Злыков Злык Злыкович: другие произведения.

Глава 2, Арка 2, Navy 31.12.2019

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 8.71*6  Ваша оценка:

   Большие механические часы, скорее являвшиеся ещё одним средством психологического давления, чем данью традиции, громко и методично отсчитывали секунду за секундой. Резкие, словно удар плети, щелчки вгоняли в некое подобие транса.
  
   Корвет Священной Имперской Инквизиции 'Бернард Ги', принадлежавший к не слишком распространённому паттерну 'Клеймор', обладал всем необходимым для скорейшего проведения следственных мероприятий.
  
   Фрейзер меланхолично размышлял о том, что декораторы этого места явно стремились сделать всё возможное, чтобы впервые попавший сюда посетитель оказался выведен из зоны комфорта. Серые однотонные стены, свечение люминесцентных ламп, режущее глаза, да методичные движения маятника заставляли понервничать даже отъявленных психов. Гнетущая атмосфера дополнялась высокой человеческой фигурой, которая прямо сейчас подпирала спиной броневую переборку с внутренней стороны комнаты для допросов.
  
   Инквизитор Хорст, очень 'вовремя' оказавшийся на Мезоа, прямо-таки воспылал жаждой немедленного общения с одним из своих полевых агентов. В итоге Фрейзер получил вежливую просьбу-приказ лично и немедленно доставить всю необходимую информацию сразу после того, как 'Страж Бездны' будет поставлен в док. Пришлось оставить 'на хозяйстве' старпома, впрочем, за всеми решениями Уилкинсона тщательно следили Деяч, Тектрий и Ланге, так что Николас не особо переживал насчёт корабля.
  
   Адептус Механикус, видимо, были предупреждены о подоплёке событий, а потому не стали чинить никаких препятствий, работая очень быстро. Коммодор мысленно усмехнулся, вспоминая искреннее изумление, отразившееся на полумеханическом лице обычно скупого на эмоции Тектрия. Такой скорости работы от своих коллег старший техножрец сторожевого крейсера точно не ожидал.
  
   В общем, Фрейзер прихватил с собой заранее написанный отчёт, присовокупив к нему официальный рапорт о боестолкновении с превосходящими силами еретиков. Последний документ вообще-то предназначался для адмирала Санкары, но Николас здраво рассудил, что Хорст не откажется ознакомиться с копией. Ну, а пока господин коммодор трясся в салоне служебной 'Аквилы', стиснутый с двух сторон востроянцами в парадной форме и остро сожалеющий о том, что не успел побриться, Тектрий должен был переслать на 'Бернард Ги' полные записи случившегося на Слейде.
  
   Почетный караул, взятый с собой, должен был хоть как-то прикрыть столь явную связь Фрейзера и Имперской Инквизиции перед соглядатаями из флотской контрразведки и другими офицерами. Кроме того Тектрий потом подчистит записи сканеров и когитаторов, затирая информацию об этом визите. Пускай среди экипажа 'Стража Бездны' и ходили определенные слухи, которые Николас сам приказал поддерживать, но байки и сплетни это одно, а подтверждённый факт - совсем другое. В результате предпринятых мер у наблюдателей должно было сложиться впечатление, что господин коммодор сразу же по прибытии отправился на встречу с самим адмиралом Санкарой.
  
   Во всяком случае Фрейзер на это надеялся...
  
   Комитет по встрече немного удивился столь представительной делегации, в первые мгновения даже схватившись за оружие, но командный рык Хорста быстро расставил всё по местам. Почётное сопровождение коммодора разместили в кают-компании корвета, а самого Фрейзера перепроводили в это самое помещение, где и попросили ожидать.
  
   Мучимый тревожным ожиданием Николас сосредоточился на замершем в тени неизвестном, внимательно рассматривая мужчину. Тот совершенно не походил на оперативников Инквизиции, с которыми Фрейзеру доводилось сталкиваться ранее. Простой темно-коричневый жилет из грубой ткани дополнялся кожаными штанами, в то время как на ремне слева висела кобура с болт-пистолетом. Клеймо в форме императорского орла украшало обнаженное плечо мужчины, а испещренные шрамами руки бугрились стальными мускулами.
  
   Коммодор чуть склонил голову, пытаясь уловить крутившуюся на границе сознания мысль. Этот человек определенно напоминал ему кого-то, и теперь оставалось лишь вспомнить...
  
