт забыл?

- Нет... у меня... больше телепорта... вперед, через двадцать метров отстанут, - там и должна закончится боевая зона, зона войны и агрессии мобов. Теоретически... И еще через сотню-полторы начнется самое паршивое - неизвестный зал. Совершенно пустой, не таящий никакой выявленной или скрытой угрозы и потому внушающий наибольшие опасения и мне, и Полковнику с Че, и, естественно, Дарине.

- Очухался, дышишь? Повтори, что ты там промычал? У тебя нет телепорта? Я правильно понял? А теперь переведи на понятный - как это нет? Даже свитков? Ты что, пробухал или в ломбард заложил? Ну мана могла закончится, хотя не понимаю, когда и где, а свитки-то? Ты не температуришь часом?

- Долго... объяснять. Прими как данность - телепорта нет. Никакого, это как наказание свыше или штраф за другие возможности. И все, давай попьем, есть почти пять минут свободных, а потом раздевайся.

- Нафига? Мне не жарко, загорать тут негде...

- Так надо. Там неизвестность, там пустой зал и, подозреваю, такое дерьмо, от которого у тебя защиты нет. Мне будет проще вязать тебя голого, если надумаешь ударить в спину, а так оно и может случиться.

- Вон оно как, Михалыч...

- С какого перепугу я Михалыч-то?

- Да забей. Дай бутылку, стемновато было немного. Да не волнуйся, я свою меру знаю!

Черт с ним, так даже лучше, немного подтормаживать начнет, если что. Будет легче его вырубить, вот только тащить и эту тушу и его рюкзак...

- Аристарх, тридцать секунд, начинаю обратный отсчет. Двадцать восемь...

- Давай живее, нам уже пора. Готов? Ну, почапали...

Глава 18

...Корпорация Новый Мир в очередной раз напоминает своим пользователям - все игровые сообщения любых уровней, начиная от личного от лица администрации и заканчивая глобальными мировыми сообщениями несут в себе достаточное, с нашей точки зрения, количество информации.

Не стоит пытаться выяснить у администрации что-либо сверх опубликованного. Все вопросы решаются исключительно игровыми методами.

Приятной игры.

Шинджю

- Шико, если вы не заинтересованы более в покупке моего персонажа, то, пожалуй, вам стоит сообщить мне об этом. Для чего мы морочим друг другу головы уже почти два месяца? Вы не находите сложившуюся ситуацию несколько натянутой, грозящее недопонимание в ближайшем будущем может привести к полному разрыву всех наших отношений.

- Не переживайте вы так, Дмитрий. Существует стандартная процедура получения гражданства в Соединенных Штатах Америки и ни мы, ни кто-либо другой не в состоянии ее ускорить. А ведь это одно из основных ваших условий?

Ну да. О котором я уже начинаю жалеть с их шкалой налогов и в последнее время совсем озверевшим, иного слова не подобрать, налоговым управлением. Тридцать процентов на доходы, получаемые в виртуальной реальности! Тридцать! Против одного в какой-то Индии! И как итог, волна иммиграции, внимание, отток населения из Шатов в Индию! Кто мог поверить в такое еще полгода назад? Страна с высочайшим уровнем экономики страдает от нехватки рабочей силы! Целые компании полным составом переводят свой персонал в Дели, Мадрас, Калькутту...

Пакистан и Китай со следующего месяца присоединяются к такой налоговой ставке, а американский президент не видит необходимости изменений! Не видит! Покажите ему кто-нибудь!

Да, блин, все колледжи, университеты, все учебные заведения переведены в виртуальность. Весь бюрократический аппарат уже давно там. Да, Конгресс проводит свои заседания в новом замке в Йоркхе. Да, все это за счет налогоплательщиков, но мне-то какое до всего этого дело? Да, все больницы в обязательном порядке оборудованы капсулами полного погружения и теперь любой бомж мечтает получить легкий понос, чтобы загреметь на обязательное бесплатное лечение, но почему за мой счет?

Почему я должен обеспечивать обязательное принудительное нахождение в Новом Мире каждого выявленного наркомана и отряды полиции, усиленные национальной гвардией, бродящие по пустеющим городским кварталам и отлавливающие остатки этих нариков? Какое мне дело до того, что Америка помешалась на здоровом образе жизни и решила всех вылечить в один момент? А может, они не хотят такого насильственного блага? А может, я не хочу за это платить? Я, здоровый молодой и полный сил, работающий над собой двадцать четыре часа ежедневно тридцать дней в месяц. Какое мне до них дело???

- Вы еще со мной, Шинджю?

- Да, простите, задумался. А можем ли мы пересмотреть некоторые пункты нашей предварительной договоренности?

- Например?

- Я тут подумал, что не так уж и нуждаюсь в вашем хваленом гражданстве. Раз недостоин, раз не удовлетворяю каким-нибудь скрытым от рядового обывателя условиям, то, пожалуй, мне и не стоит терять время на бюрократическую волокиту? Давайте, наверное, вычеркнем этот и некоторые иные договоренности, чтобы облегчить вашу задачу.

- Рад, что вы так беспокоитесь о моих сотрудниках. И какие договоренности вы имеете в виду на сей раз?

- Гражданство, программу защиты свидетелей и любую иную охрану, дом на территории вашей страны. Это ускорит процесс подписания контракта?

- Вы так хотите поскорее избавиться от своего аккаунта? Ваше право. Остается одно, последнее условие и оно, увы, никак не может быть изменено. Ваше участие в турнире первого декабря. Ваше обязательное участие! Ваше непременное участие без каких-либо замен перед финальными матчами. Понимаете ли, любой другой оператор не сможет в сжатые сроки должным образом освоить управление новым телом на том уровне, который нам необходим, так что, сами понимаете...

Понимаю, уроды, прекрасно вас понимаю. Хотите получить все бесплатно, хотите чтобы я, темная лошадка, сам заработал на ваших ставках. Сюрприз букмекерам, сюрприз зрителям и огромная экономия вам.

- Это условие изначально не оговаривалось. Вы его внесли позднее, так что я настаиваю на возможности подобных действий с моей стороны. Резонно?

- Ну-ну... Слушаю вас.

- Я должен получить полную оплату по контракту за день до турнира. Это обязательное условие и только по выполнении его мы сможем продолжить наше сотрудничество.

- Вам мало платят? Вам не хватает десяти тысяч, ежедневно перечисляемых на ваш счет? Голодаете?

- Вас не устраивает мое условие?

- Ну почему же, в нем ничего неожиданного нет.

- В таком случае, зачем эта злая ирония? Трудно расставаться с деньгами? Понимаю вас, но помочь ни чем не в состоянии. Мне тоже нужны какие-то гарантии серьезности ваших намерений кроме домика из тростника, возведенного на пустынном побережье и снятого на пару месяцев за копейки, - вот кому сейчас может понадобиться ехать развлекаться на каких-то Гаваях, когда под рукой есть целый мир развлечений? Только сумасшедшим безработным, живущим на социальную помощь. Да и те давно перевелись...

- Хорошо, вы получите половину суммы за день до начала турнира.

- Половину? В таком случае вторую половину вы заплатите мне сегодня!

- А не слишком ли вы много себе позволяете, дорогой Шинджю?

- Ого! Вы сменили тон? И что будет дальше? Перейдете к активным угрозам? Заставите меня работать на вас силой? Чем вы начнете угрожать мне?

- Побойтесь бога, так, кажется, у вас говорят? Вы явно страдаете манией величия... И слишком сильно переоцениваете свой труд, тем более, что основная заслуга лежит в подвернувшихся обстоятельствах, а отнюдь не в вашей настойчивости. Раз вы так ставите вопрос нашего дальнейшего сотрудничества... Что ж, воля ваша, не вижу возможности для дальнейшей плодотворной совместной работы...

Ну ничего себе??? Это я побывал в качестве полудобровольного шпиона, принес им в клюве массу сведений... И все?... Уходит? Телепортировался? Разорвал группу? Да пошел он со своими соклановцами, проживу и без... Без них!..

Хорошо, что я им показывал откровенную липу, устрою на турнире настоящий сюрприз! Главное, дождаться последнего боя, не раскрывая истинное положение дел, сдержаться. Наверняка их боец будет думать, что знает обо мне все, изучив месяц моих отчетов. Ну ничего, отыграюсь! И триста тысяч на первую ставку вполне достаточно, если знаешь, как ими грамотно распорядиться...

Стоп. Что-то не складывается, все-таки у меня уникальный персонаж... Не могли они отказаться без веских на то оснований. Либо им подвернулся кто-то еще более удивительный, обладающий превосходящий меня по всем параметрам и притом за более низкую цену, либо...
Да, второе предположение кажется мне более вероятным. Эти янки с самого начала водили меня за нос, им всего лишь был нужен уникальный, ИМЕЮЩИЙ ДОСТУП К ЗАКРЫТОЙ ИНФОРМАЦИИ шпион. Меня красиво поводили продинамили, кинули незначительную подачку и, поимев, выкинули на улицу, как дешевую проститутку... Как-то немного неуютно, но... Но жизнь на этом не заканчивается, по большому счету, сам попался на удочку, думал, ухватил бога за его седую бороду, а на деле оказалось... ну вот так, как оказалось. Обидно, но не критично.

И что мне остается делать? Что-что, убираться с этого райского острова как можно быстрее. Если я начну выводить тут прибыль, полученную в Новом Мире, то потеряю довольно много, а значит... Ну да, не надо откладывать самые насущные проблемы на потом, для начала необходимо как минимум разведать обстановку, прояснить, как обстоят мои дела... Одно радует, разговорным английским я владею практически в совершенстве, успел освоить, пока медитировал у ворот, а значит...

Выход

Отделение Сити Банка встретило меня могильной тишиной. Безлюдный холл, одинокий скучающий охранник, не представляющий, чем ему заняться и от безделья читающий какие-то измятые комиксы... Единственный клерк, всем своим видом изображающий немалую заинтересованность в клиенте... То есть, во мне... С чего бы это?

- Привет. Чем могу быть полезен, мистер...

- Дворжецкий. Хотел бы выяснить состояние своего счета на текущий момент, проверьте, пожалуйста, мою карточку и объясните, какую сумму наличными я могу получить немедленно.

- Секундочку... Ваш баланс составляет триста девять тысяч пятьдесят один американский доллар... Желаете получить всю сумму на руки?

Собственно, а зачем мне это? Раз с этой стороны все в полном порядке, то мне достаточно всего лишь на билет на самолет, а там видно будет...

- Нет, мне, пожалуй, хватит и тысячи... Ведь этого хватит на перелет до материка? - ну и почему он смотрит на меня с таким удивлением? Даже снял свои очки в тонкой золотой оправе, делая вид, что их срочно необходимо протереть?

- Кхм... как бы вам сказать... Самолеты в последнее время летают только лишь по мере наполнения пассажирами. Минимально допустимое число для полета - четверо, так что все детали советую прояснить непосредственно в аэропорту.

- Не понял? Четверо? Вы сказали, четверо? И что, на весь остров не найдется четверых желающих отправиться сегодня на материк?

- Кхм... возможно, в Гонолулу... А у нас, в Канеохе... сомнительно... - не понял? Это как это так? Это почему? Я точно на Гаваях, ничего не перепутал? Да нет, вот он назвал Гонолулу, да и на столе у него американский флаг...

- Поясните, пожалуйста, с чем это связано? Какое-то особое, чрезвычайное положение или блокада? Или... неужели война?

- Да бог с вами, мистер Дворжецкий, ну какая в наше время может быть война? С кем? Разве что с уличными бандами? Но они еще не обнаглели окончательно и никак не объединятся под единым началом, поэтому чаще стреляют исключительно друг в друга... - еще больше не понял. Банды? Уличные? На Гаваях, пятьдесят первом штате Северной Америки? - А проблема только лишь в том, что туристический бизнес окончательно умер. Да и местным не до полетов, нечего им делать на материке. Насколько я понимаю, вы последнее время были оторваны от нашего мира? Виртуальность, да?

- Да... вы угадали... Что, совсем нет туристов?

- А что им тут делать? Все потенциальные туристы давно освоили капсулы полного погружения... Там и трава зеленее, и женщины толще... На нашем острове кроме вас гостят еще двое, и оба, как и вы, не выходят в наш мир уже длительное время. Мой племянник работает в корпорации, в службе доставки, так что информация верная... Да и последний отель закрылся буквально неделю назад... Сейчас бунгало на пляже стоит до трех долларов в сутки и желающих нет совершенно...

Надо же... Все сидят в капсулах... Если и не все, то к этому идет... Нет, никогда такому не случиться, все люди разные и кому-то нравится просто... ну... козла с мужиками во дворе забивать? В гараже ковыряться? Пулю по пятницам расписывать?..

- А остальное? Ну...

- Мистер Дворжецкий, ваш вопрос слишком обширен... Но я примерно понимаю, что может вас интересовать... Рыбная ловля умерла сразу за ресторанами, барами, аттракционами... Нет покупателей... Ни на сахарный тростник, ни на консервированные фрукты,.. половина местных предпочитают питательные смеси корпорации... Стоянки проката автомобилей покрываются мусором и пылью, печальное зрелище... Никогда не думал, что доживу до такого момента.

- А... эти уличные банды?..

- Ерунда. Подростки балуются, кровь бурлит, возраст такой. Делить им особо нечего, поэтому не слишком опасны. Нет, женщинам в одиночку конечно не рекомендуется ходить, да и полиция еще не вся разбежалась, старая гвардия пока пыхтит понемногу, так что ничего опасного для вас. Итак, будете снимать наличность?

- А откуда она у вас? Ведь... туристов же нет?

- Налоги, бюджет... Фермеры поначалу сбрасывали цены на все, что могли, кое-какие деньги получали. Но сейчас у них ничего не берут. Почти ничего, так... по мелочи. На доллар можно поесть в любой забегаловке... если найдете еще не закрытую.

- М-да... пожалуй, сниму все же тысячу. Спасибо, что уделили мне время.

- Да чего уж там. Хоть какое-то развлечение на работе...

Вот это новости! И что мне остается делать? Да жить себе и не забивать голову. Только стоит сходить в порт, разведать обстановку, как бы мне не застрять на острове навсегда. Или уже поздно?

Викинг

Раздеться? Снять фулл элитного класса? Да у него совсем кузя выпала? О чем он бормочет?

- Ты белены объелся, дорогой? У тебя бутерброды в мешке долго лежали? Наверняка протухли, вот ты и приболел. Странно, что по голове стукнуло, а не по желудку.

- Викинг, я не шучу и спорить в такой момент с тобой совершенно не собираюсь. Там будет неизвестность, совершенная, не регистрируемая ни одним из известных приборов. Ни одним, понимаешь? Снимай сэт и не капризничай, времени мало.

- И нафига я тебе там нужен буду? Голый, с таким увесистым рюкзаком на плечах?! Да я же без сеэта с ним буду ползать, как черепаха, на которую уселся твой тигр.

- И только поэтому я не требую от тебя отдавать свой сет мне. Увижу попытки переодеться, успею вырубить. По-другому быть рядом с тобой в следующем зале просто опасно. Не только для меня, для всей затеи, а в нее вложено очень много!

Ну и что делать?

-Викинг, не тяни, осталось менее двух минут.

Блин... ну ладно... Ох и тяжелый у меня рюкзачок на поверку оказался. Аж в глазах какой-то туман появился...

- Идешь за мной с той скоростью, с какой сможешь. Учти, я на связи, за тобой следят четыре пары глаз, так что не дури, я все равно одетый буду быстрее тебя, сколько бы ты ни вкинул в ловкость

- И.. иддии... ты...

