Жукова Елена Николаевна: другие произведения.

Алиса. Книга вторая

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.44*394  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Книжка пишется, но выкладка заморожена! К сожалению, пока нет возможности почистить комментарии от спама, жалобы на который приходили мне на почту не единожды, возможность оставлять комментарии временно закрываю. Книга будет дописана обязательно и выложена бесплатно. Денег автору предлагать бесполезно - быстрее дело не пойдёт, но волшебные пендали в личку Вконтакте или на почту не возбраняются, поэтому если вам есть, что мне сказать - пишите туда.


  
   Алиса. Книга вторая
  
   Глава 1
  
   - Алиса, тебе там не место.
   Вот и весь разговор.
   Я автоматически погладила светло-зеленую вязь татуировки - это новое украшение у меня появилось сразу же после того, как император дал Слово. Именно оно сделало мое будущее более-менее определенным, вернув привычную уверенность и позволив мне наконец-то немного расслабиться. Если совсем недавно в потоке событий я ощущала себя словно вынесенный за скобки элемент сложного уравнения - казалось, что все происходящее течет где-то в стороне от меня, а мне позволено только наблюдать, пытаясь угадать, как все в итоге сложится и как я могу на все это повлиять.
   Теперь же мне этого стало катастрофически мало и я, не желающая больше находиться в стороне от информационного потока, упорно спорила с биологическим отцом, пытаясь добиться того, чтобы меня взяли на первую встречу с торнами.
   Хотя 'спор' - слишком громкое слово.
   Я приводила кучу аргументов в пользу моего присутствия на этом мероприятии, но Ранс меня не слышал.
   Верховный главнокомандующий просто сказал свое твёрдое 'нет', не утруждая себя никакими пояснениями.
   Вздохнула - по идее мне предлагалось просто положиться во всем на Ранса и Ко и дальше плыть по течению.
   Последнего не хотелось особенно.
   - Я поняла, что на встречу меня пускать не хотят. Но не поняла почему.
   - Моего слова, что это будет лишним, мало?
   Раздумывая над ответом, я окинула взглядом Совет во главе с Императором и Киира, затесавшимся сюда, скорее всего, исключительно на правах преемника верховного главнокомандующего. Пробежалась глазами по обстановке - странно, что подобная компания выбрала для этого разговора такой невзрачный кабинет, основным достоинством которого был его размер, благодаря которому присутствующие смогли разместиться здесь с комфортом. А так... Все выглядело слишком по-домашнему, что никак не вязалось с обсуждаемой темой. В каком-нибудь помпезном зале эти немногословные мужчины смотрелись бы более органично. Хотя похоже, когнитивный диссонанс между обстановкой и находящимися здесь личностями возник только у меня...
   - Значит, мало? - настойчиво повторил Ранс.
   - Не люблю оставаться в неведении, особенно когда происходящее касается меня лично, - уклончиво ответила я, расправляя плечи и улыбаясь. В открытую расписываться в недоверии к папочке я не видела никакого смысла.
   Ранс пробежался по мне усталым взглядом и нехотя произнес.
   - Нежелательно, чтобы торны узнали о твоих особенностях раньше времени.
   Не сказала бы, что это меня сильно удивило... Наверное, я на их месте поступила так же. Открыть рот, чтобы как-то прокомментировать услышанное, мне не дали.
   - Алиса, хватит.
   Снова вздохнула - очевидно, развивать тему дальше не стоит.
   - Лучше посмотри то, что нам известно по торнам на данный момент.
   А вот это уже интересно. Я бросила теребить кончик косы и послушно приняла протянутый инфор.
   В кабинете на короткое время установилась тишина.
   На короткое, потому что долго читать, продираясь сквозь так и не ставшими привычными буквы местного универсального алфавита, не пришлось - информации было катастрофически мало. Но и этого хватило, чтобы сделать не утешительные выводы.
   "Количество и местонахождение планет, принадлежащих торнам, не известны. До начала активных военных действий в системах Окраины они ни разу не заявляли о своем существовании. Считалось, что этой расы уже не существует..."
   Я даже не представляла, что так все плохо. Получается, торны владеют намного большей информацией о Содружестве, чем ранкары о происходящем у них.
   Идея с путешествием в туда-не-знаю-куда мне уже не казалась такой уж хорошей.
   "Ближайшей родственной расой являются ранкары, основное известное внешнее отличие - белый цвет кожи"
   Что ж, наверное, цветовая дифференциация на условно своих-чужих, конечно, очень удобна...
   "...высокий военный потенциал, агрессивная энергетическая сущность..."
   Этот факт был выяснен ранкарами, к сожалению, исключительно опытным путем. Надеюсь, то, что я не впадаю в истерику при виде соотечественников Ранса, будет распространяться и на неизвестных торнов, у которых мне придется 'погостить' какое-то время.
   Соответственно, про общественный уклад жизни, быт и традиции никакой информации не было, что также не воодушевляло на подвиги. Невольно вспомнился оставленный в отеле гаджет - мне так и не удалось ознакомиться с информацией, которую мне собрал мой корабль.
   - Это действительно все? - поинтересовалась я, возвращая инфор хозяину.
   Тот просто кивнул, задумавшись о чем-то своем. От моего внимания не ушли ни раздражение, затаенное в глубине слегка прищуренных глазах, ни недовольно сжатые тонкие губы теплого темно-серого оттенка.
   Заострять внимание на последнем я не стала, молча откинувшись в кресле в ожидании дальнейших распоряжений.
   Интересно, в какой момент разрушился мой старый мир? Наверное, если бы я когда-нибудь курила, сейчас был бы лучший момент, чтобы затянуться очередной сигаретой.
  
   ***
  
   - И долго ты будешь молчать?
   Инай улыбнулся - слишком непривычно было видеть Шайкара в таком взвинченном состоянии.
   - Хватит скалиться. Если у тебя есть, что сказать по существу - говори. Либо выметайся.
   - Не рычи. У меня две новости.
   - Я тебя внимательно слушаю.
   - Во-первых, вскрыли инфор.
   - Быстро... Ведь обещали провозиться двое суток
   - Возиться оказалось не с чем. Когда была снята основная защита, оказалось, что там девственно пусто. Видимо, хозяйка предпочитала хранить всю информацию на удаленном сервере, используя инфор только для того, чтобы немедленно получить доступ к тому или иному файлу.
   - И?
   - И вот здесь уже специалисты дружно разводят руками. Вдаваться в технические нюансы не буду, просто скажу, что отследить что-либо не получилось.
   - Как?!
   Инай пожал плечами.
   - Я сам не до конца понял... Ребята обещали еще покопаться, может, что-то получится достать.
   - Пусть конечно работают, но сейчас я уже сомневаюсь, что нам это что-то даст. Вполне вероятно, что инфор был 'забыт' неслучайно. Возможно, был расчет, что мы обязательно захотим найти то, что так тщательно спрятано и отвлечемся от чего-то действительно важного...
   - Тебе везде грезятся шпионы.
   Мужчина хмыкнул - подобные обвинения в свой адрес он слышал уже много раз.
   - Мы разве мало чужаков мы выловили последнее время на Границе?
   - Достаточно, чтобы считать твои подозрения обоснованными, - вздохнул Инай, соглашаясь с другом.
   - А что за вторая новость?
   - Ты удивишься, но ранкары решили согласиться с нашим условием.
   - Каким?
   - Отправить к нам в гости кого-то из детей членов Совета.
   Шайкар встал, задумчиво прошелся по рубке, подошел к огромному иллюминатору. Левый нижний угол занимала Орса, за которой прятался диск местного солнца.
   - Вот черт, я был уверен, что они отступятся.
   - Шай, а ты не думал, что, возможно, это к лучшему?
   - Не к лучшему, - отрезал мужчина, - Война нам самим, конечно, не нужна, но и мир не к чему. Добрых соседей из ранкаров не получится. Или ты забыл, как они относятся к нам, так и не пожелавшим принять якобы наследство Первых? Я им не верю. Нейтралитет, который установился после того как мы выбили Содружество с Окраинных планет, меня более чем устраивал.
   - Это не все...
   - Есть что-то еще?
   - Этот ребенок - дочь Ирэша.
   Шайкар нахмурился, упершись взглядом куда-то в космос.
   - Интересно, на что они рассчитывают? Делают первый шаг, демонстрируя свои намерения договориться обо всем миром? Или ищут повод развязать конфликт, рассчитывая, что их ледышка не сможет долго находиться рядом с нами и тронется умом?
   - Кто бы знал...
   - Что еще сказали ранкары?
   - Больше ничего нового. Исполнили коротенько старую программу - мол, произошло недоразумение, но мы должны преодолеть наши разногласия и снова стать одним народом.
   - То, что произошло по их вине, при всем желании не тянет на недоразумение. Они еще что-то говорили по этому поводу?
   - Оставлять Окраину в покое они не собираются, но, уверен, вынудить их дать Слово мы сможем.
   - Хорошо. Кто-кто, а они нам там точно не нужны.
   - Это точно, с ними вся работа пойдет насмарку.
   - И вот что еще, Инай, если все-таки они навяжут нам местную недоженщину, переигрывать ничего особенно не будем. Но останется здесь не Рем, а ты.
  
   ***
   Я чувствовала себя как в зоопарке. Причем не в качестве посетителя. Разговор со мной вели император, Ранс и Хольт, все же остальные члены Совета отмалчивались, предпочитая просто глазеть.
   Хотя, наверное, мне бы на их месте тоже захотелось взглянуть на такую неведомую зверушку, какой для присутствующих здесь, собственно, и являюсь я. Поэтому мне ничего не оставалось, кроме как сильнее сконцентрироваться на разговоре, стараясь не отвлекаться на мужчин, сверливших меня взглядом.
   Основные моменты моего участия в предстоящем мероприятии были решены, и я нацелилась перейти к частностям. Конечно, я понимала, что проговаривание каких-то мелочей в данный момент совсем не было нужно, но подобная детализация всегда действовала на меня как хорошее успокоительное, и сейчас очень хотелось воспользоваться этим лекарством. Но не успела я задать и пары вопросов, как короткий звуковой сигнал разрушил мои планы. Глава местной службы безопасности прочитал входящее сообщение, потом молча передал свой инфор Рансу. Тот, быстро пробежавшись глазами по экрану, сообщил, что наше заседание прекращается.
   Не прошло и двух минут как в кабинете остались только я и Киир.
   Никаких извинений, пояснений или инструкций не последовало. Интересно, меня хотели этим обидеть или для местных подобное поведение считается нормой? Наверное, все-таки второе... Во всяком случае, меня подобный игнор нисколько не задел - видимо, я начинаю привыкать к ранкарам...
   - Куда это они? - полюбопытствовала я, только заметив, что уже какое-то время молча смотрю на молодого человека отстраненным взглядом. А он смотрит на меня. Причем куда осмысленней...
   - Сейчас приедут торны, - коротко ответил он.
   И тут же добавил:
   - Не стоит так пристально смотреть на мужчину, если не готова столкнуться с последствиями своего интереса. Уверен, Ранс тебе это уже объяснял.
   - Извини, - я отвела глаза в сторону, но привычка смотреть на собеседника оказалась сильнее и взгляд почти сразу же вернулся к Кииру, - То есть сейчас там у них все решится?
   - Да.
   - Так быстро?
   Киир молча кивнул.
   А тебя почему с собой не взяли?
   - Мне нужно вызвать Ювину, и только потом я присоединюсь к Совету.
   Я невольно поморщилась.
   - Да... Она рассказывала, что занимается работой по взаимодействию с другими расами... Но ведь Ранс говорил, что на этой встрече женщинам не место?
   Судя по тому, что молодой ранкар позволил себе легкую улыбку, мой вопрос его изрядно позабавил.
   - Ты подумала, что Ирэш позволит, чтобы его женщина оказаться в непосредственной близости с торнами? - Киир сделал паузу, одним резким движением поднялся со своего кресла, подошел ближе и опустился передо мной на корточки, - Это очень опасно, Алиса, поэтому подобного не допустит ни один из нас, предпочитая решить все проблемы самостоятельно.
   Конечно, и так было понятно, что на меня подобные правила вряд ли будут распространяться, но услышать из чужих уст еще одно подтверждение того, что я здесь никто, оказалось очень неприятно. Сердце предательски сжалось, а на душе сразу стало тяжко и муторно. С удвоенной силой захотелось на Землю. К папе.
   Но сейчас было совсем не время даже же для небольшой истерики, поэтому я спрятала мысли о доме в отдаленные уголки своего сознания и постаралась вернуть разговор в прежнее русло.
   - Тогда зачем тебе Ювина?
   Киир раздражено дернул подбородком.
   - Ты всегда так любопытна?
   - Обычно да, - коротко ответила я и снова повторила вопрос, - Так зачем?
   - Она побудет с тобой, пока мы будем общаться с торнами.
   Мне даже не захотелось уточнять в качестве кого мне хотят ее пристроить.
   - Нет.
   - Нет? - ранкар едва заметно нахмурился.
   Я кивнула и уверено произнесла.
   - Мне не нужна ее компания.
   Никаких вопросов или комментариев не последовало. Вместо этого мужчина какое-то время молчал, буравя меня проницательным взглядом. Потом он сделал глубокий вздох и закрыл глаза, чтобы через пару мгновений открыть их вновь.
   - Ты очень странная, Алиса.
   Я устало потерла собственную щеку. Ладонь оказалась неожиданно прохладной.
   - На меня вы производите похожее впечатление.
   - Ты уверена по поводу Ювины? Торны вот-вот прибудут, и я покину тебя. А она побыла бы с тобой, пока все не закончится.
   Я не сдержала нервный смешок.
   - Ну, я ведь не ребенок, Киир.
   И улыбнулась.
   А он посмотрел на меня очень и очень внимательно.
   - Вижу, - немного тише ответил мужчина. Причем его голос прозвучал неожиданно хрипло и взволновано.
   Не заметить интерес, разгоравшийся где-то в глубине его глаз, не смогла бы только слепая. А я на зрение никогда не жаловалась.
   Вспомнилось его замечание о прямых взглядах. И я быстро отвела глаза в сторону, уставившись на собственные руки.
   Мои маневры не остались незамеченными.
   - Я тебя пугаю? - настороженно поинтересовался ранкар.
   - Нет. Просто необходимость жестко контролировать свои движения и взгляды пока непривычно, - честно призналась я, краем глаза отмечая, что расстояние между мной и мужчиной не плохо бы было увеличить.
   Наверное, последняя мысль была написана на моем лице большими буквами. Не потрудившись подавить тяжелый вздох, Киир резко встал в полный рост и отошел к окну, туда, где совсем недавно стоял Ранс, и позволил мне какое-то время любоваться его спиной.
   Но уловить волну то ли раздражения, то ли досады, исходящую от моего собеседника, я успела.
   - Предлагаю тебе договор, - Киир вновь повернулся ко мне лицом. Его голос прозвучал неожиданно холодно и невыразительно.
   - Предлагаю тебе договор, - неожиданно заговорил Киир, вновь поворачивая ко мне лицо. Его голос прозвучал неожиданно холодно и невыразительно.
   Мои брови поползли вверх.
   - Договор?
   Киир кивнул, сохраняя при этом нечитаемое лицо. Я вздохнула и откинулась в кресле, немного вытянув ноги и подперев левой рукой голову. Видимо, зря мне показалось, что от всего этого получится отделать относительно легко. Очередное предложение договориться вызвало у меня стойкое впечатление, что мною все-таки решили попользоваться на полную катушку. Настроение начало стремительно скатываться к нулю.
   - Хочешь, чтобы я дополнительно пошпионила у торнов? - устало предположила я, пытаясь изобразить хоть какое-то подобие улыбки.
   - Ты? Пошпионила? - как-то странно усмехнулся Киир, - У меня никогда бы не возникло подобной мысли. Мало того, я запрещаю тебе об этом даже думать. Торны, конечно, вполне потерпят твое присутствие, пока мы будем пытаться с ними решить хотя бы самые острые вопросы, но любое малейшее отклонение от достигнутых договоренностей... И твое пребывание у них в гостях может стать опасным.
   Я поджала губы и нахмурила брови - в книгах это обычно помогало главным героям соображать быстрее. Но, как выяснилось, в реальной жизни такие приемы не работали.
   - Тогда чего ты хочешь?
   - Я говорил с арейном Ирэшом о тебе - и получил отказ. Возможно, на этом мне и пришлось остановиться, но так сложилось, что ты никак не зависишь от воли своего отца. Как я понял, у вас принято иначе решать подобные дела, - не меняя интонации, продолжил Киир, - Брат прислал мне короткую справку по межполовым отношениям, считающихся на твоей Земле нормой. То, что у меня получилось ухватить, слишком поверхностно и абсолютно нелогично, но, уверен, найти точки соприкосновения по этому вопросу у нас получится.
   - Зачем тебе все это? Ты ведь должен понимать, что близкие отношения с мужчиной меня волнуют меньше всего, - я выпрямилась и подалась немного вперед, что было не так уж легко проделать в таком слишком мягком кресле, - Возможно, позже...
   Киир, заметив мой маневр, замолчал.
   Кинул на меня быстрый и очень внимательный взгляд.
   Задумался, переставляя и складывая в голове какие-то только ему известные детали...
   Сделал несколько шагов от одного окна к другому.
   Еще мгновение - и я вздрогнула от неожиданности. Ранкар, метнувшись тенью в мою сторону, оперся обеими руками в подлокотник моего кресла, буквально нависая надо мной.
   - Ты знаешь, что чувствует любое разумное существо, делая каждый шаг по направлению к нам?
   Завороженно наблюдая за мужчиной и меньше всего ожидая подобного вопроса, я смогла только отрицательно покачать головой.
   - Внутри каждого, кто слабее нас, поднимается тошнотворная волна животного ужаса, с которым нельзя бороться. Совсем нельзя, - очень четко произнес Киир, заглядывая в мои глаза в поисках чего-то определенного. Не знаю, нашел ли он, что искал, но результат его явно удовлетворил - ранкар вдруг улыбнулся. И продолжил:
   - Но ты, Алиса, этого так и не узнала. Ты смотришь прямо в глаза, словно не понимаешь, что отсутствие страха заставляет наши сущности... - здесь Киир сделал паузу, подбирая слова, - ... заставляет забываться.
   Мне, конечно, как и любой девушке всегда нравилось внимание таких вот мужчин. Но в данный момент мои мысли были заняты другими, более прагматичными вещами.
   Ранкар снова замолчал. Прошелся по мне придирчиво-изучающим взглядом.
   - Ты сложена весьма пропорционально, - чуть тише заметил он, наклоняясь еще немного ближе.
   Я поежилась - не люблю, когда вот так вот нарушают мое личное пространство.
   - Спасибо, конечно... Но, ты не мог бы сделать несколько шагов назад? - также тихо, но уверено произнесла я, не двигаясь в сторону ни на сантиметр. Интуиция буквально кричала, что подобное будет расценено как побег, который только подстегнёт интерес Киира. И так я по недомыслию упустила ситуацию, и это привело к тому, к чему привело. А конфликт с наследником клана Л'Кхарт и преемником верховного главнокомандующего Ранкарской Империи мне не нужен совсем.
   Серые пальцы мягко, но настойчиво коснулись моего локтя, заставив вздрогнуть от неожиданности - моя просьба об увеличении дистанции была проигнорирована.
   - Нелепое влечение полов к друг другу - это прерогатива отсталых рас. Мы же давно расстались с этим недостатком, идущим вразрез со всеми законами логики. Единственный инстинкт, который пока берет над нами верх - это инстинкт к размножению. Обычно этот вопрос регулируется с помощью наших же соплеменниц - с ними вероятность обзавестись жизнеспособным потомством выше. Либо мы идем на поводу у сущности, просто перебирая одну женщину за другой.
   От близости этого мужчины мне стало тяжело дышать. Разговор явно ушел не в то русло.
   - Но с тобой, Алиса, все не так... Ты слишком отличаешься от всех, и я всегда с интересом наблюдал за тобой, хотя этот интерес в принципе был нелогичен и не оправдан, но я не обращал на это особого внимания. Для меня было откровением, что к женщине можно испытывать подобное влечение, не несущее никакой смысловой нагрузки.
   Его пальцы уже опустились к запястью и теперь медленно вырисовывали что-то на нем.
   - В моем организме поднимается волна странных желаний, не имеющих ничего общего с привычной физиологией. Это эмоционально, дико, нелогично, и уж точно не соответствует моему статусу.
   Киир был так близко, что я буквально чувствовала, как энергия, невидимой дымкой окутывающая его тело, легонько покалывала мне кожу.
   Общую мысль его монолога я уловила весьма четко. Приятно, конечно, и ранкар был мне однозначно симпатичен, но одобрять мужские поглаживания собственным бездействием сейчас в планах у меня не значилось.
   - Киир, хватит, - я попыталась забрать руку, но ранкар не позволил, схватив за запястье.
   - Алиса, ты не понимаешь. Подобная эмоциональность - моя слабость. Это отвлекает... это опасно... поэтому недопустимо.
   Снова дернула руку.
   - Я приложу все усилия, чтобы меньше попадаться тебе на глаз.
   - Нет! Я этого не позволю, - отрезал Киир. И по тону было понятно, что он верит в то, что говорит.
   Разговор начал принимать совсем нежелательный оборот.
   - Отпусти меня, мне больно.
   Про последнее я наврала - Киир держал меня крепко, но аккуратно. Но рефлекс 'нельзя обижать женщин' сработал отлично, и моя конечность оказалась на свободе. Я демонстративно потерла запястье.
   Мужчина сделал глубокий вздох и явно нехотя отошел в сторону, даря мне больше свободного пространства.
   - Извини. Последнее время иногда у меня возникают проблемы с контролем сущности, - спустя небольшую паузу уже спокойнее произнес Киир.
   - Тебя, наверное, уже давно надо было присоединиться к Рансу? - поинтересовалась я, пытаясь уйти в сторону от скользкой темы.
   - Не вижу никакой связи между темой нашего разговора и этим вопросом.
   Ранкар вновь отвернулся к окну.
   - Вероятность того, что моя несдержанность пройдет, пока ты будешь у торнов, конечно, есть. Но она настолько минимальна, что я не хочу ее даже брать в расчет. Сам с этим справиться, как показала практика, я не могу. Тебе же, как я вижу, сложно принять нас. Для того чтобы самостоятельно освоиться в нашем обществе, тебе понадобится время. Много времени.
   Киир снова повернулся ко мне, и теперь стоял, опираясь об оконный проем, практически сидя на подоконнике.
   - Из сложившейся ситуации самый оптимальный выход - попробовать сделать все так, как ты привыкла. Ты не хочешь Ювину, значит, рядом с тобой буду я. Я покажу тебе Орсу, слетаем в соседние системы. Ты научишься работать с пси-энергией, для этого я подниму старые Архивы. Несмотря на то, что ты закрыта и не ощущаешься, уверен, что ее уровень у тебя достаточно высок...
   Я вздохнула - звучало все это весьма неплохо...
   - Мне необходимо вернуть покой, Алиса, и только тогда я смогу полноценно выполнять свои обязанности. Я хочу твое время, но, как уже упоминал, Ранс отказал мне. Применять воздействие с тобой неэффективно и бесполезно - я пробовал. Материальные блага тебе не нужны, а то, что тебе действительно интересно, ты и так получишь за поездку к торнам. Поэтому предлагаю договориться - твое время в обмен на помощь в адаптации.
   - А если Ранс...
   - Арейн Ирэш не имеет права что-либо запрещать тебе.
   - Но он тоже может...
   - Не может. У верховного главнокомандующего нет времени заниматься с тобой. И уж точно он не станет тебя учить.
   Не врет - я чувствовала. А предложение, кстати, очень заманчивое ...
   Но кое-что все-таки меня смущало. И это кое-что я хотела прояснить обязательно.
   - Надеюсь, настаивать на более близком общении ты не будешь?
   Киир улыбнулся и смахнул челку в сторону.
   - Буду.
   Высказать собственное негодование я не успела.
   - Разве ты не к этому привыкла, пока жила на своей планетке? К тому же, ты сможешь отказаться. Если ты не забыла, мы не принуждаем женщин.
   Мужчина снова улыбнулся и добавил:
   - Кажется, я уже привык, что тебе раз за разом надо объяснять такие элементарные вещи.
   И замолчал, ожидая ответа. Я же крепко задумалась. Я смотрела на уверенного, циничного (конечно, исключительно с моей земной точки зрения) и в чем-то даже жесткого мужчину, и отказываться было страшно. Мысль увидеть ранкара в гневе казалась мне крайне неуютной и даже немного пугала. Но и соглашаться очень не хотелось.
   - Говоришь, что у Ранса не будет на меня времени... Но ты уверен, что у тебя не возникнет той же проблемы?
   На мою попытку увернуться от свежеполученного предложения, Киир недовольно скривил губы. То, что мужчина не предполагал отрицательного ответа, было сразу заметно.
   - Уверен, - судя по его выражению лица мой последний вопрос был не только неожиданным, но и неудобным, - О таком обычно не говорят... У ранкаров очень редко, но бывают состояния, подобные моему теперешнему. Игнорировать или пытаться заглушить это нерационально. Проще пойти на поводу у сущности и, когда она немного успокоиться, вновь взять ее под контроль и тогда уже спокойно вернуться к работе. Я и так иду на компромисс с ней, отпуская тебя к торнам.
   Последнее прозвучало так, словно мною просто хотят попользоваться и не видят в этом ничего зазорного. Мне, конечно, было понятно - совсем другая мораль и прочее, но все равно неприятно.
   Не знаю, боги или Первые, но видимо кто-то там наверху все-таки заметил мои внутренние метания.
   - 'Киир, мы ждем тебя в Малом зале. Торны через пару минут будут здесь,' - прозвучавший у меня в голове голос Ранса спас меня от дальнейших объяснений, и я с облегчением выдохнула.
   Киир легко оттолкнулся от подоконника, поправил китель и направился в сторону двери. Но на полпути остановился, будто внезапно что-то вспомнил, и резко развернулся в мою сторону.
   - Сиди здесь. Я не буду звать Ювину, раз тебе этого не хочется.
   - Хорошо, - закивала я как болванчик, радуясь, что неудобный разговор свернулся сам собой.
   - Надеюсь, ты понимаешь, что мы с тобой еще не договорили?
   Не желая давать положительного ответа, я лишь неопределенно повела плечами и промолчала. А чтобы тишина не выглядела совсем неловкой, снова потерла запястье и улыбнулась.
   В глазах светловолосого ранкара мелькнуло недовольство, от чего его тонкие губы сжались сильнее, превращаясь в совсем тонкую линию. Удивительно, но это его нисколько не портило...
   - Сиди здесь, - повторил он.
   Понимая, что он от меня просто так не отстанет, я едва заметно кивнула.
   Спустя пару секунд меня оставили одну.
  
