Андреева Марина А.: другие произведения.

400 страниц моей любви

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
  • Аннотация:



    Дожила я до тридцати лет, писала книги и тут... Кто же знал, что Муз - не миф, а автор - бог создающий реальные вселенные? Обиделся на меня Муз и лишив права извне влиять на события, потребовал, чтобы в сюжете появилась романтика, а в финале хеппи-энд. И... вселил в едва достигшую совершеннолетия невинную девицу! Меня?! Меняющую любовников как перчатки и не верящую в любовь! Ещё и без подготовки в академию запихал! А если учёбу не потяну - окажусь в гареме, без малейшего шанса вернуться в привычный мир. Вот и грызу гранит науки, постигая чуждую мне магию и ломая голову: что есть любовь, а не секс, и где её находят?

    Первая книга цикла



Марина Андреева

   Marina_andreev@bk.ru

Синопсис

   Я Людмила Арефьева или просто Мила, автор романов в жанре фэнтези. Мои произведения нельзя назвать добрыми, рюшечек и любви в них нет от слова "совсем", но несмотря на это они пользуются популярностью как у читателей, так и у издательств. Сюжеты рождаются внезапно, "от и до" сформированные, остаётся лишь занести всё в файл, вычитать на предмет опечаток, и "вуаля" новый роман выходит в тираж, читатели раскупают книги, издатели довольны моей продуктивностью, а я уже строчу очередную "нетленку".
   Так и жила, пока опрометчиво не поспорила с мамой, пообещав вопреки обыкновению ввести в роман романтическую линию и обязательно завершить его хеппи-эндом. Казалось бы - ерунда. Но дёрнуло меня поклясться именем своего Муза. Кто же знал, что он не миф, а автор - бог создающий параллельные реальности?!
   Осерчал Муз и желая проучить, лишив права извне влиять на события, потребовал, ввести в сюжет любовь, а в финал - хеппи-энд, и... Закинул меня в мой же свежесозданный мир - Рестанг, где женщины априори твари бесправные. Ещё и вселил в тело едва достигшей совершеннолетия невинной девицы! Меня?! Меняющую любовников как перчатки и не верящую в любовь! Ещё и в магическую академию запихал! Пригрозив: если учёбу не потяну - окажусь по местным обычаям в гареме, без малейшего шанса вернуться в привычный мир.
   Жизнь в академии напоминала кошмар - учёба, учёба и ещё раз учёба. Хронический недосып, вечные придирки виртонгов-одногруппников, относящихся к "высшей" расе, населяющей этот мир. Но появились и друзья. Один из них, Поль - симпатичный, но слишком заносчивый, что немудрено, всё же сын первого советника Его Величества. Парень влился в нашу компанию, и пригласил нас на каникулы в родовой замок, находящийся неподалёку от академии.
   По пути туда я обрела - леросса. Этот вид демонов-метаморфов смертельно опасен для людей. Очаровывая жертву, лероссы питаются её жизненной энергией, постепенно отправляя "донора" за грань миров. Но случались и исключения, когда оные избирали себе спутника жизни, становясь верными, мудрыми и отважными союзниками. Таковым для меня и стал Ворон, как я назвала своего леросса.
   У Поля имелись сестра и двое братьев: Винс - старший и младший - Шелд. Последний сразу же начал недвусмысленно домогаться, не давая мне прохода. Но вскоре события завертелись со стремительностью юлы, и всё встало на свои места.
   Оказалось, что их род берёт начало от некогда правившей миром расы драконов - ныне истреблённых и очернённых в переписанной победителями истории. В семье Поля сохранился артефакт-оракул, избирающий достойных обрести способности к древней магии и возможность расправить крылья. Случайно я узнала, что мой товарищ - дракон. По законам Рестанга, представители этой расы подлежат немедленному истреблению в случае обнаружения, а их укрывательство карается очень строго, но у меня и мысли не возникло выдать друга. Обычно крылатые прибывают в человеческом обличии, скрывая свою истинную сущность, но существует одно условие: в течении полугода с момента обретения "дара", дракон должен найти свою избранную, так же указанную оракулом. В этот срок, девушка должна стать его женой и полюбить. Именно её чувство становится сдерживающим фактором, позволяющим дракону приструнить свою сущность.
   Я об этом условии не знала, и по иронии судьбы оказалась избранной Поля. Вот только сроки поджимали, а отношения у нас не ладились, и тогда, парень ворвался в мою спальню и... Едва не изнасиловал, в процессе успев обманом застегнуть на моём предплечье брачный браслет, что в этом мире приравнивалось к нерасторжимому браку. Шок, нервы, эмоции, а может просто всплеск гормонов, и мы в тот же день стали мужем и женой в полном смысле этих слов.
   Весть о противозаконном заключении брачного союза вмиг донеслась до столицы, и нас с мужем призвали обратно в академию, куда нагрянул Глава Совета Магов собственной персоной, выдвинувший законодательно обоснованное требование стать отцом моего первенца! Дело в том, что правящий император - должность не наследная, а избирательная, но не народом, а артефактом. Основной критерий отбора - правопреемник должен являться первенцем магически одарённой женщины. Держащие в своих руках власть виртонги не желали, чтобы на трон взошёл обычный человек, а потому, был введён закон, гласящий: женщина, пробудившая в себе магический дар, должна родить первого ребёнка от избранного Советом Магов мужчины, после чего свободна распоряжаться своей жизнью. Раньше я была согласна на такой исход, всё лучше, чем попасть в гарем, но теперь...
   Благодаря заступничеству педагогов и ректора удалось выбить отсрочку до окончания академии. Гарантом того, что я не смогу зачать от мужа, должен был стать амулет, вживляемый в тело женщины и подзаряжающиеся от её магической силы. Для вживления оного, меня отправили в столицу, где я заодно должна была пройти практику в королевском дворце. Очутившись в столичном доме родителей Поля, удивилась, встретив Шелда - младшего брата моего мужа. Парень в очередной раз накинулся на меня и едва не убил, спасло своевременное появление владельца дворца. В результате, я стала свидетельницей суда, где обвинителем выступал глава рода, а обвиняемым брызжущий слюной безумец, в коего превратился Шелд.
   Всё чаще мои мысли витали где-то там, рядом с Полем. Я понимала, что выбора у меня теперь нет, и для выполнения поставленной Музом задачи надо добиться того, чтобы муж меня полюбил. Но как это сделать, если между нами расстояние? И возникали сомнения - а хочу ли я обратно на Землю? Ведь обратной дороги уже не будет, а тут у меня появились друзья, муж, леросс... Ну и да - магия.
   Вживление амулета сорвалось. Что маги только не делали, тот ни в какую не желал подзаряжаться. Причина? Либо беременность, но целители эту версию отвергли, либо, моя бесплодность. Эта новость ограждала меня от домогательств жаждущего стать отцом моего первенца Главы Совета Магов, но Полю нужны наследники. Если он будет искать другую женщину, то добиться его чувств будет непросто, а может и нереально.
   Полным ходом идёт практика. Задание, выданное куратором, шокирует: убрать пыль, рассортировать книги, и привести в порядок картотеку библиотечных формуляров. Будто я не студентка магической академии, а домработница. Помог как ни странно леросс. Отыскал книгу по драконьей магии, и она мне подчинилась! Благодаря полученным из запретных талмудов знаниям, выполнила задание.
   Во время одной из практик, стала свидетельницей разговора Главы Совета Магов с королём. Речь шла о полученных откуда-то сведениях насчёт связи семьи моего мужа с драконами. Во-первых, выяснилось, что одна из наших "подруг" на самом деле лазутчица, приставленная к Полю в целях добычи доказательств виновности представителей рода, что приведёт к лишению их всего, включая жизней. А во-вторых, Шелд как оказалось, был рождён от всё того же Главы Совета Магов! Зная, что не является прямым потомком рода, этот предатель сливал информацию "физиологическому" отцу.
   Осведомлён, значит вооружён. Именно так и получилось. Шелд был изолирован, а "лже-подружка" дезинформирована. И в тот момент, когда, сходя с ума из-за волнения за Поля, я осознала, что влюбилась, в глазах потемнело и... Я очутилась дома - на Земле... Условие Муза было выполнено: там, на Рестанге, можно было сказать, что герои жили долго и счастливо, вот только мне - здесь, было настолько тоскливо, что хотелось на стены лезть.

Глава 1 Спор

   "...Я ведь полюбил тебя с первого взгляда..." - прочитав последнюю строчку, я тихонечко заскулила и одной рукой захлопывая книгу, второй утёрла непрошенную слезу.
   - Что, опять что-то супер слезоточивое читала? - усмехнулась за моей спиной сидящая за ноутбуком мама.
   - И не говори, - шмыгнула носом я. - Вот почему у меня так не получается?
   - Как так-то?
   - Ну чтобы аж слезу вышибало, - вновь шмыгнула я.
   - Хах... А чего же ты хочешь, дорогая? - удивила мама, а я аж встрепенулась вся воззрившись на её макушку, так и хотелось спросить: "Ну и где утешения? Где уверения, что я суперавтор и пишу круче всех?!" Но она моих мысленных посылов явно не уловила и как ни в чём не бывало продолжила: - У тебя чудесный стиль изложения, хороший слог, ты умеешь нагнетать обстановку, делая сюжет динамичным и ярким, чудесно продумываешь создаваемые миры и героев, они эмоциональны, но...
   - Что - "но"? - не выдержала я затянувшейся паузы.
   - А то и но, Мила, вспомни свои романы.
   - Да я их как-то и не забывала, - опешила я, не понимая к чему это.
   - Ладно, - вздохнула мама. - Вспомни сколько ты уделяешь внимания любовной линии?
   - Ну-у-у... у меня она есть...
   - Вот тебе и "ну"! Если она у тебя и есть, дорогая моя, то завуалирована до неузнаваемости, да ещё и потеряна на фоне экшена и приключений, а в финале ты как кость собаке кидаешь читателям первый и последний поцелуй главной героини и её потенциального избранника, так чего хотеть? Думаешь, погрузившись в хитросплетение сюжета, в котором герои вели себя исключительно как соратники в борьбе за правое дело, можно как-то прочувствовать выданный тобой напоследок поцелуй? Вот без обид, Мил, но это мне каждый раз кажется лишним. Если не было и намёка на чувства, то нечего и губы марать.
   - Почему не было-то? - пробурчала я.
   - Да потому! Я не про твою нынешнюю книгу, тут ещё есть шанс всё исправить! - на удивление эмоционально воскликнула она, и обернулась. - В твоих прошлых романах, если убрать финальный "чмок", никто и не заметит его отсутствия, потому что его не ждали. И если честно, совершенно нелепо и неправдоподобно звучат слова автора о том, что у героини вдруг весь мир поплыл перед глазами и ноги едва не подогнулись. С чего бы это, если она прежде на этого мужчину смотрела как... как... как пусть и на одушевлённый, но всё же предмет мебели.
   Горло сжало от обиды, а слёзы вызванные финальными строками прочитанной только что книги, сменились мутной пеленой. Как такое возможно, что самый родной, самый близкий человек, говорит такие вещи?! Она же всегда была в восторге от моих книг! Издательства брали мои романы в печать. Да и читатели никогда не жаловались. В конце концов, я всегда писала фэнтези, и не претендовала на жанр любовного романа!
   - Ты слишком вживаешься в образы своих героев, отсюда и проблемы. Ты способна выдумать миры, вершить судьбы вымышленных героев, но совершенно не веришь в любовь, - словно решив меня добить, припечатала мама.
   Ощущая, что вот-вот разревусь, я, старательно смаргивая набежавшие непрошенные слёзы, бросилась к ванной, а вслед доносились кажущиеся сейчас такими жестокими слова:
   - Вот твоя Камила, очень милая, не стервозная, но целеустремлённая, вокруг неё столько мужчин, а ты наверняка её бросишь разгребать очередные университетские или дворцовые интриги, вместо того, чтобы дать героине закрутить бурный роман...
   Не желая слушать, я закрыла дверь на защёлку, скинула тапочки и любимую длинную футболку, в которой всегда шастала по квартире, и забравшись в ванну включила душ. Тёплые струйки били по лицу, шее, плечам, смывая слёзы и напряжение. Сколько я так просидела? Не знаю. Выбралась лишь тогда, когда в голове воцарился полный вакуум, а организм потребовал кружку горячего крепкого чая с мятой, мягкого одеялка, подушки и тишины.
   Пока заваривала чай, прокручивала в памяти наш с мамой разговор, и сейчас, даже странным казалось - чего я так завелась? Ну да, она права, таких сцен у меня нет потому что отсутствует романтическая линия. И возможно, действительно пора попытаться её ввести? Вот только, как это сделать?
   Дело в том, что я никогда не сижу и не выдумываю - что я буду писать? Какой будет мир или герой? Что с ним случится и к чему это приведёт? Не составляю планы, как это делают некоторые авторы. Идеи и сюжеты романов приходят внезапно. И они едва ли не "от и до" сформированы. Меня буквально разрывает от необходимости успеть всё записать, и в итоге, я строчу, строчу, строчу, излагая то, что нашёптывает мне мой неугомонный Муз. От себя лично я всего лишь наделяю героев и окружающий их мир цветами, звуками и запахами, помогаю читателю визуализировать происходящие, давая возможность окунуться в книгу. Часто бывает во сне меня осеняет и тогда я вскакиваю, панически прокручивая в голове весьма удачные сцены и диалоги, спеша зафиксировать их либо на бумаге, либо на диктофон записать, или, как стала делать в последнее время - записать сразу в ноутбук. Просто спать теперь ложусь, в прямом смысле слова вместе с ним, укладывая рядом с подушкой и не выключая, а отправляя в спящий режим.
   Хотя, бывает, конечно, и так, что я переписываю какие-нибудь сценки, чтобы производили более сильный эффект, или диалоги перестраиваю задним числом, что-то убирая, на чём-то делая акценты, но такое происходит не часто.
   Э-э-э... Это я к чему? Ах, да... В общем, те несколько раз, когда я сознательно пыталась что-то глобально изменить в сюжете, закончились плачевно - вдохновение уходило, и как я не заставляла себя дописать, не могла выжать ни строчки для этих, так и оставшихся незавершёнными романов.
   Что я потеряю, попытавшись? У меня на данный момент написано всего пять глав. Ну стопорнусь и бог с ними, с этими пятью главами, это же не половина романа, это всего-навсего чуть больше его десятой части, зато... А вдруг, у меня получится написать любовную линию?
   В этот момент за спиной скрипнула дверь и тут же под ногами раздалось просительное "Мяу".
   - Успокоилась? - поинтересовалась мама и потянулась за пакетиком кошачьего корма.
   - Угу, - всё ещё немного дуясь, пробурчала я.
   - То есть рискнёшь?
   - Да.
   - Уверена? Или опять это останется всего лишь обещанием? - продолжала додавливать мама.
   - Клянусь! - сама того не ожидая, эмоционально воскликнула я.
   - Хм. Чем же интересно...
   Тут пришлось призадуматься: а вправду, чем я могу поклясться? Здоровьем? Жизнью? Бр-р-р... Вот вроде бы не суеверная, но такими вещами всё же не шутят. Да, я честно попытаюсь исполнить обещанное. Даже не так. Меня уже буквально разрывает изнутри от желания доказать, что мне это по силам, но... боязно как-то.
   - Своим Музом! - выпалила я.
   Ну а что? Это понятие абстрактное, любому ведь понятно - никаких Музов не существует, это всего лишь миф, а значит, я при любом раскладе ничего не теряю.
   - Смело, - улыбнулась мама. - Ну да ладно, посмотрим, что у тебя выйдет. Будет здорово, если в твоей книге появится полноценная любовная линия. Ведь, Мил, романтика, это то, чего так не хватает женщинам в наши дни. Им хочется хотя бы в книгах побыть слабыми, немного наивными и окружёнными головокружительно-сексуальными, обаятельными красавцами, борющимися за их сердце и руку. А сейчас, давай-ка спать. Утро вечера мудренее.
   Вот только какое тут спать, если меня распирает от желания приступить к осуществлению задуманного. Обычно, я перед сном перечитываю несколько последних глав восстанавливая в памяти последние описанные события, и ночью мне обязательно снится либо особо удачная сцена для продолжения, либо усовершенствованная версия уже написанного. Причём, там - во сне, именно я являюсь главной героиней, как бы вселяясь в тело другого человека. Но главное, если я высказываюсь или поступаю так, что последующие события развиваются не так, как хотелось бы, то удаётся по новой переиграть сценку или диалог, после чего я обычно просыпаюсь и записываю дословно всё что почувствовала, услышала и увидела в этом видении. А это значит, что сейчас мне придётся перечитать всё с самого начала, и подумать где и что требуется подшлифовать, готовя читателя к появлению романтической линии.

