Юмова Зинаида: другие произведения.

Алиса в академии-2 (факультет животноводства)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 7.73*24  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    прода от 24.04....))) по просьбам читателей...))))


Алиса в Академии-2 (факультет животноводства)

  

Пролог.

   - Не знаю, что с ней, профессор, - вздохнул Ромус. - Она вернулась уже такая. Сидит весь день и смотрит в одну точку. На пары не пошла. Не отвечает. Не ест ничего. Завтра уходить, а она не собралась.
   - Что-то случилось, - покачал головой Шерион, протягивая небольшой амулет в виде пучка пестрых перышек, перевязанных ремешком с рунами. - Забирай. Я его усилил. Теперь ты можешь две недели не подзаряжать. Ступай. Мне еще нужно подготовить для вас разговорные амулеты. И да, будь добр, изволь расспросить кота. Надеюсь, он в курсе.
   - Хорошо, - ответил Ромус, забирая амулет. - Попробую.
  
  
   Не помню, сколько я так просидела. Было так больно. Элиас и Офелия. Как он мог? Внутри все словно выгорело. Перед глазами всплывало довольное лицо Офелии и этот голос из комнаты. Его голос.
   Я всхлипнула, вспомнив, как рухнула моя жизнь:
  
   "...Небрежно закутанная в полотенце Офелия. Голос из комнаты: "Дорогая, кто там?" Его голос. Я заглядываю ей через плечо. Он на кровати. Прикрыт лишь простыней. Темные волосы разметались. Вещи разбросаны. Офелия возмущенно что-то вопит. Но мне уже все равно. Осталась лишь пустота. И боль. Теперь это мои постоянные спутники. Я ухожу прочь..." И вот теперь сижу тут, а сердце разрывается от боли.
   Ну, как же так? Элиас. Я его нашла. Я! Нашла и вернула к человеческой жизни. А он? Узнав мою тайну, даже не дождался меня. Сразу ушел к Офелии.
   А она? Я помогала ей. Сколько усилий. А в результате? Она же видела, что между нами с Элиасом что-то происходит. Но, тем не менее, так легко переступила через мои чувства.
   В животе заурчало.
   Нет, так не будет. Хватит! Надоело искать причины в себе. Я для них сделала все! А они? Меня предали самые близкие люди! Любимый человек и единственная подруга!
   Сердце снова заныло.
   А все почему? Потому что я монстр. Мой поцелуй может превратить в послушную марионетку. Навечно. Которая без меня погибнет. Как Ромус.
   Какая же я дура! Пожалела Элиаса. Хотела любви. Настоящей любви, а не магического суррогата. Никогда не понимала женщин, которые приворотами пытались вернуть любовь. Иногда, говорят, это удавалось. Но в результате женщина получала не любимого, а механическую куклу.
   Брррр. Мне такая любовь не нужна. Я вздохнула.
   Элиас и Офелия. Нет! Так не будет! Если я монстр, значит, буду вести себя как монстр! Я вдруг поняла, что делать. Мне стало даже смешно. Я захохотала.
  
   Заглянувший в дверь Вжик ошарашенно вытаращился.
   - Алиса, - мягко спросил он. - С тобой все в порядке? Может, поговорим?
   - Теперь со мной все в порядке, - я опять рассмеялась и с наслаждением потянулась. Затекшие от длительного сидения конечности плохо слушались. - Извини, Вжик, мне нужно собираться. Завтра мы уходим в мир Нижней Спирали, а я еще не сложилась.
   - Ну ладно, - блеснул зелеными глазами Вжик, недоверчиво рассматривая меня. - Собирайся. И ты не ела ничего...
   - Точно! - я хлопнула себя рукой по голове. - У нас ничего нет?
   - Есть колбаса, - задумчиво мяукнул кот.
   - Тащи! - обрадовалась я.
  
  
   Я постучала. Элиас открыл дверь и настороженно уставился на меня:
   - Алиса? - он смутился.
   - Угу, - кивнула я. - Ты занят?
   - Ну, как бы тебе сказать... - замялся он.
   - Ты не один? - догадалась я. Сердце рухнуло вниз и заныло.
   - Один, - он понурил голову. - Офелия мне рассказала. Ты понимаешь...
   - Я все понимаю, - улыбнулась я во все тридцать два зуба. - Все прекрасно понимаю.
   - А зачем ты пришла? - осторожно удивился он.
   - Попрощаться, - пожала плечами я. - Сейчас мы уходим в мир Нижней Спирали. Ты помнишь, нужно помочь Шанго? Как тебе когда-то помогли...
   - Алиса... - вспыхнул Элиас.
   - Подожди, - я взмахом руки прервала его невнятное бормотание. - Я хотела попрощаться и поблагодарить тебя.
   - За что? - опустил голову Элиас.
   - За что? За любовь. Точнее за те дни, когда ты изображал любовь и дарил мне ее иллюзию.
   - Я не изображал! - вскинулся Элиас. - Алиса! Ты жестока! Я любил тебя тогда!
   - Вот как? - изогнула бровь я. - Любил? Тогда?
   - Я и сейчас люблю, - неуверенно закончил он.
   - Не сомневаюсь, - сузила глаза я. - А еще спасибо тебе за урок. Суровый жизненный урок.
   - Алиса... Я не хотел. Так вышло...
   - Безусловно, - кивнула я. - Я понимаю. Так вышло.
   - Алиса...
   - Давай лучше прощаться, - снова улыбнулась я, прервав его покаянное бормотание.
   Он ощутимо вздохнул. Этот разговор тяготил его. Как и мое присутствие.
   Я еще раз улыбнулась.
   - Ну, что ж, Алиса, до свидания, - он приободрился, видимо, надеясь поскорее отделаться от меня. - Удачи тебе в помощи Шанго. Желаю, чтобы у вас все получилось.
   - У нас все получится. - кивнула я. - Если уж с тобой получилось...
   Он смущенно вздохнул.
   Прощай, Элиас, - я подошла к нему, встала на цыпочки и в мгновение ока поцеловала. - Прощай.
   Отстранившись, я быстро пошла по коридору.
   - Алиса! - за спиной услышала испуганный вскрик. - Зачем ты это сделала?
   - Как зачем? - повернула голову я. - Теперь ты больше ни о ком, кроме меня, даже думать не сможешь, Элиас. Первые несколько дней. А потом ты сдохнешь, дорогой. Без меня - ты жить не будешь. Но у тебя есть еще вариант - найти вакцину. Ты же знаменитый доктор Ципперпопер! Легендарная личность! Великий ученый! Вот и ищи. Ой! Чуть не забыла! Есть еще один выход - попроси Шериона, пусть вернет тебя обратно в зверя. На животных мои чары не действуют!
   Я расхохоталась и пошла дальше:
   - И передай мои сожаления Офелии. Она хоть и сука, но мне ее жалко.
   Вслед донеслись сдавленные проклятия.
   Я шла к порталу. Настроение было отличное!
  
  

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. Зибаб. Мир Нижней Спирали.

Глава 1.

  
   - Никогда! Слышишь, отец! Никогда я на ней не женюсь! - яростно взмахнув кулачищем, Эрик схватил ковш с вином. В один глоток осушил его прямо на глазах у притихших гостей и швырнул к ногам человека в короне. - Лучше уж сдохнуть!
   Сверкнув бешеными глазами, он круто развернулся и широко зашагал прочь.
   В рядах людей, одетых в роскошнейшие наряды по случаю помолвки наследника, прошелестел тихий ропот. Ахнула какая-то дама и тут же испуганно зажала себе рот.
   - Щенок! - брызгая слюной, заорал Гарольд Третий, Сиятельный Правитель Зибаба, хватаясь за сердце. - Вернись сейчас же, или выгоню вон!
   - Сам уйду, - не оглядываясь, буркнул Эрик.
   За спиной слышались крики, угрозы, сдавленные рыдания женщины. Но все это уже не могло повлиять на ситуацию. Слова были сказаны.
  
  
   Два дня спустя.
   Лес вдруг расступился, приглашая уставших всадников отдохнуть на тихой полянке, которую бархатным ковром устилала трава. Бледные венчики цветов нежно благоухали, как юная девушка. Рядом ворчливо прыгал по камням ручеек. Красота! Лучшего места для ночлега и не найти.
   - Здесь станем, - коротко скомандовал Винн и первым спрыгнул с лошади. Пока каждый занимался своим делом - кто собирал хворост, кто готовил валежник для ночлега, кто расседлывал лошадей, Винн подошел к Эрику, посмотрел на него и нахмурился:
   - Эрик! Прекращай хандрить! - он стукнул друга по плечу, но тот словно не обратил внимания. - Граница совсем рядом, а там уже - полная свобода!
   - Как он мог? - прохрипел Эрик, высокий красивый парень с такими мощными плечами, словно в его роду были горные тролли. Тряхнув шоколадными кудрями, он горестно покосился на Винна.
   - Этот брак необходим, - пожал плечами тот. - Для станы.
   - Да знаю я, - мрачно отмахнулся Эрик. - Но я люблю Камиллу. А она - меня.
   - Эрик! - закатил глаза Винн. - Какая к оркам Камилла? У тебя каждый месяц новая Камилла, и всех их ты безумно любишь.
   - Камилла - она особенная! - вспыхнул Эрик, уцепившись за еловую ветку. - Я просил отца благословить наш брак.
   - И? - изумленно уставился на него Винн.
   - Он наотрез отказался, - заскрипел зубами Эрик и отшвырнул шишку. - И тут же устроил весь этот балаган с помолвкой с какой-то леди Альдивой.
   - Но ты же ее даже не видел, - попытался достучаться Винн. - Если бы ты познакомился с нею, и она тебе не по нраву пришлась, я бы понял, но так вот... твой отец в ярости.
   - А мне плевать! - ощерился Эрик. - Никто не будет указывать мне, когда и на ком жениться! И смотреть...
   - Тихо! - вдруг вскинулся Винн, прерывая друга. - Ты это слышал?
   - Что? - прислушался Эрик. - Там будто крики... в бой!
   Шесть темных теней неотвратимо метнулись в сторону тракта, со стороны которого уже явно доносился шум.
  
