Круглов Юрий: другие произведения.

Побег от неизвестного (Литрпг)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


  • Аннотация:
    О чём вы думаете, когда видите своё тело с простреленной головой на операционном столе? Не знаете? А вот герой "Побега от неизвестного", чье сознание скопировано на больничный сервер, точно знает, что хочет ещё немного поосозновать себя, пусть хотя бы в виртуальном мире, где охота за ним продолжится. Вот только в очередь, сукины дети! Ведь он мастер по разведению врагов сумасшедшего левела, и для одних он - дерзкая школота, для других - подлежащий устранению хакер или системный баг, а на самом деле... он бы сам охотно вспомнил, кто он на самом деле, но память подсовывает только названия песен и фильмов. Одно точно - тут он вне закона. И приходится Безымяному под страхом цифровой смерти тащить в срыве разные роли. В надежде, что Рандом когда-нибудь выведет его в реал.


ПОБЕГ ОТ НЕИЗВЕСТНОГО

  
   Глава 1
   Ctrl+C - Ctrl+V
  
   Я лежу на хирургическом столе пластом,
   Два раненья огнестрельных в теле молодом,
   Голова прострелена контрольным выстрелом
   Уже светает...
  
   Все верно в этих строчках, только моей тушке пошел уже шестой десяток, и выстрел в голову не контрольный, а скорее шальной, вскользь. Тем не менее, финал меня ждёт примерно такой же.
   Сестрички порхают вокруг хирурга, колдующего надо мной, два амбала с волынами покрикивают на них, а моё тело, заливая операционный стол кровью, отдает концы. Я, конечно, не врач, но по всем показателям это так. Страшно ли мне умирать? Наверное. Не могу сказать - другой, более жуткий страх терзает мои мысли. Полное отсутствие памяти. Кто я, как меня зовут, что я из себя представлял при жизни, за что меня убили - ничего немогу вспомнить. Абсолютная пустота, будто пытаешься взглянуть в ночное небо и разумом представить его бесконечность. И эта пустота постепенно начинает вглядываться в тебя, заползать внутрь, пугая до смерти. Как и песню, строчки которой крутятся в голове. Чёрт возьми - значит, что-то я всё-таки помню? Да только что мне с этого? Кровь льётся с каталки ручьём, и все усилия медперсонала, кажется, впустую. Вот только на аппарате слабая синусоида сердца выпрямится совсем - и всё, вскрывайте завещание!
   А есть ли это завещание? И есть ли что завещать и кому завещать? Вот же парадокс - себя, как личность, осознаю, а память у этой личности о самой себе отсутствует напрочь. Только понимаю, что тело, которое вижу, принадлежит мне, а более ничего. Стоп! Вижу сам себя? Как такое возможно? Или душа уже покинула тело?
   Ага, вот оно что - кабели от окровавленной головы идут прямиком к АСЛ - аппарат сканирования личности. Ctrl+C - Ctrl+V, всё просто, с недавних пор. Тело там, а сознание уже тут. Вот моя личность с больничного сервера через веб-камеру и наблюдает за происходящим. Видимо, не рассчитали бандиты чуток, а теперь импровизируют. Следует признать, достаточно толково импровизируют. Информация все еще копируется, и данные памяти пока не перенесены. Но когда скопируются - все мои секреты станут известны умелому оператору или программисту. Теперь для меня главное - вспомнить, кто я и чего именно они от меня хотят, прежде, чем шкала "копипаста" заполнится на сто процентов. Пока же она показывает шестьдесят семь. При этом вспомнить своё имя или биографию я не в силах. Значит, память эта содержится в тех оставшихся тридцати трех процентах или меньше. Интересно...
   Хм, а медик-оператор-то совсем ламер. Походу, вместо "глухого" копирования, он мой образ создал на сервере. Видимо, не было на месте специалиста по переносу, вот и припахали амбалы первого попавшегося под руку санитара, или кто он там по специальности? Как следствие, теперь я могу ковыряться в файлах и от имени администратора, запускать приложения и даже...
   От басов первого аккорда "Eye of tiger", вырвавшегося из колонок, установленных в операционной, парнишка подпрыгивает на стуле, заметно побледнев. Но не он один пугается - амбалы даже приседают от неожиданности, а оперирующий врач почти роняет зажим. Так, надо поосторожнее с осваиванием информационных возможностей, а то, неровен час, полоснет дохтур скальпелем не там, где нужно - и буду я привидением на компе.
   Так, что они там кричат горе-оператору? Включим-ка внешний микрофон:
   - ...нахрен, сука! Я сказал - быстро, нах!
   Ну, кто бы сомневался. Ладно-ладно, парень, выключай музыку. Я пока подумаю, как же мне от этих троглодитов отвязаться. Не знаю уж, что они там хотят из моей памяти выудить, но наверняка заполучив это, они тут же избавятся от меня или моей электронной копии. А что я могу, кроме как управлять ею? Даже позвать на помощь не получится. Хотя, стоп! Если управляю больничным сервером, то можно попытаться включить сигнализацию в здании, запереть двери в операционной и вызвать полицию.
   Если бы я ещё знал, где это найти и как запустить. Проигрыватель вон он, на рабочем терминале горе-оператора установлен со всякими иконками компьютерных игрушек, а остальное как найти? Да и что-то мне подсказывает, что вот эти стеклянные двери в операционную особо не удержат двух горилл с огнестрельным оружием. Тогда и в сигнализации нет нужды - только спугну бандитов. А вот скинуть на сайт управления полиции сигнал о помощи можно.
   Оператор вот только в монитор пялится, а свидетели ни к чему. Как же его отвлечь? О! Вот тебе скриншот рабочего интерфейса АСЛ на весь экран - помучайся, почему это всё зависло. А я быстренько ментам стукану.
   Так, поисковик найди-ка мне сайт городского управления полиции. Есть! Дальше... экстренная связь. Интернет-вызов. Форма заявления. Имя, фамилия заявителя - анонимно. Текст.
   "Помогите!!! Двое преступников, застреливших человека, теперь терроризируют врачей городской больницы!!!"
   С восклицательными знаками не переборщил? Ладно, сойдет. Так, а поверят ли? Эдак каждый дурак написать может, без доказательств менты (или теперь правильно называть их понты?) могут свои толстые попы от насиженных кресел не оторвать. Им бы показать для наглядности, что тут происходит... так, у меня же есть видео с камер!
   Вот, запись прикрепим к письму. Да не всю, а то так до утра будет закачивать. Кусок, где бандюганы волынами машут. Вот, ещё несколько секунд... готово! Только допишу для наших догадливых доблестных полицейских:
   "Видеодоказательство в прикреплённом файле".
   Ну вот, теперь можно и над парнишкой сжалиться. Все, стажёр, расслабься, сворачиваю я свой скриншот!
   Так, что ещё можно сделать, используя мои возможности? Если быть точным, то ничего! Полумертвое тело ей не поднимешь, бандитов виртуальным оружием из компьютерной игры не подстрелишь... стоп! Компьютерные игры!
   Ошибка молодого санитара может мне помочь. Ведь такие слепки сознания, как мой, создаются как раз для виртуального пространства. А там сегодня многие живут, предпочитая выдуманный мир электронных импульсов миру реальному. Был ли я одним из таких геймеров? Не помню. А играл ли я вообще когда-нибудь в компьютерные игры? В голове замелькали образы, сцены перестрелок, рычащих монстров, рамки выделения юнитов, названия: шутер, РТС, РПГ, квест... значит, играл. Эх, жаль, мало полезных личных воспоминаний, одни общие.
   А вот и писк аппарата - прямая зеленая линия ползет, не колеблясь, а это значит, что у меня не больше пятнадцати минут до полной смерти мозга и уже тридцать два процента необработанной компом информации. Значит, надо действовать быстрее. Тем более, первый разряд дефибриллятора даёт понять - дело с моим оживлением, скорее всего, глухое. Понимание приходит, как легкий толчок - судя по всему, кто-то сэкономил на предохранителях, ответственных за безопасность компьютерной техники в случае использования электрошока. Эдак вы весь сервак вместе со мной спалите, ироды!
   Тогда нужно действовать побыстрее. Судя по всему, в свое тело я уже не смогу вернуться. Значит, выбора у меня нет. Тогда переношу свою копию в игру, хоть мне этого так не хочется. В какую игру? Да вот же, на рабочем столе ярлык, даже устанавливать уже ничего не нужно. Дальше. Моя регистрация на сервере не останется незамеченной для опытного оператора, и он сможет отследить, куда я ушел. Тогда он свяжется с разработчиками компьютерной игры, а там... а что делают с копиями, чьи тела умерли? Кажется, если нет соответствующего завещания и заранее купленной ячейки в Банке Электронных Копий, то... delete... удаление. Лично меня такая перспектива пугает до усырачки. Правда, в моем нынешнем состоянии я это совершить смогу, разве что испортив лист на принтере. Окей, а если всё это есть? Нет, будем сразу рассчитывать на худший вариант.
   Значит, лучше войти в игру так, чтобы не оставить следов. Потом связаться с кем-то из знакомых (если я к тому времени хоть кого-то вспомню), заручиться их поддержкой, выйти из игры через другой терминал, сдаться в БЭК и ждать времени, когда разрешат создавать клонов для переноса в них оцифрованного сознания.
   Что ж, звучит охренительно просто и одновременно настолько же зыбко. Особенно в пункте о необходимости не оставить следов. Это невозможно! Разве что сервер сгорит...
   Идея, простая и дерзкая пронзает мозг вместе со вторым разрядом дефибриллятора.
   Бах!!! На этот раз это больнее. Правда, не настолько, чтобы разрушить меня в электронном виде, как это бывает, когда физическое тело и виртуальный клон полностью синхронизированы. Но куча файлов и программ на сервере прекращают свою работу, включая фаерволы и антивирусники. Еще пару таких разрядов - предохранители в серверной расплавятся, и сам сервер накроется больничной уткой. Хвала оставшимся двадцати двум процентам и бестолковым врачам!
   Что тут у нас в реальном мире?
   Бах!!! - а вот и ответ.
   Чуть меньше двенадцати минут до отказа мозга и чуть больше трех до конца закачки. Выхожу в сеть, параллельно отвлекая неудачливого оператора запуском множества окон просто, чтобы не заметил того, что я делаю. Он, конечно, пытается их закрыть, но я открываю все новые.
   Указываю объект поиска, основное требование: моментальное действие. Вот и список ссылок. Не то, не то, вот, вроде... нет, лажа... это хорошо, но не в моем случае... пятнадцать минут - нет, долго... вот! Нашел! Так, этот файлик скачается быстро, но запущу я его одновременно с уходом в мир... как там игра называется? "Герои легенд"? Капец, как оригинально!
   Возвращаюсь к нашим баранам. Сыпа ещё больше орёт на медперсонал, второй бандит его оттягивает. Стоп! Я знаю кличку одного из них? Значит, пришло, наконец, время загрузки файлов памяти? Тринадцать процентов до полной сотни и восемь минут до окончательной смерти. Если, конечно, врачам не удастся совершить чуда. Успеет - не успеет? Итак, я помню Сыпу. Кто он, как со мной связан? И память отзывается чудовищной картинкой расправы бандита над женщиной. Избитое до состояния месива лицо, порванная дорогая одежда, ожоги от паяльника на теле, сломанные пальцы, перемотанные скотчем голени и кисти рук. Поначалу она кричит, долго, потом только стонет от очередных издевательств, потом еле хрипит и падает без движения на пол роскошно обставленной комнаты. Приставленный пистолет к виску уже потерявшей сознание, выстрел...
   Это ли я хотел вспомнить? Кто эта несчастная? Кто она мне? Жена, сестра, любовница, знакомая, незнакомка? Какие чувства я к ней испытывал при жизни? Со мной расправились так же? За что? Что им было нужно? Есть ли другие близкие мне люди, которые могут быть в опасности? Могу ли я их как-то предупредить, не зная, кто я сам такой? Сплошные вопросы, и ни малейшей идеи, как это исправить.
   Что же, тогда не буду забивать голову тем, что мне не по силам. С этим разберусь потом, когда будет время, а пока осталось семь минут с хвостиком.
   Запускаю игру. Грузятся данные с сервера. Как же долго всё! Две минуты - и дальше я труп, и физически, и виртуально, если не успею до этого создать персонажа. И если дефибриллятором не сожгут все мои потуги.
   Есть! Регистрация. Подтверждение личности: телефон, номер кредитки или аккаунт в соцсетях. Вы смеетесь?! Я не помню! А, есть регистрация для детей, не требующая контактных данных, но предупреждение, что не весь контент в этом случае доступен, и будет невозможно совершать покупки за реальные деньги. Да чёрт с ним! У меня тут вопрос жизни и смерти - что мне с того, что там какие-то игровые возможности будут для меня закрыты? Ставлю галочку - согласен.
   Минута. Еж твою медь! Генерация персонажа. Четыре класса: воин, лучник, убийца, берсерк. Всегда любил стрелков. Так, я и это вспомнил? Нафиг, нафиг, потом. Арчер, так арчер. Слава Богу, тут не нужно тратить время на подбор характеристик - с выбором класса они даются стандартные.
   Тридцать секунд. Катастрофически не успеваю. Врачи уже даже не пытаются изобразить, что меня спасают, бандюки в бессильной злобе крушат операционную. Да и копирование данных зависло на отметке девяносто один процент. Значит, вот-вот откинусь. Поэтому остальные пункты создания пролистываю в ускоренном режиме. Никнейм, пароль, место генерации, внешность - выбираю первые попавшиеся варианты и жму "ОК". Сознание куда-то плывет, концентрироваться становится все сложнее. Вход в игру. Наконец-то!
   Так, кажется, мне нужно сделать что-то еще перед этим? Мысль пытается нащупать это "что-то", но каждый раз промахивается, не в силах зацепиться. Я умираю... бандиты, больница... болезни... бациллы, вирусы. Вирус! Вспоминаю, что должен сделать напоследок. Замаскированный под простенькую программу вирус-троян, который сразу после активации меньше, чем за минуту, разгонит все параметры системы до критических и сожжёт на сервере всё, что не сжёг дефибриллятор. Вот его-то я и запускаю.
   А теперь быстрее в игру, пока...
   ...не успеваю подумать, как последний заряд электричества выжигает предохранители в серверной, и все вокруг меркнет, я проваливаюсь во что-то черное, холодное и вязкое...
  
   Глава 2
   Level up

Вот он ударил: раз, два, три,

И сам лишился сил.

Мне руку поднял рефери,

Которой я не бил...

  
   Второй час в игре. Лишь нескольких минут мне хватило, чтобы закончить хандрить и понять - стоять нельзя, нужно двигаться. Те, кто меня убил, пойдут следом. И мне надо их опередить. Вот только для этого необходимо завести себе хоть каких-то знакомых среди игроков.
   - Бах! - чувствую, как мое новое, молодое тело вдавливает в землю, которая под ногами прогибается, подобно картону.
   Удар возвращает меня к реальности и я отвлекаюсь от своих тяжёлых дум. Арена ревёт, мир вокруг на пару мгновений трясет, а противник радостно ухмыляется, глядя на убывающие очки жизни в моём юзербаре. А ведь почти на три четверти меня убил, гад. Разве так можно со стариком? Хотя, какой же я теперь старик? В игре я снова молод, а также силен и почти красив. Сейчас я ему отвечу!
   Как же тут самому выстрелить-то? Система управления абсолютно непонятна. Я бы показал этому здоровяку, что такое лук против молота на дистанции! Но вместо меня почему-то ходит моя компаньонша из числа компьютерных персонажей. Её мне выдали в пабе за выполнение сюжетного задания.
   Изет, герой первого ранга, второй уровень, асассин, владеет мечом. Барышня в доспехах на голое тело - и, надо сказать, симпатичное тело. Золота на покупку и прокачку всей амуниции даже на себя не хватило, но уж меч-то я для неё проточил, сейчас она ка-ак ударит!
   Изет, стоящая на соседней клетке расчерченного под шахматную доску поля, вместо того, чтобы бить по главному персонажу, как поступил бы я сам, атакует вражеского мага-гоблина. Или как называются эти низкорослые носатые твари? Тролли, гремлины? Не разбираюсь. В общем, какая-то тварь по имени Блиц (судя по надписи над головой) с магическими способностями.
   Атака Изет не доставляет ему особых неприятностей. Хорошо, если её удар снимает с Блица десятую часть здоровья. Трибуны разочарованно выдыхают, кто-то даже осудительно свистит. А вот маг в ответ бьет по девчонке молнией с неба, после чего я остаюсь один на один против двух противников, а толпа взрывается одобрительным криком.
   Пятый раунд этого сложного для меня боя. Впервые встречаю такого соперника. Правда, это всего мой второй бой на арене. Плюс до этого бил нескольких монстров в руинах - по обучающим квестам. С той же Изет сразился, прежде чем смог нанять её в пабе. А тут взял третий уровень, и мне арена открылась, где дали задание провести две дуэли.
   Зачем мне всё это нужно на старости лет? Просто игроки низкого уровня не имеют возможности общаться с другими людьми, они ограничены обучающими локациями, где только неигровые персонажи. А мне для решения - что делать дальше - нужна связь с реальным миром. НПС-справочник по моему запросу сообщил, что прокачавшись до двадцатого уровня, я получу доступ к общалке в пабе. Вот и качаюсь, добывая опыт везде, где только возможно.
   На трибунах оживленный шум.
   - Добивайте этого дохляка! - кричит скрипучим противным голосом старуха из нижних рядов.
   Она и в первом бою что-то такое выкрикивала, но я не обращал внимания - старая карга тогда за меня, вроде, болела. Как же быстро все-таки люди меняют фаворитов!
   Слышащие её реплику зрители одобрительно хохочут, кто-то из них переворачивает кулак с оттопыренным большим пальцем вниз.
   - Добивай безымянного! - подхватывают трибуны.
   Хрен вам! Я так просто не сдамся! Тем более, судя по всему, моя очередь ходить. Бесит, что не могу в бою управлять своим телом, все происходит без моего участия. Полное погружение, называется.
   Руки натягивают тетиву, небо надо мной темнеет так, что я понимаю - сейчас будет суперсильный выстрел - такие иногда делал в подземельях, и тогда монстров сносило в полный ноль.
   - Фух! - полетела стрела.
   Однако, предвкушаемого мной эффекта не следует. Перед здоровяком загорается полупрозрачный голубоватый щит, который и гасит часть атаки. Двадцать девять очков повреждения? Я обычной атакой больше у него снимал! Это даже не смешно. Но трибуны решают иначе. Заливистый хохот и свист заставляют меня начинать ненавидеть эту тупую толпу, а особенно - старуху, которая отпускает очередную колкость в мой адрес:
   - Косоглазая дохлятина!
   И снова издевательский смех. Очень захотелось в следующий раз вместо противника выстрелить в эту любительницу издёвок. Может, именно из-за таких зрителей разработчики и не дали возможности самостоятельно управлять боевым процессом?
   Между тем, снова подходит очередь паладина.
   - Мочи его! - верещит со своего места старуха и клюкой колотит по трибуне.
   Прыжком противник сокращает расстояние между нами и наносит сокрушительный удар молотом сверху:
   - Бум!!! - звенит в ушах под шлемом.
   В воздухе загорается красная надпись: "Критический удар!"
   Да уж, лучше не скажешь - после этого удара у меня здоровья остается на самом краешке шкалы. Значит, надо следующим ударом... стоп, в чем дело? Почему ходит его маг, а не я? Не понять мне, что тут за очередность и от чего она зависит.
   Огненный шар срывается с рук волшебника и несётся в мою сторону через всё игровое поле - три клетки по диагонали с его стороны, и три - с моей. Ну всё, теперь мне кранты точно. Что там обычно после игровой смерти происходит в играх? Респаун - кажется, это так называется? Однако, моё тело в последний момент скользит в сторону и шар пролетает мимо.
   "Уворот!" - всплывает надпись, стирая ухмылку с лица моего соперника, и вызывает возглас удивления у зрителей.
   - Нет, нет, нет! - раздосадовано скачет на своем месте бабка.
   Ну до чего же противная личность! Интересно, что она тут в игре делает? Скучно на скамейке стало прохожих обсуждать, припёрлась в игру настроение людям портить?
   Ладно, забыть надо про старую стерву. У меня появляется шанс! Опять натягиваю тетиву, выстрел - и красная надпись свидетельствует о том, что в этот раз критический удар нанес я. Вернее, критический выстрел. Паладин вскрикивает, хватаясь за грудь, и растворяется в воздухе - попадание отнимает у него оставшиеся полжизни.
   Трибуны удивленно выдыхают, а настроение бабки резко меняется.
   - Давай, милок, бей страхолюдину! - кричит она мне.
   Вот как, я уже милок? Ах ты ж лицемерная гадина! Хоть и негоже так о дамах, ну да конкретно эта такое звание заслуживает.
   Исход сражения решает оставшаяся страхолюдина. Очередной огненный шар таки попадает в меня, и битва заканчивается громадной надписью во весь экран: "Lost! Вы проиграли Демону в этом бою". За табличкой с надписью скрывается почти вся арена, и зрители с противной бабкой, и маг противника. Внизу виднеются два варианта выбора: "Принять" и "Повторить". Хм, а если повторить бой - результат изменится?
   Активирую второй пункт - и возвращаюсь на поле. Снова всё так же, вплоть до фраз старухи во время сражения. Так, понятно - это просто запись боя, тут ловить уже нечего. Тогда принимаем факт поражения, чего уж там.
   Вместо респауна передо мной стена арены с изображениями других игроков. Изет до следующего боя сокрыта где-то в недрах моих тактических раскладок. Хотя, всей тактики-то - девять клеток поля (три на три), где расставляй героев по своему разумению. В моей тактике я стою вверху на задней клетке, Изет внизу впереди.
   Изучаю табло с героями. Передо мной один перечеркнутый крестом портрет - предыдущая моя победа, нетронутое крестом фото моего нынешнего обидчика, а дальше такие же окошки с физиономиями других героев и циферки в углу. Что это за циферки? Активирую "Инфо" под портретом - и открывается полная картина: герой, его союзник, их вооружение, прокачка различных составляющих и текущий уровень. Так вот, что это означает! Над Демоном, с которым я только что бился, указана цифра семь. Получается, я сражался с седьмым уровнем и чуть не одолел его! Что ж, не так обидно проиграть.
   Жму на выход. Снаружи арены, которая как две капли воды слизана с римского Колизея, меня уже ждет давший мне квест парень со шрамом. Синяя стрелочка над его головой с надписью "Готово" сообщает, что я успешно справился с поставленной задачей - провёл два поединка. За ним невдалеке виднеется королевский дворец с садом и оборонительным рвом, чуть левее - рынок, рядом с ареной пристроился бар красотки Лизы - и всё, больше на этом летающем острове ничего нет. Ну, не считая лугов, холмов и лесов, где я и, так подозреваю, остальные игроки, охотятся на монстров. Странно только, что мы с ними не пересекаемся - до сих пор не видел других новичков нигде, кроме арены. Но там даже поговорить нельзя. А ведь они наверняка тоже выполняют такие же задания, как и я. Далее среди облаков видны похожие острова - разве что на них нет построек. Это результат местного апокалипсиса.
   Честно говоря, не слушал вводную при старте игры, потому что не за этим сюда попал. Но там что-то о вырвавшемся из недр астрала драконе, которые разодрал планету на куски и героях, которые все-таки загнали его куда-то в заточение. В общем, пафосная сказка для младшего школьного возраста.
   - Молодец! - неожиданно вырывает меня из раздумий парень со шрамом. - Теперь ты всегда можешь заработать немного денег и очков славы, победив других игроков на арене!
   И награждает меня очередной порцией опыта.
   "Level Up!" - загорается в воздухе красочная голограмма, которую почему-то не перевели с английского. Видимо, интернациональный термин, так же как Win и Lost.
   Мужик растворяется в воздухе, зато появляются двое других: возле дворца - уже знакомый мне местный король с красным значком о доступном новом задании, и совсем незнакомый, ужасного вида урод из числа всех этих фантастических двуногих зверушек - со стороны рынка. У представителя местной фауны, кроме кожаного костюма из брюк и жилетки на татуированном голом торсе, также имеется над макушкой голубой маркер с надписью "New". А так бы он ничем не отличался от тех уродцев, что попадались мне ранее в подземельях. Морда у двуногого монстра страшная, любая бойцовская собака в сравнении с ним - мимишная няша. Лохматая шевелюра, не менее лохматые бакенбарды, две дырки вместо носа, желтые с вертикальной прорезью глаза и торчащие изо рта наружу антисанитарного вида клыки. Ежели цапнет такими - остается надеяться, что тварь предварительно привита от бешенства.
   - Ну, неведома зверушка, вещай! - обращаюсь я к нему.
   Ответ компьютерного персонажа меня удивляет.
   - Обижаешь, браток! Не зверушка. Орки мы.
   Я сильно сомневаюсь в нашем с ним семейном родстве, но орки, так орки.
   - Лады, брателло, что там у тебя за новости?
   Зверолюдь пихает когтистую лапу себе за пазуху и, оглядываясь по сторонам, тычет мне под нос какой-то мусор:
   - Колечко не нужно? - вкрадчиво спрашивает он, и в воздухе появляется меню торговли.
   "Точно! Братва и кольцо", - всплывает в памяти смотренный в прошлой жизни фильм. Орки, кольца, маги - именно там всё это и было. Лучше бы, конечно, имя свое вспомнить. Ну да что дают - то и пользуем. А колечко да, требуется. В обычном магазине его среди товаров не оказалось. А оно вот где. Не донес, значит, Федор, гайку.
   - Сколько? - спрашиваю и готовлюсь мысленно к заоблачным ценам - в местном сельпо оружие и все шмотки по одной цене: четыре тысячи местной валютой. Золотом, то есть. Значит, у спекулянтов дефицитный товар должен быть раза в три дороже.
   - Восемьсот, - отвечает браток.
   - Восемьсот тысяч?! - обалдеваю я.
   Морда издает звук, похожий на смех:
   - Просто восемьсот золота. В интерфейс глянь, нуб.
   Да, действительно, в торговом меню цифрами прописано: "800". Никаких лишних нулей. Странные у них тут понятия о спросе и предложении! Видать, классика экономической теории разработчики игры не читали. Но тем лучше для меня.
   - Восемьсот золота? Да легко! - жму "Принять", и с моего счета снимается эта смешная сумма.
   - Есть ещё ресурсы, - продолжает толкать свой товар орк.
   Ну-ка, что там ещё? Для прокачки печатей силы, которые дают бонусы защиты и атаки, тут требуются разные цветочки, веточки, камушки и прочая лабуда. Но чтобы добыть их в бою с монстрами, надо тратить энергию. Её пока много - новому игроку насыпали бонусов от души, но неизвестно, сколько тут может понадобиться действий, чтобы до десятого уровня дорасти. Вон, золота мне не хватило, чтобы одеться полностью в доспехи и проточить их.
   Снова рассматриваю предложение.
   - И это всё?! - разочарованно указываю на бедный ассортимент.
   Там всего одна позиция, правда, из тех, что мне подходят. Катушки с нитками. Идут для улучшения базового лука в лук десятого уровня. Пятьдесят единиц товара за десять кристаллов. А уж кристаллов мне со старта отвалили несколько тысяч.
   - Через пять часов будет что-то новое, - отвечает орк.
   - Ладно, беру.
   Выгребаю катушки в свой бездонный по меркам реального мира рюкзак - они занимают всего лишь одну его секцию. Хотя, всего лишь одну или целую одну? Гляжу на скопившееся в инвентаре барахло - свободными остаются восемь ячеек. А тут в каждом задании с монстров падают все новые ресурсы или рецепты на улучшение оружия и брони. Чувствую, скоро придется или инвентарь расширять, или с барахлом расставаться.
   - Приятно иметь с тобой дело! Захочешь меня найти - у меня своя лавка на рынке, нижняя вкладка, - на прощанье сообщает мне орк.
   Надеваю себе колечко, смотрю, что дает - ага, бонус к спецатаке. А в кино была невидимость, кажется. Значит, это не то кино, не те орки и не те кольца.
   Вспоминаю о своей цели и бросаюсь выполнять сюжетные задания от короля - за них дают больше всего опыта. Сначала поручение за прошлый, четвертый уровень, потом за только что полученный. Опытом (да и золотишком) награждают очень щедро, и у меня происходит новый левел-ап, что означает очередное сюжетное поручение. Все они типовые, разнообразием не блещут - пойти уничтожить в подземельях монстров или вернуть попавших под их чары героев. Что я успешно и выполняю, параллельно выбивая новые рецепты для улучшения амуниции и прокачивая свои навыки. Но, несмотря на кажущуюся незамысловатость сюжета и игрового процесса, это меня затягивает, и я даже начинаю получать удовольствие от процесса.
   На седьмом уровне дают книгу с дублирующим печати скиллами - навыками, то бишь. На десятом за накопленные в боях на арене очки славы беру в баре второго героя в свою команду - лохматого медведеподобного берсерка третьего ранга по имени Ра-Дис; на черном рынке покупаю ему удачно появившийся в продаже топор. С одиннадцатого открываются новые элитные подземелья, и теперь я могу улучшить оружие с десятого до двадцатого уровня - если попадаются нужные рецепты. На тринадцатом мне открывают доступ к докам, где выдают личный воздушный корабль за заслуги перед его королевским Величеством. Корабль можно снаряжать в коммерческие конвои, с которых капают денежки и слава - правда, судно, как и себя самого, ещё нужно модернизировать и прокачивать в уровне для улучшения защиты от нападений, получения большего количества золота, опыта и очков славы. А это все требует ресурсов и энергии, значит - еще больше сражений, еще больше времени.
   На пятнадцатом мне открывают доступ в башню магов, где за золото волшебники разных рангов с разной степени вероятности вызывают духов, которые усиливают меня и мою команду. Своеобразная лотерея со случайным выигрышем: атака, атака, защита, спецатака, продвинутая спецатака, уворот, магическая защита, блок, спецзащита, ярость... в погоне за ними проматываю большую часть накопленного золота. Но это окупается в боях. Жаль только, что пока лишь один слот открыт под эти самые духи - остальные пять под замком. Видимо, откроются позже.
   На девятнадцатом впервые не могу пройти элитные подземелья, где выбивают рецепты. Возвращаюсь на базу, протачиваю всем оружие, улучшаю эмблемы, увеличиваю уровень выбитых в магической башне духов, скармливая им других сгенерированных собратьев - и легко прохожу казавшихся такими сильными монстров...
   ...и чуть не пропускаю тот момент, когда открывается общалка в пабе.
   "Открыта новая локация!" - напоминает мне игра.
   - Вот склеротик старый! Спасибо! - благодарю невидимого напоминальщика.
   Захожу, кликаю на появившемся сегменте с маркером "New". Оказываюсь в огромном помещении по обстановке более всего походящим на средневековую таверну, и не удерживаюсь, видя сидящих за столами живых игроков:
   - Наконец-то, люди...
  
  
   Глава 3
   БГ близко
  

Зима близко...

