Зубчук Юлия Константиновна: другие произведения.

Агенство темных дел

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Общий файл. Пополняется по принципу дописала - залила. Жил на свете темный властелин... Но нет, история не про него, а про его непосредственное начальство. Ведь есть на свет такая организация "Агенство Темных Дел" в котором работают практически все злодеи. Ох и проблем-то от них у бедной Госпожи. P.S. Аннотация не фонтан, но может потом придумаю получше. Принимаю варианты от читателей Прода от 17.01.14 Дни с первого по третий.


День Первый

  
  
   Ну вот, опять надо вставать, идти на работу... Лень. Но надо. Отпуск мне никто не даст, а до очередного выходного еще полмесяца.
   Спрашивается, что ж это за работа такая. А вот такая. Заявился ко мне как-то в квартиру какой-то странный тип, как он туда проник, мне тогда непонятно было. Так вот, заявился и спрашивает - это вы Слепакова Екатерина Евгеньевна?
   Я, конечно, не растерялась, ну и долбанула его сковородой по голове - как раз яичницу жарила. Яичница на меня, раскаленная сковорода у него на голове, в кухне крики, маты. Короче, бардак страшнейший.
   Потом мы успокоились и даже поговорили. Эта странная личность назвалась Нералином (поиздевались же родители), заявила, что она творец (где-то у меня был записан номер психушки, так, на всякий случай) и сказала, что нашла для меня работу.
   Нет, я и вправду искала работу, даже резюме в интернет выложила, но того, что меня будут нанимать вот так - и вообразить не могла.
   Вот дура, зачем я только тогда согласилась? Ну, альтернатива была, но печальная - умереть в тот же день от несчастного случая, а этого разговора я бы даже не вспомнила. Сначала, после такого заявления, подняла его не смех, но потом он доказал то, что, по крайней мере, маг - парочка боевых заклинаний под носом кого хочешь, убедят. Фактически выбора-то у меня и не было.
   И вот теперь моим местом работы является "Агентство темных дел". Ненормальное место с ненормальными клиентами и еще менее нормальными работниками. Самые вменяемые только я, моя секретарша и один-единственный охранник. Правда, на счет последних двух, особой уверенности нет.
   Ладно, хватит вылеживаться, надо подниматься.
   Из постели выскочила резко, так, чтобы не появилось непреодолимое желание плюнуть на все и спать дальше. Все равно ведь не дадут. Клиенты у нас частенько нервные, ждать не любят. Умылась, оделась в строгий брючный костюм. Навела последние штрихи перед зеркалом. Расчесала волосы чуть ниже лопаток темно-фиолетового оттенка с двумя прядками зеленого цвета - подарок "любимого" шефа "для антуража". Выбелила специальной пудрой лицо. Подкрасила темно-коричневой помадой губы. Подвела черным карандашом зеленые глаза. Зелено-фиолетовые тени и я готова. Эх, а ведь еще пять лет назад я была обычной шатенкой и с, таким недоступным сейчас, загаром.
   Последний взгляд в зеркало и на выход.
   Вышла в свой кабинет и прикрыла с этой стороны невидимую дверь. Красота, ничего не скажешь. Веселенькие обои на стенах, черненькие в маленький черепок. Полы из черного дерева. Потолок и тот черный. Четыре магических шара по углам для освещения. Темно-бордовые стеллажи с книгами, папками, черепами, колбами с заспиртованными монстриками и всякой другой мелочью. Когда сама сюда в первый раз попала, чуть заикой не стала. Но мы, люди, еще хуже тараканов - выживем где только можно и где нельзя.
   Мой рабочий стол стоял на большой белой и пушистой шкуре непонятного животного, практически в самом центре. Небольшая стопка пергамента и письменные принадлежности в одном углу, а в другом - хрустальный шар, заполненный белесым туманом. Чернила красные, но не кровь, специально узнавала. Черная чернильная ручка с серебряным черепом на колпачке. Остальную столешницу занимала большая черная змея, свернувшаяся кольцами и лежащая прямо поверх ноутбука.
   - Эля, сколько раз я тебе говорила?! - подскочила я к своему большому кожаному креслу.
   Змея подняла голову, обводя помещение еще мутным со сна взглядом, а потом, заметив меня, заполошно сползла на пол и, снова свернувшись, спрятала голову под одно из колец своего хвоста.
   - Моример, - произнесла, погладив поверхность магического шара.
   - Да? - через минуту появилось такое же заспанное, как и у пресмыкающейся, лицо белобородого старца.
   - Вот объясни мне, пожалуйста, как твоя змея постоянно заползает в мой кабинет? - хорошо поставленным, холодным тоном спросила я одного из своих подчиненных.
   - Ой, госпожа Екатерина, простите меня! Не углядел! - всполошился тот. - Может вы ее сюда отправите? - просительно глянул на меня.
   Я высокомерно изогнула бровь.
   - Все понял, сейчас прибуду, - испуганно протараторил он.
   А я тут же отключила шар. Самый лучший черный маг этой системы миров меня боится. Вот что значит репутация. А то, что я еще не освоила простейшей телепортации ему знать не положено.
   Вообще, фактически мне подвластны все виды черной магии. Но вот практически... я все никак не могу освоиться с тем, чем меня "наградил" шеф. Банально не хватает времени. А ведь все, что нужно, мне уже известно, но где-то там, глубоко в сознании, и для того, чтобы это вытащить на поверхность, нужно потратить большое количество времени на медитации, но не с моим графиком этим заниматься. Урвать хотя бы полчаса перед сном - уже радость.
   - Госпожа, к вам Моример, - заглянула ко мне молоденькая нимфа, моя секретарша. В нашем офисе она выглядела странно. Доброе кукольное личико, светлые одежды, золотистые локоны и голубые глаза - чисто принцесса из сказок. Но она, не смотря ни на что, держалась тут уже на протяжении трех лет. Хотя остальным обычно хватало и недели, самым крепким - месяца.
   - Я его вызывала, - а вот с ней можно и помягче. Ценный сотрудник как-никак. Темных властелинов у нас полно, а секретарша у меня одна. - Впусти его. И еще, когда он уйдет, принеси мне мой завтрак.
   - Как обычно? - на змею она уже давно не обращала внимания, а вот поначалу визгу было...
   - Да, Тами. Можешь идти.
   Дверь закрылась, что бы тут же раскрыться вновь.
   - Госпожа Екатерина, прошу, простите, - трясся черный маг. - Больше этого не повториться.
   - Ты мне это уже не первый раз говоришь.
   - Это ее мой внук все время выпускает. Я с ним поговорю.
   - Что ж, поговори. Но если это повториться еще раз, то разговаривать буду уже я. Убирайся. И змею свою не забудь.
   - Да, госпожа. Конечно, госпожа, - подобрал он в охапку Элитеру и на максимально возможной скорости покинул мой кабинет.
   А я смогла вздохнуть спокойно. Нервов моих они потратили изрядно. Говорят, мой предшественник в конечном счете свихнулся, поэтому его и турнули. Что нисколько не удивительно.
   Открылась дверь, и в комнату вплыла Тами с подносом в руках.
   - Тами, там кто-нибудь уже пришел?
   - Нет, госпожа.
   - Ну и хорошо, - мягко улыбнулась я. Надо практиковаться, а то совсем забуду, как это делается. - Что у нас на сегодня запланировано?
   У нее в руках появилась небольшая записная книжка, которую она тут же принялась листать. Остановившись, зачитала:
   - Девять тридцать - собеседование. Десять ноль-ноль - собеседование. Десять тридцать - собеседование. Одиннадцать ноль-ноль - клиент. Двенадцать ноль-ноль - клиент. Тринадцать ноль-ноль - обед. Четырнадцать ноль-ноль - клиент. Пятнадцать ноль-ноль - клиент. Шестнадцать ноль-ноль - клиент. Семнадцать ноль-ноль - плановая эвакуация. Семнадцать тридцать - комиссия мира Энтры. На сегодня все.
   - Спасибо Тами, иди, понадобишься - позову.
   - Да, госпожа.
   Надоели, но деться то мне некуда. Даже умереть не могу. Персональное полное бессмертие. Что ж сказать - "радости" моей нет предела. Так что, то, что Нералин за все эти пять лет появлялся только два раза, и те мельком, меня несказанно радовало. Он ведь каждый раз что-нибудь новенькое дополняет.
   Когда я доела, на часах уже было двадцать минут десятого. Пришла нимфа, забрала поднос. Она всегда как-то узнает, что я уже поела.
   За оставшиеся десять минут запустила ноутбук и проверила почту. Пара спамных писем. Три рекламных. Шесть с просьбами о записи - эти я переправила на компьютер к секретарше. Одна жалоба. Интересно.
   "Госпожа Екатерина, к вам обращаются представители Белого Совета Корайи. Ваш Черный Маг Уриан не соглашается выполнять поставленное нами условие - брать в жены воительницу Тамиару. Просим повлиять на него".
   Ну-ка, где там их договор. Корайя, Корайя, Корайя. Ага, вот она. Я открыла нужный мне файл. Быстро пробежалась по тексту и наметанным глазом вычленила нужные мне моменты. Нет, все же смешные эти белые.
   За три минуты до назначенного времени, напечатала ответ:
   "Господа Белые Маги, Маг Уриан, который на данный момент исполняет в вашем мире функцию Черного Властелина, имеет полное право отказать вам в исполнении данного требования, так как это не прописано в его контракте".
   Отправила.
   В этот момент шар мигнул красным. Прикоснулась, активируя артефакт.
   - Госпожа, к вам на собеседование пришел Танерей Арун, - появилось лицо моей секретарши.
   - Пусть заходит.
   - Здравствуйте, Госпожа Екатерина, - дрожащим голосом поприветствовал меня молодой паренек, постоянно переплетающий руки.
   - Здравствуйте, - с этим надо немного помягче, а то будет все время трястись, и вытащить из него ничего не получится. - Присаживайтесь.
   Напротив меня, само по себе, прямо из пола выросло небольшое удобное кресло, как раз то, что сейчас требуется. Надо будет все-таки как-нибудь с этим разобраться, а то до сих пор не знаю, как это работает. Молодой человек сел на указанное место.
   - Представьтесь, - легкий жест в его сторону.
   - Меня з-зовут Танерей Арун.
   - Не надо так нервничать, я не кусаюсь, пока, - мягкая улыбка обозначилась на моих губах.
   - Хорошо, - вроде бы он и в правду взял себя в руки.
   - Что вас к нам привело? - положила подбородок на сцепленные в замок руки.
   - Я хотел бы устроиться работать в ваше агентство, - даже покраснел, как мило.
   - Почему вы выбрали именно этот путь?
   - Я мечтал об этом всю жизнь.
   - Что ж, это похвально, - а по виду и не скажешь. - Какое у вас образование?
   - Темная Академия Мерейна. Специализация - темная артефакторика и химерология.
   - Это довольно редкие сейчас специальности, - а он может пригодиться.
   Из четырех работающих на меня химерологов сейчас тут остался только один - остальные на контрактах. Артефактор же вообще только один и то, ему через месяц на пенсию. Совсем разваливается старик. А тут сразу комплект.
   - Покажите ваши документы.
   Протянутые мне листики отчетливо дергались. Опять он начал нервничать. Ничего, с этим мы разберемся. Месяц практики у наших некромантов и все, либо стальные нервы, либо пепел в урне. В ином состоянии от них еще никто не уходил.
   Посмотрим, что тут у нас. Отметки хорошие. Здоров. Дисциплинирован. Нареканий не имеет. Последнее, конечно, в нашем деле не есть хорошо, но не смертельно. Занесла все, что было необходимо в нашу базу.
   - Знаете, вы нам подходите, - а вот облегченно вздыхать не надо. Тебе еще таких баек про меня наговорят - у самой волосы дыбом встают. - Пока вы принимаетесь на стажировку. Жильем вас обеспечат. На это время ваш оклад будет составлять двести атеков. Это универсальная валюта, ее вы сможете обменять на любые другие деньги этой системы миров в любом обменнике междумирья. У вас будет два куратора, специалисты по вашему профилю. У вас есть какие-либо пожелания?
   Счастливый донельзя паренек, долго пытался вникнуть в суть моего вопроса, а когда понял, то попытался придумать, что же у меня можно спросить.
   - А вы не будете против, если я... заведу питомцев?
   - То, что будет происходить в вашей квартире меня нисколько не касается, - чуть пожала плечами. - Вы вольны делать что угодно, - с негласными правилами его и без меня ознакомят. - Но, это не должно выходить за пределы вашего пространства.
   - Спасибо вам, Госпожа, - зачем так бурно радоваться, а? Дите дитем.
   Открыла файл, внесла некоторые изменения и распечатала.
   - Прочти и распишись вот здесь, здесь и здесь, - протянула ему несколько вылезших из незаметной щели в столе листов и указала на нужные места. Теперь можно особо не церемониться.
   Пробежался глазами и тут же чиркнул закорючки в указанных местах. Кто же так договоры-то читает? Я-то в этом деле абсолютно честна. Сама на таком прокололась - до сих пор жалею. А ведь тут мог оказаться кто-нибудь не такой честный, вроде старого Господина.
   - Иди в приемную, скоро за тобой придут.
   - До свиданья, - поклонился и тут же нырнул за дверь молодой человек. Кресло втянулось в пол.
   А я тем временем обратила свое внимание на магический шар.
   - Пень, - вызвала нужную мне сейчас личность.
   Шар откликнулся почти сразу. Появилось изображение больше всего похожее на... корявый пень... с глазами. Откуда здесь взялся леший, да еще и на должности завхоза, мне до сих пор было невдомек.
   - Звали, Хозяйка? - добродушно проскрипел он.
   - Пень, скажи, у нас есть свободная комната для молодняка рядом с артефактором?
   - Да целых три, - отозвался он. - Рядом с ним никто ужиться не может. А что?
   - Да новенького поселить надо, тоже артефактор.
   - А, ну пусть приходит, поселим, - улыбнулся он во весь свой пильчатый рот.
   - Жди, новый жилец скоро подойдет, - сказав это, отключилась и активировала шар по новой:
   - Тремор.
   Минута - тишина. Две. Пять.
   Ладно, пойдем по другому пути. Сдвинула на, казалось бы, цельном столе маленькую пластинку, под которой скрывался небольшой экран с перечнем имен. Прокрутила с помощью сенсорного управления список и остановилась на нужном имени. Активировала, и в появившемся окне отобразились возможные действия. Ничуть не колеблясь, нажала на экстренный вызов.
   Тут же, в клубах дыма, передо мной появился искомый химеролог. Необходимое уточнение - химера-химеролог. И ведь сам с собой это сотворил. Это же надо было догадаться смешать светлого эльфа, пиранью, пуму и... дикобраза. А теперь это что-то с характерным рыбьим прикусом, кошачьими ногами и хвостом и с колючей шевелюрой, ругалось и терло глаза в моем кабинете.
   - Тремор, ты сам виноват, надо было отвечать на мой вызов, - вкрадчиво произнесла я.
   - Катя, ну сколько можно? - уставился он на меня, покрасневшими от дыма, чисто эльфийскими зелеными глазами. - Ты же знаешь, что у меня сейчас важные опыты.
   - Вот как ты себя ведешь? Никакого уважения к непосредственному начальству, - делано возмутилась. - А когда ж у тебя нет этих важных опытов? - встала и уперла руки в бока.
   - Было, в прошлом месяце.
   - А, это тогда, когда тебя морской змей затопил?
   - Кто вообще додумался его наверху поселить? - встрепенулся Тремор.
   - Это к прошлому начальнику, - ехидно развела руками.
   - Тьфу на тебя!
   - Смотри, обижусь и отправлю к черту на куличики, и даже не посмотрю на то, что ты мой друг.
   - Ну, ладно-ладно. Что-вызывала-то?
   - Да у нас тут пополнение, - улыбнулась. - Химеролог и темный артефактор.
   - Где ты его такого нашла? - расширились в удивлении его глаза.
   - Нигде не находила, он сам пришел, - посмотрела на часы. - Так, ладно, у меня сейчас еще одно собеседование будет. Паренек в коридоре. Поселите его рядом с нашим пенсионером. Пень вас уже ждет.
   - Ага, - махнул он, задержавшись в дверях. - Я пошел. Удачного тебе дня.
   - Спасибо, - ответила уже закрытой двери.
   Немного постояла бездумно, вздохнула и села на свое кресло. Осталось пять минут до следующего визитера. Что бы сделать? Но что-то придумать я не успела.
   - Госпожа, к вам Такурайе Сето, - раздался голос из шара.
   - На четыре минуты раньше назначенного времени?
   - Он отказывается ждать.
   - Что ж, пусть заходит, посмотрим, кто это такой нетерпеливый, - ухмыльнулась я и тут же стерла все эмоции со своего лица.
   Распахнулась дверь - ей чуть-чуть не хватило до того, чтобы хлопнуть о стену - и размашистой походкой вошел торикон. Я о них знаю, но встречаю впервые. Этакая человекоподобная стрекоза - большие фасеточные глаза, черный хитин, слюдяные крылья за спиной и парочка лишних хватательных конечностей. Еще и зашел, как к себе домой.
   - Я хочу работать здесь, - с порога заявил он мне.
   - И кем же? - совершенно индифферентно уточнила у него, разглядывая свои ногти.
   - Господином! - а как-надулся-то от важности.
   - Да? - слегка приподняла бровь, все так же не смотря на него. - И ты знаешь, что надо сделать для того, чтобы занять эту должность? - может он меня порадует и избавит от этого филиала вселенского дурдома?
   - Я убью тебя! - и даже в доказательство сплел какую-то загогулину из темного света.
   - Ну-ну, - стара песня.
   Мое бездействие немного сбило его с толку, но решительности не поубавило. Даже отправил это, без сомнения смертоносное заклинание, в меня.
   - Эх... - успела я тяжело вздохнуть и рассыпалась пеплом.
   Но долго в таком состоянии не пробыла. Уже через минуту я опять сидела в кресле и с тоской смотрела на моего убивца, который пребывал в сильнейшей растерянности. Ага, супер-пупер оружие, а не работает. А ведь такой неплохой кадр из него мог бы получиться.
   О! А он уже и до следующего действия созрел. Кинулся на меня с извлеченным из воздуха пламенеющим черным огнем мечем. Как банально. Никакой фантазии.
   От меча я укрылась, просто крутанувшись на кресле. Если заклинание -- это еще не больно, то вот получать кровоточащую рану у меня нет никакого желания.
   А под подлокотником у меня есть маленькая такая кнопочка - на нее-то мы и нажмем.
   - Ах ты! - снова замахнулся на меня торикон.
   Но тут ко мне ворвался наш охранник Базиол - типичный огненный демон. Большие рога, кожа красная, а силы столько, что девать некуда. Он тут же сориентировался в ситуации и скрутил нападавшего.
   - Базиол, отведи его к нашим некромантам на перевоспитание, может из него выйдет хоть что-нибудь путное.
   Демон увел сопротивляющегося парня, а я осталось одна, и до следующего посетителя целых двадцать минут. Лепота!
   Теперь хотя бы не стоит вопрос о том, чем же мне заняться. Надо разобраться с тем, что мне дала очередная смерть. Истерики по этому поводу я устраивать не собираюсь. Хотя раньше, признаю, были такие, что самой до сих пор вспоминать стыдно. Конечно, если к тебе каждый месяц заявляется хоть один убивец, то вырабатывается такое спокойствие, что хоть ядерную бомбу в меня запускай - мне будет все равно. Кстати, ядерную тоже запускали. Мир тот жалко, а мне хоть бы хны. Хорошо, что не додумались ее сюда затащить. Ладно, что-то я отвлеклась.
   Так вот, после каждой смерти, мне открывается что-нибудь новенькое. Правда, системы никакой нет. Например, я могу создать лича или костяного дракона - высших некротических сущностей и не могу поднять простенького зомби, которого без особого напряга может поднять каждый некромант-первокурсник. И вот так почти во всем.
   Ага, у меня еще восемнадцать минут. Начнем, а то ведь время не резиновое. Откинулась назад и полностью расслабилась. А теперь надо попытаться уснуть. До нужного состояния я дошла довольно быстро. Сказывалось то, что вчера я легла сегодня. Вот и все. Теперь надо остаться в пограничном состоянии, когда тело уже спит, а разум еще что-то соображает. Именно так можно найти открытые мне знания.
   После упорного поиска в том, что я с гордостью и долей опасения называю собственным Я, раскрыла глаза и душераздирающе зевнула, запоздало прикрыв рот рукой. Спать хочется. Но не судьба, у меня только две минуты осталось. По крайней мере, хоть одна радость на этот день у меня есть - мне, наконец, стало известно, как пользоваться телепортацией. Надо бы ее испробовать, пока очередной соискатель не явился.
   Вот так и знала, что без подлянки мирозданью никак не обойтись. Появление в клубах серы это, конечно, эффектно, но не приятно.
   Все оставшееся время, я пыталась откашляться и проветрить помещение с помощью вентиляции. Получилось, но не до конца. Легкий запашок остался.
   - Госпожа, - активировался шар в точно назначенное время. - К вам Аурейя дей Кларенмет.
   - Пусть войдет, - уставилась в ноутбук, изображая активную деятельность, которая тут же переросла в действительную - пришли новые письма.
   Открылась дверь, процокали каблучки, приближаясь к столу.
   Оторвала взгляд от экрана, чтобы взглянуть на свою посетительницу. Дроудесса. Классическая. Белые волосы, темная кожа, совершенное тело, обтянутое черной кожей. Что-то у всех сегодня туго с фантазией. Видимо, очередная жрица Ллос. У меня таких уже семнадцать штук, и одиннадцать из них прохлаждаются в общежитии. Не популярны они сейчас среди заказчиков. Мода быстро меняет предпочтения клиентов.
   - Представьтесь, - снова уткнулась я в монитор и забегала пальцами по клаве.
   - Я Аурейя дей Кларенмет. Хакер.
   - Необычная для вашей расы специализация, - перевела чуть удивленный взгляд.
   - Для какой расы? - теперь уже удивленной выглядела она.
   - Это уже становится интересным, - хмыкнула я. - Можешь считать, что ты принята.
   Мое согласие объяснялось просто. Я, как и многие другие, не лишена изрядной доли любопытства. А моя должность не только разрешает, но и поощряет разнообразные причуды. Тем более тут такая экзотика.
   На ее лице начала разгораться радость. Теперь-то понятно, что она росла совершенно в другой среде. Совершенно не умеет контролировать свои эмоции, а ведь это именно то, чему их обучают с самого раннего детства в любом из миров.
   Активировала шар, вызывая единственного свободного хакера в нашем агентстве, и то, он только вчера вернулся после очередного контракта. Вот уж где нехватка кадров. Дроудесса недоуменно наблюдала за моими действиями. Это она и с магией не знакома? Похоже мне удалось столкнуться со случаем спонтанного перемещения. Все интереснее и интереснее. А ведь задатки к магии у нее есть. Может получиться ее в техномага переквалифицировать? Тоже профессия, достойная занесения в красную книгу нашей организации.
   - Клема, к тебе пополнение, - заявила я трамлу.
   Таких, как он, японцы еще фурри называют. Эдакий человекоподобный скунс, только не воняет.
   - Рад слышать, Госпожа. Сейчас буду.
   Минут пять ожидания и ко мне в кабинет влетел Клема, он же Клементин Трайер. Его взгляд остановился на девушке и завис. Девушка, что характерно - тоже.
   - Клема, объясни ей все и своди в нашу библиотеку. Пусть изучит справочник рас.
   - Ага, - заторможено ответил он мне, но тут же перевел взгляд расширенных в ужасе глаз. - Полный??!
   - Нет, - покачала головой. - Краткого будет достаточно.
   Ну да, полным справочником у нас только очень сильно провинившихся наказывают.
   Они ушли, а у меня до следующего посетителя семь с половиной минут.
   - Тами, - позвала свою секретаршу.
   - Да, Госпожа? - тут же проскользнула она в приоткрывшуюся дверь.
   - Найди всю доступную информацию по девочке, что только что приходила.
   - Как пожелаете. Что-нибудь еще?
   - Нет, можешь быть свободна.
   Слегка склонив голову, она вышла. Может, стоило чая попросить? Ладно, пока перебьемся, лучше вместе с клиентом попью.
   Вот же ж! Старею... Забыла с этой дроудессой контракт заключить. Ладно, завтра это сделаю. У нее сейчас намечается очень интересный день.
А у меня скучные дни отсутствуют как класс, не выдерживают в этом ареале всемирного дурдома.
   От размышлений о судьбе моей горькой меня отвлек голос моей секретарши, предупреждающий о появлении первого на сегодня клиента. Точнее нескольких.
   - Здравствуйте, - поприветствовала я тройку вошедших орков и жестом указала на проявившиеся стулья. - Присаживайтесь.
   - О, баба, - оскалился самый младший из них.
   - Идиот, - словил он затрещину от стоявшего рядом сородича. - Вы нас извините, он здесь впервые, порядков еще не знает, - прогудел все тот же орк, но теперь обращаясь ко мне.
   А меня, если честно, больше удивил вежливый орк, чем его бесцеремонный соотечественник. Добиться от этой братии уважения очень сложно, проверенно длинной чередой практических опытов. А если от меня этого не потребовалось, то значит, что я с этими экземплярами уже встречалась.
   Пока я пыталась вспомнить, когда же мне пришлось свидеться с этими персонажами, двое старших вбивали в голову младшему минимальные правила поведения. А так как слова у орков с делом не расходятся, то вбивали они натурально и с большим размахом, но старались сильно не шуметь.
   Тут мне в глаза бросилась интересная татуировка на предплечье одного из них, по которой мне и удалось их вспомнить. Морские орки встречаются не так уж часто, что бы их с кем-то спутать, а кто еще будет рисовать себе морского змея на месте тотема?
   - Урыгыл и Шарсыл, - улыбнулась обращаясь я к тем, кого я все-таки вспомнила. - А где же Мрыл? - поинтересовалась я о судьбе их вождя, который в прошлый раз приводил этих двоих.
   - Мрыла забрало море, - сделал Урыгыл характерный жест у шеи. - Теперь я за него.
   - А это кто? - кивнула на незнакомого зеленокожего.
   - Это мой ученик - Прыл, - отрекомендовал его Шарсыл, импозантный орк, по совместительству шаман.
   - И каким же ветром вас сюда занесло?
   - Да мы это... - почесал макушку вождь. - Монстра нам надо. Во.
   - Вам какого именно?
   - Дык не знаем еще... А какие есть? - Заинтересованно подался он вперед. - Нам это, только морского надо.
   - Сейчас посмотрим.
   Несколько раз щелкнула мышкой, выстучала пару слов на клавиатуре и вот перед клиентами появился голографический экран с изображениями свободных на данный момент морских чудовищ.
   - Вот, мы можем предложить вам морского змея. Как видите у нас их три разных экземпляра. Еще есть сирены, ктулху, эстрионы, кластимеры и еще много кто. Выбирайте.
   - А вот этот сильно большой? - ткнул шаман пальцем в копию мегалодона, после десяти минут препирательств и листания виртуальных страниц.
   - Очень. Без труда сможет проглотить самый большой ваш корабль.
   Не думаю, что я покривила душой, когда выдала такую информацию, так как чего-нибудь размером с танкер у них не предполагалось.
   - Не, это сильно большой. Нам бы что-нибудь поменьше, поманевреннее и пострашнее.
   - А вам, собственно, для каких целей?
   - Да как вам сказать... - замялся шаман. - У нас остров заповедный есть, ну и мы на нем обряды проводим, да добычу там держим. А эти беляки, - выплюнул он последнее слово. - Его искать собрались. Кто-то про него слухи распустил. Вот нам бы кого-нить, чтобы эту макрель не допустить.
   - Понятно, - внутренне ухмыльнулась я. Очередное Эльдорадо.
   Встала из-за стола и прошла к голограмме, чтобы пролистнуть пару страниц.
   - Вот, - указала я на что-то похожее на рыбу-удильщика. - Интересный экземпляр, думаю, он вам подойдет.
   - Ну... Давайте, - махнул рукой Урыгыл.
   - Знакомиться будете?
   - К-как это, знакомиться? - забеспокоился, упорно молчащий до этого, Прыл.
   Ничего ему не ответила, но изобразила самую зловещую из батареи своих улыбок.
   Старшие орки не обратили на него никакого внимания, подтверждая, что не против познакомиться с тем, кого они собираются нанять.
   - Тами, проводи наших гостей к Кукраму, - активировав шар, сказала я своей секретарше.
   Через пару секунд она уже стояла в открытых дверях и приглашала клиентов проследовать за собой. Я, тем временем, открыв скрытый экран на столе, активировала имя монстра и отправила сигнал о том, что к нему идут клиенты. Можно было бы конечно и через шар связаться, но рыба, она рыба и есть, хоть и разумная, слышать - слышит, а ответить не может. Хотя, с помощью специальных амулетов, с ним можно спокойно общаться.
   Времени еще полчаса есть. Минут двадцать они точно там проторчат, а за это время мне следует подготовить все документы, которые требуется подписать.
   Нашла стандартный договор с Кукрамом и занялась тем, что корректировала некоторые пункты в связи с тем, что задача для него будет несколько нестандартная. Обычно этого представителя монструозной фауны используют в морских сражениях, как способ отвлечения противника от основных военных действий. А в данном случае перед ним стоит заказ на охрану небольшого участка суши, вот и приходится кое-что подправлять.
   Орки вернулись немного раньше, чем я предполагала, и поэтому им пришлось немного подождать пока я закончу свою работу.
   - Что вы решили? - оторвалась я от клавиатуры.
   - Он нам подходит, - ответил Урыгыл.
   - Тогда ознакомьтесь с данным документом и поставьте свои подписи, если вы согласны со всеми условиями, прописанными в контракте, - протянула я им несколько распечатанных листов.
   Шарсыл, как самый образованный, занялся чтением предоставленных бумаг. Урыгыл был в это время больше всего заинтересован грязью под ногтями. А Прыл, скорее всего, находился под впечатлением от встречи с настоящим морским чудовищем. Об этом говорила и излишняя бледность, и подрагивающие руки, и остекленевшие глаза, смотрящие в никуда. Все же он еще очень молод, по меркам их народа. У них любят воспитывать в воинах полное бесстрашие, и чем старше воин, тем меньше можно найти возможностей для того, чтобы его напугать.
   - Где подписать? - прервал установившуюся тишину шаман.
   - Вот здесь, здесь и здесь, и вот здесь тоже, - указала на необходимые места.
   Подождала, пока последняя подпись окажется на договоре и тоже поставила необходимые подписи. Разделила стопку на две части. Одну передала сидящим оркам, а другую оставила у себя.
   - Что делать вы знаете?
   - Да. Сегодня вам переведут деньги, Госпожа, - вставая. Ответил мне вождь.
   - Что ж, как только поступит платеж, мы переправим к вам Кукрама, - встала я, провожая уходящих клиентов.
   Дверь закрылась.
   Что ж, по времени мы уложились. Через пару минут уже другой клиент подойдет. Можно и чаю заказать будет. Скорее бы обед, а то я что-то проголодалась.
  
