Alb: другие произведения.

Империя Аратан

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 5.87*119  Ваша оценка:

Империя Аратан [ознакомительный фрагмент]

Глава 1

Сегодня, в 4:32 по времени Содружества, нашим доблестным
тяжёлым крейсером 'Рапид' под командованием капитана Лехе,
был перехвачен Аварский транспортный корабль, перевозивший
шесть тысяч рабов! Работорговцы позорно сбежали, бросив все
четыре модуль-секции. Свободные граждане Империи, доколе
мы будем терпеть рабство, торговлю людьми и беззаконие,
творящиеся в Аварской Империи, вблизи наших границ?
'Имперский Вестник', Звёздная Империя Аратан
- Итак? Вы принимаете моё предложение?
- Дайте мне пару минут подумать.
- Хорошо, решайте, - услышал я, но мои мысли были уже далеко.
Все эти насыщенные событиями последние дни вместили в себя очень много. Узнать, что тебя похитили инопланетяне, и ты по чистой случайности избежал рабства - не самое трудное. Ведь как не крути, нам сообщили об этом постфактум и как-то повлиять на события мы не могли, пребывая в замороженном виде. Всё так сумбурно отложилось в памяти. Помню, что моя служба по контракту в Легионе подошла к концу. Съездил в Россию навестить родителей, но остаться там насовсем не было желания. Когда вернулся во Францию, один знакомый предложил работу в Лионе, надо было только пройти собеседование. Последние воспоминания на Земле - я захожу в кабинет директора. Что же произошло?
После того как проснулся, у меня почти не было времени поразмыслить. Нас, не понимающих, что происходит, и где мы оказались, сразу погнали на гипнообучение языку. До сих пор вспоминаю с содроганием головную боль от этого адского метода, одно только вызывает удовлетворение - сломанная мною рука охранника, когда нас стали взбадривать электрошоком после процедуры, и пробитая гортань другого, бросившегося ему на выручку; третий оказался умнее и не стал тыкать в меня разными предметами, а просто объяснил смысл 'электрошоковой терапии', вот только выражение лица его, когда он это делал, мне не понравилось, надо быть осторожнее и присматривать за спиной.
Пришедший человек из администрации успокоил людей, видимо, не я один так резко отреагировал на 'электропогонялки' и бесцеремонное отношение. Сообщил, что доблестный космический флот Звёздной Империи Аратан избавил нас от рабства, перехватив корабль работорговцев. Откуда нас привезли неизвестно, так как они успели сбежать, сбросив груз, и сейчас мы находимся в 'Центре Беженцев' на планете Ахта.
Затем какой-то государственный служащий предложил всем желающим принять гражданство Великой Империи Аратан и получить положенные гражданам льготы. На вопросы из зала о возможности возвращения домой, с ехидной улыбочкой ответил, что где находится наша Земля, они не знают, а мы, возникни у нас такое желание, можем за собственные деньги нанять корабль и лететь, куда нам вздумается. Намекнул, что бесплатно содержать нас никто не будет, и предложил самим выбрать свою дальнейшую судьбу. Народ поразмыслил, погудел, но отказавшихся от гражданства не было, перспектива остаться совсем без поддержки в незнакомом мире никого не вдохновила. По завершении официальной церемонии, повели всех на склад забрать личные вещи, там же выдали по серому комбинезону из плотной ткани и по пять полевых армейских рационов. Оказалось, что даже в космосе мне никуда от них не деться. Похоже, все военные снабженцы только и думают, как сделать так, чтобы солдат не помер от голода, но при этом потратить на его питание как можно меньше средств. За пять лет, проведённых в Легионе, я пробовал армейские рационы разных производителей и стран и могу считать себя настоящим профи в дрянной пище.
Разместили нас в шести огромных казармах по тысяче человек в каждой. Раньше ничего подобного я не видел. Большое количество перепуганных, дезориентированных людей в одном закрытом помещении породили целую какофонию звуков - сливающийся в единый громкий гул шум голосов, плача и истерических криков. Хорошо, что нас не оставили надолго одних, а стали вызывать на регистрацию и выдачу временных индивидуальных карт граждан.
Моя очередь подошла на удивление быстро, и после необходимых процедур улыбчивая девушка, выдав мне индивидуальную карту, пояснила:
- Так как вы являетесь только что принявшим гражданство, то вам присваивается статус гражданина самой низкой категории - 'рейтинга с ограниченными правами'. Наша Империя является полноправным членом Содружества Независимых государств, у нас всё основано на бонусах и личностном рейтинге гражданина. Чем больший вклад вносит разумное существо, тем более высокий статус имеет. Оценивается буквально всё: знания, сертификаты профессий, поступки. Не будьте инертным, действуйте и вы сможете многого достичь! - улыбнулась мне она. На мой вопрос, об ограничении каких прав она говорит, с неизменной улыбкой ответила, что всё это будет разъяснено позже.
Далее были медицинские тесты, где всех по очереди заводили в медицинскую капсулу. Чего-то особенного я не почувствовал, но на выходе каждый получил карту физического, психического и интеллектуального состояния (ФПИ). Последнее, как оказалось, очень важно, нас даже разделили по этому показателю. Всех, у кого интеллектуальное состояние оказалось выше ста двадцати единиц, перевели в главное здание Центра и поселили в более комфортабельных условиях, в комнатах по два человека с удобствами. Я оказался в небольшой группе людей, соответствующим этим критериям.
Под интеллектуальным состоянием или, говоря проще, интеллектом, подразумевался целый комплекс способностей разумного - оценивались возможности и развитие мозга, общая способность к познанию, память, способность к логическому и аналитическому мышлению, воображение и многое другое.
Как я узнал впоследствии, людей с уровнем интеллектуального состояния от ста до ста двадцати разместили в комнатах на двадцать человек, от восьмидесяти до ста - на сто человек с двухъярусными кроватями, остальных - оставили в тех помещениях, в которых нас разместили первоначально.
Было ли в тот самый первый день что-то ещё? Я не помню. После того как вселились, почти сразу завалился спать, даже не отреагировал на соседа по комнате и его попытку познакомиться, очень уж насыщенный и богатый впечатлениями выдался день.
Утром за нас взялись всерьёз. Прибыли 'покупатели' - государственные структуры и корпорации, а 'товаром' стали мы - люди, мало разбирающиеся в этом новом для них мире, не знающие как жить дальше. Сначала я не понимал, зачем им нужны такие как мы, не владеющие никакими специальными навыками, пока не узнал о системе обучения в Содружестве. Здесь основным критерием являлся интеллект, поэтому люди с показателями выше среднего достаточно редки и востребованы. Точнее - 'индекс интеллектуального состояния', который имеет мало общего с земным IQ (коэффициентом интеллекта). Вся система обучения в Содружестве, куда входит приютившая нас Империя, стандартизирована. С восемнадцати лет людям ставят нейросеть, на которую можно закачивать базы знаний по разным специальностям для дальнейшего изучения. Чем выше индекс интеллекта, тем быстрее процесс обучения. Наличие базы по специальности не даёт навыков её использования, её надо выучить, осмыслить, то есть сделать эти знания своими. Только после этого, становится возможным применение полученных навыков в работе.
Изучать базы можно самостоятельно или в учебном заведении, которое имеет возможность ускорить обучение, а так же предоставить практические занятия и помочь приобрести минимум профессиональных навыков. Дальше надо получить ранг или сертификат. Человек предоставляет документы или протоколы использования знаний и навыков в объёме, установленном законом для присвоения профессиональной квалификации. Личное участие не обязательно, достаточно отослать их по общепланетарной сети. На каждую дисциплину и ранг существуют разные варианты проверок: выход по нейросети в квалификационное учреждение, которое присваивает ранг, и сдача экзамена под протокол (контрольный тест знаний и работа на виртуальном тренажёре) или же протоколы практического использования знаний, которые просто отсылаются в это учреждение. Чем выше ранг и больше знаний, тем более квалифицированным специалистом ты являешься и тем выше твоя заработная плата.
Нам рассказали об одном из самых главных достижений Содружества, изобретении нейросети. Всем гражданам Империя предоставляет бесплатную установку нейросети, которая обладает многими полезными функциями: улучшает на десять процентов интеллектуальное состояние, существенно возрастает скорость обработки информации, улучшается реакция, а также она ведёт пассивный мониторинг физического состояния, предупреждая о заболеваниях и увеличивая продолжительность жизни. За дополнительную плату возможно установить улучшенную или специализированную нейросеть для будущей профессии, так же можно установить импланты, увеличивающие различные характеристики организма.
Иметь нейросеть - насущная необходимость не только для обучения. Любое управление техническими средствами, компьютерами осуществляется только через выходы для подключения на голове или руках. На этом принципе построена вся технология Содружества, и без установки нейросети нам не найти даже низкооплачиваемую работу в таком технологически развитом обществе. Объяснения велись с практической демонстрацией подключения и необходимыми пояснениями. Ничего так, выходы нейросети практически незаметны на коже, а демонстрация успокоила даже самых рьяных скептиков.
Помимо основных функций, нейросеть имеет встроенный коммуникатор с часами и будильником, обладает возможностью протоколирования событий и контрактов, заключения договорённостей на расстоянии и, наконец, после установки заменяет идентификационную карту. Останется только универсальная карта, куда заносятся данные о физическом, психическом и индексе интеллектуального состояния разумного - карта ФПИ, которая нужна для устройства на работу, ведь помимо основных параметров, туда же заносят всю информацию о профессиональных достижениях, квалификациях и рангах специальностей.
Многие 'покупатели' в своих договорах имели пункт о предоставлении бесплатных баз знаний по профессии или же установке улучшенной нейросети при подписании контракта на долгий срок. Думаю, отрабатывать такие подарки придётся долго и упорно. Лучшим вариантом виделся кредит в банке. Его давали всем, только размер кредита зависел от информации на карте ФПИ. Вариант конечно хороший, но, не зная местных реалий, идти в кабалу не хотелось. Тем более после выступления вербовщика из Армии и Флота, который обещал по окончанию десятилетней службы по контракту статус полного гражданина - права избирателя и право занимать государственные должности. Красиво на словах, а на деле - уверен, что точно так же как в Иностранном Легионе. Десять лет быть инструментом внешней политики, который не жалко, а потом вернуться к тому же с чего и начал - не имея представления о гражданской жизни Содружества, ведь военные - закрытая организация. Знания, импланты и качество нейросети - под вопросом, ну кто в здравом уме выпустит на гражданку тренированного убийцу? Или промоют мозги, раз у них так развиты эти технологии, или ещё как изуродуют, а может и то, и другое вместе. Нет, второй раз через это проходить не хочу. На гражданке мне не пригодились, а только мешали знания и рефлексы, полученные в Легионе. Единственный плюс - знание пяти языков. Учился я всегда быстро, а там было столько носителей всевозможных языков и культур, что грех было не воспользоваться. Так я и выучил обязательный французский, английский, испанский, арабский и суахили.
Война - хорошая школа жизни, на ней ты видишь, что из себя представляют люди, их настоящий облик, всю глубину их души, с которой 'налёт цивилизованности' смывается запахом разогревшейся оружейной смазки, грязью, кровью и болью от потери друзей. Она тебя или ломает или делает крепче, выковывает стержень твоего существа, но всё имеет и обратную цену, когда возвращаешься в мирную жизнь. Нельзя жить только войной, а тем более, чужой войной. К этому привыкаешь и потом очень сложно перестроиться. Многие мои сослуживцы после окончания контракта так и не нашли себя на гражданке. Подались в разные частные армии или 'военными консультантами' в банановые республики, где эхо войны не смолкает никогда. Поэтому, если в этом, новом для меня мире, мне придётся воевать, то это будет моя война.
На фоне предыдущего оратора, выступление ставленников корпораций казалось более бледным. Тут не было патриотических речей о любви к новой родине и посулов всевозможных социальных благ - всё было более приземлённо. Обещания более высокого заработка, чем в государственной структуре, стабильного будущего, обучение востребованной специальности и карьерного роста. Раздача красочных буклетов с информацией о корпорациях вызвала некоторое оживление. В принципе неплохо, но я опять утыкаюсь в ту же проблему - мне нужно время, чтобы понять этот мир и моё место в нём. Подписывать контракт на несколько лет - это значит принять на себя обязательства, к которым я пока не готов. То же самое было и дома, после службы я просто не знал, чем хочу заниматься. Обычная работа казалась мне пресной и неинтересной, а вернуться назад я уже не хотел.
Особый ажиотаж среди землян вызвало предложение об участии в колонизации новой планеты с подходящей для людей биосферой, хоть и населённой опасными хищниками и флорой. Показали видео, раздали картинки с видами планеты. Прекрасный, девственно чистый мир с умеренным климатом, где на большей части поверхности даже зимой не было снега. Предложили хорошие стартовые условия, в которые входил начальный комплект баз знаний, оборудования и большого кредита с минимальным процентом. Очень интересное предложение, вот где может пригодиться мой жизненный опыт и навыки выживания. Предложение, заставившее меня первый раз серьёзно поразмыслить. На колонизацию записалась почти половина землян, что не удивительно, ведь это открывало огромные перспективы, а народ собрался лёгкий на подъём и авантюрный. Я не согласился, но взял себе несколько рекламных брошюр и координаты для связи, будет запасным вариантом на случай, если не возникнет более интересных предложений.
В нашей особенной группе, помимо меня, был ещё один человек, который тоже долго не мог определиться - Егор, молодой человек с интеллигентным лицом. За пару дней он спелся с местным кладовщиком, и тот уговорил его пойти в шахтёры. Заработки у них, конечно, выше, чем на планетах, но уж очень скучное это занятие на мой взгляд. Мотаться от станции к астероидному поясу и обратно, долбить астероиды и не видеть ничего нового. Высокий риск, посредственная оплата труда и... скука. Только единицам везёт сорвать большой куш и вырваться из этого 'болота', чего-нибудь добиться. А вот все его друзья решили посвятить себя военной стезе. Отговаривать я даже не пытался, достаточно было увидеть их горящие энтузиазмом глаза и вспомнить себя в молодости. Надеюсь, что эти мечтательные романтики повзрослеют до того, как их убьют.
Вызов в административное крыло пришёл неожиданно. Помню, что решил посетить очередную консультацию по профессиональному ориентированию и шёл по коридору, погружённый в свои мысли, когда ко мне подошёл сотрудник центра:
- Здравствуйте. Вы Алекс Рогов? Вас вызывает председатель комиссии, я провожу.
- Хорошо. - Пока мы шли, он не проронил ни слова.
Кабинет ничем особым меня не впечатлил. В центре его стоял журнальный столик с диваном и двумя креслами, видимо, предназначались для непринуждённой беседы с посетителями, на которых расположились председатель комиссии, которого я помнил ещё по первому дню в 'Центре', и незнакомый мужчина лет пятидесяти на вид.
- Проходите, располагайтесь. У нас с вами будет серьёзный разговор.
- У вас совсем не осталось времени для выбора профессии, - продолжил он, подождав пока я сяду. - Решить надо сейчас. Вся возможная информация была вам предоставлена в полном объёме, и если не выберете сами, то за вас будем решать мы. Ко мне уже обращались военные, у вас интеллект сто пятьдесят три. Вы входите в группу интеллектуалов, по карте ФПИ психологическое соответствие для карьеры военного составляет выше девяносто процентов. У вас просто нет другого выхода. Перспективы карьерного роста...
- А как же ваши же слова о свободе в Великой Империи Аратан? О возможности выбора? - перебил я. Совсем уж неожиданностью это не было, что поступит такое 'предложение от которого нельзя отказаться' я ожидал. Если уж они мальчишек берут, которые 'пороха не нюхали' и 'службы не знают'! Но я буду стоять на своём, хватит!
- Это правда, но куда вы пойдёте? Единственное, что у вас будет на карте ФПИ - направление на установку базовой нейросети и баз знаний, рекомендованных нашим Центром для новых граждан. А это совсем немного: база 'Юрист' первого-второго ранга, 'Общие сведения об Империи и Содружестве' и сборный пакет из разных областей. На этом всё! Только самый минимум для адаптации. Денег не дадут. На что будете жить? Без профессии и средств к существованию? - Мне даже на миг показалось, что он действительно переживает за мою дальнейшую судьбу.
- И всё-таки я попробую рискнуть. Рекламные проспекты с адресами компаний у меня остались, обращусь к ним или возьму кредит на обучение.
- Тогда под протокол: Алекс Рогов, подтвердите, что вы отказываетесь от выбора профессии в 'Центре Беженцев', берёте всю ответственность за свою дальнейшую судьбу в свои руки и не имеете к 'Центру Беженцев' и Империи Аратан никаких претензий, - быстро проговорил вслух председатель.
- Подтверждаю, - сказал я, после чего он несколько расслабился, хотя и продолжал излучать недовольство. - На библии клясться не надо?
- На чём?! - удивился он. - Нет, не говорите! У меня от ваших выражений уже голова кругом идёт. Вот же беспокойный народ!
- Так. Что я хотел? - после короткой паузы продолжил председатель. - Позвольте представить профессора Ранта Тарумо, у него есть небольшое предложение, - сказал он, вставая.
- Он ваш, профессор. Думаю, он вам подойдёт, я сделал все, что смог, и мне незачем его больше удерживать. А сейчас меня ждут дела, извините. Можете воспользоваться для разговора этим помещением.
Профессор немного поёрзал, устраиваясь поудобнее:
- Давайте сразу перейдём к делу. Как меня зовут, вы уже слышали. Я работаю в местной академии, на факультете 'Истории и Социологии'. Академия состоит из различных научно-исследовательских лабораторий и существует на гранты Содружества и Империи Аратан. В данный момент я провожу исследования по теме 'Структуры социальных отношений в мирах докосмической эпохи'. Ваши знания идеальны для моих исследований и существенно дополнят уже собранный материал. Это просто замечательно, что вы оказались здесь. - Хех, видимо профессору совсем не улыбалось для поиска материала мотаться по отсталым мирам, то-то он примчался сюда и, наверняка, проторчал здесь весь день. Вон как торопится.
- Почему я? Никогда не изучал этого в жизни. Да и как я вспомню всё, что вам надо? - похоже, он не в своём уме.
- Об этом можете не беспокоиться, - сразу засуетился он, поняв мои слова как предварительное согласие. - Вы пройдёте ментоскопирование. Это совершенно безопасная процедура! Я сам проходил её неоднократно. Мы скопируем все ваши воспоминания, даже те, о чём вы сознательно не помните, видели лишь мельком или слышали краем уха, потом отфильтруем всё личное или ненужное. И самое главное - я заплачу пять тысяч кредитов.
- Данная сумма мне ни о чём не говорит, - хмыкнул я в ответ на предложение.
- На эти деньги можно прожить полгода.
- А как проходит процедура и что для этого надо?
- Необходимо только наличие нейросети. У вас есть направление в государственную компанию 'Нейросеть' на установку базовой, но это не понадобится. Нейросеть вам установят на нашем медицинском факультете, где работают ведущие специалисты в этой области. И я попробую договориться об установке улучшенной, какую бесплатно ставят нашим абитуриентам - 'Учёный 4М', это прибавит двадцать процентов к вашему интеллектуальному состоянию сразу и ещё процентов десять при выходе её на полную мощность! А это уже очень хороший шаг к инженерному минимуму в двести интеллекта, я вам скажу!
- Что за 'инженерный минимум'? - удивился я, услышав это в первый раз.
- Сейчас сложно вам объяснить, но поверьте мне, это очень и очень неплохо. Даёт возможность управлять четвёртым классом инженерной техники и многое другое. По какому бы пути вы не пошли, это очень сильно поможет и откроет дополнительные перспективы.
- Вы не сказали, как проходит процедура, - напомнил я. Судя по всему, пресловутый 'инженерный минимум' - штука хорошая и нужная.
- Сейчас едем к нам, устраиваем вас на ночлег, завтра утром устанавливаем нейросеть, и к вечеру она активируется. Ментоскопирование пройдёте послезавтра. Всё очень просто! Итак? Вы принимаете моё предложение?
- Дайте мне пару минут подумать.
- Хорошо, решайте.
Вот, в общем-то, и всё, что произошло. На мой взгляд - очень заманчивое предложение. Это даёт мне главное, что сейчас нужно - время, чтобы сделать правильный выбор о том, как жить дальше, и возможность познакомиться с миром за стенами 'Центра', что поможет в принятии правильного решения. Большинство людей, что попали сюда вместе со мной, были готовы оторваться от своей жизни и уехать в другую страну, ведь их перехватили, когда они ехали за рубеж на заработки, то, что они попали на другую планету, немногое меняет. Не знаю, какие у них были на это причины, но главное, что они уже расстались со своим прошлым, я же - нет. У меня на Земле остались родители и младшая сестрёнка, которых я очень люблю и хочу снова увидеть. Они должны знать, что я жив. Найду ли я своё место в новом мире или захочу вернуться обратно - не так важно. Я хочу иметь выбор. Время у меня будет, теперь мне нужна информация. А где её искать как не в Академии? Верно?

Глава 2

Вас манит неизведанное?
Вам исполнилось восемнадцать лет?
Вы входите в группу интеллектуалов?
Мы ждём вас!
Имперская Академия проводит набор
абитуриентов на новый учебный год.
'рекламное объявление'
Перед поездкой в Академию я забежал в свою комнату забрать оставшиеся армейские рационы, старую одежду и попрощаться со всеми, кто ещё оставался. Дружеские отношения сложиться не успели, поэтому покинул 'Центр' с лёгкостью на сердце и верой в себя.
Профессор ожидал на парковке для гостей, нетерпеливо нарезая круги вокруг флаера - двухместного аппарата светло-синего цвета с эмблемой Академии. Ни слова не говоря, он махнул рукой на открытую дверь и забрался внутрь с другой стороны. Внутри никаких рычагов для ручного управления не было, видимо правду говорили о том, что почти вся техника управляется через нейросеть. Изнутри кабина была полностью прозрачной, что давало прекрасный обзор во время полёта, чем я и воспользовался, разглядывая новый и необычный мир. К своему удивлению, высоких заданий-башен я не заметил, и это было удивительно для такого технологически развитого мира. Строения были мало похожи одно на другое, создавалось такое впечатление, что архитекторы старались переплюнуть друг друга в необычности, компенсируя этим единые стандарты в технике.
До Академии мы добрались, когда стемнело, и уже не было желания что-либо рассматривать. Впечатлениями за сегодняшний день я уже пресытился и душу начали грызть сомнения - правильно ли я поступил, отказавшись от помощи? Но всё потом, что там говорит профессор Тарумо?
- ... требований экологов, город перестал расти ввысь и занимает гораздо большую территорию, чем раньше, появились экологические стандарты в градостроении и город перестроили - больше зелёных насаждений, парков, ограничение высоты зданий. Не спорю, так гораздо приятнее для глаз, но из-за этого академия занимает слишком много места и приходится много ходить, добираясь от одного корпуса или лаборатории до другой, теряя драгоценное время.
- А! Вот мы и пришли! Это гостевой комплекс, здесь вы будете жить, - услышал я после небольшой паузы, и профессор бодро посеменил к дверям.
- Миленько, - выдал я в пустоту комнаты. Профессор умотал сразу же, как решил вопрос с регистрацией, сославшись на кучу важных дел и посетовав на бездну потерянного времени. Уже выходя, сообщил, что завтра утром меня будет ждать доктор Анд Вар.
В комнате кроме кровати, встроенного шкафа для вещей и двери, ведущей в санузел, больше ничего не было. Сложил в шкаф рационы и повесил костюм, в котором ходил на собеседование. Туда же отправилась и вся мелочь, оставшаяся от прошлой жизни - пара сотен франков, наручные часы, советский паспорт, французское удостоверение личности и ключ от гостиницы. Про оставшиеся в ней вещи можно смело забыть, номер был оплачен всего на неделю вперёд.
Подошёл к окну, которое занимало противоположную от двери стену, причём всю, и из него открывался прекрасный вид на ночной парк с подсвеченными дорожками. Красиво. Завтра - мой первый день в новой жизни, будем решать проблемы по мере поступления, а сейчас спать. Ещё не известно когда меня разбудят. Так что, сейчас - душ и спать.
Утром меня разбудил перезвон в комнате, видимо, профессор всё-таки обговорил это при заселении. Встал я очень легко, на улице светало, но народу хватало. Рано они тут встают. Удалось замечательно выспаться, в чем немало поспособствовала кровать с регулируемой мягкостью матраса. Привёл себя в порядок, позавтракал и спустился к стойке регистрации, где мужчина в синей униформе мне подробно объяснил, как добраться до корпуса медицинского факультета. На деле, найти его оказалось непросто, заплутав, несколько раз уточнял у прохожих, в верном ли направлении я двигаюсь, пару раз мне не ответили, а один раз подумали, что я шучу. Как я узнал позже, в сети можно легко найти план-схему Академии, а текущее своё местоположение показывается на ней пиктограммой. Заблудится нереально, ведь такие же схемы есть для всей планеты.
Добравшись до кабинета - постучал, подождал и, не получив ответа, открыл дверь. Не знаю, может у них тут вообще не принято стучать, а я тут долблюсь как дятел. В большом, заставленном какими-то приборами и капсулами помещении возился человек в белом халате.
- Добрый день, поприветствовал я его. - Я ищу доктора Анд Вар. Мне назначено.
- Проходи, это я. Ты должно быть Алекс? Ранта предупредил, что нужно провести ментоскопирование. - Закончив свои дела, он повернулся ко мне и спросил. - Итак, у тебя есть вопросы?
- Он сказал, что сначала надо установить нейросеть... - удивился я.
- Ах да! Конечно. Вылетело из головы, необычно видеть молодого человека в твоём возрасте без нейросети. Уже есть договорённость с профессором на установку тебе модели 'Учёный 4М'. Плюс двадцать процентов к интеллекту, её бесплатно ставят всем, кто у нас учится.
- А у вас, доктор, какая нейросеть или это конфиденциальная информация?
- Нет, что ты, - отмахнулся он. - 'Исследователь 5М'. Плюс тридцать к интеллекту. Устанавливают всем нашим научным сотрудникам. А что?
- Буду с вами откровенен, доктор. Двадцать процентов - хорошо, но мало. Есть ли возможность поставить что-то более продвинутое? - поразмыслив на досуге, я решил попробовать получить максимум из возможного.
- Так, давай подумаем... Какой у тебя индекс интеллекта по карте ФПИ?
- Сто пятьдесят три, - сообщил я доктору, протягивая карту.
- Значит, после установки 'Учёный 4М' будет сто восемьдесят три, - подсчитал он. - Гипотетически, 'Исследователь 5М' даст сто девяносто восемь, и ты всё равно не дотянешь до инженерного минимума, пока нейросеть не активируется полностью. Так?
- Верно.
- Есть вариант получше, - Анд Вар внимательно посмотрел на меня, - экспериментальная модель 'Исследователь 5МХ', плюс тридцать два процента к интеллекту с дополнительным модулем 'Мыслесвязь'.
- 'Мыслесвязь'?!
- Даёт возможность ментально управлять искинами, - пояснил доктор. - Экспериментальная разработка нашей академии совместно с учёными Сплотов. Хм...
- Что это такое? - слово 'экспериментальная' вызвало у меня насторожённость, а ещё его многозначительное 'хм'. Неохота быть подопытной мышью, а тем более проводить эксперименты на собственных мозгах.
- Алекс, ты будешь четвёртым, кому мы её установим. Мне потребуется твоё согласие на участие в эксперименте.
- А как прошло у других 'подопытных'? - скептически спросил я.
- О! Об этом можешь не волноваться! Все прошло просто замечательно! Это будет прорыв! Ты просто ещё не знаешь, но нейросеть - это не совсем имплант. Это - особые связи между разными частями мозга, выявленные опытным путям у гениев, они повышают интеллектуальное его состояние. Связь, хранилище данных и выходы для подключения к устройствам - не главное. В данном случае, я взял хорошо известную нейросеть и вместе с учёными Сплотов - ментальноактивной расы - модифицировал её. Мы пока не получили всего на что надеялись - искусственно созданного эспера, только приоткрыли завесу тайны, но даже уже сейчас открываются широчайшие возможности! И главное, это совершенно безопасно! - разошёлся доктор.
- Значит, вы гарантируете, что я не стану пускающим слюни идиотом?
- Ну что ты?! Гарантирую. Если что-то будет не так, я всё смогу исправить.
- Хорошо. Я согласен, доктор. - Надеюсь я не пожалею о своём согласии...
- Замечательно! Подписывай согласие на эксперимент, - сказал он и сунул мне в руки какой-то светящийся планшет. Видя, что я не понимаю, для чего он нужен, объяснил, куда вставить идентификационную карту и приложить палец для взятия проб ДНК. После того как все формальности были улажены, Анд Вар показал рукой на ближайшую к нам капсулу:
- Надо провести повторное сканирование. Раздевайся и ложись в эту капсулу, - показал Анд на ближайшую к нам.
Все приготовления закончили быстро, и после того как надо мной закрылась прозрачная крышка, в капсулу начал поступать усыпляющий газ.
- Давай, просыпайся. Всё уже закончено, - разбудил меня доктор, после чего деликатно отошёл в сторону, давая мне время одеться.
- Я уже провёл все необходимые тесты, всё в пределах нормы. Внёс твои новые данные на карту ФПИ и в базу данных Империи. Двести две единицы интеллекта и будет двести семнадцать, когда нейросеть активируется полностью. Что очень и очень неплохо, - расплылся в улыбке доктор. - Теперь тебе надо каждый месяц присылать мне данные пассивного мониторинга физического состояния и обязательно, после того как нейросеть устоится, надо пройти полное обследование, и переслать мне эти данные, ну, или просто зайдёшь, и я всё сделаю сам.
- Доктор, что насчёт баз знаний?
- Установил тебе те, что были обозначены 'Центром' как обязательные к установке и сделал небольшой бонус. У нас помимо всего прочего налажен образовательный процесс, мы помогаем студентам в изучении баз медикаментозным путём. Рассчитываем курсы препаратов для более быстрого изучения объёмных баз, и, заодно, студенты тут же могут включиться в работу по специальности, получая навыки практической работы и сертификаты. Но, помимо медикаментозного подстёгивания процесса, мы учим молодых людей правильно учиться. Уметь систематизировать и анализировать знания не менее важно! Поэтому я бонусом поставил тебе эти базы для студентов: 'Системный подход', 'Анализ' и 'Тренировка памяти' - они небольшие и не имеют рангов. Советую начать с них, это даст тебе небольшую прибавку к скорости обучения.
- Спасибо, а где можно приобрести другие базы?
- Купить в государственной корпорации 'Нейросеть' или коммерческих, специализирующихся на этом. Они продают самые последние версии и предоставляют гарантии качества. Или у частных лиц, но, скорее всего, ты получишь старые базы не самых последних версий. - Анд Вар на минуту задумался:
- Можно поискать и в Академии, у студентов или научных работников. Как ты понимаешь, в данном случае гарантировать ничего не могу, но у них имеются самые новые базы, и, если контракт на предоставление баз будет под протокол, тебя не обманут. Отметку в карту о базах я могу тебе выставить без проблем, ибо без неё не получить официального сертификата. Попробуй посмотреть предложения в закрытой сети Академии, там много чего есть, недоступного обычным обывателям, но это всё вечером, пока нейросеть неактивна, её лучше не использовать. А сейчас извини, но мне пора. Жду тебя завтра утром на ментоскопирование.
- Хорошо, спасибо доктор.
Остаток дня я просто шатался по территории Академии, знакомился с обстановкой, вдыхал чистый воздух с незнакомым ароматом цветов и растений и старался ни о чём не думать.
Вечером, вернувшись в комнату и перекусив последним рационом, решил активировать нейросеть. Первое, что она запросила - сгенерировать свой ник в сети. Вспомнив фильм 'Звёздный путь', я улыбнулся и выбрал 'Кирк' - открылась пустая почта. Расположил часы и календарь в удобном для себя порядке. Попробовал выйти в сеть, но система сообщила, что у меня на счёте нет средств. Ну, с этим понятно, значит только завтра, когда получу оплату.
Раз есть время, можно поучить базы, которые закачал Анд Вар. Спать пока не хотелось. На изучение студенческих баз ушло четыре часа, после чего взялся за рекомендованные 'Центром Беженцев' - базу 'Юрист' первого и второго ранга, 'Общие сведения об Империи и Содружестве' и сборный пакет. Здесь уже нашёл много интересного...
Империя Аратан входила в Содружество Независимых Государств. Само Содружество существовало уже больше трёх тысяч лет и постоянно развивалось, как территориально, так и в научно-культурном плане. Часть населения состояла из людей, из которых некоторые мутировали под воздействием окружающей среды; другие - Аграфы, были генетически совместимы с людьми и могли иметь с ними общее потомство. Остальная часть разумных могла иметь потомство только с Аграфами, образуя многообразие рас Содружества.
По легенде, мы все были потомками Древней Расы, и Содружество официально придерживалось этой версии. Межзвёздный двигатель был разработан на основе теории и находок в разрушенных городах и покинутых планетах Древней расы, когда-то в древности заселяющей эту часть космоса. Технология межзвёздного двигателя положила основу общей унификации межзвёздных кораблей, топлива к нему, производства и ресурсов. Следом прошла унификация оружия и его классификация. Это и было, на мой взгляд, одним из главных достижений Содружества. Разработка единых методов и стандартов производства дала основной толчок к объединению.
Единые стандарты ресурсов, топлива, кораблей и оружия привели к единой в Содружестве денежной единице, хотя каждая из рас, империй или государств имела свои внутренние, местные деньги. Единый 'кредит' Содружества, так называлась единая денежная единица, имел хождение везде и имел различные курсы обмена к разным местным денежным единицам, но в шестидесяти семи самых экономически развитых системах эта была единственная монета, используемая в расчётах между торговцами и корпорациями. Зона кредита Содружества, как денежной единицы, из года в год расширялась.
При всем этом, отдельные народы и представители рас постоянно воевали между собой в силу различных причин и исторических предпосылок, но войны имели локальный характер и редко перерастали во что-то более серьёзное. Основная масса Содружества хотела жить в мире и спокойствии. Разрешены были так же торговые войны между корпорациями и промышленными гигантами. В этих локальных военных конфликтах оттачивалось военное мастерство, и проверялись новые виды оружия. Войны велись в присутствии Арбитров, назначаемых от Объединённого Совета Содружества, поэтому были запрещены массовые и особо бесчеловечные методы ведения войн и виды оружия. Военные действия считались необходимостью, ведущей к прогрессу науки и техники.
Содружество - самое обычное конкурентное общество. Конкуренция людей, корпораций, государств. За ресурсы, технологии, мозги, рынки. Это можно назвать войной - вечной войной, которая так нужна человеку для эволюции. Своеобразная контролируемая агрессия - то, что скрепляет общество на самом низком уровне.
Несмотря на огромные территории, принадлежащие Содружеству, реально было заселено около двухсот систем, ещё около шести тысяч пятисот систем были открыты или о них было что-то известно. Из двухсот систем, считаемых заселёнными, активному заселению подверглись не более сорока. Это означало, что в них имеется военный флот, принадлежащий Содружеству, и эти системы можно считать достаточно безопасными. В случае нападения на корабль к нему придут на помощь и помогут. Содружество не ставило себе полицейских задач, оно было выше этого, выполняя скорее функции независимого суда и арбитра, но основные центры цивилизации и торговые перекрёстки были под охраной. Сам же огромный космос невозможно было ни охватить, ни завоевать.
Следующими по значению и уровню безопасности были системы расовых торговых центров и цивилизаций. К этой территории относился и космос, принадлежащий Империи Аратан, гражданами которого стали все освобождённые земляне. Здесь, помимо редких кораблей Содружества, основная функция обеспечения безопасности торговых маршрутов ложилась на плечи самой Империи. Достаточно безопасный космос, но уже можно встретить различные пиратские и другие корабли, занимающиеся различной незаконной деятельностью. Несмотря на довольно плотный контроль над объёмами космического пространства, здесь могли ограбить или совершить другое преступление, но это было достаточно редко - силы имперского флота держали ситуацию под контролем.
Далее располагались более мелкие империи и государства или сообщества государств. Космос, хотя и постоянно патрулировался флотом этих государств, но имел ещё более низкий уровень безопасности, где пираты чувствовали себя более уверенно, но не так свободно, как в последней, имеющей рейтинг безопасности, зоне космоса, называемой приграничным космосом или фронтиром. Во фронтире могли ещё присутствовать вооружённые силы каких-либо государств или империй, но, в основном, только на важных торговых трассах и перекрёстках. Фронтир периодически зачищался от различных пиратских и других враждебных кораблей. В некоторых системах фронтира было безопасно, в некоторых - нет, в зависимости от обстоятельств.
За фронтиром располагался частично известный космос, частично - абсолютно не исследованный. Земля располагалась за пределом заселённого космоса, по крайней мере, Содружество о ней ни чего не знало. Там тоже существовали государства, и возможно, даже империи, но этот космос считался вне зоны влияния Содружества. Все полёты совершались на свой страх и риск. Кроме того, в самом Содружестве существовали достаточно неисследованные и необжитые объёмы космического пространства. Космос огромен и необъятен. Цивилизация Звёздного Содружества Независимых Государств удерживала за собой более двухсот систем и могла в этих системах поддерживать более или менее стандартные условия жизни разумных существ, хотя культурные, исторические корни и менталитет были более чем различны.
Земля, видимо, находится в неисследованных секторах космоса, но не слишком далеко. Думаю, 'охотникам за живым товаром' экономически невыгодно возить рабов издалека. Пока я даже не знаю, как проводить поиск. Для этого нужны не только знания, но и ресурсы. Ни тем, ни другим на данный момент я не располагаю. Сейчас лучше сконцентрироваться на будущей профессии, обозначить для себя критерии, каким она должна соответствовать для дальнейшей перспективы поиска. Итак, что мне нужно?
Мобильность. Я должен иметь возможность свободного перемещения. Можно устроиться пилотом в корпорацию, но тогда куда лететь и что там делать будет решать кто-то другой. Нужно самому иметь выбор или варианты выбора. Значит, необходимо самостоятельно выучиться на пилота. Разовые или краткосрочные контракты. Приоритет - на собственную безопасность. Билет в один конец не нужен.
Второе утро было как близнец первого, за исключением долгих блужданий в поисках медицинского факультета. В этот раз доктор Вар был не один, к нему присоединился профессор. После взаимных приветствий доктор сразу перешёл к делу:
- Нейросетью уже пользовался? Как тебе?
- Пока только авторизовался и выучил базы, что вы мне дали. Ни в планетарную, ни в академическую сеть зайти не получилось - нет денег на абонентскую плату, - я посмотрел на профессора.
- Ну, это мы сейчас поправим. Так как нейросеть у вас уже есть, и контракт между нами заключён, то не вижу никаких препятствий, - профессор на секунду задумался. - Вот, проверьте.
Дзиньк. Пришло сообщение о пополнении счёта на пять тысяч кредитов.
- Да, получил. Спасибо профессор Тарумо.
- Ну, раз финансовый вопрос у нас улажен, давайте, приступим, - сказал профессор, потирая руки.
- Хорошо, начнём. Заодно и проведём тесты твоей новой нейросети, - сразу засуетился Анд Вар. - Процедуру ты уже знаешь, раздевайся и в капсулу. Это займёт несколько часов.
Когда я выбрался из капсулы, профессора уже не было.
- Алекс, ты извини, но профессор убежал обрабатывать данные, - Анд Вар выглядел смущённым и отводил глаза, - он этого долго ждал. Кстати, ты уже подумал о будущей профессии? Может я смогу помочь тебе базами или ещё чем?
- Я бы хотел освоить профессию пилота, это то, о чём могу сказать с полной уверенностью, - решил поделиться я.
- Мм. Сейчас проверю.
После небольшой паузы он сообщил:
- Я могу тебе дать базу 'Боевая медицина' до четвёртого ранга включительно. Более высокие ранги тебе не понадобятся. Больше по твоему направлению у меня ничего нет. Да и эта база понадобится не сразу, она нужна только для продвинутых пилотских сертификатов.
- Ничего, и этого вполне достаточно, - думаю, я и так злоупотребил расположением доктора, и не стоит просить большего, чем тебе готовы дать добровольно. - Вы мне её загрузите в капсуле?
- Нет, уже время обеда, за отметкой в карте заскочишь потом. Сейчас найду инфо-диск с базой, - говоря это, он открыл ящик стола и стал что-то искать, - Для записи на нейросеть надо ввести код активации базы, он указан на диске. После записи диск можно выкидывать. Он одноразовый и все данные с него уничтожаются, да и сам диск приходит в негодность. Вот он! Держи, - сказал доктор и протянул мне маленький кристалл в форме диска. - Для записи в нейросеть тебе понадобится считывающее устройство, его покупку можно заказать в сети. Стоит недорого и вещь в хозяйстве нужная. Советую взять портативную версию, а не как у меня.
- Доктор, а разве нельзя обойти защиту от копирования или сломать систему самоуничтожения базы?
- Теоретически, копировать базы возможно, но практически, для этого нужно специальное и очень дорогостоящее оборудование. И даже при копировании сломать систему самоуничтожения невозможно, она копируется вместе с самой базой. Есть и другой аспект, правовой. Если на разовое копирование государство закрывает глаза, не будем сейчас говорить о причинах, то отключение самоуничтожения сломает всю систему, и санкции последуют более чем жёсткие. Так же не забывай о том, что говорил тебе вчера, должна стоять отметка о базах в твоей карте ФПИ. Без отметки не получишь официальный сертификат, который требуют серьёзные корпорации при приёме на работу. Всё, я побежал. Если захочешь ещё что-то узнать, отправь сообщение на почту.
- Большое спасибо, доктор Вар. Не буду вас задерживать.
- Пока! Не забывай про обследования!

