Зверев Павел Александрович: другие произведения.

Искры тьмы. Часть 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 8.61*22  Ваша оценка:
  • Аннотация:


    Мир погрузился во тьму. Игровые условности все сильнее влияют на окружающий мир, ну а люди как всегда устраивают свары за лучшее место под черным небом. Не всегда смерть поджидает от зубов или пуль. Иногда, люди ломаются от одного только черного неба над головой. Страх прочно засел в сердцах и душах, отравляя, словно яд. На что пойдет человек ради выживания? На что может подтолкнуть тьма, если за спиной стоит темный бог? Люди порочны, алчны, злы и именно во тьме поднимают головы их самые темные стороны.

Искры тьмы. Часть 2.

 []

Annotation

     Мир погрузился во тьму. Игровые условности все сильнее влияют на окружающий мир, ну а люди как всегда устраивают свары за лучшее место под черным небом. Не всегда смерть поджидает от зубов или пуль. Иногда, люди ломаются от одного только черного неба над головой. Страх прочно засел в сердцах и душах, отравляя, словно яд.
     На что пойдет человек ради выживания? На что может подтолкнуть тьма, если за спиной стоит темный бог? Люди порочны, алчны, злы и именно во тьме поднимают головы их самые темные стороны.


Искры тьмы. Часть 2.

Глава 1. Покой нам только снится.

     — Всссстань смертный! — раздался шипящий, пробирающий до самых костей, голос за моей спиной.
     Я сидел в Темном храме и старался как-то перевести дух. При выборе бога я, похоже, отхватил порцию опыта, так как мой уровень вырос до седьмого. Следом за этим произошел какой-то сбой зрения, и спустя пару мгновений игровой интерфейс стал намного четче. Пока я рассматривал небольшие изменения, сидя на полу, прислонившись спиной к колонне, и прозвучал этот голос. Я не вздрогнул, сердце не ушло в пятки, но пальцы на руках немного задрожали.
     — Эй, парень, можно хоть чуточку почтения!? — голос изменился на абсолютно противоположный, и теперь мне казалось, что за спиной стоит обычный подросток.
     — Да, конечно, — кивнул я и стал подниматься, разворачиваясь. — Добро пожаловать на Землю, Танатос.
     — И на том спасибо, — хмыкнул бог и огляделся по сторонам. — Мрачно тут, как-то. Не желаешь подняться на крышу?
     Танатос даже не стал ждать моего ответа, а просто хлопнул в ладоши и мы оказались стоящими на крыше храма. Высота просто поражала. Навскидку, я мог предположить, что мы на уровне сотни метров, не меньше. Под нами простирался темный город, и лишь изредка можно было увидеть крошечные огни. Бог стоял и, раскинув руки в стороны, наслаждался легким ветерком. Его глаза были закрыты, а на губах играла легкая улыбка.
     Пока бог ловил каждое дуновение ветра, я рассматривал того, кого призвал. Танатос предстал передо мной молодым парнем, с сероватой кожей и темными волосами, что стояли торчком в разные стороны. Одет он был в какой-то странный костюм разных спектров фиолетового цвета. На ногах у него были высокие черные сапоги на небольшом каблуке, темные штаны и легкая светлая рубашка. Поверх всего этого был накинут плащ с глубоким капюшоном, который сейчас болтался за спиной. Сам плащ крепился чем-то на подобии ремней, которые черными змеями пересекали грудь бока наискось.
     — Спасибо, что твой выбор пал на меня, — раздался спокойный голос Танатоса. — Честно признаться, я даже и не думал, что среди такого множества богов, кто-то отдаст предпочтение мне. Правда, довольно непривычно ощущать на себе эти цепи и условности, но все равно это лучше, чем забвение. И да, дам тебе совет на будущее. Не каждый бог будет рад такому возвращению.
     — Спасибо, — кивнув, искренне ответил я. — Советы в этой непонятной ситуации будут как нельзя кстати.
     — Здесь я тебя понимаю, — усмехнулся Танатос, продолжая осматривать город. — Держи персональный подарок, так сказать.
     Бог развернулся и резко хлопнул меня по плечу. Вроде бы силы в этом не было, но я почувствовал легкую слабость, а в глазах потемнело. Продлилось это пару секунд, после которых мой взгляд сразу же зацепился за иконку нового пассивного умения. Я сосредоточился на нем, и тут же выскочило короткое описание. Скилл имел название — Крылья Танатоса, и полностью убирал урон от падения с любой высоты. Очень приятно, но так же и бесполезно. В моей голове совершенно не укладывалось, как это можно использовать.
     — Я пока слабо представляю, что будет входить в мои обязанности, но уже сейчас могу дать тебе задание, — немного рассеяно сказал Танатос, словно витая где-то в облаках.
     Когда я перевел взгляд с описания умения на бога, тот протягивал мне черный стилет, рукоять которого была выполнена в виде сложенного крыла. Размеры клинка не превышали тридцати сантиметров, а его черный цвет, казалось бы, впитывал свет.
     — Убей этим кинжалом семнадцать человек и получишь награду, — произнес Танатос, когда я взял кинжал в руку. — Награда тебя не разочарует.
     — Весело, — мрачно протянул я. — И какой она будет?
     — На твой выбор, — пожал плечами бог. — Либо три бронзовых шкатулки, либо две серебряных, либо одна золотая. Думаю, это более чем щедро. Кстати, так как призвал меня именно ты, то если выберешь своим богом покровителем, получишь неплохие бонусы.
     — Это, какие, например? — все еще находясь под мрачным впечатлением от квеста, спросил я.
     Задание на хладнокровное убийство кинжалом семнадцати человек, коробило все мое естество. Видимо, налет человечности, еще не полностью смылся с души, даже под напором таких ублюдков как тот же Ирвин. Но даже сейчас я осознавал, что в любом случае выполню этот квест. Золотая шкатулка стоит больше, чем муки моей совести.
     — Тут все относительно просто, — рассеяно хмыкнул бог. — Если согласишься, то станешь, как бы это проще сказать, не жрецом, нет. В общем, три процента заработанного опыта каждого, кто выберет меня покровителем через тебя, будет перечисляться тебе. Пока в этом мире у меня нет храма и верховного жреца, желающим придется действовать напрямую через тебя. Но это ненадолго. Так что если хочешь получить неплохой приток к опыту, тебе нужно будет поторопиться.
     — И какой им резон выбирать тебя в покровители? — стараясь скрыть свои эмоции, спросил я.
     — Убив темного, активируется цепочка, и за каждого последующего получаешь на семь процентов опыта больше, — смотря куда-то вдаль, ответил Танатос. — Максимум ступеней — двадцать.
     В голове тут же появилась мысль на неплохой такой абуз. Убиваешь девятнадцать простых тварей, а двадцатым делаешь какого-нибудь РБ или просто тварь посильней. Не может быть все так радужно, ой не может быть.
     — А минусы какие? — не став откладывать сомнения на потом, вставил я.
     — Увеличивается опыт, необходимый для улучшения умений, — не разочаровал Танатос. — На шестьдесят процентов. Ну и с каждым убитым, увеличивается персональная зона агра.
     — Хм, — нахмурился я, пытаясь прийти хоть к какому-то решению.
     В принципе, довольно неплохая замена, если хочешь как можно быстрее прокачать уровень. Но и повышенная зона агра как-то не радует. С другой стороны, новый уровень это в первую очередь прокачка своего тела, прокачка той же выносливости, силы, скорости, а это все будет намного полезнее тех же скиллов. Три процента к опыту это не так много, как хотелось бы, но это если смотреть со стороны одного последователя. А если через меня Танатоса примет сотня разумных? Тут же все вопросы отходят сами собой, ибо такое количество халявного опыта ну слишком вкусно и от такого подарка судьбы грех отказываться. Единственная загвоздка заключается в том, что Танатос темный бог, а зная наших религиозных людей, их выбор ставится под сомнение. В любом случае, я не идиот, и отказываться от подобного не собираюсь. Тем более если провести параллель с теми же играми, где отношения с божеством можно прокачивать, получая дополнительные плюшки.
     — Я согласен выбрать тебя своим покровителем, — выдохнув, произнес я.
     — Отлично, — улыбнулся бог и легонько ткнул меня пальцем в лоб.
     По игровому интерфейсу прошла небольшая волна искажений, которая впрочем, не продлилась дольше двух секунд. Следом, в левом верхнем углу появилась стилизованная иконка бога. Силуэт человека, который укрывает себя черными крыльями. Там же, под этой иконкой появилось две записи. Первая была счетчиком по квесту на убийство людей и вторая, которая имела название лояльность, под которой была небольшая полоска с прогрессом. Когда я сосредоточил на ней внимание, надпись развернулась и выкатила мне пояснение.
     
      Убивая во имя Танатоса, Вы повышаете его доверие к Вам.
      Смерть людская и убийство сильных тварей даст больше очков, необходимых для перехода на следующую ступень.
     
     Тут же выскочила подсказка, что необходимо набрать еще тысячу очков и лояльность повысится до второго уровня. Бонусом повышения уровня являлось сокращение штрафа на получение опыта для умений. Вместо шестидесяти становилось пятьдесят. Я перевел задумчивый взгляд на бога, но того уже нигде не было. Значит, пояснений больше не будет, но видимый прогресс довольно значимый. То есть, скорее всего, в перспективе возможны какие-то более серьезные плюшки, нежели те же крылья Танатоса. Ну и естественно, сокращение штрафа радует более чем.
     Осмыслив все только что произошедшее, меня волновал лишь один вопрос. Как, мать его, мне отсюда слазить? Шутник крылатый. Да, у меня есть его умение, но, сцука, как же страшно применять его в первый раз. А вдруг что-нибудь баганет? Вдруг оно вообще не сработает? Я подошел ближе к краю крыши и бросил взгляд вниз. Смелости не прибавилось однозначно. Правда, меня уже никто не спрашивал. Я успел почувствовать движение воздуха за спиной, и легкий толчок отправил меня в полет. Маты застряли где-то в глотке, а от страха сжалось все тело. Уже в полете, взгляд почему-то зацепился за полоску опыта, и я с удивлением отметил там наличие процентов. Сейчас индикатор остановился на отметке в двадцать три процента, и все что мне оставалось, так это пережить падение.
     Прямо перед самой землей меня резко без инерции замедлило, и несильно подбросило вверх, а я краем зрения заметил черные теневые крылья за своей спиной. После, я опустился на землю и на дрожащих ногах сделал пару шагов в сторону. Раздался резкий порыв ветра, а когда я обернулся назад, никакого храма там уже не было. Зато вместо него в мою сторону, отталкиваясь от земли передними длинными руками, рвалась небольшая толпа одержимых, пятого уровня. Все их изменения заключались в удлиненных руках и измененных пастях, только вот значение уровня над их головами сбивало с любых мыслей.
     В прочем, задержка не продлилась долго. Я выпустил в тварей молнию, светлячок, и когда их ряды поредели, использовал прыжок, чтобы оказаться за спинами монстров. Пара взмахов катаной и две твари уже пали на землю. Один из одержимых резко ушел в сторону и замер там, широко открыв пасть. Я не придал этому значение и сделал несколько быстрых шагов навстречу к оставшимся. Катана с легкостью справлялась с их плотью, а скорости прокаченного тела хватало, чтобы уворачиваться от их попыток меня сбить. Довольно часто они сами мешали друг другу, в бесцельных выпадах в мою сторону. Внезапный сильный удар в спину сбил меня с движения, но пленка защиты и остатки прочности футболки смогли поглотить большую часть урона. Совершив длинный и высокий прыжок в сторону, попутно отмахиваясь от тварей, я перевел взгляд на то место, откуда пришелся удар и увидел там практически вкопанного в асфальт одержимого. Тот стал напоминать живую турель, ноги и руки которой служили этакими подпорками, а из широко открытой пасти показывалось очередное костяное копье. Я не стал ждать, пока оно вновь полетит в меня, и использовал свое копье. То с треском рвануло вперед, электрическими дугами раскидывая оказавшихся рядом одержимых. Уже приземлившись на крышу машину, я быстро осмотрелся и отметил всего лишь тройку оставшихся в живых, но контуженых тварей. Еще с десяток секунд и с ними было покончено, а я перевел дух.
     — Хорошая встряска, — пробормотал я, осматривая куски тел тварей.
     Пришлось тут же уходить под козырек ближайшего подъезда и, замерев, вглядываться в окружение. Обычно одержимые без темных не ходят, поэтому нужно быть немного осторожней. Тем более уже не первый раз твари используют скиллы, а значит, игровые условности все больше проникают в наш мир. Интересно, что будет дальше?
     Пока я раздумывал, так же обратил внимание, что получил один процент опыта и только криво усмехнулся. Охота на тварей меньшим, чем у меня уровнем, становится практически бесполезной. Так же, взгляд прошелся и по полоске лояльности. За шестнадцать убитых тварей я получил шестнадцать очков прогресса. Пока еще рано выводить статистику, но прокачка лояльности становится довольно приоритетным заданием. Если, конечно, не считать квеста на убийство людей. Уж очень я хотел заполучить золотую шкатулку. Осталось только найти каких-нибудь ублюдков, и надеяться, что у меня не дрогнет рука.
     Вокруг было тихо. Взгляд не улавливал никакого движения, и только тихие завывания ветра разбавляли мертвую тишину города. Сейчас, когда было спокойно, я с удивлением отметил, что оказался в совершенно другом месте, нежели то, в котором я входил в храм. Меня выкинуло с другой стороны города, и я оказался ближе к нашей базе. Мне предстоит пройти километров пять до объездной дороги, еще с километра два по ней и я окажусь на месте. Осталось только пройти эти километры, а то мысли сами возвращались к тем ордам темных, что сопровождали меня на пути к храму.
     Откинув лишние мысли, я еще раз огляделся вокруг и не торопясь пошел вдоль стен домов. В этом районе было достаточно тихо, а наличие темных сводилось практически к нулю. Главной помехой стали одержимые довольно низких уровней. Скорее всего, это было из-за того, что данный район города можно было назвать окраиной. Здесь было довольно мало жилых домов, в основном торговые зоны, заброшенные стройки и промышленные территории. Одержимые не представляли ощутимых проблем, но так как ходили числом по несколько десятков особей, время на их ликвидацию тратилось не малое. Да и нестись сломя голову вперед, я все-таки опасался. Никогда не знаешь, из какой дыры выпрыгнет темный и заставит тебя побегать.
     За пару часов я добрался до самой окраины города и встретил на своем пути всего лишь восемь темных. По уровню эти особи не превышали десятого и ходили поодиночке. Лишь единожды мне встретилась пара тварей, которые неплохо друг друга дополняли, но использование хорошо прокаченного копья и огненной сети свело все проблемы на нет.
     Самое главное, что я разобрался в прокачке лояльности. За каждую убитую тварь моего уровня, мне давали два очка, за тварь меньше по уровню, всего лишь одно очко. А вот если темный был выше меня по уровню, то за каждый уровень сверх моего, начислялась единица лояльности. То есть, за убийство темного восьмого уровня, я получил три единицы лояльности, а за десятого все пять. Хоть с последним и пришлось повозиться, но оно того стоило. Темные десятого уровня, стали иметь куда более серьезные скиллы и справиться с ними наскоком уже не получалось. И ладно если тварь здоровая и неповоротливая, а если существо всего лишь в полтора раза больше меня и по быстроте практически не уступает, то становится не очень весело. Хорошо хоть я никуда не торопился и ждал отката копья, прежде чем после очередной убитой твари идти дальше.
     Примерно сопоставив уровни, я пришел к выводу, что та здоровенная туша недокачка была как раз десятого уровня. Тем более если учесть, что все они чем-то отдаленно были похожи. Такая же гипертрофированная верхняя часть и мелкие ножки. Проблемные, но убиваемые, если другие темные не путаются под ногами.
     Что самое забавное, теперь над головой каждого монстра, висела цифра уровня. И цвет варьировался от белого, до ярко красного. Если темный меня не видел, то цифра была невзрачного серого цвета, если что-то почувствовал, то цвет менялся на белый, а после и вовсе на красный. Вот только цифра темного десятого уровня сразу полыхала красным цветом, и разобраться, что к чему, было сложно. Вполне возможно, в цвете заключалась и информации об опасности твари лично для меня, но пока проверить это не представлялось возможным.
     — Интересно, а названия им кто-нибудь давать будет? — тихо хмыкнул я, смотря на тело мертвой десятки. — Недокачок обыкновенный, блин.
     Покачав головой, я присел на качели возле домов и немного перевел дух. Десятка попалась практически на самой окраине города, возле шести двухэтажных домов, разукрашенных разными цветами, что тройками стояли друг напротив друга. Рядом с ними, немного в стороне, находилась большая детская площадка, на которой мне и пришлось упокаивать тварь. В ожидании лута я тратил время, но, как показала практика, лучше иметь в рюкзаке что-нибудь на обмен. Неизвестно, что может выкинуть тьма, как например тот самый дедок в лаптях. Я вернул взгляд на тушу темного и завис. Ощущение будто в голове произошло короткое замыкание, так как рядом с цифрой появилось название монстра. Чуть дальше меня, в песочнице, мертвой тушей лежал недокачок обыкновенный десятого уровня. Истеричный смешок не удалось удержать, а после, я заржал в голос. Было непонятно, то ли я схожу с ума, то ли кто из админов, если таковые имеются, издевается над моим бедным разумом. Тело темного стало растворяться и, спрыгнув с качелей, я подошел ближе. После твари осталась гибкая пластина ярко-зеленого цвета, размером примерно с пачку сигарет. Она была закинута в розовый рюкзачок и, подавив урчание живота, я пошел дальше. Оставалось пройти каких-то пару километров и это подгоняло сильнее страха перед монстрами тьмы.
     Вообще я практически перестал их бояться. Так же как и перестал бояться тьмы. Осталась лишь легкая опаска, не более. В любом случае, дальше я двигался так же осторожно, как и всегда до этого. Отсутствие страха не делает из человека безумца. По-крайней мере мне до безумия еще очень далеко.
     Я пересек игровую площадку, небольшой парк с нерабочим фонтаном, и оказался во дворе между двух пятиэтажек. Мое внимание привлекла, стоящая возле одного из подъездов, работающая Нива. Между нами было не больше тридцати метров. Фары были включены, и мне было хорошо слышно, что двигатель у машины работает. Подойдя чуть ближе, я с удивлением обнаружил, что в машине сидят двое мужиков и о чем-то лениво беседуют. Зная, что не все встречные могут оказаться адекватными, я не спешил к ним выходить. Вспоминая того же Ирвина, с незнакомцами лучше разговаривать с позиции силы и желательно не попадая в поле их зрения.
     Все, что держало меня на месте и не позволяло пройти мимо, так это работающая машина. Воспоминания о том, что на объездной дороге довольно части попадаются группы тварей, так и толкает на поиск транспорта. Во дворах я приметил еще несколько целых машин, только вот искать ключи было совершенно немыслимой задачей. Можно было, конечно, прошерстить все квартиры на наличие ключей, и возможно, удача мне улыбнется, но, если честно, я не горел желанием встречаться с тварями именно внутри домов. Как показала практика, именно там скрываются опасные существа, которые к тому же, могут быть невидимыми. Да и среди сотни квартир, найти ключи от четырех машин, что здесь стояли, это совсем нелегкая задача.
     Немного подумав, я все-таки решил попробовать пойти на контакт с теми двумя. Хоть доля риска здесь и присутствовала, но не все же вокруг твари. Да и на тот случай, если придется их убить, то несколько душ для кинжала будут как нельзя кстати.
     Я успел сделать несколько небольших шагов по направлению к машине, и даже немного вышел из тени подъезда, как над двумя мужчинами загорелись цифры уровня. Прошло несколько секунд, и они окрасились в ярко-бардовый цвет, а в моей голове прозвучал звонкий колокольчик. Я как идиот замер с поднятой ногой и недоуменно замотал головой по сторонам. Через мгновение, мое зрение зацепилось за моргающий значок письма в нижнем левом углу игрового экрана. Я, ничего не понимая, сосредоточился на нем, и вкладка развернулась прямо перед глазами. Там был список из одного пункта и открыв его, я принялся читать.
      Небольшой бонус. Не мог я позволить своему первому и единственному жрецу помереть так скоро. Только вот количество людей для убийства по квесту увеличивается вдвое. Удачи.
     — Приехали, — немного ошеломленно, пробормотал я.
     И что же меня беспокоит больше: введение в реальный мир такой почты, или те два индивида, которые желают меня убить? Бред какой-то.
     Быстрым движением руки, я смахнул рамку с текстом письма в сторону и сделал шаг назад.
     — Эй, парень! — окликнул меня, вылезший из машины наполовину, мужик. — Ты чего здесь забыл? Да еще и в одиночестве? Может подбросить куда?
     — И это совсем не подозрительно, — пробормотал я, а после повысил голос. — Да нет, спасибо! Мне тут немного осталось, доберусь сам как-нибудь.
     Я сделал пару шагов назад, стараясь, как можно быстрее убраться назад, за тамбур подъезда, как в мою сторону со свистом полетел огромный каменный булыжник, размерами, не уступающий Ниве. Пришлось резко уходить в сторону, противоположную от угла дома, а там, используя прыжок, прятаться за остовом недостроенного гаража. Практически сразу, пока я еще был в движении, раздались одиночные выстрелы, но своевременное использование прыжка помогло избежать появления новых дырок в теле. Уже сидя за кирпичной кладкой, я не мог взять в толк, откуда такое сильное желание меня убить у совершенно незнакомых людей. Ну не могли они просто увидеть человека и сразу воспылать желанием вычеркнуть меня из жизни. А значит, дело не чисто. Кто из тех, кто обо мне знает, хочет моей смерти? Я, конечно, понимаю, что призвав в мир темное божество, я не нажил себе больше друзей, но мать его вот так сразу? А как же злобная речь, и все в таком роде?
     — Проверим себя в пвп, — покачав головой, тихо произнес я и, сняв рюкзак, закинул его под наваленные в кучу доски.
     Идея лезть с катаной на пули и летящие булыжники, отдавала идиотизмом, поэтому я даже не стал ее доставать. Без набитой защиты мне лучше не попадаться под умения, а уж тем более под выстрелы. Я достал пистолет и, активировав светлячок, дождался, пока он сорвется с ладони. Перебравшись к другому углу постройки, я быстро глянул в сторону машины и тут же был вынужден рвануть как можно дальше от гаража. Один из мужиков уже замахивался в мою сторону, а в его руке можно было хорошо разглядеть рубашку гранаты.
     После этого любые вопросы и сомнения отпали сами собой. Меня не хотят схватить и пленить, их цель это моя ликвидация. Так как вокруг было слишком мало построек, пришлось бежать так, как я давно уже не бегал. Спустя несколько секунд я оказался на расстоянии в тридцать метров от остова гаража, и рыбкой нырнул в сточную канаву. Позади раздался гулкий взрыв и свист поражающих элементов, а я довольно сильно приложился локтем о бетонный угол канавы.
     Когда все затихло, и тишина стала давить на нервы, я медленно и очень аккуратно выглянул, но никого не заметил. Торопиться и куда-то бежать было бессмысленно, поэтому я, не забывая смотреть по сторонам, так и остался лежать в канаве, ожидая гостей у гаража. В прочем, это ожидание не продлилось долго. Спустя несколько минут в поле зрения показался массивный силуэт мужика, тело которого было полностью покрыто тонкой каменной броней. В руках он держал потрепанного вида калаш и двигался довольно профессионально для той одежды, что я успел на нем заметить до броска гранаты. Следом за первым, держась позади и чуть в стороне, шел второй мужик, у которого в руках я приметил FNF2000. Только вот взгляд зацепился отнюдь не за ствол, а за парящую над его плечом, огненную сферу. Хоть оба и были пятого уровня, но простыми выживальщиками их назвать было сложно. Да и умения напрягали. Особенно, когда у тебя нет второй жизни, и ты не знаешь чего от них ждать.
     Моя огненная сеть была на перезарядке, молнией тьмы я не достану, если только подойти чуть ближе, а вот копье было идеальным вариантом. Только мне хотелось бы его использовать на того, со сферой, но он, собака, не был так глуп, чтобы лезть вперед. Первый же, в каменной броне, судя по всему, был танком. И так как светлячок пропал без следа, а мужик, не опасаясь, идет первым, уровень защиты там внушительный. Как-то хреново строить из себя прокаченного героя, когда перед тобой не идет танк, и не от кого набить слои защиты.
     Ладно, в любом случае лежать здесь и ждать у моря погоды не лучший выбор. Я взял пистолет в правую руку, кое-как сгруппировался и, направив левую ладонь в сторону танка, использовал копье. Раздался уже привычный треск, и в танка полетел мой скилл. Хоть меня всегда и поражала скорость копья, но в этот раз мужик даже успел среагировать и попытался отпрыгнуть в сторону. Я четко видел, как он повернулся в мою сторону, его ноги напружинились, но именно в этот момент копье впечаталось ему в грудь. Раздался громкий скрежет, но я уже использовал прыжок на максимальное расстояние и появился практически перед самым остовом гаража. Следом быстрое использование молнии и два выстрела в ту сторону, где я последний раз видел второго, со сферой. Хоть все это действие и заняло от силы пару секунд, но сфера второго успела-таки выпустить в мою сторону ревущий поток пламени. Огонь немного подпалил одежду, но сделать большего к счастью не успел.
     Уже оказавшись за бетонной стеной, я внезапно услышал короткие очереди из FNa. Второй мужик лупил в разные, но все равно пытался как-то экономить патроны. Только спустя несколько секунд я припомнил описание умения, в котором упоминалось оглушение цели. Правда, оглушение в моем понимании немного отличалось от того, что сейчас происходило с хозяином сферы. В напряжении, взгляд переместился туда, куда после копья отлетел камнеголовый. Мужик пробил бетонную стену подъездного коридора, и на данный момент от него не было никаких действий.
     Как только раздался долгожданный щелчок, который дал мне понять, что патроны кончились, я тут же выхватил кинжал Танатоса, и с максимально возможной скоростью рванул к мужику. Тот уже вытаскивал пистолет и стоял, повернувшись как раз в мою сторону. Сфера над его плечом с заметной заминкой выпустила небольшой огненный шар, но тот был слишком медленный. Мне удалось увернуться и выпустить в нее всего лишь одну пулю из пистолета, как она лопнула и рассыпалась безобидными искрами. Мужик уже практически поднял и направил на меня ствол, но я успел поднырнуть ему под руку и резким ударом вонзил клинок прямо в подбородок. Одновременно с этим, я выхватил из его разгрузки гранату и, вырвав чеку, тут же бросил ее в дыру, пробитую вторым мужиком. После этого, я даже не стал ждать развития событий и широким прыжком отпрыгнул назад. Как оказалось, это было сделано не зря. Со стороны подъезда в мою сторону пошла багровая трещина, и следом за этим, с небольшой задержкой, из-под земли стали вырываться массивные шипы. Как только они прошли полпути, произошел взрыв гранаты, но шипы даже не думали останавливаться. Я снова был вынужден, подобно кузнечику, отпрыгивать в сторону, и хорошо, что шипы не пошли за мной следом. За моей спиной раздался мерзкий скрежет и, бросив туда взгляд, мне не удалось сдержать мат. Умение имело довольно большую длину, а по закону подлости я оказался на одной линии с машиной. Шипы с легкостью пробили ее насквозь, превращая мою быстрый билет до ангаров, в кучу металлолома. Мой прыжок завершился за тамбуром следующего подъезда, и, замерев на месте, я буквально вжался в стенку, перестав даже дышать. Кажется, справился.

Глава 2. Возвращение.