   Тем не менее, с этим возникли некоторые сложности. Легкая мигрень после длительного сеанса работы с тактическим когитатором слабо помогала в ворошении смутных воспоминаний. Николас ещё раз окинул фигуру напротив цепким взглядом. Для завершения образа этому мужчине не хватало чего-то важного.
  
   Фрейзер сморгнул, пораженный догадкой.
  
   Перед ним точно стоял бывший выходец из Арбитрес. И хотя он не был облачен в силовую броню, а на его поясе отсутствовал талмуд Лекс Империалис, весь его решительный вид, тяжелая челюсть и суровая складка губ говорили о том, что этот человек верой и правдой служит Империуму. Казалось, он был готов не моргнув глазом сделать всё возможное, чтобы заставить любого чтить законы и соблюдать порядок.
  
   Холлер Ставка.
  
   Один из ближайших подчиненных и доверенных лиц самого Инквизитора Хорста. Ранее Фрейзеру не довелось пересекаться с бывшим арбитром, но благодаря недавно приобретенным воспоминаниям коммодор знал об этом человеке много довольно важной информации. Такой, как причина и обстоятельства смерти, например...
  
   Отъехавшая в сторону броневая переборка вырвала Фрейзера из размышлений, заодно дав возможность полюбоваться на реакцию временного надзирателя. Бывший арбитр даже не вздрогнул, плавно развернувшись и на миг замерев, оценивая вошедшего. Миг спустя Холлер уважительно кивнул и отступил на шаг в сторону, пропуская внутрь помещения грозу и ужас еретиков, предателей и ксеносов на просторах Готического сектора.
  
   - Инквизитор Хорст! - Фрейзер вскочил, вытягиваясь по стойке смирно и замирая, словно изваяние.
  
   - Коммодор Фрейзер, - благожелательно кивнул в ответ этот не старый ещё мужчина.
  
   Повинуясь незаметному сигналу, Холлер бесшумно покинул помещение, оставляя Инквизитора и его агента наедине.
  
   - Вы весьма недурственно справляетесь, Фрейзер, - Хорст бросил на грубую поверхность металлического стола папку с отчетом и рапортом. - А ваши последние успехи и вовсе поражают даже меня, весьма далёкого от дел Имперского Флота человека. Примите мои поздравления, коммодор.
  
   - Справедливости ради, сэр, именно вам я обязан столь стремительным повышением. В ином случае прошли бы десятилетия...
  
   Фрейзер смолк, подавляя желание высказаться куда более резко. Табель о рангах Имперского Флота предусматривал сразу несколько промежуточных званий между капитаном, командующим отдельным кораблём, и коммодором, возглавляющим полноценную боевую группу. Флаг-капитаны обычно занимались отдаленными самостоятельными патрулями. Долгие месяцы пребывая в малоисследованных областях имперского пространства, они должны были полагаться только на самих себя. За ними шли лорд-капитаны, которые могли руководить рейдовыми звеньями или отдельными дивизионами эскортных кораблей. Завершали переход между средним и старшим офицерским составом верховные лорд-капитаны, но к началу сорок первого тысячелетия функции этой должности размылись, а само звание постепенно уходило в прошлое. В случае же Фрейзера промежуточные звания были опущены прямым указанием Хорста, что было эквивалентно более чем двадцати годам безупречной службы на благо Империума.
  
   - Считайте, что смогли оправдать возложенные на вас ожидания, - инквизитор в этот момент был очень похож на кота, дорвавшегося до сметаны.
  
   - Это изумляет меня не меньше, чем вас.
  
   Фрейзер не понимал подоплёки ситуации и злился. Оказавшись здесь, он, казалось, был одинаково готов почти ко всему. Но не к этому.
  
   - Не прибедняйтесь, коммодор. Немногие на вашем месте смогли бы сделать большее.
  
   Фрейзер с трудом подавил резкий выдох и почувствовал, как до хруста сжимается аугментическая кисть левой руки. Перед глазами снова возникли ненавистные воспоминания.
  
  
   Ангар 'Стража Бездны' был окутан почти гробовой тишиной. Даже сервочерепа и пикт-камеры едва шелестели, транслируя происходящее по всему кораблю. Почётный караул востроянцев, закованных в скафандры, в абсолютном молчании замер вокруг тысяч одинаковых герметичных контейнеров. Они небольшие: примерно двадцать на двадцать сантиметров. Некоторые из ферропластовых ёмкостей - подписаны, но многие так и остаются безымянными.
  