   Нет, этот день однозначно неудачен для чаепития. Сегодня принесло айэролона. Вот уж с кем тяжело общаться. И тут даже не в том дело, что они очень похожи на птиц с когтистыми шестипалыми "ладонями" на верхних сгибах крыльев, на которых отставлены два пальца с разных сторон их лап. Нет, все дело в их способе общения. У них есть речь, которую можно понять, если знаешь язык или же имеешь необходимый амулет-переводчик. Но! Но все меняет то, что они в ней используют звуки, которые я могу для себя обозначить только как смайлики. Вот именно - смайлики. И точно так же, как молодежь моего мира, они вставляют их везде и всюду, а еще чаще и вместо слов, предложений или даже целых абзацев.
   Думаю, те, кто хотя бы раз видел такую переписку, без труда смогут представить, как я сейчас пытаюсь пробраться через эти звуковые нагромождения. Результат пока нулевой. Я не поняла, что от меня хотят, он не понял, что его не понимают. У самой уже ум за разум заходит, даже каламбурчики какие-то сомнительные в голове возникают.
   Сорок пять минут я насиловала свои мозги, с целью разобраться во всем том чириканье и щелканье, что он вывалил мне на голову. В конце концов мне это надоело, и я сделала то, что делаю очень редко. То есть, всунула ему в когти каталог и попросила ответ прислать в письменном виде и на изначальном языке. Да, есть и такой, но пользуются им в последнее время мало в каких мирах.
   Теперь в течение времени более чем час, мне не грозит встречи ни с одним клиентом, так как ровно через тринадцать с половиной минут у меня начнется обед. Относительное время спокойствия в моем графике.
   - Тами, - активировала я шар. - Пока никого нет, принеси мне обед, пожалуйста. И чаю еще.
   Я могла бы, в принципе, и сама сходить, но - по статусу не положено. Да ей и не сложно. В приемной есть небольшой шкафчик, вмурованный в стену, который напрямую связан пространственной линией со столовой, в которой расположен точно такой же.
   Через минуту передо мной уже стоял поднос заставленный тарелками и с большой кружкой чая. А рядом лежало несколько бумаг на подпись.
   Сначала займемся бумагами.
   В одной из них говорилось о том, что один из наших клиентов внес плату за оказываемые нами услуги. Поставила подпись, означающую, что я была ознакомлена с данным документом и отложила в сторону - потом Тами отдам. Второй листок оказался из нашей бухгалтерии с запросом на подтверждение выдачи аванса нашим новым приобретениям. Опять росчерк и второй ложится к первому. Дальше был зеленый конверт, запечатанный сургучом. Интересно...
   "...Мы, Его Величество Орлиан Тридцать Шестой... ...приглашаем достопочтимую... ...Госпожу Екатерину на... ...бал в честь..." - вот именно эти значимые слова мне удалось выловить из витиеватого и напыщенного стиля написания послания. В конверт была вложена маленькая золотая карточка - приглашение и пропуск в одной картонке, хоть и позолоченной. Видимо кто-то решил произвести фурор моим появлением, или же просто попытка расположить к себе ради приобретения какой-либо выгоды для себя. М-да... Таких предложений мне еще не делали. Обычно меня опасаются и стараются соблюдать как можно большую дистанцию. Что ж, а почему бы и нет? Хоть посмотрю, как от меня народ будет шарахаться.
   Мир Майяры, первый день трасты, четвертая треть... У них это через восемь дней, а у нас, в межмирьи, это будет... послезавтра в пять вечера. Время ведь в каждом мире течет по-разному. Надо будет платье заказать.
   Последний лист. Прочитала один раз, второй. Такого я точно не ожидала.
   - Тами, зайди ко мне.
   Еле слышно хлопнула дверь, а передо мной стоит смущенная нимфа, смотрящая в пол.
   - Не беспокойся Тами, я подпишу твое прошение, - со вздохом вывела свою закорючку. - Ты мне вот что скажи - кто хоть счастливый отец?
   Да, да. Передо мной лежит прошение об уходе моего самого бесценного сотрудника по причине беременности. Я, как женщина, все понимаю, поэтому не буду просить ее остаться. Но где же я еще такую найду?
   - Базиол... - совершенно красная, пробубнила она в ответ.
   Брови мои непроизвольно поползли вверх в удивлении. Пора из них, конечно, получится оригинальная. Я при всем притом, не могла их представить рядом, в каком-нибудь храме на обряде венчания. А ведь такое было, судя по витому браслету на запястье, на которое я до этого не обращала внимания. И правда, он оказался обручальным, о чем свидетельствовала его особая аура, присущая таким вещам.
   - Сегодня отработаешь последний день, а завтра можешь быть свободна... - отвела я взгляд. - Возьми, - протянула ей бумаги, которые она мне не так давно отдала. - Сделай необходимые пометки и сделай запрос в отдел кадров.
   В тихом одиночестве кабинета я поела без особого аппетита. Как только я отставила кружку с допитым чаем, появилась нимфа, и, без лишних слов, забрала поднос. А я, сидя в кресле, легла на стол и долго смотрела на то, как мои пальцы выстукивают на столешнице какой-то ритм.
   Но ничто не может продолжаться вечно, вот и мое ничего неделанье было прервано новыми клиентами. Пришлось снова натягивать уже ставшую привычной маску и встречать их.
   - Добро пожаловать, господа, - поприветствовала я представителей темной стороны одного из захолустных миров. - С какой целью вы решили воспользоваться услугами нашего агентства?
   - Здравствуйте, госпожа Екатерина, - мягко проговорил пожилой оборотень. - Нам необходим представитель вашего агентства, который смог бы вести наши войска в предстоящей войне.
   - Почему вы решили обратиться именно к нам? Разве у вас нет достойных полководцев? - заинтересовалась я.
   - Полководцы у нас есть, - отмахнулась дроудесса. - У нас нет достойного лица, который сможет объединить темные народы под единым стягом.
   - Что ж, желание клиента для нас закон, - развела я руками. - Кого вы предпочитаете? Раса, специализация?
   - А есть ли у вас кто-нибудь из бывших светлых? - с улыбкой облокотился на стол высший вампир. Классический, из тех, которым для поддержания жизни приходится питаться кровью.
   - Из бывших светлых... - задумчиво повторила за ним, вспоминая, кто мог бы подойти под эту категорию. - Думаю, у меня есть, кого вам предложить.
   Потянулась к шару и активировала его.
   - Тами, пригласи пожалуйста Тремора Араэро, - сказала и тут же разорвала связь.
   - Только один? - приподнятой бровью, выразила свое удивление дроудесса.
   - К сожалению, да. В настоящее время мало кто из светлых предпочитает работать в нашей организации. Поэтому, на данный момент, из свободных есть только один.
   - И какова же его специализация?
   - Химеролог.
   - Хм...
   - Не волнуйтесь, это очень хороший специалист, не имеющий по своей работе ни одного нарекания.
   - Верим вам на слово, - снова активизировался оборотень.
   - Госпожа, - заглянула в приоткрытую дверь моя секретарша. - Переговорная готова.
   - Спасибо, Тами, - кивнула я нимфе. - Господа, прошу вас пройти на встречу с кандидатом.
   - А почему не здесь? - спросил вампир.
   - Что бы вы могли быть более откровенными, - хищно улыбнулась я.
   - Спасибо, - выходя, поблагодарил старик.
   Пожалуйста, пожалуйста. Подслушивать я, конечно же, не буду, но считывать эмоциональный фон мне никто не запрещал.
   Их разговор занял двадцать минут. Особых всплесков эмоций не наблюдалось. По его же окончании ко мне пришли, дабы заключить контракт.
   Ну вот, сегодня или завтра мой колючий друг убудет на задание. Жаль, что некому будет проследить за новеньким, кроме старика-артеактора. Ну да ладно, может еще кто из химерологов с задания вернется.
   Вслед за ушедшими темными явились гномы, которым снова понадобилось пугало для своих подземелий. В прошлый раз они брали Барлога, но в этот раз им пришлось выбирать другого монстра, так как прошлого монстра "убили" в последнее посещение богатейших месторождений очередными приключенцами. Тогда он свою задачу выполнил прекрасно - не допустил посторонних в обжитые области гор. А вообще, в том мире была в то время огромная заварушка. Из нашей компании тогда еще двоих сотрудников наняли. Жаль, что они на пенсию уже ушли - хорошие кадры были. Эх, вот только не при мне это произошло, а еще при прежнем хозяине. Но мир в тот раз потрясло изрядно, даже за его границы кое-что просочилось. Отсюда и книги даже в моем, довольно оторванном, мире.
   Сейчас же опять у них намечается какая-то заварушка и гномам проще заплатить за очередного монстра, чем понижать цены на якобы редкие и труднодоступные металлы.
   В этот раз их выбор пал на гигантскую сколопендру. Наша Скалли уже давно скучает без работы, так как мало где можно найти такие большие пещеры, в которые она может поместиться. А у гномов практически всегда есть небольшой комплекс, который выражается в том, что все они делают с размахом. С очень большим размахом. Так и там есть такие переходы, в которых два дракона смогут спокойно разминуться, что уж говорить про хоть и огромное, но несколько меньшее насекомое.
   Что хорошо в общении с гномами, так это то, что они всегда знают, что им именно необходимо. Никакой лишней нервотрепки. Заранее свяжутся, все узнают, а потом придут только для того, чтобы познакомится с выбранным сотрудником нашего агентства и подписать договор.
   А вот следующий клиент оказался из оригинальных - явился с пророчеством, что не случалось довольно давно. А то, что это относилось к миру в, так называемой, космической эре - еще оригинальней. Обычно к этому периоду вера остается только одна, и та - в науку.
   - Кхм... А вы уверены, что вам необходим именно персонаж пророчества? - не удержалась я от вопроса.
   - Да, уверен, - ответил мне мужчина облаченный в какой-то высокотехнологичный костюм. - Так вы можете мне с этим помочь?
   - Могу попробовать. У меня есть возможность ознакомиться с текстом?
   - Ах, да. Вот, - он выложил на стол хранитель информации. Я такие, обычно, по привычке называю флешками.
   Не глядя, смахнула ее в универсальное гнездо, скрытое под очередной панелью. Пять секунд, и передо мной засветилось голографическое текстовое сообщение.
   " И придет он, ликом яркий, под покровом темным. Поведет за собой эскадру могучую..." И т.д. и т.п. Дальше мне уже не интересно.
   Хм... Лик яркий, покров темный. Хм... Интересно. Кто ж у нас под такое может подходить? О! Точно! Есть один такой. Дартер Вейд. Чуть ли не легендарная личность. В огромном множестве миров уже успел отметиться. И в покрове темном он ходит, дабы скрыть свой лик яркий. Конечно, с его внешностью не в Темные Властелины идти надо было, а в святые проповедники. Ярко-рыжий, конопатый, голубоглазый, вечно улыбающийся - какой приличный злодей будет хвастаться такой внешностью? Правильно - никто. Вот и он придумал себе мрачный образ. Черная маска с устройством для изменения голоса и длинный черный плащ, под которым скрывается черный же костюм - именно в таком виде он предпочитает работать.
   - Думаю, у нас есть необходимый вам человек... - задумчиво протянула я. - Только есть одна проблема...
   - Какая?
   - Он сейчас работает по контракту.
   - И ничего нельзя сделать?
   - Боюсь, что нет. Попробуйте прийти через полтора месяца, он к тому времени должен будет вернуться.
   - Спасибо вам за информацию. Могу ли я получить носитель обратно?
   - Да, конечно.
   После того, как я провела рукой над открытым разъемом, на маленькой платформе на столешницу поднялась флешка, а платформа слилась со столешницей.
   - Прошу, - протянула я необходимую вещицу. - До встречи.
   - До встречи.
   А время только шестнадцать двадцать три. Зато теперь можно провести эвакуацию немногим раньше назначенного времени. А то знаю я наших сотрудников - по любому все уже знают когда и во сколько будет происходить это периодическое мероприятие, которое появляется в планах на день по совершенно нелогичному принципу. То дважды на неделе назначается, то больше полугодового перерыва между ними проходит. Прошлая вообще в позапрошлом месяце была. И обязательно найдется хоть кто-нибудь, кто как-то про нее прознает и растреплет по всей организации. Так что им нужно организовать хоть какую-то неожиданность.
   - Тами, - для начала активировала я шар. - Передай в аналитический отдел, что бы они занялись продумывание легенды для Тремора. И пусть ко мне завтра с утра зайдет наша новая дроудесса - ей необходимо подписать контракт.
   - Все будет сделано.
   Так с этим разобралась. А теперь расшевелим этот дурдом.
   Сладко потянувшись, выбралась из кресла. Танцующей походкой добралась до одного из стеллажей с книгами и всякой атрибутикой. Моего внимания удостоился небольшой черепок какого-то животного. Откинув его, я нажала скрывающуюся под ним кнопку. И тут же по всему огромному зданию, на фоне довольно резкого и неприятного звука, разнесся холодный женский голос:
   - Объявлена чрезвычайная ситуация. Всем находящимся в здании надлежит явиться в точку сбора для дальнейшей эвакуации. Не пытайтесь воспользоваться порталами, это может быть опасно.
   И это сообщение крутилось все то время, что я шла к точке сбора. Сейчас тут не заблудился бы и новичок, впервые оказавшийся в этих коридорах. Сами они были серовато-безликие, наводящие на мысли о пустой больнице, как я ее всегда для себя рисовала. И если в обычное время здесь запросто можно было потеряться, во всем этом обилии переходов и перекрестков, то сейчас дорогу указывала яркая пульсирующая линия красного цвета. А ее пульсация задавала направление движения.
   В сначала безмолвных и пустых коридорах стали наполняться шумом шагов и тихим гулом голосов. Мне следует поторопиться, если я хочу оказаться на месте первой.
   Все же я успела. Прошла под мигнувшей аркой в совершенно пустой зал. Мне всегда в нем нравилось то, что он, в отличии от коридоров, имел собственную индивидуальность. На его стенах отпечаталась работа дизайнеров высокотехнологичной расы. Металлическая обшивка стен не была однородной по цвету, завораживая интересными переливами, образующие в воображение различные рисунки. Плавные линии, светлые тона - это то, что было здесь и чего не было в моем кабинете. Так странно, если считать, что я давно привыкла к другой обстановке.
   Но отдыхать душой не время, а время заняться своими обязанностями. Я приблизилась к большому встроенному экрану, находящемуся сразу на стене около арки. На нем был отображен полный список всех существ, что работали в нашем агентстве, начиная от уборщиков и заканчивая монстрами.
   К этому времени начали подтягиваться сотрудники нашей веселой компании. Каждый раз, когда кто-то проходил через арку, имя проходящего исчезало из списка.
   Кто-то беззаботно болтал, кто-то, наоборот, ворчал на все и всех, а кто-то просто никак не реагировал на очередное издевательство любимого начальства.
   А вообще, на эвакуацию всех живых и не очень существ с нашей базы давалось только десять минут. Кто не уложился в это время, тот считался условно мертвым. Конечно же за это наказывают.
   Не знаю, кто придумал такую интересную систему наказаний, но он явно был гением. Гением со странным чувством юмора. Тут существует что-то вроде лотереи. Я ее никогда не видела, так как мне еще не приходилось попадать в комнату наказаний, но результаты пребывания там провинившихся я всегда узнавала первой. И, что самое интересное, за то время, что я тут работаю, мне еще ни разу не удалось заметить, что бы какое-либо из виденных мной наказаний хотя бы раз повторилось. Интересно сегодня кто-нибудь опоздает или все окажутся сознательными?
   Сегодня, на удивление, все оказалось в порядке. Никто не опоздал, в коридорах непостижимым образом не потерялся, да и прошло все по большей части очень буднично. Даже разочаровалась немного.
   По-терроризировав своих подчиненных еще некоторое время и доведя до легкой нервозности, я их все же распустила. А у меня на сегодня осталось последнее дело. Последнее, но не самое легкое. Легкое только что закончилось.
   Энтра... Типичный мир, пошедший по магическому пути развития. Не сильно выдающийся, но и не считающийся захолустным. Наши временные потоки сильно отличаются. С тех пор, как туда был отправлен наш агент, на базе прошло уже больше двух лет, а там - все семь. И за все это время довольно легкий контракт так и не был отработан. Задание довольно обычное - стать козлом отпущения, на которого натравят приключенцев, у которых кровь бурлит и мешает мирным государствам спокойно существовать. А что, такие личности довольно часто попадаются. Зато после такого подвига, как победа над самым злобным из злодеев, они могут надолго затихнуть.
   И вот, мне в очередной раз пришла жалоба от заказчиков, и теперь я вынуждена отправляться туда на разборки.
   Я даже не стала возвращаться в свой кабинет, хотя время у меня еще было, а сразу направилась в зал телепортаций.
   Процесс набора адреса трудоемкий и муторный, но этим предстоит заниматься не мне. Для этого у нас есть необходимые специалисты. Так что мне не приходится вспоминать те уроки, которые мне давал Нералин, по настройке межмирового портала. Одна настройка координат чего стоит. Их же сначала вычислить надо! Еще с института математику не перевариваю. Поэтому нужными кадрами я озаботилась сразу, а то работала бы с порталом каждый день по нескольку раз - отправлять работничков ведь мне бы пришлось.
   За этими раздумьями я не заметила, как совершился переход.
   Что-то меня никто не встречает. Хотя, я ведь раньше намеченного явилась, а наши сплетники не успели, скорее всего, еще донести весть, что я сегодня немного выбилась из графика. Что ж, зато я смогу спокойно осмотреться. Начнем, пожалуй, прямо с этого зала.
   Общая мрачность, необходимая для нашей работы здесь присутствовала в полном объеме. Тусклое свечение зеленоватых магических шаров, даже не пыталось разогнать окружающую тьму, а просто делало более или менее светлые островки пространства. Разглядеть хоть что-то кроме кольца врат было очень сложно. А, нет, вон еще дверь в одной из стен есть. Именно к ней я и направилась.
   Чувствуя себя толи шпионкой, толи воровкой я выглянула из дверного проема в коридор. И ни охраны, ни хоть кого-нибудь живого, да и не живого не наблюдалось. Хм... Интересно.