Глава 3

...Возьмём одну из самых низкооплачиваемых работ для пилота -
работу на перерабатывающей станции. Думаете, почему там так мало
платят, а люди всё равно туда идут? Потому, как всем известно, что
для достаточно образованного и предприимчивого человека эта
работа может принести хороший побочный заработок!
'Из какого-то интервью...', Звёздная Империя Аратан
Вернувшись в комнату, принялся за дело. Сначала - перевёл пятьсот кредитов на счёт компании 'Инфосеть', и теперь у меня появился доступ к связи, информации, бесплатным новостям, а также выход в общую глобальную сеть. Ещё пятьсот кредитов - за выход на местную биржу и дополнительные услуги, которые оплачивать пока не стал. Если понадобится - заплачу. Далее решил заняться поиском профессий. Вышел в глобальную сеть на биржу труда и ввёл поиск со словами-фильтрами 'пилот', 'разовая работа' и 'рейтинг безопасности 1.0' (самый высший). Пока выполнялся поиск, нашёл информацию о том, какие базы знаний нужны для получения лицензии пилота.
Оказалось, что сертификатов несколько, и они варьируются по уровню: 'Пилот', 'Специалист-пилот', 'Эксперт-пилот' и, самый продвинутый, 'Мастер-пилот'. Для сдачи на пилотский минимум для сертификата 'Пилот малого корабля' надо знать базы: 'Навигация' (второй ранг), 'Сканер' (второй ранг), 'Пилотирование и обслуживание малого корабля' (первый ранг), 'Энергетика малого корабля' (первый ранг), 'Управление и настройка корабельных щитов малого класса' (первый ранг), 'Управление пусковыми установками ракет' (первый ранг), 'Ракеты малого класса' (первый ранг), 'Управление малыми корабельными орудиями' (первый ранг) и 'Малые корабельные орудия' (первый ранг). Как минимум - девять баз, правда, все низкого ранга, но, если для ориентира брать цены государственной корпорации 'Нейросеть', то их общая стоимость получится не меньше пятнадцати тысяч кредитов. Немало! Хотя, это был самый минимум знаний для сертификата на 'полного' пилота, для гражданских пилотов требования меньше, так как в них нет обязательных боевых баз. Но гражданский сертификат иметь не хотелось, ведь насколько я понял, космос, даже безопасный - работа с достаточно высокими рисками.
С этим понятно. Теперь посмотрим, что предлагают в Академии на студенческом форуме, доктор обещал поставить отметки, а это значит, что можно сэкономить и купить базы с рук. Так. Это не то. Не нужно. Вот! Ник - Вадлин. 'Продаю базы, есть много всего. Обращайтесь. Причина продажи - закончил обучение, нужны деньги'. Оставил ему сообщение на почте. Все остальные сообщения были от людей, которые продавали одну - две базы или просто менялись. Теперь посмотрим, что у нас с поиском.
Даа... такого я не ожидал - тысяча пятьсот тридцать восемь страниц с результатами поиска. Посмотрим. Курьеры и транспортные услуги, и так страниц десять. Ввожу фильтр на эти слова, осталось двести тридцать семь - уже лучше. 'Работа на малом буксире - Станция переработки компании 'ТЕТ Корп'. З\п 950 кредитов'. Мотание по системе за копейки к цели меня не приблизит. Что там дальше?
'Корпорации 'Звёздный Атлас' требуются пилоты для картографирования неизученных или малоизученных систем по картографическим стандартам Содружества для внесения в нашу базу данных.
Требования:
1. Сертифицированный картограф;
2. Корабль с необходимым оборудованием.
Предоставляется: Карта малоизученных объёмов космического пространства. Зарплата сдельная, по факту'. Корабля у меня пока нет, но возьмём на заметку.
Следующее: 'Исследовательская станция корпорации 'Гиркс', фронтир, система XIL-2391.05, ищет пилота.
Требования: лицензия 'Пилот малого корабля'. Зарплата 9360 кредитов. Безопасность обеспечивает КФИ Аратан. Срок контракта 3 месяца (с возможностью продления). Доп. условия: Перегон до исследовательской станции корп. 'Гиркс' космического корабля 'Фаворит-M6' класса 'фрегат' (малый) в составе конвоя КФИ Аратан'.
Контракт краткосрочный, да ещё и станция находится на краю области пространства, с которого можно начать поиски Земли. Аварская Империя, откуда были родом работорговцы, находится не так далеко, но последний военный конфликт за передел космоса был много лет назад. Обещание безопасности полётов - это совсем хорошо, будет время спокойно осмотреться. Похоже, это то, что надо, сделаем закладку.
Пришло сообщение от абонента Вадлин: 'Встретимся за ужином в столовке после восьми', отправил своё согласие. Встал размяться, походил по комнате, обдумывая следующие шаги, подошёл к зеркалу. Как быстро летит время, мне уже тридцать три, но так сразу и не скажешь, правда служба в Легионе оставила отпечаток в моем взгляде, слишком часто эти серые глаза видели смерть, а еще шрам на подбородке и небольшую седину в темных волосах. Говорят, шрамы украшают мужчин, придают им более мужественный вид, но у меня и до службы не было проблем с женщинами. Хотя я не понимаю, что они во мне находили, обычно мой вид не располагал к общению, даже отморозки старались держаться подальше. Есть такие люди - потенциальные жертвы, был у меня приятель с насыщенной событиями жизнью, почти каждую неделю его грабили или избивали на улице, и когда в Союзе впервые появились газовые баллончики, он одним из первых приобрёл его, но даже и это не помогло. Буквально через день приятель рассказал об очередном нападении - отобрали баллончик и применили против него же. Я же явно не относился к разряду таких людей.
Хмм... после всех перипетий выгляжу вполне сносно, вот только мешковатый комбинезон портит весь вид... Чёрт! В нём только мусорщиком работать. Нужна нормальная одежда и ещё куча разных мелочей, то же считывающее устройство для дисков, наконец! Снова вышел в сеть, записал адреса магазинов одежды и электроники и прошёл на стоянку флаеров. Там, как меня просветили на стойке регистрации, всегда есть автоматические такси-флаеры. Цена была выше, чем в местной 'подземке', но путешествовать можно с намного большим комфортом и удовольствием.
Такси привезло меня к первому магазину в моём списке - Военторг 'Б-вилл'. Всегда одевался в этом стиле. Удобно, практично и мне идёт.
- Добрый день, господин, - поприветствовал меня низенький, с лишним весом, но энергичный дядька. - Меня зовут, Ривен. Чем могу помочь?
- Мне нужна одежда и кое-что ещё. Не военная форма, гражданский вариант, господин Ривен.
Вокруг было на что посмотреть. Стеллажи с разным оборудованием непонятного мне назначения, скафандры разных видов, всевозможная одежда, обувь и ручное оружие.
- Полный комплект: две пары брюк, пять маек с длинным рукавом, куртка, ремень, как минимум пять пар термобелья, сумка или рюкзак, обувь. Это для начала.
- Давайте посмотрим. Могу предложить вам брюки модели 'Коммандо', они снабжены многочисленными ремнями, что добавляет носящему подтянутости и профессионализма. Тактические карманы могут служить для хранения боеприпасов, подгоняются по размеру. Брюки пошиты из черных шерстяных тканей (матовой и глянцевой), мягко и комфортно прилегающих к коже. Присобранный перед и свободная нижняя часть брюк образуют собой классический армейский силуэт, здесь во главу угла поставлена свобода движений, которую по достоинству оценят все профессионалы. 'Коммандо' - это одежда для любого случая: ничего не звенит, все лишнее отрезано. Всего пятьдесят кредитов. Есть варианты других расцветок, - затараторил он.
- Так же могу посоветовать куртку модели 'Стерлинг' из чёрной ткани, она скроена по военному образцу обмундирования личного состава некоторых военных флотов галактики. Она идеально подходит для ежедневного использования, не стесняет движений, но при этом по-военному строга и лаконична. Тёмная шерсть, смешанная с полимерным волокном, обработана специальными составами, предотвращающими появление на куртке пятен, те, кому по долгу службы приходится иметь дело со смазками и маслами, по достоинству оценят это приобретение. Эту ткань выгодно оттеняет серебряный галун. Сто двадцать кредитов.
- Давайте примерим, - успел вставить я.
- Хорошо, встаньте на этот измеритель. Он снимет с вас мерку. Не двигайтесь пару секунд. Всё, сейчас принесу в примерочную нужный размер.
- И захватите термобельё, - успел напомнить этому реактивному господину.
- Термобельё корпорации 'Жерико'. Тридцать два кредита. Офицерс...
- Просто принесите, - перебил я, а то ещё одной лекции минут на пять мне не вынести.
- Хорошо, - нахмурился он.
Одежда мне понравилась. Термобельё было без швов, нигде не натирало и прилегало идеально. Одел брюки и куртку. Поприседал, помахал руками. Нигде не жмёт, движения свободные и одежда почти не чувствуется. Замечательно.
- Беру. Мне ещё такую же пару брюк, но цвета хаки. И пять маек с длинным рукавом, анатомические. Пару тёмно-синих и три серых, под цвет куртки.
- Сейчас принесу. Шестнадцать кредитов за штуку, - коротко бросил Ривен.
- Извините, если обидел вас тем, что перебил, господин Ривен, но у меня сейчас не слишком много времени. Мне ещё надо зайти в магазин электроники.
- А что вас интересует? Может у слишком болтливого Ривена это есть? - улыбнулся он, немного отмякнув после моих слов.
- Мне нужно простое устройство для считывания инфо-дисков, - сообщил ему.
- Всего-то?! У меня их много, причем от разных производителей. Погодите, я принесу майки и брюки. Будете примерять?
- Нет, я вам всецело доверяю, - решил немного умаслить обидчивого продавца.
Когда он вернулся и положил будущие покупки на прилавок, спросил:
- Считывающее устройство какого производителя предпочитаете?
- Ударопрочное, желательно военного образца, не бывшее в употреблении, портативное. Производитель - на ваш вкус, - обрисовал свои пожелания.
- Тогда, вам идеально подойдёт портативное считывающее устройство компании 'М-тех'. Подсоединяется к выходу нейросети на левой руке, в районе запястья. Управление от нейросети. Встроенный модуль дешифратора, к сожалению, 'чистый' - базы данных для него у меня нет. Двести тридцать кредитов. Раза в четыре дороже гражданских аналогов, но он того стоит.
- Возьму, если подарите десяток новых инфо-дисков. Ботинки?
- Компания 'Конк'. Штурмовые ботинки десанта. Ударопрочная, противоосколочная подошва. Внутреннее усиление из лёгкого и очень прочного металла. Внутри поглощающий влагу материал. Двести кредитов. В комплект, бесплатно, дам десять пар носков.
- Договорились, - про носки я совсем забыл, хорош бы я был, штопая в космосе свою единственную пару. Это вызвало у меня улыбку. - Ещё нужен тактический ремень для ручного оружия, есть такой? И еще сумка или рюкзак?
- Сейчас покажу ремни. Вам подойдут вот эти, - Ривен выложил на прилавок пару ремней, - выбирайте. Оба имеют стандартные клипсы-крепления для кобуры или дополнительных подсумков.
- Вот этот, - показал на ремень с менее вычурной пряжкой.
- Стоит тридцать пять кредитов. Сумки и рюкзаки висят на противоположной стене. Все превосходного качества.
Выбор был большой. Прикинул количество вещей и решил взять с запасом - рюкзак и какую-нибудь простую сумку, пока она не понадобится, её можно носить сложенной в рюкзаке. Вспомнил, как тащился из 'Центра' с армейскими рационами и одеждой в руках. Взял тот, что подойдёт по размеру, с множеством боковых карманов.
- Прекрасный выбор. Водоотталкивающая синтетическая ткань, встроенный резервуар для воды на три литра. Всего шестьдесят кредитов и десять за сумку.
- Сколько с меня всего? - Оружие решил не покупать, неизвестно сколько ещё денег понадобится, да и не разбирался в том, какое у них здесь есть. Его надо опробовать или почитать отзывы, не покупать же наобум?
- Девятьсот девяносто пять кредитов, господин, - ничего себе я разошёлся, один кит (тысяча кредитов - на местном жаргоне) как с куста, но все это необходимо. Перевёл деньги, Ривен упаковал мои покупки в рюкзак и сообщил, что в следующий раз имею право на пятнадцати процентный бонус с покупок, который могу взять вещами. Тепло попрощавшись, вызвал такси и поехал в Академию, у меня как раз ещё было время переодеться и привести себя в порядок до назначенной встречи.
По приезду в номер сразу принял душ и переоделся в обновки. Вот теперь чувствую себя человеком, а не бедным беженцем. Пока оставалось время до ужина, решил разобраться со считывающим устройством. Похоже на толстый браслет с небольшим утолщением, как часы без циферблата. Одел над выходом нейросети, на запястье левой руки, защёлкнул. Он сразу чуть сжался, плотно охватывая запястье, и в нейросети возникло уведомление: 'Обнаружено новое подключение, разрешить?'. Ответил утвердительно и сразу интуитивно понял, как им пользоваться: достаточно мысленного усилия для открытия крышки-приёмника для дисков. Открыл, вставил диск, который дал доктор. Пара секунд, и в меню появились базы 'Боевая медицина', с первого по четвёртый ранг. Что я могу с ними сделать? Могу загрузить в нейросеть или учить с носителя, но показывает предупреждение, что время изучения многократно увеличится. Сколько займёт копирование? Часа три при текущей скорости соединения, а до назначенного времени около четырёх часов. Успеваю, заодно и отдохну немного. Включил скачивание, поставил будильник, разделся и лёг немного подремать. Спать не очень хотелось, но сам не заметил, как уснул.
- Привет! Какие базы тебе нужны? - Были первыми словами Вадлина, когда мы встретились.
- Все, что смогу достать. Есть желание стать пилотом-универсалом. Направление - разведка систем и так далее.
- Исследование глубокого космоса? Картография, Археология, Исследование аномалий, Спасатель, Астрогеологическая разведка? Что из этого? - Перечислил Вадлин с удивлённым выражением на лице.
- Всё это вместе взятое, хочу освоить эти профессии, пока не знаю, что мне лучше всего подойдёт, - решился я, много знаний не бывает и пока не известно, что пригодится в будущем.
- Ну, давай посмотрим... На пилота - до двадцати пяти полных баз, картограф - пять, исследование аномалий - девять, техник-спасатель - десять баз, как минимум. Ты хочешь у меня купить баз на сумму около двадцати миллионов кредитов по ценам компании 'Нейросеть'?! И где я тебе достану полные базы?! Я таким не занимаюсь! - наигранное удивление студента ясно читалось на его лице, но бегающие в стороны глаза говорили о несколько другой реакции. Похоже, он не так меня понял, и я поспешил развеять его подозрения:
- Погоди, ты не так понял. Мне сейчас не нужны полные базы, достаточно просто серьёзного уровня. Выборку по двум специальностям - пилот и картограф, - вспомнив про подарок доктора, поспешно добавил, - кстати, для пилота у меня уже есть 'Боевая медицина' четвёртого ранга.
- А! Если брать только основные, не выше четвёртого ранга и по двум профессиям... Давай посчитаем: тринадцать баз в этом направлении, сможешь сдать на сертификат 'Специалист-пилот', но до 'Эксперта' не дотянешь как по базам, так и по рангам, и четыре базы на картографа, одна база у них общая - 'Навигация'. Всё отдам за тридцать китов. Устраивает?
- Я подумаю и позвоню. Думаю, мы договоримся.
Вернувшись в комнату, решил разобраться с информацией по базам перед покупкой, залез в 'Инфосеть'... Разная цена на базы и ранги оказалась оправданной. Каждый последующий ранг содержит намного больше знаний, чем предыдущий, да и сами базы различались между собой. Взять, например, базы знаний одного ранга: 'Пилотирование и обслуживание малого корабля' и 'Техник малых кораблей' - ранг одинаковый, а разница в объёме информации очень различается. Соответственно, и время на изучение баз знаний совершенно разное. Просто иметь базу знаний недостаточно, надо её изучить и осмыслить полностью, только тогда я буду владеть знаниями, которые в ней содержатся. Немаловажную роль играет практическое применение, полученных знаний. Например, возьмём базу 'Короткоствольное стрелковое оружие', купил бы её, выучил, узнал бы как собирать-разбирать, куда нажимать и что после этого будет, но ведь это меня не сделает пистолетчиком, который меньше чем за две секунды сможет достать ствол и попасть точно в мишень! Тут немаловажную роль играет моторика и мышечная память стрелка. И думаю, так со многими обманчиво небольшими базами. В базах правда присутствуют методики тренировок, но можно посмотреть, что есть в открытом доступе. И чтобы не откладывать, поискал информацию на разных стрелковых форумах. Кое-что нашёл и скинул сразу на инфо-диск. Есть ли там нужная мне информация, проверю позже.
Узнал и то, чем было вызвано удивление и подозрительность Вадлина. Оказывается, помимо основных баз, необходимых для сертификатов, есть ещё и 'полный' набор. Который включает в себя помимо основных баз (максимально возможного ранга) ещё и специальные, зачастую секретные, базы знаний. В студенческой столовке уж точно такого не купишь!
Далее посмотрел информацию о бонусах. Слишком много всего, надо разбираться в каждом конкретном случае отдельно. Закачал на отдельный раздел базу данных по бонусам, буду смотреть по мере надобности. Единственное, что понятно и видно по примерам - система бонусов применяется повсеместно, как мотивация для изучения баз знаний и производительности труда.
Осталось только решить вопрос с предложением Вадлина. Посмотрел ценники на базы данных в компаниях 'Нейросеть' и 'Гаудин'. В 'Гаудине' существенно дешевле, но всё равно с предложением Вадлина несопоставимо - тот запрашивал меньше трети самой низкой цены. Заманчиво, но есть маленькая проблемка. Денег-то у меня нет! Денег нет - нет баз. Нет баз - нет работы. Нет работы - нет денег. Завтра пойду в банк, решено. С прояснившейся перспективой выбора профессии теперь можно взять кредит.
Долго ворочался, но уснуть что-то мешало, какая-то мысль на задворках сознания, о чем я забыл, что упустил из виду... Вроде бы все предусмотрел, нет? А в том, что произошло? Вот оно!
Зашёл в сеть и набрал поиск по словам 'ментоскопирование', 'цена'. Наткнулся на статью о завышенной цене на ментоскопирования военных после прохождения службы. Из неё узнал, что 'люди, изучившие базы знаний, являются не просто их носителями, они обогащают их новым, своим личным опытом и после окончания службы проходят обязательное ментоскопирование, а затем на основании этих обобщённых знаний и опыта разных людей делают новую, более усовершенствованную базу знаний для последующих поколений'. Это интересно, но автор сетовал, что платят военным неприлично много, от двухсот китов и до миллиона кредитов, когда рядовые граждане империи могут рассчитывать на оплату от пятидесяти китов.
Я где-то слышал фразу - 'если тебя обманули один раз - виноват тот, кто обманул, если он обманул тебя второй раз, то виноват ты, что не научился на горьком опыте', но для себя давно уже перефразировал в 'если тебя обманули один раз, то ты - идиот, если второй раз, то идиот вдвойне'. Видимо, доктор Анд Вар был смущён не только тем, что профессор испарился сразу после получения желаемого. Могу ли я сделать что-нибудь с тем, что уже произошло? И что сделать для предотвращения повтора этого в будущем? В моей базе 'Юрист' есть информация о корпорациях, специализирующихся на оказании юридических услуг, круглосуточный приём там ведут специальные искины (искусственные интеллекты). Ознакомившись с расценками, решил обратиться в одну из них.
- С вами говорит искин корпорации 'ЮрКорп'. Чем могу быть вам полезен?
- Я недавно заключил договор на прохождение ментоскопирования с профессором Академии Ранта Тарумо. Ему нужны были данные по социологии моего родного мира Земля для его работы. За это я получил от профессора пять тысяч кредитов, что, как я узнал, в десять раз ниже минимальной оплаты за эту услугу. Есть ли возможность взыскать с профессора недостающую сумму?
- Нет. Договор заключён. Вы согласились с суммой. Ничем помочь не могу, - ответ пришёл моментально. - Ещё есть вопросы?
Попробовать стоило, так бы и денег нашёл на оплату баз знаний:
- А если профессор использует другие мои знания для личного обогащения? Я - бывший военный, и хоть применяемое оружие другое, тактика и стратегия боевых действий должны быть во многом схожи.
- Если договор заключён на использование данных только в работе по социологии - это будет незаконно. Вы можете заключить с нашей корпорацией контракт, и в случае нарушения договорённости мы сможем взыскать неустойку в тысячекратном размере. Двадцать процентов от суммы неустойки - комиссия корпорации, плюс тысяча кредитов за услуги по оформлению контракта, так как нарушение ещё не зафиксировано.
- Я согласен, - перевёл один кит за услуги и ещё двести кредитов за консультацию.
- Договор с 'ЮрКорп' под номером 89324653 заключён. Вам придёт уведомление на почту. Есть ещё вопросы?
- Пока нет. Спасибо, - отключился. Вроде бы, я выжал из ситуации максимум или нет? Повертев проблему так и эдак, уснул.

Глава 4

'Каждый совершеннолетний гражданин Империи вне зависимости от его имущественного,
социального или общественного положения имеет право на свободное хранение
и ношение оружия...'
Статья 4 конституции Империи 'Аратан'