   Опустевший кабинет теперь казался мне слишком большим и оттого неуютным. Ожидание затягивалось. Если бы у меня был с собою инфор, он, думаю, только бы подтвердил ощущение, что время тянется непростительно медленно.
   Просто сидеть в кресле как приколоченная стало невыносимо, и я поднялась с насиженного места и прошлась по кабинету. Только оказавшись у окна, выходящего в сад, заметила, что повторила тот же маршрут, по которому расхаживали передо мной Киир, а до него - Ранс. Окно это собственно не имело ни стекла ни чего-то его заменяющего его, представляя из себя при близком рассмотрении обычную дыру правильной форме в достаточно толстой стене.
   Я осмотрелась. Снаружи не было ни ярких ароматных цветов, ни пестрых бабочек с суетливыми жучками, но надо признать мохнатая зелень была по-своему очаровательна. Простая, без изысков, она была буквально наполнена жизнью - и уже этим она была очень похожа на то, что я привыкла видеть на Земле. Хотя на мой вкус пейзажу все-таки не хватало красок, причем чего-то тропического, а не обычных ромашек-лютиков. Богатое воображение тут же нарисовало на ближайших ветках крупные цветы, которые я видела дома, когда проводила очередной отпуск на островах. Я блаженно улыбнулась - так бы было значительно лучше. Побывать дома, чтобы хотя бы убедиться, что он у меня все еще есть, захотелось с новой силой. Бросить бы все и рвануть на Капле на родную планету...
   Черт!
   Я побарабанила пальцами по стене и отошла от окна. Что-то я замечталась... К лешему это природу-погоду!
   Что-то долго они там все решают!
   Умом я понимала, что подобные встречи не минутное дело, но ожидание развязки, нависшее надо мной дамокловым мечом, накручивало неожиданно сильно. Все-таки я привыкла быть в гуще событий, особенно когда это каким-либо боком касалось лично меня или моей семьи. Хотя, что у меня той семьи...
   Интересно, как там папа? И вообще, что сейчас происходит на Земле? Высадка зеленых человечком согласно всем канонам научной и околонаучной фантастики?
   Чертовы инопланетяне!
   Автоматически отмеривая комнату шагами в попытке успокоить не к месту разгулявшееся воображение, я неожиданно для самой себя оказалась у двери. На какое-то мгновенье идея пойти прогуляться по зданию в надежде если не выяснить что-нибудь, то хотя бы убить время, показалась мне весьма притягательной. Я даже приложила руку к панели, намереваясь покинуть надоевшее помещение, но тут же передумала. Слишком свежо было в памяти неадекватное (исключительно по моим меркам) поведение Киира. Нарываться на большие неприятности не хотелось совсем.
   Уж лучше любоваться на мохнатые кусты.
   Благоразумно вернувшись к окну, я какое-то время просто бездумно разглядывала труды местного садовника, если он конечно вообще существовал. Хотя не удивлюсь, если местная флора настолько самоорганизована и не любит беспорядка, что здесь все само растет так ровненько и гладенько.
   Плюнув на приличия, которых здесь вполне и могло не быть, я уселась в залитом солнечным светом проеме окна, достаточно широком, несмотря на отсутствия подоконника. На улице вечерело, заходящие солнца дарили причудливую игру теней, раскрашивали незатейливо-строгий кабинет бело-золотистым светом. Прищурив глаза, я взглянула наверх. Расстояние между местными светилами, кажется, стало больше, чем было в обед... Любопытно, по какой траектории ходят эти звезды?
   Не зная, чем занять себя и куда пристроить руки, я отработанным сотни раз движением расплела косу, чтобы потом переплести ее заново. Тонкую резинку, которой обычно крепила собранные волосы, по привычке пристроила на запястье. Неожиданно в голову пришла мысль, что эта несчастная резиночка - единственное, что осталось у меня личного. Даже странно, что она не потерялась за эти месяцы...
   - Сея?
   Моментально вынырнув из собственных вялотекущих мыслей, я огляделась в поисках хозяина голоса, так неожиданно окликнувшего меня.
   Белые глаза, смотрящие на меня с нескрываемым интересом, я узнала моментально. Кажется, тогда на корабле Киир назвал этого ранкара Нгваром.
   Страха не было, но памятуя о возможных неприятностях, которое могло принести мне внеплановое общение с серокожими, я, стараясь не демонстрировать лишние в этой ситуации эмоции, равнодушно перевела взгляд с мужчины на ближайший куст и с максимально невозмутимым видом продолжила заниматься прической.
   - Совсем не чувствую твоего страха, - снова заговорил Нгвар, - хотя слышу, что твое сердце забилось сильнее. Странно...
   Тихий голос звучал задумчиво. Мужчина явно не собирался исчезать, хотя я надеялась, что результат откровенного игнорирования с моей стороны будет именно таким.
   - Я хочу проговорить, - твердо и уверено проговорил он.
   Вообще-то такие вот по-деловому наглые мужики мне обычно в какой-то мере импонировали, но сейчас была совсем другая ситуация - Ранс вряд ли погладит меня по головке, если я куда-нибудь вляпаюсь. Да и впечатление этот Нгвар своим внешним видом производил жутковатое. Поэтому я спокойно закрепила косу и, мазнув взглядом, по горизонту нарочито медленно ретировалась в глубину кабинета. В сторону ранкара я не стала смотреть даже напоследок.
   Лучше спокойно отсижусь. А когда все закончится, у меня снова будет мой дом, где мне теперь не придется скрывать свою полукровность, и полная свобода передвижений. Развалившись в кресле и уставившись в потолок, я не удержала улыбки, представляя реакцию отца, когда он увидит Каплю.
   - Ранс все-таки раздобыл это.
   Вздрогнув от неожиданности, когда чуть хриплый голос разрезал тишину, я моментально повернула голову в поисках его хозяина..
   Нгвар стоял возле окна, не оставляя сомнений в том, каким способом он попал в кабинет.
   - Разве это вежливо - входить в помещение через окно? - сухо поинтересовалась я, выбирая позу поприличней. Белоглазого я не боялась, как-никак мне обещаны защита и куча благ местным императором.
   - Покажи его, - неожиданно потребовал ранкар, игнорируя мое замечание.
   Я сморгнула от растерянности.
   - Кого его?
   Белоглазый вместо ответа сделал в мою сторону пару шагов, потом обошел меня с креслом по кругу, не сводя задумчиво-отстраненного взгляда.
   Навострив уши, я молча следила за его передвижениями.
   - Мы привыкли чувствовать, что с каждым нашим шагом по направлении к любому разумному у того внутри поднимается тошнотворная волна животного ужаса, - очень тихо проговорил он, - Это помогает не отвлекаться от дел. Но когда мы вынуждены идти на поводу у инстинктов, это качество лишнее. Мое присутствие не давит на тебя - значит, Ранс договорился с кем-то с Окраин.
   Пока я пыталась сообразить, о чем вообще идет речь, расстояние между нами сократилось до пары метров.
   - Покажи! - практически по слогам произнес он.
   - Да кого тебе показать? - раздраженно ответила я, чувствуя в недосказанном что-то несомненно интересное.
   Нгвар на мгновенье задумался, высматривая что-то на моем лице. А меня неожиданно посетила мысль, что конкретно этот ранкар вряд ли входит в рансовский кружок по интересам 'не скажем лишнего Алисе', а поэтому может оказаться неплохим источником информации.
   - Ты действительно не понимаешь...
   - Не понимаю. Может, объяснишь, чего ты хотел увидеть? Вдруг я что-то знаю, - улыбнулась я, надеясь хотя бы немного разговорить мужчину.
   Но он ничего не ответил.
   Вместо выдачи мне полезных и не очень знаний, ранкар снова молча обошел меня по кругу.
   - Так ты скажешь? - повторила я.
   Но услышать меня не захотели. В следующее мгновенье Нгвар оказался совсем близко, нависая надо мной. Взгляд белых глаз нехотя завораживал своей нечеловечностью... Неожиданно возникло ощущение, словно окружающий воздух стал плотнее и завибрировал...
   Мужчина аккуратно коснулся пальцами моей скулы.... За что, собственно, и получил по рукам.
   По тому, как качественно игнорировались мои вопросы, стало ясно, что нужного мне разговора не получится, и я решила свернуть наше общение.
   - Не трогай, - прошипела я, не сводя глаз с ранкара.
   - Почему? - искренне удивился тот, переводя взгляд собственной кисти, куда пришелся мой удар, на меня.
   - Не люблю, - коротко ответила я.
   - Любопытно... - задумчиво прошептал он, разглядывая меня так, словно у меня на лбу рос третий глаз. Или рога.
   Хотя чего это я - с многообразием гуманоидных рас это его как раз вряд ли бы удивило.
   Исчез мужчина по-английски.
  
   Глава 2
  
   Верховный главнокомандующий вопреки всем моим надеждам так и не пришел. Вместо него, когда мое терпение уже почти закончилось, появилась Ювина. Бледная, насколько можно быть бледной при ее цвете кожи, и хмурая женщина разительно отличалась от той, какой я ее увидала впервые.
   Я уже было раскрыла рот, чтобы выяснить, как все прошло, но не успела произнести и слова.
   - Идем, - коротко бросила она и, прихватив что-то со стола, стремительно двинулась на выход.
   Мне очень хотелось вытрясти из нее все подробности прошедшей встречи и, главное, ее результаты, либо потребовать аудиенции с кем-то более информированным. К примеру, Рансом или императором. С последним было бы предпочтительнее, но настаивать на подобном, перешагивая через голову биологического папаши, мне не позволил бы банальный инстинкт самосохранения.
   В итоге меня буквально разрывало от вопросов, но я терпеливо молчала, стараясь не отставать от Ювины, которая, казалось, стремилась как можно быстрее покинуть здание Совета Тринадцати.
   Я также не проронила ни слова, когда мы через локальный портал вернулись домой.
   Уже знакомый то ли сад, то ли парк мы пересекли также в полной тишине.
   Но когда меня оставили у женской половины со словами 'Дорогу в комнату найдешь сама', я не выдержала, ухватив за рукав собравшуюся куда-то убежать женщину - оставаться в неведение и дальше больше не хотелось.
   - Подожди!
   Ювина выразительно посмотрела на мою руку, надежно вцепившуюся в хламиду невнятного цвета и покроя, потом перевела взгляд на меня.
   - Мне надо поговорить с Рансом.
   Женщина устало вздохнула, неприятно скривив губы.
   - Это очень непонятное желание. Если бы арейн считал необходимым тебе что-то сообщить, он это сделал бы. Инициатива в данном случае непонятна и неуместна.
   Я невесело улыбнулась, вспомнив, какой она с утра была жизнерадостной особой. Но сейчас замечания на тему неуместности моих инициатив однозначно были лишними. Можно подумать, что ранкары много думали о подобной стороне вопроса, когда решали отослать меня неизвестно с кем неизвестно куда в качестве заложника.
   - Я это как-нибудь переживу. Мне нужно знать, что было решено по поводу моего ... эээ... путешествия в Торн. Хотя бы в общих словах.
   Мысль, что в моем доме будет хозяйничать кто-то посторонний, неприятно царапала, невольно будя самые обычные собственнические инстинкты. Само собой определилось четкое решение, что если ни о чём так договориться не получилось и война все-таки будет, то рассиживаться здесь дальше не стану, прыгну в Каплю и рвану на Землю.
   - Сообщать о том, какие вопросы решались на этой встрече, мне никто бы не стал. Я бы даже не знала, что эта встреча случилась, если бы Ранс не скинул мне распоряжения по поводу тебя.
   - Какие распоряжения? - я жадно уцепилась за последние слова
   - Собрать тебе все необходимое. Сегодня ты улетаешь. Рансу я отправлю сообщение о твоем желании пообщаться, - легонько дернув рукой, Ювина освободилась из моего захвата и быстро ушла, не дожидаясь от меня дальнейших расспросов.
  
   ***
   - Что ты хотела?
   Ранс появился без предупреждения и абсолютно бесшумно. От испуга я чуть самым позорным образом не свалилась с кровати, неприятно ударившись локтем.
   Мужчина в ожидании ответа стоял у кресла, занимать которое не спешил. Решив, что задерживаться и говорить со мной на долгие отвлеченные темы он здесь не будет, я поспешила выяснить основное.
   - Куда меня собирает Ювина?
   - К торнам, - последовал короткий ответ.
   Я с облегчением вздохнула. Хорошо, что все идет по плану, даже если сам план не очень.
   - То есть договориться получилось?
   - Да.
   Очень хотелось подробностей, и я с трудом гасила в себе желание устроить допрос с пристрастием.
   - Надолго?
   - Вряд ли. Торны как и мы быстро принимают решения. Главное, что переговоры вообще случатся, хотя им они были совсем не нужны.
   - А с Землей что?
   Определить, что больше именно не нравится мужчине - то ли какие именно вопросы я ему задаю, то ли сам факт их наличия независимо от содержания - я не могла. Но шестое чувство подсказывало, что в основном и существенном меня все-таки просветят.
   - Торны согласились с правом рожденного там самому разбираться с местными проблемами. Это означает, что никто из вне в ваши дела вмешиваться не будет. Но, как обещал император, при необходимости поможем. Также Солнечная система сама сможет решать, присоединяться ли ей к Содружеству. Но если тебе не удастся удержать людей от опрометчивых поступков, - здесь ранкар позволил себе легкую многообещающую улыбку, - Мы закрывать на это глаза не станем.
   - Ты считаешь, что люди слишком глупы? - полюбопытствовала я.
   - Скорее слишком молоды, - поправил меня арейн Ирэш - Не зря ваша звездная система находилась на карантине и была закрыта для посещений.
   Спорить о том, о чем имею лишь поверхностное представление, не хотелось, равно как и обращать внимание на нотки снисходительного превосходства в голосе верховного главнокомандующего.
   - А что именно мне должна собрать Ювина, если здесь у меня ничего кроме корабля и одежды, что была на мне, нет?
   Едва наметившаяся улыбка моментально стерлась, от Ранса вполне четко потянуло раздражением. Он прекратил изображать памятник самому себе и прошелся по комнате.
   - Ты летишь на своей яхте.
   - Под конвоем торнов?
   - Да. Хотя я допускаю возможность, что какой-то отрезок пути ты покатаешься на их корабле, но там ты будешь максимально отгорожена от любого общения.
   - Почему бы мне просто не полететь с ними? - я непонимающе подняла брови. Демонстрировать, то, что мне безумно радостно, что моя Капля будет со мной, не хотелось.
   - Это лучше ты мне скажи, почему на этом условии вдруг решил настаивать наследник клана Л'Кхарт?
   Я моментально поняла, что Киир позаботился обо мне, позволяя иметь с собой дополнительный козырь. На душе стало теплее и мне пришлось потрудиться, чтобы удержать рвущуюся из меня довольную улыбку.
   - Может, лучше уточнишь это у него?
   В глазах ранкара мелькнуло недовольство.
   - Знаешь, дочь... - спустя небольшую паузу задумчиво проговорил Ранс, - Когда ты вернешься от торнов, я хочу чтобы ты подарила свое время Кииру. Мне он нужен спокойным и уравновешенным, в полной мере осознающих разумность и логичность всех своих действий.
   - Это ты о чем? - настороженно уточнила я.
   Арейн не спешил отвечать. Неспешно меряя шагами комнату, он остановился у стены, где были свалены каф, еще на Деэйре выделенный мне Каплей, и куртка Киира. Слегка поворошив вещи носком сапога, Ранс хмыкнул, но комментировать устроенный мною беспорядок не стал.
   - Отдать свое время - значит, позволить ему заняться с тобой сексом. Возможно, этот процесс у вас организуется другим способом, но терять время из-за подобных вопросов я не намерен. Это будет полезно для всех, а с тебя не убудет.
   Последняя фраза убила. Наружу одновременно рвались сразу много слов, но в попытке сходу выдать что-то разумное у меня получилось только закашляться от возмущения.
   - Может мне для общей пользы еще пару детишек родить?! - чересчур эмоционально поинтересовалась я, когда ко мне вернулась способность к связной речи.
   - А вот этого точно не надо, - спокойно ответил арейн, ничем не показывая, что моя вспышка хоть как-то задела.
   - Ну, спасибо хоть на этом, - зло и намного тише прошипела я. Кричать, когда говорят таким спокойным тоном было глупо, но ответить тем же спокойствием сейчас я была не в состоянии, - А то может мне у вас тут еще племенной кобылой поработать?!
   Ранс недоуменно поднял брови.
   - Зачем? Хотя подобные заблуждения вполне предсказуемы - у тебя нет необходимого минимального образования, чтобы делать правильные выводы в этом вопросе, - сарказма в моем голосе ранкар не заметил и, искренне изумившись, отвечал на этот вопрос абсолютно серьезно, - Тебе не надо рожать детей. Тем более Кииру. Мои аналитики пришли к выводу, что твоя слишком активная сущность, высокий уровень пси-резерва и своеобразная невидимость, скорее всего, генетическая случайность. Твои дети с большой долей вероятности будут слабы. А наследнику клана Л'Кхарт это не нужно, особенно если учитывать, какое будущее его ждет. Но сейчас вопреки собственному здравомыслию Киир готов принять нелогичное решение, и его не пугает возможность обзавестись ущербным потомством. Еще на корабле я отказал ему в союзе с тобой, поскольку вижу его неперспективным. Мало того, я запретил ему проявлять какую-либо инициативу в твоем отношении, но...
   - Какая удивительная забота... - не удержала я комментария, не совсем красиво перебив мужчину.
   Прямой как палка ранкар снова не заметил в моих словах иронии, и одобрительно улыбнулся.
   - Я рад, что ты это осознаешь. Если не принять превентивные меры сейчас, то в будущем мы можем столкнуться с большими проблемами. Киир далеко не слаб, но молод, поэтому всегда безоговорочно принимал мое право сильнейшего. Сейчас же он не хочет меня слышать, его ведут простейшие инстинкты, неуместные в его положении. Поэтому я хочу, чтобы он спустил пар, и, остудив голову, вернул свою способность к рациональному мышлению. Я сам прошел через это с твоей мамой, поэтому на личном опыте знаю, что нужно сделать, чтобы усмирить инстинкты и снова взять сущность под полный контроль. Кииру сейчас это необходимо.
   - А что не так было с мамой? - поинтересовалась я, стараясь погасить разгорающуюся во мне ярость. Особой тоски о так и не ставшем мне по-настоящему близком человеке не было, но это не значило, что я откажусь от возможности узнать о ней что-нибудь.
   Ранс едва заметно напрягся - вопрос явно пришелся ему не по нраву, но он все-таки ответил.
   - С ней все было не так. Не было приевшегося запаха ужаса, который рядом с нами испытывают все разумные, и люди в том числе. Она была любознательна, бесстрашна, и ей однозначно нравилось все, что происходило между нами. С подобным я больше никогда не сталкивался.
   - Разве все это было так плохо?
   Арейн на мгновенье замолчал, то ли раздумывая над ответом то ли решая, стоит ли вообще отвечать.
   - Это было лишним, - наконец-то спустя небольшую паузу устало произнес он, - Случайный пережиток далекого прошлого. Когда ушли Первые, на наши плечи легла ответственность за все происходящее во всех известных нам обитаемых мира. Не зря нас наделили теми качествами, которыми мы обладаем. Именно наша сила позволяет держать ситуацию под контролем, не позволяя остальным передраться за ресурсы и власть. Но стоит только пойти на поводу у инстинктов - и мы легко можем посчитать основное незначительным и разрушить основы общего благополучия. Хотя некоторые из нас до сих пор наивно считают, что те отношения с женщинами, которые сложились у младших рас, подходят и для нас тоже.
   Неожиданно остатки злости сошли на 'нет', сменившись жалостью. Причем жалостью именно к этому конкретному мужчине, такому сильному, уверенному в себе, в таком ярко-красном кителе... Мужчине, который не позволял самому себе иметь ни одной личной слабости.
   - Я уже не в первый раз слышу про эти младшие расы... Это кто-то конкретный? - рассеяно поинтересовалась я первым, что пришло на ум, стараясь не выдать охватившие меня эмоции. Вряд ли грозный верховный главнокомандующий оценит подобные чувства в отношении себя, ведь сильных жалеть не принято. Расспрашивать дальше про маму я не рискнула.
   - Известные старшие расы - это Первые, от которых остались только воспоминания, и мы. Всё же остальные считаются младшими, - ровным голосом, словно учитель, ведущий урок, ответил ранкар.
   - Ясно... - медленно протянула я, хотя бог свидетель, как мне хотелось высказаться! Но вместо этого каждую секунду приходилось напоминать себе, что мы - разные, что, произнося каждое следующее слово, нужно учитывать всю степень отличия нашего мировосприятия, и понимать, что он под этим самым словом может понимать совсем не то, что понимаю я.
   Поэтому, не позволяя себе лишних эмоций и не тратя время на пустые разговоры, где каждый всё равно останется при своем мнении, я старалась держать лицо. Очень старалась.
   Но судя по тому, что Ранс расщедрился на дальнейшие разъяснения, получалось у меня плохо.
   - Алиса, я понимаю, что законы, по которым живет наша раса, для тебя могут казаться неприемлемыми, в чем-то спорными или даже отталкивающими. Все прочие разумные принимают нас такими, какие мы есть - порядок заведен не нами и не нам его ломать. Дальше обсуждать отдельные аспекты нашей жизни и доказывать их целесообразность я не намерен. По крайней мере, сейчас. Но ты - одна из нас. Тебе не остается ничего, кроме того как понять и принять. Я осознаю, что для этого нужно время. Но некоторые вопросы, как оказалось, ждать не могут. Сущность Киира начинает выходить из-под контроля из-за одного упоминания о тебе - внешне это никак не отражается, но я достаточно силен и чувствую происходящие в нем изменения. И... - здесь ранкар сделал небольшую паузу, - Я вполне доволен, что ты смогла правильно проанализировать ситуацию, сделала нужные выводы и готова к сотрудничеству.
   Последняя фраза была произнесена так, чтобы сомнений не оставалось - разговор окончен. Не найдя удобного ответа, я старательно изобразила понимающий кивок.
   В голове окончательно созрела мысль, что, когда все закончится и можно будет покинуть Торн, я направлюсь прямиком домой. Ведь благодаря Кииру, мой флай останется со мной, и ничья помощь для перемещения в межзвездном пространстве мне не нужна.
   ***
   - Последнее время ты не похож сам на себя, - император первым нарушил тишину, - Где же твое хваленое хладнокровие?
   Задетый замечанием, верховный главнокомандующий чересчур резким движением пододвинул для себя ближайшее кресло. Усевшись, он какое-то время просто молчал, раздумывая над ответом.
   - Доран, - голос Ранса зазвучал на тон выше, чем обычно, - Если бы знал, как меня раздражает необходимость договариваться с этими самоуверенными дикарями, которые при каждой возможности демонстрируют собственное нежелание иметь с нами хоть какие-нибудь дела.
   Пожилой ранкар в ответ невесело ухмыльнулся.
   - Тебе ли не знать, что для их самоуверенности есть основания. Главным же всё равно остается то, что избежать войны хотим не только мы, но и торны.
   - Всё так, - согласился Ранс, - Но на Окраине они нас не потерпят. Стоит там появиться любому флоту, принадлежащему кому-то из Содружества, и короткой стычкой мы не обойдемся. Как объяснить торнам, у которых на все свое мнение, что нельзя позволить Окраине жить своей жизнью? Отступники - это крах всему. Я не понимаю, как можно отказаться от всего: от клана, от семьи, от возложенного на нас Первыми долга? Сколько наших сейчас ушло к ним? И сколько уйдет? Разве нам не достаточно того, что клан Л'Кхарт устроил больше двадцати лет назад?!
   - В твоих эмоциях рационального мало. Когда-то мы были той силой, которая сдерживала расы от кровопролитных воин, но сейчас они научились говорить друг с другом. И нам пора научится.
   Верховный главнокомандующий привычным движением расстегнул китель. День закончился, и жару сменила духота. Ранкар сделал глубокий вдох и на секунду закрыл глаза.
   - Я понимаю, что это недостойное чувство, но последнее время бороться с собственным раздражением стало сложнее. Наверное, пора навестить свою ойшо, и может даже не одну...
   - Считаешь, дело только в этом? - поинтересовался император.
   Уточнять, о ком идет речь, не потребовалось. Появление Алисы действительно сделало большие бреши в его самоконтроле.
   - Она странная, Доран, - Ранс задумчиво взъерошил на затылки волосы и нахмурился, - Я не всегда могу ее понять. Алиса слишком человек. Ей будет тяжело жить среди нас.
   - А, на мой взгляд, девочка вполне интересная... - заметил император, - Ты уверен, что твои люди дали по ней верную раскладку?
   Ранс удивленно поднял брови.
   - С чего это вдруг у тебя появились сомнения в их компетентности? Расчеты всегда были точными, а выводы на их основании - верными.
   - Возможно, в расчетах и выводах ошибки нет. А в исходных данных? - пожилой ранкар неспешно поднялся с насиженного места и прошелся по кабинету, - Ранс, у меня возникает ощущение, что мы что-то не учли. Что-то простое, но важное.
   - Я понял. Поставлю ребятам задачу, может, обнаружится что-нибудь новенькое. В любом случае нам сейчас важнее мир с торнами.
   - Жаль, что у нас совсем не было времени... - задумчиво проговорил император, подойдя к окну.
   Какое-то время он что-то молча рассматривал в сумерках.
   - Где Алиса сейчас? - вдруг уже совсем другим, более собранным потом поинтересовался он.
   Ранс взглянул в свой инфор.
   - Думаю, уже покинула границы системы.
   - Она ведь ждала здесь, пока мы общались с торнами? - зачем-то уточнил Доран, не отрывая взгляда от чего-то за окном.
   - Да, - ответил Ранс, озадаченный неожиданным поворотом разговора, - А в чем дело?
   - Взгляни.
   Верховный главнокомандующий молча встал рядом со своим императором.
   В окно смотрела ветка знакомого с детства вечнозеленого дерева, которое на планете росло повсеместно. И очень странно было видеть на нем выделяющийся ярким пятном крупный цветок.
   Ранс осторожно коснулся его рукой. Живой...
   Попыток посадить на Орсе что-то помимо родной мохнатой растительности было множество. И ни одна не увенчалась успехом.
   Почему-то не возникало сомнений, что Алиса к этому имеет прямое отношение.
  
   Глава 3
  
   У торнов как оказалось слова с делом не расходятся. Меня резко выдернули из 'режима ожидания' - вдруг выяснилось, что раз все решили, то надо срочно улетать и времени не осталось ни на душ, ни на еду. Я успела лишь переодеться в каф и накинуть куртку Киира. Ту одежду, что была на мне, как и остальные вещи, которые для меня были куплены на Орсе по распоряжению Ранса, я брать с собой не захотела.
   - Готова? - Ювина, окинув меня усталым взглядом, комментировать мой внешний вид никак не стала, тут же последовал следующий вопрос - У тебя на яхте есть синтезатор пищи?
   - Есть.
   И мне в руки сунули какую-то пластиковую коробочку, снабдив комментарием:
   - Открывать вот здесь.
   Я кивнула.
   - Идем. Нам нужно поторопиться.
   - Думаешь, улетят без меня? - ухмыльнулась я.
   Ответом мне было красноречивое молчание и непонятный взгляд. Мою попытку пошутить явно не оценили.
  
   Ранс провожать меня так и не появился, и я недовольно констатировала факт, что это задело меня сильнее, чем следовало. В космопорту уже в последний момент появился Киир, одобрительно улыбнулся, увидев на мне свою куртку, попросил сильно не высовываться, буквально на ходу вручил новый инфор, и пообещал найти меня после того, как переговоры закончатся, и мое присутствие в Торне больше не понадобится. В челноке Ювина всю дорогу молчала, и, глядя на ее сумрачный вид, навязываться с вопросами самой мне не хотелось, тем более практика показала, что моя сопровождающая обычно не в курсе всего более-менее существенного. Прощание тоже вышло коротким и сухим.
   Вот я и у себя.
   Когда внешняя дверь закрылась, отрезав меня от стыковочного рукава, я опустилась по стене на пол и, усевшись прямо на нем, с удовольствием вытянула ноги.
   - Капля, все в порядке?
   - Да, все в норме. Но в твое отсутствие мною было получено распоряжение завязать управление на сторонний корабль. Я его выполнила. Отменить этот приказ?
   Что ж, вполне логичный выход, не мне же самой рулить. Я ж заложник как-никак.
   - Нет. Оставь все, как есть, - я закрыла на мгновенье глаза и, улыбнувшись, добавила, - Но сама возможность сделать это мне нравится.
   Капля невозмутимо продолжила:
   - Также мною получен приказ сообщить, как только ты окажешься на борту, и сразу же готовится к старту. Головной корабль ждет только нас. Выполнять?
   Я махнула рукой.
   - Выполняй.
   Взгляд упал на коробочку, которую мне вручила Ювина. Долго ее разглядывать я не стала, быстренько вскрыв.
   Внутри оказались небольшие шарики темно-серого матового цвета.
   - Капля, не знаешь случайно, что это?
   - Это пси-капсула. Согласно инструкции у меня хранится небольшой запас таких же.
   Я вспомнила, что Киир еще на Деэйре говорил о них, проводя аналогию с земными аккумуляторами. Вот почему Ювина спрашивала про пищевой синтезатор - эти капсулы замечательно заряжают подобную технику, если рядом нет кого-нибудь с достаточным пси-резервом, чтобы сделать это самостоятельно.
   Я взяла один шарик в руку и подкинула его. Тяжелый. И на ощупь гладкий. И блестит словно полированный.
   - Интересно, что это за материал?
   - Это омитэй.
   - Минерал? Металл? Или сплав? - полюбопытствовала я.
   - Минерал. Когда-то давно его добывали на Ллтоне. Но сейчас там занимаются в основном только обработкой, а основной поток сырья идет с Окраины.
   - Да уж... - протянула я, аккуратно кладя капсулу на место и поднимаясь с пола, - Скоро мы отправляемся?
   - Через пару минут.
   - Хорошо.
   Я прошлась по кораблю. Планировка корабля, по идее один в один похожая на планировку местной популярной яхты 'Галактика' какой-то там модели (под которую собственно Капля и косила), мне неожиданно понравилась. Я заглянула за две закрытых двери, где обнаружила небольшие и абсолютно одинаковые каюты, сунула нос на кухню, совмещенную с гостиной, и закончила обход своих владений в рубке, расположившись в центральном кресле перед потухшими экранами.
   - Можешь включить? Интересно, что творится вокруг.
   А взглянуть действительно было на что.
   Над нами весела громадина насыщенного ярко-оранжевого цвета с выступающими конструкциями разных форм и размеров. На фоне всего этого Капля выглядила слишком игрушечной.
   - Мы полетим под его управлением? - уточнила я, практически не сомневаясь в положительном ответе.
   - Да.
   Еще немного поглазев на корабль торнов, я решила, что мне на сегодня впечатлений хватит и отправилась спать, завалившись в ближайшую каюту. Последней мыслью было то, что у этого полета есть один несомненный плюс - благодаря возможностям Капли я смогу влезть в родной интернет и посмотреть, что сейчас творится дома. И еще попробовать поговорить с отцом.
  
   С этой мыслью я собственно и проснулась. Быстренько поплескав в лицо водичкой, я, подхватив на всякий случай инфор, отправилась в рубку.
   - Капля, включи мне малый экран и организуй доступ к земной сети.
   Пару секунд ожидания в предвкушении и.... ничего!
   - К сожалению, сейчас это не возможно.
   Я на мгновенье задумалась, барабаня пальцами по рабочей панели.
   - Тогда выведи мне список последних исходящих.
   С этим проблем не возникло, и я быстренько нашла отцовский номер.
   - Соедини, пожалуйста.
   Опять небольшая пауза...
   - Внешней связи нет совсем.
   Я нахмурилась. Происходящее мне не нравилось совсем.
   - А причины?
   - Все блокируется головным кораблем.
   Я встала и прошлась из стороны в сторону. Желания сидеть без связи не было совсем.
   - Можно что-нибудь с этим сделать?
   - Я анализирую разные варианты сделать это самостоятельно, но решения пока не вижу.
   - То есть это все только из-за них? - я озвучила очевидное, указав большим пальцем в потолок.
   - Да.
   - Ясно, - вздохнула я и покинула рубку.
  