Глава 2 Исходные данные

   Итак, что мы имеем? Планета Рестанг разделена океанами на два огромных континента: Каленийский, сохранивший название с тех незапамятных времён, когда эти места населяла ныне канувшая в Лету раса драконов. Справедливые и мудрые долгожители, почти поголовно наделённые магией, не были крылатыми ящерами в привычном нам виде, но могли принимать это обличие, превращаясь в покорителей небесных пространств, что давало им неоспоримое преимущество над людьми. До поры до времени они правили окружающими землями, поддерживая политические и торгово-экономические отношения с соседним куском суши - Верторикой, где и до сих пор сохранилась единовластие, в отличие от Каленийского материка.
   Третьей Каленийской расой являлись - виртонги, невообразимо красивые существа, способные летать на почти невидимых - призрачных крыльях, для которых ничто, даже одежда, не служило помехой. Как и драконы, они были долгожителями, порою разменивающими тысячелетний рубеж. Благодаря врождённой силе, хитрости, коварству и нестандартному мышлению, они являлись непревзойдёнными воинами и стратегами. Вот только воевать им было не с кем, а все попытки вражды на территории материка жёстко пресекались всё теми же драконами.
   Возможно именно это и стало причиной столь сильной ненависти к правящей расе? Или то, что среди виртонгов магически одарённые дети рождались один на тысячу, в то время как драконы, едва ли не поголовно, являлись магами? А может, сыграло роль и несогласие с навязываемыми нравственными нормами? Дело в том, что драконы по натуре своей однолюбы. Будучи существами полигамными, они прививали обществу свои устои, главными из которых было сохранение невинности до брака и запрет на прелюбодеяние. И если люди не смея перечить, по большей части безропотно исполняли волю властителей, то виртонги, являясь расой страстной и необузданной, с таким положением дел мириться не желали, нет-нет да похищая человеческих девиц для своих подпольных гаремов и притонов. Стоит ли говорить, что драконы не могли смотреть на это мракобесие сквозь пальцы?
   В итоге, около двадцати пяти тысяч лет назад, виртонги не просто совершили политический переворот, но и устроили геноцид, практически уничтожив драконов. Причём, умудрились вырезать их не только на своём материке, а истребить с лица планеты. Беда вымершей расы заключалась в том, что все они жили на Каленийском материке, и лишь единицы отшельников на Верторике. Местное население соседнего континента, до первых вооружённых нападений на прибрежные районы, даже и не заметило исчезновение целого вида разумных. Только тогда, когда Верториканские власти потерпели крах при попытке связаться с драконами, и выяснилось, что произошёл самый кровавый в истории Рестанга политический переворот.
   Историю, как известно, пишут победители. И теперь, каждый знал, что драконы - это твари жестокие и подлые, за что и были некогда истреблены. Из памяти людей вытеснили всё хорошее связанное в канувшей в Лету расой. Народ искренне верил в то, что стоит хоть одному из драконов возродиться и весь мир умоется кровью. На протяжение тысячелетий пропагандировалось в прессе, в проповедях церковников, между строк, а порою и прямым текстом писалось в художественной и научной литературе. Это явление не обошло стороной подмостки театров, кибитки странствующих балаганов, и народный фольклор, где пересказывались кошмары прошлого творимые драконами и ужасы будущего, в случае, если они вновь появятся на Рестанге.
   В действующем Каленийском законодательстве появилась статья, требующая немедленного уничтожения представителя расы драконов, если таковой вдруг объявится. А так же немало узаконенных мер наказания за прямое или косвенное укрывательство представителей этой расы.
   Зачем такие сложности, если драконов давно уже и в помине нет? Ответ прост - межрасовые близкие отношения между людьми и драконами являлись редким исключением из правил, но такое всё же случалось. И если в результате этой порочной связи рождался ребёнок, то... Нет, это не означало, что он станет крылатым, но порой даже спустя сотни поколений в ком-то из его потомков мог проявиться зов драконьей крови и очередной отпрыск совершенно неожиданно обретал не только дар к магии, но и способность к перевоплощению в летающего ящера.
   Так, с этим ясно. И если раньше, я собиралась закрутить интригу, где моя главная героиня выяснит, что один из её однокурсников на самом деле дракон, но вместо того чтобы выдать парня, качественно покопается в королевских архивах во время практики и умудрится раскопать правду о прошлом двадцати пяти тысячелетней давности. Девушка, найдя в лице своих друзей единомышленников, недовольных существующим порядком дел, поведает об открывшейся тайне. В итоге, они создадут подпольное движение, разыскивающее драконов с целью возвращения их расе былого величия...
   Нет. Ну вот как всегда - интриги, приключения, заговоры, а где место для романтики?
   Ладно, надо сначала восстановить в памяти всё, что преподнёс мне на блюдечке Муз, а потом уже прикинуть, что и как изменить.
   На чём я там остановилась? Ах, да, устройство мира.
   Мир не познавший технического прогресса, идущий по пути развития магических наук, но при этом, далеко не каждый второй или даже тридцатый житель здесь является магом. Так, что дальше? Заострять внимание на Верторике не имеет смысла, она будет фигурировать в этой истории лишь косвенно. А вот Каленийский материк... Именно там, а вернее, в одном из расположенных на его территории королевств и будут разворачиваться события романа.
   Тут же достала листик бумаги, на котором изображена карта Рестанга. Имеется у меня такая привычка, не только обложку для лучшей визуализации главной героини создавать на компьютере перед тем, как начинать писать роман, а ещё и для наиболее полного представления о мире, рисовать его карту.
   0x01 graphic
   Итак, события будут разворачиваться в Корлэнде - столице Эрензии. Располагается это королевство на южном побережье Каленийского материка.
   Соседние государства - с запада миролюбивая Жардония - родина прирождённых скульпторов, художников и архитекторов, с севера - Ордонские степи, населённые воинственными кочевыми племенами, с востока, горно-озёрный Ларкос, славящийся своими тканями и поделками из драгоценных камней и металлов. Ну и совсем на севере, раскинулись просторы Обители Виртонгов, где и обитают почти все представители этой расы, за исключением королевских семей, правящих в соседних государствах. Обитель с трёх сторон окружена неприступными горными пиками, которые помимо защитной функции, ещё и создают уникальные климатические условия на территории королевства, где не бывает сильных ветров, как у горных соседей или на берегу океана и круглый год царит лето, ну а с четвёртой стороны, границу прикрывают воинственные, но преклоняющиеся перед виртонгами ордонские кочевники.
   О мире вроде всё, теперь о магии.
   Какие у нас существуют виды магии? Самая распространённая - стихийная, включает в себя возможность управления огнём, водой, воздухом, землёй, и делящаяся на два направления: боевая и аграрная. Боевой владеют маги-воины, а обладатели аграрной, способны изменять погоду, осушать заводнённые территории, выжечь поражённые неистребимым сорняком земли, или же наоборот потушить пожар. Вторым видом магии являлось целительство. А третьим, наиболее редким, была - душевная магия, позволяющая разговорить как одушевлённые, так и не одушевлённые предметы, заставив их поведать свою историю и то, свидетелями чего они стали, а также... Заставить говорить не желающих это делать живых и... уже умерших существ.
   Вообще-то спорный вопрос, чем является дар? То ли это благословение богов, то ли проклятие. Во-первых, одарённым женщинам, например, не позволяется иметь детей от простых смертных. Считается, что таким образом можно испортить наследственность, а тот факт, что оба её родителя магами не являются, никого с момента обнаружения дара уже не волнует.
   Во-вторых, длительность их жизни, раз в пять, а порою и больше, превышает срок жизни обычных представителей своей расы. А каково это, переживать гибель родных и близких? Поколение за поколением уходит, а ты всё живёшь и живёшь. И самое страшное, что вместе с пробуждением дара, приходит абсолютная психоэмоциональная память и обостряются чувства, заставляющие даже спустя столетия помнить и в полной мере ощущать боль минувших потерь.
   В-третьих... Вот это можно считать плюсом. Для девушек, обретение дара, это ещё и путь к свободе. Дело в том, что с той поры как на Каленийском материке истребили драконов, пришедшие к власти виртонги ввели в обиход систему гаремов и многожёнства. Теперь любой мужчина мог иметь столько жён и любовниц, сколько мог прокормить. И если ты старшая дочь, то отец отдаёт за тебя немалое приданное и ты становишься одной из жён своего мужа. А вот если ты вторая, третья и так далее, то вопрос стоит иначе: тогда тебя отдают тому, кто даст выкуп побольше, и становишься ты не женой, а обычной наложницей. Одарённых же, сразу забирают из семей и отправляют учиться сначала в специализированные школы, потом в академию, по окончании которой заключаются два обязательных контракта. Первый - на рождение ребёнка от избранного советом магов одарённого мужчины, второй - на пятьдесят лет работы на благо королевства. После рождения ребёнка и выявления в нём дара, никто, ни родители, ни потенциальные женихи, не имеют права претендовать на её свободу, с этого момента женщина вольна самостоятельно выбирать между свободой и браком, имеет право заводить любовников и жить так, как ей заблагорассудится. В итоге, пусть родить от любимого ей не дано, но и стать женой или наложницей нелюбимого тоже.
   И на этом мы и перейдём к героине.
   Литэ Камила Дел Севальон - младшая, вернее, третья дочь кулица. Ах, да... Обращение к дамам аристократического сословия вне зависимости от возраста и семейного положения - литэ, а к мужчинам - миор. Дел - приставка к фамилиям титулованных аристократов. Кулиц - самый низкий титул в иерархии аристократических сословий Рестанга. Герий - следующая ступень титулов, Дерц - третий, выше его только Его Высочество, то бишь по-обычному - принц и, конечно же, Его Королевское Величество.
   Будучи младшей дочерью, девушке предстояло стать частью чьего-то гарема. Бунтарка по натуре, узнав, кто именно внёс за неё выкуп, настолько была возмущена, что волна гнева вызвала совершенно неожиданный выплеск, дремавшей до сего момента, магической силы. В итоге, вместо гарема, она попала в академию магии, где без предварительной подготовки учиться оказалось ой как нелегко, но она старалась из всех сил доказать, что достойна стать магом и обрести свободу.
   Внешне, невысокая, длинная шея, в меру хрупкие плечи, высокая грудь, тонкая талия, красивый изгиб спины, миниатюрные кисти рук, лицо с острым подбородком, высокими скулами и лбом, слегка вздёрнутый кверху маленький носик, крупные, опушённые густыми тёмными ресницами карие глаза, и копна каштановых, отливающими в солнечных лучах золотом, волос, слегка вьющихся на концах.
   В принципе, в общих чертах оставлю всё как было. Но что делать с той самой злополучной романтической линией?
   Вот на этой-то мысли я и провалилась в мир грёз, искренне надеясь, что мифический Муз, как всегда подкинет мне идею во сне.