   Имена, прозвища, звания и клички... Они все чертовски разные.
  
   Общее лишь одно - дата смерти.
  
   Ревут баззеры боевой тревоги, но на этот раз их зов не призывает экипаж по местам. Низкий резонирующий звук пропитан скорбью и прощанием. Едва наступает тишина, как востроянцы шагают вперёд, синхронно опускаясь на одно колено. Остальные - большинство старших офицеров и многие члены экипажа корабля, - активируют магниты на подошвах. Слитным щелчком опускаются забрала сотен шлемов, герметизируя почти одинаковые серые скафандры. С шипением из ангара откачивается воздух, а затем тяжелые створки распахиваются...
  
   Магнитные захваты, удерживающие крайний ряд контейнеров, отключены. Первая сотня цинков отрывается от ровного покрытия палубы, чтобы устремиться в холодную пустоту космоса.
  
   Такова судьба почти любого человека, входящего в состав громадной структуры под названием Имперский Флот...
  
  
   - Если бы вам позволили выбрать, вы бы изменили что-то? - вопрос Хорста резко выдернул Николаса из размышлений.
  
   - Выбор...
  
   Фрейзер вдумался в звучание этого слова. Потребность выбирать идёт вместе с человеком с самого рождения. Чем старше, опытнее и социально-значимее разумный, тем глобальнее результаты его решений. Нет хороших и плохих людей. Потенциально все способны как на злые, так и на добрые поступки. Выбор зависит лишь от силы воли, желаний и стремлений.
  
   С того момента, как Николас очнулся в разгромленном капитанском мостике 'Хранителя Оберона', ему пришлось выбирать слишком часто, а встающие перед ним дилеммы с каждым разом становились всё более значимыми. Раньше всё было куда проще. Вышестоящий офицер отдавал приказ, а лейтенант-коммандеру оставалось лишь выполнять его, не слишком задумываясь над высокими материями. Требовалось лишь убедиться в том, что подчиненные сделают всё от них зависящее. Но с тех пор изменилось очень многое...
  
   - Да, определённо. Мои решения оказались слишком... - коммодор сбился, пытаясь подобрать слово, но лишь махнул рукой в растерянности: - Просто слишком...
  
   - Нет и никогда не было 'идеальных' решений, Фрейзер. Всё, что нам нужно - сделать хороший выбор, посмотреть, что получится, и разобраться с последствиями.
  
   Почему-то стало легче, хоть Николас и не обольщался. В бесцветных глазах инквизитора не было ничего, кроме холодного профессионального интереса и, может быть, капли сочувствия. Хорст явно видел, какие мысли терзают его агента изнутри, но уж точно не собирался заниматься психологией.
  
   - Вы быстро анализируете обстановку, Николас, - один из самых влиятельных и опасных людей во всём Готическом секторе провёл рукой по куцей чёрной бородке, откинувшись на спинку жалобно скрипнувшего стула. - И своевременно реагируете на возникающие неожиданности.
  
   Что он, варп побери, имел ввиду? Демоническое вторжение во время приёма на Халемнете, массовое восстание уже на Слейде, локальный Экстерминатус, или же бой с хаоситской эскадрой на орбите мира-тюрьмы?
  
   Фрейзер не понимал, да и не слишком хотел вникать в это. Намёки, оттенки, полутона... Инквизитор хотел выяснить что-то, известное только ему самому, а Николас ненавидел играть в игры, правила которых доводились до игрока уже постфактум.
  
   Коммодор подавил желание скривиться. Мнить себя 'игроком' было приятно для собственного эго, но Фрейзер понимал, что он не более, чем фигура на громадной шахматной доске. Уже не пешка, но ещё не ферзь. Скорее, что-то близкое к слону или ладье. Чувствовать себя фигурой было... странно.
  
   - Некоторые из проблем, с которыми нам пришлось столкнуться на Слейде, невозможно было решить иначе.
  
   - Приятно видеть, что вы на некоторое время смогли почувствовать себя на моё месте, - Хорст спокойно встретил мрачный взгляд коммодора. - Та работа, которую верным слугам Императора приходится выполнять каждый день, слишком часто связана с тяжелыми выборами. Радует, что некоторые доверенные люди могут самостоятельно принимать решения, руководствуясь разумом, а не сердцем.
  