     Вокруг царила полнейшая тишина. Я надеялся, что граната прервала жизнь танка, но верилось в это с трудом. Доспех Макса мог выдержать и не такие повреждения, а по уровню они были примерно равны. Чтобы лишний раз не рисковать, решение о том, чтобы подождать отката копья, не показалось глупым. Превратившись в одно большое ухо, я старался даже не шевелиться. Напряжение такого короткого боя превысило все ожидания, и мне с трудом удавалось сохранить неподвижность. Адреналин требовал действий, но опасение нарваться на шальную пулю или скилл были сильнее.
     Первым откатился светлячок. Последний десяток секунд его отката я не сводил глаз с таймера, и как только он пропал, электрический шар тут же вспыхнул над моей ладонью. Умение не зависло даже на секунду. Оно мгновенно улетело вверх и, перелетев тамбур, ушло куда-то в бок. Следом за этим раздался довольно громкий удар, а после я услышал длинную очередь из автомата. Сделав шаг к углу, я быстро выглянул и тут же спрятался назад. Возле подъезда, куда влетел каменный, бесновалась тройка одержимых седьмого уровня. Их изменения заключались в дополнительной паре рук, что росли прямо из живота, а привычные руки превратились в подобия острых клинков. Ноги раздулись, словно тела несколько дней пролежали в воде, а вместо ступней появилось какое-то жалкое подобие массивных копыт. В остальном обычное человеческое тело, если не считать удлиненной головы, с множеством костяных наростов, в виде рогов, что острыми тридцати сантиметровыми шпилями расходились в разные стороны.
     Твари не могли пройти внутрь, и костяными клинками пытались пробить что-то, что им мешало. За секунду я успел заметить и четвертую тварь, которая и приняла весь заряд светлячка. Она лежала мертвой тушей сбоку, и видимо рухнула откуда-то сверху прямо на небольшой металлический забор, который огораживал несколько клумб. Забор состоял из маленьких, но острых шпилей, на которые одержимый и приземлился.
     С одной стороны у меня была хорошая позиция, чтобы снести всех тварей одним копьем, но тогда мне вновь придется ждать его отката, для того чтобы поставить точку с каменным. А тот, по всей видимости, все еще в полном здравии.
     Решение не заставило себя долго ждать. Как только откатилось копье, я сделал прыжок по диагонали и оказался в таком положении, что твари и дыра, которую пробил мужик, оказались на одной линии. Именно отсюда я заметил, что эту дыру перекрывает каменный ростовой щит, и он довольно легко сдерживает попытки одержимых его пробить. Это я отметил, пока направлял ладонь в цель, а после небольшой задержки умение со свистом полетело вперед. Все что успели сделать одержимые, так это повернуть морды в мою сторону, а после копье насквозь пробило центрального, и вспышки молний раскидали двух оставшихся. Так же умение пробило и каменный щит, а вспышки развеяли часть подъездной темноты. Естественно всматриваться в то, что там происходит, у меня не было времени. Я быстро подбежал к одной из откинутых тварей и резким взмахом катаны прервал ее жизнь. Следующий одержимый уже пришел в себя, и хоть и шатался, но довольно быстро рванул в мою сторону. Молния тьмы влетела ему прямо в морду, заметно замедлив но, не сбив с траектории рывка. Все что мне оставалось сделать, так это отшагнуть в сторону, подпустить одержимого ближе и, увернувшись от свистнувших клинков, располовинить тварь взмахом катаны, а после добить выстрелом в голову.
     Вновь тишина и ничего более. Темные оконные провалы осуждающе смотрели на темный двор, ну а я ловил себя на ощущении, что кто-то на меня смотрит. Быстро пробежав взглядом по окнам, я отметил в некоторых из них одержимых. Те слабыми сосудами стояли и бились в пластиковые окна, не в силах их разбить.
     Тишина. Она действовала оглушающе. Город полностью затих и лишь редкие выстрелы, где-то на грани слышимости, не позволяли мрачным мыслям полностью завладеть сознанием. Еще раз бросив взгляд по сторонам, я убедился, что вокруг никого нет и медленно подошел к подъезду. Никакого движения слышно не было. Я прождал пару минут, и, подобрав какую-то палку, накинул на нее свою куртку. Медленно, я протянул куртку в отверстие, и тут же ее убрал. В полной темноте, мужик должен был стрельнуть на любое движение. Повторив сей маневр еще несколько раз и, собрав всю свою смелость в кулак, я заглянул внутрь. Мужик лежал на лестнице, распластавшись, словно, врезавшаяся в лобовое стекло, муха. Копьем ему оторвало руку, а молниями обожгло практически всю одежду и большую часть лица. Признаков жизни он не подавал, но спустя несколько секунд, его грудь приподнялась, и я услышал сиплое дыхание.
     Было немного жаль, что копье не оборвало его жизнь. Сейчас я стоял над поверженным противником и вертел в руках кинжал Танатоса. Сомнения захватили меня лишь на несколько секунд, после я присел рядом, и быстрым движением вонзил клинок в сердце желающего меня убить. Совесть пыталась что-то пробормотать, но спряталась от железных аргументов, что меня бы никто жалеть не стал. Решив разговаривать с ней после того, как я вернусь в ангар, я быстро обыскал тело, и забрал себе две флешки, и калаш с тремя полными магазинами. Да, снаружи меня ждал FN, но в любом случае, до него еще нужно дойти. Естественно, ничего, что подсказало бы мне личности убийц, я не нашел. И это напрягало больше всего.
     Уже находясь снаружи, я полностью прошерстил второго мужика. Забрал у него две гранаты, одну флешку, FN и три магазина к нему. По пистолетам у обоих было пусто. Зато на поясе у каждого висел массивный охотничий нож. Их я оставил на месте, ведь итак сомневался в необходимости тащить с собой все, что собрал. Но хомяк был со мной не согласен, и все найденное заняло свои места на моей собственной разгрузке. Единственное, я выкинул калаш, но оставил магазины. Тащить с собой три ствола, это плохая идея. Если для FNa я еще могу выделить капельку своих сил, то необходимости в старом АК-47 не видел совершенно.
     Проверил я и машину. Она была полностью стерильна. Такое чувство, будто из нее специально вытащили все, что могло дать хоть какую-то информацию. В любом случае ответов не прибавилось. Я в очередной раз покачал головой, глядя на испорченный транспорт и, крепче сжав автомат, пошел дальше. Теперь я чувствовал себя намного увереннее, нежели с катаной и пистолетом. Да, умения дают ощущение силы, но слишком долгая перезарядка нивелирует и это. Уже находившись метрах в ста от домов, я обернулся и увидел, что там появилась очередная партия одержимых. Пришлось поторопиться и как можно быстрее уйти подальше. Нервы были на пределе, усталость еще не завладела мной полностью, но уже маячила где-то на границе ощущений. И вроде хороший уровень, но в тоже время и постоянное напряжение сводит на нет все улучшения от набора опыта. Шутка ли, реагировать на каждый слишком громкий скрип, внимательно всматриваться в темноту и каждый раз вздрагивать, когда что-то гремит слишком близко.
     До объездной дороги я добрался без каких-либо проблем, а вот на ней уже дважды сталкивался с блуждающими волнами одержимых. Твари не были опасны всего лишь второй уровень, и сильная схожесть с обычными зомбакми. Да, эти могли бегать, но это лишь ускоряло их смерть. Я даже не стал тратить патроны, расправлялся умениями, да добивал катаной. Надо же прокачивать обращение с холодным оружием.
     Со всеми эти боями я даже не заметил, как оказался у необходимого поворота, который вел через небольшой лес, к нашей базе. Поначалу я даже не поверил, но спустя несколько десяток секунд улыбка практически не сходила с моего лица. Путь до ворот базы, я чуть ли не пробежал, не забывая, в прочем, глазеть по сторонам. Это принесло свои плоды, и если бы я забыл об осторожности, то вполне вероятно погиб бы от лап темного, который притаился практически за самыми воротами.
     Я уже прошел внутрь базы, и даже немного расслабился, как мельком заметил быстрое движение сбоку, и только длинный прыжок назад, спас от свистнувших когтей. Одним коротким движением я поднял автомат и выпустил очередь в сгусток тьмы, который имел почти человеческие очертания. Я прекрасно видел, как первые две пули попали в темного, но не доставили ему проблем. Зато он рванул прямо на меня, и вся тьма, что его окружала, вспучилась десятком лент. Уже выставив руку и приготовившись использовать сеть, я лишь краем сознания успел почувствовать, что это плохая идея, и вместо нее, выпустил копье. Оно пробило тварь насквозь, и отбросило на добрый десяток метров, только вот ленты тьмы, копьями пронзили то место, где я только что стоял. Лишь после этого они рассеялись безвредной дымкой, а я активировал еще и светлячок. Тот со свистом улетел вперед, и я чутко услышал звук разрыва.
     Быстрый взгляд на опыт дал мне понять, что тварь еще жива, но я ее не видел. Зато внезапно, с той стороны, куда она улетела, в меня прилетела длинная арматурина. Она довольно сильно впечаталась в грудь, отбрасывая меня назад и добивая остатки футболки. Боль тут же яркой вспышкой попытался врываться на передний план, но я усилием воли загнал ее поглубже и сделал несколько выстрелов в темноту. Одна из пуль попала в тварь и темнота на мгновение прорисовала контуры темного и я не медля, выпустил в него молнию тьмы. Следом автомат выплюнул последние пули, а я, перекинув его за спину, вытянул руку вперед, намереваясь использовать сеть. Тварь словно что-то почувствовала, и черное пятно вспыхнуло тьмой, растягиваясь площадью метров в десять. Я не видел тварь, даже не мог приметить ее силуэта, поэтому выхватил флешку и закинул ее прямо в центр аномалии. Сам я благополучно скрылся за насыпью мусора и уже там дождался разрыва гранаты. Одновременно со вспышкой света от взрыва, тьму прорезали лучи нескольких мощных фонарей, и я услышал далекие крики людей.
     — Хэппи-энд, мать его, — устало улыбнулся я, и прислонил голову к холодному листу железа.
     Следом за лучами света, раздалось несколько выстрелов, но мне показалось, что они были лишними. Оперевшись о мусор, я с трудом поднялся с земли и только сейчас осознал, насколько же я устал. Видимо, ко всему прочему добавился и удар арматурой, силу которого футболка не смогла полностью поглотить. И сейчас, при каждом вздохе я чувствовал острую боль в груди.
     — Стой, где стоишь и желательно без резких движений! — раздался издалека крик, и в голосе говорившего я узнал Макса.
     — Что, даже не обнимешь? — хрипло выкрикнул я в ответ. — Бросить, значит, бросили, а теперь и встрече не рады? Подумаешь темное божество призвал, мелочь же такая.
     Нас разделяло расстояние в метров пятьдесят, но я хорошо услышал, как все разговоры стихли. Я полностью вышел из-за укрытия, и на моей фигуре тут же сомкнулось несколько лучей от фанарей. Стоять на месте с поднятыми руками было глупо, а с той стороны у людей кажется, случилось зависание. Медленно я пошел вперед, стараясь не рухнуть прямо здесь, и не зашипеть на всю округу.
     — Твою мать, Серый! — воскликнул один из силуэтов и рванул прямо ко мне.
     Из-за света фонарей, что были направлены прямо на меня, я не видел их лиц. Мне их силуэты то удавалось различить с трудом. Лишь когда Макс оказался на расстоянии метрах в десяти от меня, там додумались пригасить свет, а я смог настроить зрение и опустить руки.
     — Макс, только без обнимашек, — предостерег я здоровяка, когда тот оказался в двух шагах от меня. — У меня, кажется, ребра сломаны.
     — Точно Серый, — нацепив на свою морду идиотскую улыбку, сказал Макс. — Дружище, как же я рад тебя видеть.
     — А уж я-то как рад, — бледно улыбнувшись, проговорил я. — У вас как, все спокойно? Надеюсь, место для меня найдется?
     Ответить ему не дал ураган, что пролетел мимо парня и повис на моих плечах, обильно заливая их слезами. Я сжал челюсть, лишь бы не заорать от боли, и тепло обнял Алену. Девушка, не сдерживаясь, ревела в голос и только сильнее сжимала меня в объятиях. Макс радостно скалил зубы, находясь в паре метрах, а спустя несколько секунд, рядом с ним появился Михаил и Женька. Оторвать от себя Алену оказалось непосильной задачей. Все что мне удалось, так это немного передвинуть ее в бок, чтобы можно было хоть как-то идти вперед. Никаких разговоров не было, но я очень четко ощущал радость окружающих, да и сам был на седьмом небе от счастья. Таким составом мы дошли до нашего ангара, а возле него уже стояли боевые пенсионеры с оружием и часть людей Мишы. Они о чем-то громко спорили, но завидев меня, многие потеряли дар речи. Кажется, меня уже успели похоронить.
     В полной тишине, нас с девушкой сопроводили в ангар, а уж там от довольных возгласов можно было оглохнуть. Люди действительно радовались, что я оказался жив, и это было чертовски приятно. Женщины тут же стали суетиться и готовить перекус, а я аккуратно присел на капот хорька, и тихо выдохнул сквозь сжатые зубы.
     — А где Стас со своей девушкой? — спросил я, когда смог хоть немного расслабить хватку Алены.
     После моего вопроса, все улыбки внезапно угасли, и мне почудилось, что по затылку прошел ледяной ветер.
     — Он ушел, — отведя глаза, тихо сказала Олеся.
     — Не понял, — тут же нахмурился я.
     — Его девушка, она не выжила, — глубоко вздохнув, произнес Женя. — Сначала все было хорошо, а потом она, так и не придя в сознание, стала быстро угасать. Буквально через двадцать минут после нашего приезда ее не стало, а Стас, он не смог этого пережить. Мы ее сожгли, проводили, и мне казалось, что он справится, но он не смог. Вчера он вышел наружу и покончил с собой. Оставил только письмо.
     Я не мог поверить в то, что услышал. Это просто не укладывалось в голове. Только сейчас мой взгляд зацепился за лист бумаги, что свернутым лежал на столе и, привстав, я протянул руку и подтащил его к себе. Я не хотел его открывать. Я боялся прочитать то, что там написано, но и поступить по-другому просто не мог. Это бремя ответственности оно заставляет делать странные вещи. Листок развернулся, и я принялся внимательно вчитываться в каждую строчку написанного.
     «С каждым днем чувствую себя все более пустым. Не знаю, сколько еще смогу продержаться, но сил не хватает даже чтоб выйти наружу. Все довольно бессмысленно. Тело отказывает, а нервы играют с моим организмом в свою последнюю игру. У меня нет желания бороться, но я так же не хочу, чтоб моя смерть принесла кому-то проблемы. Только вот желания жить, совсем нет. Пустые дни, ужасная тоска в одиночестве, и мысли, которые сводят с ума. Я устал, как же я устал. Наверно, я заслужил все это. Не знаю, только за что. Простите все те, кому я причинил боль или доставил проблемы. Я любил, сильно и, пожалуй, только сейчас осознаю, что любил сильнее жизни. Сердце постоянно ломит, а мысли... это наверно просто ад при жизни. Еще не умер, а уже попал в ад. Вот так развлечение.
     Не вините себя. Живите, и постарайтесь сохранить в своей памяти хорошие моменты обо мне. Я, правда, ведь любил и был готов на все ради нее. Но она ушла. Сейчас, когда я не спал несколько дней, все мои желания куда-то пропали. Бледные улыбки окружающим, чтобы никто не видел мою боль, веселые шутки, когда сердце изнутри ломает ребра. Такова жизнь, в которой я, без нее, к сожалению лишний.
     Я сожалею, что оставляю вас, но я верю, что вы сможете справиться и без меня. Я просто устал и не хочу больше бороться. Простите, что не кричал о помощи, и мне жаль, что никто не увидел, как я в ней нуждался».
     Закончив читать этот текст, я не смог сдержать эмоций и поднял взгляд в потолок, чтобы сдержаться. Я винил себя. В первую очередь, потому что не был рядом. Сейчас Стас мертв, и уже ничего не изменить. Никаких слов не хватит, чтобы вернуть его к жизни. Винил ли я его? Нет. Однозначно нет. Где-то я его даже понимал. Он потерял всю свою жизнь, обрел ее и снова потерял то, что держало его в этом мире. Как же я его понимал.
     — Серый, ты как? — раздался глухой вопрос Женьки.
     — Жень, как так? — переведя взгляд, спросил я. — Меня не было, это понятно. Но, неужели вы не видели эту боль в его взгляде? Желание уйти из жизни ни с чем не спутать.
     — Я слишком запарился текучкой, — отведя глаза, пробормотал парень.
     — Олеся, ты-то как пропустила это? — посмотрев на нее, спросил я. — Ты же, мать его, психолог, или психиатр, похер. Как ты могла упустить это из виду? Его нет! Понимаешь? Все. Точка.
     — Я, — губы девушки задрожали, а из глаз ручьем потекли слезы. — Я не смогла это увидеть. Слишком много смертей вокруг. Они приелись. Они во взгляде каждого из нас.
     — Серый, сбавь обороты, — тихо встрял Макс. — Мы все виноваты в этом.
     — Может быть, — рассеянно произнес я. — Но его больше нет. Никакие слова не смогут его вернуть. А вся проблема в том, что здесь не было меня. Если вы не можете заметить очевидного, то я просто развожу руки. Сколько он погибал? Три дня? Три дня вы не видели, что человека изнутри сжигает пламя. Три дня он боролся с болью и проиграл. Кто из вас был рядом? Все, но никто. И как итог, он мертв. Вы представляете, что было в его голове, что подтолкнуло его на самоубийство? Народ, я просто теряюсь. Неужели для вас все пустое? Олесь? В чем проблема?
     — Я слишком увлеклась восстановлению нашей обычной жизни, — всхлипнув, произнесла девушка. — Я надеялась, что все проблемы уже позади.
     — Сколько еще таких будет? — потерянно произнес я. — Сколько будет тех, для кого смерть покажется лучшим выходом? Жизнь рушится. Мы должны быть внимательнее ко всем. В нашей общине есть люди, есть те, кому очень сложно. Не пускайте на самотек простое человеческое общение. Каждый из нас пережил такое, что в одиночку не справиться. Надеюсь, эта смерть послужить для всех нас уроком.
     — Серый, я — начала Олеся, но сорвалась и зарыдала в голос, уткнувшись в плечо Жени.
     Все что я смог сделать, так это покачать головой и прикрыть глаза ладонью. Я не мог их винить, но и принять их решение было очень сложно. Они упустили столько яркий призыв о помощи, а меня не было рядом. Гребаная тьма. Смерти эфемерные, которые произошли где-то в городе, не идут ни в какое сравнение с тем, когда люди погибают вот так. Каждый день во тьме, прожитый вместе, стоит намного больше, чем годы дружбы в обычным мире.
     Сказать, что я был потерян, это ничего не сказать. Я был опустошен. Смерть всегда действует подобным образом особенно смерть близкая и такая страшная. У меня было лишь одно желание напиться и смыть все мысли и сомнения под напором алкоголя. Нервы в городе, попытка моего убийства, и вот сейчас, смерть Стаса. Я не знал, как пережить все это, и градус мог стать единственным спасением.
     В ангаре воцарило ощущение смерти. Оно взобралось на трон и сейчас снисходительно посматривало на головы каждого из нас. Все мысли выдуло из головы, и я потерянным взглядом блуждал по ангару. Рядом, уткнувшись мне в плечо, беззвучно плакала Алена. Слезы из ее глаз практически не переставали течь с того самого момента, как я показался на пороге.
     — Макс, есть че выпить? — спросил я. — Покрепче, желательно, можно даже без закуски.
     Здоровяк кивнул и, отойдя на десяток секунд, вернулся с парой бутылок коньяка и несколькими стопками. Пока он наливал выпивку, я нежно гладил ладонь девушки, и пытался успокоить разбушевавшийся разум. Нас оставили всей нашей компанией одних и даже не пытались мешать. Настя с детьми сидели в кабинете, Игорь со строителем дежурил возле мониторов, а Миша ушел к себе в ангар. Остальные постарались как-то потеряться из вида, и мыслей по этому поводу не было. Мы сидели вшестером в дальнем угле ангара, на широком пушистом ковре и молчали. Первая стопка зашла даже без вкуса. Я, молча, проглотил содержимое и, отобрав у Макса бутыль, приложился горлышку. Мое тело еще успело почувствовать, как мелко задрожала Алена, а после того, как пол литра коньяка оказалось в желудке, взгляд слегка затуманился и разум утих под давлением алкоголя.
     — Словно воды выпил, — сморщился я, не ощущая такого желанного забытья.
     С трудом поднявшись на ноги, я тяжелой походкой пошел к харьку, а следом за мной, не отпуская моей руки, шла Алена.
     — Не надо бы тебе перегар нюхать, — тихо произнес я.
     На что девушка уперто покачала головой и молча пошла следом. За эти несколько часов, что прошли после моего возвращения, она не сказала ни слова, и это меня немного пугало. Надеюсь, с ней все будет в порядке. Хотя какой к черту может быть порядок посреди этой долбаной тьмы. Уже устраиваясь в машине под одеялом, я получил наконец-то то самое чувство опьянения, которое хоть немного подрезало мне эмоции. Я прижал к себе девушку, вцепился в нее, как утопающий в единственное средство спасения, и пообещал, что больше никогда ее не оставлю. Разум запутался в закоулках собственных мыслей, и стал погружаться в сон, словно падая в пропасть. Радость от возвращения затерялась под горой сожаления и горя. Только вот, чтобы не пугать окружающих, я не должен показывать эти эмоции. Придется закрыть поглубже страх за наше будущее, боль от потерь и слабость, что иногда прорывается сквозь закрытые веки. Я не имею права казаться слабым для других. Теперь я довольно четко осознал, что никуда уже не денусь и либо сдохну, от очередной твари, желающей меня убить, либо построю вокруг себя безопасное общество, где страх смерти не будет вырываться на первое место людских кошмаров.
     В голове витало еще очень много мыслей, и именно они не позволили мне уснуть. Зато Алена уже буквально через пять минут спокойно сопела, уткнувшись мне в плечо. Чтобы не потревожить ее сон, я аккуратно вылез наружу и вернулся к сидящей компании. Пол литра коньяка испарилось, словно не я полчаса назад выпил всю бутылку залпом. Они же сидели все там же, и уже почти допили вторую.
     — Вводите в курс дела, — тяжело вздохнув, произнес я и уселся рядом с ними на ковер. — Есть что срочное?
     — Срочного ничего нет, — кинув на меня немного озадаченный взгляд, сказал Женька. — Нашли хорошее место для новой базы. Элитный поселок для олигархов. Большой участок, огороженный железным забором, крепкие дома и, что самое главное, речка рядом. У них имеется своя котельная, свое электричество и система наблюдения. Если ко всему подойти с умом, то может получиться практически неприступная крепость да со всеми благами цивилизации. Мы уже порядком насобирали тех камней из данжа, что дают свет, так что и проблему с темными можно решить. Сейчас прокачиваем людей, то есть прокачивали. Этим Стас занимался. Мы хотели, чтоб все взяли, хотя бы второй уровень. Некоторые просто не выдерживают тот темп, который я задал. За едой мотаемся как бешенные, благо Клименков неплохо помогает, чем может. С бензином вот напряженка конкретная. Боюсь, скоро придется как в прошлом, кататься на лошадях. Вроде бы это все, так что теперь твоя очередь. Что за темное убожество ты призвал? Нам стоит опасаться?
     На слово Макса про убожество, у меня вновь тренькнула почта и, открыв письмо я в ступоре замер.
     
      А вот сейчас было обидно L .
     
     Именно что со смайликом и адресат все тот же. Танатос.
     — Макс, ты бы это, разговор в его сторону фильтровал, — нервно усмехнулся я. — На данный момент я вроде как его жрец, с ограничениями и условностями кончено, ну а бог, он все-таки бог. И да, его немного обидело, что ты назвал его убожеством.
     Лица собравшихся людей надо было видеть. Здесь и страх и непонимание, в смешении с неподдельным удивлением и здравой порцией опаски. Ну а по Женьке можно было сказать, что он заметно струхнул.
     — Народ, в общем, тема такая, — собравшись с мыслями, начал я, — есть возможность выбрать Танатоса своим покровителем. Плюшки не плохие, но естественно с ложкой дегтя. Если его выбрать, то при убийстве активируется цепочка на двадцать ступеней, где убийство последующей цели приносит на семь процентов опыта больше. Но на пятьдесят процентов увеличивается количество опыта для прокачки умений. Все это нивелируется прокачкой лояльности к богу. Главное убивать больше тварей во славу его, так сказать.
     — Для начинающих довольно неплохо, — тут же выдал Макс. — А вот для нашей боевой группы уже не очень. Мы в основном вывозим благодаря хорошо прокаченным умениям, а если потребуется больше опыта, то сильно замедлимся.
     — Не скажи, — задумчиво проговорил Женя. — Уровень в приоритете. Сам видел насколько большая разница между пятым уровнем и нулевым. Тут, та же Настя если получит пятый уровень, то сможет спокойно справиться с каким-нибудь мудаком первого уровня. Что сам-то думаешь, Серый?
     — Никаких советов от меня вы не дождетесь, — подняв руки, покачал я головой. — Пусть каждый решает сам, но лично мое мнение, тем, кто не ездит на вылазки, выбор Танатоса обязателен. Тем более, если вы говорите, что активно начали их прокачивать.
     — Хватит, — веско сказала Олеся. — Слав, ты сам как? Ты только вернулся, а уже пытаешься решать наши проблемы.
     — Все нормально, — постарался улыбнуться я, но судя по всему, получилось не очень. — Нам нельзя стоять на месте. Завтра прямо с утра, свяжусь с Клименковым, и уточню насчет принятия покровительства. После будем готовиться к переезду. Параллельно — прокачка оставшихся и добыча как можно большего количества светящихся камней. Может, с Максом сходим и пройдем еще пару пещер.
     Молчание было мне ответом, правда большего я и не ожидал. Информация по Танатосу поставила многих в тупик, а моя активность не оставляет время на сомнения. На данный момент меня больше всего беспокоит будущее. Примерно через полгода год закончится еда в магазинах, и появятся очень серьезные проблемы. Да, у нас будет под боком река, в которой можно ловить рыбу, только вот еще неизвестно каким образом на животных влияет тьма. Нам в любом случае нужно будет осваивать земледелие, ставить парники и капать огороды. Но есть одна небольшая проблемка, а именно отсутствие солнца. Только вот я до сих пор не видел увядшие растения, а значит какую-то часть необходимого спектра, тьма пропускает.
     Я тут же вывалил все эти мысли, на и так хмурую компанию. Послышались мрачные смешки, и я прямо-таки ощутил, как у многих стали ворочаться извилины. Нужно обдумать еще очень многое, а именно предстоит решить, где взять транспорт для переезда. Обычные автобусы не подойдут, слишком большие окна. Значит, нужно будет искать что-то другое. Вообще я был рад вновь погрузиться в насущные проблемы связанные с выживанием. Бегать в одиночестве по темному городу, где в каждом переулке тебя может поджидать смерть, это точно не для меня. Впереди будут проблемы и это даже не оспаривается. Жизнь в новых условиях еще не устаканилась и нам всем только предстоит создать новую веху в мире тьмы. Сможем мы или нет, это другой вопрос. Но сидеть на месте и ждать у моря погоды это не для меня. Завтра мне нужно будет попрощаться со Стасом, и браться за решение текущих проблем. Мое отсутствие некоторым пошло на пользу, особенно это заметно по Женьке. Он стал более уверен в себе, и собран. Теперь я уже не опасаюсь оставлять его одного во главе нашей общины, он справится. Ну а я, как и прежде, займусь вылазками и прокачкой. Нужно, чтобы у нас было чуть больше шансов на выживание, и я это обеспечу. Другого пути уже нет.

Глава 3. Что-то большее, нежели вера.