Глава 3 Новая реальность

   - Как вам уже известно, вид и направление подвластной вам магии, как и стихии выбрать невозможно, - сверкая из-под густых тёмных бровей неестественно яркими зелёными глазами, вещал стоящий возле доски преподаватель по теории стихийной магии - смуглокожий брюнет с ямочкой на волевом подбородке, прямым чётко очерченным носом, и чётко очерченным контуром слегка узковатых губ. - Уже к концу первого года обучения станет понятно, кому и что дано от роду. Именно это, вне зависимости от вашего желания, придётся лелеять и развивать на протяжении ближайших пяти лет. И да, готовьтесь к тому, что в соответствии с вашими данными, со следующего года, вы будете разделены на подгруппы. Ну это вступление, а теперь вернёмся к теме нашей прошлой лекции и к доске пойдёт...
   В слишком просторной аудитории, для находящихся в ней двенадцати студентов и преподавателя, повисла гнетущая тишина. Миор Линеон Дел Сарье, внешне ещё совсем молодой мужчина, которому на вид больше тридцати дать было невозможно, по слухам давно разменял восьмую сотню. Выдумки ли это? Кто знает. Ведь он маг-виртонг и этим всё сказано. Этакий красавец с обманчиво смешливым взглядом ярко-зелёных глаз. Судя по подслушанным разговорам в общежитии, едва ли не все первокурсницы с первого взгляда на преподавателя теряли дар речи, и... да, влюблялись. Глупо, по-моему, ведь мы сюда пришли учиться не так ли?
   "Стоп... Что за мысли? - вмешался в ход моих размышлений вырвавшийся откуда-то из реала внутренний голос. - А как же романтическая линия? Почему бы этому красавчику не обратить внимание именно на тебя?"
   "Потому, что наверняка он уделяет немало вниманиям и другим студенткам, не хочу стать ещё одной в его немалом списке сомнительных побед, пусть и с хеппи-эндным финалом. Да и вообще, все эти связки типа "ректор-студентка", "препод-студентка" уже давным-давно набили оскомину читателям" - мысленно буркнула я в ответ.
   "Не забудь о том, что поклялась создать романтическую историю, - неожиданно ворвался в моё сознание незнакомый мужской голос".
   Заливаясь краской стыда, я с опаской покосилась на преподавателя, который вполне мог считать мои мысли и вот так вот бесцеремонно вторгнуться в моё личное пространство, но тот смотрел совсем в другом направлении.
   "Ты кто? - мысленно буркнула я".
   "Твой Муз..."
   - Дел Севальон, к доске, - тут же раздался голос педагога, меня опалило взглядом ярко-зелёных глаз, а по аудитории разнёсся приглушённый вздох облегчения.
   Бог мой, ну как же не вовремя! Но делать нечего, плетусь к доске, под взглядами одногруппников, равномерно разделившимися на ехидные и сочувствующие. А в голове бьётся мысль - готова ли я? Это ведь всего лишь вторая лекция по его предмету, и помню, что на дом давалось задание, вот только выполнила ли его моя героиня?
   - Итак, - поднимаясь со своего места и нависая надо мной будто скала, молвил преподаватель. - Камила, поведайте нам, о направлениях стихийной магии.
   - Вода, воздух, огонь, земля, - выпалила я, прежде чем подумать и заметив, как нахмурилось лицо педагога, добавила: - Простите, это типы подвластных стихий, а направления, это - боевая, аграрная и душевная магия.
   - Так-то лучше, - произнёс миор Дел Сарье, а я чуть не запрыгала от радости осознав, что готова. - Расскажите об аграрной магии, пожалуйста.
   Ну я и рассказала.
   - Хорошо, Дел Севальон, садитесь, - кивнул преподаватель. - А про второе направление стихийной магии нам расскажет... - он умолк, окидывая взглядом притихших студентов. - Стенич, к доске.
   Уже усаживаясь на своё место, кинула взгляд на встающего со своего места Леона Стенич, пухлощёкого улыбчивого парнишку, сына обычного пекаря, так же, как и я обрётшего магический дар уже накануне совершеннолетия и миновав обучение в школе очутившегося в академии. Парень явно нервничал, это не означало, что он не готов, просто из-за своей мягко говоря тучной комплекции, вызывавшей немало насмешек в его адрес, он смущался отвечать перед всей группой. Обычно весёлый и болтливый, он тут же начинал смущаться. За неполные две недели с начала занятий, некоторые наиболее лояльные педагоги, заметив эту его особенность, давали Леону возможность отвечать письменно, не сходя со своего места.
   - Ну что, так и будем молчать? - поинтересовался преподаватель, глядя на мнущегося возле доски, потупившегося взгляд парня.
   - Боевая магия... - едва слышно пролепетал он, да и то это мне удалось расслышать, благодаря тому, что сидела на первой парте.
   - Что?! - как-то театрально приложив к уху ладошку, изображающую слуховую трубку, не без скрытого ехидства переспросил преподаватель, а мне стало искренне жаль попавшего под раздачу товарища.
   "Ну давай же, Леон, ты справишься!" - мысленно крикнула я, посылая в его сторону волну своей уверенности, за что тут же огребла полный негодования взгляд педагога.
   - Боевая магия, позволяет использовать защитные и атакующие заклинания, работающие как локально на выбранной цели, так и по площади, - вмиг расправив ссутуленные прежде плечи, гораздо громче и решительнее произнёс стоящий возле доски студент.
   - Дел Севальон, вам первое и последнее предупреждение, - ничего не поясняя, холодно произнёс педагог, чем вызвал удивление ребят. - Стенич, продолжайте.
   Я мысленно молилась, чтобы Леон успел ответить на все вопросы прежде чем моё поддерживающее заклятие спадёт. Навыков ведь у меня практически нет, о том, что подобное вообще возможно, я узнала на прошлой неделе, вычитав в одной из книг, и в тот же день испытала заклинание на тогда ещё незнакомом парне. Собственно, на первой же переменке после проведённого эксперимента, мой подопытный отловил меня в коридоре. Я жутко испугалась тогда, ожидая, что он предъявит претензии, но нет, поблагодарил, и как-то так вышло, что мы подружились.
   Стараясь не смотреть на друга и лишний раз не смущать его, взглянула в окно, и тут же отвела взгляд: небо было затянуто свинцовыми тучами, готовыми вот-вот разразиться дождём, ветер треплет ветви деревьев, а впереди ещё одна пара и потом физкультура, которая вне зависимости от погоды проходила на открытой площадке. Не самое умиротворяющее зрелище, да и перспективы вымокнуть и изваляться в грязи тоже не радовали.
   Отогнав дурные мысли, повернулась, сев боком, благо подобное не возбранялось, облокотилась на спинку стула, и задумчиво окинула взглядом попадающих в поле зрения одногруппников. Аудитория просторная, широкие полупрозрачные парты, рассчитаны на двоих студентов, хотя с лёгкостью поместили бы и четверых. Видимо так специально задумано, чтобы исключить возможность списывания друг у друга или использование шпаргалок. Стоят парты в три колонки, и между ними проходы почти метровой ширины. На первом, ближнем к доске, ряду сидит пять человек, на втором шесть, на третьем - один Леон.
   Так уж вышло, что мне и Леону никто не захотел составить компанию. К сожалению, товарищ не пожелал перебираться на первый ряд, а я не могла сесть дальше от доски из-за зрения, ну а остальные... Либо уже успели сдружиться между собой со школьной скамьи и даже не помышляли о том, чтобы сесть порознь, либо откровенно демонстрировали своё презрение к магическому выродку из небогатой семьи, принадлежащей к низшему слою аристократии, то бишь ко мне. А в сторону простолюдинов такие вообще не смотрели.
   За самой ближней партой в моём ряду сидели две неразлучные подружки - слегка полноватая рыженькая болтушка Сеймона и полная её противоположность, по манере поведения тихая, а внешне - жгучая худощавая брюнетка по имени Кайри. Обе девушки были не из знатных родов и ко мне относились вполне доброжелательно.
   Дальше сидели Демин и Райза - брат и сестра - близнецы. Казалось бы, они всего лишь кулиц, как и я, но я-то всего-навсего человек, а они виртонги, уже одно это объясняет высокомерное выражение на их нереально красивых лицах, обрамлённых шикарными шевелюрами цвета густых сливок.
   О тех шестерых, что сидят на втором ряду за мною, даже вспоминать не хочется. Две девушки Лайна и Кадира, живущие в соседней комнате в общежитии, и четверо парней, имена которых я пока что не запомнила. Все они из высших слоёв аристократии, герии и даже кто-то из них дерц, удивительно, что принцев среди них не затесалось. Дело в том, что ВУЗ, педагоги и студенты, не вымышлены мною, а взяты из очередного сновидения со всеми их внешними данными и характерами. Сколько же в этих высокородных было презрения ко всем остальным! Доставалось даже близнецам, и не важно, что они являлись их соплеменники.
   Дело в том, что испокон веков сильных магов за заслуги перед отечеством возвышали, даруя более высокие титулы, либо же наделяли таковыми, если они оказывались из простолюдинов. Одарённые женщины рожали исключительно от магов, производя зачастую самых обычных, лишённых магии детей. Но позднее, в одном из поколений обязательно рождались маги, и зачастую неслабые. Поэтому, вне зависимости от одарённости, высоко-титулованные всегда заключали браки исключительно с равными себе по титулу плюс минус одна ступень иерархии, что в принципе не мешало им содержать гаремы из простых смертных. И наличие магии у простолюдинов задевало их за живое. А если учесть, что виртонги считали себя сверхрасой, то страшно даже подумать, как же их коробила необходимость изо дня в день находиться рядом с одарёнными людьми-простолюдинами.
   В итоге, с первых же дней обучения наша группа разбилась на два лагеря: в одном были люди, в другом виртонги. Хотя последние и между собой успевали грызться, вернее, гнобить близнецов, стоящих на самой нижней ступени аристократской иерархии, граничащей с простыми безродными.
   - Садитесь, Стенич, - произнёс тем временем педагог и все опять замерли ожидая, что же будет дальше - лекция или ещё кого-то вызовут к доске?
   Миор Дел Сарье окинул взглядом присутствующих, всмотрелся в какие-то записи на лежащем перед ним листке бумаги, и начал уже открывать рот, собираясь что-то сказать, как вдруг... Словно гром среди ясного неба раздался решительный стук в дверь. Педагог скривился так, будто только что выпил полстакана уксуса, и крикнул:
   - Входите!
   Дверь в аудиторию распахнулась и на пороге появился высокий крепко сложенный русоволосый парень лет двадцати с лишним. Из-за моей спины тут же раздалось какое-то невнятное шипение и недовольное фырканье. Но следом вошёл сам ректор - миор Рантеон Дел Шантуа, и все присутствующие, включая педагога тут же подскочили со своих мест, приветствуя главу академии.
   - Садитесь, садитесь, - махнул он. - У нас неожиданное пополнение, - торжественно молвил ректор, кивнув в сторону парня. - Прошу любить и жаловать, дерц... - как бы случайно обмолвился он, и после краткой заминки, продолжил: - Миор Полиней Дел Ларго. Внесите его в список группы, - сказал он педагогу. - Пропущено всего полторы недели занятий, так что наверстаете, - с этими словами ректор развернулся и покинул аудиторию, притворив за собой дверь.
   - Сын первого советника, - и не думая пасовать перед титулом новичка, приподнял бровь преподаватель. - Имейте ввиду, тут все равны, - произнёс он. Подумал, и уже тише добавил: - Насколько это возможно. Выбирайте себе место и садитесь.
   Парень всё это время продолжавший рассматривать присутствующих, явно заметив кого-то из знакомых, поджал губы, отчего те превратились в тонкую полоску и сделав несколько шагов вперёд ещё раз задумчиво глянул на меня, одиноко восседающего на третьем ряду Леона, на свободные парты и тряхнув головой, будто решившись подошёл к моему столу:
   - Можно?
   - Эм... Да, - отозвалась я, убирая с соседнего стула свою сумку и придвигая к себе раскатившиеся едва ли не по всей столешнице немногочисленные канцелярские принадлежности.
   Оставшаяся часть занятия, прошла спокойно, если можно так сказать о довольно обильном потоке информации, изливаемом педагогом на бедных студентов, не без труда успевающих строчить конспекты. К концу лекции на пальцах без преувеличений появились мозоли, а сами руки мелко подрагивали от напряжения, о состоянии многострадальной головы лучше не вспоминать. Жаль, что с пробуждением дара обретается абсолютная психоэмоциональная память, что в некоторых случаях безусловно полезно, ибо способствует усилению концентрации, но лучше бы просто память стала совершенной.
   Звонок извещающий о конце занятия прозвучал самой прекрасной музыкой. Покидав учебники и тетради в сумку, встала, собираясь проследовать к выходу из аудитории, где меня уже ожидал шустро собравшийся Леон. И вдруг...
   - Ну что, Ларго, - раздался из-за спины голос одного из высокородных виртонгов, - готовься к сладкой жизни.
   - Ты только на угрозы и способен, - совершенно спокойно отозвался новичок. - И напомню, - парень с усмешкой глянул на задиру, и с потаённым вызовом добавил: - Магические дуэли и нападения, запрещены уставом академии до третьего курса. А мы, на минуточку, на первом.
   - Посмотрим, кто первым нарушит это правило, - парировал виртонг, и направился к выходу.
   - Зря ты с ними связываешься, - убедившись, что никто кроме соседа по парте меня не услышит, пробормотала я.
   - Мы с ним с семи лет бодаемся, - беззаботно пожал плечами парень. - И как видишь, я всё ещё жив. Но спасибо. Поль, - он протянул мне руку.
   - Мила, - отвечая на рукопожатие, отозвалась я, гадая - вот и что такого ценного привнесёт этот сон в мой сюжет?
   Но долго поразмышлять на эту тему не удалось, ко мне подошёл заждавшийся Леон:
   - Мил, пообедать не успеем, - произнёс товарищ, и как-то ревниво глянул на всё ещё стоящего рядом Поля.
   - Да-да, идём, - примирительно улыбнулась я. - Ты с нами? - проигнорировав недовольство друга, поинтересовалась у новенького и тот согласно кивнул.
   В коридоре к этому моменту было безлюдно и настолько тихо, что наши шаги отдавались эхом от стен и высокого потолка. Столовая располагалась в соседнем здании, а на улице как назло накрапывал мелкий дождик. Поёжившись перед распахнутой дверью, откуда тут же пахнуло сыростью и прохладой, не глядя на новенького, припустила рысцой следом за бодро потрусившим к вожделенному зданию, вечно голодным Леоном.
   Столовая встретила нас приятным теплом, ароматом свежей выпечки и приглушённым гулом голосов. Очередь у линии раздачи к этому моменту почти рассосалась, что и не мудрено, на обед выделялось не так уж много времени. Прихватив поднос с тарелками, отошла от раздачи и тут же заметила призывно машущих нам Сеймону и Кайру. Учитывая то, что свободных мест в зале по сути не было, я тут же кивнула застывшим рядом со мной ребятам и направилась к девчонкам.
   - Я не одна, вы не против? - сугубо для приличия, поинтересовалась, хотя ещё там, в аудитории заметила бросаемые ими заинтересованные взгляды на новенького.
   - Конечно, не против, - улыбаясь, хором отозвались девушки, сдвинув свои подносы поближе друг к другу и освобождая место для нас.
   - Это Поль, - как только мы уселись, представила новичка. - А это - Леон, Сеймона и Кайри, - указывая взглядом на друзей, добавила я.
   Дальше было не до разговоров. Время поджимало, а если не успеем поесть, то... До ужина ещё далеко. Поэтому все ускоренно жевали, хотя было заметно, что и у новенького, и у девчонок имеются вопросы, только Леон вопреки обыкновению помалкивал. А я всё ждала, когда же произойдёт в этом моём сне нечто, ради чего стоило показывать этот фрагмент сюжета во всех деталях.
   Закончив с трапезой, отнесли подносы в окошко мойки и всё так же, бодрой рысью, понеслись обратно к учебному корпусу, заскочив в аудиторию перед самым звонком.
   - У нас новенький? - преподавательница по теории целительской магии, женщина пожилая, даже на вид выглядящая лет за шестьдесят, окинула Поля взглядом холодных чёрных глаз. - Представьтесь, обратилась она к парню.
   - Полиней Дел Ларго, - вставая со своего места, послушно произнёс он.
   - Дел Ларго, говорите? - в её глазах мелькнул интерес. - Ну что же, я Дарлетта Дел Навитор, можете обращаться ко мне магистр Дел Навитор, - она окинула взглядом группу, и добавила: - Это касается всех. Я так понимаю, ваш дар проснулся совсем недавно? - на этот раз её слова явно были обращены к Полю.
   - Два дня назад.