'Хранение и ношение гражданином оружия, не соответствующего его личному рейтингу
безопасности, влечёт за собой административный штраф в размере...'
Статья 12 'Закона об оружии' Империи 'Аратан'
'В случае же применения гражданином этого оружия, данное деяние
является уголовно наказуемым и карается каторжными работами на
срок до 5 лет...'.
Подпункт 'г' той же статьи
Рано утром я уже был в Государственном Банке. Удивительно, но проблем с займом не возникло, что странно для человека, привыкшего к земным реалиям, где надо предоставлять неимоверное количество справок и документов. Всего лишь проверили данные на карте ФПИ, сверились с какой-то базой данных и сообщили, что могут кредитовать меня на сумму до сорока восьми тысяч кредитов. Выплаты назначили в девятьсот пятьдесят кредитов ежемесячно. Неплохо, я рассчитывал на меньшее, но не учёл, что сейчас, после установки продвинутой нейросети, на моей карте указан более высокий индекс интеллектуального состояния, а это значит, что и кредитный рейтинг вырос соответственно. Теперь у меня появилась возможность купить не только самое необходимое.
С Вадлином договорились встретиться там же, в столовой. Работала она целый день, время обеда ещё не пришло, поэтому людей почти не было. Вадлин сразу после приветствия подвинул ко мне по столу несколько футляров с дисками:
- Здесь то, о чём вчера договаривались. Коды активации дам после оплаты.
С помощью недавно приобретённого считывающего устройства внимательно ознакомился с содержимым дисков. Вроде бы все без обмана.
- Могу ещё немного прикупить, может что посоветуешь? - спросил я, прикинув сколько кредитов могу потратить дополнительно.
- А у тебя какие планы? - спросил он заинтересованно.
- Иду пилотом на исследовательскую станцию, во фронтир. Что за работа пока не знаю.
- Хмм. Скорее всего, будешь летать в ближайших системах, - Вадлин задумался. - Знаешь, что посоветую? Возьми себе 'Техника'.
- И что мне это даст?
- Дело даже не в том, что это тебе что-то даст, хотя сама по себе профессия очень интересная, если есть склонность повозиться с техникой, а в том, что во фронтире случиться может всё что угодно, в том числе и с твоим кораблём. Спасателей можешь и не дождаться, да и неизвестно кто первым откликнется на твою просьбу о помощи... Решать тебе, - Вадлин пожал плечами.
Задумался. Это точно, помощь утопающим - дело рук самих утопающих. У 'Гиркс' наверняка есть какие-то договорённости с военными, но что мне с того? Всегда надо рассчитывать в первую очередь на самого себя, тут Вадлин совершенно прав. И даже больше, надо брать максимум из возможного:
- А что за профа - спасатель?
- Те же техники, только с более универсальными знаниями. Летают на корабле техобслуживания, этакие мобильные мастерские. Вызываешь, если сломался - чинят на месте или загоняют в трюм и отвозят в ремонтный док - в зависимости от повреждений и наличия запчастей.
- А у тебя есть нужные базы знаний? - заинтересовался я, так как технику я любил.
- Есть. Только зачем тебе весь комплект? Может, возьмёшь простого техника малых кораблей? Спасателю ведь необходимы не только знания, но и большой корабль с дорогущим оборудованием, - удивился студент.
- Запас карман не тянет. Пусть я лучше буду знать то, что мне не понадобится, чем не знать того, что необходимо. Это как с оружием. Самое лучшее оружие - то, что оказалось под рукой в нужный момент, - попытался я ему объяснить.
- Твои деньги - делай что хочешь, - отмахнулся от меня студент, видимо не было у него ещё стрессовых ситуаций в жизни, хотя, судя по его советам, некоторая доля здоровой паранойи присутствует, значит ещё не всё потеряно. - Тебе так же? Максимум четвёртого ранга?
- Да, более продвинутые по деньгам я не потяну, - со вздохом сожаления согласился я с ним.
- Не расстраивайся. Ты уже набрал неплохо для старта, а технические базы намного более объёмны, - и после паузы Вадлин продолжил. - Могу продать дополнительно десять баз, с тебя ещё двенадцать китов.
- Тогда давай подсчитаем. Я тебе должен в общей сложности сорок два кита, так?
- Да.
- Какой будет бонус?
- А ты быстро учишься. Вчера об этом даже и не спрашивал, - Вадлин улыбнулся. - И что ты хочешь?
- Базами, на ручное оружие. Условия применения на станциях и кораблях, и всё такое. Сколько не жалко.
Вадлин в раздумье почесал подбородок:
- Хорошо. Я тебе дам две полные базы - 'Лёгкое ручное оружие' и 'Индивидуальные средства защиты'. Полные базы включают гражданские и армейские варианты вооружения. Особенности применения, достоинства, недостатки - всё там есть. Рангов в них нет, но очень много методик для практического освоения.
- Замечательно, то, что нужно, спасибо, - кивнул ему.
- Вот и договорились. Не будем терять времени, я сейчас сбегаю в комнату и запишу диски, а ты...
- А я пообедаю, - перебил я его, ведь позавтракать не успел и уже сильно проголодался.
- Я мигом, - проговорил Вадлин, поднимаясь из-за стола.
Решил попробовать пару новых блюд. В каждом столике была информационная панель с меню и фотографиями. Ткнув наугад в парочку, что понравились мне эстетически, стал ждать, когда принесут. Названия мне ни о чём не говорили. Когда принесли, пожалел, что вместе с изображением меню не передаёт запаха, потому что одно из блюд есть я категорически отказался и отправил обратно. Хотя, в итоге, мне и за него всё равно пришлось заплатить, но, по крайней мере, оно не портило мне аппетит, источая аромат какой-то резкой химии или приправ. Другое же отметил для себя вполне съедобным: овощи и ровные кубики мяса под странным, отливающим синим, кисло-сладким соусом. Мм... Даже вкусно, решил я, распробовав получше. Не успел я доесть, как вернулся Вадлин. Проверив диски, оформив под протокол сделку и расплатившись, я стал на сорок две тысячи кредитов беднее, но богаче на знания, для освоения которых мне понадобится немало времени. Надеюсь, деньги потрачены не зря, осталось только всё выучить.
Было такое чувство, что я опаздываю. Куда? Почему? Непонятно, вот только чувствую пятой точкой, что время неумолимо утекает и всё. Слишком всё гладко идёт. Поэтому решил ничего не откладывать - сразу стал перегонять базы знаний для пилотского минимума себе на нейросеть в фоновом режиме.
Посмотрел отчёт из "ЮрКорп" о контракте. Корпорация "Гиркс" занимается поиском и исследованием космических аномалий. Небольшая корпорация, имеющая всего лишь одну научно-исследовательскую станцию, поэтому и нуждается в поддержке КФИ - не все аномалии безопасны, а свой боевой флот содержать компания не в состоянии. Наверняка, почти полная зависимость от КФИ и отсутствие частных конкурентов. Мериться силами с КФИ Аратан у частных компаний желания нет - рейтинг безопасности контракта обоснован. Рекомендация от "ЮрКорп": потребовать медицинскую страховку на срок действия контракта и включение пункта о непривлечении меня к боевым действиям, если таковые возникнут. Сразу переслал пожелания кадровому агентству, пусть думают и связываются с работодателем. Так же обратился в "Звёздный Атлас", попросил выслать пакет документов и баз данных. Их предложение я тоже решил принять, небольшая халтура мне не помешает.
Что там с загрузкой? Почти закончена, и я уже вхожу в комнату. Отлично, каждый раз учусь всё лучше и лучше обращаться с нейросетью. Раньше, при обращении к ней замирал на месте и не мог ничего делать, теперь могу ходить по уже известному маршруту.
Разлёгся для удобства на кровати и вошёл в учебный транс для изучения баз пилотского минимума. Семь баз первого ранга освоил за четыре с половиной часа, ещё пять часов потратил на две базы второго ранга. Голова стала тяжёлой и "ватной", устал не столько физически, сколько морально. Надо было размяться, спать пока не хотелось, было всего полдесятого вечера. Связался с доктором, он ещё был на работе и согласился поставить мне отметки об установленных базах. После этого вместе сходили в столовую подкрепиться, и я, узнав адрес круглосуточного Центра Виртуальной Аттестации, попрощался с доктором, и прошёл на стоянку такси.
В Центре дежурный техник выделил и настроил виртуальную кабину, взял причитающиеся двести кредитов и ушёл заниматься своими делами.
Пять часов на тренажёре пролетели незаметно, так как иллюзия присутствия была полной. Настоящие ощущения ускорения, инерции и так далее. Сами тесты были примитивными, но рассчитанными на экстремальный случай, когда повреждён корабельный искин. Всем надо было управлять вручную, например - войти в док. Обычно, после разрешения на стыковку на корабельный искин приходит пакет с маршрутом от диспетчера, и он сам выполняет все манёвры. Расчётов, даже в таком случае - минимум, самодеятельность не приветствуется. В ручном режиме стыковка тоже не доставила хлопот, нужно было только просчитать работу маневровых двигателей, дать поправки на массу и инерцию корабля. Потом сделать вручную тест корабельного оборудования и энергосистемы. Но самым интересным было упражнение по пролёту метеоритного облака - тест систем вооружения и активных щитов. Щитами надо было отодвигать крупные метеориты, а на мелких - практиковаться в стрельбе из малых орудий и ракет. Первый раз я не рассчитал, и крупный метеорит, продавив активный щит, ударил в корпус корабля. Пассивный щит он не пробил, но тряхнуло - будь здоров. Второй раз всё прошло практически идеально. В итоге я вышел из кабины довольный и раскрасневшийся от повышенного содержания адреналина в крови.
Получив от техника положенные отметки в карте, в том числе и лицензию 'Пилот малого корабля', приехал в Академию. Спать ещё не хотелось, сказывался всё ещё бурлящий в крови адреналин и яркие впечатления после полёта, поэтому перед сном около часа просто гулял по светящимся дорожкам и любовался ночным парком.
Проснулся рано и, что удивительно, чувствовал себя полностью отдохнувшим. Размялся, привёл себя в порядок и засел за учёбу баз по оружию. На "Лёгкое ручное оружие" и "Индивидуальные средства защиты" ушло около трёх часов. Не было ничего особо фантастичного, оружие от известных мне образцов принципиально ничем не отличалось. Не было фантастических дезинтеграторов, что превращают человека в пыль, и тому подобного, но наличие в десятки раз более совершенных сплавов и технологий сказалось очень сильно. Более совершенные системы наведения, механизмы и химия повлияли на точность, бронепробиваемость и на эффективность поражения цели. В защитных средствах разница была сильнее - индивидуальные силовые щиты, бронескафандры с интегрированным вооружением и еще много того, о чём прежде нам на войне приходилось только мечтать.
Потом залез в 'Инфосеть' и стал сравнивать цены, так как уже представлял, что я хочу себе приобрести. Надо было ещё сравнить 'ухватистость', но сравнивать из тех образцов, что могу себе позволить. Во время процесса пришло сообщение от кадрового агентства о согласии с моими условиями, просили заехать лично, подписать документы. Закончив с выбором оружия, с улыбкой отметил, что большинство образцов я могу купить в уже знакомом магазине 'Б-вилл' у уже известного мне Ривена. Отлично, он мне ещё и скидку обещал! Решил заехать к нему после посещения агентства.
Кадровое агентство располагалось в небольшом офисном здании напротив фонтана. Людей почти не было. В офисе сидел только менеджер, он и предоставил мне бумаги на подпись. После подписания, переслал на почту необходимый пакет документов с инструкциями и кодами искина 'Фаворита'. Мы немного поболтали, и он сообщил мне, что 'Фаворит' пригнал на орбитальную верфь предыдущий пилот после окончания своего контракта. У него возникли какие-то семейные проблемы, и он временно остался на планете.
Подъехав к магазину, застал там двух покупателей - молодых шахтёров, приобретающих ручное оружие для самозащиты. Из их разговоров с продавцом понял, что жизнь там - не сахар и есть какие-то свои правила безопасности. Я и так из вводного курса знал о конкуренции, но сейчас взглянул на неё под другим углом. Ведь по существующим законам не только корпорации и государства могут нападать друг на друга, но и один разумный или группа могут напасть на другого, если силы нападающих не превышают более чем в десять раз силы защищающегося. И заставить отказаться от имущества или претензий на что-либо под протокол. Узаконенный бандитизм! Главное, не оставлять человека умирать без помощи. Напал, ранил или избил, добился своего, но если вызвал помощь пострадавшему, то ты чист перед законом. Ещё одно условие - не причинять более чем десятимиллионный ущерб. Хм... Может, просто пойти и денег посшибать с народа? Нет, не люблю я этого. Я совсем не паинька, но страдания невиновных людей мне не нравятся. Я ещё не совсем очерствел, на войне - другое дело, там или ты, или тебя - третьего не дано.
Наконец, ребята выбрали, что хотели, расплатились и ушли.
- О, господин Алекс! Рад вас снова видеть так скоро! - просиял продавец.
- Добрый день, господин Ривен. Я решил купить себе оружие и сразу вспомнил о вас.
- Проходите сюда, посмотрим, что вам подойдёт.
Выбирали долго, даже слишком. Пока не подержал в руках всё, что хотел, не мог остановиться. Решил взять себе два пистолета. Один - гражданский стоппер: пистолет травматического действия, выстреливающий сжатым воздухом, но поражающий на очень коротком расстоянии - до двух метров. Им можно поломать кости или отбросить противника, но убить можно, только выстрелив в голову, да и то, если дистанция метра три - можно только оглушить, не более. Вторым выбрал разрядник, это уже более серьёзное оружие, имеющее неплохую убойную силу и точность до 30 метров. Выстреливает плазменный разряд и прожигает незащищённого противника насквозь.
За оба Ривен запросил тысячу пятьдесят кредитов. Но это все - вспомогательное оружие. Основным я себе выбрал десятимиллиметровую штурмовую винтовку старого образца 'Импульс-41' - автомат пульсирующего действия. Очень мне напомнила 'FAMAS F1', с которым сроднился в Легионе. Такая же схема булл-пап, но сама винтовка сантиметров на десять короче.
Короткий ствол, отсутствие острых граней и углов, всё зализано и ничего не цепляет, более точные прицельные приспособления - всё это делало её намного удобнее в применении. Правда, она была несколько тяжелее, почти пять кило в снаряжённом состоянии, но к этому легко привыкнуть. И, как и многая техника в Содружестве, она была модульной, главное - база, а на неё можно установить дополнительные модули и стволы под разные тактические задачи.
Например, взять чисто штурмовой вариант: счётчик оставшихся боеприпасов, короткий ствол и возможность интегрировать модульный полуавтоматический 30-мм подствольный гранатомёт по желанию, раздвигающийся приклад с регулируемой длиной и компенсатором отдачи, минимум движущихся частей, а те, что двигаются, так сбалансированы, что и без выдвинутого приклада отдача минимальна. В обойме девяносто пять выстрелов. Безгильзовая технология, одноразовые обоймы. Флажок переключения режимов огня имеет четыре положения: предохранитель, одиночная стрельба, фиксированными очередями по четыре выстрела и полностью автоматический огонь. Последний режим огня позволяет вести бой со скорострельностью девятьсот выстрелов в минуту. Эффективная дальность - пятьсот метров. Электропитание от внутреннего аккумулятора, рассчитанного на десять тысяч выстрелов без подзарядки.
Или, убираем гранатомёт, если он есть, меняем ствол на длинный, на котором через равные промежутки установлены дополнительные разгонные блоки (для гранатомёта места уже нет). Выдвигаем приклад, ставим систему наведения и вот вам вариант с намного большей проникающей способностью и увеличенной в разы дальностью, и точностью стрельбы. Конечно, в этом варианте не рекомендуется вести полностью автоматический огонь, очень сильно уменьшается ресурс ствола.
Боепитание для данного оружия так же весьма разнообразно. Для стрельбы из гранатомёта используется обычная осколочно-фугасная безгильзовая граната, стандартная как для стрельбы, так и для бросков. Имеющая программируемый взрыватель с тремя основными режимами подрыва: дистанционным, ударным и ручным. При дистанционном режиме перед выстрелом по данным с лазерного дальномера взрыватель программируется на подрыв в воздухе на заданной дальности, чем обеспечивается поражение укрытых целей осколками сверху или сбоку. При контактном подрыве граната взрывается при непосредственном попадании в цель. Внешний вид - небольшой цилиндр десяти сантиметров в длину, сверху - предохранительный колпачок, а под ним - кнопка взрывателя для активации вручную. Если нажать кнопку и сразу отпустить, то взрыв через пять секунд. Если нажать и держать более пяти секунд - взрыв через две секунды после отпускания кнопки. Для каждой гранаты режим подрыва может быть выставлен только один раз и не может быть изменён. Определение дальности для дистанционного подрыва осуществляется автоматически путём подсчёта оборотов, совершаемых гранатой в полете. Максимальное время полёта гранаты на дальность пятьсот метров - пять с половиной секунд. Для стрельбы из винтовки используются уже разные типы боеприпасов, различающиеся как по точности, действию, так и стоимости, а изготовление по безгильзовой технологии позволило существенно их облегчить.
Увидев и подержав в руках это чудо, я просто влюбился в него с первого раза. Автомат в штурмовом варианте был потрясающе "ухватист" и "разворотист". Замечательная игрушка!
- Беру! Даже не отговаривайте!
- И не собирался. Отмечу его исключительную надёжность. Сейчас на вооружении более современные образцы, но, на мой взгляд, они получились более сырыми и капризными к условиям эксплуатации.
- Сколько?
- Две восемьсот, но если возьмёте полный комплект, с двумя дополнительными стволами - коротким, длинным и системой наведения, то уступлю всё за четыре тысячи сто кредитов.
- Хорошо, договорились, - даже не стал торговаться, - а что у вас есть из защитного снаряжения?
- С ним намного сложнее, могу вам предложить только гражданские образцы. Бронескафандры и личные щиты ограничены к продаже, только для военных, наёмников и охотников за головами.
- Давайте тогда посмотрим гражданские образцы, - расстроился я, личный активный щит или бронескаф мне бы пригодился. В итоге, я выбрал себе лёгкий комплект защиты, оберегающий скорее от ушибов и случайных осколков. Все сделано из лёгкого композитного материала: анатомический бронежилет, налокотники, наколенники с защитой голени, перчатки и наплечники с адаптивно-камуфляжным покрытием, такой же тактический шлем с подсветкой вражеских целей и их уязвимых мест, лазерным дальномером, прибором ночного видения и связью. За весь комплект Ривен запросил тысячу пятьсот кредитов.
- С вас шесть тысяч шестьсот пятьдесят. Учитывая бонус, можете смело ещё взять на одну тысячу. Что желаете? - спросил довольный таким большим заказом продавец.
- Мне нужны комплекты для чистки-разборки. Автоматическая аптечка. Кобуры для пистолетов, с возможностью крепить как угодно, чтобы ничего не выпадало, не звенело, и можно было выхватить одним движением. А так же боезапас - по двадцать обойм к пистолетам, триста выстрелов к гранатомёту и на всё остальное - разных типов боеприпасов к винтовке и практики к ней же, для тренировки, на пару тысяч выстрелов, - обозначил я свои пожелания. Приятно было видеть всё возрастающие удивление на лице обычно невозмутимого Ривена по мере моего перечисления.
- К чему вам столько?! На войну собрались?! - вырвалось у него.
- Нет, но запас, как говорится, карман не тянет, - усмехнулся я, наслаждаясь его полным ошеломлением.
- Хорошо, давайте вашу карту, пожалуйста, мне надо будет внести на неё необходимые данные.
Проверив мою карту, Ривен с сожалением протянул её мне:
- К сожалению, господин Алекс, но вашего личного рейтинга безопасности недостаточно для приобретения всего вами заявленного оружия. Я проверил, ваш рейтинг безопасности был понижен несколько дней назад Имперской Службой Безопасности, почему, узнать я не могу, но это можете сделать вы, обратившись к своей учётной записи.
Быстро зашёл и проверил, сказать что я был удивлён - мало, я совсем не представлял, каким боком я касался имперской СБ, и что я им сделал. Введя свой идентификационный код на запрос их искина, прочитал - 'Рейтинг безопасности понижен в связи с отказом от предложения в поступлении на военную службу на 0,05. Статус: неблагонадёжен'. Вот он и привет от председателя комиссии из 'Центра Беженцев'. Сука! После нашёл информацию, что скрывается за формулировкой 'рейтинг безопасности'. Оказалось, что его имеет каждый гражданин. Рейтинг безопасности или, наверное точнее, рейтинг благонадёжности: 1.0 даёт право на открытое ношение короткоствольного оружия, 2.0 - на ношение длинноствольного (полиция и т.д.), а 2.0А+ - на скрытое ношение - этот рейтинг имеют только специальные агенты СБ. Что меня больше всего интересовало, граждане с рейтингом 0.0 имели право покупать и хранить оружие. Я же такого права лишился по милости СБ и одного козла, на них работающего. Поднять его будет стоить немалых трудов, да и от СБ впредь надо держаться подальше. Так, но это всё про планету, в космосе несколько другие правила и, зачастую, все коммерческие станции устанавливают свои собственные.
- Господин Ривен, извините за молчание,- карту я так и не взял обратно. - Я завтра покидаю планету и лечу во фронтир. Если я не могу приобрести и владеть оружием здесь, на планете, можете ли вы доставить мои покупки на космическую станцию, где я буду принимать корабль?
- Несомненно! Это наилучший выход из данной ситуации! Формально вы ничего не нарушите и имеете на это полное право, - обрадовался и заулыбался Ривен, - давайте продолжим.
После оплаты покупок у меня на счёте осталось чуть больше одного кита, головная боль в виде СБ и непонимание того, почему я их заинтересовал, и чем мне это грозит в будущем. Так, в раздумьях, я и добрался до ставшей уже немного родной комнаты. Времени до вечера ещё было много, и поэтому я решил заняться учёбой. Меня ожидало четыре базы 'Картографа': сама 'Картография', 'Сканирующие зонды', 'Астрофизика' и 'Звёздная астрономия' - все эти базы надо поднять во второй ранг. Хорошо хоть пятую базу - 'Навигацию', необходимую для сертификата картографа, я уже изучил, готовясь к экзамену на пилота. Может быть, вечером ещё успею получить сертификат.

Глава 5

'Сэр' - общепринятая форма обращения солдата к офицеру или
подчиненного к старшему по званию в Империи Аратан. Имеет исторические
корни, так как до вступления Империи в 'Содружество Независимых
Государств' офицерская карьера и двери высших учебных заведений были
открыты только для дворян. Сейчас всё изменилось, кастовость в Армии и
Флоте постепенно изживают. И теперь любой гражданин независимо от
сословия, имеющий достаточно высокий индекс интеллектуального
состояния, может поступить в офицерское учебное заведение, как для
службы по контракту, так и выбрать карьеру кадрового военного.
Новейшая история Империи Аратан (проф. Ровинк Лакутор)
Проснулся очень рано, ещё засветло. Сегодня день отбытия конвоя, с которым я должен идти, а дел ещё очень много. Главное - не останавливаться. Остановлюсь, и начнут лезть в голову ненужные мысли, потеряю время, и конвой уйдёт без меня. Ждать никто не будет, расписание - жёсткое. Необходимо спешить, ведь вчера так и не успел получить сертификат 'Картографа', а без него - нет и дополнительной прибавки к зарплате, а хуже всего, мои планы могут отодвинуться на год, и это - как минимум. Поэтому, не откладывая, зашёл через 'Инфосеть' в сертификационный центр и принялся за тесты по специальности.
Три часа я только и делал, что отвечал на многочисленные вопросы, голова гудела от расчётов. Профессия сама по себе не очень сложная, но сканирование трёхмерного объёма пространства - долгая процедура. Картограф запускает сканирующие зонды, чем больше зондов, тем точнее и быстрее можно получить данные. Зонды надо постоянно передвигать для более полного охвата сканируемой области, чем меньше объём сканирует зонд, тем выше точность полученных данных. Можно и одним зондом, выкрутив его на максимальную дальность сканирования, охватить всю систему, но вероятность получить точные данные сводится к минимуму, а для навигации важны именно они. Ведь таким образом, гиперпрыжки, совершаемые кораблями в пространстве, становятся более безопасными, так как возможность столкнуться с чем-либо в изученных территориях уменьшается в разы. Кроме того, при тщательном сканировании есть вероятность найти зоны космоса, прыжки в которые существенно сокращают время в пути и расход топлива, за их открытие полагаются немалые бонусы.
Измерить надо всё: орбиты планет, их спутников, звезды, навигационные данные, в общем - тысячи всевозможных параметров. В результате создаётся карта системы по установленному образцу. Затем компания 'Звёздный Атлас' вносит её в свои базы данных и продаёт всем желающим. Наличие такой карты намного облегчает работу пилотов по прокладке наиболее оптимальных маршрутов, и стоят они очень дорого. Эта компания - фактический монополист в астронавигации. Это значит, что если тебе нужна качественная навигационная карта, то приобрести её можно только у 'Звёздного Атласа'. На него работают тысячи внештатных сотрудников, и каждый из них вносит свой маленький вклад в общую картину окружающего мира, раздвигая границы неопознанного.
С одной стороны - ничего сложного, всего лишь нудная работа, но всё это касается только безопасных систем. Сидеть и сканировать во фронтире или за ним - опасно. Сканирующие зонды как маяки сигнализируют всем о своём присутствии, а главное правило в системах с низкой безопасностью - незаметность. Любой мирный торговец из безопасных систем во фронтире может стать пиратом, ибо там действует лишь право сильного... И только оплавленные и взорванные остовы кораблей остаются плыть в пустоте.
Получив сертификат по специальности, связался со 'Звёздным Атласом' и подписал контракт по стандартным учётным ставкам. Система бонусов у них тоже присутствовала: за каждую картографированную систему в следующий раз прибавляют от 0,1% до 0,5% к базовой ставке, в зависимости от рейтинга безопасности системы. Такой вот накопительный бонус, стимулирующий картографов к дальнейшему сотрудничеству. Чем дольше на них работаешь, тем выше оплата за картографирование.
Сразу вместе с копией контракта мне скинули реестр уже картографированных систем и список частично исследованных, где были отмечены ещё не разведанные области. Можно работать, если достать оборудование: пусковую установку для зондов и сами зонды, хотя бы парочку. Самые простые их модели стоят две тысячи триста сорок кредитов штука, а новые навороченные... Мда... У меня же осталось не многим более тысячи. Хотя, зачем мне новые? Подойдут и с частично выработанным ресурсом. Главное, чтобы их хватило на полгода - год работы, а там будут деньги на приобретение улучшенного оборудования. Номенклатура моделей зондов огромна, они различаются как по точности сканирования, так и по времени автономной работы.
Ладно, пора прощаться с Академией. Пока собирал вещи, отослал письма Анд Вару и Владлину, поблагодарил их за помощь и попрощался. Хотя каждый из них и преследовал свои интересы, но проявлять вежливость к людям - правило хорошего тона, тем более, у меня так мало знакомых в этом новом для меня мире.
На этот раз решил воспользоваться местной подземкой, космический лифт находится слишком далеко, а использовать такси - дорого для моих оскудевших финансов. Тем более, ближайшая станция совсем рядом с Академией, всего в трёх кварталах, и настроение, соответствующее для прогулки пешком и прощания с планетой.
Как же хорошо на улице! Утренний воздух чистый и свежий, как после летней грозы. Людей на улице было мало, а те, что были, все куда-то спешили по своим делам. Возникло чувство как у приехавшего заграницу. Чувство, что ты здесь чужой. У окружающих людей своя, зачастую, непонятная тебе жизнь и проблемы, а ты смотришь на это всё со стороны и стараешься догадаться, что за люди тебя окружают и чем они заняты.
Подземка удивила меня своей практичностью и функциональностью. Не было скульптур и всяких красивостей, которые видел в московском метро. Цена за билет до орбитального лифта, хотя он и находился очень далеко, была символической и составляла всего два кредита. Людей на станции я не встретил, это был достаточно богатый район, и его обитатели могли себе позволить иметь собственные флаеры, даже оплачивая высокий налог за использование. Насколько я успел узнать, в более бедных кварталах ситуация была совсем другой, там подземка была единственным доступным средством передвижения.
Для перемещения пассажиры пользовались четырёхместными гравикапсулами, вероятно, для возможности путешествовать в небольших компаниях или подсадки попутных пассажиров. Заняв свободную, я через выход нейросети подключился к управляющему устройству и задал пункт назначения, немного подождал свободного окна, и меня вдавило в кресло ускорение при старте. Как мне стало известно из "Инфосети", средняя скорость перемещения капсул составляла порядка двух тысяч километров в час. Умопомрачительная скорость, практически не чувствовавшаяся благодаря использованию современных компенсаторов.
Остановок по пути не было, и я добрался до лифта за три часа, во время которых мне пришлось немного поскучать, рассматривая на экране многочисленные рекламные ролики, изредка перемежающиеся новостными вставками. За дополнительную плату можно было отключить просмотр рекламы и вместо этого выбрать для просмотра какой-нибудь художественный или документальный фильм из огромного списка, но я решил не тратить на это деньги. Мне и так было над чем поразмыслить во время поездки. Навязывание пассажирам рекламы, видимо, являлось некой компенсацией за дешёвый проезд.
В вокзале орбитального лифта мне пришлось отстоять небольшую очередь, хорошо хоть билет на него был оплачен корпорацией, так как цена на него была уже намного существенней подземки и составляла порядка двухсот кредитов в зависимости от веса багажа.
Но вот, вся дорога осталась позади, и я, наконец, оказался первый раз в космосе. В сознательном состоянии. Первый раз в этом мире я увидел такое большое скопление людей. Мне даже пришлось отойти в сторону, чтобы сориентироваться и немного привыкнуть к мельтешению. Все куда-то спешили, наряды были самых разнообразных цветов и фасонов, так что у меня даже начало рябить в глазах. Люди и те, кого только условно можно отнести к человеческой расе, летающие за ними чемоданы и сумки разных размеров... Возникло чувство нереальности всего окружающего меня. Мне понадобилось минут двадцать, чтобы хоть немного привыкнуть и набраться духа 'отлипнуть' от стены. Наверняка, со стороны я производил забавное зрелище 'деревенщины в мегаполисе'.
Корабль меня дожидался на грузопассажирском транзитном терминале - большой космической станции, обслуживающей почти весь транспортный поток этой системы. Здесь было всё что нужно: судоремонтные мастерские, магазины, гостиницы, бары и дискотеки - целый город, в котором жизнь била ключом, сердце всей системы.
Отойдя от стены, я стал искать какие-нибудь указатели или таблички, но затем, мысленно хлопнув себя по лбу, подключился к местной сети и быстро нашёл интересующую меня схему станции. Информация о номере ангара и код доступа прилагались к моему контракту, а так как, судя по схеме, идти мне было далеко, решил поискать попутку, свернув в нужный мне коридор. Не успел пройти и двадцати метров, как меня догнал пустой буксир. Подумав, что плохо ехать - лучше, чем хорошо идти, замахал руками, и он притормозил:
- Подбросишь до ангара 1532-М?
- Залезай. Новенький? - сразу определил молодой человек, управлявший этим громыхающим чудом техники.
- Так заметно? - улыбнулся я.
- Ага. Новеньких сразу видно по тому, с каким обалдением они смотрят на всё вокруг, - осклабился он в ответ.
- Просто не ожидал такого. Тут все подавляет своими размерами, даже возьми этот коридор. Он же в ширину и высоту около пятидесяти метров!
- А что ты хотел. Это же - внешний коридор, по нему мы выводим корабли из ангаров в док, а здесь корабли только малого класса: фрегаты и эсминцы! Не видел ты по-настоящему большие ангары, для линкоров, вот там - размах!
Так за обсуждением разных классов кораблей мы доехали до места.
- Спасибо, - махнул я ему от ворот.
В ответ на запрос ввёл десятизначный код и свою идентификацию, ворота стали медленно отъезжать в сторону, и моим глазам открылось это 'чудо'. 'Фаворит-6М' - самый удобный летающий гроб. Я, конечно, видел спецификации, но увидеть это вживую... Он действительно был похож на гроб с крыльями: ромбовидной формы брусок, в середине, ближе к передней части - немного толще, по бокам задней части выступы в виде крыльев для подвесных контейнеров и разных монтируемых модулей - четыре штуки. Пятьдесят метров в длину, шириной тридцать метров в самой широкой части и двадцать в самой узкой - у дюз, и восемнадцать метров в высоту. Единственное, что придавало более воинственный вид: две пусковые ракетные установки, расположенные сверху и направленные вперёд и в стороны, и три орудийных турели: две - сзади-сверху и одна - спереди-снизу. Входной люк вёл в небольшой грузовой трюм на триста кубических метров. Решил сразу пройти в рубку и активировать искин. Рубка небольшая: три на четыре метра, треть была занята пультом управления с искином, на стенах - встроенные экраны. Кресло было только одно, в него я и примостился, бросив рюкзак в угол. Активировал пульт.
- Добрый день. Говорит искусственная интеллектуальная система ТВК2718.4538.1132 корабля 'Фаворит-6М' - собственность корпорации 'Гиркс', - голос был женский.
- Добрый день. Алекс Рогов. - Назвал личный код идентификации.
- Код принят. Личность установлена. Какие будут пожелания, капитан?
- Поменяй голос на мужской и имя - на Фаворит, - сначала хотел назвать его Гроб, но вспомнил поговорку про 'как его вы назовёте, так...', а женский голос слышать не хотел по вполне понятным причинам.
- Принято.
- Сделай полный тест оборудования и проведи полную предполётную подготовку.
- Принято, время до окончания теста - четыре часа сорок восемь минут.
Корабли в Содружестве были как конструкторы, основа - корпус. В него можно было установить что угодно, разъёмы и места установки модулей - стандартны, единственное ограничение - установка модуля того же класса. Невозможно в корабль малого класса поставить активный щит большого, он просто не влезет по размерам. Теоретически, можно поставить среднего, но это - чисто теоретически, для такого щита нужен другой реактор, искин и так далее, а всё это уж точно не влезет или влезет, но без гипердвигателя или ещё чего-нибудь, столь же необходимого. На установку малых модулей тоже есть ограничения: по мощности энергосети и вычислительной мощности искина, поставив десять турелей вместо трёх, можно легко остаться с огневой мощью ниже, чем было, так как половина работать не будет из-за отсутствия питания, а другая половина - мазать даже по медленным и большим целям.
Немногого можно добиться модернизацией, обновлением программного обеспечения. Фаворит, что мне достался, уже был кораблём шестого поколения, модернизированным, потолок для гражданских кораблей в Империи, лучше - только в КФИ Аратан. Удивившая меня поначалу простота конструкции - современная мода на дешевизну и функциональность.
Отправил сообщение Ривену:
- 'Добрый день, господин Ривен. Жду посылку на главный грузопассажирский терминал, ангар 1532-М.'
И, почти сразу, получил ответ:
- 'Посылка скоро будет. Переправил на терминал ещё вчера. Хорошей охоты, Алекс Рогов!'
Последнее пожелание было несколько странным, интересно, за кого меня принял этот ушлый торговец?
Теперь надо связаться с флаг-офицером конвоя, позвонил по указанному в контракте номеру:
- Диспетчерская служба флагмана конвоя, тяжёлого крейсера КФИ Аратан 'Лиодор', слушает.
- Здравствуйте, меня зовут Алекс Рогов, - отослал идентификационный код. - Мне нужно поговорить с вашим флаг-офицером Вигнаром Роттом.
- Секунду, соединяю.
- Флаг-офицер Роттом. Говорите, - послышался уверенный мужской голос.
- Добрый день. Говорит Алекс Рогов, пилот корпорации 'Гиркс'.
- Я извещён. Вылет через шесть часов. Конвой состоит из тяжёлого крейсера, четырёх эсминцев и двух транспортников. На время проводки конвоя твой искин переходит под прямое управление навигатора флагмана, все навигационные данные будут поступать сразу от него. Нам не нужны случайности - это обычная практика проводки гражданских.
- Понял, - видимо, весь полет я буду пассажиром на своём корабле, но мне же проще, и, к тому же, очень хочется посмотреть, как тут работают военные профессионалы.
- Какой у тебя позывной?
- 'Кирк', - сообщил я.
- Не, 'Кирк' - слишком сложно, будешь - 'Балласт', - в голосе послышалась смешинка. Блин, армейский юмор! Весь конвой теперь будет ржать над гражданским, всё - развлечение. Надеюсь, эта кличка ко мне не прилипнет.
- Ладно, - спорить с упёртым офицером, тем более, когда он хочет повеселиться за твой счёт, бесполезно, можно сделать только хуже.
Не успел разъединиться, как послышался сигнал от ворот, прибыл контейнер. Открыл - девушка вкатила здоровый ящик 1,5х1х1 размером - присмотрелся и заметил, что он немного парит над полом.
- Алекс Рогов? Вам посылка. Отправитель - компания 'Б-Вилл'. Распишитесь в получении, - протянув мне электронный планшет, протараторила она.
- Собственной персоной, - расписался и оглядел своё приобретение. Колёсиков эта штуковина не имела, а парила на антигравах. Занятная штука, но энергии, наверняка, надолго не хватит, надо закатить в трюм, потом разберусь, время будет. Пока закатил и нашёл кнопку отключения, индикатор заряда уже мигал красным. Стандартный армейский контейнер для перевозки малогабаритных грузов, у меня в трюме есть крепёжные места для таких, предусматривающие подзарядку от внутренней энергосети.
С этим разобрались, осталось поискать сканирующие зонды с пусковой установкой в местных мастерских. Должны тут быть, это - совсем не редкость. Поискал в сети и, к удивлению, нашёл только одного продавца.
- Здравствуйте, меня интересуют сканирующие зонды и пусковая установка для них, - начал разговор я.
- Привет. Как я и указал в заявке на продажу: по четыреста пятьдесят - за зонд и сто пятьдесят - за пусковую.
- Какой у них остался ресурс?
- Сорок процентов, - быстро проговорил он.
- Хорошо, привозите два зонда и установку в ангар 1532-М, будем проверять, у меня для этого - достаточная квалификация, - позволить себя обмануть ещё раз я не хотел.
- Ээ... Хорошо, скоро буду, - протянул он и разъединился.
Пока его ждал, приказал Фавориту заказать еды и напитков для кухонного аппарата. Техник оказался высоким нескладным мужчиной с невыразительным лицом:
- Вот, всё - в контейнере.
Снял защитный кожух и запустил на зондах тестовую программу, у них внутренний источник питания. Пара минут, и результат меня не удивил, ресурс - всего тридцать два процента. На полгода хватит точно:
- Тридцать два процента, - выразительно посмотрел на него. Моего взгляда он не выдержал и стал переминаться, не зная куда деть свои длинные конечности.
- Весь наш разговор был записан под протокол. Если не хочешь, чтобы я подавал на тебя иск за обман, то берёшь восемьсот пятьдесят кредитов за три зонда, установку и вот этот контейнер, - показал на него рукой, - и наш разговор останется между нами.
Он ещё немного помялся и ответил:
- Согласен.
Думаю, если бы он знал, что у меня нет времени подавать на него иск, то не был бы таким сговорчивым. Через пять минут прикатил ещё один зонд, я же демонстративно проверив, обнаружил в нём ресурс на тридцать пять процентов. Видимо, он хотел мне загнать самые убитые из тех, что у него были. Оставалось еще больше трёх часов до окончания проверки, поэтому я решил не терять время даром и поднять базы знаний 'пилотирование и обслуживание малого корабля' и 'энергетика малого корабля' до второго ранга, а заодно взглянуть на свою каюту.
Могло быть и хуже. Каюта победившего минимализма была настолько мала, что одеться, ничего не задев, было сложно: убирающаяся в стенку кровать, выдвижной стол, встроенный шкаф для вещей, куда я сразу сложил вещи из рюкзака, и дверь в санблок с душевой кабиной. Разложил кровать и завалился учить базы.
Время в трансе пролетело быстро, я даже успел начать изучать объёмную базу для cпасателя - 'Техник', которая включала в себя корабли всех классов. Удачное приобретение, все базы 'техников' отдельно по классам не только стоили дороже, но и изучались дольше, так как кое-какая информация в них повторялась. Отвлёк меня голос Фаворита:
- Капитан, тест всех систем закончен. Все системы работают в штатном режиме. Оставшийся общий ресурс модулей - семьдесят девять процентов. Подробная информация сохранена в базе данных. Продукты заказаны и уже доставлены, счёт оплачен корпорацией 'Гиркс'. Заправка топливом при выходе из дока оплачена корпорацией 'Гиркс'. Боезапас - восемьдесят шесть процентов от полного, дозаказать?
В контракте ещё сообщалось, что надо захватить новое оборудование для ИС 'Гиркс'.
- Нет, не нужно. Закажи доставку в док и попроси подцепить контейнеры с грузом для корпорации 'Гиркс', они - на складе, коды контейнеров я тебе скинул. Как тронемся - сообщи.
Так, а что у нас с вооружением? Ракеты ближнего радиуса действия без блока самонаведения - эффективны до пятнадцати километров, дальше от них и транспорт увернётся. Из каждой ракетной установки можно выпускать по две ракеты за раз, всего их у нас восемнадцать - из двадцати шести возможных. Толку от них немного - слишком медленные и мозгов почти нет. Единственный плюс - дешёвые. С турелями получше: три малые турели, гибридные боеприпасы, эффективная дальность - тридцать километров. Хорошо, что нет лазеров, ими только астероиды пилить или вблизи кого порезать. Энергетическое оружие, конечно, хорошая штука, но какое-нибудь более мощное, на что энерговооружённости простого фрегата не хватит. Если его сюда поставить, то после первого же выстрела можно остаться без щита и двигателей. Будем уповать на наши маленькие размеры, низкую засветку на радарах и дядек с большими пушками на военных кораблях. Если при такой охране мне придётся стрелять, то я - труп.
Вернулся к учёбе. Техника всегда была моей слабостью. Ещё компьютеры и оружие, а космический корабль - квинтэссенция всего этого, вследствие чего, постигая его устройство, я получал тройное удовольствие.
- Подача будет через пять минут, капитан.
Я встал и потянулся, разминая тело после долгой неподвижности.
- Называй меня капитан Кирк, - сказал я с улыбкой на лице, жизнь виделась в радужной перспективе.
У открытой двери ангара встретил молодого человека, который меня подвозил:
- О! Привет. Не ожидал.
- А я когда тебя встретил, только на смену заступал. Закончил свои дела?
- Да, пора отправляться. Цепляй его, - показал рукой на Фаворит.
- Смотри-ка, почти новый...
- Гробик, - с сожалением перебил его.
- А? Что? Ну да, сейчас все так выпускают, минимум сложных поверхностей, аэродинамика - не нужна. Удобно в них модули вставлять и клепать такие коробки можно быстро и намного дешевле.
- А как же эстетические чувства? Красота?
- А зачем? Корпорациям важна функциональность и экономия, главное - прибыль, - удивился он.
- Ладно, я - внутрь. Спасибо, - махнул я рукой. Бесполезно, такое впечатление, что для всех вокруг главное - как побольше заработать, но не о том мечтают мальчишки на Земле, лишённые космоса. Когда у меня будет свой корабль, он не будет похож на коробку из-под обуви! В этом я уверен.
Буксир уцепил нас своими захватами, и мы тронулись, еле успел примоститься в кресле. Пока в доке нам цепляли четыре контейнера, я краем уха слушал переговоры с диспетчерской службой. От пилотов ничего не зависело, все перемещения судов вблизи станции были под жёстким контролем, так диктовали правила безопасности, слишком большой поток проходил через неё, и любая ошибка могла вызвать непоправимые последствия.
- Получен курс выхода из зоны контроля станции, - послышался голос Фаворита.
- Выводи нас. Как достигнешь точки выхода, начинай разгон к месту встречи с конвоем. Мы прибудем немного раньше, чем назначено, но я не хочу выяснять, насколько велика фантазия у флаг-офицера Роттом.
- Выполняю.
Я уставился в экраны наружного обзора, нахлынула эйфория, было ощущение, что теперь - весь мир у моих ног. Пути назад уже не было, но меня это сейчас не волновало. С жадностью вглядываясь в черноту космоса, я сидел, боясь пошевелиться и разрушить этот чудесный миг. Сбоку и снизу светился сине-зелёный шар с дымкой атмосферы - Ахта, сверху - подсвеченная синими огнями станция, которая на близком расстоянии казалась просто огромной. Не понимаю тех землян, которые подписали контракты для работы на планете, когда перед ними открыты звёзды, ведь для профессии пилота нужно иметь всего сто двадцать интеллекта, а установка хорошей нейросети и пары недорогих имплантов на интеллект легко решила бы эту проблему практически у всех, кто сюда попал.
Краем сознания отметил почти неощутимый толчок ускорения, видимо, небольшая проблема с синхронизацией компенсаторов гравитации. Скорость стала увеличиваться, это было отчётливо видно по чуть заметным искажениям на экранах.
Для того, чтобы достичь координат встречи, нам не понадобилось много времени, прибыли на полчаса раньше, но все уже были в сборе.
- Запрос на соединение от тяжёлого крейсера КФИ Аратан 'Лиодор', - оповестил Фаворит.
- Соединяй.
- Привет, Балласт! Опаздываем! Видимо я поторопился с позывным...
- Прибыл на полчаса раньше назначенного времени, сэр! - чётко ответил я.
- Ладно, просто проверял. Служил?
- Так точно, сэр. Я - беженец, служил на своей планете, сэр.
- Забудь, теперь ты - подданный Империи Аратан. То, что службу знаешь - хорошо, обычно с гражданскими много мороки. Дай команду своему искину на разрешение внешнего управления своим кораблём. Далее - о твоём месте и порядке движения в ордере конвоя. С нами два транспортных корабля, они - с малой дальностью прыжка и могут прыгать только в соседние системы. Поэтому двигаемся так. Сначала прыгают два эсминца-разведчика, если всё в порядке и нет бандитов - дают добро и точные координаты. Как только получаем, прыгаем мы. Крейсер идёт впереди, потом грузовики и сзади пара эсминцев прикрытия. Твоё место будет рядом с транспортными кораблями. После прыжка корректируем курс и все вместе начинаем разгон. При достижении прыжковой скорости все повторяется. Запомни, скорость конвоя равна скорости самого тихоходного судна в нём. Если будут проблемы, держись на своём месте, мы прикроем. Самое главное - не стреляй, ты не включён в нашу тактическую сеть, попадёшь по кому-нибудь из нас, я тебя сам сожгу! Понятно? - строго спросил Роттом.
- Так точно, сэр! Никакой самодеятельности! - уверил я его.
- Соединение разорвано. Поступил запрос на внешнее управление, разрешить? - проинформировал Фаворит.
- Разрешаю, флагман - 'Лиодор', делай то, что они говорят.
Вот и начинается моё первое путешествие. Конвой очень быстро сбился в походный ордер и начал разгон к краю системы. Мне в моём первом полёте к звёздам была предоставлена всего лишь роль пассажира.