   - Хотелось бы мне избегать подобных... крайностей, но в нашей ситуации это невозможно, - Николас перевёл взгляд на поверхность стола. - Постараюсь не ошибиться в дальнейшем, сэр.
  
   - Понимаю, - кивнул Хорст. - Хоть это зачастую выше моих скромных сил, но я приложу максимум усилий для того, чтобы впредь оградить подчиненных от подобного.
  
   Инквизитор вновь замолчал, погрузившись в размышления и временно оставив Николаса наедине со своими мыслями. В другое время коммодор не стал бы противиться этому, но проклятый цейтнот и необходимость прибыть на доклад уже к флотскому начальству висели над головой Фрейзера подобно Дамоклову мечу.
  
   - Сэр, я не думаю, что адмирал Санкара...
  
   - Всё также прямолинейны, Фрейзер, - кажется, Хорст улыбнулся одними губами. - Впрочем, не могу сказать, что это плохо. А теперь мне хотелось бы услышать ваше собственное мнение относительно случившегося на поверхности мира-колонии. И не волнуйтесь, это не займёт много времени.
  
  ***
  
  
  
   В посадочном отсеке корвета было весьма... многосервиторно. Машины-полурабы из живой плоти и металла сновали вокруг инквизиторского шаттла типа 'Аквила', подчиняясь бинарным командам от нескольких техножрецов сразу. Помимо Адептус Механикус здесь же присутствовали штурмовики Инквизиции, запакованные в тяжелую броню и взявшие хеллганы на изготовку. Бойцы окружили охраняемый объект плотным оцеплением и бдительно следили, чтобы никто посторонний не приблизился к черному, словно ночь, шаттлу.
  
   Сама 'Аквила' отличалась от базовой модели также, как имперский гранд-крейсер отличается от массконвейера типа 'Вселенная'. Отдалённое сходство есть, но не более. И дело тут было вовсе не в эмиттерах ионных щитов, равно как и не в многочисленных орудиях, выглядывающих из-под фюзеляжа.
  
   Просто при взгляде на инквизиторскую 'Аквиллу' Фрейзер буквально кожей чувствовал, что эта машина успела побывать в таких передрягах, какие ему и не снились. Правда, как сверхзащищённый катафалк этот транспорт, должно быть, использовали впервые. Ведь прямо сейчас сервиторы аккуратно извлекали наружу специально экранированные контейнеры с трупами, которые были слишком сильно затронуты варп-мутациями. Здесь были как еретики с захваченного на Слейде 'Несущего Ад', так и бывшие члены команды 'Стража Бездны', которым фатально не повезло.
  
   - Коммодор, - подошедший сбоку Холлер Ставка держался подчёркнуто вежливо, но в то же время холодно.
  
   - Слушаю, - таким же безразличным тоном ответил офицер.
  
   Бывший арбитр будто нарочно демонстрировал, что хоть они и работали на одну и ту же организацию, но как у него, так и у Фрейзера были совершенно разные предназначения. Николас спорить не пытался. Офицер вообще старался помалкивать, ожидая, пока прибудет человек, командированный Инквизицией на 'Страж Бездны'...
  
   - Она здесь.
  
   Кажется, умение глубоко уходить в себя вошло у Фрейзера в привычку.
  
   - Она?..
  
   Холлер не ответил, просто кивнув головой вбок.
  
   Из инквизиторского шаттла вышла женщина.
  
   Черная силовая броня, скупо украшенная серебряными лилиями, показывала её отношение к одному из Сестринств Адепта Сороритас, а многочисленные автоинъекторы, скальпели и ланцеты, расположенные на внешней стороне наручей, не оставляли сомнений в принадлежности неизвестной к одному из орденов Госпитальер.
  
   - Сестра Клементина, - произнёс Холлер так, будто бы Фрейзер обязан был сразу же всё понять.
  
   - Боюсь, что я не...
  
   Николас смолк, когда его наладонник негромко пиликнул, уведомляя о получении информационного пакета. Кто-то из свиты Хорста очень 'вовремя' решил переслать агенту личное дело его будущей подчиненной. Подавив раздражение, Николас поправил дыхательную маску.
  
   Он не знал, чего ожидать от этой женщины, и даже не мог предположить, какие именно инструкции она получила относительно 'Стража Бездны' и его командира. Честно говоря, Фрейзер вообще не понимал, для чего направлять на корабль Имперского Флота одну из сестёр Госпитальер. Серводемиус и его помощники в полной мере справлялись с задачами, встающими перед медицинской службой крейсера.
  