   Все та же мгла преследовала меня и во время пути по длинному туннелю, который, казалось, не имел конца. Еще и какое-то неясное движение чудилось в самых темных углах. Скорее всего качественный морок или, как вариант, специально призванные духи. Тихо так, спокойно... Не на всяком кладбище такое встретишь. О! А вот и лестница. Это я что, по подземному уровню брожу? Ладно, тогда пошли наверх.
   Мое последнее предположение оказалось верным. Спустя минут десять неспешного подъема по несчетному количеству ступеней, я попала уже в более обжитую обстановку.
   Освещение тут было на порядок ярче, да и цвет магических шаров был багряным, а не зеленым. Плотные и с виду очень тяжелые шторы закрывали окна так, что снаружи не пробивалось ни единого лучика. Толстый ковер скрадывал шаги, а в периодически встречающихся нишах стояли доспехи довольно мрачного вида - черные и шипастые. Шершавые стены благодаря необычному освящению приобретали оттенок очень близкий к крови. Чудненько.
   Подойдя к ближайшему окну, я, чуть сдвинув штору, выглянула наружу. Солнце уже почти село, если судить по тому, что из-за видимой части замковой стены можно было наблюдать ярко алые лучи заката. А вот внутренний двор отсюда рассмотреть не было возможности - под самым окном разрослись густые и шибко колючие кусты, не дающие взгляду разгуляться. Что ж, раз тут нет ничего интересного, то мне следует отправиться дальше.
   Один коридор сменялся другим. Из каждого из них выходило по нескольку дверей, но я, не страдая на данный момент любопытством и особым рвением к работе, даже не пыталась дергать за ручки. Сложно быть любопытной тогда, когда ты уже в течение нескольких лет не высыпаешься.
   Чем дольше я хожу, тем больше мне кажется, что я попала в какую-то необитаемую часть замка. И с каждым десятком шагов это мое "кажется" перерастает в уверенность. Повымирали они все что ли?
   У меня начал появляться соблазн портануться к моему подчиненному с помощью маячка, который находится в артефакте возврата. Бесцельно гулять по переходам, мне надоело еще двенадцать поворотов назад. А звереть я начала с прошлого. Если сейчас не появится хотя бы кто-то живой, то я за себя не отвечаю. Это что ж за такое? Я тут уже с пару часов торчу, а меня даже стража задержать не пыталась. Где, спрашивается, их бдительность?
   Все, нервы начали сдавать. Я дошла до точки кипения и мне надо было куда-то выплеснуть свою злость. С кончиков ногтей непроизвольно начали слетать черные искры. Где там след этого маячка? Вот он, родимый. Улыбочка, что выползла на мое лицо больше напоминала оскал. Раз никто не хочет встречи со мной, то я сама явлюсь туда, где меня не ждут.
   В канву недавно узнанного заклинания легко вплелись необходимые координаты. Удерживая плетение не активированным, я еще успела наколдовать себе фильтр. А теперь наполняем силой и отпускаем. Что ж, Слейвер, жди меня, голубчик.
   Оказалась я в большой лаборатории, где наш алхимик прямо сейчас проводил какие-то опыты. Горящие энтузиазмом зеленые глаза, странная, кстати, расцветка для его вида, на довольно молодом лице указывали на то, что он относился к тому числу своей братии, которые без экспериментов жить не может. А чем они сомнительней и опаснее тем лучше. Для них, но ни как не для окружающих. Надеюсь, что сейчас у него ничего не взорвется.
   Клубы дыма от моего перемещения, по-видимому отвлекли его, но не успел он даже до конца повернуть голову в мою сторону, как прогремел взрыв. Ба-бах!
   М-да, уж... Что-то мне сегодня капитально не везет. И убить пытались, и айэролон заявился, секретарша в декрет ушла, потеряла кучу времени на блуждание по замку, так еще и при взрыве в меня воткнулось несколько осколков стекла. Это для полноты картины невезенья, что ли?
   А сейчас мы с моим подчиненным заняты тем, что вытаскиваем эти самые осколки из моего тела. Хорошо, хоть ранки уже освобожденные от стекла очень быстро заживают.
   - Что же привело Госпожу в мое скромное жилище? - задал вопрос Рейн Ламеос Вей Ли Мраор, осторожно, с помощью пинцета, вытаскивая очередную стекляшку из моей руки.
   - Жалоба на тебя, Рейн, поступила. В который уже раз, - осторожно, чтобы ненароком не сделать еще хуже, чем сейчас, пожала я плечами.
   - Что же не устраивает моих заказчиков?
   Дзинь. Упал на поднос извлеченный осколок.
   - То, что тебя до сих пор не убили.
   - Так я и не виноват, что их приключенцы до меня не доходят. Четыре из семи групп даже не дошли до моих территорий, а еще две не поладили с местными аборигенами, к которым я не имею ни малейшего отношения, - дзинь. - Только последняя группа пока держится. Ее даже не так давно видели в окрестностях замка.
   Дзинь.
   - Это хорошая новость, надеюсь, что в ближайшее время с этим заказом будет покончено.
   Дзинь.
   - Я тоже, я тоже.
   Дзинь.
   - Вот и все. Надеюсь Госпожа не откажется поужинать в компании скромного дроу? - галантно подал мне руку алхимик, помогая встать.
   - Нет, не откажется, - улыбнулась я в ответ на его вежливость. Обед-то уже давно был забыт моим желудком.
   - Тогда прошу за мной, - придержал дверь дроу.
   На этот раз путь по почти бесконечным переходам был короток. А надо было лишь единожды пройти через замаскированный проход. Очень хорошо замаскированный. Я бы без применения специфической магии его никогда бы не нашла.
   В конце пути нас ждал стол, накрытый к трапезе. В разных концах не такого уж большого предмета мебели расположились приборы, рассчитанные на двух человек. Ну, не совсем человек, уточнила для себя, бросив быстрый взгляд на хозяина этого места.
   Здесь было нормальное освещение, да и слуги время от времени мелькали на периферии видимости. Хоть какое-то оживление. Пара слуг открыли окна, давая проникнуть свету луны и звезд в помещение.
   - И как продвигается последняя группа? - через несколько минут молчаливой трапезы, начала я разговор.
   - К сожалению, мне это не известно, - притворно вздохнул Рейн. - Они пропали из моего поля зрения пару дней назад, но я не сомневаюсь, что вскоре мне представится случай познакомиться с ними ближе. Очень многообещающие личности подобрались.
   - Надеюсь на это, иначе совет подаст очередную жалобу и твоя репутация, боюсь, может очень сильно пострадать.
   - Не хотелось бы такого исхода, - после глотка вина, тихо произнес дроу, непонятно к кому обращаясь.
   - Господин! - резко распахнулись двери, и в них показался один из, так и не замеченных мною до этого, стражников. - Группа воинов проникла в замок и прорывается к этому залу. Мои люди пытаются задержать их несколькими пролетами южнее! - и тут в его горле расцвело зеленое оперение стрелы.
   Не удержали - такая вот циничная мысль пришла мне в голову в тот момент. А вообще, именно цинизм мой прямой начальник воспитал во мне в первую очередь. Про методы лучше не вспоминать. Кстати, некроманты там тоже были.
   Это же угораздило меня попасть в самый решительный момент. Но в этом есть несомненный плюс - проблемы с этим миром должны решиться в течении, максимум, часа.
   Уже через пол минуты в зал ввалилась разношерстная компания стандартных приключенцев. Какая же команда по спасения мира без гнома с классической секирой, эльфа с луком, паладина с огромным мечом, пары магов, и еще пары темных личностей светлого происхождения. Такое даже представить сложно. Хотя, нет, попаданца не хватает - хмыкнула я.
   - Жаль, что я не успел перевезти некоторые результаты экспериментов, - в этот раз во вздохе не было ни капли фальши.
   - Рейн Ламеос Вей Ли Мраор, выходи темная тварь! - прогремел на все немаленькое помещение голос паладина. Эхо еще долго гоняло громкий звук по залу.
   Да, команда еще пока не заметила алхимика потому, что он в данный момент сидел спиной к входу, укрытый монументальной спинкой стула.
   - Вы что-то хотели? - совершенно невозмутимо спросил дроу, пока его стул медленно и важно поворачивался на сто восемьдесят градусов. Без скрипа. А то как-то не солидно было бы.
   - Эм... - немного подвис главный оратор этой честной компании.
   Дабы иметь полный обзор картины, разыгрывающейся прямо на моих глазах, мне пришлось подняться и встать немного сбоку от основных участников действа. И, конечно, своими телодвижениями, я привлекла внимание светлой стороны эпопейного противостояния Добра и Зла.
   Взгляды всей группы тут же прикипели ко мне, но, по-видимому, с их точки зрения, ожидать от меня каких-либо действий не приходилось. Так что большинство потеряло ко мне интерес. И только самые подозрительные из них время от времени бросали в мою сторону настороженные взгляды. А вот паладин, наоборот прямо прикипел ко мне взглядом. Чего это он? Прямо поедает, даже стукнуть его хочется, но я не должна вмешиваться в разборки прописанные в контракте. Но, блин, мне это не нравится. Он даже в сцене с обвинениями участвовать не стал. Подозрительный тип, который возбуждает мою подозрительность и подкармливает паранойю. Ладно, на до про него забыть.
   Тем временем спектакль продолжал разыгрываться по стандартному сценарию. Обвинение злобного темного во всех грехах этого мира, в том числе и высокие налоги в стране, которая находится на другом конце мира. И конечно они, светлые и могучие, пришли освободить мироздание от мерзкого порождения вселенского зла, которое мешает воцариться в мире счастью и благоденствию. Конечно, кто же еще может быть в этом виноват? Странный вопрос, да?
   Дроу молчаливо выслушал все обвинения, которые на него пыталось спихнуть сообщество светлых освободителей, а потом одним единственном хмыком выразил свое отношение ко всем наглым обвинениям. Этим он вызвал еще большее негодование спасителей мира. Как же, он ведь должен был пасть на колени и покаяться во всем, а затем в слезах умолять о смерти во искупление, которой его, после недолгих колебаний, удостоят. А тут, вот неожиданность, мерзкий дроу отказывается раскаиваться и посыпать себе голову пеплом. Думаю, через пару реплик они перейдут к решительным мерам.
   О, решительный толчок девы в бронеливчике, отвлек паладина от напряженного созерцания моей особы и заставил обратить внимание на цель их похода. А я уже думала, что бронеливчик - это уже прошлый век, и адекватные теры (слово, обобщающее все расы) в такое не нарядятся даже под страхом смерти. Но, похоже, кто-то еще остался, кто не боится того, что детей у него в конце концов не будет, вместо них будет набор различных хронических заболеваний. Вот уж безголовая дамочка. Ну да ладно, я за нее не отвечаю, сама потом об этих нарядах пожалеет, не пройдет и пары лет. Я конечно не пророк, но такое предсказать могу практически со стопроцентной гарантией.
   В то же время разборки набирали обороты. Дроу все так же философски относился к этому, уже успевшему наскучить, балагану, а противоборствующая сторона уже перешла от претензий и увещеваний к откровенным угрозам. Похоже до развязки уже недалеко осталось.
   - Рейн, - отвлекла я дроу от рассматривания собственных ногтей.
   - Да? - отвернулся он от возмущенных этим фактом светлых.
   - Сутки.
   - Благодарю, - кивнул он мне и вновь обратил взор к раскрасневшимся спасителям всего живого. Похоже, что от ярко выраженного пофигизма главного злодея к данной ситуации, приключенцы начали закипать.
   Думаю, суток на то, чтобы разобраться со своими делами и составить толковый отчет ему хватит. Хотя, обычно, нашим сотрудникам предоставлен только час межмирового времени. Но, учитывая то, что Райну придется впихнуть на одну страницу семь лет жизни, я пошла на уступки.
   У меня, не смотря на то, какие слухи обо мне ходят по мирам, есть сердце. Биологически доказанный факт.
   Похоже, что начинаются более решительные действия. Светлые решили пойти в наступление. Перестроившись и обнажив оружие воины стали надвигаться на не устроившего их темного. Маги же, тем временем, занялись выплетением канвы чар. Правда один из воинов недвусмысленно двинулся в мою сторону, но разъяренный взгляд паладина заставил его остановиться и просто наблюдать за моими действиями. Я на это только ухмыльнулась и сделала полшага назад, показывая, что не собираюсь участвовать в общей заварушке. Конечно, мне вряд ли поверили, но откровенных попыток к нападению больше не было. И то хлеб.
   На дроу тем временем напали всей сворой. Вот они - светлые то светлые, но понятий о честной драке не имеют. Вот и кто после этого подлый и беспринципный?
   Сразу четыре мечника наседали на дроу со всех сторон. Профессионально так. Лучник время от времени выпускал меткие стрелы, а маги пытались подавить магическую защиту агента, которая и спасала того от стрел и скользящих ударов клинков. А те удары заговоренных мечей, что могли разрушить тонкое плетение его защиты, он уводил с помощью своих парных клинков. А такие клинки всегда считались любимым видом оружия представителей его расы, так что мастерства, которого он достиг за свои неполные триста лет, ему с лихвой хватало на то, чтобы без особых проблем отражать атаки менее опытных противников. Вот только победить при таком раскладе очень сложно, да этого и не требуется. У него, наоборот, диаметрально противоположная задача. Но все должно быть максимально натуралистично. Если уж делать свою работу, то делать ее качественно, именно это вбивают в головы нашим сотрудникам в самую первую очередь.
   Угу, вот и появились первые промахи у вселенского зла местного масштаба, так как его представляет белый совет этого мира. Щит, который держался последнюю пару секунд буквально на соплях - развалился окончательно. И конечно стрела тут же нашла свою цель в виде глазницы агента.
   Так надо бы мне исчезнуть из поля видимости этих охламонов, пока они не решили продолжить праздник биты и арматуры уже со мной в главной роли. Пока светлые отвлеклись на разглядывание тела, и на шумное поздравление друг друга с победой, я медленно отодвинулась к стене и скрылась в тени. Хотя бы это заклинание я знала.
   На счет того, что при мне только что убили моего сотрудника я не переживала. И дело не в том, что такая я вот бездушная, а в том, что ничего с ним не случилось. В момент смерти специальный артефакт подменяет живого тера на полную его магическую копию. Вот только больше недели она не просуществует, но обычно этого срока хватает с лихвой. Правда иногда случаются накладки - их могут случайно потерять. Есть такие личности, которые непостижимым образом могут потерять то, что самым серьезным образом зачаровано от такого. Один раз агент кольцо потерял, так из попыток его возвращения такую эпопею состряпали, что хоть стой, хоть падай. Зато он потом так обыграл все, что если уничтожить кольцо, то и он сам погибнет. Так он намного уменьшил количество нервотрепки, которая выпала на его голову. Ну да ладно, что-то я не о том думаю.
   Местные герои тем временем заметили, что меня в помещении не наблюдается, что им не сильно понравилось. Вдруг я тревогу подниму или еще что-нибудь такое сделаю? Ну кто ж меня знает? Больше всего переживал паладин. Этот вообще носился по всему залу и чуть ли не за портьеры заглядывал, что бы меня найти. Странный он. Это и без паранойи понятно.
   - Она там, - ткнул дубинкой, маскирующейся под посох, в мою сторону маг.
   Оп-па, меня заметили, пора возвращаться обратно в межмирье, все равно мне тут больше делать нечего. С меня сползла ненужная уже маскировка, что только оттягивала энергию, которая мне сейчас пригодится для портала. Секунд десять на построение, надеюсь, мне дадут.
   Ряды местных защитников сирых и убогих сдвинулись в мою сторону. Небольшими шагами и с обнаженным оружием, как к какой-то очень ядовитой змее. Как-то медленно они ко мне подбираются, за это время можно было не только портал настроить, но и шарахнуть чем-нибудь средней мощности. Оставив заклинание в подвешенном состоянии, я приготовилась смотреть на то представление, что сейчас собиралось разыграться передо мной. Ни за что не поверю, что его не будет. Это же светлые.
   Того, что только что произошло не мог ожидать никто, но зато стало понятно, что же так беспокоило их паладина в сверкающих доспехах. Вот как такого брать на вылазку, он же в любой момент может отбросить блик и выдать всех? Что-то я опять не о том. Возвращаемся к тому, что происходит в зале.
   - Прекрасная дева! - упал на колени этот рыцарь. Не одна я резко переменилась в лице от такого обращения. - Ваш образ сразу запал мне в душу. Ваш светлый лик не оставит места покою в моем сердце (Ну да, пудры на мне многовато).
   И т.п. и т.д.
   Сначала мне показалось, что надо мной так изощренно издеваются. Но чем дальше я слушала, тем больше это походило на умопомрачение у определенного индивида. Никогда не думала, что то, что я рисую перед зеркалом каждое утро, можно назвать так!
   Судя по реакции остальных светленьких, версию о сумасшествии признала основной не только я. Они даже забыли о предполагаемой угрозе с моей стороны. Вместо этого они стали осторожно охватывать полукругом помешавшегося рыцаря. Тем временем шоу продолжалось.
   - О, сиятельная леди, будьте милостивы, скажите мне ваше бесспорно прекрасное имя!
   У, банка консервная, хоть бы шлем снял, перед тем как приставать к незнакомым девушкам. Что-то мне это начинает надоедать. Может плюнуть на этих светлых, и вернуться домой - спать. Хм, заманчиво. Что ж, тогда сейчас что-нибудь выдам попатетичнее и скроюсь отсюда. Ну их к лешему, этих светлых.
   - Что в имени тебе... Кхм. Нет, не то. Я сердце тьмы всего множества миров, что вы не можете себе и вообразить. И имя мое не для ваших ушей. На сегодня мои дела здесь закончены. И молитесь, чтобы вы никогда не попали в поле моего интереса.
   А теперь, под зловещий смех, активируем давно заготовленное заклинание и отправляемся домой, в междумирье. И вот, оставив после себя только клубы дыма и ошарашенных приключенцев, появляюсь в своем кабинете.
   Время пол второго ночи. Тами уже давно ушла. И работа на сегодня закончена. А меня ждет душ и мягкая постель. Можно ненадолго забыть про все проблемы и просто насладиться сном. Не в этом ли счастье?
  