Глава 6

Прыжковый двигатель или, как его ещё называют, Варп-двигатель - создан с
использованием технологий Древней Расы. Его прототип был найден во время
археологических раскопок на одной из планет системы Житак, являющейся
колыбелью Содружества.
'История Содружества' 26-ое издание

В общих чертах, принцип работы варп-двигателей заключается в деформации
пространства вокруг космического корабля, позволяя тому двигаться быстрее
скорости света. Пространство как бы 'сжимается' в направлении движения судна
и 'разворачивается' за ним. При этом само судно находится в своеобразном
'пузыре', оставаясь защищённым от деформаций. Сам корабль внутри поля
искажения фактически остаётся неподвижным: перемещается само искажённое
пространство, в котором он находится.
База знаний 'Двигатели' 1-ый ранг

Система Житак - одна из пяти систем, принадлежащих республике Калгарид.
Является крупнейшим торговым узлом Содружества. Известна своими
аукционными домами, биржами и тем, что в ней находятся представительства
всех крупнейших корпораций Содружества.
Альманах '100 самых известных звёздных систем'
Выпущен корпорацией 'Звёздный Атлас'
Первый прыжок. Вспышка, лёгкая дезориентация и тишина, Фаворит перевёл двигатели на холостой ход. В гиперпространстве скорость изменить нельзя, время пребывания в нем зависит от той скорости, с которой совершён прыжок. А так как у нас пара тихоходных транспортных кораблей, то лететь до ближайшей в маршруте системы не меньше суток. Есть, конечно, возможность серьёзно сократить этот срок и увеличить дальность прыжка, но для этого надо оплачивать работу разгонных модулей, имеющихся на некоторых станциях, наверное, начальство экономит бюджетные деньги. До пункта назначения - одиннадцать прыжков, первые три будут в безопасные системы.
Пора заняться тем, чем хотел с самого начала - всё осмотреть и разобрать посылку:
- Фаворит, дай команду кухонному аппарату приготовить что-нибудь съедобное через полчаса.
- Принято.
Так, что у нас есть на схеме? Рубка, каюта, трюм, кают-компания и небольшой склад в трюме, рядом с выходным шлюзом. Склад (комнатка два на четыре метра) порадовал меня наличием маленького автоматического робота-уборщика, вертикальным шкафом с инженерным скафандром, пустыми стеллажами и небольшим ящиком с инструментами для мелкого ремонта и обслуживания. Негусто. Проверил скаф, ресурс девяносто восемь процентов - практически новый. Вот только, что он тут делает? Непонятно. Конечно, намного удобнее переодеваться рядом с выходом, ну а если случится внештатная ситуация? Например, нападение пиратов? То, что корпус при этом не пробьют, я не уверен, следовательно, возможны утечки воздуха. Представил, как по боевой тревоге выбегаю из рубки или каюты (они рядом) и бегу через весь корабль в эту комнатку. Лихорадочно лезу в скаф и бегу назад, на ходу отдавая приказ откачать воздух из всех отсеков. Слишком много лишней суеты и потери времени. Нужен второй скаф, а пока этот надо перетащить в небольшую техническую нишу рядом с рубкой - должен поместиться.
Минут через пять я уже проклинал свою дурацкую паранойю. Скафом, оказывается, и у выхода вполне удобно можно пользоваться. Верно? Даже удобнее! Всё лучше, чем сейчас тащить его через весь корабль, не ожидал, что он будет таким тяжёлым. Управился за двадцать минут, весь взмок, но дотащил. Сердце стучало от перенапряжения, нехорошо, надо возобновить физические упражнения, а то после армии немного запустил себя. Во время установки шкафа со скафандром в нишу нейросеть выдала сообщение: 'Активирована опция 'мыслесвязь'. Запрос на подключение от искина Фаворит. Разрешить?' Подтвердил подключение, совсем вылетело из головы то, о чём говорил доктор, забыл я про эту возможность моей нейросети. В голове раздался голос:
- Капитан, ужин готов.
- Хорошо, а почему ты не связывался так раньше? - усиленно подумал я в ответ.
- Не было прямого приказа, а сейчас Вы были вне зоны слышимости моих динамиков.
Странное ощущение, когда в твоей голове ещё кто-то говорит - очень похоже на шизофрению. Интересно, а другие опции, обещанные доктором, доступны? Такие, например, как прямое управление? Попробовал напрямую подключиться к управлению кораблём, и на минуту выпал из реальности, потом немного освоился и был сильно удивлён открывшимся возможностям. Почувствовать себя кораблём - необычное ощущение, неприятное, слишком много информации для человеческого разума, а на периферии маячит сгусток сознания искина. К этому надо привыкнуть, а пока лучше переложить все обязанности на искина, оставив себе общее руководство.
- Фаворит, используй мыслесвязь только в экстренных случаях, когда не будет другого выхода, - сообщил я своё решение искину, с чужим голосом в голове запросто может поехать крыша. Стоит только начать мысленно общаться с искином, как другие 'собеседники' не заставят себя ждать.
- Принято.
Уфф, наконец-то закончил со скафом, надо будет потренироваться в него побыстрее влезать. Кают-компания, расположенная в передней части корабля, была уютной. Всё там располагало к отдыху: мебель из натуральных материалов, продуманное освещение, большой экран на стене и кухонный аппарат. Удобная все же штука: обновляемые программы блюд, встроенный холодильник сам следит за запасом продуктов и рассчитывает, что и сколько нужно докупить. По монитору, наверное, можно смотреть какие-нибудь фильмы или новости.
Попробуем, чем травился предыдущий капитан 'Фаворита'. Хмм. Одна зелень. Салат из травы и на второе что-то типа пельменей с овощами - похожи на итальянские. А где мясо?! Появилось нехорошее предчувствие:
- Фаворит!! Какого пола был предыдущий капитан корабля? - спросил, уже догадываясь об ответе.
- Женщина. Эксперт-пилот Ивон Риверс, капитан.
- В кухонном аппарате мясные блюда есть? - подозревая худшее, спросил я.
- Нет, Ивон вела здоровый образ жизни и следила за фигурой, - ответил искин.
- Застрели меня, Фаворит, я не доживу до конца полёта, если буду есть одну траву, - сказал я, опускаясь на стул, ну что мне стоило проверить список покупаемых продуктов перед отлётом! И ведь сталкивался уже с несъедобностью некоторых местных блюд!
- Уточните команду, капитан, не понял, - всё-таки искину не хватает эмоций в голосе. Может, существует какая-то программа с эмоциональным блоком?
- Есть на борту хоть что-нибудь, содержащее белки и протеины?
- В наличии только брикеты сухпайка, - невозмутимо ответил Фаворит.
- Тогда меню будет таким: тарелка травы на твой выбор, сухпаёк и напиток, - отдал я команду искину, доставая коробку сухпая и банку 'Куафе', одного из самых популярных тонизирующих напитков на всей территории 'Содружества', к которому уже успел привыкнуть.
Жевал и смотрел на выключенный экран, но вдруг возникла мысль, которую захотел сразу проверить:
- Фаворит, а почему такое странное расположение столовой? Почему бы не перенести рубку сюда и сделать обзорный экран?
- Рубка корабля и его искин - одни из самых уязвимых мест в конструкции и должны находиться в максимально защищённом месте. Обзорное окно (даже с закрывающимися бронестворками, как делали раньше) по своим характеристикам всё равно недостаточно надёжно и признано малоэффективным.
- Жаль, было бы замечательно - ужинать и смотреть на звёзды, - вздохнул я.
Перед сном надо разобрать посылку из магазина и определить место для приобретённого оружия. Набрав код и открыв контейнер, я увидел, что пустого пространства в нём почти нет. Сверху лежала записка: 'Послал небольшой подарок, надеюсь, понравится.' Под ней коробка с логотипом, открыв её, обнаружил нож с матово-чёрным лезвием, прорезиненной рукояткой и инструкцию, в которой было написано, что это - армейский нож с молекулярной заточкой, им можно пробить практически любую известную броню скафов. Правда, есть несколько недостатков - требует очень аккуратного обращения, а когда затупится, его невозможно наточить вновь. Хороший подарок. Я, конечно, не профи в ножевом бою, знаю лишь обычный армейский комплекс из дюжины ударов, но когда нет возможности применить огнестрел - самое то. В работе с ножом главное - точность и скорость реакции, удары почти те же, что и в рукопашном бою, но вооружённая рука всегда наносит больше повреждений. Наш девиз - простота и эффективность, показушное фехтование 'как в кино' тут не нужно, ибо победит тот, кто быстрее. Сразу прицепил ножны к поясу, надо привыкать.
Далее лежали боксы с оружием, схватил все и отнёс на склад, там был удобный верстак. Начал с пистолетов, провёл неполную сборку-разборку, удалил заводские перемычки и смазал движущиеся части. Следующей собрал винтовку. Дальность мне не нужна, поэтому собрал штурмовой вариант с гранатомётом, в узких коридорах кораблей разрыв гранаты может оглушить или перегрузить персональный щит осколками, разлёт у них не очень большой, но их много. Разложил по полкам боеприпасы, их действительно много, хватит на продолжительный бой. Не знал, что боеприпасы стоят копейки, даже самые дорогие - высокоточные, с повышенной дальностью обоймы - были всего по паре кредитов. Осталась только большая коробка с защитным снаряжением, её я решил держать поближе к себе, в каюте, и заодно прихватил разрядник с несколькими обоймами и кобурой - на всякий случай. Пусть будет под рукой - так спокойнее.
Уже укладываясь спать, решил утром составить расписание занятий и тренировок. Надо продолжать изучать базы и привыкать к незнакомому оружию, пока оно не станет продолжением руки.
В последующие дни, жизнь на борту упорядочилась: подъём, зарядка, тренировки с оружием, перерывы на приём пищи и изучение баз знаний. Защитное снаряжение носил постоянно, снимая только на время сна. Надо привыкнуть к нему так, чтобы оно воспринималось второй кожей.
В первые дни было тяжело, тело уже отвыкло от ежедневных нагрузок. Помогали инъекции из корабельной аптечки, снимающие боли в мышцах и подстёгивающие регенерацию тканей. В упражнениях с оружием старался довести все движения до автоматизма, выработать условный рефлекс на опасность. Раздумья или сомнения в кризисной ситуации могут стоить жизни, хорошо, что психологическая подготовка у меня уже имелась, как и опыт внезапных боевых столкновений. То, что после установки нейросети, увеличилась сила и возросла скорость реакции, сначала мешало, мозг не сразу привык к новым возможностям тела. А вот когда освоился, тренировки стали намного продуктивнее.
С изучением баз знаний никаких проблем не возникало, только надо было определиться с очерёдностью. После изучения 'Техника' до второго ранга и подняв 'Сканирующие зонды' до четвёртого, появились мысли, как сделать зонды более эффективными. Было два пути. Первый - это оптимизация программного обеспечения, что теоретически, могло дать прирост скорости сканирования и уменьшить его погрешность. Второй - механический, обновив железо, можно увеличить срок автономности и мощность зондов. Были мысли, как реорганизовать саму систему сбора данных, сделать её более безопасной для меня. Для этого взялся изучать базы из пакета спасателя - 'Кибернетика' и 'Электроника'.
Небольшое разнообразие вносили прыжки и разгон в обычном пространстве. У транспортных кораблей на прыжок между системами уходило в среднем один - два дня, в зависимости от расстояния, а на разгон в обычном пространстве - от пяти до восьми часов. Пока основной конвой разгонялся, разведчики успевали прыгнуть в следующую точку маршрута, проверить окрестности и передать сигнал о безопасности следующего прыжка. Трёх часов им обычно хватало для разгона, прыжка и сканирования окружающего пространства. Эсминцы-разведчики были сконструированы по новейшей технологии восьмого поколения, упор делался на скорость корабля, мощность и чувствительность сканера и мощную систему связи. Всё делалось точно по инструкции, маршрут конвоя был засекречен, и вероятность боестолкновения была невелика. Начало маршрута было в безопасных системах, окончание - в контролируемом боевой станцией пространстве.
До конца нашего пути осталось всего два прыжка. Разведчики уже были в следующей системе, а конвой почти достиг необходимой для прыжка скорости, когда прозвучал вызов с флагмана:
- У нас внештатная ситуация! Боевая тревога! Разведка вступила в бой с неизвестным противником. Уйти не могут, противник глушит гипердвигатели, спасает пока только более высокая скорость, но это - временно. Мы идём на помощь. Оставляем вам один эсминец для прикрытия, здесь - безопасно, - связь резко оборвалась и крейсер с эсминцем пошли на разгон.
Спустя десять минут я наблюдал вспышки входящих в гиперпространство кораблей, до соседней системы им лететь ещё три с половиной часа. Ничего не понимаю! Это у них обычная практика?! Бросать конвой, за который отвечаешь, пусть даже в 'условно-безопасной системе', и лететь выручать разведку?! Чип и Дейл спешат на помощь, блин! Почему Роттом не вызвал подмогу с базы флота или не подождал пока медленные транспорты уйдут в прыжок? Межзвёздное пространство огромно, уйди конвой в слепой прыжок, и там его никто не найдёт.
- Фаворит, запроси соединение по общему каналу, - приказал я.
- Разрешение получено, включаю трансляцию.
- Эй! Балласт, ты тут? Говорит лейтенант Хакаари, эсминец 'Дагор', - произнёс молодой голос.
- Слушаю, - ответил я.
- Пока наши ребята развлекаются, я - самый главный в этом курятнике. Продолжаем разгон и, как достигнем нужной скорости, уходим в слепой прыжок в межзвёздное пространство. Нам на это надо всего два часа, но у меня плохое предчувствие. Поэтому, всем приказываю активировать щиты, хоть это и увеличит время, необходимое на разгон. Теперь персонально нашему Балласту - держись рядом со вторым транспортом, как можно ближе. Если что-то произойдёт, не высовывайся и не строй из себя героя. Понял?
- Понял, - я и так не собирался геройствовать, мешая работе профессионалов. Да и с чем? Мой фрегат вооружён слабее военных транспортных кораблей, у того, к которому меня привязали, даже средний калибр имелся.
Некоторое время все были в напряжении, я старался держаться снизу транспорта, настолько близко к обшивке, насколько позволял его щит. Но находится в постоянном напряжении невозможно, люди стали успокаиваться, оставалось только беспокойство за ведущих бой товарищей.
- Внимание всем! Боевая тревога! Приближается группа кораблей в атакующем ордере! Оставшееся время до огневого контакта - двадцать минут.
Засветки на радарах появились неожиданно. Пираты прятались в небольшом скоплении астероидов, недалеко от которого мы проходили. Было похоже на хорошо спланированную акцию. Нападение на эсминцы-разведчики, было отвлекающим манёвром и говорило о том, что ждали именно нас. То, что мы не успеем уйти, было ясно. Если прыгнем сейчас, не достигнув необходимой скорости, то, в лучшем случае, вывалимся из гипера на окраине системы, что не помешает им последовать за нами. Вывел информацию со сканеров на экран в тактическом режиме. Через некоторое время ситуация начала проясняться. Нам противостоит один устаревший лёгкий крейсер с группой прикрытия. На что пираты рассчитывают? Лёгкий крейсер шестого поколения, даже с поддержкой боевых дроидов, слабее нашего более современного эсминца. Перевес не такой большой, как хотелось бы, но достаточный, чтобы продержаться до ухода в прыжок.
Противник подошёл по пересекающемуся курсу и сразу вступил в бой, выбрав целью головной транспорт. Боевые дроиды завертели карусель вокруг него, отвлекая на себя его орудия и истощая активный щит, а крейсер затеял дуэль с эсминцем. Ракетные погреба кораблей стали пустеть, и тактический экран запестрел отметками целей. Оба противника маневрировали, выпускали всё новые и новые ракеты, сбивая подлетевшие слишком близко, и плевались друг в друга сгустками плазмы. Со стороны было похоже на странный танец, силы были примерно равны. Эсминец - намного быстрее и имел более современное вооружение, а крейсер - средний активный щит и орудия главного калибра, которые потеряли свою эффективность в столкновении с юрким противником на близкой дистанции. Не понимаю, почему крейсер пошёл на сближение, ведь на большем расстоянии он мог более эффективно использовать это преимущество? А ответ, похоже, я узнаю совсем скоро.
От крейсера отделились две отметки - штурмовики и с большим ускорением рванулись к транспорту, за которым я прятался, а его орудия главного калибра стали стрелять, быстро истощая щит и отзываясь переливами силового поля в местах попадания. Теперь всё встало на свои места. Пока крейсер и боевые дроиды отвлекают эсминец с головным транспортом, штурмовики возьмут второй транспорт на абордаж и выпрыгнут из системы, ведь он почти набрал нужную для прыжка скорость. Даже если им удастся отбить даже один транспортник, вся эта операция окупится. Не знаю, что за груз он везёт, но и сам корабль перекроет стоимость старого лёгкого крейсера в разы. Размен более чем удачен, а если учесть, что пиратский крейсер тоже останется цел и избежит тяжёлых повреждений...
Быстро прокачал ситуацию. Выбор был небольшой. Ладно, не буду себя обманывать - выбора не было вообще. Попытку перехватить два штурмовика я отмёл сразу. Если бы он был один, ещё можно было рискнуть. Но связываться сразу с двумя?! С моим опытом - это чистое самоубийство. Дать им украсть моё прикрытие я тоже не мог, бездействие приведёт к моей смерти. Получив контроль над транспортом, пираты сразу меня обнаружат и уничтожат. Ещё оставался вариант, где я бросаю вояк и сбегаю, но они тогда точно повесят на меня всех собак. Транспорта - нет. Меня, человека с пониженным рейтингом безопасности, - тоже нет. Догадайтесь, кто будет виноват?
- Фаворит, запроси соединение с транспортом и начинай вести протокол всего, что происходит, в том числе записывай информацию с моей нейросети, буду скидывать по каналу мыслесвязи, - приказал я.
- Принято. Соединение установлено.
- Привет, видишь гостей? - спросил я.
- Да, мои щиты продержатся ещё несколько минут, потом ничто не помешает бандитам взять меня на абордаж. Мои турели и ракетные установки крейсер подавит после первого же выстрела, - раздался неожиданно спокойный женский голос.
- Что собираешься делать?
- То, что положено по инструкции при захвате корабля противником: закроюсь в рубке, откачаю воздух из отсеков, попробую задержать продвижение наличными силами и, как самая крайняя мера, дам команду искину на вывод из строя ручного управления, затем введу код самоуничтожения.
- И чем ты их задержишь? Какими наличными силами?!
- Нуу, есть комплекс технических дроидов...
- Которые будут пугать пиратов паяльниками и грозить гаечными ключами? - перебил я. - Это заставит их улыбнуться, не спорю, но ситуацию ничем не спасёт!
- Мне надо их только задержать до прыжка...
- Хмм... Понятно. Как тебя зовут?
- Ликанора Берг. Лика.
- Слушай, Лика. Ты хоть понимаешь, что это - самоубийство, и после такой подставы пираты отыграются на тебе?
- Да... Но это мой долг!
- Я могу помочь, если ты пустишь меня на корабль. У меня есть план, что при удаче спасёт наши задницы.
- Нет! Это запрещено! Я не могу пустить гражданского на борт!
- Лика, я веду запись всего нашего разговора. Времени на размышление уже нет. Предлагаю помощь в последний раз и под протокол: - 'Я, Алекс Рогов, добровольно предлагаю помощь в отражении абордажа пилоту Ликаноре Берг. Что не противоречит инструкции в части, где говорится, что пилот обязан задержать продвижение противника наличными силами. В случае отказа - ухожу в самостоятельный прыжок с целью доставки доверенного мне корабля 'Фаворит-6М' его собственнику - корпорации Гиркс'.
- Нн... хорошо! Я согласна! - прокричала Лика.
- Тогда к делу. Сколько 'пассажиров' в этих птичках?
- Не больше трёх в каждой плюс пилот, - коротко ответила она.
- Тогда план такой. Первое, отключай щит, его всё равно скоро снесут. Второе, я пристыкуюсь к шлюзу рядом со мной, они его не видят, устроим им небольшой сюрприз. Третье, вырубай всё освещение и передавай мне все их передвижения, которые получишь через датчики корабля, и мне нужна ещё схема коридоров и помещений. Воздух оставь, такой вариант они должны предусмотреть. Сама заблокируйся в рубке и постарайся продержаться подольше, мне понадобится время.
- Лови схемы и... Спасибо тебе. Жду, - её голос дрогнул в конце фразы.
- Фаворит, начинай стыковку, как только пропадёт щит, - сказал я, уже выбегая из рубки. - Сообщи о выполнении.
Когда искин доложил о стыковке, я был полностью готов к операции. 'Импульс', как основное оружие, уже висел на плече, как альтернативное - взял разрядник с ножом, а карманы набил еще одним боекомплектом к винтовке, и успел пожалеть, что нет более удобной разгрузки. На долгий бой этого не хватит, поэтому прихватил рюкзак с дополнительным боекомплектом, его всегда можно скинуть, если будет мешать. Готов? Поехали!
Примерный план действий пиратов я себе уже представлял. К рубке ведут два коридора, и чтобы жертва не ускользнула, им надо перекрыть оба, что играло мне на руку. Справиться с шестью врагами с неизвестным вооружением и защитой было бы намного сложнее, если возможно вообще. Тогда единственным вариантом было бы не дать им времени взломать дверь в рубку и, постоянно беспокоя огнём, и ждать подкрепления. Но, к счастью, схема корабля давала мне большую свободу манёвра.
Как я и планировал, сначала оборудовал схрон с боеприпасами недалеко от рубки, рюкзак за плечами хоть и немного, но стесняет движения. Потом залез в техническую нишу и стал ждать прибытия гостей. Можно было напасть на них с фланга и подавить неожиданным огнём, но эту идею я отмёл с самого начала. Пока они не знают где Лика, будут стрелять на любое движение или даже намёк на него. А вот когда они её окружат и начнут взлом двери в рубку, у меня появится небольшой шанс преподнести им сюрприз. Но сначала я хотел разобраться с пилотами штурмовиков, если они останутся на месте, воевать на два фронта я не смогу. Поэтому план был - спокойно пропустить абордажную команду к рубке.
'Я - на позиции', - сообщил Лике и стал следить за разворачивающимися событиями по внутрикорабельной сети. План чуть не полетел к чёрту сразу после стыковки штурмовиков. Судя по их расположению, они знали схему судна не хуже меня и пристыковались в противоположных сторонах корабля, намереваясь двигаться с разных направлений в сторону рубки, загоняя дичь. Теперь мне, чтобы успеть обезвредить второго пилота, надо очень быстро шевелить ногами и обойти центральную часть по большому кругу, рискуя нарваться на патруль, если они перестрахуются и позаботятся о прикрытии.
Когда невдалеке проходили пираты, я постарался слиться со стеной и даже не дышать. Заметь они меня сейчас, весь план может пойти прахом. Тактический модуль шлема передал на нейросеть, что на них надеты простые инженерные скафы с усилением из бронелистов. Кустарная поделка - даже моё защитное снаряжение по классу немного выше, чем это убожество, а про удобство и говорить нечего. Сердце стучало как бешеное, адреналин зашкаливал. Волевым усилием перевёл свой страх в боевой транс, руки перестали дрожать, внутри свернулся комок холодной ярости. Все боятся. Страх - это реакция инстинкта самосохранения, его надо подчинить себе, заставить работать на себя и не поддаваться, впадая в панику. Всё, пора! Противник достиг рубки и начал взлом двери.
Спустя несколько минут я подобрался к первому штурмовику, люк был распахнут, и было видно пространство отсека для абордажников. Подкрался ближе и увидел край открытого проёма в рубку, двери конструкция не предусматривала. Аккуратно вытащил две гранаты, активировал на подрыв через секунду и отработанным движением закинул сразу обе в рубку. Дождавшись приглушённого стеной сдвоенного хлопка, ринулся внутрь. Пилот до взрыва сидел спиной к двери - преступное пренебрежение собственной безопасностью. Хоть он и не подавал признаков жизни, а все его тело было перекручено взрывом и нашпиговано осколками, произвёл контроль. Не давая себе ни секунды расслабиться, помчался ко второму штурмовику.
С патрулём сшибся внезапно. Камер и датчиков в этом коридоре не было, и встреча произошла неожиданно. Заворачивая за угол, столкнулся с ними лицом к лицу. Друг друга мы не услышали, звук шагов перекрывали выстрелы и матерные крики, несущиеся от двери в рубку. Тело среагировало само, мозг ещё не успел осмыслить то, что видели глаза, а руки уже рванули нож из ножен. Бой закончился, едва начавшись, в скоротечной схватке нет времени на раздумья. Бить надо сразу на поражение, нанеся одну - две смертельные раны и сразу переключаться на другого. Работа ножом держится на трёх основных принципах: скорость, точность и простота. Главное - молниеносная реакция, нужно не дать противникам ни мгновенья для защиты и обдумывания. Схватил нож обратным хватом, ударил сверху вниз в шею ниже расположения кадыка, затем, вытащив нож, подбил ногу другого и, заваливая на себя, воткнул в сердце. Контроль можно и не проводить - оба противника были гарантированно мертвы.
Второй пилот был более осмотрителен. Он пристроился внутри абордажного отсека и держал вход под контролем, только совершил ошибку, не погасив свет, а сидя в светлом помещении, в темноте за проемом двери ничего увидеть невозможно. Этого я снял, выстрелив с дальнего расстояния в верхнюю часть груди и в голову двумя очередями по четыре патрона. Именно эти места мне подсветил тактический модуль как самые уязвимые. В бой, не зная с кем столкнусь, я взял боеприпасы с самой сильной проникающей способностью, поэтому пули прошили тело и с лёгким звоном врезались в обшивку.
На мгновение остановился и, определив самый удобный подход к ближайшей паре пиратов, побежал туда.
Время стремительно утекало, дверь в рубку не продержится долго, но это и играло мне на руку. Когда цель так близка, они снизят внимание и сосредоточатся на скорейшем достижении результата. Наверняка, они поддерживают связь с другой парой бойцов, и когда я уничтожу ближайших, другие поймут в чём дело, и тогда справиться с ними будет намного сложнее. С первой парой, как я и предполагал, расправиться было не сложно, они даже не смотрели за своей спиной, всецело сосредоточившись на двери рубки. С максимальной дистанции, выровняв дыхание, снял их как в тире. Не успел упасть на пол тот, что был слева, как перенёс огонь на второго. Связался с Ликой:
- Продержись ещё немного. Скоро всё закончится. Следишь за ними?
- Они почти взломали дверь, минуты через три будут уже здесь! - голос дрожал, и в нём слышались истеричные нотки.
- Уже бегу! - рявкнул я, срываясь с места. Надоело бегать, дыхание уже сбивается, долго в таком темпе я не выдержу.
Остался последний поворот, дальше - только прямая до рубки. Остановился. Отдышался. Проверил по сети, один контролирует дверь, другой держит под прицелом поворот, за которым я спрятался. Успел. Один плюс в том, что они насторожились - прекратили ломиться в рубку. Достал гранату, активировать не стал:
- Пошуми там у двери чем-нибудь. Отвлеки их на мгновенье.
Мне нужно было их отвлечь лишь на миг. За дверью раздалось бряцанье. Тот, что контролировал коридор, лишь слегка повернул голову в сторону звука, мне этого хватило. Я кинул неактивированную гранату за угол, крикнул: 'Граната!' - и через пару секунд метнулся из-за угла, стреляя в движении. Рассчитывал я на то, что когда на тебя вылетает предмет, похожий на гранату, человек рефлекторно начинает искать укрытие или просто падает на пол. В такой ситуации вести ответный огонь невозможно. Пираты запаниковали и не успели среагировать на моё появление. Всё было кончено за секунды.
Когда бой позади, наступает такое мгновенье, когда ты понимаешь, что твоей жизни уже ничего не угрожает: исчезает напряжение, и возвращаются страхи. Руки начали дрожать, сердце продолжало бешено стучать, а я тихо сполз по стенке на пол. Так, сейчас пройдёт. Надо успокоиться. Всё уже позади.
Психофизическая подготовка - важная составляющая обучения, она резко снижает процент подверженных поствоенному синдрому солдат. Не готовые к психологическому давлению в виде лишений, смерти и необходимости убивать, обычно попадают в психушку или тюрьму. Мне не нравится убивать, но я давно уже принял необходимость этого в некоторых случаях. Жалко, что не удалось взять никого живым, но даже если бы и была такая возможность, риск был бы не оправдан. Весь план висел на волоске - слишком много если: пилоты могли поддерживать постоянную связь, раненый мог поднять тревогу, мне могло просто не хватить времени. Вся эта операция была на грани авантюризма. Вдох - выдох, всё. Успокоился. Пора подсчитать потери и оценить приобретения, а начать лучше со знакомства:
- Лика, всё закончилось. Можешь открыть дверь.
- Ты уверен?
- Да, открывай.
Когда я зашёл в рубку, моим глазам предстало милое, зеленоглазое и растрёпанное чудо. Её тёмные волосы были в полнейшем беспорядке:
- Это ты?
- Да, - коротко ответил я, снимая шлем. Она не спешила выходить из-за кресла, за которым спряталась.
- Они все... мертвы?
- Надеюсь на это, нам... - не успел я договорить, как она прижалась ко мне и расплакалась, я даже не заметил, как она переместилась, настолько быстр был её порыв.
- Я... очень... бббоялась. Они ггговорили... ччтоо...
- Всё, всё закончилось. Успокойся. Тебе больше никто не угрожает, - попытался успокоить её, обнимая одной рукой и поглаживая по спине. Надо её чем-то отвлечь. - Сколько осталось до прыжка?
- Ввосемь минут.
Спустя пару минут она совсем успокоилась, но вдруг, вспомнив о чём-то, резко отстранилась:
- Мне надо проконтролировать прыжок.
- Хорошо, только выдели мне парочку своих воинственных тех. дроидов и пустое помещение с низкой температурой, надо прибраться. Ни к чему тебе это видеть, - новички очень тяжело переносят вид мёртвых тел, да и лишние глаза мне совсем ни к чему. - Перекинь управление ими на моего искина.
- Минутку... Третий шлюз подойдёт. Он не используется, запасной.
Связался с Фаворитом, надо привыкать к мыслесвязи, надеюсь её можно натренировать, привыкнуть к использованию, ведь вещь по сути незаменимая и очень облегчает жизнь: 'Фаворит, отключай запись. Бери дроидов, будешь им указывать, что и куда таскать'.
Предстояла самая неприятная часть работы. Сначала, я хотел просто собрать всё самое ценное с тел, но, посмотрев на местами изуродованные, а местами целые скафы и вспомнив свои сетования об отсутствии запасного скафандра, решил не разбрасываться имуществом. Помыть, дезинфицировать, поменять расходники на новые, и можно будет, если не использовать самому, то хотя бы продать. Поэтому стал аккуратно вынимать тела из пробитых скафандров, даже из разбитых шлемов можно извлечь уцелевшие блоки электроники на запчасти. Грязная работа, но трофеи - это святое. Все заляпанные кровью и ещё непонятно чем скафандры приказал сваливать в центре трюма 'Фаворита', пусть ими сначала займётся уборщик.
Чувство лёгкой дезориентации, говорящей о прыжке, появилось, когда я разбирался с первой парой абордажников. Прыжок... Из личных вещей у них было немного: несколько инъекторов с бустерами, наркотиками запрещёнными к распространению, которые производят некоторые пиратские картели в газовых облаках, где находится необходимое для них сырьё; пара дисков; оружие и какие-то личные мелочи. Более подробно разберу у себя на 'Фаворите', пока же я только складывал мелочь в 'мародёрку' на поясе, а оружие и боеприпасы велел стаскивать к себе в трюм. Освобождённые от всего ценного тела бандитов под присмотром Фаворита аккуратно укладывались в шлюз дроидами. В голове крутилась какая-то мысль, которую никак не мог ухватить. Что-то в этом нападении показалось странным, и я стал жалеть, что даже не попытался взять 'языка' для расспросов.
Вторая пара у другой двери рубки ничем необычным меня не обрадовала. Наркотики, оружие, а из личных вещей только необычный кулон, который больше подходил девушке. Вот когда я перешёл к патрульной паре, меня ждал сюрприз. Один из них был жив! Тот, которому я проткнул сердце! Аккуратно, стараясь не потревожить раненого, снял скафандр и моим глазам предстал человек... А человек ли? Среднего роста, волос на голове не было, ушные раковины странной формы, а кожа - жёсткая, с чётко выраженным зеленоватым оттенком. Я на миг впал в ступор. Первый раз вижу нечеловека! До этого все, встреченные мной, были людьми или выглядели таковыми. Проверил рану и заметил, что разрез почти закрылся, а кровь свернулась и образовала корку.
- Лика! У тебя есть медицинская камера? Срочно! Один ещё жив!
- Фаворит. Быстро! Дроидов ко мне!
- Что?! Есть. В рубке. Но я не умею её настраивать, могу запустить только стандартную программу диагностики и лечения.
- Подойдёт. Подготовь всё что надо, я сейчас буду! - быстро сказал я, кляня себя в том, что не озаботился заранее выучить базу 'Боевая медицина'. А ведь она у меня есть!
Перенёс раненого в рубку. Лика, когда его увидела, воскликнула:
-Это же хишианин! Его нельзя оставлять в живых!
- Что за зверь?
- Хишиане - просто жестокие твари, получающие удовольствие, истязая разумных. Их мир даже не приняли в 'Содружество'! - прошипела она, понижая голос.
- Не беспокойся, в капсуле он будет спать. А мне нужны ответы! Слишком много накопилось вопросов, да и твоему начальству, думается, захочется многое выяснить, - попытался её успокоить.
- Ладно, делай, как хочешь, но если он выберется и всех нас убьёт, я тебе этого не прощу! Так и знай! - отвернулась и махнула рукой на медкамеру. - Всё готово.
Уложив хишианина в медицинскую камеру, вернулся к последнему абордажнику. Он оказался ещё совсем молодым парнем - лет восемнадцати на вид. Что его потянуло закончить свою, ещё толком не начавшуюся жизнь, таким образом? Захотелось лёгких денег? Острых ощущений? Сбежал от закона? Это не узнаю уже никогда.
Хабар с пилотов был более разнообразным: удалось добыть инъекторы для медикаментозного разгона обучения - легальный вид 'бустеров', но с кучей побочных эффектов для здоровья; несколько инфо-дисков; один разрядник, как у меня и игольник, с парой запасных обойм. Электромагнитный принцип действия, иглы сделаны из биологически активного материала, способны рассасываться в организме. Не все боеприпасы у них летального действия, можно использовать обоймы с парализующими иглами, лекарствами или маркерами. Универсальное оружие, а отсутствие отдачи даёт возможность применять его даже в невесомости. Удачное приобретение, жаль, что поздно. Вот что мне надо было купить! И плевать, что безумно дорого, в сравнении с разрядником. Можно было одним игольником обойтись, без покупки стоппера.
Осмотрел штурмовики. У первого рубка была разбита взрывом, осколками посекло всё управление. Второй оказался практически неповреждённым. Вышел осмотреть снаружи. Штурмовик просто врезал свой шлюз в обшивку транспорта, а щели автоматически залил монтажной пеной. Интересная конструкция. Судя по тому, что я могу видеть отсюда, штурмовик имеет конструкцию в форме буквы 'Э', по бокам - крылья, между ними - кабина, толще и не так сильно выдаётся вперёд как они. Маршевые двигатели расположены сзади, в полукруглой части, целых две штуки, не очень мощные, но ускорение должны развивать - будь здоров. И могут совершать внутрисистемные прыжки. Маневровые - расположены в крыльях, как и вооружение. Симпатичная машинка - хищная и очень маневренная. Хочу! Не отдам! Вот только отдадут ли мне их вояки? Моих знаний не хватало для прояснения этих юридических нюансов.
С последней партией барахла, подхватив по дороге рюкзак, вернулся на 'Фаворит'. В центре трюма была свалена груда вещей, вокруг которой суетился уборщик, заливая всё разлагающей органику и дезинфицирующей пеной. После активной фазы действия пена превратится в порошок с крупными гранулами, которые легко стряхнуть и пропылесосить. Дал ему команду, чтобы, когда закончит, убрал все очищенные скафы в контейнер. Сам же перенёс всё оружие и мелочь на склад, разложив на верстаке. Достал наборы для чистки и принялся за привычное дело: разбирать и чистить оружие. Из полноразмерного мне достались два лучевых карабина и ионная винтовка.
Начал с них, в процессе сверяясь с базой по оружию о разных технических нюансах. У обоих лучевых карабинов оказалась одна и та же проблема с фокусировкой луча, кристалл почти сдох. Его, видимо, никогда не обслуживали. Надо будет купить специальный регенерирующий раствор для фокусирующих кристаллов и восстановить перед продажей. Себе решил их не оставлять. Дальность карабинов - всего двести метров, и батареи быстро разряжаются при непрерывной стрельбе. Ионная же винтовка, хоть и была относительно новой и с гораздо большей дальностью стрельбы, но имела один большой недостаток: отсутствие режима автоматической стрельбы или непрерывного луча, как в лучевом. Использовался конденсатор, и на зарядку нужно было время. Вот! То же самое! Калибровкой кристалла никто не озаботился, и на нём уже появились дефекты, пока небольшие, но... И боезапаса осталось с гулькин нос! Не... точно не надо. Мой штурмовой карабин - более универсальный и уже показал себя в бою.
Далее разобрал и почистил пистолеты. К игольнику нашлось всего две обоймы. Одна - с синей, другая - с красной полоской: парализация и яд. Немного подумав, решил сменить свой разрядник на игольник, вставив парализующие заряды. Подогнал кобуру по новым размерам. Непривычно, он - легче разрядника. Ненамного, но существенно, чтобы вызвать дискомфорт. Надо привыкать.
Осталась мелочь. Отложил в сторону все украшения и создал файл в нейросети, куда занёс, какое и с кого снял, сдам потом воякам. Не известно, как они к пиратам попали, но может хоть это поможет идентифицировать личности убитых, так как карт ФПИ при них не было. В сторону так же отложил бустеры наркотического действия, те, что забрал у пилота, решил оставить себе для обучения. Ещё набралось двенадцать плазменных миниатюрных мин. В два раза крупнее инфо-дисков, с датчиком движения, таймером и возможностью установки на любые поверхности. Радиус поражения небольшой - чуть больше двух метров, можно также использовать как кумулятивные заряды: прожигать запирающие механизмы в дверях, если они без усиленного бронирования, но к счастью, в рубке у Лики дверь как раз оказалась усиленной. Прихватили бы они что-нибудь помощнее и всё... Финита! Но мне - и это в радость, и такие пригодятся.
Остались только инфо-диски - четырнадцать штук. Стал просматривать, что на них. Даа... негусто. Часть была с порнухой, а почти всё остальное было закрыто кодами или зашифровано и не читалось. Придётся их тоже отдать, наверняка спросят, было ли что-нибудь из носителей информации. Из всей кучи меня заинтересовали только два диска с пиратскими базами 'Психологическая подготовка пилота' и 'Тактика абордажных операций'. Их решил тоже отдать, но предварительно перекачал базы на искин. Вроде всё разобрал. Связался с Ликой:
- Лика, я закончил. Сейчас - в душ, переоденусь и... Что у нас на ужин? Надеюсь, есть что-нибудь мясное? Я ужасно голоден!
- Я так и знала, вам, мужикам, только бы пожрать! - хихикнула она. - Но разве бедная девушка может устоять и отказать в такой малости своему герою? Уже всё готово!
- Здорово! Я мигом!
Привести себя в порядок заняло немного времени, и я вызвал Лику:
- Я готов! Сейчас съем всё что угодно! Куда идти?
- Иди в кают-компанию, посмотри на схеме, я тебя уже жду, - отозвалась она, а у меня в голове всё крутилась проблема со штурмовиками.
- Ты чего такой задумчивый? - спросила Лика, когда я вошёл в помещение.
- А? Да ничего... Слушай, а у тебя какой ранг в 'Юристе'? - неожиданно пришло мне в голову.
- Садись к столу. Пятый, сейчас шестой учу.
Посмотрел на стол, и у меня явственно заурчало в животе. Садясь, продолжил:
- Зачем тебе столько? Ты же пилот?! - удивился я.
- Это всё мой дядя, он настоял. Он мне не родной - дальний родственник, единственный человек, который меня поддержал после гибели родителей. Они у меня были шахтёрами и погибли по чистой случайности, что-то там произошло с корабельным реактором, как мне сказали. И корпорация, на которую они работали, отсудила все накопления нашей семьи в счет погашения задолженности. А ведь они уже почти выплатили весь кредит за корабль! И тут появился дядя и помог мне. Заплатил оставшиеся долги, посоветовал устроиться во флот. А с 'Юристом' он очень настаивал... Ой... Я тебя совсем заболтала, ты что-то хотел? - смутилась Лика.
Блюдо было великолепным. Какое-то запечённое мясо - с неизвестными мне овощами и с похожим на сливочный соусом. Вкуснятина! Или это после 'диеты' последних дней?
- Посоветоваться хотел, - продолжил я еле, оторвавшись от тарелки. - Те два штурмовика, кому они теперь принадлежат юридически, и есть ли возможность забрать их себе?
- Хмм... Я ведь под протокол согласилась на твою помощь? Значит, тем самым я признала, что сама справиться не способна, но, так как ты - наёмный работник, и сейчас выполняешь задание своей корпорации, то и трофеи принадлежат ей. Скорее всего, наши попробуют их выкупить: постоянно собирают всякую рухлядь для тренировок. Единственное, на что можешь рассчитывать, так это - на премию за пиратов, их личное оружие, повышение рейтинга и небольшую компенсацию от флота, - перечислила она. - У тебя же стандартный пилотский контракт?
- Не совсем. У меня есть пункт о непривлечении меня к участию в боевых действиях и гарантиях безопасности. Написано, что безопасность обеспечивает флот, но ведь контракт у меня не с военными, а с 'Гиркс'.
- Аа... Тогда, ты сможешь их прижать. Думаю, стоит выдвинуть им свои пожелания сразу, как только прибудем. Должны согласиться, а если будут артачиться, - смело подавай в суд. - Махнула рукой Лика, подчёркивая свои слова.
Больше мы о делах не говорили, поэтому я целиком сосредоточился на еде. Лика достала бутылку вина, и мы отпраздновали наше спасение. Потом, когда она уже стала скидывать посуду в утилизатор, я вспомнил о хишианине:
- Лика, а как там твой пациент?
- Не знаю, после того, как мы его туда засунули, я держусь от него подальше.
- Схожу, проверю, ты - не против?
- Валяй.
То, что с нашим пленником не всё в порядке, видно было сразу: края раны разошлись, и в ней пузырилась какая-то жёлтая пена, а тело конвульсивно подёргивалось.
- Лика! Срочно беги сюда! С ним что-то происходит, - крикнул я.
- Что с ним?! - были её первые слова, когда она прибежала в рубку.
- Смотри сама, - махнул рукой в сторону прозрачного колпака медицинской камеры. - Мне кажется, это - ненормально, я же видел какая у него бешеная регенерация. Он и сам вполне мог прийти в себя.
- Неудивительно. У хишиан - два сердца, огромная выносливость и быстрая регенерация, - говорила Лика, подключившись к управлению и что-то проверяя. - Я не могу понять, что происходит. Стандартная программа работает, моих знаний недостаточно, чтобы сделать что-то ещё. Извини.
- Черт! У меня же есть базы по медицине, только я их ещё не учил. Ты не будешь против, если я ненадолго займу пилотское кресло, чтобы поучиться? До второго ранга мне понадобится не больше пары часов.
- Нет, но есть идея получше - иди в кают-компанию. Там заниматься учебой намного удобнее.
Первый ранг прошёл минут за тридцать. В нём описывалась первая помощь при ранениях. Если об огнестрельных и проникающих ранениях я уже знал достаточно, то о повреждениях холодом, энергетическим оружием, ядами и сбоях в работе нейросети и имплантов узнал немало. Взялся за второй ранг, где описывались принципы работы медицинских камер с модулями диагностики и хирурга, а так же основные приёмы их настройки. Из учебного транса я вывалился неожиданно, почувствовав, что кто-то расстёгивает ремень моих штанов. Она стояла на коленях между моих ног и смотрела на меня снизу вверх.
- Лика? Ты что делаешь? - не придумал ничего умнее, видимо ещё плохо соображал.
- Должна же я отблагодарить своего спасителя? - улыбнулась мне она, смотря своими зелёными глазами.
Кто из мудрецов говорил, что лучший способ справиться с искушением - поддаться ему?