   Тем более что совмещённая личность Николаса обладала немалыми познаниями об этом Сестринстве и его представительницах.
  
   Сестер Госпитальер считали 'нежной' рукой Адепта Сороритас, хотя это в большинстве случаев было далековато от истины. Пусть они были известны как целители, врачи и в какой-то мере психологи, однако их фанатизм ничуть не уступал Сестрам Битвы. Уверенность Госпитальера берет начало в её желании без колебаний сокрушить врагов Императора. И хоть заслуживающие их помощи незамедлительно получали, но это касалось далеко не всех...
  
   - Господа, - приветствовала Фрейзера и Холлера женщина, приблизившись.
  
   У неё оказался тихий и немного отстраненный голос, живо напомнивший коммодору про Магоса Биологис Вальдри-Дзета-7. Что ж, быть может, в начале сорок первого тысячелетия это была отличительная черта всех близких к Инквизиции медиков.
  
   - Леди, - с полувопросительной интонацией учтиво кивнул Николас. - Коммодор Фрейзер, к вашим услугам.
  
   От внимания офицера не укрылось поведение Холлера Ставки. И без того мрачный мужчина теперь нахмурился ещё больше, вперив тяжелый взгляд в представительницу Госпитальер. Женщина в ответ подчёркнуто игнорировала бывшего арбитра. Николасу показалось, что между этими двоими была какая-то давняя напряжённость.
  
   - О, право, не стоит, сэр, - в голосе Клементины промелькнули нотки веселья. - Обращения 'сестра' более чем достаточно.
  
   - Как вам будет угодно...
  
   В разговоре сама собой возникла неловкая пауза. Тот самый случай, когда ни один из присутствующих не знал о собеседнике ровным счётом ничего. Фрейзер качнулся с пятки на носок, испытывая дискомфорт из-за этой глупой тишины. Подбрасываемые Хорстом неожиданности уже откровенно надоели.
  
   Ситуацию разрешил писк наладонника коммодора. Пилот личной 'Аквиллы' Фрейзера сообщал, что им дали разрешение на вылет, а группа сопровождения из числа востроянцев уже заняла свои места внутри шаттла. В других условиях Радулович, должно быть, устроил бы подчиненным хорошую головомойку за оставление защищаемого лица без охраны, но пребывание на борту корвета Инквизиции уж точно не было тривиальным случаем.
  
   - Сестра, наш шаттл готов к взлёту, - обратился Николас к женщине. - Предлагаю вернуться к этому разговору позднее, когда мы прибудем на борт 'Стража Бездны'. Здесь слишком... шумно.
  
   'И чересчур много лишних ушей', - подумал про себя коммодор. Впрочем, Клементина и сама понимала это, согласно кивнув в ответ на предложение Фрейзера.
  
   - С радостью, сэр.
  
   - В таком случае, прошу за мной. Холлер, передайте господину Хорсту, что мы отправляемся немедленно. Всего доброго.
  
   - Император защищает, - проскрипел в ответ бывший арбитр.
  
   Фрейзер кивнул в спину уходящему Ставке, и направился в сторону посадочного пилона, на котором замер в ожидании шаттл. Уже отойдя метров на двадцать, он замедлился, пропуская свою спутницу чуть вперёд.
  
   - Сестра Клементина, прошу извинить мою назойливость, но знаете ли вы, с какой целью вас направили на мой корабль?
  
   Честность и открытость в сорок первом тысячелетии были редкими качествами, но зато позволяли сбить с толку и ввести в заблуждение. Фрейзер считал это весьма ироничным казусом.
  
   - Боюсь, я сама пребываю в неведении, господин коммодор. Мне сказали, что все инструкции надлежит получить от вас уже по прибытии на корабль...
  
   Если женщина играла в очередные шпионские игры, то Николас мог только поаплодировать её учителям. Даже Станиславский рукоплескал бы столь достоверно разыгранному удивлению. Впрочем, Фрейзер не исключал и того, что Клементиной воспользуются в темную для реализации каких-то неизвестных гамбитов.
  
   Как бы то ни было, но коммодор намеревался по возвращении на корабль переговорить с Деячем. Оставлять сестру Клементину без внимательного наблюдения Фрейзер не собирался. Уж точно не после истории с Вентурини...
  