     Наши разговоры затянулись на несколько часов. Уже ближе к двенадцати ночи меня все-таки сморил сон, и я забрался под бок к Алене. Девушка так и не проснулась, а мне рассказали, что в мое отсутствие она практически не спала. Все время находилась возле мониторов и ждала. Пенсионеры, как оказалось, довольно активные личности. Они не сидели на месте и вовсю заставляли молодежь действовать. Иногда это было чересчур напористо, из-за чего мне пришлось полчаса выслушивать шутливые жалобы.
     Проснулся я достаточно рано и, бросив взгляд на часы, в этом убедился. Время было шесть часов утра. Поцеловав Алену в щеку, я вышел наружу и сладко потянулся. В ангаре уже царила легкая суета. Люди просыпались, а некоторые еще даже не ложились. Дежурства никто не отменял. Пока я умывался холодной водой и приводил мысли в порядок, подтянулись все основные действующие лица. Как я понял, за то время, что меня не было, утренний перекус стал чем-то на подобии совещания. Люди обсуждали какие-то идеи, делились мыслями и переживаниями. В мое отсутствие всем заправлял Женя, и он же раздавал задания на день.
     Когда я подошел к большому круглому столу, что поставили между двух кабинетов, здесь уже находился Женька, а так же подходил Макс. Женщины вовсю готовили завтрак и я слышал, что изредка с их стороны раздавался смех. Там же негромко играла музыка и если не вспоминать, что происходит за стенами, то обстановка радовала. Немного позже, подошел Миша из соседнего ангара и Василий Андреевич из стариков. По всей видимости, больше никого не ждали, так как Настя принесла на стол горячие бутерброды, баночные соления и большую тарелку с гренками. Свежий хлеб пока проблема, поэтому приходилось обходиться ими.
     — Итак, всем доброе утро, — собравшись с мыслями, начал Женя. — Все как обычно в сборе, можем начинать.
     — Собрание под номером четыре считаю открытым, — усмехнулся дедок, и первым потянулся за гренками.
     Следом за ним к завтраку приступили и все остальные. Несколько минут за столом доминировало сосредоточенное сопение и тихий хруст сухарей. Пока я утолял голод, то мельком осматривал уровень всех, кто попадался в поле зрения. Макс пятый, Женя третий, Миша четвертый, Василий Андреевич второй. Не густо, если честно. Думается мне, для всех, кто сейчас сидит здесь, да и для тех, у кого шило в одном месте, получить хотя бы пятый это цель номер один. Так же взгляд пробежался и по тем людям, что сейчас уже проснулись и занимались своими делами. Над некоторыми красовались гордые единички, и совсем редко можно было увидеть цифру два. Думается мне, у стариков с этим вообще беда, а вот в ангаре у Михаила наоборот, все должно быть получше.
     Уже утолив первый голод, я приметил, что вместо обычных лампочек или фонарей, везде стоят те самые кристаллы, что мы обнаружили с Максом. Сейчас их было намного больше, и они небольшими секциями стояли по всей площади ангара. Самое интересное, что все они светились по-разному, какие-то ярче, а какие-то наоборот тусклей.
     — Они что, имеют свойство садиться? — указав вилкой на один из камней, спросил я окружающих.
     — Что-то типа того, — кивнул Макс. — Секция из шести кристаллов работает примерно сутки, прежде чем начинает медленно угасать. Это не критично, так как это самое угасание происходит еще примерно сутки. Вот потом их свет становится совсем тусклым и неприемлемым. Зато заряжаются они достаточно просто. Чем больше секций соединить друг с другом, тем быстрее происходит зарядка. Но сам понимаешь, нам нужно больше кристаллов, чтобы освещать больше территории. Свет теперь наше все, а с падением температуры еще и отопление нужно.
     — Кстати, никто не придавал значения тому, что солнце нет, а растения не вянут? — задал я вопрос. — Это же не просто тучи, тьма полностью блокируют свет.
     — Но, по всей видимости, не блокируют ультрафиолетовое излучение, — покивал головой Михаил. — Либо блокирует, но не весь спектр. Не силен во всей этой лабуде, но факты на лицо.
     — Сейчас вам будет еще один занятный факт, — усмехнулся наш пенсионер и вышел из-за стола.
     Он пошел к двери ангара, но прежде чем выйти, уточнил что-то у наблюдателей и только после этого покинул помещение. Все с интересом ждали его возвращения, и это не затянулось надолго. Спустя три минуты, старик вернулся в помещение, а в руках нес какой-то куст. Только оказавшись ближе, я опознал в этом кусте самую обычную крапиву. Пенсионер довольно улыбался, но куст держал как-то настороженно, а на руках я приметил верхонки.
     — Смотрите, — сдвинув часть тарелок, и положив зелень на стол, произнес Василий Андреевич. — На листья внимательнее и на сам стебель.
     Мы все наклонились ближе и сосредоточились на тех местах, куда указывал старик. Можно было обойтись и без этого, так как каждый увидел изменения. Если в обычное время на стебле растения, как и на его листьях, имелись совсем крошечные полупрозрачные иголки, то сейчас они заметно увеличились в размерах и приобрели черный оттенок. Так же взгляд отмечал тонкие черные полосы на листьях, которые были подобны венам. Если не приглядываться, они были практически незаметны, но стоило сосредоточить взгляд, как это прямо-таки бросалось в глаза.
     — Все-таки тьма то фильтрует свет, — покряхтев для вида, высказался старик. — Как бы это не поставило крест на всех наших огородних начинаниях. Теплицы еще ладно, можно лампами специальными освещать, только опять же, электричество где брать? А вот огород все, идея кажется, пованивает. Неизвестно, что за картоха уродится.
     — Если тьма влияет на растения, то чего нам ожидать от животных? — нахмурился Макс. — С тварями проблемы, а тут еще, если обычные буренки начнут мутировать, так и вовсе плохо станет.
     — Растения питаются светом, — покачал головой наш пенсионер, — поэтому и мутируют.
     — Ага, — рассеяно кивнул я. — А буренки питаются этими самыми растениями.
     После моей фразы за столом повисла тишина. Кажется, каждый обдумывал варианты развития событий. Я тоже немного завис, так как предполагаемое будущее обрело еще более темные тона. Для теплиц нужны лампы, а для ламп электричество. Да и то не факт, что мы сможем обойтись одними только лампами без непосредственных солнечных лучей. Тут взгляд зацепился за кристалл из пещеры, и сразу же родилась мысль на его проверку в этом направлении.
     — Умные мысли заразительны, — хмыкнул Василий Андреевич, проследив за моим взглядом. — В любом случае, здесь нужна серьезная проверка, и чем раньше мы ее начнем, тем будет лучше.
     Пока мы обсуждали эту тему, Женя не сказал и слова. Он молча слушал и наблюдал за нашей дискуссией. Когда за столом повисла тишина, я перевел на него взгляд, и тот видимо о чем-то додумал и незаметно кивнул.
     — Хорошо посидели, продуктивно, — спокойным голосом высказался он. — Но на данный момент эти вопросы не в приоритете. Сейчас у нас есть более важные дела. Во-первых, нужен транспорт для переезда. Желательно вахтовки. И к ним, соответственно бензин или дизельное топливо, смотря, что найдем. Этим нужно заняться в первую очередь. Во-вторых, нужно заняться прокачкой оставшихся людей. Нужно полностью исключить нулевые уровни. Ну и третье, это естественно продукты. Снова город, снова бомбить магазины. Мысли, идеи, предложения?
     — Прокачкой оставшихся могу заняться и я, — пожал я плечами. — Миша пусть прокатиться по городу, в поисках транспорта, ну а Макс, как опытный в этом деле, пусть собирает команду и едет бомбить магазины. Ну и принятие покровителя тоже не стоит откладывать.
     — Точно, — спохватился Михаил. — Этим и надо заняться в первую очередь. А уже после поедем по делам.
     — Тогда давайте так, — кивнул Макс. — Сейчас Танатас, после собираемся и всей компанией едем к месту прокачки. Как раз мы с Мишей покажем Серому, что и как, а после поедем по своим делам.
     На этом и порешили. Дальнейший разговор свелся к каким-то общим темам и окончанию завтрака. Постепенно, просыпались и остальные члены нашей небольшой общины. В целом население ангаров составило сто двадцать два человека. За те три дня, что я отсутствовал, случилась небольшая текучка. Кто-то прибыл, а кто-то решил, что жить среди военных будет безопаснее. Все наше хозяйство, взял под свою руку Василий Андреевич. Именно он занимался подсчетом, хранением и контролем количества всего того, что вывозилось из города. Единственным исключением было оружие и лут с вылазок. Это было под личным контролем Женьки, как и решение о том, кому можно выдать ствол в постоянное пользование, а кому еще рано.
     После завтрака и пока я ожидал желающих принять Танатоса, то решил проверить свое оружие. FNка отошла на склад, так как пятерок у нас ну очень мало. Забил магазины для своего «Винтореза», счистил грязь и проверил крепление ремешков. Успел забить магазины пистолета и только после этого ко мне стали подтягиваться люди.
     Принятие покровителя не отличалось чем-то из ряда вон. Мне было достаточно дотронуться до человека, получить его устное подтверждение, после чего и происходило само принятие. Никаких вспышек, фейерверков или тому подобных спецэффектов не было. Просто я отмечал изменения счетчика, в области, где у меня отображался символ бога. Естественным было и то, что не все согласились на темное божество. Таковых набралось семнадцать человек. Было немного странно, что большая часть из них это взрослые и вроде бы разумные люди, но с жуткими предрассудками. Конечно, вопрос веры это личное дело каждого, но если честно, я думал, что именно среди пенсионеров будет большая часть подобных. К счастью, я ошибался. В их компании всего лишь двое отказались, да и то, сославшись на возраст, мол, поздно уже менять веру. И как бы я их не убеждал, что вера здесь не причем, а это всего лишь игровая условность, переубедить мне не удалось.
     После был быстрый сеанс связи с майором, результатом которого стало его сильное желание на посещение нашей общины. С собой он обещал взять с десяток вояк, которые первыми примут покровительство и отправятся на прокачку. Так же, Клименков пообещал гостинцев и новую достаточно важную информацию. После этого я и сам задумался о необходимости серьезной прокачки. Не выезд за ништяками с попутным фармом, а именно вылазка ради опыта. Может составления карты уровней и отметки опасных мест. Естественно, к фарму нужно будет подойти, как следует, и желательно минимизировать трату расходников. Может взять арбалеты, только вот сомневаюсь я, что они будут полезны против серьезных тварей.
     Мысли стали крутиться и цепляться одна за одной. Планы, только что построенные, тут же передумывались и составлялись заново. Слишком много забот, слишком серьезные проблемы, а разорваться на всё я физически не смогу. Кажется, настал тот самый момент, когда придется перекладывать какие-нибудь обязанности на другие плечи. Пора создавать вторую группу, а может даже и третью. Но опять же, для начала нужна разведка. Хотя, в первые дни мы гоняли без всякой разведки, а думать, что я самый умный это достаточно глупо.
     — Снова думы думаешь? — отвлек меня подошедший Женя.
     — Да как-то пытаюсь родить стройную схему нашего выживания, — хмыкнул я, но как-то измученно.
     Я сидел возле ворот ангара один и в полной тишине. Внутри стало слишком суетно, много людей, разговоры, и постоянное мелькание разных лиц. Пришлось собраться, взять с собой «Винторез» и уединиться здесь. Прожекторы хорошо справлялись с рассеянием тьмы, а наличие нескольких кристаллов делало свет более белым. Благодаря им можно спокойно ходить между ангаров и не опасаться нападения случайно забредшего темного.
     — Я тут тоже кое-что надумал, — спустя десяток секунд тишины, сказал Женя. — Наша цивилизация, судя по всему, стоит на самом краю. Игровые условности не смогут заменить прогресс, по крайней мере, полностью. И тут два варианта, либо мы все просрем, либо сохраним и как-то приспособим под то, что имеем. Понятно, что будут проблемы с электричеством, но те же ветреные генераторы или гидроэлектростанции никто не отменял. Так, маленько не туда ушел. В общем, нам нужно как-то достать и сохранить всю техническую литературу, до которой сможем дотянуться. Про историю я, понятное дело, молчу. Не до этого пока.
     — Жека, нам совершенно не до книжек сейчас, — вздохнул я. — У нас переезд на носу, еда не резиновая, вода уходит, словно в пустыне мы. Прокачку опять же никто не отменял. Да и переезд этот. Понятно же, что просто заехать туда это дело не дня, даже не двух. Нужно обустроить все, камеры там, кристаллы разместить, с электричеством опять надо думать. На одном генераторе мы далеко не уедем.
     — Да все я понимаю Серый, — сморщился друг. — Но есть шанс того, что если мы этим не займемся, через какое-то время города станут вообще не посещаемы. А так, это ведь знания, которыми можно и торговать. Думаю, те же вояки, если сами этим не займутся, то будут испытывать серьезную нехватку в знаниях. Человеческая память не идеальна.
     — Ладно, хрен с тобой, — махнул я рукой. — Сам тогда поедешь за книгами, и сам же будешь искать транспорт для перевозки тонн этой макулатуры. Ты представляешь, сколько ее в той же библиотеке? Нам бы лучше на электронных носителях что найти. Надо поспрашивать у людей, вдруг у кого дома были электронные библиотеки. А то я сомневаюсь, что в нашей Пушкинской перегоняли все на компы. Да даже если и перегоняли, то где это все искать я понятия не имею.
     — Понял тебя, — выдохнул Женя. — Буду думать. И, правда, тонна макулатуры нам не к чему.
     — Сейчас пока есть топливо нужно доставить к поселку самое необходимое, — продолжил я. — Пятьдесят километров это не ближний путь. А нам нужно привести и перевести тонны всего. Самое главное, как по мне, это нужно притащить туда кран и запасы топлива к нему. После найти, где у нас продавали ветряные генераторы, и продавали ли вообще. Там на десять-двадцать киловатт они вроде бы небольшие, восемь метров в высоту, так что должны справиться. Да и будешь насчет электронных библиотек спрашивать, узнай у кого насчет гидроэлектростанций, вдруг опытные ребята имеются. Без электричества будет ну очень тяжко, особенно зимой. Это самое главное и приоритетное. Те же лампы в теплицах нужно чем-то питать, а на бензиновых генераторах мы далеко не уедем.
     — Пушной северный зверек, — скривился Женя. — Как со всем этим справиться? Как представлю объем работа, руки опускаются. И ведь съездить забрать, даже если что-то найдем, это не плевое дело. Мрак, Серый, какой же ты все-таки. Не буду продолжать. Пришел с одной проблемой, нагрузил еще несколькими.
     — Да все просто Жень, — посмотрел я ему в глаза. — Либо мы будем жить в данных условиях более-менее нормально, либо будет не жить, а выживать. Сейчас многие придут в себя, и начнется ломка по комфорту. Не все, знаешь ли, такие терпеливые, как мы с тобой.
     Женя только сморщился, явно вспоминая о нашем прошлом в детдоме, да и после него было мало хорошего. В шестнадцатилетнем возрасте, нас и еще с десяток воспитанников просто выпнули на улицу, предоставив в качестве жилья комнаты в общаге. Только вот когда мы добрались до этой общаги, то оказалось, что жить в ней невозможно от слова совсем. Ни окон, ни дверей. Полуразрушенные стены, провалившиеся полы, гнилые доски и протекающие потолки. Ну и соседство с бомжами да бичами, которые облюбовали некоторые более-менее нормальные комнаты. До сих пор тошно от этих воспоминаний и злой беспомощности, что порой душила сильнее всякой веревки. Но ничего, мы справились. Через пот, слезы и литры пролитой крови, но мы смогли вырывать у этой жизни небольшой шанс на нормальное будущее. Некоторые даже смогли получить образование и не спиться. Жаль только, что нас таких из тринадцати, тогда выпущенных, осталось всего лишь четверо. Остальные сломались. Так или иначе, но не вынесли, спились, или пошли по дорожкам вен. Хреновое детство было, прямо скажем очень хреновое.
     Углубиться в воспоминания мне не позволил звук работающих двигателей. На территорию базы заехало несколько машин, и хоть и время совпадало с тем, когда должен был приехать майор, напряжение все равно никуда не делось. Я поднялся с места и отошел немного дальше от ворот, за угол ангара. Женька тоже крепче сжал автомат, и занял место немного в стороне от меня, за кучей железного лома. Без оружия выход из ангаров строго настрого запрещен. Лучше, как говорится, перебдеть.
     Машины были уже близко, когда открылась дверь ангара, и наружу вышел Макс. Он быстро смотрелся по сторонам, увидел наши с Женькой занятые позиции и, хмыкнув, покачал головой.
     — Это майор, параноики хреновы, — выдал здоровяк. — Только что по рации связались, через минуту будут здесь.
     Когда машины оказались в поле зрения, мы втроем спокойно стояли возле ворот и лениво осматривались по сторонам. По лицам всех троих было предельно четко понятно, что думы вертятся отнюдь не веселые.
     Клименков с бойцами приехали на трех уазиках, покрашенных в цвета хаки. В каждой машине сидело по четыре человека, но первым наружу вышел один только майор. Оно и правильно, люди сейчас нервные, вдруг, что не так подумают. По лицу военного сложно было прочесть, какие эмоции он испытывает, но подойдя ближе и протянув руку, он все же не смог сдержать улыбки.
     — Ну как тебе живется, призыватель темных богов? — ехидно спросил он.
     — Не жалуюсь, — пожал я плечами, пожимая крепкую руку Клименкова. — От желающих вон отбоя нет, подрабатываю жрецом на полставки.
     — Поделишься причиной, почему призвал именно темное божество? — сощурившись, поинтересовался майор. — А то знаешь, многие, прямо скажем, не в восторге. Даже у нас, встречаются такие индивиды, которые призывают сжечь тебя на костре. Что это вообще, бог или просто игра?
     — А у меня выбора не было, — криво усмехнулся я. — Мы с Максом в одном из данжей девушку спасли от темного. Ну, я тебе рассказывал. Так вот, чтоб поддержать равновесие призванное божество должно быть темным. Пришлось выбирать самый оптимальный вариант. Согласись, если бы я призвал какую-нибудь Морану, восторгов было бы еще меньше.
     — Так я и думал, — спокойно и где-то даже с нотками удовлетворения, кивнул майор. — В общем, на эту тему у меня к тебе будет серьезный разговор. Отойдем потом, обсудим кое-что, что тебя совершенно не обрадует. Ну а пока принимай подарки, да обращай моих бойцов в свою веру.
     Клименков усмехнулся, а на словах про веру так вообще не сдержал улыбку. Кажется, вояка совсем не понимает, что Танатос не игровая условность, не строка в списке игровых дополнений, а именно что бог, ограниченный цепями игровых условностей.
     — Паш, я бы на твоем месте не хохмил, — покачал я головой. — Он бог, хоть и скованный цепями, но поверь, не стоит с этим делом шутить.
     — Да ладно, пехота, разберемся, — не прислушался ко мне майор. — Примем покровительство, прокачаем людей, а строчка о боге пусть себе висит. Сомневаюсь, что это крылатое чудо будет активно вмешиваться в наши жизни. Мои аналитики тут рассуждали обо всем этом и пришли к выводу, что бог это всего лишь название определенной переменной. Так сказать, чтоб мы прониклись. А на самом деле нет никакого бога, фикция это. Так что не грузи меня и сам не грузись.
     — Ага, — немного нервно хмыкнул я, ожидая звука о получении сообщения.
     Только вот в этот раз все было по-другому и намного страшнее. Сначала свет от лампочек резко потускнел, а потом и вовсе не справился с напором сгущающейся тьмы. Прожекторы лопнули, а гореть осталось только кристаллы. Их свет заметно померк, но все же пытался бороться с тьмой. Майор тут же схватил в руки автомат и быстрым движением прижался к стенке ангара. Следом за этим из уазиков повыскакивали его солдатики, которые так же заняли места и принялись судорожно оглядываться по сторонам. Я же старался вообще не шевелиться, как в прочем и Макс с Женькой. Было видно, что парням немного не по себе, но глядя на спокойного меня, успокоились и они.
     Тьма стала сгущаться и казаться чем-то плотным, а до ушей донесся звук хлопанья крыльев. Сначала это был еле слышный, и даже непонятный звук, но с каждой секундой он становился более отчетливым и пробирающим до костей. Минута в ожидании пролетела, словно несколько секунд, когда на плечи каждого из нас легла невыносимая тяжесть, а взгляд помутнел.
     — Фикция? — раздался тихий шепот, который раздавался отовсюду. — Хочешь проникнуться по настоящему, смертный?
     Мгновение и с неба падает крылатый силуэт, который хватает майора и уносит ввысь. Никто не успел ничего сделать, лишь несколько заполошных выстрелов, выпущенные следом и тишина. Вояки недолго простояли в ступоре, и когда очнулись, взяли нас троих на прицел. Они видимо хотели что-то сказать, но их окружило темным маревом, которое надежно отрезало их от мира. Следом раздалось несколько выстрелов, но звуков не было слышно, лишь дульные вспышки.
     — Серый, что за хрень? — вывалилось из ангара несколько мужиков, в том числе и Михаил.
     — Танатос, — просто ответил я. — Все в порядке, можете успокоиться.
     Хоть меня и заметно потряхивало, но почему-то я верил, что никаких серьезных проблем для нас не будет.
     — Но, это, света же мало, — кивнул на разбитые прожекторы, один из стариков.
     — Сомневаюсь, что какой-нибудь темный решится объявиться, когда здесь Танатос, — нервно хмыкнул я.
     Люди прислушались и немного заторможено зашли внутрь. Остался лишь Михаил, который с интересом подошел к темному мареву, и молча его рассматривал. Солдаты же, запертые внутри, пытались с кем-то связаться по рации, но было видно, что у них ничего не получается. Один из них вытянул руку вперед, хорошо хоть не в нашу сторону и, по всей видимости, попытался применить умение. Правда у него ничего не вышло и это заметно сбило с каждого из них весь боевой настрой.
     Очередной шелест привлек мое внимание и, повернув голову на звук, я увидел, как медленно на землю спускается Танатос, крылья которого буквально оплели майор. Клименков был жив, правда каска слетела, а волосы заметно разбавились сединой. Его взгляд, который еще с минуту назад лучился улыбкой, теперь был хмур и серьезен, а в уголках поселился страх.
     — Спасибо, что не медлишь с последователями, — обращаясь ко мне, кивнул бог. — Не люблю чувствовать слабость, особенно сейчас, когда появление именно меня смешало карты в этой веселой игре.
     — Это как-то заденет меня? — задал я вопрос, наблюдая, как майор отходит от веселого полета. Правда, в его глазах все еще отсутствовало хоть какое-то осмысленное выражение.
     — Не сейчас, — покачал головой Танатос. — Позже. Когда игроков станет больше. Могу дать тебе совет. Становись сильнее, набирайся опыта и умений. Этот мир не будет разделен на Светлых богов и Темных. Есть еще третья сторона. Тьма. И именно ее тебе стоит опасаться больше всего. Всем вам стоит.
     Танатос обвел каждого из нас взглядом, и, кивнув каким-то своим мыслям, с резким хлопком взмыл ввысь. Прошло секунд десять, прежде чем тьма стала отступать, а свет фар, и кристаллы вновь вернули свою яркость. Майор медленно поднял руки к лицу и долго смотрел на ладони. После он провел пальцем по своему обручальному кольцу, и с силой сжал кулак.
     — Игровая условность как же, — хмуро выдал Макс.
     — Был не прав, — хрипло высказал майор. — С меня прожекторы и ящик коньяка для лечения нервов. Всех яйцеголовых в караул отправлю, все строем шагать будут. Знатоки, мать их, за яйца.
     — Думаю, теперь у собравшихся нет сомнений в Танатосе? — с долей издевки спросил я.
     Меня и самого немного коробило. Да и чего греха таить, хоть я и являюсь по факту его жрецом, но легкая опаска присутствует. Это вам не темные, измененные или же бандиты. Даже при общении с той девушкой, которую мы с Максом спасли, я не ощущал такой напряженности, как в случае с Танатосом. Да, пока он вроде лоялен к нам и более чем вменяем, но все-таки это бог.
     После этой встряски дальнейшее общение как-то не задалось. Вояки майора были заметно пришиблены, а сам Клименков мыслями был далеко отсюда и частенько бросал взгляд на кольцо. Зато мы радовались подгону, как маленькие. Майор привез нам двадцать стволов АК-74 и десять ящиков патронов. Ко всему прочему было несколько десятков гранат, как простых наступательных, так и флешек.
     Как оказалось, это было своеобразное извинение за ту нашу операцию, итогом которой и стало мое путешествие через город. Хоть я и не ощущал раскаяния в голосе майора, но подгон забрал с удовольствием. Теперь какое-то время голова не будет болеть по поводу нехватки снаряги. Естественно, десять ящиков в нашем положении это не сильно то и много, но хоть что-то.
     — Через полгода вообще не представляю, откуда брать патроны, — криво усмехнулся Женька. — Если не найдем аналоги, то станет совсем грустно.
     Его слова болезненно прошлись по мозгам, ведь это очередная проблема, которая требует решения. Вокруг нас в радиусе тысячи километров нет ни одного оборонного завода. Либо я о таких просто не знаю. Да и в любом случае, без электричества наладить производство боеприпасов довольно сложна задача. Надеюсь, нам все-таки не придется возвращаться в век мечей и луков. Хотя, еще неизвестно, что может поджидать в качестве лута. Меч то я себе нашел, а там глядишь, может и какой-нибудь особо убойный лук попадется. Главное выжить.

Глава 4. Элитка.

     Майор не уехал сразу же, как только мы выгрузили подарки. Даже, несмотря на столь неожиданное знакомство с Танатосом, вояки не передумали принимать его покровительство. Ну а для меня это плюс. Особенно если учесть, что эта группа создана специально для получения как можно более высокого уровня. Клименков так же выпросил и небольшую экскурсию по нашим ангарам, ну а я не особо и возражал. В любом случае они довольно неплохо нас выручают, так что показывать гонор было бы глупо.
     — Слышь, Серый, давай отойдем, — когда мы возвращались назад, в наш ангар, внезапно попросил майор. — Разговор есть серьезный.
     Я кивнул и отправил Макса одного, покачав головой на его не заданный вопрос. Подстраховка мне не нужна, тем более здесь и с майором.
     — В общем, слушай сюда, — когда мы показались отдельно ото всех, начал Клименков, — забрел к нам как-то отряд, человек в двадцать. Необходимо им было лечение, ну а в этом мы, как правило, не отказываем. По рации на частотах передаем, что оказываем помощь в лечении и подобные передачи ведем. Сам понимаешь, прокачка лекарям просто необходима. Так вот, приехали, заплатили хорошо ну и отправил их к Иванову. В общем, узнал я этих ребяток, пересекались по службе. Тогда они состояли в частной военной компании, а как сейчас не скажу. Пока они проходили лечение у лекаря, я у себя занимался делами. Ну а там надпись на весь экран, мол, такой-то призвал божество. До этого мы с ними обменялись информацией ну я и рассказал о вашей общине, чтоб не случилось столкновений. Естественно без точного указания вашего местоположения. Уже через несколько минут, я узнал, что после этой надписи они довольно шустро свалили, даже не закончив то, что запросили. А Иванов мне потом поведал, что после надписи парни достаточно сильно завелись, и злостью от них стало шибать, будь здоров. Так что пехота имей в виду, зуб у них на тебя.
     — Теперь понятно, кто меня решил убрать, — задумчиво выдал я.
     Клименков вопросительно уставился на меня, ну я и рассказал ему тот случай с попыткой меня именно что убить, а не захватить. В прочем, с теперешней информацией все равно мало что сходится. Даже если это были они, то откуда узнали, что я это я, или они специально собирают отряды, чтобы отстреливать одиночек? Да и с чего такое яркое желание убить? Фанатики? Да нет, маловероятно. Тогда что? И что с этим делать? Все эти вопросы я пробормотал вслух, не скрываясь в прочем от майора.
     — Насчет, как узнали в тебе тебя, так это не проблема, — криво усмехнулся майор и поднял левую руку на уровень глаз. — Видишь браслетик? — у него на руке и, правда, висел небольшой витой браслет из синеватого металла. — Именно этими поделками они заплатили за лечение. Он позволяет видеть уровень каждого, а так же его игровой ник, если можно так сказать. Над тобой вот висит надпись «Серый», а чуть ниже «7 уровень». Меня почему-то в майоры записали, ну и так далее.
     — Понятно, — протянул я задумчиво.
     Только сейчас я вроде бы вспомнил, что видел что-то подобное на руках тех двух вояк. Но, по сути, эта информация не дает мне ровным счетом ничего. Лишь необходимость быть осторожнее, да стрелять первым. Кстати, вот и жертвы для квеста от Танатоса подъехали, как же они вовремя. Ну и браслетики эти, ребятки явно нашли какую-то книжку по крафту и это не совсем приятно.
     — Единственное, мы смогли выкупить лишь пять штук, больше у них на продажу не было, — сморщился Клименков. — Да и обмолвились они, мол, слишком редкие ингредиенты идут на создание. Тебе бы теперь хоть какое-то время на вылазки не выезжать, от греха подальше. Но если они вдруг узнают, где ваша база и решатся на силовое воздействие, можешь без заминки связываться с нами. Попробуем помочь.
     Я кивнул, и постарался не показать, насколько эта информация меня беспокоит. Если у этих вояк есть такое яркое желание до меня добраться, то могу пострадать и те, кто встанет у них на пути. А это мне совершенно не нравится.
     Майор оставил нас практически сразу после нашего разговора. Единственное, перед отъездом он попросил согласовать время, когда я поеду к ним на базу, чтобы остальные желающие приняли покровительство Танатоса.
     Ну а дальше начались сборы. Моя задача заключалась в прокачке оставшихся людей возле прохода в данж, а у Макса с Мишей были свои цели. Один должен был вывести пару магазинов, а на плечи второго ложилась полноценная и тщательная разведка местности. И если с ними в группе поехали мужики, хоть с каким-то боевым опытом, то вместе со мной, на прокачку напросилась Алена со своими подружками. Кроме них было еще семнадцать человек из тех, кто на данный момент имел нулевой уровень. Ну и в качестве довеска взял с собой еще двух парней, лет двадцати, которые прошли службу и знали с какой стороны браться за автомат.
     После того, как определились с составом, начались сборы. Вот они то и затянулись на час с небольшим. Необходимо было проверить те стволы, что подогнал нам майор. Зарядить запасные магазины, проверить уровень топлива в баках и долить туда, где его не хватало. Плюс взять с собой легкий перекус, потому что неизвестно, сколько времени уйдет на взятие уровня.
     Во время всей этой суеты, я краем глаза отмечал, как меняются цифры на полоске прогресса моего опыта. По сотым долям, конечно, но ведь это всего лишь три процента от небольшой группы майора. Завтра посещу их базу и закончу с этим заданием на покровительство. А там надо будет вплотную заняться переездом и прокачкой.
     Когда подготовка была закончена, колонна из четырех машин покинула территорию ангаров. Мощную рацию, и мужика, умеющего с ней обращаться, взял с собой Макс. Мы же с Мишей ограничились теми небольшими, что были в нашем распоряжении. Мне хватит, чтобы в случае чего добить до нашей базы, ну а Мише, чтобы связаться с Максом.
     Люди были загружены в автобус, на котором к нам приехал Михаил, только вот сейчас этот автобус был переработан еще больше. Металлические сетки на окнах из цельных арматурин, которые были обмотаны колючей проволокой и ко всему прочему, к ним были приварены небольшие шипы и лезвия. За те три дня, что меня не было, ребята успели сделать из обычного пазика небольшую крепость на колесах. От мощных тварей или выстрелов не спасет, но всякой мелочи не позволит добраться до людей.
     Если честно, глядя в зеркало заднего вида, я еле удерживал себя от тяжелых вздохов. Естественно, в первую очередь прокачали весь мужской пол, а женщин и стариков оставили напоследок. Вот этот самый последок и едет сейчас со мной. Детей само собой никто не взял, а вот остальные женщины и бабушки с самым боевым видом едут, мать его, стрелять по темным. Хорошо хоть инструктаж по владению оружием проводится с каждым, да по нескольку раз в день. Это уже не мое указание, а Женька озаботился и настоял, за что ему отдельное спасибо. Боеприпасы конечно жалко, но умение схватить автомат и сделать пару выстрелов в цель, все-таки важнее.
     Уже подъезжая к тому самому повороту, я обратил внимание, что многое здесь изменилось. Трава вдоль дороги стала жесткой даже на вид, и изменила свой зеленый цвет на более темный. Одинокие деревья, что пару дней назад разбавляли местность, сейчас превратились в темные статуи, которые не шелестели листвой даже от ветра. Чуть дальше, по границе, можно было увидеть еле заметные валы черного тумана. Он словно очерчивал границы всей этой местности и лениво перекатывался, оставаясь, в прочем на месте. Ко всем этим изменениям можно было прибавить и запах. Окно в машине было приоткрыто, и я чувствовал какой-то совершенно незнакомый запах. Словно смешали аромат мокрой земли, бензина и цитрусов. Хоть это место и было привычным для многих, в виду частых посещений для прокачки, я все равно был настороже. Прогулка по городу вбила мне в подкорку, что любая тень может оказаться силуэтом темного. Поэтому и к магазину я подъезжал медленно, внимательно осматриваясь по сторонам.
     Правда, как оказалось, переживал я зря. Весь процесс уже был отработан на ура, и опасные зоны огорожены железным мусором. Мы проехали внутрь, объехали магазин сбоку и остановились метрах в семидесяти от того самого прохода в данж. Он ни чем не изменился, такая же черная дыра в земле, пологий спуск и редкие вспышки пламени откуда-то изнутри.
     Когда пазик остановился, желающие получить опыт тут же стали подниматься, с надеждой выйти наружу. Пришлось цыкнуть и поумерить их пыл. А то расслабились совсем. Я взял любимый ствол, с которым пережил уже многое и выпрыгнул наружу. Рядом уже ходили по округе и осматривались группы Макса и Миши. Они в прочем не отходили далеко от машин и, как я заметил, старались не светить фонарями в сторону данжа. Следом за этим, двое из них стали собирать ветки, доски и складывать их возле машин. Алена со своими подругами, естественно не остались внутри автобуса и так же оказались снаружи. То, как все быстро и споро делается, показало мне, что схема прокачки отработана и никаких сложностей не предвидится.
     Пока я наблюдал и крутил головой по сторонам, ко мне подошел Макс и стал объяснять схему, что они разработали. Как оказалось, ничего сложно здесь не было. При пересечении определенной линии, со стороны данжа начинали появляться темные. Причем, их он продемонстрировал тут же. Просто прошел чуть дальше, чем остальные и замер возле небольшой баррикады, внимательно всматриваясь в темноту и водя фонариком по сторонам. Прошло от силы десять секунд, как я заметил движение, и буквально сразу из темноты появился темный. Ничего особенного, второй уровень и какое-то более мерзкое и гибкое подобие варана. Размер темного был немногим больше человеческого тела. Черная чешуя, никаких наростов и гребней. Более длинные лапы, строением напоминающие человеческие руки, только с длинными когтями, что прятались внутри пальцев, подобно кошачьим. Задние лапы были коротки и нелепы, но это не мешало им быть мощными и заканчиваться такими же когтями. Небольшой хвост, ну и голова в виде простого шара, с разрезом пасти по центру, из которого виднелись белые кривые клыки.
     Как только Макс заметил движение, он вскинул ствол, и попытался поймать темного на луч света. Тот на удивление шустро отскочил в бок, а потом понесся на танка, изредка бросая себя в стороны. Темному удалось пробежать десяток метров, прежде чем Макс поймал его лучом света и послал в цель короткую очередь из калаша. Пучок света довольно сильно ожег чешую твари, а очередь из автомата без каких-либо сложностей разорвала плоть твари. Одна из пуль пробила голову и темный по инерции прокатился пару метров, после чего затих.
     — Немного кривое подобие обычных хищников, — подойдя ближе, начал Макс. — Есть черта, и как только кто-то из людей ее переступит, то они сразу бросаются в атаку. Чем больше людей прошло, тем больше темных появляется. И да, ни всегда твари идут в лоб, довольно часто они устраивают засады. Это мы уже выявили опытным путем, так сказать. Если остаться и стоять на границе их зоны действия, то твари будут стараться прогнать нарушителей. Как видишь, свет довольно легко прожигает их плоть, надо только попасть. Только вот это для нас, прокаченных легко, а для нулевок проблема. Ну и прибавь к этому еще и то, что слишком яркий свет их пугает. Поэтому приходится разгонять тьму небольшими кострами. Они не дают так много света, чтобы обжигать тварей, но его достаточно, чтобы их силуэты можно было различить на фоне тьмы. В общем, с выработанной тактикой проблем особых нет.
     — Второй уровень, оно и понятно, — кивнул я.
     — Второй? — не понимая, посмотрел на меня Миша.
     — Ах да, при получении седьмого уровня, появится возможность видеть уровни окружающих и их, вроде бы, игровые ники — ответил я. — Так что опыт и прокачка наше все. Кто знает, вдруг бессмертие появится на каком-нибудь пятидесятом уровне.
     — Если смотреть с этой стороны, то Танатос ван лав, — усмехнулся Макс. — Ладно, оставайтесь, качайтесь, мы в город.
     Я кивнул и проводил их группы взглядами. Они довольно быстро уселись по местам и уехали, оставив нас одних. Пока мы разговаривали, я обратил внимание, что девушки грамотно разошлись по сторонам, и внимательно следят за окрестностями. Даже привычных разговоров не было. Так же поступили и два молодых парня, которые отправились с нами в качестве поддержки. Только если девушки держали под контролем периметр, Алена крутилась возле меня, то парни забрались на автобус и уже с него обозревали окрестности. На крыше пазика были закреплены направленные, не сильно мощные, прожекторы. В самом же автобусе сидело тринадцать женщин, самого разного возраста и четверо дедов, которые перешагнули порог семидесяти лет. Они до последнего отказывались даже разговаривать о какой-то прокачке, но Олеся умница, смогла переубедить эти трухлявые пни.
     — Ладно, начнем цирк, — пробормотал я и пошел к автобусу.
     Приготовившись к бреду, я не разочаровался. Из всего нашего арсенала не нашлось оружия с таким уровнем отдачи, чтоб могли стрелять пожилые женщины. Не знаю, как со всем этим планировал справляться Стас, но стоя в стороне и смотря на это представление, я просто опускал руки. Бабушка-старушка стоит и подслеповато щурясь, пытается выцелить темного. Полный и беспросветный мрак. Большего бреда я в жизни не видел.
     Пришлось идти другим путем. Я один выходил вперед, дожидался пока в мою сторону не попрет какая-нибудь тварь, после чего старался сделать точные выстрелы по конечностям, для того чтобы обездвижить тварь. А уже после, пока я держал под прицелом окрестности, темного добивали несколькими выстрелами. Распределение опыта шло таким образом, что большую его часть получал именно тот, кто убил тварь. И как по мне, это немного неправильно. Только вот глупо спорить, да, в прочем и не с кем. Тематических форумов нет, обратной связи с админами тоже не предвидится, так что используем максимум из того, что имеем.
     В реалиях жизни, в отличии от игр, не было такого понятия как атака по уязвимым местам. Поэтому выстрел в голову, практически всегда убивал тварь. Исключением могли быть только мощные твари более высоких уровней. Но проблема заключалась в том, что это работало и в обратную сторону. Вроде бы всего лишь темный второго уровня, но, если вдруг, я замешкаюсь, или меня что-то обездвижит, то твари хватит одного взмаха когтями, чтобы прервать мою жизнь. Возможно, благодаря прокачке я смогу прожить подольше, даже с разорванным горлом, но проверять как-то не хочется. С одной стороны это большуший такой минус, потому что в игре пока у тебя не закончатся жизни, ты не можешь умереть, но с другой стороны можно использовать по максимуму такие возможности, как стрельба по конечностям. Да, нужна просто отличная меткость и высокая скорость реакция, но оно того стоит. Именно благодаря этому и тому, что опыт получает убивший, прокачка пошла более менее нормально.
     Изредка я подкидывал дров в костры, не позволяя тьме хозяйничать по округе. Девушки сгрудились возле автобуса и уже жалели, что поехали со мной. Парни тоже иногда филонили и откровенно забивали на свои обязанности. Приходилось матом напоминать им, что они не в походе, и расслабляться не стоит. Порой у меня складывалось ощущение, что только я понимаю, насколько все может быть страшно. Для остальных же, окружение, словно какой-то страшный аттракцион, не более. Особенно это было хорошо заметно по молодым, да горячим. Люди стали расслабляться, сидя за железными стенами и не осознавая, что вокруг происходит. Пришлось делать в памяти очередную зарубку и искать решение для еще одной проблемы.
     Наша прокачка затянулась на долгие четыре часа. Как оказалось, чтобы получить первый уровень, необходимо было добить десяток темных. С этим мы справились за несколько часов. А вот чтобы добраться до второго, приходилось расправляться с двумя, а то и тремя десятками. Было сложно сопоставить, с чем это связано, но я хотел выжать из этого выезда самый максимум. Иногда аукался тот самый минус от Танатоса, в виде увеличенной зоны агра, когда в нашу сторону бросалось сразу несколько темных. Тогда оружие в ход пускали и остальные, а свет направленных прожекторов выжигал и отпугивал тварей. И если поначалу все это вызывало легкую панику у окружающих, то спустя несколько часов все превратилось в текучку. Никакие более серьезные твари к нам не лезли, аномалий поблизости не было, лишь редкие вспышки пламени из данжа и на этом все. Можно было смело называть эту зону песочницей для низких уровней, если бы не данж, с довольно серьезными противниками внутри. Кажется, тьма постепенно устанавливает границы, или зоны охоты различимые по уровням.
     Время текло довольно медленно. Лишь когда осталось двое претендентов, я смог немного расслабиться и перестать дергаться на каждый звук и еле заметные движения теней. Кольцо помогало справляться с темнотой, а поэтому я не опасался, что какая-нибудь тварь, сможет подобраться незамеченной. Если вдруг получится производить подобные артефакты, то цена за них будет на довольно высоком уровне.
     Подумав о кольце, я тут же вспомнил, что надо будет проверить наличие лута и запустить изготовление брони. Мне бы бронефутболку обновить, да может получится сделать что-нибудь немного посерьезнее. Готовых образцов у нас не было, поэтому защитой мне служил всего лишь бронежилет. Эта мысль не успела плотно засеть в голове, как мое внимание привлекло слишком быстрое, для местных темных, движение. Я тут же навел прицел и стал до рези в глазах всматриваться в кусты возле прохода в данж, но все было тихо.
     — Максимальное внимание, — негромко, но чтоб все услышали, произнес я и показал рукой в ту сторону, где мне показалось движение.
     Надо отдать должное, но никто не замешкался. Пожилой дедок, который был последним на получение уровня, тут же сделал несколько шагов назад и замер, внимательно смотря по сторонам. Один из парней на крыше автобуса тут же направил лучи прожекторов в сторону, куда я указывал, а второй поднял к плечу автомат. Девушки тоже не стояли на месте, они, хоть и с небольшой заминкой, но заняли удобные места, укрывшись за специально созданными для этого укрытиями. Темный второго уровня, так и остался валяться, с перебитыми конечностями, поэтому чтобы не отвлекал, я добил его одиночным выстрелом в голову. После этого мы погрузились в полную тишину, и можно было расслышать лишь напряженное дыхание каждого из нас.
     Мой взгляд плавно скользил по темным кустам, коих здесь росло в обилии. Остов полуразрушенного магазина находился в стороне от нас, и периодически приходилось наблюдать и за ним. Напряжение росло, но все было тихо и пустынно, пока слух не уловил еле слышный шорох. Одновременно с этим, боковым зрением я заметил быстрое движение к автобусу и стал тут же поворачиваться. Уже в процессе, когда увидел тварь, я успел понять, что пули ее не возьмут, в виду массивных костяных пластин по всему телу, поэтому резко выкинул левую руку и когда темный находился в прыжке, использовал копье. Тварь была быстра, а окружающие меня люди нет. Этот темный был прокачанной версией тех, на которых мы здесь качались. Над головой монстра багровым цветом горела цифра семь, рядом с которой виднелась золотая корона.
     Выпущенное мной копье попало в плечо твари и успело сбить ее с траектории прыжка, прежде чем она долетела до парней с крыши автобуса. Только вот резко удлинившаяся лапа с набором острейших когтей, все-таки вцепилась в одного из них и рванула за собой. Уже не мешкая, я использовал прыжок в ту сторону, но перед этим активировал светлячок. Я появился в нескольких метрах за автобусом, и сразу же мимо меня пронесся шар умения. Хорошо, что окружающая территория, где мы остановились, была очищена от кустов и прочего мусора, именно благодаря этому я смог увидеть паренька, и чуть дальше него уже поднимался темный. Светлячок влетел прямиком в открытую рану на боку твари и разорвался с еле заметной вспышкой. Дальше не мешкая, я использовал сеть, уже списывая темного со счетов. Скомканный шар сети вылетел из моей направленной ладони и за секунду оплел тварь. Уже привычно ощутив в руке податливый шар, я стал его сжимать, только вот спустя две секунды он лопнул, а огненные нити превратились в бесполезные вспышки.
     — Не понял, — пробормотал я, но не замешкался и параллельно с этим выпустил в тварь черную молнию.
     Темному все-таки досталось от сетки, потому что было хорошо заметно обугленные участки плоти. Молния дала оглушение на несколько секунд, и чтобы не тратить время зря я стал посылать в голову монстра выстрелы из своей винтовки. Одновременно с этим раздались выстрелы и со стороны, и плюсом ко всему на тварь упал луч прожектора. Секунды оказалось недостаточно, так же как и четырех прямых попаданий в голову. По твари прошла, словно волна ряби и вокруг начала появляться темная дымка. Свет, проходящий через нее, стал рассеиваться и тускнеть, но все равно все еще выжигал плоть.
     Даже не смотря на множественные попадания, тварь избавилась от оцепенения и сделала длинный прыжок в сторону. Уже в полете дымка, что окружала темного, на мгновение сжалась, и на землю приземлилось уже три твари. Тут же раздался треск молнии и в одну из появившихся тварей, влетела молния Алены, которая поразив первую, разделилась на оставшихся двух. Лишние твари так и рассыпались дымкой, из которой появились.
     — Стрелять только прицельно! — выкрикнул я, закидывая винтовку за спину.
     Уже видя, что пули не наносят того урона, на который мы рассчитывали, я выхватил катану и рванул вперед, как можно ближе к твари. Та успела среагировать, но как-то на автомате. Она, даже не поворачивая морду в мою сторону, развернулась и мотнула массивным хвостом, который был усеян множеством тонких шипов. Я успел поднырнуть под удар и, сделав пару шагов вперед, вонзил клинок глубоко в тело твари. Резкий довод корпусом и на богу темного появляется глубокая рана, а я отскакиваю назад, чтобы не попасть под удар лапой. Я еще не успел приземлиться, как снова раздались выстрелы. Темный получил еще несколько попаданий в голову, после чего попытался отскочить в темноту, уже даже напружинил лапы, но его внезапно повело в сторону, качнуло, и он завалился на землю.
     Выстрелы стихли, а я быстро перезарядил винтовку и стал медленно обходить тварь по кругу. Только сейчас я отмечал страшные раны, что оставили выстрелы, свет и умения. Множественные открытые раны, ожоги, вплоть до костей и пулевые отверстия. Медленным шагом, не спуская с твари глаз, я обошел ее по кругу и остановился в нескольких метрах от головы. Темный вроде не шевелился, и на первый взгляд казалось, что он умер. Только вот я не заметил получения опыта, которого должен был получить хоть кроху, даже если добил не я. Поэтому, не сомневаясь, я прицелился в голову и произвел один выстрел. Сразу за этим мне пришлось резко уходить в бок, потому что лапа твари пулей выстрелила в мою сторону. Я успел сделать полшага и повернуть корпус, но этого не хватило. Когти хоть и прошли по касательной, но распороли одежду и глубоко разрезали плоть. Пришлось проигнорировать боль и сделать в голову твари еще несколько выстрелов. Со стороны не стреляли, так как боялись меня задеть, поэтому получение львиной доли опыта я успел заметить. За убийство твари мне дали тридцать три процента, и на данный момент до восьмого уровня не хватало всего лишь семнадцати.
     Только после получения опыта и уверенности в том, что темный мертв, я рванул к парню, которого он стянул с автобуса. Тот был совсем плох. Он ничком лежал на земле, а вся его левая сторона была разорвана до костей. Огромная рана от груди через плечо и по спине, все еще обильно кровоточила, и в разрывах можно было увидеть кости. Ко мне тут же подбежали девушки и Алена присела рядом, подавая сумку с аптечкой. Я мельком глянул по сторонам и убедился, что об охране местности все резко позабыли.
     — Твою мать, — заорал я, — контроль местности!
     Все тут же словно очнулись и с самым суровым видом стали держать окрестности под прицелом. Я же отодвинул сумку с аптечками и достал из разгрузки бутылек с зельем лечения. Парень был без сознания, поэтому пришлось разжимать ему рот силой и уже потом вливать зелье. Только после этого я смог расслабиться, спокойно выдохнуть и осмотреться.
     Костры уже естественно потухли, зато вместо них вокруг автобуса лежало с десяток переносок с лампочками. Сам автобус был заведен и свет его фар хорошо разгонял тьму. Ко всему прочему подруги Алены стояли чуть в стороне, но на хорошем расстоянии друг от друга и внимательно смотрели по сторонам. Все это проходило как-то фоном, потому что я вовсю наблюдал за парнем и за тем, как действует хилка.
     — Это из данжа? — спросила Алена.
     Я просто кивнул, потому что поймал тот самый момент, когда хилка начала действовать. Прямо на глазах плоть стала нарастать и восстанавливаться, а лицо парня перестало напоминать синюшную морду трупа. Спустя десяток секунд даже дыхание из хриплого и натужного превратилось в обычное, хоть и слегка тяжелое.
     — Нам нужен хил, — глядя на все изменения, произнесла Алена. — Если он будет так же эффективен, то о потерях можно не переживать.
     — На прокачку нужно время, — вздохнул я. — А сейчас у нас в приоритете немного другое. Хотя я с тобой полностью согласен, без хорошо прокачанной группы мы далеко не уедем.
     Девушка не успела ответить, так как со стороны раздались выстрелы. И хоть они и не были заполошными, но напряжение появилось. Алена первая выпрямилась и нацелилась в сторону. Я тоже не стал медлить, и резко поднявшись, нацелился в сторону, куда велась стрельба. Из прохода в данж в нашу сторону бежали темные и не сказать, что их было мало. Я успел насчитать полтора десятка, прежде чем мой взгляд зацепился за еще большую массу в самом проходе.
     — Ален, кинь флешку, — быстро передавая гранату девушке, сказал я. — Кидай в самый проход и постарайся не промазать.
     Девушка бросила на меня недовольный взгляд, но сделала все без лишних вопросов. Я же стоял и старался отстреливать тех тварей, что вырывались вперед. Луч прожектора заполошно метался по площадки, но слава всем богам, что кто-то из автобуса догадался сесть за руль, и начал доворачивать его передом к данжу. Прошло несколько секунд, и раздался хлопок флешки, а вся яркость вспышки потонула во тьме прохода. Зато Алена замерла на несколько секунд, и явно получила уровень. К этому моменту как раз хорошо встал автобус, и свет фар разогнал всю темноту прохода. После раздалось еще несколько одиночных выстрелов, затем все стихло и погрузилось в тишину.