Не до болтовни сейчас, не упасть бы, сам не смогу снова встать на ноги, а просить о помощи... Да пошел он! Зар-раза, вот я посмеюсь, если зал так и окажется совершенно пустой. Казлина тупорылая, как же он меня своей перестраховкой достал! Сидел бы сейчас у себя во дворце, щупал девок и потягивал пивасик, так нет, понесло куда-то к черту на рога. Даже на карте нет этого места!

Ссука, как же мне тяжело! Ну, дотащусь до следующей стены, скину мешок и буду валяться, пока вновь не почувствую собственные ноги! Чего же они заплетаются так? Урод, хоть бы помог мне ковылять! Хотя, ну его нафиг, не хватало еще позориться перед этим зазнавшимся выскочкой!

- Кхррр.

- Ты что-то сказал?

Идиот, это я дышу так! Не хватало еще отвечать тебе, сам попытайся догадаться, что я хотел сказать и куда тебе надо срочно-срочно идти.

- Кхррр.

- Понял. Тяжеловато, да? Ну потерпи, потерпи...

Баб своих так уговаривай! Да не путайся под ногами, наступлю! Не знаю даже, как легче - семенить мелкими шагами или делать их пошире? Нет, мелкими, а то не удержу равновесия и точно навернусь. Только бы мешок не привалил сверху. Надо будет попытаться как-нибудь извернуться, если начну падать!

Чего же так все красно перед глазами? А этот урод хоть бы немного веса к себе переложил! Нифига, идет прогулочным шагом, глазеет по сторонам и все ему нипочем. Ну ничего, придет весна, узнаем, кто где насрал! И на моей улице перевернется фура с водкой!

А до стены еще добрых метров семьсот. Ё-мое... по глазам уже пот течет, как бы не сбиться с шага, пока вытираю. Ну нафига мне на старости лет такой экстрим, мне бы сейчас на травке поваляться... можно и на земельке тоже... Гребаный мультик, какого он сейчас вспомнился? И гребаный дружила, уж удружил, так удружил. Тащусь, как ишак, навьюченный до безобразия, вот-вот коленки подкосятся. Дать бы ему поджопник, да упаду...

Ничего, через пятьсот метров стена, там и оторвусь. Вначале лягу, потом попью... Потом через часик встану, оденусь и дам ему в рыло, уроду. Ишь, прыгает, сабельками своими машет! Ты что там, муху особо мелкую заметил, которую даже датчики не регистрируют? Надо же, рядом со мной пролетел! Акробат, нафиг, делает вид, что кого-то сбил с ног, что ли? Да иди ты знаешь куда? Были бы силы пугаться, отшатнулся бы от него.

Как тяжело! И главное, главное, совершенно не понимаю, почему, для чего, с какого перепугу я должен в трусах переть на себе такой груз? Ссука, ну попадись ты мне! Ты, твоя гребаная компания... Хав Нагил тоже свое огребет. Настя получит за то, что подтолкнула меня... Сам бы бухал тихо и спокойно и никого не трогал, так нет, уроды, втянули в какой-то очередной подвиг! Ненавижу подвиги!

Все, буквально все уроды! Вон и этот почему-то бледный на коленях ревет. Чучело, свинти с дороги!

- Кхррр...

- А? - у меня что, прыщ на носу вскочил? Чего ты пялишься так? Свали с пути! Ага, вот так!.. И нехрен так удивленно озираться, не в женской бане в общий день.

Блин, еще целых сто-сто пятьдесят метров, а в ушах уже стоит такой ровный, монотонный шум. Нихрена, не упаду, столько пройти, и свалиться, не дошагав совсем немного? Назло всем дойду. Телка какая-то... Пшла вон, наступлю - мало не покажется. И не корчи мне рожи, не до тебя, потом, все потом... Если ты симпатичная...

- Кхррр... - ага, пропала.

Или это галюны? Ну гады, попляшете вы у меня! Дойду и врежу, не отдыхая. Вот честное слово, так врежу, что мало не покажется, даже рюкзак снимать не буду, не заслужили. Пофигу, что тяжелый, на один удар меня хватит а дальше... дальше еще попытаюсь на тебя упасть...

Что это за новый дзыннь в ушах? Был только гул, а теперь добавилось что-то новое... И перед глазами какая-то хрень скачет... На системку похожа.. Нахрен, дойду, врежу, посплю, выпью водки, а потом только буду читать. И так их там... Да пошли вы все!..

Отдай рюкзак, урод! Нн-а... Ага, попал! А вот нефиг! Не стой на пути, не мешайся! Что, не помог твой фулл? Полежи, подумай о вечном, а мне еще метров десять идти. Уррод, не думал, что врежу с таким рюкзаком? А вот нефиг! Похрен, вон, ножкой сучишь, значит, очухаешься!

Ну нафига я повелся на его уговоры? Еще пять! Задница чешется, потом всю спину залило... Бл... и трусы насквозь мокрые, давно так не потел, теперь вонять постоянно буду...

Еще три шага и я на месте. Блин! Ну и сбудется мечта идиота. Похрен, ненавижу всех!.. Все виноваты, всем от меня что-то надо!... Ног не чувствую, сами как-то, заплетаясь, шевелятся понемногу. Только бы не подкосились, а то...

Бл... я же только пернуть хотел! И это на последнем шаге! Как мне теперь сесть? И чем тут отмываться теперь? А, да, фляга бывалого в рюкзаке есть, там воды хоть жопой пей. Все, дошел. Снимаю рюкзак.

Надо еще этого урода в коридор затащить. Хоть и достал он меня конкретно своими бредовыми выходками, а зарядил я ему в ухо конкретно, вон, все еще валяется, никак в себя не придет! И до него добрых полста метров! Ну, урод, не мог пролететь веред еще хотя бы шагов пять!

Блин, какой же ты легкий по сравнению с рюкзаком. Привык на чужом горбу ездить вот и не качаешься как надо! Умник!

Все, приехали, тебя аккуратно ложить уже нету сил, и так сойдет, не барышня.

Сначала фляга, надо быстро постирать трусы и помыться, а то этот будет потом зубы скалить. Ага, вот так. И весь обольюсь, надо не только дерьмо смыть, но и весь пот.

Фуххх... И попить теперь. И этого полить.

- Че разлегся, вставай давай. Слабак! Попинать тебя, что ли?

Не, шевелится. Давай, давай, ну-ка, ну-ка...

- Сколько пальцев видишь?

- Т... два. Чем это меня так?

- Тебе не пофигу? Давай водку!

- Э-э-э... мне в уши талдычат, чтобы ты системки почитал. И время, говорят, четыре минуты до выхода. Четыре минуты! Какая водка, быстро одевай рюкзак и будем двигать дальше!

Н-н-на... Теперь я умный, теперь я бил по ходу нашего движения... Нормалек, идти уже ему будет метров на пятнадцать-двадцать меньше. Сейчас оденусь и подойду, и попробуй только прикинуться мне потерявшим сознание. Или заныкать водку...

- Дурак, ПОЧИТАЙ ГЛОБАЛЬНОЕ СООБЩЕНИЕ! Это ты Дровосек??? И сообщения в группе прочти!

Нет, одеваться пока не буду, могу зашибить. Придется поучить так, голым.

- Г-Д-Е В-О-Д-К-А?

Ну надо же! Наконец-то дошло! Фух, теперь как-то и на душе поспокойней стало...

- Читай сообщения, наплюй на все остальное.

Да пошел ты! Еще разговаривать с тобой! Скажи спасибо, что не покалечил! Как же вы все мне надоели, каждый указывает, просит, требует, всем от меня что-то надо! Бл.., еще от этого рюкзака синяки на плечах. Болят... Твою дивизию, хочу в джакузи. И виски, бутылку. И чтобы никого рядом, просто повалятся, побалдеть в тишине... Никаких баб, никаких назойливых друзей... Никакого пота, заливающего глаза, чертового мешка, камней под ногами! Бл.., никаких выскакивающих системок! Ну что там еще? Целая куча!

Поздравляем, вы прошли контрольную точку одного из шести сосредоточений силы Нового Мира совершенно без каких-либо потерь, не отвлекаясь на создаваемые системой препятствия и испытывая только одну эмоцию - раздражение! Вы ввергли себя в состояние эмоционального транса! Ваши характеристики во время перехода увеличивались спонтанными скачками.

Поздравляем, вами самостоятельно, первым среди миллионов пользователей Нового Мира освоена Магия Эмоций. Рекомендуем определиться с выбором класса.

Бл.., как же вы меня раздражаете, даже тут не могли толком написать. Ну непонятно же нихрена, что она мне дает и для чего вообще нужна! Урроды, меня окружают одни уроды, и игра эта создана самыми упоротыми из них, только и умеют, что раздражать меня. Послать бы их подальше!

Магия эмоций!.. Первым!!! Да похрену, как это можно в руках подержать, в стакан налить или хотя бы на хлеб намазать? Что они там бормочут про раздражение? Мне что, надо было молча терпеть все эти издевательства над своим чутким организмом? Не дождетесь! Еще и поблагодарить должны были, что ничего им не сломал по пути, урроды! Терпеть ненавижу!

Что там еще за байда? Что дальше?

Внимание! В мир пришел Страшила!

Да похрен! Какое мне дело, что кто-то там куда-то пришел?

Бл.., это они про меня, что ли?

Новый Мир приветствует вас, Страшила! Рекомендуем определиться с выбором расы и класса, для этого вам необходимо вернуться в Столицу Китайград и обратиться к Административному руководителю кластера - Императору Даркину. Поправка, так как вы также являетесь Императором Великой Китайской Империи, вы имеете право выбора класса самостоятельно. Поправка, вами создан игровой прецедент, не предусмотренный заложенной в виртуальную реальность механикой. Вам предоставляется право создания собственного, уникального и индивидуального класса. Вам предоставляется право создания собственной, уникальной и индивидуальной расы. Право может быть утеряно с переходом императорской власти в другие руки, рекомендуем не откладывать создание класса и расы надолго.

Ну я вам и насочиняю! За одно это издевательство со Страшилой ответите по-полной! Только бы этот убогий не узнал, ржать будет постоянно! А, блин, он уже, походу, догадался, если и не сам, то его Полковник наверняка. И растрепал... Вот попадалово!..

- Толстый, я тебя только об одном прошу, давай, ты пока не будешь свой сэт одевать? Потом, попозжей, когда освоишься и научишься контролировать себя. Ты же меня чуть не угрохал. Скажу тебе честно, как на духу, мне никак нельзя умирать! Ну вот ни разу, ни при каких обстоятельствах. Будь ты одет, ты бы мне башку снес с такого удара. Посуди сам, оно тебе надо? Нет, я не давлю на жалость, но выбирался бы ты отсюда самостоятельно, уж поверь мне. Ты этого хочешь? Вот давай я тебе редкий сет дам, мы в таких стартовали, помнишь? Ну там еще комфорт сто процентов, тебе будет сухо и комфортно? Ну как, уговорил?

Да, пожалуй, в этом что-то есть. Застрять тут одному... Да и этого урода немного жалко. Интересно, чего это ему подыхать противопоказано? Квелый, что ли?

- Ты думай поскорее, у нас меньше двух минут, а то выбьемся из графика и там такая гадость полезет, что ну ее нафиг.

- Ладно, давай.

Ну-ка... Терпимо, рюкзак стал, конечно, не такой легкий, как был, да он и не был особо невесомым, но все же не голый... Сойдет. Если жрать вовремя.

- Мясо есть? И дай еще водки. И не спорь, мне надо немного успокоить нервы, совсем с тобой расшатались за это время. Врезать бы тебе, да лень потом ждать, пока очухаешься... Втравил таки меня в полную задницу!..

- Без проблем. Только на ходу, договорились? Полковник торопит, вот-вот обратный отсчет даст...

Хрен с тобой, золотая рыбка, жевать я и на ходу могу. А водку пить и на бегу, и стоя, и сидя, и даже лежа, тоже мне проблему нашел!

- Слышь, умник, а что ты там за пантомимы устраивал? То прыгал, то дрался, то еще что-то вытворял?

- Так ты ничего не видел? Упс... Значит... это были всего лишь картинки?.. Иллюзии?.. пробили мою защиту от магии разума?... Хреново дело, значит, не дойдем, пожалуй,... еще и половины не смогли осилить...

- Не бзди, я с тобой. Если что, ты за меня ховайся. Да не смотри ты так, там другое было. Тебе что привиделось то?

- Ну... началось с того, что Власта телепортнулась к нам... Нашла способ обойти... А потом я не смог ее защитить...

- Ясно все. Ты следи за секундомером и не отвлекайся. А там все гораздо навороченей происходило. Одним словом, я открыл какую-то магию эмоций. Вот и чухай репу себе на здоровье. Только не трепи пока никому, не надо.

- Само собой... тогда действительно... А ты что чувствовал?

- ЧТО ТЫ МЕНЯ РАЗДРАЖАЕШЬ, ПОНЯЛ? Вот почти как сейчас!

- Все, через двадцать секунд выход. Готовимся.

Чего там готовиться-то? Скорей бы все кончилось, завалиться бы куда-нибудь, в какую-нибудь тихую берлогу. С банкой этого самогона и хорошей, правильной закусью и никого не видеть пару недель, вот было бы здорово. Ну, можно Гошу иногда выпускать попастись.
- Идем средним темпом, не расслабляйся...

Расслабишься с ним, как же, раскатай губу. И эти системки...

- Слыш, Аристарх, а что бы ты посоветовал мне с расой и классом?.. Ну, как задрот, продвинувшийся в этом вопросе?

- Варежку не разевай, внимательней ступай, в следующей пещере придется вовсе карабкаться по стене, от самого входа, а тут пока прижимайся плотнее... Раса? Тут не угадаешь... Их уже столько... Надо читать характеристики и сравнивать, подбирать под себя, под свои желания... Вот чего бы тебе хотелось? Кроме пожрать, выпить и пощупать баб, чего еще?

Скотина, и тут его подколки... Сказать, что ли?

-Мне тут предлагают создать свою расу и свой класс... Эй, кто говорил, что аккуратней? Чего замер, тормоз, зашибу ведь ненароком!

- Да-да... свою?.. Тебе, лузеру-неудачнику? Пузо побольше делай!

Посоветовался, друг называется. Создать свою... Да пошли вы все, буду я еще с вами разговаривать,.. кроме подначек ничего не услышу!... Хочу быть самым...

А точно, самым каким? Самым сильным? А зачем? И так не жалуюсь, а тягать железо на помосте или еще раз выступать на арене - это пусть вот такие задроты, как мой попутчик, развлекаются, если у них других, более важных дел не нашлось. Самым...

- Эй, Аристарх, а кто в сказках всегда самый сильный, самый богатый, самый...

- Страшный, да, Страшила? Только Иванушкой - дурачком не стань. И вспомни, с кем чаще всего богатыри воевали?

Ссука, знает все-таки. Да пошел он.

А точно, с кем? С Кощеем? Да ну, хранить свое яйцо на каком-то дереве... И внешне он страшненький... Кожа да кости, стремный какой-то... А с кем еще? Ну, блин, точно, вот же оно!

Ну и как мне теперь? Покричать или кнопку какую поискать? Ага, вот, не заметил...

Вы желаете создать новую расу? Да/Нет?

Ну да... наверное...

Запущен процесс создания игрового прецедента. Произнесите вслух название желаемой расы!.

- Дракон?

- Где? Ложись на пол, рюкзак береги, а то на воздух взлетим! Сейчас турель поставлю! Где дракон??? Не вижу! Полковник, где дракон, почему прое...?!! Викинг, где он???

- Ты это... не кипишуй, нема дракона, пошутил я. Расу себе создаю... Эй, больно по печени! Ладно, ладно, извини, буду тише говорить. Да хватит по печени, она у меня одна...

Ну не подумал, с кем не бывает. А этот распсиховался, тоже мне...

- Три с половиной минуты!.. Курить будешь?