  ***
  
  
  
   В приемной у адмирала Санкары было на удивление пусто. Фрейзер по молодости лет не мог считать себя докой в особенностях имперского гарнитура, но светло-серый ферропласт и холодные броневые переборки были не тем, что он ожидал увидеть перед кабинетом третьего по старшинству офицера в Боевом Флоте Готического сектора.
  
   Секретарь адмирала, как ни странно, вписывался в столь минималистичную обстановку почти идеально. Худой и нескладный, этот лейтенант-коммандер отличался бледной кожей и тусклыми, почти бесцветными глазами. Невысокий, если не сказать щуплый, он гармонично сливался с холодным серым окружением, почти незаметный на фоне громадного стола, окруженного мерцавшими в воздухе голограммами.
  
   Офицер приветствовал Фрейзера скупым кивком и за те полчаса, которые коммодор провёл здесь, вымолвил не больше двух десятков слов. Может быть кого-то другого подобное отношение могло задеть или покоробить, однако Николас предпочёл занять выжидающую позицию. Пока что у него не было твёрдого статуса здесь, на Мезоа, да и о Санкаре в Кластере Циклопа ходили разные слухи. Шутка ли, самый молодой полный адмирал среди Боевого Флота Готического сектора за четыре столетия.
  
   Но если всё пройдёт так, как случилось в далёких и размытых воспоминаниях жителя двадцать первого века, скоро этот сомнительный рекорд будет превзойдён неким Спайром...
  
   - Адмирал Санкара ожидает вас, сэр, - вырвал Фрейзера из размышлений голос лейтенант-коммандера.
  
   Коммодор с иронией отметил для себя, что это была самая длинная фраза, адресованная Николасу за всё время его пребывания здесь.
  
   - Благодарю, лейтенант-коммандер.
  
   Броневые створки гермодверей разъехались в стороны перед Николасом, а в глаза тот час же ударил слепящий свет звезды класса Секундус-III. Оранжево-красные всполохи охватывали большое куполообразное помещение, из которого открывался шикарный вид на вулканическую поверхность мира-кузни.
  
   Фрейзер двинулся вперёд, чеканя шаг и готовясь представляться по Уставу, но хозяин громадного кабинета отсутствовал. Полукруглый стол, выполненный в форме имперской аквилы, был идеально чист и совершенно пуст. Сияние близкой звезды отражалось в его отполированной поверхности, блестя золотом.
  
   Перед столом уже расположился пустой стул, но Николас предпочёл дождаться приглашения от хозяина этого кабинета, прежде чем садиться. Вместо этого он направился к прозрачным стенам громадного помещения, зачарованный открывшейся ему картиной.
  
   Громадный багрово-черный шар Мезоа подавлял своими размерами, нависая над космической станцией словно колосс. Густые белые облака охватывали планету в районе экватора, скупыми кляксами разрастаясь в стороны от наиболее сейсмоактивной области. Лавовые моря сочились ярко-алой магмой, а постоянно изменяющая свои очертания 'суша' вулканической планеты даже из космоса казалась нестабильной и переменчивой.
  
   Поверхность мира-кузни была слишком хрупка, буквально утопая в раскаленной породе. Адептус Механикус не могли возводить мануфакторумы и производственные комплексы на столь непрочном основании. Именно поэтому основа промышленной мощи Мезоа была сконцентрирована на её орбите.
  
   Многокилометровые орбитальные инсталляции окружали мир-кузню плотным кольцом. Ближе к поверхности планеты неслись станции переработки топлива. Бочкообразные корпуса их выглядели сверху подобно жирным жукам, выбросившим в стороны тонкие лапки. Чуть выше парили производственные комплексы и мануфакторумы, в которых ни на миг не прекращался процесс созидания во славу Омниссии. Мелкие внутрисистемные корабли сновали между инсталляциями, перевозя ресурсы, модули, готовую продукцию и различные компоненты. Миллионы, если не миллиарды тонн адамантия и феррокрита, работающие в едином и бесконечном технологическом цикле...
  
   - Поразительная картина, - негромкий голос моментально привлек внимание Фрейзера, отрывая коммодора от изучения громадного космического муравейника.
  
   Проклятье! Когда хозяин кабинета успел вернуться?!
  
   Николас резко развернулся к вошедшему в помещение мужчине, вытягиваясь по стойке смирно, обливаясь холодным потом и про себя проклиная собственную привычку 'выпадать' из реальности. В который уже раз за эти сутки он оказывался в глупой ситуации исключительно по своей вине!
  