Народная старковская поговорка

  
   Потихоньку осваиваюсь в новой локации. Брожу между нескончаемых столов, слушаю местную рок-банду, которая совсем не по атмосфере фэнтезийной игры с эльфами и орками играет "Supermassive Black Hole". Вот откуда я это помню? И почему то, что не так важно для жизни, забивает голову, а вот информации о себе самом там днем с огнем не сыскать? Как в том кино: тут помню, тут не помню...
   Ловлю изголодавшимся ухом обрывки живой речи, так сильно отличающуюся по стилю от общения с компьютерными персонажами. Нет, разработчики постарались на славу, но все же, вряд ли от кого-то из автоматов по раздаче заданий услышишь такой диалог:
   - Ну чё в новой гаме, как вчера пофармили? - говорит громадный детина с молотом на плече - паладин, значит - это я уже научился различать.
   - Заруба была офигенская в данже, лут дропали - скролл на элит даггер для нашего сина, - отвечает фигура во всём черном - убийца, значит. - Босс - маг со станом, демедж олл, хэпэ три ляма, впереди мобы с бонус демеджем, стопроцентный пойсон. Фалькона своего драка засумонила, прист деф баффнул, а я додж на всех и ману с него сосу, сосу, чтоб он не мог спешл лупануть, а у него, сука, ещё и фрозен хит по площади оказался. Меня зафрозил, приста и танков, ну, наши дамагеры без дефа быстро слились...
   Мда, вроде, знакомыми буквами разговаривают, вот только слова из этих букв совсем непонятные. Про предложения вообще молчу. Ничё не понял. Инопланетяне, блин. Даже встроенный игровой переводчик на человеческий язык перевести не может - не понимает, с какого на какой нужно.
   Но отнюдь не возле каждого стола слышны разговоры - кое-где висят указатели "Приват", и рядом с таким столом ни звука не слышно - не нужно быть продвинутым игроком, чтобы понять: здесь проходят закрытые беседы. Как бы тут знакомство завести? Просто подсесть и подключиться к разговору, вроде, невежливо.
   - Эй, ты как это сделал? - слышу женский голос сзади, и интуитивно понимаю, что обращение направлено ко мне.
   Задними текстурами чувствую - блондинка. Оборачиваюсь - так и есть. У одного из столиков стоит красавица с белой косой до пояса, удивленно глядя на меня. На миг замираю: алые губы, эльфийские уши выбиваются из-под волос, зелёные глаза, чей игривый взгляд пробивает насквозь все мои нехитрые доспехи двадцатого уровня. Думаю, взгляд этих глаз пробьет и более высокоуровневую броню. Вон за её столиком как мужики на неё смотрят - только что слюна не капает. У неё ведь, помимо глаз, и остальное всё на местах: словно выточенные мастером-скульптором ножки, чью стройность подчеркивает юбка-мини, осиная талия, глубокое декольте, из которого виден кружевной лиф и прекрасно смоделированная грудь четвертого размера. В общем, даже на фоне всеобщей красоты сгенерированных в редакторе моделей, эта выделялась особой красотой. Не иначе, ручной работы персонаж.
   Но я засмотрелся. Настолько, что взгляд красавицы с удивленно-игривого превратился в насмешливый. Видимо, не на миг я всё-таки замер.
   - Как перса без ника создал, спрашиваю? - уточняет она свой вопрос и указывает пальчиком в пустой юзер-бар над моей головой.
   Её спутники, почти полтора десятка персонажей, по её жесту тоже воззираются на это чудо, с их точки зрения. Все здоровые мужики - в игре других и нет, - все красавцы писанные и богатыри былинные. Не то, что я - выбрал себе случайный набор составляющих, которые при взгляде в отражение трудно назвать удачно сочетающимся. И все они смотрят на мой профиль без имени. Ну вот, ещё не успел ни с кем познакомиться, ничего совершить, а уже привлек к себе внимание.
   Не думал, что моё знакомство с другим игроками начнется с такой мелочи, как отсутствие игрового имени в результате неудачного входа в игру. Надо быстро придумать что-то правдоподобное - правду им знать не к чему. А то ещё узнают те, кто меня не добил, о моём виртуальном дубле - беда будет. Пока нужно самому узнать, что там произошло и как закончилось после моего бегства.
   Мысли заметались в голове, подбирая варианты. Выигрываю время на создание легенды, молча делая несколько вальяжных шагов к их столику.
   А девчонка хороша! Плевать, что это всего лишь цифровая копия, а в жизни она, возможно, прыщавая школьница или пятидесятилетняя домохозяйка под полтора центнера весом, или того хуже - трансвестит из Таиланда. Был бы помоложе, обязательно подкатил бы к такой. Хотя, что значит, был бы помоложе? Да я тут такой же молодой, как и она! Легенда созревает из принципа совмещения приятного с полезным.
   Протягиваю руку ЭльЧике - именно такое испанское прозвище носит девушка, судя по надписи латиницей в её профиле - и бархатным баритоном (хоть с голосом при генерации повезло) произношу:
   - Буэнос ночес, сеньорита! Готов поведать сию тайну только тет-а-тет в танце с прекрасной незнакомкой.
   Видимо, давно я не кадрил женщин, потерял навык. А может никогда им и не владел?
   - Иди тестостерон на бр-атаку сбрось, нубик! - теряет ко мне интерес ЭльЧика, одергивая руку и возвращаясь к своему столику.
   Видимо, тайна моей безымянности не стоит такой жертвы. Хм... нубик - кажется, это что-то обидное. Не совсем уверен, но судя по её интонациям, звучит это именно как оскорбление. Остальное всё, кроме тестостерона, я вообще не понял. Но не данный факт занимает мои мысли сейчас, а друзья красавицы, которые проявляют ко мне гораздо больше интереса, чем она сама. Заскрипели по половицам полтора десятка отодвигаемых стульев.
   - Танцевать любишь? - вырастает фигура с ником Витчер справа от меня, загораживая свет. В парне больше двух метров роста, сажень косая не только в плечах, но и во всех других местах. Один его бицепс шире, чем моя грудная клетка. Очередной паладин, воин Света - много их в игре.
   - Потанцуем? - тень слева хоть и меньше, но в сравнении с моим горе-луковым по меркам этого мира телосложением, не обещает ничего хорошего.
   Имя второго я не успеваю рассмотреть. Не знаю, чей это кулак. Судя по тени, заслонившей светильник на потолке - того, что справа. Оказывается, вне пошаговых сражений, тут очень даже можно управлять процессом боя.
   Зашел, блин, пообщаться.
   После амнезии я открываю свою сущность каждый день, каждый час заново, узнавая о себе что-то новое. Что же нового я открываю в себе сейчас? Ну, например, что лететь очень легко, а ломать деревянный столик спиной совсем не больно. На арене и в боях с монстрами ощущения более болезненные, особенно при спецатаках - когда небо темнеет, и в тебя летит какая-то особо неприятная фигня. Зато весь процесс полета на глазах новой знакомой оказывается довольно болезненным для чувства собственной важности. Ещё я понимаю, что подобное отношение к своей персоне, пусть и виртуальной, я терпеть не намерен.
   Также я узнаю, что, оказывается, способен ударить сидящего ко мне спиной человека. И что дубовый стул для головы громадного паладина не проблема. Хотя нет, это уже не обо мне информация, а так, об окружающем меня мире.
   Второй паладин из их команды вскакивает, и я открываю в себе знания о рукопашном бое. Голова не помнит, но тело само высекает шагающую ногу, лоб встречает переносицу метнувшейся тени - и подскочивший на выручку двум паладинам асассин отправляется на пол. Снова темнеет - это Витчер, отряхнув кудрявую голову от щепок, встает во весь свой нарисованный рост. Удар пыром в колено ничего не дает, но повторно лететь через зал я не намерен и потому уворачиваюсь от его здоровенного кулака. Подпрыгиваю и наношу серию ударов: сначала кулаком в кадык, затем пальцами по глазам, а когда паладин оседает обратно на стул, ломая его под собой, подскакиваю ближе и оглушаю его ладонями по ушам. Дальше кто-то виснет на плечах, кто-то пытается повторить мой трюк с ломанием мебели о голову. Я сбрасываю противника со спины, сбивая его товарища со стулом, а навстречу устремляются уже новые противники, да и посетители за другими столами решают подключиться к драке. Видимо, так тут развлекаются часто.
   В наступившей суматохе пропускаю случайный удар, предназначавшийся кому-то другому, валюсь под ноги дерущимся, получаю несколько пинков ногами, откатываюсь под стол, вовремя выскальзываю из-под него - как раз, когда чья-то могучая туша валится и ломает нехитрую мебель. Выхожу из зоны боевых действий к бару, переводя дыхание - оказывается, сражение вне игровых локаций отнимает выносливость, как и в реале.
   Привалившись спиной к стойке, смотрю на устроенное мной безобразие. Мелькание рук, ног, юзербаров, ломающиеся столы, стулья и летящие в стороны осколки бутылок. Захотелось даже выпить по этому случаю.
   - Эй, бармен! - оглядываюсь, желая заказать пару стаканчиков чего покрепче, и упираюсь взглядом в фигуру той, из-за которой весь этот сыр-бор и начался.
   Она смотрит на меня с осуждением, но при этом с интересом, который совсем недавно пропал в её глазах. Только мне уже по барабану.
   - А могла бы потанцевать, - бросаю ей. - С тебя бы не убыло. А теперь вот...
   Киваю подбородком на смешавшихся в драке мужчин. Она, вроде, собирается что-то ответить, но в этот момент я делаю заказ появившемуся у стойки бармену. Вернее, барменше. Эффектная брюнетка с традиционным для этой игры набором: яркая внешность, допустимая оголенность в интересных для мужчин местах, пышные формы. Но меня сейчас интересует другое.
   - Коньяк есть? - спрашиваю.
   Выпадает меню. Проматываю ассортимент, пока не нахожу алкогольные напитки. Водка, виски, ром, эль... ага, вот, коньяки.
   - Двести Хэннеси, - тыкаю пальцем.
   Где-то над головой раздается неприятный электронный звук.
   "Error!" - повисает в воздухе надпись.
   - Не понял. В чем дело? - отмахиваюсь от таблички и вопрошаю к барменше.
   - К сожалению, ваш аккаунт не позволяет потреблять в игре алкогольные напитки, - отвечает непись.
   - Твою мать! - вспоминаю условия регистрации персонажа.
   Я же для игры вроде как ребенок. И программа меня об этом предупреждала.
   Наблюдавшая за всей этой сценой ЭльЧика посмеивается:
   - Да ты ещё и школота!
   Внутри клокочет несогласие с этим несправедливым заявлением, и хочется опровергнуть его, но понимаю - этим только подтвержу то, что я именно тот, за кого меня приняли.
   - Ну да, детский садик прогуливаю, захотелось с телочками оттопыриться по-взрослому, - с сарказмом заявляю ей.
   Она как-то странно на меня смотрит, а в это время со стороны стихающей драки появляются знакомые фигуры. Они двигаются в нашу сторону, и похоже, больше не собираются меня упускать. Некоторые потирают ушибленные челюсти, отбитые головы. Хотя, странно это - я боли во время драки не чувствовал.
   - Парни, всё, заканчиваем, а то меня мамка заругает, - продолжаю играть на свою новую знакомую.
   - Не понял, - удивленно хрипит напротив меня Витчер и переводит взгляд на ЭльЧику. - Это он о чем?
   - А что непонятного? - отвечаю я. - Отшлепает по попке за то, что вспотел, вас уделывая, а это больнее, чем ваши поглаживания.
   Паладин издает утробный рык и двигает на меня, его дружки следом, но навстречу им кидается девушка:
   - Оставь его, Серж, это же школота!
   - То есть? - не понимает второй мой знакомец из этой группы, но тоже останавливается, как и здоровяк. Теперь успеваю прочесть ник асассина - Ксандерс.
   - Ему Лиза коньяк не продала, - объясняет ЭльЧик, кивая на меняа.
   - Аааа! - в один голос улыбаются бойцы и награждают меня тем же прозвищем, что несколько секунд назад их подруга: - Школота!
   - Да, мамка а-та-та может сделать, - соглашается с моими предыдущими словами Витчер.
   - Особенно, если узнает, что пытаешься тут со взрослыми тётями знакомиться, - подхватывает Ксандерс, чем подогревает всеобщее веселье.
   Другие продолжают шутить насчет моего возраста и проблем нахождения в игре для взрослых дядь, пытаясь подколоть. Иногда довольно грубо и нецензурно. Нормальное такое подростковое поведение, из которого многие из нас до самой пенсии не могут выйти. Ну а я радуюсь, что градус накала спал - не ради самоутверждения я сюда пришел.
   - Вы, дяденьки, базар фильтруйте, - единственное, о чем я прошу их.
   Мне кажется, не для ушей такой прекрасной девушки вся их матерщина. Но объясняю это совсем иначе:
   - А то мамка огорчится, что новых нехорошых словов понабирался, в игруху больше пущать не будет, - и для большей убедительности по-мальчишачьи шмыгнул носом.
   Похоже, моя грубая актерская игра срабатывает - парни смеются, только ЭльЧика смотрит на меня все тем же странным взглядом. Витчер подходит и дружески хлопает меня по плечу:
   - Не боись, малой, пал ребенка не обидит!
   - Главное, чтобы ребёнок пала не обидел, - ставит его на место девчонка.
   Ай, молодца! С характером барышня, мне это нравится. Однако, после её фразы не только веселье прекращается, но вообще повисает долгая пауза. Парни сконфуженно вспоминают, кто их отмутузил минуту назад.
   - Пал? Это что такое? - нарушаю тишину я.
   Отчасти - чтобы прервать затянувшуюся паузу, отчасти - чтобы начать просвещаться во всех этих игровых жаргонизмах, если собираюсь через эту публику общаться с внешним миром. Да и чтобы не особо выделяться среди других игроков.
   - Сокращенно от "паладин", - просвещает меня Витчер.
   - А другие специализации тоже как-то сокращаются? - задаю новый вопрос.
   - Конечно, - гудят мои знакомые.
   - А как, например, убийца будет?
   - Син, - отвечает Ксандерс. - Тебе сколько лет-то, малой? Домой не пора?
   - Не, мне завтра в школу не нужно, так что могу хоть всю ночь играть, - продолжаю врать я. - А лучник сокращенно как?
   - Лукарь? Никак не сокращается, - вздернул плечами мой коллега под ником СталкерД.
   - Погоди, ты расскажи лучше, школьник, где ты так драться научился? И как встал после моего удара? - вдруг проявляет интерес к моим способностям Витчер.
   - Ну как встал понятно, - отвечает за меня Ксандерс. - На детских акках болевой порог занижен.
   - На чем? - не понимаю я.
   - На детских аккаунтах, - переводит Сталкер.
   - Ага, - запоминаю я новое словечко и выдумываю новый факт своей биографии. - А драться я на карате научился. Батя тренер.
   - Ааа, тогда понятно! - гудят игроки.
   Вроде, отлично пока врать получается. Это даже хорошо, что меня за ребенка принимают.
   - Вот только у нас аккаунты взрослые, после твоих ударов все почти по-настоящему болит, - трёт кадык Витчер. - По глазам и ушам так вломил, будто застанил.
   - А это что? - спрашиваю о новом термине.
   - Ну, от английского "stun" - оглушил, - вновь переводит Сталкер.
   - Теперь, чтобы себя нормально чувствовать, надо будет перелогиниться, а то БГ близко, а башка гудит, будто уже пару боёв хайлевелам слил, - говорит Витчер.
   - Вот из последнего вообще ничего не понял, - честно признаюсь я.
   - Ладно, потом объясним, сейчас реально пора - БГ близко. Битва гильдий. А ты больше к взрослым девочкам не приставай!
   - Да я не хотел ЭльЧику обидеть. Просто хотел с ней потанцевать - когда ещё такую красивую увижу?
   - Ооо! - затянул стройный хор мужских голосов.
   - Эльчик, в тебя пацаненок влюбился!
   - Эль, ещё одно разбитое сердце!
   - Эля, усыновляй его!
   - Как ты меня назвал? - прервала поток острот девушка.
   - ЭльЧика, - указал я на её ник.
   Парни засмеялись.
   - Прочти внимательно, - просит она.
   Ещё раз смотрю на иностранные буквы, которыми пишутся все ники в игре: ElChik. Никакого "а" нет.
   - Эля, - протягивает она руку.
   - Извините, тётенька, был неправ, читаю ещё по слогам, - включаю режим дурачка и отвечаю на рукопожатие.
   Первое в этой игре и такое приятное, что я буквально ощущаю электрические разряды, которые проскакивают от девушки ко мне.
   - А про пустой ник-то расскажешь? - спрашивает Эля.
   - Да это долгая история, - вру я. Просто ещё не придумал историю. - В другой раз.
   Честно говоря, в моей игре куча нестыковок, но эта команда не замечает несоответствий, и охотно принимает на веру легенду в маленького мальчика. Все, кроме Эли. Её взгляд пронизывает меня до костей, и я понимаю, что она не верит ни одному моему слову, хотя первая подумала, что я несовершеннолетний. Так что можно было наврать и про пустой ник, что угодно - мужики съели бы.
   - Давай, малой! - кивает на прощанье Ксандерс, когда вся их компашка разворачивается и покидает паб.
   Да и большинство игроков торопится покинуть помещение. Столы пустеют прямо на глазах. Игроки растворяются в воздухе, переносясь на другие локации игры или выходя из неё перед этой своей БГ. Эля тоже уходит. Мне хочется, чтобы она оглянулась перед тем, как исчезнет. И это происходит. Она бросает короткий взгляд и про себя чему-то усмехается. Но моей радости нет предела. Чувствую себя зеленым мальчишкой, встретившим свою первую любовь. Была ли она у меня в той, реальной и такой далекой теперь, жизни? Не знаю. Но тут, похоже, она меня накрыла.
   - Подкачаешься - стучись в гилду, - стучит по плечу Витчер, выводя меня из состояния прострации.
   Доступ к вступлению в гильдию открывается, кажется, на тридцатом уровне. И в их гильдии Эля...
   - А как вы называетесь? - запоздало кричу Витчеру вслед.
   Но он растворяется в воздухе раньше, чем успевает ответить. Твою ж бабушку! И как теперь их искать?
   Поворачиваюсь к барменше:
   - А когда битва гильдий начинается?
   - Через пятнадцать минут, - отвечает электронный персонаж.
   - И долго она идет?
   - Тридцать минут.
   Что ж, через сорок пять минут надо будет вернуться сюда - возможно, Эля снова будет здесь. А пока прокачаюсь ещё - Витчер же сказал, что я смогу постучаться в их гильдию. Мне нужен тридцатый левел!
  
   ГЛАВА 4
  
   DELETE
  
   Но ни после БГ, ни через час после него, ни перед утренней битвой, ни перед стартом нового дня я Элю с Витчером так и не встречаю. Просто за старым столиком их не оказывается, а бродить бесцельно по бесконечно огромному залу паба можно настолько же бесконечно долго. Что, в принципе, я и доказываю экспериментальным путём. Если бы знать название клана, то реально найти их столик по меню поиска. Только вот названия-то я Витчер не сообщил.
   "Ничего, найдемся! - решаю я про себя. - Все равно до тридцатого уровня ещё качаться и качаться".
   А в игре уже начался новый день. 10:35 по внутриигровому хронографу - тридцать пять минут назад произошёл сброс вчерашних мероприятий и генерация новых. Новые билеты для боёв на арене и для тренировок в академии, возможность запустить новые караваны и грабануть чужие, во вкладке "Events" появились новые акции, в зачищенных вчера подземельях можно снова попытаться выбить недостающие свитки по улучшению оружия. А у меня как раз на Ра-Дисе есть парочка не улучшенных шмоток: сапоги и амулет все ещё нулевого ранга. А так хорошего персонажа я себе взял - этот лохматый медведь-берсеркер лупит по врагам так, что только успевай с ними прощаться.
   Только направляюсь на выход из паба, как до уха доносятся недовольные возгласы игроков, которых поприбавилось с утра:
   - Акция-херакция! - сокрушённо качает головой лучник в высокоуровневых доспехах - я таких пока даже не встречал.
   - И не говори, триста брюликов потратил - и всего два боула апнул, - отвечает ему собеседник, асассин по специализации.
   - Два боула?! Да ты фартовый! - оборачивается с соседнего столика ещё один син. - Я за пятьсот брюлей всего один боул на один шаг апнул.
   - А у меня норм! - вступает в разговор собеседник первых двух игроков. - Четыре боула за двадцать фиолетовых камней и сотню бриллиантов с седьмого до десятого левела качнул.
   - Капец... - совсем расстраивается син с соседнего столика, - пойду удалю нафиг игру.
   - Да блин, гребанный рандом! - соглашаются остальные.
   - О, прикольно, тело без ника! - замечает моё присутствие лучник. - А ты в каком клубе, Безымянный?
   - В смысле? - не совсем понимаю я, о чем речь. - Я не в клане пока.
   - В смысле, ты в клубе неудачников или подфартило сегодня?
   - Чё, Хобин, не видишь, это ж лоулевел, ему сегодня больше всех везет, - отвечает за меня главный неудачник дня.
   - Это ещё почему? - наступает очередь лучника не понимать.
   - Потому что не поведётся на всю эту фигню с двойным шансом и брюлики сэкономит, - поясняет син.
   Все опять соглашаются, грустно ухмыляясь, кроме бойца, которому сегодня улыбнулась удача. Я, правда, не понимаю, в чём ему повезло, поэтому и перехватываю инициативу:
   - Так, парни, а можно подробнее и без всех этих игровых терминов, о чем речь? А то я новичок в игре, нуб по-вашему, но мне хотелось бы знать, что меня ждет и как вообще правильно играть?
   - Ну вообще нуб - это не новичок, - начинает ликбез тот самый син-неудачник.
   Смотрю его ник - раз уж мы начали знакомство, то нехорошо имя собеседника не знать. Кличка у него оказывается смешная - Кекс.
   - Нуб - это лошара, который сколько бы не играл, толкового перса не прокачает.
   Лошара - это и такой лошаре, как я, понятно.
   - А вы ещё про какие-то боулы, про какой-то двойной шанс говорили...
   - Да тебе оно пока без надобности, - это подает голос лучник с ником Хобин. - Вот апнешь сороковой левел, тебе Вулкан откроется.
   - Это который на соседнем летающем острове? - уточняю я.
   - Он самый, - подтверждает лучник. - Вот там при прохождении этажей эти самые боулы рандомно выпадать будут.
   - Как будут выпадать?
   - Рандомно, - хором отвечают игроки.
   - Случайным образом, - почти по слогам четко произносит Хобин.
   - Ага, запомнил, - киваю я.
   Хобин продолжает:
   - Ну вот, некоторые будут синими - от первого до третьего левела, если повезет, то зеленые - четвертого уровня. А качать их выше четвертого нужно специальными камнями. Чтобы поднять шары зеленого цвета до седьмого уровня - нужны зеленые камни, фиолетовые шары с седьмого до десятого - фиолетовые камни, золотые до тринадцатого - золотые камни. Ну, и так далее... но не всё так просто. Происходит поднимание уровня боула рандомно. То есть, может получиться, а может нет. Чаще не получается. Так вот, иногда бывают акции, когда шанс их апнуть разработчики увеличивают вдвое. Сегодня как раз такой день.
   - Типа, - вставляет свою ремарку Кекс.
   - Угу, - подтверждает Хобин. - В общем, говорю же - рано тебе пока. Левел качай, и не забывай спириты и печати улучшать. Удачи, парни!
   С этими словами Хобин встает, прощается со всеми и уходит.
   - Прикинь, Безымяный, тебе только что урок сам топ-1 давал, - после некоторой паузы произнес Кекс.
   - Кто? - спрашиваю я и по реакции остальных понимаю, что всё-таки я нуб, а не новичок.
   - Лучший, мать его так, игрок сервера, первое место на земной и небесной Аренах, - терпеливо объясняет Кекс.
   Произносится всё это таким тоном, будто говорится о каком-то выдающемся политике, исторической личности или, как минимум, звезде шоу-бизнеса. Остальные выжидающе вылупляются на меня. Из чего я делаю вывод, что надо соответствующим образом отреагировать.
   - Ого, круто! - выдавливаю из себя то, что они желают услышать.
   Разговор оказывается исчерпан, и все расходятся - то ли в школах и институтах перемены закончилась, то ли они дальше играть пошли, прокачивая своих персонажей.
   Повернутые геймеры, блин. Хотя, если мне тут нужно завести знакомства и сдружиться, то вот он способ завоевать уважение и заручиться поддержкой - вместе с ростом крутости персонажа прокачается и мой авторитет. Значит, будем качаться. А для этого надо узнать об игре больше.
   - Кекс! - окликаю я сина, также собравшегося покинуть паб. - Ты не торопишься?
   - Вообще, тороплюсь, а чё?
   - Не расскажешь мне ещё об игре? - наглею я.
   Он возвращается к столику и садится напротив меня.
   - У тебя же внутриигровой чат уже доступен?
   - Эээ... нет... или да. Не знаю! - честно признаюсь я.
   - Ну, раз доступ в общалку паба открыли - значит, и чат должен быть по-любасу, - объясняет Кекс. - Смотри, тулишь к Лизе и просишь активировать чат. Мне некогда, вкалывать пора...
   - А ты работаешь? - удивляюсь я.
   Думал, что только программисты, школьники, студенты, домохозяйки и бездельники в игры играют.
   - Ясен пень! - не меньше моего удивляется Кекс. - Бабки-то надо зарабатывать. Короче, ты за жисть потрындеть хочешь или об игре больше узнать?
   - Ну, для начала второе.
   - Ну так слушай здесь! - прерывает мои расспросы Кекс. - В чате находишь чувака под ником Укроп - с маленькой буквы, латиницей, вместо "о" ноль. Он, сука, в игре круглые сутки, даже если не в симуляции, то со смартфона точно сидит. Укроп всё об игре знает, даже я иногда от него что-то новое узнаю - у него и поспрошай, не откажет.
   - Он тоже ТОП?
   - Укроп? Нет, он даже не хайлевел. На левеле сидит месяцами, качается долго, дурило. Зато ушатывает всех на своих уровнях. И на десяток-другой выше.
   - Ладно, спасибо! - благодарю я Кекса. - А если что, как тебя найти?
   Уже собравшийся снова на выход Кекс оборачивается:
   - Так зафрендь меня, йоптыть! Я место освобожу.
   - Зафрендить? Это как? - проявляю снова я свое невежество.
   - Ну ты реально нубище, Безымянный! - и Кекс мне объясняет, как во вкладке "Друзья" найти и добавить игрока в свой список. - Ты, главное, не забывай каждый день мне энергию отправлять. Ну а я тебе, сабо сомой! И вообще, сколько у тебя друзей сейчас? Дай скрин!
   - Это что такое? - далее показываю свою невежественность.
   - Скриншот, - переводит он.
   - Ааа! - ну это слово мне знакомо. - Так бы и сказал. А как он тут делается? Я просто никогда в такие игры не играл...
   Похоже, Кекс уже перестал удивляться моей нубищности и просто принимает меня таким, как я есть:
   - Активируешь вкладку "Друзья" и делаешь пальчиком так, будто на фотике кнопку нажимаешь.
   Делаю всё, как он просит.
   - Теперь кидай мне. - И, видя, что я продолжаю тормозить, снова объясняет: - Пальчиком её просто зажимаешь и в мою сторону отправляешь.
   Получившаяся картинка отправляется по адресату.
   - Мда... - сокрушается Кекс, видимо, ставя окончательный диагноз. - У тебя только один френд, чувак.
   Он даже не уточняет, что это он сам.
   - А должно быть пятьдесят, - учит он меня.
   - Так я же больше никого не знаю.
   - Да какая, нафиг разница? Зайди в "Поиск" и первым попавшимся реквестни... мля... как там на вашем, ламерском? А, во - отправь запрос! Если там есть свободные места во френдах - чел к тебе добавится. Каждый день ты ему энергию, и, если он онлайн - он тоже тебе энергию. Плюс - кристаллик за каждого френда. Врубаешься?
   Киваю, хотя ещё не настолько хорошо освоил их сленг, чтобы успевать сообразить в его потоке общий смысл сказанного.
   - Всё, звездец, не могу больше, - совсем разбито качает головой Кекс. - Насчёт остального Укропа мучай. А мне реально пора. Пока, Без!
   И он уходит, делая на прощанье салют двумя пальцами.
   Я тоже вздыхаю и подхожу к стойке бара. Регистрируюсь у Лизы в чате, получаю бонусные единицы энергии и опыта за его активацию. Открываю - а там куча разговоров между игроками. Такой поток, что не успеваю прочесть и десятой части. Укроп откликается сразу, как будто ждал моего визита.
   - Ух ты, а как ты ник пустой сделал? - сходу спрашивает он меня.
   - Глюк при генерации персонажа, - говорю возможную часть правды, раз уж всех этот вопрос интересует.
   - Круто, наверное, когда кто-то на арене читает, кто его победил, - пишет он и ставит в конце кучу скобочек, заменяющих улыбающийся смайлик. - Вместо ника пустота.
   Сразу зовет меня в приватный чат, чтобы не вылавливать личные сообщения из потока чужого флуда. Но когда понимает, что об игре я знаю чуть больше, чем почти ничего, спрашивает:
   - Ты сейчас где? В паб сможешь зайти?
   - Я в пабе, - отвечаю.
   - АК, создай там приватный столик "111", я тебя найду.
   Если б я ещё знал, как это делается... ищу в меню паба эту функцию, понимаю, что не найду, и собираюсь подать сигнал SOS, когда чат тренькает уведомлением о новом сообщении.
   - Не дождался я тебя, сам создал, - висит сообщение от Укропа. - Столик-то найти сможешь?
   - Да, - кратко отвечаю я, осознавая свою ущербность в этом мире. Вроде, и тело молодое, а на мозги медлительный, как старик. Надо бы соответствовать цифровой плоти.
   - Ну, ты быстрый! - телепортируюсь к Укропу сразу после того, как нахожу "111" в списке столов.
   - Это, скорее, ты тормозишь, - произносит тот, протягивая руку. - Будем знакомы.
   Да уж, торможу - не то слово.
   - АК, вернемся к нашим баранам, - заявляет Укроп.
   - Погоди, прежде чем мы вернемся ко мне, такой вопрос - второй раз ты употребляешь "АК" - это что в игре означает?
   - Это не в игре, это я так "ОК" русифицировал, - улыбается парень.
   Улыбка у него открытая, располагающая. Почему-то сразу настраивает на доверительное отношение. Или это такой психологический прием? Я внимательно приглядываюсь к новому знакомому. Лучник, как и я (вообще, в игре всего три игровых специализации, остальные классы - для неписей), только не человек, а эльф - голубоглазый, светловолосый, с тонкими чертами лица; шмотки на нем крутые, но не такие как на Хобине или даже Кексе. В общем, вроде и ничего особенного, но держится легко и ненапыщенно, в отличие от многих игроков уровнем выше, с которыми мне приходилось общаться. За счет этого, наверное, и располагает к себе.
   В следующий час Укроп вываливает на меня столько информации, что кажется, будто моя цифровая голова вот-вот разорвётся на пиксели. Тактика, пошаговые бои, кого из персонажей нужно в пабе брать, как прокачиваться и как лучше всего собирать очки славы, в какие часы бонусная энергия, когда лучше всего вызывать спириты...
   - Стоп! - останавливаю я поток его речи, когда понимаю, что мозг вообще перестал воспринимать слова.
   Вот буквально сижу, слушаю его, но не понимаю даже самых простых фраз.
   - Перегруз? - спрашивает гуру игры.
   Не сразу смысл вопроса доходит в забитый до краёв мозг.
   - Угу, - наконец, киваю головой. - Мне это никогда не освоить!
   Он смеётся - весело и незлобно.
   - Ниче, со временем освоишь. Я тоже поначалу, как ты был, скилл от стата отличить не мог, сина от пала.
   - А откуда всё это узнал?
   - Давно играю, - улыбается Укроп. - Плюс, на форумах много чего прочел, в общении с другими игроками, у ТОПов подсмотрел раскачку.
   - У Хобина? - пытаюсь блеснуть хоть какими-то знаниями.
   - У него в первую очередь.
   - Откуда у тебя столько времени? - удивляюсь я.
   - Свободный график работы, - снова улыбка. - Ты бы тоже по форуму игры полазил - многое узнал бы оттуда.
   - Да я не особо любитель много текста читать, - вру я.
   - Понятно! - хмыкает он. - Любишь, чтобы за тебя всё разжевали?
   - Не, типа того. Слушай, а зачем ты это все делаешь? - интересуюсь я.
   - Что именно? - не понимает Укроп.
   - Зачем столько времени на игру тратишь?
   Он задумывается.
   - Хм... философский вопрос. Вот ты тут как себя ощущаешь? Как в игре, или как будто все вокруг по-настоящему?
   - Ну, пожалуй, будто по-настоящему.
   - Тогда чем этот мир нереальнее того? Только проблем тут меньше: болезней, головняков с работой, с общением. Не нравится тебе какой-то человек - добавил его в чёрный список и больше с ним никогда в игре не пересечёшься. Ну разве что только в бою. О пропитании заботиться не нужно - здесь нет голода, а на шмотки голд достать легко. Всегда есть новый день, всегда есть средства или игровые акции, чтобы его заработать. Кстати, это одна из немногих игр, где донат не так сильно решает.
   - Донат?
   - Реальные деньги, за которые покупаются игровые бонусы. В данной игре - бриллианты. На них уже все остальные улучшения и открытия можно сделать. В зависимости от количества вкинутого в игру бабла открываются разные уровни ВИП-доступа со своими допвозможностями.
   - А у тебя какой ВИП?
   - Нулевой, - усмехается Укроп. - Ни копейки пока не вкинул в игру. Не считая личного времени, которое, если верить кому-то очень умному, тоже деньги.
   - Ясно. В общем, бежишь от реальности сюда? - подытоживаю я.
   - Если тебе так нравится подобная формулировка - считай, что да, - соглашается Укроп. - Спорить не буду. Просто считаю, что этот мир на несколько порядков честнее и лучше нашего по ряду пунктов.
   В это время какое-то движение на периферии зрения отвлекает моё внимание. Поворачиваю голову вправо - там несколько чудовищных черных теней отделяются от затенённых углов паба и движутся куда-то к центру зала. Сопоставляя траектории движения, определяю, что стремятся они к одиноко сидящему игроку за три столика от нашего. Соседи рядом с интересом следят за развитием событий. А мне вот ни капли не любопытно, скорее жутко. Молчаливые твари непонятной мне природы тихо скользят между столиков, зубастые тени-пасти раскрываются в злобном оскале, когтистые лапы тянутся к ничего не подозревающему игроку, рваные платья-плащи беззвучно развеваются следом.
   - Эй, парень! Беги! - предупреждаю я его.
   Игрок вскидывает голову на мой крик, замечает надвигающуюся опасность и бросается наутёк, опрокидывая столы и перепрыгивая стулья. Тени неотступно преследуют несчастного, и скорость их передвижения явно выше.
   - Чего ты сидишь?! - трясу я за плечо Укропа. - Надо ему как-то помочь!
   Тот смеётся. В этот момент тени настигают беглеца, набрасываются сверху, раздается жуткий крик, из окутавшей игрока черноты летят ошметки его доспехов, которые тут же тают в воздухе.
   - Ты чего?! - ору я на нового знакомого, в данной ситуации его смех кажется сумасшествием.
   - Эффектно выглядит, правда? - отвечает тот. - Да ты успокойся, это админы игрока банят или его твинка. И сделать тут ты ничего не можешь - ни отбиться, ни убежать, не разговорить. Это всего лишь визуализация выполнения команды. Раньше нелегалы просто исчезали, но потом разрабы для атмосферы ввели shadow murders - теневых убийц.
   Замечаю, что остальные в пабе практически один в один копируют реакцию Укропа на моё поведение. Понимающе посмеиваются, подмигивают, показывают пальцами знак "ОК". Или, как пишет его Укроп, АК.
   Вопрошающе смотрю на собеседника, требуя дальнейших пояснений.
   - Первые разы это и правда выглядит жутко, но честному игроку бояться нечего. Таким образом наказывают игроков, которые или бросили игру, или пытаются читить. Ну, или чьи аккаунты не имеют физической копии, - добавляет он в самом конце.
   И от этого "успокоения" мне теперь становится ещё страшнее. Так вот, что ждёт меня, если админы определят, что меня не существует в физическом мире.
   - И что именно делают с аккаунтом? - задаю я вопрос, ответ на который боюсь услышать.
   Но Укроп не знает моих страхов, поэтому спокойно произносит то самое:
   - Delete, - произносит он чужой, но такой понятный термин. - Удаляют нелегальную копию, а сам персонаж становится бездушным игроком-неписем, призраком, с которым можно сразиться на арене или в конвоях, но никогда его не встретишь среди живых игроков.
   Мне становится по-настоящему страшно. Ну так кто прав насчет реальности этого мира - я или Укроп? Вот она смерть, которая постигнет последнее, что осталось от меня - моё сознание. Смерть полная и безвозвратная.
   Перед глазами снова проносится картина расправы над игроком, только в этот раз моё пока ещё живое воображение рисует всё с моим участием.
   - Ну ты впечатлительный, как барышня, - слышу голос где-то на краю сознания. - Ты чего, а?
   Это Укроп меня тормошит.
   - Ты там сознание в реале потерял, что ли? - осведомляется он.
   - Да нет... просто... меня чуть Кондратий не хватил, когда я это всё увидел, - говорю первую половину полуправды, потому что дальше идёт вторая половина, которая ложь: - Я ж в игры никогда не играл, а тут всё так... натурально.
   - Ты смотри, так в реале ещё окочуришься! - с участием заглядывает в глаза Укроп.
   - Да всё нормально! - успокаиваю я его.
   Как-то после этой сцены настроение дальше вести беседу об игре резко пропадает, и я благодарен Укропу, когда он говорит:
   - Ну ладно, мне пора! Если будут вопросы - пиши в чат мне или кому ещё из опытных игроков.
   - Погоди, а можно любой ник набрать в чате - и ему придет сообщение? - только сейчас доходит до меня.
   - Ну, не любой, а только существующий. Хозяин будет в игре - ответит, нет - получит уведомление, войдёт и тогда ответит.
   - Спасибо! - благодарю его, но сообщение Эле и Витчеру набирать не тороплюсь. Прежде мне нужно переварить новую информацию. И речь вовсе не об игровом процессе и прокачке.
   Укроп исчезает из паба, я тоже активирую выход и через пару кликов оказываюсь в доках, у своего айршипа. На нем меня никто не потревожит. Поднимаюсь на борт, и корабль пускается в свободный дрейф среди облаков. Выскочившие из тактического меню, словно чертики из табакерки, Ра-Дис и Изет бросаются к снастям, для видимости создавая иллюзию работы на палубе. Еще один перс, выданный мне вместе с возможностью запускать караваны - пират Уильям, хранящийся пока в запасе, становится к штурвалу и изредка покрикивает на них, когда корабль закладывает очередной разворот или меняет потоки следования.
   Медитация на тему бытия приводит меня к осознанию того, что для меня нет более реального мира, чем этот, в котором существует моё осознание. Следовательно, и относиться к жизни здесь я должен соответственно. Но при этом, в отличие от других легальных игроков, я как больной с врожденным пороком сердца или другим коварным заболеванием, могу в любой момент покинуть этот мир навсегда. Смерть для меня прячется в каждой тени, и это не просто красивый афоризм, а реальное положение дел.
   Оглядываю палубу - даже здесь и сейчас, в солнечный день, этих теней достаточное множество. Если не на верхней части палубы, то в трюмах и под днищем найдется место для теневых убийц.
   Что ж, выберусь я отсюда или нет, но пока такая возможность мне не светит, буду проживать жизнь, словно буддист - смакуя каждое её мгновение.
   С этой мыслью открываю лог чата, и поочередно набираю там ники Эли и Витчера.
   "Встретимся в пабе?" - отправляю первое сообщение.
   "Прими меня в гильдию!" - через пару мгновений уходит второе.
  