Глава 5. Ништяки.

     Только убедившись, что жизни парня ничего не угрожает, я решил заняться своей раной. Скинув разорванную одежду, я хмуро смотрел на три глубоких разреза прямо посередине груди и боролся с жабой. Та душила хваткой бодибилдера профессионала и вовсю верещала о незначительности таких ранений. Седьмой уровень мол, заживет как на собаке, а тратить хилку на такую мелочь это ни в какие ворота не лезет.
     — Пей, давай, — оказавшись рядом, сказала Алена. — Рана серьезная ведь. До костей вон располосовало.
     — Нафиг, — все-таки проиграв бой, произнес я. — Давай бери иголку нитку и шей. Потом возле монумента до конца отрегенюсь. Тратить на эти царапины мощный хил не очень разумная идея.
     — Я ни разу не шила раны! — резко побледнев и сделав шаг назад, сипло выдавила девушка.
     — Таня, может ты посмелее будешь? — перевел я взгляд на блондинистую подругу Алены.
     — Только не в этом, — стараясь не показать эмоции, покачала головой девушка.
     Правда, почти белое лицо выдало ее с потрохами. Я с надеждой перевел взгляд на остальных девчонок и если Аня, так же как и остальные только покачала головой, то вот Ира с самым решительным видом принялась ковыряться в аптечке. Пока она не занялась моей раной, я с удивлением отмечал, что боль как таковая не застилает рассудок. Да, мне было больно, при движениях так вообще хоть кричи, но уровень боли не превышал определенный порог. Кровь вообще еле лилась, хотя судя по тому, насколько глубокие были разрезы, я уже несколько минут должен был потерять сознание.
     — Сейчас будет немного больно, — отвлек меня от раздумий голос Иры.
     Я только хмыкнул, так как проколы от иголки не шли ни в какое сравнение с теми ранами, которые оставил темный. Девушка усадила меня на какую-то железную балку, сама пристроилась рядом и, задержав воздух, сделала первый прокол. Ее напряженное и сосредоточенное лицо выглядело забавно и каждый раз, когда она протыкала мою плоть, то вздрагивала всем телом. Но надо отдать должное, руки не дрожали, и она довольно умело меня зашивала.
     — У вас тут все в порядке? — выйдя из автобуса и подойдя к нам, поинтересовался тот самый дедок, что был последним. — Мать моя, как ты еще в сознании!?
     — Все нормально отец, — вяло отмахнулся я. — Смотрю, не растерялись и даже возраст не помеха.
     — Оно в жизни всякое бывает, — косясь на мою рану, покивал старик. — Паренька только того жалко, что с крыши сдернули. Не выживет наверно.
     — Выживет, — криво усмехнулась Алена. — Серый же у нас принц на белом коне, сам исцеление не примет, зато на других потратит без зазрения совести.
     — Уууууу, кажется, нам пора пройтись по окрестностям, — протянула Таня и утащила за собой Аню вместе с закончившей меня зашивать Ирой.
     Дедок тоже не стал задерживаться и потихоньку свинтил в сторону, где все еще лежал парень и отходил после хилки. Рядом с ним стоял второй, и с самым серьезным видом контролировал окрестности. Я встал с балки и накинул на голое тело то, что осталось от одежды. Алена стояла рядом и недовольно сопела, видимо ожидая, что я начну возмущаться на ее слова. Я не любитель выяснять отношения тем более с девушками, так что просто молча прошел мимо и направился к тому месту, где лежало тело темного. Сопение девушки отправилось следом за мной, но видимо весь ее настрой сбился мои игнорированием, потому что больше она ничего не сказала.
     Темный уже растворился и вместо него на земле лежал небольшой ящик, вокруг которого валялось с десяток пластин, похожих на те, которые мы находили ранее. Только вот эти были более штампованными, что ли. Все как одна похожие друг на друга, серого цвета, с легким оттенком синевы. По форме они были выполнены в виде ромба, внутри которого кусочки наслаивались друг на друга, словно чешуя.
     — Еще одна грань игры, — тихо произнес я, вспоминая значок короны у темного. — Все-таки меня радует, что реальность поставлена во главе угла.
     — Ты о чем? — не понимая, спросила Алена.
     — Судя по всему, это был элитный моб данной локации, — хмыкнул я. — И если бы не сильные повреждения от умений и света, и то, как это сказывается на состоянии тварей, то проблем было бы больше. В игре ведь как, даже с минимальным количеством жизней любой моб не получает никаких ограничений. Все так же бегает, атакует и представляет опасность. А тут вон рухнул, хоть и был еще жив, что определенно работает в нашу пользу.
     О том, что для неподготовленных людей опасность представляют даже твари первого уровня, я говорить не стал, думаю это и так очевидно. Откинув лишние мысли, я в предвкушении подошел к ящику и, приложив немного усилий, открыл крышку. Ящик был самым обычным деревянным, без каких-либо украшений, ручек и тому подобному. А вот внутри лежало то, что я и ожидал увидеть. Три серебряных шкатулки, три медных и небольшой изящный ларец из красного дерева с вставками из какого-то белого метала. Сам ларец имел немаленькие размеры, около шестидесяти сантиметров в длину, тридцати в ширину и примерно столько же в высоту. Про шкатулки было понятно и ожидаемо, а вот ларец заинтересовал больше всего. Рядом встала Алена и, не забывая смотреть по сторонам, с интересом наблюдала, как я достаю ларец наружу. Он оказался тяжелым, и более громоздким, нежели можно было сказать по внешнему виду. Чтобы несколько раз не залазить внутрь, я достал оттуда и шкатулки.
     — Да не томи ты уже! — внезапно выдала девушка.
     Я только хмыкнул и, закрыв крышку ящика, положил на нее ларец. Две небольшие защелки плавно отошли в сторону, и его крышка приподнялась словно бы сама собой. Пришлось как-то сдерживать звуки восхищения и все что мне удалось сделать, так это невнятно промычать. На бархатной ткани красного цвета лежало произведение искусства. И если моя катана была обычным и рабочим орудием убийства, то этот небольшой арбалет был верхом мастерства. Плавные, но в тоже время, местами хищные изгибы, размер как раз, чтобы стрелять с одной руки, пистолетная рукоять и до нереальности проработанные мелкие детали. Две металлические пластины вдоль ствола, сделанные в виде переплетенных лоз из зеленоватого метала, и сами дуги, напоминающие лапы хищной птицы. Металлическая леска шла внутри ствола, имела витое сечение из пяти жил и была черного цвета. Сам корпус, ствол и рукоять были сделаны вроде бы из дерева. Структура напоминала именно его, только вот на ощупь материал был больше похож на металл. Я протянул руку и медленно поднес арбалет ближе. Передо мной тут же выскочила табличка с описанием, и я принялся жадно вчитываться.
     — Что тут у вас? — подойдя к нам в компании остальных двух девушек, спросила Таня. — Вау!
     А вот Аня и Ира смогли сдержать эмоции, но было хорошо заметно, как им натерпится подержать его в руках. Но, что меня порадовало больше, так это то, что они не забывали посматривать вокруг. Убедившись, что вокруг чисто, и люди не забывают о контроле местности, я вновь вернулся к оружию.
     Что ж, вещица должна быть убойной. Скорострельность на уровне выстрела в полторы секунды, натягивать тетиву нет необходимости, все происходит автоматически. По тексту шло словесное описание, больше похожее на литературную вставку, которая была мне совершенно не интересна. Арбалет лежал в руке, как будто был сделан специально для нее. Да к тому же дуги имели свойство складываться, чтобы спокойно помещаться в кобуру, которая лежала здесь же в ларце. Сам арбалет занимал примерно две трети места, а оставшуюся часть занимали небольшие коробочки, открыв которые я обнаружил обоймы. Каждая обойма имела семь болтов и вставлялась сверху, примерно в районе рукояти. Ко всему прочему, здесь в ларце имелось три разновидности болтов, а именно бронебойные, в серых коробочках, оглушающие, в синих и замедляюще-отравляющие в ярко зеленых. В каждой такой коробочке было по четыре обоймы, а самих коробок имелось шесть штук. Не густо, совсем не густо, но оставалась надежда, что убойная сила будет на высоте. Ну и плюсом можно было считать возможность подбирать болты, так как этот пункт был выделен особо. Скорострельность, конечно, была такой себе, но как альтернатива все смотрелось довольно неплохо.
     — Себе оставишь? — тихо спросила Алена.
     Я бросил на нее быстрый взгляд и убедился, что от былой обиды или переживания за мое состояние, уже ничего не осталось. Остальные девушки разглядывали арбалет, и нет нет, но бросали взгляды на шкатулки. Оно и понятно, для многих умения были все еще чем-то из разряда фантастики. Если честно, я немного сомневался в необходимости этого арбалета лично для меня, но спустя несколько секунд раздумий, все же пришел к выводу, что именно для меня он будет очень кстати.
     — Да, оставлю, — кивнул я и проигнорировал легкий выдох разочарования. — Ну-ка не стройте из себя обиженок! Крафт прокачаю, наделаю всем кучу подобных вещей, а пока в приоритете основная группа. Так, насчет шкатулок, Алена бери серебряную и медную, я возьму вторую медную. Ира, серебряную себе возьмешь?
     — Я? — удивленно спросила девушка, не решаясь подойти к ящику.
     — Ты, ты, — кивнул я, прокручивая в голове кое-какие мысли по этому поводу. — Третью отдам тому парню, которого тварь с автобуса сдернула.
     Были у меня определенные задумки, которые необходимо проверить, ну а цена в несколько шкатулок не такая и большая, особенно если я окажусь прав.
     — Мда, опять мы пролетаем, — недовольно проворчала Таня.
     — Смотри на это с другой стороны, подруга, — толкнула ее в бок Аня. — Чем меньше у нас будет умений, тем больше вероятности, что на вылазки нас брать не будут. Профит же.
     К моему удивлению, как только Ира услышала это умозаключение тут же подошла к ящику и сцапала шкатулку. Секундная задержка и вот девушка ее открывает и принимает искру. Помня свой первый раз, я не стал ее торопить и, положив пока арбалет назад в ларец, взял медную. Сразу за этим, за нами последовала и Алена. Пока я наблюдал за формированием иконки пассивного умения, девушка успела принять обе искры и сейчас с интересом прислушивалась к своим ощущениям.
     — У меня что-то вроде исцеления, — первая высказалась Ира. — Комбинированное умение. При использовании от заклинателя расходятся волны, которые исцеляют союзников и отталкивают врагов. Всего три волны, радиус пять метров.
     Я не успел ничего ответить, так как девушка использовала умение сразу же, лишь сделала несколько шагов в ту сторону, где все еще приходил в себя раненный парень. Ее фигура на мгновение засветилась теплым светом, а после в разные стороны прошла полупрозрачная волна. Ее можно было ощутить словно легкое дуновение теплого ветра. Как только первая волна дошла да границы своего действия, она бесследно исчезла, а следом пошла вторая. Волны проходили все расстояние примерно за полторы секунды, и мне показалось, что каждая последующая была немного теплее. Уже после второй я почувствовал, как нестерпимо стала зудеть грудь, как раз в месте ранения. Убрав одежду, я бросил взгляд на рану и увидел, что вместо грубых швов остались лишь шрамы.
     — Неплохо, — произнес я, отмечая, что мои мысли вроде бы подтвердились.
     Осталось проверить, что из шкатулки получит парень, и только тогда можно будет делать выводы.
     — Я хочу с вами в данж, — хмуро посмотрев мне в глаза, произнесла Таня.
     — Еще одна сумасшедшая, — закатив глаза, выдала Аня. — Этим есть кому заниматься! Почему вы все так торопитесь умереть? Тебе смертей вокруг мало или просто блондинистость покоя не дает?
     — Успокойся Ань, — решил ответить я, чтобы не дошло до скандала. — Свожу их пару раз в данж, так сразу всё желание пропадет. Если конечно живыми вернутся.
     — Вот и я о том же! — отрывисто кивнула девушка и, развернувшись, направилась к автобусу.
     — Ир иди с ней, успокой по возможности, — вздохнул я. — Как же с вами тяжело. Ладно, справимся. У тебя Алена, что за умения?
     — Пассивка которая увеличивает дальность умений на пятьдесят процентов, — рассредоточив зрение начала девушка, — и кислотное облако, которое кидается на местность и постепенно разъедает врагов. На союзников, в прочем, влияния не оказывает. Так что вроде бы полезное умение. Откат десять минут, размер в пять метров.
     Приняв к сведению эту информацию, я задумался о своем новом пассивном умении, а именно об уворотах от атак с вероятностью в двадцать процентов. В голове не укладывалось, как эта механика будет работать в условиях реальной жизни. Но подспорье для выживания довольно сильное и полезное. Жаль, что активных умений мне больше набирать некуда. Зато теперь, если принять к сведению информацию, что в данже шкатулок падает ровно столько, сколько человек его проходит, то у нас появится одна лишняя.
     Услышав разговор сбоку, я перевел туда взгляд и увидел, что раненый парень пришел в себя и уже поднялся на ноги. Они тихо о чем-то переговаривались, но когда заметили, что я на них смотрю, пошли в нашу сторону.
     — Все в порядке? — спросил я, когда они оказались возле нас.
     — Зудит все, — сморщился парень. — Но я жив, и даже все конечности на месте, за что отдельное спасибо. Успела посетить мысль, что если выживу, то, скорее всего, лишусь руки. Меня кстати Костя зовут. Не думаю, что у тебя была необходимость запоминать всех.
     — Правильно думаешь, — кивнул я, пожимая протянутую руку.
     Я и, правда, старался не загружать память лишними именами, мне так было легче. Костя все еще выглядел бледновато, но держался молодцом, а вот у его друга до сих пор тряслись руки.
     — Егор, — так же протягивая руку, представился второй парень.
     Обоим парням было по двадцать лет, и даже в чем-то они были похожи. Оба рослые и где-то даже массивные. Было заметно, что о спортзале они знают не понаслышке. И если Егор был белобрысым парнем, с гладко выбритым лицом, отчего казалось, что ему лет шестнадцать, то Костя наоборот носил бородку и вся растительность на его лице, была жгучего черного цвета. Насколько я помню, их двоих мы вытащили из Камаза Ирвина и довольно долго они приходили в себя. Зато сейчас каждый из них имел третий уровень, да и точность стрельбы была на высоте. Их несколько раз брали на выезды и парни хорошо себя зарекомендовали, именно поэтому Макс всучил их нам в нагрузку.
     — Держи, заслужил, — протянул я последнюю шкатулку Кости.
     Скорее всего, никто не успел заметить один небольшой нюанс, но я довольно четко видел, как лапа одержимого летит прямым ударом в грудь Егора. И именно Костя немного пододвинул его в сторону и сам принял удар по касательной, чем, несомненно, спас ему жизнь. Лапа твари, совершенно точно, с легкостью бы пробила Егора насквозь, и я не уверен, что в таком случае успел бы его спасти.
     Костя как-то заторможено принял шкатулку, словно не верил, что это происходит. Спустя несколько секунд он смог взять себя в руки, встряхнул головой и открыв ее замер. Да, я сам прекрасно помнил завораживающую красоту своей первой искры и поэтому не торопил парня. Тот медленно протянул руку и аккуратно дотронулся до камня. Несколько мгновений и зрачки Кости расширяются, а взгляд теряет осмысленность.
     Пока парень справлялся с наплывом информации, я решил пройти в автобус и узнать, как у них дела. Вокруг лежали лампочки, чей свет довольно хорошо разгонял тьму. Уже оказавшись с той стороны автобуса, я увидел, что возле него горит костер, на котором греются консервы и небольшой металлический чайник. Возле костра собрались Ира с Аней, два совсем пожилых пенсионера и одна женщина, лет сорока, в одежде военного образца. Они о чем-то тихо переговаривались, но не забывали смотреть по сторонам. Я уже хотел было наехать, чтобы не расслаблялись, но бросив взгляд на автобус, приметил, что на него забралась Таня. Она осматривала окрестности, изредка бросая на меня недовольные взгляды.
     — Серый, перекусишь? — спросил меня один из дедков, по-моему, тот самый, который был последним на очереди. — Уже пятый час, как мы здесь кукуем, а холодный перекус только портит настроение.
     — Можно было бы, — кивнул я, отмечая над ним гордую цифру один. — Истерик срывов не было, все держатся?
     — Да как тебе сказать, — задумчиво произнес второй пенсионер, — не всем нравится столько времени торчать в автобусе. Зато это довольно хороший способ дать прочувствовать ценность уровней этих. Мне ведь раньше и десяток метров пешком давался с трудом, а сейчас знаешь, как-то жить захотелось. Не скажу, что чувствую себя прямо в самом расцвете сил, но изменения внушают. Теперь и мне хочется в эти самые дажны, чтобы, стало быть, уровень получить.
     — Данжы, — поправил я его, отмечая о правильности прокачки каждого.
     — Да хоть на Берлин, — усмехнувшись, махнул рукой старик. — Думаю, еще уровень-два и вы можете спокойно оставлять тылы на нас. А то знаю ведь, как оно, переживать о тех, кто остался дома.
     — Ты еще лихие девяностые вспомни, вояка, тоже мне, — покачала головой женщина. — Держи, Слава.
     — Спасибо, — поблагодарил я, принимая в руки теплый бутерброд, с разогретыми кусочками тушенки.
     Только сейчас, почувствовав этот запах, я понял насколько проголодался. Сок из банки хорошо пропитал поджаренный кусочек хлеба, и аромат просто сводил с ума. Желудок тут же выдал порцию звуков и затих, в предвкушении еды. Следом за мной подтянулись и остальные члены отряда, а из автобуса стали выходить сидевшие там люди. Женщина в военной одежде раздавала всем бутерброды, наливала чай и активно беседовала с некоторыми, кто, казалось бы, был замкнут в себе. Если не брать во внимание наше вооружение, то можно подумать, что мы всего лишь остановились ночью чтобы перекусить. Тихий ветерок, что нежно ласкал лица и игрался с огнем в костре, вкусный запах закипающего супа с консервами и на удивление спокойные разговоры. Все это создавало атмосферу, если не спокойствия, то близкую к этому. И это даже не смотря на то, что совсем рядом находится данж, где кошмарные твари будут рады разорвать тебя на части, а родной город поглощен тьмой и таит в себе одну лишь только смерть.
     — О чем задумался? — отвлек меня Алёнин вопрос.
     — Да так, о вечном, — тихо ответил я.
     — Как я понимаю, у тебя есть какие-то мысли по поводу умений? — удивила меня девушка. — Не зря ты дал шкатулки именно тем, кому дал.
     — Не хочу забегать вперед, но ты чертовски догадливая девушка, — хмыкнул я.
     — А то! — гордо приподняв носик, кивнула Алена, а после не сдержалась и улыбнулась. — Поделишься своими мыслями?
     — Не хочу сглазить, секунду, — попросил я и, найдя взглядом Костю, обратился к нему. — Кость, подойди, расскажи что получил.
     Парень что-то промычал с набитым ртом и, положив бутерброд на тарелку, направился в нашу сторону.
     — Грависфера называется, — оказавшись рядом, сказал парень. — Что-то по типу бафа на команду. Накладывается на нескольких людей и отталкивает направленные атаки, как физического воздействия, так и энергетического. Действует, правда, недолго. Две минуты всего, либо пока не оттолкнет десять снарядов. Ну и на первом уровне прокачки накладывается всего лишь на троих. Откат пять минут, возможная дальность наложения двадцать метров.
     — Отлично, — кивнул я. — В данж не желаешь прогуляться?
     — С таким умением сидеть на базе это вверх абсурда, — тут же ответил парень. — Его обязательно нужно прокачивать, так что я только за.
     — Твои мысли подтвердились, так ведь? — кивнула чему-то своему девушка.
     — Ага, — довольно улыбнулся я. — Но об этом потом. Сейчас нужно решить, либо докачиваемся еще немного, либо отправляемся назад, в ангар. Как по мне, так нужно догнать второй уровень всем, а уже после возвращаться, пока время терпит.
     — Славик, я тут послушал, послушал, — обернувшись от костра, заговорил тот самый последний старик, — и вообще, давай мне второй уровень. Ревматизм замучил, метеоризм замучил, и маразм тоже в печенках сидит. Давай-ка дотянем меня до второго, может, хоть воздух поменьше портить буду.
     Дед хорошо разрядил обстановку, а то кроме нашей группы все остальные стали как-то смурнеть. Да и мне не хотелось рассказывать те мысли, которые витали в голове относительно умений и их получения. Информация довольно стоящая, но может аукнуться.
     Вся соль в том, что я пришел к выводу, что можно подстраиваться под выбор умения и влиять на то, какого направления оно выпадет. Все достаточно просто показываться на примере. Ира зашивала меня, то есть в каком-то роде лечила прямо перед самым получением искры, и соответственно получила исцеление. Костя же, оттолкнул парня, защитил его, и получил тот самый бафф на защиту. Тот же лекарь Клименкова, по профессии врач, и скорее всего, довольно часто оказывал разную медицинскую помощь. В общем, идея имеет право на жизнь, но нужно сделать еще несколько проверок, чтобы убедиться в этом окончательно. И опять же, пока никому не стоит об этом говорить, да и потом тоже. А то будут думать, что за них все решил я и видеть во всем заговор. Может, конечно, я утрирую и все усложняю, но перестраховаться все-таки стоит. Зато сказать Женьке надо обязательно, и возможно, продать за очень хорошую цену тому же Клименкову. Отличный способ держать под контролем необходимые классы.
     — Ладно, продолжаем, — хлопнул я в ладоши.
     В этот раз рядом с прокачивающимся стариком остались стоять Костя и Ира. Они по откату кастовали свои новые умения, как и Алена кидала облако куда-то внутрь прохода. Только один я не тратил умения зазря, на случай если внезапно появится очередная элитка.
     В этот раз все пошло намного быстрее. Уже втроем мы выходили за черту, Костя кидал на всех нас свое умение, Ира ждала появление темных позади и в случае их подхода на близкое расстояние, кастовала волны. Алена в свою очередь стояла позади вместе с Ирой и закидывала тварей облаком. После их добивал старик, и практически сразу шла новая партия.
     Спокойный тир продлился до того момента, пока внезапно твари не перестали выходить. У нас на прокачке был уже седьмой человек в погоне за третьим уровнем. Скорость возросла, и это не могло не радовать. Даже редкий выход сразу пятерки темных не мог испортить настроения. Но вот в один прекрасный момент все затихло и новые твари не спешили лезть на смерть.
     — Так, всем внимание! — поднял я руку, сжатую в кулак. — Лишние в автобус, лампочки наружу, человека за руль!
     В прошлый раз при появлении элитки было почти тоже самое. И если сейчас появится еще одна, то ради лута, я убью и эту тварь.
     Пока люди выкладывали лампочки, пока заходили внутрь автобуса, я не спускал глаз с прохода в данж. Пытался сосредоточиться, чтобы заметить любое, даже самое незначительное движение, но все было тихо. Мы простояли в напряжение и, водя стволами по сторонам, шесть минут. Никого не было. Ни новых темных, ни каких-то других тварей. Тишина.
     — Может, лучше свалим? — в тишине Костин голос прозвучал чересчур громко.
     — Пожалуй, хорошая идея, — кивнул я. — Сколько мы уже здесь?
     — Седьмой час пошел, — напряженно и все так же всматриваясь в темноту, ответила Алена. — Давайте и, правда, возвращаться. Лут заберем и домой. Хватит на сегодня.
     Возражать никто не стал, а поэтому Костя, только после моего кивка, пошел подбирать лут. Мы внимательно следили за окрестностями, а с крыши автобуса включились прожекторы и стали скользить по местности. Вроде и напряжение спало, ведь за нами горели вновь вынесенные переноски, а за рулем автобуса, готовый к включению фар, сидел человек, но легкая опаска все-таки оставалась. Костя прошел чуть вперед, буквально на несколько шагов и стал собирать лут в виде небольших продолговатых обломков костей. У него за плечами висел рюкзак, специально приготовленный для сбора того, что оставалось после темных. Мы не собирали после каждой волны, а ждали три четыре партии, чтобы не тратить время зря. Вот и сейчас Костя медленным шагом подходил все ближе к проходу в данж и кидал в рюкзак необходимый для нашего выживания лут.
     В один момент я вновь увидел движение в проходе, да и бьющее из стен пламя заметно снизило свой напор. Я не стал в очередной раз напрягать людей своими криками и постарался поначалу локализовать цель. Спустя секунды три я понял, что это просто мельтешение теней от затухающего пламени и никаких темных там нет. Только вот почему-то ощущение надвигающихся проблем никуда не пропало. Костя подобрал очередной обломок и только сделал еще один шаг, как из прохода выпрыгнул силуэт темного. Я быстрым движением поймал его в прицел и замер. Темный был пятого уровня, имел довольно серьезные отличия от тех тварей, которых мы фармили, но проблемой было не это. За его спиной собиралась огромная волна темных и та тьма, что мне казалась всего лишь темнотой прохода, на самом деле оказалась шевелящей грудой тварей.
     — Пиздец, — выдохнул я, срывая с разгрузки флешку и делая замах.
     Темные только и ждали этого движения и рванули вперед еще тогда, когда граната была в полете. Я успел что-то выкрикнуть и стал выцеливать головы тварей, посылая вперед пули. Костя уже летел к нам, стараясь не смотреть назад, а я приготовился к вспышке света, которая даст нам шанс.