   На узкой дроге сгрудились несколько крытых зарешеченных повозок, вокруг которых кипел настоящий бой. Банда оборванцев напала на караван. Один охранник был убит, второй - ранен. Остальные с переменным успехом отбивались от бандитов. Владелец повозок, толстый приземистый человек с бородавкой на носу, горестно поскуливал из-под опрокинутой телеги. Раненная пегая лошадь громко хрипела, тщетно пытаясь встать на ноги.
   Эрик первым влетел на тракт, одним ударом добил несчастное животное, чтобы не мучилось, и кинулся на помощь людям. Когда подоспели остальные друзья - все было уже закончено. Трупы налетчиков живописно дополняли лесной пейзаж. Вымотанные измученные охранники попадали, где стояли. Толстяк, тоненько причитая и охая, залез еще глубже под повозку.
   - Вылезай! - кинул ему Эрик, одной рукой приподнимая телегу.
   Однако толстяк проворно юркнул под соседнюю повозку и затаился. Уцелевшие охранники, словно по команде, поднялись и начали окружать своих спасителей.
   - Чего это они? - удивился Винн, но вдруг из ближайшей зарешеченной повозки раздался женский крик.
   - Во как, - удивленно хмыкнул Ральф, младший брат Винна, и машинально пригладил курчавую бороденку. - Откуда здесь женщины?
   - Сейчас узнаем, - Эрик подскочил к повозке и рванул дверцу. Та вылетела вместе с куском обшивки.
   Через мгновение из недр повозки показалась первая девушка, затем вторая... Увидев это, охранники с мечами кинулись на друзей. Это и стало их роковой ошибкой.
   Когда все девушки оказались на тракте, Эрик поискал глазами торговца. Заметив, как тот улепетывает в заросли, коротко кивнул головой и потерял к нему интерес. Двое приятелей метнулись за незадачливым толстяком и приволокли назад.
   - Не убивайте, господин, - на толстяка была противно смотреть: разбрызгивая слюни и сопли, он подобострастно ползал на коленях и все норовил ухватить Эрика за сапоги. - Помилуйте, господин...
   Эрик посмотрел на друга.
   - Работорговец, - подтвердил его догадку Винн и брезгливо скривился. - Живой товар в Каргарраш вез.
   - Пощадите, - заверещал толстяк от страху и обмочился. Мощный удар мечом прекратил его скулеж. Голова с разинутым в предсмертном оскале ртом покатилась в кусты. Ближайшая девушка ахнула и вдруг захохотала. Истерический смех быстро перерос в короткие рыдания. Невысокая шатенка подошла к трупу и плюнула на него. Остальные сгрудились рядом, одобрительно посматривая на своих спасителей.
   - Леди, - галантно склонил голову Эрик. - Приглашаю в наш скромный лагерь. Там вы сможете отдохнуть с дороги. Завтра утром мы проводим вас домой.
   Девушки благодарно защебетали и веселой стайкой упорхнули вслед за Ральфом и Винном, лишь одна, высокая пепельноволосая девушка, неподвижно осталась стоять, обхватив себя руками и глядя на Эрика ненавидящим взглядом темно-зеленых глаз.
   - Леди? - участливо спросил тот. - Могу я чем-то помочь?
   - Ты! - с отвращением прошипела девушка. - Зачем ты убил его?
   - Это же был работорговец, - удивился Эрик. - Собаке собачья смерть. Он заслужил такой конец. Леди, вы напуганы и устали. Сейчас вам нужно отдохнуть, а завтра мы проводим вас в ближайший город, откуда власти отправят вас домой.
   - Домой? - зарыдала девушка. - Я не хочу домой! Зачем убил его?! Кто тебя просил?! Кто дал тебе право распоряжаться нашими судьбами?!
   - Но вы освобождены из рабства,- продолжал недоумевать Эрик.
   - А кто сказал тебе, что я хотела освободиться из рабства? - закричала девушка. Ее плечи тряслись, прекрасное лицо исказила боль. - Ты, скотина! Убил единственного человека, который мог спасти меня от бесчестия и сохранить жизнь! Я молодая! Я жить хочу!
   - Жить в рабстве? - не мог поверить своим ушам Эрик. - Какая ж это жизнь?
   - Да! Лучше уж в рабстве, чем там! Чем весь этот позор! - выкрикнула девушка и схватилась за голову. - Да! Я - наследница южных земель лимитрофа Малтор, высокородная леди Альдива. Позавчера мой жених, будущий наследник Зибаба, чтоб он сдох, прилюдно отказался от меня. По нашим законам опозоренная девушка считается мертвой. Она должна убить себя. Но я хочу жить! Я той же ночью бежала и еле уговорила этого торговца продать меня в Песчаные Дюны.
   - Это же земли свинолюдей, - еле слышно пробормотал ошарашенный Эрик.
   - Знаю, - мрачно кивнула леди Альдива и гримаса боли исказила совершенные черты прекрасного лица. - Зато подальше от такого позора. А вы.. Вы лишили меня даже этого...
   Она развернулась и понуро побрела к лагерю. Поникшие плечи вздрагивали. Эрик остался стоять, глядя ей вслед. Весь его мир разбился на тысячи осколков...
  
  
   Быстро темнело.
   - Прекрати! - пытался растормошить мрачного друга Винн. - Ты не виноват!
   - Виноват, - процедил Эрик, глядя на лагерь. Девушки устраивались, ночной ветерок доносил обрывки разговоров и смех. Отблески костра отсвечивали их лица. - Я негодяй. Я разрушил ее жизнь, опозорил отца, предал интересы государства. И разбил свое сердце. Какой же я был дурак!
   - Но ты же не мог знать, чем это все обернется! - в сердцах воскликнул Винн.
   - Я должен был знать! Должен! - Эрик изо всех сил впечатал кулаком в ствол дерева, ошметки коры веером разлетелись вокруг. - Я - сын правителя Зибаба! И сам - будущий правитель! Я должен был все предвидеть и просчитать!
   - Ты человек, а не бог, - покачал головой Винн. - И просчитать все не мог.
   - Это больше не имеет значения, - вздохнул Эрик и глаза его заблестели. - Мне теперь ничего не поможет. Даже боги.
  
  
   Едва рассветные лучи разогнали сумерки, как в лагере начали собраться в дорогу. Спасенные девушки были в радостно-приподнятом настроении. Отсюда до ближайшего города всего день пути. А оттуда их доставят домой. К родным. И лишь одна среди них была печальна. Тяжко вздохнув, она тряхнула пепельными волосами и поплелась собираться. Погруженная в нерадостные мысли, она не заметила наблюдавшего. Эрик проводил ее долгим взглядом и помрачнел.
   Над лагерем сгущались тучи.
  
  
   - Ты с ума сошел! - прошипел Винн, придерживая лошадь, шарахнувшуюся от прогремевшего где-то вдали раската грома. - Как ты себе это представляешь?
   - Я все продумал, - сверкнул глазами Эрик, провожая взглядом кавалькаду путниц. - Я должен ей все рассказать. И просить прощения. А затем мы вернемся в Зибаб. Отец простит меня. Мы поженимся, как он хотел. И все будет нормально.
   - Не будет нормально! - покачал головой Винн. - Чем ты только думаешь, Эрик? Она тебя ненавидит. А вся ее семья отреклась от нее. Вместо того чтобы умереть, как и подобает благородной леди после такого позора, она сбежала к работорговцам. Как к ней отнесутся после этого?
   - Мне плевать! - мрачно выдохнул Эрик. - Она - моя судьба. Я кинусь к ее ногам и буду умолять о прощении. А затем я женюсь на ней, и все сразу умолкнут.
   - А ты? - продолжал Винн. - Ты о себе подумал? Отец изгнал тебя из страны. И как после всего этого ты собираешься вдруг как ни в чем не бывало явиться и сообщить, что намерен жениться на наследнице малторских земель? И, между прочим, из-за твоего отказа с ними скоро начнется война.
   - Тогда мы с леди Альдивой уйдем жить в Жженые топи.
   - Ты совсем спятил! - вытаращился Винн. - И как хрупкая леди благородных кровей будет жить среди охотников за головами?
   - Тебя послушать, так выхода совсем нету, - буркнул Эрик.
   - Может, и есть, - пожал плечами Винн. - Вот только я его не вижу.
   - Но что мне делать? - скрипнул зубами Эрик.
   - Молиться богам, - вздохнул Винн и посмотрел на полыхнувшую за лесом молнию. - Быть может, кто-то из них и откликнется...
   А тучи все сгущались.
  
  
   Цепь молний прорезала грозовое небо. Земля содрогнулась от мощных раскатов грома. Первые свинцовые капли упали в пыль. И тут небосвод словно разорвало пополам, и стена воды рухнула вниз, на землю. Вмиг тьма накрыла и лес, и тракт и съежившуюся кавалькаду уставших путников.
   Необычно яркие вспышки слепили глаза. Поэтому люди на тракте и не заметили, как среди всей этой кутерьмы вдруг открылся портал. Оттуда вышли двое в странной одежде. Беловолосая девушка с котом на руках и смуглый парень, увешанный амулетами. Он взмахнул руками, и вся дождевая вода отскочила прочь.
  
  
   - Ромус, ты точно сможешь удержать воду? - я боялась, что портальный амулет намокнет и испортится.
   - Не паникуй, Алисочка, - сверкнул белозубой усмешкой он. - Все под контролем. Ты со мной не пропадешь.
   - Твой ухажер столь самоуверен, сколь и глуп, - фыркнул Вжик и раздраженно заметил, - держи меня крепко и не вздумай упустить в грязь.
   - Ты же говорил, что он умный, - хмыкнула я, крепче прижимая котяру к себе.
   - То было давно и не в таких экстремальных условиях,- заявил кот.
   - Кто тут сказал, что я не умный, - насторожился Ромус. - Вжик или Шанго?
   - Я вообще молчу, - сверкнули красные глаза из сумки-футляра. - Мне бы верующих поскорее найти, я так долго не продержусь.
   - Здесь проще все потерять, чем хоть что-то найти, - буркнул Вжик, - тьма демонская. Ужасный мир!
   - Будем надеяться, - вздохнул Ромус, удерживая защитный купол.
  
   В кромешной тьме разбушевавшейся стихии среди вспышек молний навстречу друг другу по лесному тракту двигались две небольшие группки людей - всадники и пешие. Расстояние между ними все сокращалось...
  
   Дождь завладел всем: землей, лесом, людьми, - казалось, весь мир пал перед напором водной стихии, пропитался сырой колючей влагой. Порывы ветра хлестали мокрым острым холодом. Раскисшая земля давно превратилась в кисель. Избитая трава поникла. Деревья стояли жалкие, застывшие, и лишь вездесущая влага обильно стекала по осклизлой древесине. Даже птицы куда-то попрятались. А дождь всё не прекращался.
   Люди мерзли немилосердно. Вода попадала за шиворот, в ботинках хлюпало, а вязкая сырость давно проникла до самых костей, ледяными пальцами сжимая внутренности.
   Закашлявшись, Винн исподлобья взглянул на Эрика. В глазах того застыла холодная безнадежная тоска, такая же холодная и чужая, как и весь этот враждебный, залитый дождем, мир.
   - Да когда уже этот демонов ливень утихнет! - проворчал Винн, пытаясь утереть набухшим рукавом лицо.
   - Боги отвернулись от нас, - равнодушно кинул Эрик. - За мои грехи.
   Винн не ответил, лишь покачал головой. Ему не нравилось состояние Эрика - всегда веселый и жизнерадостный, сейчас он как-то потух, сгорбился.
   Внезапно из-за пелены дождя показались смутные очертания людей. Винн моментально вскинулся:
   - Тревога! К бою!
   Отряд ощетинился мечами и копьями, воины сомкнулись, прикрывая девушек. Из центра испуганно пискнуло. Тотчас на паникершу шикнули.
   Отряд приготовился.
  