   - Ну что же, - вздохнув, произнесла педагог. - Учиться будет нелегко, ведь у вас нет азов, которые иные студенты успели получить в школе магии. После лекций найдите меня в учебной части, я подготовлю список требуемых для изучения тем, и учебных материалов, которые помогут вам устранить пробелы в знаниях. Садитесь, Дел Ларго.
   Меня аж передёрнуло. Ишь как соловьём распевает, небось прекрасно понимает, чьим сыном является Поль, и желает выслужиться. Ведь мы с Леоном тоже попали сюда, минуя начальное магическое образование, но никто помощь нам не предлагал.
   Минувшая сценка оставила неприятный осадок в душе. Нет, я не буду её писать. Ведь у парня есть все предпосылки, чтобы стать другом главной героини, а с таким настроем ни о какой дружбе речи быть не может. Вот сейчас отмотаем всё немного назад и...
   - Что за чёрт?! - вырвалось у меня.
   - Вы что-то хотите добавить, Дел Севальон? - удивлённо приподняв тонко выщипанную бровь, воззрилась на меня преподавательница.
   - Нет, нет, простите, - пробормотала я, вновь и вновь повторяя столь привычные попытки откатить события, но по-прежнему ничего не выходило.
   Преподавательница, вмиг забыв обо мне продолжила лекцию, а я из всех сил, до головной боли напрягала память в мельчайших деталях, будь то скрип чьего-то стула, шарканье, неразборчивый шепоток, стараясь вспомнить тот момент, когда педагог знакомилась с новеньким, как и всегда, мысленно ставила условие. Собственно, я хотела вычеркнуть из сюжетной линии столь задевший меня момент - о том, как та предложила помощь Полю. Но, увы, вопреки ожиданиям, ничего не менялось. Я по-прежнему была в том же времени, педагог уже вовсю что-то рисовала на доске, параллельно объясняя, а я...
   Я ничегошеньки не понимала. Ведь всегда! Да-да! Именно ВСЕГДА, стоило мне во сне пожелать немного изменить сюжет, откатить пару минут назад, чтобы не услышать или не сказать нечто нежелательное, и всё возвращалось на круги своя, а дальнейшие события текли своим чередом, но с учётом моих пожеланий. А сейчас - ничего не происходило. И это пугало. Нет, не то, что Поль, в отличие от нас с Леоном получит помощь, а то, что я потеряла контроль над собственным видением, и теперь понятия не имела куда меня всё это заведёт.
   Лекцию я слушала в пол-уха, панически перебирая в голове причины произошедших перемен. Затем пришёл черёд физры, и я вдоволь навалялась в грязи на полосе препятствий, где тренер не делал никаких поблажек никому, будь то девушка или парень, высокородный или простолюдин, виртонг или человек.
   "Неизвестно к чему у вас проявится предрасположенность. Вдруг вы окажетесь боевым магом? - отвечал физрук на стенания измождённых студентов. - А боевые маги в первую очередь воины, и должны не только боевыми заклинаниями уметь кидаться, но и содержать тело в хорошей форме". Народ роптал, доказывая, что им это не нужно. "Вот когда окажетесь в ситуации, когда применение магии невозможно, тогда и оцените пользу физической подготовки, которая надеюсь спасёт ваши жизни или жизни ваших коллег". На это нам сказать было нечего, приходилось сжимать зубы покрепче и продолжать измываться над собственным телом, выполняя задаваемые нам кажущиеся запредельными нагрузки.
   Кстати, на этом занятии Поль отличился. Впервые за неполные две недели, а вернее, пять занятий, вызвав похвалу из уст педагога, и - да, яростное шипение высокородного виртонга и его прихвостней.
   В раздевалку я вползла в числе последних и в прямом смысле - на четвереньках, с ног до головы потная и грязная настолько, что самой противно было касаться собственной одежды и тела. Все душевые кабинки к этому моменту были уже заняты, и я по своему прошлому опыту знала, чем это кончится. Подаваемая сюда горячая вода, содержалась в специальном баке, содержимое которого периодически, а точнее, во время самого занятия, магически нагревалось. Холодная же вода шла самотёком. В итоге, те кто мылся последним, был вынужден делать это очень быстро и отбивая зубами чечётку.
   И ведь не пойдёшь вот такою свиньёй через всю академию, да и вещи пачкать жалко, переодеваясь не приняв душ. А спортивный костюм, да и кеды... Мало того, что грязнющие, в таком виде комендантша даже на порог общаги не пустит, ни то, чтобы позволить следить внутри аж до моей комнаты.
   Пока искупалась, замёрзла до посинения. Несмотря на боль во всех мышцах, растёрлась как следует полотенцем, стараясь хоть немного разогнать кровь, переоделась и поплелась в общагу, надеясь, что уж по дороге-то, ну или в крайнем случае в самом общежитии, точно что-то должно случиться сверхэффектное для дальнейшего сюжета, не зря же я вижу всё это?
   Вышла на улицу и вздохнула с облегчением - дождь закончился!
   Иду, навострив ушки, вдруг что-то важное от кого-то случайно услышу? Но нет. Народ после занятий разбрёлся по комнатам, и на пути как назло встречались лишь одиночки, либо группки, общающиеся на совершенно отвлечённые темы, едва ли не о погоде и тенденциях моды. Вошла в общежитие, внимательно глянула на всезнающую комендантшу, но та, всего лишь бросила в мою сторону короткий безразличный взгляд над слегка съехавшими на переносицу очками, и продолжила читать газетку сидя в кресле возле окошка.
   Пока добралась до комнаты, тоже ничего не произошло. Никто даже не встретился по пути! И в комнате обнаружилась соседка - белокурая Лейра с третьего курса целительского отделения. Девушка не отрывая глаз от учебника, кивнула в знак приветствия и... Всё! Ну вот вообще - всё! Ничего не понимаю.
   Побродила по комнате, перерыла свои вещи в надежде обнаружить нечто, в ванную комнату заглянула, и опять меня ждало разочарование. Ну ведь должно же что-то произойти! Просто обязано! Мне всегда виделись лишь те фрагменты, которые либо помогали выбраться из тупика, когда я не знала, как бы покрасивее соединить сюжетные линии, но сейчас, перед тем как лечь спать конкретных затыков у меня не было, имелся лишь абстрактный вопрос: что делать с любовной линией. И что? Неужели вот этот совершенно никчёмный сон должен будет ответить на этот вопрос? Бред! Ладно, подождём может на ужине произойдёт что-то, а ранее имевшие место события вплетутся в общую ветвь повествования, дополняя картину?
   - Ты долго в облаках витать будешь? - привлекла моё внимание соседка.
   - Что? - не поняла я.
   - Ты же понимаешь, что чем быстрее наверстаешь программу школы, тем легче будет усваивать текущий материал, и наоборот, если так и сидеть мечтательно глядя в окно печальными глазами, то комок непонимания будет нарастать, нарастать, и...
   - И? - не выдержала я.
   - Тебя отчислят. А после этого лишат магии. Оно тебе надо?
   - К-как это лишат? - не веря своим ушам, переспросила я.
   - Вот так, - отозвалась девушка. - Вчера ты после занятий пропустила собрание, помнишь?
   - Эм... - только и смогла выдавить я, а собеседница закатила свои неестественно голубые глаза:
   - Я же тебе потом рассказывала о том, что там было.
   - Я... Я не помню, - борясь с приступом паники, пробормотала я, параллельно ломая голову, как могло так случиться, что сюжет стал развиваться без моего ведома?
   - На границе со степями война. Ведутся ожесточённые бои.
   - Вот только не говори, что и нас туда могут кинуть. У нас есть дар, но совсем нет опыта.
   - Могут, но старшекурсников. А опыт иначе как на практике и не получишь, - на удивление рассудительно произнесла девушка. - Речь не о том. Помнишь, на той неделе во все газеты попала сенсационная новость - учёные выявили способ как изъяв магическую силу у одного существа, передать её другому?
   - Э-э-э... Ну да, что-то такое было, - тихо отозвалась я, хотя, если честно, не помнила, чтобы нечто подобное приходило мне в голову.
   - Ну и вот. Так как маги на вес золота, то введена новая меру пресечения за нарушения и халатность - если маг не оправдывает возложенные на него государством надежды, то у него изымают дар. Ведь всегда найдутся верные, умные и сильные, но обделённые магическими способностями... Увы, не люди, а виртонги.
   - Это же не справедливо! - воззрившись на Лейру, надеясь заметить признаки того, что та шутит, но нет, девушка была серьёзна.
   - К сожалению, это логично, - отозвалась та. - Виртонги физически сильнее людей, и живут раз в десять дольше, а значит, для государства выгоднее всего передавать силу именно им, - вздохнула девушка. - Вот я и говорю - учись, иначе... Ты же не старшая дочь, так ведь?
   - Угу, - буркнула я, уловив её толстый намёк на то, что альтернативой учёбе теперь стал гарем ненавистного герия Телано.
   Но так ведь не должно быть! Да, я могла увидеть во сне интересный захватывающий поворот сюжета в том направлении, в котором изначально всё и задумывалось, якобы подслушать нечто полезное, но это? Это, всего лишь текущие события из повседневной жизни моей героини, пусть и насыщенные живыми эмоциями, но не более того. Я шаг за шагом узнаю что-то чего не собиралась писать. Тут же вспомнился случай на лекции по теории целительской магии, когда я пыталась откатить ситуацию назад, но ничего не происходило. Где-то внутри заворочался неприятный ком, пока ещё несформировавшихся во что-то более или менее чёткое, опасений.
   - На ужин идёшь? - выдернула меня из раздумий Лейра.
   - А? А... Да, да, иду, - несколько заторможено отозвалась я.
   Как не лелеяла я надежд, в столовой тоже ничего не произошло. Ну, почти ничего, не считая довольно неприятного разговора с севшим за наш стол новеньким. Заметив, что он постоянно пытается задеть главу нашей элитной шайки виртонгов, и даже во время ужина косится в их сторону ничего хорошего не обещающим взглядом, я не удержалась и тихо, так чтобы никто кроме Поля не услышал, произнесла:
   - Лучше не связывайся...
   - Да ладно, - так же тихо отозвался он, и голос при этом прозвучал совершенно спокойно, что и ввело меня в заблуждение относительно смысла его фразы, но последующие слова повергли меня в шок: - Я совета не спрашивал. Не стоит считать себя чем-то большим, чем ты есть. Если я сел рядом с тобой это не означает, что ты мне интересна или симпатична, это всего лишь способ не видеть постоянно перед собой Каитора и его прихвостней, - завершил он свою отповедь и прихватив свой поднос, ушёл, вызвав удивлённые взгляды ничего не понявших друзей.
   Эти слова шокировали. Сказать, что мне стало обидно, равносильно тому, что промолчать. Кто бы мог подумать, что из-за такой короткой фразы можно раздуть целого слона? Ведь я не желала ему зла. За что он так? И вообще, кто он такой? Что тут делает? Я не планировала появление нового действующего лица. Вот возьму и вычеркну из сюжета! Вот как только проснусь, так сразу же и забуду о его существовании.
   - Чего это он? - поинтересовался Леон.
   Я, не желая вдаваться в подробности лишь плечами пожала и ощутив, что аппетита больше нет, извинилась перед ребятами и поплелась обратно в общагу. Всё тело ломило после чрезмерных нагрузок на физкультуре, на душе паршиво после стычки с Полем, ещё и паника нарастает: почему ничего существенного не происходит, кроме незапланированных по сюжету новостей и появления этого неадекватного новенького? Почему я не просыпаюсь в конце концов? Никогда ещё я не проживала во сне целый день.
   Выйдя на улицу, зябко поёжилась. Сыро и промозгло. Дождь уже закончился, но с наступлением темноты существенно похолодало. Тучи разогнало и с неба холодными взглядами взирали Дея и Легос - два ночных спутника Рестанга, первый из них по приданиям покровительствует женщинам, второй мужчинам. И признаком их расположения считается принимаемый в тот или иной момент окрас, и поговаривают даже что каждое живое существо, в одно и тоже время, может видеть одни и те же ночные светила разного цвета. Сейчас, более миниатюрная Дея была пугающе кроваво-красной, и мне это совсем не понравилось. Вряд ли это могло предвещать что-то хорошее.
   Оторвавшись от созерцания звёздного неба, прибавила шага, торопясь поскорее попасть в тепло общаги. Несмотря на боль в натруженных мышцах буквально взлетела на свой этаж, и быстро скинув вещи побежала отогреваться в душ. Не хватало ещё, чтобы моя героиня простыла. Какой-то частью сознания я понимаю, что это всего лишь мой сон и что потом включить в роман, а что - нет, это зависит только от меня, но... Засела где-то внутри, словно заноса, пугливая мысль - вдруг я тут застряла надолго? Подставляю лицо под обжигающе горячие струи воды. Она смывает усталость, греет и да, немного успокаивает. И всё же откуда такие думки о том, что я здесь задержусь? Не знаю. Но чувствую - это возможно.
   - И правильно чувствуешь, - раздался в голове уже знакомый мужской голос, того кто ранее представился моим Музом. - Вы - авторы, не осознаёте одну важную деталь: вы - творцы, боги созидающие миры и населяющие их. Вершители судеб. Каждая созданная вами планета, раса, ситуация - реальны. Ты сейчас в одной из таких реальностей.
   - Я бог? - растерянно пробормотала я.
   - Нет. Теперь ты не бог, а простая смертная девочка с недавно проснувшимся даром.
   - Но как же? Это ведь мой мир... Мой сон...
   - Ты слушаешь, но не слышишь, - спокойно отозвался голос в моей голове. - Это уже не сон, это реальность.
   - Но... Я не хочу! Вот так... Здесь...
   - Я тоже не хотел, чтобы моим именем швырялись всуе, давая клятвы, которые не собирались выполнять.
   О чём он? Это что, кошмар такой? Как мне проснуться?!
   И тут же вспомнилась сцена из реала, где я сижу на кухне допивая начинающий остывать чай и лелею свою обиду за кажущиеся такими жестокими слова мамы, и моя сгоряча брошенная фраза о том, что клянусь своим Музом, что напишу историю с трижды проклятой романтической линией. Но я ведь честно хотела попробовать!
   - Вспомнила? - в голосе невидимого собеседника послышалась усмешка. - Так вот, ты не находишь что между "попробую" и "клянусь своим Музом", существует разница?
   - Д-да... Я... Я не со зла.
   - Я тоже, - как-то грустно ответил Муз. - Но тебе, как создателю миров надо понять, что в вашем исполнении слова, это не просто слова, они приводят к неким последствиям, и в случае чего за них надо нести ответственность. Да, когда-то я выбрал тебя из тысяч. Долгие годы оберегал, дарил идеи, помогал создавать сюжеты. Но, к сожалению, у нашей братии имеется кодекс, и как бы я не жалел тебя, вынужден дать урок. Так что смирись. Теперь ЭТО твоя жизнь.
   - Что?! - воскликнула я, забыв, что меня могут услышать.
   - Эй! Там всё нормально? - громко, перекрывая шум льющейся воды, крикнула из-за двери одна из соседок по этажу, явно ожидавшая, когда же я освобожу душевую. - Помощь не нужна?
   - Всё нормально, я уже скоро! - выключая воду и поспешно вытираясь, ответила я, и в тоже время мысленно обратилась к Музу: - Как мне вернуться? Там же мама... Она волнуется, и...
   - О ней не беспокойся, - прервал меня он. - Я позаботился о том, чтобы она считала будто ты внезапно укатила отдыхать. А как вернуться обратно? Ответ один - исполни обещанное.
   - Но... - быстро натягивая халат, мысленно воспротивилась я. - Как же я напишу роман и добавлю то, чего хочу, если ситуация вышла из-под моего контроля? Я ведь не могу теперь ничего изменить!
   - В том урок и заключается: твои слова, поступки, как я уже говорил приводят к неким последствиям. Думай перед тем как что-то произнести или сделать, вживись в образ, не забывай о том, что ты не тридцатилетняя раскрепощённая женщина из свободонравного мира, а восемнадцатилетняя невинная девушка. И помни - у тебя не будет возможности переписать. Уже сейчас книга пишется, чётко протоколируя происходящие здесь события. И если ты желаешь ей успеха, то не изменишь ни строчки.
   Я молчала, ожидая продолжения, но Муз больше не подавал голоса, в то время как в двери уже начали стучать, требуя поторопиться. Вернувшись в комнату, сразу занырнула под одеяло игнорируя ворчание соседки на тему того, что кому-то явно в гарем хочется. Да, я понимала, что Лейра права и надо усиленно учиться, учиться и учиться, как завещал незабвенный для всех россиян дедушка Ленин, но сейчас, когда на мою голову свалились такие новости, я всё равно была не в состоянии что-либо усвоить из учебного материала. Так и лежала надеясь, что Муз пошутил и я вот-вот проснусь в своей квартире и пойду на кухню пить с мамой чай, рассказывая про свой странный сон. Но, увы, чуда не случилось. Я просто заснула, здесь - в вымышленной мною же реальности.