  

День второй

   Сегодня мне предстояло тихое и спокойное начало дня. Ведь нужно было разобраться со всеми скопившимися бумагами. А вот после обеда о покое мне придется только мечтать.
   В который уже раз, я лишилась секретаря. На такие случаи была уже отработанная схема: место у моего кабинета занимал кто-нибудь из отдела кадров. Толку от этого было мало, так как эти сотрудники годились только для того, чтобы объявлять о чьем-нибудь приходе. Поэтому работать мне сейчас придется в одиночку.
   Окинула взглядом ту кипу бумаг, что сейчас занимала всю площадь моего стола, и за которой мне не было видно даже краешка двери, что находилась прямо напротив меня. Отчеты, жалобы, заявления, счета, приказы и многое другое представляло содержание всего этого огромного количества макулатуры. Качественной макулатуры, кстати говоря.
   Хоть бы все по разным стопкам раскидали... Но кто ж будет облегчать работу "любимому начальству". Что ж, приступим.
   Первый же лист уверил меня в том, что у идиотизма может быть множество граней. Жалоба:
   "Я, Ватар, принадлежащий роду тлингов, прошу вышестоящее начальство разобраться с возникшей проблемой. В моей комнате ни разу не меняли лампочку. Из разговоров с другими сотрудниками, мне удалось выяснить, что ее должны менять не реже, чем раз в полгода. Прошу вас принять меры".
   Если кто незнающий прочтет данный документ, то не увидит в нем ничего предосудительного. Но! Тлинги на дух не переносят любой свет, кроме того, что дает определенный вид грибов. Похоже, что он даже не знает, что из себя представляет лампочка, и для чего она требуется. А все туда же, жалобы писать, да права качать. Ладно, сейчас мы организуем ему промывку мозгов.
   - Пень, - привычным жестом активировала шар.
   - Что требуется, Хозяйка?
   - Я тебе тут сейчас листок с жалобой отправлю. Думаю, ты сам сможешь разобраться, что там надо сделать, - нужный документ лег на шар и погрузился в него, перемещаясь прямо в руки к лешему.
   - Все будет сделано в лучшем виде, Хозяйка.
   - Только не переусердствуй, - успела напоследок сказать я. А то тлинги уж больно малочисленны. И потеря даже одного может негативно сказаться на всем агентстве.
   Идем дальше.
   Так-с, тут у нас стопка документов на подпись. Свою закорючку на бумаге я ставила только после детального изучения всего написанного. Кое-что мне даже пришлось отложить, что бы позже получить уточнения на их счет.
   Прошение от магической школы из мира, что недавно вышел на вселенскую арену, о принятии его выпускников к нам на работу, меня нисколько не удивило - мы уже давно ее приметили и наши агенты потихоньку прощупывали почву. Меня даже порадовало то, что не придется самим приглашать их к сотрудничеству, и появилась реальная возможность диктовать свои условия.
   - Та...
   Вот же ж черт! Забыла... Без своей нимфы я уже как без рук - привыкла к ней сильно. Мне следует помнить о том, что пока мне придется со всем разбираться самой.
   Отложила бумагу в сторонку, чтобы позже внести ее в свое расписание.
   Снова жалобы, но уже более адекватные. Вот эти надо будет передать в дисциплинарный комитет, эти в отдел расследований, парочка уйдет Пню, а остальные можно без зазрений совести отправить в шредер, так как всякий бред, типа жалоб на погоду, я даже читать не стремлюсь.
   Еще пара закорючек и мне на глаза попадается кое-что неожиданное, а именно приглашение от популярного сейчас телеканала ЧТВ (Черное Телевидение) принять участие в программе, в роли приглашенного гостя. Вот уж сюрприз, так сюрприз. Соглашусь из чистого любопытства. Так, где тут?.. Ага, вот: "В случае согласия к сотрудничеству, просим вас, Госпожа Екатерина связаться с представителем телеканала одним из предложенных ниже вариантов..." а дальше пошло перечисление. Что ж, согласуем расписание и пригласим этого самого представителя. Чувствую, что это будет интересно.
   Оставшиеся документы ничего сверхважного и интересного не содержали, что меня порадовало, но в некоторой степени и разочаровало. Правда, попалось еще несколько абсурдных записок. Вот не знаю, толи смеяться, толи проводить масштабный разбор полетов. Идиотизму ведь тоже должен быть предел?
   После того, как со всей писаниной было покончено, я даже успела попить чаю, прежде, чем ко мне явилась пара моих сотрудников с отчетом о выполненном задании.
   - Госпожа Екатерина, - появилось в шаре изображение молодой гномки, моей временной секретарши. - К вам Клот и Тайта. Говорят, что вы в курсе.
   - Да, все в порядке, пусть войдут.
   - Добрый день, Госпожа, - вкрадчивым голосом начал Клот - неброский полудемон. - Мы с Тайтой, - жест в сторону закутанную во все черное девушку, неопределенной расовой принадлежности. - Выполнили порученное нам задание. Вот наш отчет.
   Мне в руку лег указанный документ, но, лишь окинув его взглядом, я отложила его в сторону.
   - А теперь коротко, ясно и вслух.
   Кое-что не всегда можно изложить на бумаге, да и намного проще выслушать из первых уст, чем пытаться разобраться во все тех канцеляризмах. Но, если честно, мне уже просто надоело возиться со всем этим бумажным бредом.
   - Может, вам тогда Тайта расскажет?
   - Ты мне сейчас доязвишься - премию урежу, - совсем страх потерял.
   - Простите, Госпожа, как же я мог забыть про ее косноязычие, - ага, забыл он. - Тогда позвольте начать?
   Паяц, что б его.
   - Ну? - одной интонацией дала понять, что мне его игры сейчас не интересны.
   - После того, как мы направились в указанный в договоре мир, - тут же перешел он на деловой тон. - Нам, в течении долгого времени пришлось ждать провожатого, который не просто опоздал, но и явился на встречу вдрызг пьяный. Предоставленное нам убежище оказалось таким убогим, что в него даже осведомителей из отбросов не позовешь. Так же нам пришлось самостоятельно налаживать все связи. Никакой помощи со стороны заказчика не наблюдалось.
   Выбранные ими объекты так же не представляли особой ценности, поэтому, для того, чтобы достойно выполнить контракт, мы были вынуждены выбирать жертв самостоятельно. А вы знаете, что для нас, благородных воров высокого класса, сбор нужной информации о особо ценных объектах, может затянуться не менее, чем на несколько месяцев. И именно на этой почве у нас был еще один конфликт с нашим заказчиком.
   Так же уровень их сыскной системы оказался до ужаса низок. Тайте пришлось совершить несколько грубейших ошибок и три раз чуть не попасться на горячем, а я был вынужден (о, ужас!) анонимно подкидывать им информацию. После такого, я прекрасно понимаю, почему местным правоохранительным органам совершенно не доверяют. Уже после поимки, особых проблем не возникло.
   - Что ж... Вы согласны на разбирательство?
   Тут даже, совершенно терявшаяся на черном фоне, Тайта кивнула, что уж говорить о Клоте.
   - Тогда вы сейчас же направляетесь в отдел расследований, там заполняете все требуемые бумаги и пусть они начинают расследование. Когда достаточное количество неопровержимых доказательств будет собрано, вы снова придете ко мне, и мы с вами отправимся в тот мир в гости. Как он там назывался?
   - Трогм, Госпожа... - тихий голосок Тайты меня удивил, а вот Клота просто шокировал. Он что, думал, что она немая, что ли? Или это я что-то не знаю?
   - Я запомню. Все, можете идти. Не забудьте заглянуть в бухгалтерию.
   Хотя... Чтобы профессиональные воры забыли про деньги? Это ж небо раньше упадет, чем такое случится.
   Так, что у нас там дальше запланировано?
   А, точно, мне ж еще платье на завтра заказать надо. Ладно, надо поднять свою... Кхм... кверху и направить свои стопы в дизайнерский отдел. Не все ж им только наших злодеев обшивать, пора что-то и для родного и всеми любимого начальства сделать.
   Дальнейшее я предпочту опустить, дабы не травмировать чью-нибудь хрупкую психику. Может быть даже свою.
   Да что б я, да еще хоть, да со собственной воле пошла в то ужасное место! Это же ужас! Как можно так издеваться над человеком? Всю искрутили, искололи, в десять слоев ткани замотали и еще как только не издевались. Зато платье обещали уже завтра к утру пошить. Если оно мне понравится, то так уж и быть, я прощу им их издевательства.
   Вот и обед. Точнее, от него осталась только половина, да и ту урезать норовят. Вот и вчерашняя дроудесса явилась для заключения договора. Ну да, все правильно, я ей сказала прийти сегодня, но это не значит, что меня нужно лишать остатков спокойного времени.
   Что-то я сегодня разбурчалась. Катя, надо успокоиться и спокойно приниматься за работу. Выбора у тебя все равно нет, так что нечего тратить нервы на ненужные переживания.
   Обедать мне пришлось в ускоренном темпе, иначе я бы не успела к назначенному времени для соискателей на место моего секретаря. Учитывая мои прошлые опыты, сие действо может стать фатальным для остатков моих нервов.
   - Госпожа, к вам Твиг Манр.
   А вот и первый... Что ж, начнем новый акт вселенского дурдома.
   - Впускай.
   Господи! Вот это кадр мне попался. Еще совсем молодой гном, даже без бороды! И крайне стеснительный, если судить по тому, что он сейчас стоит передо мной весь, как-то даже, сжавшийся и мило шаркающий ножкой. Какой, (Как там говорила моя старая подруга?) кавайный элемент. Вот именно рядом с таким типом мужчин у женщин, практически всегда, просыпается материнский инстинкт.
   - Здравствуйте, Госпожа Екатерина, - немного скомкано поприветствовал он меня.
   Он даже покраснел!
   - Здравствуй-здравствуй... Что тебя к нам привело? - вот не получается у меня к нему на Вы обратиться, не получается и все.
   - Меня к вам мама отправила... - и почему я не удивлена?
   - И зачем?
   - Она сказала, что мне пора работать, но в шахты или кузню, как моих братьев, она не отпустит. Вот она мне и нашла место, которое ей понравилось. Она даже сказала, что работа тут непыльная, но на зарплату можно всю семью содержать. Вот так вот...
   - Кхм... Думаю, на счет непыльности, твоя мама ошибается. А ты хоть раз работал секретарем? Не, или на какой-нибудь схожей должности?
   - Нет... - огорчился он, но тут же вскинулся. - Но много чего умею!
   - И что же, например? - заинтересовалась я, предчувствуя что-то откровенно сногсшибательное.
   - Ну... Могу готовить, поддерживать порядок, шить, составлять букеты, вышивать... ну, и еще много чего... - под конец стушевался он.
   А я тем временем, тихо так, выпадала в осадок. Гном... И это гном??? Да я тогда добрая фея, если этого представителя одной из самых воинственных рас, можно назвать истинным гномом. Что-то тут не то...
   - И что же стало причиной того, что ты... эм... приобрел столь... полезные умения?
   - Моя мама всегда хотела девочку... А у меня только десять братьев...
   - Хм... Понятно...
   Ну да, есть такое в нашей жизни явление. А некоторые отцы хотят мальчиков. Как-то наблюдала последствия. Впечатлилась надолго. Но и поняла, что у некоторых тараканы берут верх не только количеством, но качеством.
   - Вот только я не думаю, что такие качества могут помочь тебе справиться с этой работой, - продолжала я тем временем.
   - Мама расстроится... - вздохнул он.
   Вот и что мне сейчас с ним таким делать?
   - Тут уж я помочь ничем не могу, - развела я руками. - Но секретарская работа тебе не подойдет.
   - А есть хоть какая-нибудь работа для меня? - еще и глазки состроил.
   У меня непроизвольно вырвался вздох.
   - Если уж тебе так требуется, то советую обратиться в отдел кадров. Может они что подберут...
   - А сегодня никак?..
   - А какая разница? - не поняла я.
   - Так мама же спрашивать будет...
   - Хорошо, сейчас кое у кого спрошу. Если ему будут требоваться помощники, то тебе повезло, а если нет, то только через отдел кадров. Через меня только агенты проходят, а не обычные сотрудники.
   После того, как я все это ему высказала, я активировала шар.
   - Пень.
   - Да, Хозяйка? - практически мгновенно пришел мне ответ.
   - Тебе помощники случаем не нужны?
   - Это смотря какие, - хитро прищурился он.
   - Да есть тут один. Посмотришь?
   - Хм... - и после нескольких секунд молчания, он продолжил: - Посмотрю.
   - Тогда он у меня в приемной тебя будет ждать. Если что, то потом сразу в отдел кадров. Ко мне заходить не надо будет. Мне сейчас не до того.
   - Уже иду, - на этих словах, он оборвал связь.
   - Ты слышал - иди в приемную, тебя скоро найдут. Там уже сами разберетесь.
   - Спасибо вам, госпожа Екатерина.
   Фух, с одним разобралась... Интересно, будет ли сегодня хоть кто-то нормальный?
   - Госпожа, к вам Остап Лаври.
   - Пусть заходит.
   - Доброго времени суток, Госпожа. Точнее сказать не могу, у вас же здесь нет окон, - тут же с порога, заявил мне симпатичный молодой человек.
   - Сейчас здесь номинально день, если это вас интересует, - тут же переключилась я на режим ледяной королевы.
   - Спасибо, но это не столь важно. Перейдем сразу к делу. Это документы о моем образовании, это рекомендательные письма с прошлых мест работы, это справки о здоровье и остальные необходимые данные. А вот на этом листе представлена моя биография вместе с родословной. Если потребуется то вот то же самое, но на отдельных листах.
   По мере перечисления, все указанные бумаги ложились мне на стол. Кхм... Что-то мне все это сегодняшнее утро напоминает. Ладно, нужно ознакомиться, раз уж предоставили.
   Квалификация нареканий не вызывает. Даже магическое образование имеется. Здоров по всем параметрам. Стрессоустойчивость я в первую очередь проверяла. Все в порядке, все прекрасно, но вот что-то мне в нем не нравится... Может все дело в его высокомерии? Хм... Ну да ладно. Пока проходит, а окончательное решение приму позже.
   - Что ж, вы меня заинтересовали. Но как вы понимаете, кандидатов еще много. В течении трех дней будет рассмотрено еще много кандидатур, и если вы окажитесь лучшей, то, возможно, это место будет вашим.
   - Я не могу не быть лучшим, - а вот не надо быть столь категоричным. - ведь моя родословная насчитывает не одно поколение дворецких, секретарей и личных помощников.
   - Это мы вскоре узнаем. Пока можете быть свободны. С вами свяжутся позднее.
   - Благодарю вас. До свидания, Госпожа, - сделав ударенье на первой части последнего предложения, сказал он и вышел.
   - Отдел расследований? Для вас работа. Остап Лаври. Всю доступную информацию я вам сейчас отправлю. Что делать, вы знаете. Не впервой.
   - Конечно, Госпожа Екатерина. К утру все данные будут у вас на руках. Сегодня еще ожидать объектов?
   - Это вполне вероятно.
   - Будем ожидать дальнейших указаний. Всего хорошего.
   - До связи.
   Так, кто там у нас следующий?
   - Госпожа, к вам Хорх Бегги.
   - Гони его в шею.
   - Он отказывается и требует встречи с вами. Мне вызвать охранника?
   - Нет. Ладно, впусти его.
   Тяжело вздохнула и мученически прикрыла глаза - это я так морально подготовилась.
   - Госпожа Екатерина, это снова я! - а то я не вижу? Чертов Хоббит.
   - Хорх, вам еще не надоело пробоваться на эту вакансию?
   - Что вы, Госпожа! Это так интересно! - забегал он по кабинету, заглядываю во все углы. - Ой у вас тут новая баночка! А кто это такой? - указал он на заспиртованного монстрика на одной из полок. - Три года у вас уже не был. Я так скучал! Так скучал! Вы себе не представляете.
   И слава Богу. Или даже всем богам этой системы миров! Вот бы его еще столько же не видеть.
   - Госпожа, ну возьмите меня! Ну чего вам стоит? - начал он канючить. - Кстати, у нас там такое произошло!
   - Подожди, подожди! - не хватало мне еще очередную байку слушать про его соседей, друзей, родственников, знакомых, знакомых его знакомых и так далее. Знаем, проходили. - Как я уже не раз тебе говорила - у тебя есть качества, что неприемлемы в работе секретаря нашего агентства. И именно из-за них я постоянно вынуждена вам отказывать.
   - Но вы же не говорите мне, какие именно! Вы скажите - я исправлюсь!
   - Вы должны сами это осознать, иначе от этого не будет никакого толку.
   - Но Госпожа, все, кого бы я не спрашивал, говорят, что я самый, что ни на есть прекраснейший хоббит, приятный во всех отношениях. Я не могу понять, что именно вас не устраивает.
   - Это означает только то, что для того занять эту вакансию, вам понадобиться очень много времени.
   - Но Госпожа!
   - Прошу вас, покиньте мой кабинет. У меня еще много работы и очень мало времени. И я не вижу никакого смысла в том, чтобы тратить его на бессмысленные пререкания, - предельно холодно отчеканила я, давая понять, что в дальнейшем разговоре не заинтересована.
   Обиженный хоббит удалился, но я уверена, что при малейшей возможности он сюда еще вернется. Это его идея фикс, что ли?
   - Госпожа, следующий кандидат еще не подошел.
   - Тогда подай мне пока чаю.
   Вот так. Пока есть время, можно разобраться с почтой, что опять скопилась на ящике.
   Спам, реклама, снова спам, уведомление о записи (Хорошо, когда на сайте можно записаться в свободное время моего графика, минуя секретаря. Правда, это только с техногенными мирами работает. С магическими все по старинке - с помощью курьера или представителя приходиться согласовывать время.) О, это уже интересней - жалоба. И что же нам пишут?
   "Мы, представители светлых рас, мира Осва, просим вас разобраться в ситуации. На данный момент в нашем мире действует агент в роли Темного Властелина и его зверства выходят за все рамки. Так как мы не были его заказчиками, а, скорее всего, инициаторами была темная сторона, мы не ознакомлены с условиями контракта. Но, надеясь на ваше понимание, вы сможете урегулировать ситуацию".
   Осва? Что-то я такого не помню. Но сейчас посмотрим, может это еще от прошлого Господина осталось? О! мне как раз чай принесли.
   Ха-ха, это они попали. Пишем ответ.
   "Представители светлых рас мира Осва, я, Госпожа Екатерина, довожу до вашего сведения, что с вашим миром контракт последний раз заключался двадцать семь лет назад, по вашему летоисчислению. Контракт имеет статус выполнено, из чего следует, что на данный момент тот, кто называется Темным Властелином, нашим агентом не является. Поэтому агентство не несет никакой ответственности за творимые им деяния. Возможно, позднее мы его завербует, если он нас заинтересует, а пока вам лучше справляться своими силами, так как мы своей помощи не обещаем".
   Вот так, пусть сами со своими проблемами разбираются. Нечего все на нас спирать. Мы хоть и единственное агентство с таким уклоном, но это не значит, что мы отвечаем абсолютно за все злодеяния. На все у нас не хватить персонала.
   - Госпожа, к вам Осса Миа.
   - Впускай. И забери чашку.
   Что ж, продолжим.
   Пока гномка, мышкой проскользнувшая в кабинет, забирала грязную посуду, в кресле напротив меня устраивалась миара. Милое кошкоподобное создание чуть нише средне статического человека. Прямоходящее. Это я так, уточнила, что бы, если что, не вводить в заблуждение.
   Когда за моей временной помощницей закрылась дверь, я обратилась к новой соискательнице.
   - Приветствую вас, как я понимаю, вы тоже являетесь соискателем на должность секретаря? - уточнила я для проформы.
   - Все так, мррау, - голос у нее был такой... тягучий, что ли?
   - У вас есть с собой документы о образовании?
   - Да, вот здесь все данные, - дала она мне личную карту, что приняты в некоторых мирах, и в которых содержатся все данные о ее владельце. Удобно - не надо шататься с огромной папкой по всем инстанциям. Хоп, и у тебя все и сразу, да еще и в одном месте, очень компактном, кстати.
   - Межмировой университет? - удивилась я. Очень уж престижное место.
   - Да, и окончила я его с отличием. Я специализирована как личный секретарь и советник. Мрру. Что-то еще интересует?
   - Похоже, что вы уже работали по этой специальности. У вас есть рекомендации с прошлых мест работы?