Глава 7

В последнее время резко участились случаи нападения пиратов в зоне
фронтира. Гибнут наши граждане, корпорации и страховые компании терпят
многомиллиардные убытки. Системы с низким уровнем безопасности всегда
были головной болью Империи, но сейчас разгул преступности превысил все
разумные пределы. Как стало известно нашему каналу новостей, пираты уже
обнаглели настолько, что несколько часов назад напали на военный конвой
одного из приграничных флотов. Мы задаём себе вопрос - если Флот Империи не
может обеспечить собственную безопасность, то как он сможет защитить
нас, простых граждан Империи?
"Имперский Вестник" (Империя Аратан)

 

Надоедливый звук врывался в сон, который не хотелось отпускать. Чувствовалась какая-то тяжесть на плече. С трудом сфокусировав взгляд, увидел глаза Лики, смотрящие на меня. Неужели мне это не приснилось?
- Зачем?
- Мне это было необходимо. Очень. Спасибо, - и легко поцеловала меня в губы. - Нам пора вставать: искин подал сигнал о скором выходе из прыжка, я должна его проконтролировать.
- Угу, а я так и не разобрался, что произошло с хишианином в медкамере. Вчера благодаря тебе все мысли из головы выдуло.
- Что ты о нём беспокоишься? Он же пытался нас убить! - возмутилась Лика, направляясь к двери в душ.
- Понимаешь, есть кое-какие неувязки и в поведении, и в снаряжении бойцов. Поэтому хотел задать пару вопросов. Конечно, сомневаюсь, что он знал что-то важное, но вдруг?
- Да что может знать это абордажное мясо? Они перед каждым абордажем так накачиваются бустерами, что у них мозги давно в желе превратились! Если хочешь, возись с ним сам! - и хлопнула дверью. Как можно хлопнуть дверью, которая плавно сдвигается в стену и обратно? Только рассерженные девушки на это способны. Пока Лика занималась своими делами, доучил медицинскую базу. Оделся и пошёл проверить пациента.
Хмм... Что можно было сказать? Состояние клиента было... да не было у него уже состояния, то во что превратилось его тело, даже у меня вызвало рвотный рефлекс - одна пузырящаяся слизь. Хорошо, хоть капсула была герметичной, и запах ЭТОГО наружу не просачивался. Подключился к интерфейсу и буквально сразу нашёл сбой: диагностический модуль не сработал и лечение пошло по стандартной программе. Для человека! В результате, из-за существенных генетических отличий медицинская камера его просто убила. Очень жаль. Запустил модуль диагностики и записал все данные и логи с комментариями на нейросеть, где последним был мой приказ на очистку камеры. Здесь мне больше делать нечего.
- Лика! Хишианин мёртв, - передал по корабельной связи.
- Ну и ладно, видимо такая у него судьба. Приготовь завтрак, я скоро буду, - в голосе слышалось удовлетворение, или это опять моя паранойя?
Завтрак прошёл в тишине, каждый думал о чём-то своём. До окончания прыжка оставалось меньше двадцати минут, которые я решил провести на борту 'Фаворита', чтобы подготовить послание-отчёт для "Гиркс". Пока я ещё новичок, следовательно, мне нужно себя максимально обезопасить, ибо неизвестно, что может прийти в голову нашему 'доблестному' флаг-офицеру, когда он вернётся и узнает, что своими неразумными приказами подверг конвой опасности. Во время прежней, земной службы в армии, мне неоднократно приходилось видеть, как начальники делали подчинённых 'козлами отпущения' за свои промахи. И знал, что ждать благодарностей за спасение от подобных личностей не стоит, скорее - наоборот. Поэтому быстро сформировал пакет для передачи в 'Гиркс', куда включил протоколы всех приказов офицера Роттом и моих переговоров, отчёт о проведённом контрабордажном бое и свои комментарии ко всему этому безобразию.
Подумав, в комментариях сделал упор на пункты своего контракта, где говорилось о непривлечении меня к боевым действиям и о гарантиях обеспечения безопасности флотом. В заключение же, намекнул на отказ от всяческих претензий, но при условии, что корпорация возьмёт на себя переговоры с военными о передаче захваченных в бою трофеев в мою собственность.
Таким образом, я пытался убить сразу двух зайцев: во-первых, два штурмовика, которые можно легко продать, были сами по себе неплохой компенсацией за мои труды, а во-вторых, я избавлялся от долгих препирательств с флотскими интендантами, которые, наверняка, попытаются зажать такие замечательные трофеи.
Честно говоря, намёк на компенсацию за нарушение контракта был просто тактическим ходом, с целью сделать моих работодателей посговорчивее. На самом же деле, ничего подобного требовать я не собирался, ибо начинать свою трудовую деятельность с судебного разбирательства - далеко не самой удачный способ начала карьеры.
Осталось только получить разрешение от флотских на сеанс связи для передачи сего опуса в 'Гиркс'.
Переход в обычное пространство прошёл без эксцессов, только на миг появилась странная вибрация корпуса корабля. Следом возникли вспышки других выходящих из гипера кораблей. Фаворит автоматически продолжил транслировать переговоры по общему каналу связи:
- Внимание всем! Говорит лейтенант Хакаари. Всем представить отчёт о повреждениях. Ликанора, что у вас произошло?
- Лучше будет задать этот вопрос Алексу Рогову. Это он помог с отражением абордажа, - раздался голос Лики.
- Балласт? - удивился лейтенант.
- Лейтенант, после всего случившегося, называть меня так уже явно не стоит, - вклинился я в разговор. - Давайте говорить начистоту. Вы, вместе с вашим идиотом флаг-офицером, просто облажались и чуть не прос...ли транспорт. Что это - преступная халатность или предательство, решать не мне. Шутки кончились, но если будете продолжать упражняться в остроумии за мой счёт, то обещаю, что при личной встрече я вобью эти слова Вам в глотку. А сейчас, лейтенант Хакаари, я под протокол требую обеспечить мне канал зашифрованной связи с моей корпорацией!
- Связь запрещаю! Это рассекретит наше местоположение!
- А Вам не кажется, лейтенант, что о нашем местоположении и якобы секретном маршруте уже знают все пираты во фронтире. Будете упорствовать - свяжусь с корпорацией по открытому каналу. Решайте сами! - все же надеюсь, что стрелять по своему, чудом уцелевшему транспорту, он не станет.
Пауза продлилась недолго:
- Хорошо! Защищённый канал будет готов через пару минут, - связь прервалась, и тут же раздался голос Фаворита:
- Доступ к общему каналу закрыт, капитан.
- Как только предоставят связь, передавай пакет информации на "Гиркс". Я тебе его сейчас перешлю.
- Принято.
Через десять минут искин отчитался об успешном завершении сеанса связи с корпорацией. Думаю, её руководству хватит времени на разбор инцидента и вынесения решения - до прибытия подкрепления к атакованному пиратами конвою оставалось около шести часов. С базы флота нам навстречу вышла целая усиленная мобильная эскадра. Также приказом командира базы флаг-офицер Роттом был отстранён от должности, и командование пока перешло к лейтенанту Хакаари. Лика, сухо и официально проинформировала меня о запрете на посещение её транспорта. Пока же корабли висели в пространстве, и оставалось только ждать, поэтому, чтобы убить время, решил заняться чем-нибудь полезным. Учить базы не было никакой возможности, ибо состояние постоянного напряжения в ожидании развязки не давало сосредоточиться. Сначала, я переживал, не слишком ли сильно давил на лейтенанта? Хотя, фиг с ним, сам виноват, в следующий раз будет реальнее оценивать ситуацию. А пока лучше заняться трофейными скафами, возня с техникой или оружием всегда меня успокаивала.
После того как дроид-уборщик разложил их в трюме, используя свой небогатый опыт, я попытался оценить, что же мне досталось. Мда, настоящая сборная солянка. Все скафы были от разных производителей, наибольшая автономность лучшего не превышала семидесяти двух часов. Видимо, придётся их разбирать на запчасти и попытаться собрать хотя бы пару-тройку нормальных экземпляров. Хорошо, что все скафы делаются по единому стандарту, и их модули были взаимозаменяемы. Придётся сделать небольшое отступление на тему 'Что из себя представляет обычный инженерный скаф'.
Чаще всего - это скафандр, на спине которого находится плоский ранец с системой жизнеобеспечения замкнутого цикла и электрореактивным двигателем. Внешняя оболочка скафа может сама заращивать небольшие повреждения. Для облегчения движения применяются сервоусилители (вообще-то, это - седая древность, в современных бронескафандрах и дроидах используются искусственные мышечные волокна, управляемые всё той же нейросетью). Оборудован модулями внешней и внутренней связи, ботинки имеют магнитные подошвы для сцепления с поверхностью при невесомости.
Внутреннее абсорбирующее покрытие решил сразу выкинуть - это всего лишь расходники, которые лучше заменить на новые, как и блоки фильтрации в системе жизнеобеспечения - тем более что стоят они копейки. Остальное же стал аккуратно отделять: целое складывал в одну сторону, а разбитое относил на верстак и потрошил на запчасти. На всю груду вещей у меня ушло немногим более двух часов. Неплохой результат для новичка.
Прикинул, сколько скафов смогу собрать из получившейся у меня кучи.
Выходило, что, если использовать только модули с хорошим ресурсом, то - три, четвёртый же можно собрать из остатков, при условии, что удастся починить некоторые детали.
К концу пятого часа стал остро завидовать Лике, а точнее наличию у неё на борту комплекса технических дроидов. С такой поддержкой можно было избавить себя от множества рутинных операций, но зато стал лучше понимать устройство и многие нюансы строения скафов. Оказалось, что в уже изученных мною базах кое-каких встретившихся мне тонкостей настройки не было. После переборки и замены неисправных деталей, удалось собрать три скафа даже с немного лучшими, чем были характеристиками. Четвёртый так и остался полусобранным - все же не хватило запчастей. Осталось только купить и установить расходники. Целые скафы сложил на складе, протянув к ним шлейфы подзарядки, оставшиеся запчасти - в контейнер, а ненужные - в утилизатор и тем закончил свой труд. До прибытия эскадры оставалось совсем немного времени.
Не прошло и десяти минут как в пустоте, обозначая себя вспышками выхода, стали появляться военные корабли оперативной эскадры Восьмого флота - четыре линейных крейсера с кораблями охранения. Очень серьёзные силы для нашего, вроде бы обычного по меркам фронтира, инцидента. Похоже, мы везли что-то жизненно необходимое для флота, или же их так взволновало само нападение, произошедшее буквально на заднем дворе базы.
- Капитан, входящее соединение, идентификационный код корпорации "Гиркс", - сообщил Фаворит.
- Алекс Рогов? Здравствуйте, меня зовут Теин Утригас. Я - представитель корпорации "Гиркс". Мы получили Ваш отчёт, и я прибыл, чтобы обсудить наши общие дела и проконтролировать, чтобы с Вами и собственностью корпорации не произошло никаких досадных недоразумений.
- Рад слышать, Вас, господин Утригас, - все-таки хорошо, что успел послать сообщение и, судя по присутствию здесь этого Утригаса, мой лёгкий шантаж принёс свои плоды: руководство признало обоснованность моих требований и даже послало своего контролёра, чтобы военные меня "не потеряли" по дороге на базу. Ведь исчезни я, и флотским можно будет сочинять любую сказочку о том, что произошло.
- Когда мы можем встретиться?
- Военные оставят большую часть эскадры здесь, а мы прямиком прыгнем на базу флота, где будет проводиться расследование нападения. Там и поговорим.
- Хорошо, до встречи.
Похоже флотские очень спешат, раз решено не жалеть топлива для таких дальних прыжков. Мой фрегат прибудет почти с пустыми баками. У него максимальная дальность четырнадцать прыжков, а этот, по расходу топлива можно считать за три. Решил связаться с Ликой:
- Привет. Как ты?
- Волнуюсь. Ты слышал, что мы летим прямо на базу?
- Слышал, но в отношении себя. Или твой корабль уже может совершать прыжки на две системы?
- Мне пришлют замену. Заберут тела убитых, штурмовики и снимут всю информацию с искинов.
- Аа! Понятно. Увидимся на базе?
- После расследования, если разрешат, - в её голосе чувствовалась грусть.
Прибывшие развили бурную деятельность. Мне приказали занять другую позицию, координаты передали прямо на искин, а к транспорту пристыковался лёгкий крейсер: забрать Лику, тела абордажников и перегрузить в трюм штурмовики. Потом - разгон, немногим больше четырёх часов в прыжке, и вот мы уже в системе XIL-2391.05. Никаких запросов от военных мне не поступало, только на искин фрегата приходили пакеты с навигационными данными и маршрутом.
После захода в док военной базы, меня попросили пройти к следователю. Готовясь к этому разговору, скинул всю информацию, что могла их заинтересовать, на портативный диск. За время перелета к базе у меня было достаточно времени для раздумий, поэтому решил 'не лезть в бутылку', а попробовать разрешить конфликт к обоюдному согласию.
Была мысль сразу после прибытия подключить "ЮрКорп", но потом передумал, ибо это с самого начала придаст нашим взаимоотношениям официальный оттенок, и вызовет раздражение у вояк. Они все относятся к "законникам" с предубеждением. Неофициальные отношения, в перспективе, дадут мне намного больше. Хотя, в данном случае все будет зависеть от военных. Для того чтобы лишний раз ко мне не придрались, оставил всё личное оружие на борту, взяв только вещи, отложенные для передачи в качестве вещдоков.
На выходе из 'Фаворита' меня уже ждали двое вооружённых солдат:
- Прошу следовать за нами, - махнул рукой одних из них и пошёл впереди, второй пристроился сзади меня. Неужели они думают, что я попытаюсь сбежать? Смешно, у меня была уйма возможностей это сделать по дороге к базе. Шли мы долго, что меня нисколько не напрягало, я с жадностью глазел по сторонам и пытался анализировать увиденное. База выглядела огромной снаружи, но изнутри она казалась ещё больше. Наша маленькая процессия вызывала неподдельный интерес у людей в форме, время от времени встречавшихся нам по пути. Эта принудительная экскурсия по базе закончилась у двери, на которой висела табличка: "Особый отдел. Служба безопасности КФИ Аратан". Внутри, сидя за столом, меня ждал мужчина лет сорока на вид с совершенно невыразительной внешностью, таких невозможно описать и запомнить.
- Присаживайтесь Алекс, - сказал он неожиданно приятным голосом и указал рукой на свободный стул напротив себя.
- Здравствуйте, мм..?
- Можете называть меня господин следователь. Давайте перейдём к делу: думаю, Вы знаете, зачем я Вас вызвал. Я буду вести расследование недавнего инцидента с нападением на конвой и, кстати, уже ознакомился с материалами, которые вы передали своим нанимателям. Впечатлён вашей подготовкой и ... предусмотрительностью, - он улыбнулся. - У вас есть что добавить?
- Да конечно. Как мне известно, тела пиратов уже находятся у вас. Дополнительно, хочу передать следствию найденные мной у них личные вещи, наркотики и все диски с информацией. Вот, - выложил на стол всё, что удалось собрать с пиратов. - Также подготовил вам все записи, которые сделал на борту во время абордажа и пояснения кому, что принадлежало. К сожалению, никого из них взять в плен не удалось, а единственный раненый случайно скончался. В качестве доказательства прилагаю данные с медицинской камеры транспортника.
- Здесь все вещи, найденные у пиратов?
- Нет только личного оружия, но полный список того, кто и чем был вооружён, я составил и записал на диске с прочей информацией, господин следователь.
- Вижу, вы хорошо подготовились к нашему разговору, Алекс.
- У меня было на это достаточно времени.
- Хорошо, сейчас Вас проводят в каюту. Мы продолжим наш разговор позже.
- Я арестован?
- Нет, конечно. Господин Рогов, прошу Вас с пониманием отнестись к тому факту, что до выяснения всех обстоятельств этого дела, я вынужден задержать Вас на базе. К сожалению, Ваше передвижение по станции будет ограничено, всё-таки это - военный объект, а у Вас нет ни допуска, ни временного разрешения. Поэтому прошу не покидать каюту без сопровождения, если Вам что-то понадобится, то обратитесь к солдату, который будет нести охрану каюты.
- Я хочу встретиться с представителем корпорации 'Гиркс', это возможно?
- Повторяю, Вы - не арестованы, поэтому никаких ограничений на встречи в своей каюте у Вас нет, а сейчас идите - Вас проводят, - надо понимать, разговор на сегодня закончен.
То, что меня задержат на базе, было ожидаемо, надеюсь, это не продлится долго, но вся эта история мне уже порядком надоела. Выделенная каюта оказалась совсем рядом, наверное, её держат для "особых" гостей 'Особого отдела'. Казённая обстановка, бельё резко пахнет какой-то дезинфицирующей химией. Все же довольно сносно: достаточно места для физических упражнений, есть кровать для сна и учёбы, а значит, не буду скучать и пялиться в стену, вспоминая свои грехи. Только я примостился на кровати, как постучали в дверь и, не дожидаясь ответа, открыли.
Вошедший был среднего роста молодым человеком с приятной улыбкой:
- Привет. Наконец-то я смогу с вами поговорить вживую. Все эти соединения через нейросеть, переговоры на расстоянии никак не заменят живого общения, не так ли? Да, забыл представиться - Теин Утригас. Вас ... А давай лучше на ты, ты не намного старше меня, да и вообще, мы все в корпорации "Гиркс" - одна большая семья!
- Хорошо. Я совсем не против.
- Мы получили твоё сообщение, и основатели сразу послали меня оказать тебе помощь. Официально, под протокол, передаю извинения от имени корпорации и, в качестве компенсации за сохранённый фрегат и груз, десятипроцентный бонус к зарплате. Между нами, в 'Гиркс' оценили, что ты не захотел привлекать сторонних лиц для обсуждения... мм... спорных моментов и предложил решить всё по обоюдному согласию. А на твои трофеи мы и не стали бы претендовать. Во-первых, по договору нашу безопасность в космическом пространстве обеспечивает Восьмой Флот, а во-вторых, у нас нет пилотов, и абордажами мы не занимаемся.
- Но корпорация может получить за них деньги, продав тем же военным. Я слышал, они выкупают разную устаревшую технику, - сказал я.
- Да какие это деньги! Слезы! Военные покупают всё по цене металлолома, а потом перепродают по своим каналам. Они и у тебя попробуют трофеи выкупить, вот увидишь!
- Разве они не используют трофейную технику для тренировок?
- Это только прикрытие для их отчётности, уж я-то эту кухню знаю! Используют только малую часть, а списывают всё, что могут продать. Так что жди предложения послужить Родине, почти безвозмездно передав им штурмовики.
- Понятно, но с этим разберусь, когда придёт время. Теин, надеюсь, ты поможешь записать трофеи на меня?
- Конечно, я уже сообщил кому надо о том, что корпорация отказывается от своих прав на трофеи в твою пользу, - улыбнулся Теин.
- Спасибо. Кстати, а кто такие 'основатели'? - припомнил я прозвучавшее вначале разговора слово.
- Так мы зовём владельцев корпорации - за глаза, конечно, - ухмыльнулся Теин. - Эндар Синдирион и Орти Нолен - блестящие археологи. Когда-то давно они работали на Содружество, но в одной из экспедиций сорвали большой куш, найдя почти не разрушенный город Древней Расы. На полученные деньги создали корпорацию "Гиркс", купили станцию и оборудование, а, воспользовавшись старыми знакомствами, обеспечили защиту своего предприятия. Деньги для них - не главное, они почти все совершаемые открытия отдают Империи Аратан. Главное - сама возможность заниматься любимым делом. Те, кто их видит первый раз, могут подумать, что они - два выживших из ума вечно спорящие друг с другом старика, но это далеко не так. Они - гении в своей области.
- Слушай, Теин! А чем мне придётся заниматься? Это - моя первая работа пилотом, и я слабо себе представляю, что и как, - поинтересовался я.
- А чем вы пилоты занимаетесь? Вот и будешь летать, - улыбнулся Теин. - Я только знаю, что полётные задания выдают в диспетчерской службе, по крайней мере, когда мне нужен пилот, я обращаюсь к ним.
- А какой график работы на станции? - это интересовало меня не меньше, ведь мне нужно время заниматься с вновь приобретёнными "игрушками".
- Ненормированный. Нет такого, что работаешь восемь часов с перерывом на обед, как на планетах. У нас понятие времени довольно условно и есть много постов и лабораторий с вахтовым методом работы. Искин станции как-то подсчитывает отработанные часы и информирует о наличии у тебя свободного личного времени. Можно его использовать или накопить и взять несколько дней подряд, - увидев, что я задумался, добавил, - не беспокойся, всё достаточно просто и удобно, тебе будет доступна эта информация в любой момент.
- Всё в порядке, просто непривычная система.
Мы ещё немного поговорили, и он ушёл, а я стал от безделья прикидывать, раз уж вопрос со штурмовиками решён в мою пользу, то, как мне их можно модернизировать. Ведь фронтир, где мне придётся теперь летать, - очень опасное пространство, где пересекаются интересы многих: военных и корпораций различных государств, многочисленных пиратских альянсов и просто авантюристов-одиночек. Территория перманентной войны всех со всеми, на которой мне надо озаботиться своей личной безопасностью, а штурмовики подходили для этого как нельзя лучше.
Сначала я думал использовать боевых дроидов, но, ознакомившись с их спецификациями, я понял, что это не совсем то, что нужно, мне хотелось иметь более самостоятельные и многофункциональные корабли - боевые единицы, которые можно объединить в единую тактическую сеть. Главной задачей для них будет обеспечение моей безопасности. У меня - нет пилотов, но есть возможность пойти другим путём - посадить в штурмовики искины. После изучения первого ранга 'Кибернетики' я стал лучше разбираться в этом вопросе. У искинов среди прочих есть одно серьёзное ограничение: им на уровне ядра вшит запрет на совершение самостоятельного межзвёздного прыжка - поэтому на корабле обязан присутствовать капитан, который должен отдать искину такую команду. Этот запрет ввели после войны людей с цивилизацией искусственного разума. Несмотря на то, что сбои в программах подчинения сейчас происходят очень редко, запрет остаётся, и это является гарантией, что все случаи будут носить локальный характер. Но данное ограничение совсем не мешало моим планам, штурмовики слишком малы для совершения межзвёздных перелётов. Для реализации этого придётся полностью перекроить архитектуру штурмовиков, начав с установки пары очень мощных искинов с возможностью самообучения. Далее, следовало перевооружить корабли и сделать их быстрее, ведь искины намного устойчивее к перегрузкам, чем люди. Если с техническим направлением развития штурмовиков всё было более-менее ясно, то с тактической стороны моя идея была слаба. Я не знал, каким образом можно обучить искины тактике боя в космическом пространстве, а по моему замыслу, они сами должны уметь разрабатывать и реализовывать план атаки или обороны и быть способными молниеносно реагировать на изменения боевой обстановки. Но будем решать проблемы по мере их поступления. Сейчас главная - недостаток знаний для воплощения технической стороны проекта, поэтому время взяться за изучение баз из пакета "Спасатель".
Следующие три дня меня никто не беспокоил, казалось, что служба безопасности забыла о моём существовании и единственными знаками о том, что обо мне все же помнят, были регулярные приёмы пищи. Рядовой молча приносил поднос с едой и так же молча удалялся, не отвечая на мои вопросы. За это время я успел поднять базы "Энергетика кораблей", "Реакторы", "Двигатели", "Робототехника", "Электроника" и "Кибернетика" во второй ранг, а "Сканер" - в третий, прерываясь только на еду, разминку и восьмичасовой сон. Времени на переживания у меня не оставалось, и, если такая долгая демонстративная изоляция имела цель психологического давления, то она не сработала, я был занят учёбой.
Утром четвёртого дня за мной пришли.
- Садитесь. Мы проследили все Ваши шаги, начиная с момента, как Вы покинули "Центр Беженцев". Знаем и о покупке Вами оружия, несмотря на Ваш пониженный рейтинг безопасности, - тихо проговорил следователь.
- Всё было совершенно законно.
- Пусть будет так. А как объясните имеющиеся у Вас базы знаний? Государственную компанию "Инфосеть" Вы не посещали, как и другие, имеющие лицензию.
- У меня встречный вопрос, господин следователь. Разве я обязан это объяснять? И каким образом это относится к нападению на конвой? Вы заперли меня, а фактически, арестовали на несколько суток без предъявления какого-либо обвинения. Может мне стоит связаться с моим поверенным, компанией "ЮрКорп", посмотрим, что они скажут по этому вопросу? Я готов сотрудничать с Вами, но в определённых рамках и с обоюдной выгодой. Скажите прямо, что вам нужно?
- Хорошо Алекс, давайте перейдём к конструктивному разговору. Я хочу, чтобы вы ответили на мои вопросы с подключением "Верификатора".
- "Верификатора"? Что это?
- Детектор лжи, дающий стопроцентную достоверность. Данная модель вмонтирована в кресло, Вам достаточно подключится через нейросеть и дать разрешение на проверку.
- Судя по тому, что вначале разговора Вы пытались на меня давить, у Вас на это нет прав. Зачем мне это?
- Мне нужны последние штрихи перед закрытием дела.
- Хорошо. Под протокол: "Я, Алекс Рогов, даю разрешение на использование мм... "Верификатора", но только в том случае, если задаваемые вопросы будут касаться нападения на конвой. Согласны?"
- Согласен. Ваша личная жизнь и события до инцидента меня не интересуют. Подключитесь к разъёму на правом подлокотнике и дайте разрешение.
Подключил нейросеть к подлокотнику и получил сообщение системы: "Обнаружено новое устройство - "Верификатор СБ КФИ Аратан". Разрешить подключение?"
Ответив, утвердительно кивнул следователю:
- Я готов.
- Алекс Рогов, знали ли Вы о готовящемся нападении на конвой?
- Нет.
- Помогали ли Вы скрывать или скрывали улики, могущие помочь следствию?
- Нет.
- Можете отвечать развёрнуто, устройство всегда отличит, говорите Вы правду или нет.
- Хорошо, давайте продолжим. Пока я не понимаю ваших вопросов, если бы я принимал участие в нападении, то не спасал бы транспорт от захвата.
- Всему своё время, Алекс. Как Вы познакомились с Ликанорой Берг?
- Во время нападения. У вас есть запись нашего первого разговора.
- Кто осуществлял настройку медицинской камеры для раненого хишианина?
- Лика, Ликанора Берг. У меня тогда еще не была изучена база "Боевая медицина".
- Вы изучили её после, когда?
- Стал изучать сразу после того, как узнал, что с ним не всё в порядке.
- Для правильной настройки достаточно второго ранга, это всего два часа с вашим интеллектом. Почему Вы не исправили настройки?
- Я отвлёкся.
- Сам? Или, точнее, Вас отвлекли?
- Мм... какая разница. Это - уже личное.
- Неужели Вы думаете, что Ликанора, красивая девушка, военный пилот с интеллектом выше трёхсот пятидесяти, будет портить свою репутацию, имея предосудительную связь с гражданином, которому понизила рейтинг имперская СБ?
- Обычное дело после боя. После того, как ты находился на волосок от смерти, нужно почувствовать себя живым. Это - лучшее лекарство.
- Не в этот раз. У меня больше нет вопросов, можете отсоединиться от "Верификатора".
- Почему нет?! - удивился я, закрывая соединение с внешним устройством.
- Я объясню, Алекс. Корабли, участвовавшие в нападении, отследить не удалось. И только Ваши трофеи дали нам возможность идентифицировать нападавших, а точнее, женское украшение, найденное Вами на одном из убитых. Мы провели моделирование, основанное на действиях пиратов, и выяснили, что вероятность захвата судна до прыжка не превышала сорока процентов. У них просто не было средств, чтобы быстро вскрыть дверь рубки.
- Это и мне показалось странным, они должны были быть лучше подготовлены.
- А им и не надо было вскрывать дверь, их должны были впустить без боя.
- Лика?
- Ликанора Берг, имеет очень дальнее родство с бароном Бладеном Керстом, пиратским бароном, хозяином картеля "Крест", напавшим на конвой. Такое дальнее родство, что даже углублённая проверка, которую проходят при поступлении во Флот, не выявила никаких связей. Вот тут Вы и спутали им все планы. После предложения помощи и записи под протокол Ликанора решила всё переиграть, в её планы не входило стать разыскиваемой преступницей, ведь если бы всё прошло, как было задумано, она могла спокойно вернуться в Империю. Вариантов её "освобождения" было несколько.
- А хишианин?
- Мог её разоблачить, - продолжил следователь. - Скорее всего, он не знал её лично, но был в курсе, что им без боя дадут доступ к управлению.
- А флаг-офицер Роттом? Его приказы мне показались верхом идиотизма.
- Он - невиновен, его реакцию банально просчитали: он не мог оставить своих людей умирать в неравном бою, даже нарушая тем самым приказ. Уже бывший флаг-офицер, Роттом переведён из боевой части в службу обеспечения. Бладен Керст и Ликанора - не все действующие лица, ниточки всего этого тянутся наверх. Простой пилот и пиратский барон не имели доступа к секретной информации о маршруте и к личному делу офицера Роттом, нам ещё предстоит выяснить, кто это, но здесь расследование закончено.
- Что с ней будет?
- Вероятно, ей дадут срок на планете-тюрьме, но не думаю, что очень большой, особенно, после того как она согласилась сотрудничать. Советую Вам лучше побеспокоиться о себе, барон и те, с кем он связан, не забудут, кто поломал все их планы.
- Только этого мне и не хватало, - вздохнул я.
- Не расстраивайтесь. Главное, выжили и вышли из этой истории с хорошей прибылью, - первый раз улыбнулся следователь. Улыбка ему не шла и смотрелась очень неестественно на его лице. - Вам досталось всё оружие и штурмовики пиратов, вознаграждение и повышение рейтинга.
- Вознаграждение за что?
- Сейчас посмотрю. Так... Вознаграждение от страховой компании за спасение транспортника в размере девяносто тысяч кредитов и премия от КФИ - тридцать тысяч кредитов, а также награда за убийство пиратов. Все они были в розыске, и если за обычного абордажника выплаты назначили в размере трёх тысяч двухсот кредитов, то за пилотов - по четыре пятьсот. Всего - сто сорок восемь тысяч двести кредитов. Большая сумма.
Я молчал, подавленный свалившимися новостями. Роль Лики, к которой у меня возникла симпатия, выбила меня из колеи. Не могу сказать, что это было неожиданно, намёки на её участие я раньше просто гнал из головы. Людям свойственен самообман и стремление выдать желаемое за действительное. Реальность оказалось довольно болезненной, но я ничего не могу с этим поделать. Единственный вариант - принять её такой, какая она есть. Каждый - сам творец своей судьбы, и Лике самой придётся расплачиваться за собственные ошибки. А между тем, следователь продолжал:
- Кстати, хочу Вам предложить подработку.
- Какую? - не понимая о чём речь, спросил я.
- Быть приманкой для "Креста" и других пиратов. Командованию базы очень не понравилась вся эта активность в ближайших системах, а Вы - идеальный кандидат. Извините за прямоту, но за Вами "кресты" и так будут охотиться, но кое-какую утечку информации мы уже обеспечили, и теперь барон знает, что это именно Вы виноваты в провале всей операции и аресте Ликаноры.
- Б..ь, какие же вы суки! - вырвалось у меня, теперь мне некуда деваться, особенно если лично Керст назначит за меня большую награду.
- Не горячитесь. Рано или поздно, но о вашей роли ему все равно стало бы известно. В вашем случае - лучше сейчас, когда наши интересы совпадают, и Вы не останетесь с ним один на один. За вами будет поддержка всего Восьмого Флота, как Вы понимаете, нам не выгодно Вас потерять.
- И как вы себе это представляете? - спросил я, немного успокоившись. В возможности разобраться своими силами с целым пиратским картелем я, мягко говоря, сомневался.
- Вы будете выполнять свою работу по контракту. Официально попросите "Гиркс" предоставить Вам самостоятельные вылеты в близлежащие системы, обо всём этом уже есть предварительная договорённость с руководством корпорации, и задания будут чисто номинальными. Будете болтаться в близлежащих системах как приманка, заодно и подработаете на картографировании, да, мы знаем о вашем контракте в "Звёздном Атласе". Мы уже установили на фрегат мощную систему связи, а оперативное соединение будет находиться в постоянной боевой готовности к вылету, - с явным удовольствием сказал следователь.
- За меня уже всё решили, господин следователь? - меня снова начала распирать злость и желание сделать наоборот, не люблю, когда за меня решают и вынуждают к чему-либо.
- Есть вещи, от которых нельзя отказываться, Вы же - не самоубийца.
Прокачал ситуацию. Что мы имеем? Руководство Восьмого Флота получило по шапке за нападение рядом с базой и всеми силами будет стараться очистить близлежащее пространство от пиратов. Им надо отчитаться в своих действиях и показать результат. В свой план они меня уже включили, не будет меня - наймут или заставят кого-нибудь другого, а мне придётся выкручиваться самому. Тут они всё верно рассчитали, но их поджимает время и этим можно воспользоваться.
- Я согласен, но у меня есть некоторые условия.
- Какие?
- Главное, что меня интересует - собственная безопасность. Помощь может запоздать, поэтому вы поможете модифицировать мои штурмовики, выделите техников, оборудование и всё, что мне может понадобиться.
- Согласен, но за оборудование Вам придётся заплатить, - я уже хотел возразить, но он выставил вперёд руку, останавливая мои слова. - Подождите, поверьте, здесь я ничего не могу сделать, тут пересекаются интересы многих, но гарантирую очень низкие цены, оборудование будет проходить как списанное.
- Мелочно как-то, но ладно. Следующее - трофеи. Я хочу половину трофеев, добытых с моей помощью.
- Десять процентов, Вам надо только быть наживкой, а все боевые операции будет проводить Флот, - следователь недовольно нахмурился.
- Сорок! Ваш Флот ничем не рискует и имеет подавляющую огневую мощь.
- Двадцать. Больше Вам никто не даст, и так будет слишком жирный кусок.
- Хорошо, но тогда за мной остается приоритет выбора трофеев.
- Но...
- Для собственного пользования, а не для продажи!
- Некоторые вещи Вам не отдадут никогда.
- Не захотите отдавать - выделите долю в реальной прибыли, - выдвинул своё предложение, сомневаюсь, что мне дадут реальную цену, но и внаглую обирать поостерегутся.
- Договорились. Что ещё?
- Существенное повышение рейтинга безопасности.
- По результатам операции Ваш рейтинг и так будет повышен!
- Сейчас! До нейтрального! Ваши коллеги понизили мне рейтинг, вам и исправлять, если хотите сотрудничать.
- Мм... Хорошо. Это - всё?
- Самое последнее. Лично у меня после всего этого нет никакого желания общаться с вашей службой. Сделайте флаг-офицера Роттом ответственным за связь.
- Бывшего флаг-офицера.
- А мне плевать, он - здесь единственный, чьи моральные устои меня устраивают. Вы его перевели в службу обеспечения? Вот пусть и обеспечивает: материалами, связью и так далее, его же звание меня не интересует.
- Хорошо. Надеюсь, это - всё? - на лице следователя уже не было и намёка на улыбку, а хорошее настроение испарилось. Ничего, переживёт, тварь!
- Будет всё, как только Вы предоставите запротоколированные доказательства нашей сделки, верить Вам и вашей конторе на слово, у меня нет ни малейшего желания, - мне послышалось или показалось, но после моих слов от следователя прозвучало тихое шипение?
- Идите. Подождёте в каюте, пока я всё подготовлю.
Я, не прощаясь, встал и закрыл за собой дверь. Сопровождения уже не было, но я и так знал дорогу. Вернувшись в каюту, решил не терять время зря и поучить что-нибудь из корабельного вооружения, так как эти базы у меня находились в первом ранге. Выбор пал на небольшие базы: "Малые корабельные орудия" и "Ракеты малого класса". За пару часов я умудрился поднять две базы в третий ранг - ничего особо сложного: ТТХ, условия применения, сильные и слабые стороны разных видов вооружения. Думаю, всё это вполне возможно найти в справочниках и на специализированных форумах.
Пока раздумывал, продолжить ли мне изучение этих баз или поднять другие, пришло уведомление о переводе денег и сообщение от СБ: "Кандидатура лейтенанта Роттом утверждена. Вам предоставлен гостевой доступ, можете приступать к подготовке. В приложении найдёте план секторов станции, доступных к посещению, и расписание обедов в столовой. На подготовку к операции даётся шесть дней. СБ КФИ Аратан". В приложении, помимо схемы секторов, нашёл и протокол договора, на котором стоял гриф секретности и запрет к разглашению. Проверил, все что обговаривал, в нём присутствует - хорошо. Теперь пора навестить новоиспечённого лейтенанта.
Постучавшись и не дождавшись ответа, попытался зайти в каюту к Роттом, но меня вынесло оттуда густым запахом перегара. Пришлось ждать несколько минут, держа дверь открытой, пока запах хоть немного выветрится, а, войдя, активировал принудительную вентиляцию помещения. Судя по всему, лейтенант тяжело переживал свое понижение в звании, я даже его сразу и не заметил, думал, это просто куча тряпок лежит на кровати. Сначала мелькнула мысль зайти попозже, но не было никакой гарантии, что этот запой прекратится, а лейтенант мне был нужен трезвый и здравомыслящий. Поэтому схватил его за мятую и грязную форму и отволок под душ, выставив температуру воды всего в пять градусов тепла. Он пытался сопротивляться, что-то мычал, но несколько тычков в нужные места заставили его успокоится. Когда его глаза приобрели более-менее осмысленное выражение, сообщил ему, что у него есть двадцать минут на приведение себя в порядок для важного разговора и вышел в комнату. Активировав режим уборки помещения, выкинул недопитую бутылку с какой-то прозрачной гадостью в утилизатор. Космическая цивилизация, а пьют какой-то сивушный спирт! Бред! К окончанию уборки из душевой вывалился позеленевший Роттом:
- Ты кто такой? И чего тебе надо?
- Лейтенант, мы с тобой уже знакомы, хотя и не встречались лично. Я - Алекс Рогов, пилот "Фаворита-6М", - коротко ответил я.
- Аа... Бал... - дальнейшее высказывание было прервано моим ударом в солнечное сплетение, и пока Роттом пытался протолкнуть глоток воздуха в лёгкие, я продолжил:
- Слушай, не зли меня! Ты уже один раз рисковал моей жизнью, а я в ответ спас твою шкуру от трибунала. Я дам тебе шанс реабилитироваться, последний шанс! Есть задание от СБ, которое надо выполнить, и ты мне в этом поможешь. Сегодня отоспись, приведи себя в порядок и проверь почту. Завтра - начнём, но запомни. Ты! Мне! Должен! Подведёшь меня ещё один раз, и я сверну тебе шею вот этими руками.
Вышел не прощаясь. Думаю, переговоры прошли успешно. Остаток дня я решил посвятить учёбе.