   Я поела, приняла душ, провалялась и снова поела. Просмотрела информацию, которую Капля насобирала про торнов - ничего нового, чего не было в том файле, с которым мне позволил ознакомиться Ранс, не узнала.
   Никогда не думала, что быть заложником так скучно. Невозможность связаться хоть с кем-нибудь потихоньку начинала выводить из себя. И когда раздражение достигло определенного уровня, меня вдруг посетила простая, но, на мой взгляд, гениальная идея.
   - Капля, я вот, что подумала... Ты ведь сможешь связать меня с тем кораблем? - разлеживаться на кровати расхотелось, и я резко села, ожидая ответа.
   - Сейчас проверю... Да, сигнал проходит уверенно. Соединять?
   - Давай, только я до рубки доберусь... - довольно ответила я, вскакивая и уже на ходу приглаживая волосы.
   Долго ждать не пришлось. Спустя пару минут на меня с экрана смотрел белокожий молодой мужчина в невнятно-коричневом комбинезоне, под которым судя по очертаниям скрывалась внушительная фигура.
   - Я вас слушаю.
  
   - Какого черта ты меня будишь среди ночи? - назойливый сигнал инфора заставил подорваться только задремавшего Рема, и тот был готов спустить на подчиненного всех собак. Последние трое суток ему никак не удавалось нормально выспаться.
   - Прощу прощения, капитан, но ситуация нештатная...
   - Для всех нештатных ситуаций у тебя есть инструкция, - рявкнул мужчина и уже было прервал связь, но не успел - Осс, меньше года занимающий должность второго пилота, оказался настойчив.
   - Для этой - нет. Если бы я был уверен, что это можно отложить до утра, я так бы и сделал.
   Капитан устало вздохнул, смирившись с тем, что прямо сейчас уснуть не получится.
   - Ну что там?
   - Пришел запрос на разговор от ведомого корабля, который нам навязали ранкары.
   - Запрос? - уже совсем другим тоном повторил мужчина, и спустя небольшую заминку добавил, - Я сейчас подойду.
   Кинув тоскливый взгляд на собственную кровать и чертыхнувшись еще раз, капитан быстро натянул комбинезон и направился в рубку.
   - Рассказывай, - бросил он пилоту, усаживаясь в свободное кресло.
   - На связь вышла девушка...
   - Сама? - недоверчиво уточнил Рем, перебив подчиненного.
   - Да.
   - И что она хотела?
   - Просила кого-нибудь главного... Я сообщил, что сейчас согласно внутреннему распорядку условная ночь и все спят. Она сказала, что никого будить специально не надо и очень просила донести до руководства необходимость устранения проблемы с внешней связью.
   - Даже так... - задумчиво произнес Рем, растерянно потер лицо и перевел взгляд на потухший экран. Предполагалось что девчонка, не высовываясь, просидит в своем корыте, и при первой возможности ее отправят домой, - Странно все это... А что там со связью?
   - Экранируется, корабль-то чужой и своего канала связи не имеет. А щит просто так сигнал не пропустит.
   Рем понимающе кивнул.
   - Так что делать, капитан? Отказать девчонке?
   - Нет, - спустя мгновенье задумчивость на лице старшего торна сменилась усмешкой, - Мне уже стало интересно, с кем она так хочет связаться, что даже решилась пойти на контакт с нами. Свяжись с ребятами уточни, что можно сделать.
   ***
   Развалившись в кресле, я пыталась понять хоть что-нибудь в мануале своего флая. Спасаться от ничегонеделания, к сожалению, оказалось больше нечем. Еще пару суток подобного времяпрепровождения - и я готова буду бегать по потолку.
   - Алиса, у меня входящий вызов. Принять?
   - Это торны или кто-то другой? - уточнила я, моментально выныривая из собственных невеселых размышлений. На мгновенье проглянула надежда, что Капля смогла разобраться с неработающей связью, и полет пройдет не так скучно, чем есть сейчас в перспективе.
   - Торны, - короткий ответ напомнил мне, что мечтать не вредно.
   Я вздохнула, усаживаясь поприличнее.
   - Соединяй.
   Через мгновенье технические дебри на экране исчезли, и картинка сменилась.
   - Светлого дня, сея, - поприветствовал меня мужчина.
   - Светлого, - вежливо ответила я. Видимо, мой звонок оказался все-таки достаточным основанием, чтобы побеспокоить спящее сладким сном начальство.
   - Дежурный передал мне вашу просьбу, - непонятно чему усмехнулся торн, - но сделать что-то сейчас у нас не получится. Какое-то время вам придется удержаться от общения. Мы прибудем на место назначения через девять стандартных суток, и только тогда сможем обеспечить ваш корабль стабильно работающей связью.
   В словах говорившего сочувствие и понимание не проскальзывали даже моментами.
   - Очень жаль, - без труда выдавая обработанную годами светскую улыбку, ответила я, понимая, что возиться со мной никто не собирается, - Извините, что побеспокоила.
   Но что-то отвечать или просто прощаться со мною не спешили. Торн явно о чем-то размышлял, скользя по мне задумчивым взглядом. Я первой нарушать затянувшееся молчание не собиралась.
   - Говорят, что ранкарские женщины славятся своей ненавязчивостью, - наконец, лениво, будто между делом заметил торн, потом сделал паузу, сложил руки в замок, устроив локти на подлокотники, и добавил уже более серьезным тоном - С кем вы так рветесь поговорить, сея, что готовы нарушать традиции?
   Вдаваться в подробности, собственно как и врать, не хотелось. Поэтому решила ограничиться следующим:
   - Я хочу в Сеть. Подобные ограничения оказались неожиданными, и мне скучно.
   Торн на мгновенье задумался, но быстро пришел к какому-то своему выводу и, улыбнувшись, ответил:
   - К моему сожалению, это невозможно, - по лицу было видно, что сожаления на самом деле там ни на грамм, - Но поскольку с нашей стороны было обещано создать для вас максимальный комфорт, я могу только предложить вам переместиться на мой корабль, здесь с доступом проблем нет. Женскую компанию я вам обеспечить здесь и сейчас, конечно, не смогу, но жалобы на скуку, думаю, у вас исчезнут.
   Не знаю, какого именно ответа от меня ожидал торн, но могу догадываться, что отрицательного. Но если смотреть на ситуацию трезво, сидеть одной столько дней в четырех стенах мне не хотелось.
   На еще один слишком внимательный взгляд я ответила улыбкой. Неожиданно, в голову пришла свежая идея, что неплохо было бы найти общий язык с торнами, раз с ранкарами не сложилось взаимопонимания. Мужчина напротив хотя бы не строил из себя безэмоционального истукана, по крайней мере мимика у него вполне живая. Да и Ранс утверждал, что мне ничего не угрожает...
   - Пожалуй, я приму ваше предложение.
   Кажется, мне удалось его удивить.
   - Вы уверены в своем решении?
   Я пожала плечами.
   - Это лучше, чем провести весь полет, слушая пустоту.
   Судя по скривившемуся в досаде лицу с последним утверждением торн был в корне не согласен.
   - То есть я могу распорядиться приготовить для вас каюту? - недоверчиво уточнил мужчина. Мне явно давали еще один шанс отступиться, но делать этого я точно не собиралась - идея поискать точки соприкосновения с торнами, пользуясь при этом какой-никакой, но дипломатической неприкосновенностью, нравилась мне с каждой секундой все больше.
   - Было бы замечательно, но... - я замялась, решая, как лучше будет уточнить про Каплю.
   - Что вас беспокоит? - капитан пришел мне на помощь
   - Мой корабль... Как быть с ним?
   Торн откинулся в кресле и в задумчивости побарабанил пальцами по подбородку.
   - Наличие или отсутствие вас на борту никак не влияет на его движение. Но если вы позволите разместить вашу яхту у нас в трюме, то, думаю, у нас получится выиграть пару суток пути.
   - Можно я подумаю?
   Еще минуту назад мне казалось, что удивить мужчину сильнее не получится.
   - Хорошо... не знаю, над чем вы конкретно собрались думать, но надеюсь, когда я свяжусь с вами через пару часов, вы.. - здесь он запнулся, словно собрался выдать что-то неприличное, - примите какое-нибудь решение.
   Через минуту я, положив подбородок на сложенные руки, бездумно уставилась на потухший экран, гадая, каких последствий ждать от этого разговора.
   ***
   - Рэм, чем ты занят с утра пораньше? Я думал, что ты отключил инфор и спишь в своей каюте, но дежурный сказал поискать тебя здесь.
   Шайкар обнаружил капитана в пустой кают-компании, когда тот раздумывал, где же разместить ему гостью, чтобы она не тронулась умом раньше, чем он сможет снять с себя ответственность за нее. Эта девушка сбила рабочий настрой, заставляя раз за разом вспоминать странный разговор, который по-хорошему не должен был состояться вообще. Наверное, все-таки надо было идти досыпать, а не отговариваться тем, что условная ночь уже перетекает в условное утро и до подъема осталось меньше стандартного часа...
   - Своими прямыми обязанностями, - ответил Рэм, задумчиво разглядывая голографическую схему корабля, - Не забывай, у меня на шеи весит маленькая проблема в виде ранкарского отпрыска женского пола. Во всяком случае, пока я не сдам ее старшим на Торне, - легким взмахом план жилого уровня был увеличен: занятые каюты горели ярко синим цветом, свободных серых оставалось не так много, - Но вот что интересно....
   - Нашел о ком вспоминать! - брезгливо отмахнулся Шай, не дав другу закончить, - Лучше скажи, выходил ли на связь Инай?
   Рэм тут же отвлекся, раздраженно свернул голограмму, так и не решив, что ему делать с этим приглашением. То, что девушка его приняла, не хотело никак укладываться в голове.
   - Пока нет. Но сигнал от него идет исправно, так что с ним, уверен, все в порядке, и скоро мы его услышим. Да и что ему ранкары сделают после всех твоих показательных выступлений на Окраинах? Будут холить и лелеять, не забывая кормить по режиму. Возможно, подгонят парочку ойшо с мозгами покрепче - я таких видел пару раз на Окраинах. Откуда их привозят, не знаю, но дорогое они удовольствие, скажу тебе! Так что ему заложниках там намного лучше, чем нам с тобой вместе взятым.
   - Возможно, - не стал спорить Шайкар, - Это как раз тот редкий случай, когда нам на руку тот факт, что ранкары ничего не смыслят в удовольствии. Есть шанс, что Инай быстро вспомнит, зачем его собственно и оставили на Орсе.
   - Надеюсь, - согласно кивнул Рэм и улыбнулся. Оба мужчины хорошо знали какой увлекавшей натурой был Инай, но дело свое знал он отлично и сомнений в собственной компетентности не вызывал, - Я сообщу тебе, как только он выйдет на связь.
   - Отлично, - довольно ответил Шай, потом окинул взглядом своего друга, который выглядел непривычно рассеяно и задумчиво, - Так что тебя заставило подняться так рано?
   - Не поверишь, - напоминание об утреннем инциденте моментально стерло улыбку с лица капитана, - Девчонка, которую нам сбагрили ранкары, вместо того чтобы сидеть тихо, как положено любой местной женщине, начала жаловаться на скуку, и...
   Брови Шая медленно поползли вверх:
   - И что?
   - Что-что... Я хотел ее немного припугнуть, а в итоге теперь ломаю голову, какую каюту ей выделить, чтобы она подальше от наших ребят находилась.
   Шай застыл, на минуту задумавшись, а потом уверено выдал:
   - Так и знал, что ранкары попытаются что-то провернуть... Интересно, что же все это значит...
   Голос Шайкара был обманчиво неспешен и невыразителен, но в его глазах горел знакомый Рэму с детства огонь.
   Капитан вздохнул - уж кто-кто, а Шай точно не успокоится, пока не разберется в происходящем.
  
   Глава 4
  
   - Капля, как ты думаешь насколько это верное решение? - поинтересовалась я, наблюдая, как от нависшего над нами корабля в нашу сторону медленно выплывал стыковочный рукав. Подразумевалось, что именно с его помощью я попаду на это оранжевое чудо торнской технической мысли.
   - Если смотреть с точки зрения твоей безопасности, идеальный вариант для тебя остаться здесь. Даже если мне захотят принести физический вред, я успею создать Переход и уйти - чужой корабль постоянно находится под моим наблюдением на предмет любых изменений и у меня всегда готовы координаты для перемещения в систему Деэйры, которые я постоянно корректирую, пока мы движемся. Но тогда станет ясно, что я далеко не классическая 'Галактика' и твое распоряжение о маскировке будет нарушено. Собственно, по той же причине, я не использую все свои возможности для восстановления внешней связи.
   - Но я как понимаю, угроза, что по нам вдруг откроют огонь, исключительно гипотетическая? - покосившись на оранжевого гиганта, уточнила я.
   - Да. Возможность подобного развития событий менее шести процентов.
   - Целых шесть процентов? - неприятно удивилась я.
   - Почти пять процента - это неучтенный поведенческий фактор недостаточно хорошо изученной расы.
   Пояснение меня вполне устроило, немного успокоив.
   - Ясно...
   Капля же продолжила:
   - Но в случае необходимости мы сможем уйти и из трюма чужого корабля, хотя для корректировки расчетов понадобится немного больше времени. Но не думаю, что задержка будет тебе заметна.
   - Это, конечно, хорошо... - пробормотала я.
   Думать о том, что в этом случае до Капли надо будет еще добраться, не хотелось. При таком раскладе, можно было, опасаясь всего неизвестного, вовсе уйти от ответственности и еще на Деэйре свалить от ранкаров в какое-нибудь тихое место. Но от мысли спрятаться и посуществовать на самообеспечении в надежде, что все само как-то рассосется, внутри все переворачивалось, противясь подобному развитию событий.
   - Стыковочный рукав присоединен, герметичность подтверждена, воздушная среда соответствует норме.
   Я вскинула подбородок и резко выдохнула.
   - Ну я пошла...
   Передо мной уже привычно протаял люк, и я, замявшись лишь на секунду, сделала шаг вперед.
  
   Рукав, похожий на полупрозрачную кишку, вырастающую по необходимости из пуза большого оранжевого моллюска неизвестной породы, привел меня в обычный коридор.
   - Сея, - незнакомый голос, окликнувший меня, заставил вздрогнуть и обернуться. Из поворота на расстоянии десяти шагов появился мужчина. На первый взгляд человеческое лицо, но с полностью отсутствующим явно по прихоти природы носом, и несколько симметричных, вырезанных полукругом шрамов через правую и левую щеку заставили меня невежливо вытаращиться.
   Мужчина молча, но уверено приблизился.
   - Вам нужно это надеть, - вместо приветствия заявил он.
   - Что? - встала в ступор я, не отрывая взгляда от странного гуманоида. Такие жуткие типы мне не встречались ни на Деэйре, ни на Орсе.
   Красные глаза, прикрытые челкой, вымазанной в какой-то слизи, смотрели на меня выжидающе. Вроде ничего особенного, но в общем и целом зрелище было не для слабонервных.
   - Наденьте это, - повторил незнакомец и я, переведя взгляд ниже, только заметила, что он стоит, протягивая мне руку. Мощные пальцы, в которых было что-то зажато, также были изрисованные шрамами. Что удивительно, когти темно-бордового цвета на такой руки смотрелись вполне гармонично.
   Мужчина разжал кулак, продемонстрировав содержимое - широкий браслет с нехитрым орнаментом. Что-то очень похожее я уже где-то видела...
   Ждать, пока я справлюсь с эстетическим шоком, этому чудищу по видимому надоело, и он схватил меня за правое запястье и, не дав мне возможности среагировать, быстро надел украшение на руку.
   - Готово, - куда-то в сторону сказал он, аккуратно отпуская мою конечность.
   Браслет начал уменьшаться в диаметре, стягивая мое запястье. Моментально вспомнив, как мне досталась Капля, я быстро схватила подарочек пальцами, пытаясь не дать ему обтянуть руку так, что потом не было возможность его снять. Сейчас у меня были большие сомнения, что функционал этого украшения меня полностью устроит.
   Что удивительно, браслет послушно остановился.
   - Замечательно, - вдруг прозвучало где-то сбоку.
   Я вздрогнула, до сих пор не привыкнув к подобной бесшумности и нечеловеческой скорости перемещения, и подняла голову.
   Рядом со мной стоял капитан. Вместо комбинезона на нем были куртка и штаны из темного гладкого материала, немного похожего на кожу. Близи торн смотрелся куда внушительнее, чем на экране.
   - Замечательно, - со злостью, словно выплевывая, повторил второй голос, который тоже мне был знаком.
   Медленно повернула голову на звук - дальше, где поворачивал коридор, подпирая плечом стену, стоял мой незнакомец.
   Я мысленно выругалась. Надо же было так вляпаться! Мысли лихорадочно заметались, пытаясь определить правильную в такой ситуации реакцию. С другой стороны, есть небольшая вероятность, что те несколько часов, что мы провели вместе останутся без последствий. Возможно, окажется, что совсем не в его интересах демонстрировать, что та встреча вообще имела место, и мы оба просто сделаем вид, что ничего не было... А может, он и вовсе меня не вспомнит...
   От досады на свою неосмотрительность, захотелось побиться головой об что-нибудь твердое, но я заставила себя улыбнуться:
   - Светлого дня.
   Кажется, он скрипнул зубами. Лицо при этом оставалось каменным.
   Выражение глаз на таком расстоянии рассмотреть не получалось, но то, что меня не забыли, стало ясно как день.
   - Сея... - начал было капитан, нарушая неловкое молчание.
   - Алиса... меня зовут, Алиса... - пробормотала я, отводя глаза в сторону, но тут же разозлись на себя за собственную растерянность, ведь по сути ничего такого, из-за чего я должна чувствовать себя виноватой, не произошло, и уже увереннее добавила, - Мы с вами так и не познакомились. Могу я узнать ваше имя?
   - Рэм, - коротко представился капитан.
   Мой же знакомый незнакомец называть себя не спешил. Слава богу, на него такой же реакции как при первой встречи не последовало, и исходящую от него волнами ярость я решила игнорировать. Кто ж знал, что мой побег из его кровати так заденет его самолюбие. Во всяком случае, надеюсь, причина подобных эмоций именно в этом...
   - Идёмте, Алиса. Оро - это, конечно, замечательно, - капитан кивком указал на надетый только что браслет, - Но долго с ним находится тяжело... Хотя... - протянул мужчина, окинул меня скептически-снисходительным взглядом и добавил, - Вам вряд ли он доставит неудобство. Следуйте за мной.
   Я кивнула, и поспешила за Рэмом, стараясь идти рядом. Тот, заметив, что я немного не поспеваю, тут же сбавил шаг.
   Черноглазый, кажется, шел где-то сзади. Очень хотелось обернуться, но делать это я себе запретила.
   Еще раз уже не глядя подергала украшение.
   - А что это вообще такое?
   - Оро? - переспросил капитан.
   Я кивнула.
   - Хм... Если не вдаваться в подробности, то с помощью этой вещи ты можешь какое-то время спокойно находиться рядом с любым обладателем сильной сущности.
   Я удивленно подняла брови. О существовании подобных девайсов мне пока слышать не приходилось.
   - Неужели всё так просто? Одела браслетик и никаких проблем?
   - А зачем усложнять? - мужчина усмехнулся моей недоверчивости.
   - А поподробнее можно?
   - Ты слишком любопытна, - прозвучавший у меня за спиной голос заставил мне вздрогнуть от неожиданности.
   Я резко повернулась назад.
   - Разве это не закономерно?
   Конечно, чувствуя подобные довольно неприятные эмоции в свой адрес, я вряд ли бы стала первой заводить разговор. Но отмалчиваться, когда обращаются ко мне напрямую, мне не позволит банальное самолюбие.
   - Твои поступки уже давно зашли за границу разумности. Ты хотела вынудить нас дать тебе оро - ты его получила. Но очень глупо считать, что мы не знаем о том, что ваш Совет давно охотится за его секретом. Сделать с ним что-то сама ты не сможешь, и перед отправкой домой я лично прослежу, чтобы ты его не прихватила в качестве сувенира.
   - Неужели обыскивать будешь? - ухмыльнулась я.
   Подобное поведение никак не вязалось с образом вершителей судеб, которого придерживались те же ранкары. И чужая паранойя на общем безымоциональном фоне казалась даже немного человечной. От этой мысли мое настроение неожиданно начало подниматься вверх...
   - Нет, это уже что-то невообразимое... - пробормотал капитан, не обращаясь к кому-то конкретному.
   Уловить движение я не успела, только почувствовала, как на мою шею легла мужская ладонь, сухая и приятно-теплая. Пару легких, едва заметных нажатий - и мое сознание ушло во тьму.
  
   Упасть девушке Рэм не дал, поймав ее на руки.
   - Ну и зачем? - обманчиво-лениво поинтересовался Шайкар.
   Капитан перехватил Алису поудобнее.
   - Ранкары похоже совсем с головой не дружат. Я, конечно, понимаю, что они в этом не видят никакого вреда, но разве можно так резать каналы?
   Шай нахмурился:
   - Ты о чем?
   - Посмотри, - он указал подбородком на гостью, - Я ее вижу, а сущность нет. Ни одного канала не просматривается. Представляешь, сколько это будет срастаться?
   Мужчина потер подбородок костяшками правой руки:
   - Сам знаешь, что у ранкаров это считается за благо. Видимо, в этом случае, - Шай кивнул на девушку, - они очень хотели добиться не обычного слишком кратковременного эффекта. Такая вот никчемная запрограммированная жизнь с абсолютно задавленной сущностью...
   - Я отнесу ее в медицинский блок. Думаю, там смогу ее немного восстановить. Вообще странно... Ранкары, конечно убеждены в том, что они таким образом делают только добро и поэтому не бросают попыток найти не такие дорогие и более долговременные варианты разрыва каналов, соединяющих с сущностью, но чтобы испоганить всё так... Неужели решили, что ей с определенными поведенческими установками с нами будет проще? Обычно они не доводили до подобного, ограничивались тем, что просто чаще корректировали результат. Бедная девочка...
   - Так уж и бедная, - хмыкнул Шай и почти сразу же добавил, - Но надо сказать, что в этот раз их эксперимент оказался очень занимательным.
   - Ты о чем?
   - Уверен, что они руководствовались не только заботой о ее состоянии - сидела бы себе на своем корабле дальше, и ничего бы с ней не случилось. Ты с нами на Орсу не спускался и узнать ее не мог. А ведь именно эта девчонка тогда была со мной в том отеле. И она в тот момент казалась ... - здесь мужчина запнулся, подбирая слово поточнее, - более убедительной, чем остальные ее подруги по цеху, с которыми мне приходилось встречаться раньше.
   - Даже так? - удивился Рэм, окидывая девушку еще одним, более внимательным взглядом, - А на шпионку вроде не похожа. Просто обычная полукровка, мелковата и ничего... - глаза мужчины на мгновенье остановились в области груди, - ничего особенно выдающегося нет.
   - Ты хочешь меня убедить в том, что все происходящее, - обычная случайность?
   Капитан пожал плечами.
   - Разбирайся сам, я лезть в твою работу не собираюсь. Мое дело - доставить ее к старшим. Но всё равно девчонку жалко, отнесу Елею - пусть посмотрит, что можно сделать.
   - Неси, - бросил равнодушно Шайкар, - Прости, у меня дела. Сообщи потом о том, что накопает док.
  
   Глава 6
  
   - 'Алиса!' - ментальный зов Капли ворвался в мой сон, заставляя укрыться с головой.
   - 'Алиса!'
   Стало ясно, что корабль просто так не отстанет. Я вздохнула и открыла глаза.
   - 'С тобой все в порядке? Ты почти стандартный час была без сознания'
   Сообразить, где я сейчас нахожусь, было сложно только первую секунду. Вспомнив, что вроде как должна находится у торнов, осмотрелась - чистое светлое помещение, из мебели только небольшая, но удобная кушетка, на которой я собственно себя и обнаружила, на стенах куча ящичков разных размеров и какая-то аппаратура. Последнее немного напрягало - сразу всплыли старые земные страхи, что меня могут пустить на опыты.
   - 'Вроде все нормально' - прислушавшись к собственным ощущениям, ответила я.
   Чувствовался совсем небольшой дискомфорт, словно мне стало собственное тело немного тесным, но это ощущение было таким слабым, что я перестала обращать на него внимание, списав все на банальный отходняк.
   - Я вижу, что вы пришли в себя.
   Отвлекшись на общение с Каплей, я не заметила, что уже не одна в комнате. Торн, одетый в светлый комбинезон, тон которого замечательным образом вписывался в окружающую обстановку, невозмутимо прошел к одному из многих экранов. Не знаю, что конкретно он делал, но пальцы летали легко, едва касаясь мониторов, и чувствовалось, что подобные манипуляции для него привычные. В какой-то момент его рука поднялась выше, на мгновение обнажив запястье с широкой, уходящей дальше под рукав татуировкой ярко-черного цвета.
   - Как вы себя чувствуете?
   Я перевела взгляд с рук мужчины на его лицо.
   - Где я? - собственный голос звучал непривычно хрипло.
   Мужчина протянул мне капсулу с водой - аналог наши обычных пластиковых бутылок, которые обычно берут с собой в дорогу, такие я видела еще на Деэйре. Я поняла, что очень хочу пить. Капсула быстренько перекочевала в мои руки.
   - Вас сюда принес капитан, решив, что ваша сущность пошла в разнос после очередного разрыва каналов. Отключил сознание по той же причине.
   - Это еще за разрывы? - после нескольких глотков горло уже так не драло, и говорить стало легче. Голова потихоньку прояснялась. Стало ясно, что передо мной местный медицинский работник и сейчас я нахожусь в его вотчине.
   - Это то, что связывает нас с сущностью.
   Я потерла висок и еще раз осмотрелась.
   - А почему это произошло? Что вы вообще со мной делали?
   Док понятливо улыбнулся.
   - Ничего ужасного я себе не позволил - так... померял пульс, посмотрел зрачки... На мой взгляд, с вами все в порядке. Во всяком случае, каких-то физиологических нарушений, в обязательном порядке сопутствующих разрывам, у вас нет. Все это, - он обвел рукой помещение, - оборудование, для того, чтобы штопать ребят после очередной переделки. Но если хотите, то на Торне есть особые специалисты и вас могут...
   - Нет! - более резко, чем следовало, ответила я, - Не надо. Я себя чувствую достаточно хорошо.
   Док пожал плечами.
   - Что ж, тогда я могу проводить вас в вашу каюту.
   Я согласно кивнула и несколько неуклюже слезла с кушетки и выразила готовность проследовать к месту своей новой дислокации.
   ***
   Шайкар позавтракал, бегло просмотрел несколько свежих отчетов, провел небольшое интерактивное совещание, связанное с возросшей активностью пиратов. Но то и дело его мысли постоянно возвращались к странной девушке, которую весьма некстати подсунули ранкары.
   - Рэм, что там с ранкарских подарочком? Надеюсь, она доживет до возвращения домой?
   Капитан отвлекся от изучения расчетов навигатора и ответил:
   - Вроде все в порядке. Пришла в себя и сейчас в своей каюте.
   Легкое движение пальцами - цифры исчезли, и перед мужчинами возникла голографическая схема корабля. Капитан приблизил место, где указано расположение кают.
   - Видишь, желтая точка?
   Шай кивнул.
   - Это, собственно, подарочек и есть.
   - И она вполне вменяемая? - недоверчиво уточнил мужчина, озадаченно взъерошив на голове черные волосы, - Я ведь четко видел, что ниточки каналов напрочь отсутствовали.
   - А вот здесь самое интересное... Док утверждает, что канал есть.
   Шайкар скептически усмехнулся:
   - Один? Разве шпионить теперь берут совсем слабых?
   - Один, - серьезно ответил Рэм, - Но он ... ммм ... объемный.
   - Насколько?
   - Елай утверждает, что мы и не должны были увидеть множества соединений, потому что оно всего лишь одно. Но максимальное, то есть охватывает каждый миллиметр на теле девушки.
   Шай задумчиво побарабанил пальцами по панели, не отрывая взгляда от желтой точки, которая за все это время еще ни разу не двинулась. В словах дока сомневаться он стал бы в самую последнюю очередь...
   - Интересно, как ранкары этого добились? И, главное, зачем?
   Рэм молча пожал плечами.
   - Пожалуй, стоит попытаться немного прояснить ситуацию , - добавил Шайкар и резким движением поднялся с кресла.
   Капитан внимательно посмотрел на друга - и ему на ум пришел только один наиболее доступный способ разжиться сейчас подобной информацией.
   - Может, старшие сами разберутся? Я, конечно, знаю твое отношение к происходящему, но она дочь Ирэша, не хотелось бы лезть на рожон.
   Шай с усмешкой фыркнул, но чувствовалось, как с каждой минутой в нем потихоньку поднимает голову раздражение.
   - Я обещал, что переговоры состоятся, значит, они состоятся. Провоцировать новые конфликты не собираюсь.
   Но капитан отступать не стал.
   - Может, я и рискую показаться назойливым, но хочу напомнить, что несмотря на оро, девушке лучше будет воздержаться от нашего общества. Не факт, что она выдержит даже слабый откат.
   - Твоя забота о ней чрезмерна, - бросил Шай и направился к выходу, демонстрируя, что разговор окончен, но практически на пороге добавил уже спокойнее, - Да не трону я ее. Инэй должен в ближайшее время выйти на связь, пусть в нагрузку к остальному займется и этим вопросом.
   Капитан посмотрел, как за мужчиной закрылась дверь, вздохнул и снова вернулся к расчетам. Новый навигатор, конечно, выполнял свою работу отлично и пока не давал повода сомневаться в его компетентности, но при проколе пространства двойные звездные системы, подобные системе Орсы, не прощают даже минимальных ошибок.
   ***
   Шайкар злился. Давно его не выводили из себя такие незначительные вещи, но сейчас тот факт, что Рэм вместо того, чтобы просто заниматься своими прямыми обязанностями, притащил на борт эту девчонку и рьяно взялся за ее опеку, взбесил неожиданно сильно.
   Видимо, все это происходило из-за того, что ему категорически не нравилась сама идея о каких-то отношениях с ранкарами. Но в этом случае спорить со старшими было бессмысленно.
   И дочка Ирэша тоже хороша. Не сиделось ей на своем корабле, скучно стало.
   В этот момент взгляд мужчины упал на инфор, который он подобрал в той гостинице и который ни с чем вернули ему спецы из Торна, не сумевшие выудить с него хоть какую-то информацию.
   Неожиданно в голову пришла мысль, что, наверное, стоит вернуть его хозяйке. Ведь она как раз хотела воспользоваться внешней связью.
   ***
   - Капитан обещал, что попасть в Сеть со своего инфора вы сможете попасть в течение часа.
   Я рассеяно кивнула, наблюдая за манипуляциями мужчины над панелью около двери в выделенную мне каюту.
   - Приложите ладонь.
   Подобное я уже видела в доме у Ранса, поэтому без лишних вопросов выполнила требуемое.
   - Теперь у вас есть сюда доступ, - торн открыл дверь и жестом пригласил меня пройти внутрь.
   Я послушно сделала шаг вперед.
   - А кто еще помимо меня сюда может попасть?
   - Беспокоитесь? Зря. Никто из наших не полезет сюда даже ради любопытства. Зайти самостоятельно в эту каюту можете вы, капитан и я, как медик. И еще... - док так и завис в дверном проеме и даже не попытался пройти вслед за мной, - У ваших соотечественниц вроде как не должны возникать подобные желания, но для вас я все-таки озвучу - настоятельно рекомендую лишний раз не высовываться, чтобы не создавать неуютных ситуаций для собственной психики. Оро не всесилен и при большой нагрузки может начать сбоить.
   Я кивнула, выражая полное понимание, но упускать возможность кое-что прояснить не хотелось, поэтому я поспешила задать основные вопросы:
   - То есть я должна сидеть взаперти?
   Мужчина удивленно приподнял одну бровь.
   - А вам все-таки этого совсем не хочется?
   Ответ вопросом на вопрос меня совсем не устроил. Я лишь неопределенно пожала плечами, предлагая мужчине самостоятельно решать, что это значит, сама же медленно прошлась по каюте, которая ни при первом беглом, не при втором пристальном взгляде не вызвала у меня никакого интереса.
   - Вы очень странная, - неожиданно произнес док, склонив голову на бок и разглядывая меня с любопытством, которое он даже не пытался хоть как-то скрыть.
   Отпираться я не стала.
   - Вы тоже.
   Мужчина хмыкнул, но как-то комментировать мой ответ не стал.
   - Составите мне компанию за обедом?
   - А как же браслетик? И моя психика? - отказываться я не собиралась, но на всякий случай уточнила.
   - В мою профессию просто так не попадешь. Рядом со мной вы бы не ощутили особого дискомфорта даже без оро. Семейная особенность.
   Улыбка ему шла однозначно. Вообще, я уже успела заметить, что торны вполне себе живые и не впадают в расстройство из-за каждой проявленной эмоции.
   Я улыбнулась в ответ.
   - Алиса, - вдруг вспомнив, что так и не представилась, я назвала свое имя и по привычке протянула руку вперед.
   Мужчина посмотрел на руку, потом на меня, опять на руку и снова на меня.
   - Любопытно...
   - У вас не принято обращаться друг к другу по имени? - поинтересовалась я, возвращая свою конечность на место. С капитаном вроде таких проблем при знакомстве не возникло.
   - Почему же... Просто такая инициатива неожиданна. Елай, - назвал себя док.
   После этого за мной пообещали зайти через пару часов и оставили одну.
  