Вот как он сигареты из воздуха делает? Да ну, не хочу. Что там у меня?

Раса Драконов представлена в Новом Мире триста семьдесят девятью тысячами неигровых и девяносто тремя тысячами игровых персонажей. Желаете повторить попытку?

Ну блин... ну промазал, бывает.

- Давай сигарету уже...

- Опоздал, дорогой, меньше надо было варежку разевать. Нам пора по стене карабкаться, с уступа на уступ. Недалеко, метров семьсот всего, но курить при этом минрздрав не рекомендует, можно навернуться.

Вот черт. Что же сегодня задень-то такой?.. Нет, и вчера тоже не лучше был, с того самого момента, как решил с этим связаться! Такое впечатление, что он меня специально достает, причем с каждым часом все больше и больше... Еще и мешок этот дурацкий... Вот спрашивается, зачем ему столько динамита? Или что он там говорил? СИ-4? Пятнадцать тонн от этого легче не становятся, как ни называй, даже в моем рюкзаке, снижающем вес на два порядка, все равно тащить постоянно полтора центнера взрывчатки...

Ладно, вернемся к нашим драконам. Они есть, их много, они доступны... А что если?...

Великий Дракон!

Вы действительно собираетесь создать для себя расу Великий Дракон? Да/Нет?

Ну вот, все оказалось довольно просто! Да, блин!

Назовите вслух расовые черты и характеристики. Внешний вид, созданный на основе расы драконов, вы можете подкорректировать в вашем игровом интерфейсе.

Назовите вслух расовые бонусы, расовые штрафы будут созданы автоматически.

Ну...

- Все от драконов, все лучшее, плюс цвет... золотой... Ну это... не всегда таким быть же, чтобы мог перекидываться туда и обратно...

Внешний вид соответствует расе Драконов со сменой изумрудного цвета на золотой. Расовая способность к смене ипостаси сохраняется в базовом варианте. Подтверждаете выбор?

Нифига... Изумрудный даже лучше. Как-то я уступаю фантазией разработчикам игры. Бухнуть, что ли, подстегнуть ее?

- Кх... Аристарх, дай бутылку, а? Мне для дела надо!

- Ты что, головой ударился? Мы висим на высоте девяти метров, ползем на руках, а внизу копошатся ядовитые гады... И ты собираешься бухать в такой момент?

- Да тебе что, жалко, что ли? От тебя убудет с одной бутылки, а? Мне для дела, говорю же. Расу придумываю, поэтому надо чуток фантазию смазать...

- Нда... точно, трезвым ты соображаешь хуже. На, только одну. И ты, это... знаешь что... да ерунда, у тебя все равно руки заняты - на одной висишь, а в другой бутылка... Ты свитком-то телепортируйся к выходу из зала, воон дыру в стене видишь? Пройди метров десять по коридору и жди меня, фантазируй до усирачки. Это у меня свиты не работают, а ты...

Ну и как его после такого номера называть? Не мог сразу сказать? И двинуть нечем!.. А если бутылку в мешок сунуть?

- Стой, сукин сын! Все равно догоню! Вернись, урод! Больно не будет! Почти!

Ладно, не догнал, понятно... Но ты еще мне попадешься, зар-раза! И как я сам не додумался? А, нет, не везде можно и не везде виден этот выход... Ну вот, забыл спросить у него, сколько у меня свободного времени... И чего это он стал такой недоделанный, магии практически нет! Раньше телепался по всему видимому пространству, а сейчас ползет по стене как червяк - переросток! Штрафы какие-то? О, вот оно!

- Хочу расовой особенностью полет! И магию!

Поправка, выбор магии ограничен имеющимися у вас на данный момент вариантами. Желаете включить в расовые особенности владение Магией Разума и Магией Эмоций?

- Да, желаю! И красивые крылья,.. - хотя нет, еще дадут, как у истребителя, в пещере и вообще на замкнутом пространстве не развернуться. - Отставить крылья. Нет, пусть будут, но только для красоты, а в пещерах да и вообще летать я смогу и без них, понятно?
Значит, две ипостаси, полет, две магии... Вид сбоку... Хоть бы картинки какие под рукой были... Порыться в интернете, что ли? Да ну его нафиг.

- Записывай, внешний вид я могу менять по своему желанию моментально на такой, какой захочу на тот момент! Захочу - буду как китайский трехгорбый дракон с длиннющими усами, захочу - трехголовым стану, как в той сказке про Ивана-Царевича!

- Принято и адаптировано, вы можете добавить еще одну позицию к расовым особенностям.

- Ну... О,.. а, нет, не годится... вяло как-то... Если у меня отнимут что-то, то надо подстраховаться на всякий случай... Вот, хочу неуязвимость! Ну, какую возможно, конечно!

- Подтверждаете выбор? Определите более подробно свою желаемую вторую ипостась. Или предпочитаете создать ее на основе базовой?

А чего мелочиться-то? Главное, задел сделать, а доработаю потом!

- Эй, ты, как там тебя, запоминай, у Великих Драконов, в отличии от Драконов обыкновенных, не две, а три ипостаси, причем третью он, этот Великий и Могучий, может себе выбрать позднее, когда решит. Сам решит, самостоятельно придумает ее. Доходчиво?

Выбранный вами вариант не противоречит игровой механике. Выбор подтверждаете?

- Да, нафиг, подтверждаю!

Внимание, ваша раса изменена на Великий Дракон! Бонусы расы - Магия Разума и Магия Эмоций, развитие вариативно. Три ипостаси: 1. Человек. 2. Дракон. 3. Определяется позднейшим выбором, смена ипостасей мгновенна. Левитация. Мгновенная абсолютная иллюзия, накладываемая на себя. Абсолютная неуязвимость. Штраф расы - в мире появились Охотники на Великих Драконов, будьте осторожны. Приятной игры.

Иллюзия? Охотники? Вот бл..!

Глава 19

Корпорация Новый Мир никак не будет комментировать недавние заявления в СМИ. Мы больше не собираемся вмешиваться в человеческие дела...

Настасья

- Шико, вот объясни мне пожалуйста, как одним людям может так хронически, просто фатально везти на протяжении столь долгого времени? Ну ведь должен же существовать какой-то предел удачливости, должны работать какие-то законы сохранения, в конце концов?.. Мой отец любит повторять, если мне сегодня не повезло, то значит, кто-нибудь в мире как минимум нашел кошелек. А эти двое? Почему Викинг умудрился снять шикарный сэт, одев намного худший в локации, даже теоретически непроходимой на их уровнях? Почему им это сошло с рук, почему они еще живы там и почему все мои труды по установке следящего амулета на его броню пошли прахом? Ну ведь обидно же...

- Девочка, а скажи, кем работает твой уважаемый родитель?

- Здесь руководит моим дочерним кланом в Яслях, а там, в том мире... таксист последние восемь лет, - а это тут причем, интересно мне знать?

- Вот видишь, ты сама ответила на свой вопрос. Он всем доволен, ему всего в этой жизни хватает. По большому счету, на данную тему я бы мог рассуждать очень долго и приводить огромное количество примеров как из своей жизни, так и произошедших с моими хорошими и близкими знакомыми. Только смысла нет, к ответу на твой вопрос человек приходит самостоятельно. Или не приходит, и остается на работе у своей дочери. Впрочем, все это лирика, вернемся к нашим героям. То, что мы больше не наблюдаем их, не знаем, как и что с ними происходит и о чем они беседуют в данный момент, каким-либо образом меняет наши планы? Мешает им? Откладывает их начало?

А он прав, мы все уже обсудили, план дальнейших действий выстроен, и мне остается забыть о своих эмоциях. Да, обидно и досадно, что так произошло, что из разговоров и похождений этой парочки так и не удалось узнать что-либо значительное, но, во-первых, Шико и так достаточно осведомлен, думаю, гораздо глубже, чем я, а во вторых, составленный нами план идеален и безупречен, его осуществлению теперь помешать может разве что чудо. Ой, Настя, не зарекайся, от них и чуда стоит ожидать, если того потребуют обстоятельства.

- Шико, все время забываю тебя спросить, а почему ты Шико второй? Есть и первый или ты так любишь это имя, а оно на момент регистрации было уже занято?

- Девочка, какие странные проблемы волнуют тебя в столь ответственный момент. Но ты меня позабавила, поэтому я отвечу. Это стиль жизни. Принцип. Не быть первым, не быть на виду. Не тщеславен я, поэтому и второй.

Надо же, настоящий Ришелье, Серый Кардинал. Руководит крупнейшим в мире кланом, а сам там на самой рядовой должности... Наверное, в этом что-то есть.

- Не пора начинать? - спрошу, а то отдаст без меня, так хоть видимость наших командных действий сохранится, а иначе он попросту привыкнет руководить мною, а эта привычка не из самых для меня приятных.

- Да, ты права. Оставляю тебя, пойду лично дам последние распоряжения, проконтролирую их выполнение на месте. И ты начинай действовать вместе со своею командой. Можем считать, что старт нашей операции положен, до встречи, Настасья Владимировна.

Иди, иди, серая мышь, серая неприметная моль. Без тебя как-то спокойней. Да и мне пора связаться с Цыганом.

'Цыганище, мы начинаем, надеюсь, ты проникся всей ответственностью момента? Действуй!'

Все. Остается только надеяться, что его класс Ассасина достаточно развит и поможет ему справиться с поставленной перед ним задачей. А я могу спокойно следить за развитием событий прямо отсюда, из своего замка, тем более, что первая часть нашего плана сейчас будет транслироваться во всех хоть сколько-нибудь значимых новостях. Гляну раздел на общем форуме, там начинается самое интересное. Вот-вот будет сдвинут первый камень подготовленной нами лавины!

'Здравствуйте, многоуважаемые зрители программы 'Актуально сегодня', самой популярной и самой осведомленной обо всех сколько-нибудь значимых событиях Нового Мира. Как обычно, следующий час с вами будет находиться очаровательная Мира Люкс и ее единственный, но очень важный гость, лидер одного из самых богатых кланов 'Олигархи' господин Левински! Мира, вам слово!

- Спасибо, Кенни, а я веду прямой репортаж непосредственно из кабинета мистера Левински, как его уже успел представить наш Кенни, бессменного главы одного из богатейших и влиятельнейших кланов виртуальной реальности. Господин Левински, своим обращением в нашу программу вы заинтриговали не только меня, но и всю нашу редакцию. Мы не смеем сомневаться в важности сообщения, которое вы собираетесь сделать, однако ваше молчание и отсутствие хоть малейшего намека на суть предстоящего заявления заставляют нас немного насторожиться. Скажите, господин Левински, вы, случайно, не собираетесь наконец обнародовать имя своей будущей избранницы? Вся наша женская аудитория с нетерпением ожидает подобного заявления с постоянным нетерпением и завистью к вашей будущей спутнице!

- Что вы, Мира, разве стал бы я беспокоить миллионы, сотни миллионов ваших зрителей личными вопросами, отвлекать их от дел насущных подобными пустяками? Нет, все гораздо серьезней! Я должен сделать заявление чрезвычайной важности, которое может пролить свет как на многие предыдущие события, так и на некоторое будущее всего Нового Мира, не побоюсь мнимой высокопарности своих слов. Впрочем, в ближайшие минуты вы сами все поймете и убедитесь, что я не стал беспокоить вас мелочами.

За все полгода существования Нового Мира, виртуальной реальности, ставшей домом для уже более, чем миллиарда землян мы привыкли к частым и, казалось бы, исчерпывающим выступлениям администрации. Ее заявлениям, ее объяснениям многих, на первый взгляд, необъяснимых событий и явлений. И особенно у всех на слуху фразы 'все в рамках игровой механики' и 'решайте все игровыми методами'.

Казалось бы, вот она, настоящая справедливость в действии, заложенная краеугольным камнем в самое основание, в сами принципы, имеющие место быть здесь, в нашем новом доме, для многих ставшем родным. Сбылась многовековая мечта о всеобщем равенстве стартовых условий, одинаковых для всех, мечта об одинаковых возможностях, о шансе стать успешным и знаменитым, опираясь только на свои достоинства, на свою настойчивость и трудолюбие. Знаменитая американская мечта, подарившая миру множество самых известных людей планеты, стала доступна для всех! Любой разносчик пиццы может стать преуспевающим владельцем банка, акционером компании с мировым именем, членом совета директоров транснационального концерна.

Все в ваших руках, все двери мира открыты перед вашей настойчивостью! Казалось бы, что может быть заманчивее?

Но на поверку обстоятельства оказались не совсем такими, какими их преподносили нам. Нет, я ни в коем случае не хочу каким-либо образом очернить доброе имя корпорации Новый Мир, даровавшей нам столь прекрасную и чудесную, именно чудесную возможность для проявления своей фантазии, своего упорства и трудолюбия, получая в итоге невиданные и невообразимые ранее возможности. Нет, мы бесконечно благодарны корпорации!

Но не даром одна славянская мудрость, прошедшая через века, гласит, 'в каждой семье случаются уродливые дети'. В каждом коллективе, какими бы честными и справедливыми ни были его принципы, неожиданно для всех может затесаться человек непорядочный, человек, своими действиями способный перечеркнуть, свести на нет все благородные устремления всего сообщества.

Сегодня я вправе сделать самое ответственное заявление в своей жизни! Я готов присягнуть на священной для меня Библии под каждым своим словом! Я готов предоставить на любой суд, будь то суд общественности или любой иной доказательства самой неопровержимой силы, подтверждающие собранные нашим кланом материалы! Внимание!

Внимание! В состав администрации корпорации Новый Мир с самого начала ее грандиозного проекта проник предатель! Проник человек низкий, корыстолюбивый и способный на самые недостойные поступки. Я отдаю себе отчет в том шоке, который могут произвести на вас произнесенные мною слова, но готов доказывать, как я уже сказал, каждое из них задокументированными фактами!

Представитель администрации, начиная с первого дня существования проекта Новый Мир, а вернее, даже на этапе предварительных игровых миров состоял и состоит в сговоре с группой лиц, целью которых является незаконное получение абсолютного преимущества в виртуальной реальности и, как следствие, в нашем родном мире! Состоит в преступном сговоре, не побоюсь повторить эти слова еще раз!

Факты, факты и только факты! Первым деянием этой немногочисленной группировки, этой разнузданной банды было получение комплектов брони, превосходящей имеющиеся в наличии у подавляющего большинства стартовавших одновременно с ними одного миллиона двухсот восемнадцати тысяч шестисот сорока семи игроков! Комплектов на всю группу! Пусть и немногочисленную, состоящую всего из преступной пары злодеев, вознамерившихся за ваш счет претворить в жизнь свои мерзкие планы! Повторю, их наглость и дерзость не знала аналогов в нашей истории!

Не остановившись на достигнутом, в следующие девять минут ими был зарегистрирован при содействии представителя администрации клан, пользующийся неправомочными привилегиями! Неслыханными привилегиями, сразу же поставившими их над всеми остальными участниками проекта! Давшими им незаслуженное преимущество! Убившими саму светлую идею, заложенную в основы нашего общего нового дома!

Я надеюсь, вы уже понимаете, о ком я веду речь?! Первые игровые месяцы имена этой парочки не сходили с главных страниц новостей, они были буквально осыпаны почестями и незаслуженной известностью! Они п устои, они делали невозможное, которое потом объяснялось всего лишь их настойчивостью и удачным стечением обстоятельств! Но нам удалось разобраться в истинной подоплеке всех имевших место событий!

Разве не удивительно, что простой игрок оказывается способен стать во главе огромного территориального массива, во главе целой Империи, населенной на тот момент сотнями миллионов несправедливо обиженными им людьми? Разве такое возможно без попустительства и скрытой помощи со стороны обличенного властью и имеющего недоступные возможности? Помощи, преступной помощи, укрытой расхожей фразой 'все в рамках игровой механики'?