Глава 8

- И чем же выгодна работа на Имперское адмиралтейство для молодых людей,
имеющих гражданские специальности? Контракты у вас просто кабальные: на
двадцать лет без права расторжения, а, кроме того, это кошмарное ускоренное
изучение баз знаний, которое практикует Флот - люди будут вынуждены просто
месяцами не вылезать из медкапсул...

- К сожалению, нам приходится готовить нужных специалистов практически с
нуля. Флот не может себе позволить нанять персонал необходимого уровня, Это -
очень дорого. Поэтому мы принимаем на работу молодых людей, на подготовку
которых вынуждены тратить огромное количество бюджетных средств и времени.
Первые пять лет уходит только на их обучение остальные пятнадцать - мы
возвращаем потраченные деньги.

- Но ведь эти люди теряют двадцать лет своей жизни!

- Теряют?! В сорок-сорок пять лет, по окончании срока контракта, они выходят от
нас высококлассными специалистами! Каждый! Каждый из них имеет в своём багаже
несколько баз знаний, изученных, как минимум, в восьмой ранг, к тому же является
полным гражданином Империи и имеет круглую сумму на счету в банке!
"Имперский Вестник" (Империя Аратан)
Утром встал с тяжёлой головой: вчера весь остаток дня без перерывов учил третий ранг "Кибернетики". Судя по скорости обучения, понадобится около пятидесяти пяти часов чистой учёбы, а ведь ещё необходимо спать и заниматься подготовкой к вылету. Невесело, такими темпами мне придётся учиться пару лет только для того, чтобы освоить все знания, купленные в Академии. В свете чего использование бустеров уже не выглядит такой плохой идеей, а здоровье можно будет потом поправить при помощи медкамеры.
После душа и завтрака немного пришёл в себя: мысли перестали неспешно ворочаться в голове. Вывел на нейросеть план модернизации, в котором ключевым моментом были даже не искины, а правильное программное обеспечение. Моих знаний для этого катастрофически не хватало. Я могу лишь составить корректное тех. задание и проконтролировать процесс, но для самой работы нужен если не мастер, то эксперт, как минимум. Осталось только его найти, такие специалисты на военной базе должны быть обязательно. Ну что ж, один знакомый среди военных у меня теперь есть, а заодно и посмотрю на результат своей терапии:
- Доброе утро, лейтенант Роттом. Готов приступить к работе?
- Доброе, Кирк... Алекс... Зови меня Виг. - Замялся Роттом. - Извини за вчерашнее и спасибо за... ну, ты понимаешь.
- Понимаю, Виг.
- Почему я? - решился на вопрос лейтенант.
- Почему я выбрал тебя, несмотря на то, что ты бросил конвой без охраны, и мне пришлось рисковать своей жизнью, отбиваясь от пиратов? Позволь мне задать тебе встречный вопрос. - А из-за чего ты, очертя голову, бросился на помощь своим разведчикам?
- Как ты не понимаешь?! Не мог я их оставить на смерть, просто не мог! У меня даже мысли не возникло о засаде, я думал, что это - просто случайная стычка, ведь маршрут был засекречен. Я никогда ещё не терял людей и не собираюсь делать этого впредь. - Роттом замолчал и задумался.
- Вот поэтому я и выбрал тебя, потому что ты не ударишь в спину и, думаю, сделал выводы из своих ошибок - второго шанса у тебя не будет. Мы с тобой - в одной лодке и утонем вместе, если ты меня подведёшь.
- Ты рискуешь больше. Я уже ознакомился с планом операции, у тебя почти нет шансов, если наткнёшься на что-нибудь крупное.
- Вот поэтому ты мне и нужен! Согласен, я со своими зондами буду выделяться как прыщ на ровной заднице, но у меня уже есть план по повышению своих шансов на выживание.
- Что нужно от меня?
- Начнём с главного - мне нужен самый лучший программист, которого можно найти на станции.
- Кион - наш эксперт по информационной безопасности, лучше него здесь никого нет.
- Отлично, договорись с ним о встрече. Пока я буду разговаривать с Кионом, разберись с техниками. Не знаю, кто там главный, но они должны полностью разобрать трофейные штурмовики и проверить целостность корпуса и износ брони. И пусть скинут мне на нейросеть техническую документацию и справочники по ним - все, что найдут.
- С программистом я уже связался, он тебя ждёт и поможет, чем сможет.
Лаборатория Киона находилась двумя уровнями ниже, пришлось воспользоваться лифтом. Сам он оказался молодым человеком лет двадцати пяти на вид со всклокоченными светлыми волосами.
- Привет, ты - Алекс? Чем могу помочь? - обратился ко мне первым Кион и махнул на стул рядом с собой. - Проходи, располагайся.
- Привет, - сказал я усаживаясь. - Извини, что начну с банальностей, но просвети меня, почему Империя Аратан не использует искины повсеместно? Ведь они могут работать круглосуточно.
- Тут всё просто. Людей слишком много, уровень жизни и зарплаты на планетах - низкие, а большинство населения вообще живёт на социальные пособия. Империя всего пятьдесят лет назад вступила в Содружество, сразу появились новые технологии, и большинство людей осталось без работы. Кто смог - эмигрировал в центральные миры, а остальные повисли тяжким грузом на экономике. Автоматические заводы с минимумом персонала производят много, а покупательная способность населения упала в разы. Когда же стали повсеместно внедрять искины - люди взбунтовались, они, не без оснований, правда, боялись, что теперь надобность в человеческом персонале вообще исчезнет, и правительству пришлось пойти на серьёзные уступки: создавать рабочие места и обязать корпорации не использовать искины там, где без них можно обойтись. Ведь каждый человек, работающий в космосе, обеспечивает работой на планете несколько сотен людей, а искин, будет "кормить" только автоматические заводы по его производству. Любому государству нужны налогоплательщики, а не нахлебники, живущие на пособие от рождения до смерти. - Кион прервался глотнуть "Куафе". - В центральных мирах Содружества всё по-другому: там существует уже давно сложившаяся система бонусов и противовесов, которая регулирует занятость населения.
- А военные? Почему Флот Империи не использует искины для управления истребителями? Знаю, что межсистемные прыжки искины совершать не могут, но на внутрисистемные истребители их же могли установить?
- В военном применении - ситуация другая, тут все упирается в количественный порог, достигнув которого, эффективность дроидов падает: забиваются каналы связи; не хватает ресурсов процессора для обработки всей информации, а выпуск единичных кораблей - эксклюзив, военные же предпочитают массовость. Существуют боевые дроиды огневой поддержки, производство которых обходится намного дешевле, и этого - достаточно. Дроиды можно перекодировать, нет такой защиты, которую нельзя сломать, - кибернетик усмехнулся, - вопрос только в том, сколько это займёт времени.
- Но люди чаще делают ошибки, даже усиленными тренировками не всегда добиваются той слаженности действий, которой могут добиться искины, и более подвержены перегрузкам, - парировал я.
- Да, у каждого пути есть плюсы и минусы, но ты забываешь ещё об одном - страхе. Не так уж и давно по меркам Содружества, лет семьсот назад, люди столкнулись с враждебной цивилизацией искусственного разума. В центральных мирах открылась пространственная червоточина, ведущая в неисследованную часть космоса, а когда Содружество сунулось туда на разведку, то больно получило по голове. Флот, посланный туда, был уничтожен полностью, искины массово выходили из под контроля. Сейчас, конечно, методы шифрования и технологии шагнули далеко вперёд, но страх все ещё остался. Поэтому никто не будет создавать серьёзную боевую силу, подчинённую искинам, а возможности самих искинов - программно ограничены.
- А есть какой-то официальный запрет на создание автоматических внутрисистемных истребителей?
- Что ты! Никакого запрета нет, просто это уже въелось на генетическом уровне.
- А ты можешь создать ПО для таких дроид-истребителей? Кстати, какой у тебя ранг в кибернетике?
- Восьмой. И, да, наверное, смогу, даже интересно попробовать, только это займёт много времени и будет стоить очень дорого.
- Сколько времени понадобится? - этот фактор меня интересовал в первую очередь. Деньги сейчас были, а банк с платежами по кредиту может и подождать, ведь если меня убьют, то волноваться о невыплаченном кредите я уж точно не буду.
- Написать практически с нуля, всё отладить... Не меньше полугода.
- А если взять уже готовые тактические программы и информацию о боях из виртуальных тренажёров, ПО с управляющих искинов истребителей?
- Всё равно много работы. А ты с какой целью этим интересуешься? - спросил Кион.
- Мне трофеями достались два штурмовика. До нашего разговора я хотел сделать из них боевую двойку, которая может принимать решения и действовать самостоятельно в рамках поставленной задачи, с возможностью объединить в более крупное формирование, а сейчас уже стал сомневаться в возможности этого.
- Зря, это вполне возможно. Мы можем существенно урезать тактическую часть, убрав методы действий в составе более крупных соединений, отладив для начала самостоятельную работу в паре, плюс их можно нарастить позже, когда оттестируем уже имеющиеся. - Кион на минуту задумался. Я ждал, чтобы не сбить его с мысли. - Да, это возможно и понадобится не больше месяца. Придётся, конечно, занимать расчётные мощности, договариваться о приобретении нужной информации, но я могу это организовать. Вот только нужны два мощных искина, самый минимум - седьмого поколения, а лучше - восьмого. К железу у меня доступ, к сожалению, ограничен. Сможешь достать?
- Постараюсь договориться. Сколько возьмёшь за работу?
- Рассчитывай потратить не меньше шестидесяти тысяч, и часть мне нужна сейчас, надо будет кое-кого подмазать. Виг сказал, что ты выполняешь какой-то контракт с СБ. Надеюсь, с этой стороны проблем не будет?
- Я дам тебе аванс, десять китов, а по поводу подмазать - обратись к Вигу, он всё организует. Проблем быть не должно, если это не засекреченная информация, но на крайний случай - трать аванс.
- Договорились. Когда будут искины?
- Скоро, я с тобой свяжусь.
Переведя Киону десять китов, я быстро попрощался и пошёл в секцию технического обеспечения. Мысли были нерадостные, на такие сроки я не рассчитывал, а ведь это будут только заготовки, их придётся отлаживать неизвестно сколько времени. Теперь придётся пересмотреть всю концепцию комплектации штурмовиков и их использования. Пока разговаривал с Кионом, пришло сообщение от Вига, но тогда я не стал отвлекаться: "С техниками договорился. Штурмовики уже начали разбирать. В приложении вся техническая документация, что удалось собрать. Жду."
Теперь стоит просмотреть техническую документацию на то, что мы имеем: "Шторм - 6М3" - шестое поколение, построен на верфи Конфедерации Дарин, длина пятнадцать метров, ширина восемнадцать, что немного крупнее, чем обычные истребители. Из внутренних помещений - малый абордажный отсек и рубка. Маршевые двигатели - "Малютка" М12 (две штуки), реактор "Корнет Х2", бронирование достаточно высокого класса для малых кораблей и даже есть активный щит. Вооружение: две парные пусковые установки для ракет средней дальности с автоматическим наведением и четыре малых лазерных турели. Автономность очень низкая, рассчитан исключительно на внутрисистемное использование без отрыва от мест базирования. Вывел схему на нейросеть в режиме моделирования. Самым оптимальным представлялся вариант скомпоновать их как несущие платформы ракет дальнего радиуса действия, сделать их оружием массированного удара, способными своими залпами гарантированно уничтожить или повредить противника. А ещё сделать их сбрасываемыми, чтобы они могли прикрыть своими щитами отход, если ситуация будет не в мою пользу. В этом случае, конечно, велик риск потерять дорогостоящее оборудование, но зато это может спасти мне жизнь. Ни на что другое моих знаний не хватит, и так придётся докупать некоторые базы. Но задел на будущее при проектировании лучше заложить сейчас: нужны более мощная энергосеть и реактор, двигатели, обязательно надо увеличить объем бака с топливом и предусмотреть дозаправку от 'Фаворита', установить военное оборудование для связи и сканеры как пассивного, так и активного обнаружения, предусмотреть средства маскировки. Останется единственная проблема - общее наведение и захват целей на дальнем расстоянии, но и это можно решить, если немного модернизировать имеющиеся зонды, возложить целеуказание на искин 'Фаворита'. Обозначил всё это в отдельной директории и создал техническое задание.
У входа в секцию меня встретил лейтенант Роттом:
- Ну, как? Пообщался с кибернетиком?
- Ага, и весьма успешно! Дал ему заказ на разработку искинов для дроид-штурмовиков.
- Зачем?! - удивился Виг.
- Кто я? Одиночка. У меня нет кучи подчинённых пилотов для управления моими штурмовиками, единственная возможность - максимальная автоматизация. Правда, это дело отдалённого будущего, как оказалось, таких программ не существует.
- У нас не существует, но в некоторых форпостах Древней Расы встречаются действующие боевые эскадры и более крупные соединения под управлением искинов. Вообще-то, поэтому мы здесь и находимся: не только охраняем исследовательскую станцию, но и оказываем боевую поддержку её экспедициям в археологических изысканиях. Иногда простые вылеты выливаются в целую войну с крупными силами автоматических охранных систем.
- Понятно. Я вот о чём хотел тебя предупредить. Кион работает над моим проектом, и тебе придётся курировать его деятельность в моё отсутствие и помогать, если он обратится с просьбой. Постарайся уладить с СБ вопрос о его привлечении.
- Хорошо, - кивнул головой в знак согласия лейтенант.
- Сейчас ему нужно два мощных искина, - продолжил я, - желательно самого последнего поколения из возможных для приобретения. Сможем достать?
- Это надо спросить у главного техника. Идём, я тебя с ним познакомлю.
В большом ангаре вовсю кипела работа над несколькими кораблями. 'Фаворит' и штурмовики сиротливо примостились в стороне, а вокруг них, как муравьи сновали технические дроиды, за которыми наблюдала пара техников. Главным среди них оказался грозный мужчина очень низкого роста, но с широкими плечами и суровым взглядом глубоко посаженных глаз под лохматыми бровями - Рин. Я ему тут же прикрепил кличку "Гном", уж очень он был похож на персонажа из какой-то сказочной книжки, прочитанной ещё на Земле. Он стоял рядом с каким-то устройством, над которым высвечивалась трёхмерная модель линкора. После взаимного приветствия и знакомства, он спросил:
- Учти, разбитую рубку починить мы не сможем, разве только переделать снятую с другого истребителя. Пожелания по модернизации есть? Ребята, - он махнул на несущих что-то в манипуляторах дроидов, - почти закончили разбирать.
- Вот, - скинул ему на нейросеть техническое задание, - смотрите.
- Так-так, давай посмотрим. Мм... Давай, сначала разберёмся с 'Фаворитом'. Ты хочешь сделать на нём крепления для "Штормов" возможностью дозаправки. А почему ты не хочешь намертво соединить их с фрегатом, боевая мощь не уменьшится, а объединение трёх активных щитов существенно увеличит защиту? - внезапно спросил Рин.
- Три щита я не потяну по знаниям; корабль станет тяжелее, медленнее и потеряет в манёвренности, и, к тому же, станет намного меньше тактических возможностей применения.
- Скорость важнее?
- Ага, с моими знаниями, основная тактика - ударить и бежать.
- Хорошо, тогда посоветую тебе не использовать примитивное сцепление, а установить на 'Фаворит' два захвата-манипулятора. Схватил, прижал и готово, а если понадобятся манипуляторы для захвата чего-то другого, то достаточно сначала отцепить штурмовики и можно использовать.
- Замечательная идея, давайте так и сделаем.
- Два захвата-манипулятора с системами дозаправки будут стоить три кита. Цена устраивает?
- Вполне.
- Дальше, сразу вижу проблему с системой активной маскировки. При заявленной мощности для искинов, тебе может не хватить энергии, даже заменив реактор.
- Но, скорее всего, хватит?
- Хватит, но тут возникает конфликт интересов. СБ меня ознакомила с характером выполняемой миссии, и система маскировки данного класса не вписывается в установленные рамки, им не нужно, чтобы тебя не было видно, понимаешь? Иначе пропадёт смысл всей затеи. Единственное, что могу предложить - использовать пассивную систему: специальное нано-покрытие, уменьшающее сигнатуру на радарах и затрудняющее захват системами целеуказания. Это тебе вообще ничего не будет стоить, мы такое наносим на свои корабли - спишем без проблем, и у СБ претензий не возникнет.
- Договорились, тогда давайте, и штурмовики покроем тем же.
- Хорошо. По остальному сейчас сказать не могу, надо произвести дополнительные расчёты, погонять движки на тестовом стенде и так далее. Приходи завтра, сразу и обсудим, когда будет готов примерный план модернизации.
- Мне нужны два искина, ставить их на штурмовики сейчас не буду, им надо доработать ПО, а это займёт много времени. Искины я хотел купить сегодня, их уже ожидает Кион для начала работы. Нужны самые современные из доступных, крейсерского класса и, как минимум, седьмого поколения.
- В "Шторм" влезут только с лёгких крейсеров, и то с трудом, но их сейчас нет. Могу предложить класса 'эсминец', у нас есть, - Рин сделал паузу и внимательно посмотрел на меня, - искины восьмого поколения, не хуже, чем крейсерские седьмого.
- Минутку, - попросил я и связался по сети с Кионом: "Нашёл нам малые искины - для эсминцев, но восьмого поколения. - Бери, я их ещё немного модернизирую и будет то, что нужно - сумеем сократить расход энергии и увеличить производительность".
- Устраивает. Сколько за них хотите? - спросил техника.
- По восемь тысяч девятьсот за каждый.
- Перевожу двадцать восемьсот. Искины отправьте Киону. Получили?
- Получил, - усмехнулся техник. - Жду тебя завтра.
Попрощавшись со всеми, побрёл к себе в каюту. Как закончат переоборудование 'Фаворита' - переберусь на него. Хочу быть ближе к процессу, наверняка, там будет возможность получить практические навыки работы техника. Перед уходом я успел прихватить на 'Фаворите' бустеры, пришло время попробовать ускорить процесс. Меня ждала "Кибернетика" третьего ранга...
...Очнулся я в медицинской капсуле, надо мной склонился человек в белом халате:
- С вами уже всё в порядке, вставайте. Вам повезло, что лейтенант Роттом успел вовремя, а то вместо нескольких часов, вы бы стали моим пациентом на более долгий срок. Как вы себя чувствуете? - участливо спросил он.
- Превосходно, - я и вправду чувствовал себя превосходно и начал вспоминать, что же случилось. Придя в комнату, я ввёл себе дозу бустера и взялся за "Кибернетику", но буквально уже через четверть часа почувствовал себя очень плохо: голова кружилась, и тело налилось свинцовой тяжестью, появилась тошнота. Отрубился я на полпути к ванной. - Что со мной произошло?
- Реакция организма на бустеры, которые вы себе ввели.
- Но они совершенно стандартны!
- Вот именно! Стандартны! - поднял указательный палец вверх доктор. - Но для некоего среднего организма и с кучей побочных эффектов. Такие вещи надо подбирать строго индивидуально! В человеческом организме нет такого понятия, как стандартный и средний, есть только близкие к средним показатели! Вам не повезло, и это вас чуть не убило. Если вам так уж надо ускорить обучение, почему не обратились сразу ко мне? Я бы подобрал индивидуальные инъекции без побочных эффектов. Или вообще можете проводить ночь в капсуле - отдыхать и учиться, свободных капсул полно. Почти все военные так делают, когда надо быстро выучить что-то объёмное, а в свободное время приходится выполнять другие обязанности.
- Спать и учится одновременно? - удивился я. О медикаментозном разгоне обучения я знал, а вот о том, что можно учиться во время ночного отдыха - нет.
- Конечно. Это не совсем сон, а тот же учебный транс, только более глубокий, но он даёт такой же отдых, как и полноценный сон. Мои знания позволяют наладить процесс обучения без побочных эффектов.
- Я не военный, у меня гостевой статус.
- Ну, это можно устроить, если вы выполните одно моё пожелание, - сказал доктор с серьёзным выражением лица.
- Какое?
- Не будете больше принимать сомнительную химию и будить меня по ночам! - улыбнулся доктор.
- Обещаю, - улыбнулся я в ответ.
- Тогда договорились. Можете оставаться здесь хоть каждую ночь, но не приходите поздно - я предпочитаю спать по ночам, а если желаете, то я могу продать комплект индивидуально подобранных препаратов. Кстати, я заметил, что у вас не стандартная нейросеть, позвольте полюбопытствовать, что это за модель?
- Экспериментальная, мне её поставили в Академии.
- Очень необычная, я с такими ещё не встречался. Могу я сделать тесты?
- Да, конечно, и, спасибо, я обязан вам жизнью, - одевшись я продолжил. - Доктор, удовлетворите моё любопытство, а почему нейросеть ставят только по достижению восемнадцатилетнего возраста?
- Основная причина в том, что человеческий организм до восемнадцати лет находится в стадии бурного роста, мозг и тело растут и развиваются, изменения и вмешательство в естественный рост непредсказуемы. Из курса медицины я знаю, что Содружество неоднократно предпринимало попытки внедрения нейросети в более раннем возрасте, но большой процент неудач вынудил отказаться от дальнейших экспериментов.
- Там, откуда я родом, нейросетей не было, и дети ходили получать знания в школу с самого раннего возраста. Чем же здесь занимаются дети?
- Думаете, что они просто сидят по домам и ждут восемнадцати лет? Нет, ведь мозг тоже можно и надо тренировать, причём с самого раннего возраста. Дети тоже ходят в школы, играют в логические игры, развивают память и пространственное мышление. В школах создаётся фундамент базовых, общеобразовательных знаний, на который ложатся профессиональные базы знаний.
- Понятно, дети не столько приобретают знания, сколько развивают способности к обучению?
- Совершенно верно, а теперь вам пора. Лейтенант уже весь извёлся под дверью, ждёт, когда я вас освобожу.
- Спасибо.
Едва выйдя за порог, попал к изнывающему от нетерпения Вигу:
- Ну, как ты? Что случилось? Меня СБ выдернуло из постели, сказали, что ты загибаешься в каюте. Я, прибежав, увидел тебя лежащим без сознания на полу и сразу переправил в медотсек, а доктор меня туда не пустил.
- Всё в порядке, Виг, просто нетипичная реакция на бустеры. Слишком много всего надо выучить до отлёта, а времени совсем не осталось. Спасибо.
- Хорошо, что всё обошлось, - перевёл дух Виг.
- СБ, говоришь? Значит, они за мной следят?
- Неужели ты думаешь, что они оставят тебя без присмотра? Здесь они контролируют почти всё, слишком много секретов собрано на этой станции, а ты инструмент, который им сейчас нужен.
- Вообще-то, я догадывался. Предполагаю, что все с кем я уже говорил или даже подумаю заговорить, уже имеют нужные инструкции.
- Вот именно. Ладно, идём к Рину. Он пытался с тобой связаться, но не смог, поэтому написал мне, он сказал, что у него есть какие-то идеи и их надо обсудить.
Пока шли к Рину, корил себя за глупость. Надо же было, не проверив, принять бустеры! Знал ведь, что у них есть побочные эффекты, можно было предположить о несовместимости. Что производители знают о генетике землян? Да ничего! А вдруг там оказалось что-то более смертоносное? Идиот! Кретин! Мины на сюрпризы догадался проверить, уже встречались переделанные на войне, да и сами мы часто этим грешили, подсовывая противнику взрывающиеся в руках гостинцы. Совсем расслабился! Никому нельзя доверять, даже себе, если хочу выжить! А ведь у меня на 'Фаворите' установлен обязательный медицинский мини-блок с набором лекарств, надо и его проверить на совместимость. Так и дошёл до ангара в угрюмом самобичевании.
Обстановка в ангаре не изменилась, только 'Фаворит' и штурмовики изменили цвет с тёмно-серого на матово-чёрный, а на устройстве у Рина вместо модели линкора теперь высвечивался легко узнаваемый "Шторм".
- Привет! Я тебя уже заждался. Мы же договаривались на утро, у меня и без тебя других дел полно. Что, проблемы со здоровьем? - поприветствовал меня техник.
- Извините за опоздание, Мастер. - Виг меня по пути просветил, что главный техник является сертифицированным Мастером-техником.
- Ладно, давай возьмёмся за дело. Смотри, у тебя в проекте указан монтаж пусковых установок ракет дальнего радиуса действия.
- И что с ними не так?
- С ними ничего, но что делать в ближнем бою? Вдруг пираты смогут подобраться незамеченными очень близко? И у тебя будет только то вооружение, которое стоит на фрегате. Я предлагаю вот что: установить на штурмовики роботов обеспечения - по четыре лёгких боевых дрона, для ближнего боя. Немного модернизировать и можно использовать их как выносные сенсоры для более точного наведения ракет и как активный комплекс ПКО (противокосмической обороны) в ближней сфере.
- И во сколько это мне обойдётся?
- Давай посчитаем: два искина и каналы управления дроидами будут стоить восемь тысяч двести, восемь лёгких боевых дронов класса "Разведчик" - двадцать пять шестьсот, и за модернизацию я возьму ещё пять китов. Итого - тридцать восемь восемьсот. Решить надо сейчас, так как придётся вырезать в корпусах пусковые шахты для дронов.
- Понятно, а где думаете их разместить, и не ослабит ли это общую силовую конструкцию "Штормов"? - спросил я.
- По два в нижней плоскости крыльев, а каркас мы укрепим, посмотри на схеме, вот расчётные данные. - Сказал Рин и показал точки на голографической проекции. Если всё уже рассчитано, то надо брать, хотя денег было откровенно жалко, такая модернизация штурмовиков проделает огромную дыру в моём кармане.
- Беру.
- Тогда идём дальше. Двигатели: мы их оттестировали на стенде; они практически новые, замены не требуют, поэтому самым оптимальным вариантом вижу установку форсажных камер. В обычном режиме расход топлива не увеличится, но даст возможность увеличения мощности на восемьдесят процентов в боевой обстановке. Модернизация самих двигателей и их синхронизация даст прирост мощности ещё на восемь процентов и снижение потребления на пару процентов. Четыре форсажные камеры и все работы обойдутся в двенадцать тысяч кредитов. - Рин посмотрел на меня и, увидев мой утвердительный кивок, продолжил. - Реактор: состояние среднее, но модернизация не даст нам потребной мощности. Предлагаю заменить на РСД-10, по размерам он больше, но после того как мы выкинули всё лишнее: ручное управление, систему жизнеобеспечения и объединили рубку с абордажным отсеком - места у нас достаточно. Старый реактор возьму в счёт оплаты нового, но всё равно придётся доплатить семь тысяч кредитов.
- Согласен. Как насчёт новых топливных баков и шин для энергосети? Родная подводка меня не устраивает, надо максимально усилить и всё продублировать.
- Баки есть - по семьсот пятьдесят за штуку. Тебе надо поставить по два бака на каждый "Шторм", для симметрии. Новые баки в два раза больше тех, что стояли, следовательно, получишь увеличение автономности в четыре раза. Шины предлагаю поставить от крейсера - феноменальный запас надёжности. Мы продублируем всю проводку, как ты хочешь, и экранируем всю электронику от повреждений ЭМП оружием. Это тебе обойдётся ещё в четыре семьсот. За всё вместе - шестьдесят четыре кита ровно. Сейчас монтируем шахты под управляющие искины, я так понял, те, что ты у меня купил вчера, будут стоять здесь?
- Нескоро, сейчас оставим те, что есть, - уточнил я.
- Сейчас нет ничего, искины забрала СБ, но тебе бесплатно предоставят новые.
- Хмм. Тогда согласен на седьмое поколение, класса фрегат.
- Поищем, - с лёгким смешком сказал Рин. - Но обновлять ПО будешь сам.
- Договорились, - перевёл деньги Рину. - Что дадите бонусом? Я уже вам заплатил около восьмидесяти пяти тысяч...
- А что ты хочешь?
- Какой-нибудь новый обслуживающий комплекс технических роботов.
- Новый не дам. Могу дать морально устаревший "Техник ВПШ15ГМ": малый комплекс из шести внутренних роботов и четыре робота-дрона для наружного ремонта. Конечно, управляющий искин имеет устаревшее ПО, но это я могу исправить, залив новое и дополнив технические справочники и спецификации; единственная проблема в том, что у тебя на Фаворите нет шахт для этого искина, но можно перенести его в один из некомплектных дроидов. Будет мобильный комплекс, который сможешь развернуть где угодно. Как тебе моя идея?
- Замечательно, - посмотрел вопросительно на Вига, весь разговор он был очень задумчив.
- Потом поговорим, когда закончишь, - ответил он на немой вопрос.
- Да мы, собственно, уже закончили на сегодня. План работ сейчас утрясу с помощниками, и они начнут работу.
- Тогда, до завтра, Мастер, - попрощался я, и Рин, отвернувшись, подозвал к себе одного из техников.
- Что ты хотел сказать, Виг? - отойдя, чтобы не мешать техникам, спросил я.
- Покажи мне свою карту ФПИ, Алекс, - и я, немного сбитый с толку, протянул её ему.
- Так и думал, - сказал он, что-то проверив. - Ты чем вообще думал, соглашаясь на эту авантюру? Я знал, что у тебя нет опыта, но, оказывается, у тебя и знаний тоже нет! Ты даже не потянешь всю ту конфигурацию, что тебе сделают!
- Базы по робототехнике и специализированные по дроидам у меня есть, а доктор обещал помочь в обучении... - начал я, но Виг меня перебил:
- А по тем ракетам, что собираешься установить? У тебя же только малые и ближнего радиуса. Знания тактики у тебя нет вообще! Пилотирование только во втором ранге и с нулевым опытом! Да и твоя конфигурация...
- А что с ней? Я вроде верно просчитал свою стратегию? - спросил я.
- А другой у тебя и не может быть на данный момент. Вот только зачем тебе на фрегате ракеты малого радиуса действия? Замени их на комплекс противоракет, может так проживёшь чуть подольше.
- Хорошо, об этом я не подумал. А вот насчёт баз я хотел выяснить у тебя. Могу я официально заказать у военных какие-нибудь тактические базы и ракеты?
- Ракеты - без проблем, я уже решил этот вопрос с СБ, а вот базы по тактике тебе никто не даст, они засекречены, но у меня есть идея, - сказал Виг с хитрой улыбкой.
- Какая?
- Я выбил тебе разрешение на виртуальный тренажёр. Сейчас мы идём туда и посмотрим, на что ты способен. Времени сделать из тебя сносного пилота нет, но кое-чему обучить успею. Давай, давай! Пошевеливайся! - поторопил меня Виг. - Будем выбивать из тебя дурь!
- Виртуальный тренажёр "Ратник", - сказал лейтенант, когда мы вошли в большой зал с пятью десятками странных устройств, мало похожих на те, которые видел в Центре Сертификации, - управляющий искин позволяет моделировать сражения, как малых групп кораблей, так и крупных флотских соединений. Начнём с пилотирования, попробуешь пройти начальную полосу препятствий. Залезай и осваивайся.
Внутри было стандартное пилотское кресло с подсоединением к нейросети. Прошла загрузка виртуальной реальности, и я оказался в рубке фрегата, управление оружием было пока заблокировано, доступным осталось только ручное управление. Подал сигнал готовности, и передо мной возникло астероидное поле, частью соприкасающееся с гравитационным полем планеты. Это был хаос летящих с разной скоростью и траекторией кусков камня, льда и металла. Их столкновения дополнительно добавляли неразберихи, так как порождали новые куски из расколовшихся. Ужас! Мне понадобилось пятьдесят четыре попытки, чтобы продержаться в нём положенных десять минут! Далее, появился Роттом на истребителе и предложил попробовать не отставать слишком далеко. Через пару часов, когда у меня стало худо-бедно получаться, Виг усложнил задачу - не просто не отставать, а захватить его истребитель системой наведения. И вот тут у меня ничего не вышло, как я ни старался. Он не давал времени захватить цель: ловко лавировал и подставлял вместо себя астероиды. Потом были стрельбы по объектам, двигающимся по сложной траектории, вот тут я даже пару раз случайно попал. Итогом моих усилий стала фраза Вига: "Ну, в бабушку на костылях с двух метров попасть сможешь, правда, если подойдёшь со спины! А вот пилотировать совсем не умеешь, тебя любой трёхлетний ребёнок на игровом симуляторе сделает!" Я попытался ему объяснить, что до недавнего времени корабли видел только в кино и на картинках фантастических книг, а симуляторов, близких к реальной физике космического пространства, у нас вообще не было.
Видимо, тест моих способностей был закончен, и теперь началось обучение - Виг показывал, а я старался выполнять всё в точности: как нужно правильно двигаться в астероидном поясе; как работать активными щитами, чтобы с их помощью перенаправить маленькие астероиды на преследующего противника, помешав ему. На сертификации было в разы легче, там астероиды были более статичны и летели в одном направлении, без столкновений друг с другом. Опыта мне категорически не хватало, там где лейтенант больше полагался на интуицию, мне приходилось строить математические модели движения и рассчитывать траекторию. Конечно, все эти операции можно возложить на искина, но Виг пояснил, что данное упражнение помогает понять сам принцип полёта, выработать интуицию на опасность, достигнуть более плотного слияния с кораблём. Не с первого или второго раза, но кое-что начало получатся. В итоге мы решили сосредоточиться на отработке тактики "ударил и беги", точнее, на второй ее части - как правильно убегать. Лейтенант показывал стандартные схемы атак и засад пиратов, объяснял, как использовать преимущество в скорости в бою против более крупных судов, и всё равно, я мало, что мог противопоставить профессионалу его уровня. После того, как мы вывалились из тренажёров, измотанные непрерывной десятичасовой тренировкой Виг сказал:
- Завтра принесу тебе базы по ракетам, а сегодня постарайся поднять базу активных щитов. Знаний первого ранга - недостаточно, нужен второй - для понимания принципов работы, и третий - для изменения конфигурации щитов и настройки эмиттеров. Сейчас твой щит можно плевком пробить, он у тебя сконфигурирован для равномерного распределения по всему корпусу, а надо его уметь уплотнять со стороны удара. Пока будем делать акцент на защиту, атакой займёмся послезавтра, после того как выучишь ракеты. Сейчас расходимся, мне надо составить твой примерный план обучения, а тебе учить базы.
Пока ужинал, подсчитал, сколько мне будет нужно затратить времени на изучение второго и третьего ранга "Щитов" - получилось примерно тридцать семь часов, а разгон ускоряет обучение в три раза, значит, в медотсеке я проведу больше двенадцати часов. Заодно прикинул, сколько времени надо доучивать "Кибернетику", оказалось - не менее суток чистого времени, без еды, сна и так далее. А ведь ещё надо учить ракеты, дроидов же придётся доучивать в процессе работы. Придя в медотсек, попросил доктора выставить время учёбы на тринадцать часов и сообщил, что куплю у него инъекции для разгона, после чего залез в капсулу для обучения.
Два дня пролетели очень быстро, так как всё свободное время было наполнено учёбой: днём тренировки в тренажёре, а ночью изучение баз под присмотром доктора. Виг, как и обещал, достал базы по ракетам и ракетным установкам дальнего радиуса действия, знания которых я поднял в третий ранг. Я же обменял штатное вооружение штурмовиков: восемь малых лазерных турелей и многоразовые ракетные установки среднего радиуса на одноразовые кассетные дальнего радиуса и, за небольшую доплату в шестнадцать тысяч кредитов, забил четыре подвесных контейнера запасными установками и расходниками. Контейнеры, которые вёз для 'Гиркс', ещё в первый день забрал представитель корпорации.
Доктор подготовил инъекции для обучения и очень долго в свойственной ему манере предупреждал о недопустимости передозировки. Сказал, что у человеческого мозга есть природные предохранители, и они сигнализируют о переутомлении апатией, потерей аппетита, а в тяжёлых случаях - головными болями, ломотой в суставах и тошнотой. Каждая инъекция действует три часа и ускоряет обучение почти в три раза, и использовать их без вреда для здоровья можно только два раза в сутки с перерывом на отдых, еду и занятия, дающие отдых умственной деятельности. Упомянул о случаях перенапряжения, когда некоторые люди сходили с ума или превращались в пускающие слюни овощи с выгоревшим мозгом. Передал он мне чемоданчик с инъекциями только после того, как я несколько раз повторил его наставления и уверил в том, что буду придерживаться его инструкций неукоснительно. Судя по тому, что к чемоданчику он добавил небольшую коробку с восстанавливающими препаратами, я не был достаточно убедителен, а зря, так рисковать я не собирался - хватило одного раза. В чемоданчике был инъектор и несколько кассет-ампул, доктор уверил, что этого хватит на пару лет, только посоветовал хранить в чемодане и в прохладном месте. Небольшой экран информировал об оставшемся сроке годности - удобно. Две тысячи инъекций обошлись мне в шесть китов; много конечно, но медицинские базы и аппаратура на пару порядков дороже. Напоследок дал лекарства, которые надо заменить в моём мед-блоке и, уже выйдя в коридор, я вспомнил, что опять, в который раз, забыл спросить, как его зовут. Неудобно, хотя он, наверное, привык, что все обращаются к нему по должности.
Вот и настало время приёмки усовершенствованных штурмовиков:
- Всё готово, как и договаривались, - проинформировал меня Рин в ангаре, - каждый "Шторм" оснащён двумя большими кассетными установками ракет дальнего радиуса и двумя малыми, по четыре и восемь ракет соответственно. Минимум, единовременно, можно запустить четыре ракеты, максимум - двадцать четыре. Вчера установили искины с последним ПО, кстати, где ты его взял?
- У Киона, но устанавливал сам. Провозился, конечно, долго, но мне все равно нужна практика.
- Тогда понятно, небось, он тебе и советы давал, как лучше делать? Поэтому такой прирост производительности - почти четыре процента!
- Кион сказал, что для новичка сойдёт, - улыбнулся я, - он наверняка смог бы выжать больше.
- Кион - это Кион, он - спец. - техник хмыкнул и продолжил. - В общем, мы всё проверили, синхронизировали и протестировали. Можно лететь.
Осмотрел штурмовики и фрегат. 'Фаворит', красовавшийся новым покрытием и лапами-захватами, стал походить на угловатое насекомое. Он был полностью готов, удалось установить и комплекс противоракет, который обошёлся мне еще в два кита. Штурмовики обросли громоздкими кассетными установками и выглядели угловато-угрожающе, но аэродинамика в космосе не нужна, а в атмосфере воевать я не собирался. Обзорное окно рубки было убрано и закрыто бронёй. Системы сброса дронов упрятаны в шахты и были незаметны - всё закрыто специальными шторками для маскировки. Пора прощаться и лететь на исследовательскую станцию корпорации, я повернулся к лейтенанту:
- Спасибо, Виг. Ты мне очень помог.
- Сочтёмся. Ты, главное, не подставляйся, то, что я успел тебе дать за три дня - мизер, и тебе далеко до того уровня, который я бы счёл удовлетворительным. Практикуйся, где только возможно! Да ты и сам знаешь, на войне не место случайности и везению.
- Знаю, знаю, победа - удел подготовленных и мотивированных. С мотивацией проблем нет - мне надо выжить, а вот как обстоит с подготовкой - покажет время.
- Ладно, тебе пора. Если будет возможность и достаточно большой перерыв между заданиями - прилетай, и я снова погоняю тебя на тренажёре.
Попрощавшись с Вигом и техником, поднялся на борт 'Фаворита' и отдал команду о готовности к старту, вся предстартовая подготовка была уже проведена.