   ***
   Задрав ноги вверх и облокотив их о стену, я валялась на кровати, свесив голову вниз так, что макушка практически касалась пола.
   Вообще док мне понравился. Да и капитан тоже... Нет, не внешне - если смотреть правде в глаза, то лично на мой субъективный вкус, и торны, и ранкары не отличались особенно привлекательной внешностью, на Земле мне встречались мужики намного красивее. Но после Ранса и его компании эти ребята казались что ли более простыми и готовыми к диалогу, что в данной ситуации было неоспоримым плюсом. Только вот тот черноволосый выбивался из общей картины - не очень простой и очень симпатичный...
   Я потерла висок. Голова почему-то думала туго, видимо, все еще сказывались последствия того, что пришлось поваляться в отключке. Сейчас мне было не понятно, что такого тогда зацепило в этом мужчине, что я так сразу побежала к нему в кровать. Раньше такой порывистость я за собой не замечала... Интересно, что он обо все этом думает и будут ли у меня из-за этой мимолетной связи проблемы в будущем, или он предпочтет, так же как и я, делать вид, что ничего особенного не случилось...
   Писк инфора прервал мои вялотекущие размышления, возвращая к насущным проблемам - наконец-то появился сигнал, причем достаточно сильный, а это значило, что я могу снова говорить с кем угодно. А угодно мне было сейчас выяснить, что происходит дома.
   - 'Капля, можешь помочь мне связаться с Землей? Соединение всегда шло через тебя, и как сделать это самостоятельно, я не знаю'
   - 'Да. Никаких ограничений для этого сейчас я не вижу'
   Я почесала пятку о стену.
   - 'Торны ведь смогу отследить сигнал?'
   - 'Да. Со стопроцентной вероятностью.'
   Я постучала головой об пол, пытаясь заставить мысли, медленно, но верно растекающиеся во все стороны, собраться в кучу. Казалось, что с каждой секундой мои мозги, постепенно плавясь, становятся мягче...
   - 'И как быстро они смогут понять, что ты на самом деле из себя представляешь?'
   - 'Достаточно быстро. Но уверена, что определить, что я такое они смогут в любом случае. Чтобы прийти к такому выводу, оказалось достаточно правильно классифицировать щит, окружающий их корабль, и тот факт, что они могут управлять им, легко внося изменения в стартовые настройки'
   - 'А что такого особенного в этом щите?'
   - 'До того, как Первые ушли, подобная защита ставилась на все корабли. Работала она автономно, но при необходимости взять управление можно было удаленно - с помощью схожего, но в разы более мощного щита окружающего планету, за которой был закреплен корабль. Без идеально работающей планетарной системы защита корабля функционировала бы с последними заданными установками, и внести даже минимальное изменение, к примеру, добавить дополнительное устройство в список того оборудования, с которого можно входить во внешнюю Сеть, уже было бы нельзя.'
   - 'Ты хочешь сказать, что мы летим на планету с какой-то очень навороченной древней защитой, которая до сих пор работает как часы? - больше пораженно, чем недоверчиво уточнила я, нормально усаживаясь на кровати. Тело вслед за мозгом не хотело шевелиться, но я старательно продолжала игнорировать это состояние.
   - 'Да. И при прохождении ее торны будут знать обо мне все'
   - 'Каким образом? Просканирует тебя до атомов?'
   - 'Нет. Меня просто определят как одну из стандартных заводских моделей, полная информация о которой есть в базе'
   Я на секунду замолчала, но уже скоро задала следующий вопрос, который меня волновал еще тогда, когда Капля только стала моей.
   - 'Тебя ведь у меня не заберут?'
   Сейчас, когда я так далеко от Земли, перспектива остаться, как говорил мой отец, без собственных 'колес' казалась для меня особенно безрадостной.
   - 'Не думаю, что торны пойдут на конфликт.'
   - 'Надеюсь...' - протянула я, - 'Получается, у тебя тоже есть такой щит?'
   - 'На корабли серии Био подобное не устанавливалось'
   - 'Почему?'
   - 'Нет необходимости'
   Да уж, напомнила я сама себе - мы ведь сами с усами...
   - 'Ну раз у нас не получится снова сделать из тебя наш маленький секретик, то давай соединяй меня с отцом, узнаем как ранкары выполняют свои обещания'
  
   Дозвониться до папы не получалось. Капля пыталась снова и снова.
   Я мерила шагами каюту и уже потихоньку начинала нервничать.
   Нет, 'нервничать' и 'потихонечку' - слишком слабые слова, чтобы описать мое состояние.
   Как неясно-размазанное состояние сменили накаты ярости, я не успела заметить. Определить причины этого состояния, абсолютно противоположного тому, в котором я находилась совсем недавно, тоже не получалось. И это злило вдвойне.
   - Ну?! - разозлившись на замолчавшую Каплю, рявкнула я в голос, забыв о ментальной речи.
   - Странные у ранкаров понятия о гостеприимстве, - произнес за спиной голос, который меньше всего ожидала услышать.
   Прислонившись к проему двери, стоял мой знакомый незнакомец.
   К чертову проему той самой чертовой двери, в которую войти могли только трое из чертова списка, и этого черноволосого в нем не было!!!
   - Как ты здесь оказался?- медленно и отчетливо произнесла я, чувствуя, как мне с каждой секундой становится хуже. Ярость пошла на следующий круг, разгоняя кровь, которая бежала все сильнее, обжигая вены. В висках застучало, казалось боль словно копила себя все это время и только теперь неожиданно решила, что сейчас самое время дать себе выход.
   - 'Твой отец пока не отвечает, как только что-то изменится, я дам тебе знать.' - вторым фоном сообщила Капля.
   Я закрыла глаза, сделала глубокий вдох и медленный выдох, и снова открыла глаза. Торн молча стоял в той же позе. Черные глаза смотрели на меня с холодным интересом.
   - Как ты здесь оказался?! - повторила я, рискуя перейти на крик. Краем сознания я понимала, что со мной что-то не то, и безуспешно пыталась взять себя в руки.
   Мужчина мрачно усмехнулся.
   - Разве мы на 'ты'?
   Я присела на кровать, намертво вцепившись в ее края. Стало страшно, что если немного ослаблю захват, то следующее, что я сожму, будет его шеей.
   Подобного торны не простят.
   И я не вернусь как хотела домой, к папе.
   И, когда это все закончится, не увижу с моей яхточкой другие миры...
   - 'Алиса, твои жизненные показатели зашкаливают'
   - Что это значит? - спросила я. Концентрации на мысленный ответ не было - боль вышла на новый уровень, превратившись из пульсирующей в постоянную. Злость же неожиданно отступила, уступая место эмоциональной опустошенности.
   - 'Твоя сущность идет в разнос, что-то ее активно давит,' - последовал обеспокоенный ответ.
   - Это значит, что я не позволял тебе обращаться ко мне подобным образом, - в унисон Капле ответил мужчина. От него едва уловимо тянуло раздражением и еще чем-то, что определить я была сейчас не в состоянии.
   Неожиданно боль исчезла. С облегчением вздохнув, я разжала онемевшие пальцы и подняла глаза.
   - Говорите, зачем пришли, и уходите.
   Торн сделал легкое движение рукой - и рядом со мной на кровати упал мой старый инфор, которым я обзавелась еще на Дэейре.
   - Не представляю, чем тебя накачали, что ты смогла провести тогда со мной несколько часов и быть при этом такой убедительной. Глупая, оно того стоит, чтобы так гробить себя? Тебя же трясет от одного моего присутствия, несмотря на оро. Жалкой зрелище!
   - Оро! - ошеломленная догадкой, вскрикнула я, переводя взгляд с инфора на то место, где стоял торн. Там уже было пусто, и дверь была закрыта.
   - Капля, дело все в этой дурацкой побрякушке! - выкинув из головы недавнего посетителя, я стала стягивать тугой браслет, чувствуя, как подступает очередной приступ слабости.
   Я старалась очень, но снять оро никак не получалось - мешал большой палец.
   Безуспешно дернула украшение зубам. Вот же дрянь! От отчаянья попыталась его прокусить, но мягкий материал не удалось даже поцарапать.
   Понятно, конечно, что в таких ситуациях нужно иметь холодную голову, и если бы просто села и немного подумала, то быстро пришла к выводу, что мне нужно просто найти Елея - местный медик обязательно снял бы браслет. Но вместо этого я снова и снова пыталась избавиться от него сама и с каждой неудачной попыткой начинала паниковать все сильнее.
   - Да слезь ты, наконец! - в сердцах крикнула я, сползая на пол и почти рыдая от бессилия.
   И неожиданно все кончилось.
   Меня отпустило, а причина моих слез, словно повинуясь приказу, легко соскользнул с запястья на пол.
   Я ошарашенно глазела на украшение, мирно лежащее рядом, и до меня постепенно доходило, что все получилось и я снова в себе.
   Откинув ногой браслет подальше от себя, я завалилась прямо на полу, закинув руки под голову и глупо улыбаясь в потолок.
  
   ***
   Конечно, Шайкар разводить долгие разговоры с Алисой не планировал, но рассчитывал перекинуться парой фраз, возвращая инфор. Пока он шел в дальний блок, где была расположенная выделенная ей каюта, в его голову лезли неожиданные размышления о том, что в принципе девушка ни в чем не виновата и не должна отвечать за раздутые амбиции своего отца. Мужчине очень не хотелось себе признаваться, но несколько часов проведенные рядом с Алисой на Орсе оставили о себе большее впечатление, чем обычно бывало в таких ситуациях - Шайкар как и любой нормальный торн любил женщин, и этим часто пытались пользоваться. Обычно о таких женщинах он забывал очень быстро, но в этот раз сложилось так, что Алиса снова рядом. Для чего именно ее подсунули, было пока не ясно. Предположений, конечно, было много, но не одно из них не могло с большим отрывом от остальных претендовать на истину. Возможно, он даже сможет подключить специалистов и поможет Алисе разобраться в том, что с ее каналами сделали ее соотечественники...
   Раздумывая об этом, он на автомате открыл каюту, забыв постучатся.
   Конечно, Шайкар предполагал, что Алисе от его присутствия, несмотря на оро, станет не по себе, но он точно не ожидал, что все будет так плохо. В какой-то момент Шай хотел было подойти и помочь, но быстро отдернул себя, вспомнив, что именно его близость виновата в ее состоянии
   То ли неожиданно яркая и дикая смесь негативных эмоций, волнами исходящими от Алисы, то ли понимание, что она сейчас меньше всего хотела бы его видеть, заставили торна разозлиться и забыть о планах поговорить мирно.
   Собственные неуместные эмоции, которые он определил как жалость, неожиданно разозлили. Недовольный собственной минутной слабостью, мужчина не сдержался и снова нагрубил, перед тем как уйти. Глупо было даже думать о том, чтобы как-то помочь этой отмороженной, которую буквально затрясло, стоило Шаю оказаться с ней в одном помещении. Ранкарские женщины уже давно просто равнодушные и бесхарактерные ледышки с практически вырожденными сущностями, полностью зависимые от мужчин своего клана, и вся их свобода была мнимой. Их бесхребетность, стремление угодить своему тивэю и бесконечная вера в то, что чтобы тот не делал, все делается для их и общего блага, всегда заставляли Шая брезгливо кривиться. Ведь именно эта вера позволяет особо ретивым фанатикам, не опасаясь отката, вот так вот кроить каналы, обрывая естественную связь с сущностью, превращая своих недоженщин в марионетки с заложенными восприятием, отношением, поведением. Ведь он всегда знал, что подобные идиотки не достойны жалости и всегда убеждал в этом своих чересчур сердобольных друзей, и вот теперь сам чуть ли не наступил на те же грабли.
  
   Злой то ли на девушку, то ли на себя мужчина резко ускорил шаг и на очередном повороте буквально снес идущего ему на встречу медика.
   Чувствуя, что Шайкар находится далеко не в лучшем расположении духа, Елай молча сделал шаг в сторону, уступая дорогу.
   - Извини, - коротко бросил Шайкар и хотел было пройти дальше, но знакомый аромат заставил его задержаться.
   - Что это? - интересующая торна вещь находилась в руках у дока.
   Вопрос был задан с неожиданно обманчиво-ласковыми интонациями. Плохо скрытая угроза заставила медика ответить быстро и предельно четко и коротко.
   - Куртка. Сея забыла.
   - Дай.
   Не показывая своего удивления, Елай без лишних вопросов протянул забытую девушкой вещь.
   Шай расправил вещь, разглядывая ее на расстоянии вытянутой руки.
   На куртке был еще один запах, определенно мужской и определенно знакомый.
   Шайкар шумно втянул воздух.
   И недовольно скривился.
   С Кииром из клана Л'Кхарт он пересекался не единожды, и никогда этот ранкар не вызывал в нем отрицательных эмоций. Но сейчас тот факт, что Алиса носила что-то принадлежащее ему, не добавил мужчине хорошего настроения..
   - Выбрось, - куртка буквально полетела в Елея, но тот весьма ловко схватил ее на лету.
   - Возможно, все-таки лучше вернуть ее гостье?
   - Я сказал - выбросить! - отчеканив каждый слог, произнес Шайкар, заставляя медика инстинктивно втянуть голову в плечи. Он хотел еще что-то уточнить, но отвлекся, переведя взгляд куда-то за спину уже порядком разозленного торна.
   - Не знаю, по какому праву вы, уважаемый сен, распоряжаетесь моими вещами, но я категорически против.
  
   Стоило мне избавится от оро, мое самочувствие пришло в норму почти моментально. С ним пришел еще и зверский аппетит. Если местные часы не врали, то док должен был зайти за мной четверть часа назад.
   Наверное, стоило еще немного подождать, но есть хотелось с такой силой, что желудок был готов переварить сам себя. Поэтому решив, что валяния на полу с меня на сегодня хватит, я достаточно бодренько поднялась. Идти в ванну, куда вела едва заметная дверь справа, и прихорашиваться я не стала, а просто парой движений пригладила распущенные волосы и поправила каф, что собственно никак не сказалось на его как всегда безупречном внешнем виде.
   - 'Капля, как только получится связаться с Землей, немедленно сообщи мне', - попросила я Каплю и вышла в коридор.
   Желудок скрутило с новой силой.
   Ранее перемещаясь по кораблю, я успела заметить, что местная планировка - находка для даже людей с топографическим критинизмом, к которым я себя, кстати, не относила. Широкий длинный коридор, на большем своем протяжении прямой как стрела, был единственным возможным направлением движения.
   Дверь в каюту с тихим шипением закрылась у меня за спиной, и я, приняв уверенное выражение лица, двинулась вперед.
   Далеко уйти мне не получилось.
   Сначала, услышав голос Елея, я даже обрадовалась. Но когда я поняла, кто является его собеседником, радости от встречи у меня заметно убавилось. А когда тот потребовал избавится от моей куртки, я не выдержала:
   - Не знаю, по какому праву вы, уважаемый сен, распоряжаетесь моими вещами, но я категорически против.
   Мой незнакомец (надо уже наконец-то выяснить его имя) медленно повернулся, уставившись на меня своими черными глазищами.
   - Тебе было мало? - лениво поинтересовался он, моментально растеряв всю свою злость и разглядывая меня с изумленным интересом.
   Выяснять, что конкретно под этим он имел в виду, и тем самым вступать в новую дискуссию, мне не хотелось, но я понадеялась, что все-таки это была не угроза заново нацепить оставшийся валяться на полу каюты злосчастный браслет. Хотя, кажется, на тот эффект который, собственно, получился, они рассчитывали меньше всего.
   Никаких конфликтов я допускать не планировала, поэтому, включив режим игнорирования, с независимым видом молча прошла мимо недовольного чем-то торна.
   - Спасибо, - забрала куртку из рук медика, и улыбнулась, - Так здесь можно где-нибудь перекусить?
   - Конечно, идёмте в общую столовую.
   - Замечательно, а то я уже решила, что вы обо мне забыли.
   - О таком госте забыть сложно, просто двум членам команды пришло время обновлять вакцинацию... - медик развел руками и тоже улыбнулся.
   Я едва смогла уловить движение справа, и уже в следующее мгновенье док был впечатан в стену.
   - Разве не тебе Рем поручил следить за ее здоровьем?! Почему она голодна и вынуждена самостоятельно тебя разыскивать, когда на корабле полным полно наших?! - тряхнув разок для пущего эффекта, мощная рука крепко держала Елея за предплечье. Тот покорно замер в явно неудобной позе, опустил глаза в пол и явно не собирался сопротивляться.
   - Команда только закончила прием пищи и освободилf помещение. Вы же понимаете, что оро не выдержит...
   - Почему в каюту не принес?
   - Сея не согласилась сидеть в каюте, и поэтому я предложил ей свою компанию .
   Влезать в мужские разборки и самоотверженно оттаскивать черноглазого я, конечно, не собиралась, но и ждать, чем закончится все это не хотелось.
   - Уважаемый, к сожалению, не знаю, как к вам обращаться - имени своего вы мне так и не назвали, может, вы отложите выяснения, насколько Елай некомпетентен, на потом? Если нет, то я пошла искать столовую сама, надеюсь, меня там накормят, несмотря на то что я явлюсь без сопровождения.
   Не поворачивая головы в мою сторону, торн медленно расслабил захват, позволяя
   - Иди с ней.
   Медик послушно кивнул, не поднимая глаз, оправился и жестом предложил мне следовать за ним.
   Комментировать как-то произошедшее я не стала, молча сделав шаг в указанном направлении.
   И уже из-за спины донеслось:
   - Шай.
   Я повернула голову:
   - Что?
   - Шай, - уже совершенно спокойно повторил черноглазый чуть хриплым голосом, - Это мое имя.
   Я растерянно кивнула, и поспешила за доктором.
  
   ***
   - И что это было? - устало произнес Рэм, стоило Шайкару снова появится в рубке. На центральный голоэкран были выведены изображения с камер из столовой и из того самого коридора, ведущего в дальний блок.
   - Ты о чем? - хмуро уточнил Шай, усаживаясь рядом.
   - У тебя очень странная реакция на нашу гостью. Так нельзя. Ты же помнишь, о чем просили старшие?
   Шай раздраженно передёрнул плечом.
   - Я предупреждал, что мне здесь делать нечего. Я не дипломат, а военный.
   - Дипломат-не дипломат... - протянул капитан, откидываясь назад и разворачивая кресло так, чтобы сидеть напротив друга, - Зачем ты на Елея кинулся?
   На этот вопрос Шай сам не знал ответа, поэтому просто промолчал, досадливо скривив лицо.
   Все это время взгляд черных глаз был прикован к изображению на экране. Алиса и штатный медик в ожидании обеда о чем-то достаточно увлеченно говорили, что, конечно, было само по себе странно и частично объясняло повышенное внимание Шая. Но, к сожалению, только частично...
   - Давно ты был с женщиной? - словно между делом поинтересовался Рэм.
   - Не очень, - нехотя, сквозь зубы выдавил из себя Шайкар.
   - С ней что ли? - кивок в сторону экрана.
   Торн недовольно поморщился, но все-таки ответил:
   - Да.
   Капитан больше ничего не стал спрашивать. Побарабанив пальцем по панели, он поднялся, налил себе воды, которая с тихим шипением заполнила стакан, и вернулся в свое кресло:
   - Через пару суток покинем Содружество. Скоро станция.
   Шайкар вынырнул из собственных мыслей, наконец-то оторвавшись от экрана, и заинтересованно уточнил:
   - Сола-2?
   - Да. Остановимся почти на сутки. Расслабишься.
   - Может быть... - ответил мужчина, и вернул свое внимание к происходящему в столовой.
   ***
  
   Местный пункт приема пищи был сер и безлик, зато мог похвастаться приятным освещением, которое делало это унылое помещение немного уютнее.
   - Вы с таким энтузиазмом крутите головой по сторонам, - с легкой улыбкой заметил медик, наконец, нарушив чересчур затянувшееся молчание.
   Пожав плечами, я озвучила очевидное:
   - Раньше мне не приходилось бывать на корабле у грозных торнов.
   Елай ухмыльнулся, занимая место за одним из центральных столов.
   - Ну не таких уж мы и грозные.
   - Да, заметила, - я мельком взглянула на его плечо. Готова спорить, что док совсем неслабо приложился им об корабельную обшивку, - Совсем не грозные.
   - Это же сен Шайкар, - правильно истолковав мой взгляд, спокойно ответил медик таким тоном, словно это все объясняло.
   Шайкар - это Шай, сделала я для себя мысленный вывод.
   Собственно, ответ дока абсолютно ничего не прояснил, кроме того, что подобное поведение для черноволосого торна вполне вписывается в его личную норму.
   Вздохнув, я перестала копаться в чужих отношениях и попыталась получше усесться на предложенном стуле, который, после того комфорта, к которому я успела привыкнуть на Капле, казался мне не очень удобным.
   - Что вы предпочитаете из еды?
   - Что-нибудь. В данный момент я, кажется, всеядна, - не задумываясь, сообщила я. И спустя небольшую заминку добавила, - Тем более сильно сомневаюсь, что ежедневное меню на военном корабле предлагает настолько широкий выбор блюд.
   Елай кивнул, принимая ответ.
   - Да, выбор небольшой, но вполне разнообразный. Я принесу вам всего понемногу, и вы тогда сами решите, что вам больше придется по вкусу.
   Меня это более чем устраивало, и я кивком выразила свое полное согласие.
   Вообще, медик выглядел вполне себе вменяемо и даже в меру дружелюбно, и я решила рискнуть и внести следующее предложение:
   - И может, давайте уже на 'ты'? Если, конечно, подобное вас не обидит.
   Елай замялся лишь на мгновенье:
   - Думаю, в наших же интересах сохранить сложившуюся дистанцию. Поэтому, предлагаю оставить всё так, как есть.
   Ответ был мягкий, но уверенный.
   Я равнодушно пожала плечами, как говорила моя бабушка - на нет и суда нет. И очень постаралась сохранить независимый вид. Но почему-то с новой силой захотелось домой. Там были люди без 'сложившихся дистанций'.
   Я через силу улыбнулась.
   Елай больше ничего добавлять не стал, скрывшись в широком проеме справа. Судя по запахам, именно там и располагалась корабельная кухня.
  