Разве возможно такое неслыханное везение второго члена преступной группы? Разве предусмотрено пресловутой игровой механикой мгновенное перемещение на еще не открытый на общей карте материк? Разве простое совпадение лежит в том, что именно в точке этого перемещения оказываются самые значительные и богатые залежи все еще недоступного никому материка? Разве вы так наивны, чтобы верить в подобные совпадения?

Мы называем вещи своими именами - преступный сговор! И мы не намерены больше покорно терпеть подобное вопиющее беззаконие! Слушайте все и не говорите, что не слышали! Смотрите все и не говорите, что не видели!

Наглость и безнаказанность Аристарха и Викинга, пора уже назвать их имена для тех, кто все еще не разобрался в ситуации, так вот, наглость и безнаказанность этой мафиозной шайки не имеет границ! Пользуясь поддержкой обличенного властью помощника, внедренного ими в администрацию, эти бандиты шагнули еще дальше! Смотрите кадры, снятые нашим героем, чудом сумевшим внедриться в созданный специально для дальнейшего усиления социального неравенства тайный масонский клан! Кадры, едва не стоившие ему жизни, кадры, обеспечившие бессмертие его имени! Великий Шинджю, в нашем мире Дмитрий Дворжецкий, маленький человек, сумевший подарить шанс на справедливость всем нам. Шанс, которым мы сумеем воспользоваться. Но к этой теме я вернусь буквально через несколько минут! Оставайтесь с нами!'

Бла-бла-бла, бла-бла-бла... Сама речь написана неплохо, я бы даже поверила в нее, если бы не знала всей подоплеки. А так... скучновато... Разве что нарезка на минут двадцать, из наиболее эффектных кадров, присланных мелким продажным ублюдком. Надо же, вот кому повезло оказаться в подходящем месте, так это именно ему! Ничего, если Аристарх и на этот раз сумеет выпутаться, ему будет достойный соперник. Соперник, какая ирония, выращенный у него под носом, на его же собственных полигонах в его тихом уединенном замке на неизвестном и не существующем острове. Хотя, уже, наверное, не его. Если план идет своим чередом.

Дзыыынь...

Цыган. Наверно, закончил.

'Насть, все готово. Прошло именно так, как спланировали, через неделю ты станешь императрицей. Купол пробил, Лара смогла наложить руны на управляющий кристалл, замок уже наш. Поздравляю и принимаю поздравления с твоей стороны как твой зам. Все наши на всякий случай засели в обороне, но, пожалуй, штурма не будет, у Викинга недавно произошел раскол.'

Есть, начало положено. А на экране пока Аристарх, раздающий сотни сэтов своим соклановцам. Сотни вызывающих зависть любого обывателя сэтов. Под соответствующие комментарии Левински.

На экране невероятные по уровням, невозможные для непосвященных полигоны.

На экране его белоснежные башни замка, невесомая, едва намеченная, но от этого не менее неприступная стена, сейчас штурмуемая силами отрядов Шико, выходящими в воду у самого берега острова из стационарных порталов, установленных на причаливших кораблях.

На экране гибнущие под напором миллионов атакующих пацаны уровней шестьсот плюс.

На экране удирающий в портальный зал потерянный всеми Урукхай, забытый всеми Рейд-Босс... Удирающий под соответствующие объяснения Левински...

На экране столпотворение из желающих принять участие в грабежах игроков со всего мира!

На экране координаты замков. Тайных, закрытых замков тайной ложи, вырезаемой раз за разом превосходящими силами...

На экране скрывающиеся вдали тигры невероятных размеров, не сумевшие защитить четверку сопровождения рейда... На экране остатки их трупов и игроки, начинающие драку из-за трофеев...

На экране Левински, дающий объяснения компьютерам и другой сверхсовременной технике, найденной на месте убийства...

На экране дом Викинга в Лозанне и он сам, вытаскиваемый из капсулы отрядами возмездия под объяснения Левински... Ну да, будет проще и быстрее, если он передаст мне империю сам...

На экране дворец под Калькуттой, окружаемый несколькими тысячами наемников, названных все теми же отрядами возмездия. Вот тут Левински пока молчит, это самый слабый пункт в нашем плане, неизвестными остались ни силы обороны, ни задействованные ими возможности...

Вот только Аристарха на экране нет. И его гордячки Власты...

Викинг

Хороший выдался денек... Не часто такие бывают, вначале Олег с этим мешком заставлял бегать и прыгать, как кенгуру, потом, не успев даже ни разу в дракона перекинуться, меня отключили и вытянули сюда... И улыбаются так мило, сволочи!..

Хоть крови вокруг не видно, значит, мое туловище отжали по тихому, и на этом спасибо...

- Эй, кто тут за главного? Хотя, пофигу! По-русски кто бельмеге? Вот ты, щуплый, если я тебя пошлю, ты уразумеешь?.. Блин, одни басурманы, что ли?

- С вами поговорят и все объяснят в ближайшее время. Самое ближайшее, буквально через несколько минут.

- Да мне пофигу, мне глубоко начхать, когда вы поболтать со мной изволите. Пошли бойца на кухню, пусть притащит водки и селедки! Живо, кому говорю! Эй, стой, ты же чучмек, тебе все переводить надо. Нет там селедки, и не бывает, не люблю я ее, это выражение такое. ПОНИМАЕШЬ МЕНЯ? ТВОЯ МОЯ ПОНИМАТЬ???

- Я вас прекрасно слышу, не стоит так напрягаться, уважаемый.

- Ну хоть что-то сегодня хорошее! А чего придуривался, чего глухонемого из себя корчил? Да захлопни варежку, простудишься или муха залетит. Мне не интересно, что ты там пробормотать хотел, главное, чтобы запомнил. Или, лучше возьми ручку и запиши - принести из холодильника бутылку водки и огромный кусок сыра. Все, больше ничего не надо, а то напутаешь что-нибудь! Ну и что ждем? Метнулся мухой! Шмелем! Цыгель-цыгель, ай-лю-лю!..

Вот уроды, но хоть послушные уроды, а то бы врезал ему по зубам, он бы мигом русский выучил! Ага, притащил!...

- Нахрена ты мне рюмку принес, чучело? Кто же из них водку пьет? Стакан притащи, самый большой! И сыр свой заплесневелый убери, от него блевать тянет, я же мяса просил! Говорил тебе, записывать надо было, ущербный! Мясо... мя-со! Запомнил? Давай, давай, поживее, шевели задницей!

С меня потребуют нал или безнал? В смысле, с этого счета выкуп платить или с виртуального? Да кто их знает, я бы потребовал с обоих, для верности. Ничего, это дело наживное, легко пришли, легко ушли, зато потом я такую неустойку влеплю своим охранникам, мало никому не покажется. Тоже мне... ур-роды, рас-слабились на боевом посту!

Водка какая-то невкусная... Паленка, что ли? Хотя откуда паленке в Швейцарии, у них такого не умеют, дикие люди!.. Нет, точно противная! Надо еще стакан накатить, может, я просто не распробовал?..

О, снова-здорова, снова этот недоделанный появился. На этот раз ноутбук тащит.

- Чего тебе, болезный?

- С вами сейчас будут разговаривать...

Ну надо же! Разговаривать! Подождет, кто бы там ни был, я еще полстакана этой дряни нацежу и подцеплю вон тот кусок окорока... Блин, упал с вилки. Ничего, рукой возьму, я не принц какой, я целый император!

- Все пьешь? Не устал? - оп-па! Вот это номер. Так всю эту бодягу устроила Настя? А так хорошо трахалась, вот нельзя бабам никогда верить!.. Особенно в постели!

- Завидовать нехорошо. А у тебя что, денег на выпивку не хватает? Могу мелочи поискать. Надо?

- Мелочь ты потом себе оставишь, а я заберу все остальное. Будем долго зажимать твои тухлые яйца в дверях или ты согласишься тихо и мирно расстаться с имуществом? Учти, я настроена очень серьезно, вы оба мне доставили очень много неприятных минут.

Не пойму по картинке на мониторе, где она. Какое-то незнакомое мне помещение, видно, не хочет светить, значит, шанс выбраться живым все-таки существует. Да ну нафиг, минуту назад сам себе не советовал доверять бабам и сразу же успел все позабыть! Нет, так дело не пойдет, налью еще... Упс, а ведь нечего уже, этот плешивый не полную, что ли принес?

- Эй, Джамшут! Как там тебя! Еще водки! И сигареты неси, я наелся, самое время перекурить!

- Не увлекайся, тебе еще мне свою империю передавать... - значит, хочет отхватить кусок пожирнее?

- Альтернативу понял. Прав был на твой счет Аристарх, очень прав, надо только было не выкидывать тебя, а придушить по-тихому. Ну а какие у меня гарантии, что отпустишь меня живым после всего этого?

- Да зачем ты мне потом нужен, тебя больнее по карману ударить, оставив нищим, голым, словно только что пришедшим в этот мир... Так что передашь мне империю, чем сохранишь мое время. Для справки, твой дворец уже захвачен твоим бывшим кланом, который теперь принадлежит мне. Сам увидишь. Потом зайдем на аукцион и ты передашь мне свой акк. Ах, да, ты же про эти нововведения не читал ничего, куда уж тебе, этикетки на водке гораздо интересней, да? Так вот, передашь акк и вали на все четыре стороны, те крохи, которые у тебя в реале, оставь себе. Вместе с домами, недвижимость такого класса продать сейчас невозможно даже за копейки. Ну, ты готов? Когда приступаем?

- И как ты себе это представляешь? Я же в закрытой локации, в рейде. Как я оттуда выйду?

- А зачем? Сиди там до посинения, только согласись на капитуляцию, которую я тебе предложу и все... Локку за тебя потом пройдут другие, если понадобится.

Вот стерва. Это я зря тащил целых два дня чертов мешок? Зря надрывался до разрывающихся легких? Зря??? Урроды, все, буквально все уроды! Как же я вас всех ненавижу! А эту сучку разорвал бы напополам голыми руками, но она продуманная, разговаривает через монитор!

- Ну, долго мне ждать?

- Покурю и пойдем.

- Перебьешься! Не хочу больше ждать, мне и так надоело, когда ты пьяный возился на мне, еще раз чего-то ждать?.. Нет, перебьешься! Салим, не давай ему сигареты, он бросает курить, ему для здоровья вредно! Ну! Готов? Или попросить Салима поработать паяльной лампой? Тебе как интересней? Расслабишься и станешь получать удовольствие?

Нет, ну как она меня раздражает! Пригрел змею на своей груди! Надо было ее тогда еще, в яслях придушить невзначай! Но кто же мог ожидать такого? Не я точно, и не тот умник, который подобрал эту сучку. И покурить не даст? Хрен с тобой, золотая рыбка, я еще постараюсь что-нибудь придумать напоследок, постараюсь уйти, громко хлопнув за собой дверью.

- Ладно. Пошли.

- Вот и чудно. Да, забыла, когда все закончится, мой тебе совет, вернись к жене, если, конечно, она тебя пустит. На молодых тебя совсем не хватает!..

Ну и стерва! Ничего, мы еще посмотрим...

Вход

Аристарх

Как же все не вовремя произошло-то... Только-только добрался до середины шкалы кипения моего толстого друга, как на тебе! Удары со всех сторон! И ладно бы только они, пережил бы, перетерпел и придумал что-то, так на тебе, сразу же после сообщения от Полковника о нападении Викинга умыкнули самым наглым образом и труды последнего дня пропали безвозвратно. А, собственно, почему безвозвратно?

- Зоинька, девочка моя, ты все еще дуешься на меня? Может, поможешь своему пожилому супругу?

- Олег, я надеюсь, ты звонишь по делу, а не выяснить мое настроение? Как-то не вовремя ты, я же тебе сообщала, что наш дворец собираются атаковать какие-то засранцы, много-много обормотов непонятной наружности. А ты не нашел ничего лучшего, как застрять в Калькутте.

- Ну не сердись, жена. Я скоро буду.

- Не усеешь, по словам охраны штурм в течение получаса, говорила же тебе десять минут назад.

- А я разве тебе не сказал, что успел в локке научиться летать? В рейде? Ну говорил же, вспомни, милая! Жизнь заставила, пришлось раскорячиться, понимаешь ли... Ладно, оставим эту тему потомкам, а сейчас мне очень-очень нужна твоя помощь. Тебе придется забраться ненадолго в капсулу.

- Убедил. Бредовей просьбы я не ожидала в настоящей ситуации, поэтому в важность верю сразу. Что надо сделать там? - нет, повезло мне с женой. Если весь мир начнет воевать со мной, она останется у меня за спиной подавать патроны. А ведь знакомы совсем недавно...

- Родная, тебе придется взять ручку и записать, очень важно сделать все максимально точно. Готова? Диктую. 'Ну что, вляпался со своей молодой и красивой? Сделала она тебя? А что ты хотел, старый дурак, думал, она клюнула на твое рыхлое пузо и потную лысину? Тебе на пенсию пора, придурок, но по привычке вытащу тебя и на этот раз. Хоть ты и не заслужил пока, не отработал прошлое. Ничего, напрягись, мозги еще, надеюсь, не все пропил? Остатками сможешь сделать все точно так, как тебе передаст в этом письме моя любимая Власта? Да-да, я специально ее прошу поработать почтальоном, сейчас диктую тебе письмо по телефону, чтобы ты еще больше проникся мыслью, какое ты тупое и самовлюбленное животное, чтобы оценил... хотя о чем я? Ты и оценил. Ладно, не отвлекайся, то, что сейчас происходит и будет происходить, понять несложно... Ну, ладно, тебе очень сложно, но я поясню... Ты ведь зашел со своей подружкой чтобы передать ей дворец, империю и потом акк? Не удивляйся, не понять мог только такой ишак, как ты, но это и неважно, нет никакого желания тебе пояснять, ты наверняка уже сильно поддатый. Если хочешь выпутаться и остаться при своих, дальше читай вслух, произноси четко и внятно, громко не обязательно, все равно те, кому надо, услышат. Поверил? Учти, это твой последний шанс, не упусти. Итак, начали. 'Я, Император Великой Поднебесной Империи желаю немедленно воспользоваться своим правом самолично создать желательный для меня класс. Новый класс я нарекаю Истинный Великий Дракон!' Все, пока, встретимся позже, я сам найду тебя.' Зоя, это все. Передай ему, не смягчая ничего. Ни буквы, если удастся связаться в чате, добавь в голос сарказма. Если нет, отправь письмо раз пятьдесят. Я верю в тебя.

- Олег, а ты уверен?..

- Долго объяснять. Просто поверь. Он сменил расу на Великого Дракона в состоянии крайнего раздражения, к нему же я подводил его еще сутки, но не успел. Ты не опоздаешь?

- Поняла. К моему возвращению надеюсь тебя застать дома. Пока.

- Целую.

Повезло мне с женой...

КОНЕЦ ПЕРВОЙ ЧАСТИ

Часть вторая

Глава 1

Корпорация Новый Мир вынуждена обратиться к своим пользователям с программным заявлением.

Нет, мы никак не собираемся комментировать, подтверждать или опровергать выступления отдельных личностей в средствах массовой информации, пытающихся на свое разумение объяснить собственные действия и придать им, этим действиям, эмоциональную окраску 'борьбы за всеобщую справедливость'. Мы только еще раз хотим особенно подчеркнуть - корпорация 'Новый Мир' не собирается вмешиваться ни в какие процессы, имеющие социальный характер.

Наше заявление касается следующего: широко пропагандируемый нами с самых первых шагов виртуальной реальности краеугольный принцип МАКСИМАЛЬНОГО ПОДОБИЯ с настоящего момента перестал быть актуальным. Изжил себя с течением времени, перестал отвечать реалиям сегодняшнего дня. И на его смену стараниями особо выдающихся и беспокойных ЛИЧНОСТЕЙ пришел новый, основополагающий, ставший недавно доступным для первых представителей рода обоих миров, принцип АБСОЛЮТНОГО СООТВЕТСТВИЯ!