Глава 4 Приглашение

   С того злополучного спора минуло четыре месяца. За это время чего только не было и плохого, и хорошего, но ничего эпохального не происходило, и я не раз прокляла свой длинный язык и дурную голову, из-за которых вляпалась в эту ситуацию. Муз больше не давал о себе знать и порою даже казалось, что все воспоминания о моём земном прошлом и явление голоса в голове - это не более чем фантазии. Но и горевать о произошедшем у меня по большей части не было ни сил, ни времени. Моя жизнь превратилась в бесконечную зубрёжку, что вкупе с хроническим недосыпанием и физическим истощением измотанного на тренировках тела, больше напоминало затянувшийся кошмар, а не жизнь. Ни о какой романтике речи не было, как и о том, чтобы что-либо изменить в происходящем вокруг.
   Да, были конечно же и просветы в этом царстве мрака - у меня появились друзья: Леон, Сеймона, Кайри, Лейра и да, как ни странно Поль. С последним у нас отношения складывались непросто, но в итоге как-то притёрлись. Я контролировала себя, пусть и не всегда это удавалось, но всё же старалась не задевать ущемлённое самолюбие вспыльчивого товарища, тот со временем стал смотреть сквозь пальцы на нет-нет да срывающиеся с моего дурного языка слова. Причём на перемирие он пошёл первым.
   - Я слышал ты тоже недавно обрела дар? - уточнил как-то парень, топая вместе со всей нашей компашкой в столовую на обед.
   - Угу, - буркнула я, продолжая в голове прокручивать тему одной из сегодняшних лекций, в которой не всё удалось понять даже после изучения материалов из учебника во время переменки между занятиями.
   - Хочешь я дам тебе те книги, что у меня есть? Ну, из списка магистра Дел Навитор.
   - Тебе же их надо сдать в библиотеку после изучения? - удивлённо воззрилась я на парня.
   - Сдам, но чуть позднее, - усмехнулся тот. - Ну так что?
   - Давай, - искренне обрадовалась я.
   Без азов действительно было очень сложно, хоть соседка по комнате и Сеймона с Кайри, старались заполнить имеющиеся пробелы в моих знаниях, но этого явно было недостаточно. Если по-первости я, Леон и Поль одинаково хромали на обе ноги в учёбе, то сейчас последний вырвался вперёд, став едва ли не отличником, в то время как мы с Леоном едва вытягивали на средний бал, балансируя на грани отчисления. Порою всё это настолько изматывало, что хотелось сложить руки и плыть по течению, в конце концов, кто знает, может именно там, в гареме меня и ждёт романтика? Бр-р-р... Как вспомню этого герия Телано, аж передёргивает. Нет, пожалуй, лучше грызть гранит науки.
   С того дня минуло два с половиной месяца, на протяжении которых мы с Леоном усиленно его и грызли. Поначалу нами была разработана схема: один день я разбирала тему из одного учебника, он из другого, на следующий, менялись книгами, штудируя то, что уже изучено товарищем, а на третий, с согласия Лейры собирались у меня в комнате и проверяли насколько усвоили материал, попутно анализируя и поясняя друг другу то, что было непонятно. Иногда к нам присоединялся Поль, что-то поясняя, порою и девчонки принимались участие в нашем обучении. И в итоге, спустя полтора месяца, дополнительный материал был досконально изучен.
   Конечно же, зубрёжка на этом не закончилась, имелись и текущие задания. Да и многое из того, что нам давали на лекциях в академии мы просто-напросто не понимали в своё время из-за отсутствия базовых знаний. В конце года нас ждали экзамены, и именно по их результатам будет решаться наша дальнейшая судьба. Поэтому, завершив с начальным образованием, взялись за освоение академической программы.
   В общем, не жизнь, а учёба, учёба и ещё раз учёба. Стоит прибавить к прелестям этой самой жизни вечно стонущие после тренировок мышцы - физрук словно измывался над нами, только привыкнешь к нагрузкам, и он тут же их увеличивает, хронический недосып тоже не прибавлял бодрости, а от одного вида и запаха успевшей надоесть однообразной пищи в столовой, хотелось выть. Разнообразие в эту рутину вносили лишь стычки с шайкой элитных виртонгов из нашей группы.
   Как-то незаметно пришла зима. И вот впереди праздник слияния лун: ночь, когда Дея пряталась за Легосом. С полуночи, как и у нас на Земле в Новый Год, начинался отсчёт нового календарного года, насчитывающий также двенадцать месяцев, но все они равны были тридцати дням. Этот день праздновали, о нём бытовало множество легенд, ну и конечно же в эту ночь - гадали. А для студентов особенной радостью служило то, что один день до праздника и три после - были выходными! И в эти мини-каникулы мы могли покидать стены академии. Кто-то отправлялся к родственникам, кто-то просто выбирался в ближайший прибрежный городок располагавшийся в двух часах ходьбы, а кто-то добирался и до столицы.
   Домой мне не особо хотелось. Судя по редко приходящим письмам, от меня ждали самопожертвования во имя восстановления шаткого финансового положения семьи. Надеялись, что я сознательно завалю экзамены и после изъятия силы вернусь в отчий дом, откуда тут же, в обмен на существенно увеличившийся за время моего пребывания в академии выкуп, отправлюсь к герию Телано.
   Жутко, но писала об этом именно мать. В голове не укладывалось, как та, будучи единственной женой моего отца, могла вполне осознанно подталкивать собственную дочь в объятия этого старого жирного похотливого ублюдка, желая сделать меня обычной наложницей? Как ни странно, Телано был виртонгом, вот только внешне... Может когда-то он и был красив, и строен, как присуще представителям их расы, но сейчас этот вечно лоснящийся от пота, седовласый мужчина с тремя подбородками и огромным животом, мог вызвать лишь приступ тошноты. Но при этом он всё ещё славился своими амурными похождениями налево, при наличии пяти официальных жён и двенадцати наложниц!
   Девчонки по понятным причинам тоже к родителям даже и не думали ехать, потому что те, так же, как и мои, жаждали получить за них выкуп. Леон, с такими проблемами конечно же не сталкивался, но его дом был слишком далеко. Да, академия брала нас на полное обеспечение, предоставляя кров над головой, необходимый минимум одежды и обуви, а также всё что требовалось непосредственно для учёбы, так же каждому студенту ежемесячно капала небольшая стипендия, которая копилась, ибо тратить деньги тут было не на что. В итоге, друг обычным транспортом, коим тут являлись лошади, мог добраться до родного дома ровно за три дня, а значит, не успел бы вернуться к началу занятий, виверной можно было долететь всего за сутки, но стоил такой способ перемещения недёшево и скопленных денег хватило бы на путь только в одну сторону, а об использовании мгновенного магического перехода и речи не шло, на него копить не один год придётся, такими темпами.
   А вот Поль, единственный из нас, с нетерпением ждал каникул, собираясь домой.
   - Ребята, ай-да ко мне? - во время ужина, буквально за два дня до отъезда, почему-то глядя мне в глаза, предложил он. - У нас замок большой, места всем хватит. Познакомлю вас со своей сестрой и братьями.
   Создавалось ощущение, что это предложение предназначено именно мне. Хотя странно всё это, ведь мы с Полем чаще сорились, нежели мирно общались. Только благодаря вечным нагрузкам и занятости дело не доходило до открытой вражды. Я ничего не имела против парня, его целеустремлённость и приверженность своим принципам и идеям мне даже импонировала, но его постоянно что-то задевало в моих речах. Видимо давало о себе знать моё земное прошлое, и нет-нет да прорывающийся наружу опыт тридцатилетней женщины, очутившейся в теле юной неопытной, на первый взгляд, девушки. Однако, как я не пыталась соответствовать образу, наружу так и рвался приобретённый в прошлой жизни цинизм.
   Кайра тут же залилась краской и засмущалась, услышав такое предложение, что и не мудрено, разве что слепой не замечал, что девушка неровно дышит к нашему титулованному товарищу. И хотя парень уделял ей внимания не больше, чем остальным членам нашей компании, всё равно, в последние дни она ходила словно в воду опущенная в ожидании пусть недолгой, но разлуки.
   Сеймона тоже встрепенулась, ей, как и всем остальным, успели порядком надоесть примелькавшиеся пейзажи академических территорий. Но буквально спустя пару секунду, подруга сдулась, растеряв весь пыл:
   - Ты же понимаешь, что у нас просто-напросто нет таких денег, чтобы добраться до столицы, - вздохнула она.
   - К моим родителям мы съездим как-нибудь позже, - отозвался Поль. - Может быть летом. А сейчас, я приглашаю в наш родовой замок на побережье. Это недалеко, часа четыре верхом. Ну так что?
   - А сестра красивая? - тут же заинтересовался Леон.
   Парень, за последние месяцы, благодаря вечным изматывающим нагрузкам и недосыпам, сбросил лишний вес, превратившись в симпатичного молодого человека. Ростом он отличался приличным и прежде, но теперь его фигура подтянулась, став спортивной, ушёл двойной подбородок, Леон перестал постоянно краснеть и потеть от малейшей нагрузки, черты лица обрели чёткость, обнаружив волевой подбородок, высокие скулы и прямой нос, губы остались слегка пухловатыми и неожиданно чувственными, а крупные серые глаза в окружении густых тёмных ресниц приобретали завораживающий цвет ртути, когда он чему-то радовался, что с учётом его жизнерадостной натуры происходило почти постоянно. Вот только тут у него подружки так и не появилось. Во-первых, на это физически не хватало времени, а во-вторых, все девушки в академии по-прежнему видели в нём увальня-толстяка, хотя внешне он и изменился до неузнаваемости.
   - У неё уже есть жених, - как-то невесело усмехнулся Поль. - Она ведь единственная дочь, - вздохнул он, и добавил: - К Сейле многие сватались.
   - Угу, - буркнул в ответ Леон. - Ещё бы! За неё небось и приданное немалое дают.
   - Не думала, что тебе именно это важно, - как-то брезгливо фыркнула Сеймона, зыркнув исподлобья на друга. - В смысле - приданное.
   - Мне?! Мне нужна та, которую я полюблю, ну и чтобы она меня полюбила таким какой я есть, пусть без титула, а вот им... - он неопределённо мотнул головой, очевидно имея ввиду всех прочих мужчин.
   - Думаю каждый из нас мечтает об этом, - вздохнул Поль, и кинул мимолётный взгляд в мою сторону. - Вот только минули те времена, когда пары создавались по любви. Теперь всё решает очерёдность рождения и то, у кого больше денег.
   - Сказал Поль, а через пять лет обзавёлся пятью жёнами и гаремом, - как всегда не удержалась я от язвительного комментария и тут же прикусила свой длинный язык.
   - Уж у тебя-то и статус завидный, и для выкупов денег хватит на полкоролевства. Да и внешне ты очень даже ничего, - поддержала меня Сеймона, украдкой подмигивая краснеющей пуще прежнего Кайре.
   - Больно надо, - буркнул парень. - Не всё деньгами меряется. Так вы едете или нет? - вместо того, чтобы развить конфликт, сменил щекотливую тему он.
   Стоит ли говорить, что все усиленно закивали с радостью принимая приглашение?