  
  
   ГЛАВА 5
   ГИ
  
   - Ну так что, задание брать будешь? - в очередной раз, переминаясь с ноги на ногу, спрашивает меня королёк.
   - Да погоди ты! Дай от предыдущих дыхание перевести, - бесцеремонно отвечаю я его Величеству.
   А что ему, неписю? С него не убудет. А я, честно говоря, запарился монстров пачками класть. Шутка ли - двадцать уровней за два дня апнул! Глаза закрываю - а там они, враги. Орки, гоблины, кобольды, медузы, циклопы, гномы, кентавры, минотавры и прочая диковинная фауна. И, главное - сколько их не убивай в поисках рецептов, ресурсов и просто ради забавы королевских особ в лице королька, егойных жены и дочурки, не переводятся, гады. Не грозит этому миру Красная книга, ой, не грозит!
   Вот так, бывает, лягу прикорнуть, глаза сомкну, а во сне, словно в бреду, бои продолжаются. И лежу, не понимая, где же я - во сне или наяву, в игре или в жизни, и сам себе твержу: "Ну вот ещё немножко. Вот ещё эту печать точну - и отдыхать. О, новый рецепт, новый уровень - что там нам дают? Какие сегодня бонусы, какие ивенты? Так, вот ещё лишь корабль подтяну в уровень и сапожки для защиты от спецатак улучшу - и точно отдыхать. Ааа, мобы сильные, скоты! Валят меня, валят! Только бы герой успел бр-атаку сделать, босса их замочить..." В общем, после таких ужасов, да перед следующей порцией новых заслужил я тут постоять, воздухом королевских садов и высотных ветров подышать, да на краевиды местные полюбоваться.
   А смотреть на Тероне есть на что. Фэнтезийный пейзаж из летающих в облаках гигантских островов - плодов местного апокалипсиса, не прекращает поражать даже спустя столько дней пребывания в игре. Именно на этих островах и происходит всё действие игры. Снующие то и дело между ними корабли, крошечные на фоне парящих в воздухе глыб, только усиливают впечатление. А какие здесь закаты и рассветы! Да и к ночному небу, усыпанному звёздами и близкими солнечными системами, я всё ещё не привык, разглядывая его каждую ночь с открытым ртом, словно восемнадцатилетний мальчишка. Жаль, нельзя посидеть под этим небом у костерка с другими игроками. С той же Элей... возможность свободно перемещаться по островам и между ними откроется только аж на восьмидесятом уровне. А мне до него, как до реала раком. В смысле, что пока этот рубеж кажется далёким и неясным. Хотя, конечно, нет у меня планов тут так надолго задерживаться. Мне в реал нужно.
   Мысли о том, что за эти дни бандиты могли сделать с близкими людьми, которые у мужчины на шестом десятке лет должны бы быть, не отпускают. Снова и снова в голове всплывает картинка расправы Сыпы над женщиной. И каждый раз утешаю себя тем, что полиция по моей наводке заперла бандитов где-нибудь в помещении с крепкими стенами и стальными решётками на окнах. Труп, видео и показания врачей не должны просто так сойти с рук двум ублюдкам. А если нет? В любом случае, пора бы узнать, что там происходит в реальном мире. Но не спросишь же вот так просто у Укропа, Витчера или Кекса: "А не знаешь ничего про случай убийства двумя отморозками мужчины и попыткой переноса его личности на больничный сервер?" Тут сразу все догадаются, что я за личность такая без ника. Хотя, уже не совсем без ника. Кличка Без - сокращение от "Безымянный", - ко мне уже плотно приклеилась среди моих новых знакомых.
   Тут нужно спрашивать осторожно, чтобы не было ассоциаций с моей личностью. А то просочится информация, что в игре бродит тело без реального тела - и очень скоро гарантирована встреча с теневыми убийцами. Пока я не уверен ни в ком из тех, с кем успел познакомиться, не стоит открываться.
   Тренькает чат, отрывая меня от попыток вернуть себе память - кто-то упомянул моё имя. С огромным недовольством открываю лог, желая узнать - кто же мне так помешал, - и вижу сообщение в привате от Укропа:
   - Хай, Без! Как жизнь?
   Блин! Как не вовремя! Сказать бы ему, что моя жизнь закончилась неделю назад на хирургическом столе.
   Но в следующий миг я готов благодарить Укропа за это несвоевременное сообщение, которое наталкивает меня на идею, как выяснить то, что произошло в реале после моей полной отключки от тела. Выяснить при помощи чата и тысяч незнакомых мне игроков.
   "Народ, нужна ваша помощь, - пишу набираю текст в окне сообщений. - Хочу написать реферат по литературе. Тема - необычное преступление современности".
   Прежде, чем отправить, надо хорошенько продумать весь текст. Так, вот есть начало. А если спросят: "А чего сам не ищешь? В поисковике забанили?" Как оправдать свою неспособность найти нужную информацию?
   А мы так напишем:
   "Нужен уникальный, нигде не мелькавший случай. Желательно - свежак, чтобы наверняка никто раньше не слышал. Если у кого есть родичи в ментуре или прокуратуре - поспрашивайте!"
   Так, а как заинтересовать других игроков, чтобы они пошли на такие сложности? Предложить мне нечего - гол, как сокол. В игре ничего купить-продать напрямую у других игроков нельзя, поэтому даже мой лоулевел-шмот мало кому можно сбагрить. Тогда остается моральная заинтересованность. Как заставить поучаствовать других? Использовать образ, который понятен большинству на подсознательном уровне и вызовет желание помочь. Написать, что вступил в конфронтацию с учителем, который меня на ноль помножил? Хм, могут ответить - мол, вот и ищи сам, доказывай, что ты не такой. Кого больше всего не любят в школе? Хулиганов, стукачей, учителя физры? Нет, больше всего в школе не любят вот кого... меняю начало, и приписываю текст:
   "Помогите - надо нашего классного зубрилу перед девчонкой ушатать. Можно морду набить, коненчо, но хочу красиво уделать этого нубяру. Нужна убойная тема для реферата".
   А в конце приписываю:
   "В любое время суток - стучите в личку!"
   Отправляю письмо на волю. Будем надеяться, что всеобщая нелюбовь к зубрилам поможет мне лучше доната.
   Ну вот, настроение сразу улучшается и хочется снова любоваться пейзажами или пойти подстрелить ещё с пару тысяч мобов.
   Королёк снова бросает на меня взгляд.
   - Да помню я о тебе, Величество!
   Как тут забудешь, если над лысиной пухлого добряка, прикрытой золотой короной, висит здоровенный восклицательный знак, сообщая о доступном новом задании.
   Величество совсем по-человечески вздыхает, закладывает коротенькие ручки за спину и отходит по каменной дорожке к парапету на краю летающего острова. Мантия шуршит, ветер шумит листьями королевского парка, в котором только две персоны: я и выдающий мне квест неигровой персонаж. Хотя, наверное, прямо сейчас тысячи других игроков получают задания на территории дворца от одного из его обитателей - возможно даже, что и у точно такого же королька. Но игра устроена так, что попав сюда, каждый оказывается один на один с неписями.
   Остановившись перед перилами, старик начинает бубнить себе под нос что-то об отсутствии у современных героев всякого интереса к спасению мира и о временах своей молодости, когда по велению короля каждый уважающий себя рыцарь мчался исполнять его волю. Ну не отличить от живого ворчливого деда! Хотя, откуда мне это знать? Помню ли я хоть одного такого из той своей жизни, что осталась за пределами этого мира? Или я сам был таким?
   Ладно, пора бы Укропу ответить. А то уж больно пауза затянулась с моей стороны.
   - Хай! Дела АК, уровни вот апаю.
   - Смотрю, к реферату готовишься? - тут же отзывается он.
   И как он везде успевает?
   - Да вот, девчонку у меня отбить пытается. Родители-мажоры, бабла немеряно, вот моей Аньке пыль в глаза пускает, а сам лошара, - сочиняю на ходу. - А что, есть что для реферата?
   - Да не, я не по этой части, - отвечает он и резко меняет тему: - Витчер тебя так и не взял?
   - Нет. Сказал - слабоват я для них. И по уровню, и вообще...
   "А Эля вообще не ответила", - напоминаю я себе.
   - В принципе, верно, для их ги от тебя никакого толку - никого во время БГ не ушатаешь, только просто так трофы из общей копилки будешь при раздаче получать, - почти слово в слово повторяет слова Витчера Укроп.
   - Я тут пока в другую гильдию подался, второй день вот кантуюсь.
   - Ну и как тебе?
   - Да пока не пойму.
   - Что так?
   - Монстра всей командой бить запрещают, на БГ говорят атаковать только первые ворота, при этом участвует всего несколько человек, остальные непонятно вообще где. Ни одной битвы не выиграли ещё.
   Некоторое время видна только надпись "Укроп набирает сообщение". Я бросаю взгляд на королька - тот всё ещё занят бубнежом. И, кажется, уже начал повторяться. Снова звучит знакомый сигнал - это Укроп наконец-то скинул ответ:
   - Ну, с монстром всё правильно - боятся более сильных гильдий на БГ. А так вообще, другой клан тебе искать надо. Твоя ги, похоже, мертвая. Кекс, кстати, писал, что у них свободные места есть. Можешь к нему податься.
   - А там нормальный клан?
   - Не в курсе, спроси у него.
   - Он в чате есть?
   - ХЗ, - "хрен его знает" - перевожу я эту аббревиатуру. - Стукани ему - узнаешь, - смайлик.
   В принципе, логично.
   - АК, спасибо! - перенимаю уже его манеру писать западное слово.
   - НЗ, - получаю в ответ укороченный вариант "не за что".
   Кекс оказывается в казино, куда меня и зовет на разговор.
   - Ладно, Величество, давай свой квест, - обращаюсь напоследок к королю.
   Возьму сейчас, а выполню уже, как будет желание. И энергия, которая имеет свойство заканчиваться. Всю ту, что мне выдали бонусом на старте, да и последующие награды за ап уровней или выполнение заданий, уже истратил. Зато корабль у меня того же уровня, что и я сам - сорокового, плюс эмблемы до упора улучшены и шмотки на всех четырёх персонажах проточены. А у меня ещё и новый лук, который я закрафтил на призовой рецепт. В общем, прокачка максимальная для моего уровня.
   - Мы узнали, что в Южных Пустошах видели... - начинает король, но я обрываю его речь, нажимая кнопку "Принять".
   Монолог обрывается, задание в списке активированных. Теперь мне откроются новые локации, как только я захочу приступить к выполнению. Но пока я хочу в живую гильдию, где игроки общаются между собой не только во время штурма - общения не хватает, чтобы окончательно не свихнуться и не превратиться во фрика-задрота, как называют здесь маниакально увлеченных процессом геймеров.
   - Покажи, как мейн прокачан! - сходу переходит к делу Кекс, когда я оказываюсь за его столиком.
   - Какой мейн?
   - Твой главный персонаж. Ты сам, короче.
   Открываю меню персонажа, делаю несколько скринов: шмотки, печати, спириты, суммарные показатели статов. Кидаю Кексу.
   - Маловат левел, конечно. Да и команда говно.
   - Почему, вот же персонаж с розыгрыша, или как вы там это называете?
   - С ивента.
   - Ага, с него.
   - Ну разве что он, - смотрит на мою магичку Синтию, бьющую линией во время спецатаки, дающую бонус к атаке всей команде и имеющую шанс усыпить противника.
   Сам не ожидал, что выигранный по случаю праздника в игре персонаж окажется таким классным приобретением. Хотя, герой семнадцатого ранга в сравнении с открытым у меня за очки славы шестым - это как небо и земля. Да ещё и с такими скиллами! Сколько битв я выигрывал только за счет Синтии!
   - Ну вот, а теперь вот жду казино, чтобы выбить Мари или Микену - Укроп писал, что они стоят затраченных на них бриллиантов, - продолжаю уговаривать Кекса взять меня.
   - Их еще вкачать надо будет, - морщится он.
   - Ну я всего неделю играю, что же ты хотел, - аргументирую я. - К тому же, на своих уровнях я всех выношу.
   - Ну, если на левеле сидеть долго не будешь и пообещаешь, что апнешь хотя бы шестидесятый за неделю - возьму.
   Еще двадцать уровней за следующую неделю, когда нужно всё больше опыта на получение нового - это утопия. Где же я столько энергии возьму, чтобы прокачаться?
   - Сидеть не буду, но ты уж тоже совсем нереальных задач не ставь! - возражаю я.
   - Молоток, что не соврал. Ну окей, сколько возьмешь - столько возьмешь, но уж постарайся. Лады, как кулдаун закончится...
   - Куллдаун - это...? - сразу уточняю я незнакомый термин.
   - Ну, типа временной штраф, - отвечает Кекс. - ТЫ ж из своей г выйдешь - и двенадцать часов войти в другую не сможешь. Так вот, как кулдаун закончится, набирай название моей ги, кидай заявку и пиши в чат - приму, - жмет мне руку на прощанье, встаёт из-за стола и исчезает.
   Получаю в чате от Кекса название клана и усмехаюсь - не особо он с ним заморачивался. Тут же захожу в меню своей гильдии, нахожу себя в списке игроков и жму "Выйти". Точно, как Кекс и говорил, включается таймер куллдауна. Что же, есть свободное время на выполнение королевского задания и других задач: запуск и получение прибыли с конвоев, нападение на чужие корабли, исследования руин, покупка ресурсов на чёрном рынке. Как только восстанавливается энергия - собираю ресурсы для будущих улучшений шмоток своей партии. Будут рецепты - сразу проведу апгрейд, или, как меня научил говорить Укроп. Хотя, конечно, после тысяч единиц бонусной энергии, эти крохи с собиранием энергии по друзьям да ожиданием её восстановления сильно раздражают - я уже привык к постоянным левел-апам и прокачке в бешенном ритме. А тут получается, торможу, скучаю без дела.
   Несколько раз проверяю чат - не ответили ли чего? Но там тишина. Приходится ещё несколько раз копировать своё сообщение.
   В мечтах и заботах всё-таки приходит долгожданный вечер. Кулдаун закончился - значит, могу проситься в гильдию.
   Очень скоро получаю уведомление:
   "Поздравляем! Вы приняты в клан Кексы!"
   Захожу в гильдию. Кекс уже там. И больше никого.
   - Где все? - оглядываюсь по сторонам.
   - Пока больше никого нет. Но я дал платную объяву на форуме - народ появится. Уже несколько заявок висит, я пока выбираю. Замутим самую крутую русскоязычную ги! - делится он планами по захвату мира.
   Дальше проводит мне обзорную экскурсию - хотя, в общем-то, я и в прошлой ги всё это видел. Ворота, которые нужно защищать при БГ, внутри замка магазин, клановая общалка, пещера монстра. В пещере у входа сидит дракон. Почти такой же, как в прошлом клане, только уровнем ниже. Наш был третьего, а этот только первого.
   - Как двойкой бить, знаешь? - спрашивает Кекс.
   Киваю, но он все равно объясняет:
   - В тактике мейном становишься внизу, раздетого перса наверх. Драк вырубает тебя на первом ходу, голый перс дамажит слабо, и в следующем раунде драк вырубает и его. В итоге, за одну баттлу ты наносишь минималку по дамаге. В курсах, на фига так делается?
   - Да, Укроп говорил, что если уровень монстра сильно поднять, то более серьёзные соперники на бг попадаться будут.
   - Верно. На БГ штурмовать первые ворота не лезь - там везде самые сильные соперники стоят. Ну, в смысле, у кого ранг на арене выше остальных в своей ги. Кстати, на арене не вздумай ранг поднимать!
   - Почему?
   - Всё по тому же. Обойдешь тех, кто сейчас на воротах по рангу - сменишь их автоматом. А ты все-таки лоулевел - нафиг ты нам сдался на воротах?
   Киваю. В этот момент звучит уже знакомый мне звук - кто-то изъявил желание напасть на меня на арене. Игра насильно вытягивает меня из гильдии и бросает в песок Коллизея.
   С тех первых боёв я многому научился. Весь смысл игры - в правильной раскачке персонажей и выборе тактики. Сам же процесс боя протекает уже без моего участия, и тут я лишь наблюдаю за результатами своей деятельности.
   - Мокруху, даешь мокруху! - кричит знакомая каждому игроку в "Герои Легенд" старуха.
   Я только недавно узнал в пабе, что это тоже неигровой персонаж. Она всех раздражает, но при этом игроки сами пишут ей всё новые и новые реплики, которые оставляют на форуме разработчиков. А те, в свою очередь, добавляют их в игру, разнообразя лексикон непися. Ну а что, противная бабка хоть как-то разнообразит процесс боя. Я после информации о ней перестал так остро реагировать на старуху. Наоборот - теперь вот веселюсь, когда слышу новое проклятие из её уст.
   Отвлекаюсь от неписи и смотрю расстановку на поле. Впереди в верхнем ряду стоит Синтия - тот самый ивентовый персонаж, за ней сразу Ра-Дис, который у меня танчит - принимает большую часть ударов на себя, значит. При этом он ещё и неплохо бьет. Последним стою я. Изет первая во следующем ряду - иногда она сбивает с противника ярость, предотвращая проведение им спецатаки.
   У оппонента в авангарде располагается главный герой - танк-паладин. Эти товарищи хороши тем, что блокируют атаки противника, уменьшая наносимый урон в несколько раз. Ещё и сдачи с блока дать могут. Смотрю его профиль - ник Лайла. Странное имя для мужика. Хм, да он шестьдесят первого уровня! Больше двадцати левелов разница! Никого более равного себе не нашёл? Значит, хреново прокачан, вот и отрывается на тех, кто слабее. Но в моём случае он не на того нарвался.
   Сбоку от пала стоит такая же вольнонаёмная Изет, как у меня, позади него маг третьего ранга, и в самом конце неизвестная мне лучница в желтом. Посмотреть её данные не успеваю, так как начинается бой, но, честно говоря, паршивая команда. И я, глядя на это жалкое сборище, настраиваюсь выиграть.
   Уровень пала выше, поэтому он ходит первым. Под ним загорается голубая пентаграмма - это значит, что сейчас будет спецатака. Очень редко кто из моих противников начинает с неё, для этого нужны желтые спириты шестого уровня - а это очень много золота. Я после лекций Укропа прокачал их себе и Синтии, но таких, как я, очень мало. Только что это? Лайла атакует сразу всю мою команду! С неба по нам летят молоты - каждому по одной штуке в голову. Слава двоичному коду, атака снимает не так много очков здоровья - или, ХП, как принято говорить между игроками.
   - Ай, красавчик! - выкрикивает бабка. - Бей городских!
   О, новенькая фраза в её устах. Я даже посмеиваюсь про себя.
   Очередь Синтии, и она одним ударом атакует противника и его Изет. Паладин блокирует часть повреждения, но всё равно его шкала здоровья опорожняется более, чем на две трети - мало кто в игре, где нет главных героев-магов, качает магическую защиту. Изет противника достаётся ещё больше - мало того, что она практически труп после атаки, так она ещё и засыпает - результат срабатывания особого навыка Синтии.
   - Спокойной ночи, малыши! - хохочет на трибунах старуха, и остальной стадион неписей подхватывает её веселье.
   Раз персонаж противника спит - значит, что снова мой черёд ходить. Моя Изет добивает свою тёзку. Остаемся вчетвером против троих! Впрочем, ненадолго. Маг противника бьёт молнией в Синтию - и силы снова сравниваются.
   Далее опять наш черёд. Ра-Дис не имеет спирита на ярость, поэтому он бьет по паладину обычной атакой. Тот снова блокирует и даёт сдачи - чёрт, я остаюсь без своего берсерка. И при этом совершенно открытый перед тремя персонажами противника.
   - Лашара ми кантара! - слышу знакомый голос.
   Ну не иначе последние обновление издевательств для бабки сплошь из русскоязычного сегмента взяли!
   Ладно, возвращаюсь мыслями на поле боя. Сейчас его лучница ударит, и в свой черёд я точно добью паладина - всё-таки, у меня самый большой демедж в команде.
   Вот только лучница бьет какой-то навороченной атакой - я таких ещё не видел. И такого катастрофического повреждения по мне никто ещё не наносил. Критикал! Тридцать четыре тысячи урона при том, что у меня всего двадцать пять тысяч ХП. Один удар - и я перехожу в разряд зрителей. Мало того, под ней снова загорается голубая пентаграмма - это что же, она и в следующем раунде будет спецатакой бить?
   - Аста ла виста, бейби! - слышу старческий смех вослед.
   Да уж, действительно бейби - сделали, как дитё.
   Изет ещё долго мучается - увернувшись от удара паладина, она наносит ему совсем немного повреждения, затем ещё раз уворот от атаки вражеского мага. Но очередная спецатака лучницы в жёлтом выбивает из неё даже больше ХП, чем из меня - пятьдесят тысяч!
   "LOST! Повержены, но не унижены!", - и краткий отчет о потерях: "Вы потеряли две тысячи сто семьдесят два золота в бою с Лайлой".
   Возвращаюсь в ги. Кекс всё ещё у пещеры с драком.
   - Смотрю, Без, ты бой слил! - сразу определяет он по моему выражению лица исход сражения.
   На его устах снисходительная усмешка - мол, я же говорил, слабоват ты ещё.
   - Шестьдесят первый уровень, - оправдываюсь я. - И ещё он как-то бил сразу по всей моей команде. Как это он сделал?
   - А! Пет, - отвечает Кекс коротким словом, которое мне ни о чём не говорит.
   - Чего?
   - Питомец, - расшифровывает син. - Скорее всего, найпин. Хотя, возможно, что и джин.
   - Где их взять?
   - На пятьдесят пятом левеле откроется самая классная локация - Мэджик Форест.
   "Магический лес", - перевожу я про себя.
   - В смысле - появится?
   - Ну как у тебя Арена в своё время появилась? Просто на том месте, где ты раньше спокойно ходил, здание нарисовалось.
   Да, так и было. Вот только что стояла пустая полянка перед дворцом - и вдруг шумный Колизей с протоптанной игроками (или всё же игроделами?) дорожкой встречает бойцов.
   - Ну и где этот заповедник появится? - в уме прикидываю, где ещё нет никаких построек.
   - Скопление облаков напротив доков знаешь? - спрашивает Кекс.
   Киваю головой.
   - Вот там остров новый нарисуется. Облака, типа, разойдутся слегка в стороны, и там увидишь. Самое клёвое место в игре, - мечтательно произносит Кекс и каким-то своим воспоминаниям улыбается.
   - И чем оно такое клёвое? Из-за того, что питомцев там можно вызвать?
   - Да при чем тут питомцы? - отмахивается он. - Хотя, конечно, и это тоже. Просто там все такое...
   Он пытается подобрать слова, мыслительный процесс из мозга достигает рук, и я наблюдаю, как мысль пытается трансформироваться в жестах, но не достигнув успехов, уходит обратно к голове.
   - Понимаешь, там природа особая, никаких сражений - типа, петы не любят, когда там воюют. Ну и поэтому народ там тусует просто так. Пикники устраивает, на пляже загорает, свиданки, секс опять же...
   - В смысле? - переспрашиваю я. Может, я ослышался?
   - В коромысле! - злится Кекс. - Мал ещё об этом думать! Подрастешь - узнаешь!
   Ёжкин кот! Как же меня моя роль в игре иногда бесит! Но назвался несовершеннолетним, или, как тут называют подростков, школотой - полезай в костюм школьника.
   - Да ладно тебе, поделись опытом, как старший товарищ! - вхожу я в образ. - Чё, там можно этим делом заниматься? По-настоящему?
   - Да не только там можно, - открывает мне глаза на игру "старший" товарищ. - Парочки или группы при обоюдном желании уединяются - ну и... со многими неписями тоже можно.
   Кекс косится на мою наверняка вытянутую от удивления рожу, издает истерический смешок, но тут же серьёзнеет:
   - Но больше, Без, я тебе ничего не скажу. Очень, знаешь, не хочется под статью попасть. О развращении малолетних.
   Мда, ничего себе! До чего техника дошла! Тут уже и интим возможен. Интересно, как этот процесс в игре происходит? Но судя по настрою Кекса, из него мне больше ничего вытянуть не удастся. Успокаиваю себя тем, что вот возьму необходимый уровень - и сам всё увижу. Ну, или у Укропа спрошу. А пока расспрошу о том, о чём можно.
   - И как же там этих петов получить можно? Или они от секса случаются? - подшучиваю я.
   Шутка не остается неоценённой. Кекс ржёт в голос. Именно что ржёт - дикий гогот сина назвать смехом сложно.
   - Ууу... сука, повеселил, - вытирает глаза от проступивших слёз Кекс. - Я как представил...
   И он снова заходится. Я терпеливо жду, между делом разглядывая отдыхающего в пещере дракона. Животинка спокойно лежит себе в своей пещере, не подозревая, что скоро живодёры из новосозданного клана начнут свои ежедневные издевательства над ним. И никакой Гринпис за него не вступится. Немало из нас поляжет в боях с драконом, прежде, чем мы освободим его от этих мук. А на смену убитому придёт новый, более здоровый во всех смыслах ящер. "Дракон умер, да здравствует дракон!" - примерно так это будет.
   Кекс, меж тем, заканчивает смеяться, и я отрываю взгляд от черной чешуи и белых клыков монстра.
   - Мне твой вариант больше нравится, так что можешь смело разрабам пропозишн писать, - рекомендует он мне. - Но пока в игре немного по-другому.
   Он усаживается на камень и начинает, активно жестикулируя, описывать процесс получения питомцев.
   - Сначала собираешь скроллы суммона.
   - Свитки призыва, - срабатывает мой внутренний переводчик. Пока ещё я тяжело воспринимаю помесь русского с английским.
   - Ага, они самые. Потом тулишь на этот остров, там есть специальное место - где у подножья гор растёт магический лес. Входишь в лес и юзаешь скроллы. При каждой попытке рандомно из чащи появляется какой-то зверь или птица. Ловишь его в специальную сумку для петов - и он твой.
   - И что, любого можно вызвать? Какого захочешь? - спрашиваю я, мысленно уже настраиваясь на того самого найпина. Или джина.
   - Рандом, говорю ж, - усмехается Кекс. - Можно вызвать дерьмового, слизняка какого-то класса "Д", а можно насуммонить "С" или даже из двух "С" скрестить в "СС".
   - А как их скрещивать? - спрашиваю я, и первая половина рассказа о заповедном острове снова приходит в голову.
   - Э, чувак, только не нужно снова! - догадывается о моих мыслях Кекс, расплываясь в улыбке. - Меня ж от ржача на полигоны размажет!
   - АК, не буду! - усмехаюсь я. - Ну так как же они скрещиваются?
   - Просто в магической сумке помещаешь двух петов в одну ячейку. Если повезёт - будет пет классом выше. Нет - один пет останется, а второй пропадёт.
   - Хорошо, а где взять свитки? - не унимаюсь я, уж очень хочется тоже вот так, по всем врагам одним ударом.
   - В казино можно последним призом сразу пятнадцать штук выбить или в гильдийском магазе за трофы купить.
   Так вот зачем нужны эти трофеи в гильдии!
   - Хочу пятьдесят пятый уровень! - уверенно произношу я, готовый к нему идти вот прямо сейчас.
   Кекс только посмеивается:
   - Ты сначала скроллы собери!
   - И много?
   - Чем больше, тем лучше. Иногда кому-то с первого фартит, а иногда сотнями свитки и тысячами брюлики сливают - и ни фига!
   Что же, будем копить. Пятнадцать уровней - авось, что в ркзаке за это время и осядет.
   - О, а ещё один вопрос: а лучница в желтом - это кто и где её взять? Она ещё лупит такой здоровенной золотой стрелой с неба и дохрена хэпэ снимает.
   - Так это и есть та Мари, которую ты в казино выбить собирался!
   - Хочу пятьдесят пятый уровень! - снова повторяю я. - Но сначала казино!
   В этот момент тренькает чат. Открываю, и цифровое тело принизывает ток от полученного сообщения:
   "Чувак привет! Есть тема для тваево рифирата!"
  
   ГЛАВА 6
   LOOSE
  
   "Кароч инфа закачаешся!" - пишет мне некто под ником Мигин.
   Вот оно! Я чуть не подпрыгиваю от радости. Быстро набираю ответ.
   "Встретимся в пабе?" - очень не хочется узнавать о своей судьбе через чат.
   "Давай! Я столик вазьму. Названее F13. С тибя пиво".
   Сворачиваю окно чата, в ушах стучит от предвкушения скорого знакомства с фактами своего прошлого. Возможно, ещё несколько минут - и я выйду на информацию о себе в реале. Вот только с Кексом распрощаюсь.
   - Кекс, ты извини, у меня тут встреча важная, - обращаюсь к гилдмастеру. - Не знаю, сколько продлится, но мне очень нужно на ней быть.
   - Да не вопрос! Утром на БГ только не проспи! Бывай!
   - Да, договорим, что сейчас не успели.
   Мы жмём друг другу руки, я выхожу из замка гильдии и активирую вкладку "Паб". Тут народ тусуется после прошедшей час назад битвы, делятся впечатлениями, жалуются на неудачи в штурме, радуются завоёванным трофеям, обсуждают тактику на будущее, победители стебутся над проигравшими. Тут и там за кружкой виртуального пива или чего покрепче возникают бурные словесные перепалки между представителями разных кланов. Хотя, не только словесные. Вдалеке летают стулья и слышится шум потасовки - прям как в тот день, когда я впервые тут появился. Гуляют ребята.
   Продвигаюсь к барной стойке, когда вдруг вижу тех, кого безуспешно пытался найти пару дней назад. Витчер, как давнему знакомому, машет мне рукой от своего столика, Эля бросает взгляд в пару мегатонн тротилового эквивалента. Но мой натренированный в боях организм выдерживает ударную волну, и я практически не сбавляю хода. Как же она красива! Я и забыл, насколько. А теперь вот увидел, и коллеги-купидоны усиленной спец-атакой напомнили моему сердцу (или чего там вместо него у меня?), что такое любовь. Беру себя в руки - я вообще-то сюда за другим пришел. Киваю им в ответ, и прохожу дальше - сейчас у меня есть дела поважнее дел сердечных.
   Нахожу беседу с нужным названием, подзываю Лизу:
   - Два "Пепси" на F13!
   Когда телепортируюсь к столику, пара запотевших стаканов с соломинками уже стоят там. Правда, вопреки моим ожиданиям, встреча получается не приватной - шестеро человек сидит передо мной. Мда, в мои планы не входил групповой разговор на личные темы. Хотя, это для меня она личная, остальные-то не в курсе.
   - Это пацаны из моей ги, - протягивает мне руку син с ником Мигин. - Знакомьтесь.
   Злой, Аманди, Голдек, ВампТит, Венка. Мы ограничиваемся рукопожатиями и изучением юзербаров каждого. Про себя отмечаю прокачку парней - все хайлевелы, как для меня. Уровни от семидесятого и выше. После шапочного знакомства следует традиционный в моём случае вопрос:
   - А как это ты с пустым ником?
   Даже не заметил, кто это спросил, но интерес наблюдается у всей компании, поэтому отвечаю всем сразу:
   - Да, там глюк при регистрации случился...
   Сразу интерес ко мне явно пропадает - сороковой уровень мало чем может заинтересовать тех, кто его делает одним персом. Они-то думали, что есть какой-то хитрый способ регистрации без введения имени.
   - Я не понял, Безымяный, а это чё за пойло? - Мигин, наконец, обращает внимание на стаканы с "Пепси". - Пиво зажал, что ли? Или ты из этих, из трезвенников?
   - Да, как бы это сказать... не продают мне алкоголь, - абсолютно спокойно признаюсь я.
   - Ну ты лошара! Не мог у родаков номер карты стырить?
   - Ага, а батя потом по распечатке счета ему бы текстуры на жопу натянул! - ответил ему за меня Аманди.
   - Во-во! - поддерживаю я нового знакомого, будто действительно всё дело было в этом.
   - Мда, облом с пивом вышел, - сокрушенно покачал головой Мигин.
   - Так что, теперь ты мне тему для реферата не расскажешь? - произношу я с расчетом на обратный результат.
   Моя интуиция меня не обманывает.
   - Да ладно, чё уж, расскажу, - нехотя выдавливает из себя Мигин. - Деваха-то зачетная?
   - Какая деваха? - не понимаю я.
   - Ну здоров! Которую там у тебя ботан отбить хочет?
   Да уж, Штирлиц ещё никогда не был так близок к провалу. Надо знать собственную легенду, нуб чёртов! Спешу исправиться:
   - А, Анька-то? Да, она клёвая. У нас пол школы по ней сохнет.
   - А чё за школа, чё за город? - тут же задаёт вопрос Аманди.
   Вот же ж блин! И что ему на это ответить? А если кто-то из них вдруг учится в той школе, которую я наобум назову? Ну, бывают же роковые совпадения - а мне они ой как ни к чему! Это же тогда мой блеф сразу откроется, а там и реальная легенда дойдёт, если не до моих убийц, то до админов. Которые завершат то, что не закончили бритоголовые.
   - А тебе зачем? - изображаю ревнивого и подозрительного Отелло. - Отбить у меня хочешь? Не, дураков нет. Скажем так - одна средняя школа в одном из обычных провинциальных городов.
   - Ты посмотри - мы с ним, как с человеком, помочь хотим, а он... - деланно разводит руками Мигин.
   Ну вот, сейчас ещё очередная драка начнется с разборками в стиле "А кто ты такой?". В других обстоятельствах можно было бы снова разнообразить свой быт, но сегодня у меня совсем другие цели. Переведу-ка разговор в мирное русло.
   - Ты давай, Мигин, не томи! Обещал тему подкинуть, а сам всё вокруг да около. У меня времени не так много - скоро спать, у меня ещё домашка не сделана. Или нет никакой темы, а все это пустой гон?
Не знаю уж, кем я там был в прошлой жизни, но влиять на людей у меня хорошо получается.
   - Как это нет?! - вскакивает уязвлённый Мигин. - Я чё, мудозвон какой? Во, слушай! Один чувак в гаме в казино проигрался, но бабки туда реальные вкинул. И оказался на счётчик поставлен. А чувак тот - крутой угонщик. И ему поставили угнать, что бы ты подумал?
   Он выжидающе смотрит на меня. Остальные тоже ждут моего ответа - видать, история им знакома, хотят оценить, как я попаду впросак.
   - Неужели паровоз? - язвлю я.
   Парни оценили мою шутку.
   - А ты комик! - сквозь смех отвечает Мигин. - Но нет, не паровоз. "Ладу" последней модели. Прикинь?! Не "Майбах" какой навороченный или "Феррари", а "Ладу"!
   Начало истории действительно оригинальное, но явно не из числа тех, которые могут подойти под мой случай. Разве что я тот угонщик, а хозяевами "Лады" оказались Сыпа с его подельником. Да уж, и с чего я решил, что рассказанный мне случай будет именно моим? А остальные меня мало колышут. Поэтому я тут же утрачиваю интерес к рассказу Мигина. Нет, я слушаю краем уха, однако мысли по большей части далеко от нашего столика. Былой оптимизм улетучивается и накатывает депрессия. Сколько таких историй я услышу, прежде чем кто-то поведает мне ту, что интересует конкретно меня? А каков вообще шанс услышать её? Пройдёт ещё неделя-другая - и случай в больнице точно померкнет в сравнении с новыми и более необычными преступлениями. Например, в сравнении с таким, как это.
   История заканчивается под всеобщий хохот. Я тоже участвую. Потому что и правда забавно всё сходится - корыто оказывается снабжено креслом виртуальной реальности, встроенным в водительское сидение, пульт управления находится у хозяина авто. И неудачливый во всех смыслах похититель незаметно для себя переносится прямо к полицейскому участку, где его уже ждут менты. При этом он, пребывая в игре, посвященной угону машин, находится в полной уверенности, что оторвался от погони и доставил тачку заказчикам.
   - Второй раз слышу, второй раз смеюсь, - похоже, вранье становится моим основным занятием в этой новой жизни. Нехорошо начинаю, ой, нехорошо! Но иначе как избавиться в будущем от расспросов "Ну как там мая история? Напесал в рифирате?"
   - Не понял... - меняется в лице Мигин. - Я сам её только сегодня в Сети надыбал.
   - Ну, ты сегодня, а нам её в классе Генка позавчера рассказывал. И тот ботан, с которым у меня тёрки, тоже её слышал. Так что я ей никого не удивлю.
   - Погоди, а про паровоз... - напоминает мне начало диалога Мигин.
   - Шутка. Сам же сказал - комик я ещё тот, - вру, не краснея. - Извини, чувак!
   - Это ты, походу, извини! Не знал, что это баян, - Мигин расстроен и смущён.
   - Всё путём, - успокаиваю я его, и самому стыдно за своё вранье. - Ты же не мог знать.
   Повисает неловкая пауза. Только слышно, как лопаются пузырьки в "Пепси".
   - Ладно, парни! Пойду я, не буду вам мешать, - встаю из-за стола. - Всем удачного вечера!
   - А ты в какой ги щас? - спрашивает Мигин, когда я уже готов активировать выход.
   - Кексы, - отвечаю я.
   - Отечественная гилда?
   Киваю.
   - Не слышал. Уровень драка какой? - продолжает он опрашивать меня.
   - Пока первый.
   - Понятно, - совсем грустнеет Мигин. - У нас семнадцатый, но мы его постепенно апаем.
   Вспоминаю, что мне говорили о подъёме уровня дракона Укроп и Кекс. Странно, что эти парни не боятся это делать.
   - А зачем? - спрашиваю у них.
   - Как зачем? Чем выше левел драка - тем больше бонусных трофов на БГ получаешь после победы.
   - А не боитесь?
   - Чего?
   - Ну, что вам сильные соперники попадутся.
   - Это нас боятся! - гордо выпячивает грудь Мигин. - Мы и есть одни из самых сильных соперников на сервере. У нас даже один игрок из ТОП-30 играет. Зомбик - слышал о таком?
   Мотаю головой. Я вообще, кроме Хобина, особо изучением ников топов не занимался.
   - Ну ладно, пойду я, - в очередной раз пытаюсь распрощаться.
   - Да, да, помню - домашку тебе делать нужно, - усмехается Мигин. - Беги.
   - Ну да, - соглашаюсь я. - Если вдруг ещё интересные истории будут - стучись! И вы тоже, мужики, - прошу остальных.
   Они желают мне удачного рандома, и я их наконец-то покидаю.
   Сказать, что я расстроен - значит, ничего не сказать. Хочется напиться, хоть и нет такой возможности. Интересно, а если кого-нибудь попросить купить мне выпивку? Вспоминаю о Витчере, и ноги сами собой несут меня в сторону их компашки. Да и Элю хочется увидеть ещё разок. Хотя, кому я вру? Она и есть главная причина, а выпивка - лишь повод.
   - Ещё раз здрасьте! - вырисовываюсь перед их столиком.
   Их в этот раз немного - четыре пары глаз поворачиваются в мою сторону.
   - А где остальные?
   - Время позднее, многие спать пошли. А ты чего ещё не дома? - холодно отвечает Витчер.
   Хм, чего это он?
   - Во-во, дуй домой, мамка заругает! - подхватывает Ксандерс.
   - На горшок и в люлю! - добавляет Сталкер.
   - Парни, что случилось? Мне кажется, или ваше отношение ко мне резко переменилось?
   СталкерД усмехается:
   - А он догадливый!
   - Догадостный, - поправляет Эля.
   - Да что не так-то? Вы из-за того, что я к вам сразу не подошел? - начинаю я злиться.
   - Зато к Ф13 бегом побежал, - отвечает Витчер.
   Так, кажется, понятно. Видимо, Ф13 - это их соперники. Витчер-то с камрадами тоже хайлевелы, наверняка на БГ пересекаются - если драконы у них близкие по уровню. Значит, они решили, что я, не получив места в их клане, подался тут же к другим?
   - Да я вообще сегодня в другую гильдию вступил, - оправдываюсь я, хотя по всему не должен.
   - Поздравляю! - с сарказмом отвечает Витчер. - И тут же решил её сменить?
   - Да нет же! Мне в чат Мигин написал, что у него есть тема для моего реферата, назначил встречу тут.
   - Уже и с Мигиным познакомился? - зло взглянул на меня Ксандерс.
   После всех сегодняшних неудач я закипаю:
   - Вообще-то, до сегодняшнего дня я не знал ни о нём, ни о том, что разговаривать с ним - это преступление. Напоминаю - вы меня к себе не взяли. Так какие проблемы, даже если я пойду с вашими злейшими врагами тусить? Какого вы мне тут взбучку устроили, как школьнику?
   Они посмеиваются. А, ну да, я же по легенде школота и есть.
   - Ладно, проехали. Ты прав, - смягчается Витчер. - Мы тебе никто и ты нам тоже. Чего хотел?
   Разговаривать не хочется после всего сказанного - осадочек на душе не то что неприятный, а совсем уж кошкиным туалетом пованивает. Но выпить от этого только больше захотелось, о чем и сообщаю им.
   - Ну ты и наглый, малой! - качает головой Сталкер.
   - Не, пацан, мы за здоровый образ жизни, - издевательски произносит Ксандерс, потягивая из рюмки что-то очень похожее на абсент.
   - А это "Тархун"? - спрашиваю я.
   - Да даже если нет - из купленной другим тары ты пить не сможешь, - сдержанно объясняет Витчер. - Да и всё верно Миха говорит - нечего школьников спаивать, пусть даже и в вирте. Возвращайся в реал, пусть тебе батя нальёт.
   - А пусть у Мигина попросит! - презрительно бросает Эля.
   Всё-таки считают, что я с их соперниками спелся.
   - Да пошли вы! Имел я вас всех в виду, - окончательно зверею, разворачиваюсь и ухожу, слыша позади презрительные выкрики.
   И в этот момент натыкаюсь взглядом на Мигина и компанию, которые, похоже, были свидетелями если не всей, то части произошедшей сцены. Все шестеро смотрят на меня... нехорошо, в общем, смотрят. Может, потому, что я им сказал, будто иду делать уроки, а сам с Витчером пошел общаться, отдав предпочтение другой компании. Может, сам факт общения с соперниками и возможный шпионаж для них - не суть важно. Важно то, что вот так в один вечер я, не сделав ничего дурного, нажил себе сразу два клана врагов.
   Буквально вылетаю из паба злой, как чёрт, с желанием отвести душу на ком-нибудь. Запоздало вспоминаю, что морды бить сподручнее там, откуда только что выбежал. Но возвращаться не собираюсь - не хочу никого видеть. Оторвусь на мобах!
   На скопившиеся двадцать единиц энергии особо не развернёшься, но на четыре боя в подземельях хватит. Залетаю на знакомую локацию, где уже неоднократно собирал ресурсы на шмотки, и первым же ударом бросаю спецатаку по несчастному не то гоблину, не то гремлину.
   Бах! Здоровье в ноль, моя команда понемногу бьет остальных трёх противников, а я дожидаюсь своей очереди, уворачиваюсь от одной вражеской атаки, принимаю в лоб другую, абсолютно не чувствуя боли - БАХ! Вторая спецатака, второй поверженный враг! Удар третьего принимаю на блок и сдачей добиваю подранка, Ра-Дис заканчивает битву. И только после получения наград за победу понимаю, что произошло. Я совершил две бр-атаки подряд! Моя личная ярость восстановила ярость игровую за один раунд. И я всё ещё не успокоился.
   Выхожу из подземелий и ныряю в вулкан, где обитают самые сильные на сегодня монстры - из двадцати уровней первого этажа прошел лишь один, и дальше никак. Сходу сношу первого моба - одно из четырёх хищных деревьев, которому раньше в лучшем случае снимал полжизни. Во втором раунде уделываю второго, а моя партия расправляется с ещё одним монстром, в третьем остаюсь один на один с последним. Уворот, удар - победа!
   На эмоциях прохожу ещё пять уровней, и выдыхаюсь. Настроение, может, и не улучшилось, но злость ушла, выплеснулась.
   Хочется поговорить с кем-то по душам. Только с кем? Иных уж нет в друзьях, а прочие заснули. Разве что один человек не спит в это время.
   "Укроп, привет! Есть время?", - набираю в чате личное сообщение.
   Он не заставляет долго ждать:
   "Привет, Без! Что хотел?"
   "Мы можем где-то посидеть, кроме как в пабе?"
   Пауза.
   "В принципе, есть одно место. Запоминай!"
   Глюк. Сбой в работе игры. Наверное, такой же, как моё нахождение здесь. И теперь два таких глюка вместе - я, и то место, куда я пробираюсь.
   Следую инструкциям Укропа. Набираю в чате "Enter" пользователю под ником "Bug". Одновременно жму "обновить" и отправляю сообщение. Тут же отменяю действие - и меня бросает в какое-то меню, где требуется ввести код. Ввожу пароль, написанный Укропом - и вот надо мной раскидывается звёздное небо. Ещё один летающий остров, миниатюрная копия других летающих островов, на которых проходит игра. Ну как миниатюрный... луг в несколько футбольных полей в обрамлении пиков гор, поросших лесом. Вот только тут никаких построек, руин и подземелий. И никаких игроков, мобов и неписей. По крайней мере, в зоне видимости. И тишина. Не полная, как бывает в пустом помещении, а тишина ночного леса. Ветер шумит кронами деревьев, поскрипывают качающиеся стволы не то сосен, не то каких местных эндемиков, то и дело покрикивают в ночи птицы и ночные звери, стрекочут цикады. Давно я такого не слышал. Возможно даже, что и в прошлой жизни эти звуки для меня были почти забыты, настолько по-новому они звучат для меня.
   Вдыхаю аромат луговых трав - пахнет чебрецом, зверобоем, мятой и мёдом. Провожу рукой по траве, достигающей пояса - щекотно. Ощущения настолько реалистичные, что я даже начинаю сомневаться - а в игре ли я?
   Следом появляется Укроп, не давая мне полностью освоиться в новой локации. Бросив на меня мимолётный взгляд, он тут же хмурится каким-то своим мыслям.
   - Привет! Что, проблемы? - замечаю я его состояние.
   - Угу, - кивает он, всё ещё находясь в каких-то своих размышлениях. - Одно тяжёлое решение предстоит принять.
   - Что за решение?
   Он отмахивается:
   - Ладно, потом. Ты чего звал?
   - Да есть разговор, а поговорить не с кем, - признаюсь я ему на чистоту. Хоть кому-то мне нужно сказать правду. Ту её часть, что не навредит мне.
   Он кивает, выбирает место, свободное от травы, находит поблизости несколько веток, затем достаёт из-за пазухи какие-то камушки и начинает ими бить друг о друга. Я всё это время с недоумением наблюдаю за ним.
   Огниво! Это же он пытается огонь развести! Никогда до этого в игре не видел, чтобы кто-то это делал. У Укропа получается, и через минуту мы лежим у потрескивающего костерка.
   - Что это за место? - спрашиваю я, наконец.
   - Тестовая локация, начатая, но недоработанная, - как-то нехотя рассказывает Укроп. - Программисты криво закомментили, вот лазейка и осталась.
   - А чего же забросили работу над ней? Таких мест в игре не хватает! - не понимаю я. - Вот так посидеть у костерка, на гитаре поиграть или просто сходить на пикник. Честно говоря, я хоть и не так долго играю, но посиделки в пабе уже во где, - приставляю ладонь к горлу. - Представляю, как остальным там надоело!
   - Ну, те, кто уровнем повыше - у них есть небесные локации, Тропа, клановые конквесты, исследования и сражения в астрале. А на пикник всегда можно в Мэджик Форест податься. Но да, для жизни в игре таких вот мест не очень много, - кивает он. - Видимо, не выгодно ими заниматься.
   Как-то само собой получается, что после этой фразы мы замолкаем - и в данном случае, повисшее молчание меня не напрягает. Каждый из нас думает о чем-то своём. Я о возможности прожить всю жизнь в игре, если не получится выйти - сколько мне тут отведут разработчики и их теневые убийцы; Укроп - возможно, о своём трудном решении. Но долго так продолжаться не может - всё же я позвал человека на разговор. И тогда я неспешно выкладываю ему события сегодняшнего дня. Он слушает поначалу безучастно, но постепенно вовлекается в разговор, задает уточняющие вопросы, кивает или бросает короткое "Забей!" на очередные мои переживания по поводу испортившихся отношений с другими игроками.
   - Ты не это ищешь? - неожиданно бросает он мне в приват текст, и пристально смотрит за моей реакцией.
   Вчитываюсь - и чувствую, как по спине пробегает холодок:
   "...ворвались в помещение больницы... принудили персонал к проведению операции по созданию слепку сознания... пациент, по словам медперсонала, скончался... скрылись с телом... объявлены в розыск".
   Поднимаю взгляд на Укропа, но не успеваю задать вопрос, как он опережает меня:
   - Как тебя звали в реале?
   Он меня раскусил, отпираться смысла нет. Тем более, что это, пожалуй, единственный человек в игре, которому я бы мог довериться. Ведь если получится через него выйти на моих близких в реале, то...
   - Я не помню, - впервые за долгое время отвечаю я и чувствую, как будто с плеч падает гора. - Память не скопировалась.
   Всё-таки не зря я позвал Укропа на разговор - это то, что мне нужно было высказать кому-то, чтобы не носить самому эту тяжесть. Вот только где я прокололся?
   - Откуда ты узнал? - спрашиваю его напрямую.
   - Я админ игры, - произносит Укроп, глядя на меня в упор, и от этих слов у меня всё холодеет внутри, а снаружи костёр обступают чёрные тени.
  