Приятной игры.
Аристарх

Как-то все одновременно начало происходить... Как-то я совершенно не верю во все подобные совпадения,.. нет, конечно, можно попробовать себя упокоить, попробовать убедить себя в том, что началась так горячо любимая многими и так неизбежная у каждого черная полоса,..Вот только сидеть на месте и жалеть себя в сложившейся ситуации ничем не поможет. Никак не может сразу, в один отрезок времени взбрести в голову столь многим целенаправленно бить в наши, казалось бы, неуязвимые места. Не может найтись на ровном месте двое специалистов по снятию моих куполов. Не может одновременно пойти на штурм в разных концах обоих миров такое количество озлобленного и жадного до халявы народа. Не могут с точностью до минут быть атакованы наши с Жорой тщательно законспирированные берлоги. Кстати, о конспирации, Семенофф обязан меня долго и старательно убеждать в собственной непричастности, и я совершенно не уверен в его успехе...

До дворца мне лететь еще с моей нынешней скоростью минут десять... Хоть что-то полезное и я успел вынести из этого авантюрного похода по подземному лабиринту, причем, так окончательно и не разобрался пока в том, что же послужило мне окончательным толчком... Страх свалиться со стены, по которой я в это время полз или же внезапное исчезновение напарника из поля зрения? Да впрочем, какая разница, главное, я сумел достаточно сконцентрироваться и смог таки освоить эту долбанную медитацию... Вот разве что времени насладиться полетом и испробовать на себе все новые возможности не хватило, окончательно привыкать приходится уже тут, в реальном, родном, ставшем вдруг таким враждебным ко мне мире. Ничего, сейчас долечу и раздам каждому по заслугам. Зол, очень зол и жажду чьей-нибудь крови, причем в степени вины мне разбираться совершенно неохота...

Дзыыынь...

Извини, Зоя, у меня сейчас руки заняты... Точнее сказать, у меня их вовсе нет,.. в этом моем обтекаемом теле, покрытом вампирьей шкурой, подсмотренной в свое время у Даркина, руки оказались ненужной роскошью. Как и ноги, как и все, что могло бы снизить мою скорость... Хорошо еще, что осталась пассивная защита от нагревания, вернее, от Огня и всего, что с ним связано, иначе бы уже полыхал от банального трения... Ну, не полыхал, но чувствовал бы себя довольно неуютно... Потерпи, дорогая, я уже вижу дворец и начинаю торможение... Нет, вначале взгляну на ситуацию сверху и поставлю достаточный внутренний купол...

Ого, много вас собралось на мои мнимые останки. Много, неприлично много, внешние пулеметные гнезда уже молчат... Раз, два... девять пожарищ, какие-то обломки... среди них и мой единственный вертолет... жалко ребят, но сейчас мне кто-то очень подробно и обстоятельно ответит за все, происходящее с моей семьей... Кто-то очень сильно ответит, у меня накопилось много хороших вопросов и я умею спрашивать...

Все, купол готов, можете там, внизу, отдохнуть немного... Да и мне пора на посадку...

Приземлился довольно спокойно, начинаю осваиваться, или, возможно, адреналин в крови помогает? Не важно, приму заготовленный ранее образ, в котором я бродил по Калькутте, Зоя и мой местный начальник охраны меня узнают, а мнение остальных... Не до него сейчас!

- Дилан, докладывайте! - невысокий коренастый крепыш, успевший за свою долгую карьеру побывать чуть ли не в полусотне стран, нуждающихся в толковом наемнике, согласном на любой риск при условии достойной оплаты, уже был от меня в двух шагах.

- Одиннадцать человек... мгновенная смерть, они попросту не смогли успеть воспользоваться вашими склянками. Остальные приходят в себя от изумления, глядя на затягивающиеся раны. Вертолет сбит в первые же минуты боя, семь пулеметных точек подавлено...

Все, что я успел разглядеть с высоты, подтверждается... Хорошо, что вовремя нашел раздал всем банки с ХР, притащенные из Нового Мира, они оказались как нельзя более вовремя, а тот факт, что их действие никак невозможно объяснить с какой бы то ни было рациональной точки зрения... Он сейчас никого не волнует, все объяснения оставляю на потом... Некогда.

- Ваши соображения о характере нападения?

- Это однозначно регулярная армия. Количество от двух рот, возможно, больше. Толково вооружены, однако наша система обороны оказалась для них неожиданностью. По их поведению понятно, что пытаются тянуть время, ожидая прибытия подкрепления. Местная полиция не подает никаких признаков жизни, либо хорошо смазана, либо боится!

- Либо и то и другое...

- Согласен. А это... это что? Я правильно понимаю? - глаза, только глаза опытного ветерана немного выдавали все то изумление, которое он испытывал, глядя на выросший вокруг дворца купол. Я специально сделал его максимальной мощности, так что воздух вокруг километровой границы заметно мерцал.

- Да, все опасности миновали, настала пора наносить ответный удар. Вы же не страдаете излишним гуманизмом при вашей-то биографии и послужном списке?

- Олег! Ты уже тут?

- Оставьте нас, Дилан, займитесь своими людьми, я вернусь к вам немного позже... Да, Зоя, все уже позади. Надеюсь, ты не напугана этим шумом?

- Шуточки у тебя... Да я как обычная баба перепугалась чуть ли не до смерти! - ну да, ну да... Откуда только такая непоколебимая уверенность во взгляде и по-прежнему царская осанка, ее хоть что-нибудь может вывести из равновесия?

- Зайдем внутрь или погуляем на воздухе? Хочешь что-нибудь спросить?

- А ты хочешь что-нибудь сейчас рассказывать? У тебя есть на это свободное время? Кстати, письмо Викингу я передала, он его однозначно прочел и...

- Сработало? Он сделал все, как и предполагалось?

- Думаю, да. Он перестал определяться системой, - хоть что-то сегодня хорошее наконец-то произошло, Жорик справился, его раздражения и накопившейся злости хватило на задуманную мною метаморфозу, а дальше справится и сам. Ну, или наваляет кому попало, наломает дров, это сейчас только к лучшему, чем больше паники мы посеем, тем легче будет разбираться с теми, кто решил нам стать поперек дороги.

- Тогда все просто отлично. Ты подождешь минутку, я возьму пленных? Дилан, подойдите ко мне! Капитан, у вас наверняка найдется человек, способный нарисовать буквы на плакате, я прав?

- Обижаете, сэр. Мак Кормик в свое время был весьма неплохим художником. Что вы задумали? - похоже, он полностью взял себя в руки и его больше ничто не способно удивить, ни мои метаморфозы, ни полеты, ни абсолютно непроницаемый для снарядов купол, внезапно выросший вокруг территории дворца.

- Сделайте плакат. Большой, максимально возможный за пять-десять минут. Плакат должен быть следующего содержания: 'Все нападающие на частную территорию признаны ее владельцем обыкновенными бандитами и взяты в плен. Время на добровольную сдачу оружия пятнадцать минут. Переговоров не ведем, участь пожелавших испытать свою удачу и не подойти к воротам дворца безоружными по истечении срока ультиматума одна - мгновенная смерть. Отсчет времени начался.' Запомнили, Дилан? Делайте плакат на английском, не думайте о местных, их тут вряд ли отыщется хоть один.

- Так точно, сэр! - непробиваем,.. - А если они попытаются...

- Бежать? Не наши проблемы, меня их судьба абсолютно не волнует, - за краткое время нашей беседы я успел построить второй, внешний купол, который попросту не даст удрать никому... Вряд ли много сумеем узнать у простых исполнителей, они всего лишь хорошо обученные своему делу бойцы, не более того, но какая-то ниточка должна появиться... Просто обязана! - Свободны, выполняйте!

- Слушаюсь, сэр!

- Будешь пытать пленных? - ага, все-таки переживает, невзирая на постоянный образ 'железной леди', которую подобные мелочи совершенно не задевают и не в состоянии вывести из равновесия.

- Конечно!.. С особым цинизмом. Приготовишь им что-нибудь на ужин? Эй, эй, не сердись, это же шутка, шутка! Никогда не рассчитывал, что ты станешь мне печь блины! Зоя, ну прекрати!..

- Испугался, да? Или голодаешь там у себя в норе? Ты сейчас куда собираешься? Спасать мир или?..

- Я бы с удовольствием или... но лучше пойдем новости по телевизору посмотрим... и в интернете тоже... Надо же знать, как все преподносят публике...

- Никак, можешь не напрягаться. После заявления корпорации все новости, все репортажи как отрезало. Полный вакуум...

- Совсем? Так бывает?

- Олег, ну если тебя интересуют попытки толкования со стороны всяких новорожденных гуру, то смотри сам. Этих как грибов в осеннем лесу. Ройся в куче мусора сам, мне не интересно...

- Убедила... посидим, поболтаем? Ты еще не жалеешь, что связалась со мной? Втянул тебя в какую-то авантюру, теперь сидишь тут под прицелом в полной неизвестности...

- Хочешь обидеть? Не выйдет... Зачем тебе это?

- Выяснить, что у меня за спиной. Если хочешь, могу проводить тебя в любой город, любую страну, провести незамеченной никем, устроить спокойную размеренную жизнь, про тебя и не вспомнит никто...

- Раз ты так говоришь, то и для себя можешь сделать подобное?.. Но почему-то не хочешь, да?

- Разозлили они меня, сильно разозлили. И я не собираюсь становиться истинным христианином, подставлять щеку, терпеть... Дед в детстве меня этому забыл научить, да и соседские пацаны как-то не так поняли бы...

- Разрушений и жертв много будет?

- Как пойдет. Сейчас посидим, подумаем, время уже есть. Послушаем немного наших пленных... Или у тебя другие мысли на этот счет?

- А с Жорой что? Неужели не поспешишь его выручать?

- Зоя, милая, если все прошло так, как я задумал, выручать надо не его, а спасать от него всех окружающих. Ты бы лучше включила все-таки телевизор или пробежалась по новостным сайтам. В ближайшее время он сам со всем разберется, не хочу быть с ним в такой момент на одном континенте... Не безопасно это... пока он не успокоится... Перебесится - позвонит и начнет матюкаться, почему это я раньше все от него скрывал... Ну не объяснять же, в самом деле, да? Сам разберется... не маленький...

Четкий, уверенный стук в прикрытую дверь отвлек меня от дальнейших рассуждений.

- Входите, Дилан!

- Сэр, пленные собрались у ворот, ожидают наших дальнейших действий!

- Много жертв?

- Двое, сэр! Болваны не поверили на слово, попытались бежать. Желательно сегодня убрать их трупы, они валяются в паре километров отсюда, погода жаркая, могут принести в будущем какую-нибудь заразу, сэр!

- Дилан, скажите... нет, я не пытаюсь выяснить уровень вашей подготовки, просто самому сейчас немного не до того, вы сможете самостоятельно провести первоначальную обработку? Допросы, сортировка по уровням осведомленности, склонность к сотрудничеству?.. Ну и все остальное...

- Так точно, сэр! Прикажете приступать?

- Только постарайтесь пока без излишнего членовредительства... Или отведите куда-нибудь подальше, чтобы крики не мешали нам разговаривать. Ворота я открою для них через три минуты...

- Ясно, сэр! - достал он своим сэром. Не родственник ли моему управляющему замком? Кстати, о замке.

- Зоя, а от остальных никаких вестей?

- Думала, и не спросишь. Ребята, Саша и Алексей, немного обижены. Им попросту нечем заняться, так и сидят в своих шезлонгах... Не могут покинуть локацию и за тобой идти пока не решаются, но... сам понимаешь, молодость... Полковник и Че Гевара воюют. Замок удастся отстоять, пожалуй... Если он устоит... На острове все проще... Леви Рубензон проявил инициативу, позвал своих дальних родственников. Ты слышал что-нибудь о провинции Массод? И я тоже... А оказалось, там просто какой-то культ террористов-диверсантов, какие-то камикадзе с большими носами.

- Неписи?

- Конечно. Он их усиленно принимает в Ложу. У нападающих уже никаких шансов, особенно после того, как подключился Архимаг в своей башне. Архимаг с уклоном в природу, ты можешь себе представить последствия?

- Расскажешь?

- Про Кракена слышал легенды? Вижу, что-то довелось узнать. Так вот, этот Кракен поджал бы хвост и позорно бежал при виде призванного стариком Левиафана!

- Гм... Был у меня один знакомый с таким именем... Гм-м... - еще одно совпадение? Не хотел бы я вновь столкнуться с подобным маньяком...

- Твой знакомый должен был быть настоящим воплощением ужаса, чтобы соответствовать имени, как эта милая двухкилометровая морская зверушка, - Да... он таким и был... что-то много совпадений для одного дня...

- То есть, за остров можно не волноваться?

- Да волноваться и переживать вообще не за что, необратимых, непоправимых бед не произошло, если не считать...

- Если не считать, что мы вышли из тени и появились во всей своей красе, да?

- Да. Ну и Микадо... Его тени тоже на острове. Не переживай, на нашей стороне...Старик верен слову, не обижай его даже мыслями...

- Интересные времена наступили. Столько всего происходит, - вот только мы двое застряли в какой-то пещере, куда сунулись по привычке в надежде на постоянный авось и влипли на неопределенный срок. И как нам оттуда выбираться?.. Хотя, самое интересное сейчас будет не там, а здесь, в этом, казавшемся единственно настоящим и полностью привычным, давно изученным и не сулящим никаких неожиданностей мире...

- О чем задумался, вояка?

- О бабах, как обычно... Как там Виолетта Карловна?

- Бодра и весела. Справилась наконец-то с поставленной тобою задачей и сейчас снова ушла собирать себе какой-то материал...

- С задачей? - это что я такое у нее запрашивал, да еще и, судя по выражению лица моей жены, непростое...

- Ты на будущее записывай, что кому поручил, - Зоя, вот не язви...- Установила она язык, образец которого ты ей прислал не так давно... Угадывать будешь?

- Нет, мысли разбегаются, извини, не до игр...

- Кхмерские корни. Очень древние, язык считается мертвым не одну тысячу лет, - И на нем кто-то думает о нас с моим развлекающимся сейчас другом? Чем дальше в лес, тем толще партизаны... Тут с кондачка не разобраться... Тут надо серьезно думать... А еще лучше, поймать в охапку носителя и хорошенько, вдумчиво поболтать, не забыв при этом позвать исполнительного Дилана поприсутствовать при задушевной беседе. Так, на всякий случай, постоять рядом в качестве дополнительного стимула к продуктивному сотрудничеству...

- Налить? - когда же она успела изучить меня так хорошо?

- Нет-нет-нет... не откажусь... и покурить не мешает...

Что-то не складывается стройная картина, слишком много пазлов, совершенно не уместных рядом, на одной странице... Ну, допустим, как-то где-то этих кхмеров или как они там я еще мог бы для себя объяснить, но причем тут старый одесский еврей в звании генерала в отставке, всю свою жизнь посвятивший шпионским играм структуры, которая давно не существует на бумаге? С какого боку тут дядя Сеня, где мы ему-то перешли дорогу? И куда запропастился гребанный Сминофф?

- От янкесов никаких новостей? Смирнофф не проявлялся?

- Да тут он, лично, тебя дожидается... Еще со вчерашнего дня, - Ого!.. Все страньше и страньше... А я подозревал, и, чего себе врать, до сих пор был уверен, что положение на карте индийского поместья слил именно он... Эх, когда же я все это разгребу-то? И еще с Жорой надо все-таки что-то решать. Чем-то занять полезным, направить энергию в мирное русло...

- Сэр, разрешите?..

- Что там, Дилан? Так быстро управились?