  
   - Если бы ты, Ромус, поменьше болтал и отвлекался, твоя защита от дождя была бы совсем идеальна, - я зябко поёжилась - несколько холодных капель попали за воротник. К сожалению, водяной щит спасал от лившейся воды только сверху, но уж никак не защищал от жидкой грязи и луж. Вступив в одну, особо глубокую, я щедро зачерпнула полный кроссовок. Настроение, и так не особо радужное, стремительно ушло в минус. Демоны! Надо было резиновые сапоги обувать. Да кто ж знал! Кто знал, что из всех миров Нижней Спирали Шерион выберет самый мокрый и холодный!
   - Это ты меня отвлекаешь все время, - беззлобно огрызнулся Ромус. - Как я могу удерживать водяной щит, если вы с котом постоянно интригуете против меня!
   - Твой ухажер мнительный, как монашка на исповеди. - Вжик заерзал, поудобнее устраиваясь у меня на руках.
   Я не сдержалась и хихикнула, Ромус подозрительно зыркнул на нас:
   - Я же говорил...
   - Тихо! - воскликнул вдруг Шанго. - Впереди ощущаю опасность! Аборигены. Много.
   Ни слова не говоря, мы подобрались. Я крепче прижала кота.
   - Ты меня сейчас задушишь, - возмущенно прошипел тот. - Алиса, все будет хорошо. Не переживай ты так.
   - Все помнят, как действуем? - уточнил Ромус и свернул водяной щит. Ледяная пелена дождя мгновенно накрыла с головой, Вжик охнул, дернулся, я сунула его под куртку.
   - Спасибо, - мяукнул котяра и завозился, устраиваясь поудобнее.
   Ответить я не успела - впереди возникли силуэты. Много. Размытые дождем, они молча стояли и ждали нас. Я вздрогнула. Конечно, план был отработан неоднократно, но сердце все равно рухнуло вниз, потом подскочило вверх, куда-то в область горла, и мелко-мелко забилось там, словно заячий хвост.
   Так, нужно взять себя в руки. Я глубоко вдохнула, затем выдохнула:
   - Приветствуем вас, путники! - громко крикнула я. Точнее попыталась - из-за шума дождя звук голоса получился смазанным. Надеюсь, меня услышали.
   - Подходим ближе, только медленно, и не делай резких движений, - велел Ромус. Я мысленно чертыхнулась и сделала несколько шагов вперед. Сзади сдавленно прошипел что-то явно нехорошее Ромус, видимо тоже вступил в лужу.
   - Приветствуем вас, путники! - мой голос разрезал стену дождя.
   - Кто вы? - донесся ответ.
   - Я - Алиса, а это - мой спутник Ромус ...Мы - мирные путники. Направляемся в город. А вы кто?
   - Мы - воины из Зибаба. Я - Винн, командир отряда, - навстречу шагнул гигант в плаще. - До города еще два дня пути.
   Я тоже сделала два шага вперед. Гигант пристально посмотрел на меня:
   - Вы шли из Эль-Орро?
   - Эммм... - я запнулась, судорожно размышляя, что бы ответить. - Ну да. Конечно. Да-да. Именно из Эль-Орро.
   - Хм, - нахмурился Винн. - А скажите, мост через перевал Забытых Ветров уже восстановили?
   Я опешила. Вот и что теперь ему отвечать? Прямо на глазах рушилась вся наша легенда. Ну, не скажешь же ему, что мы вышли из портала в трех шагах отсюда.
   Но выкручиваться нужно было быстро, и я брякнула первое, что пришло в голову:
   - Конечно, - как можно более убедительно заверила гиганта я.
   - Вот как? - задумался Винн. - А дорога открыта или, как обычно, в обход шли?
   Упс. Приехали. Да уж, не ожидала я, что первый попавшийся абориген устроит мне такой допрос.
   - В обход, - блондинисто заулыбалась я, глядя на командира честными-пречестными глазами. - Как обычно.
   - Взять их! - вдруг крикнул Винн, и его воины бросились на нас. Через мгновение мы с Ромусом представляли собой две крепко скрученные гусеницы. Вот демоны! Это ж надо было так попасть!
   - Достопочтенная леди Алиса... или просто Алиса... а может и не Алиса, - нехорошо улыбаясь, прищурился Винн. - В ваших словах нет ни слова правды. Перевал Забытых Ветров разрушен еще со времен самого Крушителя, а обходной дороги там никогда и не существовало. Добраться же из Эль-Орро можно только через переправу в деревне Рваного Плавника. Меня теперь интересует вопрос - кто вы такие и что делаете на этой дороге?
   Я молчала.
   - Командир, может вздернуть их? - подал голос долговязый юноша, и я его сразу возненавидела.
   - Давай, Сид, - кивнул Винн и повернулся спиной. - Мы едем вперед, разберешься с этими "путниками" - догонишь.
   У меня кровь застыла в жилах. Рядом тихо зашипел Ромус. Я скосила глаза - он судорожно пытался выпутать руки, чтобы колдануть. Но наши враги оказались профессионалами - мы были связаны слишком крепко.
   Я где-то читала, что перед смертью вся жизнь проносится перед глазами. И что нужно молиться. Молиться я не умела, и, видимо, моя жизнь была слишком малозначительной и скушной, так как перед глазами маячила только ненавистная рожа Сида.
   Тем временем тот подошел к Ромусу и пинками заставил встать.
   Я охнула - встать, будучи связанным, когда ноги разъезжаются на мокрой земле и невозможно помочь себе руками - дело не простое, а когда при этом тебя осыпают ударами - вдвойне тяжело. Но Ромус кое-как справился. С трудом поднявшись на ноги, он презрительным взглядом уставился на Сида:
   - Только связанных бить можешь, урод, - зло процедил он. - Развяжи мне руки, и поговорим, как мужчины.
   Вместо ответа, Сид изо всей силы пнул Ромуса по коленке, и тот рухнул в грязь. Сид подскочил и принялся наносить удары. Он старался попасть по лицу, Ромус мычал и лишь вертел головой, пытаясь хоть немного прикрыться. Через время затих, видимо потерял сознание.
   Бросив неподвижного Ромуса, Сид направился ко мне. Нехорошо улыбаясь, он плотоядно облизнул тонкие губы. И тут мне стало очень страшно.
   - Не бойся, Алиса, когда он подойдет вплотную, я вцеплюсь ему в рожу, - тихо прошелестел Вжик.
   - Не нужно, - криво усмехнулась я, - ты забыл, как действуют мои поцелуи? Посмотрим, сколько после этого он протянет.
   Ответить Вжик не успел. Как только Сид подошел ближе, меня окутало золотистое сияние. Сид вытаращил глаза и рухнул на колени:
   - Святая Сеферина, смилуйся, - он принялся отбивать поклоны. Я скосила глаза, сияние погасло, слабо мигнули напоследок красные глаза - Шанго отдал последние крохи энергии.
   - Встань, - властно велела я.
   Сид, бледный и дрожащий, подскочил и уставился на меня перепуганными овечьими глазами.
   - Быстро развяжи меня, - продолжала я проникновенно-замогильным голосом.
   Трясущимися руками Сид долго не мог распутать веревки, я молча злилась, наблюдая, как растворяется в дожде Шанго. Наконец, я была свободна. Бросив взгляд на неподвижного Ромуса, я возвестила:
   - Ты поднял руку на адептов Великого бога Шанго! Твоя смерть будет мучительной и тяжкой, а душа будет поглощена Мраком!
   Сид снова рухнул на колени и заскулил.
   - Но если ты сейчас же вознесешь молитвы Великому богу Шанго, быть может, он смилостивится над тобой. Ведь нет более милосердного бога, чем Великий бог Шанго!
   Пока этот урод старательно бормотал молитвы, я бросилась к Ромусу и перевернула. Лицо его опухло и превратилось в один сплошной синяк, сквозь разбитые губы хрипло вырывалось дыхание. Но я знала одно средство, как быстро привести Ромуса в норму. Нагнувшись, я осторожно поцеловала его.
   Через мгновение Ромус вздохнул, не тронутые гематомами участки лица порозовели, веки вздрогнули и открылись.
   - Алиса, - попытался улыбнуться Ромус.
   - Тихо, не суетись, - я платком осторожно промокнула кровь и грязь на скуле и принялась его развязывать.
   - Что случилось? - прошептал Ромус и закашлялся.
   - Ничего особенного, - после пережитого ужаса на меня напало веселье, - ты перемазался как поросенок, вот и пришлось оттирать тебя.
   - Я не о том, - нетерпеливо махнул головой Ромус и закашлялся. - Почему он развязал тебя?
   - А это проделки нашего божка, - хихикнула я. - Чуть не развоплотился, дурак такой. Хорошо, что новообращенный последователь за раз решил отмолить все грехи, может и получится Шанго вернуть.
   - Получится, - вспыхнули рядом алые глаза.
   - Спасибо тебе, - благодарно выдохнула я.
   - Может ты все таки развяжешь его, - проворчал Вжик, - потом будете болтать, я промок насквозь, пусть этот твой ухажер хоть щит поставит...
  
  
   Идти становилось все труднее и труднее. И хоть Ромус высушил нашу одежду и бережно поддерживал над нами щит, но ноги все также вязли в грязи, а лодыжки распухли от сырости. Казалось и этот проклятый дождь, и мокрый лес никогда не закончатся. Я вздохнула - так хотелось солнышка, но небо заволокло свинцом, видимо, навсегда.
   В пути мы задержались - пока подлечили Ромуса, пока просушились, прошло довольно много времени. Хорошо хоть молитвы перепуганного Сида сделали свое дело - Шанго теперь приобрел форму плотного туманоподобного клубка, размером с футбольный мяч, из которого изредка сверкали красные глаза. Я хотела прихватить Сида с собой, но, видя непримиримую ненависть в глазах Ромуса, поостереглась. Пришлось отпустить гада и наблюдать, как он со всех ног улепетывает к своим.
   Надеюсь, он навсегда запомнит этот урок.
  
   Однако далеко отойти мы не успели. Нас нагнали. Давешний отряд остановился поодаль, и вот я снова стою перед их командиром, стараясь сохранить невозмутимость. Гигант на мгновение помедлил, но затем, словно прыгая в омут, решительно произнес:
   - Вы можете говорить с богом? Жрецы?
   По его мрачному виду ничего нельзя было понять, лишь еле заметное дрожание рук выдавало волнение.
   - Не совсем, - ответила я. - Мы - адепты Великого бога Шанго, величайшего из великих!
   Сзади сдавленно хрюкнули Ромус и Вжик. Я изо всех сил постаралась сохранить невозмутимость.
   - Так вы можете поговорить с богом? - не унимался воин.
   - Смотря с какой целью, - нахмурила брови я. - Богов нельзя беспокоить по пустякам. Особенно такого Великого бога, как Шанго. Да и зачем нам беспокоить бога ради тех, кто чуть не лишил нас жизни?
   - Это длинная и запутанная история, - к нам подошел другой гигант, дорогая одежда и породистое лицо которого выдавали знатное происхождение. - Позвольте представиться - Эрик, сын Гарольда Третьего, Сиятельного Правителя благословенного Зибаба, ныне лишен наследства, отлучен от трона и нахожусь с верными людьми в изгнании.
   - Очень приятно, - машинально брякнула я. - Алиса, Верховный адепт Великого бога Шанго. И что у вас случилось? Зачем вы просите разговора с самим богом Шанго? Излагайте.
   Экс-наследник удрученно вздохнул и подошел совсем близко. Очутившись под щитом, он с удивлением уставился на отскакивающие капли дождя.
   - Не удивляйтесь, вы находитесь под благословенной сенью Великого бога Шанго, - важным голосом сообщила я. - Излагайте же свою проблему.
   - А можно мне самому поговорить с Великим богом Шанго? - неуверенно протянул Эрик.
   - Бог сейчас слышит вас, - значительно произнесла я. - Рассказывайте все без утайки. А свои решения Великий бог Шанго передаст через нас.
   - Нас? - нахмурился Эрикю
   - Да, - я кивнула на Ромуса. - Кроме меня, великой божественной милости удостоился еще один адепт - Ромус.
   Взгляды Эрика и Винна скользнули на Ромуса. И тут это клоун, словно в задумчивости, подобрал с земли грязную усохшую ветку и, подняв ее вверх, патетически завопил:
   - О, Великий бог Шанго! Осени нас своей милостью! - и тот час же сухая ветка покрылась мохнатыми ярко-желтыми и лиловыми цветами, размером с тарелку. Эрик и Винн побледнели. Я еле сдержалась, чтобы не рассмеяться, - а то я не видела, как Ромус активировал амулет иллюзии. Но нужно было ловить момент:
   - Говорите же! - сурово велела я Эрику. - И пусть слова ваши будут достойны милости Великого!
   Путаясь и запинаясь, незадачливый наследник изложил свою версию происходящего. Из всего выходило, что капризный мажор подставил своего царственного папика на военный конфликт, а сам сбежал. Но по дороге увидел отвергнутую невесту и воспылал страстью. А заодно решил вернуть положение и наследство. Однако, недурно-с.
   - Великий бог Шанго вас услышал, - многозначительно посмотрела я на притихших аборигенов. - Сейчас вы все должны истово молиться Великому богу Шанго и просить его помочь вам, а мы с адептом Ромусом будем медитировать в ожидании его решения.
   Оставив Эрика, Винна с остальными воинами заниматься молитвами, я покосилась на сгрудившихся поодаль притихших женщин, и отошла к Ромусу.
  