Глава 9

К сожалению, "Содружество" не признает никаких государственных структур, подобных
нашей Империи. Поэтому мы не могли присоединиться к нему в качестве государства-
участника, а только как пространство, заселённое людьми, с самоназванием "Империя
Аратан". Именно в этом была основная причина неприсоединения нашей Империи к
"Содружеству". Но нам пришлось сделать этот шаг пятьдесят лет назад, когда перед
Империей встала угроза вторжения паукообразных. "Содружество" не признает таких
понятий как раса, нация или народ. Всё его культурное наследие признается всеобщим
достоянием разумных и не делается никаких различий между расами или народами.
Существует единый стандарт "Гражданина Содружества" на уровне каждой отдельной
личности. Его основной постулат - если человек или иное разумное существо живёт и мыслит
себя как "Гражданин Содружества", то он им и является. Других критериев нет. Из-за
отсутствия каких либо государственных границ этот гражданин может свободно
перемещаться по всему пространству "Содружества" и жить в любых его областях, даже
центральных, где уровень жизни значительно выше. Поэтому все больше молодёжи и лучших
наших учёных уезжают туда, им легче даётся принятие подобного образа жизни.
"Имперский Вестник" (Империя Аратан)
Исследовательская станция корпорации "Гиркс" находилась на самой границе контролируемого военной базой пространства. Перед уходом в прыжок, мы с Фаворитом немного повозились, перенастраивая параметры - старые уже не подходили. С подсоединением штурмовиков существенно изменилась не только масса, но и сама конструкция фрегата стала более громоздкой. Честно говоря, 'Фаворит' не очень подходит в качестве носителя штурмовиков: двигатели не имеют запаса мощности, а проводить дорогостоящую модернизацию корабля, который мне не принадлежит, я не хочу. Нужен собственный корабль-носитель, больший, чем фрегат, минимум - эсминец, но для него мне нужно поднять пилотирование до четвёртого ранга и иметь базы на вооружение среднего класса.
Вообще-то, я знал о принципе работы гипердвигателя только то, что он искривляет, скручивает пространство-время вокруг корабля и при переходе на сверхскорость двигается в другом измерении, игнорируя препятствия. Двигатели, которые были установлены на найденных когда-то кораблях Древней Расы, имели очень низкий КПД. За время существования, Содружество очень сильно продвинулось в улучшении этой технологии и теперь путешествия между двумя системами занимают часы, а не месяцы, как на первых образцах. Интересно, как же Древняя Раса, имея такие отсталые технологии для путешествий, смогла распространиться на огромные расстояния? Все государства Содружества занимают лишь малую часть территории, когда-то принадлежавшей Древним.
Станция имела вид гантели: такое впечатление, что шар разрезали пополам и между половинками вставили распорку. Когда остановился у навигационного буя, пришёл вызов от диспетчера:
- Добро пожаловать на станцию 'Гиркс', новичок.
- Привет, вообще-то, меня зовут Алекс.
- Хиг. Я сегодня дежурный диспетчер. Прежде чем скину тебе навигационные данные, хочу кое-что пояснить. У нас - маленькая станция, поэтому здесь нет всех этих штучек с подачей кораблей из дока в ангар, придётся всё делать самому. Система такая - получаешь разрешение, заходишь в док, ждёшь выравнивания давления, и на полу загорится жёлтая маршрутная линия-указатель до твоего ангара. Далее, даёшь команду на открытие ворот своего ангара и на гравитонах перемещаешь туда корабль. Паркуешься на специальных зажимах, и всё - стыковка завершена. Внешние ворота ангара без команды диспетчера не откроешь, в доке может не быть атмосферы. Всё понятно?
- Конечно.
- Твой ангар номер 27А, лови навигационные данные и добро пожаловать на 'Гиркс'!
В ангаре меня встречал Теин Утригас:
- Привет, Алекс!
- Привет. Наконец-то я до вас добрался, надоело сидеть на одном месте.
- Хорошо, что ты вообще добрался! Нам надо поговорить, поэтому давай сначала побыстрее решим вопрос с твоим размещением, - сказал Теин.
- Без проблем, самому хочется немного отдохнуть. Утро у меня выдалось очень насыщенным.
- Как видишь, в ангаре нет жилого модуля, - Теин обвёл рукой почти пустое помещение, оно было в несколько раз больше того, где я получал корабль. - Пилоты живут на корабле или в жилой зоне станции. Что предпочитаешь?
- В свете последних событий, я выбираю первое... не думаю, что буду много времени проводить на станции, - ответил я.
- Правильно, - кивнул молодой человек. - Я даже посоветую тебе не шататься без причины по станции: не исключено, что, кто-то из сотрудников корпорации работает на пиратов.
- Зачем тогда было предлагать выбор?
- Мы не можем тебе отказать в том, что доступно другим, у нас не военная база, а исследовательский центр. Но чтобы тебя немного успокоить, добавлю, что за всеми, у кого будет информация о твоих полётах уже установлено наблюдение, а исходящая связь и так контролируется.
- Понятно, а сколько, вообще, людей на станции?
- Около четырёхсот человек. Хотя размеры базы и небольшие, у нас даже есть парочка баров и рекреационная зона для отдыха. Кстати, флотские эсбешники тебя должны были предупредить, но я повторюсь. Официально, по всем документам, ты работаешь на корпорацию. Для отвода глаз мы будем тебе давать задания на установку аппаратуры в близлежащих системах, на деле же - получаешь задание, летишь в указанную тебе систему и болтаешься там несколько дней, занимаясь своими делами. Возвращаешься, отдыхаешь пару дней и выполняешь следующее. Надеюсь, долго это не продлится, ты нам действительно нужен, все остальные наши пилоты и так загружены сверх всякой меры.
- Хорошо, а что насчёт правил внутреннего поведения на станции?
- Сейчас кину на почту. - Спустя секунду нейросеть оповестила о новом сообщении. - Получил?
- Да, позже посмотрю. Что-нибудь ещё?
- СБ торопит с началом операции. Поэтому тебе даётся всего пара часов на отдых. Извини, но тут я не могу ничего сделать, - Теин с сожалением развёл руками. Понятно, значит, их очень торопят, и откладывать операцию они больше не могут. - Кстати, для более достоверного обеспечения легенды на твой корабль в доке будут цеплять пустой контейнер, сбрасывай его где-нибудь по пути.
- А возможно запихнуть в него одноразовый бак с топливом? Думаю, его дополнительный запас может пригодиться.
- Да нет проблем. Диспетчеры знают код контейнера и кому он предназначен, те же, кто его подготавливают, не владеют подобной информацией, и связи между двумя этими группами людей нет. Если это всё, то оставлю тебя отдыхать. Удачи тебе, Алекс!
- Пока! Скоро увидимся, Теин.
Оставшись один, задумался о своих ближайших планах. Баки с топливом я попросил не просто так, во время разговора, мне пришла идея об оборудовании схронов с топливом и боеприпасами в близлежащих системах. Каждый вылет буду понемногу прятать, осталось только подыскать удобные места для тайников. А пока займусь текущими делами: необходимо отцепить контейнеры с расходниками и вытащить тех. дроидов из трюма, все равно моих знаний пока не хватает для того, чтобы ими воспользоваться. Комплекс дроидов хоть и небольшой, но и "Фаворит" - не грузовик, а освободившееся место идеально подойдёт для дополнительного боекомплекта "Штормов". Осмотрелся в ангаре... лишь несколько пустых контейнеров. Это хорошо, пригодятся. Время пролетело быстро, закончил как раз к окончанию отведённого для отдыха времени.
Зашёл во фрегат и связался с искином:
- Фаворит, запроси полётное задание у диспетчерской службы.
- Принято. Капитан, вы просили напомнить о пополнении припасов.
- Каких?! - Удивился я, мысленно ещё раз просчитывая дальнейшие планы.
- Еды для кухонного аппарата. Я заказал доставку полуфабрикатов, так как программы остались без изменений. Привезут через пять минут.
- Хорошо, - все же искин - молодец, оказывается, я чуть было не забыл самое главное, и пришлось бы мне снова жевать эти опостылевшие салатики. Брр...
Пока Фаворит принимал еду, я просматривал полученное полётное задание. Система XIL-2391.05 была, была системным транспортным узлом: из неё можно было совершать прыжки в ещё пять других систем, вот почему именно здесь Флот разместил военную базу. Одна из соседних систем была тупиковой, и именно в ней, в данный момент вела исследования корпорация "Гиркс". Понятно, что туда меня отправлять не будут, система находится под постоянным присмотром военных. Мой путь лежал в XIL-2391.03. "Звёздный Атлас" пометил данную систему как картографированную всего на десять процентов: известен только один оптимальный маршрут до следующей системы, количество планет в ней, проведён спектральный анализ звезды. И это всё, нет ни количества планетоидов в системе, ни их точных орбит, ни тысяч других необходимых для нормальных полётов измерений. Исследование системы остановили, признав непригодной для колонизации или промышленной разработки. Составление точной карты системы может занять больше двух месяцев, а вознаграждение за это по деньгам выйдет около пятидесяти тысяч, так как система имеет низкий рейтинг безопасности - неплохо. Картографы предпочитают работать в более безопасных системах, и поэтому, спрос на информацию из фронтира очень велик.
Приказал Фавориту запросить все нужные разрешения и начать процедуру выхода из дока. Ждать долго не пришлось, спустя всего несколько минут, подхватив контейнер и дозаправившись, мы начали разгон для прыжка. На весь прыжок понадобится четыре часа, выйдем мы достаточно далеко от края системы - мне хотелось заранее осмотреться. Виг на наших занятиях объяснял основные методы обнаружения засад. Кстати, они очень похожи на методики обнаружение снайперов: надо поставить себя на место противника и подумать, где удобнее всего спрятаться. Какой бы не была большой система, все же мест, пригодных для засад, немного и все они очевидны. Поиск и расчёт таких мест - первое правило при входе в незащищённую систему, а дальше надо действовать по обстоятельствам, на основании тактической обстановки: искать засаду в полной боевой готовности или держаться от этих мест подальше.
Сейчас у меня есть четыре часа свободного времени и как бы ни хотелось отдохнуть, но надо подготовить зонды к запуску, они будут здесь моими глазами. Я вообще не хочу светить 'Фаворит', а собираюсь найти хорошее укрытие, отключить всё, что возможно и использовать "Штормы" как разведку на средней дистанции и ретранслятор команд для зондов. Помимо подготовки зондов к запуску, я хотел использовать свои знания в кибернетике и электронике и попробовать модернизировать их.
Четыре часа пролетели незаметно, я даже не почувствовал прыжка. Разобрал зонды, похоже, что им никогда не проводили профилактики - эксплуатировали на износ. Конструкция у зондов не очень сложная: электронная аппаратура сканирования, связь, бак с топливом и очень маленький гипердвигатель. Дефектов я не обнаружил, но некоторые изношенные части можно заменить в будущем, увеличив ресурс зондов. Проведя профилактику, собрал заново и взялся за оптимизацию программного обеспечения, что и заняло у меня весь остаток времени. Проведя тесты, я выяснил, что мои нехитрые манипуляции улучшили на четырнадцать процентов точность сканирования, на пару процентов увеличили радиус сканируемой области; кроме того, время, необходимое на один цикл сканирования, уменьшилось на пять процентов, составив два часа тридцать восемь минут. Неплохо для четырёх часов работы. Заправив все ёмкости с топливом, зарядил зонды в пусковую установку.
Выпрыгнули около системы, и я дал задание искину построить её трёхмерную модель и создал директорию, куда будут поступать данные с зондов для дальнейшей обработки. Корабль в режим торможения переводить не стал, и мы продолжали лететь по инерции: сначала надо осмотреться, используя только пассивные сканеры - нет ли кого в системе? За два часа прослушки не удалось уловить никаких возмущений в пространстве, характерных для работающей аппаратуры связи. Замечательно, рядом со мной, скорее всего, никого нет, и есть большая вероятность, что моё появление осталось незамеченным. Наиболее удобное место, в котором можно спрятать 'Фаворит' находилось достаточно далеко: на одном из трёх спутников самой дальней планеты системы. Гравитация почти отсутствовала, и я смогу сесть там без проблем. Засады я не опасался, слишком далеко от места прыжка. Подправил курс полёта и взялся за составление схемы сканирования. Предварительное сканирование всего объёма уже было проведено ранее, от меня сейчас требовались точные данные. Поэтому, чтобы добиться максимально возможного разрешения при сканировании, я запустил зонды так, чтобы они образовали в пространстве фигуру в виде равнобедренного треугольника, внутренняя поверхность которого взаимно перекрывалась их датчиками. В трёхмерной карте системы разбил всё пространство на сектора по размеру сканируемой за один цикл области и задал очерёдность сканирования. Такой автоматизацией я освобождал себя от постоянного мониторинга зондов, но это имело и отрицательную сторону - увеличивается время на полное сканирование системы, но все же не так существенно, чтобы меня это волновало. Размер радиуса сканирования рассчитал так, чтобы закончить работу за неделю. Полученные данные должны были повысить точность карты до тридцати процентов, в следующий раз придётся уменьшать радиус сканирования зондов для повышения их чувствительности. Топлива в зондах должно хватить на трое суток работы, следовательно, придётся два раза отзывать на дозаправку.
Первоначально хотел использовать только один штурмовик для ретрансляции данных с зондов, но, обдумав, решил изменить схему и повесить второй, усложнив передачу сигнала. Теперь все без исключения данные с зондов будут передаваться на 'Фаворит' для анализа: обычно стандартные программы картографии фильтруют магнитометрические сигнатуры и радарные участки, поэтому пришлось их немного изменить, так как эта информация может пригодиться в последствии. Магнитометрические сигнатуры показывают область, где есть искусственные объекты, но практически отсутствуют электронные сигналы или тепловое излучение - брошенные базы, корабли или оборудование. А радарный участок - область с необычайно высоким уровнем электронных помех, что обычно является верным признаком наличия там пунктов связи, центров хранения данных и других подобных структур.
И потекли обычные рабочие будни. Утро начиналось с зарядки, душа и завтрака, затем принимался за учёбу под разгоном, а днём тренировался с оружием и просматривал данные, проанализированные Фаворитом, вечером - снова учёба перед сном, как и рекомендовал доктор. За неделю возникли только две внештатные ситуации, заставившие меня понервничать. Сначала был проход через систему конвоя из четырёх транспортных кораблей с сопровождением, затем появился одинокий фрегат без опознавательных знаков, который, нигде не задерживаясь, облетел систему с включёнными активными сканерами и прыгнул дальше. Этим происшествиям особого значения я не придал, кого искал фрегат - неизвестно, возможно, что и меня, но успокаивало то, что он не проводил целенаправленного поиска, хотя наверняка засёк активность моих зондов.
За семь дней с помощью разгона инъекциями удалось доучить 'Кибернетику' и поднять 'Робототехнику' в третий ранг, для получения возможности использования дроидов осталось выучить только специализированные базы с их устройством. Данных сканирования набралось очень много, и искин не успевал обработать все. Трёхмерная модель системы постепенно стала становиться более подробной, но до окончательного завершения сканирования было далеко. Оборудовав схрон с топливом и боекомплектом для штурмовиков на одном из астероидов, собрал всё остальное своё имущество и прыгнул на базу. По пути просмотрел инструкцию по внутренним правилам поведения на исследовательской станции 'Гиркс'. Территориально она была разделена на несколько секторов: диспетчерский, научный и технический, к которому относится, кстати, и весь обслуживающий персонал станции. По правилам безопасности, сектора были изолированы друг от друга: диспетчеры не могли попасть в научный и технический и наоборот. Жилые зоны у каждого сектора были свои, и люди из разных секторов могли пересекаться друг с другом только в местах для отдыха, которые наверняка находились под плотным контролем внутренней службы безопасности. У меня же был доступ только в технический сектор.
Вернувшись на станцию и припарковав корабль, решил проверить свои метки на контейнерах, которые поставил перед отлётом, следуя своей разыгравшейся паранойе. Военные контейнеры имели встроенную систему безопасности, и за них я не переживал, но обычные гражданские кто-то мог легко открыть в моё отсутствие, подкинуть маячок или, чем чёрт не шутит, установить мину. Внешне следов вскрытия на них не было, но к контейнерам все-таки кто-то подходил: я специально нанёс тонкий слой пыли в местах, которые невозможно миновать, и часть её была смазанной чьим-то башмаком. Хранить тут вещи становилось небезопасно, я просто не могу предугадать, какой пакости мне следует ожидать в следующий раз от этих неизвестных 'доброжелателей'. Конечно, при наличии средств можно было бы оборудовать где-нибудь в укромном местечке небольшую базу, но я себе даже не представляю, во сколько это обойдётся. Связался по сети с Теином:
- Привет. Я уже на базе.
- Привет, Алекс. Да, я в курсе, как прошёл вылет?
- Побеспокоили только пару раз, и то не уверен, что искали именно меня.
- С вояками не связывался? - спросил Теин обеспокоенно.
- Нет, не видел смысла: первый раз, это был какой- то большой конвой с транспортными кораблями, и ещё неизвестный фрегат облетал систему. Он мог искать кого угодно - тот же конвой, например. Я вот что хотел спросить. В моем ангаре есть камеры слежения?
- Конечно, есть. А что такое?
- Здесь в моё отсутствие кто-то был, можешь проверить?
- Подожди, сейчас проверю, - сказал Теин и через пару минут продолжил. - Нет, никто дверь не открывал, и камеры ничего не зафиксировали.
- 'Всё страньше и страньше', как сказала бы Алиса, - подумал я вслух.
- Что?! Кто? - спросил он недоумевая.
- Не бери в голову, это так - присказка. Сказка будет дальше, дело в том, что я уверен, - особо выделив интонацией последнее слово, проговорил я. - Что в моё отсутствие тут был, как минимум, один человек. Я оставлял метки, и их потревожили!
- Значит, у нас действительно завёлся 'крот', причём имеющий высокий уровень доступа. Извини, Алекс.
- Я думал сменить коды доступа, но если этот шпион сумел стереть данные из искина станции, то подобная мера не поможет. Ищите его, а пока попробуй организовать мне легенду, чтобы я смог в свои выходные слетать на военную базу. Возможно это сделать, не настораживая тех, кто за мной следит?
- Да без проблем. Я просто внесу тебя в расписание, у нас с военными постоянный взаимный грузопоток, а пилотов, как ты знаешь, не хватает. Отпустим одного отдохнуть, а ты встанешь на его место. Несколько часов будешь проводить там, ведь пока они подготовят груз и ну так далее. Устраивает?
- Вполне, готов вылететь хоть сейчас. - Чем больше я размышлял над ситуацией, тем больше мне кажется, что дело совсем не во мне. Похоже, ставка в этой игре вовсе не пилот, который проявил неуместную инициативу, а что-то намного более крупное, но лезть в это и заниматься расследованием, у меня не было ни малейшего желания.
Теин сдержал своё слово, и, спустя весьма непродолжительное время, я прилетел на военную станцию. Связался с Вигом, и он сразу уволок меня на тренажёры и там гонял до позднего вечера, а после предложил посидеть и отдохнуть в баре. Все военные бары, в которых я до этого побывал, были достаточно шумными: громкая музыка, шумные разговоры, игровые столы, вокруг которых толпятся разгорячённые алкоголем военные, но место, куда меня привёл лейтенант, было очень уютным и пользовалось заслуженной популярностью у офицерского состава. Лёгкая, ненавязчивая музыка, удобные кресла, приглушённый свет - всё настраивало на отдых в спокойной и расслабляющей обстановке. Я сразу заказал себе сока, а Виг взял какой-то крепкий напиток под названием "Грох", он предложил и мне, но я отказался, сказав, что мне ещё сегодня предстоит учить базы под разгоном и вести корабль обратно на "Гиркс".
- Ну, как слетал? Каковы впечатления от первого самостоятельного полёта? - спросил Виг, пригубив из бокала.
- Ты знаешь, но ощущение свободы мне понравилось. Чувствовать, что я могу полететь, куда захочу - это опьяняет. Тебе, наверное, не понять такого, ведь у вас космос доступен практически каждому, было бы только желание.
- Ну не скажи, жизнь на планетах, вообще-то, очень тяжела и большинство мальчишек мечтают о космосе, но не всем удаётся воплотить свою мечту. Мне было одновременно и проще, и сложнее. Проще потому, что родился в древней дворянской семье, в которой издавна считалось честью служить Империи - все мои предки уходили служить во Флот. А сложнее потому, что служить, не запятнав своей чести, и быть достойным памяти своих предков - это большая ответственность, ведь с принятием Империи в Содружество в нашей жизни очень многое изменилось. Высшие флотские должности стали доступны всем, а не только дворянам, как раньше. Фактически же, сегодня они доступны любому человеку с достаточно высоким уровнем интеллектуального состояния. Но как зачастую и бывает, всякое благо имеет и свою оборотную негативную сторону. К сожалению, сейчас честь и служение Империи уже мало что значат - Содружество поощряет конкуренцию во всех видах, и, глядя на высокое благосостояние граждан центральных миров, люди захотели жить лучше.
- Что же в этом плохого? Каждый желает для себя и своих детей лучшей доли, чем имеет. Не в этом ли заключается смысл стремления к лучшему?
- Да, но какой ценой?! Жить лучше - не значит жить с честью, зачастую два этих понятия взаимоисключают друг друга. Честь предполагает самопожертвование во благо государства, а сейчас люди стараются жить только для себя и думают чаще всего о том, как набить свой карман или свалить в более благоустроенные центральные миры. Содружество говорит нам, что жизнь человека священна, но в тоже время их не интересует, как живётся рабам в Аварской Империи, главное для них - то, что они живы, остальное - второстепенно. Оно говорит, что мы все люди и должны заботиться о процветании всей расы в целом, и, в то же время, поощряет войны между государствами и корпорациями ради прогресса. Центральные миры нас посадили на технологический крючок: только они знают технологию создания гипердвигателей и ещё многого другого, нам же поставляются только конечные технологические цепочки, устаревшие автоматические заводы, сбывают барахло, давно снятое у них с вооружения. Пропади сейчас связь с Содружеством, и мы вернёмся в каменный век, потому что свои собственные технологии придётся возрождать с нуля.
- Ну, насколько я знаю, Содружество пропадать не собирается, - попытался я немного разрядить обстановку. - У Империи достаточно кораблей, чтобы отыскать пропажу буде такое случится.
- Это правда, - улыбнулся Виг.
- Лучше расскажи о своей семье. Ты - единственный ребёнок?
- Нет, что ты! У меня есть старший брат и младшая сестра. Брат пошёл наперекор нашей древней традиции и занялся семейным бизнесом.
- А у него были проблемы из-за этого с родителями и родственниками?
- Нисколько. Видишь ли, нашему роду принадлежит очень много земли, а дела пришли в совершеннейший упадок из-за многих поколений слишком вороватых управляющих. Ему хватит работы на благо семьи до конца его жизни, и отец принял его решение. "Из бизнесменов получаются плохие воины", - как-то сказал он.
- А сестра? - спросил я.
- Сестра намного младше меня, она учится в Академии на медицинском факультете, хочет стать нейрохирургом, - с нежностью проговорил Виг. - Очень деятельная особа - постоянно в движении.
- У меня тоже есть сестра, живёт с родителями на моей родной планете. Не знаю, увижу ли их когда-нибудь, они ведь не знают, что со мной произошло.
- Печально. Но ты все же надеешься отыскать свой мир?
- Да, поэтому я и занялся картографированием - работа наёмным пилотом временная. Будут деньги и знания - куплю корабль, нужен такой, чтобы подходил для дальней разведки.
- Большая автономность, скрытность и огневая мощь? Системы за фронтиром совсем дикие.
- Что-то типа этого. Я узнавал в 'Центре Беженцев', чтобы найти свой мир мне придётся обследовать порядка двухсот систем.
- Немало, но вполне реально. Кстати, я просмотрел данные, которые ты передал. Почему ты упустил фрегат?
- А что мне с ним надо было делать? - ответил вопросом на вопрос.
- Напасть! Это же фронтир! Уверяю, если бы он тебя встретил и думал, что у него есть шансы тебя одолеть, он бы не сомневался и напал без промедления. И, кроме того, тебе нужна практика. Забыл? Тренажёры это одно, а реальный бой - совсем другое!
- Я как-то ещё не привык к такому, ведь он мне ничего плохого не сделал.
- Ты это слюнтяйство бросай, одного того, что этот фрегат на территории фронтира шёл без опознавательных знаков уже достаточно, чтобы корабль имперского флота начал стрелять на поражение. Учти это.
- И все равно, у меня нет никакого желания превращаться в отмороженного садиста, убивающего только ради забавы или наживы. Пиетета перед человеческой жизнью у меня нет: я уже убивал и не раз. Но с врагом всё понятно, а тут...
- А тут идёт война против всех. Есть свои, а остальные - чужие. Ты, похоже, ещё не прочувствовал, что такое Содружество. Если хочешь выжить в этой постоянной войне, придётся быть жестоким. Главное чётко осознавать, где проходит грань, и не предавать своих.
- А я уже было подумал, что ты - рыцарь, особенно, после всех твоих разговоров о чести, - улыбнулся я, представив Вига в облачении средневекового воина с копьём в руке, гарцующего на белом коне в рубке корабля.
- Честь в том, чтобы служить и защищать. Своих, а не абстрактных 'всех людей во вселенной'. Честь - значит не обманывать своих и не наживаться за счёт государства.
Мы ещё немного поговорили. Виг рассказывал о том, как ему жилось в его родовом маноре, я - о жизни на земле и войнах, в которых участвовал. Разошлись поздно: мне было многое интересно узнать о жизни в Империи.
За выходные я успел выучить два ранга 'Боевых дроидов' и взялся за третий. Виг всё так же нещадно гонял меня на тренажёрах и сетовал на недостаток времени для нормального, систематического обучения. Уже перед самым вылетом обратно на исследовательскую станцию, мне на почту пришло сообщение от Киона: "Привет, Алекс. Хочу тебя уведомить, что уже потратил весь твой аванс, но ты не будешь разочарован. Мне удалось приобрести у знакомого технологию "Эмергент", судя по коду программ, её использовали или разработали в корпорации "Крео-Дрон". Что это за контора мне точно выяснить не удалось, но код сам по себе очень интересный и древний, я бы даже сказал - антикварный, надо только решить проблему подчинения. Не представляю, как "Крео-Дрон" использовала эти программы в таком виде, больше похоже на провокацию, ведь с ней дроны совершенно неуправляемые, имеют полную самостоятельность и самосознание. Буду резать и переписывать, само же ядро вполне подойдёт, да и идеи очень интересные. Удачи! и... подкинь ещё деньжат, на всякий случай". Пришлось переводить ещё десять китов, а если учесть, что у Рина я дополнительно приобрёл два ретранслятора сигнала для зондов, которые собирался использовать, чтобы освободить штурмовики для патрулирования, и на это потратил ещё три кита - денег оставалось катастрофически мало. Чуть больше шестнадцати тысяч.
Полётное задание мне дали в ту же систему, что и на прошлой неделе.