- Нет, сэр! Проблемы. Вам лучше посмотреть самые свежие выпуски новостей, сэр! В ближайшее время мы можем быть ограничены во внешней связи, сэр! - блин, ну что там еще успело случиться плохого?

- Понял, капитан, можете продолжать свою работу!- а моя жена уже вовсю работает с планшетом.

И, судя по выражению лица Зои, ее лучше в данный момент не отвлекать. Что-то таки сумело пробить ее невозмутимость. Пусть и не глобально, но все-таки легкое изумление поступающими на монитор сведениями явно проступает на ее лице.

- Олег, тебе обрисовать основную ситуацию кратко или хочешь сам насладиться выходками твоего друга? - вспомни черта, как он тут же появится и заставит всех о себе говорить. Стоп, какое отношение он может иметь к связи?!!

- Что посчитаешь необходимым, дорогая...

- Тогда слушай. Все события уложились буквально часа в полтора. По первым сообщениям, попавшим в сеть, веселье началось в пригороде Лозанны. Не пойму, что появилось раньше, дракон или разрушения...

- Одновременно, можешь не сомневаться. Он принял облик, сменил ипостась, находясь в замкнутом пространстве. Когда его волновали подобные мелочи? Это как в старой хохме с неважным зрением у носорога и проблемах окружающих...

- Да, похоже на то. Дальше он в какой-то деревушке разрушил два ангара свинофермы...

- Два-то зачем?

- В первом содержались взрослые животные...

- Гурман... сырыми жрал, прямо так, живьем?

- Нет. Не смейся, поджаривал собственным пламенем, тренируясь в его мощности на припаркованной рядом технике.

- Значит, успел забухать до начала событий... Беда...

- Дальше его попытались атаковать местные военные.

- Много жертв?

- Пока он не взлетел снова, а произошло это через двадцать-двадцать пять минут...

- Быстро наелся, молодец!

- Так вот, до того момента он не обращал на нападающих никакого внимания. А потом, уже в полете его попытались сбить подоспевшие истребители.

- И НАТО досталось?

- Вначале немного, он уничтожил всего один самолет. А потом, уже добравшись до Атлантики... как он быстро летает, поверить не могу! Так вот, он серьезно повредил какой-то авианосец и потопил несколько кораблей поддержки.

- Зоинька, я в него верю, он может и не такое, вот только причем тут связь в Индии? Как это мешает моему начальнику охраны общаться с внешним миром, находясь в десятке тысяч километров от моего обиженного на что-то друга?

- Похоже, выпущенные в него ракеты все же как-то мешают и твой Жора решил поступить самым кардинальным образом. Догадаешься сам? Да, кстати, со связью скоро наступит полный швах...

- Стоп, стоп, стоп... Ты хочешь сказать...

- По твоим огромным глазам вижу, что ты догадался... Как в это ни сложно поверить, но, таки да, таки это именно Жора сейчас вышел на околоземную орбиту и сбивает все спутники, до которых в состоянии дотянуться... Как думаешь, это надолго с ним, ведь вы знакомы давно?

- Не знаю даже, что и сказать... Особенно в свете его новых способностей... Ведь там все завязано на голых... эмоциях... - если урод сильно пьяный, то его хватит часов на десять еще... А что он способен наворотить за такой срок, об этом пока никто даже догадываться не может. Интересно, мой купол смог бы выстоять против его атаки? Ну да, ну да... если утюг положить в холодильник, кто победит, а?

- Спасайся, кто может, да?

- А кто не спрятался, я не виноват. Ты мне скажи, какие у тебя планы на вечер?

- Думала прогуляться по городу. Ты же составишь мне компанию?

- Ты уверена? - а в самом деле, почему бы и нет? Почему я не могу посидеть с женой в тихом уютном кафе тогда, когда этого хочется нам, а не тогда, когда позволяют какие-то обстоятельства? - К черту, ты права, дорогая. Мы никому ничего не должны... Тебе надо много времени на сборы?

Настасья

- Настя, нам пора уже, а то иначе выбьемся из графика! - с этой войной, пусть и не объявленной официально, совершенно забыла о самой же установленном давным-давно режиме.

- Иду, Цыган, только последние команды отдам!..

- Давай побыстрее, народ нервничать начинает, и так опаздываем, - подумаешь, народ. Их занятий-то постоять спокойно, да получить в конце дня заработанные золотые. Пусть себе нервничают, убогие...

- Все, все, не ворчи, пошли уже...

Дорога от кабинета на замковую площадь знакома превосходно, даже как-то скучно тратить на нее время, но внутризамковой портальной системы пока нет... Увы, не доросли, не достойны пока... И как этот Аристарх везде успевает, у него давно уже все налажено?! Ничего, скоро мы ему крылышки-то пообрежем, перестанет летать так высоко... будет намного поближе к земле, к простым людям...

- Сколько сегодня?

- Насть, ну как и по плану, две тысячи на площади и еще пять сотен в сторонке, если у тебя хватит сил и они вдруг станут на что то пригодными...

- Хорошо... Давай, воин, начинай, что ли?

- Настя, ну сколько раз я просил тебя?! Не воин я, не воин, Ассасин! Неужели так сложно запомнить?

Ничего сложного. Ты уж прости, Цыган, но не стоит тебе так забавно злиться, не стоит. А то еще когда-нибудь, в один совсем для тебя не прекрасный день вдруг надумаешь позабыть, кто здесь главный, за кем всегда будет последнее, окончательное слово.

- Давай, давай, не тяни...

Красиво он все-таки работает, этого не отнять. Собравшиеся увальни, на время ежедневных занятий покинувшие мой клан и вступившие во вспомогательный, как-то вяло, в меру своих скудных умений пытаются сопротивляться. но... Но куда им устоять хотя бы несколько секунд против олицетворения неизбежной смерти?

Цыган, ассасин, член гильдии ассасинов, офицер клана 'Ловцы удачи', уровень четыреста восемнадцать. Скорость убийства, на глаз, четыре-пять человек в секунду... Растет, еще месяц назад он на каждого тратил не меньше полноценной секунды, вот что значат регулярные тренировки на площади. Молния! Настоящий хищный зверь среди стада неуклюжих баранов, приготовивших свои железяки для сопротивления и зачастую не успевающие их даже поднять. Я иногда даже не успеваю за ним, Цыган явно растет быстрее меня, но тут уж ничего не поделаешь, классовые бонусы, к ним добавки от гильдии...

Второй круг, а я отстаю более, чем на сотню трупов! Шевелись, Настасья! Действуй быстрее, выжми из себя все, работай на пределе своих сил!

Воскресить!.. Воскресить!...

Разрыв не растет, уже это хорошо, на третий заход отставание не увеличилось, но вот дальше... Нет, Цыган мне явно льстит, приводя запасных, куда мне догнать его? Мана уже опустилась на четверть, не успевает ее реген за растущими каждую секунду расходами. На шкале видно, что уже менее шестисот тысяч запаса...

Седьмой круг, трупы убитых по седьмому разу мешают, отвлекают, слишком их много...

Одиннадцатый...

Тринадцатый...

- Все, Настя, сегодня ты не в ударе. Рановато у тебя закончились силы...

Да, до своей нормы, выросшей до двадцати трех тысяч воскрешений без пополнения маны, без отдыха я сегодня явно не дотянула. Устала?

- Цыган, вечером проведем вторую тренировку. Сейчас восстановлюсь и расплатись с ними, ок?

- Конечно... Я пока посижу в тенечке...

Глава 2

...конечно, наша корпорация отдает себе отчет в условности принципа абсолютного соответствия, однако последнее обновление виртуального мира наиболее близко основам этого принципа.

Весь список обновлений выложен отдельным файлом на нашем форуме и на главной, поэтому советуем всем не торопиться в своих следующих поступках до тех пор, пока вы полностью не осознаете изменения, произошедшие с момента данного заявления...

Приятного развлечения.

Аристарх

Досадно, но отправиться в город, посидеть в ресторанчике, как предлагала Зоя, нам так и не удалось. Не судьба, не наш день, хотя... С какой стороны посмотреть... И остановила нас семидесяти шестилетняя старушка, молодеющая с каждым днем... Да, Виолетта Карловна даже в тренажорку начала заглядывать, проводя там часок-другой практически ежедневно.

- Олежек, Зоинька, нам срочно необходимо поговорить! - вот так, без всяких предисловий. По ее выражению лица я даже усомнился, кто из нас на кого работает, кто кому платит зарплату...

- Все так плохо, Виолетта? - терпеть не может свое отчество...

- Идем, идем в кабинет, может понадобится интернет, хочу кое-какие выкладки последних изменений показать на экране...

Подавив вздох, переглянулся со все понимающей и тихо улыбающейся своим мыслям Зое и покорно поплелся за своим штатным аналитиком... Впрочем, все-таки удобно, что она тут, рядом, а не за тысячи верст, не стоит лишний раз волноваться...

- Олег, тебе по пунктам или начать с основного, выделяя наиболее важные моменты?

- Да, с основных... тезисно... понимаю, что во всем без бутылки не разобраться... Все так плохо?

- Гм... Для кого как. Для вас не уверена, что хоть что-то там изменится в худшую сторону, вы и так ходили по лезвию бритвы все последнее время, а вот для всех остальных... Начну издалека, чтобы не шокировать. Прежде всего, изменились некоторые свойства отдельных вещей. Нет, не так, не изменились, а полностью исчезли. Исчезла привязка к персонажу...

- Эм... не понял? Теперь все теряют свой шмот после смерти? С чего бы вводить такие сложности?

- Это первая мысль, посетившая твою голову... Может, попробуешь еще?

- Виолетта КАРЛОВНА!.. - подчеркиваю интонацией ее возраст. У меня в штате аналитик или аниматор, загадывающий загадки? Ну вот не то настроение, совершенно не то!

- Ладно, извини старуху, - обиделась, - буду говорить более кратко. Это не собственно нововведение, а всего лишь следствие, вернее, одно из следствий глобального изменения, перевернувшего Новый Мир и разом окончившего абсолютно все войны... Кстати, ваши замки давно никто не штурмует! Ну?.. Не огорчайте меня, молодые люди!..

- Олег, подожди, не торопись сердиться... Виолетта, ты имеешь в виду, что смерть в игре теперь становится...

- Не смерть, Зоя, не смерть. Всего лишь полное стирание игрового персонажа. Полное стирание всех навыков, всех достижений, всего!.. Полный рерол, окончательный и бесповоротный. Абсолютное соответствие. Которое с ног на голову переворачивает все представление об игре.

- Зачем разработчикам убивать собственное детище, Виолетта? Кто теперь полезет в игровую капсулу?

- Ты не поверишь, Олег, но полезут, еще как полезут. Наплыв новых клиентов станет неконтролируемым в ближайшие дни. По глазам Зои вижу, она уже поняла, почему. Да, девочка?

- Виолетта, он просто устал в последнее время. Он тоже знает, хотя не хочет пока признаваться в этом даже самому себе, проще, если озвучу для него я... Олег, наплыв новых игроков будет благодаря именно тебе, вон тому куполу, на который могут полюбоваться все желающие и еще, пожалуй, твоему другу, который сейчас слегка поддатым парит на околоземной орбите и от скуки сбивает спутники связи... Думаешь, никто не мечтает о подобных возможностях здесь, в реале?

Черт!.. Черт-черт-черт!.. Действительно, сам бы от слюны захлебывался!.. Да даже ради элементарного телепорта, ради... да ради всего необычного, что есть там и чего так не хватает многим мечтателям тут... Большинство из этих мечтателей за капсулу теперь с радостью продадут почку, родину и все свои идеалы...

- Виолетта, а почем нынче капсулы?

- А бесплатно, юноша. Только время доставки увеличено до трех часов. Кроме того, у них вот прямо сегодня, сразу после обновления стала доступна еще одна, новая функция. Индивидуальный купол, подобный твоему, распространяющийся на весь периметр здания, в котором есть в данный момент хотя бы один подключенный игрок.

Ну нихрена себе!

- Продолжай, пожалуйста...

- А тебе этого мало, тебе этого недостаточно для того, чтобы понять, что привычная жизнь осталась где-то там, в далеком прошлом и возврата к ней больше не будет?

- Виолетта, ты поэт, ценю и уважаю, но зарплату все-таки плачу аналитику. Может быть, оставишь эту лирику на потом, когда свободного времени будет немного больше?

- Это когда же такое время у тебя в планах?

- Ладно, не ворчи. Что там еще случилось. Боль тоже всем включили не спрашивая желаний? Хотя, это и так понятно...

- Не все так просто, Олег. Боль включили адекватную... Адекватную причиненной. Другими словами, довелось тебе за свою тихую и спокойную жизнь наступить кому-либо на ногу - вот и ты будешь получать ощущения не выше причиненных, даже если тебя будут изощренно, со знанием дела пытать. Ну а палачи, естественно, в самой большой группе риска. Что примечательно, учитываются все твои действия, а не только совершенные в отношении игровых персонажей... Проще говоря, по отношению к мобам и неписям правило работает тоже.

Нихрена себе!.. Хотя, кажется, я это уже говорил.

- Слушаю дальше...

- Слушаешь что? Список изменений, перечень уже начавшихся или только намечающихся новых игровых тенденций или мои выкладки и рекомендации?

- Я слушаю все, что ты посчитаешь нужным СЕЙЧАС довести до меня и готов слушать ровно столько, сколько ты сочтешь необходимым... Но только прошу немного ускорить процесс, опустив отвлеченные и не относящиеся к настоящему моменту сентенции. Переводить?

- Не надо, извини, меня тоже немного занесло. Итак, продолжу в том порядке, который мне видится наиболее важным и актуальным.

Первое. Из игры (хотя, из игры ли уже?) убран респ не только для игроков. Это нововведение касается абсолютно всех - неигровых персонажей, мобов, ресурсов... Возобновление возможно только естественным путем. Понимаешь? То есть, если ты убьешь зайца в пригороде, то он не восстанет из мертвых через пару часов, как было раньше, нет. Теперь следующему охотнику придется либо забираться подальше, либо ждать, когда на освободившуюся пищевую нишу откуда-нибудь прискачет новый зверь. Учитывая, что общая площадь Нового Мира несоизмеримо больше площади Земного Шара, плотность, общая плотность населения, состоящего из игроков, будет постоянно уменьшаться. Люди потянутся на новые земли, более пустынные и безлюдные. Не все, конечно, но многие.

Отсюда же и огромная дефляция, закончен приток золота со стороны разработчиков... Или, вернее теперь говорить, устроителей этого шоу. Отсюда же спрос на добывающие и перерабатывающие специализации. Простой рудокоп становится ценней супергероя, способного в одиночку убить огромного монстра. Булочник в пригороде едва ли не важнее дюжины вояк... Хороший булочник или достойный травник...

Второе. Количество неигровых персонажей не менее числа игровых. Другими словами, на сегодня на картах открыты и нанесены не более шести-семи процентов от всех существующих городов и сел. Понятно?

- Конечно, Дарина. Э-э-э... Виолетта, извини.

- Продолжу... То, что вы вытворяете с Георгием, перенос способностей оттуда сюда никак не комментируется организаторами, они, как обычно, ограничились фразой 'Все в рамках игровой механики, такие способности доступны всем исключительно игровыми методами'. Скажи мне, старухе, очень сложно достичь такого же результата?

- Да нет, собственно. Особо напрягаться не пришлось, бывали задачки и посложнее, но... Честно говоря, я так и не понял саму методику, не разобрался для себя, где там следствие и где причина. Надо посидеть и хорошенько поразмыслить над этой темой, самому интересно. Да и вам бы с удовольствием помог, но... Надо время на размышления.