Глава 5 Выход за пределы академии

   Два дня перед отъездом пролетели как один миг, я и не думала, что идея поездки в гости сможет меня настолько воодушевить. Наверное, заражал настрой друзей. В любом случае, девчонки уже в первый же вечер упаковали торбочки с нехитрым скарбом, и примчались ко мне желая помочь со сборами. Весь следующий день, когда мы оставались в своём кругу, все речи шли лишь о том, чем мы будем заниматься в гостях. Поль обещал показать родовые конюшни, где содержались племенные лошадки редкой породы. Свозить нас к озеру с горячими ключами, где можно поплавать в любое время года, и потому рекомендовал взять с собой всё необходимое для купания. Ну и конечно же сам праздник, который планируется в узком семейном кругу - он, сестра, братья и соответственно мы. Вот только я не поняла, причём тут семья и мы с ребятами?
   - А гадать будем? - робко поинтересовалась во время одного из разговоров Кайра.
   - Как хотите, - внезапно помрачнев передёрнул плечами Поль. - Я пасс.
   И вот, последние лекции позади, руководство академии в этот день сократило количество лекций, уже к обеду освободив нас от занятий. Мы шустро заскочили в столовую, быстренько перекусили, словно торнадо пронеслись по своим комнатам в общежитии, где переоделись, после чего прихватив сумки поспешили к воротам, где уже толпились желающие покинуть её пределы студенты.
   Впервые покидая эти стены и, не имея ни малейшего понятия, что нас там ждёт за их пределами, мы очень волновались. Ведь вновь поступающих сюда отправляли магическим свитком мгновенного переноса в пространстве, а стены академии были слишком высоки, к тому же обзор за ними закрывал магический заслон в виде мерцающей разными цветами туманности. О том, что там творится, среди студентов ходили жуткие байки, в которых говорилось, что лишь на время начала и конца каникул эти земли становятся безопасными благодаря стараниям наконец-то освобождающихся от ведения лекций преподавателей, являвшимися одними из сильнейших магами королевства.
   Очутившись за пределами академии, мы вмиг почувствовали суровость местной зимы. Если внутри было просто холодно, то здесь ещё и свистел пронизывающий до костей ледяной ветер, гоняющий позёмку по явно высушенной ещё до наступления морозов земле. Снег забивался в трещины, коими оказалась испещрена лишённая какой-либо растительности безжизненная почва. От этих пейзажей стало как-то не по себе, получается наша Альма-матер была чем-то вроде оазиса в этом жутком, лишённом признаков какой-либо жизни, месте.
   Здесь, за воротами, разбившись на три очереди, толпились студенты. Самая короткая, состоящая из нескольких десятков человек, вела к торговцам телепортационными услугами. Вторая по длине, заканчивалась возле погонщиков виверн. Эти летуны, были воистину прекрасны, несмотря на размеры, а достигали они иногда четырёх метром в холке, изящных крылатых ящеров, покрытых чешуёй самых причудливых оттенков, а порою и вовсе переливающихся как радуга. Ну и третья, самая многочисленная очередь, выстроилась к погонщикам лошадей. Которых брали тут, как бы в аренду, а отдавали в специальные обменные пункты, имеющиеся в любом мало-мальски крупном городе, откуда уже можно было нанять экипаж до конечного пункта назначения.
   Мы пристроились в хвост третьей очереди. Пока ждали, озирались по сторонам. Безжизненные равнины не особо привлекали интерес, от их вида становилось как-то не по себе и поневоле верилось во все те ужасные россказни, гулявшие по академии, о самых разнообразных монстрах и магических существах, обитающих здесь. Куда приятнее было рассматривать горделивых покорителей неба. Судя по тому, что мы изучали на уроках биологии и бестиологии, виверны являлись существами разумными, но социально совершенно не приспособленными и поэтому они шли на контакт с теми из людей, кому готовы были довериться и даже мысленно общались с ними. "Погонщик" становился для них членом семьи, который в свою очередь заботился о ящере, снабжая его пищей, кровом, помогая в случае возникновения проблем со здоровьем. Виверна же в ответ на это обеспечивала охрану своего "погонщика", и позволяла ему использовать себя в качестве наёмного транспортного средства, которое кстати пользовалось успехом, благодаря соотношению скорость - цена. Ну и конечно же, многим просто-напросто нравилось летать и за это развлечение люди готовы были вполне прилично платить. Благодаря чему образовавшийся тандем обеспечивал себе безбедное существование. Стать избранником виверн мечтал каждый не одарённый магией простолюдин, ведь после образования ментальной связи "виверна - человек", обреталось не только финансового благополучие, но и длительность жизни "простого смертного" увеличивалась порою едва ли не в три раза!
   И вот мы стояли неподалёку от этих избранных счастливцев и величественных спутников жизни. Сами ящеры вовсе не напоминали грубоватых драконов или диназавров, в виде которых их изображали земные художники, это были утончённые грациозные животные, если можно так говорить о разумных существах. Их чешуйки были настолько мелкими и гладкими, что блестели на солнце, отбрасывая блики, как разноцветное зеркало. Хотелось подойти и коснуться этого чуда. И только я решилась на это как почти подошла наша очередь, и моё внимание привлекли дебаты конюха и стоящих перед нами ребят, последняя услышанная мною фраза была:
   - Лишь бы нам лероссы не достались.
   Услышав эти слова, я напряглась. Насколько мне уже было известно - лероссы, это некто типа демонов метаморфов - то есть существа с лёгкостью принимающие облик любого существа, будь то кошка или конь, да хотя бы и виверна, но при этом многократно превышающие их способности в силе, скорости и прочем. Они разумны, хитры, коварны, обычно привязывают к себе кого-либо из разумных, питаясь их жизненной энергией, в буквальном смысле загоняя человека или виртонга в могилу прежде времени, но крайне редко, как и виверны выбирают себе кого-то одного и опекают своего избранника. В последнем случае, более верного и отважного друга не найти во всём мире, однако такие случаи настолько редки, что вошли в легенды. По какому принципу они отбирают тех, с кем желают разделить жизнь, а не лишить оной? Этого, увы, нам на уроках никто не говорил, да и я если честно не интересовалась, потому что думать не думала, что столкнусь с этим видом демонов.
   - Опыт верховой езды имеется? - поинтересовался один из обслуживающих табун заранее осёдланных лошадей, мужчина.
   Ребята с разной степенью уверенности дали положительный ответ, а вот я. Откуда мне знать умеет ли моя героиня ездить на лошадях? Всё идёт совсем не по моему сценарию, а раньше, когда ещё имела власть над сюжетной линией, я не задавалась этим вопросом, поэтому просто-напросто пожала плечами, что судя по дальнейшим событиям восприняли как подтверждение наличия опыта.
   - Тогда подойдите к загону, - словно и не заметил моей растерянности мужчина. - Кто к вам подойдёт, на том и поедите, - он приглашающе махнул рукой,
   - А вы не могли бы нам дать сами обычных лошадок? - попросила Сеймона, явно не пропустившая мимо ушей разговор о лероссах.
   - В табуне триста пятьдесят голов, думаете, я их всех в морду помню? - невесело усмехнулся мужчина.
   - С чего ж вы решили, что среди них есть лероссы? - поинтересовался с интересом разглядывающий лошадей Леон.
   - Потому что после последней ночной стоянки поголовье возросло на двенадцать штук, - поджав губы признался тот. - Сомневаюсь, что к нам прибились степные мустанги, они слишком свободонравны, чтобы позволить себя оседлать, а эти... - он кивнул на стадо, - все без проблем приняли необходимость быть осёдланными. Так что, выбирайте и пусть улыбнётся вам удача.
   - Но это ведь риск! - пискнула побледневшая Кайри, на что погонщик табуна лишь руками развёл и добавил, будто нам от того должно было стать легче:
   - Сегодня цены снижены вдвое. Если вам попадётся этот... Забираете его без каких-либо залогов.
   - Ещё бы! Не хватало платить за такое счастье, - фыркнул недовольный, как и все мы, Поль.
   Леон на миг закрыв глаза, будто вознося молитву всем святым, поднял к лицу правую руку, коснулся переносицы указательным и средним пальцами и осенил себя святым кругом в районе солнечного сплетения, после чего глубоко воздохнул и шагнул к изгороди. Ребята переглянулись и повторили его действия, а я... У меня ещё там, в той почти забытой земной жизни отношения с верой как-то не складывались, вот и тут я оказалась белой вороной - атеисткой, но суеверной атеисткой. Посему трижды поплевала через левое плечо и на подгибающихся от волнения ногах, последовала за друзьями.
   Первой к нам подошла белая в серых яблоках кобылка и робко ткнулась в протянутую Кайрой ладошку, затем свой выбор сделал гнедой масти конь, избравший Поля. Сеймоне досталась невысокая крепенькая бело-чёрная лошадка, Леону белая и явно немолодая кобыла, и в последнюю очередь нашу компанию облагодетельствовал своим вниманием высокий, неимоверно грациозный вороной красавчик, взглянув на которого я просто-напросто влюбилась. И если ребята с опаской косились на свой будущий транспорт, то я от доставшегося мне чёрного как сама ночь красавца не могло оторвать взгляда, сгорая от желания поскорее коснуться его лоснящейся шеи, погладить бархатный носик, запустить пальцы в шикарную шелковистую гриву...
   Пока к нам вели лошадей мы успели рассчитаться с конюхом, и теперь молча ждали. И вот мой ненаглядный рядом, стоило коснуться его шелковистой шкуры, ощутить как под ней перекатываются бугрясь мощные мышцы и кажется даже мороз стал слабее, а ветер прекратил пробирать до костей то и дело пробираясь под одежду.
   И вот же чудо, ещё каких-то полчаса назад я волновалась, гадая, справлюсь ли, сумею ли ехать верхом? Ведь в реальной жизни я лошадей только в кино и видела. А сейчас... Уткнулась лбом в бархатный нос коня, склонившего передо мной голову, будто в поклоне, поглаживаю сильную шею, и всё внутри затопила бесконечное тепло и нежность к этому прекрасному созданию. И ещё, словно предчувствую что нам будет очень хорошо вместе, перед мысленным взором проносятся картинки как мы несёмся по приволью, почему-то тёплый ветер играет моими распущенными волосами, а былые страхи кажутся такими смехотворными и глупыми, что о них и вспоминать-то стыдно.
   Пока я нежилась, ребята уже забрались в сёдла и с нетерпением ждали, когда же и уложу свои вещи в притороченные к седлу сумки, да заберусь на жеребца. Если с первым пунктом плана пришлось повозиться, то заключительная часть прошла как по маслу, казалось я всю жизнь до того провела в седле, хотя кто знает, я ведь не расписывала в первых пяти главах историю жизни моей героини. Да и вообще, сейчас даже мысли о том, что всё это не более чем вымышленный мною мир и персонажи, казались нелепыми фантазиями.
   Наконец-то мы тронулись в путь. Ехали не слишком быстро приноравливаясь к скорости низкорослой лошадки Сеймоны и немолодой кобылы Леона. Чувствовалось, что мой конь жаждет ощутить бьющий в лицо ветер, Поль тоже явно сдерживал своего гнедого красавца, в то время как кобылки девчонок были вполне довольны заданным темпом перемещения.
   Учитывая то, что ехали мы не в одиночку, а группой, то путеводный амулет был выдан только одному члену нашей компании, и мы, ещё там - у ворот академии, не сговариваясь выбрали в качестве "проводника" нашего титулованного друга. Теперь гордо вышагивающий на своём буром красавце Поль выбился вперёд, показывая дорогу, мой конь шёл у него по пятам, остальные тащились следом.
   Час прошёл. Окружающие пейзажи до сих пор не радовали. Все ребята, кроме Поля, кутались в шарфы и натягивали пониже шапки, оставляя снаружи только нос и глаза, я же как ни странно совершенно не ощущала холода, наоборот казалось то зимнее солнышко ласково пригревает. Причём, вокруг них явно гулял ветер, судя по норовящим загнуться полам курток, около меня при этом был полный штиль. Это удивляло и настораживало, но сколько не косилась на друзей, те не проявляли никакого интереса, что и не мудрено, если ты по сути укутан по самый нос, то ничего дальше него и не видишь.
   К концу второго часа пути перед нами раскинулась широкая лента реки, а впереди замаячили горы. В поисках переправы, пришлось немного проехать на юг, где обнаружился мост, откуда если смотреть вниз по течению, налево, был виден океан. Здесь окружающие пейзажи претерпели изменения: уже не было видно глубоких трещин в почве, то тут, то там виднелись признаки наличия какой-то низкорослой растительности, порою встречались даже кустики или тоненькие, кривенькие, как будто искорёженные, деревья.
   Спустя ещё час мы попали в ущелье, по которому петляли около получаса. А за ним сразу же очутились совершенно в ином месте. Нет, никаких перемещений в пространстве не произошло, просто здешний климат и ландшафты в корне отличались от тех, что царили вокруг академии: густой лес подступает прямо к подножию гор, лапы сосен и елей покрывают белоснежные шапки, под ногами ровным слоем лежит девственно чистый снег.
   - Странно, - подъехав поближе к Полю и оглядываясь по сторонам произношу я. - Мы же далеко не первые из академии выехали, неужели сюда никто не направлялся?
   - Всех тянет поближе к центру королевства, там и города покрупнее, - отозвался парень. - А тут приграничье, никаких толковых развлечений, разве что пара завалящих кабаков. Здесь же по большей части гарнизонные квартируются, а местных раз два и обчёлся, - взглянул на меня товарищ.
   Я в ответ лишь кивнула, давая понять, что услышала, но всё равно казалось странным то, что никто давно не ездил этой дорогой.
   Спустя минут двадцать неспешной езды лес расступился и перед нами раскинулся... раскинулась... В общем, да, я бы это и с натяжкой городом не назвала. Окружённый высоким частоколом, на воротах кутающаяся в телогрейки охрана лишь окинула нас небрежно взглядами и тут же потеряла к нам интерес. Опять же странно, если здесь гости редкость, почему такое безразличие? Тем более на приграничье.
   - Добро пожаловать в Лермонт, - усмехнулся притормозивший возле ворот Поль, после чего будто и не заметив странное безразличие стражи, продолжил путь.
   Проехали по узеньким улочкам, состоящим из бревенчатых одноэтажных домов, чаще больше смахивающих на лачуги, а некоторые на бараки походили, среди которых редко встречались добротные дома. Судя по тому как Поль уверенно вёл своего коня, убрав в карман магический кристалл исполнявший до этого роль навигатора, эти места ему были хорошо знакомы.
   Несмотря на разгар дня на улицах пустынно: ни торговцев, ни спешащих куда-то посыльных, ни вездесущей детворы, ни зверья. Тишина вокруг, только ветер тихонько завывает в проулочках да трубах домов, всхрапывают наши лошади, и под их копытами поскрипывает нетронутый снег. Ни лая собак, ни каких-либо звуков, свидетельствующих о том, что поблизости кто-то есть, будь то человек или животное. Складывается такое ощущение, что селение, по чьей-то нелепой ошибке именуемое городом, вымерло. Не курились дымки из труб, даже ставни многих домов были наглухо закрыты, а порожки основательно припорошены снегом. Да что уж там? Магазинов и тех не видать! А как без них в любом населённом пункте? Может конечно такое быть, что они расположились где-то в определённом районе, но всё же... Странноватый городок.
   - Есть такое дело, - отозвался Поль, и я осознала, что последние свои размышления произнесла вслух. - Полгода назад народ стал уезжать отсюда и не то что по одному-двое на заработки или в поисках лучшей доли, а с семьями. Просто бросали всё что не могли увезти с собой и уезжали.
   - А сейчас не уезжают? - уточнила я, заметив, что товарищ говорит об этом в прошедшем времени.
   - Так и не кому уже уезжать. Остались лишь одинокие старики, коим тяжко с насиженных мест срываться, да и податься некуда. Ну и самые отчаянные сорвиголовы из служивых, не считая вынужденных отбывать тут воинскую повинность новобранцев.
   - Эти земли как я понимаю принадлежат вашему роду? - уточнила я и Поль кивнул. - Неужели вы так и не выяснили что происходит?
   - Пытались выспросить у стариков и старожил среди вояк, но те какую-то чепуху лопочат. Ничего вразумительного, - уклончиво ответил друг. - Типа появилась какая-то ведунья, наплела с три короба, а так как все её прочие менее значимые пророчества сбывались, народ испугался и вот.
   - А к вам не судьба была прийти за помощью, если уж грозила какая-то беда? Ну там старосты, например, могли выступить от имени народа. Зачем сразу бежать?
   - Ты это у меня спрашиваешь? Да и что бы они нам сказали? Что какая-то бабка что-то там навещала? Они знали: пока ничего не происходит их не станут слушать, а потом станет поздно.
   - Это же удар по экономике! - выпалила я, и с опозданием поняла, что опять из меня лезут чуждые этому миру речи - ну что могут смыслить в вопросах экономики - женщины, тем более, не прожжённые в политических интригах супруги высокопоставленных вельмож, а такие как я, едва достигшие совершеннолетия? Осознав свой прокол, тут же сменила тему: - Почему вы не подключили магов? И с другими городами - что?
   - Нет тут других городов, и магов тоже нету, - немало удивив меня, проворчал товарищ. - Вот выучусь и разберусь, - туманно добавил он.
   - К королю не обращались?
   Поль глянул на меня как на дуру, а потом махнул рукой, мол, пустое это. Вот только показалось мне, будто он знает что-то такое, о чём Его Величеству знать нежелательно, потому-то за помощью и не обратились.
   - Шила в мешке не утаишь, - не став допытываться до истинных причин, - проговорила я, пользуясь тем, что наши друзья поотстали, и теперь плетутся чуть поодаль. - Те, кто уехал вряд ли будут держать язык за зубами, а ведь на новом-то месте обязательно поинтересуются с чего это они с обжитых мест посрывались.
   Товарищ от моих слов скривился как от зубной боли, что-то прошипев о том, что никто ничего уже и не расскажет. Прозвучало это зловеще. Даже мысль жуткая мелькнула - не перебили ли всех перебежчиков во избежание разглашения некой тайны? Хотя...
   - А отсюда ведёт только одна дорога? - неуверенно интересуюсь, памятуя о тех кошмарах, что рассказывали в академии.
   В то время, когда мы увидели горы на пути сюда, они простирались сплошною стеной в обе стороны, но кто знает, что там дальше? Может отсюда есть ещё какие-то пути? Вот только Поль что-то подозрительно молчит. Если же выход из ущелья и есть единственная торная дорога... Стоит вспомнить тот путь, которым мы добирались сюда и мороз по коже пробегает. Нет, сейчас там поработали маги из преподавательского состава академии, но в обычное-то время, только сумасшедший самоубийца сунется в такие места. И если так, то они скорее всего действительно не выжили в попытке бежать прочь от... Чего? Что могло заставить местных жителей броситься в лапы монстров по ту сторону гор? Вряд ли они не знали об их существовании.
   - Дорог много, но все они начинаются за ущельем, - наконец-то подал голос Поль, мотанув головой в ту сторону, откуда мы только что прибыли. - Там, - он кивнул на юг, - океан. Повсюду скалы, рифы и постоянные бури у побережья, даже негде пришвартоваться. Там, - он указал взглядом на север, - продолжаются неприступные горы. А на западе граница с Жардонией.
   - Жардонцы нелюди что ли? Неужели не пропустят пройти по своим землям, если понадобится? Наши королевства же не враждуют.
   - С географией у тебя совсем плохо, - покачал головой Поль. - Нет, Эрензия ни с кем из соседей, кроме степняков, не враждуют, тут ты права. Но ведь и граница номинальная. Там тоже горы, через которые даже виверны не перелетают. Мои предки выбрали это место за его неприступность. Сюда никак не подступиться, проникнуть внутрь можно только через ущелье, а в нём легко держать оборону. Даже обычные воины смогут долго держаться против магов, - завершил он и пришпорил коня, принуждая того двигаться побыстрее и давая мне понять, что разговор закончен.
   - Ясно, - буркнула ему в спину, хотя ничегошеньки ясно не было, и вроде бы не моё это дело, но так захотелось разгадать эту загадку, что аж руки зачесались перерыть всевозможные архивы и библиотеки, наверняка там найдётся что-то интересное об этих таинственных местах.
   Свернув за угол Поль спешился, и я несмотря на довольно долгое пребывание в седле нехотя последовала его примеру. Как-то не хотелось мне расставаться с моим чёрным красавцем, внутри аж щемило что-то от одной только мысли о том, что вскоре его заберут и, быстрее всего, мы больше никогда не увидимся. Тем временем, подъехали и ребята. Они с кряхтением сверзились со своих лошадей и стали разминаться, разгоняя кровь по затёкшим за время долгой езды мышцам. Глянула я на их покрасневшие носы и посиневшие от холода губы, скрюченные пальцы будто до сих пор сжимающие поводья. Перевела взгляд на вполне бодрого и полного сил Поля, мысленно отметив что и сама ощущаю себя вполне бодрой и свежей. Странно, что тут скажешь?
   Вытащили вещи из седельных сумок, стою глажу вороного и так грустно на душе от предстоящей разлуки, аж выть хочется. Поль тем временем постучался в двери одного из довольно крупных строений. Пару минут ничего не происходило, а потом раздался скрежет отпираемого запора, сменившийся скрипом несмазанной двери, и на нас уставилась помятая физиономия, явно не успевшего похмелиться мужичка.
   - Чего надо? - совсем негостеприимно буркнул он.
   - Коней сдать, - недовольно поджав губы, ответил Поль.
   - Вот же не сидится людям по домам, - ворчал мужик, кутаясь в телогрейку, но всё же пошёл отпирать дверь, напоминающую по размерам ворота. - Заводите.
   Стоило Полю со своим гнедым приблизиться к воротине и раздался пронзительный писк, заставивший стоящих за моей спиной лошадей едва ли на дыбы не встать, ребята их едва удержали. Мой же конь и Поля, отреагировали на это абсолютно спокойно.
   - Чужого добра мне не надобно! - воззрился на товарища мужик. - Кормите сами своё добро. Следующий, - поманил он меня рукой.
   Я вздохнула, потёрлась щекой по бархатному носу своего вороного красавца.
   - Прощай, - выдохнула, ощущая, как к глазам подступают непрошенные слёзы.
   Конь в ответ лишь фыркнул и сам пошёл ко входу в конюшню, замер в шаге от входа. И опять уши заложило от этого премерзкого писка.
   - Вы что издеваться изволите? - явно осерчал мужик. - А ну, пошли отсюда!
   - Как ты смеешь разговаривать подобным тоном с представителем рода Дел Ларго? - молвил Поль и я совершенно не узнала, внезапно ставший властным, голос товарища.
   - Простите, миор, - тут же склонился в раболепном поклоне мужик.
   - Что не так с нашими лошадьми, - всё тем же тоном продолжил Поль.
   - Нашим животным ставят специальные маячки, благодаря которым их находят в случае похищения.
   - Допустим. Но я не похищаю, а пытаюсь вернуть коня, - произнёс товарищ.
   - Миор, на входе в конюшни стоит магическая сфера проверяющая наличие маячка. На вашем и на вашем животном, - конюх взглянул на Поля и на меня, - его точно нет.
   - Ничего не понимаю, - растерянно произнёс друг и кивнул ребятам, мол, заводите.
   Как ни странно, на этот раз никаких сигналов не прозвучало.
   - И что нам теперь делать? - глядя на наших с ним коней, поинтересовался Поль. - Мы взяли всех их, одновременно у одних и тех же погонщиков. Да и вообще, какая вам разница? Одним или двумя конями больше, разве это плохо?
   - Плохо, миор, - отозвался явно трезвеющий на глазах мужик, которому и спорить с высокопоставленным гостем было боязно и выполнить требуемое видимо не дозволялось правилами. - Раньше мы брали на постой лошадей. Ну, кормили их, держали в стойлах, получая парочку дополнительных медных броунов на карман. Потом... В нескольких конюшнях все лошади пали от какой-то заразы. Тогда ввели эти кристаллы. Они проверяют, чтобы внутрь вводили только тех лошадей, у которых имеется наш маячок. Вы уж простите, миор, не могу их принять.
   - Ясно, - поджав губы произнёс Поль, но мне показалось, что в его глазах на долю секунды промелькнуло удовлетворение от подобного исхода событий.
   Конюх ушёл к доставленным нами лошадям, и мы с ребятами остались одни.