Глава 6. Тьма всё темней.

     Разрыв гранаты произошел неожиданно даже для меня. Та самая тварь, что была пятого уровня, резко подпрыгнула вверх и буквально оплела своей тьмой всю флешку. Раздавшийся взрыв утонул в ее плоти и хоть и сжег темного дотла, но остальных тварей это совершенно не задело. Тьма довольно сильно затемнила свет, и мне даже не пришлось прищуриваться. Чтобы лишний раз не тратить патроны, я сделал два довольно больших шага вперед и, поймав самый сочный момент, использовал копье. Сухой привычный треск, приятный глазу отсвет молний и свист рассекаемого воздуха. Толпа темных проредилась довольно сильно, я заработал тридцать семь слоев защитной пленки, и вроде бы это были одни только плюсы, но я банально забыл про увеличивающийся агр.
     — Серый, назад! — рыкнула Алена и, кинув прямо в проход свой новый скилл, послала туда же несколько выстрелов.
     Я мешкался. С одной стороны на мне была довольно хорошая защита, но с другой стороны, если я рвану в самую кучу, то могу сагрить еще больше тварей. Скорее всего, именно поэтому на нас и вышла волна темных, во главе с монстром пятого уровня. Костя просто прошел чуть дальше и вошел в зону агра новых тварей, что и повлекло их вылазку в нашу сторону.
     — Серый, твою мать, даже не думай! — вновь раздался Аленин крик, но я уже все решил.
     — Всех из автобуса наружу, стрелять только прицельно! — обернувшись назад, холодным голосом сказал я. — Никаких очередей! Костя, Ира, проверка вас на профпригодность! Ира не подпускай темных близко, Костя на тебе защита ее тушки! Работаем!
     — Я тебя сама лично завалю, сволочь! — зло выдохнула Алена, посылая в приближающихся темных прицельные выстрелы.
     Отметив справедливость ее претензии, я скинул винтовку на землю и, достав катану, рванул вперед. Волна тварей редела от частых выстрелов со стороны автобуса, но когда я оказался ближе всех, твари словно с цепи сорвались. Их совершенно не интересовало, что пули рвут их плоть, а кислотное облако Алены разъедает кожу. Все, что видели твари перед собой, это был не очень вкусный я, под довольно хорошей защитой.
     Когда до первой твари оставалось чуть меньше десятка метров, я выпустил в нее черную молнию. Скилл сразу же убил слабую тварь второго уровня и перескочил дальше. Следом за этим, с моей ладони сорвался светлячок и уже после, я как нож масло, вошел в толпу низкоуровневых тварей.
     Не скажу, что это было легко. Я хоть и понимал, что под защитой смогу спокойно пережить урон от их когтей, но когда вокруг беснуется несколько десятков тварей, а их оскаленные пасти стремятся дорваться до твоей плоти, не спасает никакое понимание. Первые несколько секунд моей скорости хватало, чтобы своевременно избегать попытки тварей меня завалить. Их когти безвредно скрежетали о защитные пленки, а росчерки катаны без каких-либо проблем лишали тварей жизни.
     Лишь когда в поле зрения попались твари четвертого уровня, я понял, что дальше танковать опасно. Именно это и подтвердилось, когда такой темный сбил меня с ног, а следом за этим, на мою тушку налетела целая толпа тварей. Защитные пленки стали пропадать с пугающей быстротой, но от большого количества монстров я совершенно не видел, куда использовать прыжок. Пули хоть и свистели в опасной близости, но темные никак не реагировали на свои потери. Страх успел пробежать по спине холодной волной, а злость на свою самонадеянность выползла на первый план.
     Спасение пришло внезапно и совсем с неожиданной стороны. Я почувствовал тепло исцеления и всю толпу темных довольно тактично смело в сторону. Следом на мне и Ире тут же оказалась защита от Кости и уже вдвоем мы рванули назад. Трех волн, которые отталкивали от нас настигающих тварей, хватило, чтобы добраться до автобуса. И если Ира подбежала почти к самому автобусу и лишь там остановилась, то я развернулся, не добегая десяти метров до баррикады. Хоть меня все еще немного потряхивало, но без танка будет сложно сдержать всю это толпу. Здесь я действовал более аккуратно и не стремился лезть в самую кучу.
     Как только появилось небольшое окно, я выхватил из кобуры арбалет, который автоматически расправил дуги, стоило ему оказаться в моей ладони. Тихий хлопок и бронебойный болт насквозь пробивает голову одной из тварей, а следом проходит насквозь еще через двух. Дальше мне разглядеть не удалось, потому что буквально под ноги приземлилась тварь четвертого уровня. Ее длинный гибкий хвост наметился мне в голову, но я успел пригнуться и, сделав небольшой шаг вперед, широким взмахом катаны располовинил голову твари. В нее мгновенно прилетело еще несколько пуль, но они фактически ушли в никуда. Следом сбоку вспыхнула яркая вспышка, и раздался треск умения Алены. Дуговая молния ушла прямо в толпу тварей, и эта небольшая передышка позволила мне очистить территорию возле баррикады.
     Именно на этом все закончилось. Последние твари погибали под лучами прожекторов и уже редкими выстрелами нашей группы. Еще десяток секунд и перед нами не остается ни одной живой твари. Лишь тихое шипение исчезающих тел, да звон в ушах от близких выстрелов. Прошло еще несколько секунд, прежде чем до моего тела стало доходить понимание ситуации, в которой я был минутой ранее. Слишком быстрое обнуление защитных сеток и разъяренные пасти прямо над моим лицом. В руках появилась легкая дрожь, а по всему телу прошел табун мурашек. Пришлось приложить неимоверные усилия, лишь бы успокоиться и не показать остальным, что мне было чертовски не по себе.
     — Все целы? — хриплым голосом спросил я.
     — Вроде бы, — немного неуверенно ответил Костя.
     — Жив, — вторил ему Егор.
     — Идиот! — выдала Алена и, подойдя ко мне со спины, прижалась всем телом. — Не делай так больше. По-крайней мере у меня на глазах. Пожалуйста.
     Дрожь в ее голосе заставила меня усомниться в своем решении еще больше. Слишком авантюрная попытка сыграть роль танка, чуть не вылилась катастрофой. И если бы не новые умения, то на свое выживания я не поставил бы и гроша. С одной, но мощной тварью, оказалось сражаться легче, чем с несколькими десятками более слабых. Я бросил взгляд назад, и наткнулся на бледные лица девушек. Ира стояла возле самого автобуса и блевала. Видимо выброс адреналина был настолько сильным, что организм, даже подстегнутый несколькими уровнями, банально не справился. Таня находилась на крыше автобуса и дрожащими руками пыталась перезарядить своего «Тигра». Ее лицо было бледнее мела, и мне казалось, что она похудела на несколько килограмм так точно. Аня потеряно сидела на земле, смотря куда-то в пустоту, и крепко прижимая к себе автомат. Костя и Егор держались лучше. Хоть и было заметно, что парни слегка не в себе, но следить за окрестностями им это не мешало. Старики же, да некоторые женщины, что выбрались наружу, устало переводили дух. И вроде бы всего лишь тир, но по лицам людей было видно, что эта небольшая стычка изрядно высушила их силы.
     — Серый, ты это, заканчивал бы геройствовать, — встретив мой взгляд, осуждающе покачал головой старик, который жаловался на метеоризм. — Твоя смерть не принесет ничего хорошего. Мозги то хоть иногда включать надо. Вот чегой это ты решил в саму гущу залезть? Думать надо, прежде чем такие глупости совершать. Не сопливый же пацан, ну, в самом деле! Вот девчушку свою до слез довел. Нельзя же так, право слово, нельзя.
     — Поверь, дед, я все прекрасно понимаю, — криво усмехнулся я, стараясь сделать так, чтоб в моем голосе не прозвучали нотки страха. — Собираем лут и сваливаем домой. Сначала перезарядка, ждем отката всех умений и уже после сбор. Только в этот раз не отходим дальше, чем на пятнадцать метров от автобуса.
     — Может, ну его нафиг? — тихо, так чтобы услышал я один, спросила Алена. — Может домой без лута?
     — Ален, лут это залог нашего выживания, — так же тихо ответил я. — Он нам нужен.
     Девушка сморщилась, явно не одобряя мое решение, но спорить не стала. Я бросил взгляд на таймер отката умений, и не смог сдержать стона. Копье прокачалось на девяносто, мать его, девять процентов. Еще один процент, всего лишь крошечный процент, и вполне возможно у меня появится возможность выбрать класс.
     — Черт, — тихо выдохнул я, чем заработал непонимающий взгляд от девушки. — Один процент до четвертого уровня копья.
     — Надо добить, — твердым голосом удивила меня подруга.
     Я удивленно уставился на нее, ожидая услышать что угодно, но только не это.
     — Слишком ощутимое преимущество, — встретив мой взгляд, пояснила девушка. — Сейчас мы в более-менее не опасной обстановке, и лучше чтоб ты докачался сейчас.
     — На мне агр дикий, нужно чтоб счетчик спал, — ответил я.
     — Значит, немного подождем, — чмокнув меня в щеку, высказала девушка.
     Она так же, как и я, старалась держать себя в руках и не показывать слабость. Только вот я прекрасно все видел. И легкую дрожь в ее руках, и расширенные зрачки, и до сих пор учащенное дыхание. Она, как и я, понимала, что мы являемся теми, на ком держится весь моральный дух. Покажем слабость мы, и тут же, страх проникнет в сердца каждого. А, как известно, именно от страха избавиться сложнее всего.
     Пока обнулялся счетчик агра, мы не отходили от автобуса и на десяток метров. Потихоньку собирали лут, да пытались успокоить нервы. Лишь спустя семь минут сборов я вновь решил выйти чуть дальше, чем остальные. И в этот раз граница вызова тварей была намного ближе к проходу. Пришлось идти маленькими шажками и постоянно замирая, оглядываться по сторонам. Но наконец-то пламя в проходе вновь умерило свой пыл и, прильнув к прицелу «Винтореза», я отметил наличие темных. Их не было так же много, как при агре от Кости. Видимо, мы довольно сильно проредили популяцию тварей и сейчас из тоннеля в мою сторону, быстро перебирая лапками, неслась всего лишь тройка тварей, зато все они были третьего уровня. Я поднял руку, и замер, пытаясь поймать удобный момент, чтобы копье снесло всю тройку. Темные не разочаровали. Когда до меня оставалось не больше десяти метров, они сбились в одну небольшую группу, и я тут же выпустил копье. Скилл буквально разорвал тварей, и куски их тел разлетелись по округе, а я удовлетворенно отметил, как умение достигло четвертого уровня.
     Изучать изменения и возможные варианты прокачки я решил отложить на чуть попозже. Сейчас я всматривался в темноту туннеля, на случай, если в мою сторону побежит кто-нибудь еще. Все было тихо, а поэтому я довольно быстро собрал весь лут, что валялся у моих ног и, не медля, вернулся к автобусу. Пока у меня не было никаких дополнительных иконок или вариантов выбора профы. Вообще о ее получении я знал только лишь со слов Иванова и сама механика еще неизвестна. Возможно, сначала нужно выбрать путь, по которому пойдет дальше копье, и только после этого появится профа. Непонятно.
     Когда я вернулся к автобусу, практически все были загружены и готовы к дороге назад. На вопросительный взгляд Алены, я только покачал головой и, забравшись на водительское сидение, выдохнул все напряжение, что успело скопиться за эти часы. Только сейчас оковы разума, которые не позволяли эмоциям вырваться, немного ослабли и я буквально захлебнулся этими освобожденными чувствами. Вновь накатил липкий страх, от воспоминания того момента, когда темные сбили меня с ног. Снова табун мурашек и неосознанное включение печки. Лишь бы прогнать холод.
     — Да уж, сильно меня зацепило, — пробормотал я себе под нос, бросив взгляд в зеркало заднего вида.
     Алена сидела рядом со мной, на месте, где обычно садятся кондуктора. Она приподнялась, и крепко обняв меня за шею, обозначила поцелуй в щеку, после чего вернулась назад. Это немного успокоило.
     Убедившись, что все заняли свои места, я переключил передачу и направился к выезду с территории. Вождение машины всегда меня успокаивало. Именно поэтому я решил сам сесть за руль, чтобы вернуть себе спокойное расположение духа. Уже выехав на дорогу и проехав несколько метров, я убедился, что это все еще работает. Размеренный гул двигателя, да мельтешение зелени за окном действовали умиротворенно. Люди притихли, а некоторые и вовсе прикорнули. И все равно, эта наша вылазка была более чем плодотворна. Ну а немного стресса в этом новом мире это как нюанс, который уже никуда не денется.
     До базы мы добрались без всяких осложнений. По дороге я не видел ни одной твари, и даже когда мы заехали на базу, вокруг было пустынно. Обычно, именно при въезде всегда можно было встретить какого-нибудь темного. Но сейчас все было спокойно. Мы пересекли территорию ангаров и, поставив автобус прямо возле ворот, я заглушил двигатель. Пока люди выгружались, я решил ознакомиться с выбором, что предоставило мне повышение уровня скилла. Мельком я отмети, что до восьмого уровня мне осталось три процента и это не могло не радовать. Но сейчас все мое внимание было сосредоточено на другом. Копье получило четвертый уровень и сейчас перед глазами весело всего лишь два варианта выбора.
     Первый вариант предлагал мне увеличить время отката до пятидесяти минут, в угоду небольшой модернизации и увеличения мощи. У скилла появлялась составляющая накапливания, а молнии, при попадании в цель, создавали вокруг нее этакое поле, размером от двух до десяти метров, длительностью в минуту. Внутри этого поля постоянно срабатывали разряды, которые наносили врагам урон, а союзникам давали бонус к скорости в тридцать процентов на пять секунд. Усиление достаточно сильное, но опять же время отката никуда не годится. Даже с моей пассивкой на сокращение отката в два раза, двадцать пять минут все равно слишком долго.
     Ну а второй вариант давал банальные заряды. А именно у меня появлялась возможность использовать копье третьего уровня прокачки три раза. Скорость накопления зарядов была той же. Десять минут.
     На самом деле выбор в очередной раз был сложен. Если вспомнить, как копье справлялось с темными десятого уровня, то повышение мощи было бы как нельзя кстати. Но слишком большой откат лишает меня гибкости в бою и это слишком большой минус. Опять же, скорее всего от выбора будет зависеть предложенная мне профа. Но это не точно.
     — Как же хочется выбрать первый вариант, — вздохнул я, ударив ладонью по рулю.
     Всегда был приверженцем тактики стеклянной пушки. Только вот если в играх смерть не является чем-то страшным, то здесь это слишком важная переменная.
     Пришлось переступить через свое желание и прислушаться к здравому смыслу. Выбор пал на второй вариант, и больше не раздумывая, я выбрал именно его. Смена умения прошла буднично. Не было никаких спецэффектов, на иконке всего лишь добавилось три лычки и на этом все. В ожидании профы я просидел еще пять минут, но так ничего и не дождался.
     — Ну как? — открыв дверь, спросила Алена.
     — Пусто, — пожал я плечами. — Хрен его знает, как все это работает, но пока я без профы.
     — Жаль, — вздохнула девушка и немного взгрустнула. — Ладно, надеюсь это всего лишь вопрос времени. Там все наши уже вернулись. Ждали только нас. Так что давай на выход, будем обмениваться информацией.
     — Надеюсь, плотный ужин нам обеспечен, — заталкивая разочарование поглубже, улыбнулся я.
     — Идем уже, хоть выдохнешь спокойно, — улыбнулась в ответ девушка, и стало совсем легко.
     Выбравшись из автобуса, я на мгновение замер от щелчка полученного уровня. А плюшки от Танатоса то работают! После этого настроение заметно улучшилось и уже с улыбкой на губах, я зашел в ангар. Тут же бросилась в глаза заметная суета, а на запах еды, предвкушающим урчанием, тут же среагировал желудок. Алена улыбнулась и легонько ткнула меня локтем в бок. Судя по всему, настроение у всех улучшалось и причины у этого были. Много опыта, получение уровней сверх задуманного, и хороший лут. Все это совершенно точно перевесило ту усталость, что успела накопиться за семь часов нашего отсутствия. И пусть некоторые люди ушли спать, даже не дождавшись ужина, но я более чем уверен, что проснувшись, каждый решит для себя, что поездка пошла на пользу.
     К столу я подходил после того, как умылся и заменил свою порванную одежду. Там уже собрались Женя, Макс, Миша и Василий Андреевич. Остальные участники их вылазки уже успели перекусить и сейчас отдыхали в стороне. Я присел на стул и вытянул ноги, чтобы дать им небольшой отдых. Разговоры за столом смолкли, а я смог заметить, что Макс выглядит смурнее, нежели обычно. Остальные были вроде бы спокойны, но хмурая физиономия нашего танка, заставляла нервничать и всех остальных.
     — Какие-то проблемы? — нарушил я тишину.
     — Да как сказать, — сморщился Макс, — скорее неприятности. Вот если бы не брали с собой хилки, тогда да, были бы проблемы. Гребаная тьма! — внезапно сорвался здоровяк, гулко ударив по столу ладонью.
     — Рассказывай, — отбросив всю свою усталость, подобрался я.
     — В общем, выносим мы магазин, и один из парней почувствовал на себе взгляд, — собравшись с мыслями, начал рассказывать танк. — Мы довольно быстро локализовали источник, и им оказалось окно в соседнем доме на втором этаже. Оттуда за нами наблюдала женщина, и только увидев, что мы ее заметили, она тут же стала тарабанить по окну и что-то кричать. Сразу стало понятно, что ей нужна помощь. Естественно мы все бросили и пошли ее вытаскивать. Спасли без всяких проблем. Темных в подъезде не было, лишь несколько слабых одержимых и проблем они не доставили. Женщина долго нас благодарила, но казалось, что она была немного не в себе. Мы оставили ее в таблетке, а сами пошли заканчивать с магазином.
     Макс прервался на несколько больших глотков горячего чая и собравшись с мыслями, продолжил.
     — В общем, мы уже возвращались назад, когда случился полный звиздец, — зло выдохнул танк. — Эта бешеная баба, словно с цепи сорвалась. Сидела себе спокойно и даже казалось, что дремала, как вдруг подорвалась и, выхватив нож у одного из парней, стала полосовать всех, до кого дотягивалась. Причем сила у нее была точно не женская. Общими усилиями мы смогли ее повязать, только вот трое парней получили серьезные порезы, а одному она вообще распорола горло. Спасла хилка и вовремя поставленный монолит. Уже когда все успокоились, а эта тварь лежала связанной на земле, я и обратил внимание, что вены на ее руках почернели. Словно тьма стала разъедать ее изнутри.
     — И даже после этого, ты не смог ее убить на месте, — осуждающе покачал головой Михаил.
     — Да, не смог! — повысил голос Макс. — Вдруг ее еще можно спасти. Отчистить там, не знаю. Вдруг монолит справится, если его еще немного прокачать.
     — Мрак, — выдохнул я, потирая глаза рукой. — Ты ее с собой притащил что ли?
     — Да, — нахмурился Макс. — Не знаю я, что с ней делать, понимаешь? Не знаю. Это ты у нас можешь без сомнения даровать освобождение обреченным, а я не могу. Живая она, человек же. Не монстр, какой, не тварь темная, а человек, который слишком много времени провел во тьме.
     — О чем это он? — спросила Алена.
     — Потом расскажу, — вяло отмахнулся я. — И где она сейчас?
     — Так и лежит связанная в машине, — выдохнул танк. — Не разговаривает даже, а только зыркает на всех, что аж мурашки по всему телу. Да скалиться иногда, словно животное какое.
     — Ладно, — прикрыв глаза на несколько секунд, произнес я. — После разберусь.
     Продолжить мне не дала Настя с еще одной женщиной. Они принесли нам за стол глубокие тарелки с борщом и ломтики черного хлеба. Следом на столе появился салат из овощей, да морская капуста в консервах. Разговоры на важные темы отодвинулись на потом, а над столом повис звук звяканья ложек о тарелки. Было видно, что многие действительно проголодались и вкусный наваристый борщ с тушенкой заходил на ура. Лишь когда наши тарелки опустели, сок от салата был весь уничтожен с хлебом, а горячий чай согревал руки, мы перешли к обсуждению сегодняшних вылазок.
     — Привезли полный Камаз продуктов, так что дня два можно не отвлекаться, — сыто отдуваясь, заговорил Макс. — Обносили магазины у самых окраин, вглубь не лезли, так что стычек почти не было. Лишь эта бешенная баба потрепала нервы, а так мы почти не стреляли.
     — Это конечно хорошо, но надо бы уже подумывать о переезде, — подал голос Женька. — Часть продуктов можно и вовсе не распаковывать, а складывать всё где-нибудь возле ворот. В любом случае дел еще слишком много и видится мне, что продыха не будет.
     — Тут ты прав, — наклонив голову в разные стороны, несколько раз хрустнул шеей Миша. — Переезд не обещает быть легкой прогулкой. Так, ладно, теперь о том, что удалось найти мне. Вахтовки я не нашел. Ни одной. Была у меня мысль насчет одной конторки, но она находится слишком близко к центру городу. Рисковать я не стал, а поэтому навестил наше автобусное депо. Пазики там стоят в большом количестве, и ключи так же имеются. Только вот темных в округе многовато, да и показалось мне, что тьма внутри территории немного гуще, нежели обычно. В любом случае это единственный доступный вариант, чтобы обзавестись необходимым транспортом. Плюсом там стоит либо Галичанин, либо Ивановец, не смог толком разглядеть. А это именно то, что нужно, для установки ветряков. Их, кстати, я тоже нашел. Как и ГЭСки.
     — Вот это уже очень хорошо, — отбросив небольшую леность, подобрался я. — Это где у нас такое богатство имеется?
     — Удачный, поди? — о чем-то задумавшись, спросил Женя. — Мне помнится, вроде бы там я видел прайс на подобные штуки.
     — Ага, я тоже это припомнил, — довольно кивнул Миша. — Не был уверен, поэтому решил проверить и, в общем, на их складе, в разобранном виде лежит около десятка exmork’ов. Три киловатта мощности, сорок восемь вольт на выдачи. Главное, чтоб ветер был больше хотя бы девяти метров в секунду. Тогда электричеством мы будем обеспечены. Ну и ГЭС’ки там же. Есть четыре по десять киловатт и одна на пятьдесят, но собака, такая огромная. Пару тонн веса в ней есть совершенно точно.
     — Не уверен, что реки возле поселка хватит для пятидесятки, — задумчиво покачал головой Женя. — А вот десятки можно забрать все.
     — Не можно, а нужно, — приподняв указательный палец, впервые вставил свое слово Василий Андреевич. — Такие штуки имеет свойство ломаться, а ремонтные бригады теперь редкость. Так что нужно забирать все, что есть на складе, и уже потом думать, зачем все это надо. Пятидесятку тоже необходимо вывести! Всегда можно что-нибудь придумать, так что раскидываться таким богатством не стоит.
     — Две тонны, отец, как ты себе это представляешь? — выпучил на него глаза Миха. — Там еще ветряки ставить столько геморроя, а уж про ГЭС’ки я и вовсе молчу.
     — Ничего, разберемся, — отмахнулся старик, совершенно не принимая в расчет слова Миши. — Главное все притащить, а там разберемся.
     — Пожалуй, я соглашусь, — хмыкнул я. — Но для начала надо вытащить автобусы, да подготовить их к переезду. Думаю этим надо заняться в первую очередь. Пригоним сюда, а уже здесь будем делать из них подобие неприступной крепости. Материал у нас есть или тоже придется захватить?
     — Найдем, — кивнул Василий Андреевич. — Металлолома вокруг предостаточно, так что с этим проблем не будет.
     — Отлично, — хлопнул я ладонями по столу. — Значит несколько часов на отдых и вперед за автобусами. Только по пути заскочим на базу Клименкова и я предоставлю всем желающим покровительство Танатоса.
     — Идем на трех машинах? — спросил Макс. — Камаз, таблетка и охотничий сафарик?
     — Да, — кивнул я в ответ. — С нами Алена, Костя и Ира, по остальным решайте сами. Но нужны люди, у которых есть опыт вождения автобусов. То есть еще, как минимум человек пять, а лучше шесть, чтобы посадить за руль. У нас есть умения, и нам лучше быть на прикрытии.
     — Найдем, не проблема, — кивнул Миша.
     Он хотел сказать что-то еще, но я поднял руку и жестом попросил замолчать. Перед моими глазами происходило что-то странное. Как будто кто-то нажимал F5 у меня в голове и обновлял экран. Зрение вело себя аналогичным образом, пока перед глазами не высветились две небольшие иконки с надписями.
     — Что такое? — напряженно спросила Алена.
     — Профа, — просто ответил я. — Выбор из двух вариантов. Отступник или ренегат.

Глава 7. Свет в каждом из нас.

     Я сидел в одиночестве и задумчиво изучал те пункты, что были известны перед выбором. Специально попросил оставить меня в покое, чтобы собраться с мыслями и не совершить ошибку. В прочем пунктов как таковых и не было, лишь книжное описание профессий, которое не несло в себе ни капли конкретики. Все, что я мог предположить, так это то, что профессия ренегата несет в себе такие механики, как временное воровство чужих умений. Скорее всего, со штрафами и не такого высокого уровня, но сама по себе эта механика кажется интересной. Второй же вариант, а именно отступник, имел и вовсе странное описание.
     
      Боги не вечны, а воин, что идет по пути отступника, безгрешен.
     