   - Я вас чем-то обидел? - поинтересовался Елай, какое-то время просто молча наблюдавший, как я ем. Последнее, кстати, никак не мешало моему аппетиту, особенно, когда я напомнила себе, что мы разные и не стоит зацикливаться на чужих заморочках, не понимая до конца причин тех или иных поступков.
   - Почему вы так решили? - удивившись неожиданному вопросу, я подняла глаза на мужчину.
   - Ваше настроение... - медик сделал неопределенное движение рукой, - Оно резко сменило оттенки.
   Я отмахнулась.
   - Не обращайте внимания, это обычная меланхолия. Просто я скучаю по дому. Но сейчас уже снова все в порядке.
   Стоило мне это произнести - и я поняла, что так и есть на самом деле. Настроение, конечно, еще немного скакало, но не так как полчаса назад, когда на мне был надет оро. Значит, дело действительно было в нем и теперь все уже будет снова хорошо.
   Губы невольно растянулись в довольной улыбке.
   Торн удивленно поднял брови:
   - А я думал, вам несвойственны подобные чувства.
   - Нам - свойственны, - усмехнувшись, коротко ответила я, понимая, что он-то имеет в виду современных ранкаров, к коим у меня не получается себя относить даже с большой натяжкой. Но ничего конкретизировать я не стала, в голову неожиданно пришла злорадная мысль, что по сути торны сами виноваты, даже разбираться не стали, кого им подсунули ранкары вместо одного из своих обожаемых деток.
   - Забавно... - протянул док, разглядывая меня с каким-то новым интересом, - Ваши эмоции меняются со стремительной скоростью - я это чувствую, так как физиологию не скроешь. Но в пси-поле ничего не видно, словно у вас совсем нет сущности, а такого не бывает... Мда... любопытно...
   Сделав пару глотков воды, я покрутила стакан в руках. Как-то комментировать слова дока не хотелось. Да и что я могла ему сказать по существу?
   От дальнейшего разговора, который медленно, но верно стал превращаться в допрос, меня спас сигнал инфора:
   - 'Это Земля', - вслед прилетел комментарии от Капли, заставляя меня вскочить.
   - Извините, Елай, но это срочно. Пожалуй, поговорю там - выпалила я, указав на самый дальний столик, - Не хочу мешать вам спокойно обедать.
   Сбегая в уголок, я на ходу приняла звонок, не задумываясь переходя на русский.
   - Здравствуй, папа!
   Тот, кого я больше двадцати лет называла отцом, смотрел на меня с радостью и плохо скрытым облегчением.
   - Дочка! С тобой все хорошо?
   - Все нормально, - вдаваться в подробности не было никакого желания, поэтому ответила максимально обтекаемо и тут же постаралась сменить тему, - Лучше расскажи, как вы там?
   Я жадно всматривалась в родные черты. Камера отцовского планшетника выхватывала кусочек старого дивана в гостиной, который Верховский с боем отвоевал у дизайнера, занимавшегося последним ремонтом. Значит, папа сейчас дома...
   Тоска жадно сжала сердце. Если бы здесь не было свидетелей, то я бы даже немного всплакнула. Не раз по тем или иным причинам мы с отцом могли не видится по несколько месяцев, но только сейчас возникло стойкое ощущение, что мною пропущено, по крайней мере, парочка лет. Не представляла, что могу так соскучиться...
   - Знаешь, в сказочных оборотней поверить было легче, - спустя небольшую паузу выдал мужчина.
   - Легче, - со вздохом согласилась я.
   Отец откинулся на спинку дивана и расстегнул верхнюю пуговицу рубашки. Никогда не понимала, что удобного было в том, чтобы всегда так глухо застегиваться, особенно, когда статус позволяет любые вольности...
   - Ты ведь знаешь, чтобы не говорили скептики, я всегда верил, что мы не одни во Вселенной. Мечтал, как человечество покорит космос и где-то там, в одной из далеких галактик, мы встретим разумных. Но узнать, что вокруг давно кипит жизнь, расы общаются друг с другом, а мы всего лишь отсталый и, на первый взгляд, никому не нужный мир...
   - На первый взгляд? - это замечание так цапнуло мой слух, что я, не задумываясь, перебила отца.
   Верховский провел рукой по лицу в неудачной попытке стереть следы длительного утомления:
   - Понимаешь, Алиса, как бы здесь не хорохорились отдельные личности, никто из нас не понимает, что здесь произошло на самом деле. Сначала через два стационарных перехода, разрушая арки, появились странные корабли. Оставив под собою выжженную землю на пару километров, они расположились на орбите. Хозяева этих кораблей очень похожи на серокожих, но, как мы поняли, они совсем другие. Думаю, оборотни могли бы пролить свет на происходящее, но они предпочли умыть руки - их посольство моментально опустело. Вновь пришедшие особой агрессии не проявляли и в текущую жизнь среднестатистического обывателя практически не вмешивались, зато их очень заинтересовала информация, которой владела контора Ланевского...
   - То есть они искали таких, как я, - предположила я.
   Отец отрицательно покачал головой:
   - Уверен, что именно это было не первоочередно. Зато они ограничили доступ к обычным медицинским картам, к примеру, внести какие-либо изменения задним числом теперь не возможно. Потом были заблокированы часть интернет-ресурсов, причем совсем различной тематики...
   Я озадаченно нахмурила брови:
   - И что потом?
   - А потом стали исчезать люди. Не много, но заметно. Но такое было и раньше и нельзя сказать уверено, что это связано с пришельцами. Тем более никаких пояснений любым своим действиям они не давали. А потребовать их никто не смел - были, мягко говоря, неприятные прецеденты, после которых желающих пытаться что-то выяснить больше не появлялось. Не знаю, чем бы это все закончилось, но неожиданно вмешались те, кто, как мы поняли, могли легко повлиять на происходящий беспредел. И нам дали четко понять, у Солнечной системы теперь новая хозяйка... И наличие тебя - основной сдерживающий фактор для тех, кого заинтересовала наша планета, - Верховский подался вперед так, что его лицо перестало полностью помещаться в объективе планшетной камеры, - Я не знаю, во что ты ввязалась дочь. Ты всегда была не по возрасту разумной, и я привык доверять твоей интуиции. Конечно, ты одна из них, но я всё равно прошу тебя быть очень аккуратной, у меня нет никого роднее тебя.
   - Я скорее одна из вас, чем одна из них, - вздохнула я, убирая с лица прядь волос.
   - Мы сейчас как слепые котята, - устало проговорил отец, - Нам не дали толком никакой информации, но...
   Верховский замялся, словно до конца не решил, стоит ли откровенничать со мной дальше.
   - Что 'но'? - настояла я на том, чтобы папа закончил свою мысль.
   Отец вздохнул, но продолжил:
   - Мы не хотим просто сидеть и дальше ждать, вернуться ли прежние интересующие или вместо них придет кто-то еще. Те два корабля, как и прежде, медленно плывут вокруг планеты, но никакой активности на них не замечено. 'Гравикорп' работает круглосуточно, и мы планируем в ближайшие две недели попытаться вскрыть их...
   Я даже не стала задумываться.
   - Не надо ничего вскрывать. Я сначала все выясню. Мало ли чье это - потом будут неприятности либо у вас, либо у меня. Тем более к их техники вот так вот соваться может быть опасно для жизни. Ты ведь сможешь донести эту мысль до тех, кто принимает решения вместе с тобой?
   Александр молча кивнул, на мгновенье задумавшись о чем-то своем.
   - У нас здесь разброд и шатание, и прийти к единодушию сейчас очень сложно... Но... Если убрать мое личное к тебе отношение... Неприятности у тебя означают и нам всем несладко будет.
   Я усмехнулась, понимая, что именно с этой позиции отец будет преподносить полученную от меня информацию. Такая вот у меня родина - люди сто раз подумают, чтобы подняться против инопланетян с пусть пока неясными, но уверенно агрессивными целями, но вот на в целом безобидную девчонку пусть номинально, но во главе планеты ополчиться могут сразу же...
   - Именно так, - подтвердила я, следом озвучивая только пришедшую в голову мысль, - Еще надо что-то делать с общей неосведомленностью, чтобы правильно оценивать масштабы и делать верные выводы. Постараюсь поскорее подготовить и выслать для тебя основную информацию по расам, по планетам... Не знаю, что еще... Может, местные сплетни... - я натянуто улыбнулась, - Все будет хорошо, пап.
   -Это кто?! - неожиданно прозвучавший почти у уха знакомый голос заставил меня вздрогнуть.
   Я быстро развернулась - выражение лица Шайкара ничего хорошего мне не обещало. Меньше всего хотелось устраивать очередные разборки при отце.
   Заметив, что Верховский внимательно следит за происходящим, я старательно улыбнулась и прошипела, незаметно для себя переходя на 'ты'.
   - Давай потом поговорим, пожалуйста.
   Шая видимо такой расклад не устраивал, поэтому, проигнорировав мою просьбу, он обратился напрямую к отцу:
   - Представьтесь!
   Надо отметить, что торн выглядел достаточно грозно. Пока спасало только то, что отец не знал уни.
   Верховский перевел на меня серьезный взгляд.
   - Кто это и чего он хочет, дочь?
   Не успела я открыть рот, чтобы ответить отцу, как снова вмешался Шай:
   - Когда я задаю вопросы, должен следовать четкий и внятный ответ!
   Александр нахмурил брови:
   - Алиса, что там у тебя происходит?
   В голосе отца легко угадывалась тревога, и я, не переставая скалится, процедила торну сквозь зубы:
   - Отстань от человека, разве не видишь - он ни черта не понимает, чего тебе от него надо.
   Черноглазый удивлено вскинул брови и что-то хотел добавить, но я крепко сжала его руку, буквально впиваясь ногтями в ладонь, и, сделав слегка растерянному торну большие глаза, вернула свое внимание к отцу:
   - Все хорошо, пап. Это текущие дела... Давай, я попробую выяснить подробнее, что там у вас происходит, и сразу же свяжусь с тобой, только ты пожалуйста будь на связи.
   - У тебя точно все хорошо?
   Я кивнула.
   - Да, все нормально.
   И отключилась.
   Оторвавшись от потемневшего экрана инфора, я перевела взгляд на торна, поведение которого уже начало откровенно раздражать. Предел есть у всего, в том числе, как выяснилось, и у моего терпения даже в подобной, постоянно напряженной обстановке.
   - И такого срочного случилось, что ты влез в чужой разговор? - ледяным голосом поинтересовалась я, вырывая свою руку из его ладони, которая успела сжать мою конечность в ответ.
   - На этом корабле для меня не бывает чужих разговоров, - спокойно ответил торн. На тонких губах мелькнула усмешка.
   Раньше у меня не возникало желания бить людей, но ... какой из него человек? Подавляя в себе кровожадное желание, я невольно передёрнула плечом.
   - Вы, конечно, ребята безумно милые, но я к вашим порядкам никакого отношения не имею. Или ты не слышал о дипломатическом иммунитете?
   - Я не дипломат, - отрезал Шай. В его голосе отчетливо слышалось раздражение.
   - Я заметила, - буркнула я и, посчитав разговор закрытым, развернулась, собираясь вернуть к столику, где меня ждал Елай, который все это время сидел тихо и, кажется, даже старался не шевелиться.
   Но позволить мне просто уйти этот мужчина не собирался, схватив меня за запястье.
   - Не смей меня трогать, - прошипела я, дернув руку на себя.
   Безуспешно.
   Вернее получилось даже хуже, чем просто отсутствие положительного результата - с ухмылкой меня дернули в ответ. И я не успела моргнуть, как оказалась прижата спиной к мужской груди.
   - Помнится, как-то у тебя было абсолютно другое мнение по вопросу, стоит трогать тебя или нет.
   Недовольно скривившись от того, что оказалась в довольно двусмысленном положении, я попыталась пару раз вырваться - как не крути, пока в моем положении сохранение дистанции самая оптимальная позиция.
   Но меня только крепче сжали, лишая последней возможности совершать хоть какие-то маневры.
   - Не поделишься, что с тобой сотворили? Ты тогда была такой убедительной... - обманчиво ласково поинтересовался торн.
   Клубившаяся вокруг мужчины сила, которая совсем недавно вела себе вполне спокойно, сейчас заставляла вибрировать все окружающее пространство. Возникло ощущение, что от его низкого, слегка хрипловатого голоса дрожит от волнения даже воздух. Хотя вполне возможно, это просто меня заколотила нервная дрожь - на мгновение показалось, что меня держит в руках псих, причем этот псих обладал порядочной властью, а я здесь совсем одна.
   Не знаю, заметил он мое состояние или нет, но немного расслабил объятия.
   - Теперь молчишь... - хмыкнул он мне в волосы, - Боишься...
   Замерев, я упорно не отвечала - вступать в диалог с ненормальным себе дороже. Очень захотелось обратно в каюту, а еще лучше - на Каплю...
   Не дождавшись от меня какой-то реакции, торн резким движением развернул меня к себе лицом, заставив нервно сглотнуть под проницательным взглядом черных глаз.
   - Хотя, что с вас убогих взять - не понимаете, чего мы лишены и даже считаете это достоинством, - пренебрежение, с котором это было произнесено, неприятно кольнуло, но я предпочла его проглотить, - Интересно, сколько бы ты пробыла в своем уме, если бы не Рэм не нацепил на тебя это побрякушку
   Не отпуская моей руки, он провел большим пальцем по запястью, где совсем недавно был браслет.
   - Шай, ты чего творишь?! - неожиданно появившийся капитан заставил меня дернуться еще раз, но уже не абы куда, а в его сторону.
   - Подожди, Рэм, - это было произнесено уже совсем другим, по-деловому сухим тоном.
   - Отпусти ее. Кого я привезу старшим, если оро не выдержит и ей крышу снесет?
   Но Шайкар вместо ответа молча ощупал обе мои руки до локтя. На это ему потребовалось буквально пару секунд.
   - А его нет, - мрачно сообщил мужчина. Черные глаза смотрели на меня с холодным интересом. Так коты смотрят на мышей, раздумывая, сразу съесть или сначала поиграть.
   - Кого его? - растерянно переспросил капитан.
   Шай ослабил схватку и, прихватив одними пальцами, поднял мои запястья выше, демонстрируя их присутствующим. Тонкая ткань комбинезона достаточно плотно облегала кожу, не оставляя возможности спрятать достаточно объемный браслет, каким собственно и был оро.
   Я тут же воспользовалась возможностью вырвать свои руки из плена, сделала шаг в сторону и вперед и, чтобы мои маневры не выглядели как отступление, устроилась на ближайшем стуле. Никогда не замечала в себе особого малодушия, но сейчас мне пришлось приложить некоторые усилия, чтобы трусливо не спрятать за спиной Рэма.
   - Этот ваш браслетик чуть меня с ума не свел, - сказала в оправдание я, понимая, что замолчавшие и пристально следящие за мной торны недовольны тем, что их украшение уже не на мне. Неожиданно вспомнилось, как Шай высказывал подозрения, что я могу присвоить оро себе, и я поспешила добавить, - Он лежит на полу в каюте, если он вам нужен - забирайте его сами, я к нему больше не притронусь.
   Брови у обоих мужчин в изумлении поползли вверх.
   - Ты его сняла?!
   - Да, - ответила я, надеюсь, твердым и уверенным голосом.
   - Сама?!
   - Да, - кивнула, - Но было бы неплохо, если кто-нибудь в этот момент оказался рядом со мной, - закончила я, с непонятными чувствами наблюдая за тем, как каменеют мужские лица.
   Дальше диалога не последовало.
   Шай молча взял стул и уселся напротив меня так, что наши глаза оказались практически на одном уровне. Рэм последовал его примеру, одновременно делая рукой жест Елею, призывая присоединиться к нашей компании.
   Я мысленно подобралась, понимая, что сейчас, скорее всего, будет допрос. В голове билась мысль, насколько откровенной нужно мне быть. Врать, конечно, я не собиралась - торны ложь распознают сразу, впрочем, как и я. Можно, конечно, недоговаривать... Но... Я окинула мужчин оценивающим взглядом и пришла к выводу, что опыт подобных расспросов что у одного, что у другого наверняка приличный, и мое юление вряд ли скроется от их внимания, но тогда станет вопрос доверия. А с ним у нас и так туго, особенно у некоторых...
   - Тебя не смущает наше присутствие? - поинтересовался Рэм, прерывая затянувшееся молчание.
   - Нет, - ответила я, немного расслабившись, когда осознала, что проявлений агрессии в мою сторону не планируется, - Я привыкла к публичности с детства, поэтому пристальным вниманием меня не удивишь.
   Шайкар мрачно усмехнулся и обменялся с Рэмом понимающим взглядом.
   - Никогда не думал, что такое скажу ранкарской женщине... Но я предлагаю тебе два варианта, - продолжил Шай, и мне пришлось постараться, чтобы сохранить лицо, стараясь не выдать удивления тем фактом, что мне еще предлагают что-то на выбор, а не просто трясут, как грушу, на предмет тайных знаний, - Мы можем прямо сейчас вернуть тебя на твой корабль, и ты спокойно отправишься домой. Сопровождение не обещаем, но мы еще не покинули Содружество, поэтому ты сможешь связаться с отцом, и он тебя встретит.
   Предложение просто улететь звучало очень заманчиво. Я на секунду прикрыла глаза, представляя, что будет, если я приму его. Долго думать не пришлось - и так было ясно как день, что ничего хорошего из этого не выйдет. Если мною не будут выполнены взятые на себя обязательства, ранкары забудут о своем обещании помочь Земле наладить жизнь в ладу с окружающей Вселенной. Такой расклад мне однозначно не подходил.
   - Какая есть альтернатива?
   - Откровенность, - последовал короткий ответ.
   Я снова крепко задумалась. Не о том, лететь ли с торнами дальше или нет - здесь, к сожалению, было без вариантов.
   Еще раз окинула мужчин внимательным взглядом - ведь сидят, терпеливо ждут ответа, нет бы отправить странную гостью обратно... Зачем им было нужно, чтобы я, как и планировалась, продолжала путь с ними, оставалось непонятным. И я решилась рискнуть.
   - Откровенность за откровенность.
   После этих слов последовала пауза и очередные молчаливые переглядки между мужчинами... Не прошло и минуты, как тишину взорвал мужской сначала то ли смех, то ли стон.
   - Рэм, ты это слышал? Мне показалось, или уважаемая сея действительно торгуется? С нами? - похоже, мужчину мое предложение изрядно позабавило.
   Конечно, меня, уже настроившуюся на серьезные и обстоятельные переговоры, такая реакция совсем не обрадовала, но комментарии я решила оставить при себе.
   - Слышал, - скривив тонкие губы, ответил капитан, не сводя с меня пристального взгляда.
   А Шай, ухмыльнувшись, продолжил:
   - В этой поездке ранкарские женщины открываются для меня с новых сторон... Кто же у вас решил попробовать такие оригинальные подходы? - вопрос был задан уже мне.
   Вообще, дома мне приходилось слышать намеки и похуже, и подобное никогда сильно меня не задевало, но сейчас сохранить хорошую мину хотелось особенно. Поэтому я лишь равнодушно пожала плечами и ограничилась коротким ответом:
   - Если вы будете считать все происходящее моим личным экспромтом - сильно не ошибетесь.
   Шай приподнял брови:
   - И давно ли у вас появилось понятие личного?
   Я предпочла сделать вид, что не заметила иронии в его вопросе:
   - За кого-то отвечать не берусь, но я с ним уже родилась.
   - То есть эксперимент имел место быть еще на этапе вашего зачатия? - влез с вопросом док, молчавший все это время.
   Русло, в которое уходил, разговор мне нравилось все меньше и меньше.
   - Сомневаюсь, что в тот момент мои родители думали о чем-то подобном, - отрезала я и вернулась к тому, с чего мы, собственно, начали, - Так что там с вашими двумя вариантами?
   - А вы готовы дать честные ответы на интересующие нас вопросы? - поинтересовался капитан.
   - Я - да, только предупреждаю, что никаких страшных тайн мне не известно.
   Рэм покровительственно улыбнулся.
   - Естественно, мы на подобное и не рассчитываем. Вам ваши мужчины и слова лишнего не скажут.
   Я упрямо сжала губы и смолчала. Сложно сказать, что меня в тот момент раздражало больше - насмешки Шая или снисходительность капитана, с которой обычно обращаются к мало разумному ребенку.
   - Алиса, давай поступим так, - продолжил Рэм, но уже серьезнее, - Мы просто зададим тебе несколько вопросов, на которые ты ответишь честно и коротко, и потом с всем комфортом, который возможен на этом корабле, полетишь дальше с нами в Торн, где мы тебя просто передадим старшим. Погостишь немного - и потом тебя также доставят домой и передадут на руки отцу.
   Я откинулась на стуле, насколько это вообще было возможно, и задумалась.
   Торны спокойно ждали. Надо им отдать должное, с эмоциями справились они быстро, и сейчас я от них чувствовала лишь плотный шлейф любопытства. Шай в легкой задумчивости крутил инфор, который в его ладонях казался крошечным...
   Неожиданно поняла кое-что важно. Что по-хорошему должно было стать мне ясным, как только я покинула Землю и встретилась с этими странными нелюдями.
   Меня здесь никто и никогда не воспринимал, не воспринимает и не будет воспринимать всерьез.
   И все мои попытки построить конструктивный диалог будут вызывать в лучшем случае снисходительное непонимание.
   А договор с ранкарами - то самое исключение, которое подтверждает общее правило.
   Я раздосадовано вздохнула.
   - С вами все хорошо? - тут же поинтересовался док, хмуря брови.
   - Да, все замечательно, - я через силу улыбнулась, не желая показывать, какие мысли бродят у меня в голове.
   - И что же нам с тобой делать, уважаемая сея? - любезным тоном поинтересовался Рэм.
   Молчать дальше было глупо, и я, нарочито легкомысленно пожав плечами, ответила то, что должна ответить в сложившейся ситуации:
   - Если вас интересует что-то конкретное - спрашивайте.
   Капитан сцепил руки в замок.
   - Это конечно странное предположение, но у меня сложилось впечатление, что вы собирались нам поставить встречные условия?
   - А вы готовы их рассмотреть? - усмехнулась я.
   - Нет, - не думая не секунды, ответил торн и почти сразу же уточнил, - Но вам этого хотелось бы?
   Отпираться я не стала:
   - Хотелось.
   - Согласись, это странно.
   Я немного вытянула ноги, устав сидеть как примерная первоклассница.
   - Для кого как.
   На меня смотрели три пары глаз. Долго. Тяжело. Словно пытались разложить на атомы.
   - То есть для тебя это нормально?
   - Обычно да.
   Капитан задумчиво провел ладонью по короткому ежику волос.
   - Что Ранс сделал с тобой? Почему у тебя один и такой странный канал? И почему...
   - Стоп, - поняв, что отмалчиваться дальше не получится, я решила не ходить дальше кругами, - Ваши вопросы вытекают один из другого, но вы изначально сделали неправильный вывод. Со мной никто ничего не делал, не было никаких экспериментов. Я просто такая родилась.
   - Даже так? - с каким-то непонятным выражением переспросил Рэм, обмениваясь быстрыми взглядами с Шайкаром
   - Так, - подтвердила я, потом не удержалась и, положившись на интуицию, добавила - Вы ведь знаете, что я не вру.
   Я не спрашивала.
   Утверждала.
   - С чего ты так решила?
   Хотелось обоюдно интересного и открытого диалога. Складываться он упорно не собирался, и поэтому меня на особые откровения не тянуло. Но учитывая обостренное недоверие принимающей стороны, скрывать то, до чего торны и сами дойдут, просто наблюдая за мной некоторое время, я не собиралась.
   - Чувствую.
   - Кхм... А еще что чувствуешь?
   Я потерла лоб.
   - Замешательство. Интерес.
   Про небольшую растерянность говорить я не стала, мужское самолюбие оно, кажется, везде такое... мужское.
   Шай хмурился и молчал, задумавшись о чем-то своем.
   Нарушать тишину я не собиралась.
   Интересно, сколько ему лет? Навскидку, я дала бы ему тридцать человеческих, может, чуть больше...
   Сильные мужские пальцы задумчиво побарабанили по колену, отвлекая внимание на себя. Невольно вспомнилось, как эти самые пальцы буквально несколько дней осторожно, но с напором ласкали меня... Я тряхнула головой, отбрасывая неуместные мысли.
   Неожиданно Шайкар вынырнул из своих размышлений и уставился на меня.
   - Что? - в его голосе не была ни намека на прежнюю агрессию или насмешливость. Звучал он непривычно растерянно и ... мягко?
   Я сморгнула.
   - Что?
   Шайкар втянул носом воздух.
   А я в следующую секунду вспомнила, что невозможность считать сущность никогда не мешала моей физиологии выдавать мои эмоции.
   Черные глаза смотрели неожиданно откровенно, чем смущали, снова направляя мысли не в то русло. Но отводить взгляд я не стала, стараясь состроить невозмутимое выражение лица. Насколько это, конечно, вообще было возможно в такой ситуации...
   Капитан разглядывал нас с неподдельным удивлением, но надо отдать ему должное - никак комментировать неловкую заминку не стал,
   - Алиса, на таких кораблях как этот внешняя связь всегда отслеживается. И нас очень удивил ваш последний звонок.
   - Почему? - тут же вскинулась я, с удовольствием воспользовавшись предоставленной возможностью прервать вернуть разговор к прежней теме. Я с поспешным интузиазмом переключила внимание на капитана, и напряженный зрительный контакт был прерван,
   Рэм замялся, не торопясь отвечать.
   Сам собой напросился вывод, что мужчин в целом не очень устраивали мои попытки задавать какие-то вопросы.
   - Эта отдаленная звездная система была закрыта Первыми так давно, - спустя небольшую паузу нехотя произнес капитан, - что никто не помнит причины, почему это вообще произошло.
   Я пожала плечами, озвучивая то, что было известно мне.
   - Отсталая планета пока недоросла до контактов с другими расами...
   Капитан удивленно приподнял брови:
   - Ты так думаешь?
   Вежливое удивление, с которым был задан этот вопрос, заставило стушеваться.
   - Ну как одна из версий...
   - Мда... - разочарованно протянул Шай, но ничего добавлять не стал, снова обменявшись с Рэмом непонятными взглядами.
   Все эти переглядки меня начинали напрягать. Я даже пыталась прислушаться, не ведут ли эти двое внутреннего диалога, но безуспешно.
   - Что-то не так? - буквально кожей чувствуя, как ко мне теряется интерес, спросила я, пытаясь как-то вытянуть диалог.
   Я всегда себе считала вполне разумной, но сейчас как не старалась не могла определиться, какая линия поведения в моем случае окажется наиболее верной. Было ясно как день только одно - пока меня настойчиво соотносят с биологическим папочкой и Ко, договориться о чем-то с торнами у меня не получится. Да что там договориться - даже поговорить нормально не выйдет.
   - Не думал, что ранкаров устраивают значительные пробелы в образовании собственных детей, - заметил капитан, уходя от прямого ответа, и продолжил, обращаясь уже к Шаю, - Как и предполагалось, вряд ли мы узнаем что-то вразумительное. Думаю, будет лучше, если сея проведет оставшееся время в выделенной ей дальней каюте. Или во избежании неприятных недоразумений вернется к себе на корабль.
   И резко смолк, подтвердив мои размышления.
   И я молчала, понимая, что мне больше никто ничего не скажет. Отправляться обратно, для того, чтобы сидеть дальше взаперти, не хотелось.
   Мужчины тем временем поднялись с насиженных мест, кивнув доку на меня. И тот послушно сделал шаг в мою сторону, намереваясь выпроводить меня до каюты. Или даже на Каплю.
   Выяснять это я не стала.
   - А с чего вы решили, что Ранс должен был озаботится о моем образовании? - выпалила я, понимая что другого шанса может и не быть.
   Собиравшиеся уже уйти мужчины замерли и сихронно повернули головы ко мне, удивившись, что я снова заговорила.
   - Ты его дочь.
   Родственные связи здесь аргумент.
   - Технически - да, - кивнула я, резко выпрямившись и откинув высившуюся прядь волос назад.
   - Что ты несешь? - передернул плечами Шай.
   - Проясняю ситуацию.
   Тишина и три пары серьезных, хмурых взглядов было мне ответом. И я уцепилась за предложенное внимание, поторопилась расставить точки над 'и'.
   - Не знаю, на что вы рассчитывали, но по сути я как заложник ценность имею не слишком большую. Ранс узнал о моем существовании совсем недавно, а забрал к себе и того меньше. Причем исключительно по причине того, что к вам некого больше было отправить. Вернее, кто-то наверняка был, но их пожалели...
   Вот. Сказала. Надеюсь, я не пожалею о своей откровенности, но интуиция настаивала на том, что торны для меня в целом не несут никакой угрозы.
   - А тебя значит нет?
   Я потерла лицо.
   - Совет уверен, что я переживу соседство с вами.
   - Интересно, почему так получилось... - произнес Рэм, задумчиво разглядывая меня из под бровей. Прозвучало это не как вопрос, но я все-таки пояснила:
   - Моя мама - обычный человек, да и я себя считала такой до семнадцати лет. С генетикой никогда не дружила, поэтому ничего не буду утверждать. Но Ранс сказал, что я - единичный случай. Обычно полукровки слабее.
   Шай нахмурился, словно его что-то цепануло в моем монологе, но ничего переспрашивать не стал. Кажется, он снова начал раздражаться...
   - Как это все связано с той закрытой планеткой?
   - Я там родилась. И жила. До недавнего времени, - вздохнув, коротко ответила капитану, не желая особенно вдаваться в подробности.
   Мужчины смотрели на меня прямо и очень серьезно. Мне собственно тоже было не до улыбок, и я просто молчала, устав гадать что творится в их головах.
   - Все это не важно, - Шайкар первым нарушил тишину, холодно глядя на меня сверху вниз, - Ты его дочь. Ранс принимает тебя частью свого клана, и ответственность за тебя лежит на нем. Поэтому ты летишь дальше.
   Сначала, я подумала, что ослышалась. Что просто снова затягивается пауза, но вскоре в мужских глазах обязательно появится интерес, а в голосе - какие-никакие положительные эмоции, посыпятся новые вопросы и для меня что-то обязательно прояснится.
   Но Шай добавлять ничего не стал, кивнул доку в мою сторону и стремительно покинул столовую. Капитан последовал за ним.
  