   - Сэр, коммодор Фрейзер, командир сводной тактической группы 'Денеб', с докладом прибыл! - на одном дыхании выпалил Николас, надеясь, что адмирал не станет устраивать немедленный разнос. Первое впечатление и без того оказалось безнадёжно испорчено...
  
   - Маска этикета и безукоризненная вежливость, но вместе с тем прямота и уверенность, - голос Санкары был нейтрален, однако в глазах на миг промелькнуло что-то, непонятное Фрейзеру. - Всё как и описывал адмирал Дрейк.
  
   Николас промолчал, не зная, что можно было ответить в такой ситуации. Вместо этого Фрейзер сосредоточился на изучении внешности своего собеседника.
  
   Адмирал Санкара был молод, не успев разменять даже четвертый десяток лет. Сухопарый и среднего роста, он имел несколько отличительных черт, на которые Николас невольно обратил внимание. Вытянутый и чуть скошенный назад череп дополнялся узким скуластым лицом, а цвет его волос варьировался от светло-русого до черного. Вкупе с аккуратной бородой-эспаньолкой внешний вид Санкары производил весьма благоприятное впечатление.
  
   - Несмотря на проведенные здесь годы, я не перестаю изумляться этому, - адмирал перевёл взгляд на громаду мира-кузни. - Какая сила, какая мощь! А что вы думаете об этом, коммодор?
  
   - Это... впечатляюще, сэр.
  
   - Ах, дитя Агриппы, Шара Миллиона Шрамов, - Санкара улыбнулся. - Соглашусь, ваш родной мир способен дать фору даже Мезоа.
  
   - Вам доводилось бывать там, сэр?
  
   - Когда-то я командовал лэнс-батареей на одном из трёх звёздных фортов, прикрывавших вашу родину, Фрейзер. Дентор, Ультор и Яор. Мне довелось служить на втором. Впрочем, оставим воспоминания на потом. Мне уже доложили о вашем боестолкновении с силами еретиков на Слейде. Хотелось бы услышать подробности. Начните с потерь.
  
   - Как прикажете, сэр, - кивнул Николас, протягивая адмиралу инфопланшет. - Здесь как можно более полный доклад по событиям в штрафной колонии. Наши безвозвратные потери составили два монитора планетарной обороны и суммарно около тридцати тысяч погибших. Помимо этого мой крейсер получил некоторые повреждения, а звёздный галеон временно утратил боеспособность. Враг, согласно последним данным, безвозвратно потерял крейсер класса 'Бойня' и два эскортных корабля. Ещё один рейдер успел удрать. Легкий крейсер класса 'Несущий Ад' тяжело повреждён и взят на абордаж силами тринадцатого штрафного легиона, а пять транспортников 'Иерихон' из числа уничтоженного конвоя PQ-17-J-23 возвращены в лоно Империума.
  
   - Вы отлично справились, Фрейзер, - судя по тому, что адмирал не демонстрировал ярких эмоций, о результатах боя он уже знал. - Более того, это одна из наиболее крупных побед Имперского Флота в Скоплении Циклопа с самого начала войны. Немногие в моём штабе считали, что вы сможете добиться таких результатов всего через полгода после нового повышения, но теперь это не важно.
  
   Варп побери, неужели он...
  
   - Некоторые офицеры возражали против решения адмирала Дрейка, - мужчина откинулся на спинку кресла, буравя Николаса взглядом. - Они апеллировали к тому, что даже несмотря на большие потери в офицерском составе после... Известных вам событий, Имперским Флотом должны командовать опытные и решительные офицеры. Признаться, я согласен с их точкой зрения.
  
   Теперь Санкара улыбался. Спокойно, уверенно и, о Императора, поощрительно?
  
   - Сэр, значит ли это, что...
  
   - Вы правильно поняли меня, Николас. Добро пожаловать в Боевой Флот Готического сектора, коммодор Фрейзер, - Адмирал протянул офицеру запечатанный сургучом пергаментный свиток. - Это - приказ о переводе 'Стража Бездны' из резервного состава в ряды доблестного Имперского Флота с открытым числом. Впишете цифру сами, как только вернётесь на борт своего корабля, и не забудьте потом завизировать приказ в канцелярии флота. Поздравляю, коммодор.
  
   - С-спасибо... А-аргх, служу Империуму, сэр!
  