     И хрен пойми, что это предложение значит. Насколько может быть полезна кража чужих умений? Да более чем. Только вот умений у меня уже максимум, и я не уверен, что краденые будут использовать свои ячейки. А оставлять специально под них пустое место, как-то не комильфо. В любом случае все это лишь мои догадки. Но как я могу судить по тому насколько балансные варианты прокачки умений, с профами должно быть что-то подобное. И только лишь из-за своих выводов я решил остановиться на варианте отступника. Это название мне нравилось намного больше, нежели ренегат.
     Задержав дыхание, я выбрал левую иконку и приготовился к получению большого количества информации. Она, в прочем не заставила себя ждать. По игровому интерфейсу прошло несколько волн, некоторые элементы стали намного более четкими, а в верхнем правом углу появилась иконка двух скрещенных мечей.
     Штраф на использование тяжелой брони и мантий, зато тридцати процентный бонус при ношении средней брони. Это уже дает знание о том, что вся броня будет делиться на три типа. Плюсом к этому, мне тут же обозначило классовое оружие и опять же, штрафы на оружие, мне неподходящее.
     Моим классовым было: короткий лук, одноручный арбалет и простой меч, либо пара подобных клинков. Все. Полуторники, двуручки, большие луки, арбалеты, и все остальное оружие подобных типов несло за собой довольно серьезные штрафы. И что самое печальное, мою катану так же подвели под штраф. Он заключался в уменьшении урона, и чтобы воплотить это в жизнь, клинок катаны в моих руках становился банально не заточен. Про стрелковое оружие не было даже упоминания, а это означало, что оно пока вне классификации.
     Вся эта информация была всего лишь прелюдией к основному пункту, что шел с профой. Все мои активные умения получили такой бонус как вампирик. Вампирик за убийство. Только вот польза всего другого лечения срезалась на семьдесят процентов. И на данный момент я не мог сказать, рад ли я такому исходу, или не очень. С одной стороны, сражения для меня становятся все легче, но с другой, сокращение хила из других источников это очень грустно. В бою я буду жить аки демон, ведь там и защитная пленка, и теперь вот вампирик, а вот другие аспекты ни так хороши. Да и к тому же, теперь придется искать замену катане. Не весело.
     От дальнейших сомнений меня отвлек звук шагов и поворот ручки. Я находился в помещении, куда мы скидывали весь лут и где стоял ящик для создания вещей. В эту комнату был доступ у ограниченного числа людей, а поэтому спокойствия здесь хватало. Отодвинув занавеску, я встретился глазами с Женькой и, кивнув, поднялся с табуретки. Друг открыл дверь, зашел внутрь и задумчиво уставился на ящик крафта, что стоял на столе.
     — Ну как, стоят профы того? — спросил Жека.
     — Сложно сказать, — задумчиво пожал я плечами. — Вампирик на все скилы за убийство, но всё остальное лечение работает на семьдесят процентов хуже.
     — Для прокачки самое оно, — на пару секунд уйдя в себя, высказал свое мнение Женя. — Для соло прокачки, я бы сказал. С твоими пленками тебя теперь хрен убьешь.
     — Ага, — сморщился я, уже это все это обдумав. — Только вот боль-то я все еще чувствую. Она хоть и порезана уровнями, но все равно никуда не делась. В общем, нужно несколько вылазок, да хороших стычек, а уже после можно будет делать выводы. И да, с профой приходит разделение на бронь и оружие.
     — По стандарту? — заинтересованно спросил друг. — Лайт, медиум и хэви? Или что-то оригинальное?
     — Стандарт, — отмахнулся я. — И да, катана моя вне моей профы. Так что планирую кинжалов настряпать, может, прокачаю крафт и новых рецептов дадут. Все равно лута для них предостаточно.
     — Футболок бы, — кивнул в сторону ящика Женя. — Групп уже несколько и всем нужна хорошая защита. Потери нам совершенно не нужны.
     — Десятка же уже готова, и еще пятерка на подходе — хмыкнул я, смотря на готовую защиту. — Она, кстати, не классифицирована, а значит, не будет привязана к классам.
     — Готовые комплекты это хорошо, — кивнул друг, потирая руки, — но чем их будет больше, тем лучше. Полтора десятка на первое время хватит, и только поэтому не наседаю.
     Как только мы вернулись с прокачки, я почти сразу загрузил производство бронефутболок. Благо сырья было предостаточно, и для этого варианта оно требовалось низкоуровненное. А вот для того рецепта, что мы вынесли из данжа, пока не хватало одного ингредиента. Вот именно его я постараюсь выменять у военных, в обмен на покровительство Танатоса.
     Пока в книге не было никаких прогрессных полосок, либо цифр, и знать, идет ли прокачка, или нет, я не мог. И если с броней было легче, она в любом случае была полезна, то вот полезность крафтных кинжалов была под вопросом. Если новые рецепты будут выбиваться только из данжей, то радостного здесь мало.
     — Тебя там Макс ждет, — увидев, что я пришел к какому-то решению, сказал Женя. — Надо что-то решать с той женщиной. Видно, что он места себе не находит, так что лучше не откладывать.
     — Ну да, — криво усмехнулся я. — Кому как не мне решать подобные проблемы. Ладно. Разберемся.
     Сборы к поездке за автобусами шли полным ходом, и у меня даже пробегала мысль просить помощи у военных. У этой идеи был лишь один минус, а именно прямая зависимость количества тварей, от размера толпы людей. Чем нас будет больше, тем более серьезные темные могут выползти на свет. Поэтому мы попробуем справиться своими силами. У нас с Максом довольно хорошая раскачка, а новые умения Иры и Кости должны дать отличную подстраховку.
     Покинул комнату я не в самом хорошем расположении духа. Принимать решение относительно женщины придется мне и это совершенно не радует. Макс стоял возле выхода из ангара и о чем-то размышлял. Глаза его были прикрыты, а руки сложены на груди. Вся фигура нашего танка выражала довольно сильное напряжение. По всему выходило что эта ситуация его довольно сильно беспокоит.
     — Думы думаешь? — подойдя ближе, растормошил я здоровяка.
     — Пытаюсь не сорваться, — открыв глаза, выдохнул Макс. — Есть какие-нибудь идеи без убийства?
     — Не особо, — пожал я плечами. — Надо посмотреть в каком она сейчас состоянии, а уже после что-то думать.
     Макс сморщился, но кивнул и мы с ним вдвоем вышли наружу. Весь треугольник территории, который находился между тремя заселенными ангарами, был очень хорошо освещен. На крышах ангаров стояли не очень мощные прожекторы, а нити удлинителей шли через высокие палки, на высоте четырех метров. Всё электричество из генератора шло только лишь на свет и проблемы с топливом подбирались все плотнее.
     Женщина находилась в кузове таблетки, и когда мы подошли ближе, рядом с нами оказалось еще несколько людей. Подошла Алена со своими подругами, тут же появился и Миша, а так же несколько стариков. Разговоров как таковых не было, молчание и хмурые взгляды со всех сторон, направленные почему-то на меня. Макс открыл дверь, и перед нами предстала женщина, которую я тут же списал со счетов. Она лежала прямо на полу, связанная по всем конечностям, но в глаза бросалось не это. Черные вены, что были видны на шее и руках, пульсировали в такт биению сердца. В глазах так же царила тьма. Белки глаз практически полностью заполнило лопнувшими капиллярами, которые имели цвет чернее ночи. Женщина скалила зубы и уже практически не напоминала человека. Из ее рта текла черная пенящаяся слюна, а тихое сипение пробирало до костей.
     — Макс, это уже не человек, — переведя взгляд на танка, произнес я.
     Женщина, только лишь услышав человеческую речь, тут же сорвалась в рычании и судорожно задергалась в путах.
     — Может, хилку попробовать? — тихим, убитым голосом, сказала Алена
     — Точно! — воспрял духом Макс и рванул внутрь ангара.
     Я не стал его останавливать и как-то мешать. С какой-то стороны я мог его понять, но это понимание не принесло мне ничего хорошего. Макс вернулся буквально за несколько секунд. В руках он держал флакон, а на руках были одеты верхонки. Здоровяк совершенно не обращал на нас внимания, и сам залез внутрь машины. Он довольно аккуратно перевернул женщину на спину, подтащил ее к стене и, надавив предплечьем левой руки на горло, стал вливать хилку. Женщина вырвалась, дергалась и отплевывалась, но все-таки часть жидкости заливалась внутрь. Макс не успокоился, пока не опустошил всю бутылку и только после этого, сел напротив и перевел дух. Только вот никаких заметных результатов это не принесло. Немного спала агрессия, и резкие рывки в сторону Макса заменились болезненными спазмами. Прошло еще три минуты, и женщина затихла, а после и вовсе уронила голову на грудь.
     — Кажется, все — тихо сказал Миша.
     На звук его голоса, женщина резко подняла голову и уставившись прямо на Макса.
     — Помоги, Максим, — прохрипела она, но тут же согнулась в болезненном спазме и выблевала все то, что залил в нее здоровяк.
     Видимо это просветление было последним, на что хватило сил, и спустя несколько секунд женщина вновь потеряла разум. Снова хрип, дерганье и клацанье зубов в сторону танка.
     — Серый, где еще хилки? — переведя на меня какой-то безумный взгляд, спросил Макс.
     — Макс, успокойся, — холодно произнес я. — Видишь же, уже все конечно. Не помогут ей хилки.
     — Откуда ты можешь знать!? — все-таки сорвался парень. — Или что, думаешь проще пустить ей пулю в голову?
     Макс сделал толкающее движение и рядом с таблеткой возвысился средний монумент тьмы. Я тут же почувствовал на себе теплоту его ауры, а нервное напряжение стало спадать. Но Макс словно и не замечал этого. Он с надеждой смотрел на женщину, постоянно сжимая кулаки.
     — Кто она тебе? — смотря на метания танка, серьезно спросил я.
     Макс бросил на меня растерянный взгляд и из него как будто бы выдернули стержень. Он осунулся и сгорбился, а в глазах появилось то самое выражение, что я запомнил, когда освободил девушку в лагере бандитов.
     — Никто, — потеряно покачал головой Макс. — Мы с ней разговаривали, и она была в порядке. Понимаешь? В полном порядке. Неужели всех этих умений недостаточно, чтобы спасти хоть кого-то?
     — Ир, попробуй свой скилл, — тяжело вздохнув, перевел я взгляд на девушку.
     — Уже пробовала, — опустила глаза та. — Без толку.
     Сдержав маты внутри себя, я поднял взгляд в темное небо, словно ожидая получить помощи оттуда, но все было тщетно. И только спустя несколько секунд до меня дошла мысль, что там больше не пусто. Чтобы не приковывать к себе лишнее внимание, я отошел в сторону и, оставшись в одиночестве, прикрыл глаза.
     — Танатос, я никогда не молился и не умею этого делать, — шепотом начал я.
     — Не утруждай себя, — раздался в голове голос бога.
     Сразу за этим поднялся легкий, но прохладный ветер, а на грани слышимости появился шелест сотен крыльев. Я открыл глаза как раз в тот момент, когда передо мной появился Танатос. Он был все в том же одеянии, только на этот раз на его лице не было и тени улыбки.
     — Ты можешь ей помочь? — без прелюдий и приветствий спросил я.
     — Твоему другу не понравится моя помощь, — рассеянно ответил Танатос, частью сознания пребывая где-то не здесь.
     — Но, ты же бог!? — раздался со стороны возглас Макса.
     Бросив взгляд в ту сторону, я увидел, что всё внимание приковано к нам.
     — Тьма это инфекция, — абсолютно проигнорировав слова танка, вздохнул Танатос. — Есть люди, у которых к ней нет иммунитета, и именно они превратились в тех, кого вы называете одержимыми. В чем-то это название даже соответствует действительности, ведь эти люди становятся одержимыми тьмой. Есть и те, для кого воздействие тьмы подобно легкой простуде. Горячий чай с медом и никаких симптомов. Именно к таким относитесь вы все. Но если человек с иммунитетом, долгое время проведет во тьме, то есть большая доля вероятности, что он ей поддастся. Именно это произошло в данном случае. Ее душа проиграла бой и сейчас полностью во власти тьмы. Вы уже ничем не сможете помочь. Запомните лишь одно, вы свет друг для друга и одиночкам здесь не выжить.
     — Что значит душа во власти тьмы? — сипло выдавил Макс.
     — После смерти, ее не ждет ничего хорошего, — встретившись взглядом с танком, холодно произнес Танатос.
     После этой фразы, побледнели все, и в глазах у многих я увидел зарождающийся страх.
     — С этим можно что-нибудь сделать? — обратился я к богу.
     — Только одно, — ответил Танатос, и его слова, свинцовой тяжестью легли на мои плечи. — Ее душа, должна перейти ко мне.
     Никто не успел ничего ответить, возразить или даже подумать. Танатос растворился и остался только шелест крыльев, да порыв холодного ветра. В полной тишине, я вынул из ножен, что висели на поясе, кинжал Танатоса и прошел к машине. Стараясь не смотреть в глаза окружающим, я забрался внутрь и, бросив быстрый взгляд на лицо женщины, коротким ударом пронзил ее сердце. Раздалось тихое шипение, клинок стал нагреваться, а чернота вен постепенно проходить. Прошло секунд пятнадцать, прежде чем тьма покинула уже мертвое тело, и я медленно вынул кинжал. Без какой-либо радости, я отметил, что счетчик квеста наконец-то сменил ноль на единицу и только покачал головой.
     — Надо сжечь тело, — в тишине, мой голос прозвучал, словно раскат грома.
     — Я займусь этим, — тихо произнес Макс и, шатаясь, ушел в ангар.
     После его ухода никто не решался нарушить тишину. Люди смотрели по сторонам, себе под ноги, да куда угодно, лишь бы не встречаться взглядами.
     — Миш, у нас все готово к вылазке? — спросил я, чтобы хоть как-то развеять тишину.
     — Вроде бы, — неуверенно произнес Миша. — Нужно еще раз перепроверить машины, и можно выдвигаться.
     — Значит, сжигаем тело и до военных, — кивнул я. — Уже решили, кто поедет?
     — От желающих нет отбоя, — криво усмехнулся мужчина.
     — Я точно еду! — подняла руку Таня. — У меня хоть и нет умений, зато есть большой ствол.
     — С ней бесполезно спорить, — устало покачал головой Миша. — Кроме нее еще поедет Егор, который друг Кости, и два моих кадра. Олег, это тот со шрамом и Витька, вы с ним еще не пересекались. У них обоих есть умения, так что балластом не будут.
     — Эй! — возмущенно выдохнула Таня. — То есть я балласт?
     На ее вопрос естественно никто не стал отвечать, и поэтому все, что ей оставалось, так это молча сопеть, прожигая нас взглядами.
     Мы, конечно, могли взять в рейд кого-нибудь другого, но атмосфера внутри отряда порой важнее профессионализма. Да и с другой стороны у Тани довольно хороший уровень стрельбы с «Тигра». Ну и, само собой, Егор тоже отнюдь не вчера взял в руки оружие. Но самое главное заключалось в другом. Я уверен во всех этих людях, кроме, пожалуй, Миши с его бойцами. Да и то, неуверенность в них была завязана лишь на отсутствии совместных вылазок.
     Дальше вся работа разделилась на две части. Я проверял снаряжение, выдавал футболки всем членам нашей десятки, а Макс с Мишей делали погребальный костер. Остальные жители общины занимались своими делами. Кто-то собирал разрозненный хлам и подготавливал все к переезду, кто-то занимался повседневной рутиной, а кто-то стоял на страже и следил за безопасностью территории. Нас было немного, но уже сейчас многие знали свое место и не сидели без дела. А уж когда мы переедем, то все станет намного светлее. И тогда единственной существенной проблемой останется топливо для поездок в город.
     Только через два с половиной часа мы закончили со всей этой суетой и загрузились по машинам. И если Камаз пережил все проблемные выезды, то таблетка была на последнем издыхании. Настроение у всех было слегка подавленное, но сейчас мысли команды были настроены на другое, и это не могло не радовать. Даже Макс собрался, и на его лице не было видно следов недавнего срыва. Но я прекрасно понимал, что все это зреет где-то внутри парня и рано или поздно, но придется что-то с этим делать.
     Я с Максом, и тремя девушками поехал в таблетке, Миша со своими бойцами на сафарике, а Костя с Егором оседлали Камаз. Перед отправкой, Михаил просветил меня насчет скиллов, что каждый из них успел собрать за время после нашествия тьмы.
     У Олега имелся огненный кнут, довольно мощный скилл, единственный минус которого это длина. Пять метров это не то, чего ожидаешь от атакующего умения, когда лучше бы не подпускать тварей близко. Но вот второе умение позволяло немного удерживать позиционку. Этакий металлический забор под напряжением. Только выглядел он как нагромождение острых металлических кольев, высотой в два с половиной метра и вырастающий на протяжении семиметровой длины. Как только в пределах двух метров от них оказывается тварь, то тут же получает удар молнии. Откат, конечно, получасовой, но стоит он пять минут, либо пока не впитает весь заявленный урон.
     Виктор был молодым парнем, лет двадцати. Довольно худощавым, но высоким. Гладковыбритое лицо, карие глаза и квадратный подбородок. По выражению лица можно было предположить, что ему скучно, но на самом деле у парня был какой-то врожденный дефект лицевых мышц, от чего те работали довольно слабо. Зато глубокий и красивый голос, заставлял всю женскую часть нашей общины, с удовольствием слушать его песни под гитару.
     По умениям у парня был довольно оригинальный набор. Телекинез, который вплотную завязан на количество маны. Её у него было тысяча двести единиц, и расходовалась она прямо пропорционально размеру поднимаемого предмета да силе его броска. Второй скилл, под названием вековые корни, обездвиживал врага на пять секунд, а после прокачки стал разрывать плоть, сдавливая и терзая ее острыми шипами. Таргет на единичную цель компенсировался быстрым откатом всего лишь в минуту.
     Ну и на десерт насчет своих умений меня просветил Миша. И вот его умения были слегка пугающими. Он так же успел получить два активных умения, и если бы это была игра, я бы смело приравнял их к школе некромантии. Первый скилл имел вид снаряда в виде черепа, который был заключен в сферу из зеленого огня. И дело было даже не в том, что внешний вид умения имел форму черепа, а в том, что снаряд, проходя сквозь темных, буквально иссушал их и за считанные секунды разлагал тела. Второе же умение позволяло ему переходить в нематериальную форму, уж очень похожую на призрака с крыльями. Семь секунд полной невосприимчивости к физическому миру. Плюсом прокачки на третьем уровне шла возможность иссушения, которая вдвое сокращала срок отката черепа. И данные механики, когда один скилл напрямую зависит от второго, я встречаю впервые.
     В сухом остатке группа у нас получалась довольно серьезной. Лишь двое не имеют умений, но на крайний случай их можно посадить за руль. Но возможной проблемой для меня видится не это. Мише тридцать четыре года, Олегу чуть меньше, тридцать два. А я младше их обоих и это может послужить причиной для выяснения размеров половых органов. Проще говоря, мои приказы могут быть оспорены. И именно это мы узнаем только лишь в серьезной стычке.
     Что ж, придется быть начеку.
     До военных мы добрались достаточно быстро. Проехав через самые дальние окраины города, мы постарались избежать любых неожиданных встреч. Клименков был предупрежден заранее, и поэтому никаких проволочек не случилось.
     За эти несколько дней, что меня не было, база военных изменилась достаточно серьезно. И больше всего меня поразили непонятные бугристые наросты черного цвета. Они покрывали всю площадь бетонных блоков, которые окружали строительную площадку, и порой казалось, что внутри эти наростов что-то перекатывается. Выглядело все это, как фрагмент из фильма «Чужие», а поэтому мы все слегка напряглись. Но вышедший встречать нас майор, одной только своей довольной улыбкой, развеял все наши сомнения.
     — Оценили, да? — пожимая руки и ухмыляясь, спросил Клименков.
     — Выглядит слега напряжено, — кивнув, ответил я. — Не знал бы, что здесь военные, хрена с два подошел.
     — В данже одном выбыли, — с легкой ноткой гордости, пояснил военный. — Вроде как растущая хрень. И в скором времени она будет способна выстреливать шипами, да ими же отбиваться от тварей.
     — Не плохо, — кивнул Миша, во всю осматриваясь по сторонам. — Уютненько у вас тут.
     — А то! — довольно улыбнулся майор и махнул мне рукой. — Идем, люди уже готовы. Не все, конечно, согласились, но по нашим подсчетам согласных около шестидесяти трех процентов. Народ пока еще не понимает, что уровень это довольно серьезное преимущество.
     — На вылазки их и сразу оценят всю прелесть прокачки, — хмыкнул я.
     — Злой ты что-то, — засмеялся Клименков, направляясь к одному из недостроенных домов, который был освещен лучше других.
     Меня проводили чуть дальше, где за углом стояла большая палатка, возле которой уже собралось несколько десятков военных. Ну а после началась нудная процедура принятия Танатоса. Люди становились в ряд, я подходил к каждому, касался их и на этом все. Лишь в редких случаях царило недопонимание, и некоторые пытались встать на колени. Иногда спрашивали про молитвы, про дела, угодные богу и все что я мог, так это отрицать необходимость подобных действий. И если среди военных не было никакой суеты, или расспросов, то обычные люди порой запинались, сомневались и передумывали.
     Все это паломничество затянулось на три часа, за которые я успел довольно сильно вымотаться морально. Было слишком много вопросов и сомнений, что были обращены именно ко мне. Приходилось объяснять некоторые нюансы и делать упор на то, что все это всего лишь игровая формальность. В любом случае про Танатаоса мало что известно из книг и писаний. И если он вдруг решит нивелировать эти проблемы, то пусть выбирает себе жрецов и разбирается со всем этим сам.
     По окончанию я не получил никаких бонусов или достижений, хотя, если честно, рассчитывал на что-то подобное. Можно было и расстроиться, но, исправно ползущая вперед, полоска опыта, настраивала на позитивный лад.
     Пока все это длилось, мы с майором успели обменяться информацией, а я сделал запрос на недостающий элемент для крафта нового рецепта из книги. Клименков отметил несколько опасных районов города, куда лучше не соваться ни мне, ни его бойцам. Я же, в свою очередь, поделился всем тем, что узнал после получения профы. Не забыл так же рассказать и о словах Танатоса насчет света в каждом из нас, и о той ситуации с женщиной во тьме. Майор слушал внимательно и часто что-то записывал.
     Под шумок всего этого я закинул удочку на обычный меч для себя любимого. Клименков, к моему удивлению дал отмашку и уже спустя десять минут мне принесли небольшой меч, чем-то отдаленно напоминающий гладиус. Отличался он тем, что весь был черного цвета, с редкими вкраплениями зеленых полос и вид имел более футуристический. Наспинные ножны с ремешком и скудное описание, которое, в прочем несло в себе одну важную деталь. Клинок подходил мне по классу и не нес никаких штрафов. Немного короче и тяжелее, но в руке сидел все так же удобно, как и катана. Пару раз им взмахнув, я поместил меч в ножны и стал чувствовать себя немного более уверенно.
     После этого был легкий перекус, а то вся моя группа, откровенно говоря, не совсем доброжелательно на меня посматривала. Зато майор заверил, что если вдруг у нас случатся трудности, то на спасательную операцию мы можем рассчитывать. Это заметно успокоило всех и снизило градус напряжения. Бравада перед выездом уже успела выветриться, и сейчас некоторые члены нашей команды заметно нервничали.
     Уже сидя в машине и покидая военную базу, я не мог не отметить, что обстановка здесь изменилась в лучшую сторону. Было мало обреченных и напуганных лиц, а люди понемногу оживали. Я успел насмотреться на них, пока они принимали Танатоса и уже такого страха, какой был в первые дни, не видел. Кажется, Рубикон перейден, и дальше должно быть только легче. По-крайней мере мне хотелось в это верить.

Глава 8. Тесное знакомство.