  
   Глава 7
   АДМИН, ХАКЕР И БАНДИТЫ
  
  
   Бежать? Хм... бежать от админа бессмысленно, как и сражаться с ним. Это как сразиться с Богом. Ведь админы обладают именно такими возможностями в игре. Обнулить уровень, начислить или снять бонусы, лишить имущества или совсем удалить с сервера - и всё это лёгким движением пальцев одной руки. Вот сейчас из тьмы кинутся на меня те самые теневые убийцы, которых я видел в пабе - и всё. Хорошо, что ночь скрывает их от меня, не увижу этого ужаса до последнего момента. Но как же глупо и бессмысленно - спасти сознание от бандитов, чтобы быть уничтоженным админом за то, что отсутствует физическое тело.
   Он смотрит на меня всё так же пристально, будто оценивает на глаз - вру я или нет? Хотя, какая разница? Есть ведь правила игры, и по ним персонаж без физического тела должен быть уничтожен.
   - Ну, чего ты ждешь? - спрашиваю я Укропа. - Не томи...
   И закрываю глаза. Сейчас всё закончится. Сейчас.
   Но проходит одна секунда, две, пять, десять - и ничего не происходит. И правду говорят, что ожидание смерти хуже самой смерти. Я не выдерживаю и снова открываю глаза. Укроп сидит там же, где и сидел, и задумчиво смотрит в костёр. Тьма клубится за линией света, и мне кажется, что тени-убийцы у меня за спиной почти касаются меня своими когтистыми лапами. Однако оглянуться и убедиться в том - так ли это - не хочется.
   - В чем дело? - снова спрашиваю я Укропа.
   - Я админю не так давно. До этого был обычным игроком. Ну как обычным - таких, как я, мутантами называют. Долго на уровне сидел, получал кайф от игры, от прокачки и ушатывания хайлевелов...
   Похоже, Укроп собирается рассказать мне какую-то историю. Это как в кино, когда враг главного героя читает ему мораль перед смертью? Но в кино герой всегда придумывает в такой момент, как расправиться со злодеем. А мне что-то никакие мысли в голову не лезут. Кроме того, что избавиться от админа и теневых убийц невозможно. К тому же, я знаю, как зайти в эту локацию, однако не знаю, как отсюда выйти. Да и Укроп в моих глазах никак не тянет на злодея. Я вообще до этого момента считал его если не другом, то, по крайней мере, хорошим знакомым, которому можно доверять.
   Между тем, он продолжает свой рассказ, и я решаю - раз уж не могу ничего сделать, так хоть послушаю, что за историю он мне поведает.
   - ...но были у меня и свои идеи насчет игры. Стал писать разрабам предложения, замечания. Некоторые даже принимались в разработку. Меня благодарили за помощь, давали игровые бонусы, один раз даже выписали денежную премию за идею о новом режиме игры. А потом как-то предложили работу в качестве одного из админов в европейском филиале фирмы. Деньги всегда нужны, а тут такая возможность - совмещать приятное с прибыльным. Всё было нормально, пока не появился один хакер. Или не один... в общем, кто-то стал пытаться поломать игру. Это не так-то просто, но этот хакер или группа очень серьёзно взялись за дело. Возможно, это конкуренты. Или фанатики из движения по борьбе с виртуальной реальностью решили так от нас избавиться. Хрен их знает. Но атаки были очень серьёзными, - он сделал акцент на слове "очень". - Пару раз падали сервера, игру глючило, пользователей выкидывало. Один раз даже несколько сотен аккаунтов накрылось. Пришлось людям вручную создавать дубли утерянных персонажей, восстанавливать по скриншотам показатели на всём шмоте, спиритах, боулах, петах. А атаки продолжались. Мы узнали, что хакер придумал новый способ, и для этого он должен был войти в игру как обычный геймер.
   Кажется, я начинаю понимать. Похоже, Укроп принимает меня за этого хакера!
   - И вот недавно он снова ударил по серверу. А потом появился ты, - подтверждает Укроп мои догадки.
   - Это не я! Я не тот хакер, который тебе нужен! - пытаюсь его переубедить.
   Он делает останавливающий жест рукой и продолжает:
   - Меня сразу насторожило то, что у тебя не было ника. Я проверил - в игре без ника зарегиться вообще нельзя. Попытался вычислить тебя по коду - но без имени и привязки к какому-то АйПи я не смог этого сделать. И никто не смог. Мы решили, что ты и есть тот хакер. Но если есть игрок, если он подчиняется игровой механике, то его данные, характеристики, должны проходить через сервера. Мы начали отслеживать все данные, и опять ничего не смогли найти. Даже в той гильдии, где ты числился, не было ничего о тебе. Как будто вся твоя инфа записывалась не на сервере, а гуляла куском кода сама по себе. Это было очень странно. Тогда я подал идею словить тебя через гильдию Кекса.
   Вот как! Значит, всё это время Укроп так сильно заботился обо мне не просто так - пытался отследить. Как там говорится - держи врага ближе к себе?
   - Расчёт был на то, что ты зарегистрируешься там, мы обнаружим изменения в данных гильдии, и по ним выйдем на источник их хранения. Но в момент, когда ты вошёл в "Кексы", ничего не поменялось. Как будто ты туда никогда не вступал. Мы даже закомментили гильдию со всеми, кто в ней был - таких на тот момент оказалось немного. Кекс и ещё трое, включая тебя. Всех, кроме тебя, вырубило - в саппорт поступили жалобы от этих пользователей. А ты в это время спокойно писал мне сообщение.
   - И ты решил словить меня в этой локации, чтобы наверняка? - догадываюсь я.
   Укроп кивает.
   - И снести к черту всю локацию вместе с тобой. Но когда ты сюда вошёл, мне на глаза попалась информация о той операции и неудачной попытке сделать цифровой слепок. И у меня вдруг все сошлось: незавершённый слепок и игрок без ника под детским аккаунтом, сгоревший сервер больницы и невозможность отследить АйПи, смерть тела и твоя реакция на теневых убийц, объявление о реферате на странную тему. В общем, всё сложилось, как мозаика. И я понял - ты не хакер. И это хорошая новость.
   - Но ты ведь всё равно должен уничтожить меня в игре? - спрашиваю я, боясь услышать ответ.
   Укроп снова качает головой:
   - Админы тоже живые люди, каждая ситуация уникальна. И удалить, возможно, единственный слепок сознания без расследования и решения о его судьбе ни я, ни даже руководство компании не можем.
   Фух! Значит, ещё поживём! Какое облегчение! Даже тени в ночи после его слов кажутся не такими уж страшными. А есть ли вообще в темноте какие-то тени, или это мой страх их там нарисовал?
   - И что теперь? - спрашиваю я.
   - Будет серьезное расследование. Для начала надо установить твою личность.
   - Да, вот это вот мне тоже очень хотелось бы.
   - Может, помнишь что-то о себе, что может помочь?
   - Эх, если бы... - вздыхаю я.
   Сколько раз за время своей электронной жизни я пытался переворошить базы данных памяти? Это в реале можно что-то забыть, а потом неожиданно вспомнить. В моём случае, если что не скопировалось с физической копии, то вряд ли уже вспомнится.
   - Я помню меньше, чем написано в той заметке, что ты мне скинул. Сам только кличку одного из бандитов знаю - Сыпа. А вот про себя - ничего. Ни имени, ни фамилии, ни места жительства.
   - Ну, может, каких-то ещё людей помнишь, которые тебя знали?
   Качаю головой. И вдруг вспоминаю картину пыток незнакомой женщины, о чём тут же подробно рассказываю Укропу:
   - Возможно, это моя жена или знакомая? - выкладываю ему свои предположения.
   - Хорошо, проверим.
   - А мне что теперь делать?
   - Пока ничего. Играй, как играл, живи. Как будет по тебе решение - я сообщу.
   - И что потом? К чему готовиться?
   Укроп пожимает плечами:
   - Вариантов много. Смотря, кем ты был при жизни, насколько ты был обеспечен, кому твои деньги отошли после твоей смерти... много факторов - много вариантов.
   - Озвучь самый хороший и самый плохой, - прошу я.
   Он задумывается ненадолго.
   - Лучший - это ты настолько богат, что спонсируешь создание клона, куда переносишь своё сознание. Это, конечно, незаконный вариант, но кому из богачей законы - указ?
   Да уж, деньги решают всё.
   - Худший - тебя всё-таки удаляют, - продолжает Укроп. - Совсем.
   Вот последнего не хотелось бы. Ну да теперь от меня мало что зависит. Только от моего прошлого. Буду надеяться, что со мной сбудется что-то близкое к первому варианту.
   - Погоди! - вспоминаю я. - Ты говорил, что я не хакер - и это хорошая новость. А какая плохая?
   Он усмехается:
   - Она же.
   - Не понял?
   - Если ты - не хакер, значит, его мы провтыкали.
   Что ж, это наверняка плохо для них, а вот для меня в этой новости остаётся только хорошее. И, учитывая события сегодняшнего дня, это самая хорошая новость за сегодня. Да что там! Это самое замечательное событие с момента моей смерти на операционном столе - ведь теперь у меня появился союзник в поиске информации о моём прошлом. И какой союзник!
   В общем, звёзды снова ярко сверкают на ночном небе, разреженный воздух стал слаще, стрёкот цикад и звуки ночного леса - веселее.
   - Ты только это - о моём админстве никому, - просит напоследок Укроп. - Я ведь своими возможностями для прокачки этого перса ни разу не пользовался, но всем этого не объяснишь. Да и не хочется, чтобы все знакомые теперь с просьбами о решении их проблем в игре повалили.
   - Я - могила! - обещаю ему.
   Он усмехается двусмысленности моей фразы.
   - Рад, что это не ты наша головная боль, - он протягивает мне руку, и я с готовностью жму её.
   - Взаимно, Укроп!
   Он рассказывает мне, как выбраться с локации, и мы расстаёмся. Сначала уходит он, а я некоторое время сижу в ночи, обдумывая произошедшее. Очень хочется верить, что полоса неудач закончилась, и теперь всё будет становиться только лучше. Скоро с помощью Укропа я узнаю, кем я был, найду выход на близких и друзей в реале - и они помогут мне, если не обрести новое тело, то хотя бы оплатить постоянный цифровой образ в этом или любом другом виртуальном мире. С этими мыслями я укладываюсь на траву и впервые за долгое время по-настоящему расслабляюсь.
   Сон в игре - это атавизм. Здесь нет физической усталости, а информация обрабатывается мозгом намного быстрее, чем в реальном мире. Но после всего произошедшего в последние часы эмоций и новых данных столько, что мне требуется перезагрузка системы. Наверное. Иначе, как объяснить, что чернота звёздной ночи сменяется у меня чернотой здорового человеческого сна?
   Однако, тьма не полная. Со временем в ней проявляются какие-то контуры и фигуры. Со временем контуры обретают всё более четкие образы и черты, наливаются красками. Ба, знакомые всё лица! Это же клан Витчера полным составом в пабе. И все смотрят в мою сторону. Не сразу соображаю, что взгляды их осуждающие. Особенно взгляд Эли. Очень не хочется, чтобы она так на меня реагировала. Конечно, она всё ещё винит меня в связи с соперниками. Или нет? Почему-то складывается ощущение, что причина неприязни совсем в другом. Вот и Ф13 глядят на меня точно такими же глазами. И когда это они успели сменить за столом паба гильдию Витчера? Ещё несколько мгновений - и я не могу более выдерживать чувства вины, которое накатывает на меня. Я бегу. Вернее, пытаюсь убежать, но ватные ноги скользят на месте, и чем быстрее я пытаюсь бежать, тем больше они скользят. Наклоняю тело вперёд, чтобы притяжение земли помогло разогнаться - и со скоростью улитки начинаю удаляться от их столика. Только вот кнопка "Выход" удаляется намного быстрее. Она скользит в горизонт, пока стенка паба не удаляется настолько, что превращается в зев пещеры клана, из которой на меня с осуждением взирает гильдийский дракон. Спиной ко мне возле монстра стоит Кекс, но почуяв моё приближение, он тоже поворачивается - и в его глазах я вижу такое же осуждение, как в глазах остальных.
   - Это не я! Укроп же сказал! - пытаюсь крикнуть я, вложив в него все свои эмоции, но голубое свечение спецспособности "Крик оправдания" под моими ногами тускнеет, и моя атака не удаётся.
   Оборачиваюсь в поисках помощи - Укроп где-то рядом, он ведь админ, он должен видеть, в какой я ситуации. Уж он-то подтвердит мою невиновность.
   И я вижу его. Он в окружении черных силуэтов отстреливается из своего лука. Каждая атака - спешл, но ему это не помогает - слишком много ХП у его врагов. Теневые убийцы плотнее сжимают кольцо вокруг него. Укроп обращает внимание на меня, и в его глазах я вижу всё тот же взгляд.
   Но это ещё не всё. Тени, похоже, тоже замечают меня. Они оставляют в покое Укропа, и бросаются в мою сторону. Ничего не остаётся, кроме как бежать. На всё тех же ватных ногах по скользкой, как каток, траве, пытаюсь оторваться от них. Ищу кнопку выхода, но вместо него ко мне навстречу со стороны доков двигаются Сыпа и его напарник. Они гаденько ухмыляются, и я понимаю, что в реальном мире в живых не осталось никого, кто смог бы мне помочь - все он убиты бандитами.
   Оборачиваюсь назад - теневые убийцы уже совсем рядом, их скрюченные лапы-серпы с громадными зазубринами нависают надо мной. И неожиданно я понимаю, что у теней есть лица. Вот у этого лицо Витчера, вот Кекс, вот Мигин, а это Изет. Теней очень много, они заполняют всё пространство вокруг меня, и все они когда-то были или людьми, или мобами и НПС.
   Они заглядывают мне в душу своими огромными глазами, которые увеличиваются в размерах и наполняются чернотой. Тени издают противный скрипящий звук, он нарастает, заполняет собой весь мир до горизонта, проникает внутрь меня, ещё чуть-чуть - и я...
   ...и я просыпаюсь. Где-то возле уха я слышу всё тот же звук из сна, в панике вскакиваю... и запоздало понимаю, что это был треск крыльев стрекозы. На Тероне наступил новый день.
   Солнце светит в глаза, разгоняя остатки ночного кошмара, над залитым светом лугом летают бабочки, стрекозы и чудного вида птицы. Из леса с деревьями всех возможных цветов радуги доносится райское пение - кажется, так поют сказочные существа-феи. По крайней мере, сознание подсказывает мне именно такой образ. На траве ни следа ночного костра - неужели это тоже был сон? Или с новым днём и они пропали? Я, как тот китайский мудрец, который проснувшись, не может понять - человек он, которому приснился сон, что он бабочка, или бабочка, которой снится, что она человек?
   Неподалёку слышится журчание воды. Иду на звук и вскоре набредаю на довольно широкий ручей. Опускаю голову в воду. Симуляция просто потрясающая - полное ощущение прохлады, и воспалённое кошмарами из другого мира сознание по привычке тоже немного остывает. Даже захотелось целиком искупаться.
   Сказано - сделано! Захожу в инвентарь, сбрасываю с куклы своего персонажа всю одежду, закрываю - но на мне всё так же зелёный камзол, расшитый золотом и украшенный камнями, высокие кожаные сапоги и брюки в тон камзолу. Ну да, шмотки на персонаже и броня в инвентаре никак не пересекаются. Ладно - ложусь, как есть, в ручей. Вода затекает за пазуху, в отвороты рукавов, проникает под брюки. Кайф!
   В таком состоянии пребываю неопределённое время - в голове пустота, и поэтому счет минутам я не веду. Когда, наконец, холод перестаёт доставлять удовольствие, и сознание подсовывает ощущения онемевших на морозе рук и ног, выбираюсь на берег. Как там Укроп костёр разводил? Согреться бы.
   Но костёр оказывается не нужен. Как только я выхожу из ручья, одежда моментально высыхает, а тело почти мгновенно прогревается на солнце. Хм, приятное несоответствие реалу.
   Остывшим от паники рассудком пытаюсь осмыслить увиденное во сне. Ведь сны - это информация, собранная мозгом и обработанная более мощным и мудрым подсознанием. Не зря же есть гадания по снам, а у некоторых сны вообще являются пророческими. Что же пророчат мне мои видения? Судя по увиденному - ничего хорошего. Но почему? Ведь всё наладилось! И что конкретно могут означать мои кошмары?
   Скорей бы Укроп добыл какую-то информацию из внешнего мира! А то теперь я с ума сойду от этих размышлений!
   Надо себя чем-то занять, чтобы не думать. А чем себя можно занять в игре? В общем, придется снова взяться за будничные геймерские обязанности.
   С этим решением выхожу из локации, следуя админским инструкциям. Что там у нас сегодня новенького?
   Вкладка ивенты, сбор ежедневных бонусов от администрации, чтение текущих мероприятий. О! Казино! Этого ещё не было. А я там, кажется, хотел выбить себе свитки на питомцев или нового персонажа? Что угодно, только бы не возвращаться мыслями к кошмарному сну! А ведь уже казалось, что всё будет хорошо. Но теперь чувство неясной тревоги буквально разрывало изнутри. Так, стоп! Будем паниковать в порядке появления первых признаков пушного северного зверька. А пока нет явных поводов для истерик в стиле "Фсёпрапало! Мы фсеумрём!" - буду играть и качать перса.
   Отвернулись друзья - качай перса!
   Девушка твоей мечты тебя ненавидит - качай перса!
   В голову лезет всякая хрень - качай перса!
   Страшно - качай перса!
   В любой непонятной ситуации качай перса!
   И с этим несложным сводом самолично придуманных правил приступаю к первой фазе их выполнения - выбиванию в казино необходимых ингридиентов для кача.
   Где искать казино? Говно-вопрос даже для нуба! Вот же пустое ранее место в небе между тремя летающими островами теперь занято огромным кораблём с яркой вывеской, мигающей неонами и зовущий постоянными фейерверками на его борту: Казино! Нам туда.
   Внутри шум, гам, блекджек и девушки, соответствующие фразе. Множество столов - с карточными играми, рулеткой, колесом фортуны, и просто "однорукие бандиты" - всё, что искушённой в играх душе угодно! Девочки-неписи в коротких платьицах с самыми откровенными вырезами разносят выпивку, многие тут же удаляются с некоторыми из геймеров куда-то вниз по витой лестнице - наверняка там находятся увеселительные номера. В чате такое же оживление - народ, проснувшийся раньше меня, делится успехами и неудачами. Вижу знакомый ник и проявляю внимание к написанному.
   - Мля, два косаря кристаллов прое...(заретугировано), - пишет Ксандерс.
   Хм, раньше и не замечал, что в чате есть фильтр нецензурщины.
   - А шестую позицию так и не взял, - продолжает Ксандерс. - А там фиолетовые гемы. Чё делать?
   - Забашляй, - отвечает ему персонаж с ником Андети.
   - Да откуда бабло? - сокрушается Ксандерс.
   - Не может жаловаться на недостаток средств человек с двумя почками, - и хохочущий смайлик.
   - Да пошёл ты!
   Очень часто мелькают фразы о том, что кто-то с кем-то уединился и соответствующие сальные шуточки по этому поводу. А вот, видимо, кто-то из игроков разбил чужую пару таким образом:
   - Ерок, я тебя на полигоны порву! - пишет тело под ником Отелло.
   В ответ Ерок посылает стикер с неприличным жестом.
   - Я тебе текстуры глаза на жо...(заретушировано) натяну! - звереет Отелло, сопровождая свой пост большим количеством угрожающего вида смайлов. - В пабе даже не появляйся, мразь! И передай этой сучке, чтобы весь свой гардероб в мусорке искала!
   - Эта сучка хочет сказать жлобу под ником Отелло, что давно весь свой гардероб перевезла, пока он в игре задротствовал, - тут же отзывается причина скандала под ником ДемонЭсс.
   Вот так вот. Молилась ли ты на ночь, Дездемона? Вернее, Дез-Демон. Вот уж где Шекспирам нового времени брать свои сюжеты. В общем, интриги, скандалы, расследования - вся та чернуха и мерзость, в которой большинство людей любит копаться, как мухи в известно чём. Мне дальнейшие разборки, к которым присоединились и другие игроки, неинтересны, и я спокойно сворачиваю лог чата.
   Из всех представленных возможностей расстаться с честно заработанными кристаллами и бриллиантами (именно ими делают ставки), меня менее всего привлекает рулетка. Уж не знаю почему - тянется ли эта неприязнь из прошлого, или это моё новое восприятие мира так на неё реагирует. Ну, значит, и не пойдём в ту степь. Карты - тоже не нравятся. Игровые автоматы - почему-то имеется стойкое ощущение, что это развлечение для самого дна общества - наркоманов, алкоголиков и гопников. Зато есть довольно стойкая тяга бросить свои кости за столом для бросания костей.
   Сажусь за ближайший свободный.
   - Выпить? - тут же, будто из воздуха, возникает официантка.
   - Угу, квас, двойной, - делаю заказ.
   Слава Рандому, хоть неписи по этому поводу не стебутся.
   - Что-то ещё? - подмигивает красотка.
   - Нет, милая, - тягостно вздыхаю я.
   Больше ничего мне и нельзя.
   Официантка удаляется, цокая каблучками высоких туфель по полу и виляя заячьим хвостиком на своём эротичном костюмчике. Впрочем, девица передо мной ничем не хуже. Улыбаюсь своему крупье - жгучей брюнетке Амели с ярким макияжем:
   - Ну что там у вас можно выиграть?
   Передо мной разворачивается список призов из шести позиций: сорок тысяч голда, двадцать пять очков энергии, пятьдесят очков славы, сто очков славы, сто тысяч скиллпойнтов, желтый спирит на атаку. Хм, ничего из того, что нужно. Мне бы свитки или Микену с Мари на последней позиции. Да и на предыдущих что-нибудь поинтереснее.
   - Вы можете изменить выбор, - инструктирует меня Амели. - Стоимость - десять бриллиантов. Вы согласны?
   Почему нет? Соглашаюсь.
   У меня со счёта убывает десять бриллиантов, а в списке теперь значились десять очков славы, зелье силы - пять штук, зелье величия - пять штук, сто очков энергии, синие камни и зелёный боул на шестой позиции.
   Хм, тоже не особо. Зелья можно и в гильдийском магазине купить, да эти два вида самые плохие - могут мои статы не поднять, а наоборот, понизить. Синие камни, как говорил Хобин, иногда выпадают на арене, а уж боул можно и самому в вулкане выбить. Стоят ли траты кристаллов и бриллиантов этого?
   - Меняю ещё раз, - говорю я крупье.
   А потом ещё, и ещё. Спускаю в общей сложности семьдесят бриллиантов, зато теперь есть за что сражаться: двадцать очков славы, пятьдесят очков славы, пять зелий короля, пятнадцать зелёных камней и в конце - она, Мари, лучница в жёлтом.
   - Играю! - выпаливаю я. - Какие тут правила?
   - Вам нужно выбросить на костях сумму равную или больше той, что у крупье, - отвечает непись забитую в программу фразу. - В случае, если сумма меньше той, что выпала у крупье, есть шанс, что вы откатитесь на предыдущую позицию. Каждый бросок имеет цену в кристаллах или бриллиантах. В случае, если вы бросаете за бриллианты, то вы имеете стопроцентный шанс победить.
   - А сколько стоит бросок в кристаллах и бриллиантах? - задаю уточняющий вопрос.
   - Цена каждой позиции указывается внизу, - поясняет Амели. - Напротив иконок с соответствующим изображением - стоимость в кристаллах и в бриллиантах.
   - Играем! - отдаю я команду.
   Амели делает свой бросок - всего три очка. Ну уж выбросить больше я смогу и без гарантии за бриллианты. Тем более, что в кристаллах это дешевле - два против десяти. Выбираю бросок за кристаллы, подтверждаю, что выбрал именно то, что хотел - и в руке оказываются кости. Два белых кубика летят по зеленому полотну стола, бьются о бортик по ту сторону от меня - три и пять. Восемь! Начало положено.
   Таким образом я продолжаю игру. Шесть против четырёх в мою пользу. Двенадцать против семи. Но чем ближе к шестой позиции, тем больше выпадает на костях у крупье. На шестой у неё одиннадцать, и мои шансы выбросить больше или столько же стремительно уменьшаются. Я пять раз добираюсь до пятой позиции, и пять раз скатываюсь обратно до третьей или второй. И каждый раз у крупье в конце выпадает одиннадцать. Программа мухлюет - но кому на это пожалуешься?
   Потрачено две тысячи кристаллов из двенадцати, но моя внутренняя жаба душит все попытки бросить последний раз за двести сорок бриллиантов. Наконец, я снова взбираюсь на пятую. Зеленые камни уже мои. Может, всё-таки бросить за бриллианты?
   "Ещё одна попытка, и, если не получится - тогда за них", - отвечает она мне.
   Уговорила. Бросок - двенадцать! Ура! Спасибо, жадность - ты сэкономила мне двести сорок бриллиантов!
   Забираю призы, обмениваюсь любезностями с крупье-неписью, выхоу из-за стола и открываю свои вкладки: инвентарь - камни и зелья тут как тут, - потом тактику. В "Запасе" появилась блондинка-лучница. Захожу в её характеристики: десятый ранг, сила - сто, магия - пятьдесят, спешл - сто пятьдесят. Особые умения: бонусное повреждение, повышенный критикал два раунда, восстановление семидесяти пяти очков ярости после спецатаки. Теперь посмотрю общие данные. Атака, защита, спецатака, хит, критикал... Ого! Да у неё показатели выше, чем у меня! И это она ещё без шмоток, печатей и спиритов!
   Значит, надо вкачивать нового персонажа. Сначала сделаю трансфер опыта с самого сильного из своих бойцов, потом докачаю до сорокового уровня при помощи исследований на корабле - как уже это делал с Ра-Дисом и Синтией.
   С этими всеми мыслями пробираюсь к выходу из казино, когда посреди зала натыкаюсь на группу игроков. Похоже, тут возник какой-то конфликт, судя по напряжённым ноткам в голосах. Отвлекаюсь от созерцания характеристик персонажа, убираю голограмму тактики с экрана - так и есть. Парочка из пала и сина пристаёт к девушке.
   - Ну чё ты ломаешься, как эта?! Идём с нами! - басит паладин.
   С такими "воинами Света" никаких воинов Тьмы не нужно.
   - Я сказала, отвали! А то сейчас парней позову! - зло отвечает девушка, и голос мне кажется знакомым.
   Мужские спины закрывают её от меня, но юзер-бар выдает имя жертвы. ElChick. Да это же Эля! Вот и шанс обелить своё имя и стать героем в её глазах!
   - Эй, простейшие! Оставили девушку в покое!
   - Это кто там гавкает? - не поворачиваясь, спрашивает паладин.
   Ну как тут не вспомнить классику, особенно, если в этой части память меня не подводит?
   - С тобой, собака, не гавкает, а разговаривает лучник сорокового левела!
   И плевать, что в профилях у них указаны семьдесят шестой и восьмидесятый уровни - в пабе, как и в казино, уровень неважен. Но должен же я был как-то назваться! Не скажешь же "С тобой разговаривает игрок без ника!"
   - Ты чё такой дерзкий, а? - со штампованной в гоп-университетах фразой оборачивается пал.
   Вместе с ним поворачивает голову в мою сторону и син с ником Вилл. И меня будто снова бьёт дефибриллятором. Передо мной стоят Сыпа и его дружок.
  