  
   - Чего ты мечешься?
   Шай отвечать не стал, раздраженно пнул подвернувшееся кресло, которое наверняка отлетело бы в сторону, если не было намертво прикручено:
   - Инай почему до сих пор молчит?
   Рэм многозначительно усмехнулся.
   - Если ты терзаешься по поводу нашего общего друга, то поспешу тебя успокоить - он вышел на связь по графику.
   - И? - поднял бровь Шайкар, требуя продолжения.
   - Что 'и'? Я лично с ним поговорить не успел, - вздохнул Рэм, обходя Шая, который замер у головной панели, активируя центральный компьютер, - Пришлось все бросить и бежать в столовую выручать то ли уважаемую сею от тебя, то ли тебя от необдуманных действий. Но ребята приняли всю информацию. Я тебе все скинул, можешь изучить на досуге.
   - Когда следующий сеанс связи?
   Капитан взглянул в инфор:
   - Через восемнадцать стандартных часов. Если, конечно, в нем будет необходимость. Не думаю, что Инай успеет собрать и...
   - Свяжись с ним обязательно. Мне нужна информация по девчонке. Вся, естественно. Особенно неофициальная.
   Рэм кивнул, внимательно наблюдая, как Шай закопался в картографических голограммах.
   - И еще... Напомни мне, что за возню ранкары развели с той закрытой системой?
   - Кто-то из их молодняка оказался достаточно силен, чтобы не только захотеть, но и потребовать собственный ареал и выйти из клана.
   - А почему мы не вмешались?
   - Зачем нам эта возня на чужой территории? Это одна из пограничных систем. Уверен, ранкары решили бы все сами, если бы туда не сунулись отсупники из Окраин. Это дипломатия, поэтому вопрос решили старшие через Иная, согласившись, что новый хозяин в своем Праве.
   Потом еще увеличил.
   И еще.
   - Может девушка что-то знает? - без особой надежды уточнил Рэм, внимательно наблюдая, как меняется друг при упоминании гостьи.
   - Да что она может сказать?! Просидела всю жизнь в глуши, не знает даже элементарных вещей. Ты сам можешь представить, чтобы Ранс не был осведомлен о ее существовании?! Ее слабая женская сущность не успокоилась бы, пока не нашла родительского доминанта, и он не смог бы ее проигнорировать. Их император и Совет просто воспользовались удобной полукровкой, чтобы добиться переговоров. Неопытной девчонке у нас ничего не грозит - ранкары опытным путем уже выяснили, что мы, как и они, не воюем с женщинами. При таком раскладе они вряд ли откажутся от попытки через нее скормить нам дизынформацию, главное, чтобы Алиса сама верила в то, что говорит. Мы только потеряем время, пытаясь разобраться насколько сильно истина искажена в ее словах.
   - Я всегда знал, что ты параноик, - горестно посетовал капитан, выразительно скривившись.
   Шай ухмыльнулся, но спорить не стал.
   А Алиса...
   О ней он думать не хотел. Предполагалась, что присутствие дочери Ранса будет раздражать. Предполагалось ее еле терпеть и презирать.
   Все это получалось пока плохо, и это беспокоило.
   На какое-то время в комнате повисла тишина.
   Молча свернув карту, Шайкар уселся в немного пострадавшем от его крутого нрава кресле и раскрыл отчет Иная по Орсе. Взгляд растерянно скользил по страницами, но сконцентрироваться мужчина так и не смог.
   - Если не ошибаюсь, ты уже трижды читаешь одну и ту же строчку... О чем думаешь?
   Вкрадчивый голос друга выдернул Шая из забытья, заставив оторваться от тупого созерцания экрана.
   - Об Алисе, - задумчиво произнес он, - Слишком уж уверена она в том, что Ранс ничего не делал с ее каналами.
   Рэм задумчиво провел пальцем по подлокотнику. Почему-то вспомнилось как приятна на ощупь женская кожа... Быстрее бы что ли оказаться на станции...
   - Может, действительно не делал.
   Шайкар несколько секунд рассеяно изучал потухшую центральную панель. Потом неохотно потряс головой и, вздохнув, ответил:
   - Так не бывает. В то, что ее просто откорректировали, не поставив в известность, верится намного больше. Но сейчас, размышляя трезво, я вижу ряд несостыковок...
   - Неужели? - оскалиться капитан, откидываясь назад, - Я рад, что из-за ее присутствия ты не растерял последние мозги. Как-то уже привык, что ты обычно активно пользуешься ими.
   - Ты мне, конечно, друг, но думай, что говоришь, - вяло рявкнул Шайкар, ругаться не было никакого желания.
   - Обязательно, - кивнул Рэм, - Особенно если ты пообещаешь, что таких представлений как сегодня в столовой, что пришлось бросить все дела и мчатся к тебе, я на своем корабле больше не увижу. Я тебя не узнаю - лично меня поведение этой девушки ставит в тупик с того момента как я ее впервые увидел на экране.
   Шайкар судорожно набрал в грудь воздух и задержал дыхание. Последнее время его что-то незаметно, но тревожно грызло. Хотелось остыть, отвлечься от всего происходящего в последнее время, но получалось плохо. Осторожно выпустив воздух, мужчина прислушался к собственным ощущениям, устало потер лицо ладонями и произнес:
   - Я сам себя последнее время не узнаю, - не скрывая досады в голосе произнес Шайкар, слегка хлопнул ладонями по подлокотниками кресла, и уже резче добавил - Предлагаю вернуться к работе.
   Рэм кивнул, не рискуя спорить с другом, и молча вернул свое внимание к промежуточному отчету текущей смены. Но то и дело он искоса кидал взгляд в сторону друга, улыбаясь каким-то своим мыслям.
   - Ты чего все там скалишься? - не выдержал Шайкар.
   - Так ты вроде решил сам закрыть эту тему. Но раз ты настаиваешь... Всем уж очень любопытно посмотреть на нашу гостью...
   Шай нахмурился, уперев взгляд в стену. Через секунду он зло процедил.
   - Откуда такой интерес? На отмороженных баб на Орсе не насмотрелись?
   - Ну, это ты сейчас погорячился. Если взглянуть без предубеждения, Алиса больше похожа на наших девчонок, только воспитания, конечно, не хватает, да и округлости маловаты. Если у ранкаров таких еще много, то я не уверен, что они вымрут так быстро как считают наши аналитики... Так вот... О чем я... Кто-то из тех ребят, кого ты брал с собой в город, учуял женский запах в столовой, узнав в нем запах той, которую вы встретили там, в городе...
   - Ты ведь понимаешь, что не нужно, чтобы на нее пялился весь экипаж?
   Капитан хмыкнул.
   - Весь и не собирается. Вернее, весь одновременно, а вот по очереди... Они вроде даже график составляют. Удивительно неожиданная тяга к порядку проснулась в моих подчиненных...
   Но договорить Шайкар ему не дал:
   - Скажи Елею пусть ограничит девчонке время пребывания в столовой, а еще лучше пусть сидит в каюте, в сети ковыряется... Чем она там еще собиралась заниматься... И вообще, тебе не кажется, что нашей гостьи стало слишком много? Я хочу окончательно закрыть тему с маленькой ранкаркой, оставив эту головную боль Старшим. Они хотели чтобы именно мы смотались за ней - с этой задачей мы практически справились. И тебя и меня после возвращения на Торн ждет своя работа. Я б её бы с удовольствием вернул на её корыто и выставил снова за борт, но сейчас останавливаться, чтобы корректировать щит в сторону пусть небольшого, но все-таки увеличения у меня нет никого желания. Пусть пока посидит в дальнем блоке.
   - То есть ты предлагаешь умыть руки?
   - Да. Наблюдать, конечно, в полглаза будем, как и за любым на борту. И этого достаточно. Пусть дальше с ней разбираются дома.
   - Неожиданно... Но почему именно так? Это совсем на тебя совсем не похоже...
   - Вот именно поэтому, - коротко ответил Шайкар.
   Рэм неопределенно пожал плечами, то ли несогласный со словами друга, то ли наоборот соглашаясь с ним, и снова вернулся к отчету, сосредоточенно забарабанив пальцами по панели.
   Док проводил меня в каюту, и на мгновенье замявшись в дверях кивнул на мою куртку, которая была в данный момент надета на мне,
   - Лучше больше не попадаться на глаза Шайкару.
   - Почему? - тут же вспомнилось, что я ничего с собою больше не взяла, не считая грязных земных вещей, которые до сих пор сиротливо лежат в одном из углов моей каюты на Капле.
   - Так будет лучше, - уклонился от ответа док.
   Я покачала головой.
   - К сожалению, у меня ограничен выбор нарядов, поэтому мне будет сложно последовать вашему совету.
   Мужчина улыбнулся. На его лице мелькнуло что-то похожее на облегчение.
   - Если дело только в этом, то послезавтра мы почти на сутки остановимся на станции. Там довольно неплохой торговый сектор и вы сможете подобрать себе что-нибудь.
   Шопинг - это замечательно! Когда есть деньги... А их как раз у меня нет... Хотя....
   - Отлично. Спасибо. До свиданья, - с улыбкой выдала я и ... выставила дока за дверь, слегка удивив его поспешным завершением разговора.
   Стоило мне остаться одной, как я бросилась искать инфор, который мне был подарен еще на Деэйре и который - на мою удачу! - был привязан к внушительному счету, одному из многих принадлежащих клану Л'Кхарт.
   Желанный гаджет нашелся на полу у кровати. Если все осталось без изменений, то мне не придутся ничего просить ни у Ранса, ни у торнов.
   Активировав инфор, я полезла смотреть баланс, и спустя секунду моему счастью не было предела. Все-таки странные женщины существа - все вокруг неопределенно, а я радуюсь возможности прикупить себе парочку нарядов.
   Мысли о неопределенности и отсутствии особых успехов снизили градус радости. Вздохнув, я аккуратно положила инфор в небольшую нишу и завалилась на кровать.
   Но с чего я, идиотка, решила, что торны так просто поверят в то, что я другая, и захотят иметь со мной какие-то дела, не смотря на ранкарских родственничков и женский пол?! Почему решила, что мое пассивное присутствие сможет перевернуть их мировозрение, когда все относительно легко можно уложить в хорошо им известные рамки?
   Уверенно радует только одно - ранкары не стали тянуть и сдержали свои обещания. Теперь Земля сама по себе.
   И ей очень своем не помешают полезные связи.
   И торны, кстати, на эту роль подходят куда лучше, чем ранкары со своей взведенной в культ стерильную эмоциональную чистотой.
   Я потерла щеки. Конечно, у меня всегда была достаточно динамичная жизнь, но по сути многое в той жизни было преподнесено мне на блюде как единственной дочки и наследнице своего отца... Теперь же действительно слишком много всего произошло за короткий промежуток и сейчас, когда все зависит только от меня, я почему-то продолжаю плыть по течению, ожидая что исключительно факт наличия меня что-то изменит вокруг. Но я ведь давно не дома...
   Сколько можно бегать самой от себя, словно трус? Боятся сказать или сделать лишнее? Ладно там, на Земле... Но сейчас я уже твердо знала, что я не исключение, а просто одна из многих, хотя и редкая... В чем-то сильнее, но в чем-то слабее...
   Однозначно, нужно что-то делать. Но что? В первую очередь нужна информация, ведь она - наше всё, но меня буквально скривило от мысли провести массовое просвещение собственными руками. Это ж как ложкой море черпать!
   Дала распоряжение Капли приготовить кучу материала с обязательным условием отсортировать его по темам и подтемам, и высылать пакетно отцу.. Но...
   Все уперлось в одно чертово 'но'! При вопросе, кто все эти бессменно ценные для Земли данные будет переводить на земные языки, Капля предложила только автоматический перевод с сопутствующей ему большой потерей смысла. А такого счастья нам надо меньше всего - не сомневаюсь, если брать все с наскока - запутаться мы сможем и без таких помощников.
   Я б, наверное, еще провалялась так не один час, крутя в руках инфор и прикидывая различные варианты, если бы и в голову пришла неожиданно простая, но гениальная мысль...
   - Привет.
   Соединение произошло моментально, словно Киир все это время держал инфор под рукой, ожидая звонка.
   - Светлого дня.
   - Светлого. Не занят? - спросила я, чтобы хоть с чего-то начать разговор.
   - Занят, - коротко ответил ранкар, - Но пару минут найду. У тебя что-то случилось?
   Я отрицательно покачала головой.
   - Нет, все нормально. Я собственно хотела узнать, как обстоят дела на Земле сейчас..
   - Ты задаешь этот вопрос мне? - флегматично поинтересовался ранкар, и я только каким-то пятым чувством угадала в его тоне удивление, - Почему не Рансу?
   Вместо ответа я неопределенно пожала плечами и улыбнулась. Киир смотрел на меня изучающе. А потом укоризненно покачал головой.
   - Все-таки ты странная...
   Это замечание я тоже комментировать не стала.
   - Так что там у меня дома хорошего происходит?
   - Все в порядке. Солнечная система теперь сама по себе и полностью в твоем распоряжении, - уголки его губ едва заметно дрогнули.
   - Это замечательно, - улыбнулась я, подбирая слова для того, чтобы озвучить основную причину своего звонка, - Спасибо за хорошие новости. И.... В свете всего этого... я хочу попросить тебя о небольшой помощи.
   - И с этим ты тоже решила обратится ко мне?
   Я развела руками.
   - К сожалению, у нас с вашим главнокомандующим сам понимаешь не было особой возможности пообщаться.
   - Не хочу повторятся, насколько странно то, что ты допускаешь мысль, что могло быть иначе. Но я все-таки скажу - Алиса, это странно.
   Мысленно вздохнув, я продолжила:
   - Тебя я знаю намного лучше и разговаривать мне с тобой проще. А у Ранса уверена забот и без меня хватает.
   - Бремя ответственности у такого ранкара как твой отец действительно велико, - согласился мужчина, который об этом знал не понаслышке, - Так чего ты хочешь?
   - Чтобы Земля быстрее вписалась в то, что происходит вокруг. Совет и ваш император обещали мне содействие в этом вопросе. Сейчас я вижу самую большую проблему в языковом барьере. А у вас есть отличный способ изучать любую информацию. Болезненный, правда, но нам всё равно это подходит.
   Ранкар непонимающе нахмурил брови.
   - Что за болезненный способ?
   - У тебя дома - на Деэйре - я с помощью специальной системы отлично освоила уни, - напомнила я, - Голова, конечно, буквально взрывалась после каждого сеанса, но результат того стоит.
   Мужчина кивнул, показав, что он понял, о чем собственно идет речь.
   - Впервые слышу о такой реакция на стандартное обучение. Но это меня не удивляет, поскольку речь идет о тебе.
   - Так вот, - продолжила я, проглотив сомнительный комплимент, - Было бы отлично если бы мои соотечественникам получили аналогичную помощь в освоении общего языка.
   - Думаю, с этим проблем не возникнет. Илон организует обучение. Группами. Свяжусь с тобой позже, сообщу, сколько человек он сможет принимать за раз.
   - А Совет не будет против такой твоей инициативы? - робко поинтересовалась я, хотя такой вариант меня более чем устраивал.
   - Их мнение в данном вопросе определённо окончательно и сомнению не подлежит.
   Надо отдать должное - мужчина согласился помочь без лишних распросов. Я с облегчением выдохнула и улыбнулась.
   - У тебя точно все хорошо?
   - Точно-точно.. - немного рассеяно покивала я, и решила, раз уж так хорошо складывается разговор, уточнить еще одни волнующий меня вопрос, - Не знаешь, долго мне еще ... ммм... гостить у торнов?
   - Точно сказать не могу, но сделаю этот срок максимально коротким.
   - Это хорошо. Хочется домой.
   Он хмыкнул.
   - А ко мне?
   - Что? - переспросила я, не ожидая такой резкой смены разговора.
   - Ко мне хочется? - серьезно повторил вопрос мужчина, внимательно всматриваясь в мое лицо.
   Я уже открыла рот, готовая выдать замечание о чрезмерной мужской ... Но в последний момент, вспомнив с кем разговариваю, благоразумно закрыла его обратно.
   А Киир ... рассмеялся. И это прозвучало так... по-человечески. Тихий мягкий смех не вязался с уже сложившимся образом ранкара.
   - Можешь не отвечать, - отсмеявшись, довольно произнес Киир не дожидаясь моей реакции на его вопрос, - Знаю, что хочется.
   - Интересное мнение, - без возмущения хмыкнула я, с любопытством разглядывая развеселившегося ранкара. Спорить не хотелось.
   - Ты вызываешь во мне нелогичные эмоции, но я доволен, что ты позвонила именно мне. Это неожиданно приятно.
   Ранкар улыбался. Это было непривычно. И я не удержалась от ответной улыбки. Возможно, стоит попробовать сходить с этим парнем на свидание..
   Киир отключился, и я с удовольствием растянулась на кровати, собираясь решить, что делать дальше. Возможно, у флая есть для меня какая-нибудь информация...
   А потом произошло страшное, выжившее и без того зыбкую почву из-под ног, - я резко перестала слышать Каплю.
   Попытки достучаться до флая были безуспешны. Единственной реакцией как на голосовые, так и на мысленные приказы, была тишина.
   Нервно меряя каюту шагами, я серьезно раздумывала над тем, чтобы прогуляться до ангаров. Но от подобного порыва останавливало понимание того, что бродить по кораблю мне никто не даст. Дело было даже не в том, что Капля была тем единственным, что связывало меня с прежней жизнью. В такой ситуации было не до лирики. Наличие флая, который в своей функциональности уступал любой земной - и не только земной - техники, банально дарило необходимое ощущение надежно прикрытого тыла.
   И сейчас я оказалась его лишена без явных на то причин.
   Погружённая в свои мысли, я едва не пропустила, как в каюте появился док.
   - Елай! - обрадовавшись мужчине как родному, я быстро выбрала наиболее приемлемую причину, почему мне нужно срочно попасть к своему кораблю - Вы очень удачно зашли, мне хотелось бы попасть на...
   - Алиса, так нельзя! - не дал договорить мне торн, - Твоя паника ощущается даже на нижнем уровне. Не везде, конечно, но поверь, это очень мешает работе.
   - Ты не понимаешь, - схватив дока за руку, словно боясь, что он сейчас исчезнет, я снова попыталась донести свое желание попасть на Каплю, - Я просто...
   Но меня опять прервали.
   - В том то и дело, что не просто, Алиса. Совсем не просто, - внимательно меня рассматривая, отрезал Елай.
   И спустя мгновенье док быстрым, но легким, практически невесомым движением несколько раз коснулся моего виска, потом шеи... И я отключилась.
   Следующие двое суток я провела практически безвылазно в каюте, пытаясь не сойти с ума от непонятности ситуации. Развлекала себя инфором, союзная глобальная сети особенно не отличалось от привычной земной. Разве что не было никакой критики в сторону ранкаров. Да что критики - местные сми даже не позволяли себе лёгкого сарказма в их сторону. Только минимум нейтральной информации. Удивило, когда я наткнулась в сети на себя. Статья конечно была не обо мне, а о Рансе, но мои фото рядом с ним, когда мы только приземлились на Орсу, впечатлили. Стоило признать, не смотря на то что мне от него достались только волосы и глаза, смотрелись мы очень гармонично.
   Периодически пыталась связаться с Каплей, но безуспешно. Когда за мной пришёл непривычно серьёзный Елай, чтобы очередной раз проводить в столовую, я снова попыталась завести разговор о моем возвращении на свой корабль, но док достаточно твёрдо отказывал, мотивируя полученным приказом от руководства, не позволяющем мне перемещаться по кораблю свыше необходимого минимума. Врать, о том что это сделано исключительно для моей пользы, не стали. Собственно, вообще никаких объяснений не последовало. Более того, все следующие приёмы пищи для меня были перенесены в каюту, превращая и без того весьма ограниченную свободу передвижения в вынужденное заключение.
   Особенно молчаливый в последнее время док, видимо недовольный тем фактом что ему пришлось выступать моим личным официантом, нехотя подтвердил, что возможность посетить ближайшую станцию для меня остаётся в силе. И я терпеливо ждала.
   Внутри все горело от желания что-то делать.
  