Глава 6 Поль. Воспоминания

   Менее полугода назад произошли сразу четыре взаимосвязанных события, перевернувших мою тихую размеренную жизнь с ног на голову.
   Во-первых, активировался семейный артефакт - алтарь, известивший о том, что где-то появилась или появился избранный для одного из нас: либо для меня, либо для двух моих братьев, либо для сестры.
   Во-вторых, когда узнав об этом, мы спустились к алтарю, установленному в недрах горы, на которой стоит наш замок, выяснилось, что на нём лежали, не одна, как это бывало в прошлых поколениях, а сразу две пары брачных браслетов!
   В-третьих, именно во мне проснулся дар к магии, а это означало, что если не сумею в течении полугода разыскать суженую и привезти её сюда, в замок, то именно на мою голову обрушится родовое проклятие, и придётся во избежание гонения на род укрываться в горах, живя отшельником.
   Ну и в-четвёртых, в Лермонте - единственном городе, располагающемся в принадлежащей нашей семье долине, откуда не возьмись появилась кликуша, на право и налево выкрикивающая пророчества о том, сём, и о возвращении драконов в эти места. Прочие её пророчества сбывались и эффект был закономерен - перепуганный народ бежал прочь как крысы с тонущего корабля. Как бы мы не перекрывали негативную пропаганду о якобы давно исчезнувшем крылатом народе, всё равно слухи с большой земли доходили в долину, и теперь мы пожинали их плоды: город, деревни и прочие селения пустели на глазах.
   С того момента как я одел себе на руку один из брачных браслетов, у меня перед глазами постоянно светилась зелёная точечка означавшая направление, в котором следует искать избранницу. Вернее, в моём случае должно было светиться две точки, но почему-то упорно виделась лишь одна. Кого именно я видел? То ли свою пару, то ли кого-то из моих родных? Требовалось, чтобы я отыскал и привёл в замок двух указанных алтарём людей, а если не найду кого-то из них, или не уложусь в срок... Прожить всю оставшуюся жизнь в горах отшельником? Бр-р-р... Об этом даже думать как-то не хочется. Радовало лишь одно: направление указывало не в сторону материка, а на юго-восток от нашего замка. Там, за неприступной стеною гор до самого океана простиралась долина Мёртвых, на территории которой находилось лишь одно место, где могли жить люди - академия магии, а дальше, уже в океане имелся небольшой скальный остров, как известно - необитаемый. Таким образом круг поисков сужался - мне предстояло, как-нибудь проникнуть в академию и найти там обладателя первой точки, а затем и второй, придумав способ как заманить их к нам в замок, а там уж будем действовать по ситуации.
   Одно плохо, если обычные женщины были существами по сути бесправными, то магички, пусть и начинающие, имели права равные с нами - мужчинами. Это существенно осложняло мою задачу. Ладно, об этом подумаем позже, сначала надо их разыскать и притащить сюда.
   Со сборами тянуть не стали и уже на следующее утро я собрался в путь. Мою последнюю ночь в родном замке скрасили две молоденькие служаночки, подосланные моими братьями, небезосновательно считавшими что секс - лучший способ снять напряжение. Да и к тому же, как известно, в нашем роду свобода нравов по мужской линии почему-то царила лишь до появления избранницы, потом мужчины внезапно превращались в жутких зануд, цепляющихся за одну единственную юбку. Как-то не верится, что и с нами может такое случиться. Но чем только демоны не шутят? Вдруг и нас с братьями постигнет сия участь. Тьфу-тьфу, конечно. Вот я и оторвался на прощание. Ну что тут сказать? Девчушки оказались чудо как хороши, с виду невинные, а в постели такие затейницы! А как они ласкали друг друга... М-м-м... Я даже пожалел, что не присмотрелся к ним пораньше. Ну да что уж тут поделаешь? Может не всё ещё потеряно, наверстаю упущенное.
   Братья и сестра провожали меня словно в последний путь. Что и не мудрено, через долину Мёртвых, населённую многочисленными монстрами и отнюдь не доброжелательными магическими существами, даже опытный маг в одиночку вряд ли сумел бы пройти, а уж только что обрётший дар как я... Но выбора у меня нет, существует такое премерзкое слово - "долг", и имеющиеся альтернативы слишком неприглядны.
   Обвешавшись с ног до головы артефактами, амулетами и оружием, прихватив запас медикаментов и необходимый минимум вещей, отправился в путь. Если повезёт, то доберусь до места часа за четыре. Если нет, поплутаю, но... Надеюсь всё-таки выживу. Как-никак еду я не один, хотя, глядя со стороны, об этом никто и не догадается.
   Будучи мальчишкой, я частенько сбегал из замка. Бродил по окрестным территориям, чувствуя себя бывалым путешественником. Несколько раз добирался аж до выхода из ущелья, граничащего между нашими родовыми землями и той самой, жуткой, долиной Мёртвых, через которую мне предстоит сейчас проехать. Во время одного из таких путешествий прибился ко мне молоденький гнедой жеребёнок. Красивый - жуть! Шкура шелковистая, тёмно-бурая, отливает красным золотом на солнце, грива и хвост длинные, густые и чёрные как сама ночь. Я влюбился в него с первого взгляда, тут же дав имя - Рос. Уже очутившись дома выяснилось, что никакой это не конь, а самый что ни наесть настоящий демон - леросс. Да, юный, да, пока ещё беззлобный. В те времена отец с матерью ещё жили с нами, узнав кого я привёл, они конечно же пришли в ужас. Хотели избавиться от моего меняющего облик друга, но им это не удалось, как оказалось - неосознанно дав ему имя, я окончательно связал наши судьбы и любой нанесённый ему вред мог отразиться и на мне. Родным пришлось смириться с таким пополнением.
   Так у меня появился верный друг, иногда принимавший облик щенка, иногда котёнка, а порою так же, как и в пору знакомства - жеребца. Росли мы вместе, всё больше узнавая друг друга. А когда он повзрослел по своим демоническим меркам, научились мысленно общаться, передавать свои чувства и эмоции не только поблизости, но и на расстоянии. Это было очень удобно: где бы мы не находились, всегда могли связаться. С той поры он стал моими глазами и ушами. А как упоительно было носиться по приволью ощущая не только бьющий в лицо ветер, но и то как грива развивается, как он ощущает запахи, цвета, улавливает малейшие звуки, которые недоступны человеческому уху.
   Что уж говорить о сексе? Нет, конечно же мы с ним не спали! Но... Учитывая наше общение, это было нечто непередаваемое - настоящее торнадо ощущений, в котором сложно было определить какие чувства его, какие мои? Одним словом - феерия! В итоге, если кто-то из нас собирался с кем-то переспать, то второй тут же искал себе пару, иначе можно было просто-напросто свихнуться. Благо у Роса с этим делом проблем не было. Не плане мужской силы, а в смысле обилия потенциальных партнёрш. Да, истинных демониц поблизости не было, но это печалило моего друга в последнюю очередь. Дело в том, что для лероссов, принявших облик какого-либо животного, близость с противоположным полом этого вида, считалась экзотикой, и дарила невообразимую бурю эмоций. Кстати, от таких связей рождались обычные животные, а не демоны, но они перенимали от отца его силу, выносливость и внешние данные. Так у нас вывелась новая порода лошадей. И за обладание жеребцами этой породы боролись богатейшие люди нашего и соседних королевств, и платили звонким золотом, едва ли не по весу самого коня.
   В итоге, с таким-то спутником как Рос, в преодолении жуткой и ужасной долины Мёртвых у меня проблем не возникло. От немногочисленных встреченных тварей кое-как отбились, да и немного их встретилось, видимо ещё издали чуяли его демоническую сущность и не рисковали приближаться. Мой леросс не так уж и хорошо знал эти места, всё же долина, мягко говоря, огромна, не заблудились мы в этих унылых местах, где не было ни малейших намёков на какую-либо растительность или ориентиры, только благодаря всё той же светящейся перед глазами точке, которая будто путеводная звезда вела к цели. Ближе к концу пути, когда вот-вот в зоне видимости могли появиться стены академии, нам пришлось расстаться. Вряд ли там порадовались бы появлению леросса. Нельзя сказать, что Рос горевал по этому поводу - связь между нами никуда не денется, а он давненько не вырывался на волю, и теперь аж пригарцовывал в предчувствии встречи с сородичами.
   Стоило моему гнедому красавцу унестись прочь, и я в полной мере ощутил все прелести здешней погоды - жара, сухой, насыщенный пылью ветер. Ещё одним плюсом лероссов являлось то, что они при желании образовывали вокруг себя и своего спутника благоприятные условия. Эх... Научиться бы и самому так влиять на окружающую среду.
   Стены академии приближаются, до ворот рукой подать и вдруг... Некогда одинокая зелёная точка разделилась! Выходит, обе мои цели здесь! Видимо, когда я смотрел на них издалека, они из-за разделявшего нас расстояния наслаивались друг на друга. Ну что же, это однозначно радует, и в тоже время огорчает. Связываться с одним магом пусть и малообученным - опасно, а с двумя...
   Как я и опасался, на территорию академии посторонним вход был запрещён. Попасть туда могли либо преподаватели, либо студенты. Хочу ли я в корне менять свою жизнь и на целых пять лет окунуться с головой в неведомую студенческую жизнь? Не уверен. Но, увы, выбора у меня нет. Мои цели там, а без них моя жизнь всё равно пойдёт прахом. Не знаю уж, что там у нас за проклятие? Почему-то старшие нас только пугают, а подробности скрывают за семью замками. Так исчез мой дядя, хоть я и был совсем малышом, но помню, как раньше любил его, а потом, как боялся - перед тем как укрыться в горах, он стал злым и агрессивным. Говорят, так и действовало проклятие. К тому же, если королевские маги прознают о проснувшемся даре, то рано или поздно всё равно я попаду сюда, если к тому моменту не окажусь в изгнании в горах, конечно, где буду мыкаться, не зная, как пользоваться новообретённой силой. Так что, лучше уж сейчас хоть немного освою неведомую мне магию. И да, буду надеяться, что удастся разыскать нужных людей и как-то заманить их в замок. Эх... Вот почему дар проснулся именно во мне? Ладно, Сейла - она-то девчонка, но почему не в Винсе - моём старшем брате, или не в Шелде - младшем?
   Охрана на воротах немало подивилась моему появлению налегке и пешком, пришлось поведать печальную историю о том, что верный конь погиб в одной из последних схваток в Мёртвой долине. Поверили. Проводили к руководителю академии - миору Рантеону Дел Шантуа, занимавшему должность ректора.
   - Да, вы года на три-четыре старше первокурсников, но если дар есть, то будете учиться, что ж поделаешь, - произнёс он. - Сейчас проведём небольшие тесты. Но имейте ввиду, нынче, насколько вам, наверное, известно, на границах с Ардоном неспокойно. Королевству очень нужны маги. Обученные, сильные, и преданные короне.
   Я мысленно вздохнул, вспоминая о необходимости заключать контракт на пятьдесят лет службы на благо королевству. Один плюс, необязательно было сразу по окончании учёбы приступать к работе, можно было завести семью, наладить быт и уже потом отдавать долг родному королевству. Думается, этот вариант мне подойдёт больше всего.
   - Постараюсь оправдать выпавшую мне честь, - произнёс я.
   - Ничуть не сомневаюсь, - покивал Дел Шантуа. - Ваши предки доказали преданность короне и трезвость ума. Но дело в том, что буквально вчера пришёл указ. Слабые студенты, теперь будут подлежать отчислению.
   - Но необученные маги - это ведь опасно, - воззрился я на него.
   - Именно поэтому их дар будет изъят и передан более подходящим кандидатурам. Помните об этом. Да, вам будет нелегко, ведь азы, которые даются в школе магии вы не изучали. Придётся навёрстывать. Иначе вас ждёт... Отчисление, лишение магии и, несмотря на титул, отправка на передовую.
   Вот так перспективы, одна краше другой. Может проще было сразу в горы уйти и не мучиться? Но это всего лишь мысли, отступать уже поздно, поэтому пришлось смиренно произнести:
   - Придётся, так придётся.
   Тесты много времени не заняли и конечно же показали наличие недавно проснувшегося дара, после чего меня без проблем зачислили на первый курс. Ректор лично проследил чтобы мне выдали всё необходимое, выделили комнату, где я оставил свои вещи, а потом повёл меня к учебному корпусу.
   Послушно топаю рядом. Ну что же, осталось разыскать нужных мне людей, свести с ними знакомство и под каким-нибудь предлогом пригласить в родовой замок. А учёба? Ничего не поделать, придётся закончить академию. На передовую в качестве разменной монеты, в никому не нужной войне, мне попадать совсем не хочется.