   Установив купол тишины, я устало привалилась к дереву:
   - Слышали?
   - А ты молодец, Алиска! Всего полдня в этом мокром мире, а ты даже в лесу успела навербовать кучу поклонников нашему падшему божку, - фыркнул Вжик, высунув мордочку из-под куртки. - Может и себе в божки податься?
   - Угомонись, одушевленный... - проревел Шанго, - Никогда низшему демону не стать богом!
   - Но ты же стал, падший, - абсолютно невинным голосом заметил Вжик, - почему бы и остальным не попробовать?
   - Не смей...
   Я удовлетворенно прикрыла глаза и отрешилась от происходящего - мальчики сцепились, все как обычно - хороший признак. Осталось только порешать проблемы царственного мажорчика, закрепить культ для Шанго и можно возвращаться в Академию. Академия... - мое сердце болезненно сжалось. Снова перед глазами возникло лицо Элиаса...
   - Алиса, - словно издалека услышала я голос Ромуса. - Не засыпай, осталось еще немного.
   Я с трудом разлепила глаза:
   - Что такое?
   - Аборигены помолились и ждут решения Шанго, - хмыкнул Ромус.
   - Ромус, какое может быть решение? - меня прорвало. - И кстати, почему ты именно ко мне прицепился с решением? У нас есть Великий бог Шанго, вот пусть и принимает решение! Где, кстати, этот божок?
   - Алиса... - укоризненно блеснули красные глаза.
   - Я помню, что я Алиса, - огрызнулась я. - Ну, так какое ты принял решение, о великий? Говори, давай, быстрее, а то мне и покемарить пять минут нельзя.
   - Не заводись, - попытался приобнять меня Ромус.
   - Руки убрал! - рявкнула я. - На нас, между прочим, новообращенные последователи Великого бога Шанго смотрят. Вот только сам Великий ерундой страдает и все решил взвалить на меня! Шанго! Ты должен научиться принимать решения сам. Нас не будет с тобой всю жизнь. Мы немного поможем тебе и уйдем. Кстати, мы уже и сейчас могли бы уйти - наша миссия выполнена и у тебя появились последователи. Если бы не проблема этого лишенного престолонаследия сынка. Так что говори, бог Шанго, свое решение, и мы донесем его до страждущих!
   - Да что говорить, - протянул Шанго. - Нужно сообщить этим людям, что они должны молиться мне, и я помогу все вернуть. Затем мы все вместе пойдем в столицу этого мира и обратим правителя в правильную веру... то есть в меня. А затем я велю правителю простить своего сына, благословить на брак и вернуть престолонаследование. Вот и все.
   - Замечательно, - язвительно протянула я и передала все Ромусу. - Шанго считает, что нужно пойти и помочь. А ты как думаешь?
   - А что тут думать, - пожал плечами Ромус. - Шанго прав, нужно помочь им от имени Шанго, а взамен они станут приверженцами новой религии и помогут распространить по всей стране. По-моему, отличная идея.
   - Да, идея отличная, - опять съязвила я. - Вот только это типично мужской вариант решения.
   - Ну, давай тогда женский, - хмыкнул Ромус. Шанго и Вжик благоразумно промолчали.
   - А скажите мне, пожалуйста, о великие вершители судеб от имени не менее Великого бога Шанго, хоть кто-нибудь из вас, включая непослушного престолонаследника, мнение самой невесты спросил? Она точно захочет после всего этого вернуться обратно, даже по воле бога?
   Мальчики примолкли.
  
  
   - Винн, - обратилась я к командиру. - Мне нужно поговорить с невестой лорда Эрика.
   - С леди Альдивой? - удивился Винн. - Зачем?
   - Такова воля Великого бога Шанго, - выдала убойную отмазку я.
   - Ладно, - пожал плечами Винн и провел меня к группке молчаливо сгрудившихся женщин. Чуть поодаль от них одиноко стояла высокая белокурая девушка.
   - Леди Алиса, позвольте представить вам леди Альдиву. Леди Альдива, это - леди Алиса, - скороговоркой пробубнил Винн и торопливо скрылся, оставив нас одних.
   Девушка хранила молчание, все также оставаясь неподвижной. В любом случае ее молчание можно было бы назвать высокомерным, если бы не выражение глаз, в которых плескалась боль.
   - Леди Альдива, нам нужно поговорить, - начала я. - Сейчас я выступаю от имени Великого бога Шанго.
   Девушка кивнула:
   - Слушаю вас, леди Алиса.
   - Нам известна ваша ужасная история, - без обиняков сообщила я. - И отсюда такой вопрос - а как вы видите свою судьбу дальше?
   - Это моя судьба, и только мне решать, что с нею делать, - резко вскинула подбородок леди Альдива. - Не знаю, кто вам все это рассказал, я не желаю строить бездоказательных догадок, но, кто бы это ни был, это - недостойный поступок!
   - Постойте, леди Альдива, - прищурилась я. - Еще раз повторюсь, Великий бог Шанго поручил мне, как своему Верховному адепту, поговорить с вами. Он велел мне передать, что вам можно помочь.
   - Мне нельзя помочь, - криво усмехнулась леди Альдива. Ее глаза заблестели непролитыми слезами, плечи поникли.
   - Вы сомневаетесь в возможностях Великого бога Шанго? - изобразила недоумение я.
   - Да нет, нет же, - смущенно потупилась девушка. - Просто...
   - Все ясно, - нахмурилась я. С этими сентиментальными девицами нужно быть построже, иначе начнутся охи-ахи и это надолго. - Итак, вернемся к нашему предложению. Леди Альдива, согласны ли вы вверить себя Великому богу Шанго душой и телом?
   - Ддда... - запинаясь, пробормотала девушка. - Согласна.
   - Отлично, - важно кивнула я, незаметно послав условный знак Ромусу, который издали наблюдал за нами. Ромус активировал очередной амулет иллюзии, и леди Альдиву накрыла радуга, смотревшаяся особенно ярко на фоне окутанного серой пеленой дождя леса.
   - Ах, - изумилась леди Альдива. - Это же.. это...
   - Это - благословение Великого бога Шанго. Вы, леди Альдива, отмечены его милостью. Отныне с вами пребывает божественная благодать.
   Губы леди Альдивы тронула счастливая улыбка. Лицо ее словно озарилось внутренним светом. Какой же дурак все-таки этот наследничек, раз бросил такую девушку. Хотя все они такие. Перед глазами всплыло лицо Элиаса. Я вздохнула, и, усилием воли отогнав тяжелые мысли, продолжила:
   - Итак, леди Альдива, вы убедились, что Великий бог Шанго с вами. Отныне вы - его послушница. Никто не имеет права упрекнуть вас в чим-либо. Никто не может заставить вас делать что-то, не одобренное Великим богом Шанго. Мы предлагаем вам отныне жить и трудиться во славу его, все ваши мысли и действия должны быть направлены на возвеличивание его. Вам дается ровно год сроку. За это время вы должны привлечь к искреннему служению Великому богу Шанго сто благородных юношей и девушек. Также вы должны нести Слово о нем в народ. По истечению этого испытания Великий бог Шанго дарует вам свою милость, и вы сможете просить его о чем угодно. Дальнейшие инструкции вам будут переданы завтра.
   Выдав такую тираду, я перевела дух. Пока леди Альдива переваривала информацию и пыталась принять решение, я вновь дала знак Ромусу. Ромус активировал еще один амулет и на нас посыпались лепестки роз. В воздухе упоительно запахло цветами. Леди Альдива благоговейно вздохнула.
   - Какое будет ваше решение? - поторопила девушку я. День сегодня был чертовски трудный и мокрый, спать хотелось неимоверно.
   - Но мой народ, мои родители отвергли меня. Я должна была умереть, - прошептала бледная леди Альдива.
   - Не беспокойтесь, этот вопрос мы уладим, - хмыкнула я. - Так что вы скажете?
   - Я согласна, - с сияющими от счастья глазами прошептала леди Альдива.
   - Великий бог Шанго вас услышал, - важно сообщила я и отошла к Ромусу.
  
   - Ну как? - прищурился он. - Сработало?
   - Конечно, - хмыкнула я. - Теперь она будет фанатично служить Шанго. И, думаю, у нашего бога не будет более преданной последовательницы, чем эта девушка. Кстати, главная ее задача на год - навербовать побольше народу. А за это время Шанго сможет вернуть себе прежнюю форму. Кроме того, за это время отношение к ней кардинально изменится. И, в крайнем случае, если она потом не захочет выйти замуж за Эрика, то останется послушницей или даже жрицей Великого бога Шанго и с голоду не пропадет. Правильно я говорю, Шанго?
   - Ты умница, - блеснул красными глазами Шанго. - За день провернула столько, что я бы и за год сделать не смог.
   - А ты и не смог, - фыркнул Вжик, - иначе не прятался бы по чуланам в Академии, а сидел бы в обители всех богов...
   - И это я слышу от демона, изгнанного из своего мира и внедренного в тело кота? - захохотал Шанго.
   - А у тебя даже такого тела нет, - не остался в долгу Вжик.
   - Мальчики, не ссорьтесь, - устало попросила я. - День был и так тяжелым.
   - Тогда давайте устаиваться на ночлег, - предложил Ромус.
   - Ты начинай, - кивнула я. - А мне предстоит еще одно небольшое дельце.
   С этими словами я направилась в сторону Эрика, который нерешительно топтался у костра.
  
   - Все прошло неплохо, - кивнула я. - Леди Альдива переходит под покровительство бога Шанго. Целый год она будет верой и правдой служить ему.
   - А я.. - вытаращил глаза Эрик. - Как же я?
   - А у вас будет возможность завоевать ее, - с огромным удовольствием "порадовала" наследничка я. - Все теперь зависит только от вас - или вы сумеете покорить ее сердце, или же нет.
   - Но как? - понурил голову Эрик. - Она ненавидит меня.
   - Во-первых, она еще ничего не знает, - успокоила его я. Во-вторых, если ей сказать сейчас правду, когда рана еще не затянулась, то шансов у вас не будет вообще. А вот если ей дать время, да еще постоянно быть рядом, но не с заигрываниями, а помогать ей, в любой момент подставлять плечо. То, думаю, девушка будет вам очень благодарна. А там и до влюбленности - один шаг. Все зависит только от вас.
   Оставив задумчивого Эрика разбираться с эмоциями и мыслями, я вернулась к Ромусу.
  
   -Ну что? - от любопытства он чуть не подпрыгивал.
   -Все идет по плану, - я кратко пересказала разговор.
   - Но зачем ты так поступила? - удивился Ромус. - Зачем все так усложнять? Можно же было показать им пару эффектных иллюзий, и внушить, что они созданы друг для друга. И все было бы хорошо, а мы были бы свободны.
   - Думаешь? - хмыкнула я. - Это типично мужское мнение - пришел, увидел, победил. Но в данном случае оно не сработает.
   - Почему это? - обиделся Ромус.
   - Вот ты любишь все усложнять, - поддержал его Вжик. Шанго согласно блеснул глазами. Но благоразумно промолчал.
   - Ладно, раз не понимаете - объясню, - я устало опустилась на походный тюфяк. Ромус сунул мне в руки кружку с травяным отваром, и я с удовольствием глотнула обжигающего напитка. По телу разлилось тепло. Собрав волю в кулак, чтобы окончательно не уснуть, я объяснила:
   - Да, вы правы, сейчас можно очень легко внушить леди Альдиве, что она должна быть с Эриком. Но есть одно огромное обстоятельство - это сам Эрик. Его характер. Вы обратили внимание на рассказ Винна? Эрик регулярно влюбляется. И каждый раз он искренне считает, что именно эта леди - любовь всей его жизни. Он живет не разумом, а эмоциями. Ведет себя как инфантильный подросток. Ради своих сиюминутных желаний он подставил не только отца, не только невесту и ее родителей, но и столкнул две державы, по сути - развязал войну. При этом он совершенно не чувствует себя виновным. Если бы красота леди Альдивы и ее история не произвели на него такого впечатления, то плевал бы он и дальше и на войну, и на тысячи загубленных жизней простого народа. На опозоренного отца, на невесту. Даже судьбы верных ему людей, которых он обрек на вечное изгнание из-за своей прихоти, - ему безразличны. Ведь они лишены теперь всего - чести, семьи, родины. Они никогда не смогут вернуться домой, увидеть своих старых родителей. У многих там остались жены и дети, сестры и братья. Об их судьбах Эрик тоже не думал. А ведь он - будущий правитель этой страны. И как далеко сможет развиться Зибаб с таким недалеким правителем? А теперь представьте ситуацию, что леди Альдива прощает ему все и выходит за него замуж. И где гарантия, что очередная смазливая девица, коих тучи в каждом замке, не вскружит ему голову, и он снова бросит все и отправится за очередной юбкой, обрекая жену и страну на бесчестие? Вот поэтому я изолировала леди Альдиву от него на год. За это время она сможет присмотреться к нему. А он - пусть добьется ее. Ведь только то, что дается легко - не ценится. Эрик никогда ничего не добивался, у него все было. А вот теперь ему придется леди Альдиву завоевать. И это будет нелегко. Поэтому с таким трудом завоеванную девушку он не бросит. И у них будет хоть какой-то шанс на жизнь. Если же он не сможет даже этого, то леди Альдива останется под защитой бога Шанго и сможет сама выбрать свою дальнейшую судьбу.
   - Мда, - задумался Ромус, - я не рассматривал такой вариант.
   - Молодец, Алиса, - похвалил Вжик и мне стало очень приятно.
   - Я постараюсь помочь им, - прошелестел Шанго.
   - А теперь давайте спать, - зевнула я, устраиваясь поудобнее.
  