     Чем ближе мы подъезжали к автобусному депо, тем более сильное напряжение сквозило в мимолетных фразах от девушек. Особенно нервничали Таня и Ира. Здесь все было понятно: для них эта вылазка была первой, но все-таки мне постоянно приходилось себя убеждать, что я поступил правильно, взяв с собой именно их. Алена, видя мои рассеянные взгляды в их сторону, пыталась как-то растормошить девушек, и у нее это даже получалось. Макс практически не разговаривал. Его взгляд бы устремлен во тьму, и мне хотелось верить, что он справится со всем этим дерьмом.
     Наша таблетка ехала первой в колонне, следом за нами шел сафарик, а уже после гулко гудел «Камаз». Сейчас всё освещение, в том числе и люстры, было включено в сберегательном режиме. Макс хорошо поработал над восстановлением света на крыше таблетки, и сейчас люстра имела три световых интенсивности. Светодиодные лампы отлично справлялись с тьмой, а максимальный режим освещения включал в себя пучки зеленых лазеров. Жрала эта хрень, конечно, прилично, но на пару минут спешного отступления хватит. Вообще, к этой вылазке мы подготовились более чем основательно. Небольшой бензиновый генератор, от которого мы планировали запитать все те же лампы и обеспечить себе безопасную зону. Удобные сетки фонариков, которые совместными усилиями превратились из кучи хаотично раскиданных проводов и слабо закрепленных лампочек, в этакое подобие жилета, с опять же двумя режимами освещения. Так же, в «Камазе» лежали простые факелы, а вместе с ними десяток кристаллов из данжа. Каждый имел на себе крафтовую футболку и такой же кинжал на поясе. Несколько обычных гранат и пятерка флешек, на совсем уж крайний случай. По одежде у нас так же был полный охотничий комплект на каждом. Легкая ветровка с капюшоном, цвета серого хаки, поверху легкие броники с разгрузочными карманами, такие, как ветровка — штаны, с множеством карманов и удобная, для каждого своя, обувь. Плюсом шли рации с гарнитурой скрытого ношения, которых, по идее, должно хватить на всю двухкилометровую площадь депо.
     Все было проверено и перепроверено на несколько раз, но легкий мандраж все же прорывался сквозь боевой настрой. Я прекрасно помнил, что может поджидать в центре города, особенно вспоминая ту огромную махину, чем-то напоминающую дракона. Сейчас мы, пожалуй, в первые, осознано едем вглубь города, и это не может не напрягать. Первая серьезная вылазка во тьму.
     — Всем максимальное внимание, — произнес я по рации. — Мы подъезжаем.
     Очнулся от сонливости Макс, девчонки перестали шушукаться, и я услышал, как они судорожно стали елозить по сидушкам.
     — Мы готовы, — через пару секунд раздался голос Михаила.
     — Мы сама внимательность, — вторил ему Костя.
     Последний, судя по всему, настолько сильно накрутил себя, что сейчас адреналин заставляет его чувствовать злую веселость. Надеюсь, это не выйдет боком, и парень сможет взять себя в руки.
     Свет от наших машин ножом разрезал тьму. Утонувший в ней город, проиграл эту битву, и сейчас мы ехали вперед, провожаемые пустыми глазницами домов, что смотрели на нас с укором, пряча внутри себя бездонный океан черноты. Тьма туманом собиралась в узких закоулках, она уже чувствовала себя хозяйкой этих мест, а мы были всего лишь назойливыми вредителями, которые все никак не желали проигрывать. Мой взгляд, прокаченный уровнями и улучшенный кольцом, позволял мне видеть куда больше других. Безмолвными наблюдателями на крышах домов сидели уродливые фигуры темных, в окнах жилых домов, очень часто попадались пустые человеческие оболочки, сейчас до краев заполненные тьмой. Пару раз мне удавалось приметить какие-то дымные фигуры в подворотнях, этакие силуэты, сотканные из черных клубов тьмы. И хоть и свет достаточно хорошо справлялся со всей этой нечистью, но были и те, кого он совершенно не волновал. Одержимые. Люди, которые оказались слабы перед мощью тьмы. Люди, которые проиграли и навсегда потеряли себя в этом хороводе ужаса. Даже не смотря на то, что свет для одержимых не был помехой, эти твари все равно старались прятаться во тьме. Слабые и не прокаченные твари держались группами, тогда как отожратые монстры наоборот, старались охотиться по одному. Их массивные силуэты прямо-таки бросались в глаза, стоило свету лишь немного вырвать их из тьмы. Самое странно, но в тоже время и приятное, что эти твари просто провожали нас взглядом своих бездонных глаз. Никто не спешил нападать, на едущую колонну и это нервировало.
     — Кость, слушай, глянь в зеркало, никто за нами не топчется? — спросил я замыкающего. — Странно, что твари не бросаются на машины.
     — Неа, все чисто, — ответил парень спустя секунд десять тишины.
     — А что, есть какие-то подозрения? — спросил Миша.
     — Никаких, — покачал я головой. — Просто странно все это. Вроде и провожают взглядами, а никто не рвется в бой.
     — И много их там? — с легкой дрожью в голосе, спросила Ира.
     — Хватает, — уклончиво ответил я. — Не переживай, если будет совсем плохо, мы просто уедем.
     — Угу, — хмыкнул тихонько Макс, бросив на меня странный взгляд.
     Никто из девушек не услышал его хмыканье, а вот я очень хорошо это приметил. Пришлось делать очередную зарубку, и обстоятельно поговорить с ним, после того, как мы вернемся назад. Мне совершенно не нравилось состояние нашего танка. Мрачность, какая-то хмурая сосредоточенность и страх, застывший где-то в глубине его глаз. Не скажу, что я сам чувствовал себя этаким орлом, готовым на любые подвиги, но все же мой настрой больше склонялся к борьбе, нежели к самобичеванию. Сейчас у нас не было времени на подобное. Возможно потом, когда все немного уляжется, я сяду за стол и помяну всех, кого мы потеряли. Но пока у нас нет такой возможности, и думать нужно о выживших, а не о тех, кого уже не вернуть.
     — Серый, давай лучше чуть дальше, через проулок, — раздался голос Михаила. — Не сворачивай через рынок, ну его боком.
     — Понял, — просто ответил я, вновь набирая скорость и пропуская поворот.
     К автобусному депо было два подъезда. По широкой дороге, через территорию рыночной базы, где обычно торгуют со своих свободных мест, и немного в объезд, через небольшую улочку, с редкими частными домами. Вот последний путь и решено было выбрать.
     Я повел таблетку чуть дальше по дороге и, сбросив скорость, свернул в переулок. Насколько я мог судить по увиденному, раньше здесь располагались длинные одноэтажные бараки, часть из которых сгорела, а часть просто сгнила. Сейчас редкие участки были заняты скромными одноэтажными домиками, да и те были лишь строительными остовами, без обжитых следов.
     Мы спокойно проехали с полкилометра, не встретив никаких признаков живых или не очень, а после вновь сворот в сторону, на очередной переулок, который как раз и выходил к воротам в депо. Вот здесь уже все насторожились, и даже Макс откинул в сторону ненужные мысли, да крепче сжал «Сайгу».
     Данный переулок шел проездом между гаражным участком, что расположился по обе стороны от дороги. Следом по правой стороне был заросший пустырь, с грудами металлолома, а слева начиналась зона автобусного депо. И начиналась она длинным трехэтажным зданием местного общежития. Метров, наверно, семьдесят в длину, с офисами на протяжении всего первого этажа. Дальше шли широкие откатные ворота для въезда на саму территорию, которые сейчас были закрыты. Ну а после них располагались ремонтные ангары, въезд в которые был сделан изнутри территории. Больше никаких въездов не было, лишь огражденная территория, где бетонным забором, а где и просто огромными кучами шлака, из местной котельной. Размер территории был приблизительно равен паре квадратных километров, и в нагромождении различных ангаров да ремонтных блоков можно было просто напросто заблудиться.
     Мы проехали мимо общежития, внимательно смотря в его пустые темные окна, и остановились немногим сбоку от откатных ворот. Они, кстати имели довольно старый вид, словно пришли прямиком из СССР. Голубой цвет краски смешивался с красными тонами серпа и молота, расположенных строго по центру нагромождения из кучи труб. Возможно, раньше в них был какой-то смысл, но сейчас все закрасили одним тоном, а этот самый смысл скрылся под слоями краски. Пока мы всматривались в темноту внутренней территории, не выходя из машины, рядом с нами, но чуть позади, припарковался и сафарик с «Камазом». Машины не были заглушены, а свет фар немного разбавлял ту мрачность, что скопилась вокруг, стоило только двигателю зазвучать потише.
     — Ну что, народ, все готовы? — на пару мгновений задержав дыхание, спросил я.
     — Да к черту, — махнул рукой Макс, и первым вышел наружу.
     — Так, ладно, — выдохнул я. — Алена, ты была на вылазках, знаешь, что к чему. Ира, Таня от вас никакой самодеятельности! Никаких самостоятельных решений, только выполнение приказов и ничего более. Это понятно?
     Девчонки синхронно кивнули, и по ним было видно, что настроены они более чем серьезно. Я еще с десяток секунд всматривался в их глаза, стараясь увидеть нотки сомнения, но кроме страха и решительности ничего не видел. Кивнув своим мыслям, я взял «Винторез» и вышел наружу. Следом за мной раздались хлопки дверей от других машин и, стараясь не терять из виду окрестности, я отмечал, как все остальные подходят к нашей машине.
     — Мрачновато здесь, — оказавшись рядом, сказал Виктор. — Мне кажется, или тьма кажется немногим гуще?
     — Есть такое, — сплюнул Макс. — Вы это, учтите, что могут быть игры разума. Не введитесь на галлюцинации хоть слуховые, хоть визуальные. Мы уже наслушались подобного, так что держите себя в руках.
     — Да это само собой, — усмехнулся парень, кажется, не принимая в расчет слова Макса.
     — Слышь, парень, — повернулся к нему всем телом Макс, — давай без этих снисходительных ухмылок. То, через что прошли мы, нихера не смешно. Может вы, и шли боком, по лесам, а вот мы успели побывать в самой гуще тьмы. Видели и слышали такое, от чего мозги кипят. Тьма это нихера не шутки, и относиться к ней с нисхождением не стоит!
     — Макс, потише! — одернул танка Михаил, подходящий следом.
     — Миш, давай без всего этого, — сморщился я. — Не сейчас. Вы и, правда, мало что видели. Виктор и давай серьезнее. Здесь тебе не игрушки из виртуального мира. Зазеваешься, и никто не поставит на твою жизнь и гроша. Держите себя в руках.
     — Серый, можно тебя на пару слов? — немного нахмурился Михаил, обратившись ко мне.
     Я кивнул и, бросив взгляд на танка, подошел к Мише. Макс был на взводе, это было заметно, а вот новички в нашей группе, а именно Михаил и его группа, кажется, относились к этой прогулке слегка расслабленно. Слова Макса задели Виктора, но Миша попытался перевести все на себя. В общем, пока слаженной группы не намечается.
     — Серый, я все понимаю, вы прошли данж, вывели кучу людей, но и мы не сопливые юнцы, чтоб так с нами разговаривать, — давя меня взглядом, заговорил Михаил.
     — Судя по всему, вы и есть юнцы, — сморщился я. — Миш, давай без обид и вот этих игр за власть. Извини, конечно, но вы большую часть времени ходили по окраинам и вот ни разу не видели, на что способна тьма. Макс в чем-то прав, да и сам видишь, он действительно на взводе. Я понимаю, что я для тебя пацан, который пороха не нюхал, но твою мать, ты уверен, что хочешь помериться членами, когда в наших руках жизни выжиших?
     — Твою мать, Серый, — сморщился Миша, но все-таки отвел взгляд. — Я не меньше вашего на взводе, да и парни мои первый раз на таком серьезном деле. Не дави авторитетом хоть ты.
     — Да плевать мне на этот авторитет! — слегка повысил я голос. — Для меня главное, чтоб каждый вернулся живым. А эти заскоки только мешают. Тем более, если кто-то из вас будет тянуть одеяло на себя. Я не профи, не спец по боевке, но сука, я в одиночку прошел полгорода! Как думаешь, в сегодняшних реалиях это чего-то стоит?
     — Ты думаешь, мне нужна эта призрачная власть? — выдохнул боец, и рассеянно глянул по сторонам. — Я хочу выжить, и хочу быть уверен, что нас не потащат насмерть.
     — Закончили членами мериться! — раздался внезапный окрик Макс.
     Его словам вторил выстрел от Тани, ну а звук «Тигра» не спутать ни с чем.
     — Со стороны магазина, тройка Высоких! — окрик девушки помог нам с Мишей сориентироваться, и мы в одно мгновение нашли цели.
     Это и, правда, оказались человекоподобные очень высокие силуэты. Мне хватило секунды в прицел «Винтореза», чтобы понять уровень их прокачки. И увиденное мне не понравилось.
     — Седьмой уровень! — напряженно выдохнул я. — Минимум трое.
     Видок у тварей был еще тот. Этакие удлиненные человекоподобные существа, полностью покрытые черным гладким хитином. Такая же высокая голова, с пастью без губ практически по всей её ширине, и небольшие глаза, спрятанные за массивными надбровными дугами. Рост около трех метров, худощавое телосложение и, отдающие стальной синевой, удлиненные когти.
     — Я могу в призрачную форму, и отвлечь, — проговорил Михаил. — Должно сработать.
     — Плохая идея, — мотнул я головой. — Нам не нужно их отвлечение, нам нужно их внимание на одной цели. Макс, потанкуешь?
     — С удовольствием, — ощерился тот, аккуратно откладывая свой ствол и перехватывая удобнее молот.
     — Ира, на тебе активация умения, как только на Макса насядет третий одержимый, Таня за тобой контроль территории, Алена, Костя и Егор туда же, — начал я быстро проговаривать указания. — На наш бой не отвлекаться, контроль местности! Остальные ждем агра от Макса, после включаемся в игру. Не раньше!
     — Может забор поставить? — сосредоточенно спросил Олег.
     — Без надобности, — покачал я головой. — У Макса, как у танка, очень хороший агр, так что пока просто ждем. Вить, если кто из них проскачет мимо, вешай свой контроль. Не раньше.
     — Понял, — немного хмуро ответил парень.
     — Стараемся не стрелять! — быстро выдал я. — Выстрелы привлекут еще больше тварей.
     Этих нескольких секунд одержимым хватило, чтобы преодолеть большую часть, разделяющего нас расстояния, и сейчас между нами было всего лишь пятьдесят метров пустыря с металлическим хламом. Пока я рассматривал в прицел противников, Макс активировал каменный кулак, и снаряд с визгом полетел в цель. Даже седьмой уровень отожратости не помог увернуться самой шустрой твари, и та приняла снаряд прямо на грудь. Ее откинуло в какую-то кучу, тогда как оставшиеся только ускорились. Макс уже активировал доспех и отошел от нас на десяток метров. Мы замерли позади, в напряженном ожидании, пока не применяя оружие. Лишние выстрелы сейчас и, правда, были бы лишними.
     Первый одержимый налетел на Макса одним длинным прыжком. Танк успел плавным движением отойти в сторону и со всего размаху впечатал оружие в спину твари. Одержимый пошатнулся, но устоял на ногах, тогда как второй уже заходил со стороны, ощерив в оскале свою огромную пасть. Их движения были плавными, но в тоже время резкими. Нас разделяло метров пятнадцать и твари успели сделать по паре движений, прежде чем в игру включились мы.
     — Витя контроль на левого, Макс переключайся на второго! — выдохнул я, резким движением выпуская черную молнию одновременно с умением парня.
     Из-под земли взметнулись длинные побеги, которые в один миг оплели одержимого, заставляя того тихо зашипеть. Молния тьмы с треском вылетела из ладони, и весь ее заряд ушел во вторую тварь. Он черными искрами прошелся по всему ее телу, заставляя одержимого замереть в судорогах. Раз, и Макс сильным ударом молота в область колена заставляет одержимого рухнуть на землю. Два, и широкий замах с ударом из-за спины заканчивает жизнь твари, когда отбойник опускается прямиком ей на голову. Одновременно с этим я вытащил меч из ножен и рванул к обездвиженной твари, отмечая, что в поле зрения вернулась третья. Пока корни сжимали тело одержимого, я попытался воткнуть свой новый клинок в какую-нибудь уязвимую точку, но не преуспел. Лезвие соскальзывало с прочного хитина, и даже шея оказалась прикрыта им, словно прочнейшим доспехом.
     — Макс, и этот на тебе! — произнес я, отходя в сторону. — Витя попробуй пробить третью тварь вон тем металлическим прутом.
     Я указал парню на лежащую в стороне арматуру, и когда парень легким движением метнул прут, как копье, убедился в пригодности данного умения. Метровый прут наполовину вошел в тело одержимого, и если бы попал прямо в грудь, то, скорее всего, добил бы тварь. Но та успела немного довернуть корпус, и арматурина вошла где-то на уровне плеча. Одержимого крутануло вокруг своей оси и отбросило на пару метров в сторону.
     — Могу еще, — бросив на меня вопросительный взгляд, высказал Витя. — На этот бросок ушло треть маны.
     — Уровень прокачки? — спросил я, отмечая, как Макс молотом проделал со второй тварью тот же прием, что и с первой.
     — Третий, — с нотками гордости, ответил парень. — Очень универсальный скилл, только им почти и пользуюсь.
     — Ну да, — немного сморщился Олег. — Это не мой кнут, с его радиусом действия.
     — Давай еще один такой же, — кивнул я Вите. — Постарайся попасть в голову.
     Парень кивнул и, дождавшись пары мгновений пока тварь встанет на четвереньки, запустил в нее очередной металлический снаряд. Свист рассекаемого воздуха, тихий хруст и третий одержимый падает ничком на землю. Я бросил взгляд на свой новый меч и только сморщился. По сравнению с молотом Макса, мой клинок смотрится очень блекло. И что-то мне подсказывало, что оружие прокачивается вместе с уровнем владельца. Только вот нигде подобной информации не было, как и уровня на самом мече.
     После того, как последний одержимый затих на земле, замерли и мы. Каждый всматривался в темноту, в поисках новых врагов, но пока было тихо. Я же с небольшой опаской следил за более дальними не освещенными участками, пытаясь предугадать следующее направление атаки. Все было тихо. Пока никто не рвался до нашей плоти, и это немного радовало.
     — Не будем тратить время, — произнес я, спустя десяток секунд. — Нужно открыть ворота, да заехать внутрь.
     — Без электричества они должны открываться вручную, — подойдя ко мне, сказал Миша. — Скорее всего, там где-то есть стопор. Думаю, придется заходить внутрь здания и искать. Заодно можно глянуть ключи.
     — Так и сделаем, — кивнул я. — Макс, Ира, Витя, идем вчетвером, остальные остаются снаружи и прикрывают.
     В ответ послышались не очень стройные ответы, а Ира так вообще вздрогнула всем телом. Я прошелся взглядом по каждому члену нашей группы и, убедившись, что споров не будет, направился к воротам. Следом за мной, подобрав «Сайгу», молча последовал Макс. Виктор бросил мимолетный взгляд на Мишу, но что-то спрашивать не стал. Ира слегка побледнела, правда с решительным видом направилась в нашу сторону.
     — Витя ты замыкающий, — оказавшись вчетвером возле ворот, произнес я. — Ира сразу за мной, Макс, как обычно, развлекаешься.
     Танк молча кивнул и пошел к входу в здание. Пришлось протискиваться в небольшую щель между воротами и стеной ангара, но этого расстояния нам хватило. Проезд на внутреннюю территорию шел через этакий коридор, который образовался из-за близости двух построек и перехода между ними на высоте третьего этажа. По правой стороне была глухая стена ангара, а вот слева находился вход в здание общежития. Именно там, на первом этаже, в угловом помещении находилась вахта, где сидел человек, который открывал и закрывал ворота. По идее, и ключи должны находиться там, вместе с вариантом ручного открытия.
     Макс подошел к двери, пару раз дернул за ручку, и сплюнул. Металлическая дверь была закрыта. Чуть сбоку от двери, располагалось широкое пластиковое окно, без секций, через которое и осуществлялось наблюдение за проездом. Танк бросил взгляд в мою сторону, и после кивка, с хеком впечатал туда молот. Полотно стекла покрылось сеточкой трещин, но не разлетелось на осколки, а просто вылетело из креплений, повиснув на одной стороне. В помещение тут же залетела химическая световая палочка, на случай, если внутри кто-то притаился. Макс, правда, не стал ждать и, выбив окно с остатка уцелевшей рамы, прыжком залетел внутрь.
     — Серый, тут чисто, — раздался в наушнике голос танка. — Можно заходить.
     Бросив мимолетный взгляд в сторону внутренней территории депо, и не увидев ничего подозрительного, я залетел следом за Максом. За мной аккуратно последовала Ира, ну а за ней, замыкающим был Виктор.
     Мы оказались внутри просторного кабинета, с несколькими массивными шкафами, и одним крупным столом. Стол был завален кучей бумаг, различных документов и хлебных крошек. Пока я осматривался вокруг, со стороны Макса раздался звук бьющегося стекла.
     — Тут ключи, — пояснил свое действие танк.
     Перестав зря тратить время на осмотр бумаг, я подошел к Максу и удовлетворенно кивнул. В небольшом навесном ящике с прозрачной дверцей висели ключи от всей местной техники. Ящик был металлическим и с довольно толстым стеклом. Только вот молот Макса чихать хотел и на толщину этого стекла и на его прочность. Замок так и остался нетронутым, а вот стекло осыпалось на пол маленькими осколками. Ключи достаточно тесно висели на небольших язычках, и с каждым ключом шла заламинированная бумажка с номером транспорта. Бумажки имели четыре различных цвета, а всего ключей оказалось около трех десятков.
     — И чего нам теперь, их все с собой, что ли брать? — недоуменно спросил Витя.
     Его недоумение можно было понять. Никаких уточнений по типу техники не было и, скорее всего, именно цвет бумажек должен был быть этим уточнением.
     Резкий вскрик Иры ударил по ушам, не дав додумать мысль. Следом за этим раздался глухой удар в стекло, что вело на внутреннюю территорию депо, и мы тут же, в одно мгновение навели туда стволы. Цели для стрельбы, как таковой не было, лишь дымный силуэт черной ладони, который с силой впечатался в стекло, заставив его пойти сеточкой трещин. Стоило нам только сосредоточить на нем взгляд, как силуэт словно ветром сдуло, и за окном вновь разлилась черная пустота.
     — Что у вас? — раздался в наушнике встревоженный голос Михаила.
     — Все в норме, — тихо ответил я, не сводя глаз с окна. — Ира, что видела?
     — Т-т-т-там сначала п-п-п-пусто было, — заикаясь, начала девушка. — А потом я п-п-п-почувствовала взгляд. Повернулась к окну, а там два б-б-б-багровых глаза.
     — Чувствуешь себя как? — тут же встрял Макс. — Страх? Паника?
     — Н-н-нет, — ответила девушка и, сделав глубокий вздох, взяла себя в руки. — Все нормально, просто неожиданно очень. Испугалась.
     — Ладно, давайте внимательней, — мотнул я головой. — Макс, забираем все ключи, некогда дальше ковыряться.
     Танк кивнул и стал скидывать всё в небольшой рюкзак, что висел у него за спиной. Я по очереди проверил обе двери, одна из которых вела на улицу, а вторая куда-то вглубь здания и, убедившись, что они обе закрыты, вернулся к столу. Пришлось быстро разгребать весь тот хлам, коим был завален стол, но поиск увенчался успехом. Внутри красной офисной папки был найден брелок, который открывал ворота, а так же, к ней крепился ключ, что позволял разблокировать ворота без электричества.
     — Всё, здесь закончили, — произнес я, обращаясь к остальным. — Можно на выход.
     Покинув кабинет так же, как и зашли, мы под прикрытием остальной группы, вернулись к машинам. По пути я вставил ключ в специальное отверстие на приводе, тем самым разблокировав его. После было небольшое усилие, и ворота с легкостью отошли в сторону. Мы расселись по машинам и уже спокойно заехали внутрь территории. Пришлось оставлять ворота открытыми, на случай, если придется спешно отступать. В любом случае, пока все идет более-менее нормально и ничего не предвещает беды. Осталось найти требуемую технику, да свалить отсюда, как можно быстрее.

Глава 9. Самонадеянность.

     Это было сложно объяснить, но здешняя тьма казалась более густой, нежели обычно. И, судя по всему, это напрягало не одного меня. Как только мы оказались внутри территории, стало заметно прохладней. Это можно было почувствовать по холодному воздуху, что прорывался внутрь машин, сквозь небольшие щели в приоткрытых окнах. Свет фар выхватывал из окружения клубы не очень густого тумана, который, еле заметными волнами, стелился у самой земли.
     — Миш, куда теперь? — спросил я в рацию.
     — Давай за нами, — ответил он, выезжая на сафарике вперед.
     Пропустив его машину, я тронулся следом, стараясь как можно внимательнее осматривать местность. Наше светопреставление не позволяло темным ринуться на нас без раздумий, и этим нужно было пользоваться. Тем более, пока пространство вокруг было открытым, а здания и ангары находились друг от друга на приличном расстоянии.
     Проехав за Михаилом вглубь территории, и обойдя стороной два длинных ангара с открытыми воротами, мы оказались практически в самом углу, где и стоял с десяток оранжевых пазиков. Каждый из автобусов был разной степени потертости, но все они были рабочими лошадками. С этой стороны зона депо была огорожена высоким забором из металлических труб, а поэтому увидеть автобусы снаружи не было проблемой.
     — Всем стоп! — резко произнес я, когда мой взгляд наткнулся на кое-что интересное. — Миш, у них тут что, есть своя заправка?
     — Вроде бы есть, — вместо него ответил Костя. — Мы одно время в здешний спортзал ходили и, судя по разговорам местных, заправка у них тут должна быть.
     — Ты что-то увидел? — заинтересованно спросил Макс.
     — Два наливняка вон в той стороне, — указал я в сторону, где виднелись огромные бензовозы. — Нужно их проверить. Заправку без электричества мы не запустим.
     — Должен быть генератор, — произнес Миша. — Только вот его нужно будет найти и запустить.
     — Так, в первую очередь проверяем автобусы, количество бензина и их состояние, — потратив пару секунд на обдумывание, выдал я. — Дальше проверяем бензовозы, а уже потом, если все будет спокойно, пробуем найти и запустить заправку. Сейчас запускаем наш генератор, переноски наружу. Макс, если почувствуешь что-то, сразу ставь монумент. Костя, Ира на вас внимание на игроков, тьфу млять, короче, свои умения использовать только в крайнем случае. Давайте, погнали!
     Машины взревели двигателями и рванули в сторону стоянки автобусов, до которой осталось не больше семидесяти метров. Визг тормозов сафарика, и наружу выпрыгивает тройка бойцов, раскидывая в разные стороны химические палочки. Следом за этим двое остаются на страже, а Витя начинает доставать простые переноски и раскладывать их вокруг машины, не забывая, впрочем, захватывать и немного автобусов. Мы остановились рядом с небольшой задержкой и, дождавшись «Камаза», присоединились к созданию безопасной зоны. Был запущен генератор, к нему подключены удлинители, а уже после — переноски. Практически на границе света, Макс зажег обычные факелы и вбил их в трещины в асфальте.
     Можно было, конечно, обойтись без всего этого, быстро рвануть в автобусы, завести их, да так же шустро покинуть депо, но опять же, есть несколько но. Во-первых, нужно было тщательно осмотреть выбранные автобусы, чтобы не прихватить откровенный хлам. Во-вторых, нам нужно всего лишь три транспорта, а из остальных можно слить бензин, который необходим нам не меньше воздуха. Ну и, в-третьих, не сделай мы безопасную зону вокруг, на прочность автомобильного стекла я не поставлю жизнь водителя. Как говорится — лучше перебдеть.
     Пока Макс вытаскивал все ключи к стоящим перед нами автобусам, мы все водили фонарями по сторонам, и старались высветить как можно больше территории вне освещенного круга. Та мощь освещения, что исходила из нашего круга, помогала немного успокоиться и не так сильно переживать о наличии темных. Пару раз я видел несколько шустрых бросков каких-то массивных силуэтов, но на этом все и заканчивалось.
     Под прикрытием Макса, Олега и Вити, Миша залез в первый автобус и спустя десяток секунд, завел его, переключив свет на дальний. В последующие несколько минут, под контролем всей нашей группы, Миша заводил остальные автобусы, а некоторые и вовсе разворачивал, делая так, чтоб свет их фар бил в разные стороны.
     К сожалению, не все автобусы оказались рабочими. Два пазика вообще отказались заводиться, и как позже выяснилось, с них были сняты аккумуляторы. Еще один завелся попытки с шестой, да и то, только после того, как Михаил что-то там нашаманил. Ну и из последующего шел настолько густой черный дым, а двигатель работал с явными перебоями, что было принято решение его заглушить и не портить воздух. Дальше Миша облазил все автобусы, и выбрал три наиболее живых, как он выразился. Было проверено все, до чего можно было добраться в таких условиях. Ну а дальше остальные перешли в раздел доноров и мы приступили к сливанию бензина, банально пробивая бак. Сняли все аккумуляторы, свечи, и загрузили в три своих выбранных пазика. Прилепили простые фонарики на стекла, чтобы никакая тварь не вздумала влететь сбоку. В общем, постарались предугадать любые возможные нюансы, и обезопасить себя с совершенно разных сторон.
     Естественно, за то время, что мы провозились, у Макса успел спасть доспех, а время отката заставляло нервничать. И если одна из целей вылазки была почти выполнена, то вторая, а именно проверка «Галичанина», была только лишь впереди. Да и наливняки необходимо проверить несмотря ни на что. Бонус в качестве целой цистерны бензина — это то, что никак нельзя упускать.
     — Все, Серый, мы закончили! — подойдя ко мне, с довольной улыбкой произнес Миша. — В нашем распоряжении тройка довольно свежих ПАЗ-3206. Полноприводные, с бензиновой V-образной восьмеркой и сто литровым баком. Надежные лошадки, рабочие. Акумы запасные мы загрузили, полные баки залили, так что здесь можно заканчивать.
     — Ты еще говорил насчет крана, — напомнил я ему. — Надо бы проверить.
     — Помню, — кивнул мужчина. — Он вон за тем длинным ангаром стоял. Там у них стоянка для всей ремонтной техники.
     — Если он цел, а так же удастся захапать наливняк, есть, кто их поведет? — задал я вопрос Мише, но обратился ко всем.
     — Да, людей-то у нас маловато, — цыкнул Михаил и бросил взгляд по сторонам. — Придется кому-то из девчонок пересаживаться за руль. Сафарик и таблетка не должны стать проблемой.
     — У меня есть права, — подняла руку Алена. — Могу, как на таблетке поехать, так и на сафарике.
     — Сафарик смогу, таблетку нет, — коротко ответила Таня. — Не умею на ручной коробке.
     Ира, как оказалась, вообще не умела водить. Но в любом случае, уже так нам хватало водителей. Осталось только определиться с расположением машин в колонне, чтобы не споткнуться на финишной прямой.
     За те полчаса, что Миша провозился с автобусами, на нас ни разу никто не вышел. Словно не было вокруг тварей, готовых нас разорвать, словно тьма не хозяйничала в городе и не предъявляла свои права на каждого из нас. Лишь звук работы двигателей, да яркий свет фар. Словно вокруг простая ночь, которая вот-вот закончится и наступит такое желанное утро. За эти полчаса, в глазах многих поселилась скука, и я понимал, что это может быть опасно. Люди расслабились и уже не смотрели по сторонам с тем страхом, что был до этого. Даже девчонки и те отмерзли и стали о чем-то непринужденно болтать.
     — Ты чего так по сторонам зыркаешь? — не утерпел Макс. — Тоже не по себе?
     — Есть такое, — кивнул я. — Что там по доспеху?
     — Еще семь минут, — уйдя на пару мгновений в себя, ответил танк.
     — Значит, ждем, — ответил я, повысив голос и привлекая к себе внимание.
     Удивление в глазах было почти у каждого. Никто не понимал, почему я медлю и вообще, зачем нужно ждать отката, пока все идет гладко. Я же хотел банально перестраховаться, чтобы на крайний случай заткнуть возможную прореху нашим танком. В который раз я хотел повторить, что вокруг не игра, но промолчал.
     Зато молчать не стала тьма. Раздался скрежет, а затем глухой удар и дверь одного из ангаров распахнулась от сильного удара. Мы все тут же повернулись на звук, вскинули оружие и напряженно замерли. Там, где раньше был въезд в ремонтный цех, сейчас, клубами черного дыма, бурлила тьма. Она медленно перекатывалась волнами и несмело выходила наружу. Свет от наших фонарей терялся внутри нее, и казалось, что всё освещение стало тускнеть. Я бросил взгляд на ближайший факел, и успел увидеть тот момент, когда живое пламя пару раз вспыхнуло, словно пытаясь вновь отвоевать свои границы, но стало медленно оседать, пока вовсе не потухло.
     — По машинам! — выкрикнул Витя, но для тьмы звук его голоса послужил спусковым механизмом.
     Черные клубы в один момент добрались до нас и закружили вихрем, отрезая весь наш отряд от части машин. Большинство лампочек тут же разлетелось осколками, а свет фар у машин достаточно сильно просел. Все это происходило в полной тишине, и вот именно эта тишина напрягала больше всего. Я до белых костяшек сжимал оружие в руках и пытался предугадать дальнейшее развитие ситуации. Но меня опередили. Спустя несколько секунд черный вихрь развеялся, словно его и не было, а свет от фар вернулся к своей нормальной мощности.
     — Что это сейчас было? — дрожащим голосом выдала Таня.
     Мы все стояли широким кругом, на небольшом расстоянии друг от друга и каждый смотрел в свою сторону. Я перевел взгляд на стоящего рядом Макса, который напряженно всматривался вдаль, и уже хотел отвести глаза, как заметил, что на лбу под его кожей словно прополз червяк. Следом еще один, под левым глазам, а затем еще парочка по щеке. Цвет его кожи в одно мгновение изменился до бледно серого, а глаза стали блеклыми и пустыми.
     — Что за ... — протянул я, бросив взгляд на Алену.
     Девушка напряженно всматривалась в темноту, через мушку прицела, и я мог видеть только одну сторону ее лица. Гнилое мясо, полное отсутствие глаза и белая кость черепа, через насквозь прогнившую плоть. Быстрый осмотр других членов команды, и почти тоже самое с их телами, а так же, сладко-гнилостный запах разложения.
     Миша первым услышал мой голос и повернулся на звук. Рядом с ним стоял Виктор, что судорожно глотал воздух, и не спускал взгляда с дверей ангара, из которого вырвалась тьма. Словно в замедленной съемке я увидел, как искажается от ужаса лицо Михаила, и он поднимает свой автомат в сторону Вити.
     — Закрыть глаза всем! — что было сил, заорал я и сделал молниеносный подшаг к Мише. — Макс, монумент!
     И если хорошо знакомые со мной, меня послушали, то вот тройка новичков нет. Я успел задрать вверх ствол автомата Миши, перед тем как он нажал на курок. Раздалось несколько выстрелов, которые и привлекли внимание остальных. Олег перевел взгляд на нас и так же поддался панике. Он стал поворачивать оружие в нашу сторону, тогда как я сильным ударом с локтя отправил Мишу на землю. Прыжок вплотную к мужику и сильнейшая оплеуха до того момента, как он начал стрелять. Мои уровни позволяли мне двигаться и принимать решения намного быстрее остальных, но все же, это не было чем-то из разряда невозможного. Поэтому, когда я развернулся в сторону последнего из тройки, тот уже вытянул руку в мою сторону, а автомат направил немного в бок, видимо собираясь выпустить целую очередь. Миг на раздумье, оценка ситуации, и в Витю летит черная молния, тогда как мои ноги оказываются стянуты плотными лианами. Они вырвались из-под земли как раз в тот момент, когда снаряд моего умения пронзил парня и заставил его нелепо замереть на месте. Я попытался сделать хоть шаг и как-то сбросить с себя корни, но у меня ничего не вышло. А уж когда с хрустом из толстых стеблей вырвались шипы и пронзили мою плоть, я взвыл от боли во весь голос. Они стали разрывать кожу и впиваясь в мясо, продвигались выше по ногам, ровно до того момента, пока я не услышал глухой удар установленного монумента. Холодная волна прошла по округе, вымывая из тела боль и убирая тот морок, что заставлял видеть врага в каждом союзнике.
     — Серый, что происходит? — буквально зашипел Макс, все так же замерев на месте и не открывая глаза.
     Волна монумента заметно снизила боль от шипов, и я смог осмотреться. Девчонки, Макс и Костя с Егором стояли на месте, словно статуи, а глаза их были закрыты. Миша лежал на земле, и кажется, был без сознания. Олег тоже не подавал признаков активности и сейчас в неестественной позе обнимался с асфальтом. Видимо, сказалась разница в уровнях, и то, что я ни разу не сдерживался, награждая мужиков сильными ударами. Один только Витя остался в сознании, но замер в неестественной позе, закрутившись вокруг своего тела.
     — Что это было? — с трудом прохрипел он, когда стан он молнии пропал и его отпустило.
     — Можете открывать глаза, — ответил я остальным и зашипел, когда очередной шип врезался в мою плоть.
     — Твою мать! — выдал Костя, когда осмотрел площадку.
     — Контроль местности! — одернул его Макс.
     — Витя убери их! — направив на парня ствол автомата, холодно произнесла Алена.
     Ни капли сомнений, ни тени эмоций, лишь железная решимость в случае чего нажать на курок. Пожалуй, такой я девушку видел в первый раз. Сосредоточенное лицо, жесткий взгляд и никаких дрожащих рук.
     — Эй, эй! Потише! — поднял руки вверх Витя и заметно побледнел.
     На этом моменте прошли те долгие пять секунд, которые длилось умение. Корни и шипы рассыпались пеплом, позволяя мне спокойно выдохнуть. Сейчас я осознал, что все умения имеют дополнительную механику, завязанную на пвп активность. Обычно, моя молния всего лишь замедляла темных, а в этот раз, примененная на человека, именно что застанила его. Да и боль от шипов, которую невозможно вытерпеть даже мне, хотя я спокойно выдерживал рваную рану от когтей элитки.
     — Алена успокойся! — одернул я девушку и встал как раз между ней и парнем.
     — Кто-нибудь мне расскажет, что здесь, мать его, случилось!? — не выдержав, гаркнул Макс.
     — Да все просто, — отмахнулся я, с силой опуская ствол автомата Алены. — Марок. Иллюзия. Как хотите. Эта срань, что вырвалась из ангара, заставила видеть то, чего нет. Я, например, видел, как у Макса под кожей ползали черви, а вместо Алены стоял разлагающийся труп.
     Договорить мне не дал стон со стороны лежачих, и чтобы не случилось плохого, мы отодвинули от них оружие. Благодаря монументу, их забытье продлилось не дольше пары минут и в сознание они вернулись достаточно быстро. Теперь я наглядно понимал, насколько сильно решает разница в уровнях. Их третий против моего седьмого и сильный удар совершенно легко отправляет их в нокаут. Пришлось по второму кругу рассказывать о том, что здесь произошло и извиняться за удары. Мне помогли усесться на капот сафарика, и дать отдых изрезанным ногам.
     — Именно поэтому в группе должен быть один лидер, — подытожил Макс, хрустнув пальцами. — Из-за этой херни вы чуть всех не постреляли. А послушали бы Серого и закрыли глаза, ничего бы этого не случилось.
     — Там уже поздно было закрывать глаза, — вяло отмахнулся я, чувствуя, как регенерирует моя плоть.
     — Серый, ты это, извини, — подошел ко мне Виктор. — Сам пойми, повернулся на звук выстрелов, а там монстры черные мечутся. Вот и запустил корни.
     — Все могло кончиться намного хуже, — хмуро выдал Миша, пытаясь не смотреть в глаза. — Я ведь уже был готов разрядить весь автомат и неизвестно скольких бы задел.
     — Угум, — вторил ему Олег, который сейчас трясущимися руками пытался прикурить сигарету. — Да дайте кто-нибудь огня!
     К мужику подошел Костя и забрав у того зажигалку, помог с огнем. Олег сделал глубокий затяг и на пару мгновений прикрыл глаза. В свете лопнувших лампочек, уголек от сигареты да шрам, оставшийся после сильного ожога, делали его лицо слегка пугающим.
     — Может, тебе хилку выпить? — спросила Алена. — Раны выглядят очень серьезно.
     — Обойдусь, — покачал я головой. — Под монументом сидим, регенерация быстрее идет. Витя, ты-то как? Сильно молнией тряхнуло?
     — Большую часть заряда крафт поглотил, — ответил парень. — А так, словно пальцы в розетку сунул, да подержал пару секунд.
     Из всего освещения у нас остались только факелы, которые к моему удивлению не погасли, кристаллы из данжа, да фары автомобилей. Все лампочки на переносках лопнули, и безопасный круг света заметно уменьшился.
     Внезапный порыв ветра заставил всех вздрогнуть и закрутить головами по сторонам. Я удобнее перехватил «Винторез», спрыгнул на землю и замер, прислушиваясь к каждому шороху. После первого порыва, ветер не утих. Он наоборот разошелся и стал гонять мелкий мусор вокруг нас, заставляя судорожно оглядываться.
     — Не нравится мне это, — отбросив сигарету в сторону, пробормотал Олег.
     Ему вторил звук глухого удара чего-то массивного об асфальт, который и привлек наше внимание. Примерно в тридцати метрах от нас, с протяжным стоном, в асфальте стала появляться широкая борозда. Над тем местом тут же заскользили лучи фонарей, но никакого эффекта это не возымело. Следом вновь звук удара, только теперь со стороны ангаров, а после скрежет о металл.
     — Спаси и сохрани! — выдохнул Миша, первым повернувшись на звук.
     Я развернулся туда же и вздрогнул, увидев, как из распахнутых ворот ангара стали выходить полупрозрачные силуэты. Примерно так выглядел бы человек, пролежи он в могиле три-четыре месяца. Разложившиеся тела, ошметки гнилого мяса, кое-где просвечивающийся костяк и глазницы, горящие черным огнем. Зеленоватое свечение тел и полупрозрачность делало силуэты похожими на призраков. Свет от фонарей им совершенно не вредил, он безвредно проходил насквозь, только добавляя свечения. Силуэты дергано двигались в нашу сторону, словно марионетки, управляемые кем-то другим.
     — И как их? — пробормотал Михаил.
     Именно после его слов, призраки на мгновение застыли, а следом воспарив, рванули в нашу сторону. Они летели параллельно земле, вытянув вперед руки, с открытыми, в безмолвном крике, ртами.
     Я прекрасно понимал, что стрелять в них бесполезно, но рука дрогнула, и пара выстрелов все-таки прозвучало. Как и ожидалось, пули не нанесли им никакого вреда, но следом за пулями в толпу духов полетел скилл Алены. Кислотная лужа плюхнулась прямо перед силуэтами, и те развеялись, не успев даже до нее добраться.
     — Не понял? — тихо произнес я.
     — Воздух! — закричал со спины Егор и первым открыл огонь.
     Отвернувшись от пропавших призраков, я бросил взгляд вверх и увидел, что в метрах двадцати над землей парит крылатое существо. Совершенно точно это был одержимый, и совершенно точно достаточно сильно отожратый. Слишком шустрая тварь, которая играючи уворачивалась от выстрелов парня, и достаточно разумная, чтобы спустя несколько коротких очередей отлететь от нас подальше.
     — Тань, попробуй подстрелить, — обратился я к девушке.
     Та кивнула, но как-то неуверенно. Было видно, что ей немного не по себе, хоть она и старалась держать себя в руках.
     — Серый, может ... — что хотела сказать Алена, я так и не услышал.
     С той стороны, где, по словам Миши, должен был стоять кран, раздался оглушающий грохот, который и прервал речь девушки. Этому грохоту тут же вторил тонкий визг летающей твари, а спустя секунду раздался, пробирающийся до самых костей, тихий смех. Казалось, что этот смех шел отовсюду. Его невозможно было локализовать, и даже купол от монумента уже не казался такой надежной защитой.
     — Макс, что с доспехом? — нервно спросил я.
     — Две минуты, — хрипло ответил танк, напряженный до невозможности.
     — Надо валить отсюда! — практически выкрикнул Виктор, но никто ему ничего не ответил.
     Вокруг купола от монумента, плотной дымкой стала сжиматься тьма. Она закручивалась спиралью, и поднималась выше, словно пытаясь найти какую-нибудь щелочку, чтобы проникнуть внутрь. Сам монумент стал собирать энергию и начал светиться изнутри бледным светом, чтобы спустя пару секунд выпустить куда-то в сторону толстый пучок молний. Мы все проследили за полетом снаряда, а когда он добрался до своей цели, то увидели тварь, что оставила борозду на асфальте. Молния влетела в бок массивного существа, у которого вместо передних лап были этакие крюки, как у летучих мышей, только без перепончатых крыльев. Раздался сухой треск от столкновения молнии с плотью существа, а затем его дикий рев заглушил все остальные звуки. Рана моментально покрылась сеточкой молний и тлеющей плотью.
     — Доигрались, кажется, — сипло проговорил Олег, только вот его голос был направлен в другую сторону.
     Я оглянулся на мужика и не смог сдержать мат. Он смотрел в ту сторону, где до этого прогремел грохот. Оттуда к нам несла группа одержимых, и хоть их и было не так много, но каких-то значимых изменений я не приметил. Пятый уровень, горилоподобное строение тел, с мощными передними руками, которыми они отталкивались от земли. Плюсом шла уже привычная костяная защита, закрывающая тела, словно доспехом, ну и размер никак не меньше той же самой гориллы.
     Мне удалось насчитать двадцать семь особей, когда в их сторону полетела цепная молния от Алены, следом раздались короткие прицельные выстрелы, а пули стали рвать плоть одержимых. Это никак их не замедлило, но проредить тварей нам все-таки удалось. Тройка существ, что оказалась первой на пути умения Алены, словно споткнулась и со всего маха рухнула на асфальт. Ну а там, уже прицельные выстрелы в голову оборвали их существование, что позволило нам еще немножко продвинуться по шкале прокачки.
     — Макс, как только будет доспех, на тебе та здоровенная тварь! — постарался я перекричать грохот выстрелов. — Костя, Егор, Олег, вы с ним! Девчонки — на вас крылатик, остальные ловим волну! Я танкую!