   ГЛАВА 8
   BOSS
  
  
   Вот так начинают сбываться самые страшные сны. Только это не сон, и тут у меня не ватные ноги. Подъем стопы с громким шлепком бьёт в пах громадному паладину, а далее я повторяю приём, которым несколько дней назад отправил в нокдаун Витчера.
   Глаза Сыпы-сина зло блестят, когда его кореш со стоном оседает на пол. Делаю шаг навстречу своему врагу, но натыкаюсь на его прямой в челюсть. Хорошо, что это не реал - наверняка шейные позвонки были бы сломаны. А так я только вижу то, что творится у меня за спиной, да чувствую лёгкий дискомфорт. Всё же есть и свои плюсы в детском аккаунте.
   Противник явно не ожидал такой живучести от меня - лицо Сыпы выражает удивление. Но он быстро берёт себя в руки. Я только обдумываю свои дальнейшие действия, а он уже у меня за спиной проводит бросок прогибом. Снова мир в глазах кружится, снова я становлюсь свидетелем происходящих позади меня событий. В этот раз большинство посетителей казино увлечённо наблюдает за боем. Или вернее сказать - избиением? Мой противник, видя, что я всё ещё в сознании, проводит удушающий приём. Вот только можно ли в игре задохнуться? Тут есть симуляция дыхания, но реально ли удушить того, кто не имеет тела в реальном мире? Все попытки освободиться бесполезны - захват профессионально выполнен. Видать, бывший борец или ММА-шник. Ну да моё тело тоже помнит несколько фокусов. Нащупываю его большой палец и с усилием сгибаю фалангу по направлению к основанию. В настоящем мире это довольно болезненно. Сработает ли тут, где все болевые пороги занижены?
   Срабатывает. С ревом Сыпа отталкивает меня, вырывая палец из моей ладони, откатывается и вскакивает на ноги. Я восхищаюсь ловкости и скорости, с которой он всё это делает. Какова бы ни была симуляция, тут кардинально не изменить нескольких вещей: реакции, координации и стиля движений. Смогу ли я противостоять такому, как мой убийца? Была ли у меня хотя бы в молодости такая физическая форма?
   Мы стоим друг напротив друга, пристально сверля друг друга взглядами. Так продолжается несколько мгновений. Неожиданно ему на спину с грацией кошки кидается Эля. Она обхватывает его лицо руками, а зубами впивается в ухо.
   Раздаётся дикий ор, я кидаюсь на помощь и получаю ощутимый даже для моего аккаунта удар ногой в солнечное сплетение - и как он вслепую попал-то? Но это меня заботит меньше всего, когда я вижу, как одним броском Сыпа скидывает Элю с себя на пол и заносит ногу для удара сверху в голову. Тут уж у меня окончательно сносит крышу, и я с рыком бросаюсь вперёд головой на своего врага. Кажется, он пытается меня встретить, но я в таком состоянии вообще не чувствую сопротивления. Лоб впечатывается ему в лицо и опрокидывает на землю. Далее я бросаюсь сверху и начинаю наносить удар за ударом ему по голове. Не все попадают - он то уворачивается, то закрывается руками. Не понимаю, как ему удаётся вырваться, но мы снова оказываемся на ногах. Сыпа уходит в сторону, перемещаясь по кругу. И тут же сам атакует сбоку, метя кулаком под ухо. Уклоняюсь и сам наношу из-под руки удар пальцами по глазам - веерный, хлесткий. Но, похоже, в этот раз просчитался я - глазные нервы реагируют на удар не так, как должны в жизни. Вместо того, чтобы отлететь на пару метров назад и вырубиться от боли, Сыпа лишь пинком ноги отталкивает меня от себя. Я падаю на пол, а надо мной уже поднимается тень его дружка. Лицо паладина перекошено от злости, он замахивается на меня своими огромными кулачищами, и я понимаю - не уйти.
   Бум! - раздается звук, будто от удара молотом по жестянке. Дружок Сыпы снова оказывается на полу без сознания, так и не успев причинить мне тяжких телесных. Это Витчер припечатал его по маковке выдранным из пола столом для блекджека. В руках двухметрового с гаком исполина стол смотрится не таким уж большим. Рядом с ним весь их клан : у кого в руках стул, у кого ножка стола, у кого бутылка - интересно, последнее специально для драки заказали?
   Перевес на нашей стороне. Сыпа тоже это видит и поднимает руки в примиряющем жесте:
   - Всё, победили!
   Ухмылка на его лице говорит об обратном. Эля, к этому времени уже вставшая на ноги, помогает подняться мне. Витчер продолжает нависать над её обидчиком со столом наперевес.
   - Ещё раз её тронешь , - указывает он на девушку, - я тебя в реале закопаю.
   По лицу Сыпы не сказать, чтобы он очень испугался этих обещаний. Да уж, знал бы Витчер, чем промышляет это тело в реале - возможно, поостерёгся с угрозами. Или вырубил бы прямо сейчас. Но он этого не знает, и потому, после короткого взгляда на поверженного им врага, снова бросает Сыпе:
   - Забирай это говно - и чтобы я вас больше не видел!
   Бандит абсолютно без боязни проходит мимо нас к своему дружку, ставит того на шатающиеся ноги.
   - Пойдём, Мигуля, нам тут не рады.
   Напоследок он бросает на меня взгляд, не предвещающий ничего хорошего. Удивительно, как я умудряюсь и в реале, и в игре наживать себе одних и тех же врагов! Радует только то, что они не знают, кто я. Хотя... что они здесь делают? Вряд ли это простое совпадение. Наверняка я всё-таки оставил какой-то след, который и навёл их сюда. Но какой? И как они так быстро прокачали персонажей до высоких уровней? Разве что им помог какой-то... админ!
   От этого предположения меня будто бьет молнией. Зачем Укропу меня сдавать? Или весь этот трёп насчёт админства и хакера был постановкой, чтобы вынудить меня признаться и усыпить мою бдительность? Или он решил подзаработать уже после того, как узнал, кто я? Но тогда почему меня не оставить закрытым в той локации? Оттуда бы мне никуда не скрыться. Как-то не сходятся концы с концами...
   Все эти мысли проносятся у меня в голове в одно мгновение. Или не в одно? Потому как увлёкшись, я даже не сразу замечаю, что Сыпа с Мигулей удалились, а я стою в окружении согильдийцев Витчера. Правда, их внимание направлено не на меня, а на Элю.
   - Ты чего творишь, сестрёнка? - отчитывает её глава клана. - Не могла их просто в чёрный список добавить?
   - Да я не успела сначала, а потом его вот спасать пришлось, - указывает она на меня.
   - Вот как? - удивляюсь я вслух. - Вообще-то, я думал, что это я тебя спасаю.
   Её друзей мое заявление веселит.
   - Совсем малой втюхался в нашу Эльку! - смеётся Ксандерс.
   - А ты - нет? - остужает насмешки соклановца девушка.
   Вот как такую девушку не любить? Характер и мозги в красивом теле - это так нечасто встречается.
   - Погеройствовать, значит, решил? - кладёт мне руку на плечо Витчер. - Ну-ка отойдем поболтаем!
   Разговоры разговаривать - это я умею и люблю. Если не считать драк, которыми многие из разговоров заканчиваются.
   Мы переносимся в паб. Возле барной стойки заказываем столик, когда к нам присоединяется Эля.
   - Да не боись, сестрёнка, не собираюсь я ему ничего плохого сделать, - успокаивает её Витчер.
   - Да он и сам в силах за себя постоять, - парирует девушка. - Мне просто интересно, о чём это ты собрался с ним говорить после всего произошедшего? Если о клане - то меня этот разговор тоже касается, если обо мне - тем более.
   - Вот же характер! - усмехается паладин.
   - Этим и нравится, - честно признаюсь я обоим.
   Эля одаривает меня взглядом, от которого всё внутри тает. За второй такой я готов сделать всё, что она попросит.
   - Ты это, малой... - напоминает о своём присутствии Витчер.
   - Он не малой, - уверенно говорит девушка. - Он в срыве, как и я.
   Ёлы-палы! В последнее время все меня огорошивают своими признаниями и моими разоблачениями. Значит, Эля тоже существует только в цифровой версии? Но как она догадалась обо мне?
   - Фигасе! - восклицает Витчер. - А как же школота, мама, уроки?
   - Я лажанулась с выводами, а он легенду подхватил, - ответила за меня Эля. - Нелегально здесь?
   Это не девушка, это рентген с УЗИ и встроенным магнитным резонансом. Ей бы в экстрасенсы или ведьмы. Особенно последнее - отличная была бы ведьмочка!
   - Ну так что, Эля права? - дублирует вопрос Витчер. - Хотя, это не место для откровений.
   Заказывает приватный столик, выпивку для них и сок для меня.
   - Ну, рассказывай! - усаживается поудобнее паладин. - Элька верные выводы сделала?
   Что мне уже скрывать? Если учесть, что Укроп меня слил бандюкам, то терять мне уже нечего, а вот новых союзников обрести не помешает. Коротко киваю.
   - Что с тобой случилось? - спрашивает меня Эля.
   Врать перед девушкой-рентгеном нет смысла.
   - Те двое из казино... они меня в реале убили.
   - Твою мать! - стучит громадным кулачищем по столу Витчер. - Так тут они...
   - Скорее всего, из-за меня, - заканчиваю я за него. - Вряд ли может быть такое совпадение.
   - Админы в курсе, кто ты? - спрашивает Эля.
   Что тут ей ответить?
   - Не знаю. Похоже, один из админов меня и слил.
   - Даже так? - удивляется девушка. - Знаешь, кто?
   - Угу...
   - Но если тебя хотят убить, то зачем такие сложности? Админ бы удалил акк - и всё.
   - Я так понимаю, им от меня нужна какая-то информация. Поэтому они мою цифровую копию и сделали. Вот только я ничего не помню. Неудачное копирование файлов памяти, - выкладываю я всю правду второй раз за сутки.
   Как бы мне моя честность снова боком не вышла. Как вру - всё хорошо, как говорю правду, начиная с момента встречи с Мигиным - так сразу всё плохо становится.
   Витчер шумно выдыхает:
   - Блин, я думал, такие сюжеты только в кино бывают!
   Эля более спокойно реагирует на историю:
   - И что ты теперь думаешь делать?
   - Честно - не знаю. Ещё сегодня утром я надеялся на одного человека, а сейчас понимаю, что, скорее всего, зря. Но надо что-то делать быстро, иначе от меня ничего не останется.
   Они оба соглашаются.
   - Ты вообще ничего не помнишь? - спрашивает Вичтер.
   Снова рассказываю всё то, что до этого поведал Укропу.
   - Надо ребят подключить, - говорит Витчер и кивает на Элю, - сестре один раз помогли, и тебе смогут.
   Так они брат и сестра? Значит, это не просто словесный оборот - "сестрёнка"? Это очень даже хорошо, так как где-то про себя я решил, что у Витчера на неё планы.
   - А у тебя какие были проблемы? - интересуюсь у Эли.
   - Такие же. Нет, меня никто не убивал, - спешит поправиться она. - Просто несчастный случай во время игры, никто ничего не успел предпринять. Парни нашли выходы на разработчиков и собрали денег, чтобы мне выдали постоянный аккаунт.
   Вскоре и сами парни материализуются у столика. Видимо, через чат позвали. Витчер кратко вводит их в курс дела, лишь изредка спрашивая моих дополнений или уточнений. Все слушают молча и довольно серьёзно - никаких шуток и стёба. Я сам, наблюдая за этой картиной, осознаю всю сложность сложившейся обстановки. И даже немного начинаю нервничать по этому поводу. Хотя, конечно, внешне этого ничем не показываю.
   Меня пугает большое количество неизвестных в этой ситуации - кто я, какое у меня прошлое, что от меня нужно Сыпе с дружком, какую роль сыграл в их появлении Укроп, помогут ли мне клан Витчера? Одни вопросы. А ещё бесит собственная беспомощность. Я ведь ничего не смогу противопоставить ни в реале, ни в игре своим врагам, кем бы они ни были. Также сильно смущает, что всё больше людей становится в курсе моей истории. А там, где знают двое - знают все. В моем случае знает не двое, знает целый клан и ещё как минимум админ и два бандита. Но без риска, боюсь, уже ничего не выйдет. Даже в этих вопросах приходится надеяться на и без того вездесущий рандом.
   - И сколько ж тебе годков в реале? - спрашивает после всего услышанного СталкерД.
   - Точно не скажу, но годков за пятьдесят, - отвечаю я.
   Компания аж присвистывает.
   - Занесло тебя, дедуган, - подытоживает Ксандерс.
   - Да уж, - соглашаюсь я. - Зато какой стремительный рост от "малого" к "дедугану"!
   Шутка немного разряжает напряжённую атмосферу. Да и мне самому становится чуток легче. Или это только я себе такое внушаю. Рука со стаканом предательски дрожит. Ставлю свое нехитрое питьё на стол, пока никто не заметил. Но, похоже, поздно. Конечно, если тебя кто и увидит не в форме, то им окажется самый нежелательный свидетель. В моём случае это Эля. От внимательного взгляда девушки-рентгена, похоже, мои переживания не укрылись.
   - Ты всё ещё хочешь выпить? - вспоминает она моё вчерашнее желание и кивает на свой бокал с чем-то цветастым и экзотическим.
   - Издеваешься? Всё равно же не смогу, - вздыхаю я.
   Хотя да, выпить в данной ситуации было бы неплохо.
   Эля между тем встает, берёт свой бокал и подходит ко мне. Я научен не сидеть в присутствии стоящей женщины, поэтому поднимаюсь ей навстречу, хотя не понимаю, что она собирается делать. Да и остальные за столом, похоже, тоже не в курсе. Девушка останавливается напротив меня, залпом осушает бокал, после чего притягивает меня за шею к себе и дарит самый волшебный из возможных поцелуев. Я чувствую, как алкоголь перетекает из её уст в мои, но сознание пьянеет больше по другой причине. Эта причина - мягкие и страстные губы Эли. Пол выбивает из-под ног, и мир уходит куда-то далеко вниз, подобно удаляющейся от ракеты земле. Если этот мир вне нас двоих вообще существует.
   Я не сразу понимаю, что гул вокруг - это не плод моего одурманенного воображения, а многоголосое "Уууу!", которым парни сопровождают наш поцелуй. Наверное, они смотрят на меня с завистью - не знаю, я в это время увлечённо гляжу в отдаляющиеся глаза Эли. Полёт завершён, приготовьтесь к приземлению! Но ободряющая усмешка в брошенном напоследок смягчает удар о землю. А заодно дарит надежду - этот полёт был не последним. По крайней мере, для себя я решаю именно так.
   Она возвращается на своё место, ни на кого не глядя. По её щекам разливается румянец смущения.
   - Эль, а мне можно тоже такой же сервис, как Безу? - осторожно спрашивает Ксандерс.
   - У меня уже пусто, - переворачивает Эля бокал, демонстрируя, что там ничего нет. - У братца моего попроси. Девчонкам нравится, как он целуется.
   Витчер тут же отвешивает оплеуху товарищу под всеобщий смех. Один я стою всё ещё в состоянии прострации.
   - Ну как, отпустило? - спрашивает Эля меня, когда все успокаиваются.
   - Критикал страйк, - честно отвечаю я. - Стан три раунда, все показатели в ноль.
   Мои слова вызывают новый взрыв смеха.
   - А ещё говорят, в игре нет мейнов-магов, - продолжаю я, глядя на неё в упор.
   Все опять смеются. А я себе удивляюсь - и когда только успел понахвататься всех этих словечек? Ещё несколько дней назад не понял бы ничего из сказанного самим собой сейчас.
   - Это ты на мобах прокачал скилл общения с девушками? - не оставляет мои выпады без ответа Эля.
   - Так, ну всё, харэ! - останавливает обмен колкостями Витчер, сам еле сдерживаясь от смеха. - Какой план действий?
   В обычной ситуации план был бы довольно прост - запрос в техподдержку о предоставлении постоянного аккаунта, сбор средств для его оплаты, поиск информации по выяснению моей личности и заявление в полицию о присутствии в игре разыскиваемых преступников. Благо, такой опыт у их команды уже имеется. Вот только если предположение о соучастии админа в деле по моей поимке бандитами правда, то первый же пункт этого плана может стать последним - если запрос попадёт в руки Укропа, неизвестно, чем это закончится. А быть уверенным в том, что электронное письмо пройдёт мимо него незамеченным нельзя.
   - Значит, нам надо найти доказательства того, что админ игры использует своё положение в личных целях, - заключает Эля.
   - Вопрос - как это сделать? - спрашивает у неё Витчер.
   - Проследить? - предлагаю я.
   - В реале? - не понимает СталкерД.
   - Да нет, в игре.
   - А у него что, в игре перс есть?! - интересуются парни. - Ник знаешь?
   - Укроп.
   - Кто?! - воскликают все хором.
   - Да ладно? - глаза Эли раскрываются от удивления.
   Да уж, личность Укропа довольно известна в игровых кругах. Но никто не знает его тайны. Вернее, не знал до сего момента. И от того, что я не сдержал слова, выдал его, становится гадко на душе. Даже если взять в расчет, что он сдал меня - все равно легче не становится.
   Я пожимаю плечами:
   - Все на него указывает.
   - Не похоже на Укропа, - не может поверить сказанному Витчер. - Он нормальный парень.
   - Мало ли, что его вынудило. Деньги понадобились или какие проблемы в реале случились.
   Неожиданная догадка озаряет меня:
   - Может, бандосы на него там вышли и в заложники взяли?
   - Хм, может. Тогда давайте просто спросим его? - предлагает СталкерД.
   - Нет, напрямую действовать нельзя, если есть хоть малейший шанс, что дело обернётся против Беза.
   Но СталкерД не сдаётся.
   - Как ты в игре проследишь за админом? Да даже за простым игроком! Он у себя в меню ткнул куда-то - и есть тысяча мест, где он может оказаться.
   - Держи врага возле себя, - вспоминаю я древнее изречение.
   - И как ты его возле себя удержишь? - интересуется Витчер. - Ты ж не девушка, чтобы тереться с ним рядом все время.
   - Зато я девушка, - напоминает о себе Эля.
   Вот так заявка! Неужели она готова пойти на такое? Ради меня? Не один я удивлен её заявлением, и внимание всех за столом направлено на девушку.
   Эля отвечает взглядом на взгляд. Похоже, она действительно готова на такой шаг ради меня. Но когда я успел ей настолько понравиться и чем? И соглашусь ли я на эту жертву, догадываясь об её отношении ко мне?
   Она будто прочитывает мои мысли.
   - Ну, нужно же кому-то выведать всю правду.
   - Эль, это опасно, - пытаюсь я отговорить её.
   - Это мой выбор, - отвечает она.
   - А если я скажу "нет"? - продолжаю я свои попытки.
   - Тогда кто сможет это сделать лучше?
   - Могу попробовать сам. Укроп же не знает, что я в курсе...
   - Не вариант! - обрывает меня Эля. - Сколько ты так будешь его охаживать? И ты думаешь, он у тебя на виду будет заниматься твоими же делами?
   - Другое дело - красивая девушка, не имеющая к этому случаю никакого отношения, - задумчиво закончил за неё фразу брат-паладин.
   - Витчер, ты не переживаешь за сестру? - пытаюсь я надавить на родственные чувства.
   - Переживаю. Но Элька если вбила себе что в голову - рогом упрётся, и будет гнуть свою линию. А у тебя реально нет времени. Как быстро твои убийцы смогут добраться до тебя, используя возможности админа? Что они с тобой сделают потом?
   - Лучше со мной одним, чем ещё и с ней, - ну уступаю я.
   - Я всё-таки рискну, - решительно встаёт девушка.
   - Почему? - задаю я мучающий меня вопрос.
   - Потому что сама была в такой ситуации, - отвечает она, и я понимаю, что упомянутый Витчером рог упрямства действительно не сломить.
   - Так, расходимся. Связь держим в чате. Если что - маякуем! - отдает приказы Витчер.
   На этом закрываем приватную беседу и направляемся к выходу. А навстречу, как назло - Укроп. И он явно видел, что я находился в компании Витчера и его сестры. Так что последующий план с втиранием в доверие Эли оказывается под срывом. Понимаю это не один я, и брошенные в мою сторону осторожные взгляды говорят об этом.
   Значит, придётся снова играть в ролевые игры. В этот раз играю роль отвергнутого игрока и ухажёра. Делаю расстроенную морду лица и иду навстречу Укропу, а параллельно набираю в окне чата:
   "Спокойно, есть идея!"
   Да уж, чем хорош игровой мир - тут телепатия вполне реальное явление. Невидимые другим голограммы меню, чата и различных приложений позволяют общаться незаметно для других собеседников. Вот и Укроп не видит того, как я переписываюсь, пока двигаюсь навстречу. Эля и парни растворяются в воздухе, отправляясь в другие локации игры, а я подхожу к админу-предателю:
   - Ну что, есть что-то?
   Укроп кивает.
   - Есть информация. А ты чего такой расстроенный?
   - Да, - отмахиваюсь рукой. - Опять Витчер отшил.
   - А с Кексом что, уже всё?
   - Нет, но понимаешь... - мнусь, изображая смущение, - мне Эля нравится.
   - Эльчик? - буравит меня взглядом Укроп. - А ты времени не теряешь, я смотрю.
   - Да влюбился с первого взгляда, сил нет. Только тссс, - прикладываю палец к губам. - Хотя, мне кажется, она и так в курсе.
   - Да, Эля красивая... - задумчиво протягивает админ.
   Да он, похоже, и сам от неё без ума! Вот это да! У Эли тогда действительно есть очень серьезный шанс вытянуть из него больше информации, чем кому бы то ни было.
   - Короче, - Укроп быстро берёт себя в руки, - ты помнишь тех бандитов, что были в операционной?
   - Конечно, помню, я их сейчас только в казино встретил, - выпаливаю и смотрю на реакцию админа.
   Он удивлен. Что, не ожидал?
   - Как?! И ты их узнал? А они тебя?
   - Они под своими реальными физиями вошли. Меня не узнали, кажется. Вот только как они так быстро себе восьмидесятые уровни прокачали?
   - Ого! Даже так?! - делает удивлённое лицо Укроп, будто впервые об этом слышит.
   Нормально держится, гад. Не растерялся, не запаниковал. Хотя, они же наверняка ему рассказали о нашей встрече. Игра двух актёров, блин. Чувствую себя просто-таки каким-то двойным агентом в фильме про Джеймса Бонда.
   "Ну как там ситуация?" - тренькает в чате сообщение от Витчера.
   "Норм, играем в театр", - коротко отвечаю.
   "Не понял", - тут же приходит реплика от Витчера.
   "Занят. Потом".
   - Ты их ники запомнил? - спрашивает меня тем временем Укроп. - Черкани мне в чате, мы пробьём их местоположение.
   Блин! А никнеймы-то я и не запомнил - на их рожах сосредоточился. Когда сообщаю об этом Укропу, тот только матерится:
   - По никам бы мы их быстро отследили - и откуда зарегены, и откуда заходили последний раз. И при очередном входе их бы тут и заперли.
   Опять отлично играет! Прямо настоящая досада чувствуется и в мимике, и в жестах. Или он действительно огорчён? Что, если и правда - он находится на крючке у бандитов, и сам пытается их вычислить?
   - Сорри, не о том думал, когда их увидел, - отвечаю Укропу. - Может, другие запомнили? Они как раз к Эле приставали!
   - Ладно, опрошу её! - срывается с места Укроп.
   - А что ты мне рассказать-то хотел? - бросаю ему вдогонку.
   - Имена-фамилии твоих бандитов, принадлежность к одной очень авторитетной группировке. Их босс - очень опасный человек. Ну да потом об этом! Сейчас если их в игре вычислим - считай, попались!
   С этими словами он испаряется в воздухе, а я остаюсь с сомнениями - а верны ли мои подозрения насчёт него? Реакция на информацию о встреченных в игре бандитах совсем не такая, как должна бы быть у замешанного в их играх человека. Или нет? Совсем я запутался.
   "Скажи Эле, пусть приступает. Укроп сам к ней скоро прибежит", - сообщение уходит по адресату.
   "Он не заподозрит?" - приходит вопрос от Витчера.
   "Нет. К тому же, он тоже влюблен в неё".
   "Дела..." - приходит после долгой паузы. А следом - паровозик из смайликов.
   Да уж, это, пожалуй, забавно. Столько влюблённых в одну и ту же девушку. Ну да в Элю сложно не влюбиться.
   Ладно, надо себя занять делом, пока всё выясняется. А что тут ещё делать, кроме как бить мобов и других игроков?
   Десять боёв на арене, с вредной бабкой в числе зрителей, десять нападений на чужие конвои и снаряжённые собственные пять караванов, зачистка данжей, прокачка эмблем для новой лучницы... и всё. Энергия закончилась. Остались только академия с акцией на получение двойного опыта и вулкан. Бросаюсь в последний, воодушевлённый недавним успехом, но там меня ждет облом. Новые монстры не то, чтобы не побеждаются - я даже не понимаю, как я, такой слабый, предыдущих осилил. На каждого перса в моей пати приходится ровно по одному удару - и поле сражения стремительно пустеет. На меня монстры тратят целых два удара. Я чуть больше, чем никто в сравнении с ними. Чёрт! Мне бы ещё сапоги со шлемом улучшить - тогда, может, дольше продержался. Но на них нужны рецепты, а рецепты падают только с элитных данжей - по одному на каждый взятый уровень. И тут я снова вспоминаю про академию.
   Захожу в здание, выбираю инструктора из единственного доступного - это девушка Хлоя двухсотого уровня. Всего у меня восемь бесплатных билетов на тренировку. Использую первый - несколько несложных движений в паре с Хлоей, и четырнадцать процентов опыта капает к моим семидесяти двум имеющимся. Ещё одна тренировка, ничем не отличающаяся от первой - и вот он, левелап! А с ним новый сюжетный квест и открывшаяся пещера в элитных подземельях. С квеста получаю почти пятьдесят процентов опыта, от сражения с монстрами - ещё пять, плюс рецепт. Вот только на черта мне рецепт улучшения магического посоха? У меня и магов-то в пати нет! Так, нужно ещё уровень апнуть.
   Снова суюсь в академию, четыре тренировки с Хлоей - и я уже сорок второй уровень. И ещё одна пещера в элитке открыта. Не с первой попытки удаётся завалить монстров - приходится поиграться с расстановкой, проточить топор Ра-Дису, чтобы он наносил больше урона на свой ход. И вот ещё один рецепт у меня на руках. И снова облом - второй раз на посох. Гребаный Рандом!
   Продаю оба ненужных свитка, и с остервенением отрываюсь на гильдийском драконе. Хотя, это вопрос, кто на ком. Мой критический удар в пять с копейками тысяч демеджа по его исполинскому здоровью - семьдесят миллионов "хэпэ" - что слону дробина. А вот его атаки для меня и моих персонажей, имеющих максимум восемь тысяч тех самых пресловутых "хэпэ", просто как Армагеддон локального значения. Повреждение в миллион очков не оставляет на месте ни мокрого пятна, ни надежды на сколь-либо серьёзное сопротивление. Да уж, вот бы кого в команду взять против монстров вулкана!
   Выхожу из здания гильдии, и замечаю, что в меню событий горит значок о выполнении какого-то побочного задания. Заглядываю туда - ага, оказывается, за пять конвоев сегодня выдают бонусные сто очков энергии. Ну вот кораблик до своего сорок второго уровня и прокачаю. Вожусь в доках с улучшением судна, когда вдруг чувствую на себе чьи-то пристальные взгляды. Оборачиваюсь - и по спине пробегает холодок. Сыпа с дружком внимательно следят за мной. Неужели и сейчас продолжу думать, что Укроп тут не при чем? Общаться с этими ублюдками у меня нет никакого желания. Сейчас срисую их ники, добавлю в чёрный список - и больше в жизни не увижу.
   - Здорово, босс! - беззлобно произносит Сыпа. - Что это было?
  
  
  
   ЧАСТЬ 2. ПОБЕГ ОТ ПРОШЛОГО
   ГЛАВА 9. CRITICAL HIT
  
  
   Кому это он? Кто босс? Я?! Вот он, контрольный критикал хит в голову.
   ...и хочется, как школьнику, оглянуться по сторонам в надежде, что эти слова предназначаются не мне, а кому-то другому, но в то же время сам прекрасно понимаю, что такое поведение глупо. Рядом со мной в доках у корабля никого нет, а за спиной только Каталина с попугаем на плече - компьютерный персонаж, хозяйка доков, но вряд ли эти двое назвали её боссом.
   - Да, шеф, чё за ботва? - вторит Сыпе (а по игре Виллу) тело под ником Спайдер. - Мало того, что менты нас в реале ищут, так ещё и ты нас тут с какими-то пионэрами отмудохал!
   Мозаика из разрозненных сцен, которую я сложил на свой лад, рассыпалась и сложилась снова. Да так, что мир перевернулся вместе с этой картинкой. Значит, передо мной не мои убийцы, а шестёрки, которые притащили моё умирающее тело в больницу в надежде на спасение!? А та женщина, картину мучений которой я вспомнил - вовсе не родственница или знакомая, а жертва, убитая, скорее всего, по моему же приказу. Я не жертва, а палач, убегавший всё это время от самого себя!
   Сколько раз жизнь меня за эти дни била и крутила моей судьбой? Однако, таким разбитым и поломанным я не ощущал себя даже тогда, в момент появления сознания на больничном сервере.
   Мне совсем не нравятся произведённые выводы. Может, я и являлся матёрым преступником и убийцей в реале, но, потеряв память и переродившись в вирте, стал совершенно другим человеком, с другими моральными ценностями. И принимать своё прошлое абсолютно не хотел. От слова "совсем".
   От омерзения к собственному прошлому, которого я толком и не знал, накатывает такая депрессия, что впору вешаться или стреляться. Жаль, в игре это ни к чему не приведёт. Зато если сдаться двум этим амбалам и выложить всю правду-матку, что я о них думаю, и позволить Укропу меня удалить с куском кода игры, то моё желание осуществится. Правда, тогда получится, что я сдался самому себе - тому, который совершал преступления в реале и наверняка не рефлексировал по поводу своей деятельности.
   Эта мысль заводит меня с пол-оборота. Да уж, иногда для того, чтобы обрести заново цель в жизни, достаточно всего лишь заиметь себе врага. Вот он у меня и появился - я. Вернее, моё прошлое. Буй тебе, дорогой товарищ, почивший в городской больнице! Ты сдох, и поделом! Теперь моя карма - расхлёбывать всё то, что ты там за свою предыдущую жизнь натворил. Так что без боя не сдамся! Что бы дальше не произошло, какие бы новые шокирующие детали мне не открылись, перед лицом вот этих двух уставившихся на меня товарищей торжественно клянусь: не отступать и не сдаваться!
   - Босс, с тобой все хоккей? - волнуется Сыпа, реагируя на затянувшуюся паузу.
   Ещё бы - я всё это время не проронил ни слова, осознавая переворот картины мира. Но больше тормозить у меня возможности нет, если я уж поставил себе задачу действовать.
   Значит, бандиты не в курсе моих проблем с памятью - как на этом можно сыграть? При этом так, чтобы не проколоться? Нужен ли им будет босс, ничего не помнящий о своих прошлых делах и преступных схемах, потерявший все связи и влияние в реальном мире? Думай, Без, думай!
   - Все АК! - произношу я, чтобы потянуть время. - Просто...
   Вот же, прицепилось словечко от Укропа. Стоп! А не напрасно ли я о нём плохо подумал? Ведь из всех доказательств его причастности к появлению бандитов в игре основным я считал только то, что обо мне знал только он. А теперь получается... получается, что ничего не получается. Как они меня тут нашли?
   - Что просто? - не выдерживает очередной паузы Мигуля-Спайдер.
   Ну вот, вынуждают импровизировать. Что ж, экспромт так экспромт.
   - Да там нужно было на публику сыграть, - отвечаю я им.
   - Для той тёлки? Или для фраеров? - спрашивает Мигуля.
   - И для неё, и для них, - подтверждаю я. - Втереться в доверие.
   - О, ништяк! - лыбится бандит.
   - Для нашего плана, я так понимаю? - подсаживается на стул рядом Сыпа.
   Взгляд холодный, колючий - как тогда, когда он из казино выходил. Внутри меня все сжимается, будто в клетку с опасным хищником вошел. Собственно, звери они и есть, если вспомнить расправу над женщиной. Но каких ролей я только не играл в этой ролевой ММОРПГ! Сыграю и злодея-дрессировщика.
   - Для моего плана, - с нажимом поправляю я Сыпу. С хищником главное сразу показать, кто в клетке главный.
   Не знаю уж, какие у нас были выстроены отношения раньше, но простая логика подсказывает, что главарь таких отморозков должен быть достаточно жёстким.
   - Ты изменился, босс, - заставляет он меня напрячься ещё больше.
   Лучшая защита - это, как известно, совсем не защита. Вот и я перехожу к нападению:
   - Когда тебе башку прострелят - ты тоже изменишься.
   Мигуля ржёт и бьет приятеля по плечу.
   - Отвянь! - бросает ему Сыпа и обращается ко мне: - Про простреленную башку зря ты так, Бес.
   Поначалу мне кажется, что это он так произносит мою игровой ник. Но потом я понимаю, что данная кличка из реала. Вот так - одна буква, а какая разница в характерах! Значит, там меня звали Бесом... учитывая вещи, которые я творил, очень уместное имечко.
   - Что там случилось в реале? Кто в меня стрелял? - продолжаю я наступление, а заодно пытаюсь узнать побольше от участников события.
   - А ты не помнишь? - удивляется Сыпа.
   - Стал бы я спрашивать, если бы помнил? Вопрос риторический.
   - Чё? - не понимает последнего слова Мигуля.
   Конечно, этот наверняка даже школу не закончил. Из них двоих, как я понимаю по своему новому знакомству со своими подшефными, именно Сыпа является самым умным. И потому самым опасным. Мигуле же досталась сила - даже в и игровом его воплощении.
   - Вопрос, не требующий ответа, - подтверждает мои выводы Сыпа, объясняя дружку смысл термина.
   - Вот-вот! А я ответов требую. Мне ранение в голову часть памяти уничтожило, - усиливаю я натиск. - А хотелось бы вспомнить всё.
   - Чё, прям как в кино? - продолжает лыбиться Мигуля. - Как в "Жентельменах удачи"? Тут помню, тут не помню?
   - Типа того... - придаю себе как можно более строгий вид. - Только завязывай лыбу давить, не в цирке. Мне вот совсем не смешно, Сыпе тоже. Да, Сыпа?
   Тот, по-моему, вообще улыбаться не умеет, так что даже без его ответа от одного вида постной рожи дружка Мигуля и сам принимает серьёзное выражение. Правильно, пусть боится. Уже четверть дела сделана. Ещё бы такого же эффекта с Сыпой добиться...
   - Ну так что по моему вопросу, ни разу не риторическому? Долго мне ответа ждать? Кто меня грохнул?
   - Так китаёзы же киллера наняли, - тут же охотно отзывается Мигуля.
   Сыпа недовольно косится на дружка, что не ускользает от моего внимания. Да и сам он следит за моей реакцией. Пытается удостовериться, что я - Бес?
   - Какие китаёзы? - уточняю я.
   - Ну привет! - не замечает дуэли взглядов Мигуля. - С кем у нас разборки?
   - Ещё раз объясняю, русским по белому, - пристально глядя подшефному в глаза, медленно произношу я, - часть памяти в результате ранения потеряна. Поэтому без лишних проволочек отвечайте на вопросы.
   - И как много ты не помнишь, Бес? - это уже Сыпа осмелел. - Детали наше... твоего плана хорошо помнишь?
   - В общих чертах, - не моргнув глазом, вру я.
   Да уж, этим ремеслом я скоро смогу зарабатывать. В кидалы подамся или ещё лучше - в политики. Хотя нет, к преступной деятельности я больше не вернусь.
   - Но мне кажется, ты что-то попутал, - продолжаю я. - Вместо того, чтобы вытащить меня отсюда, устраиваешь мне тут допросы? Может я чего и не помню, но ты своё место, случаем, не забыл? Или не помнишь, откуда я тебя вытащил и сколько для тебя сделал?!
   Последнее заявление уже из разряда блефа. Я, конечно, не помню, откуда я вытащил Сыпу и вытаскивал ли. Но если он под моим началом, то наверняка я сделал всё так, чтобы этот человек зависел от меня. Или нет?
   - Сорри, босс! - опускает голову Сыпа.
   Не подвела меня логика!
   - Значит так, - беру обоих бычков за рога, - чтобы больше не было подобных сцен, давайте так. Соберите мне всю информацию по моему плану, и по нашей деятельности в реале. Особенно последние изменения в делах - после того, как я вынужденно отошел от дел. А я уж там разберусь, что я помню, а что забыл.
   - А это... - по-школьному поднимает руку Мигуля.
   - Ну что? - делаю недовольное лицо.
   Он мнется, но всё же решается:
   - А как мы это всё сюда передадим? - интересуется бандит.
   - В цифровом формате, Мигуля! - отвечаю и поворачиваюсь к Сыпе, как к более сообразительному: - Зальёшь на какой-то файлообменник под паролем, а мне здесь ссылочку в чатик кинешь. Ты-то понимаешь?
   - Ну, я нашему головастику передам - он сделает, - кивает тот.
   - Вот и ладушки! - улыбаюсь я. - А пока скажите, что за китайцы меня грохнули?
   - Так эта... - снова начинает Мигуля, но его перебивает Сыпа:
   - Так хозяева этого шпилева же.
   - Не понял... хозяева "Героев легенд"?
   - Ну, - кратко отвечает Сыпа.
   "Так, спокойно! Ты сам себе обещал больше не удивляться ничему!" - успокаиваю я себя. Хотя, это довольно тяжело. Это что же, такое роковое совпадение? Или... бандиты говорили про мой план, для которого я тут налаживал контакты. Выходит, сюда я попал не случайно? Но ведь я сам качал клиент, прятал это дело от оператора...
   - А как вы меня тут нашли? Там ведь на сервере авария была, - задаю я ещё один волнующий меня вопрос.
   И им вовсе необязательно знать, что частично в той аварии был виновен и я.
   - Так наши хакеры же тебя и пробили, - спокойно, как нечто совсем очевидное, отвечает Сыпа.
   Хакеры, значит, ёж вашу медь. Ещё одно совпадение? Вот чувствует моё седалище, что это те самые хакеры, которых упоминал Укроп. И все нити ведут ко мне, разработчикам игры и какому-то плану.
   Меня разбирает нервный смешок. И вроде бы надо при этих двоих держать себя в руках, но не могу. Напряжение последних часов и открывшиеся факты всё-таки доканывают меня. Интересно, в игре можно тронуться рассудком? У меня ведь нет тела, нет мозга - только электронная его копия. Может ли электронная копия тронуться умом, свихнуть байты набекрень, поехать базами данных? От этих аллегорий я срываюсь на хохот. Сыпа и Мигуля удивленно взирают на меня и изредка поглядывают по сторонам, а меня это веселит ещё больше.
   - Оооой, - утираю я слёзы, когда, наконец, успокаиваюсь.
   Да уж, давно так не веселился. А ведь полегчало! "Смех продлевает жизнь" - вспоминаю я поговорку. Правда, глядя на каменные рожи двух бандитов, я в этом не так уверен. Кажется, они оба готовы меня убить за такую мою реакцию.
   - Всё в порядке, братва! - отдышавшись да успокоившись, говорю я им. - Просто надо было пар спустить. А сейчас вот что - хакер ничего не говорил, как меня отсюда вытащить?
   - Шэф, с этим пока хобота, - замялся Сыпа. - Я всех нюансов не просёк, но там и по хакерской части какие-то непонятки, и после той операции в больничке менты за нас всерьёз взялись - втихаря клонирование мы сейчас не провернём, весь город на стрёме.
   - Это косяк, - сваливаю я всё на своих подручных - а чего, пусть вину чувствуют вместо того, чтобы меня на чем-то пытаться подловить.
   - Знаю, - соглашается Сыпа.
   - Нам бы вычислить того фраера, который видео ментам слил, - вставляет свои пять копеек Мигуля.
   - Это ваши хобота, - подхватываю я термин, услышанный от Сыпы. - Как нападёте не след - дайте знать.
   А ведь если хакеры нашли меня тут, то наверняка и найдут, кто и откуда сделал запись на сайте полиции. Сколько это времени у них займёт? И что со мной сделают потом, когда узнают? Могут ли они мне навредить в игре, если даже админ не в состоянии так просто меня вычислить и удалить? Или их возможности намного круче, чем у админов?
   Ясно одно - времени мало, и мне нужно поскорее собрать информацию о себе и этих двоих. А также о том плане, который связывает меня, разработчиков "Героев легенд" и хакеров.
   - В общем так, резюмирую я, - в двадцать ноль-ноль встречаемся тут снова, и вы скидываете мне всю информацию по плану. Но в отрытую больше не встречаемся - попалят меня мои новые друзья, и плану хана! Поэтому, Сыпа, запоминай - ищешь среди приватных бесед столик с названием "Бес". Пароль... ну, пусть паролем будет формула второго закона Ньютона - найдешь в учебнике по физике. Получу инфу - помозгую, как действуем дальше с учетом изменившейся ситуации. Всё ясно?
   - Шеф, ты голова! - восторженно восклицает Мигуля. - И как это ты всё так чётко разруливаешь вечно?..
   - Просто я хорошо учился, - снисходительно отвечаю ему.
   - Эт да... - грустно тянет он.
   - Ну всё, исчезли! - командую и поворачиваюсь к ним спиной. - Если что - мы вне игры не знакомы.
   - Пока, шеф! - раздается сзади голос Мигули.
   Сыпа молча кивает и, думая о чем-то своём, уходит следом. Ох, не нравится мне этот тип - слишком уж умный и молчаливый для бандита. Ну да мне главное добыть с них интересующую меня информацию, а там сдам этих работников ножа и огнестрела правосудию. Значит, буду продолжать играть роль их босса.
   А что с ребятами из игры? Рассказать им обо мне настоящем? И как они воспримут эту новость? Захотят ли общаться с криминальным авторитетом, мучившим и убивавшим людей, а теперь ещё и нанявшим хакеров для взлома игры? Что-то мне подсказывает, что это не лучшая идея сейчас. Надо как-то зарекомендовать себя в качестве хорошего человека и надежного друга, а тогда и открывать все карты. Пока же лучше молчать, учитывая недавние трения между нами.
   А как быть с Укропом? По всему выходит, что я его оклеветал перед кланом Витчера. Не нарочно, но тем не менее. Надо теперь обелить его честное имя - но как? Вот же, блин горелый, вроде, и делаю всё верно, и ничего плохого в моих мыслях и планах нет, только отчего-то на душе так погано... да ещё и попадаю вечно из одной полной задницы в ещё более беспросветную. Не иначе карма прошлой жизни преследует, вот и расплачиваюсь я за дела минувших дней.
   Пытаясь разобраться с мыслями, отправляюсь выполнять рутинные игровые повинности - именно в это время мне лучше всего думается. Весь этот фарминг подземелий и сражения с другими игроками отвлекают от ненужных переживаний, и дают мозгу подумать в спокойной от эмоций обстановке.
   Уже в дверях нос к носу сталкиваюсь с Элей.
   - Привет! - автоматом выпаливаю я, а потом вспоминаю, что мы уже виделись.
   - Привет! - улыбается она. - А я как раз тебя искала.
   На свете нет новости приятнее этой. Особенно учитывая, с какими новостями мне всё чаще приходится сталкиваться. Да и вообще в её компании я готов слушать самые ужасные новости, только бы она была рядом и смотрела на меня так, как сейчас. Кстати, наедине она совсем не такая холодная и строгая, как в компании с друзьями.
   - А я вот он, - улыбаюсь в ответ. - К твоим услугам!
   - Мы тут завтра собираемся вечером на пикник... - начинает она.
   - В Мэджик Форест? - догадываюсь я.
   Она кивает.
   - Ты там бывал?
   - Маловат уровнем, к сожалению.
   - А какой ты левел уже?
   - Чуток до сорок третьего осталось.
   Она грустнеет.
   - Жаль... а мы хотели тебя пригласить. Что же ты такой маленький? По уровню, я имею в виду. Кстати, ты это, в друзья меня добавь, чтобы я всегда могла тебя легко найти.
   Наслаждаясь её голосом, не сразу понимаю смысла сказанного. Только когда пауза ожидания со стороны Эли затягивается, я спохватываюсь:
   - Не вопрос! Сейчас гляну только, кого из френд-ленты можно выкинуть.
   - Выкидывай тех, кто энергию не даёт, - подсказывает она.
   Я особо не успел отследить злостных неплатильщиков энергии, но по памяти выбираю из недавно заполненного под завязку списка особо подозрительный ник из нелепого набора цифр и букв. Да и уровень у него такой, что запросто может быть аккаунтом-однодневкой. Зашел человек, поиграл немного, не понравилось - и снёс игру, а персонаж из разряда живого перешел в категорию игровых неписей. Такие часто попадаются на арене или в конвоях.
   Мыслями возвращаюсь к будущему пикнику.
   - Слушай, а может я до завтра успею пятьдесят пятый апнуть? - говорю я и в этот момент мне реально кажется, что это возможно.
   - Смеёшься? Тринадцать уровней за два дня?!
   - Ну я как-то взял двадцать левелов за пару дней...
   - Так то с нулевых уровней. А с сорокового... даже не знаю. Разве что у тебя много бонусной энергии сохранилось. Тысяч пять хотя бы будет?
   Нет, такими запасами давно уж не располагаю, в чем и признаюсь девушке.
   - Тогда не выйдет, - вздыхает она. - Да ладно, не расстраивайся. В крайнем случае, в следующий раз там побываешь. Ты в игре теперь надолго, а разрабы, я надеюсь, Мэджик Форест под пилу в ближайшее время не пустят.
   - А могут?
   - Вряд ли. Это одна из самых доходных локаций. Знаешь, сколько народ бриллиантов покупает, чтобы пета сначала вытащить, а потом ещё эвейкнуть и статы накрутить нужные?
   - Нет, сколько?
   - Да разные есть чудаки - по несколько тысяч за раз спускают.
   - Да уж, у богатых свои причуды, - удивляюсь я.
   - Это точно, - смеется она. - А там, кроме петов, ещё столько способов заработать! В общем, увидишь, как сам попадёшь.
   - Запрос пришел? - интересуюсь я.
   - Да, уже даже добавила тебя в список - сам проверь.
   Смотрю в список друзей - так и есть, ElChik в нём, и уже даже прислала энергию.
   - Ладно, насчет Фореста не переживай - что-нибудь придумаем. Ну, пока! Спишемся ещё или пересечёмся! - и она исчезает так же внезапно, как и появилась.
   Я тут же кляну себя, что не удержал её.
   Тренькает чат. Заглядываю - сообщение от Эли: "Да, и с Укропом всё нормально получается - он уже клюнул. Жди новостей".
   Чёрт! Склеротик безмозглый! Увидел её - и обо всём забыл. Вот о чём с Элей нужно было поговорить! Сказать, чтобы не бралась за это дело. Хотя, тогда пришлось бы рассказать, почему. Учитывая подробности, с которыми я изложил проблему их клану, тут тоже нужно было бы предоставить веские доказательства непричастности Укропа к появлению в игре братков. Нет, это хорошо, что я не завёл этого разговора. С другой стороны, перспектива её флирта с другим мужчиной мне тоже мало нравилась.
   Что ж, попытаюсь совершить невозможное ради вечера в компании Эли. А именно прокачать пятнадцать уровней в рекордный срок.
   Билеты в академию пошли в ход первым делом. Каждая тренировка на моём уровне давала по одиннадцать процентов опыта. А ведь ещё недавно было четырнадцать! Сейчас у меня осталось два билета, меньше,ч ем через два часа восстановится ещё один. Маловато. Хотя, если по одному билету в два часа будет появляться - можно апнуть несколько уровней только за счёт академии. А ещё есть экспа с обычных и элитных данжей при прокачке печатей и шмоток, и самое главное - сюжетные квесты на каждом новом уровне, которые дают до пятидесяти процентов опыта.
   С первого билета добираю необходимое количество опыта до сорок третьего уровня, беру сюжетный квест, по его выполнении - квест на крафт рандомной шмотки сорокового уровня. Новый для меня уровень элитных данжей. Интересно, насколько тут мобы сильные? Предыдущих победил уже не так легко, как раньше. Эти, по идее, должны быть ещё сильнее. И ещё важно, чтобы снова не дали рецепт на магический посох.
   В лицо ветер бросается песком, я запоздало прикрываю глаза, а когда зрение вновь возвращается, я вижу песчаные каньоны и пустоши перед собой. Пустыня? Тут я ещё не бывал.
   Над одним местом, возвышающимся горной грядой посреди песчаного моря, горит указатель - именно там меня ожидает новый квест. Клацаю по нему - и меня со всей моей пати переносит на площадку в руинах, где нас уже поджидает компания монстров-клонов. Все равны, как на подбор, с ними... нет, не дядька Черномор. Кентавр по имени Ленин. Это какое-то особое чувство юмора у разработчиков, или они хватают первые попавшиеся иностранные имена-фамилии и называют ими монстров? Я уже как-то встречал тут бычка по имени Троцкий, а уж среди покупных и ивентовых персонажей наши имена и фамилии вообще очень популярны: Нина, Наташа, Виктория, Виталий, Азимов, Мира...
   Впрочем, вряд ли имя как-то влияет на игровой процесс или способ прохождения. Так что, будешь ты, дедушка Ленин, битым, как твой одноникнеймец некой Каплан. Только, надеюсь, в моем случае, наглухо.
  