- Ясно, тогда следующим пунктом у меня социальная составляющая. По моим прогнозам, перенос отсюда туда модели социального устройства в том виде, в котором она существует, попросту невозможен. Такая модель, в любом виде существующая сейчас на земле, окажется попросту нежизнеспособной.

- И?.. Чего притихла? Или сама застигнута врасплох?

- Отчасти, Олег, отчасти. Слишком много факторов, пока еще не поддающихся полноценному анализу. Скажу со стопроцентной уверенностью, последует затяжной период анархии, безвластия и беззакония, и продлится он до тех пор, пока большая часть нового населения, новых игроков окончательно не определятся со своей дальнейшей судьбой. Будет все - и рабство на местах, и временные армии для защиты наиболее богатых ресурсов, и масса вояк-наемников для выполнения самых различных задач... И рабство вполне может прижиться, стать едва ли не основой будущего общества. Посуди сам, легко ли взять, к примеру, сотый уровень шахтеру - одиночке? И не жалко ли ему будет уходить на рерол в случае реальной угрозы смерти?

Нет, конечно, это будет не совсем рабство, не что-то в его самых изощренных формах, но довольно близкое. Думаю, доход процентов в пять, едва ли больше, будет оставаться непосредственно у 'раба', а остальное уходить его хозяину... Хотя...

- Хотя?

- Хотя, тут еще многое будет зависеть от таких, как вы с Жорой. Да и Зоя вполне может вмешаться в новое мироустройство. Другими словами, полу-античность - полу-анархия с выходящими на первый план богами и героями. Ну, и чудовищами, естественно.

Интересно, к кому она причисляет меня? Надеюсь, не к чудовищам? Впрочем, какая мне разница? 'Главное, чтобы костюмчик сидел'!

- Виолетта, я очень уважаю твой опыт как аналитика, ты еще ни разу не ошиблась в своих прогнозах, но то, что ты сейчас рассказываешь... Это настолько важно? Вот прямо сейчас это настолько важно для нас? Ты знаешь, не думаю, что ты сама последовала собственному плану и начала от наиболее ценного к наименее значимому, правда? Мне думается, что все, услышанное ранее - не более, чем прелюдия, подготовка к самому главному, самому животрепещущему... Я ошибся?

- Ну раз ты сам так ставишь вопрос... Пожалуй, что ты и прав. Да, действительно, все эти выкладки пока не несли ничего для тебя принципиально нового... Хорошо, раз ты настаиваешь...

- Именно, Виолетта, именно! Давай дальше не будем тянуть кота за... кхм... хвост, расскажи, с какой целью ты нас все-таки задержала?

- Ну... чем-то ситуация все-таки сложнее, чем я тебе обрисовала. Вернее, сложнее одним. В игру или уже полностью вступили, или вот-вот завязнут в ней по самое не хочу еще некоторые силы. Очень хорошо организованные и тут и там, имеющие неограниченное финансирование и способные буквально на все в борьбе за абсолютную власть.

- Государства?

- Да тьфу на них. Нет, имела в виду спецслужбы, транснациональные корпорации, зачастую содержащие такие же службы в своем штате и...

- И кого еще?

- И религию. Да-да, фанатиков и примыкающих к ним желающих поживиться. И не спорь, ты уже давно отмахиваешься от моих выкладок, но... Но наступают совсем другие времена, времена перемен, где никто и ничто не застрахован от неожиданностей.

- Дарина... Виолетта, скажи, у тебя есть основания полагать, что кто-то, ну, исключая Жору, способен пробить мой купол, установленный над этим поместьем? Вот прямо сейчас или в ближайшие дни-недели?.. Кто-то настолько заинтересованный в этом, готовый бросить все свои более неотложные и насущные дела и заняться доставлением неприятностей лично мне? Вроде бы, у меня нет настолько сильных и настолько могущественных врагов. Да, еще до того, как мы с Жорой проявились тут, в этом мире с набором способностей оттуда, нас имели в виду и даже попытались кое-как атаковать, но... Но ведь ситуация-то изменилась, и никто, пожалуй, не может оказывать прямо сегодня на нас достаточного давления... Так к чему ты все-таки ведешь?

- Ты уже стал бессмертным, Аристарх? Если да, если это вообще возможно, то я не права и приношу извинения за отнятое у тебя время. Но вот если нет, то... То в таком случае возможны варианты. Желающих убить тебя или твоего друга будет масса!.. Как и ваших близких...

Ну да... Она права... Но что в этом такого необычного, нового, того, то неочевидно, того, из-за чего стоило так сильно акцентировать мое внимание?

- Дарина, тебя переправить куда-нибудь? В какое-то более безопасное место? Без проблем, только скажи, куда и начнем выдвигаться. Зоя, а ты? Только без обид и надутых губ, я действительно готов вас отправить куда угодно, придав вам любую внешность.

- Виолетта, я, признаться, тоже не совсем, вернее, совсем не понимаю тебя. Ты к чему вела речь? - Зоя молодец, даже если и не права. Но я пока совсем ничего не понимаю.

- Желающих убить тебя будет масса. Но еще больше людей просто мечтали бы заключить с тобой любой союз, на почти любых условиях... Аристарх, ты не думал стать во главе какой-нибудь страны, к примеру? Ведь это решило бы очень многие, если не все проблемы!

Уй, ей! Только такого геморроя мне и не хватало!

- Нет, уволь. Вон, Жорик уже во главе виртуальной Империи встал. Были бы мы тогда немного потрезвее, ни за что не сунулись бы! Ты видела, какой из него император? Вот и из меня такой же примерно...

- Жаль... Тогда не знаю, что и предложить. Но подобное решение было бы наиболее рациональным, наиболее выгодным для всех. А сейчас момент наиболее подходящий, так что...

- Виолетта, мне трудно сдержаться, чтобы не заржать! Только мое уважение к тебе и сдерживает. Ну какой из меня царь или раджа?.. Зоя, скажи мне, ты хотела бы стать владычицей морскою? - Ляпнул и сам испугался. А вдруг...

- Олег, это было бы скучно,.. - фу-у-ух... Пронесло... Чуть ли не в буквальном смысле...

- Тогда вам все равно просто необходимы союзники, ребята. Насколько бы ни был силен один воин, но все таки... Сами должны понимать...

Вот же хитрая старушенция, сумела все-таки вытащить меня из пофигистического настроения и заставила задуматься всерьез о ближайшем будущем. А самое паршивое в этом, что она во всем права, целиком и безоговорочно права. Не самое удачное время болтаться по кабакам, просто хотя бы потому, что в ближайшие дни возможно всякое. Я бы не месте какого-нибудь могущественного врага вообще скинул профилактическую ядерную бомбу на Калькутту. Так, на всякий случай, в надежде зацепить врага хотя бы краем взрыва, вон, Хиросима и Нагасаки и за меньшее пострадали! И что же мне в данной ситуации остается делать? Впрочем, то же, что и обычно - не волноваться и предпринимать адекватные ответные меры. Вот только на царствование она меня не уговорит.

- Зоя? - Жена, судя по ее взгляду, уже приняла для себя какое-то решение и просто выжидает удачный момент, чтобы его озвучить. Вынести приговор!

- Сам знаешь. Иди уже, поужинаем при свечах в другой раз.

Идти? А, собственно, куда? Ой блин, ну конечно же!.. Жору ловить! Единственного своего союзника на сегодня... Впрочем, как и всегда ранее... Вот только гоняться за ним не буду, это чревато проверкой моего щита на прочность, а я пока не готов... и вообще... Придется лезть в капсулу и караулить его в той дыре под землей, дожидаясь, когда его императорское величество соизволит протрезветь, спуститься в прямом смысле слова с небес на землю и начать поиски меня, ибо моих координат он не знает и знать не может. Нет, ну на такой-то простой шаг у него мозгов должно хватить!

Да??? А у меня хватило? Если бы не Дарина - Виолетта, жрал бы сейчас какую-нибудь острую местную приправу и любовался танцем живота, заляпывая по пьяни соусом праздничную гирлянду на шее... Н-да... Бабы, особенно которые в возрасте, все-таки как-то попрактичнее...

- Виолетта, золотце, а что ты там про Смирноффа говорила? Где он там скучает?

- Ну наконец-то! Позвать?

- Не в службу а в дружбу... - и, дождавшись ее ухода, обернулся к жене, - втянул я тебя в неприятности?

- Балда. Без тебя мне было бы намного сложнее. Так что не смей даже так думать.

- Не буду, если возьмешь вот это и пообещаешь никогда не снимать!

Браслет. Один из пары, доставшейся мне в наследство от погибшего Императора Поднебесной, на чей трон умостил свою толстую задницу впоследствии мой скромный приятель. Браслет с регеном жизни в триста пятьдесят процентов. По большому счету, надо бы отдать пару, но разумнее всего в данный момент, сидя в пещере, не валять дурака, а заниматься его изучением, непростая штучка, пока не далась, а вот суметь-таки на поток их производство поставить было бы как нельзя более вовремя. В конце концов, Созидатель я или так, погулять вышел? Вот и буду сидеть за тем, чем с самого начала стоило заниматься, а не вестись на подначки хитрожопых ГМ-ов и не лезть в какую-то дыру в заднице мира...

- Ты уверен? Может быть, он тебе все-таки нужнее в данный момент?

- В данный момент мне спокойнее, если на самый непредвиденный случай у тебя будет хоть какая-то страховка. Неужели сама не понимаешь?

- Спасибо... Ты надолго?

- Как получится. Ты мне пиши туда почаще, научусь все-таки пользоваться этой почтовой сумкой, пора. Хоть и не удобная она жутко... Да, и, если будет время, позабрасывай Жорика письмами, вдруг он найдет время проверить почту...

- Написать, что ты его ждешь там? Наших координат не давать?

- Да, ты все правильно поняла. Хотелось бы провести его сюда по возможности незаметно, так, на всякий случай... Чем черт не шутит, а иметь дополнительный козырь, про который ничего не известно нашему противнику...

- Олег Геннадьевич, мистер Смирнофф!.. - какая все-таки Виолетта для своих лет шустрая!

Как-то немного осунулся, потускнел обычно лощеный и сияющий заокеанский партнер... Устал или что-то у него произошло настолько неприятное, что выбило из привычной колеи? Думаю, сейчас все должно выясниться.

- Приветствую, Олег Геннадьевич! Наконец-то вы смогли уделить мне немного времени!

- И вы здравствуйте... Судя по вашему виду, вам такое пожелание совершенно не помешает. Чем могу быть вам полезен, с чем пожаловали?

- Собственно, это я думал быть вам полезным в свете последних событий. Так, на всякий случай, решил, что мне стоит находиться поблизости, вдруг у вас будут какие-то особые заказы?... - а что, а вот, пожалуй и будут.

- Ну и чутье на прибыль у вас, уважаемый. Да, мне пригодилось бы любое стрелковое оружие и боеприпас к нему...

- Любое? Одно?

- Шутить изволите? Когда это я у вас по одной единице заказывал? Ну, разве что вертолет... Нет, мне нужны самые современные автоматы, пистолеты, гранаты. Не бог весть что, но надо в срочном порядке вооружить одну небольшую регулярную армию...

- Насколько небольшую? Решили удвоить охрану?

- Господь с вами. Нет, я же ясно выразился, армию. Могу связать вас с ее командующим, но проще будет исходить из их приблизительной численности в сто пятьдесят - сто восемьдесят тысяч опытных, прошедших не одну войну в различных точках планеты бойцов!

'Ну ты просто не перестаешь меня удивлять! Надо же, да это настоящая армия! А тяжелое вооружение у кого заказал? Неужели у?.. Хотя, с тобой никогда не угадаешь! Надо бы немного тебя прощупать, на предмет инсайдерской информации, хотя при таких объёмах закупок доход сам по себе вполне достойный!'

- Надеюсь, Олег Геннадьевич, вы понимаете, что во многом цена будет складываться от пункта назначения... Нет, вы не подумайте, мы в состоянии преодолеть любые границы, просто пересечение некоторых из них обходится несколько дороже... И, кроме того, о каком объеме боезапаса идет речь? Да и остальные сопутствующие товары...

- Мистер Смирнофф, дорогой Айван, для меня страна не имеет принципиального значения. Более того, от вас требуется только одно - собрать мой заказ в одной точке и передать охрану складов моим людям. Все, на этом ваша миссия в данном случае будет считаться законченной. Ну, пожалуй, доукомплектуйте еще противопехотными минами, взрывчатыми веществами повышенной мощности, полный список вам будет предоставлен завтра-послезавтра...

'Полный список? Да дворец Амина в Афганистане брали вдесятеро меньшими силами, у Че Гевары было едва ли треть такой армии, в русско-украинской войне с обоих сторон едва ли половина набиралась за все время войны в сумме! Ты с кем собрался воевать? Или решил создать себе свою, собственную автономную страну? Постой, постой, тут, в Индии? Или я многого совершенно не знаю и не понимаю?'

- Самовывоз такого количества? Из любой точки земного шара?

- Вас терзают какие-то моральные проблемы по этому поводу? Думал таким образом наоборот облегчить вашу задачу... Да, аккумулируйте на любой достаточно охраняемой базе и предоставьте ее нам ну,.. скажем, дней на десять. Надеюсь, с этим не возникнет проблем?

- Никаких. Если это будет Ольстер, вас устроит? - Он что, решил меня так просто развести на информацию?

- Меня устроит Лондон, Вашингтон, Париж, Верхняя Кацепетовка... Ах, не знаете, где это? Любая точка. Но одна, не хочется распылять свои силы и средства... Да, кстати, вы же не просто поприветствовать меня собирались, думается, было у вас ко мне еще какое-то дело, о котором вы пока даже на заикнулись?..

'Заикнешься с тобой! Ну вот как мне доказывать, что я совершенно нипричем, не от меня ушла инфа о твоей постоянной базе? А ведь страшно до жути, с тобой я не рискнул бы так шутить... Не мой уровень, проще сразу застрелиться, чем торговать таким... Даже тот случай с Гомесом в Колумбии принес мне гораздо меньше седых волос! Я как узнал, что на тебя кто-то наехал, так с тех пор на успокоительных и сижу, только бы не на меня подозрение, только бы не на меня! Господи, за что мне все это?'

Занятная каша у него в голове, даже немного жалко как-то стало... С другой стороны, учитывая, сколько он на мне зарабатывает... Легких денег не бывает! Ну, только не у меня, конечно, тьфу-тьфу-тьфу, с этим никогда не заморачивался, сколько себя помню. Если не сидеть на заднице, то они сами придут, ровно столько, сколько мне на данный момент необходимо и еще на мороженку... Вот и этот америкос в первом поколении мне почему-тои стал симпатичен из-за схожести позиции. Успокоить его, что ли, немного? Да к черту, что он, девка на выданье? Вон, если не брешет в мыслях, то и с колумбийцами дело имел, а они, по слухам, ребята ой какие непростые... Кстати, о птичках, а ведь из этой идеи можно кое-что выжать, если, конечно, подать все с умом... Но в таком деле не стоит спешить, тем более, что-то мне подсказывает, что Смирнофф сам с чем-то подобным и притащился через полмира...

Но хватит играть в гляделки, завис он, что ли? О, вот, наконец-то!..

- Олег Геннадьевич, собственно, у меня к вам, как бы это сказать, некоторое предложение о сотрудничестве. От моих давних партнеров, с которыми меня связывает не один десяток лет не только плодотворной работы, но и настоящая, проверенная временем дружба!..

- Ну да, ну да... И что вы им про меня успели поведать?

'Ну ничего! Вот как тебе доказать, что люди всего лишь в панике от последних событий, вот и ищут, вернее, ищем любой выход?'