  
   Постепенно я просыпалась, медленно выходя из блаженной сонной нирваны. Приятная теплота из-под одеяла не хотела отпускать. Я крепко-крепко потянулась, разрывая челюсть зевком и попыталась выбраться. Тут же недовольно засопел Вжик и, свернувшись калачиком, вновь уснул. Ромус во сне улыбался. Его лицо выглядело совсем мальчишеским и каким-то трогательно-беззащитным. Я нагнулась и легким поцелуем накрыла его губы.
   - Алиса, - прошептал он и широко распахнул счастливые глаза.
   - Пора вставать, - вздохнула я и легонько щелкнула его по носу.
   - Неохота, - прищурился Ромус, и вдруг быстро сгреб меня и опрокинул на себя. Я немного повозилась, уютно устраиваясь в его объятиях:
   - Нужно вставать, соня, - я легонько потерлась о его щеку.
   - Угумммм... так не хочется... - пробормотал Ромус, покрывая мое лицо поцелуями. Меня бросило в жар, и, уже через мгновение, я самозабвенно отвечала, забыв обо всем на свете.
   - Ну, сколько там можно возиться, - сварливо проворчал Вжик и сладко-иллюзорное состояние сразу рассеялось. Я отпрянула от Ромуса и мучительно покраснела. Он смотрел на меня так, словно пытался запомнить мое лицо навсегда. Мне стало неловко. Неловко и стыдно. Перед глазами встало лицо Элиаса. Я вздохнула и вылезла из палатки.
   На улице все также шел дождь. Защитный водяной купол, который Ромус вчера накинул на наш лагерь, не позволял почувствовать всю "прелесть" этого мокрого мира, но потоки воды за границами защиты оптимизма не внушали. Я зябко поёжилась и отправилась умываться.
   Начинался второй день нашего пребывания в мире Нижней Спирали под названием Зибаб.
  
  
   Толстая женщина в бесформенном чепчике, деловито хлопотала у костра. Я протиснулась между сгрудившимися в ожидании своей очереди на завтрак людьми и приняла в руки кружку с травяным чаем и ломоть хлеба. При этом мои глаза наткнулись на пристальный взгляд леди Альдивы.
   Не успела я подобраться к ней поближе, как услышала крик. Обернувшись, я увидела, как из нашей палатки вылетел Ромус. Он усиленно замахал мне. Пришлось отставить кружку и идти к нему.
   - Ну что там опять случилось? - раздраженно процедила я.
   - Алиса, - Ромус был бледен. - От Шериона был сигнал. Нам нужно возвращаться. Что-то случилось.
   - Демоны! - мое сердце пропустило удар. - Давно?
   - Только что. Собирайся.
   - А как же Шанго?
   - Алиса, он пусть остается, - мотнул головой Ромус. - Основу мы ему создали, дальше пусть пока сам. Хотя, может, мы обернемся быстро. Собирайся, давай.
   Я вбежала в палатку и принялась торопливо бросать вещи в сумку. Вжик нервничал и ворчал, его шерстка встала дыбом.
   - Где Шанго? - я хотела дать последние указания.
   - Некогда, Алиса, - схватил меня за руку Ромус. - Портал активируется через мгновение.
   - Но нужно найти Шанго...
   - Мы не успеем, - Ромус был непреклонный. - Поторопись. Шанго инструкции знает, он поймет. Мы потом вернемся.
   В этот миг вспыхнул синий диск портала.
   - Давай, Алиса, прыгай! - крикнул Ромус и подтолкнул меня.
   Я успела ухватить Вжика за шкирку и ринулась в огненно-ледяной проход. Сзади прыгнул Ромус.
  
  
   Больно ударившись о каменный пол, я подняла голову и огляделась.
   Комната была не знакомая. Апартаменты Шериона я знала хорошо, так как с недавних пор я там тоже жила. Сейчас же мы находились в каком-то то ли зале, то ли склепе. Каменном и холодном.
   Сбоку удивленно охнул Ромус.
   Комната представляла собой огромный пустой зал. Пол из грубых каменных плит, о которые так здорово приложилась я, когда выпрыгнула из портала, низкий каменный свод, неровные стены - вот и все, что можно было бы сказать об этом помещении. Массивная дверь оказалась заперта. Окон не было.
   Не успела я испугаться или удивиться, как вдруг дверь с отвратительно-протяжным скрипом открылась. Вжик яростно зашипел, вырвался из моих рук, больно оцарапав при этом, и отпрыгнул куда-то в сторону. Но я уже этого не видела. Все мое внимание завладела фигура.
   Женщина.
   Точнее - девушка.
   А еще точнее - моя бывшая подруга.
   Та, которую я вылепила из бесформенной жировой массы.
   Та, которая влезла в мою душу.
   Та, которая украла мою любовь.
   Та, которая разбила мне сердце.
   Офелия.
   Она стояла в дверном проеме и молча смотрела на меня ненавидящим взглядом.
   И от этого ее взгляда мне стало страшно.
   - Алиса! Сука! - взвизгнула она и наваждение рассеялось. Я внутренне хмыкнула. Ну как можно бояться эту истерическую дуру.
   - Тварь! - продолжала надрываться она. - Что ты сделала с Элиасом?
   Элиас - гулко отдалось в моей голове. Он и для нее - Элиас. Или только для нее теперь.
   Сердце сжалось от боли.
   - Я мечтаю, чтоб ты сдохла! - визжала Офелия, брызгая слюной. - Все это время я мечтала, как ты будешь подыхать. Как я буду разрывать твое горло. Но Элиас.. он даже слышать не хотел. Ты - демонское отродье. Ты хотела погубить его. Моего Элиаса. Я все знаю. Все!
   - Офелия, - попыталась прервать бурные излияния я.
   - Заткнись тварь! - вид Офелии был страшен. - Из-за тебя Элиас умирает. Из-за тебя он не хочет меня больше видеть. Только тебя зовет. Даже в бреду. Ты должна сдохнуть. Должна... Но Элиас мне не простит твоей смерти... поэтому я решила, что ты должна сполна прочувствовать все, что сейчас чувствую я. Всю эту боль. Наслаждайся! - захохотала она и выкинула вперед руку с зажатым амулетом. Грянул мощный разряд, одуряюще запахло озоном, и Ромус упал.
   Офелия захохотала и выскочила из комнаты прочь.
   Я кинулась к Ромусу и перевернула его.
   Он был мертв...
  

Глава 2.

  
   Тьма ринулась мне навстречу, и я растворилась в ней.
   Я барахталась в вязком-вязком, густом-густом киселе, отчаянно задыхалась и все никак не могла выбраться. Тело стало ватным, а боль пронзила такая, как будто тысячи, сотни тысяч иголок одновременно воткнули в меня и медленно-медленно проворачивали. И весь этот ад продолжался бесконечно долго. Наверное, долго. Не знаю.
   Из боли и отчаяния меня выдернул звук. Словно маленькая перепуганная птичка, я потянулась к этому звуку. Голос. Что-то знакомое. Кажется, я понимаю, кто это. Мне хочется туда, к этому голосу, но я бегу, прячусь от него...
   И опять темнота....
   - Алисааа... - голос тоненьким лучиком пробивается сквозь мрак и будоражит. Он мешает забыться. Я пытаюсь отодвинуться подальше. Здесь так хорошо, так спокойно, в этом сером ватном коконе. Но голос неумолим. Назойлив. Я уже почти ненавижу его...
   - Алиса.... - словно острый скальпель резнуло понимание. Я захлебнулась отчаянием и попыталась ответить...
   - Алисааа... не уходи, слышишь, я здесь...
   Ромус.
   Голос Ромуса сжимает меня, не отпуская туда, за грань.
   Я потянулась навстречу и вдруг увидела его. Точнее не увидела, а ощутила присутствие.
   - Ромус, - еле-еле смогла выдавиться, - но ты же, ты же... - горло перехватил спазм.
   - Алиса, не надо, - такой знакомый голос, такой родной. - Я тебя не брошу, ну что ты, детка.
   - Но ты же...ты же... умер... - выдавила я сипло.
   - К сожалению, да, - он вздохнул.
   Горло сдавило. Я заплакала.
   - Не надо, не плачь, зайка, - мягкий шепот обволакивает меня.
   - Ромус, - я глотаю слезы, - прости, прости меня, стерву, это я виновата, я не должна была....
   И тут меня что-то выдергивает из этого вязкого кокона.
   И я очнулась.
   Свет резанул по глазам. От боли я зажмурилась и попыталась вернуться назад.
   - Даже не думай! - окрик раскаленным металлом хлестнул по нервам. - Алиса! Ты меня слышишь, ответь!
   Это Шерион, он здесь. От осознания этого я снова потеряла сознание.
  
  
   Пришла в себя в комнате.
   Я лежала на кровати, а возле меня сидел Шерион и спал. Судя по ввалившимся глазам, он тут уже долго.
   Ужасно хотелось пить. Но я побоялась разбудить его.
   С трудом я потянулась к стакану с водой, который стоял на столике у кровати. Но сил не рассчитала, стакан грохнулся на пол, и Шерион проснулся.
   - Алиса, - озабоченно пробормотал он и принялся считать мой пульс, - так, твой организм вроде пришел в норму. Ты сейчас должна встать. А поесть я тебе принесу. Выпей пока вот это.
   Он протянул мне бутылочку с чем-то острым и сильно вонючим.
   Я поморщилась.
   - Пей, - безапелляционно припечатал Шерион. - Тебе необходимо встать на ноги.
   - Не хочу, - выдавила я.
   - Тебя никто и не спрашивает, - нахмурился он. - Сегодня похороны Ромуса. А затем тебе предстоит предстать перед комиссией и ответить на их вопросы.
   - Как же так? - непослушными губами просипела я.
   - А вот так, - заиграл желваками Шерион. - Гибель студента, да еще и при непонятных обстоятельствах. Офелия показания уже дала. Можешь не сомневаться, что она им там наговорила.
   Я лишь пораженно молчала.
   - Ну что ты умирающего лебедя тут изображаешь! - накинулся на меня Шерион. - Давай, бери себя в руки, поднимай свою задницу с кровати и будем отбиваться.
   - Не хочу! - я вцепилась в одеяло, меня трясло. - Пусть идут все в пень! Никуда я не пойду! Оставьте меня все в покое...!
   Резкая пощечина прервала мою истерику. Я захлебнулась на полуслове и только хлопала глазами.
   - Пей! - рявкнул он.
   Горькая жидкость полилась по пищеводу. Стало жарко. А потом я словно заледенела вся изнутри.
   - Вот так-то лучше, - миролюбиво хмыкнул Шерион и поднялся с кровати. - У тебя меньше часа, чтобы привести себя в порядок. Алиса, ты два дня провалялась тут. И оденься на похороны... хм... подобающе.
   Хлопнула дверь - Шерион вышел.
  