  
   ГЛАВА 10
   РЕФЕРРАЛЫ
  
  
   Бах! Синтия в верхнем ряду лупит по задней линии спецатакой, вгоняя того самого Ленина в сон и снимая с него половину жизни. А вместе с ним отправляет в кибернетический рай одного из его бойцов-клонов. Тоже кентавра, только безымянного. Итак, мы в большинстве - четверо против двоих и одного спящего красавца. Ход противника. Фух! - просвистело заклинание, пущенное одним из монстров. Оно попадает в грудь Изет, вверх уплывает цифра с нанесённым демеджем - пять тысяч семьсот с копейками хитов в минус. Полоска её жизни стремится к нулю, а сама она, судя по надписи "Poisoned", получает отравление. Так вот вы какие, маги-кентавры! Я вижу зеленоватую дымку яда, которая окутывает тело Изет - это значит, что при ходе она получит ещё повреждения. А как раз её очередь. Она вздрагивает от отравления и... отправляется прочь с поля боя - с неё снимаются оставшиеся очки здоровья.
   Счет три-три, и следующий ход снова за противником. Повторно летит отравленная ядом магическая стрела - на этот раз в Синтию.
   "Только бы задоджила, только бы задоджила!", - молюсь я про себя.
   Но у магички этот стат не прокачан. Естественно, она не уворачивается. Зато ранг у неё высокий - соответственно, и ХП больше, а уж магзащита у мага само собой выше, чем у других персов. Поэтому атака снимает только четверть жизни.
   "Йес! - радуюсь я. - Ну, Ра, не подведи!"
   И берсерк кидается в атаку из-за спины Синтии. Удар лапами выглядит эффектно, вот только, жаль, мимо. Да уж, у кентавров с доджем получше дела обстоят.
   Следующим должен бить Ленин, но он спит, поэтому ход совершаю я. Удар! Да что ж такое! То додж, теперь блок - большая часть повреждения отражается противником. Итого, снял всего пару тысяч хитов, что для монстра со здоровьем в тридцать тысяч, как слону дробина. Хорошо, хоть сдачи маги не дают.
   Новый раунд. Синтия снова бьет - только в этот раз обычной молнией. Баф, который она же накинула на атаку заканчивается как раз на её ходу - удар неплох, но противник снова блокирует. Зато разгневанный прошлым промахом Ра-Дис впадает в ярость и таки достает врага. Ещё минус четыре тысячи от здоровья. Синтия выдерживает ещё одну атаку, я добиваю вражину, но тут сюрприз! Ленин, проспавший раунд, наконец-то делает свой ход. Небеса чернеют, над головой сгущаются тучи - сейчас этот вождь мирового кентавриата сделает какую-то глобальную бяку, как и его тезка. Знаем, читали. Клацаю по юзер-бару над монстром, чтобы оценить его силы - ёлы-палы, да он, пока спал, ярости где-то поднабрался: вместо обычных ста очков, которые висят на монстрах в начале раунда, у него целых сто двадцать пять. Значит, удар будет на четверть сильнее.
   Из сгустившихся туч бьют молнии - сразу три, по количеству бойцов в моей пати. И все три попадают как нельзя удачно для противника - мы трое оказываемся оглушены. Ещё и солидно покусаны его колдунством - Ра-Дис так вообще на ладан дышит, да и у Синтии резко плохеет со здоровьем. А уж как мне плохеет при взгляде на цифры повреждения, которые медленно всплывают у нас над головами!
   Следующий раунд я, глухой и полуслепой, наблюдаю, как моих бойцов расстреливают Ленин с напарником, будто в тире.
   И вот, я один с пятью сотнями ХП против двух противников, у каждого из которых жизни на порядок больше. Удар по кентавру уменьшает разрыв между нами в три тысячи очков, но ответка снимает с меня даже больше, чем я имею. Табличка с надписью "LOST" и предупреждение большими красными буквами, что в день можно сделать только двадцать неудачных попыток. Спасибо, я буду стараться!
   Последующие полчаса я безуспешно пытаюсь пройти это подземелье, и так, и эдак меняя тактику. Только все напрасно - Ленин со своим сном лишает меня всякого шанса пройти уровень. Хорошо, хоть энергия за неудачные попытки не снимается. Зато сами попытки улетучились. Осталось только две.
   - Твою же ж бога душу мать! - плююсь я, в очередной раз открывая вкладку "Тактика".
   Бойцы лишь с осуждением взирают на меня. Или это я сам себе нафантазировал - разве могут неписи осуждать кого-то? Ладно, как же тут выиграть?
   - Да тут без шансов! - говорю сам себе. - Надо вкачиваться.
   Честно прокачиваю печати, пока хватает энергии, которая восстановилась с левел-апом. А потом она заканчивается. На пять последних очков снова суюсь к Ленину сотоварищи. Глухо! Вспоминаю про новую лучницу. У неё десятый ранг, она посильнее меня, и уж всяко лучше будет, чем Изет. Вот только уровень у неё пока первый, и не прокачано у неё ничего.
   Вспоминаю про трансфер опыта. Беру Изет, загоняю в слот для трансфера, в другой - Мари. Жму кнопку - выпадает предупреждение:
"Вы собираетесь передать половину всего опыта, а также печатей и зелий персонажу Мари за четыреста шестьдесят тысяч золота? Да - Нет"
   Четыреста шестьдесят? Не хило! У меня всего лям золота, а тут такие расценки! На эти деньги можно несколько зеленых спиритов выбить в башне. Ну да что мне те зелёные! Для Ленина нужен, как минимум, фиолетовый, а лучше жёлтый. И не просто спирит первого уровня, а вкачанный. А для этого мало пятиста тысяч, тут миллионов пять вливать придётся. Значит, решено!
   Жму "Да" - и вот моя новая лучница становится двадцать первого уровня. Её бы ещё качнуть хотя бы до двадцать пятого, чтобы пару спиритов можно было скинуть с Изет. А то ведь совсем слабая. Пока же можно повесить только один. Только как прокачать? Энергии нет, до бесплатного бонуса в сто очков по игровому хронометру ещё часа четыре. Где бы ещё взять энергии? Открываю чат. Кому написать? Укроп занят, да и неудобно после всего, что я сделал, спрашивать у него. У Эли тоже не буду - начнёт ведь узнавать, зачем? Или сама догадается. А я не хочу. Пусть мой пятьдесят пятый будет для неё сюрпризом. Если я его возьму, конечно. Написать Витчеру? Опять же, есть шанс, что до сестры информация дойдет от него. О, как же я забыл?
   "Кекс, тут?" - набираю и укладываюсь на песочек ждать ответа.
   Мне кажется, я немного загорел и даже слегка задремал, когда раздаётся ответный сигнал:
   "Да, тут. Чего хотел?"
   "Где можно шаровой энергии взять?"
   "Вечером будет, в шесть. Потом перед БГ и ночью", - отвечает глава клана.
   "Да это я знаю. А где ещё?"
   "Ещё из банок", - пишет он, и я, читая его ответ, хлопаю себя по лбу - точно!
   Как же я мог забыть? За бриллианты ежедневно можно три зелья энергии купить. Правда, дороговато получится - начиная с двадцати бриллиантов за первую бутылку и по нарастающей с шагом в десять бриллиантов за каждую последующую банку. Зато с каждой по сто очков энергии.
   "Ещё в ги-шопе", - добавляет в чате Кекс.
   "Ги-шоп - понял. Спасибо!" - пишу я ему и бросаюсь действовать.
   Триста очков с банок и ещё двести из гильдийского магазина идут в ход - Мари теперь двадцать пятого уровня с печатями второго уровня на спецатаку. Снимаю с себя спирит на ярость и вешаю на неё, вспоминая, как такая же лучница убивала меня с одного выстрела. Вопрос только в шмотках - на двадцатый уровень надеть амуницию и оружие с тридцатого нельзя. Прокачать с нуля нужны свитки и энергия. Да и время. Делаю хитрую комбинацию: покупаю в магазине два свитка на перековку оружия, снимаю с берса топор двадцатого уровня, перековываю его в лук, потом с Изет снимаю меч и перековываю его в топор. Раздаю оружие по профилю, меняю в тактике Изет на Мари, прячу её сразу за спину Синтии, чтобы била второй, сам становлюсь рядом с ней во второй линии, себе за спину прячу мишку. Ну, поехали?
Попытка последняя, и поэтому я так волнуюсь, что не особо и слежу за ходом боя. Но когда Машка сносит первым же выстрелом противника, перезаряжая ярость для второй спецатаки, сам распаляюсь от ощущения близкой победы. Как и вчера, переполняющие меня эмоции заряжают и мою боевую атаку. Выстрел - и кентавр-маг напротив меня теряет полжизни. Не так плохо, хотя с моей новой бойцыцей мне пока не сравниться. Ленин бьет - и душа моя уходит в пятки вместе с сознанием. Снова массовый стан. Разве что Мари уклоняется от его магии. Ну, девочка, вся надежда на тебя!
Говорят, надежда умирает последней. В этом бою последним умер Ленин. А на поле, единственная и неповторимая, осталась лучница двадцать шестого уровня - всех нас, оглушённых и покусанных, враги перебили. Но Мари - она уложила их всех. Да ещё и с её помощью я заработал свиток на апгрейд сапог и пять процентов опыта за прохождение квеста.
   Я прыгал от счастья, как мальчишка, и расцеловал всю пати, даже мохнатого Ра-Диса. Но особенно - Мари. Я понял, что эту девочку надо качать сильнее остальных. Ну, разве что ещё самого себя и Синтию. Правда, опять встал вопрос - как?
   "Кекс..." - осторожно я постучался в чат.
   "Шо, опять?!" - ответил он и прикрепил картинку с фейспалмом.
   "Угу. Очень надо!"
   "Да всем надо! Куда намылился - ТОПов бить?"
   "Да не! Хочу завтра в Мэджик Форест на пикник с друзьями выбраться. Девушка позвала", - выдаю я правду-матку.
   "А, так ты на пятьдесят пятый прешь?" - понял Кекс.
   "Угу".
   "Ну, блин, не знаю чем ещё тебе помочь. Все способы тебе рассказал".
   Внутри все так и обрывается.
   "Разве что за реферралы ещё получить", - неожиданно добавляет он.
   "Что за реферралы?"
   "Это когда при регистрации нового перса твой ник указывают, - объясняет Кекс. - Там ещё кольцо, голд, свитки и брюлики дают".
   Блин, чего ж он раньше молчал! Мне всё пригодится. Те же свитки, если в Мэджик Форест попаду, на питомцев пойдут. А уж кольцо - у меня пока только одно, потому как на чёрном рынке никак не попадется. Надо попросить, чтобы указали мой ник... вот только... как же указать его, если у меня пусто в графе с именем?
   "Только как тебе реферралы сделать, Без - ты ж без ника?" - будто читает мои мысли Кекс.
   "Разве что ничего не указывать", - думаю я.
   И неожиданно меня пронизывает догадка.
   "А сколько народу при регистрации никого не указывает?" - пишу я Кексу.
   Он понимает ход моей мысли:
   "Сечёшь! Если эта тема проканает, то у тебя больше всех реферралов может быть!"
   "Так, а где их посмотреть можно?"
   "Зайди во Френды, там вкладка реферралы".
   Захожу, открываю... мама родная! Шестизначное число! Больше семисот восьмидесяти тысяч! Правда, столько и не нужно, наверное, максимально за тридцать друзей призы дают. За пять упоминаний пустоты - кольцо, за десять - поллимона золотом, за пятнадцать - триста кристаллов, за двадцать - пять сотен бриллиантов, за двадцать пять - пятьсот энергии, и за тридцать - двадцать свитков на питомцев.
   Что ж, приступим к сбору. Делаю полный круг, снимая бонусы, и когда собираю за тридцать друзей, призы обнуляются - можно собирать снова! Чит! Этак я в энергии, золоте и камнях никогда нуждаться не буду! Приплясывая и подхохатывая, смотрю на всё это нежданно свалившееся богатство, когда о себе напоминает чат.
   "Ну чё там?" - спрашивает Кекс.
   "Всё ништяк, работает!" - отвечаю я, еле сдерживая эмоции.
   "Ну, и сколько там народу?"
   "На тридцать реферралов точно хватит!" - уклоняюсь я от прямого ответа.
   "Ну ок! Успехов! БГ не проспи!"
   "Спасибище огромадное, Кекс!"
   "НЗ".
   Проворачиваю афёру с бонусами многократно, пока в рюкзаке не заканчивается место - кольца раздал уже всем персонажам, даже находящейся теперь в резерве Изет, и еще в рюкзаке пятнадцать штук скопилось. Это не считая четырёх сотен свиток призыва питомцев - восемь слотов по пятьдесят. Хотя, с десятью тысячами рубинов на счету, можно и побольше ячеек в рюкзаке открыть, чем я тут же и занимаюсь. Потом смотрю на пятнадцать тысяч энергии и понимаю - теперь уж пятьдесят пятый я точно возьму.
   Трате энергии отдаюсь с энтузиазмом женщины-шопоголика. Кроме прохождения квестов, качаю корабль, шмот, печати по максимуму. За золото с реферралов проточил оружие - или, как тут его называют, пухи - всем своим героям. Да ещё и осталось, чтобы спиритов выбить и "раскормить". К двадцати ноль-ноль я уже порядком подустал от всего, и апнул пятидесятый уровень, вернув из резерва в строй Изет - теперь мне полагалось иметь пять бойцов, включая самого себя. Осталось только шмотки Маше проапгрейдить - к сожалению, за реферралы рецепты чаще одного раза в день не падают.
   Сижу за приватным столиком недалеко от входа, обдумываю своё завтрашнее эффектное появление в Мэджик Форесте, прокручиваю в уме кому ещё что из пати прокачать, чтобы быстрее взять следующий уровень, а то ап заметно медленнее пошёл. Даже не сразу понимаю, что время назначенной встречи давно наступило, а вот мои подшефные что-то не торопятся появляться.
   Десять минут. Опаздывают? Потихоньку начинаю нервничать. Появятся - надо будет не забыть серьезно "наехать" за это дело.
   Пятнадцать минут - да что же это такое? Где они могут пропадать? Может, слишком сложную задачу им задал насчёт пароля-формулы? Или что случилось?
   "Если что и случится, то явно не в мою пользу", - думаю я, наученным опытом последних дней.
   Вот, вроде, всё продумал, а одной вещи не учёл. Нужно было обговорить с ними способ связи - а теперь как узнать, что случилось? Где мне найти этих двоих? Замели их правоохранители, попали в аварию, застряли в пробке или просто решили меня кинуть? И как я ни пытаюсь себя успокоить, неосознанное чувство тревоги въедается глубоко в кости. Когда проходит полчаса, я понимаю - они не придут. Встаю, собираясь покинуть паб, когда в помещение входят под ручку Эля и Укроп.
   В груди что-то ёкает, хотя вроде бы, и нечему. Это сознание по привычке подтягивает знакомые чувства к электронному телу. И ведь понимаю, что это Эля по моему вопросу к админу подкатывает, но всё равно ревность гложет.
Они меня не видят, так как я за приватным столиком, зато я имею возможность наблюдать со своей позиции. Парочка подходит к бару, что-то заказывают у Лиз, затем Укроп поворачивается к Эле и что-то ей говорит, а она заливается смехом. Я, глядя на это, скриплю зубами.
   "Вот как ты информацию по моему вопросу ищешь! - зло думаю про себя. - Да и админ тот ещё - в разгар рабочего дня по барам с девчонками шляешься!" Хотя, насчет рабочего дня, это я хватил - уже половина девятого вечера. Но у админов же график ненормированный?
   Пресекаю свои попытки озлобиться - только этого мне не хватало. Укроп что, обязан моими делами круглые сутки заниматься? Да и китайский офис давным-давно спит - по всем правилам, человек имеет право отдохнуть. А уж от встречи с Элей редкий мужик отказался бы. Разве что не совсем мужик.
   Тем временем, предмет моих мечтаний берёт под руку Укропа, и они исчезают из зоны прямой видимости - наверняка телепортировались за заказанный столик. Хотелось бы посмотреть и послушать их разговор, но я даю себе установку - больше не судить о людях по худшему сценарию. Гоню подальше от себя дурные мысли по этому поводу. Это из-за меня они теперь встречаются, из-за моих скороспешных выводов. А вот то, что Сыпа с Мигулей не появились - это паршиво. Ну да что теперь - всю ночь их тут ждать? Никуда не денутся - пересечёмся ещё.
   Ладно, спасибо этому дому, пойдём к рандому. В смысле, апать пятьдесят пятый уровень, качаться и выбивать шмот из мобов. Мне теперь новые шмотки положены, да и команду надо подтягивать по качу.
За качем чуть опять не пропускаю БГ. Только мигающий маячок на значке гильдии в углу интерфейса отвлекает меня от этого процесса. Бегом переношусь в гильдию - тут уже вовсю идёт бой. Народ собрался перед голограммой вражеского замка и штурмует ворота.
   - О, Без, я уж думал, ты опять... - вместо приветствия встречает меня Кекс. - Ого, ты уже пятьдесят первый взял?
   - Да. Надеюсь, толку от меня побольше теперь будет, - улыбаюсь я.
   - Ладно, у нас война тут, так что потом разговоры. Бей, пока ещё есть кого, а то мы уже по разу втащили, через четыре минуты второй удар.
   Смотрю на голограмму. Гильдия All4one. На кону восемнадцать тысяч трофеев. Первые и третьи ворота уже помечены взятыми, поэтому открываю вторые. Тут ещё два тела висит нетронутых. Ники мне мало что говорят - никого из тех, кого встречаю в руинах, конвоях или кто имеется у меня в друзьях. Залетаю лихим Соловьём-разбойником, разве что не свищу при появлении перед противником - зато со свистом вылетаю после первой же его плюхи. Мейн соперника делает удар по всем, нанося какие-то сумасшедшие цифры повреждения. Я даже не успеваю сообразить, как снова оказываюсь перед голограммой замка рядом с другими членами гильдии. Кто-то посмеивается, кто-то понимающе качает головой - мол, мало толка от лоу-левела.
   - Ну что? - спрашивает Кекс. - Какой уровень, какая расстановка?
   - Да я даже посмотреть не успел... - объясняю я.
   - Блииин! - тянет Кекс. - Нафига вот так впустую сливаться? Хоть бы скрин сделал. Давай ещё раз и без скрина не возвращайся!
   Снова бросаюсь в битву, успеваю клацнуть по противнику, чтобы высветился уровень, количество ХП и ярости, снимаю скриншот как раз в момент его атаки по мне - и с предыдущим результатом возвращаюсь назад.
   - Ну? - спрашивает Кекс.
   Кидаею ему скриншот.
   - Пет какой? Олл дамаг? - спрашивает он, разглядывая с остальными противника.
   - Ага, - подтверждаю я.
   - Бьет первым? Хотя, чего я спрашиваю... - усмехается он.
   - Девяносто второй уровень! - выдыхает паладин под ником Кио. - По двести "ка" демеджа! И чего он делает на вторых воротах?
   - Да, нежданчик, - произносит кто-то позади.
   - Жесткий, - соглашается Кекс. - Ну да ничего! У кого ещё удары остались? Валим засранца. У кого инициатива высокая? Веном, давай ты!
   Веном - асассин семьдесят девятого уровня, тратит попытку, но снимает всего лишь двадцать семь процентов.
   - Крашило, теперь ты!
   Ещё один боец оставляет врагу сорок процентов здоровья.
   - Может, с бафом ударить за брюлики, а то так все попытки на него просрём? - предлагает Веном.
   - Я пустой! - тут же отзывается паладин Эрликс. - Сегодня в казино всё спустил.
   - У меня есть, - подаёт голос всё тот же Кио.
   Удар с бафом в двадцать пять бриллиантов - и победа.
   - Ушатал! - радостно вскрикивает Кекс и отдает команду: - Добиваем последнего!
   Это происходит намного быстрее - первым же ударом оставшийся из противников выносится с ворот. В итоге - получаем восемнадцать тысяч трофеев и еще пять бонусных за уровень своего дракона.
   - С победой! - поздравляет всех Кекс.
   - Мля! - раздаётся голос Эрликса. - Нас поимели!
   Все обращают своё внимание на табло статистики гильдии - там отмечено одно поражение минуту назад. В подробностях показывается название обидчиков - клан ChkrSex. И потерянные при поражении трофеи - сорок две тысячи.
   - Твою мать! - в сердцах ругается Кекс. - Выиграть двадцать три и потерять в два раза больше!
   Да уж, у всех настроение тут же падает.
   - Это если такие на первом уровне дракона, то какие же кланы дальше? - спрашиваю я.
   - Да это наверняка проходная гилда, - объясняет мне Венум. - Хайлевелы собрали новый клан, а драка ещё апнуть не успели.
   - Погодите, а как они нас победили - мы ведь с ними не сражались? - удивляюсь я.
   - Во время БГ прямых сражений с нападающими нет, иначе каша была бы, - объясняет Кекс. - Потому что мы нападали на Оллфованов, а в это время эти... - он смотрит название, - сексы, короче, на нас.
   - Тогда как?
   - Игра берёт наши статы и противники сражаются с нашими электронными копиями. То же самое, как когда ты не в игре находишься, а потом заходишь и видишь уведомление, что тебя такой-то и такой-то победил.
   - Ладно, давайте в паб, хоть набухаемся! - предлагает Крашило.
   - И морды этим сексам набьем, если встретим, - поддерживает Кио.
   - А ещё первую битву нескольких наших новых камрадов отметим, - говорит Кекс и кивает на меня. - Кстати, кто ещё не знаком с этим безымянным чуваком - это Без. Будет у нас офицером в клане. По уровню он нас быстро нагонит - только неделю назад был полным нубом, а теперь вот уже пятьдесят первый апнул и рвёт свои левелы на арене. Ты ведь рвешь? - последнее это он уже мне лично шепотом.
   Киваю головой, подтверждая сказанное, тем более, что это и правда так - школа Укропа по прокачке даёт свои результаты.
   Все гудят, хлопают по плечу, один я отрываюсь от коллектива:
   - Может, в другой раз? Хочу ещё несколько уровней апнуть, - объясняю я Кексу. - А то видишь, толку от меня на битве никакой.
   - Ну, это нужно. А с парнями познакомиться? За знакомство, офицерское звание и первую БГ проставиться?
   Мужской коллектив в двенадцать пар глаз смотрит на меня с ожиданием. В принципе, мне должно быть пофигу на всех этих людей - скоро выберусь из игры, и забуду. Но мне почему-то не пофиг.
   - Я не против всех угостить, только это будет безалкогольная попойка, - усмехаюсь я.
   - Да, забыл сказать, - снова обращается ко всем Кекс, - Без несовершеннолетний, так что смотрите мне, не научите пацана плохому!
   - Он тут не один из детского сада, - произносит Венум и толкает в плечо Кио.
   - Да пошёл ты! - незлобливо огрызается тот.
   - Лады, малой, не ты один сегодня первую БГ в "Кексах" тащил, - подмигивает мне Крашило. - Эти двое мудаков и я тоже новички. Так что с нас пивас и девочки, а с тебя закусь...
   Утро наступает неожиданно болезненно для утомленного ночными событиями организма. Кажется, мне опять снилось что-то плохое - вот только проснувшись, я не могу вспомнить что. Не сразу понимаю, где нахожусь и что меня разбудило. Отрываю глаза - корни, трава, камни... ну да, новые данжи в краю хищных растений. Хорошо, что они свободно не гуляют между уровнями, а то меня в таком состоянии давно сожрали бы. Очухавшись, осознаю причину пробудки - чат разрывается от количества новых сообщений.
   "Да, Без вчера выдал! Мужик!" - пишет Кекс в клановом чате.
   "Я требую продолжения банкета!" - отвечает ему Венум.
   "Малой реально зажёг!" - это от Крашило.
   "Сиськи!!!" - орёт в чате Кио.
   "Чекурсексы теперь побоятся на нас нападать!" - это Эрликс.
   "На БГ пускаем Беза вперёд, только предварительно надо напоить, накурить и оружие отобрать!" - снова кидает фразу Венум и подкрепляет свои слова стикерами того, что произойдёт.
   Я невольно вспоминаю события минувшей ночи - мне и стыдно и смешно одновременно.
   "Беза в ГМ-ы!" - продолжает Крашило.
   "Сиськи!!" - снова Кио.
   "ДАА!!" - то ли соглашается с последним заявлением Венум, то ли с предложением Крашило насчёт меня.
   "Эй, эй! Я вам дам! Какой ГМ?! Плетью ща все получите, рабы! А ну всем на галеры и грести! БГ близко!" - реагирует Кекс на зреющий заговор, снабжая свои угрозы большим количеством смайлов - весёлых и не очень.
Однако, не только этот флуд в чате звенит с периодичностью раз в несколько секунд. Еще как минимум три личных сообщения.
   "Чувак, ты нереален! Теперь я тебя из клана точно никуда не пущу!" - это Кекс повторяется.
   Да ладно, чего там.
   А вот сообщение, которое заставляет меня краснеть при одном упминании ника его автора.
   "Давай, я тебе взрослый аккаунт оплачу? Тогда оторвёмся по-взрослому", - гласит предложение. И подпись: "Твоя Сучка".
   Но тут же я обращаю внимание на последнее письмо. Внутри всё обрывается. Неужели она всё видела? Дрожащей рукой открываю сообщение от Эли:
   "Молодец, хорошо танцуешь! Сучке привет!"
  