   И вновь судьба мне улыбнулась: стоило ректору подвести меня к дверям аудитории, и я едва сдержал рвущееся наружу ликование - обе зелёные точки располагались тут! Правда, чем ближе я к ним подходил, тем больше они начинали расплываться - теряясь, это говорило о том, что отыскать конкретных людей будет всё же не так и просто. Но главное они тут, в той же группе что и я!
   Очутившись внутри и, я окончательно растерял всё былое воодушевление: из двенадцати присутствующих в аудитории студентов, восемь были виртонгами. Мало того, четверо из них были мне хорошо знакомы по тем временам, когда гостил у родителей в столице, и отношения у нас с ними, мягко говоря, складывались не лучшим образом. Я едва не застонал от одной лишь мысли о том, что нашими избранниками окажутся кто-то из них. И эти высокородные занозы являлись не единственными моими проблемами: педагогом оказался миор Дел Сарье, родной брат второго советника Его Величества, мечтавшего, конечно же, занять место моего отца. Чувствую, попьёт он моей кровушки, мстя за неудачи братца, наверняка будет заваливать на экзаменах, о которых рассказывал мне ректор.
   В аудитории царила тишина. Педагог и студенты стояли, приветствуя руководителя академии и с любопытством, а кое-кто и с плохо скрываемым презрением рассматривали меня.
   - Садитесь, садитесь, - махнул рукой, сопровождающий меня ректор. - У нас неожиданное пополнение, - торжественно молвил он, кивнув в мою сторону. - Прошу любить и жаловать, дерц... - как бы случайно обмолвился он, и после непродолжительной паузы, продолжил: - Миор Полиней Дел Ларго. Внесите его в список группы, - обратился он к педагогу. - Пропущено всего полторы недели занятий, так что наверстаете, - взглянув на меня, добавил он и покинул аудиторию, притворив за собой дверь.
   - Сын первого советника, - ехидно приподнял бровь преподаватель. - Имейте ввиду, тут все равны, - произнёс он и уже тише добавил: - Насколько это возможно. Выбирайте себе место и садитесь.
   Я ещё раз окинул взглядом присутствующих. По сути вариантов не так уж и много: либо сесть к тому толстощёкому, либо одному. В любом случае, окажусь на третьем ряду и буду вынужден постоянно созерцать перед собой этих виртонгских заноз. Либо сесть рядом с вон той девчонкой на первом ряду.
   - Можно? - подойдя к сидевшей на первом ряду темноволосой девушке, произнёс я.
   - Эм... - растеряно промямлила она. - Да, - наконец-то отвечает, поспешно убирая с соседнего стула сумку и придвигая к себе свои вещи, до этого разбросанные по всему столу.
   Стою, наблюдаю за ней: не писанная красавица, но симпатичная, и грудь ничего так. И...
   "Демоны! Рос, что ж ты творишь?!" - мысленно ору, но лероссу сейчас явно не до меня.
   Вот не место же, но очевидно мой гнедой дружок успел отыскать где-то подружку. Передаваемое от леросса возбуждение сводит с ума. Перед глазами встаёт непрошенная картинка: крохотные ладошки сидящей в этот момент рядом шатенки умело ласкают моё тело, её пухлые губки на кажущемся по-детски наивном лице...
   "Демоны..."
   В ответ доносится лишь нечленораздельные охи да вздохи. Волнами накатывает ощущение чужого вожделения. Чтобы в голос не застонать, хватаюсь за край стола, едва ли не до хруста сжимая полупрозрачный материал столешницы. По позвоночнику пробегают одна за другой волны мурашек, в паху аж заныло от рвущегося наружу желания. А в голове настойчиво бьётся мысль: "Лишь бы никто ничего не понял..."
   То ли леросс быстро справился с задачей, то ли сжалился закрыв от меня свои эмоции, но вроде стало отпускать. Выдохнул с облегчением и плюхнулся на давно уже освободившийся стул. Глянул на соседку по парте. Хм... Вот уж и не знаю, ещё недавно казалась обычной девчонкой, а сейчас... Всё ещё вздыбленное мужское естество буквально трепещет от желания обладать её телом. Решено: как только найду избранных, разберусь с этим трижды проклятым обрядом обручения и, пожалуй, приударю за ней. Это будет забавно: крутить шашни с одногруппницей под носом у жены...
   И тут девица окинула меня каким-то до невозможности взрослым, циничным взглядом, отчего всё влечение вмиг пропало. Эти не по годам умудрённые опытом карие глаза, никак не вписывались в образ девушки. Неужели какая-то гаремная штучка с опозданием обрела дар? Нет, вряд ли у них столь уставший от жизни взгляд в столь юном возрасте. Выходит, она была в притоне? Хотя... Это и к лучшему. Такая не будет долго ломаться или лелеять надежды на серьёзные отношения. Для мимолётной интрижки самое то, что надо.
   Возбуждение окончательно сошло на нет и наконец-то удалось сосредоточиться на словах преподавателя. Лекция оказалась очень насыщенной, и к её концу у меня ломило виски из-за напряжения, а пальцы ныли после попытки законспектировать материал. Звонок извещающий о завершении занятия, показался мне прекраснейшей из всех слышанных ранее мелодий. Соседка по парте начала собирать вещи, я последовал её примеру. И вдруг...
   - Ну что, Ларго, - раздался из-за спины голос одного из виртонгов, - готовься к сладкой жизни.
   - Ты только на угрозы и способен, - совершенно спокойно отозвался я, глядя прямо в глаза Каитора, что того как мне известно жутко раздражало. - И напомню, магические дуэли и нападения, запрещены уставом академии до третьего курса. А мы, на минуточку, на первом.
   - Посмотрим, кто первым нарушит это правило, - парировал виртонг, и направился к выходу.
   - Зря ты с ними связываешься, - неожиданно глубоким грудным голосом, произнесла моя соседка.
   Опять внизу всё начало оживать и рваться в бой. Я в очередной раз от души порадовался тому, что подвязался в дорогу широким кушаком, концы которого свободно свисали, прикрывая, судя по ощущениям, не в меру красноречиво выпирающее отношение к собеседнице. Определённо я её хочу. И получу. Думаю, это будет не сложно.
   - Мы с ним с семи лет бодаемся, - якобы беззаботно пожал плечами, отчего расстёгнутый ворот рубахи слегка раздвинулся, открывая её взгляду верхнюю часть моего торса, который, что уж тут скромничать, весьма нравился представительницам противоположного пола. - И как видишь, всё ещё жив, - усмехаюсь. - Но спасибо. Поль, - представился я и протянул ей руку.
   - Мила, - отвечая на рукопожатие, отозвалась она, и я отметил насколько нежная у неё кожа.
   Вот только продолжить это во всех смыслах приятное знакомство не дал подошедший толстяк.
   - Мил, пообедать не успеем, - произнёс он, и как-то ревниво глянул на меня.
   - Да-да, идём, - примирительно улыбнулась девушка, а меня аж передёрнуло - она что с ним? Вот с этим? Бр-р-р... - Ты с нами? - поинтересовалась, лишь мельком взглянув на меня.
   Что тут скажешь? Шок. На меня почти не реагирует, а перед этим откормленным боровом ластится как сучка во время течки. Ладно, посмотрим ещё как ты запоёшь. Забудешь своего толстомясого хахаля. В ногах валяться будешь, вымаливая ещё раз покувыркаться. И тут что-то странное произошло - показалось будто мои мысли кто-то слышит и оттого стыдно вдруг стало. Что за бред? Ладно, со своими странными рефлексиями позднее разберусь. Она-то стоит, ждёт. Ну я и кивнул, мол, да - с вами.
   В коридоре оказалось безлюдно и тихо, наши шаги отдавались эхом от стен и высокого потолка, да пыхтел страдающий отдышкой дружок Милы. Столовая как выяснилось располагалась в соседнем здании: одноэтажном в отличие от учебных и жилых корпусов. Вышли на улицу, девушка тут же съёжилась вся. Ишь, какая неженка, дождик-то еле накрапывает, небось откуда-то из Обители Виртонгов сюда попала, это там вечно тепло. А толстяк-то как зарысил к столовой, небось вечно жрать хочет. Хотя и не мудрено, попробуй такую тушу прокорми.
   В столовой девчонка расслабилась, попав в тепло и сразу прошла к линии раздачи, где к этому моменту как ни странно очереди уже не было, хотя я думал там будет ажиотаж. Прихватив подносы с тарелками, окинул зал взглядом - свободных мест нет. Едва отошли от раздачи и Мила тут же повернула к призывно машущим нам девушкам, сидевшим на занятии за соседней партой. Возможно одна из них моя избранная. Что-то отвлёкся я после занятия и не обратил внимания на то, где мои заветные точки гуляют. Мила кивнула нам с толстопузом и направилась к девчонкам.
   - Я не одна, вы не против? - поинтересовалась она у сидящих за столом девушек.
   - Конечно, не против, - улыбаясь, хором отозвались те, вмиг сдвинув свои подносы поближе друг к другу и освобождая место для нас.
   - Это Поль, - как только мы уселись, представила меня Мила, затем бросила короткий взгляд на меня и представила остальных: - А это - Леон, Сеймона и Кайри.
   Ели молча. Я рассматривал сидящих напротив девчонок, одна из которых может стать спутницей моей жизни или достаться кому-то из братьев. Не исключено, что они обе войдут в нашу семью. В принципе, довольно симпатичные. Правда, блондиночка слегка полновата, хоть и не слишком, пока не слишком, а что будет со временем? Хотя, об этом рановато думать. Вторая, брюнетка, наоборот слишком худощавая. Ну да и ладно, главное, если это они, то знакомство уже завязалось, осталось придумать как заманить их в замок. Взгляд упал на Леона. Уплетает еду за оба уха, жадно косясь на соседские тарелки, а чернявенькая ему ещё и подкладывает что-то. Его же это нисколько не смущает, знай себе уплетает, аж все тридцать три подбородка трясутся, и вроде тут ни то чтобы жарко, а у него пот градом по лицу льётся. Меня непроизвольно передёрнуло от омерзения при мысли, что он может оказаться избранным моей сестры. Нет, надеюсь судьба не настолько жестока к Сейле, она слишком нежная и невинная девочка для того, чтобы достаться такому борову. В голове не укладывается - как можно настолько распуститься? Он же мужчина. Вернее, пародия на оного. Но если бы тренировал тело и поменьше жрал, был бы явно в лучшей форме.
   Закончив с трапезой, отнесли подносы в окошко мойки и всё так же, бодрой рысью, понеслись обратно к учебному корпусу. В аудиторию, где должна была идти лекция по теории целительской магии, заскочив перед самым звонком.
   - У нас новенький? - преподавательница, женщина пожилая, даже на вид выглядящая лет за шестьдесят, окинула меня взглядом. - Представьтесь, - обратилась она ко мне.
   - Полиней Дел Ларго, - вставая со своего места, послушно отозвался я.
   - Дел Ларго, говорите? - в её глазах мелькнул интерес, а я тем временем пытался припомнить - встречались ли мы прежде? Как-то молоденьких девиц всех помню, а вот таких... - Ну что же, я Дарлетта Дел Навитор, можете обращаться ко мне магистр Дел Навитор, - она окинула взглядом группу, и добавила: - Это касается всех. Я так понимаю ваш дар проснулся совсем недавно?
   - Два дня назад, - отвечаю.
   - Ну что же, - вздохнув, произнесла педагог. - Учиться будет нелегко, ведь у вас нет азов, которые иные студенты успели получить в школе магии. После лекций найдите меня в учебной части, я подготовлю список требуемых для изучения тем, и учебных материалов, которые помогут вам устранить пробелы в знаниях. Садитесь, Дел Ларго.
   Хм... Вот так и не вспомнил - видел ли где-то эту женщину прежде или нет? Главное, отношение её ко мне ни в пример получше, нежели у миора Дел Сарье. С этой - поладим.
   Как же я был наивен, думая, что у меня хватит сил на любовные похождения! Перспектива оказаться на передовой не радовала, поэтому учёба захватила всё моё время. Я почти позабыл что такое сон, собственно, как и моя потенциальная любовница, которой в случае провала грозил гарем. Девица оказалась не стервозной, но настолько циничной, что в голове не укладывалось как такое возможно, если она росла ни где-то в приюте, откуда обычно перекочёвывают в притоны, а в полноценной семье титулованных пусть и не очень богатых аристократов? Общаться с ней не ругаясь было просто невозможно, но и ссориться с ней надолго я почему-то тоже не мог, начинал скучать. Даже страшновато - не влюбиться бы. Это чувство говорят прекрасно, но уж больно от него мозги набекрень встают. Видел я влюблённых, идиоты - идиотами. Тьфу-тьфу таким стать. Одно точно, прошло уже полтора месяца, а Мила по-прежнему манила меня к себе, хотелось сжать её в своих объятиях, заласкать до полусмерти, чтобы она молила либо о пощаде, либо о продолжении сладкой муки, и не отпускать...
  
  
  
  
  
  
  
  
  


Популярное на LitNet.com Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) М.Чёрная "Невеста со скальпелем - 2"(Любовное фэнтези) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) В.Пылаев "Пятый посланник"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"