- Как вы могли подумать, Олег Геннадьевич? Просто в нынешнее время хорошим людям лучше действовать сообща, вот у меня и возникла идея о возможности плодотворного сотрудничества. Кстати, судя по тишине в последний час, стрелять перестали? А то мне, признаться, было несколько не по себе, я появляюсь в вашем загородном поместье и, буквально через несколько минут начинается нестоящая осада. Надеюсь, все в полном порядке, на наши дальнейшие отношения не легла посторонняя тень?

- Нет, не беспокойтесь, у меня существуют свои методы проверки надежности конртагентов. Но вернемся к нашим баранам, у меня, к сожалению, слишком мало времени... Что вы и ваши друзья предлагаете и что бы вы хотели взамен? Кстати, почему выбор пал именно на меня?

'Да какой выбор, летел к тебе только прощупать почву, но попал в настоящий ад! Вот и вижу всю твою серьезность... Судя по звукам боя, у тебя и вертолет сбили, и пулеметы, по крайней мере, часть из них, замолчали... Думал уже конец мне, а тут такая тишина и ваша компания с самыми невозмутимыми рожами. И во дворце никаких следов боя! Совсем не прост ты, хоть и из варварской страны. Хотя... Гомесы тоже не испанские идальго, а какие-то помеси индейцев и не пойми кого...'

- Интуиция, уважаемый, интуиция и опыт. Большой жизненный опыт, позволяющий мне оценивать людей буквально с первого взгляда.

- А еще с первого оплаченного счета, да? Не волнуйтесь, шучу. Давайте ближе к делу. Ваши друзья из Центральной Америки в курсе вашей инициативы или вы пока действуете самостоятельно?

'Откуда ты?.. Ах ты шлимазл!.. Недооценил!.. Моя вина!..'

- Скажем так, я их хорошо знаю, поэтому готов ручаться за некоторые их действия. Кстати, у вас очень хорошо поставлена служба разведки, я восхищен! Теперь мне еще сильнее хотелось бы все-таки достичь некоторого взаимопонимания.

'Олег, его надо пугать, давить, он ошеломлен и вот-вот поплывет!' - жена поняла и приняла мою игру и, слава богу, сообразила, как со мной в такой ситуации общаться...

- А зачем, Зоя? Зачем нам партнеры, как ты считаешь? Вы извините, Смирнофф, но в данном вопросе мнение жены для меня на одном из первых мест.

'Олежка, пусть будет запасная база, да и мне пора развеяться, а тут что-то интересное наклевывается. Ты же не хочешь, чтобы я начала скучать? Вот и я о том, начинай думать, как ты меня отсюда выведешь, а с письмами твоему другу и Виолетта справится'.

Эм... А я? Я же волноваться буду...

Угу, буду, но к чему-то подобному в глубине души давно готов. Сам знал, что не с клухой домашней пытаюсь связать судьбу, вот и сиди на заднице ровно, она взрослая и самостоятельная... Подумаешь, чуть сильнее поседею,.. а остальное брас поправит, он регенит все. Кстати, я уже по моему плану давно должен им заниматься...

- Олег, мистер Смирнофф во многом прав, в одиночку во времена перемен только святым и идиотам легко. - это на что она намекает? А, нет, на публику из одного эмигранта работает, вон он как мощно улыбаться начал, даже жаль, что сейчас не слышу его внутреннее 'я'. - Почему бы не рассмотреть предложение уже проверенного партнера, с которым в последнее время мы ведем дела без всяких к нему претензий? Тем более, у нас есть чем заинтересовать и его самого, и его друзей... Ян... можно я буду называть вас более привычным для меня Яша? Или Иван? Дайте-ка вашу руку. Все равно какую...

- Иван... А зачем, позвольте узнать?

- Вы боитесь? Не стоит, хоть и будет немного неприятно поначалу, но результат вас впечатлит. Примите данную демонстрацию как наш шаг, первый шаг навстречу, вы нам на сегодня интересны как потенциальный партнер, поэтому мы хотим сделать вам небольшой подарок. Оденьте этот браслет. Симпатичный, правда?

А вот сейчас я не понял. Нет, кое-что уразумел, но вот так... Брас на реген жизни, один из двух существующих...

- Извините, Иван, но чистота эксперимента требует с вашей стороны небольшой выдержки. Но я верю, что вы справитесь... Кладите эту руку на стол... Нравится? Да кладите, не стесняйтесь, поверьте мне, так просто необходимо!

Смирнофф воспринимал Зою пока как взбалмошную скучающую домашнюю игрушку, поэтому, полюбовавшись немного подарком, без всякой задней мысли положил руку с одетым браслетом на стол, всем своим видом выражая этакую светскую заинтересованность - мол, что еще эта избалованная дура придумала? Потерплю, подыграю, ничего со мной страшного не произойдет...

Как у Зои в руке оказался кинжал, заметить я не успел. Все-таки для меня она слишком быстрая... Понял ее действия только по визгу, этакому визгу внезапно раненного не слишком сильного зверя,.. Смирноффа в данном конкретном случае, воющего над своей рукой, пронзенной весьма впечатляющим кинжалом и пришпиленной им к столешнице... Жена, брас на стол не подействует, пожалей мебель! Виолетта смущенно отвернулась... Женщина, что с нее взять? А мы с Зоей с одинаковым, слегка в данных обстоятельствах садистским интересом наблюдали за будущим 'потенциальным партнером'.

- Сагиб, простите меня, - угораздило Зою взять секретаршу из местных... - к вам Дилан, говорит, важные новости...

- Пускай заходит. И распорядитесь подготовить несколько машин к выезду.

- Несколько?

- Четыре. Идите, - как же ее зовут? Никак не запомню... Пофигу, все равно на фоне воплей Смирноффа трудно что-либо расслышать. Походу, девочка уволится, подумав, что состоит на работе у законченных садистов... Или... Ее проблемы.

- Дилан, помогите Смирнофф расстаться с кинжалом, пожалуйста... Нет, врача не надо... Добивать тоже. Помолчите пару мгновений, скоро освобожусь.

Широкое лезвие явно перебило кости внутри кисти. Понимаю, что больно, но... Зоя права в методе демонстрации, не на добровольцах же показывать действие ее подарка, в самом-то деле? Эх... жалко брасса, но она сама знает, что делает. И бесценный подарок, вот так, походя, и... И попытка загнать меня в капсулу, чтобы я засел там за чем-то мирным?.. Посмотрим...

- Придержите его с минуту, боль уже должна пройти, орет он только от неожиданности. Дилан, да держите же его! Вот так, уже лучше. Иван, вы простите Зою, сами понимаете, женщины - существа, живущие в ином измерении... Да попробуйте вы пошевелить пальцами, не бойтесь, все уже позади. Во-о-т... Ну как, все в порядке? Вам налить? Я буду водку, вам, наверное, скотч? Да не волнуйтесь, даже шрама не останется. Кстати, у вас есть какой-нибудь гастрит или язва? Не орите, мы хорошо слышим... Забудьте про них навсегда, и, наконец, успокойтесь. Дилан, что у вас?

- Сэр... Пленные...

- Разговорили? В двух словах, что? Кто?

- В одном. Англичане. Остальное не внушает доверия.

- Спасибо... Постойте минутку. Зоя, мне надо немного подумать, развлеки мистера Смирноффа, сама натворила...

Так... так-так-так... С одной стороны... А с другой, не пофигу ли? Если тебя ударят по левой щеке,.. только идиот подставит правую...

- Виолетта, в моих планах ответный удар. Предупредительный выстрел в голову, собираюсь завтра блокировать Лондон. Составь убедительную ноту... Сама придумай, от кого, от чьего имени и... Мне нужен Шико. Объяви об этом, так и скажи в конце эфира...

- Эфира?

- Да, эфира. Дилан, приведите в порядок моего гостя, у вас три минуты. Раны у него больше нет, остался только шок... Так вот, Виолетта, мне надо, вернее, я хочу наделать много шума. Завтра Лондон будет полностью блокирован, поставлю над ним купол. Ты там распиши все поярче, вроде того, что око за око, скажи, что они растоптали мой любимый куст на клумбе или еще что-то. Работаешь с Диланом, он подготовит выступления пленных... Дилан, я хочу, чтобы они начали каяться в прямом эфире, жаловаться на судьбу и все такое... Вспоминать родителей, подружек, при необходимости можно дать поговорить в прямом эфире...

- Прямом эфире, сэр?

- Да что вы заладили, как сговорились, прямо... Дилан, вы, я вижу, хотите что-то спросить?

- Нет, сэр!.. Да, сэр!.. Я растерян, сэр... не знаю, что и думать... Растворы, выданные вами, еще хоть как-то были объяснимы...

- Вон оно что. Ладно, держите. Берите, берите. Одевайте на руку... И учтите, это не подарок, это элемент казенного имущества. Доступен вам только до тех пор, пока вы состоите на моей службе... Надеюсь, вы понимаете всю серьезность...

- Секретность, сэр?

- Отнюдь. Можете болтать о браслете с кем угодно. Кстати, он не тестировался на предмет регенерации головы, так что... ну, самостоятельно определитесь. Заболтался я с вами, пора подводить итог. Смирнофф, вы следили за разговором? То, что с вами произошло и что это обозначает, вам более подробно объяснит моя жена, она затеяла демонстрацию и ей с вами дальше работать. Виолетта?

- Скоро буду. За час управлюсь, уже ушла...

- Прекрасно. Мистер Смирнофф, Иван, мне нужен прямой эфир на телевидении. Через два часа максимум, расходы с вами пополам, ведь мы же партнеры? Или вам надо согласовать вопрос с кем-нибудь? Впрочем, меня это не интересует, дарю инсайдерскую информацию - сегодня, нет, завтра, будет полностью блокирован Лондон... Сейчас капитан Дилан проводит вас и покажет на месте, что означает полностью. Ваши друзья могут прибыть для переговоров ко мне во дворец дня через три-четыре, решите там самостоятельно и... Зоя?

- Я полечу с ним, - ну вот что-то подобное я и ожидал... Заскучала...

- Дилан, у вас нет возражений? Тогда у меня пока все... Прошу меня всех извинить, на ближайший час я занят... - в самом-то деле, где же там Жора?

Вход

Записку ему, что ли оставить тут? Так ведь может же и не обратить внимания, попросту не заметить... Ну да, с него станется... Обвалить потолок коридора, устроив завал? Да ну, самому же потом и разбирать придется... Ведь не собираюсь я, в самом-то деле, куковать тут вечно, сейчас с самым наболевшим разгребусь и буду идти дальше, есть кое-какие наметки, так что ближайшее мое будущее упирается только в длину этой системы пещер, в размеры данжа...

Ага, придумал, есть вариант, мимо которого мой приятель не проскочит ни при каких условиях, и маячок этот устроить минутное дело... Хотя... Не пропадать же добру, в самом-то деле? Итак, приступим...

По большому счету, мне уже не принципиален материал для моих поделок, беру то, что ближе всего, что под рукой в данный момент. Умники из какого-нибудь института назвали бы процесс создания какой-нибудь трансмутацией элементов, но на деле же все происходит гораздо сложнее и в то же время, значительно проще. Что мне на сегодня пригодилось бы больше всего? Надежный тыл, а это значит, надо по возможности экипировать бойцов Дилана в что-то посерьезней их камуфляжа, пусть даже и укомплектованного шлемами и брониками. Мой давно позабытый масштабирующийся сэт подойдет как нельзя лучше, вот им и займусь в ближайшее время...

Итак, я его знаю, я его давным-давно изучил, осталось только разобраться с новым интерфейсом, вернее, с полным отсутствием его на данном этапе... Где там моя сумка с планшетом?

Ага...

'Персонаж'... 'Способности'... Все довольно простои интуитивно понятно... 'Создание подобия' - выберите из списка изученных вами сутей необходимый шаблон... Элитка - это долго, времени нет, туда же и легендарку... Вот он, 'Масштабирующийся сэт Кромма, Класс 'Наемник'. Желаете использовать шаблон для создания подобия?

Чей-то стремно, раньше все проще было... Но ждать некогда... 'Да'!!!

Уй-ей... Так вот ты какой, северный олень....

Красиво... Как пространственная модель перед глазами, этакий макет в масштабе один к одному с возможностью любого изменения этого масштаба. Даже до атомарной структуры могу рассмотреть... Забавно, очень наглядно и очень поучительно, причем разными цветами даже подсвечиваются узоры явно магического плетения внутри каждого предмета набора. Так бы и завис, чтобы полюбоваться, но, увы, не сейчас, позже, позже... Начнем...

Ага... Вот рядом начал плестись узор, копирующий оригинал, причем становясь все более сложным и сложным, наполняясь моей манной, сияя оттенками всех цветов радуги... и даже еще каким-то незнакомым... Готово, магический узор построен. Теперь мне необходимо выстроить вокруг него материальный каркас... И сырьем для него послужит ничто иное, как камень стены пещеры, вот тут мне надо быть повнимательнее. Итак, отделяю этакий правильный кирпич, разбивая его на что-то, что мельче атомов, запуская процесс опять-таки собственной маной и страстно желая наполнить предметы сэта материей в соответствии с висящим перед глазами прообразом. Вуаля!

Одна минута семнадцать секунд! Нормально, не думаю, что часы на планшете врут, поэтому за час, думаю управлюсь... Главное для меня сейчас выдолбить в стене именно то, что я задумал, то, что привлечет Викинга с вероятностью хотя бы процентов двести... Ну ладно, не двести, восьмидесяти тоже хватит...

Каменный топчан в новообразовавшейся нише и небольшой столик перед ним я сумел изобразить за час, размеры невелики, но приходилось постоянно оглядываться на время. Сорок два сэта стали приятным бонусом... Теперь маячок... Маленький двойной купол, совсем крохотный, на четверть стола... И между слоями зацепить и поместить протуберанец поярче... Откуда только что берется, после создания третьего сэта в сознании будто бы что-то переключилось и работать стало гораздо проще, весь процесс стал основываться на воспоминаниях, на ассоциациях с уже проделанной работой и ощущениями, оставшимися после нее, а куполов я понастроил в свое время немало, причем самых разнообразных размеров... И огнем их доводилось наполнять, так что ничего сложного. Все, готово: маяк, топчан, столик, остался только завершающий штрих...

Пару бутылок моего самогона на стол, выцарапать на поверхности столешницы пару слов: 'Жди. Аристарх' и... И осталось только собрать в мешок валяющиеся на полу четыре с лишним десятка сэтов. Думаю, войдя в капсулу (если он умудрится додуматься сделать это достаточно незаметно), Викинг не проскочит мимо, задержится, благо приманка на самом видном месте... Ну не молодец ли я?

Выход

- Сэр, вы очень вовремя вернулись, сэр! Нарушен ваш защитный купол, вторжение произошло примерно в полутора километрах восточнее главных ворот замка... сэр!

Ну нифига себе, зря на себя понадеялся, неолго моя защита была препятствием для противника, совсем недолго. Печально, но ничего непоправимого не произошло, просто сейчас повоюю немного сам.

- Дилан, позовите несколько свободных бойцов и прикажите раздать новое снаряжение. Да, и сами не забудьте переодеться. Немедленно! Кстати, каковы силы и масштабы вторжения?

- Один, сэр...

- Не понял, Дилан, совсем ничего не понял, вы меня беспокоите из-за одного диверсанта? Я правильно вас понимаю?

- Один... Сэр, один дракон, сэр!

Блин... И стоило мне колупаться в пещере? Вечно бегу впереди паровоза...



Для желающих бесплатно читать продолжение на целлюлозе регистрируетесь по ссылке https://zelluloza.ru/register/20858/ (условие обязательное, при его невыполнении, извините, не отвечу), , пишите мне там на почту, открываю доступ.
Оценка: 4.99*33  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Тайгер "Выжившие"(Постапокалипсис) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Уплаченный долг"(Постапокалипсис) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) В.Василенко "Стальные псы 5: Янтарный единорог"(ЛитРПГ) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) А.Шихорин "Создать героя"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"