   ГЛАВА 11. PET
  
   На утреннюю БГ я влетаю мрачнее грозовой тучи. И соклановцы, поначалу встречающие меня улыбками, чувствуя моё настроение, разбегаются в стороны. Боятся. Ещё бы, после того, что я вчера устроил гильдии Чекурсексов, злить меня никто не осмеливается.
   - Чё с тобой? - осторожно интересуется Кекс.
   Я матерюсь долго и цветасто - так, что всех здоровых паладинов, асассинов и лукарей силой слова вдавливает в геометрию кланового холла. И вспоминаю им и то, как не хотел идти, и как меня познакомили с Сучкой, и как она, используя чит на алкоголь, напоила меня ядрёной смесью рома, текилы и медовухи, и как я потом нашел столик Чекурсиксов и в одиночку, пьяный, отметелил весь клан. Особо вспоминаю, как отбирал микрофон у местных бардов на сцене, как пел похабные песни, стоя на столе, как зажигал в эротичном танце там же с прислугой-неписью и с той же Сучкой. Как она клеила меня весь вечер, и в итоге-таки присосалась ко мне на виду у всех. И как им повезло, что у меня детский аккаунт, потому что если бы я вчера ещё и разделся, как это всё время порывался сделать, то сегодня я бы метелил уже совсем другой клан.
   После долгой паузы, сменившей мою эпичную тираду, Кекс всё же смелеет:
   - Ну и чё не так-то, малой? Здорово же оторвался, по-взрослому!
   Новой порцией отборного мата объясняю, что имел я в долгосрочной перспективе такие отрывы и таких новых знакомых, их родственников, домашних и не очень животных, и части тел их всех, если из-за этого приходится терять дорогого сердцу человека.
   - Тю, с тёлкой поругался, что ли? - с улыбкой выдыхает Кекс и тут же вдыхает её обратно, так как я ему популярно объясняю разницу между молодой самкой коровы и любимой девушкой.
   Сразу после этого, чувствуя, что меня гнев не отпускает, заскакиваю во вражеский замок, о котором все уже и забыли с моим появлением, и вколачиваю персов противника при помощи своей ярости в клетки поля. Когда соперники заканчиваются, и меня выбрасывает обратно, тут же заскакиваю снова и повторяю акт нанесения тяжких телесных уже с другим игроком. А потом намереваюсь сделать это в третий раз, но после нескольких безуспешных попыток вспоминаю, что на битве гильдий даётся всего два удара. В сердцах сплёвываю и выхожу из гильдии, чтобы продолжить истязания на мобах. Тем более, что с ночной попойкой я совсем не продвинулся в вопросе апа уровня. А для того, чтобы объясниться с Элей, мне теперь, кровь из носу, нужно быть в Магическом Лесу сегодня вечером. Потому как в чате она на мои сообщения не отвечает. Да и брат её хранит молчание.
   Я должен с ней встретиться! Я должен ей всё объяснить и извиниться!
   Опыт с каждый уровнем капает всё медленнее, и мне приходится ещё пару раз обращаться к бонусам за реферралы. Зато вкачал себя до пятьдесят пятого по максимуму - разве что рецепты на шмотки по уровню не все выбил. Потому и добираюсь к вечеру в апнутых сапогах, с новой пухой и кольцом. Ну и, как водится, остальные два свитка, выбитые в элитке - на никому не нужные в моей пати магические жезлы.
   Весь день игнорю сообщения от соклановцев. Пошли вы, дебилы! Я только-только с Элей и Витчером отношения наладил, а тут опять попадос...
   Вечером всё же меня отпускает, и я заглядываю в лог чата. Десять сообщений от гилд-мастера:
   "Чувак!"
   "Эй!"
   "Слышь, ты тут?"
   "Ну сори, Без!"
   "Реально, не хотели тебя подставлять!"
   "Ты тут?"
   "Аууу!"
   "Мля, харэ дуться как баба!"
   "Че, у тебя там всё так серьёзно?"
   "Без, я помогу, всё разрулю, чесслово!"
   Разрулишь ты, как же! Кроме меня, умеющего попадать в самые беспросветные задницы, никто из этих задниц выхода не найдёт. "Хочешь что-то сделать хорошо - сделай это сам!" Вспоминаю это изречение и пишу ответ:
   "Не надо, вы уж помогли. Сам".
   "Поздно! - получаю через секунду ответ и вздрагиваю - что он там ещё накосячил? - Ты до какого лвла апнулся?"
   "55 взял. Ты чего ещё натворил?"
   "Отлично! Не ссы, всё пучком! Дуй в М.Ф. - твоя тебя здесь уже ждёт".
   М.Ф. - это Мэджик Форест, сто процентов! Только откуда он выведал, что Эля - моя девушка? Хотя, тут все друг друга знают, наверняка через общих знакомых выведал.
   Стало быть, пора мне в новую локацию собираться. А я, если честно, ещё даже не смотрел открывшихся обновлений после своего левел-апа. Выхожу из данжей, открываю меню событий.
   "Поздравляем! Вы достигли 55 уровня! - гласит новая запись в списке. - Теперь вам доступна локация Magic Forest!"
   И активная кнопка "Получить вознаграждение". Жму - у меня открывается навигационная карта для корабля с новым летающим островом напротив доков.
   Сворачиваю карту, телепортируюсь к докам и гляжу своими глазами на перемены в местной географии. Точно в том месте, где говорил Кекс, открылся просвет в облаках, через который виднеется неведомый до сих пор остров. И струйки стягивающихся к нему кораблей. Бегом мчусь по докам к своему судну, лавируя между другими игроками и снующими неписями. Заскакиваю на корму, активируя режим полёта корабля - и на палубу вываливает моя команда во главе с одноглазым капитаном-пиратом. Тыкаю в карте-интерфейсе на появившийся новый кусок земли - и посудина, раскрывая паруса, лихо отшвартовывается от причала, устремляясь в направлении Мэджик Фореста.
   Вклиниваемся в общий поток, и я запоздало понимаю, что на острове сейчас наверняка столпотворение похлеще тех, что происходят в пабе. И в этой толпе мне как-то надо будет отыскать друзей.
   "Как мне вас там найти?" - набираю сообщение Кексу.
   "Иди на звук гитары".
   Пипец, объяснил. Иди на звук гитары! Произнести эту фразу особым образом - и можно этак культурно своих врагов посылать.
   Чем ближе корабль подходит к новой локации, тем более величественный вид открывается моим глазам. Каскады водопадов, стекающих с двух высоких скал вниз, в серое ничто, создают многочисленные радуги, которые выглядят, словно арки. Между скалами - узкий и длинный проход, по которому суда, прибывающие с других островов, отправляются куда-то к недрам острова. Вот и моя безымянная ласточка, нырнув под одну из радуг, оказывается зажата с двух сторон серыми каменными стенами. Они уходят далеко вперёд, вверх и вниз, и если долго крутить головой, то можно даже потеряться в направлении. Только нос корабля не даёт окончательно забыть направление движения.
   Наконец, впереди картинка меняется - что-то цветастое и яркое брезжит в просвете между скал. И неожиданно сами скалы заканчиваются, буквально выплёвывая судно на открытое пространство. Я верчу головой, осматриваясь в новом месте.
   Окружённый со всех сторон горами, островок зелени на песчаном берегу залитой светом тропического солнца бухты, буквально оккупирован сотнями судов всевозможных модификаций и разной степени прокачки. При взгляде на бесконечно длинный ряд парусов, кажется, будто это какая-то армия высадилась для штурма вражеского берега. Прозрачные волны мягко шлёпают по бортам кораблей, то тут, то там видны фигурки плавающих и ныряющих игроков, и я с удивлением замечаю, что многие из них не в боевых доспехах, а в обычных плавках и купальниках. Когда спускаемся ниже, то я замечаю, что, кроме людей, тут полно и других существ: русалки, гигантские черепахи, дельфины, огромные морские коньки, оседланные игроками, и даже драконы скользят в воде и под водой. На дне видны диковинные рыбы, разноцветные коралловые рифы и ракушки всевозможных размеров и форм. В общем, морской рай для любителей поплавать, понырять и пожариться под тёплым солнышком.
   Мы заходим на посадку немного в стороне от этого гидропарка. Корабль сходу приводняется и скользит дальше по волнистой поверхности к берегу, укрытому сверкающим, как россыпь драгоценных камней, песком. Хотя, возможно, это действительно крошечные драгоценные камни - в игре и не такое смоделировать можно.
   - Табань! - кричу своей команде, хотя они и без меня тормозят судно у пристани.
   Соскакиваю ещё до того, как корабль мягко тыкается носом в отмель, где до нас уже пришвартовались сотни других кораблей.
   Впереди - зеленая стена джунглей из разномастных пальм и неизвестных мне, как жителю умеренных широт, кустарников и деревьев. Да я и не уверен, что они являются точными копиями реальных растений.
   Вспугнув стайку птиц в яркой окраске - то ли попугаев, то ли кого ещё, пробегаю прибрежную лесную полосу и застываю от открывшейся глазам картины. На бесконечно большом холмистом лугу, упирающимся своими краями в джунгли и горы, происходит грандиозный пикник. Группки игроков то тут, то там тусят возле соломенных хижин, навесов, у кромки воды маленьких озёрец, в тени переливающихся всеми цветами радуги редких деревьев, просто на траве, словно стриженной газонокосилкой. А некоторые это делают в беседках на спинах громадных животных - баснословного размера слонов и бронтозавров, если я не ошибаюсь с названием последних. Эти исполины степенно вышагивают по лугу и качают в такт шагам своими длинными шеями. При этом они каким-то непостижимым образом умудряются не наступить ни на кого из гуляющих внизу. Кроме людей, по лугу бродят дикие, как для реального мира, животные - крупные кошки, медведи, волки, олени, антилопы и какие-то вообще фантастического вида звери. Все они флегматично слоняются по полю, не обращая особого внимания ни на людей, ни друг на друга. Я даже вижу, как кто-то запросто делает скриншоты, безбоязненно обняв гривистого льва или усевшись верхом на благородного оленя. Ещё раз вспоминаю про Рай - если он когда-то существовал, то выглядел именно так. А если взять во внимание юзербары, которые нимбами висят над головами игроков, то это сравнение становится ещё более сильным. А может, все повторяется, и все мы когда-то жили в таком вот виртуальном мире, но были изгнаны в реал его админом за нарушение правил игры или читерство?
   - Новичок? - ухмыляется мне какой-то парень в цветастой рубахе - и не понять, кто он: пал или син.
   - Чего? - не понимаю я.
   - Первый раз здесь? - переформулирует тот свой вопрос.
   - Допустим, - не нравится мне выражение его лица.
   - Расслабься, бро, я без наездов. Просто свой прикид ты тут можешь поменять - думаю, в "гавайке" и шортах будет удобнее, чем в броньке.
   В принципе, он прав. Не снимаемый боевой шмот уже поддостал.
   - И как это сделать? - спрашиваю я у него.
   Пять минут - и я теперь знаю, как сменить броню на легкую гражданскую одежду или плавки. Правда, как объясняет мне случайный знакомый, всё это работает только в данной локации, но не на остальных островах.
   - Спасибо! - благодарю я его, когда все эти несложные премудрости освоены.
   - Да не за что! - отвечает мне парень и удаляется по своим делам.
   А я бегу по своим, пытаясь найти тот самый звук гитары. Потому как на гитарах играют многие. Вот кто-то, уже основательно приняв на грудь местного эля, завалившись на спину около одной из хижин, хрипло и сильно мимо нот заливается среди спящих тел:
   - Ой, ё! Ой, ё! Ой, Ё! Никто не услышит!
   Ой, ё! Быстрее отсюда, пока слух не испортил - с таким голосом только рэп читать.
   Вот вообще какая-то эльф-рок-банда джазит какой-то эпический блюз. Наверное, красиво для ценителей длинноухой субкультуры, но мне не очень нравится. Да и своих знакомых я тут не обнаруживаю.
   Бегу дальше, работая своими эхолокаторами на сто пятьдесят процентов возможностей. Наконец, слышится знакомый баритон:
   - Криворукие разрабы стричь бабосы собрались,
   Накосячили с балансом, на донате зажрались...
   Бегу на звуки этого устного народного творчества, явно сочинённого под реалии игры. За небольшой рощицей вижу, как в окружении соклановцев, Витчер у костра тянет под гитару:
   - В казино призы - говно, но мы тащим всё равно.
   Верим, что поправят баги, не то бросили б давно!
   Непривычно видеть их в "гражданском" - свободные рубахи и футболки вместо жилетов, шорты и брюки, вместо сапог - кеды или шлёпанцы. А Эля... в роскошном красном платье и босоножках, с распущенными волосами и макияжем она выглядит ещё сногсшибательнее. Девушка сидит на траве в компании Укропа и весело о чём-то воркует с ним. Он-то здесь откуда?
   Эля, наконец, замечает моё появление, и я улыбаюсь ей. Однако в ответ получаю лишь презрительный взгляд и дальнейший полный игнор. Девушка оторачивается к Укропу, меняясь в лице, а я так и застываю с дурацкой улыбкой.
   Вот это сейчас не понял. Где, родительницу его, Кекс, чтобы объяснить мне происходящее? Он решил проблему или нет?
   "Слышишь, друг мой дрожжевой, и что это значит?" - спрашиваю я его в чате.
   "Ты о чем?" - отвечают с той стороны.
   "О том, что вот он я, перед своей девушкой, а она меня знать не хочет".
   "Да ты гонишь! А я тогда с кем?"
   "Даже не подозреваю, но я только что из-за тебя попал в дурацкое положение".
   "А ты где?"
   "Пришел на звуки гитары, блин! Тут Витчер со своим кланом и моя девчонка".
   "Блииин! Не может быть, чувак!"
   "Может".
   Ну ладно, как и хотел - сам всё исправлю.
   - Привет всем! - обрываю песню на самом интересном месте - перечислении тех ужасов, которые игроки обещают разработчикам за их издевательства.
   Витчер останавливается, другие парни поворачиваются в мою сторону, а вот Эля продолжает якобы не замечать моего появления.
   - Ого, кто пожаловал! Грац с апом! - приветливо восклицает СалкерД. - Ты как так быстро пятьдесят пятый взял?
   Ну что, надо исправлять ситуацию, в которую попал. Интересно - остальные в курсе моего вчерашнего приключения? Судя по их улыбчивым лицам - нет. Разве что Витчер выглядит слегка напряжённым.
   - Переспал с админшей, - мрачно шучу я, рассчитывая этим зацепить Элю.
   Шутка попадает точно в цель - она резко оборачивается и бросает на меня уничижительный взгляд. И тут же вновь отворачивается. Внимание привлёк, надо развить успех. Остальные поначалу реагируют на шутку смехом, но по реакции Эли понимают, что это не просто хохма.
   - Привет, - жму руки остальным и продолжаю чуть громче, чем это нужно - в расчёте, что мои слова достигнут нужных мне ушек. - Честно говоря, смутно помню, как. Согильдийцы, придурки, споили вчера по случаю первой БГ, сознание отрубилось, а сегодня утром рассказали, что я там драку устроили с нашими обидчиками и всячески морально разлагался.
   Вру? Да, вру, но лишь самую малость - а как иначе заставить поверить?
   - Ого! Это как они тебя споили? - удивляется Ксандерс. - Ещё вчера днём ты сам выпить не мог, - и он косится на Элю.
   Девушка оборачивается и с интересом смотрит на меня - мол, давай, выворачивайся!
   - Там какой-то чит на алкоголь есть, - говорю я уже чистую правду. - Мой квас в жёсткое пойло превратился.
   Все смотрят на Укропа, желая получить подтверждение моим словам - есть ли в игре такие читы?
   - А на меня чего смотрите? - удивляется он.
   Парни, понимая, что чуть не попалились - кроме меня ведь никто не должен быть в курсе, что он админ, - тут же выкручиваются:
   - Ну ты же всё об игре знаешь!
   Укроп немного смущается:
   - Да ну так уж и всё... насчет такого чита я не слышал.
   Элины глаза прожигают меня напалмом, плазмой и магическими молниями. Как так-то? Я ведь правду говорю!
   - Но думаю, что такое возможно сделать, - неожиданно добавляет Укроп, и я донельзя благодарен ему за это дополнение.
   "Реально такое было?" - спрашивает он меня в чате.
   Вот как! Получается, он мне не поверил, но прикрыл мою задницу перед парнями и девушкой. А ведь мог не делать этого - и Эля бы была навсегда для меня потеряна.
   "Да, одна барышня такое провернула".
   - Присаживайся, - подвигается Витчер.
   Сажусь между ним и Элей.
   "Ну что, всё ещё злишься на меня?" - пишу ей, и одновременно получаю два новых сообщения - от Укропа и Витчера.
   "Ник?" - вопрошает первое.
   "Эльку обидишь - на запчасти разберу", - обещает второе.
   Смотрю на паладина - он невозмутим. Впрочем, и по мне не скажешь, что я с кем-то переписываюсь. Такой вот сеанс телепатии.
   "Может, я сам с ней разберусь?" - спрашиваю у админа.
   "Я сам любого на запчасти за неё разберу", - отвечаю Витчеру.
   Он оборачивается и кивает, слегка улыбнувшись. Фух! Ну хоть с ним отношения наладили, кажется.
   "Что значит - сам разберешься? - продолжает Укроп. - Читы - это нарушение законов игры. А нарушителей законов следует наказывать".
   Ну и что делать?
   "Только обещай, что не забанишь её за чит?" - прошу админа, вспоминая о теневых убийцах.
   Пока идет переписка в чате, в реальном виртуале начинается трёп ни о чём - кто кого ушатал на арене, об кого слился на тропе, какого пета вытянул в акцию, как прокачал персов и до какого уровня в вулкане дошёл.
   "АК, даю слово. Но наказание за чит всё же будет. Ник?" - приходит от Укропа.
   Сдаю Сучку, чувствуя самого себя сукой. Ну да нефиг было спаивать и вешаться на меня - просил же её, как человека, про девушку свою говорил. А теперь пусть платит по счетам.
   "Эль, ну давай поговорим! Не игнорь меня!" - ещё раз стучусь в приват к девушке.
   "Ладно, - наконец приходит от неё. - Потом. Пока же твоим делом вроде как занимаюсь".
   Сказать ей или нет? Полуправду, конечно - о том, что Укроп не виноват?
   Мои размышления обрывает неожиданное появление огромной туши динозавра, которая проплывает прямо над нами, загораживая солнце, и все мои мысли становятся совсем другим. Ноги-колонны осторожно ступают на свободную от игроков землю, однако ощущение того, что одна из них вот-вот превратит меня лепёшку, не отпускает.
   - Не боись, они ни на кого наступить не могут, - словно читает мои мысли Витчер, снова берёт гитару и начинает что-то наигрывать.
   - А я вот все время думаю, - говорит Ксандерс, глядя на звероящера, всё ещё простирающегося над нами, - хорошо, что они тут гадить не умеют.
   - Фууу, - протягивает Эля.
   - Не, ну реально, Элька, прикинь: одна лепёшка - и будешь до следующего апдейта откапываться.
   Все смеются.
   - Кстати, об апдейтах, - подает голос Укроп. - Слышали, что завтра будет обновление?
   - Какое обновление? - спрашивают в один голос сразу несколько игроков.
   - Семнадцатое, - отвечает админ.
   - А, семнадцатое обновление - это многое объясняет, - язвит Ксандерс.
   Игроки посмеиваются.
   - Не, серьезно, версию один-семнадцать разрабы давно готовят. Локу новую добавят, вроде, - отвечает Укроп. - И по мелочи что-то.
   - Откуда инфа? - спрашиваю я для правдоподобности.
   Парни смотрят на меня поначалу с непониманием, а потом подыгрывают:
   - Да, ты точно знаешь? Инфа сотка?
   - Гвардом буду! - шутливо божится админ.
   Я вспоминаю гвардов у королевского дворца и мне становится от этого сравнения весело. Да уж, представить админа в роли непися - тот ещё цирк. Не один я по достоинству оцениваю админский юмор, судя по улыбкам остальных.
   - Укропу можно верить, - заключает Витчер, и все соглашаются.
   Мимо нас последним проплывает громадный хвост бронтозавра, я провожаю его взглядом, а когда оборачиваюсь, вижу у нашей полянки нескольких новых действующих лиц.
   - Пипл, хай! - машет рукой появившийся словно из ниоткуда Кекс.
   Рядом с ним какая-то симпатичная брюнетка, трое моих соклановцев - Крашило, Венум, Кио и... Сучка. Рыжеволосая бестия и в броне, и особенно сейчас выставляет напоказ свои выдающиеся места. Ножки, грудь, филейная часть - всё это подчеркивает её наряд. Или, вернее, его минимум. Левой рукой она поглаживает огромного черного ягуара, который идёт рядом с ней. В общем, роковая женщина с фантастических иллюстраций. Но мне хватило одного вечера в её компании.
   - Привет, пупсик! - машет она приветливо ручкой и направляется прямо ко мне.
   - Пупсик? - прыскают от смеха парни из клана Витчера.
   - Стой, где стоишь, женщина! - вскакиваю я с места.
   - Ты не рад видеть свою пусечку? - деланно обижается она, и ягуар у её ног отзывается недовольным рыком.
   - Ты не против, если я украду у тебя твою прекрасную даму, - встает на ноги Укроп.
   "Да, да, укради её!" - радостно думаю я, глядя на их удаляющиеся спины.
   - Ну а я тогда тоже кое-кого украду, - говорит Кекс, направляясь к Эле и вопросительно глядя на меня, - я правильно понимаю?
   Перехватываю гилдмастера на полпути:
   - Я сам. Я уже почти все разрулил, - шепчу я ему на ухо.
   - А что у вас тут за секреты? - подключается к разговору Эля. - Что-то от меня скрываете?
   - Как можно? - развожу я руками.
   - Тогда можно я всё-таки с Кексом поговорю, раз он так этого жаждет? - спрашивает она у меня.
   Естественно, мое разрешение или его отсутствие ничего не изменит. Решила таким способом проверить рассказанное мной? Ради Бога!
   - Ну вот, всех девчонок разобрали, - сокрушается Ксандерс, глядя, как вторая девушка из компании удаляется от костра.
   - Ничё, скоро нимфы появятся, оторвешься, - успокаивает его кто-то из своих.
   - В крайнем случае, как всегда, левую руку потренируешь, - флегматично произносит Витчер, и мужской коллектив взрывается от хохота.
   - Пошел ты! - демонстрирует средний палец и отсутствие субординации Ксандерс.
   - Что за нимфы? - спрашиваю я.
   - Секс-туристки, - отвечает Витчер.
   Видя моё недоумение, объясняет:
   - В игре же можно заниматься этим делом, вот многие сюда и бегут ради развлечений. Заболеть тут ничем этаким нельзя, факт измены супругом зафиксировать очень сложно, да и виртуальный секс многие за измену не считают. Вот и ломятся по вечерам озабоченные дядьки и тетки за острыми впечатлениями. Кто с реальными игроками отжигает, кто с неписями.
   - Вчера, когда казино было, видел в чате записи "Такой-то и такая-то уединились"? - спрашивает Ксандерс.
   - Да, там такие страсти были, - вспоминаю я.
   - Вот-вот! Там в комнатах отрываются, а тут - на природе.
   - Некоторые для этого спецом качаются до пятьдесят пятого, и стопорят. Другие уже готовых персов покупают, - занимается моим секс-ликбезом Витчер. - За счет этого игра так популярна даже среди не-игроков. Секс тут от реального ничем не отличается по ощущениям.
   - Разве что тут стояк гарантированный, - сообщает Ксандерс.
   - Вот и попалился! - хихикает СталкерД. - Вери импотент мэн!
   Тот опять демонстрирует товарищу свой палец.
   - Погоди, Без, а чего ты тут расселся? - вдруг оборачивается Витчер ко мне.
   - В смысле? - честно не понимаю я его наезда.
   - Ты какой уровень взял?
   - Пятьдесят пятый, - напоминаю я.
   - Ну?
   - Что "ну"?
   - Сегодня акция на петов, тройной шанс, а ты тут сидишь, втыкаешь.
   - Тройной шанс?
   - Ну да. В три раза выше шанс, что ты вытянешь А или S-пета.
   - И как его тянуть?
   - За свитки, Без. Или за бриллианты. Много свитков есть?
   Мнусь немного, прежде чем выдать неприличное для моего уровня число:
   - Четыреста двадцать.
   - Сколько?! - выдыхает половина клана Витчера.
   - Ты где столько взял?! - спрашивает Ксандерс.
   - Где взял, где взял... говорю ж - с админшей переспал! - отвечаю я.
   Неправду говорят, что шутка, произнесённая дважды, становится менее смешной. В этот раз смеются все, даже Витчер.
   - Хорошо, хоть не с админом! - добавляет огоньку в веселье Кио.
   - Угу, с Укропом, - держась за живот, выдаёт игрок под ником СталкерД.
   - Так, если Укроп за это свитки на петов раздаёт, то я следующий! - вскакивает Ксандерс.
   - Я всегда знал, что ты из "этих", - тыкает в него пальцем кто-то из соклановцев.
   - Латентный свиткофил? - переспрашивает Ксандерс.
   - Отныне нарекаю тебя Оксандерсом! - изображает возложение детородного органа на плечо новоявленному любителю свитков Витчер.
   - Да просто "Оксана" можно, - стебётся над товарищем СталкерД.
   Далее тема получает своё развитие, и мы смеёмся до колик в животах. Челюсти буквально сводит от хохота, а наши нарисованные животы готовы превратиться в бесформенные кляксы, лопнув от напряжения.
   - Так, камрады геймеры, - прерываю я всеобщее веселье, - это всё жутко весело, но кто мне ответит - что мне со всем этим богатством делать?
   - Спрячь! А лучше - сожги, - советует Ксандрес, но я понимаю, что это продолжение нашего дурачества.
   - Миха, есть в мире и другие радости, кроме несчастий других, - понимает причину такого ответа Витчер.
   Он оборачивается ко мне:
   - Достаешь свиток из сумки, активируешь - и вуаля! Перед тобой появляется неведома рандомна зверушка. И кнопка "Принять". Жмешь - и зверушка у тебя в сумке.
   - И кого нужно достать?
   - Пета на оллдамаг, - инструктирует меня Витчер.
   - Типа, с ударом по всем? - спрашиваю я.
   - Угу. В твоём случае это найпин. Но если вытянешь пару других петов ранга S, то есть возможность их скрестить у себя в меню и при удаче получить питомца ранга SS.
   - Вообще можно любых петов одного ранга скрестить и получить зверя на ранг выше, добавляет к его инструкциям Венум.
   - Да, только самых крутых - SSS, - на твоём уровне получить нельзя. Только с сотого левела, - продолжает Витчер.
   - А в чем разница между рангами?
   - В скиллах и статах, - отвечает Витчер.
   - Все петы до ранга S говно, - говорит СталкерД. - Там нет ни одного с оллдамагом, и статов у них меньше.
   - Да, а разница между статами питомцев соседних рангов - в полтора раза, - это Крашило вмешивается в разговор.
   - Кажется, понял. Где их можно вызывать?
   - По идее - везде, - Витчер разводит руками. - Даже здесь. Но многие считают, что есть особые места, где петы призываются лучше. Желательно - такие, где нет людей. Типа, петы не любят шума.
   - А ты как считаешь? - спрашиваю я у него.
   - Игроки - суеверный народ, - улыбается Витчер.
   Ясно. Что ж, если суеверие есть - оно наверняка не просто так. Встаю, оглядываюсь по сторонам - куда бы пойти? Огромный луг, заполненный людьми и на который постепенно спускаются сумерки, действительно не вызывает желания совершать столь интимное действо, как вызов питомца. Ведь это как с реальным животным - всерьёз и надолго. И от того, кто тебе выпадет, зависит твоя дальнейшая судьба, как игрока. Я тут же вспоминаю соперников, которые одним ударом укладывали всех моих героев вместе со мной, и понимаю, что я хочу пета на оллдамаг. И пофиг, сколько мне ещё предстоит быть в игре - день или всю оставшуюся жизнь. Во мне загорается охотничий азарт.
  
  
   ГЛАВА 12. SUMMON
  
   - Давай, дуй, пока девчонки не вернулись, - подбадривает меня Витчер. - И это, ни пуха! Пусть тебе джин попадётся!
   - К черту! - отвечаю я ему и направляюсь к кромке джунглей.
   Почему-то кажется, что нужно вызывать питомцев в лесной чаще, а не на открытом месте. При этом, это должно быть обязательно какое-то особое место. И я, не представляя, в чём его особенность, пытаюсь найти его, когда вхожу под сень деревьев. Правда, на путь до них у меня уходит около получаса - казавшийся таким близким лес на поверку находится в нескольких километрах от кострища клана Витчера.
   К моменту моего попадания в джунгли, над островом сгущаются сумерки. Однако, вопреки моим опасениям, что я ничего не увижу в темноте, лес загорается кучей огней. Деревья с разноцветной листвой во тьме начинают светиться, в воздухе сверкают огоньками мириады светлячков. Не лес, а парк культуры и отдыха. Шум многоголосой толпы со временем становится не различим, а я углубляюсь в джунгли всё больше и больше. Место, которое так хочется найти, всё не попадается. То недостаточно светлое, то недостаточно красивое, то недостаточно загадочное. То занято. Не один я хочу вызвать пета в ивент с тройным шансом.
   "Ну как?" - получаю я сообщение в чате от Витчера.
   "Ещё ищу", - отвечаю я ему.
   "Ну ты маньяк! - пишет он. - Давай быстрее, Элька уже вернулась".
   И я ускоряюсь. По дороге пару раз наблюдаю, как другие занимаются призывом питомцев. Возле очередного счастливчика, пляшущего вокруг призванного чуда, останавливаюсь. Паладин под ником DH на поляне, окружённой с трёх сторон валунами, скачет джигу у какого-то лилипута класса SSS. Как ему удалось получить такого? Присматриваюсь к профилю игрока. А, ну всё понятно - его уровень сто сорок третий. Выше сотого есть вероятность скрестить двух SS и получить самых крутых петов в игре. Всматриваюсь в самого питомца - крошечная принцесса в короне и красном платье висит в воздухе, разливая вокруг себя свечение. Рядом видны название и статы:
   "Сиен. Хит + 200. Критблок +200. ХП +7500. Умение - урон по всем. Снижение атаки на 20% (1R у противника). Шанс истощения (-25). Не пробуждён".
   - Да, да, да! - продолжает кричать DH. - Наконец-то!
   Да уж, для попадания в ТОП наверняка нужен именно такой пет. Вспоминаю, что меня ждут, и покидаю эту полянку.
   Наконец, я натыкаюсь на такое место, где, на мой взгляд, всё должно быть волшебно: живописный водопад, стекающий со скалы в небольшое круглое озеро, по берегам которого нависают над водой сказочные деревья, переливающиеся разными цветами радуги. В глубине озера плавают, люминисцируя, красивые рыбки и медузы. Где-то невдалеке слышится шум прибоя - значит, море рядом. В воздухе благоухает цветами и мёдом, над деревьями летают светлячки, из леса раздается пение птиц и скрип цикад. Я жалею, что рядом нет Эли. Прекрасное место для романтического свидания.
   Достаю первый свиток. Активирую. Он вспыхивает белым светом и растворяется в воздухе. А вместо него передо мной появляется странное существо, похожее на бесформенную слизь с глазами. Смотрю его описание. Снизу видна латинская буква С, над существом написано его имя или вид - Слим. Справа высвечиваются данные:
   "Не пробуждён. ХП +400. Умение - уклон +100 (1 раунд)".
   Что же, с почином меня! Но это не тот зверь, что мне нужен. Жму "Принять" - и внизу у меня появляется дека с ячейками, в одну из которых падает новопризванный пет. Пробую снова. В этот раз в воздухе появляется лисичка. Ранг А.
   "Не пробуждён. Спецатака +300. Хит +50. Умение - удар по задней цели, хит +100 (1 раунд)".
   Это уже интересно. Делаю скриншот, набираю в чате Витчера, спрашиваю по вызванному пету: "Ну как?"
   "Фигня, тащи ещё! Нужен S-пет и желательно на оллдамаг!"
   Я тащу снова и снова - C, A, B, B, C... наконец, мне выпадает предупреждение: "Места в вашем питомнике закончились, вы больше не можете призывать новых питомцев!"
   Спрашиваю совета у Витчера - что делать?
   "Скрещивай!"
   Поначалу скрещиваю С и С. Успех! Получается один В-пет. Я особо не всматриваюсь, так как установка от Витчера гласит - нужен питомец на удар по всем. Теперь пробую то же самое с В и А - тут неудача за неудачей. Ясно. Значит, чем выше ранг, тем шанс скрестить меньше. Зато за неудачные попытки дают золото. Да и место в деке освобождается. В итоге, остаются только один А и один С петы. Тяну снова и снова. Опять скрещиваю с разным успехом. Не знаю, что там за тройные шансы, но если мне и выпадают S-питомцы, то совсем не те, что нужно - даже я это понимаю. Ну вот летучая мышь с отравой противника на один раунд - нет, не нравится. Или вот зубр со станом. Вспоминаю удар, который кладёт всю команду, и тоже понимаю - не оно. Так, свиток за свитком, трачу первую сотню, вторую - нет нужного зверя. Даже начинаю волноваться. И волнение со временем создает ощущение, что за мной кто-то следит и надсмехается над моими потугами. Паранойя? Возможно. Но очень стойкая - зовите санитаров.
   Продолжаю тянуть дальше. И вдруг - мулдон. Питомец класса "S" с атакой в ряд. Уже что-то. При достаточном везении, можно сразу трёх противников проатаковать, если они в затылок выстроены. А на моих уровнях это довольно частый вид построения. Впереди танк-паладин, позади атакующие бойцы. Сам игрок, обычно, стоит позади всех, если только он сам не паладин. Да и те, бывает, за спины других персонажей прячутся. Кстати, о спинах. Опять кто-то спину взглядом сверлит. Вот хоть убей и респавни - кто-то точно за мной наблюдает.
   - Кто здесь? - кричу в чащу леса. - Витчер, ты?
   Почему его называю? Да просто, чтобы что-то сказать.
   - Нет, не он, - выходят из-за деревьев старые знакомые - Мигин со своими ребятами. - А ты с Випами так и корешишься?
   - С какими "випами"?
   Мигин оборачивается к соклановцам:
   - Во, нормально! Тусит, и не знает с кем. Как реферат? - последнее, с заметной издёвкой, уже ко мне.
   Вспоминаю условия нашего знакомства. Что-то узнал? Почему такие интонации?
   - Нормально, написал, - вру ему.
   - И чё, какую тему выбрал? - спрашивает он, пока все они вместе окружают меня.
   Бить собрались? Глупо, да и не за что, если подумать.
   - Тема? Тема нормальная. Как одного авторитета не добили, а он после ранения в голову память потерял. А когда очнулся, решил, что те, кто его в больницу отвезли - это и есть киллеры. И завалил своих, как потом оказалось.
   Очень не нравится, что заходят за спину, но пятиться или показывать страх хочется ещё меньше. Тем более, что после гибели в реале и всех драк в "Героях" и не страшно совсем. Однако, негатив в отношении ко мне буквально пропитывает воздух.
   - И давно за мной следите? И, главное - зачем? - пытаюсь перехватить инициативу.
   - Следим? Мы? - деланно удивляется Мигин. - Да мы случайно на тебя тут наткнулись. Тоже вот петов вызывали...
   - Всем кланом? - усмехаюсь. - Вы, парни, и в туалет вместе ходите?
   - Это было грубо, - произносит Злой.
   - Да, Вань, мне тоже так показалось, - отвечает ему Мигин.
   - А мне кажется, это он нас обидеть собрался, - говорит Аманди.
   - Обидеть? Конечно! - вклиниваюсь я в их занимательный разговор. - И не просто обидеть. Напасть на вас решил вот. Подкараулил в лесной чаще, пока вы всем кланом пойдёте петов вызывать, чтобы, используя численное преимущество - один против... - пересчитываю их, - против семерых обидеть вас, беззащитных. Как волк отряд элитных краповых шапочек.
   Незаметно для самого себя впадаю в ярость и перехожу на повышенные тона. А что? Опыт использования ярости имеется, вся игра на этом построена.
   - Вы меня чё, бить пришли? Какие-то претензии? Так озвучьте и кончайте строить из себя недоразвитых! Нужен повод докопаться - вот я вам все поводы дал. Ну, кто самый смелый? Или смелые у вас все только толпой? Один на один очко жим-жим - боитесь, что каждому в отдельности рыло начищу?
   Из прошлого это умение так общаться с людьми, или это со смертью приобретённое - "хэзе", как говорят тут в игре. Но моя тактика защиты - агрессивная контратака - даёт свои плоды. Парни от такого напора тушуются.
   - Та ладно, чего ты разбушевался? - сконфуженно произносит всё тот же Злой.
   - Чё психуешь-то, и правда? - ослабляет нажим Мигин.
   - Так это ж я вас потревожил, окружил и хамлю, - отвечаю я им. - Вот всё жду, когда ж вы на помощь звать начнёте, кричать, что вас тут насилуют.
   Парней пробивает на нервный смешок.
   - Ну ты, блин, шутник, - в очередной раз говорит мне Мигин.
   - Держу образ, - отвечаю ему.
   - Хорошо получается, - говорит Злой.
   - Ладно, ты не это... в общем, просто нам тут про тебя такого нарассказывали, - оправдывается Мигин. - Что ты балабол и вечно всех разводишь.
   Неожиданная догадка, кто это мог быть, мелькает в голове. Не зря, ой, не зря Сыпа с Мигулей не появились на встрече.
   - А мне они про вас рассказали, что вы извращенцы и мужеложцы - и чего, мне первому встречному верить?
   - Кто рассказал? - не понимает Мигин.
   - Те же двое, что вас ко мне подослали. А вы, как лохи, на развод повелись. Это ботан из моего класса двух отсидевших петухов нашел, чтобы они меня унизили.
   - Да ну?! - не верит Мигин.
   - Угу, только обломилось им со мной. В казино по щам получили, вот и решили других дурачков найти, чтобы их руками попытаться мне витрину начистить.
   Парни мнутся после такого заявления - видно, неприятно им. И тому, что я так о них отзываюсь, но больше - что их развели. Поверили в мою легенду, которая, впрочем, почти правдивая. Кроме ботана-одноклассника в роли заказчика. Хотя, кто его знает, что там осталось в реале - может, и есть ещё какой ботан-однокашник, с которым школу жизни на нарах проходили, который теперь на моё место метит? А вот из их молчания делаю вывод о правильности своих догадок - мои подручные подослали игроков, чтобы устроить проверку. Надеюсь, я её прошёл. Или, хотя бы ещё больше запутал бандитов. Что ж, надо быть готовым к подобным случаям и далее.
   - Да, - чухает затылок Мигин, - про казино слыхали, что там драка была.
   - Ну а зачем мне врать? - ухмыляюсь я. - Вы бы лучше тех двоих расспросили, откуда они и каким боком со мной знакомы.
   - Да они сами рассказали, что ты им каким-то мажором представился, чего-то там наобещал...
   - И на знакомство с нами ссылался, - добавляет Аманди.
   - Во-во! - подтверждает Мигин. - Налапшал им, а потом на бабки их кинул.
   - И вы поверили в такую хрень? - спрашиваю у них. - Они похожи на тех, кого можно на бабки кинуть? Как они вообще на вас вышли? Через чат?
   - Да не, мы в баре сидели, про тебя вспомнили, тут эти двое и подсели.
   - Блин, парни, как же вас тупо развели! - восклицаю я. - Вы же все, вроде, здоровые и умные, а на такой порожняк повелись! Чуваки услышали знакомый ник, подслушали разговор, поняли, что вы на меня в обиде, а там просто подыграли вам.
   - Да, наверное, так и было, - соглашается Змей.
   Да и остальные кивают головами. Что же, ещё одну ситуацию я, похоже, разрулил мирным путём.
   - Сорри, чувак, - протягивает руку Мигин. - Ошибочка вышла.
   - Ты нормальный мужик оказался, - жмёт следующим ладонь Аманди.
   - Хоть и безбашенный, - усмехается Злой.
   - А чего тут в игре бояться? - отвечаю на их заключение обо мне. - Убить тут нельзя, обокрасть тоже, а в драке я бы вас уделал.
   - О! Ну это ты уже борзеешь! - гудят они.
   - Я знаю, о чём говорю, - спокойно заявляю я. - Драться я умею, а болевой порог мой завышен так, что больно мне сделать почти нереально. Уложил бы вас, как вчера Чекурсексов.
   - Так это ты был?! - раскрывает глаза Мигин.
   - Чё, и про это слышал?
   - Чувак, да ты тогда реально крут! - не скрывает своего восхищения Мигин. - Если бы я знал... слушай, бросай ты этих "Випов" - давай к нам!
   - Каких "випов"? - не понимаю я упоминания этого слова. - Випами же называются уровни доната в игре?
   - Не, я не про то, - отчаянно жестикулирует Мигин.
   - Клан Витчера "ViPoweR", - объясняет еще один их товарищ под ником Зомбик. - Сокращённо их "Випами" зовём.
   - А, - протягиваю я. - Ясно теперь. Да я же уже говорил, я не там, я в Кексах.
   - А, я и забыл. А чего ж с "Випами" трёшься вечно?
   Сказать, что из-за Эли - и вся легенда об однокласснице рассыпется. Опять соврать что-нибудь - выиграть время, чтобы последствия вранья снова настигли меня потом, как это со мной всё время происходит. Ну уж нет! Надо выруливать к правде.
   - Из-за Эли... - изображаю смущение, насколько могу.
   - Опа! А как же одноклассница? - естественно звучит вопрос.
   - Да ну её... то с одним, то с другим. Надоела, - неожиданно выруливаю я.
   - Ну ты ходок, Без! - хохочет Змей.
   - Та ну, какой ходок? Просто Эля лучше любой одноклассницы, - говорю я сущую правду.
   - Да, Эльчик клёвая, - соглашается Мигин. - У малого хороший вкус. Только не даст она тебе, - заключает он в конце.
   - С твоим акком никак, - подтверждает Аманди и скалится.
   - Ваши фамилии, случаем, не Очевидность? - язвлю я.
   - Надо было одноклассницу дальше продавливать, - подмигивает Мигин. - Там шансов больше.
   - Да у меня в реале секса больше было, чем у вас.
   А как же обещание себе не врать? Хотя, кто говорит, что это вранье? Просто я нынешний этого не помню, но вряд ли я реальный, прожив полвека разгульной бандитской жизни, умер девственником. Так что это не вранье, а всего лишь логическое заключение.
   - Ну да, ну да, наверняка секса у тебя там валом, - говорит Мигин и делает характерное возвратно-поступательно движение разжатым кулаком.
   Я тоже делаю движение рукой, вернее, средним пальцем.
   - Будешь себя хорошо вести - расскажу, как общаться с женщинами, - отвечаю ему.
   Тоже не вранье. Просто словесная перепалка на извечно мужскую тему - чей детородный орган имеет большую длину. В качестве доказательства - вербальные уколы оппоненту. Моя последняя фраза сравнивает счет, и мы оба расходимся на этой ноте.
   - Да, да, конечно! - бросает Мигин необходимый минимум, чтобы сохранить лицо в этом "глубоко философском" споре.
   - Бывай, Без! - прощаются они. - Сорри, ещё раз! Успехов с петом!
   - Да, и ты тут особо сексом не занимайся, а то ослепнешь! - всё-таки не выдерживает и подкалывает перед тем, как скрыться за деревьями, Мигин.
   Вот зараза!
   Я снова остаюсь один. Очередной конфликт улажен. Обычно после этого происходит ухудшение ситуации по всем фронтам. Я уже привык к подобному течению жизни, поэтому мысленно напрягаюсь и готовлюсь к новым ударам судьбы. Что на этот раз? Окончательный разрыв отношений с "Випами"? С Элей? С Укропом? Или какая-то подлянка от Сыпы с Мигулей? А, рандом с ним! Чего ждать плохого, портя себе настоящее? Будем решать ситуации по мере их образования. Пока же просто помедитирую на тему возможных вариантов. И медитация в данном случае заключается в активации новых свитков. Может, их призыв подскажет, намекнёт каким-то образом на будущее? Например, если попытаться сложить слова из буквенных обозначений классов?
   "А, Б, А, С, А, Ц, А" - повторяю про себя в русской транскрипции классы вызываемых петов. Что вышло? Мда, прекрасное пророчество на будущее. Хотя, тут особо много вариантов не получится из четырёх букв. Так что не считово.
   Может, попробовать складывать слово из имён питомцев? Скрещиваю А-петов, освобождая место в деке. Три попытки - ни одной удачной, зато коллекция яиц для призыва S-петов пополняется ещё тремя.
   Начинаю ванговать по новой схеме. Итак, первый пошёл!
   Выпадает B-пет с повышением блока в случае спец-атаки. По внешнему виду - типичный египетский Анубис, но у китайских разработчиков сей зверь называется почему-то Хан. Значит, первая - буква "Х"? А, идите вы в бездну с такими предсказаниями! Даже не буду смотреть, как там следующего зовут. Просто про себя решаю, что следующей будет буква "О", а не та, которая чаще всего приходит в голову. И все у меня будет хо-ро-шо!
   - Ну что, не выходит каменный цветок? - слышу знакомый голос и оборачиваюсь.
   На краю поляны стоит.
   - Эля... - улыбаюсь, как идиот.
   Вообще-то, все влюблённые - идиоты. И ведут себя соответственно. Так что чего тут удивляться моей реакции? Тем более, когда видишь улыбку с противоположной стороны. Ещё и такую...
   - Какой каменный цветок? - как загипнотизированный, иду ей навстречу.
   - Да так, было в одной книжке... забей!
   - Как я рад тебя видеть, - мы сближаемся и я беру её за руки.
   Она, к моему счастью, не вырывается.
   - Твоё счастье, что твои друзья оказались очень убедительными.
   - Кекс?
   - И Кекс, и другие. В общем, ты прощён!
   Я хочу сказать, насколько я рад, но она не даёт мне даже начать, останавливая жестом:
   - Да, но чувства вины не теряй - я буду им активно пользоваться, когда захочу включить режим стервы.
   - Ты прелесть, - смеюсь я.
   Она тоже улыбается и пристально смотрит на меня.
   - Как ты меня нашла? - спрашиваю я.
   - Не то.
   - Что не то?
   - Допустим, мне Мигин рассказал, где ты. Но ты делаешь не то.
   - Не понял.
   Я реально не улавливаю её намёков.
   - Ну же, поцелуй меня, дубина ты этакая! - с укором глядит она на меня.
   - Теперь понял, - привлекаю её к себе, и впиваюсь в её мягкие губы со всей страстью, которой пылаю к Эле.
   Это даже лучше, чем тогда, в пабе. Просто потому, что намного дольше и без свидетелей. Вместе с поцелуями во мне зарождается и зреет более сильное желание, вот только в моей версии аккаунта не предусмотрено органа для его удовлетворения.
   - Ну всё, для первого свидания достаточно, - наконец, отстраняется она. - Я девушка приличная...
   Чувствую иронию в её голосе и смеюсь этой шутке.
   - А у нас свидание? - спрашиваю её.
   - Спонтанное, - отвечает она, обвивает руками мою шею и снова целует.
   - Я так понимаю, это у нас уже второе началось? - говорю я, когда мы снова делаем паузу.
   - Намёк, что мы зачастили со свиданиями? - парирует она.
   - Ни в коем случае! Я, наоборот, устал ждать.
   - Ну, кого нашаманил? - меняет она тему, проходит к берегу озера и усаживается на берегу, опустив ноги в воду.
   - Да так, ничего особенного. Из массовых петов только мулдон, - сажусь рядом и обнимаю её.
   - Ну что, тоже неплохо. Свитки ещё остались?
   Она склоняет голову мне на плечо. Рай. Так бы и сидел вечно - в этом прекрасном месте в обнимку с самой прекрасной девушкой.
   - Ау! - брызгает мне в лицо водой Эля. - Уснул?
   - Прибалдел, - честно отвечаю я.
   Ответ ей явно нравится, она улыбается, бросает обжигающий взгляд, но тут же вскакивает на ноги и с вызовом бросает:
   - Ну так что, ещё есть свитки?
   - Есть.
   - Так давай тянуть дальше!
   Меня удивляет, что девушка в такой обстановке вдруг думает не о чём-то романтическом, а о вызове питомцев для игры.
   - Тебе это так интересно? - искренне удивляюсь я.
   - Конечно! Я просто сгораю от любопытства - кого ты вытянешь с четырёх сотен свитков?
   - Что, брательник рассказал?
   - Конечно. А что, это тайна?
   - Нет, конечно. Но не думал, что тебе это будет настолько интересно.
   Эля оглядывается и разводит руками:
   - Это мир, в котором я живу. И для этого мира, так уж сложилось, очень важно, с каким петом ты ходишь, насколько прокачан твой шмот (а не только красив и подходит к цвету глаз), какой ты в ТОПе и сколько ХП снимаешь с противника в бою.
   - А ты никогда не хотела вернуться в реал?
   - Так, чтобы очень-очень - пожалуй, никогда.
   - Почему?
   - Потому что здесь лучше, - говорит Эля с такой интонацией, будто это само собой разумеется.
   - Чем же?
   - А ты сам за это время не понял?
   - Нет.
   Вижу недоверие в её глазах.
   - Правда, нет. Объясни.
   Она задумывается, и начинает медленно приводить причины:
   - Здесь намного проще и честнее, чем в реале. Здесь нет болезней. Нет гадких людей, с которыми ты вынужден общаться. Нет будничной рутины, в которую ты влезаешь и становишься её рабом. Здесь нет старости и смерти.
   - Хм. Так ли уж нет смерти? - вспоминаю я сцену с теневыми убийцами.
   - Если ты о бане - так ведь его только к читерам и нарушителям правил игры применяют. А в случае с "сорванными" его вообще не используют - только электронную тюрьму.
   - Да кроме бана есть куча других возможностей умереть, - отвечаю я.
   - Какие же?
   - Например, авария на сервере или его физическое устранение - пожар, взрыв, землетрясение.
   - Ха, для таких случаев всегда есть бэкапы данных в других хранилищах. Еще?
   - Решение разработчиков закрыть проект, как не приносящий доход. В этом случае, весь цифровой мир умрёт, - выдаю я следующий вариант.
   - В таком случае по договору с компанией всех игроков, особенно находящихся в срыве, они обязаны перенести в любую другую игру по их желанию, - отвечает Эля.
   - А если компания перестала существовать?
   - Какая разница - она обязана выполнить свои требования перед клиентами. И да, сразу предвосхищая возможные варианты этого вопроса: если игра становится собственностью другой компании, то эта компания принимает на себя все обязательства предшественницы; если игрок не сделал выбор проекта, в который хотел бы перенестись, его переносят в любую игру по выбору разработчика.
   - А ты основательно ознакомлена с этим вопросом!
   - Естественно, я ведь попала в игру не случайно, как ты, - отвечает она.
   Да уж, наверняка зная о неизбежной гибели от болезни, Эля проштудировала договор с разработчиками очень тщательно.
   - Хорошо, а если ты не понравишься какому-то админу или твой аккаунт сотрёт какой-нибудь хакер? - выдаю я последние версии возможной гибели в виртуальном мире.
   И тут же сам содрогаюсь от этого, вспоминая о группе хакеров, пытающихся взломать "Героев легенд".
   - Мне кажется, тут тоже восстановят бэкапы, - отвечает Эля.
   - То есть, вернут твою копию, скопированную с оригинала?
   - Ну да.
   - А будет ли та копия той тобой, которая существует здесь и сейчас?
   Она задумывается на мгновение.
   - Вопрос философский, - улыбается она. - А буду ли я той собой, которая здесь и сейчас, если мой образ скопируют в тело клона? И будет ли этот клон копией той меня, что умерла?
   - Если ты сохранишь свою память - то да, это будет одна и та же Эля, - отвечаю я, проецируя её вопрос на свой случай.
   Задумываюсь. Можно ли меня считать тем человеком, что умер на операционном столе? Что в нас общего? Узнав правду о том, кем я был, не хочу помнить того, что я совершал до своей смерти. И при этом мои принципы и моральные ценности отличаются от тех, что близки Сыпе и Мигуле, а, следовательно, и мне до оцифровки личности. Тогда что же скопировал компьютер? Умение мыслить и чувствовать? Что тогда это есть такое? Разум? Душа? Но тогда получается, что всё же я есть продолжение себя в прошлом. Или нет? Совсем запутался...
   - Ты считаешь, что ты - это уже не ты? - словно читает мои мысли Эля.
   Хотя, это же логично вытекает из моей последней сказанной фразы.
   - Не знаю, - честно говорю я. - Я не помню себя. И те куски, что узнаю - я их принимаю к сведению, но я не могу прочувствовать их так, как будто они произошли со мной. Понимаешь?
   - Пытаюсь. Я ведь не теряла память, и могу всё это только представить, но не почувствовать. Так что, наверное, мои попытки понять тебя - это как твои попытки понять информацию о себе.
   - Верно, - произношу я и в очередной раз удивляюсь сочетанию красоты и ума в одном отдельно взятом теле.
   - Ты спрашивал - не скучаю ли я по реалу, - вдруг вспоминает Эля.
   - Да.
   - Знаешь, по чему я больше всего скучаю?
   Пытаюсь представить, о чем может мечтать девушка.
   - Косметика?
   Качает головой - нет.
   - Ммм... не знаю. Шоппинг?
   Снова нет.
   - Вечеринки-дискотеки?
   - Ты обо мне плохого мнения. Тем более - чем тебе тут сегодня не вечеринка? Тут часто ставят сцену и играют живую музыку или устраивают грандиозные дискотеки на десятки тысяч человек. Возможно, и сегодня в одном из уголков локации есть что-то такое.
   - Тогда по чему ты скучаешь? - сдаюсь я.
   - Только не смейся, - просит она.
   - Конечно!
   - По помидорам в собственном соку.
   Несмотря на все мои обещания, я не могу удержаться от смеха после такого заявления.
   - Ну вооот... - деланно обижается Эля.
   Но я вижу, что она веселится вместе со мной.
   - Почему? - спрашиваю я.
   - Наверное, потому, что здесь никакой такой пищи нет. Есть всякие сладости, мясо, рыба, свежие овощи и фрукты, хлеб. А вот никаких консерваций нет - они тут попросту не нужны, электронные продукты хранят свежесть вечно. Только тело помнит вкус разных блюд, и иногда просит чего-то такого...
   Я снова смеюсь этому её странному желанию.
   - Ладно, харэ тут ржать над бедной девушкой. Пета тянуть будешь?
   - Ну ладно, уговорила.
   Достаю очередной свиток, призываю. Передо мной появляется существо класса S, похожее одновременно на инопланетянина и сплетённые корни дерева.
   "Найпин. Умение - удар по всем".
   После этих слов я дальше даже не читаю.
   - Ура! - кричим мы с Элей хором.
   - Это всё благодаря тебе! - целую её.
   - Ну, тяни дальше или скрещивай с мулдоном, - советует она.
   Скрестить - это значит получить один из трёх результатов: ещё одно SS-яйцо в случае неудачи, в случае глобальной неудачи - потерять найпина и получить SS-пета не с тем умением, что нужно, и только один шанс получить джина - единственного питомца этого класса с ударом по всем. И шансом сбить пятьдесят очков ярости с противников.
   По уму вроде как надо оставить себе найпина и вкачивать его, улучшая при помощи скармливания ему других питомцев, или тянуть дальше в надежде вытащить ещё петов его ранга, и уже их скрещивать между собой. Я смотрю на Элю, которая принесла мне удачу. Вспоминаю о в целом везучем для меня сегодняшнем дне, и принимаю рискованное решение.
   Захожу в меню скрещивания. В первый слот ставлю новопризванного питомца, во второй - мулдона.
   - Уверен? - спрашивает Эля. - Если не получится - будешь потом жалеть.
   - Всё у нас будет хо-ро-шо! - отвечаю я ей и жму на кнопку "скрестить".
  