   - Ну как тебе? - неожиданно нарушил тишину Елай, державшийся все это время немного позади. Последнее время из торнов только дока я и наблюдала, поэтому не удивилась, когда поняла, что сопровождать на станцию меня будет он же.
   - Меня конечно сложно назвать опытным космическим путешественником, но откровенно говоря не впечатлена, - пробормотала я, пытаясь сообразить с чего лучше начать, чтобы быстрее закончить. Настроения ходить по магазинам не было никакого. Я так рассчитывала, хотя бы увидеть Каплю перед тем, как покину корабль, но выяснилось, что на станцию мы вылетаем через какой-то малый шлюзовый ангар, чтобы, как пояснил Илай, мне не пришлось пересекаться сразу со всей командой.
   - Про неопытность это вы зря, большинство живущих в известных нам мирах никогда не покидали собственных систем. Или даже собственных планет.
   Мужчина нагнал меня и теперь уже шёл рядом.
   - Так почему ты не впечатлена? Это один из самых респектабельных торговых секторов на Соле-2. Сюда даже из соседних галактик прилетают развлечься.
   - То есть вы остановились здесь исключительно по той же причине? - вяло улыбнувшись, задала я заранее неудобный вопрос, искоса наблюдая за мужчиной.
   - Одно другому не мешает, - ожидаемо ушёл от ответа док, поняв, что беседы не сложится, - Кажется, тебе надо подобрать что-то из одежды? Обычно женщины любят красиво наряжаться, но у вас, ранкаров, же не все как у обычных смертных, но, думаю, несколько серых хламид здесь тоже смогут подобрать.
   Последнее было сказано без тени насмешки, и я не стала ничего отвечать.
   Трехэтажные, скудно освещенные и лишенные практически какой-либо рекламы коробки, выстроенные в идеально прямую линию, были похожи друг на друга как близнецы. Изредка, конечно, попадались яркие исключения, но народу там было меньше всего. Перед одним таким я и стала замедляться.
   - Ты будешь здесь какое-то время? - правильно оценив мой манёвр, поинтересовался Илай, - Мне нужно покинуть тебя ненадолго.
   - Думаю, да. Либо тут, либо где-то поблизости. В любом случае, будем на связи, - я подняла запястье, демонстрируя инфор, номер которого торн записал себе ещё в посадочном боте.
   - Хорошо. Это туристический хорошо охраняемый торговый уровень. Покидать его одной не стоит. Несмотря на постоянные толпы, конкретно тут безопасно.
   - Понятно, - кивнула я, поправляя на ходу платок выданный доком ещё на корабле предназначенный для того чтобы скрыть волосы, - Думаю, здесь я найду все необходимое.
   Отставшись в одиночестве, я медленно пошла в сторону выбранного магазина. Выловив ближайшего доброжелательно настроенного продавца неопознанной мною расы, коротко обрисовала задачу:
   - Мне нужно подобрать небольшой гардероб.
   - Уважаемая сея имеет какие-либо особые предпочтения?
   - Не имеет. Главное, чтобы было удобно и ... - я замялась, подбирая слово поудачнее, - универсально, без лишнего эпатажа.
   - Уважаемая сея планирует путешествие? В какое-то определённое место?
   - Да на первый вопрос, нет - на второй.
   - Уважаемая сея предпочитает примерку или сканирование?
   - Сканирование.
   Уточняющих вопросов больше не последовало, и указав номер занятого тортами парковочного места через пять минут я была свободна. Отказавшись от предложенных напитков, я вышла на улицу. Улица была, конечно, условная, все-таки станция - это не планета, но сидеть в четырёх магазинных стенах не хотелось.
   Усевшись на замеченную ранее лавочку, стоявшую немного в стороне в окружении парочки каких-то то ли высоких кустов, то ли низких деревьев сделанных из похожего на мягкий пластик материала, я откинулась на спинку, вытянула немного ноги, разглядывая собственную обувь. Возможно, стоит пройтись дальше по уровню поискать развлечения, о которых говорил док?
   - Интересно, с тобой всегда так сложно? - раздался знакомый голос, и одновременно кто-то тяжёлый опустился рядом.
   Я оторвала взгляд от своих ботинок и подняла глаза.
   - Киир?? - сказать, что я была удивленна, это ничего не сказать, - Откуда ты здесь?
   - Я же обещал сообщить тебе о результатах моего разговора с Илоном. К сожалению, ещё раз поговорить с тобой, пока ты была на корабле торнов, мне не удалось. А вот отследить инфор на этой станции не составило никакого труда.
   - Но я здесь нахожусь не более часа, - удивилась я, во все глаза разглядывая неожиданно появившегося мужчину.
   - Не только твой флай может ювелирно прокалывать пространство, - пояснил ранкар.
   - Охотно верю, - ответила я, чувствуя, как губы растягиваются в улыбке.
   - Предлагаю поговорить в более спокойном месте.
   Я согласно кивнула, но тут же спохватилась
   - Не думаю, что торны будут довольны, если я покину станцию.
   - Не переживай, я конечно очень хочу, чтобы ты вернулась со мной, но этот поступок будет лишён нелогичен и приведёт к нежелательным последствиям, которые хотелось бы избежать. Поэтому мы лишь поднимемся на верхний уровень.
   Я резво вскочила, демонстрируя готовность следовать за мужчиной.
   - А что там?
   - Там нет все этой толпы, - поднимаясь следом за мной, ответил Киир, - Незачем без особых причин нервировать обывателей, рискуя их душевным здоровьем.
   Какое-то время мы шли молча. Киир уверено шёл вперёд, без раздумий выбирая нужные повороты.
   - Ты ведь здесь уже бывал? - поинтересовалась я, когда лифт понёс нас вверх. Составить компанию ранкару и оказаться с ним в настолько ограниченном помещении видимо никто не решился, поэтому мы поднимались одни.
   - Да. Но обычно мои посещения станции ограничиваются верхним уровнем.
   Лифт, кажется, перестал подниматься, и теперь нас несло куда-то вправо.
   Наконец-то остановка. Дверь легко ушла в сторону. Я сделала шаг вперёд и вышла... в парке. Не подумав, как это будет выглядеть со стороны, шумно втянула воздух носом и также шумно выдохнула.
   - Здесь все настоящее! - носком ботинка поворошила отсыпанную мелким камнем дорожку.
   - Да. Сола-2 взялась не на пустом месте. Каркасом и основным строительным материалом послужил достаточно крупный астероид. К тому моменту, когда станция приняла современный вид, в его недрах практически ничего не осталось. Образовавшиеся там пустоты использованы под строительство новых уровней.
   - А поверхность, значит, отдали под развлечение сильных мира сего?
   - Можно и так сказать, - слегка улыбнулся ранкар, - Здесь установлен стандартный купол и поддержание жизни здесь в должном состоянии обходится достаточно дорого, но прибыль, как я слышал, с лихвой оправдывает все расходы. Внизу все же слишком искусственное, квоты энергии для каждого уровня не высоки, и перерасход слишком дорого обходится арендаторам. На уровне, где я тебя нашёл, конечно, нет даже намека на тот беспредел, что творится ниже, но я не понимаю, что ты забыла там. Прогуляемся?
   - Давай. А забыла я самое банальное - одежду. Последнее время я излишне аскетична - у меня есть только то, что на мне. Кстати, надеюсь, ты не против - я воспользовалась для покупки счётом, который привязан к тому инфору, который ты мне дал. Если честно, я б с удовольствием раскошелила Ранса, но он видимо за всеми своими делами не подумал, что мне могут понадобиться деньги.
   Мужчина остановился и внимательно посмотрел на меня:
   - Не стоит копить обиду на отца. Это удел для младших рас. Арейн Ирэш передавал для тебя один из своих личных платежных чипов.
   Мужчина проследовал дальше по дорожке, я поспешила следом.
   - Да? И где же он?
   - Я вернул его твоему отцу. Меня вполне устроило бы, если ты свободно распоряжалась деньгами с того нового инфора, который я передал тебе в космопорту.
   Я растерялась, не зная, что и сказать.
   - А я не знала, что новым тоже можно расплачиваться, но мне вернули старый, который я.... - тут я на мгновенье запнулась, - потеряла в городе.
   - Да, я знаю, как ты его потеряла. - Киир произнёс это спокойным тоном, не повышая голоса, ни разу не дрогнув. Внешне никаких эмоций - автоматизм и равнодушие, словно речь шла о чем-то естественном и само собой разумеющемся. Но глаза... Неожиданно холодные, цепкие, завораживающие... От этого взгляда леденело где-то в районе живота.
   Я поежилась, отгоняя неприятное ощущение.
   - Злишься?
   - Извини, - Киир тряхнул головой и потёр ладонями виски. - Мне сложно, контролировать свою сущность последнее время. Да, я злюсь. И завидую. Хотя я не знал, что мне вообще доступно последнее чувство.
   - Завидуешь мне? - рассеяно поинтересовалась я, меньше всего ожидая такой реакции.
   - Нет. Ему.
   Я знала о симпатии Киира. Но сейчас было в его голосе что-то... Что-то не совсем человеческое. И я буквально кожей чувствовала, что никаким образом нельзя провоцировать того, кто способен так говорить. Нельзя - и все.
   Мне не пришло в голову ничего лучше, чем просто молчать.
   Первым нарушил тишину Киир:
   - У меня не так много времени, как хотелось бы. Илон сейчас готов взять только четверых, но через пару недель последняя ступень уходит сначала на практику, потом на месячные каникулы и школа будет свободна. Тогда появится возможность увеличить количество обучающихся впятеро.
   - Это куда больше чем то, на что я рассчитывала в своих лучших ожиданиях. Спасибо тебе большое. Теперь мне надо связаться с отцом, - я снова запнулась, поймав непонимающий взгляд, и поторопилась уточнить, - Тем который остался на Земле. И он, наверное, свяжется с вашим посольством, а Лиас, который посол... он ведь твой брат... Он сможет...
   - Не сможет! - резко оборвал мои рассуждения Киир, - Лиас влез туда, куда влезать не стоило, Илон отозвал его с Земли одним из первых.
   - А как же быть?
   - Дядя может сам связаться с тем, кем ты посчитаешь нужным, и обговорить все организационные вопросы.
   - И от лично меня ничего не потребуется?
   Дорожка повернула налево, вливаясь в полноценную дорогу. Появились небольшие здания, утопающие в местной растительности.
   - Потребуется.
   Наверное, если бы я разговаривала не с ранкаром, то мне в голову сразу пришло что-нибудь неприличное. Но эти обычно все говорят напрямую.
   - Что именно? Доверенность? Письмо с полномочиями?
   Мои предположения вызвали у Киира усмешку.
   - Нет. Все намного проще. Тебе нужно попросить меня помочь. Ведь мы с тобой относимся к разным кланам.
   Зданий стало больше. Яркая проекционная реклама, островки местной флоры, много света составили существенный контраст тому уровню, где меня оставил док.
   - И все? - уточнила я.
   - Да.
   - Ну, тогда я прошу твоей помощи в этом деле.
   Мужчина довольно улыбнулся.
   - Все будет хорошо.
   - Это очень ответственное заявление, - усмехнулась я, - Спасибо тебе. Я очень рада...
   Высказаться, чему именно я рада, мне помешал едва уловимый шум, доносящийся из дома с приятной подсветкой и без единой вывески.
   Я нахмурилась. Замедлила шаг и вскоре вовсе остановилось. В шуме явно слышались крики.
   - Идём.
   Но я не двинулась, прислушиваясь. Кричала явно женщина. И не одна.
   - Идём, - Киир выглядел невозмутимо и вполне естественно, - Если бы не эта твоя невосприимчивость, ты рядом с кем-то из нас кричала так же.
   - То есть это нормально? Что вообще это за здание?
   - Когда привозят новеньких, бывает и не такое. Но каждая из них там находится добровольно, подписав стандартный договор. И каждая прекрасно осведомлена, через что ей придётся пройти.
   Наверное, я поддалась бы на уговоры - если ранкар сказал, что все законно, значит, так и есть. И меня это никаким образом по идее не касается...
   Но тут моих ушей из общей какофонии неразборчивых звуков вычленили родной русский ... мат!
   - Киир, что это за место? - я замерла как вкопанная, сложив руки на груди.
   Видимо, что-то такое ранкар во мне разглядел, перестав тянуть в сторону.
   - Что именно тебя тревожит?
   - Там - я указала пальцем в сторону интересующего меня дома, - кто-то с Земли.
   - Уверена?
   Я кивнула. Между бровями ранкара залегла тяжелая недобрая морщина, а взгляд уперся в фасад обсуждаемого здания.
   - Идём. Вход здесь с торца.
   Мужчина уверено двинулся в указанном направлении. Я поспешила его догнать, пытаясь привести в порядок мечущиеся в догадках мысли. Откровенно говоря, ничего хорошего на ум не приходило - ведь Земля по сути карантинная планета и официальным путём сюда не мог попасть ни один человек... Или мог?
   С каждым шагом мне становилось не по себе, возникло острое предчувствие, что я сейчас вмешаюсь во что-то неприятное, но пройти мимо, понимая, что там кто-то мой, не могу.
   Не террасы, не ступенек. При нашем приближении дверь, украшенная непонятными символами-завитками, послушано отъехала в сторону. Не сбавляя скорости, мы прошли вовнутрь.
   - Светлого дня, сен Л'Кхарт, рады видеть вас снова, - перед Кииром склонился гуманоид, такой же безносый и со шрамами на щеках, как тот который встретил меня, когда я впервые ступила на корабль торнов. И ещё вдобавок лысый. Крайне неприятное зрелище. Не удержавшись, вздрогнула от омерзения, обращая тем самым на себя внимание.
   - У нас появились новые ойшо, но вы сегодня ... со своей? - угодливо проговорил мужчина, бросив на меня мельком взгляд и снова опустив глаза в пол. Аромат острого любопытства, который быстро распространился по комнате, заставил моего спутника недовольно скривить губы.
   А меня осенило.
   - Киир, мы что - в борделе??
   - Да, - последовал спокойный ответ ... местного постоянного клиента.
   Шум с криками повторились, но теперь едва слышно.
   - Это там.
   Я, замерев на мгновенье, прислушалась и согласно кивнула.
   - Идём, - мягко позвал меня Киир и, бросив злой взгляд на шрамированного, совсем другим тоном добавил: - Ты не отстаешь ни на шаг.
   Тот спорить даже не думал и послушано последовал за нами.
   - Интересные у вас развлечения, - прошептала я сквозь зубы, стараясь не сбиться на шипение, - Ранс, конечно, рассказывал мне о том, что вы пользуете женщин, но я не представляла, что это дело поставлено на профессиональные рельсы.
   - Ты злишься, - не спрашивал, а констатировал факт Киир, - Я совсем недавно просматривал материалы о принятых на твоей Земле межличностных отношениях, и помню что у вас достаточно негативное отношения к подобным заведениям. Но поверь, с точки зрения эффективности именно они зарекомендовали себя с лучшей стороны. В результате недовольных нет.
   Сжав губы, я молча зашагала быстрее. Рассуждать на заданную тему, когда рядом вышагивал работник местной индустрии развлечений, хотелось меньше всего.
   К смеси плохого настроения и страха добавилось непонятное раздражение.
   Криков не было больше слышно, но почему-то тишина пугала больше чем шум.
   - Новенькие там? - поинтересовался ранкар, когда, пройдя небольшой коридор, мы наткнулись на закрытую дверь.
   - Да, уважаемый сен, но подготовили еще не всех, и ваше присутствие может излишне потревожить девушек.
   Киир снова взглянул меня, повторив недавний вопрос:
   - Уверена?
   - Да, - вскинув подбородок, подтвердила я и, не удержавшись, добавила, - Я могу посмотреть сама, если ты так беспокоишься за своих ... подопечных.
   - Тебе не нравится, что я посещаю подобные места и подобных женщин? - светским тоном поинтересовался Киир, знаком показывая провожатому, чтобы тот открыл дверь.
   Отвечать на такой откровенно провокационный вопрос мне не пришлось - лёгкий сквозняк, образовавшийся из открытого прохода, принёс в коридор знакомый уже много лет запах.
   Забыв обо всем, я бросилась внутрь, аккуратно увернувшись от пытавшегося схватить меня за руку Киира.
   Она сидела в углу, положив голову на прижатые к груди колени.
   Таня Каган, с которой мы сначала учились, а потом работали вместе, можно было назвать моей самой близкой подругой. Я, конечно, всегда помнила, что мне нужно обязательно хранить тайну о моей инаковости, и поэтому со всеми выдерживала определённую дистанцию. И Таня оказалась единственной, кто нормально воспринимал эту мою причуду.
   Хотя возможно причиной этому было то, что ей всегда было достаточно собственных неприятностей, в которые она влипала с завидной регулярностью.
   И вот, получается, снова ... влипла.
   Я присела на корточки рядом с ней, аккуратно коснувшись волос.
   Девушка резко дернулась в сторону. Я удержала её, опасаясь, чтобы она не навредила себе, сломав, к примеру, ногу или ударившись головой. Таня может...
   - Алиса?!
   - Все хорошо, дорогая, - я порывисто обняла подругу. Та сначала прижалась крепче, уткнувшись в плечо, потом резко отстранилась:
   - Алиска! Это действительно ты?!
   Как же ее со всем ее талантам к неприятностям угораздило сюда попасть?! Но выяснять подробности здесь и сейчас не было никакого желания. Сначала надо покинуть это место.
   - Действительно я. Хватит рассиживаться, - я встала и предложила девушке руку.
   Неуклюже поднявшись, Таня практически сразу завалилась снова, не удержи я её.
   - Боже, я такая дура, это было ужасно... Мне бы прилечь... Не помню, когда нормально спала последний раз. Боялась усну, а когда открою глаза стану, как они.
   Она кивнула вправо.
   В противоположном углу на диванчике сидело чертверо притихших девушек. Землянок среди них не было.
   - Часть уже увели, - шёпотом проговорила Таня, косясь мне за спину в попытке разглядеть моих спутников.
   Я погладила её по плечу и твёрдо произнесла:
   - Все закончилось.
   Потом обернулась к Кииру:
   - Давай уйдём отсюда.
   Поняв к кому я обращаюсь, Таня ойкнула, спряталась за меня и пролепетала:
   - Нам надо идти... с ним?
   Таня была явно не в лучшем состоянии.
   - Он ничего тебе не сделает, - попыталась я мягко уговорить девушку следовать за нами.
   И, не заметив в её глазах даже намека на отклик, неожиданно рявкнула:
   - Или ты предпочитаешь остаться здесь?!
   - Нееет, но... он... Они... - язык, видимо, слушался её не очень, - Сначала ничего плохого. А стоит им захотеть - будет очень-очень плохо... , - она вздохнула и уже тише добавила, - Или очень-очень хорошо...
   Я шумно выдохнула.
   - Так. Предлагаю поговорить в другой обстановке. Ты же мне веришь?
   Не отводя от меня взгляда, Таня почему-то медлила с ответом. Я уже хотела потрясти ее, чтобы убедится не уснула ли она с открытыми глазами, как девушка неожиданно подалась вперёд, резкими движениями ощупала моё лицо, взлохматила собранные волосы, неожиданно больно дёрнув за конец хвоста.
   - Ай! Хватит! Я это! Я!
   - Да-да.. Извини... Конечно, я верю. Кому, если не тебе... - залепетала Таня, с усилием, но искренне улыбнувшись.
   - Хорошо, - я кинула взгляд на замерших гуманойдок, поёжившись от идущей от них увеличивающейся в геометрической прогрессии волны дикого ужаса. Перевела взгляд на Киира, лицо которого едва заметно скривилось в гримасе отвращения.
   - Нам пора, - коротко сказал он.
   Я понятливо кивнула.
   - Таня, здесь с Земли только ты?
   - Здесь - да, - дрожащим голосом подтвердила немного успокоившаяся Таня, - На том корабле, который нас вёз сюда, были и другие, но они все находились там точно по собственному желанию, и, как выяснилось позже, были прекрасно осведомленны о том, что их ждёт...
   Девушка не выдержала и расплакалась...
   Я вздохнула и потянула подругу на выход.
   Пока мы шли, безносый пару раз порывался что-то сказать, но видимо присутствие Киира мешало ему вступить в любой диалог. Он даже не рискнул попрощаться, молча наблюдая, как за нами закрывается дверь, ведущая наружу. Та самая, расположенная с торца, в которую так уверено входил Киир.
   Видимо, напряжение дало о себе знать, и я засмеялась неожиданно пришедшей мысли.
   Ранкар удивлён поднял брови
   - Что с тобой?
   - Думаю, тебя больше здесь не будут рады видеть, уважаемый сен, - проговорила я, в последних двух словах копируя тон, с которым мы были встречены в борделе.
   - Меня это не заботит. Но не думаю, что что-то поменяется. Я был в своем праве, но если бы закон не был нарушен, девушка осталась бы там, - спокойно ответил Киир, включая свой инфор. Я сейчас свяжусь с местными властями и они решат, что делать с твоей находкой, - и спустя небольшую паузу добавил, -Но я рад, что тебе доставляет радость та мысль, что я не буду посещать здесь других женщин.
   Я открыла ... и, решив, что лучше воздержаться от комментариев, закрыла рот.
   Ранкар шел неспеша, что-то набирая в своем инфоре и периодически кидая изучающие взгляды на Таню.
   Неожиданно, девушка остановилась и ... подняла руки вверх. Но спустя мгновенье опустила их вниз и отпрыгнула в сторону словно ошпаренная.
   - Не надо этих ваших штучек...
   Киир хмыкнул:
   - Любопытная раса населяет твою Землю... Она словно чистокровный шир, воздействию подаётся легко, но рядом со мной находится спокойно.
   Захотелось потребовать, чтобы он никогда не смел проводить на моих людях какие-либо эксперименты. Но я помнила с кем я разговариваю, поэтому, стараясь не скрипеть зубами от злости, ограничилась мягкой просьбой:
   - Пожалуйста, не надо так больше делать. Проводя опыты над людьми без их согласия, ты оскорбляешь их. Мы ведь свободная независимая планета, которая до этого была карантинной, помнишь?
   - Именно поэтому она идёт здесь с нами, а не осталась там, согласно подписанному ею договору.
   Я обернулась к подруге.
   - Договор был?
   Таня понурилась:
   - Да.
   - С учётом транспортировки сюда подписывала она его не менее десяти суток назад, - что-то прикинув в голове, констатировал факт ранкар.
   Я вопросительно посмотрела на подругу, и та кивнула, подтверждая, что размышления Киира соответствуют действительности.
   - Хорошо. Вывозить живые объекты с закрытых систем без особого разрешения совета запрещено.
   Активировав голосовую связь Киир с кем-то связался, разговор шёл на неизвестном языке. Отдав, судя по тону, несколько распоряжений и удовлетворившись коротким ответом, Киир отключился первым.
   - Пойдем, я верну тебя обратно на уровень ниже. Вам надо будет там дождаться официального патруля, девушке помогут.
   Я хотела было возразить, но закусив губу, промолчала. Действительно, не тащить же с собой её Кииру, да со мной ей лететь не лучший вариант.
   - Хорошо, а можно мы побудем здесь? Я сообщу торнам, где меня искать, - я кивнула в сторону симпатичной полянки. Здания уже закончились и до лифтов, переносящих с уровня на уровень, осталось совсем немного.
   - Хорошо, - мужчина снова активировал вызов и выдал несколько фраз, сообщая видимо смену дислокации точки ожидания. Я тем временем сделала пару шагов с дорожки и усадила Таню на траву. Убедившись, что она на свежем воздухе выглядит немного бодрее, чем тогда, когда её нашли, я вернулась к ранкару попрощаться.
   Едва Киир успел закончить общение с патрулем, как последовал второй вызов. Бросив короткое 'буду через десять минут', мужчина обернулся ко мне.
   - Как бы мне не хотелось противоположного, но я должен покинуть тебя.
   Я улыбнулась и с благодарностью сжала руку ранкару.
   - Спасибо тебе за все.
   Глаза мужчина моментально потемнели, он легко дёрнул меня на себя и поцеловал было в губы, но я успела увернуться и поставить щеку, а потом и вовсе спрятать лицо у него на груди, упираясь второй рукой. Киир был странный, как и все ранкары, но я, кажется, к нему привыкла, и он по своему мне нравился, но на романы я сейчас совсем настроена не была, и давать лишние надежды, создавая тем самым себе дополнительные проблемы, не хотелось.
   Прижав меня к себе сильнее, ранкар зарылся на мгновенье в разворошенные Таней волосы.
   И отпустил. Практически сразу же.
   - Я прослежу, чтобы с твоей подругой было все нормально, - сказано это было почти нормальным голосом, но яркий запах желания витавший вокруг мужчины заставил меня сделать благоразумный шаг назад.
   Я кивнула, радуясь, что Киир не стал развивать тему о своих желаниях в отношении меня.
   - Хорошо, я как раз хотела тебя об этом попросить.
   - Хотела попросить или просишь? - уточнил ранкар, внимательно смотря в мои глаза.
   - Конечно, прошу.
   Мужчина улыбнулся уголками рта.
   - Не могу тебе отказать.
  
   Стоило Кииру уйти, как Таня, сидевшая все это время тихо, подала голос.
   - Да он тебя хочет, подруга. До чертиков.
   Я обернулась. А она продолжила.
   - В какой-то миг мне показалось, что он тебя прям здесь... Меня не постесняется.
   Ухмыльнувшись, я медленно подошла и села рядом. Немного подумав, разулась, поставив ботинки рядом. Вытянула ноги, легла, подложив руки под голову, и прикрыла глаза.
   - Они не знают, что такое стеснение в принципе. Но сейчас ни это наша главная проблема...
   - Уверен, что у вас и не было проблем, если бы вы не создавали их сами, - неожиданно проговорил незнакомый мужской голос. Я резко распахнула глаза и приподнялась на локти. Хозяин голоса стоял на дороге, сложив руки на груди и буравя нас тяжелым взглядом. От человека он отличался на первый взгляд лишь ярко-голубым оттенком кожи.
   Я поднялась и теперь снова сидела.
   За появившейся с голубокожим парой очень крупных гуманоидов, выглянул тот самый шир, который встречал и провожал нас борделе. Заметила его и Таня. Вздрогнув, она прижалась ближе ко мне и бросила взгляд, полный надежды на дорожку, по которой ушёл Киир.
   Незнакомцы синхронно проследили за ее взглядом.
   - Уважаемый сей покинул уровень. Нам не нужны проблемы с кланом Л'Кхарт, поэтому вы, сея, - с вежливой улыбкой обратился голубокожий ко мне, - можете быть свободны.
   Вот же сволочи... Им же доступно дали понять всю неправильность того, что землянка оказалась здесь.
   Таня, понимая, что разбирается в ситуации хуже меня, благоразумное молчала. Нарываться на конфликт не хотелось, тем более скоро должен явиться обещанный Кииром патрулем. Нужно лишь немного протянуть время.
   - Это замечательно, - процедила я сквозь зубы, натягивая улыбку, - Вы вчетвером следили за нами, дождались, когда нас покинет мой спутник только для того, чтобы сообщить новость о моей свободе?
   Голубокожий почему-то закашлялся. Потом замолчал, изучая меня задумчивым взглядом. И в итоге выдал:
   - Вы очень интересная, сея. Очень перспективная. Мы могли бы вам также предложить договор на весьма интересных для вас условиях.
   Теперь закашлялась я, меньше всего ожидая получить подобное предложение. Захотелось откровенно послать, тем более настоящего страха перед незнакомцами я не ощущала. Их присутствие скорее раздражало. Но благоразумно сдержалась, вспомнив о собственных планах дождаться официальных властей, и ограничилась коротким ответом:
   - Спасибо, но я в работе не нуждаюсь. Особенно подобного рода.
   Мужчина, видимо, очень удивился, услышав отказ:
   - Но, уважаемая, если вы считаете, что не справитесь, то напрасно. У нас лучшие учителя...
   - Я сказала - нет! - не выдержав, рявкнула я.
   - Нет, так нет, - моментально пошёл на попятную мужчина, - Но Татиана договор уже подписала. Возможно, мы упустили несколько юридических нюансов, но, думаю, все поправимо. Она пойдёт с нами, и мы разберёмся во всем к обоюдному удовольствию.
   - Нет, - коротко, но твёрдо сказала я. Недовольство вызванное появлением этих личностей выросло на пару пунктов, рискуя перерасти во что-то большее.
   Окончательно поняв, что со мной разговора не сложится, голубокожий обратился напрямую к Тане, которая пряталась за моей спиной.
   - Вы ведь добровольно подписали договор. Вас перестали устраивать условия и хотите большего? Мы, конечно, не обязаны, но в качестве жеста доброй воли готовы пересмотреть их в вашу сторону. Вы своим поведением срываете очень важную сделку, но я уверен - это недоразумение, и мы, как разумные личности, обязательно придем к обоюдовыгодной договорённости.
   Все это было произнесено удивительно ласковым и мягким тоном и выражение лица голубокожего при этом было приторно-сладким...
   Стало тошно и противно. Желания вести разговор дальше, чтобы потянуть время, исчезло окончательно. Мужчины в своей назойливости по отношении к Тани стали походить на мух, которых прихлопывали, если от них не получалось отмахнуться. Но обострять ситуацию открытой агрессией я пока не хотела. Мне просто нужно отправить невезучую подругу домой. Причем эта цель стала настолько яркой, что убрала все остальные мои проблемы на второй план.
   Я осмотрелась в поисках кого-нибудь разумного, но никого живого поблизости не было. Патруль что-то не спешил.
   Жаль, конечно, что я так и не сообщила торнам, где меня искать!
   И судя по тому, как внимательно эти сторонники продажной любви следили за каждым нашим движением, воспользоваться инфором мне не дадут. Можно, конечно попытаться... Но все внутри меня противилось мысли о том, чтобы просить помощи у чужих, когда я могу справится сама.
   Зло выдохнув, я встала. Зачем-то отряхнула каф. Выпрямилась и чётко произнесла:
   - Она. Никуда. С вами. Не пойдёт.
   Голубокожий сморгнул:
   - Что, простите?
   Я сложила руки на груди и немного расставила ноги, практически полностью закрыв собой миниатюрную подругу. Она послушно спряталась за меня, обостряя и без того слишком яркое желание защитить.
   - Не прощу. Ваш договор не имеет никакой юридической силы, эта девушка, как и остальные с той же планеты, вообще не должны были появиться у вас.
   Возмутился мужчина очень натурально.
   - Да какое вы имеете право отвечать за неё? Татиана - благоразумная девушка, и прекрасно понимает, что каждая на её месте была бы счастлива открывшимся перспективам и ...
   Очередная попытка уговорить Таня не понятно на что, вернее понятно на что, разозлила окончательно.
   - Плевать на перспективы, - прошипела я и кивнула в сторону подруги, неосознанно переходя с мужчиной на ты, - Она моя. Как и остальные с той же планеты. И, поверь, если я захочу, ты лично привезёшь мне каждую, чтобы я убедилась в их горячем желании участвовать во всем этом.
   Стерев улыбку, которая меня уже порядком бесила, голубокожий задумчиво пожевал губы, переводя взгляд с подруги на меня и обратно. Лицо, мгновение назад выражающее раздражающую угодливость, сейчас затвердело. Интуиция шепнула, что уговаривать и обещать различные блага нам больше уже не будут. Неожиданно я почувствовала, как удлиняются на руках ногти, обостряются зрение и слух. Отсутствие возможности регулярно оборачиваться, видимо, подкосило мой самоконтроль - подобное случалось изредка, когда я только осваивалась со своей сущностью. Сжав руки в кулаки впиваясь в кожу ногтями, я сдержала оборот.
   Возможно, поняв бесполезность своих попыток, мужчины оставят нас в покое?
   Голубокожий тем временем повернулся к стоящим за его спиной амбалам, похожим на компьютерных орков:
   - Берите девчонок и видите их к Айроку. Сначала эта, - он ткнул пальцев в Таню, - пусть поработает с памятью и мягко 'объяснит', что работать на нас - это счастье, только так, чтобы в своём уме осталась. И сразу же пишем новый договор со свежей датой, родственников в Содружестве у неё нет - никто не сунется. Думаю, мне не надо напоминать, чем грозит срыв той сделки... А с этой... - палец теперь смотрел прямо на меня, вызвав желание его откусить.
   Мужчина на миг задумался и спустя небольшую паузу обратился к бордельному ширу.
   - Ты уверен, что Л'Кхарт будет в случае чего искать её? С собой он её не потащил, бросил здесь...
   - Абсолютно уверен, - подтвердил безносый.
   Голубокожий хмыкнул.
   - Тогда рисковать не будем. Девчонке подтереть последние события, внушить горячее желание ... скажем, пройтись по магазинам и спустить на торговый уровень. Только пусть Айрок работает ювелирно. И сами аккуратно... Чтоб без травм.
   'Орки' кивнули и сделали шаг в нашу сторону. Подруга инстинктивно прижалась ближе.
   Таня была слабой, но однозначно своей. Чувствуя за нее ответственность, я хотела бы чтобы девушка была в безопасности.
   Но просто уйти будет слишком мало - ничего не помешает этим недоноскам притащить еще сотню таких же тань с Земли, тем более планета больше не на карантине.
   Ожидание, что все решится, мирным путем не оправдалось. И это меня неожиданно обрадовало. Пусть тихо отсидеться не получилось. Но я ведь буду в своём праве, немного потрепав голубокожего.
   Аккуратно отцепив Таню, я с улыбкой, переходящей в оскал, сделала шаг на встречу:
   - А не шли бы вы мальчики ... дальше по своим делам?
   Амбалы замерли.
   Я сделала ещё шаг.
   Голубокожий удивлённо приподнял брови и ухмыльнулся:
   - Я ведь могу и передумать. Ведь ваша раса такая хрупкая...
   Хрупкая... Пусть у меня нет умений чистокровного ранкара подавить его мелкую, трясущуюся от страха сущность, которую чувствовала я, но не чувствовал он. Но во второй ипостаси, доставшейся мне от Ранса, я могу легко разнести здесь полстанции, особо не боясь ни парализатора, ни оружия посерьезнее - все это было слишком медленным, чтобы успеть нанести ранкару существенный вред.
   Улыбнулась еще шире.
   Обернуться и побегать как раньше, выплескивая накопленные эмоции, захотелось действительно сильно, кожа аж зудела. В голову пришла мысль, что бегать просто так счкучно. А вот бегать, догоняя определенную цель, - другое дело... Эта идея неожиданно пришлась мне по душе.
   Я прошлась по любителям продажной любви медленным изучающим взглядом. Шир и 'орки' не интересны, хотя последних несмотря на комплекцию нельзя было назвать неуклюжими. А вот голубокожий...
   Подошла к мужчине вплотную. Поднесла правую руку к его лицу. И, ещё немного удлинив ногти, прошлась указательным пальцем по скуле, оставляя за собой небольшую царапину, на которой выступила несколько капель светло-синей крови.
   - Поздно, зайчик. Теперь уже не передумаю я. Нужно было тебе сидеть тихо и не высовываться, радуясь тому, что легко отделался. Но, видимо, жадность помешала тебе правильно оценить ситуацию...
   Этой маленькой демонстрации хватило, для того чтобы насмешливый взгляд голубокожего превратился в недоуменно-растерянный.
   - Сейчас вы, - я улыбнулась амбалам, лица которых мало что выражали, - Немного присмотрите за Татьяной. Пока мы с неуважаемым сеном побегаем. Ты ведь любишь догонялки, вон нас догнал очень ловко...
   - Я не понимаю... - последовал тихий ответ. Мужчина инстинктивно отодвинулся от меня.
   В донесшемся до меня запахе чувствовались недоумение и страх. Это дразнило, заставляя силу во мне быстрее проноситься электрическим током по жилам.
   - Ты хотел навязаться бедной девочке, потому что сильнее? - ласково поинтересовалась я, скидывая куртку ближе к ботинкам. За ней отправился и инфор.
   Неуверенный кивок. И голос низкий, немного сиплый, словно мужчина немного повредил связки:
   - Но ей же будет только на пользу...
   Ответ мне не понравился.
   Я сдавила рукой его подбородок, заставив замолчать.
   - А вот мне думается, что тебе полезно будет побегать. Смотри, какое пузо отъел.
   Толкнула его слегка, заставив сделать пару шагов назад.
   Голубокожий потёр скулы. Откашлялся.
   - Я не совсем понимаю, что происходит. Но мы ... Ведь мы можем договориться.
   Внутри все горело, словно мне стало тесно собственное тело.
   - Хм... - я сделала вид, что задумалась, - Нет. Это стадию в наших отношениях ты сам пожелал проскочить. Так что ... БЕГИ!
   Замерев на одну сотую доли секунды, голобокожий ринулся в сторону лифтов.
   Я ещё раз осмотрелась, нет ли поблизости нежелательных свидетелей, и наткнулась на недоуменный танин взгляд.
   - Все хорошо. Я скоро вернусь, и мы спокойно поговорим.
   И не дожидаясь ответа, моментально обернулась и кинулась вслед ...за зайчиком.
   Оборот всегда был для меня личным праздником свободы. Но в этот раз это было действительно нечто невероятное! Это было 'наконец-то'! Полное единение с собой! Свобода, сила, полет!
   С каждым шагом я с приятным удивлением отмечала, как вокруг меня образуются практически невесомые, но удивительно тёплые ниточки-связи. Неожиданно появилось ощущение причастности к чему-то большему, чем только моя жизнь и жизнь близких... Кажется, именно этого не хватало мне всю мою жизнь. Именно это сделает меня собой. Сделает настоящей... Словно я перестала быть чужой! Словно я перестала быть одной!
   Эмоции захлестнули меня с головой, эйфория добавила энергии, которая и так уже била через край.
   Трава послушно подминалась под лапами ... А сладковатый запах страха того, кто позволил покуситься на моё, вёл меня легко, не давая убегавшему ни одного шанса.
   Конечно, я была в своём уме, и убивать или калечить никого не собиралась. Но вот немного погонять, заставить почувствовать себя на месте добычи и хорошенечко напугать, чтобы тот забыл думать о девушках с Земли.
   А зайчик оказался... таким зайчиком. Он старательно петлял, наивно считая, что может меня запутать, я периодически позволяла думать, что у него получается убежать, но практически в тоже мгновенье за несколько прыжков догоняла его. И голубокожий, пытаясь справиться с очередной волной панического страха, снова резко менял направление, пытаясь увеличить расстояние между нами.
   Меня захватил азарт погони, тесно переплетшийся с чувством бесконечного счастья от представившейся возможности немного размяться.
   ***
   Таня не отрываясь наблюдала за тем, как её давняя подруга превратилась в одну из этих зверюг. И судя по тому, как быстро побежал голубокожий, его проняло тоже. В первый миг девушке стало страшно, но больше от неожиданности. Алиса всегда была с небольшими странностями, но за близких она вступалась всегда. И несмотря на то что гигантский чёрный зверь выглядел устрашающе, Таня была уверена, что Алиса всегда останется Алисой. Практически сразу пришло чувство защищенности и уверенности, и девушка полностью успокоилась. Даже стоящие рядом оркообразные громилы уже не так пугали.
   Вдруг ожил лежащий неподалёку инфор, оставленный подругой вместе с курткой.
   Судя по длительности вызова, звонил кто-то настойчивый. Таня осмотрелась - подруга явно возвращаться не торопилась. И вздохнув, девушка дотянулась до инопланетного гаджета. Такого ей не выдавали, но она видела как этим прибором пользовались другие. Немного потыкав наугад, Таня от неожиданности отскочила в сторону и уронила инфор, испугавшись появившегося обьемного голографического изображения мужчины в светлой, похожей на форменную одежду в полный рост.
  
   Молча оглядев девушку и композицию в виде двух застывших позади неё урдов, Елай нахмурился.
   - Где Алиса?
   - Она рядом, просто отошла, - коротко ответила девушка, быстро беря себя в руки, - Скоро вернётся.
   Вдаваться в подробности Тане не хотелось, доверять здесь кому-либо кроме Алисы она больше не собиралась. Сейчас она была свято уверена в том, что никому, кроме подруги, до неё дела нет.
   - Откуда у тебя её инфор?
   - Алиса на время оставила. Но если представитесь, - разумно опасаясь всех неизвестных, Таня решила не панибратствовать и не перенимать обращение незнакомца на 'ты', - я передам Алисе, что вы хотели с ней пообщаться.
   - Где вы сейчас находитесь?
   Таня открыла рот, чтобы ответить... и тут же закрыла, сообразив, что не имеет никакого понятия о собственном местоположении. Да и если бы знала, стоит ли делиться подобной информацией с этим мужчиной? Сомнения и готовность молчать на лице девушки были написаны большими буквами.
   - Я жду. Иначе корабль улетит без неё, и не знаю, сможет ли она нас догнать, - Илай решил немного слукавить, хотя до вылета ещё оставалось достаточно много времени. Но если Рем или, чего хуже, Шайкар узнают, что он недосмотрел за подопечной, головы ему не сносить. По той же причине он не мог обратиться к дежурящим на корабле ребятам, чтобы отследить инфор непредсказуемой ранкарки. А ведь до встречи с Алисой он был уверен, что эти два слова в одном предложении не употребляются.
   - Её покупки уже прибыли с доставкой на борт. А Алисы все ещё нет. Капитан будет волноваться.
   Киир, кажется, говорил, что они встретились с Алисой на торговом уровне... Поэтому последняя фраза окончательно прозвучала для Тани вполне убедительно. И девушка растерялась:
   - Если честно, я не знаю, где мы сейчас... Хотя подождите!
   Вскочив, Таня осмотрелась, но в качестве источника нужной ей информации никого лучше молчавших громил, почему-то опустивших лица вниз, не нашла.
   Помявшись, она все-таки решила обратиться к ним.
   - Уважаемые, вы не подскажите, конкретно где мы сейчас находимся?
   Один из орков поднял голову и, метнув взгляд в сторону голограммы, тут же снова опустил его в землю.
   - Передайте уважаемому торну, что мы на верхнем уровне, неподалёку от западных шлюзовых ангаров.
   - Вы знаете, кто это? - удивилась девушка, кивнув в сторону голограммы.
   Громилы синхронно кивнули.
   - Уважаемый сен Торн... - начала девушка, вспомнив, как их учили обращаться к будущим высокопоставленным клиентам.
   - Я все слышал и знаю, где это, - бросил Илай и отключился.
   Дома его ждала жена, и пропуска наверх он не оформлял за ненадобностью.
   Видимо, придётся связаться с Рэмом...
   Но начальник не отвечал. Немного поразмыслив, док решил набрать Шайкару, который должен быть где-то рядом с Рэмом.
  