   - Вот и отлично, - Санкара отложил планшет на стол. - Я прочту ваш доклад позже, а пока перейдём к состоянию 'Стража Бездны'. Для начала просто сообщите мне самую плохую новость.
  
   - Все не так уж скверно, сэр, - официальное выражение лица Фрейзера сменилось слабой улыбкой. - Определенно поврежден главный кожух генераторов пустотных щитов, а двигатели крейсера требуют продления ресурса, но Магос Тектрий считает, что техножрецам корабля удастся исправить это в течение шести или восьми недель.
  
   - Восемь недель, вот как! - Санкара провёл рукой по аккуратной бородке, задумчиво прищурив зелёные глаза. - Жаль, что конвойный крейсер снова застрянет в доках, но вы правы. Это гораздо лучше того, на что я рассчитывал.
  
   На некоторое время кабинет погрузился в тишину, пока адмирал размышлял о чём-то, известном только ему самому. Наконец, по прошествии десяти минут, Санкара развернулся к панели когитатора, скрытой внутри столешницы.
  
   - Я предполагал расформировать вашу сводную тактическую группу, коммодор. Фрегатам не было бы никакого смысла простаивать без дела, в то время как конвойный крейсер проходил ремонт. Но с учётом столь незначительных сроков восстановительных работ дробить на части сработавшееся подразделение будет преступлением. Думаю, вы со мной согласны.
  
   - Боюсь, сэр, что моё мнение в этом вопросе будет слишком предвзято, но я надеялся на то, что 'Граф Тенир' и 'Хищник Морры' будут на постоянной основе включены в оперативно-тактическую группу охранения 'Денеб'.
  
   - Именно это и будет сделано, коммодор, - успокоил Фрейзера адмирал. - Даже более того, скорее всего в состав вашей эскадры будет включён один из эскортных авианосцев. Халемнетская база флота не так давно завершила переоборудование сразу двух таких кораблей.
  
   Николас обдумал ситуацию. В качестве группы, заточенной для сопровождения конвоев, гипотетическая эскадра не годилась. Слишком мало эскортных кораблей. Для чего-то большего, однако, не хватало боевой устойчивости и мощи бортового вооружения. А эскортный авианосец, который, по-факту, являлся обычным транспортником с переделанными грузовыми отсеками, не даст ордеру развивать нормальную скорость для рейдовых или разведывательных операций.
  
   - Полагаю, возложенная на наши плечи задача будет не из лёгких, сэр?
  
   - Именно так, - кивнул Санкара. - Оперативно-тактическая группа 'Денеб' будет направлена по маршруту Мезоа - Мисейр - Дененрейр - Танет - Моаб - Мезоа. Окраинные миры подвергаются нападениям зеленокожих. Ксеносы наглеют и серьёзно ограничивают навигацию в этих системах. Тем не менее, крупных кораблей орков мы пока не обнаружили.
  
   - Вы хотите, чтобы моё соединение разобралось с пиратами зеленокожих?
  
   - Для этого вам потребуется несколько линейных кораблей, коммодор. А они, к несчастью, крайне необходимы в других местах. Орки расплодились, и максимум, на который можно рассчитывать, это прореживание варбанд зеленокожих и прикрытие наших конвоев, идущих в субсектор Лисадес.
  
   - При всём уважении, сэр, но охватить одной оперативно-тактической группой четыре системы нереально.
   - Именно поэтому туда уже направлены легкие крейсера 'Абдиэль' и 'Узиэль' вместе с дивизионом 'Огненных Штормов'. Общее командование этой сводной группой будет поручено именно вам, - Санкара хмыкнул. - У меня не так много коммодоров под командованием, чтобы позволять им сидеть на базах под прикрытием минных полей. На Слейде вы показали себя с лучшей стороны. Дело за малым: докажите, что заслуживаете эполетов на ваших плечах...
Оценка: 8.71*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Минаева "Драконья практика"(Любовное фэнтези) Т.Мух "Падальщик 4. Единство"(Боевая фантастика) И.Головань "Десять тысяч стилей"(Уся (Wuxia)) М.Боталова "Императорская академия. Пробуждение хаоса"(Любовное фэнтези) Т.Сергей "Эра подземелий 4"(Уся (Wuxia)) Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) М.Олав "Охота на инфанту "(Боевое фэнтези) К.Корр "Бестия в академии Ангелов"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"