   - На руках нет, но они вам очень нужны? - слегка прищурила она глаза, выдавая чисто кошачьи повадки.
   - Хотелось бы, но это не принципиально. Почему вы ушли с прошлых мест работы?
   - У меня не было возможностей для роста, как специалиста.
   И все своим видом показывает, типа, этот ответ вас устроит.
   - Что ж, все необходимые данные я с вашей карты сняла. Если вы подойдете, то вас об этом уведомят. Ожидайте.
   - До свидания, надеюсь на плодотворное сотрудничество.
   Дверь закрылась.
   - Отдел расследований? Вам еще задание - Осса Миа, данные я уже переправила.
   - Принято. Что-то еще?
   - Ах да, в мире Осва завелся неподконтрольный объект. Собрать материал, изучить, если окажется перспективным - провести тонкую вербовку. Так, чтобы он сам пришел наниматься. Думаю, вы сможете это организовать.
   - Задание принято.
   - На этом пока все. До связи.
   Сегодня, вроде, еще двое должны прийти. Пока, лучше всех себя показала миара, но что-то мне в ней не нравиться. Вот чувствую, что что-то тут не так. Ну да ладно, детальная разведка все выявит.
   - Госп-пажа, к вам тут... Висгард Дерб... Дербиарский.
   Что это с ней? Такое чувство, что перед ней сама смерть стоит. Она со мной при первой встрече почти так же говорила. Ну, если учитывать, что про меня тут говорят, то я пострашнее самой смерти буду. Надо будет как-нибудь про новые слухи разведать. Хоть будет над чем посмеяться.
   - Пусть войдет, - мне даже как-то интересно стало.
   - Госпожа Екатерина! Как я надеялся на эту встречу! Как же долго я вас искал, столько надеялся!
   Кого-то мне эта консервная банка напоминает... Кого-то... А точно! Это ж тот паладин. Ох ты ж блин! Вот только припадочных мне здесь и не хватало, своих уже за глаза. Подождите-ка! Долго искал? Я ж только вчера в том мире была. Хм... Наверное опять рассинхрон произошел после активация артефакта. Надо будет наших спецов организовать на перерасчеты данных, а то потом проблем не оберемся. Ладно что-то сильно задумалась.
   - ...ваш взгляд покорил мое сердце, а образ ваш навсегда запечатлился в моем сердце... - тем временем распинался паладин. - Я даже в вашу честь стихи написал. Подождите, я их сейчас прочту... - откуда-то из закромов своей одежды он достал свиток и раскатал его метра на три-четыре. Это точно стихи?
   - Это один из моих любимых, - смущенно признался он.
   Так это не единственный? Я в ужасе... Оп-па, он уже воздуха набрал, чтобы начать читать, надо его срочно остановить, иначе времени у меня совсем не останется.
   - Я конечно очень рада, что вы таким образом духовно развиваетесь, но не могли бы вы уточнить, для чего вы собственно сюда прибыли?
   - А как же. Ради того, чтобы всегда быть рядом с вами. Я узнал, что вам нужен секретарь. И вот он я. Прошу вас, о, несравненная, не прогоняйте меня. Я не выживу без вас.
   - Мне, конечно, лестно, но, может, вы для начала шлем снимете?
   - Простите, простите, совсем уже не соображаю от радости. Как я мог забыть снять шлем перед дамой моего сердца? - сокрушался Висгард.
   Под шлемом скрывался классический светлый рыцарь, еще молодой, но уже немного брутальный. Волосы цвета льна, серо-голубые глаза, легкая небритость на лице и обезоруживающая мальчишеская улыбка, что портила все впечатление, как о рыцаре Света. Еще и обожание во взгляде вносило свою лепту. И что мне с ним делать, спрашивается?
   - Теперь, вернемся к конструктивному диалогу, - взяла я бразды разговора в свои руки, а то мало ли куда его еще занесет. До стихов, вон, уже дошли. - У вас есть образование, достаточное, чтобы претендовать на данную должность? Или может вам приходилось работать по этой специальности?
   - Образование... - почесал он в затылке. - Образование я при ордене получал... - Угу, представляю какое там могло быть образование. - Точно! Я же как-то в библиотеке работал, - и с надеждой смотрит на меня. Вот и кто ему после этого врач?
   - И чем же ты в этой библиотеке занимался?
   - Ну... Пыль стирал, да талмуды тяжелые перетаскивал, когда они магистрам нужны были.
   - Это все не то. Ваша квалификация, а точнее отсутствие таковой, не позволяет вам занят эту должность, - увидев его щенячий взгляд, я еще и добавила: - Я ясно выражаюсь?
   Висгард тяжело вздохнул и спросил с надеждой:
   - Может у вас хоть какая-нибудь подходящая должность для меня есть?
   - А какая? - я начинала злиться, и мне плевать на его чувства, вот уж что меня совершенно не трогает. - Какую должность я могу предложить светлому паладину? Может агента? А что, паладин на роли Темного Властелина, это ведь такая экзотика. А вы не задумывались, что в обители тьмы порождению света вообще не место? Чем вы тут будете заниматься?
   - Я даже готов тут остаться на роли прислуги! - сколько твердости в голосе и обиды в глазах. А нечего меня злить, тем более, что настроение мне уже хоббит подпортить успел.
   - Прислуга? Чтобы от вас все наши сотрудники шарахались?
   - Почему шарахались? - застыл он в недоумении.
   - Не приходилось ли вам, господин паладин, задумываться о том, что в нашем заведении работают по большей части представители темных рас, которых, зачастую, гнобят светлые? А тут самый яркий представитель вашей братии - рыцарь Света. Вы можете представить их реакцию? - вообще-то им будет глубоко параллельно, но не в этом суть.
   - Н-нет, - что, не ожидал такого, думал я тебя с распростертыми объятьями приму? И почему же он так меня раздражает? Прямо злость закипает. Надо взять себя в руки, а то это все больше скандал напоминает, чего мне по статусу не положено.
   - Теперь вы осознаете, к чему вы стремитесь? - уже спокойнее спросила я.
   - Да, - подавлено ответил он мне. - Но я все же хочу работать здесь...
   - Хотите, значит, - прищурилась я. - Ну что ж, может я и смогу подобрать для вас вакансию.
   - Да? - снова воспылал он надеждой.
   Рано радуешься.
   - Думаю, одного охранника нам будет мало... Но! - пресекла я его счастливую улыбку. - Для начала вам придется пройти проверку.
   - Я готов.
   - Тогда я вас сама провожу к месту ее проведению, - сама себе я напоминала змею, что гипнотизирует ничего не понимающую жертву. - Идем.
   Я стремительно встала и направилась к двери, паладин, чуть с опозданием, но последовал за мной.
   - Г-госпожа, - попыталась остановить меня гномка, но я лишь отмахнулась от нее, бросив, что скоро вернусь. Когда я зла - ко мне лучше даже не подходить - могу и зарядить чем-нибудь.
   - Идите за мной, - услышал от меня Висгард, прежде, чем я скрылась стремительными шагами за дверь, ведущей в коридор.
   Потеряется в этом лабиринте - будет пенять на себя. Чем ближе мы были к точке назначения, тем больше внутри меня поднималось что-то пакостное, преисполненное предвкушения. Как-то странно он на меня действует - не находите?
   Вот оно, то самое место. Логово некромантов. То, которым пугают всю нашу молодежь, и то, которого опасаются старожилы. Ну да, местечко тут то еще, но вот у меня уже выработался стойкий иммунитет, ко всей той пакости, что только тут можно найти. А так, ничем непримечательная серая дверка в точно таком же коридоре.
   - Ты все еще уверен в своем решении?
   Похоже, что что-то он все же заподозрил, так как какое-то время еще сомневался, перед тем, как кивнуть головой.
   - Здесь вам придется провести неделю, прежде, чем вы официально будете назначены охранником, - решила я провести инструктаж перед тем, как войти внутрь. - Пять часов в день, начиная с десяти вечера и до трех ночи по межмировому времени. Не удивляйтесь, у сотрудников, что здесь работают, по большей части, ночной образ жизни. Остальное время вам нужно будет согласовать с Базиолом, он встретит вас на выходе, когда вы отработаете сегодняшние пять часов. Теперь, входим.
   Я открыла дверь, а там ни проблеска света, и казалось, что даже свет, падающий из коридора не мог проникнуть за порог обители смерти. Шаг вперед и обстановка начинает напоминать какой-нибудь фильм про маньяка психопата.
   Полумрак еле-еле разгоняется тусклыми светлячками, очень редко расставленными. Множество полок, на которых в прозрачных банках расставлены различные ингредиенты, необходимые для ритуалов. Некоторые, даже до сих пор шевелятся. Чуть подальше с потолка свисает множество разнообразных конечностей с прикрепленными бирками. А откуда-то из глубины доносятся пробирающие до дрожи звуки.
   Я расслышала, как позади меня громко сглотнул паладин.
   - А мы где? - с дрожью в голосе спросил он.
   - Мы в обители смерти, рассаднике самой черной магии, - зловеще улыбнулась я.
   - С-смерти?
   - Некроманты тут обитают, некроманты. Не беспокойся, они ребята с юмором. Правда, весьма своеобразным.
   - Х-хос-спож-жа, х-хад вас-с видеть-с. Ч-что вас-с к нам пх-хивело? - из темноты появился сешес, полузмея-получеловек.
   - Я к вам привела временного работника привела. Позовите кого-нибудь Ссейш, чтобы ознакомил его с будущей работой.
   - Х-хах-х пож-желаете, Х-хос-спож-жа, - сделал он намек на легкий поклон.
   Один жест, подкрепленный магией и вскоре к нам подбежал совсем молоденький темный эльф, который и увел пришибленного человека, к местам еще более ужасным. Это они тут только проходную немного облагородили, а там, в глубине твориться такое, что не каждому режиссеру фильмов ужасов в голову придет.
   - Вы х-хотели с-сх-хаз-сать ещ-ще ч-что-то?
   - Да. Он у вас будет работать в течении недели, каждый день по пять часов. С десяти вечера и до трех ночи. И еще - не жалейте его.
   - Вс-се понятно Х-хос-спож-жа, - ухмыльнулся змей. - Мы тут с-слыш-шали, ч-что вам нуж-жен с-секх-хетах-хь, - я заинтересованно приподняла бровь. - Мож-жем, пх-хедлож-жить кач-чественнох-хо пх-хиз-сх-хака. Ч-что вы об этом-с думаете?
   - Я подумаю над вашим предложением, если в за три дня не найдется никого достойного, - кивнула я.
   - В-все в х-хуках-х наш-шей Х-хос-спаж-жи, - в этот раз он и в самом деле склонился в поклоне. - Пх-хош-шу меня пх-хос-стить, а то у меня обх-хаз-сцы х-хас-сбех-хутьс-ся.
   - Я все понимаю, удачного вечера, - поспешила я убраться, раз выдалась такая возможность.
   Ведь если есть иммунитет, это не значит, что мне приятно там находиться, ведь так?
   На обратном пути я даже успела заскочить к Базиолу, чтобы обрисовать ему ситуацию. Неприятие неприятием, но работу надо выполнять качественно.
   А вот и родной кабинет, и последний на сегодня соискатель.
   - Здравствуйте, Госпожа Екатерина, я Рей Мас ак Триа, мне назначено, - встретил он меня еще в секретарской.
   - Прошу меня простить за задержку, пришлось улаживать небольшую проблему, - не забываем про вежливость, и про кровожадную улыбку тоже - нужно поддерживать иммидж.
   - Что вы, что вы, - заходя вместе со мной в кабинет, произнес уже немолодой йери - низкорослый человечек с зеленоватой кожей, местами покрытый роговыми наростами, и немного необычной формой лица. Вон и рога, которые у них вместо волос, начинают свивать на концах кольца. Если бы он был человеком, то ему можно было бы дать лет сорок пять, может чуть больше. Кстати, их довольно часто путают с одним из видов бесов, но к ним они ни коим образом не относятся. Представители техногенного мира.
   - Присаживайтесь, - указала я на появившееся кресло, и сама усаживаясь в свое. - Что вы можете рассказать о своей квалификации?
   - Образование я получил уже довольно давно, но документы пока еще сохранились - вот они. А потом я в течении девяносто трех лет работал торговой компании на должности секретаря. Но, после смены владельца она быстро вошла в убыток и обанкротилась, поэтому мне пришлось искать новое место для работы. Вот так вот. Да, вот рекомендательное письмо от старого владельца, простите, что не от нового, но он на данный момент скрывается от инвесторов, - развел он руками, после того, как очередной листок лег ко мне на стол.
   Образование хорошее, отзыв отличный, стаж работы впечатляющий, характер, пока, демонстрирует покладистый. Может вот он, мой будущий секретарь?
   - А как у вас со здоровьем?
   - Спасибо, пока не жалуюсь, если надо, то могу и освидетельствование пройти.
   - Что вы, этого пока не требуется. Что ж, данные мне ваши нравятся. Если вы пройдете, то с вами свяжутся позднее.
   - Благодарю вас, Госпожа. Всего хорошего.
   - И вам всех благ.
   Так, теперь последний запрос в отдел расследований и можно готовиться к очередному путешествию. Надо сначала себя в порядок привести, макияж подправить, ведь мне придется с заказчиком общаться. Надо поддерживать престиж фирмы.
   Наведение марафета, не смотря на все предрассудки связанные с женским полом, которые частенько, кстати, имеют под собой основания, я навела очень быстро. Кое что захватить и все, я полностью готова. Теперь мои стопы направились к порталу, чтобы переместиться в самое сердце одного из сотрудничающих с нами галактических альянсов. Зачастую, магические и немагические миры расположены в разных галактиках. Каждая галактика имеет свои законы, которым может противоречить один из видов миров. Так что там, куда я направляюсь, магия - это что-то из раздела сказок, что не мешает им иногда к нам обращаться.
   И вот, начиная с портала, начинаются первые сложности, а именно - вопрос доступа. Ведь теперь я прибываю на официальную телепортационную платформу.
   - Запроса на ваше прибытие не было. Не могу вычислить отправные координаты, - вот такую тему завел их компьютер, стоило нам только создать канал передачи. - В доступе отказано. Запрос на открытие шлюза отклонен. - Открыть канал связи с главным управлением?
   Вот так всегда, если телепортироваться приходиться не на планету, а на космический корабль. Хотя, если это корабль наших агентов, то проблем не возникает в принципе. Для того у нас и существует отдел технологического развития. А вообще, у нас очень много всяких отделов, но в их полезности, я уже не раз и не два убеждалась. Так, ладно, не будем отходить от темы.
   - Открыть канал связи с главным управлением, - подтвердила я запрос.
   - Ожидайте ответа.
   А что еще остается? Жду.
   - С вами разговаривает старший лейтенант Эскор, назовите свое имя и причину посещения.
   - Мое имя вам ничего не скажет, но если хотите, то называйте меня Госпожой Екатериной. А причина... Причиной является то, что мне назначена встреча с Его Императорским Величием Асмусом V.
   После небольшой заминки мне ответили:
   - На данный момент, на нашем крейсере Его Императорское Величие Асмус V отсутствует. Также, пассажира с таким именем не зарегистрировано.
   - А у меня другая информация. Передайте ему, что к нему прибыла Госпожа Екатерина для совершения того, о чем мы с ним договаривались. Он меня ожидает.
   И опять недолгая заминка на линии.
   - Добро пожаловать на борт крейсера Закатная Заря.
   - И кто только такое название придумал, - буркнула я.
   - Что, простите?
   - Нет-нет, ничего.
   - Шлюз открыт, можете совершать перемещение.
   И на том спасибо.
   Один шаг в мерцающее марево, и из серых стен, я попала в серебристые. М-да, видимо ожидать другого не приходиться.
   - Прошу вас следовать за мной, - почтительно склонился предо мной молодой парень в форме, по-видимому, тот самый лейтенант.
   Куча запертых дверей и несколько лифтов были нами пройдены без особых проблем и вот, последняя дверь и меня встречает тот самый император. Человек лет тридцати пяти, не больше. И довольно симпатичный, на мой вкус. Волевые черты лица, смоляные волосы и ярко зеленые глаза, создавали сочетание, от которых, наверное, растаяла не одна женщина. Ну как же, сразу тройное сочетание - власть, красота и богатство. Тут и влюбленность и голый расчет со стороны женщин неизбежен. Хорошо, что я не отличаюсь ни влюбчивостью, ни тягой к обогащению. Для первого нет времени, а во втором я просто не вижу смысла. То, что у меня уже есть - меня вполне устраивает, даже отказалась бы от кое-чего с удовольствием... Но кто ж мне даст?
   - Госпожа Екатерина, как я рад нашей встрече, - ослепительно улыбнулся он и едва уловимо коснулся губами моей руки. - Я уже даже почти потерял надежду. И пожалуйста, зовите меня Асмус.
   - Вас потянуло на экзотику, Асмус? - приняла я его игру.
   - Что вы, какая экзотика, я просто восхищаюсь такой сильной и верной своему слову женщиной как вы. Такой не страшно было бы показать свою открытую спину.
   Кхм... Похоже, что судьба решила компенсировать мою незаинтересованность, расчетом с его стороны. А что? Власть и богатство у меня есть, и иногда я, со своей самокритичностью могу сказать, что я красива, но только иногда. И красота эта, несколько специфична, а также довольно экзотична. Вот на экзотику некоторых мужчин и тянет. Ладно, пусть думают, что хотят, пока это не мешает работе.
   - Боюсь, что я слишком занята, чтобы обращать внимание на чью либо спину, да и подлость мне чужда, - осторожно дала понять, что в его предложении я не заинтересована. - Может перейдем к тому делу, для которого я прибыли в этот уголок вселенной?
   - Как пожелает прекрасная Госпожа, - одарили меня еще одной ослепительной улыбкой. А вот моя ответная улыбка была намного градусов прохладней. Ибо нефиг ко мне приставать с сомнительными предложениями! - Не могли бы вы ответить на вопрос: как мы окажемся в нужной нам точке, ведь если мы отправимся через портал, то нас легко засекут, а для космического перелета, как я понимаю, у нас недостаточно времени?
   - Не беспокойтесь, у меня есть способ, как пройти через портал, оставаясь необнаруженными любыми сканерами. И даже вашими, - добавила я, заметив скепсис на его лице. - Или вы мне не верите?
   - Что вы, не верить вам довольно-таки чревато, - и снова его коронная улыбка. Такое чувство возникло, что он меня соблазнить пытается. Может поддаться? Так, ради интереса? Нет, у меня же высокие моральные принципы. Были когда-то. Да ладно, сегодня все равно планируется незапланированное мероприятие. Не может быть, чтобы его не было. Иначе я разуверюсь в темности наших темнейшеств.
   - Тогда нам следует отправиться обратно? - почувствовала я досаду, что мне придется проделывать обратный путь.
   - Нет, тут есть мой личный телепортационный пункт, на случай непредвиденного.
   - Тогда ведите меня к пульту управления, нужно провести специальную настройку, - моя улыбка на пару градусов теплее его, по-видимому, порадовала.
   - Пройдемте.
   Пульт управления, как и сам портал оказался в небольшой комнатке, спрятанной за секретной дверью, которую невозможно было различить на фоне стены.
   Специально прихваченный мной местный носитель информации, легко вошел в разъем. И больше ничего от меня не требовалось. Составленная нашими хакерами программа сама обо всем позаботиться. Вот и уведомление, о наборе неизвестных координат. Теперь можно и забрать флешку. Лучше не оставлять следов других технологий. Пусть местный прогресс идет сам по себе, а не подстегивается нами. А программа самоуничтожится после закрытия портального окна.
   - Все, теперь мы готовы к перемещению.
   На этот раз, с другой стороны меня ожидали куча активно перемещающегося народа и стены нежно сиреневого цвета. Похоже, что не только я уже устала от серости.
   - Добро пожаловать, Госпожа, Император, - приветствовал нас агент, ответственный за это задание. Лысый человек, украшенный большим шрамом через все лицо - один из наших космических пиратов.
   - Как происходит освоение, Остин? - сразу перешла я к делу.
   - Оно практически закончено. Атмосфера почти восстановлена. А наши маги прекрасно справляются с озеленением. Все свое оборудование мы уже перевезли осталось только его монтировать. Четыре из пятнадцати крейсеров уже готовы. А центральный крейсер находится на финальной стадии разморозки. Нами даже были совершены несколько набегов. Акция прошла удачно и базу мы не раскрыли, но зато перехватили крупную поставку заготовки нанотрассы. Не все хотите осмотреть?