Глава 10. Сразу три?

     Взмах рукой и в самую гущу одержимых, яростно разбрасывая отсветы молний, летит копье. На иконке умения запустился таймер, но два заряда там еще осталось. Сухой треск, и сразу шестерка тварей разлетается в разные стороны, часть из которых и во все по частям. Вокруг меня тут же появились защитные пленки и, выхватив клинок из ножен, я рванул навстречу тварям. Пробежав три десятка метров, я подкатом ушел из-под широкого замаха первой твари. Мгновенная оценка ситуации со спины одержимого и взгляд зацепляется за его уязвимость. На задней стороне лап практически полностью отсутствовала защита. Мягкие ткани бурого цвета так и манили мой клинок, который без задержки рассек их до костей. Пара взмахов, рев твари, и я кувырком ухожу в сторону, чтоб не позволить другому одержимому до меня дорваться. Перерез сухожилий заметно поубавил прыти у этих существ, что позволило Михаилу и Виктору осуществить более прицельные выстрелы. Тварь получила три пули в голову и ничком рухнула на асфальт, заливая его почти черной кровью. Мне же было некогда наблюдать, а приходилось вертеться волчком. Эти одержимые были не очень серьезными противниками, но их количество и размер не позволяли расслабляться.
     После первой подрезанной твари, я ушел перекатом в сторону, чтобы не попасть под волну. Активация шаровой молния, и та со свистом расчищает вокруг меня территорию, а я, укрепившись новыми пленками, вновь делаю рывок навстречу тварям. Здесь-то я и почувствовал действие своей новой пасивки, а именно шансу на уворот. Когда я подрезал ноги очередному одержимому, мне буквально на спину приземлилась другая тварь. Я успел отойти чуть в бок, но его мощная лапа все-таки падала прямо на меня. Уже успев попрощаться с парой слоев зашиты, я удивленно заметил, как направление удара твари сменилось и его по инерции нелепо повело вперед. Было грех этим не воспользоваться и, подтолкнув одержимого вперед, я добился того, что он банально завалился плашмя на асфальт. Голова вытянулась немного вперед, оставив без брони часть шеи, куда тут же и вонзился мой меч. Хруст ломаемой кости, мимолетное удивление и прыжок умением назад к стрелковой позиции.
     — Хрена ты шустрый, — удивленно встретил меня Миша.
     Я без лишних слов кивнул и немного перевел дух. Быстро осмотревшись по сторонам, и не увидев чего-то критичного, мой взгляд зацепился за здоровенную тварь. Макс больше уклонялся от ее рывков, нежели орудовал молотом, а вот остальные старались вести огонь одиночными выстрелами, в попытке повредить глаза темного. Пока все было без толку, но рваных ран у него на теле было достаточно. Некоторые из них дымились, когда пучок лазеров задерживался там дольше, чем на три секунды, но свет от простых фонариков не доставлял каких-то ощутимых проблем. Костя все еще не использовал свое умение, это было заметно по его цепкому взгляду, и слегка трясущейся руке, которая, словно кобра застыла в преддверии атаки.
     С летающим тоже пока не было проблем. Таня уже несколько раз стреляла и, судя по ее довольному лицу, даже попадала. А вот когда тварь решила резко сблизиться и добраться до девчонок вплотную, в ход шли автоматы Алены и Иры. Короткие очереди, которые скорее отпугивали тварь, нежели причиняли ей вред, и темный вновь уходил ввысь. Слишком сложная цель, с резкими и дергаными движениями, для таких неопытных стрелков, как девушки. Только вот все равно, как-то изменить расстановку сил не получится, каждое направление атаки слишком проблемное и требует максимального внимания.
     Пока я наблюдал за этим, то успел накинуть на Виктора свой скилл на восстановление маны. Вокруг парня появилось бледно голубоватое свечение, а значит реген пошел. Он тут же подхватил с земли большой кусок открошенного асфальта и запустил его в волну горилоподобных тварей. Следом за этим, свое умения использовал и Миша. С противным скрежетом, от которого сводило зубы, череп в сгустке зеленого пламени полетел в самую гущу одержимых. Три первые твари буквально за секунду иссушились до состояния мумий, а после и вовсе рассыпались пеплом. Дальше действие черепа заметно сбавило свою мощь, но еще на четверку его хватило. Зато сразу через пару секунд, когда очередная тварь оказалась метрах в пяти перед нами, Миша перешел в призрачную форму и, поднявшись над землей, рванул вперед, прямо на толпу. Отсчет семи секунд пошел, и пока одержимые нелепо кидались на неуязвимую цель, мы с Витей старались убрать как можно больше тварей.
     Раздавшийся, со стороны девушек, вскрик, заставил меня обернуться, и я увидел, как их летающий противник, со свистом летит за призрачным силуэтом Миши. Видимо тварь решила, что уж эта цель ей будет по зубам, и добраться до нее не составит труда. Только вот пролетая ровно над нами, одержимый получил сильный удар куском металлического швеллера и, кувыркаясь в воздухе, рухнул прямо в толпу горилоподобных тварей. Там уже я не стал медлить, и пока тварь вновь не взмыла в воздух, наградил ее копьем. Умение раскидало несколько, оказавшихся на его пути, пятерок, и только после этого достигло цели. Крылатого дернуло в сторону, оторвало левое крыло, кажется с левой рукой и частью плеча, а следом через тварь пролетел прозрачный силуэт Миши. Звук выстрела «Тигра» опередил мои, и в прицел «Винтореза» я отметил, как голова одержимого дергается, а после тварь и вовсе замирает. Одновременно с этим раздается протяжный вскрик Макса, и удар чего-то тяжелого об один из автобусов. Переведя взгляд на звук удара, я увидел, что нашего танка буквально вмяло в бок одного из пазиков. Осколки стекол посыпались на асфальт, а здоровая тварь, которая чем-то напоминала летучую мышь переростка, рванула прямо на нас.
     — Олег, забор прямо в толпу! — успел выкрикнуть я, прежде чем рванул наперерез громадине.
     Тварь и правда была огромной. Около пяти метров в высоту, строение тела идентичное летучим мышам, только без перепонок на крыльях, но с острыми копьями, вместо передних конечностей. Морда так же было довольно мерзкой. Широкая пасть, с выступающими клыками разной длины, и наличием нескольких пар глаз. Сероватый цвет кожи, по которой изредка проходили волны, от чего тварь на мгновение пропадала из вида, и костяные наросты в виде гребней вдоль всего позвоночника.
     Получилось так, что эта махина неслась прямиком на нашу группу, и даже длинные очереди не могли ее остановить. Я перекинул автомат за спину, резким движением затянул ремень, чтоб оружие не болталось, и выхватил из разгрузки флешку. Рывок чеки, активирование третьего заряда копья, которое с треском вырывается вперед и всей своей мощью тормозит существо. Раздается дикий рев боли, тварь банально спотыкается, и падает плашмя на асфальте. Рана оказалась не такой большой, как я рассчитывал, но достаточной, чтобы принять в себя гранату. Рывок на максимум моих сил, нырок под переднюю конечность твари, которой от меня пытаются отмахнуться, и флешка летит в открытую рану уже поднимающегося темного. Копье разорвало весь левый плечевой сустав твари, куда после и прилетела флешка. Уже оказавшись на земле, после броска гранаты, но до ее разрыва, я отметил не характерное движение темного, когда тварь резким ударом вбивает свою целую конечность глубоко в асфальт. Миг, и флешка вспыхивает, озаряя окрестности ярким светом и выжигая огромную часть тела темного. Одновременно с этим прямо у моих ног трескается асфальт, а из него вырывается толстый каменный шип. Он с огромным напором влетает мне в грудь, буквально сметая все мои накопленные пленки. Тяжелый удар и меня словно куклу откидывает назад, а легкие, кажется, забыли, как дышать. Я подобно танку пролетел с десяток метров, но к удивлению врезался не в автобус, а во что-то мягкое. Взгляд еще успел отметить, как прочность крафтовой футболки просела на две трети, а после багровая пелена заполнила глаза.
     Я пытался вдохнуть, но не мог, пытался пошевелиться, но тоже не преуспел. Боль в грудной клетке, ощущение крови во рту и бесплодные попытки найти хоть каплю воздуха. На грани сознания я поймал тот момент, когда меня схватили за плечи и рывком подтянули по асфальту. После прохладная волна, которая вымыла из тела частичку боли, а затем следующая, и за ней третья. Стало немногим легче, но уже после меня внесли в купол от монумента, и мне наконец-то удалось протолкнуть в легкие небольшую порцию воздуха. Дальше все пошло намного быстрей, боль уходила, смываемая аурой монумента, какой-то хруст внутри тела и постепенно прояснение в глазах. Совместный хил умения и бонус к регенерации от монумента работали на все сто.
     — Хилку ему! — раздался почти над самым ухом вскрик Макс.
     — Нехер! — хрипло выдохнул я, и закашлялся, перевернувшись на живот.
     Меня вырвало кровью, какой-то белесой жидкостью, но на удивление стало легче дышать.
     — Отставить тратить столь ценный ресурс! — прохрипел я, с трудом поднимаясь на ноги.
     — Я бы поржал над твоим идиотизмом, но не сейчас! — гаркнул Макс и рванул куда-то в сторону.
     Судя по всему, заварушка только набирала обороты. Я слышал обильное количество матов и одиночные, но частые выстрелы. Чуть дальше в стороне что-то периодически сухо трещало, и вспышки света озаряли окрестности. Когда мне удалось выпрямиться и осмотреться, то ничего хорошего я не увидел. Горилоподобные твари хоть и не добрались еще до нас, большей частью застряв у металлического забора Олега, но и умирать не желали. Да к тому же у нас появились новая проблема. Довольно большая группа простых одержимых медленно брела к нам, как раз с той стороны, откуда мы приехали. Макс пытался добить огромную тварь, что была еще жива, и даже пыталась огрызаться. Все что осталось от твари, так это голова с частью торса, да правая конечность. Остальная часть тела валялась в стороне, обожженным куском черной плоти. Макс резкими рывками скользил прямо перед мордой темного, награждая его мощными ударами молота, не забывая, в прочем, смотреть по сторонам.
     — Нужно кого-нибудь убить, — тихо произнес я, отмечая, что мое состояние далеко от идеального.
     Сказано — сделано. «Винторез» тут же оказался в моих руках и, стараясь не делать глубокие вздохи, я развернулся к тому месту, где периодически сверкали молнии. Забор Олега хорошо притормозил тварей, и большая их часть банально завязла в острых выступах. Ну а частые удары электричеством не позволяли тварям как-то собраться и снова навалиться на нас всей своей оставшейся кучей. Переплетение заостренных металлических труб, часто выходящие по паре метров в стороны, не давали прямого доступа к нам. Чем сильнее дергались одержимые, тем глубже насаживали себя на острие выступов. Забор был массивен, х-образной формы, а количество острых выступов поражало. Этакий ежик, на котором словно листья, застопорились твари. Идея поставить его прямо по центру толпы была очень удачна, и сейчас группа достреливала мишени, которых не спасала даже толстая шкура.
     Вдох, выдох, поиск в прицел наиболее приятной цели и два выстрела по два патрона. Благодаря тому, что одержимый завис на кольях, словно бабочка на шиле, его голова перестала дергаться. Одного точного попадания в глаз хватило, чтобы упокоить тварь, а мне получить дозу восстановления. В этот раз какого-то яркого чувства не было, просто волна мурашек по телу, словно я попал под небольшой сквозняк, и на этом все. Зато звон в ушах стал проходить, как и некоторая слабость в конечностях.
     — Ты в порядке? — оказавшись рядом со мной, спросила Алена. — Почему опять хилку пить не стал? Это не игрушки.
     — Именно что не игрушки, — вяло ответил я. — А потом кто-нибудь будет лежать с распоротым животом и кишками наружу, а хилки то нет. Лучше немного перетерпеть боль, чем лишить кого-то в будущем шанса на выжить.
     Девушка тяжело вздохнула, но настаивать на своем не стала. Видимо уже смирилась с моей упертостью, что мне было только на руку. Раз за разом настаивать на том, что мои решения не подлежать сомнению, слегка выматывало. Я не считал свои действия единственно верными, но пока, большая часть из всех моих поступков не давала осечек. Но и ответственность за все это только сильнее давила на плечи. С каждым последующим шагом, с каждым новым прожитым днем, я все больше лишался права на ошибку. Вскоре может случиться так, что цена за нее окажется слишком высокой. И мне нужно быть готовым к этому моменту, и вновь сделать так, чтоб этой самой ошибки не случилось. Слишком высокая планка, слишком большая ответственность. А ведь изначально я хотел бросить всё и всех, да выживать в одиночку. Забавный поворот судьбы, не иначе.
     Резкий скачок полоски опыта прервал все мысли, а довольный возглас со стороны Макса дал нам понять, что со здоровенной тварью было покончено. Я еще раз бросил взгляд в сторону забора и, убедившись, что там все стабильно, развернулся к толпе бредущих одержимых. Те как-то не торопились, а двигались, словно замороженные зомбаки. Да, их было достаточно много, но никаких изменений я не приметил. Простые человеческие тела, черные сеточки вен, и тьма в глазах.
     До них было около двухсот метров по открытой территории депо. Медленно ковыляющие, почти не шатающиеся — они были идеальными мишенями для стрельбы. Выстрел — и одержимый падает на асфальт, окончательно затихнув. Ну а мне только это и было нужно.
     Я успел снять семь одержимых, когда ко мне присоединилась Алена, а следом за ней стали подтягиваться и остальные.
     — Мы там закончили, — пояснила она на мой вопросительный взгляд.
     — Отлично, — кивнул я, добив очередную тварь.
     — Вы бы не тратили патроны, — проходя мимо нас и направляясь в сторону толпы одержимых, хмуро бросил Макс. — Я закончу с этими.
     Танк закинул свой молот на плечо и тяжелой походкой пошел навстречу одержимым. Никто не стал ему перечить, один только я продолжил сокращать толпу тварей, чувствуя, как вампирик вымывает из тела последствия удара темного.
     — Перезаряжаемся, и тройка на проверку крана, — вычеркнув еще одну тварь, проговорил я. — Сейчас просто проверяем, и оставляем здесь. За ним приедем отдельно. Пока он не к спеху. Не хочу я всех за руль усаживать, нужны свободные руки.
     — Понял тебя, — кивнул Миша, уже устроившись возле багажника сафарика и заменяя пустые магазины в разгрузке. — Тогда мы втроем и сгоняем. Не против?
     Я отрицательно покачал головой, выцеливая очередную голову одержимого.
     — Девчонки, отдыхайте пока, — бросил я в их сторону. — По сторонам только поглядывать не забывайте.
     — Будет сделано, — устало махнуло рукой Таня, со стоном откладывая «Тигр» в сторону.
     — Может, кому кофе налить? — несмело предложила Ира. — Пока есть время на передышку, может хоть по глоточку.
     — Было бы не плохо, — ответил ей Егор, а Костя подошел ко мне и замер, явно не решаясь заговорить.
     — Серый, я бы это, — все-таки решился он, — хотел уточнить. Правильно, что я свое умение еще не использовал? Вроде бы не было подходящего момента.
     — Все верно, — оторвавшись от прицела, ответил я парню. — На каменный шип ты бы просто не успел среагировать, а так, справились и без него. Думаю, всё это ты и сам понимаешь, так что моего одобрения можешь не искать. Голова на плечах есть, понимание ситуации, как мы видим, тоже имеется, так что я верю, что ты сработаешь как надо.
     Парень с серьезным лицом все это выслушал, кивнул, видимо своим мыслям, да оставил меня одного. Я вновь вернулся к прицелу, но целей осталось довольно мало. Макс успел знатно поработать своим молотом, так что я сделал еще два выстрела, после чего решил оставить опыт танку. После исцеления от трех источников моё состояние можно было смело оценить на четверку. Присутствовала еще легкая слабость, но на нее я старался не обращаться внимание.
     Еще несколько минут я понаблюдал за тем, как Макс добивает остатки тварей, контролирую в прицел окрестности, а уже после, так же проводил его назад, к нашей группе. На удивление я не приметил следов усталости в движениях танка, он был бодр, собран, но немного хмур. В прочем, последняя эмоция достаточно часто стала появляться на его лице, так что тут не было ничего удивительного.
     Пока Макс занимался зачисткой одержимых под моим контролем, Миша и его группа немного передохнули, по-быстрому дозарядили пустые магазины, и как только танк вернулся к машинам, они уже сидели внутри сафарика и ждали моей отмашки. Если судить по времени, то большинство умений у них откатилось, а значит, на случай гостей у ребят будет, чем их встретить.
     — Давайте по-быстрому, — отмахнулся я Мише. — Проверка состояния крана, количество топлива, и на этом все. Пулей назад.
     — Не переживай, — хмыкнул мужчина. — Геройствовать не будем.
     Смешок со стороны Алены, тихий хмык от Макса и я понял, что это был такой троллинг, направленный именно что в мою сторону.
     Оставив без ответа этот выпад, я вынул из «Витореза» почти пустую обойму и, подойдя к открытым дверям конуры «Камаза», принялся забивать опустошенные магазины. У меня не было сомнений, что вокруг затишье и у нас появилось безопасное окно. Именно по этой причине я отпустил Мишу всего лишь со своей группой, без более серьезного сопровождения. Макс итак отошел от нас на приличное расстояние, и если бы вокруг были еще твари, то с его увеличенной зоной агра они бы все кинулись на него.
     — Макс, сколько еще доспеху жить? — повысив голос, спросил я стоящего возле девчонок танка.
     — Семнадцать минут, — спустя десяток секунд тишины, ответил он. — Правда, прочности меньше двадцати процентов.
     Его ответ в целом меня устроил, правда, пришлось делать отметку, о низком уровне прочности. В любом случае мы почти закончили, и мне хотелось бы верить, что убрали большую часть опасных тварей. Передышка в несколько минут — это было именно то, что нам нужно. Убрать лишние переноски, которые остались без лампочек, зажечь потухшие факелы, да заменить или же набить уже пустые магазины.
     Прошло уже пять минут с того момента, как Миша поехал на осмотр крана. Кофе было выпито, поломанное освещение убрано, как и большая часть камней из данжа. Мы разложили их по автобусам, превращая их в этакие ездящие светлячки, и сейчас ждали только наших разведчиков. Алена, видя весь тот напор тьмы, что пришелся на головы Тани и Иры, старалась как-то вовлечь их в беседу и тем самым немного перенести внимание с окружения на себя. Ей это удавалось и девчонки, просто разговаривали, не забывая, в прочем, смотреть по сторонам.
     Еще несколько минут затишья и наконец-то появился сафарик. Они выехали из-за ангаров и не спеша подъехали к нам. Не было никакого преследования, мельтешения тварей на границе зрения или плохого предчувствия. Все тихо и спокойно. Это не могло не радовать, но так же затишье немного напрягало. Словно волна, с которой мы справились, но, как правило, за одной идет следующая. И вот уже это было пугающей мыслью.
     
      Внимание герои! Внемлите! SMILE призвал в мир светлое божество!
      Встречайте Ра!
     
     — У кого-то страдает фантазия, — тихо хмыкнула Таня, спустя пять секунд оглушающей тишины.
     — Однако, — пробормотал я, вчитываясь в надпись. — Smile? Почему ник не на русском?
     — Видимо, игрок не наш, — ответила Алена.
     Её ответ был логичен, но не был подтверждением той информации, что я получил в Темном храме. Я думал, что земля будет поделена на кластеры, и мы не будем соприкасаться по божествам с другими. Но получается, что такие оповещения идут на всех выживших, либо я чего-то не понимаю.
     
      Внимание герои! Внемлите! Lyrical призвал в мир светлое божество!
      Встречайте Чаак!
     
     Очередная надпись заставила все мои мысли и вовсе развеяться. Два бога подряд это что-то совсем удивительное. Либо новая реальность пытается как можно быстрее заявить свои права, либо это просто стечение обстоятельств. И почему-то в первое я верю больше.
     — Что за Чаак? — раздался в наушниках вопрос Миши. — Не слышал о таком.
     — Что-то из Америки, — ответил я, отмечая какую-то непонятную дрожь на иконке обозначения своего божества. — Надо навести справки.
     — Странно, что сразу два, да с таким маленьким промежутком, — без тени положительных эмоций проворчал Макс. — Не нравится мне это.
     
      Внимание герои! Внемлите! Хела призвала в мир темное божество!
      Встречайте Люцифер!
     
     Как только я прочитал название очередного божества, что было призвано, то даже слов не смог подобрать. Люцифер. Это не тот бог, что был нужен для этого мира. Если честно, то даже в пьяном угаре, даже под дулом пистолета я не стал бы призывать это. В своей обычной жизни я не верил в бога, а соответственно не верил и в дьявола. Но игровые условности стирают эти грани, и более-менее знакомым с религией было понятно, что от этого призыва не стоит ждать ничего хорошо.
     — Я правильно понял, какая-то дура призвала дьявола? — стараясь говорить ровно, переспросил Егор.
     — Серый, а Серый, какие будут мысли? — раздался напряженной голос Миши. — Остальные боги, они как что-то неизбежное, и даже темное, не кажется столь опасным. Но здесь же, меня с детства кормили молитвами и рассказами о библии. Я, скажем так, знаком с ним, и это знакомство я хотел бы оставить заочным. Только не Люцифер, только не здесь и не сейчас.
     Порыв холодного ветра и его завывание заставило всех замолкнуть и напряженно вглядываться в темноту ночи. Сафарик остановился возле нас, и парни вышли наружу, с оружием наперевес. Желание свалить сразу же, без попытки проверить бензовоз выросло как никогда. Каждый понимал, что новое темное божество не появится перед нами словно по волшебству, но страх, воспитанный в нас нашими родственниками, был сильнее всего этого. Да, никто не изучал библию столь досконально, но каждый знал кто такой Люцифер, и на что он способен. Танатос по сравнению с ним казался чихуахуа напротив которой стоит массивный ротвейлер. Темный бог, которым пугают миллионы, и Танатос, о котором многие даже не знали. Проводник в мир мертвых и воплощение того, кто представляется в наших умах, как самое истинное зло из всех. Отец, мать его лжи, царь ада и еще куча совсем не лицеприятных аспектов.
     — Так, отставить панику! — повысил я голос. — У нас есть Ра, а это тоже совсем не простой бог. Насколько я помню, его называют властелином солнца, а солнце это то, что нам всем нужно. Ра это верховное божество и его силы, хотелось бы надеяться, стоят на уровне с Люси, если не выше. Пока пантеон света стоит выше, нежели боги тьмы.
     — Я НЕ БОГ ТЬМЫ! — раздался в моей голове пронзительный шепот, что шел, казалось бы, отовсюду и причинял мне неимоверную головную боль. — Не ровняй меня с этим падшим! Я никогда не встану с ним плечом к плечу! НИКОГДА!
     Яростный шепот Танатоса пропал так же внезапно, как и появился, а я осознал себя стоящим на коленях посреди встревоженной группы своих людей. Их разговоры и вопросы совершенно не доходили до меня, а все что я слышал, так это утихающий шелест сотен крыльев. Боли не было, была только слабость, которая и не позволила мне быстро подняться на ноги. Пришлось перевести дух, чтобы собраться с силами и изгнать из головы звенящую пустоту. Только спустя пару минут я смог наконец-то взять себя в руки и избавиться от звона в ушках. Вернулись звуки разговоров, и встревоженные возгласы окружающих стали больше похожи на речь. Алена стояла рядом со мной на коленях и с тревогой всматривалась в мои глаза.
     — Все нормально, — на удивление спокойным голосом проговорил я. — Просто Танатос обозначил свою позицию. Он и Люцифер это два совершенно разных лагеря. И да, не стоит их приравнивать к общему знаменателю.
     — Забавно, — хмыкнул Макс. — Вроде, что тот темный, что другой, а вон глядишь и неприятия друг к другу.
     — Судя по всему, разделения на два лагеря это лишь условность, — произнес я, поднимаясь на ноги. — Боги именно что живые и у каждого из них есть свое отношение ко всему, что происходит.
     — Если всё так, то это принесет больше проблем, нежели пользы, — задумчиво проговорил Миша. — Придется досконально изучать каждое новое божество и его, скажем так, божественный характер. А то вон, оказывается, каким недовольным может быть Танатос. Явно у него какие-то свои счеты с Люцифером.
     — Ладно, собираем лут и за бензовозами, — поставил я точку в затянувшейся беседе. — Пора возвращаться.
     Под конец осталось самое вкусное, а именно сбор того, что мы выбили из монстров. Уже сейчас я видел, что на том месте, где Макс добил здоровую тварь, лежит ящик из гладкого серебристого металла, по размерам подходящий к ящикам для патронов. Ну а в той стороне, где Олег ставил забор, была разбросана куча всякого хлама, который тоже необходимо прибрать. Да и где-то там должен лежать лут от летающего одержимого. Тоже ведь не простая тварюшка была, а значит и ценность дропа должна быть на уровне.
     — Вы слышите? — раздался встревоженный голос Иры.
     — Что? — закрутил головой по сторонам Егор, пытаясь услышать то, что услышала девушка.
     Я замер и попытался проигнорировать звук работающих двигателей, чтобы выцепить из окружения лишнее. Прошел десяток секунд, когда я, наконец, смог выцепить из окружения тот звук, который был лишним и появился только что. Это был звук цепей, словно кто-то тащил их за собой, шаркая по асфальту.
     — Кто-нибудь направление звук понимает? — шепотом спросил Костя.
     Еще несколько секунд тишины и активного вращения головой, как я смог понять, что звук идет с той стороны, где стоит кран. Взгляд тут же устремился туда, а следом за мной повернулись и остальные. И если для них тьма была проблемой, то вот для меня непроглядная темень выглядела, словно белая ночь. Я увидел высокий силуэт в глубоком капюшоне, закутанный в дряхлую черную мантию и связанный по всему телу цепями. Они тянулись позади него длинной змеёй, и их звук создавал тот самый звон, который разносился по округе, заставляя чувствовать холодок страха, что пробегал между лопаток.

Оценка: 8.61*22  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) А.Емельянов "Последняя петля 8. Химера-ноль"(ЛитРПГ) Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) И.Головань "Десять тысяч стилей"(Уся (Wuxia)) NataliaSamartzis "Стелларатор"(Научная фантастика) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Светлый "Сфера: один в поле воин"(ЛитРПГ) Т.Серганова "Танец с демоном. Зимний бал в академии"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"