   ***
   Когда мужчина, не прощаясь, прервал разговор, и голограмма исчезла, Таня вздохнула и встала, чтобы подобрать инфор.
   Но стоило ей наклониться, как со стороны дорожки раздался тихое мерное шипение. Резко выпрямившись, Таня обернулась и увидела нечто похожее на гоночный автомобиль, но без колёс. И летающий. Боковая дверь бесшумно открылась вверх, явив двух ... робокопов.
   Один из них поднял шлем и окинул взглядом колоритную троицу. Потом глянул на рабочую панель - там значилось, что здесь должны были обнаружиться две девушки. Но нашлись только эти...
   Под шлемом оказался вполне живой мужчина:
   - Татиана? - поинтересовался он, заметив на девушке стандартную одежду из местных приятных домов.
   Таня неуверенно кивнула.
   Мужчина ещё раз кинул взгляд на панель, потом легко спрыгнул на землю:
   - Это вы у нас незаконно ввезённая?
   - Да, - настороженно ответила девушка, на всякий случай немного отползая к амбалам, которым Алиса поручила присматривать за ней. В намерениях прибывших она до конца уверена не была, хотя это вроде как и были обещанные Кииром официальные власти. Но девушка предпочла следовать распоряжениям подруги.
  
   Добыча выдохлась. Да и развлечение оказалось так себе - в голову не пришло ничего интереснее, чем просто не пускать голубокожего в жилые кварталы. Попытки пообщаться с ним потеснее во втором облике могут с большой уверенностью привести к травмам убегающего, а подобного в мои планы не входило.
   Рыкнув напоследок посильнее, чтобы снова придать мужчине ускорения, я развернулась, довольная собой - вряд ли этот товарищ сунется к кому-то из её людей, и направилась обратно.
   Но, немного не добежав до места, где меня дожидалась Таня, остановилась, уловив чужие запахи, принадлежащие явно живым существам.
   Ещё раз втянула воздух - действительно, на полянке народу стало больше.
   Видимо, явился местный патруль.
   Долго не думая, сменила облик, встала на ноги и отряхнулась - хорошо, что на мне каф, которому не страшны обращения. Не хотелось бы щеголять голой задницей перед местными стражами порядка.
   Когда до подруги осталось несколько шагов, до меня донёсся разговор,
   - Это вы у нас незаконно ввезённая?
   - Да...
   Мужчина широко улыбнулся, пытаясь демонстрировать собственную безобидность и дружелюбность, но в Тане это вызывало недоверие с небольшой толикой удивления.
   Нервная система девушки явно была перегружена, и я поторопилась ей на помощь.
   - Светлого дня.
   Тут же взоры присутствующих обратились на меня:
   - А вот, лейтенант, и вторая, - кивнул в мою сторону тот сотрудник патруля, который продолжал сидеть на аэролете.
   Тот, кого назвали лейтенантом, подошёл к Тане, протягивая ей небольшую пластину:
   - Приблизь ладонь, только не касайся.
   Никаких пояснений не последовало. Таня тут же спрятала руки за спину и кинула на меня умоляющий взгляд.
   Я присмотрелась к ребятам в форме - оба, судя по всему, полукровки. И никаких негативных эмоций к нам не испытывали. Это успокоило.
   - Зачем это? - поинтересовалась я, спокойно направившись к своим вещам.
   - Это обычный инфодиск, мне необходимо считать энергетическую сущность Татианы. Я сверю со слепком, которым заверялся договор, которого как я понимаю быть не должно, - спокойно пояснили мне.
   - Удобно, - оценила я подготовленность местной полиции, - Сам договор тоже у вас есть.
   _ Да. Все здесь. В том числе информация о месте рождения и проживания пострадавшей. Обычная практика для подобных сделок.
   Ходить голыми ногами было не так приятно, и я с удовольствием надела свои ботинки обратно.
   - Алиса! - раздался знакомый голос из-за спины. Причём этот голос раздался очень громко, - Что здесь происходит?! Почему Елай не может тебя найти??
   Я медленно обернулась.
   Со стороны дорожки, ведущей обратно в жилые кварталы, остановилась парящая невысоко от земли небольшая платформа - именно этот вид транспорта предпочитали местные для быстрого перемещения по станции. Управляющий ею торн явно был зол.
   - Я повторяю, что здесь происходит?
   Наверное, в моей голове что-то заклинило после оборота... Но первая же появившаяся мысль беспрепятственно сорвалась с моих губ.
   - Здесь не происходит ничего, чтобы касалось твоего государства Шайкар.
   Таня тихонько застонала, и я быстро метнула взгляд в её сторону.
   Амбалы, пришедшие вместе с голубокожим торговцем женским телом, исчезли.
   - Что с тобой?
   В ответ девушка обхватив голову руками, прижала её к коленям. Патрульным тоже было не сладко, но выглядели они куда лучше. Хотя я буквально кожей почувствовала их растущее с каждой секундой желание оказаться подальше от этого места.
   Сообразив в чем дело, я снова обернулась к торну.
   - Прекрати. Ты не видишь - им плохо!
   Но проигнорировав мою просьбу, отвернувшись и обращаясь уже непосредственно к стражам порядка.
   - Я хочу знать, что здесь происходит.
   В его голосе было столько силы, уверенности и власти... Вспомнив, что мне, как женщине, ловить здесь нечего, я вздохнула и решила не выступать. Пусть разбираются сами, для меня главное убедится, что подругу вернут домой в целости и сохранности. Успокаивало, что Киир обещал проследить, чтобы по дороге не было никаких сюрпризов. А то с таниным хроническим невезением можно ждать что угодно...
   - Пришёл вызов о нарушении закона, - голос полукровки слегка дрожал, - Мы должны оказать содействие в возвращении потерпевшей домой...
   Ответ стража порядка мне понравился, и я, нацепив инфор обратно на запястье, направилась в сторону подруги, которая сложилась на земле комочком. Идеальный вариант в этой ситуации для нее - отсидеться неподалёку, нервы целее будут...
   - Алиса, ты собралась домой?! - неожиданно рявкнул Шай, заставив меня сбиться с шага от неожиданности, а остальных зайтись в очередной порции неконтролируемого страха.
   - С чего ты взял? - изумилась я тому, что так было интерпретировано моё перемещение, - Разве я должна либо стоять как истукан, либо обязательно мчаться в сторону дома? Говорю же, девушке плохо. Отведу её в сторону, пока вы тут будете выяснять свои мужские вопросы.
   - Он, - торн указал на патрульного, - Сказал, что собирается отвезти тебя домой.
   Я, поняв что вышло небольшое недоразумение, хотела было сказать, что речь была совсем не обо мне, но торн, не дожидаясь ответа, рявкнул на дрожавшего от ужаса полукровку:
   - Чьё это было распоряжение?
   - Киира Л'Кхарт, - выдавил тот из себя ответ.
   Видимо, здесь явно имела место быть особая неприязнь, раз только имя Киира вызывало у Шайкара очередной приступ злости. Начав серьёзно переживать за душевное состояние присутствующих, я поторопилась успокоить торна.
   - Шайкар, разве я похожа на потерпевшую? - мягко проговорила я, присаживаясь рядом с подругой. Девушка отняла ладони от лица, Я тихо прошептала, что все будет хорошо, ощущая острую и не очень логичную в своей гипертрофированности потребность защитить.
   Шайкар непонимающе нахмурил брови, но уже в следующее мгновенье перевёл взгляд на Таню, которой я в этот момент помогала подняться.
   Я вздохнула. Злить мужчину сильнее мне не хотелось. Усадив подругу, я поднялась и направилась к торну:
   - Послушай, я никуда не денусь. Я просто должна помочь подруге. Как только передам её под опеку этих ребят, - кивнула в сторону патруля, - Сразу же вернусь на корабль.
   - Кто она? - в голосе ещё звучал металл, но я чувствовала, что выбрала нужный тон.
   Резких движений я инстинктивно старалась не делать.
   - Шайкар, пожалуйста, - с каждым моим шагом холодное бешенство, кругами исходившее от Шайкара, утихало и когда я подошла совсем близко, оно совсем сошло на нет, - Ты же видишь им плохо, я все тебе объясню, но позже, а сейчас очень прошу - уйди. Она же слабая, сам ведь видишь...
   Ответом мне было искреннее в своей снисходительности недоумение. Конечно, не самая лучшая реакция, но если выбирать между ним и тем холодным бешенством, которым совсем недавно фонтанировал торн, выбор был бы очевиден.
   - Алиса, это заботы её тивэя. Не твои. И не мои. Если он решил, что девушка не стоит того, чтобы её защищали, значит, так оно и есть. Эти инстинкты, заложенные в нас Первыми, не вытравить ничем...
   Я мягко улыбалась и не думала перебивать, чтобы снова не разозлить, пока не поняла, что в попытке успокоить мужчину, оказалась от него слишком близко, и знакомый запах ощущался особенно остро.
   - Елай, как и любой из нас, не предполагал такой прыти от ранкарки, - продолжил тем временем уже порядком успокоившийся торн, - И мне не нравится, что он неожиданно тебя потерял. Подобное не допустимо, у меня есть определённые обязательства, которые я готов выполнить несмотря ни на что. И я вынужден бросить все дела и...
   Расстояние между нами действительно было совсем небольшим. И я позволила себе на миг отключится от действительности и глубоко втянула воздух, снова пробуя знакомый аромат на вкус.
   Шайкар неожиданно замолчал на полуслове. Взгляд чёрный глаз, которые все это время смотрели прямо на меня, стал глубже. Пауза, на которой замер разговор, не казалось тягостной.
   Неожиданно вспомнились те несколько часов, которые мы провели с ним на Орсе вдвоём. Я шумно выдохнула, пытаясь отогнать неуместные в такой ситуации воспоминания.
   Мужская рука резко поднялась, на миг остановилась в нескольких миллиметрах от моего лица... и аккуратно коснулась щеки.
   Облизнув вмиг пересохшие губы, я замерла.
   Тёплые пальцы осторожно провели по шеи вниз. А затем ещё ниже.
   Мужчина медленно склонился, и я, забыв как дышать, зачарованно смотрела, как его губы неумолимо приближаются к моим.
   - Шай, ты там быстро умчался, что я не сразу тебя нашёл, хорошо догадался связаться с Елаем, и он сказал, где тебе искать... - перед нами резко остановилась ещё одна платформа, с которой соскочил немного растрёпанный капитан, - Алиса, рад, что ты нашлась.
   Шай резко остановился. Выпрямился. Метнул взгляд в сторону друга и снова посмотрел на меня. Повторил пальцами дорогу обратно, очертив подбородок, коснулся большим пальцем губ, с явным сожалением отстранился и прошептал:
   - Вы как куклы. Живые, тёплые куклы. Ни черта не понимающие и на все согласные. Ты, конечно, лучше многих - Ранс всегда тем или иным способом умел добиться нужного результата... Но мне этого, детка, мало.
   Я, конечно, знала, что торны не большого мнения о моих родственницах со стороны биологического папаши, но это знание не сделало только что прозвучавшие слова менее обидными.
   Хотелось ответить что-нибудь соответствующее, но чувство самосохранения настойчиво предлагало игнорировать.
   Сделав два шага назад, я повернула корпус в сторону Рема и, убрав в сторону непослушную прядь, выбившуюся из-под платка, широко улыбнулась:
   - А я, уважаемый капитан, никуда и не терялась. Елай ограничил меня только во времени, других ... ммм... пожеланий к моему времяпрепровождению здесь не было. До вылета ещё практически половина стандартных суток. Или я ошибаюсь?
   - Нет, - ответил Рэм, с задумчивым интересом осматривая всех присутствующих, - Не ошибаетесь.
   - Тогда я благодарна вам за беспокойство, но уверяю, что сбежать домой, как решил ваш чересчур эмоциональный соотечественник, я не собираюсь. А сейчас прошу меня извинить, но у меня ещё осталось незавершенное дело.
   Но я не успела сделать и шага, как меня остановили, схватив за запястье, а потом и вовсе дёрнули на себя.
   - Ты что творишь? - возмущенно зашипела я, пытаясь освободить руку. Но Шайкар держал крепко, буквально нависая надо мной.
   Терпение мое в силу обстоятельств было велико. Но не беспредельно.
   - Какие у тебя здесь могут быть дела? - Нарочито небрежно поинтересовался торн,- Никто из ваших не знал, что мы остановимся именно на Сола-2.
   - Мне кажется, с этим вопросом тебе лучше обратится к Елаю, - неожиданно в первую очередь для себя рявкнула я. Очень хотелось быть покладистой, но .... Достали!
   - Причём здесь он? - недовольно поморщился мужчина.
   - А причём здесь я? - передразнив торна, тем же тоном ответила я, - Он врач, и думаю, неплохой. Уверена, он что-то сможет с твоими провалами в памяти.
   Посмотрел пристально. Нахмурился. Уже спокойнее поинтересовался:
   - Что ты несёшь?
   Я устало отмахнулась.
   - Хватит уже. Я тебе уже говорила, что мне нужно вернуть эту девушку домой. Как только освобожусь, вернусь в свою каюту. А ещё лучше на свой корабль. Пусти.
   - Шай, отпусти нашу гостью, - повторил мою просьбу Рэм, - Нас это не касается.
   Скривив губы, торн разжал пальцы, и я отступила на шаг назад.
   - Спасибо, - буркнула я, хотя на языке крутились слова покрепче, - Надеюсь, я теперь свободна?
   - Нет, - отрезал Шайкар и, сменив тон, обратился к Рему, - Ты же помнишь, что мы до возвращения домой отвечаем за эту куклу отмороженную? Думаю, пока она не окажется снова в своей каюте, ей все-таки придется потерпеть моё присутствие. Искать в очередной раз я не намерен.
   Хотелось расцарапать эту высокомерную рожу... Очень хотелось. Но вместо этого я, широко улыбнувшись капитану, поинтересовалась, копируя снисходительные интонации Шая:
   - Рем, пусть я кукла и отмороженная... Но вам не кажется, что уважаемый сэн Шайкар слишком уж переживает по этому поводу?
   Капитан удивлённо вскинул брови:
   - Ты что действительно восприняла эти слова как оскорбление?!
   - Нет, - рявкнула я, по горло сытая этими дипломатическими плясками вокруг местного населения, - Как комплимент!
   На самом деле было обидно. Мне конечно сейчас вроде как должно быть не до личных страстей, так как после встречи с Таней и без того острое инстинктивное желание иметь собственный безопасный дом выросло в сто крат. Но мысли периодически по той или иной причине соскакивали на то, что произошло на Орсе между мной и Шаем. Это было сумасшествием, по-настоящему восхитительным сумасшествием. Дело даже не в физическом удовольствии... Так ярко в эмоциональном плане рядом с мужчиной я не чувствовала себя никогда.
   Но судя по всему, подобное впечатление осталось только у меня.
   Развивать эту тему дальше мне было неприятно. И, пользуясь озадаченным молчанием, я решила закончить разговор. Стараясь не смотреть на черноглазого, развернулась и уверено направилась в сторону Тани. Девушка хотя и была бледна, как смерть, но выглядела уже однозначно лучше. Патрульным же соседство торнов давалось сложнее.
   - Алиса, - неожиданно прилетело мне в спину.
   Я обернулась.
   - Что-то ещё?
   Прозвучало грубо, но лимит моей дипломатичности уже ушел в глубокий минус.
   - Алиса... - немного хрипло повторил Шай, - Я могу помочь тебе со всем этим, - мужчина кивнул в сторону Тани, - Вне зависимости от того, во что ты ввязалась.
   - Шай, - тут же отдёрнул друга капитан, - Ты что творишь? Зачем тебе это?
   Не удержавшись, я фыркнула - какая умиляющая забота о друге...
   - Отвали, Рэм, - рявкнул Шай, не сводя с меня взгляда, - Ну так что?
   Я критически осмотрела мужчину и рискнула высказать крутившееся у меня на языке предположение:
   - Это шутка такая?
   Шайкар покачал головой.
   - С подобным не шутят.
   Я потерла висок, но других версий на ум не приходило и понимание, в чем подвох, тоже где-то гуляло. Загружаться на эту тему сильнее я не стала, решив просто отказаться.
   - Спасибо, конечно... Но, во-первых, конкретно сейчас я не куда не ввязалась. А во-вторых, мне обещал помочь Киир...
   Шай окаменел, стоило мне это произнести. Выпустив судорожный прерывистый вздох, словно ему не хватило воздуха, он уточнил:
   - Ты попросила о помощи его?
   Вкрадчиво-ледяной тон, с которым был задан этот вопрос, мне не понравился.
   - А вот это уже не твоё дело.
   - Я буду сам решать моё это дело или нет, - тихим твёрдым голосом, четко выговаривая каждое слово, ответил торн.
   Неожиданно патрульный схватился за голову, глаза его моментально потемнели, и из носа потекла кровь. Мужчина рухнул на колени и захрипел.
   Другой выскочил из автолета, попытался поймать напарника, но в итоге свалился рядом.
   Таня потеряла сознание. Я бросилась к ней, но ничего критичного не обнаружила, видимо нервное напряжение дало о себе знать. Я подняла глаза на торнов, которые все это время молча наблюдали за моими манипуляциями. Капитан, осмотревшись, решил проявить благоразумие:
   - Шай, нам лучше уйти.
   Шайкар покачал головой.
   - Нет. Одну её здесь я не оставлю.
   По тону, которым это было сказано, стало ясно, что действительно не оставит. Рэм раздраженно поджал губы и задумался, но спустя мгновенье все-таки решил что-то для себя и скомандовал:
   - Алиса, отложи свои дела на неопределенный срок.
   Приказы я не любила. Хотя, надо признать, это был один из выходов. Помедлив с ответом, бросила взгляд на Таню. Оставлять её так очень не хотелось.
   Избавление от очередного объяснения, почему я опять буду делать все по своему, пришло неожиданно, но удивительно во время. Кое-как остановив кровотечение из носа, подал голос лейтенант:
   - Нам необходимо, чтобы уважаемая сея засвидетельствовала нарушение и дала согласие на возвращение девушки домой.
   - Её что ли согласие? - удивился капитан, указывая кивком на меня, - Ты ведь сказал, что вас сюда направил Л'Кхарт? Этого более чем достаточно.
   - Нет, - полукровка нашел в себе силы хрипло возразить, - Принимать неоспоримое решение о судьбе любого гражданина может только его тивэй. В особенности это относится к кланам, не входящим в состав Содружества.
   - Причём здесь Алиса? - хмуро уточнил Шайкар.
   - Я тоже сначала не сразу разобрался, просто определял связи согласно регламенту... О подобном мне раньше слышать не приходилось, но закон в любом случае один для всех. Без согласия уважаемой сеи, мы просто передадим девушку в адаптационный центр, где ей помогут освоиться в Содружестве и найдут достойное занятие.
   Торны синхронно повернули головы в мою сторону. А я, вспомнив, что от одной по местному мнению достойной карьеры Таня только избавилась, вздрогнула.
   - Нет. Девушку нужно отправить домой. Что от меня требуется?
   Полукровка, оправил на себе форменный комбинезон и, слегка пошатываясь, наклонился, чтобы поднять валявшийся рядом с ним активированную пластину. Но черноволосый торн его опередил. Появившись буквально из воздуха, он легким движением подхватив инфодиск с земли. На изучение содержимого ему понадобилось не больше минуты, и вскоре Шайкар вернул лейтенанту принадлежащую ему вещь обратно и отошел в сторону, снова присоединившись к Рему.
   Шумно выдохнув, полукровка, попросив небольшую паузу, начал что-то набирать на пластине. Мы с Таней покладисто ждали.
   - Шай, этого ведь не было, когда мы в прошлый раз смотрели её каналы? Удивительно большое количество нитей...
   Рем говорил очень тихо, но я все равно услышала.
   - Да, раньше этого точно не было.
   Патрульный монотонным голосом начал зачитывать выдержку о законе о недопустимости вывоза аборигенов с карантинных планет. Я аккуратно приподняла пришедшую в себя Таню.
   - Идем, - наконец нарушив молчание, бросил Шай капитану, и потом, досадливо сжав губы, громче добавил для меня, - Я буду ждать тебя у лифтов ... тивэй...
   Буквально выплюнув последнее слово, Шайкар повернулся спиной и двинулся в указанном направлении. Рэм прошелся по мне хмурым взглядом, но ничего не сказал, молча последовав за другом.
  
    ***
   - Есть какие-то мысли?
   - Какие-то мысли есть всегда... - Шай пнул булыжник, попавшийся на пути.
   Рем молча проследил за траекторией полёта камня.
   - Прекращай на меня-то злиться.
   Проигнорировав замечание друга, Шайкар заговорил о том, что собственно озадачило обоих мужчин:
   - Уверен, то, что происходит с ранкарским подарочком, озадачило не только меня, - получив от друга утвердительный кивок, Шай продолжил, - На данный момент у меня есть две рабочих версии. Первая выглядит реалистичнее, ей я собственно и придерживался ранее: неожиданно согласившиеся на переговоры ранкары водят нас за нос, пытаясь отвлечь от чего-то важного... К примеру, они не оставили в покое идею подмять под себя Окраины.
   Рем устало усмехнулся, но почти сразу же посерьезнел:
   - Очень даже может быть. Но должен сказать, с тобой, мой друг, это отвлечение сработало вполне удачно. Ты глаз не сводишь с рансовой дочки. Она, конечно, вполне ничего, но разделить твои чувства, сам знаешь, в силу природы не сможет. Это разобьёт тебе сердце, как и каждому из наших, кто связывался с ранкарскими женщинами. Некоторые, как помнишь, даже верили, что они смогут разбудить ответную страсть... Рад, что тебя хотя бы подобное заблуждение обошло стороной...
      - Может, уже вернемся к основной теме разговора? - слишком быстро и слишком раздраженно ответил Шайкар, заставив друга удивлённо вскинуться:
      - Не обошло?! Так ведь, Шай? Поэтому в последний момент решил отказаться от тех симпатичных девчонок, хотя и был решительно настроен развлечься, как только окажешься здесь?! Я поначалу думал, что тебя просто завело то, что она там, на Орсе, от тебя сбежала. И после хорошего секса ты забудешь о ней. Но сейчас я вижу, что все совсем не так, как мне казалось.
      - Рэм, я уже давно не мальчик и со всем справлюсь сам, - Шайкар недовольно отмахнулся, заставив Рема нахмурится еще сильнее, - Тем более сейчас я уверен, что мы совсем не знаем, что Алиса на самом деле из себя представляет...
      - Шай, очнись! - в голосе капитана отчетливо слышалось беспокойство, - Она - дочь Ранса, и этого ты не изменишь! Ты ведь помнишь, что тебя дома ждёт Ола? Зачем ты предложил девчонке помощь? Зачем тебе лишние связи с ней? Она же рано или поздно уедет, а ты...
      - Хватит, - резко остановил друга Шайкар, срываясь на рык, - Я больше не намерен это обсуждать. Оставим мою личную жизнь в покое. Сейчас это не первостепенно.
      - Хорошо, просто непривычно видеть тебя, самого спокойного и рассудительного среди нас, в там состоянии, - не стал настаивать Рем, хотя для себя решил обязательно при первой же возможности вернуться к этой теме, - Так что ты там говорил про две версии?
      - Первую уже, собственно, ты услышал. А вторая... - Шай облокотился о внешнюю стену лифтовой шахты и устало закрыл глаза, - Вторая версия выглядит слишком фантастично, но слишком уж она нравится моему зверю... Интуиция буквально кричит о том, во что не хотят верить мозги.
   Рем внимательно вглядывался в профиль друга в ожидании продолжения, но тот молчал, продолжая стоять все в той же позе и думая о чем-то своем...
   Веки его были прикрыты, а губы едва заметно кривились.
   - Ну не тяни! - не выдержал Рем.
   Шай резко распахнул глаза, выныривая из раздумий, и на одном дыхании выдал.
   - Мне кажется, что Алиса, не смотря на неоспоримое отцовство Ранса, дальше от ранкаров, чем мы. 
   Капитан смерил друга выразительным взглядом
   - Это как? Поясни.
   -Ты ведь помнишь, чем занимается сейчас у ранкаров Инай? 
   - Как всегда пытается раздобыть какую-то информацию, которой с нами не хотят делиться, - уголки мужских губ взметнулись вверх, запечатлев на спокойном лице легкую улыбку, - И я думаю именно поэтому ты и полетел со мной, а не потому что об этом тебя попросили старшие.
   - Одно другому не мешает, поверь. Так вот, это конечно не по твоему профилю, но ты наверняка знаешь, что до того, как появились наши предки, позже разделившиеся на две расы, у Первых было несколько контрольных групп, признанных неудачными экспериментами. 
   - Слышали бы тебя сейчас ранкары, - мечтательно протянул Рем и усмехнулся: - Они никогда не признают себя чьим-то доработанным экспериментом. 
   Шай покачал головой.
   - Их император и кое-кто из Совета прекрасно об этом информированы. И у меня есть точная информация, что они также как мы предпринимали попытки найти системы, куда были сосланы первые прототипы.
   - И? Думаешь, они что-то смогли найти?
   - Нет, я точно знаю и последний отчет Иная подтвердил, что ранкары пришли к тому же выводу, что и мы: те, кого мы ищем, старше нас на порядок, и сейчас должны были достигнуть того уровня развития, что обнаружить их мы сможем только тогда, когда они сами этого захотят. 
   - А они не хотят, - задумчиво подытожил капитан.
   - Я тоже по последнего момента думал, что дело именно в этом. Была небольшая надежда что-нибудь прояснить, если провести параллели между результатами наших поисков и тем как и где искали ранкары. Выяснением последнего и занят Инай.
   -  Надежда была? То есть сейчас её уже нет?
   - Сейчас это кажется не важным.
   Рем задумчиво побарабанил пальцами по подбородку.
   - Если это не важно, то тогда что?
   - А важно то, мой, друг, что мы узколобые идиоты.
   - Поясни.
   - Почему мы решили, что нужно искать среди равных? Почему не взглянули в сторону отсталых миров, Рэм? Взгляни на эту девочку и допусти на миг, что в ней бежит кровь первых прототипов - и все очень легко встанет на свои места.
   - Думаешь, всё так и есть? - в сузившихся глазах отразилось недоверие.
   - Это просто версия. Но я хочу проверить её особенно тщательно.  
   - Может, тебе в силу личных причин просто очень этого хочется? 
   - Поверь, лучше если мы к этому выводу без участия Алисы. Если окажется всё так, как я предположил, и потомки тех, кто был создан до нас, скатились в развитии назад, то 
   лучшим выходом для нас было бы взять эти территории под свой полный контроль. 
   - Что же может нам помешать это сделать? Или ты не тронешь такой мир, чтобы сделать приятно девчонке? - усмехнулся Рем. 
   - Я похож на идиота? - саркастично отозвался Шай, - Лучше вспомни одно маленькое условие, сопровождающее обмен Иная и Алисы, на которое без раздумий согласились старшие, дав Слово? 
   - Ты хочешь сказать, что та пограничная система, для которую ранкары выторговали у нас неприкосновенность для кого-то из своей молодежи, и есть то, что мы ищем?!
   - Сейчас посмотрим. Договор об этом скидывал Инай? - уточнил Шай, активируя инфор.
   - Да. 
   Спустя пару минут мужчина вывел проекцию нужного документа. 
   Быстро нашел и увеличил то место, где были указаны координаты обсуждаемой системы, чтоб соотнести с тем данными, что он видел у лейтенанта-полукровки.
   - Полное совпадение, - сухо констатировал  Шай. Лицо его, моментально растеряв все эмоции, стало непроницаемо-холодным, а в глубине чуть расширенных черных зрачков мелькнуло странное выражение.
   Резкий взмах свернул голограмму.
  
  
  

Оценка: 7.44*394  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Емельянов "Последняя петля"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) L.Wonder "Ветер свободы"(Антиутопия) Р.Прокофьев "Игра Кота-7"(ЛитРПГ) О.Гринберга "Драконий выбор"(Любовное фэнтези) Ф.Вудворт "Замуж второй раз, или Ещё посмотрим, кто из нас попал!"(Любовное фэнтези) В.Василенко "Стальные псы 4: Белый тигр"(ЛитРПГ) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) М.Топоров "Однажды в Вавилоне"(Киберпанк)
Хиты на ProdaMan.ru Золушка для миллиардера. Вероника ДесмондТайны уездного города Крачск. Сезон 1. Нефелим (Антонова Лидия)Ворожея. Выход в высший свет. Помазуева ЕленаПоймать ведьму. Каплуненко НаталияШторм моей любви. Елена РейнОсвободительный поход. Александр МихайловскийПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваПроклятье княжества Райохан, или Чужая невеста. ИрунаОфисные записки. КьязаОтборные невесты для Властелина. Эрато Нуар
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"