   Я с вопросом в глазах обратилась к Асмусу, что все это время осматривал цепким взглядом ближайшее окружение и внимательно вслушивался в отчет моего подчиненного.
   - А разве не для этого мы сюда прибыли?
   - Вы правы. Остин, маршрут экскурсии я оставляю на тебя.
   - Для начала, предлагаю вам посетить наши ангары.
   Император кивнул, одобряя его выбор, а я осталось безучастной. Мне по большей части сейчас уже делать нечего. Только позднее необходимо будет провести разъяснительную работу, чтобы потом не возникало недопонимания.
   - Вот это наши малютки, - широким жестом указал нам пират на флотилию, что пока еще стояла в наземных ангарах. Ну да, малютки, если брать расчет о космических масштабах. - А вот на наш крейсер, увы, сейчас его посмотреть не удастся. На данный момент он на орбите пристыкован к нашему искусственному спутнику. Там же находятся и уже запущенные налетчики.
   - Как с оборудованием, - влезла я с очередным вопросом?
   - Корпуса и внутренние помещения мы постарались привести к подобию местных, а вот начинка вся наша. Но не беспокойтесь - утечки не будет. На всем стоит программа самоуничтожения. В случае захвата корабля, сам корабль тут же самоликвидируется. Все по правилам.
   - Это хорошо, - кивнула я, удовлетворенная его ответом. - Вы что-нибудь хотите узнать, Император?
   - Я же просил вас, называть меня по имени, - ох уж эта его улыбка. - Нет, на данный момент, мне этого достаточно. Перейдем к следующему пункту?
   - Тогда предлагаю нам выйти на открытый воздух, чтобы осмотреть прилегающие территории. И вскоре должны запустить первый отрезок нанотрассы. Мы сможем поприсутствовать на этом моменте, - уже ведя нас по новому маршруту, расписывал он нам программу осмотра.
   Снаружи оказалось очень даже живописно. База располагалась на возвышении, поэтому все окрестные территории прекрасно просматривались. Изумрудным морем перед нами колыхалась равнина, а чуть дальше высился мешанный лес. Вот, прямо у нас на глазах, у переднего его края, выросло еще несколько деревьев.
   - Там сейчас наши маги?
   - Да, - кивнул мне Остин.
   - Каким образом деревья так быстро смогли вырасти, это же противоречит самой природе? - а вот император был удивлен.
   - Это секрет фирмы, - улыбнулась я, нагнав таинственности.
   - Что ж, я уважаю чужие секреты, - была возвращена мне моя же улыбка.
   - С озеленением мы почти закончили, а вот с заселением дикими животными пока не разобрались. Через пару дней к нам должна подойти крупная поставка от химерологов, - так вот чем занимался Тремор. Ладно, тогда его можно простить за вчерашнее опоздание. - они обещали предоставить особей с подстегнутой эволюционной способностью и короткой продолжительностью жизни. Это должно подстегнуть их ассимиляцию. Надеюсь, что проблем не возникнет.
   Я тоже, ведь если что, то единственный свободный химеролог - это наш новичок - Танерей Арун. А на счет его способности разобраться в навороченных разработках нашего химерованного эльфа, я не уверена.
   Тем временем я стала осматривать базу снаружи или то, во что базу превратили. А именно - ее просто засыпали землей и вырастили на ней траву, сделав ее просто макушкой того самого холма, на которой ее строили. Даже одинокое дерево на вершине имеется. Антенну что ли маскируют, а то смотрится как-то абсурдно, учитывая, что лес все-таки на приличном от этого холмика расстоянии. Интересно, на сколько же ярусов вглубь простирается это законспирированное строение?
   С Остином связались по переговорному устройству и уведомили, что запуск трассы произойдет через пять минут. На данный момент они проводят тестирование системы. И у нас на выбор было остаться на месте и наблюдать издалека или же отправиться прямо к точке запуска. Мы выбрали второй вариант.
   - Стартовую генераторную то мы уже давно установили, но вот с приемной возникли небольшие сложности. Все-таки незнакомая технология, информацию о которой нам пришлось добывать самостоятельно. А это было очень непросто, так как разработка до сих пор является секретной. Так вот, сейчас стартовая уже запущена и ожидает сигнала от приемной, чтобы начать строительство.
   Пока он нам это рассказывал, мы оказались перед той самой генераторной. Ну, или самой ее верхушкой. Так как нашим глазам оказалась представлена большая металлическая платформа, всего на полметра поднимающаяся из земли. Зато вокруг нее были целые горы розоватого песка. Того самого материала, из которого и будет строиться та самая дорога.
   - Пошел отсчет, - отвлек меня от разглядывания обстановки голос пирата. - Десять... девять... восемь... семь... шесть... пять... четыре... три... два... один... запуск системы.
   Сначала ничего не произошло. Зато потом... Неожиданно песок, что ближе всего был к платформе задрожал и начал маленькими струйками стекаться к платформе, а уже от нее, приподнимаясь над землей и образуя опоры в нужных местах, которые потом либо утолщались, либо рассасывались, устремился в сторону леса. Вот она какая, нанотрасса. Огромный поток крохотных частиц образовывает у нас над головой огромную светло-розовую реку. Есть в этом что-то... абстрактное. Может слово и не то, но сейчас подобрать нужное у меня не получается...
   - Красиво... - мечтательно протянул император рядом со мной.
   Я даже удивилась. Такая интонация... Он что, романтик? Не ожидала, не ожидала. Или это я что-то не так поняла. Кто ж поймет этих мужчин, а тем более иномирных.
   В какой-то момент поток остановился, ак будто воду мгновенно заморозили. Застыл и тут же начал становиться все бледнее и бледнее, а потом и вовсе стал прозрачным.
   - Все, строительство завершено. Не желаете ли прокатиться к приемному генератору? - оборвал установившуюся тишину пират.
   А почему бы и нет? И Асмус со мной полностью согласен.
   Нас подвели к местному варианту автотранспорта. Ну... почти машина. Есть что-то схожее в ее хромированном корпусе, но вот колес не предусмотрено в принципе. Там вроде что-то связанное с магнитным полем, если я, конечно, не ошибаюсь. Для меня физика поле не паханное, да булыжниками заброшенное. Начни пахать, и не один плуг сломаешь, пока хоть чего-нибудь не добьешься.
   Сели мы в нее и поехали. Едем, значит, едем и тут - бах!
   А теперь серьезно. Когда мы уже порядочно отдалились от базы и проезжали над лесом, то снизу, резко вверх вдруг рвануло дерево. К тому моменту нам до него оставалось метров двадцать. И вот это деревце прорвало полотно дороги, нарушив его целостность. А мы, спасаясь от столкновения резко дернули в сторону, но, немного не рассчитав, сверзились вниз. При приземлении почти не пострадали - авто стандартно зависло в полуметре над землей, но вот тряхнуло нас знатно. Хорошо, что я язык не прикусила, а то ходила бы, пострадавшая. Да, зажило бы быстро, но разве есть в этом хоть что-то приятное? Но вот от пары шишек уберечься я не смогла. Хорошо, что этих "рогов" на моем затылке не увидит.
   Что ж мне так по жизни то не везет? Магнит для неприятностей, а не человек. А человек ли? После модификаций начальника, я в этом уже как-то сомневаюсь.
   - Госпожа, Император, вы в порядке? - озаботился нашим состоянием Остин.
   - Я в порядке, - отчитался Асмус, приглаживая вставшие дыбом волосы.
   - А что со мной может случиться? - не забываем о своем имидже. А то один раз ошибку допустишь и все - тебе и на шею сядут, и лапки еще оттуда свесят.
   К этому времени, к нам, из-за деревьев, прибежали все работники, что находились в этот момент рядом. А у одного лицо было крайне виноватое. Похоже, что именно из-за него мы и смогли познать на своей шкуре все прелести свободного падения.
   Первым вышел пират, и именно к нему с объяснениями кинулась маг-природник. А кто еще мог быть виноват в случае с взявшимся непонятно откуда деревом?
   Нам не было ничего слышно - изоляция тут очень качественная. И вот, ведомые любопытством, и мы, вслед за нашим сопровождающим выбрались из транспорта.
   На Императора, вполне ожидаемо, внимания особого не обратили, а вот когда на сцену вышла я - побледнели уже все. Работники агентства же не следят за политическими новостями абсолютно всей миров, а вот знать в лицо родного начальника обязаны все. Начальник всяко ближе, чем император какой-то дальней галактики.
   - Г-госпожа Екатерина... - заметила меня виновница беспорядка. Ноги ее не удержали и она села прямо там, где стояла. - Госпожа Екатерина... - полушепотом и в полной прострации повторила она.
   Остин попытался ее растрясти и добиться от нее хоть чего-нибудь путного, но в этом деле так и не преуспел. Похоже, что девушка от шока ушла в себя на совсем. Попытаемся применить шоковою терапию?
   - Встать! - давно отработанный командный тон, которым я отчитывала провинившихся агентов, не подвел и в этот раз. Девушка покорно встала, а в ее глазах начали пробиваться искры сознания. - Назвать имя! Расу! Должность! - все вокруг съежились, радуясь, что гнев направлен не на них. Вот только я не злюсь. Нет, не злюсь, ибо чтобы меня разозлить надо очень сильно постараться. А вот если разозлят - мир их праху, потому что я из тех, кто не прощает.
   - Осви Маринве, светлая эльфийка, стажер природник, - мелко трясясь ответила мне эльфа.
   - Куратор?
   - Твер Марсее, старший природомаг, - ее глаза блестели все сильнее и сильнее. Похоже, что скоро нас орошат целым потоком слез.
   - Это я, - приподняв руку, к нам направился явный полудемон, что выдавала в нем внешность, который до этого стоял в отдалении. Хотя, какой именно демон и кто он на вторую половину, я угадывать не берусь. - Я могу все вам объяснить, Госпожа.
   Хм... Храбрый субъект. Нет, вряд ли. Просто почуял, что для него запахло жаренным, после того, как было названо имя куратора. А так бы он даже и не попытался бы помочь девушке. Самопожертвование у демонов не в чести. И это не отменяет то, что этой крови в нем только половина.
   - Боюсь, что, - притворный вздох, - юная практикантка немного ошиблась в константах и неправильно подсчитала количество необходимого притока, что привело к излишней стимуляции.
   И т. д. И т. п. Типичная попытка заговорить зубы.
   Угу, если переводить на пословицы, то получится - "сила есть - ума не надо".
   А этот Твер все разглагольствует и разглагольствует. Асмус и Остин, что в магии уж точно ничего не понимают - дети техногенных миров, синхронно кивали головами в особо умных моментах, являя на ликах своих абсолютную серьезность. Лучше на них не смотреть, а то, как я погляжу - не одну меня на хи-хи пробивает.
   Надо не смеяться, а думать над ситуацией. Эльфийку надо наказать, так сказать в назидание, но и особо усердствовать не надо, а то она нервная какая-то. Наверное, думает, что чуть меня не убила. Ну-ну, меня убьешь. Так, что я голову себе морочу - у меня же есть на что эту проблему переложить.
   - Я приняла решение, - от моего голоса вздрогнула эльфийка и соизволил заткнуться полудемон, вот уж спец переливать из пустого в порожнее. - Вы, Осви Маринве, после окончания этой работы, посетите комнату Б-381. А вы, наш молодой специалист, - перевела я взгляд на куратора, - впредь, лучше следите за своими практикантами.
   Вот так. Эльфийку ждет комната наказаний, а Марсее хватит и такой завуалированной угрозы. После такой, работники, обычно, на пару лет становятся крайне образцовыми. Ну как же, вдруг уволят. И откуда во мне это злорадство?
   После разбора полетов все поспешили скрыться с наших глаз, чтобы не попасть под горячую руку. Но вот любопытный блеск глаз из окружных кустов - это уж точно не проявление моей паранойи.
   Чтобы продолжить свое путешествие, которое уже не казалось таким заманчивым, Оскару пришлось связаться с генераторной станции, от которой мы начали свое путешествие и уже там, с помощью пульта управления, сделали так, что дорога рядом над нами выпустила небольшой щуп. Этот щуп опустился до самой земли расширился до такой степени, что по нему смогла взобраться наша машинка, а затем втянулся обратно. Вот так мы и оказались снова над лесом. Надеюсь, что нас больше не собьют, а то тут можно будет подозревать прицельный огонь из подручных орудий.
   - Асмус, приношу свои извинения за этот инцидент. Надеюсь, вы не в обиде?
   - Что вы, Екатерина. Если уж вы приносите свои извинения, то мне не за что на вас сердиться.
   То есть, если бы я не извинилась, то на меня бы... обиделись? Было бы... оригинально иметь обиженного на меня императора. Вот только обиженный заказчик меня не прельщает.
   - Если дело так обстоит, то, может мы забудем об этом инциденте?
   - Так просто вы от меня не отделаетесь, Екатерина, - коварная усмешка пересекла его лицо. - Если вы согласитесь со мной поужинать, то я тут же обо всем забуду.
   - Боюсь, что тогда вам не скоро представиться забыть этот эпизод, - притворно покаялась я. - Как я уже упоминала - у меня нет времени. А на личную жизнь в особенности, - и главное достаточно милая улыбка, что бы он точно поверил. Ну а что, выходные и у меня бывают, но случаются они так редко, что я их лучше на себя любимую потрачу. Пятница тринадцатое не каждый месяц выпадает. Время разгула зла, а на самом деле - всеобщий выходной в агентстве, вот некоторые и переусердствуют. И потом про этот день легенды всякие идут.
   - Но я все же буду надеяться на положительный ответ с вашей стороны.
   Ну-ну, надейся, я тоже надеюсь на отпуск. Это как несбыточная мечта. Ты знаешь, что она почти неосуществима, но вот это почти - рождает нешуточную надежду.
   На приемном генераторе не оказалось ничего интересного. Та же плита, высовывающаяся из земли и все. Правда, на этот раз мы смогли проникнуть внутрь. Вот только в отдел управления мы не пошли, а направились к телепорту среднего радиуса, что располагался тут же. С его помощью мы смогли оказаться в последнем месте нашей экскурсии, а именно - орбитальная станция. Но интересовала нас отнюдь не она, а крейсер, что был к ней пристыкован.
   Вот тут мы застряли надолго, так как мужчины начали военную мощь - со стороны пиратов были наглядные примеры, а со стороны заказчика - почти точные данные. Почти - ибо память человека не безгрешна.
   Иногда мне хочется поубивать мужчин за их страсть к оружию. Хочу, но не буду. Просто я их в какой-то мере понимаю - сама ножи обожаю. Готова часами любоваться на витрину, а если еще и потрогать можно... Но вот себе я так ни одного не купила, кроме кухонных, во избежание, так сказать. Мало ли что мне в голову взбрести может.
   Так вот, на обсуждение соотношения войск, предельно допустимого численного перевеса и других премудростей военного обмана (а как еще назвать собственноручный заказ на пиратство?) они потратили не один час. И мне же надо все это время рядом стоять и никуда не отлучаться. А у меня организм не железный и тоже имеет некоторые потребности, о которых в приличном обществе упоминать не будешь.
   И когда уже мое терпение, и не только, почти лопнуло, они наконец-то о чем-то там договорились и ударили по рукам. Так, теперь быстрее до портала огромной дальности, спровадить нашего гостя. Что? Продолжить вечер в приятной компании? Что вы, что вы, у меня сейчас столько дел, столько дел. Какие дела в такое позднее время? Самые срочные. Когда они успели появиться? Так пока вы обсуждали пробивную силу пушки Манва 9, тогда я и получила уведомление о этих делах. Что за дела? Простите, но это конфиденциальные данные нашего агентства. Еще есть вопросы? Нет? Тогда нам следует попрощаться. Мои дела не терпят отлагательств. Да и вас ждут ваши подданные.
   Все, избавилась от него. Теперь уже моя очередь перемещаться в пространстве. Как я рада этим опостылевшим уже серым стенам. А теперь на предельно возможной скорости для делового шага двигаемся к кабинету, а там уже в свою квартирку, в которой есть так необходимая мне сейчас комнатка.
   О, да... Миссия выполнена...
   Время - пол третьего ночи. Пора спать, но вот только мне это вряд ли сразу удастся. Часа через полтора, ко мне ожидаются незваные гости. А знаю я про них оттуда, что традиции тут не меняются на протяжении уже нескольких веков. Только иногда новые добавляются. Так вот, есть в нашей организации такая традиция - всех новичков заставляют пройти через обряд посвящения. Берут и всем скопом отправляют в мое жилище, оно же Логово Госпожи. И чем им моя квартирка не нравится? Три комнаты, не считая ванной и кухни - гостиная спальня и библиотека. Все выполнено в постельных тонах. Большие окна, из которых просматриваются различные пейзажи из заповедных уголков красивейших миров. На свете не экономлю. Красота! А они - логово... Еще бы пещерой бы назвали.
   На чем я остановилась? А, да. Отправляют их сюда. Ночью, тайно. Но об этом, как водиться, знают абсолютно все. А в задание им дают принести что-нибудь в доказательство того, что они тут побывали. Обычно мне это потом анонимно возвращают, если это, конечно, не что-нибудь съестное с кухни. Один раз увели заныканный мной торт. Еще и записку оставили - будьте всегда красивой. Это они так за моей фигурой следят. Добрые, не правда ли?
   Ладно, надо попрятать то, что я точно не хочу, чтобы у меня уволокли. Несколько фотографий в рамочках, плюшевый тигр, старенький, еще с Земли, ноутбук и ведерко черничного мороженного из морозилки - все это перекочевало ко мне на и под кровать. Остальное не жалко - пусть тащат.
   Все, раздеваемся, принимаем душ и ложимся в засаду - тигр с одного боку, мороженное с другого, а ноутбук на колени. Запускаем старенькую стратежку, открываем мороженное - все я готова. Но лучше бы я все-таки легла спать. Завтрашнюю работу ведь никто не отменял.
   Мне удалось уже пару войн выиграть и почти прикончить холодное лакомство, прежде чем раздался легчайший скрип входной двери. А вот и гости. Создаем видимость того, что я давно сплю - просто закрываю ноутбук, чтобы не светил, а верхний свет и так уже давно выключен.
   Теперь все зависит от моих визитеров. Либо они попадутся, а попадутся они тогда, когда превысят допустимый уровень шума, либо проведут всю операцию без сучка, без задоринки.
   В полной тишине изредка раздавались легкие шепотки и шорох. Сделаем вид, что я этого пока не слышу. Оп! Кто-то споткнулся, но уровень шума пока еще не превышен. Так Катя, не засыпаем, не спать, твою же за ногу! Знаю, что не высыпаемся, но не сейчас! Не спать!
   Вспышка! Крик! Грохот!
   Сон с меня слетел тут же. Я подскочила с кровати и понеслась на звук. Только легкий халатик успела по пути зацепить и накинуть.
   Ну вот, разве их не предупреждали, чтобы они даже не пытались лезть в библиотеку? Там же досье и компромат на всех и каждого, там защита навороченнее, чем в хранилище мирового банка. Нералин сам ставил. Там все на моей живой крови зациклено и без свежайшей ДНК даже и пытаться нечего.
   - Какие гости, - рассматривала я слегка дымящихся Танерея Аруна и Аурейю дей Кларенмет. - И что же вам ночью-то не сиделось по своим норкам и спокойно не спалось?
   К своей чести, они даже не пытались оправдываться.
   - И что же мне теперь с вами делать? Есть предложения?
   - Отпустить? - с надеждой посмотрел на меня паренек.
   - А еще предложения? - ухмыльнулась я. Угу, вот так взяла и отпустила.
   Теперь меня ожидала тишина. Хм... И даже дроудесса молчит. Что же мне и вправду с ними делать? Сейчас их в комнату наказаний не пошлешь - надо самой наказание придумывать.
   - Придете ко мне завтра до обеда. Вот тогда вы и узнаете о своей судьбе.
   Это не им отсрочка, а мне время на подумать. На сонную голову воображение вообще работать не хочет.
   - А теперь брысь с моей территории, и чтобы я про вас до самого утра не слышала.
   Выпроводила попавшихся с поличным сотрудников и направилась в спальню. Сгребла все лишние на кровати в дальний угол и упала лицом в подушку. Теперь можно и поспа...
  