   Не знаю, что на меня подействовало. Наверное зелье Шериона блокировало все мои эмоции. Я двигалась, как резиновая кукла. Встала. Оделась. Даже поела. Что-то там.
   И мы с Шерионом пошли на похороны.
  
   Огромный белый зал был завален белыми цветами. Белым было все - и лица собравшихся, и их одежды, и даже гроб, в котором лежал Ромус. Со своего места я его не видела, к тому же он был полностью засыпан цветами. Белыми.
   И лишь одна я резко выделялась на общем фоне.
   Только я пришла в черном.
   Я стояла, а злые, полные ненависти и осуждения, взгляды прожигали меня насквозь. Люди не хотели стоять рядом со мной, и вокруг меня образовался большой круг.
   Круг пустоты.
   И пустота была в моем сердце.
   Если бы не зелье Шериона, не знаю, как бы я это все выдержала. Сам Шерион должен был стоять с другими преподавателями. Отсюда я его не видела.
   Я стояла одна в пустом круге.
   Черная точка среди всего белого.
   Заиграла грустная пронзительная музыка. Она проникала в самое сердце, резала, выжигала. Я сжала зубы и стояла, словно одна из этих каменных статуй.
   - Дорогие мои! - невысокий бледный человек в белой одежде вскинул руку.
   Вокруг все стихло.
   - Два дня назад ужасная беда пришла в стены Академии. Злой случай оборвал жизнь этого молодого и такого прекрасного человека! Мы все его знали, как шутника и оптимиста, с ним было легко и беззаботно, он был хорошим другом, верным товарищем и замечательным сыном. И вот теперь его нет...
   Рыдания раздались вокруг. Девушки плакали. Не стесняясь. Парни хмурились и шмыгали носом, незаметно утирая слезы.
   - Разве мог кто-нибудь из нас представить, что Ромусу, этому солнечному человеку, будет уготована столь короткая судьба! Грустно и горько сознавать, что его больше нет. Что мы никогда не сможем поговорить с ним...
   Человек в белом что-то еще говорил и говорил. Я стояла и изо всех сил сдерживала себя, чтобы не упасть, чтоб только не уйти в серый кокон.
   Не знаю, сколько это все продолжалось.
   Люди выходили и что-то говорили. Один за другим.
   Их лица сливались перед моими глазами в один кошмарный фрагмент.
   Потом играла музыка.
   Люди подходили прощаться.
   Они возлагали цветы и прикасались к Ромусу в прощальном жесте.
   Когда толпа немного иссякла, я тоже подошла к гробу. Точнее хотела подойти.
   Но проститься с Ромусом мне не дали. Кливия и Лорелла отпихнули меня, а Ошумар и еще один гнусный тип из целителей заступили плечами мне путь к нему.
   - Пошла отсюда, тварь, - прошипел кто-то.
   - Убийца!
   -Убийца! - тихие голоса закружили меня, подталкивая, ввергая в пучину черноты.
   Я сжала зубы: только бы не упасть, только бы выдержать все это.
   Сквозь толпу людей мне не видно было ничего. Даже проститься не дали. Даже последний раз взглянуть.
   Сердце разорвалось на куски.
  
  

Прода от 21.04.

  
   А ночью мне приснился Ромус. Он стоял посреди большого луга, усеянного всякими нежно-трепетными лютиками-маргаритками и прочей дрянью, и улыбался. Я не поверила своим глазам.
   - Привет, - сказал он просто.
   - Пп...привет... - сдерживая слезы, улыбнулась я. Нужно было еще что-то спросить, или сказать, но я совершенно не знала, что в таких случаях говорят, и только глупо растягивала губы в улыбке. Резиновой улыбке.
   - Алиса, прекрати себя винить, - сказал Ромус. - Случилось то, что должно было случиться. Видимо, мне было предначертано судьбой уйти рано... как и моей маме.
   Я сглотнула, но предательские слезы таки потекли по щекам.
   - Не надо. Не плачь, - продолжал он. - Зато я теперь с мамой, мы встретились... наконец-то. Я вас еще познакомлю.
   Я кивнула, кусая губы.
   - Сейчас ты должна думать о том, как отбиться от обвинений Офелии, - голос Ромуса был серьезен. - Она затеяла грязную игру и не успокоится, пока не погубит тебя.
   - Ромус, - меня трясло все сильнее, - я не могу смириться с тем, что ты умер.
   - Зайка, - он грустно посмотрел на меня тихими глазами. - Так уж вышло. И ничего не сделаешь...
   - Нет! - закричала я. - Ты не можешь умереть! Ты обещал! Ты клялся! Там, на крыше, когда мы мечтали с тобой! Ты сказал, что всегда будешь со мной.... Всегда! А сам умер!
   - Алиска... - он растерялся.
   - Зачем мне тогда жить? - я закипала все сильней и сильней. - Ты мой друг, ты мой самый близкий человек. Ты привязан ко мне магическим приворотом навечно. А теперь как? Как все будет? Неееет! Ты должен вернуться! Должен! Иначе все, что ты мне говорил - это пустое вранье!
   - Зайка, - он говорил со мной, как с ребенком, - ты права, абсолютно права... но так вышло... я умер, и не по своей вине... и теперь уже все... отсюда не возвращаются...
   - А ты вернешься! - я топнула ногой. - И не смей уходить, пока я не придумаю, как тебя вытащить обратно!
   Я хотела еще кое-что добавить, но тут меня буквально вышвырнуло из сна. И я проснулась.
   Анорексичная луна подглядывала в окошко. Ее тусклый свет, однако, неплохо освещал комнату. Тихонечко, на цыпочках, стараясь не разбудить спящего в другой комнате Шериона, я быстренько натянула на себя первую попавшуюся одежду, кое-как скрутила волосы в пучок и выскочила в коридор.
   Всю дорогу я проделала машинально. Казалось, это Ромус меня вел. Хотя, может быть, именно так и происходило. Не знаю. Я плохо разбираюсь в подобных делах.
   Когда коридор наконец вильнул, и я вступила в знакомую полукруглую комнату, и принялась наощупь искать третью дверь. Чертыхаясь и обдирая ногти, наконец-то я нащупала знакомую панель и проникла внутрь. Поплутав немного в темноте, дошла до знакомой арки, а оттуда шагнула в комнату с бочками.
   Только сейчас я сообразила, что впопыхах не прихватила совсем никакой тары для крови. Но ничего, намочу футболку, а дома отожму, делов-то.
   В той же черной-черной жуткой комнате знакомо белели три мраморных бочки. Я сперва порадовалась. Хотя вот что-то подспудно вызвало у меня необъяснимую тревогу. Я замерла, стараясь не дышать. Может быть интуитивно я чувствую приближение доктора Ципперпопера или его ужасного карлика? Так вроде не то. Нет. Совсем не то. И тут я вдруг поняла - запах! Тогда был резкий фиалковый запах. А сейчас его не было. Я подскочила к одной из бочек и заглянула внутрь - там было пусто. Не веря своим глазам, посмотрела вторую, затем проверила третью. Крови не было.
   Демоны! Ну что ж за невезуха такая!
   Я мысленно взвыла. Пришлось возвращаться обратно ни с чем.
  
   - Где ты была? - Шерион обвиняюще уставился на меня совсем недобрым взглядом.
   - Гуляла, а что? - вскинула подбородок я.
   - Алиса, давай не будем снова играть в розовых плюшевых мишек, - рыкнул Шерион. - Тебя оклеветала Офелия, если ты забыла. И завтра будет комиссия по расследованию гибели Ромуса. Ты у них - первый подозреваемый. Вместо того, чтобы быть хорошей девочкой и надеяться на снисхождение, ты шляешься где-то ночами и рискуешь попасться на глаза кому-то из посторонних. Чего ты добиваешься?
   - Ищу способы вытащить Ромуса...
   - Чтоооо? - чуть не подпрыгнул Шерион. - Да ты с ума совсем сошла? Ромус умер, я понимаю, как тебе тяжело, всем нам тяжело, но он умер, и ты должна это принять.
   - Он не умер, - пожала плечами я. - Вжик когда-то тоже умер, но его душу смогли поместить в кота, Шанго вон вообще развоплотили, но он тоже смог выжить и вернуться. Чем Ромус хуже?
   - То есть ты хочешь найти способ вернуть душу Ромуса в какое-нибудь тело? - вытаращился Шерион. - А ты не думала, хотелось бы самому Ромусу провести остаток жизни в теле какого-нибудь кота или собаки? Думаешь, это приятно?
   Я пожала плечами.
   - Ты эгоистичная... - начал заводиться Шерион, но я его перебила:
   - У нас на земле существует предание о том, как один человек погиб, а бог его потом воскресил... Шанго - тоже бог... и Ромус погиб... как ты думаешь...?
   - Ты сумасшедшая, - покачал головой Шерион.
   - Это не ответ! - настаивала я. - Бог может воскресить человека? Может! Такое уже один раз было. И было у нас, на Земле, то есть в мире где изначально нету магии. А в этих мирах магия - это основа жизни. И бог у нас есть свой. Так в чем же дело?
   Шерион молчал, что-то обдумывая. Я затаила дыхание, стараясь не мешать.
   Прошел добрый час, пока Шерион наконец, изволил оторвать свой зад от дивана и переместиться к окну. Там он постоял еще добрую четверть часа, тупо пялясь в окно и шевеля губами. И все это время я сидела, как на иголках и боялась пошевелиться. Спина и ноги у меня затекли, и шея стала как деревянная.
   - Что мне в тебе импонирует, Алиса, так это то, что ты неисправимая оптимистка, - наконец изволил сообщить мне Шерион. - И всех вокруг себя делаешь такими же.
   Мое сердце пропустило удар.
   - Хорошо. Я призову Шанго и мы ночью попробуем вернуть Ромуса. Я не обещаю, что выйдет хоть что-нибудь, но попробовать можно.
   Я взвизгнула от счастья и кинулась на шею Шериона.
   - Тихо, Исаева, - рявкнул тот, отдирая меня от себя, - сядь на место и не мешай, я думаю.
   Пока самый лучший в мире препод думал свои великие думы, я дисциплинированно сидела и тоже думала. Я обдумывала стратегию Великой Мести моим врагам (да-да, именно так - с большой буквы).
  
  

Глава 3.

  
   От глубоких раздумий меня оторвал скрип. Я подняла голову: Шерион острым металлическим колышком чертил на мраморной табличке какие-то символы, сосредоточенно ругаясь сквозь зубы. Наконец, он закончил и начал бормотать заклинание: густые линии рун на табличке запылали, некоторое время ничего не происходило, но вот - посреди комнаты появился небольшой вихрь. Он закручивался в неправильную спиральку все сильнее и сильнее. Наконец, вихрь превратился в небольшой хаотичный смерчик, а потом - в огромный черный смерч. Смерч заполнил почти всю комнату, раскидал бумаги на столе, втянул и сожрал занавеску, а затем вдруг выплюнул большой сгусток белого дыма. Сгусток повисел немного в виде клочка тумана, затем в нем блеснули знакомые красные глаза. И вдруг очертания тумана приняли плотную консистенцию. Буквально через миг перед нами появлися Шанго. Но какой это теперь был Шанго! Это был Бог! Бог Шанго! Он был почти двухметрового роста и самое главное - он был материальным. Его почти человеческое тело отличалось от обычного человеческого только легким свечением. А еще он слегка парил в воздухе.
   - Привет. - ошеломленно пробормотал он.
   Ответить я не успела.
   - Ты Шанго? - брови Шериона поползли вверх, - тот самый?
   И тут я сообразила, что тогда ведь Шерион его не видел, только ощущал небольшой магический фон.
   - Кто, я, да? - растерянно протянул Шанго. - А ты что, меня видишь и слышишь?
   - Шанго! - я была вне себя от радости, - Ты изменился!
   - Алиса! - обрадовался божок, - ты не представляешь, как...
   - Может быть вернемся к нашей проблеме? - грубо прервал нас Шерион, - скоро рассвет, утром Алисе надо быть на комиссии, а мы ничего еще не сделали.
   - Что за проблема? - моментально вскинулся Шанго.
   - Ромус... Ромус погиб....- слезы хлынули у меня из глаз. Пока я малодушно шмыгала носом и пыталась унять фонтан слез, Шерион сжато, безэмоционально, по-мужски, в общих чертах накидал нашему божку суть проблемы.
   В результате меня отправили в ванную умываться, а Шанго и Шерион засели за разработкой заклинания по возвращению Ромуса.
  