Глава 10

Вновь на первых полосах новостей Содружества скандально известные археологи
Орти Нолен и Эндар Синдирион. Чего только стоит их выходка, когда они устроили
потасовку и избили нескольких своих научных оппонентов на прошлом собрании
Имперского Археологического Общества, доказывая свою теорию о том, что в
прошлом существовало несколько Древних рас. Но в этот раз они превзошли все свои
прошлые достижения!
Независимый фонд поддержки науки имени Морриона из центральных миров,
номинировал их на получение премии за достижения в археологии, а также
предложил им значительный грант на продолжение исследований для
подтверждения выдвинутой ими теории в самом известном археологическом
институте Содружества. Для чего направил к ним на научную исследовательскую
станцию "Гиркс" своего представителя. Каково же было удивление всей научной
общественности, когда оба учёных не только отказались от финансирования своей
будущей экспедиции, но и буквально выкинули представителя фонда в открытый
космос. Правда, надо отдать им должное, они ему позволили сначала одеть
скафандр.
Немедленно в блогах появились выражения: 'дать пинка Морриону' и 'послать
Морриона полетать', а радикально настроенные студенты в знак поддержки
Нолена и Синдириона одели на лекции майки с изображениями учёных, показывающих
языки.
К сожалению, комментарии произошедшего от представителя фонда,
выловленного только спустя несколько часов патрулём Восьмого Флота, мы
привести не можем из соображений цензуры.
"Имперский Вестник", Звёздная Империя Аратан
Завершив прыжок и включив сканеры для обследования близлежащего пространства, я внезапно обнаружил начавшие разгон по курсу сближения со мной два корабля без опознавательных знаков. Надпочечники разом впрыснули ударную дозу адреналина в кровь, сердце застучало в ускоренном режиме, а мысли хаотически заметались. Уже собираясь отдать приказ искину активировать дальнюю связь, чтобы вызвать военных на помощь, я неожиданно для себя остановился. Дистанция была пока ещё слишком велика для нападения, и у меня было немного времени, чтобы успокоиться и принять решение, что лучше сделать: убегать или принять бой. На нейросеть пришла информация об идентификации судов: фрегат и допотопный лёгкий крейсер пятого поколения. Первое из них мне уже было хорошо знакомо: именно этот фрегат я видел в своё прошлое посещение системы.
- Фаворит, изменение маршрута - начинай разворот на обратный курс, - отдал приказ искину.
И все же я решил принять бой. Вызывать в данной ситуации на помощь целую эскадру не стоило, так можно потерять разом только появившиеся зачатки уважения у военных. Но подстраховаться необходимо, поэтому я в коротком сеансе связи передал на базу всю информацию о неизвестных, которую успели собрать мои сканеры и своё решение вступить с ними в бой. Выпускать штурмовики было ещё рано, тем более что об их наличии противник не подозревает, мне стоит пока попридержать этот козырь. Надеюсь, они успели просчитать мой курс и подумают, что я пытаюсь убежать от них. Через полчаса будет точка максимального сближения: даже крейсер достать меня ещё не сможет, и если они ничего не сделают, то я смогу уйти, воспользовавшись более высокой скоростью. Теперь их ход: дать мне развернуться и убежать или разделиться. Фрегат обладает более высокой скоростью и теоретически может попробовать связать меня боем до подхода крейсера.
Остаётся ждать, что они предпримут: заглотят наживку или будут более осторожны? Вот только не похожи они на людей барона - слишком старая техника. Скорее всего, это просто охотники на одиночек. Виг правильно говорил: надо было уничтожить фрегат ещё в прошлый раз. Искин доложил, что нападающие подкорректировали свой курс, причём фрегат заметно ускорился. Похоже, у них нет никаких сомнений в том, что могут справиться со мной, поэтому провёл предбоевую подготовку: активировал щиты, одел скафандр и откачал воздух из отсеков.
Напряжённое ожидание слишком изматывало, чтобы отвлечься. Не перекладывая на искин, сам взялся за расчёт расстановки боевых дронов для лучшей подсветки целей, так как даже в точке максимального сближения расстояние до крейсера будет слишком велико для сканеров. Перепроверку получившейся схемы прервали баззеры боевой тревоги, а тактический экран запестрел новыми отметками целей и сообщениями о попытке захвата моего корабля системами наведения. Черт! Слишком близко! Ракеты! Четыре...нет, уже восемь штук! Крейсер, видимо, выпустил их заранее, практически вслепую, просто просчитав курс убегания "Фаворита". Казалось, секунды растянулись в вечность. Я, быстро сориентировавшись, отдал искину команду на использование лазерных турелей в режиме ПКО. Фаворит смог уничтожить только одну ракету, две же других взорвались настолько близко, что фрегат просто отшвырнуло в сторону от курса, по которому шли остальные. Щиты, поглотив излучение и исчерпав на восемьдесят процентов энергию накопителей, не смогли полностью погасить кинетическую энергию взрыва. Завыла тревожная сирена, сигнализируя, что энергия щитов находится на опасном минимуме. Меня спасло только то, что пираты стреляли по мне устаревшими ракетами со слабыми кварковыми боеголовками. Я допустил оплошность, не подумав о том, что крейсер может быть оснащён ракетами дальнего радиуса действия, которые он, просчитав мой курс, запустил лететь по инерции с целью затруднить их обнаружение. Ждать больше было нельзя: не стоит дожидаться нового сюрприза, который может преподнести ещё и фрегат. Перекинул непроверенную до конца тактическую схему на искин:
- Отцепляй штурмовики и принимай схему для боевых дронов.
Даже если они пропадут, не беда - жизнь дороже.
- По завершении расстановки, производи расчёт поражения целей в процентном соотношении, доклад каждые пять секунд. Штурмовикам до получения приказа двигатели не включать.
На таком расстоянии, на фрегате не сразу разберутся, что я скинул. Наверняка решат, что сбрасываю груз в попытке набрать большее ускорение.
- Принято. Штурмовики пошли. Дроны встанут по схеме через четыре минуты. До входа в зону поражения орудий пиратского фрегата осталось восемь минут, капитан.
Потекли минуты ожидания. Пришёл отчёт: пять минут до контакта - двадцать два процента вероятности поражения крейсера и девяносто - фрегата... три минуты - тридцать восемь процентов и сто... две - почти пятидесяти процентная вероятность. Всё, дальше тянуть нельзя:
- Штурмовикам - активировать и синхронизировать щиты, прикрыть 'Фаворит', ракетный залп "все вдруг" по готовности: восемь по фрегату и сорок по крейсеру. Фаворит - начинай синхронизированные со "Штормами" манёвры уклонения по курсу.
- Внимание! Залп!
Из восьми ракет к фрегату прорвались шесть новейших ракет с лазерами термоядерной накачки. Фокусирующие кристаллы ракет расплавились за миллисекунды, но выполнили своё предназначение: шесть сфокусированных лучей воткнулись в корабль, моментально пробив активный щит, и передали всю энергию броне. Фрегат буквально 'вспух' плазменным облаком и перестал существовать. Ничего себе! Такого эффекта я никак не ожидал и на некоторое время просто впал в ступор от удивления, но затем достаточно быстро пришёл в себя, припомнив кое-какую информацию из баз знаний о поглощении рентгеновского излучения броней. Размышлять о произошедшем буду после - сейчас же сконцентрировал внимание на сорока ракетах, летящих к крейсеру. Через десять минут стало понятно, что только двадцать четыре из них смогут навестись на цель - остальные пройдут слишком далеко. В течение двух минут оставшихся до попадания, крейсер смог обмануть восемь ракет своими системами РЭБ, ещё семь ракет сбили системы ПКО, но оставшиеся девять, захватив цель, вышли на дистанцию поражения. Расстояние было слишком велико для визуального контроля, и я смог заметить только яркую короткую вспышку. Промахнувшиеся ракеты можно уже списывать, они ещё в полёте встали на боевой взвод, и спустя несколько минут у них активируется режим самоуничтожения.
- Капитан, ракеты отработали по цели. Наблюдаю пропадание сигнатур двигателя и активных щитов. Крейсер прекратил ускорение, отмечено хаотическое вращение по курсу движения. Вероятность полной потери боеспособности - девяносто процентов, - доложил Фаворит. Средние щиты крейсера должны были погасить большую часть энергии, поэтому ожидать того же, что произошло с фрегатом, не стоит. Неплохо бы визуально подтвердить результаты предварительного сканирования.
- Курс не менять, состояние цели дистанционно проверим штурмовиками. Если она проявит агрессию - пусть уклоняются, в бой не вступать! - отдал я приказ искину.
Если пират получил незначительные повреждения и сохранил боеспособность, то нужно уходить. Ракет на штурмовиках больше не было, а на их установку необходимо много времени. Остался неиспользованным только комплекс противоракет на 'Фаворите': во время боя захотел придержать, и, в результате, чуть не спалили взрывами. Если бы не мой козырь с массовым запуском ракет, то, скорее всего, я был бы уже мёртв: ведь фрегату достаточно было иметь на борту глушилку для гипердвигателей, и крейсер, подойдя на расстояние поражения своими орудиями, мог на выбор отстреливать любую часть моего корабля и требовать капитуляции. Я, конечно, мог посопротивляться, используя штурмовики и дроны, но тогда, если бы смог убежать, лишился бы всех своих вложений. Только сейчас я осознал весь авантюризм своего поступка, и меня пробил холодный пот.
Пошедшая со штурмовиков телеметрия показала ужасную картину разрушения. Крейсер был мёртв и, кувыркаясь, летел по инерции. Насколько велики его повреждения, судить было сложно, но на его корпусе были чётко видны два проплавленных отверстия, каждое, как минимум, по паре метров в диаметре. Штурмовики, просканировав все близлежащее пространство, выдали информацию о двух спасательных капсулах, непрерывно передающих сигнал бедствия. И мысли не возникло оставить пиратов медленно умирать в пустоте, мне достаточно было представить себя на их месте: запертого в маленькой капсуле с семидесятидвухчасовым запасом систем жизнеобеспечения - почти гарантированная медленная мучительная смерть от постепенного удушья и сводящего с ума одиночества. Снова активировал дальнюю связь и передал Вигу сообщение об итогах боя, и также о том, что есть выжившие, указав координаты спасательных капсул. В ответ получил: "Жди, ничего не предпринимай. Их заберут".
Чтобы скоротать время ожидания, решил заняться обследованием своего единственного уцелевшего трофея. Конечно, не ахти какое приобретение, но в моём положении особо выбирать не приходится. Самым сложным было остановить его вращение, но в этом мне помогли тренировки с лейтенантом по использованию активных щитов. Одним из таких заданий было отклонять летящие на меня с огромной скоростью астероиды, оставаясь на месте. Помню, что это задание вымотало мне все нервы: астероиды летели с бешеной скоростью и, вначале, почти все врезались в обшивку моего корабля - приходилось не только следить за конфигурацией полей, но и за их плотностью. Но стоило мне только приноровиться, как в меня полетели сначала два, потом три, далее - уже целые группы астероидов, причём или все одновременно, или же через небольшие промежутки. Атаки велись с разных сторон, и оставался самый мизер времени на расчёт и переконфигурацию эмиттеров активного щита. Роттом остановил упражнение только тогда, когда у меня не осталось больше сил, и я начал допускать грубые ошибки. Сейчас мне предстояло осторожными касаниями своего щита погасить вращение корабля. Задание более простое тем, что не было дефицита времени, но и более сложное в расчётах, ведь масса лёгкого крейсера была в несколько раз больше моего фрегата.
Провозившись с крейсером, я чуть было не пропустил прибытие патруля: сообщение от Фаворита пришло одновременно с вызовом от Вига:
- Привет, Алекс! Поздравляю с боевым крещением! - жизнерадостно заявил он. - Когда встретимся на базе - с меня ужин, а с тебя запись боя и комментарии. Учти, я тут только в качестве твоего координатора, всем здесь командует коммодор Хагсин. А с чем ты там возишься?
- Привет, спасибо. Практикуюсь в управлении щитами: останавливаю вращение повреждённого крейсера. Уже почти закончил: теперь смогу его зацепить и отбуксировать, а то боялся, что его вращение повредит захваты.
- Да зачем он тебе?! Брось ты эту дырявую груду металла!
- Нее! Трофеи - это святое! Знаю я вас! Ходют тут всякие, а потом искины пропадают! - ответил я со смешком. - Может эта дырявая груда и не сможет больше никуда полететь, но все равно что-нибудь свинтить с него я сумею. Мне ещё с кибернетиком расплачиваться нужно за программы, а денег не хватает.
- Если дело в деньгах, то могу одолжить, сколько надо, - предложил лейтенант.
- Спасибо, Виг, но пока не стоит. У меня уже есть один невыплаченный кредит, а на моей родине говорят: "Берёшь чужие и на время, а возвращаешь свои и навсегда". Но если уж совсем припрёт, то мы сможем вернуться к этому разговору?
- Конечно. Все же сильно ты его раздолбал! Интересно, там хоть что-то целое осталось? А где фрегат?
- Фрегат уничтожен полностью, а что с крейсером пока не знаю. На первый взгляд, двигатели и рубка целы, а остальное будет видно после детального осмотра.
- Хочешь официально объявить его своим трофеем? Учти, но тогда за перерегистрацию судна придётся выложить некоторую сумму.
- Только если смогу починить, в противном случае сниму всё, что можно продать или использовать, а остальное сдам в переплавку, - ответил я. Починка крейсера была хорошей идеей: я уже стал задумываться о приобретении хоть какого-нибудь корабля, даже старого, для анонимных вылазок в более обжитые части фронтира. Вот только крейсер мне пока не подходит по освоенным базам. И если на эсминец надо выучить 'Малые корабли четвёртого ранга', то на крейсер - средний корабль - баз у меня нет вообще, и продадут ли мне их военные - неизвестно.
- Понятно. Тогда я поговорю с коммодором Хагсин... Это целиком твой трофей, но если СБ захочет данные с искина крейсера... отказать ты им не сможешь.
- Там будет видно - сейчас есть дела поважнее.
Работы с крейсером предстояло много, но так как я не хотел светить военным место своего схрона, пришлось пока его оставить лететь по инерции и заняться рассылкой зондов.
В этот раз было необходимо изменить параметры сканирования системы. Произошедшее показало, что надо отойти от стандартной очерёдности измерений: при открытии системы первым делом ищут безопасную и удобную область пространства для прыжка и оптимального маршрута для транзитного прохода, проводят общие измерения и так далее. Затем, обозначив маршрут на картах, и добавив к ним краткое описание системы, информацию отсылают в "Звёздный Атлас", а системе присваивается статус картографирования в процентном отношении. Моей первоочередной задачей на эту неделю было найти другие безопасные зоны: общее сканирование я провёл, и некоторые сектора теоретически подходили. Оставалось произвести их точное картографирование и рассчитать движение всех объектов, способных повлиять на навигацию. Прыгать по общепринятому маршруту глупо - надо пользоваться всеми преимуществами, которые есть.
Рассчитывая новую программу для зондов, время от времени посматривал, как продвигаются дела у военных в охоте за спасательными капсулами: штурмовики исправно передавали телеметрию и следили за их суетой. Даже имея точные координаты, это у них заняло много времени. Но всё имеет свойство заканчиваться, и эскадра, отловив выживших, убыла на базу. Перед отбытием Виг попрощался со мной и пообещал держать в курсе событий.
Закончив программу, запустил зонды и два ретранслятора сигнала, подцепил крейсер и начал его буксировку к месту оборудованного мною схрона: изменение траектории движения, разгон и торможение должны были занять ближайшие сутки. Пользуясь появившимся свободным временем, решил помыться, поесть и поучить базы под разгоном.
Завершив буксировку и чудом не угробив остатки крейсера, одел скафандр для выхода наружу, чтобы своими глазами оценить, что же мне в итоге досталось. За время вынужденного безделья я уже доучил третий ранг технических дроидов, но в эту вылазку я их не брал. Надеюсь, на борту крейсера есть свой обслуживающий комплекс, который я смогу активировать. Хотя его наличие и является обязательным для средних кораблей, но от пиратов, летающих на таком старье, всего можно ожидать.
Мёртвый корабль производил угнетающее впечатление, а отсутствие драматической музыки, как в фильмах, и тишина только подчёркивало весь трагизм ситуации. Огромные проплавленные отверстия впечатляли, хотя броня уже частично самовосстановилась, но, видимо, на такие большие повреждения не хватило наноассемблеров. Опять некстати всплыли знания из баз: '...Для повышения живучести космических кораблей их оснащают броней с возможностью частичного восстановления - это многослойная структура, состоящая не только из металлов и полимерных пластин, но и специальной прослойки, состоящей из наноассемблеров, способных восстановить внутренние слои для обеспечения герметичности отсеков. Наноассемблеры можно очистить для повторного использования, технические дроиды вполне справляются с этой простой задачей...'
Войдя внутрь через ближайшую дыру в обшивке и включив фонари, расположенные по бокам шлема скафандра, стал осматривать повреждения. Судя по первому поверхностному взгляду, у крейсера серьёзно повреждены реактор и энергосеть корабля, нарушена система жизнеобеспечения. Внутренние помещения были порядком захламлены: всюду грязь, в коридорах частично отсутствуют декоративные панели. Первым делом нашёл ниши технических дроидов, как и ожидал от всего комплекса остался встроенный управляющий искин и три работоспособных дроида: два внутренних и один для внешнего ремонта. Остальные семь были в плачевном состоянии: у всех не хватало расходников, деталей и модулей, искинов. Такое впечатление, что их использовали как пул запчастей для первых трёх, а две ниши вообще оказались пустыми. Воспользовавшись мыслесвязью, активировал управляющий искин, скачал себе на нейросеть всю техническую документацию по крейсеру и дал задание произвести полное тестирование работоспособных дроидов. Активацию проводил наугад, надеясь, что доступ к такому "модернизированному" комплексу будет упрощён, и не ошибся. Пираты, по крайней мере, тот, кто отвечал за техническую часть, не утруждали себя защитой и шифрованием доступа - полное разгильдяйство.
Итак, что же мы имеем:
Лёгкий крейсер "Неустрашимый - серия 48" пятого поколения имперской постройки; длина - сто сорок метров; четыре двигателя; средний щит; лёгкое бронирование; трюм; система жизнеобеспечения рассчитана на экипаж из пяти человек; автономность - двадцать межсистемных прыжков. Так себе посудина: видимо, использовалась в качестве разведчика с прикрытием из более лёгких кораблей. Двигатели "Вагсил" уже давно устарели, и если в своё время крейсер был очень быстрым для своего класса, то сейчас проигрывал в скорости даже более неповоротливым линейным кораблям. Однако вооружение крейсера не соответствовало приведённому в технической документации и явно было модернизировано.
Пока просматривал все это, пришло сообщение об окончании теста состояния технических дроидов. Комплекс "Арес-51" (точнее то, что от него осталось) представлял собой жалкое зрелище: из двенадцати роботов функционировали только три, да и у тех ресурс выработан на восемьдесят процентов. Их давно уже надо было сменить, но, видимо, пираты были очень ограничены в средствах, раз продолжали их эксплуатацию, пытаясь заменить изношенные детали. Дроиды пока ещё были ограниченно работоспособны, но требовали серьёзной модификации и обслуживания. Управляющий ими искин, хоть и с устаревшим ПО, но все же вполне функционален. Первое задание, которое им дал - заменить отработавшие пусковые установки "Штормов" на новые из контейнера. Закон фронтира - любого нежданного гостя лучше встречать во всеоружии. А пока у меня следующим пунктом в плане стояло самое интересное: мародёрка всяких мелких и личных вещей, которые планировал затем перенести на 'Фаворит' для дальнейшего изучения.
Сначала решил посетить кубрик рядовых. Не знаю, почему он так назывался, наверное, какой-то анахронизм: сейчас, при наличии нейросети, капитан может легко совмещать многие корабельные специальности, и только, если у него не хватает профессиональных знаний, имеет смысл нанимать других специалистов. Поэтому в экипажах нередки связки профессий: пилот и оружейник; пилот и доктор; или пилот, оружейник, техник и доктор. Очень мало людей становится универсалами - это, в основном, военные пилоты, шахтёры, спасатели, исследователи, предприниматели и торговцы. В общем, те, кому требуются более обширные знания помимо основной профессии и имеющие доход выше среднего для покупки баз знаний и имплантов. C военными пилотами все немного по-другому: у них действует очень жёсткий отбор в течение курса подготовки, а знания и импланты им ставят за счёт государства.
Кубрик был рассчитан на проживание четырёх человек, имел собственный санузел и встроенные шкафы для личных вещей. В них-то я и нашёл подходящие мне сумки, в которые закидывал всё более-менее ценное, что лежало в этих шкафах или же было просто разбросано по помещению. Каюта капитана была частично разрушена, но, судя по сохранившейся обстановке, прежде содержалась в относительном порядке. Здесь я и нашёл чьи-то останки: сплавленное и обугленное 'нечто' в скафандре. Идентифицировать личность по ним будет затруднительно, разве только если тесты ДНК что-то дадут. Всё, что осталось, уместилось в небольшой пакет - передам военным для опознания.
Помимо шкафа для вещей в каюте имелся сейф, закрытый на кодовый замок. Интересно, что там? Связался с дроидами и следующей задачей поставил им вскрытие встроенного сейфа, при невозможности этого - вырезание его целиком из переборки и перенос на 'Фаворит'. Покидав найденные в каюте вещи в сумки, перешёл в рубку. Тут меня интересовали искины: получить доступ к ним я не могу, но кто мне помешает извлечь их из шахт и отдать Киону на растерзание и промывание мозгов? В рубке было два кресла, одно - для пилота, другое - для специалиста по вооружению. Открутив защитные кожухи шахт искинов, обнаружил, что резервного на корабле не было, а в шахтах находятся только основной и два вспомогательных искина, отвечающих за управление вооружением и активным щитом. Все три я подготовил к транспортировке на фрегат: отключил от внутренней сети корабля, выкрутил фиксирующие болты и выкатил из шахт.
Перетаскав баулы с личными вещами на 'Фаворит', занялся разборкой всего этого барахла. Все ненужные личные вещи сразу скидывал в утилизатор, туда же отправились и бустеры с запрещёнными препаратами. Портативные диски после оценки содержимого в большинстве своём просто очищались для дальнейшего использования, единственное, что сохранил - это технические базы данных по обслуживанию крейсера и какой-то диск с записями о проведённых сделках. Немного пополнил и свою коллекцию оружия, но ничего особенного не нашёл, и все стволы после чистки и ухода отправилось к остальным, уже подготовленным для продажи. Когда дроиды закончили со штурмовиками, сейфом и перетаскали искины, дал им задание собрать ко мне в трюм все, что осталось от технического комплекса и затем начать маскировать корабль. Программ для маскировки у них, естественно, не было, поэтому мне пришлось управлять ими, подключившись по мыслесвязи и полностью слившись сознанием с управляющим искином. Как оказалось, дальность, на которой я мог пользоваться мыслесвязью, не превышала ста метров. Определил это опытным путём и первый раз смог выдержать только сорок минут подключения: разболелась голова и пришлось прерывать связь. После продолжительного перерыва повторил попытку: на этот раз смог продержатся уже сорок две минуты. Я специально засекал время, мне было интересно, можно ли тренировать эту функцию нейросети. Результат меня очень обрадовал: видимо, частыми тренировками все же возможно добиться большего, чем соединение без неприятных ощущений с достаточно примитивным искином.
А в сейфе капитана меня ждало сокровище, которое я, правда, понятия не имел куда пристроить: оружейный комплекс 'Воинов Джед' - стоит как новый военный крейсер, поэтому расставаться с ним очень не хотелось, но и использовать его я не мог. О них я узнал из информации, которую скачал с оружейных форумов. 'Воины Джед' с детства тренировались по специальной методике, причём особый упор делался на тренировку разума, а не тела, и только после установки нейросети они могли начать практиковаться с самим комплексом. Он состоял из специального комбинезона-брони с аккумулятором, встроенным в широкий пояс и перчаток, ладони которых оборудовались микро-эмиттерами силовых и гравитационных полей. Этим оружием 'Воины Джед' владели в совершенстве и являлись страшными противниками в ближнем бою. Для них не составляло особого труда обездвижить или разорвать грави-полями на части даже тяжёлых пехотных дроидов. Я видел видео ролик на одном из форумов: Мастер-'Воин Джед' двигался, как будто танцуя под музыку, а его противники (боевые дроиды разных спецификаций) разлетались в стороны, сминаясь под невидимыми ударами, или разрывались, в то время как его защита сверкала от рикошетов и поглощения энергетических лучей - сюрреалистическое зрелище! Технология изготовления комплекса и его активация держится в строжайшей тайне, так как каста 'Воинов Джед' - закрытое сообщество. Изредка их можно встретить и среди наёмников. Но я никак не предполагал, что пиратский капитан может быть одним из Джед... будь он обычным пиратом, в руки которого попал подобный комплекс, то он не стал бы летать на такой развалюхе. Конечно, его продажа могла решить и мои финансовые проблемы, но расстаться с ним я не смог. Как только понял, ЧТО мне попало в руки, даже такой мысли у меня не возникло, не говоря уже о том, что у меня просто нет связей для его реализации: ведь в открытую продажу такие вещи не выставляют, а военным светить его, я тем более не собирался.

***

Оставшиеся шесть дней учился, тренировал функцию мыслесвязи и разбирался с данными от зондов. В первую очередь меня интересовали магнитометрические сигнатуры, по которым я надеялся отыскать другие погибшие корабли, чтобы использовать их в качестве источников запчастей. Надежды на то, что они остались неразграбленными, было мало, но мне много и не требовалось. Для ремонта были нужны сегменты внешней брони, энергосеть, запчасти для системы жизнеобеспечения и реактора, 'живые' эмиттеры активного щита. Покупать все это у вояк и светить возможность восстановления крейсера не хотелось - необходим был запасной вариант на всякий случай. Корабль достаточно было немного подлатать, чтобы он выдержал несколько прыжков без поломок и смог доставить меня с барахлом в обжитую систему. Поэтому для изучения я выбрал базу "Техник (малых, средних и больших) кораблей" третьего ранга: по времени как раз бы закончил к окончанию полёта. От Вига за всё время пришло только одно сообщение: "Есть новости. Сообщу, когда прилетишь".
Больше меня никто не беспокоил, и я, проанализировав все данные, нашёл две области пригодные для совершения прыжка, с достаточным местом для торможения, и определил точные координаты нескольких магнитометрических сигнатур. Помимо этого, во время обработки данных обратил внимание на странные аномалии, которые частично искажали и поглощали некоторые сканирующие лучи. Направив запрос на обработку и поиск только подобных этим аномалий, с удивлением отметил, что они перемещаются, причём меняя векторы и скорость движения. Интересно, надо будет выяснить у Вига, что это может быть. Было большое подозрение на корабли с активированной системой маскировки, но так как их только недавно разрешили покупать гражданским, информации о подобных устройствах в свободном доступе было очень мало.

***

Прибыв на станцию "Гиркс" и подсоединившись к местной сети, получил приятное уведомление о пополнении своего счёта. Неужели уже прошёл месяц как я подписал контракт с корпорацией? Мда, время пролетело очень быстро и было наполнено всевозможными событиями. Моя зарплата вместе с бонусом, за вычетом двадцатипроцентного налога, составила восемь тысяч двести тридцать шесть кредитов. Сразу произвёл ежемесячные выплаты по кредиту - минус девятьсот пятьдесят. Плюсуем то, что ранее оставалось на счёте, и в итоге меня приятно радовала сумма в двадцать три тысячи шестьсот шестьдесят три кредита.
Ещё раз прокачав ситуацию, искины с крейсера брать на военную станцию не стал: лучше под это попробую купить дешифратор, который может пригодиться в будущем. И, оставив комплекс "Техник" разбирать на запчасти и оценивать ремонтопригодность трофейных дроидов, начал подготовку к отбытию на военную станцию.
Перед самым вылетом ко мне зашёл Теин:
- Привет, Алекс. Хорошо, что я тебя застал, обычно ты постоянно отсутствуешь. Я, собственно, зашёл, чтобы передать приглашение посетить наших Основателей - они хотят с тобой лично встретиться.
- А с чего вдруг такая честь? - удивился я.
- Аа, - махнул он рукой, - они обычно сразу знакомятся со всеми новыми сотрудниками - с тобой только вышла промашка, вот и хотят наверстать.
- Понятно, я уж было подумал, что опять что-то не так сделал...
- Нет, - со смешком ответил молодой человек, - ещё пока не успел. Идём!
Путь оказался неблизким, мы несколько раз воспользовались лифтами, прошли четыре охранных поста с подтверждением идентификации. Серьёзно у них тут организовано, даже на военной базе я не встречал столько постов охраны. Или, может, я не там ходил?! Наконец, мы пришли, судя по обстановке, в какую-то лабораторию. И застали там интересную сцену: два пожилых джентльмена отчитывали молодую симпатичную девушку:
- Сколько раз тебе можно повторять! Это очень опасно! Пока военные всё не проверят, мы тебя туда не пустим! - говорил один из них, тот, что был на вид немного постарше, где-то, примерно, лет семидесяти.
- Но другим-то вы разрешаете! - она пыталась спорить.
- Как ты можешь с нами так поступать?! Эти другие знают, чем рискуют, тем более, они хорошо обучены... - продолжил второй, но девушка его перебила:
- Вы меня тоже уже всему научили! Я знаю не меньше вас!! Почему вы со мной нянчитесь, как с маленькой! Мне уже девятнадцать лет!!! Ну, дедааа! - протянула она, топнув ногой. - Я уже всё, всё умею и буду осторожна!
- Нет! - строго сказал первый. - А попытаешься ещё раз пролезть тайком на корабль - отведаешь ремня! А сейчас марш к себе в комнату! Посидишь недельку взаперти и подумаешь о своём поведении.
Девушка, не сказав ни слова, с расстроенным видом выбежала за дверь, но когда она, пробегая, стрельнула в нашу сторону глазами, раскаяния в них я не заметил. Далее, Теин представил мне этих двух пожилых людей: более старого звали Эндар Синдирион, а другого - Орти Нолен.
- Извините за безобразную сцену, молодой человек, - обратился ко мне Синдирион после взаимных приветствий.
- Никакого сладу с ней нет, - проворчал Нолен. - Это всё ты виноват, старый пень! Кто вбил ей в голову все эти бредни о романтике изысканий, тайнах Древних и постоянно рассказывал истории из своего бурного прошлого? Вот она теперь и рвётся к приключениям!
- Это я - старый пень? Да ты моложе меня всего на десять лет! Из самого уже песок сыплется! - разбушевался другой в ответ. Вообще-то, оба старика совершенно не производили впечатление рассыпающихся на ходу дряхлых развалин: оба были крепкими и подтянутыми. Глядя на них, сразу было видно, что в молодости они отличались атлетическим сложением, да и сейчас, похоже, не забывали дорогу в спортзал.
- Мои сто тридцать лет намного меньше твоих сто сорока! И, вообще, у нас гости - веди себя прилично! Ещё раз извините, Алекс. Ну, как вам наша станция? - спросил Нолен.
- Я её почти не видел - всё время отсутствую.
- Не переживайте, мы надеемся, что это временно и скоро всё образуется, как только наши друзья из Восьмого флота получат то, что они хотят. Наше терпение тоже не беспредельно: многое простаивает из-за этой договорённости. Конечно, в некоторых вопросах они пошли нам навстречу, но вся эта охота на какого-то пирата здорово мешает нашим исследованиям. Мы бы ни за что не согласились, если бы о... - тут он нахмурился и отмахнулся рукой, - впрочем, это вам неинтересно. Лучше расскажите, как продвигается ваше исследование системы. Знаете, в археологических раскопках мы тоже используем сканирование систем для нахождения нужных нам аномалий. Правда у нас специально сконструированные зонды, но и вашими есть вероятность найти много интересного.
- К сожалению, до полного картографирования системы ещё далеко, но дело продвигается, хоть и не так быстро, как мне хотелось. Аномалии и места интересные для археологических изысканий мне ещё не попадались: сами понимаете, что возможностей моей аппаратуры для этого недостаточно. Сканирование поверхности планет я не провожу, а складки пространства засечь очень трудно, - ответил я, пожав плечами.
- Может, тогда вы не будете возражать, если мы немного изменим наш договор и дадим вам в нагрузку кое-какое своё оборудование? Например, измерительные модули, которые вам необходимо будет расположить в указанных нами точках и вести запись поступающей информации? - вмешался Синдирион.
- Совсем не против, господин Синдирион. Мне и самому интересно всё, что относится к Древней Расе, - оба старика разом поморщились, когда я произнёс последние слова.
- Не Древняя Раса! А Древние Расы! Во множественном числе, Алекс, - повысив голос, сказал Орти Нолен. - Вы, наверное, ещё не в курсе нашего последнего открытия, но мы уже доказали, что Древних Рас было несколько! Основываясь на этом, можно логически объяснить многие противоречия. Почему Древние говорили на разных языках? Почему так сильно по стилю отличается их архитектура и корабли?
- Откуда такое многообразие генома в Содружестве? Почему причины их гибели или ухода так противоречивы?! - вступил Синдирион, когда Нолен сделал паузу чтобы набрать воздуха для новой тирады, - Но если взять за основу нашу теорию, то всё становится кристально ясно. Некоторые цивилизации погибли, другие же ушли неизвестно куда. Мда, становится понятно всем, кроме этих старых пе... кхм... из Содружества, которые намертво вбили себе в голову одну-единственную теорию и не хотят никого больше слушать!
- Конечно, это многое объясняет, - поспешил согласиться я.
- Вот видишь, Орт, какой вежливый и образованный молодой человек? А ты говорил, что он туп... кхм. - поперхнулся Синдарион, когда Нолен выпучил на него глаза. Смотрелось это довольно комично, и мельком взглянув на Теина, я заметил, что он тоже еле сдерживает себя, чтобы не рассмеяться.
- В общем, основное мы обсудили, - произнёс Нолен, ещё раз грозно глянув на Синдариона. - Рады были с вами познакомиться, Алекс. Надеюсь, это не последняя наша встреча.
Я попрощался, и Теин проводил меня в ангар, где я уже привычно получил полётное задание и вылетел на военную базу.
конец ознакомительного фрагмента...
Оценка: 5.87*119  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Л.Антонова "Академия Демонов" (Любовное фэнтези) | | Н.Яблочкова "Академия зазнаек или Попала в дракона!" (Попаданцы в другие миры) | | А.Хоуп "Мир Белого дракона" (Любовная фантастика) | | П.Флер "Сердце василиска" (Попаданцы в другие миры) | | Л.Тимофеева "Заклятье для неверной жены" (Юмористическое фэнтези) | | О.Гринберга "Чужой мир - мои правила" (Юмористическое фэнтези) | | К.Корр "Секретарь дьявола или черти танцуют ламбаду " (Приключенческое фэнтези) | | Ю.Меллер "История жизни герцогини Амальти" (Любовное фэнтези) | | И.Арьяр "Тирра. Невеста на удачу, или Попаданка против! " (Любовное фэнтези) | | П.Роман "Гер" (Боевое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"