  

День третий

   Сегодня с утра я задалась вопросом - замазывать ли круги под глазами или нет? Может их даже подчеркнуть? Так сказать, для колоритности образа. А, да ну их. Я же приличная женщина, вроде бы, должна же я за собой следить. Хоть чуть-чуть...
   Цветущее состояние бледной поганки, никак не отражало всей мухомористости моего настроения. ХОЧУ СПАТЬ - эта мысль вцепилась раскаленными крючьями в мой мозг, заставляя голову нестерпимо болеть. Но не смотря на это, встала я немного раньше, чем было нужно. Ведь я знаю свой собственный организм, и именно поэтому на моей маленькой кухоньке есть запас самого лучшего из растворимых кофе и полно разного вида болеутоляющих, есть даже кое-что из наших лабораторий, но я предпочитаю использовать это только на крайний случай.
   Из кухни я вышла уже более бодрой, но вот настроения -- это мне ни на сколько не подняло. Скорее бы этот день кончился... Все бы отдала за пару часиков сна.
   Стоило мне только войти в свой кабинет, как в дверь тут же постучали. Подслушивал что ли кто-то?
   - Войдите, - откликнулась я, усаживаясь в кресло.
   Дверь, казалось, лишь чуть-чуть приоткрылась, а передо мной уже стоит существо из отдела расследований. Существо идентификации не поддавалась, так как форма этого отдела полностью скрывала лицо и фигуру. Только по общему силуэту можно было догадаться, что передо мной стоит некто человекоподобный.
   - Госпожа, запрошенные вами данные собраны, - положил он на край стола объемную папку, которую я, до этого, не наблюдала в обозримом пространстве. - Так же, вот здесь, - рядом легла еще одна папка, - информация по предрасположенным к тьме мирам. Их уровень позволяет провести агитационную работу.
   - Благодарю, - кивнула я ему. - Есть ли что-то еще, что мне нужно знать?
   После краткой заминки, мне ответили:
   - Нет, Госпожа, на этом все. Разрешите откланяться.
   Его уход оказался таким же незаметным, как и появление. Ну вот, опять мои работнички от меня что-то скрывают. Но раз не говорят, то верят, что могут справиться и без моего вмешательства. Посмотрим, если доведут до катастрофы - пропесочу всех.
   Так, ладно. Что там у нас по данным?
   Первой я взяла папку о мирах. Это было не архиважно, но все-таки... В ней были предоставлены данные по мирам, которые недавно начали проникать на межмировую арену. Большинство, конечно, имели магическую природу, но попалось и несколько урбанистических. В каждом из них было собственное темное сообщество, занимающее довольно прочную нишу в среде своего обитания. Школы магии, темные расы, разумные и полуразумные чудовища, преступные организации, вскоре, среди них появятся наши агенты, которые смогут привести в лоно нашей организации новых работников. А среди, так называемых, светлых, информация о нас распространяется по их собственным каналам.
   Почти все, после некоторых раздумий, были утверждены на разработку, а остальные придется попридержать, там сейчас развернулись серьезные конфликты, а влезать в местные разборки без предварительной оплаты - это ниже нашего достоинства. Такие миры получили пометку о приостановке разработки, до разрешения конфликтов. Вот и все. Отложим папку, а потом прогуляемся до отдела. Все равно надо будет за платьем идти, по пути и занесу. Заодно взгляну, что у них там твориться, хотя сомневаюсь, что мне удастся застать теневиков врасплох.
   Следующим пунктом шли досье на вчерашних соискателей. Биография, привычки и все тщательно лелеемые скелеты в шкафу.
   Первым шел Остап Лаври. Раса - человек. А если обобщить все остальные данные, то можно узнать кое что интересное, но довольно таки ожидаемое, если вспомнить его поведение. Древний род, старые традиции отложили на нем такой отпечаток, который он вряд ли сможет с себя стереть. А дело все в излишней гордости. В конце каждого огромного куска информации о соискателе, находилось то, что я ценила больше всего, а именно личное мнение агента, проводившего исследование. Оно редко превышало пару строк, но было одной из главных критериев моего отбора. Вот что говорилось о Лаври: "Слишком категоричен. Не идет на уступки. Высокомерен. Хорошее образование". М-да, единственный положительный момент - это образование. Нам такие работники не к чему. Делаем пометку. "Отказано".
   Вторая у нас Осса Миа. Раса - миара (кошкоподобные). Это они такое уточнение для особо умных сделали? Ладно, пропустим. Здесь пометки шли уже более положительные, но вот один пункт меня напрягал очень сильно: "Квалифицированный специалист. Очень любвеобильна. Подходит по многим параметрам". Если смотреть на биографию, то она не просто очень, а прямо-таки сверхлюбвеобильна. Вот уж кто мне не нужен, так это падкая на мужчин женщина, такая не будет спокойно сидеть на рабочем месте и выполнять свои обязанности, а искать ее по всяким коморкам у меня нет никакого желания. "Отказано".
   Следующим шел Рей Мас ак Триа. Раса - йери. Грустная история - дочь в руках сектантов, не чурающихся наркотических средств. Вот только она туда пошла добровольно и возвращаться к отцу отказывается. А она не знает, что с ее помощью угрожают ее отцу и заставляют пойти работать к нам, совмещая деятельность секретаря с работой шпионом. Вот уж о ком только положительные отзывы: "Квалифицирован. Пунктуален. Трудолюбив. Обязателен. Толерантен". Вот только - "Отказано". А помочь мы ему вряд ли чем-нибудь сможем.
   Отдельно лежал давешний паладин. Висгард Дербиарский. Человек. Рыцарь по образованию, паладин по призванию. Для работы непригоден. Глубоко верующий. А пометка была только одна, но вот именно она могла сказать о нем очень многое - "Глуп". М-да, с такой характеристикой ему крайне повезло, что его приняли хотя бы на стажировку.
   Это тоже надо будет занести обратно. Потом более обстоятельная характеристика паладина окажется среди дел всех остальных работников, что кроется в моей квартирке.
   Следующим пунктом шел запоздавший завтрак. Вот уж от чего я не откажусь, так это от дополнительной чашечки кофе.
   За медленным поглощением булочки с ароматным напитком, я занялась тем, чем нужно было озаботиться еще очень давно. А именно - Выбор подарка для моей матери. Все же у нее совсем скоро день рождения. Жаль, что на него мне вряд ли удастся попасть, но курьерская доставка не зря есть свой хлеб.
   Выбор подарка через межмировую информационную сеть - это вам не хухры-мухры. Тут выбор такой что глаза не то, что разбегаются, а собираются в кучку, от того, что выбор настолько огромен. Включаем фильтры. Все высокотехнологичное и магическое отбрасываем сразу. Теперь отбрасываем все, кроме одежды, бытовых приборов и украшений. После некоторых раздумий, оставляю только украшения.
   Выбор был огромен. Сережки, диадемы, браслеты, колье, броши и многое другое, заставляло восхищаться работой мастера, их создавшего. Отбросила еще и материалы, которые не встречаются на земле. Не хватало еще, что бы на эти украшения устроили охоту. После долгого перелистывания виртуального каталога, мое внимание привлек гарнитур из искусно переплетенного серебра и сапфиров. Созданные по особой эльфийской технологии украшения, поражали воображение свое воздушностью и элегантностью. Ничего вычурного. А сапфиры прекрасно подойдут под синие глаза моей мамы. Жаль, что мне эта красота не досталась (я про глаза, если кто не понял), в отличие от моей младшей сестры, я пошла в папу.
   Цена оказалась невысокой. Все же материалы не такие уж и редкие, да и зачарований никаких нет. А вот на Земле такое бы стоило в разы дороже. Главное, чтобы мама меня потом за такой подарок не прибила. Ну да ладно. Заказ, оплата и остается ждать только завтрашнего дня, когда мне его доставят.
   Так, до обеда еще полтора часа. Надо решать, что делать с провинившимся молодым поколением. К некромантам они еще попасть успеют, да и не дело это - всех к некромантам посылать. Пню? Нет, они ему на фиг не сдались. Библиотека? Хм, а это может выгореть. Работает там одна особа, которая любит над кем-нибудь поиздеваться. Дама с юмором, но исключительно черным. Особенность призрачного состояния. Вот уж кто не откажется приютить охламонов.
   - Изольда, - позвала я в активированный шар.
   - Что моей Госпоже надо?
   - Смотри, не подавись своим ехидством.
   - Что вы, Госпожа, и в мыслях не было, - ну-ну, а то мы тебя не знаем.
   - Пару наказанных ребят примешь?
   В дверь постучались, наверное те самые провинившиеся.
   - Войдите.
   - Конечно-конечно, - тем временем возбужденно болтал шар. - Надолго?
   И точно, в кабинет, бочком протиснулась наша парочка. Жестом показала им обождать и продолжила разговор.
   - На месяц они в твоем полном распоряжении. Делай что хочешь, но до некромантов не доводи. Да и до лекарей, по возможности, тоже.
   Дроу с человеком тут же скисли, похоже поняли о ком речь.
   - Как можно меня в таком подозревать? - показное возмущение тут же перешло в деловой тон. - Когда ко мне?
   - Вот сейчас со мной поговорят и придут. До связи.
   Даже не дожидаясь ее ответа, я оборвала нить.
   - Ну что, любители ночных прогулок, готовьтесь к воздаянию. А ждет вас такая участь - на месяц вы будете заперты в библиотеке, где и будете отбывать повинность под началом нашего главного библиотекаря. Ваше обучение будет приостановлено на это время. А как стимул дальнейшей плодотворной работы, ваше пособие сокращается вдвое до вашего первого контракта. Надеюсь, что урок вы усвоите.
   Все время, пока я разглагольствовала, они стояли склонив головы и всей позой показывая свое сожаление о сделанном. Ну-ну. А на моих последних предложениях, их лица скисли, и головы склонила уже настоящая печаль.
   - Выметайтесь.
   Два раза повторять не пришлось.
   Оставшееся до обеда время, я решила провести с пользой, а именно - сходить за платьем, да занести бумаги. Сначала лучше бумаги, а то потом руки будут заняты.
   Меня поджидали уже на подходе к месту дислокации наших теневиков. Опять, наверное, по всем коридорам следилок понатыкали. Ладно уж, пусть развлекаются. Тут по коридорам иногда команда из хакера, мага и сапера прогуливаются, в качестве повышения квалификации. Если не все, то многое снимут, но эти ж потом еще больше понатыкают. Ну да, чем бы дитя не тешилось, лишь бы начальству не жаловались.
   Здесь я уже не заморачивалась - поймала первого попавшегося сотрудника отдела, вручила документы и послала прямо к местному начальству. Тут и без меня разберутся.
   Следующим пунктом назначения было ателье. Платье поражало воображение. Не пышное, со струящейся юбкой, открытыми плечами и длинными перчатками. Но не это в нем самое главное. Главное - это материал. Оно чуть холодило кожу, оставляя ощущение текущей воды при движении. А цвет звездного неба, создавал чувство его нереальности. Вселенная... Галактики, туманности, звезды - всему этому нашлось место. Это все казалось столь настоящим, что, казалось, протяни руку и она погрузиться в вечный мрак космоса. Мне кажется, что я влюбилась. Да, в платье. В такое невозможно не влюбиться. Не терпится его померить, но всему свое время. Надо работать.
   Перед дверью в мой кабинет меня уже ждали очередные кандидаты на пост секретаря.
   Я кивнула тому, что сидел ближе к двери и вошла в дверь. Он не заставил меня ждать. Зашел практически сразу за мной, я даже сесть не успела.
   - Здравствуйте, госпожа Екатерина. Думаю, вы знаете, зачем я к вам пришел, поэтому не буду ходить вокруг да около. Если вы примете меня на работу, то мы сможем заключить взаимовыгодное сотрудничество. Мой клан в этом очень заинтересован.
   - Это все, конечно, очень интересно, но может вы для начала представитесь? - похоже, что ему я откажу сразу, мне не нужны те, кто будет пытаться диктовать тут свои условия.
   - Простите мою рассеянность. Мое имя Квинс Этен Лас Корлеа, Младший сын главы клана оборотней Корлеа. Так... - дальше я его слушать не стала.
   - Не думаю, что мы нуждаемся в вашей кандидатуре на этот пост. А если ваш клан хочет иметь с нами дело, то пусть ваш отец направляет ваших представителей в юридический отдел, для составления соглашения, если мы, конечно, будем в этом заинтересованы. Я не собираюсь предоставлять какие-либо послабления ни для кого, и наша организация, также, не будет ни под кем прогибаться. А сейчас, я настойчиво прошу вас покинуть кабинет, Квинс Этен Лас Корлеа.
   Покидал он меня в расстроенных чувствах. Похоже, что на меня обиделись. Ну да не страшно. Одним врагом больше, одним меньше - если тебя ненавидит половина населенных миров, то это уже не имеет значения.
   - Госпожа, к вам Кетвик.
   - Впускай.
   Как интересно, одиночное имя. Либо шибко благородный, либо его противоположность... Зависит, в принципе, от мира проживания.
   Открылась дверь.
   Хм... Благородный, если судить по поведению и одежде. А еще это эльф. Светлый. Опять, наверное, какой-то подвох.
   - Здравствуйте, Госпожа. Я младший принц дома Лазурной листвы, мира Пастема, Кетвик.
   Надо мной решили сегодня поиздеваться?
   - Ответьте честно, вы пытаетесь добиться этой должности для усиления вашего рода на политической арене?
   - А что, если это так? - осторожно уточнил он.
   - Тогда, к сожалению, мы не можем принять вас на эту должность, дабы не создавать нестабильности и поводов для того, чтобы обвинять нас в пособничестве кому-либо.
   - Тогда простите, что мне пришлось потревожить ваш покой... - с виноватой улыбкой развел он руками.
   - Вот если бы вы решили покинуть сой род, то может вы и были бы приняты на должность агента, но никак не на ту должность, что подразумевает обладание какой-либо властью, и все дело в вашем происхождении, как вы понимаете. Агентство не может позволить себе ошибаться. Хоть это и банально, но репутация является двигателем нашего бизнеса. А моя задача - поддерживать ее на максимальном уровне. Надеюсь, что вы понимаете мой отказ.
   - Конечно понимаю, вам не стоит оправдываться.
   - Это не оправдание, - плотоядно улыбнулась я. - Это объяснение для тех умников, которые еще сидят в коридоре. И я прошу донести эту мысль до них именно вас. Заранее благодарю за содействие.
   Теперь его улыбка была не в пример более кислой, нежели раньше.
   - Как пожелает госпожа, - легко поклонившись, покинул он мой кабинет.
   Минут пятнадцать за дверью усиленно шумели, и несколько раз кто-то порывался войти, если судить по тому, что проворачивалась ручка, но так ни разу и не довел это дело до конца.
   Что за день-то такой? Власть имущие прямо рекой потянулись.
   Вскоре все успокоилось и ко мне зашел очередной кандидат. Весь какой-то серенький и средненький человек, который и в памяти-то не отложился. И откуда такие только берутся. Ничем впечатляющим он похвастаться не мог, но данные на него все-таки соберут, может он намного лучший специалист, чем кажется?
   На этом кандидаты закончились. Вот как так, а? Когда заходила к себе в кабинет, перед дверью было теров десять, не меньше, а в моем кабинете побывали только трое... Это что, девять из ни были засланцами? Что ж за день-то такой?
   Но есть и плюс - у меня теперь больше времени на подготовку к балу. А еще - ХОЧУ ЕСТЬ! А то из-за всяких столпотворений я чуть не пропустила обед.
   Удручать вас описанием того, как я пережевываю пищу - не буду. А также тем, как я проводила сборы. Лучше сразу перейдем к следующему моменту.
   Платье на мне сидело как влитое, подчеркивая каждое движение. За то время, как я шла к порталу, я не раз ловила на себе восхищенные взгляды работников. Скажу честно - это мне льстило, поэтому в переход я входила в очень приподнятом расположении духа.
   С той стороны меня уже встречал маг из наших.
   - Госпожа, портал в королевский замок уже готов.
   - Спасибо... эм...
   - Зекил, Госпожа.
   - Да, спасибо Зекил, - тепло улыбнулась я ему.
   Маг тут же расплылся в ответной улыбке. Как мало нужно теру для счастья.
   - Так где портал?
   - Ах, вот тут вот, за углом, - торопливо повел он меня к пункту назначения.
   Еще один переход, и я стою в богато изукрашенной портальной зале дворца Его Величества Орлиана Тридцать Шестого. Судя по нумерации у них тут туго с воображением. И со вкусом тоже...
   Огромное количество лепнины и позолоты давило своей тяжестью, а бесконечное множество хрусталя заставляло глаза слезиться. Где было их благоразумие, когда они это делали? Или тут исходят из того, что чем дороже, тем лучше? Идиотская точка зрения, я вам скажу. В моем кабинете и то, не в пример легче дышится. Как здесь жить-то можно?
   Передо мной появился сильно бледный слуга - это из-за меня или он по жизни такой?
   - Г-госпожа, позвольте проводить вас в зал приемов, - и чего бояться, спрашивается, я ведь не кусаюсь? Но хоть в руки себя держит.
   Милостиво кивнув, последовала за ним по переплетению все таких же излишне вычурных коридоров. По-другому нельзя - не поймут. Высший мир, что б его.
   При переходе через очередные двери, громкий голос разнес по огромному бальному залу мои позывные.
   - Прибыла Ее Темнейшество Госпожа Екатерина.
   Кхм... Ну и зачем было нужно придумывать мне еще один титул? Можно было бы вообще не представлять. Теперь все внимание направлено на меня.
   Похоже, что полное отсутствие вкуса здесь передается воздушно-капельным путем, главное не заразиться такой дрянью. Вся одежда - это нагромождение цветных кружев, а из-за всей пестроты толпы в глазах появляются цветные пятна. Похоже, что только я здесь воплощение элегантности. Хотя нет, вон среди придворных промелькнуло черное пятно. Кто это тут так выделяется? Нужно будет посмотреть. Возможно, что это единственный здравомыслящий человек во всем зале.
   Меня встречали полной тишиной. Шум разговоров и музыка, которые было слышно еще за дверьми, смолкли в мгновение ока. Какое дружелюбное приветствие, только стрекота сверчков не хватает для полноты картины.
   Чувствую себя ледоколом - я иду, а передо мной все расступаются, как прокаженная, право слово. Опасная зверушка, которую могут мнить прирученной, но которую они все так же боятся. Но на такое я уже давно не обижаюсь. Не вижу в этом смысла.
   Перевести огонь на себя решил какой-то толстяк, выряженный в кошмарный костюм канареечного цвета. Смерила его скептичным взглядом, но обратила на него свое царское внимание.
   - Я счастлив приветствовать вас на своем приеме Екатерина, - я удивленно приподняла бровь на такое панибратство. Давно никто не рисковал меня так называть. Ладно, отложим это в копилку, но вида подавать не стоит. Так можно увидеть истинное лицо того, кто считает себя выше вас - не единожды оправдавшее себя наблюдение. Что ж, переходим в режим ледяной леди, а то у меня уже настроение портиться начинает.
   - Я рада, что сумела доставить вам такое удовольствие, - вот только в голосе ни грамма радости. Тут уж и толстяк сбледнул.
   - Тогда, может вы не откажетесь от небольшой прогулки? Я покажу вам все интересные места этого замка, - с немного перекошенной улыбкой предложил он.
   Я чуть склонила голову, выражая этим легкую заинтересованность. Что-то у меня есть подозрение, что здесь вряд ли есть место, которое сможет меня заинтересовать. Хотя, вдруг я ошибаюсь?
   - Вы не разочаруетесь, у меня здесь собранно все самое лучшее.
   Мы начали двигаться к дальней стене, а в зале снова начали раздаваться звуки. Возобновлялись разговоры, но теперь, по большей части, главной их героиней была я, снова заиграла музыка, если так, конечно, можно назвать ту какофонию звуков. Чую, вернуться я рискую с мигренью. Хоть голоса у меня и нет, но вот слух что надо, поэтому такое издевательство - настоящая пытка для моих ушей и мозга.
   Мы вошли в огромный коридор, в котором, на довольно-таки большом отдалении друг от друга располагались изукрашенные двухстворчатые двери. От двери к двери сновали стайки народа. Кто-то куда входил, кто-то выходил - круговорот людей в коридоре происходил беспрестанно.
   Наша процессия, а за своим владыкой постоянно следовала немаленькая такая толпа лизоблюдов, направилась к самой ближней двери.
   - Здесь у нас, - открылась дверь, и меня чуть не снесло табачным амбре. Хотя, судя по всему, курили здесь не только табак. - собраны все самые лучшие сорта курений. - Не хотите ли испробовать?
   - Я, пожалуй, откажусь, - старательно пытаясь не раскашляться, отвергла я это предложение.
   - Ваше право, - пожал король плечами и дверь закрылась. - Тогда пройдемте дальше.
   В следующей комнате располагались низкие столики, окруженные креслами. Предполагалось, что тут можно предаться великосветской беседе под бокальчик ароматного вино, но, как я вижу, предаются здесь исключительно пьянству. От того, чтобы остановиться в этой комнате, я тоже отказалась. Предпочитаю, если и напиваться, то исключительно в знакомой компании, которая в случае чего напомнит, что я умудрилась начудить и не соврут при этом. Тем более я на работе.
   Следующим пунктом программы оказались азартные игры.
   - Может вы хотите сыграть? - подвели меня прямо к карточным столам за одной из дверей.
   - Нет, спасибо, - отклонила я это предложение. Ну да, азартные игры я предпочитаю только в виде дружеских посиделок и дурака на щелбаны или шуточное желание, когда самым крайним, почему-то, остается кактус. Эх, помню свой любимый кактус... Сначала его зацеловали, а в конце побрили и покусали. О том, что было в промежутках лучше и не вспоминать.
   Похоже, что именно так и выглядит обитель порока и разврата. Другие ассоциации даже в голову не приходят. Страшно представить, как выглядит эта страна, если уж тут такая власть.
   По пути к очередной двери, нам встретилось то самое черное пятно, которое я заметила еще в самом начале. Это был всего лишь мальчишка, лет восьми на вид. Вот только он ни коим образом не производил впечатления, что его детство можно назвать счастливым. И затравленный, волчий взгляд говорил об этом особенно сильно.
   - Ах ты, сученок, - неожиданно для меня сорвался с места Орлиан Тридцать Шестой. Со всего маху ударив ребенка, из-за чего тот чуть не упал, он отволок ему в сторону. Уже там, брызжа слюной и размахивая руками стал что-то выговаривать мальчишке. А он, к своей чести, все это терпел, ни выказывая ни грамма чувств.
   - Простите за этот инцидент, дорогая гостья, - после экзекуции вернулся местный властитель. - Давайте продолжим.
   Вот только сколько бы он мне не улыбался - после такого, мое мнение о нем не могло подняться с глубоко отрицательной отметки. Ненавижу тех, кто поднимает руку на детей. Жаль, что я не могла вмешаться. Пока еще нужно держать лицо перед этим сбродом... Да и одобрительный гул со стороны толпы прихлебателей доказывает, что начинать открытое противостояние именно сейчас - идея не самая лучшая.
   Одну дверь мы пропустили, лишь на минуту остановившись перед ней. И только за тем, чтобы сказать, что эта комната предназначена для тех, кто решил уединиться. Думаю, понятно для чего. Что-то мне здесь меньше и меньше нравится. Может отговориться какими-нибудь делами и просто уйти?
   - А вот и жемчужина моего дворца - зверинец.
   Передо мной открылась самая большая дверь, в которую упирался этот коридор. А за ней...
   А за ней было множество клеток, в которых сидели не только различные животные, но и разумные существа. Те, которые считались самыми редкими не только в этом мире, но и во всех остальных.
   Их потухшие взгляды, полные безысходности, временами обращались в нашу сторону, но чаще на нас даже не обращали внимания.
   - Это моя самая большая гордость, - тем временем разорялся толстяк. - Такой обширной коллекции нет ни у кого. То, что вы видите - это лишь малая ее часть. Ими забиты еще многие подземные залы, находящиеся прямо под нами.
   Я в это время находилась в глубоком культурном шоке. Я, как человек выросший в продвинутом обществе, давно отказавшимся от рабства, не могла принять то, что сейчас стояло перед моими глазами.
   - Вы позволите мне прогуляться здесь в одиночестве? - старательно скрывая закипающую злость, попыталась отказаться от дальнейшего сопровождения столь мерзких созданий.
   - Как пожелаете, Екатерина. Ходите, смотрите, выбирайте. Как выберете - слуги вам помогут, - после этой фразы, меня, наконец, оставили в покое.
   Даже не хочется думать, о каком именно выборе идет речь. Иначе у меня возникает устойчивая мысль о участи Помпей.
   Чтобы не вызывать лишних подозрений, я отправилась вдоль рядов клеток, даже не глядя в них, погруженная в свои мысли. Мысли о том, что нам, в лице компании, стоит предпринять в отношении этого государства или даже мира, если это распространилось повсеместно.
   - Госпожа... - мое внимание привлек чей-то умирающий голос.
   Замерев на минуту и прислушавшись, мне удалось повторно расслышать это воззвание. Стараясь не сильно привлекать к себе внимание, внимательно осмотрела все ближайшие клетки.
   Это была клетка, мимо которой я практически прошла. Еще бы чуть-чуть, и я не смогла бы ничего расслышать.
   Белая маска, без глаз, носа и рта, не отражала ни следа эмоций. Беспорядочные, давно не чесанные седые волосы, ниспадали до самых лопаток. Тонкое, подтянутое тело, которое не могли скрыть клочки ткани, что по недомыслию кто-то посчитал за одежду. Представитель одной из почти вымерших ныне рас - теневик. Существо без тени, что само по себе тень. Да, не понятно, но так оно и есть. Их сутью является служение тому, кого они сами избрали.
   - Госпожа, в вечном служении вам поклянусь, но прошу, вытащите нас отсюда. Молю вас об этом.
   Вот что я услышала, стоило мне только подойти чуть поближе.
   И что мне теперь делать? Прямую просьбу я не могу оставить без внимания, да и не хочу, если честно.
   Мое мнение к нынешней ситуации уже давно понятно и желание подгадить местным властителям ни утихает ни на миг.
   - Хорошо, я постараюсь выполнить твое желание, - тем более, что плата за его исполнение обещает быть очень и очень для меня выгодной. Может больше и не придется искать нового секретаря. Теневики народ способный.
   Щелчок на скрытую кнопку на браслете и такую же кнопку в одной из сережек, активировали связь с головным шаром связи, который расположен в моем кабинете.
   - Отдел расследований, подразделение спецопераций, - шепотом скомандовала на соединение.
   - Глава подразделения операций слушает.
   - С вами говорит Госпожа Екатерина. Для вас есть новое задание. Мир Майяры, дворец Его Величества Орлиана Тридцать Шестого. Необходимо провести акцию освобождения для всех захваченный и удерживаемых существ. Провести операцию в самые сжатые сроки. На все про все не больше двух часов заданного мира. Сообщать о ключевых этапах операции мне лично. Сеанс связи окончен.
   Вот я и подкинула задачку как раз им по профилю. Пусть не расслабляются и знают, что я про них помню. Что-то я сегодня какая-то злая...
   Развернулась и двинулась обратно в сторону бального зала. Будет лучше, если в момент операции будет как можно больше свидетелей того, что я в тот момент находилась в совершенно другом месте.
   В главной зале все было так же - громко, аляповато и безумно душно. Но была и смутно хорошая новость - открыли двери в сад, который, на удивление, отличался красотой и ухоженностью. Здешний садовник явно знает свое дело.
   Прохладный вечерний ветер немного охладил мой пыл, но не заставил изменить свое решение. Я лишь только более взвешенно рассмотрела проблему, но так и не нашла более приемлемого ее решения. Хотя может я и излишне категорична, но вряд ли мне случится об этом переживать.
   Я углубилась в сад. Время от времени мимо меня проходили небольшие компании, которые неизменно прекращали свои разговоры при моем приближении. Вот и хорошо - это явно означает, что я не скоро выветрюсь из их памяти. А это главная цель моей прогулки.
   Постепенно алые цвета заката становились все темнее и темнее, пока тьма не поглотила все. Именно в этот момент пришел сигнал о начале операции. Самое время. Наступил самый пик местного веселья. То, что еще сохраняло хоть какие-то рамки приличий - окончательно потеряло их.
   Я старалась держаться хорошо освященных дорожек. Для этого было несколько причин: первая - так меня не просто видно, но видно издалека, так как цвет моего платья очень сильно выделяется на фоне местной моды, а вторая заключается в том, что там, за линией темноты, частенько слышались характерные и многим понятные звуки, и я уж точно не хочу к ним приобщаться.
   Одна из таких тропинок вывела меня к беседке белого цвета, изукрашенной разросшимся вьюном. Можно и сесть, посидеть, а то ноги уже устали от постоянной ходьбы. Вот только я оказалась не первой, кто облюбовал это место. Знакомый мальчишка в черной одежде сидел, уставившись в пол и цепко вцепившись руками в край скамьи, похоже даже не заметил того, что его уединение было нарушено.