Прода от 22.04.

  
   Когда я, свежеумытая и практически бодрая, вернулась в комнату, там вовсю кипела работа: Шерион, как обычно, рисовал линии, а Шанго сосредоточенно и сердито дул на них. В чем суть всего этого я не понимала, но надеялась, что это стопроцентно поможет. Меня в подготовку по оживлению Ромуса не включили, поэтому оставалось только не мешать.
   Я потерянно и отстраненно металась по комнате, меня трясло от мысли, что ничего не получится, и мы не сможем вернуть Ромуса. Я настолько накрутила себя, что была просто как зомби. Наконец, Шериону надоело:
   - Алиса! - рявкнул он. Я подскочила, готовая куда-то бежать и срочно что-то делать. Одна лишь мысль билась у меня в голове - Ромус.
   - Ты меня слышишь? - сквозь пелену моих полумыслей донесся его недовольный рык.
   - Сссслышу... - промямлила я. - Как думаешь, а мы сможем? У нас получится?
   - Не знаю, - вздохнул Шерион, - это твоя затея, она малореальная, но мы попробуем.
   - А что, если тело уже начало разлагаться, - меня трясло.
   - Вот за это нужно меньше всего волноваться, - ответил Шерион. - Ты думаешь, что родственники Ромуса не хотят проститься с ним? А портал открывается раз в год. Можешь себе представить, что было бы, если бы в склепе Академии не было заклинания стазиса? Так что это - самая маленькая из проблем.
   - А что, если... - я никак не могла успокоиться.
   - Так! Хватит. Ану-ка, давай, приведи себя в порядок, - как-то уж слишком мягко велел мне Шерион. - Ромус очнется, а ты как пугало.
   - От твоего вида любой умереть захочет. - поддакнул Шанго не прекращая наносить линии.
   И они снова согнулись над рунами, не обращая на мою тревогу внимания. Я потомилась немножко, побегала еще пару кругов, но потом голос разума таки победил, я взяла себя в руки и занялась внешним видом.
   И правильно сделала - сперва предательство Элиаса, затем мокрый мир Зибаб, затем подлое убийство Ромуса, затем ужасные похороны, затем все эти злобные наветы на меня, и в конце - безумное путешествие в лабораторию доктора Ципперпопера, - все это сказалось на моей внешности не самым лучшим образом. А сегодня день будет архисложный, и я должна выиграть несколько очень тяжелых битв, поэтому выглядеть нужно идеально.
   С такими мыслями я полезла в шкаф и выудила оттуда кучу барахла. Настроение у меня было крайне боевое (можно даже сказать - я яростно жаждала крови своих врагов) и, поддавшись порыву, я остановила свой выбор на закрытом коротком платье-тюльпане с воротничком-стойкой и длинными узкими рукавами насыщенного алого цвета, словно артериальная кровь. Оно контрастировало с моей неестественной фарфоровой бледностью и темными кругами под глазами. Губы я накрасила такой же алой помадой, а глаза подвела в стиле дымчатого смоки-айс, максимально мрачно. Волосы у меня теперь были длинные и густые и я заплела их в две французские косы. Получилось довольно готично.
   - Алиса! - окрик Шериона вывел меня из задумчивости. - Мы готовы, собирайся.
   Я подскочила, и расческа выпала у меня с рук. Шерион молча взял меня за локоть и мы пошли.
   Ночь перед рассветом обычно самая темная. Не знаю, как ориентировался Шерион, потому что я не видела ничего. Мы шли молча и очень быстро. Я еле поспевала и боялась споткнуться. По запаху листвы я решила, что мы идем вокруг - через липовую аллею.
   Наконец, мы дошли до монументального белоснежного здания, выложенного из камней, похожих на мрамор, только они слегка мерцали в темноте. Совсем немного, но впечатление от этого было жуткое. Я поёжилась. Склеп, который светится в темноте. Ужас.
   Шерион что-то там подергал, плита отъехала в сторону, и мы вошли.
   Не успели мы ступить два шага, как плита за нашей спиной встала на место, и вдруг вспыхнул мягкий свет. Я чуть не заорала от неожиданности, лишь в последний миг могучим усилием воли взяв себя в руки.
   Склеп Академии. Здесь похоронен Ромус. Сюда меня не пустили попрощаться.
   Я вертела головой разглядывая: длинные стеллажи с каменными саркофагами. Много. Очень много. В каком же из них Ромус? Но Шерион знал, так как быстро подошел к правой усыпальнице и, поднатужившись, вытащил до половины саркофаг с полки. Я кусала губы, чтобы не разреветься. Этот саркофаг был самый новый, весь усыпанный цветами.
   Ромус.
   Сердце застучало где-то в районе горла.
   Шерион стащил крышку и принялся торопливо снимать охапками цветы. Я вытянула шею и попыталась заглянуть. Шерион убирал венки сам, хорошо, что меня не просил помочь, я была в таком состоянии, что толку от меня сейчас никакого. И я была благодарна ему за то, что он это знал. Все это время Шанго маячил у Шериона за спиной и речитативом бормотал что-то неразборчивое.
   Наконец, все цветы были убраны, и я увидела Ромуса. Обчно, смерть искажает черты очень сильно. Но, глядя на Ромуса, казалось, что он просто спит. Слезы брызнули у меня из глаз.
   - Алиса! - шикнул Шерион, - возьми себя в руки и не мешай.
   Я кивнула, уцепившись зубами в рукав платья, чтобы не разрыдаться.
   Тем временем Шерион и Шанго быстро вытащили Ромуса и положила на пол. Шерион начал наносить ему линии на лоб. Внезапно он сдавленно чертыхнулся:
   - Алиса, иди сюда.
   Я подскочила, готовая на все.
   - Дай руку, - буркнул Шерион, - и потерпи.
   Он резнул меня по запястью и несколько капель крови капнули на лоб Ромуса. Тем временем речитатив Шанго перешел в протяжное пение, почти вой. Шерион вторил. Мне же оставалось лишь наблюдать, как капли моей крови вдруг исчезают, а на лбу Ромуса вдруг загораются огненные линии рун. Для моей измученной психики этого оказалось уж слишком и мое сознание стремительно уплыло в спасительную тьму.
  

Прода от 24.04.17

  
   Утро. Зал собраний, мрачный и холодный. Много людей. Все чопорные. Неприступные. Надменные. Посреди зала - президиум. За столом пятеро, в темных одеждах и высоких париках. Заседание еще не началось. В зале шумно.
   Меня вводят. Шум резко стихает. Взгляды. Много-много холодных острых взглядов, которые пронзают меня, словно ножи... режут, сдирают кожу. Я изо всех сил сжимаю зубы, распрямляю плечи и делаю безразличное лицо. Шум возобновляется.
   Спину обжигает чей-то взгляд. Не выдерживаю и оборачиваюсь. Офелия. Ее глаза пылают злорадным торжеством. Самодовольная улыбка искажает лицо. Она делает в мою сторону неприличный жест и победно ухмыляется. Краем глаза отмечаю презрительные взгляды Кливии, Лореллы, Ошумара и других приспешников, которые сидят рядом с Офелией. Даже Эо с ними. Что ж, ребятишки неплохо спелись.
   Отвожу взгляд. Раздосадованная моей подчеркнуто безразличной реакцией, Офелия не выдерживает:
   - Убийца!
   Не реагирую, и молча, с прямой спиной, сажусь на отведенное мне место. Аккуратно начинаю расправлять складки платья кровавого цвета.
   - Исаева, тварь, - уже визжит Офелия. - Ты убийца и ответишь за это. Тебя сошлют на оришотовые рудники!
   Ее голос неожиданно громко звучит в притихшем зале. На меня опять жадно устремляются осуждающие взгляды. Щеки предательски вспыхивают. Снова сжимаю зубы. За спиной раздаются смешки боевиков, гнусные комментарии. Особенно старается Офелия.
   Что ж, Ромус был прав. Вспомнилось, как мы тогда лежали на крыше башни, над нами светил Азус, а он доказывал мне, какая дрянь эта Офелия и что ее семья единолично владеет всеми орришотовыми рудниками в мирах Верхней и Нижней Спирали.
   Ромус. Я вздохнула, но взяла себя в руки. Вспоминать сегодняшний жуткий поход в склеп и мое постыдное малодушие не хотелось. Я принялась мысленно считать до ста, чтобы успокоиться. Сбилась. Начала заново. За этим занятием я пропустила тот момент, когда все началось.
   Лишь когда все встали, приветствуя Высокую Комиссию, я очнулась и стала следить за происходящим.
   - Итак, заседание Высшей Магической Комиссии по расследованию особо тяжких преступлений в мирах Верхней и Нижней Спирали объявляю открытым, - хриплым неприятным голосом сообщил невысокий толстяк, который восседал в центре группы.
   - Сегодня мы расследуем страшное, нечеловеческое преступление, которое совершила студентка Академии - особо жестокое убийство студента Ромуса Саагана.
   У меня ёкнуло сердце. Еще ничего не доказано, а этот толстяк уже практически вынес вердикт. Я поискала глазами Шериона. Он сидел среди других преподавателей и мне из моего места его лицо было видно плохо. Как жаль - мне сейчас так страшно, а единственный друг в этом зале находится так далеко. Я подавила вздох и начала следить за этим театром абсурда.
   Первым вызвали Аарона Белста. Тот коротко рассказал, как сопровождал меня из Земли в Академию, и как я пропустила распределение.
   - А как Исаева попала на факультет животноводства? - задал вопрос толстяк.
   - Она сама выразила такое желание, - важно кивнул Белст. - Мотивировала тем, что в своем мире уже училась в подобном заведении. Портал Академии закрылся на год, поэтому мы пошли ей навстречу. И приняли. Временно, конечно же.
   Я аж подавилась от возмущения. Какая гнусная ложь!
   - Академия всегда помогает студентам. Даже таким нерадивым, - как ни в чем не бывало продолжил Белст. - Тем более, там был недобор и одно место все равно оставалось свободным.
   - Больше вопросов не имею, - заявил толстяк и взмахом руки отпустил моего бывшего куратора.
   Я тихо кипела от бешенства. Ну каков подлец! Притащил меня сюда практически против моего желания, бросил одну, ничего не объяснил, а в результате во всем, как оказалось, виновата я сама.
   Следующим был Фахр. Он без обиняков заявил о своих подозрениях:
   - Я считаю, что именно Исаева виновата в исчезновении ценного для науки редкого вида животного с криптидосекции Академии. Он был ее питомцем, и она единственная с ним контактировала. У меня сейчас нет доказательств, но я собираю.
   Я сидела сама не своя. Если бы только Фахр знал насколько он прав. Все это время меня буравили сотни любопытных взглядов. Приходилось все время контролировать выражение своего лица.
   Затем вызвали Оливию Жоз. Кутаясь в свои бледные шарфики, похожие на дурно стиранные занавески, она напоминала взъерошенное пугало. Но это пугало было опасно. Особенно в свете ее показаний. Из рассказа Моли следовало, что это именно я бегала за Ромусом, постоянно преследовала его и донимала с неприличными предложениями, что для студентки Академии совсем не простительно. Также госпожа Жоз поведала всем о том, сколь плохо я чистила клетки с шипохвостыми хомячками, когда отрабатывала свое дисциплинарное наказание.
   Я лишь ошалело хлопала глазами. Вот гадина. Моль - она и есть моль.
   Когда вышел Краббис, я совсем упала духом. Однако, он единственный, кто ничего не сказал обо мне плохого. После цистерн помоев, что щедро лили на меня мои замечательные преподаватели, это оказалось неожиданностью. Приятной неожиданностью.
   Затем настала очередь студентов. Толстяк прокашлялся и возвестил:
   - Вызывается Офелия Лаззо.
   Все навострили уши. По залу прошелестел шумок.
   - Представьтесь, пожалуйста, - начал процедуру дознания толстяк. Остальные члены комиссии сидели с важным видом и лишь изредка кивали или величественно раздували щеки.
   - Я - Офелия Лаззо, студентка первого курса факультета животноводства, - красуясь, чуть нараспев, сообщила всем Офелия.
   Она была в темно-лиловом шикарном платье, рыжие локоны тщательно уложены в замысловатую прическу. Видимо, готовилась к своему выступлению максимально по полной.
   - Как вы можете охарактеризовать студентку Исаеву? - задал свой первый вопрос толстяк.
   - Исаева попала к нам в группу уже после начала занятий. Полагаю, что по блату, - картинно повела плечиком Офелия и чуть тряхнула изящными серьгами с искрящимися огромными камнями. Блики заиграли на гранях самоцветов, выгодно оттеняя рыжие волосы и правильно подведенные глаза.
   Интересно, сколько она репетировала этот жест?
   В зале зашумели.
   - Студентка, - он громко постучал по столу круглой выпуклой блямбочкой, видимо символизирующей то же, что у нас на Земле судейский молоточек. - Здесь вы должны говорить только о фактах. А не о своих предположениях. Давайте, по существу.
   - Так я же по-существу, - деланно наивно захлопала накладными ресницами Офелия, - Исаева не сдавала вступительные экзамены и пропустила три месяца подготовительных занятий.
   По залу прошелестел возмущенный гул.
   - А как человек, что Исаева из себя представляет? - бросил наводящий вопрос толстяк.
   - Да ничего она не представляет, примитивная серость, - хмыкнула Офелия и сидящие сзади меня боевики радостно загоготали.
   Толстяк опять застучал своей блямбочкой:
   - Тише! Тише! Пожалуйста, студентка Лаззо, продолжайте.
   - Так я же продолжаю, - прижала руки к груди Офелия и чуть наклонилась, демонстрируя залу содержимое очень глубокого декольте. Толстяк крякнул, зарделся и одобрительно посмотрел на ее бюст. Остальные члены комиссии были солидарны, судя по их жадным заинтересованным взглядам.
   Я поняла, что мое дело проиграно. Но нужно было хотя бы сохранить лицо. Я глубоко вздохнула и сжала кулаки так, что ногти больно впились в мои ладони.
   - Исаева глупа и эгоистична, - продолжила перечислять мои "достоинства" Офелия. - А еще она очень подлая. Обожает делать людям гадости. Причем делает это с удовольствием.
   - А конкретнее, - поддержал ее рассказ толстяк.
   - Да сколько угодно, - пожала плечами Офелия. - К примеру, однажды она попросила у меня тетрадь по одному из предметов, хотела списать. Мне стало ее жаль, она же, бедняжка, не виновата, что так глупа и малообразованна. По доброте душевной я разрешила прийти ко мне в комнату взять конспект. И можете себе представить, эта тварь...
   - Попрошу не выражаться, - с мягкой улыбкой укоризненно покачал головой толстяк. - Продолжайте, мммм... Офелия.
   - Эта... ссс... студентка, - выплюнула Офелия, - пришла в мою комнату и когда я отвернулась, украла мой личный дневник!
   В зале загудели.
   - Можете себе представить! - картинно вскинула руки Офелия, - мой дневник! Мой личный дневник, где я записывала самые сокровенные мысли, свои девичьи страхи и переживания! И она его подло украла. Но и этого ей показалось мало! Она подсунула этот дневник бедному Ромусу и убедила его прочитать всем вслух.
   В зале ахнули.
   - Можете себе представить, каково мне было? - с полными слез глазами обвела взглядом зал Офелия. В этот момент она была прекрасна: пылающий праведным гневом взгляд, бурно вздымающаяся полуобнаженная грудь, дрожащие губы.
   На меня обрушилось презрение присутствующих. Хотелось провалиться сквозь землю. У меня сейчас было такое состояние, что я даже не смогла обидеться на ее вранье.
   Ну вот как! Как же так может быть? Почему жизнь столь несправедлива?!! Глупая жирная корова, на которую всегда плевали все студенты. Игнорировали ее. А я практически своими руками слепила из нее нормальную девушку, помогла сбросить центнер жира, научила, как как следить за собой, как правильно краситься и одеваться. Как стать красивой. Как переступить комплексы. Потратила столько времени и сил на нее! И в результате сначала она обвинила меня во всех смертных грехах, затем прыгнула в койку к Элиасу, к моему Элиасу - увела мою такую выстраданную любовь, разбила мне сердце, убила моего бедного Ромуса! А теперь глумливо валит на меня всю эту ложь прилюдно. И это такая благодарность? Если жизнь столь несправедлива, значит никогда никому помогать не нужно! Тогда никто в благодарность не исковеркает жизнь и не плюнет в душу! - такие мысли обуревали меня. Но я себя контролировала и на моем лице ничего не отразилось. Надеюсь, что ничего.
   - Алиса, глаза! - в голове еле слышно прошелестел голос Шанго. Я изумленно ойкнула, быстро опустила голову и благодарно подумала о моем друге-божке. На душе стало чуточку теплее.
   Видимо я увлеклась самобичеванием, накрутила себя и довела до гнева, вот глаза и почернели. Это никуда не годится. Нужно срочно взять себя в руки!
   Тем временем Офелия продолжала в красках изобличать мои пороки. Наконец, толстяк задал главный вопрос:
   - Расскажите, что вы знаете об убийстве Ромуса Саагана?
   - Его убила Исаева, - палец Офелии обличительно указал на меня и по залу пронесся злой рокот.
   - Давайте с этого места поподробнее, - подбодрил Офелию толстяк.
   - Я увидела, как Исаева о чем-то ругалась с Ромусом. Думаю, она, как обычно, приставала к нему, а он не хотел с ней общаться, - быстро выпалила Офелия, - затем Исаева начала вешаться ему на шею. А когда бедняжка Ромус легонько оттолкнул ее, она разозлилась и убила его каким-то заклинанием.
   В зале начался такой гвалт, что толстяку пришлось долго-долго колотить блямбочкой по столу. Но тщетно. Возмущенные люди орали. В таком шуме разобрать что-либо было невозможно.
   Я сидела как оплеванная, руки дрожали. И хоть я знала, кто из нас убийца, но доказать что-либо столь разъяренной толпе было невозможно.
   - Держись, Алиса, - прошелестел в голове Шанго и меня чуть отпустило.
   И тут толстяк вдруг вызвал меня:
   - Исаева, - в мгновенно наступившей тишине мое имя прозвучало набатом.
   Странно, я ожидала, что еще будут допрашивать боевиков, других преподавателей, но, видимо, толстяк преследовал какие-то свои, только ему ведомые цели, и полностью перекрутил сценарий дознания.
   На деревянных ногах я шла к Комиссии, и оглушительная звенящая тишина сопутствовала каждый мой шаг. Волны ненависти и осуждения ощущались физически. Высоко вздернув подбородок, я расправила плечи и продолжала идти.
   Когда я приблизилась к членам комиссии, толстяка передернуло от отвращения.
   - Станьте прямо, когда даете показания, - рявкнул он и по залу прокатились смешки.
   Да уж, я еще не успела дойти, а он меня уже вставляет на посмешище.
   - Представьтесь по протоколу, - процедил толстяк и демонстративно отодвинулся с брезгливым выражением лица.
   - Исаева Алиса Олеговна, студентка факультета магического животноводства, первый курс, - спокойно и твердо произнесла я.
   - Расскажите, как и за что вы убили студента Ромуса Саагана? - пренебрежительно скривил губы толстяк.
   - Я не убивала Ромуса, - ответила я, - Я...
   - А это уж позвольте нам решать, - недовольно перебил меня толстяк, - извольте отвечать на заданный вопрос!
   - Это был не вопрос, - сказала я. - Это уже обвинение. Но оно еще не доказано. Поэтому сначала задайте свой вопрос. И желательно, по существу.
   - Она еще и дерзит! - ошеломленно уставился на меня толстяк. В зале раздались возмущенные возгласы.
   - Я не дерзила, - как можно доброжелательнее, ответила я. - Я защищаю себя, раз Комиссия не смогла предоставить мне официального защитника.
   Толстяк побагровел и не нашелся, что сказать. Лишь разевал беззвучно рот, словно рыба, выброшенная на берег.
   - У вас была симпатия к студенту Ромусу? - неожиданно включился высокий блондин с красивым холеным лицом. Его булавка на вороте, украшенная огромным опалом, буквально гипнотизировала взгляд.
   - Да. Конечно, - с усилием оторвав взгляд от камня, согласилась я.
   - А у него к вам? - изящная бровь красавчика чуть приподнялась, изображая вежливую скуку.
   - В этом зале я могу говорить только о фактах, - парировала я, - предположения и домыслы не являются предметом обсуждения уважаемой Высокой Комиссии.
   Красавчик поперхнулся. По залу пронеслись смешки.
   Вот вам, гады! Знай наших!
   - В этом зале, студентка Исаева, только комиссия вправе решать, кому и какие вопросы следует задавать! - пришел на помощь толстяк. - Отвечайте!
   - Тогда это будет нарушением протокола дознания и предвзятым отношением комиссии к свидетелю, - мило улыбнулась я. - Давеча той же студентке Лаззо за домыслы вы сделали замечание.
   В зале раздались одиночные аплодисменты. Отрадно, что градус ненависти ко мне ощутимо понизился.
   - Ладно, - недобро сузив глаза, вдруг заявил толстяк, - Комиссия задаст вам другой вопрос. А вы, секретарь, напишите так: "подозреваемая на вопрос ответить не смогла, дерзила, путалась в показаниях".
   Я скрипнула зубами. Вот крючкотвор! Как перекрутил все! Урод!
   - Подождите, - быстро сказала я. - Напишите, что свидетельница Исаева сообщила, что абсолютно никаких противоправных действий против студента Ромуса не совершала, и отношения у нас были совершенно дружескими.
   - Но у нас есть показания студентки Офелии Лаззо, которая своими глазами видела, как именно вы, Исаева, убили Ромуса, - торжествующе улыбаясь, заявил толстяк. - И что вы можете на это сказать?
   - Что эта дрянь Офелия нагло лжет! - прозвучал голос от двери, все присутствующие обернулись и тут же, как один, изумленно ахнули.
   У входа в зал стоял... Ромус.
   Живой.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 7.73*24  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  В.Шег "Непокорная " (Любовное фэнтези) | | В.Богатова "Невеста княжича" (Фэнтези) | | E.Maze "Секретарь для дракона" (Приключенческий роман) | | М.Боталова "Академия Равновесия 3. Сплетая свет и тьму" (Любовное фэнтези) | | Д.Дэвлин "Ключ от магии или нимфа по вызову" (Любовное фэнтези) | | Е.Старухин "Лесовик-5. Хранилище." (ЛитРПГ) | | М.Савич ""1" часть вторая" (ЛитРПГ) | | Я.Славина "Высшая школа целительства" (Любовное фэнтези) | | Ю.Журавлева "В другой мир на пмж" (Приключенческое фэнтези) | | Н.Любимка "За гранью" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"