   - Кх-хем! - прокашлялась я, чтобы привлечь его внимание.
   Детская головка резко вскинулась, и я увидела, как расширяются зрачки его зеленых глаз толи от узнавания, толи от страха, а может и от того, и от другого. Все может быть.
   - Ты не против, если я здесь присяду? Все же это первая беседка, которую я встретила в течении долгой прогулки, - легкий жест в темноту должен был отвлечь его внимание и хоть немного расслабить. - Не беспокойся - есть я тебя не собираюсь.
   Расположилась я неподалеку от моего невольного соседа и повернулась так, чтобы можно было смотреть в сад и краем глаза за ним наблюдать. Сначала он был сильно напряжен и старался даже не поворачивать голову в мою сторону. Но вскоре расслабился и стал бросать в мою сторону любопытные взгляды. Прелестный ребенок.
   - Кто у вас ухаживает за садом, а то не похоже, что это кто-то, кто разделяет взгляды того, кто обустраивал внутреннюю часть дворца?
   Своей довольно-таки путанной фразой, я вновь умудрилась перепугать ребенка. Вот и пытайся после такого быть милой.
   - Раньше главным садовником был мой отец, Госпожа, - все-таки услышала я ответ на свой вопрос. - Но после того, как его казнили, нового так и не выбрали, поэтому старый штат поддерживает тот порядок, что был тут при нем.
   - За что его казнили? - знаю, что не тактично, но разговор поддержать все же надо.
   - За то, что он связался с той, что является моей матерью. Она дочь нынешнего короля. Незадолго до моего рождения была согласована помолвка, но, как вы понимаете она сорвалась.
   Теперь понятно... Мальчик стал тут всеобщим козлом отпущения, да и вряд ли бы было иначе. Хотя странно, что он тут со мной так разоткровенничался...
   Пока же я предавалась своим раздумьям, мальчик решил перехватить инициативу в свои руки. Бесбашенный поступок с его стороны, учитывая, как сильно он меня боится.
   - Госпожа Екатерина, а это правда, что вы убили очень много народа?
   Странный вопрос.
   - Нет, я еще пока никого из разумных не убивала. О том, что и не убью зарекаться не буду, все-таки жизнь по-разному сложиться может. А почему тебя это интересует?
   - Это секрет...
   - Ну раз секрет, то я не буду настаивать. Может ты назовешься, чтобы я могла звать тебя по имени?
   - У меня нет имени, - перевел он взгляд в пол, как будто стараясь на нем разглядеть ответы на какие-то свои вопросы.
   - Почему? - чувствую себя жестокой тварью из-за того, что заставляю ребенка говорить о не самых лучших моментах его жизни. - Но если ты не хочешь, то можешь и не рассказывать.
   - Для тех, кто не нужен нет имени... - проигнорировал он лазейку, что я для него оставила. - Госпожа, можно вас кое о чем попросить?
   - Можешь.
   - А вы выполните мою просьбу?
   - Это зависит от того, что ты попросишь.
   - Вы могли бы забрать меня из этого мира? - и словно боясь услышать мой ответ, он начал говорить, захлебываясь словами. - Я слышал, что вы живете очень далеко от сюда, и что есть очень много миров. Если я останусь здесь, то это никогда не закончится. Я больше так не могу... - на этих словах он расплакался.
   - Почему же ты тогда просто не убежишь? - я осторожно протянула к нему руку и начала гладить его по голове, пытаясь успокоить.
   - С клей-мом да-алеко не убе-убежишь...
   Что за! Вот уж точно, что здесь нельзя оставлять ребенка, с такими-то порядками. Но и выбросить его в неизвестном мире - идея не самая лучшая. Не хватало еще, чтобы он стал бродяжничать. Устроить его в какую-нибудь школу интернат? Документы подделать не сложно, благо связи есть. Вот только опять же непривычная обстановка и незнание обычаев, обычно, ни до чего хорошего не доводят. И что в таком случае делать?
   Вот же ж блин, воплощение мирового зла. Ни одной приличной идеи. Хоть к себе его забирай... К себе... Забирай... Правда, что ли забрать? И как я с ним буду? Я ж на работе все время, кто за ним следит-то будет? Угу, послать маме нежданного внучка предподросткового возраста. Да ее ж удар хватит. Но что-то решать-то надо... Ладно, сделаем так: пока у меня перекантуется, а там найдем чем его занять и куда его деть.
   - Хорошо, я заберу тебя отсюда. Только первое время тебе придется пожить у меня, ты не против?
   - Нет, нет, я не против, - отчаянно вытирая слезы бормотал счастливый паренек.
   Вот уж она - непостоянная человеческая природа и ведь не только женщины ей грешат, кто бы что не говорил. М-да, слишком уж я добрая для своей-то должности. Где там леопольдовский озверин? Хотя нет, я себе больше такой нравлюсь, какая я есть. А кучка недостатков только придает мне шарма.
   - Госпожа Екатерина, - я даже сначала не поняла, что это подала признаки жизни моя сережка. - Проводится финальная часть операции. В связи с этим необходимо, чтобы вы сейчас были на виду, и, по возможности, за пределами здания.
   - Что на данный момент у вас происходит? - надо было видеть глаза мальчишки, когда я начала говорить придерживая руку у уха.
   - Ведется переброска последних заключенных, - последовал краткий ответ на мой вопрос.
   - Когда закончите - отправьте ко мне кого-нибудь, чтобы мог сопроводить меня к точке сбора.
   - Принято.
   На этом наш разговор и завершился.
   - Ну что, готовься к межмировому переходу, - улыбнулась я своему юному собеседнику. - Но у тебя есть только двадцать минут. Поторопись со сборами, скоро я ухожу.
   - Я успею, обязательно успею! - уже сорвался он с места.
   - Найди меня у входа в сад, - уже в его спину пришлась моя фраза.
   А мне тоже не стоит тут задерживаться. Пора выдвигаться к замку...
   В который раз понимаю, что на огонь можно смотреть бесконечно, а догорающее зарево дворца еще больше радует мое сердце. Премию выпишу тому, кто до этого додумался. Заслужил.
   Пока я любовалась открывшейся мне картиной, огромные толпы народа курсировали мимо меня, в непосредственной близости от пожарища. Но даже их жалкие завывания не могли перекрыть рева первозданной мощи пламени. Что-то я никак не пойму - добрая я или злая? То жалею всех подряд, то упиваюсь чьим-то горем... Ну да ладно. Пока мне все нравится, ничего менять не буду. Сейчас есть вопросы поважнее.
   О! А вот и наша монаршая душа. Надо ж подойти, попрощаться.
   - Его Величество Орлиан Тридцать Шестой? - подошла я к катающемуся в истерике корольку. Хм, на меня даже почти не обратили внимание. Но мне-то что, я ж не гордая. - Похоже, что бал подошел к своему заключению. Больше у меня нет причин оставаться здесь. Поэтому - прощайте.
   Ну вот и все, все формальности соблюдены. Пора отсюда и сваливать.
   - Портальщика ко входу в сад. Необходимо создать портал на двоих. Прямой переход к моему кабинету. Исполнять.
   - Да, моя Госпожа, - тут же послышался ответ на мой запрос через переговорную серьгу.
   Как меня радует одна только фраза - это мои последние минуты в этом мире. Хоть смысл и неоднозначен, но то, что вкладываю в них я - понять легко.
   Прошло уже минут пятнадцать, интересно, мальчишка уже готов или мне придется его подождать? Задерживаться бы не хотелось, но оставлять его здесь, я желаю еще меньше.
   Ждать не пришлось. На входе в парк меня ожидали двое - мальчишка, прижимавший к себе небольшую сумку и маг, который опасливо поглядывал на мальца, но все же выплетал кружево портала.
   - Молодец, что успел. Долго ждать? - перевела я взгляд на портальщика. Тот в ответ помотал головой и буквально выбросил то, что так старательно плел, нам под ноги. Это тут же проявилось как черная пленка на земле, которая вздыбилась множеством щупалец и мгновенно нас поглотила. Ну да, обычные порталы уже неинтересны, надо что-то щекочущее нервы. Кто ж его такого ко мне прислал? Найду того шутника - прибью. Надеюсь, что парнишка до заикания не дойдет.
   После перемещения маг тут же смотался, видимо осознает, что кто-то с его помощью попытался сделать подлянку уже мне. Ну что ж, скоро он где-нибудь всплывет, шутник этот. Хотя, надеюсь, что он не станет меня доводить до реального всплытия.
   - Иди сюда, - подозвала я парнишку и завела того в свой кабинет. - Посиди пока тут, мне надо с кое-какими делами разобраться. Я скоро вернусь. Парень ты уже взрослый и, думаю, найдешь, чем тебе заняться.
   Так, ладно, с этим можно и потом разобраться. Сейчас есть другая проблема. Уже заходя в наш лабиринт коридоров, активировала переговорное устройство.
   - Соединить меня с ответственным за операцию.
   - Вызов перенаправлен.
   - Да, Госпожа? - отозвался через секунду промедления динамик.
   - Где расположили пленных? - обогнула удивленно смотрящих на меня сотрудников, расположившихся по центру коридора.
   - В ангаре 3А209, - так, я только что не туда свернула. Поворот на 180 градусов и снова пройти мимо той кучки сотрудников, выглядящих еще более удивленно. - Мы уже провели опрос на тему их прошлого места проживания и ближайших планах.
   - Молодцы, кто догадался?
   - Айтерий Маримус.
   - Пусть зайдет ко мне завтра. Сколько теров в пересчете?
   - 497 теров. 231 из них - это полуразумные животные виды. 56 - неразумные.
   - Контакт с ними установить удалось?
   - Да, со всеми, кроме неразумных. Их исконные места проживания уже выясняются нашими аналитиками. Перемещение планируется начаться через три часа.
   - Что с полуразумными? - уже выходя на финишную прямую, спросила я.
   - Менталисты создали устойчивый контакт и их распределение уже заканчивается.
   - Есть потенциальные?
   - Да, Госпожа, но без вас мы не можем закончить процедуру.
   - Хорошо, я на месте.
   Передо мной открылась дверь, ведущая в огромный ангар, где в обычное время стояли средних размеров космические корабли, но сейчас, в связи с заданием они отсутствовали. А тьма одна из самых практичных сил, поэтому мы всегда придумаем, как использовать с пользой пустующее место. И сейчас по всему ангару сновали толпы народа, как сотрудников агентства, так и спасенных. А поодаль стояло несколько рядов клеток с неразумными видами.
   - Госпожа, - окликнул меня тот же голос, что совсем недавно звучал из динамика переговорного устройства.
   - Давайте начнем с полуразумных, - вздохнув, сказала я, представляя весь объем работы. - И пусть пока прощупают почву на счет сотрудничества среди разумных. Неадекватных не рассматривать.
   - Как прикажете, Госпожа, - сразу после этой фразы, он стал отдавать приказы через свой передатчик.
   И уже после:
   - Госпожа, следуйте за мной, - направился он в противоположную часть ангара.
   Сложностей с проходом не возникло - бывшие пленники не стремились к излишним метаниям, а наши сотрудники тут же расступались при нашем приближении. И если все наши не особо обращали на нас внимание, так как были заняты своей работой, то спасенные провожали довольно таки удивленными взглядами. Ну да ничего, меня уже давно не напрягает столь интенсивное внимание.
   То, что предстало моим глазам представляло не столь удручающую картину, как я себе представляла. Живность была бодрой и ухоженной, и не скажешь, что им были предоставлены не самые лучшие условия. Хотя вон, в углу, есть несколько откровенно заморенных животных, похоже. Что они не стремились наладить контакт и их пытались таким вот способом приручить. Изверги. Ну, теперь у них будет право выбора.
   - Где отвечающий за эту группу?
   - Он сейчас подойдет, Госпожа.
   И правда, не прошло и минуты, а передо мной стоял один из редких представителей вида оборотень. И уже в частичной трансформации, на что характерно указывали изменившиеся уши и глаза, и непередаваемая аура альфа-самца. Убойное чувство, но его давление будет поменьше, чем мое восприятие, и именно поэтому я могу спокойно на него смотреть, без обожания во взгляде, которое нет-нет, да промелькивает в глазах тех, кто оказывается слишком близко к нему.
   - Контакт установлен со всеми? - смотря прямо ему в глаза, спросила о насущном.
   Вот только он ни капельки не смутился моего взгляда, а лишь усмехнулся во все клыки. Хм, именно в такие моменты жалеешь, что у тебя нет таких зубок, такой воспитательный эффект был бы. Хотя Нералину я в этом никогда не признаюсь, а то он личность увлекающаяся. И будут у меня и зубы и рога, и еще что-нибудь столь же внушительное. Знаю я его.
   - Да, Госпожа, - а рожа-то какая ехидная. Ох и добалуешься ты у меня. Совсем распустились.
   - И что по результатам? - чуть нахмурилась, показывая свое неудовольствие.
   - Большинство вернется в свои ареалы обитания, 21 некуда возвращаться, но и оставаться они не желают, с ними уже разбираются аналитики, а 17 готовы остаться здесь. Им уже все объяснили и все подготовили, осталось только пройти процедуру принятия.
   Ну вот, так уже лучше. Спокойно и по делу, без излишних намеков на дисциплинарное наказание.
   Та самая процедура не заняла много времени. Там всего лишь и нужно было, что выставить печать силы тьмы, которая на миг вспыхивала черным пламенем на лбу каждого нового сотрудника. Такое у нас практикуется только с полуразумными, с разумными же лучше использовать контракт с четко прописанными условиями, а то можно потом проблем не огрестись. Печать же обычно ставиться перед первым заданием, что считается переходом на новую ступень.
   А закончив здесь, надо и другими заняться.
   - Что по разумным? - снова обратилась я к своему провожатому.
   - Тут уже большинство стремить остаться сотрудничать именно с нами, но их квалификация вызывает серьезные вопросы.
   - Хорошо, этих направить в отдел кадров на рассмотрение. Собрать по всем все возможные данные, и, если будут перспективные, тогда уже связываться со мной. Так же любой отдел может выбрать их интересующих. Все спорные моменты, которые не смогут решить самостоятельно, будут разбираться в моем присутствии. Еще что-то требует моего личного вмешательства?
   - Нет, Госпожа, с остальным мы можем справиться сами.
   - В таком случае, пусть в мой кабинет доставят теневика, которого так же вытащили из того мира. Во всем остальном полагаюсь на вас.
   - Как пожелает моя Госпожа.
   А я уже развернулась и направилась обратно в свой кабинет. Еще не все проблемы на сегодня решены.
   Когда я зашла к себе, то застала картину того, как ребенок крутился на моем кресле, отталкиваясь от стола.
   - Ну вот я и вернулась, - сдерживая смешки, обратила я на себя внимание разыгравшегося мальчишки.
   - Ой, - резко затормозил он об стол, да так, что сам чуть не слетел с кресла.
   - Да не нервничай ты так, я же уже признала тебя несъедобным. Так что бояться тебе нечего, - вот нравится мне этот мелкий, нравится и все тут.
   - П-простите... - медленно сполз он с кресла и понурившись встал рядом с ним. Думает, что я его отчитывать собираюсь?
   - Да ты сиди, сиди, - сама же подошла и уселась на краешек стола. - Как тебя-то звать будем?
   - Не знаю... - раздался в ответ растерянный голос. Ну хоть обратно на кресло пристроился.
   - Так придумай, - улыбнулась ему. Надо поддержать ребенка в трудной ситуации. - Какое имя тебе больше всего нравится?
   - Имя? Хм... - похоже, что он задумался надолго. А пока он думает, надо решить куда его пристроить.
   Хотя, я ж уже в принципе решила, что он пока со мной поживет, а там уже можно будет поконкретнее с этим разобраться. Вот только нужно для него комнату организовать, не на диванчике же ему ютиться.
   Подошла к двери, ведущей в мою квартирку, и сдвинула очередную неприметную панель в моем кабинете. Под ней скрывался дисплей, отображающий внутренние параметры моего жилища. Нажала на настройки, потом перепланировка. Появилась нынешняя схема моего жилища. Так, здесь мы кое-что сдвинем, вот это расширим, а это вообще можно перенести. А вот тут, напротив моей спальни сделаем еще одну комнатку. Еще чуть-чуть увеличить. Вот так, идеально. Так, а теперь нужно разобраться с дизайном. Хм... где там был каталог детских? Ага, вот он. Сразу настроить фильтры. Для мальчика, так, сколько ему там лет? Около восьми? Ладно, округлим. Для мальчика десяти лет. Не яркая и не слишком детская. И без всяких персонажей. Все равно много, мне так жизни не хватит все просмотреть. А если взять концепцию леса? Как-то я уже видела такой стиль. Так-так-так... А, вот, есть. Потолок и верхняя часть стен разрисован под листву, и свет как будто пробивается сквозь нее. Стены обложены светлыми породами дерева, имитирующими древесные стволы. На полу длинноворсный ковер, стилизованный под траву. Кровать, полки, стол и другая мебель идеально гармонирует друг с другом. Да, это лучший вариант. Может как-нибудь и другими комнатами заняться? Ладно, этим можно и потом заняться, а пока... Генерировать пространство. Вот так, минус одна проблема.
   - Ну что, придумал себе имя? - одновременно с этим я закрыла панель и повернулась к мальчугану лицом.
   А тот все это время наблюдал за мной с открытым ртом.
   - Нет, Госпожа.
   - А что так? - склонила голову на бок и пытливо посмотрела на него.
   - Я не хочу... - тут он замялся, но все же продолжил. - Не хочу, чтобы мое имя было связанно с тем миром, а других я не знаю.
   - Ладно, тогда я пока буду называть тебя... О! Я буду звать тебя Мефисто, а там уже ты и сам с именем определишься. Договорились?
   - Угу, - кивнул он.
   - Вот и ладненько. Пойдем, я покажу тебе где ты будешь жить, - открыв дверь, я прошла к себе, а новоиспеченный Мефисто не заставил себя долго ждать.
   Экскурсия не заняла много времени, да и прервалась она сообщением о том, что тень была доставлена в мой кабинет.
   - Ладно, осматривайся, обживайся, а мне надо работать. Если тебе что-то понадобится, то положи ладонь на этот шар и позови меня, - кивнула на переговорный шар, что стоял у него на столе. - У тебя есть полная свобода действий, но только без членовредительства. Ладно, я пошла.
   Не знаю, была ли я услышана, так ребенок загорелся исследованиями своего нового жилого пространства, но, надеюсь, что все же да. Понадеюсь на его сознательность, все-таки при дворе дети быстро растут, среди интриг-то.
   А в кабинете меня уже ожидал теневик, выряженный в какую-то черную хламиду. У некромантов что ли стянули? Не могли что поприличней найти? Ну это хоть получше, чем те полупрозрачные лоскутки, в которых я видела его в прошлый раз. Да и вид у него стал более цветущий, уже не кажется, что его любой порыв ветра с ног сбить сможет.
   - Госпожа, я безмерно рад, что вы выполнили мою просьбу, - ну-ну, а этой самой безмерности в голосе ни на грамм. Весь такой ровный и официальный. - Теперь мое время выполнить условие договора. Я признаю вас своей Госпожой и вверяю свою судьбу в ваши руки.
   Вместе с этими словами он снял со своего лица маску, показывая самую высокую степень доверия их расы. И за что мне только такое? Вроде бы только из одной передряги его вытащила или я что-то не знаю? Хотя на него все равно сейчас весь возможный компромат собирают, я в своей разведке не сомневаюсь. А ведь теневики считают, что их лицо могут увидеть лишь три человека - мать, любимая и истинный Господин. То есть он только что признал, что я навеки стала его хозяйкой. И мне при этом от него уже никогда не отделаться. И не понятно, толи мне радоваться, толи начинать паниковать и искать пути отступления.
   А под маской скрывалось довольно таки красивое лицо с ровными, правильными чертами. Яркие, с лихорадочным блеском, голубые глаза, того цвета, которого никогда не встретишь у обычного человека. Его можно было бы назвать красавцем, если бы не явная печать истощения. Бледный, впалые щеки, черные круги под глазами, сухие потрескавшиеся губы. С таким видом его только жалеть, а не любоваться им.
   - Как я могу тебя называть?
   - Зовите меня Сумрак, Госпожа, - с легким поклоном ответил он и вернул маску на причитающиеся ей место. Они с ней рождаются что ли? Даже я не знаю ответа на данный вопрос. Тут только у Нералина спрашивать, вот только не факт, что он ответит.
   - Что ж, Сумрак, хорошо. Работал когда-нибудь на секретарской должности? Кстати, присаживайся, - кивнула я на выросшее из пола кресло, да и сама села в свое. - В ногах правды нет.
   - Да, я помогал своему отцу в управлении поместья.
   - Знаком с технологиями, магией?
   - И с тем и с другим.
   - Уровень развития технологий?
   - Космическая эра. Владение вплоть до пилотажа малых космических судов.
   - Откуда такие познания?
   - Обучался в Астейно - малом межпространственном корпусе.
   Я конечно удивилась такому ответу, но не стала задавать вопросов о том, как существо, прошедшее школу космодесанта оказалось в столь плачевном положении. И так все когда-нибудь узнаю.
   - Что с магией? - продолжила я импровизированный допрос.
   - Только взаимодействие, собственного резерва нет.
   - Что ж, в таком случае ты назначаешься моим секретарем на испытательный срок. Я свяжусь с моим прошлым секретарем, и она введет тебя в курс дела. По всем возникающим вопросом связываться либо с ней, если она оставит свои контактные данные, либо со мной. Меня обычно найти не сложно, большинство своего времени я провожу в данном кабинете. Так же связаться со мной можно через артефакты или специальные интерфейсы, здесь можешь исходить из личных предпочтений.
   Твое рабочее место находится прямо перед моим кабинетом, думаю, ты его уже видел. Твои апартаменты находятся рядом с моим кабинетом. За скрытой дверью. Чтобы ее открыть тебе понадобится вот это, - прошла к одному из стеллажей и достала из шкатулки небольшой браслет, набранный из металлических пластин, и показала ему. - Это многофункциональный интерфейс. Более подробно о нем ты сможешь узнать из этой инструкции, - показала ему небольшую брошюрку, которую я достала оттуда же. - Всеобщий знаешь?
   - Да госпожа, я могу свободно общаться на нем.
   - Тогда проблем с изучением быть не должно. Лови!
   Поймал. Не ожидала. У него, оказывается отличная реакция.
   - Думаю, что с интерфейсом перепланировки ты разберешься сам, - утвердительный кивок с его стороны меня порадовал - не придется мучиться с объяснениями. Учитель из меня не самый лучший - терпения не хватает. - Отлично, тогда на сегодня ты свободен. Обживайся на новом месте. Со своими обязанностями ты ознакомишься завтра.
   Вот он и покинул мой кабинет. Что там мне еще сегодня осталось сделать? Я сегодня уже замоталась что-то, спать хочется. Но, подавив зевок, я продолжила работать. Прикоснувшись к шару, позвала по имени своего бывшего секретаря.
   - Тами.
   Ждать пришлось несколько минут, прежде чем мне ответили.
   - Что вы хотели Госпожа Екатерина?
   - Здравствуй, Тами. Да, у меня для тебя есть последнее поручение. Но для тебя это не будет опасно?
   - Нет, все в порядке, срок еще маленький. Так что за поручение?
   - Нужно ввести в курс дел моего нового секретаря, а кто это может сделать лучше, чем ты?
   - Не льстите мне, я знаю, что не была совершенством на данной должности.
   - Я и не собиралась льстить, ведь ты была самым лучшим секретарем за все время моей работы. Вернемся к работе. Завтра утром ты должна будешь приступить к его обучению. За сколько ты думаешь управиться?
   - Если он сообразительный, то можно будет уложиться и в день-два, а максимум, постараюсь уложиться в две недели.
   - Хорошо, надеюсь, что результат не заставит себя ждать. Всего доброго, Тами.
   - И вам всего доброго, Госпожа.
   Время уже первый час. Пора бы уже спать. Итак, сегодня была в мире с более медленным течением времени. Осталось только отправить запрос на отчет о проведенной операции и можно ползти к себе. Еще ж Мефисто нужно спать уложить. Кстати, надо отменить объявление о свободной вакансии.
   Все это не заняло много времени и скоро наступит счастливый момент воссоединения меня и кровати. А нет, не наступит, что я, что ребенок еще не кормлены. И плевать, что перед сном есть нельзя. Нельзя спать вместо еды, а все остальное можно.
   А ведь столовая сейчас не работает... Э-хе-хе... Придется что-нибудь самой варить, вот уж на что не хочется тратить времени. Надеюсь, что в холодильнике найдется хоть что-нибудь съедобное. Я уже довольно давно запасы не пополняла. Видимо придется этим завтра заняться. У меня конечно есть стратегические запасы космических консервов, но в данном вопросе я больше доверяю старым добрым пельменям, чем чему-то непонятному из непонятно чего приготовленному.
   Странно, но когда я зашла, то мальчишки не было слышно. Ни одного подозрительного звука. Да и двери все закрыты, так что по наличию света так сразу и не определишь где он сейчас есть. Может уснул? Время-то уже явно недетское, да и не совпадение временных потоков -- это не то, с чем не приходится считаться. Но специально я его искать не собираюсь, вот когда на столе появится хоть что-нибудь съедобное, тогда да, тогда можно и поискать.
   К моему вящему прискорбию пельменей в холодильнике не оказалось. Зато были сыр и колбаса, да и остатки хлеба нашлись в стазисе. О, а вот еще и кефир неиспорченный. Живем. Настрогать бутерброды - это не проблема даже для меня. Хотя и готовлю крайне редко, да и то не всегда съедобно получается. Ведь именно в моих руках, с завидным постоянством, ломаются солонки, когда я что-нибудь солю. А соленые горы еще ни одному блюда стать более съедобным не помогали. И я не солонину сейчас имею в виду.
   Так, а теперь ставим бутерброды в микроволновку, будем плавить сыр. А пока можно и поднос найти, который я опять непонятно куда засунула.
   Дзинь!
   Вот все и готово, осталось только найти парнишку. Которого, это ни странно, в комнате не оказалось. А нашелся он в моем кабинете, читающим книги, которые я уже успела натаскать.
   Сидел он в кресле под лампой, которое стояло в углу. И был так поглощен, что кажется даже не заметил моего присутствия.
   - Любишь читать, Мефисто? - усаживаясь на подлокотник, спросила я.
   Мальчишка так испугался, что чуть не вылетел из кресла, благо мне удалось придержать его.
   - Да хватит меня бояться, лучше вон, бутербродов поешь, - и сунула ему поднос под нос. (Прим. Автора: сорри за каламбур)
   Еду он брал осторожно, как будто ожидая, что я могу в любой момент ее отобрать. Вижу тут только два варианта - либо я такая страшная, либо ребенка до такой степени запугали. И если первое я за большую проблему не считаю, ибо зло знакомое, то второе мне, ну, совсем не нравится.
   Блин! Так и хочется вернуться в тот мир и устроить там кровавый праздник. Но нет, нельзя. А вот если бы кто-то сделал заказ на счет того государства, я б им мини армию бы собрала за те же деньги. И я не злопамятная. Я просто злая и память у меня хорошая. Очень хорошая. А еще я не люблю неоправданной жестокости. Будет им враг, что смотрит из тени. Бу-га-га.
   Так, не забываемся, а то без ужина останусь. Вон, малец, как зачастил. Взяла часть от своей доли, откусила, прожевала, запила и спросила:
   - Так что читаешь?
   - Фкафки, - набитый рот точно не способствует улучшению дикции. Ну хоть ответил. Пища на всех мужчин действует как хорошее успокоительное.
   - Любишь читать?
   - Угу.
   - Тогда завтра покажу тебе здешнюю библиотеку, там можно найти все, что только угодно.
   - Вау! А можно?
   - Конечно можно, я же тебе сама предложила. Но вот сейчас доешь и пойдешь спать, а то время уже позднее.
   - А можно я еще немного почитаю? - ну-ну, лицо полное надежд не прокатит со мной, однозначно.
   - Завтра будет день, завтра и почитаешь. Можешь даже книгу с собой взять, если хочешь, но на сегодня уже хватит.
   - Хорошо.
   - Давай-давай, я еще зайду, проверю.
   Подхватила поднос и ушла на кухню. Надо ведь и прибраться за собой. Помыть посуду, да крошки стереть. Ничего сложного.
   Когда я со всем разобралась и пришла в его комнату, Мефисто уже собирался уже забираться в постель.
   - Ты как, темноты не боишься? - стоя в проходе, задала вопрос.
   - Нет, не боюсь.
   - Ладно, тогда засыпай, - выключила свет и закрыла за собой дверь.
   На мгновение прислонилась к закрытой двери. И зачем мне это все нужно? Как будто проблем и без этого не было. Ладно, сделанного не воротишь. Не в моих правилах жалеть о принятых решениях. Пора спать.
   Уже у себя в комнате, переоделась в пижаму. Потом сходила в ванную. Прохладная вода совсем чуть-чуть отодвинула дрему, что делала мои веки все более и более тяжелыми. Да это ненадолго.
   На обратном пути к себе, услышала какие-то звуки, которые доносились из комнаты Мефисто. Вот паршивец! Неужели не спит?
   Резко открыла дверь, но меня встретили лишь темнота и стоны мечущегося по кровати мальчишки. Ох и горе ж ты луковое.
   Сходила к себе и выключила свет. А вот спать легла уже с мальчишкой. Залезла под одеяло и притянула трепыхающегося мальчишку к себе. Он еще немного подергался и затих, спокойно засопев у меня под боком.
   Спи спокойно, моя маленькая проблема.
   А там уже и я заснула.
  
  
  
  
  
  
  
  
  

53

  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"