   ГЛАВА 13. RANDOM
  
   - Ну... тоже SS-пет, - глядит на получившееся Эля.
   Мда уж, действительно.
   "Феникс. Умение - кокон. +130 блок..."
   - Мать, мать, мать... - повторяет за мной эхо.
   Статы даже особо не интересуют. Потому как что это за скилл? Как объяснила Эля - вместо спецатаки прячешься в кокон. Да, ты целый раунд не получаешь никакого повреждения от противника. Но теряешь ту самую спецатаку. Для паладина или ассасина Феникс ещё, может, и подошёл бы - те хоть за счет сдачи от блока могут контратаковать противника из кокона. А для лука это вообще беда, а не пет. Копить обычными выстрелами ярость для того, чтобы в итоге ничего не сделать? Бред.
   - Я же предупреждала, - осторожно произносит Эля за спиной.
   - Всё нормально, - успокаиваюсь и поворачиваюсь к ней. - Свитки ещё есть.
   - Тогда чего тупорылим? Тяни ещё!
   С оставшихся полутора сотен попыток ничего толкового не вызывается. Даже животинка S-ранга не хочет попадаться. Скрещивания А-петов не увенчиваются успехом и дают лишь S-яйца, число которых в инвентаре всё более приближается к заветной цифре "20". Именно столько надо, чтобы со стопроцентным шансом призвать питомца этого ранга. Теплится надежда, что с этих двадцати снова выпадет найпин. Чего уж тут о джине мечтать, когда такая засада?
   Вообще, системы в скрещиваниях никакой - сплошной рандом, как и в других составляющих игры. Вот взял двоих Б-петов одного и того же вида - какие-то ящерицы. Результат при попытке получить А-пета - отрицательный. А вот ящерицу с козой скрестил - получил пугало огородное. Дарвин с учёными-генетиками сильно бы удивились такому результату скрещивания. Наконец, от скрещивания чучела с тыквенной башкой и панды (оба класса А) накапливаю те самые два десятка.
   - Ни пуха, ни пера! - желает Эля.
   - К чёрту! - отвечаю я.
   Волнуюсь - в загашнике осталось всего-то 16 свитков. Очень хочется вытащить что-то толковое. Посему нужно сделать какой-то ритуал, который укрепит уверенность в существовании остатков справедливости в этом мире. Идея рождается очень быстро. Вздымаю руки вверх и произношу импровизированную молитву:
   - О, Великий Рандом...
   Элька прыскает от смеха, я бросаю на неё притворно грозный взгляд, заламывая бровь.
   - Прости неразумную женщину, о Величайший из непредсказуемых! Сама не ведает, что творит! - прошу невидимого игрового бога и зыркаю на девушку.
   Стоит, пытается сдерживаться, несмотря на яркие искорки смеха в глазах. Ах, эти глаза... да и все остальное... так, не отвлекаться!
   - Итак... о, Великий Рандом! Законнекться с рабом своим Безымянным! Прими в жертву эти двадцать жирных яиц неизвестного птицерептилоида! Прояви свою благосклонность, не допусти фейла, забафь мои шансы до ста процентов! Молю ничтожнейше, припадая на колени, - исполняю сказанное, - дай пета на массдамаг, дабы не слиться в цифровой сечи об супостата! Клянусь в случае успеха славить твой ник и нести истинную веру всем юзерам: от нуба до задрота! А если отступлюсь от твоей воли - днищем буду, вечный дизлайк мне и огульный отфренд!
   Так, мешая старинные слова с геймерскими терминами, отыгрываю ещё одну новую роль - сумасшедшего фанатика-проповедника. Но, похоже, Остапа понесло. Эля смотрит на меня уже не с улыбкой, а с легким налётом обеспокоенности. Неужели думает, что я это всерьёз? Нет, родная, дай постебаться, пока настроение хорошее!
   Так, чем бы закончить? Чем бы заменить традиционные для проповедей в речах реальных священников "Аллилую" или "Аминь"? О, вот же:
   - Дисконнект!
   Так, а теперь быстренько открываю меню призыва, и на иконку с изображением двадцати яиц - тыц!
   Воздух озаряет новая вспышка света, и из этого свечения появляется...
   "Джаха. Прямой удар крестом..."
   Какой-то то ли корешок, то ли вязанка хвороста, скрученная, и имеющая глаза и рот, парила напротив меня. Этого я увидеть не ожидал. Походу, так вошёл в роль, что реально поверил - сейчас должен был появиться найпин и никто другой.
   - Это чего? - непонимающе гляжу на призванного питомца.
   - Пет на массдамаг, как молил, - отвечает Эля и хохочет. - Удар крестом. Я бы восприняла скилл, как знак от твоего бога - он тебя покрестил. Быть тебе теперь не лучником, а крестоносцем Великого Рандома!
   - Тьфу ты, - встаю с колен и отряхиваюсь. - Это же стёб был!
   - Да ну? - не верит Эля. - А всё так натурально выглядело! Да и результат - святой пет! Наверное, с его помощью теперь можешь нести мир и любовь в души поверженных врагов.
   - Не святотатствуй! - с наигранной строгостью говорю девушке, важно выпячивая вперёд брюхо и сильно "окая" для пущего сходства со служителями религиозного культа. - А то прокляну, окаянную!
   Видимо, получается довольно забавно, если это вызывает новую порцию смеха.
   - Ну всё, давай, отче, если с четырёхсот свитков не вышло вытянуть, то с оставшихся делай своему джахе энчанс и эвейк - и будем отдыхать, - закончив веселиться, говорит Эля.
   - Вот эти вот слова матерные, что ты в конце произнесла, - прошу у неё, - объясни их значения избранному служителю Единого и Неделимого на байты! Чем эти два "Э" друг от друга отличаются и с чем их едят?
   Ликбез вызывает у меня легкое дежа вю - когда-то мне это уже рассказывали. То ли Укроп, то ли Кекс. Но теперь я более осмысленно, имея перед глазами наглядный пример и меню манипуляций с ним, слушаю Элины объяснения. Получается, что с помощью других петов, скармливая их основному монстрику, можно сделать существенную прибавку к статам - за каждый энчанс бонус по единичке к статам пета. Уровень можно качать за золото - медленный способ, или бриллианты - более быстрый. Но оба способа позволяют проводить не более десяти тренировок в день, а сам питомец при максимальной раскачке имеет уровень в два раза ниже моего собственного. Так что прокачивать его предстоит, наверное, неделю-другую. Но это не так страшно, как другие способы улучшения питомца.
   - Намного сложнее сделать те самые энчанс и эвейк - там не каждая попытка успешная, - объясняет мне девушка.
   - Опять Рандом? - спрашиваю я.
   - Кому, как не адепту церкви Непостоянного об этом знать? - деланно кланяется мне Эля, включаясь в игру.
   - Бедь благословенна, дитя! - накладываю на неё знамение в виде клика и уже серьёзно вопрошаю: - Так, а что такое эвейк?
   - Когда сделаешь пять энчансов, можно прибавить проценты к каждому из статов - ещё пять шагов. И там эти проценты тоже случайные. Но за бриллианты их можно покрутить, пока не выпадут более-менее высокие. И вот шаг для очередной процентной надбавки называют эвейком. Технология такая же, как и с энчансом - скармливаешь основному пету всех остальных.
   Вроде, теперь всё более-менее ясно.
   Вызываю В-пета и ещё троих уродцев ранга С. Место в деке заканчивается, поэтому приступаю к кормлению джахи. Первая попытка сразу же даёт +1 энчанс.
   - Грац! - произносит Эля.
   - Чё?
   - Поздравляю! Это на игровом слэнге.
   - Ааа! Даже тут не по-человечески?
   - Сам недавно тут по-каковски задвигал в разговоре с Рандомом? - усмехается девушка.
   - Так то ж игровой бог, он мог по-человечьи и не понять, - отмазываюсь я и смотрю на результат первого энчанса.
   Да, к имеющимся статам добавилась единичка. Маловато, но с ростом уровня питомца эти единички сложатся, и к сотому уровню, к примеру, за пять энчансов будет прибавка в двести пятьдесят единиц. Кстати, что у нас за статы на нашей зверюге?
   "Додж +150, Защита +3500, Магзащита +3500".
   Показываю Эле.
   - Дурацкие статы! Додж ещё хорош, да и то он больше сину нужен, - инструктирует она меня. - А магдеф вообще в топку!
   - Почему?
   - А ты в игре героев-магов видел?
   - Нет. Кстати, почему?
   - Ты как ребёнок - почему да почему? Не я же разработчик, не знаю. У Укропа спроси!
   Воспоминание админа тут же рисует в голове картинку, как они с Элей мило воркуют в компании клана Витчера.
   - А у вас с ним как, кстати? - спрашиваю я.
   - А ты сам не догадываешься? - отвечает она вопросом на вопрос, и в её голосе проскальзывают нотки холода.
   - Зачем гадать, если можно напрямую спросить?
   Она серьёзнеет и отвечает:
   - С кем я сейчас - с ним или с тобой?
   Я делаю жест - мол, понятно с кем.
   - Ещё вопросы?
   - Нет. Скорее, есть просьба.
   - Какая же?
   - Не нужно с ним встречаться. Я уже нашел способ, как всё выяснить. И Укроп в этой истории не при чем - я сделал неверные выводы.
   - Так, давай, колись! - тут же воодушевляется девушка. - Ты связался с кем-то из родных в реале?
   Я обещал не врать. Но и всей правды сказать я пока не готов. Пусть она меня узнает получше, чтобы не было сомнений в моей честности и порядочности - тогда можно будет поведать, кем я был там. Пока же...
   - Извини, Эль, не могу всего рассказать сейчас. Сам не очень понимаю и... в общем, там сложно всё. Просто поверь мне, хорошо? И не обижайся - как только я получу всю информацию - ты первая будешь знать обо мне всё.
   Несмотря на то, что начало фразы её обижает - я вижу это по её реакции на мои слова, под конец мне удаётся сгладить этот эффект.
   - Хорошо, - отвечает Эля без особого энтузиазма. - Давай, заканчивай - и пойдём отсюда.
   Хм, значит, романтическое свидание закончено. Эх, женщины...
   - Эль, правда - пока ничего определённо сказать не могу, не обижайся.
   - Да всё нормально, - улыбается она и чмокает меня в щеку.
   Получается не очень убедительно, но хоть не отмежевывается от меня.
   - Ты сказала, что додж нужен ассасину. А что для лука важно?
   - Базовый навык лука - критикал. Вот его и нужно в первую очередь качать. А еще хит и критатаку. Еще может быть вариант - критблок вместо хита. Но ты пока об этом не думай.
   - Почему?
   - Опять "почему", - смеётся она и я кляну себя за это - что ж я заладил, как попугай?
   Эля, между тем, отвечает:
   - Просто на твоём уровне атаки и защиты настолько ничтожны, что эффекта от того же критудара или хита немного. Проще поднять тот же хит на спиритах. А вот когда твоя "пуха" и кольцо будут давать солидный урон, а защита противника станет столь же мощной, тут и понадобятся шансовые статы - критикал, хит, блок, додж...
   - Тогда что мне сейчас делать? Что на питомце выбивать?
   - Атаку, спецатаку, инициативу, здоровье, - перечисляет Эля.
   - Ясно. Так, кормлю джаху дальше?
   - Угу. Правда, с С-пета он вряд ли апнется.
   - Все равно его надо куда-то деть, а то только место в деке занимает, - смотрю я на склизкого уродца - то ли медузу с глазами, то ли целлюлитного кальмара.
   "Успех! Энчанс +2", - пишет игра, как только я приношу С-пета в жертву джахе.
   - А ты везунчик! - удивляется Эля.
   - Был бы везунчик - получил бы джина, - бурчу я.
   - Или остался бы с найпином, - подкалывает она.
   Тоже верно. Ладно, есть еще два С-зверя. Лягуха и хамелеон.
   Попытка с лягушкой...
   "Успех! Энчанс +3", - всплывает надпись.
   - Фигасе! - слышу сзади возглас Эли, и бросаю своему питомцу хамелеону.
   "Успех! Энчанс +4".
   - Так не бывает, - шокировано произносит девушка.
   Неужели реально моя клоунада с молитвой возымела какой-то успех?
   Четыре свитка - ранг А, ранг В, ранг В, ранг S!
   - Ещё один крест! Только косой, - смеётся Элька. - Это знак свыше!
   Может, ты и права. Огненный элементаль, оказывается, бьет по двум диагоналям поля. Прямой крест джахи на косой крест только что вызванного игни - считай, если б они одновременно атаковали, то как раз всё поле три на три клетки и перекрылось. Удар по всем. А что, если... рука машинально берёт джаху, ставит его в слот для скрещивания, а во второй я пихаю новопризванного пета.
   - Нет! - пытается одернуть мою руку Эля, но оказывается поздно.
   Вспышка света... и вот, передо мной струится голубоватой дымкой предел мечтаний не только лоулевелов, но и большинства высокоуровневых игроков.
   "Успех! Джин. Умение - удар по всем, шанс истощения (-50). Инициатива +6000. Атака +4500. Спецатака +4500".
   - Ах ты ж везучий щукин сын! - обнимает меня Эля. - Неужто эта твоя фигня работает? Может, и себе помолиться?
   - Сам в шоке!
   Мы скачем как дети, а в голове одна мысль: "Господи - взрослый дядька, можно сказать, предпенсионного возраста, а веду себя, как дебил!" Ведь, в сущности, что такого особенного произошло? Я, пребывая в виртуальной реальности, получил существо, которое никак не поможет мне отсюда выбраться или обзавестись новым телом. Или решить нависшие проблемы с прошлым. Но почему-то мне так радостно от этой мелочи. Или всё дело в том, что рядом со мной счастлива девушка, чьё лицо и глаза милее всех игровых плюшек, вместе взятых? Хотя, может, именно в этом счастье - вести себя, как ребёнок? Светиться счастьем по любому пустяковому поводу и жить моментом "здесь" в промежуток времени "сейчас"? Игра дарит нам эту возможность, избавляя от старения, смерти и бытовых проблем. Не об этом ли мне говорили Укроп и Эля? Кстати, с такими взглядами на жизнь, они бы легко могли найти общие точки соприкосновения.
   Меня отвлекает от размышлений и веселья треньканье чата. Открываю - мамадарагая! Там целая куча новых сообщений.
   Кекс: "Благодарностей не надо! Вопрос решён! Ты куда здрыснул?"
   Скоро, скоро появлюсь.
   Сучка: "Эх, ты..."
   Эх я. Самому стыдно. Немножечко.
   Витчер. От него штук двадцать сообщения примерно следующего плана: "Ну что там? Когда уже? Вы чем там с Элькой занимаетесь?"
   И последним, но не в смысле значения, идёт сообщение от Укропа: "Надо поговорить". Если пишет - видимо, что-то важное.
   - Эх, не хочется уходить, - гляжу на эту красоту, жемчужиной в которой смотрится моя девушка.
   Моя девушка. Вот так, мысленно присвоил уже. Усмехаюсь сам себе и смотрю на Элю.
   - Всегда можно сюда вернуться, - произносит она. - Впереди целая вечность.
   - Все равно не хочется откладывать на завтра то, чем можно насладиться сегодня, - недвусмысленно намекаю я на продолжение свидания.
   - Ну так не откладывай, сейчас назначь мне свидание. А сегодня нас ждут - нехорошо столько людей подводить.
   Смотрю на неё и не верю, что такие девушки бывают. Другая бы повисла на шее суженого, и плевать бы хотела на всех друзей, групповые посиделки и моральные обязательства.
   - Ты золото! - не скрываю своих мыслей перед Элей.
   И, чтобы не терять времени, следую её совету:
   - Завтра, на этом же месте, в это же время.
   - Дай подумать, - кокетливо говорит она.
   - Даю.
   - Думаю.
   Эля изображает тягостные размышления - впрочем, не очень убедительно, и её утрированные театральные ужимки вызывают лишь умиление. Любуюсь на это дело секунд десять и спрашиваю:
   - Ну, что надумала?
   - Как говорит наш общий знакомый - "АК", - отвечает она и чмокает меня в щеку.
   Оба смеемся, и я, глядя на девушку не удерживаюсь от ответного поцелуя. Правда, уже по-взрослому.
   - Но-но! - после долгих лобызаний отстраняется от меня Эля, оправляя на себе платье. - Я до первого свидания дольше минуты не целуюсь!
   - Какая целомудренность! - усмехаюсь я. - Так, глядишь, в игре монашки появятся.
   Она кротко опускает взгляд и тяжело вздыхает:
   - Да, я такая...
   Несмотря на нарочитую фальшивость образа, выглядит это всё довольно премило и пресоблазнительно. Просто ангел, при взгляде на которого, так и хочется согрешить.
   - Ну всё, раз сегодня свиданию не бывать, то нечего надо мной издеваться! - решительно беру себя в руки. - Возвращаемся!
   Мы покидаем эту счастливую для меня полянку, и я делаю пометку на карте, обозначая её местонахождение. Вспоминаю о друзьях, написавших в чат, и в три окна из четырёх тисну ответ: "Скоро будем". Двигаемся назад мы быстро, несмотря на то, что изредка делаем остановки для поцелуев, и я решаю, что мы и правда будем так скоро, как я обещал, когда во время одной из остановок нас окружают несколько появившихся из-за деревьев тел. Шесть воинов Света неожиданно оказываются совсем рядом с нами, когда я менее всего готов к нападению.
   Мозг ещё не успевает сообразить, а интуиция уже даёт понять, что встреча с этими персонажами грозит неприятностями. Я ещё пытаюсь сообразить, что им могло понадобиться от нас, если ни обворовать, ни убить тут нельзя, когда двое оттаскивают меня от девушки, а один из нападающих обхватывает сзади Элю - мою Элю - и начинает её облапывать:
   - Ай, хороша тёлочка!
   - Давай её на всех, - отвечает ему другой организм из этой же компашки, не обращая ни малейшего внимания на меня.
   Сразу становится ясно, что эта группа тщательно подготовилась к подобной засаде, отрепетировав роли каждого при нападении. И специализацию паладинов, видимо, выбрали специально для того, чтобы иметь преимущества в силе перед игроками других специализаций. Секс-туристы, значит. И не просто секс-туристы, а любящие групповое насилие. Я тут же закипаю гневом, представляя, что сейчас сделаю с этими уродами.
   Эля вскрикивает, когда второй ублюдок пытается её поцеловать, пинает его ногой, отчего тот приседает на траву. Я же, видя эту картину и вообще зверею. Рывком, от которого в реале наверняка бы вывернул плечо и порвал связки, выдергиваю руку у одного из паладинов и отправляю на землю второго ударом ноги в пах. Кидаюсь на помощь Эле, но от подставленной кем-то подножки падаю кубарем под ноги держащему её насильнику. Впрочем, мне удаётся опрокинуть его, и он вынужден выпустить девушку.
   - Беги! - кричу я во всё горло, вскакивая на ноги.
   Но вместо того, чтобы сделать так, как я сказал, Эля останавливается посреди полянки, поочередно поворачиваясь лицом к каждому из нападавших, будто запоминая их лица. Один из них бросается на девушку - и я понимаю, что не успеваю ей помочь, так как в этот момент завяз в обмене ударами с подскочившим ко мне противником. Он умело отбивает удары, и не даёт мне просто так выйти из боя. Но неожиданно для меня нападавший на Элю пролетает сквозь неё, хватая руками воздух, и врезается головой в дерево.
   Я, наконец, вколачиваю кулак глубоко в текстуры своему врагу - и тот отлетает на пару метров назад. Оборачиваюсь к остальным, рыча от ярости, и слышу голос Эли:
   - Не надо! Добавь их в чёрный список!
   Ничего не понимая, встречаю ещё одного ублюдка прямым в челюсть, когда слышу:
   - Куда делась эта сучка?
   Только сейчас понимаю, что все шестеро не видят Элю, которая стоит прямо перед ними.
   - Чёрный список! - ещё раз кричит Эля. - Укроп их по Ай-Пи забанит.
   Возможно, она права. Одному справиться с шестью противниками, явно имеющими опыт рукопашных схваток, вряд ли выйдет. Это не пьяных Чекурсексов в пабе фейсбуками об тейбл размазывать. Отталкиваю от себя одного из нападающих и быстро отмечаю их ники. Пока я это делаю, они хватают меня и начинают методично избивать.
   Бух! Бух! - врезается маваши в мои ребра с глухим шлепком.
   - Ты на кого хлебало раскрыл, вонючка? - орет, брызгая слюной здоровый пал Цыган.
   Его я добавляю в черный список первым. Всё. Меня больше никто не бьёт. Держат, смотрят, но на этом все мои лишения заканчиваются.
   - Теперь остальных, - произносит Эля, стоя прямо напротив меня - там, где только что неистовствовал Цыган.
   Один за другим добавляю всех непрошенных встречных в чёрный список. Когда исчезают последние держащие меня парни, я падаю на пятую точку - опоры больше нет.
   - Необязательно драться, если можно просто игнорить такой "мусор", - помогает мне подняться Эля. - Ты как?
   Ну мне ли с моими возможностями жаловаться?
   - Настроение испортили, - отвечаю ей.
   Да уж, после в целом приятного вечера эта ложка дёгтя, попавшаяся нам на пути, превратила всю дневную бочку мёда в смердящие фекалии. Вот тебе и Игра! Правила другие, а ублюдки те же, вид в профиль.
   - Забудь! - будто читает мои мысли Эля. - Ты их больше не увидишь. Разве что в боях.
   О, да! Если какой-то из этих шакалов попадётся мне на арене или в конвоях... то что? Там их появление разве что вызовет у меня вспышку ярости и последующий за ней бонусный урон. Так что возвращаемся, с чего начали - неприятный осадок от встречи со злобными простейшими.
   - Идем к нашим, - обрываю я своё духовное нытьё.
   Возражений никаких, и совсем скоро, бредя под обалденно красивым ночным небом, расцвеченным звёздами и лунами Терона, я уже слышу уже знакомый мне баритон Витчера в стройном хоре других голосов:
   - У шамана три руки. О-о-о-о! И крыло из-за плеча...
   - От дыхания его загорается свеча, - подпевает Эля рядом со мной.
   И от этих звуков сразу всё забывается.
   - Парням ни слова! Сама Укропу этих козлов сдам, - просит меня она.
   Молча киваю. Бана или любого другого наказания они вполне заслуживают. Я бы добавил ещё принудительную кастрацию, ну да нынешние законы слишком толерантны ко всякого рода уродам.
   Наше появление бурно отмечают все, сидящие у костра. А игроков собралось тут изрядно - клан Витчера, наша гильдия, девушка, которую притащил Кекс, Сучка и ещё куча какого-то непонятного народа. Только Укроп и Сучка угрюмо смотрят в нашу сторону. С последней всё ясно, а админ-то чего такой смурной? Ревнует? Или что узнал грустное?
   - Ну? - откладывает в сторону инструмент Витчер.
   - Что "ну"? - спрашиваю я и оглядываюсь на Элю. - Сестра не сообщила, что ли?
   - Написала, что ты самолчино расскажешь, - отвечает гилд-мастер.
   Меня не хотят отпускать, пока не выдам все тайны сегодняшнего вечера. Я усаживаюсь и, комментируемый время от времени свидетельницей произошедшего, рассказываю историю своих мытарств. Опустив, впрочем, некоторые особенности встреч с людьми Мигина и нелюдьми Цыгана. В целом, вышло довольно весело. Даже веселее, чем в реале.
   Укроп терпеливо ждет, пока я закончу. На его лице почти всё время непроницаемая маска, и это меня начинает нервировать. Точно такое же выражение лица у Сучки. Связано ли это как-то между собой или каждый из них по своей причине настолько серьёзен - не знаю. Но когда я заканчиваю, то с нетерпением вырываюсь из объятий друзей, поздравляющих меня с успехом, и устремляюсь к админу. Просто потому, что сил гадать, что случилось, более никакой нет.
   - Ты хотел поговорить, - подхожу я к Укропу.
   Мы отходим от остальной компании в ночь. Следом идёт Эля.
   - У нас тут мужской разговор намечается, - отшиваю я её.
   Если и правда речь пойдёт о делах амурных, то мы сами решим. А если речь обо мне... что ж, я тоже пока не готов раскрыться Эле.
   Она понимающе кивает, бросает извиняющийся взгляд на админа (а он на неё), и медленно отходит обратно к костру.
   - Я собрал тут фотографии пропавших в твоей области людей, - сообщает он мне без лишних проволочек. - Посмотри - возможно, один из этих людей - ты.
  
   ГЛАВА 14. ПУСТОТА
  
   Сердце ёкает - если сейчас мелькнёт моё фото, то что я предприму: нарушу данную себе клятву не врать или решусь на правду и опознаю себя? Кстати, я совсем не подумал после встречи с бандитами, что Укроп может сам выйти на информацию обо мне. И тогда я окажусь в очень неприятной ситуации.
   - Погоди, Укроп... - останавливаю я его.
   - Что такое?
   Фух, ну, была не была! Или он всё поймёт, или это наш последний с ним разговор. В общем, даже в этом вопросе сплошной рандом. Ну да, авось поможет мне игровой божок, как и в случае с петом.
   - Я знаю, кто я, - наконец, решаюсь произнести эти слова. - Вчера узнал.
   - И? Кто ты и почему не сказал мне?
   Делаю глубокий вдох, собирая мысли в кучу - а это оказывается не так уж и просто. Они, сволочи, мечутся в сознании, как инкубаторские цыплята - вроде, все одинаковые, и не знаешь, кого именно схватить.
   - Почему? Потому что это не просто. Давай скажу, как есть. Только для начала небольшая ремарочка - я действительно потерял память и все чувствовал и думал именно так, как тебе рассказывал в ту нашу встречу.
   - Ты так нагнетаешь, что я даже слегка начинаю волноваться, - нервничает Укроп.
   - Думаю, до моего уровня волнений тебе далековато. В общем... оказывается, я главарь тех парней!
   - Вот это пи... - и выдаёт мне значение числа "пи" до последнего знака.
   - Это ещё не всё, - говорю я, решая выдать по полной всю информацию. - Хакерами, похоже, тоже я заведовал.
   В этот раз он даже сказать ничего не может. Смотрит на меня ошарашено, хватается руками за голову, снова смотрит на меня, а потом начинает ходить передо мной туда-сюда, как потревоженный тигр по клетке.
   - Ты понимаешь, что я теперь тебя отпустить просто так не могу? - вдруг возникает он передо мной. - Если хозяева игры узнают, кто ты...
   - Кстати, о хозяевах, - вспоминаю я ещё одну важную деталь своей гибели. -Бандосы мне поведали, что моего киллера наняли именно они.
   Нецензурная лексика иногда бывает не просто грубой и грязной, но выразительной и очень по делу. Я соглашаюсь с каждым словом Уропа, вылетающим, как пуля из его уст.
   - Это... это чё, какой-то розыгрыш? - не верит он услышанному. - Так не бывает. Вернее, так не может быть!
   - Поверь, я это не придумал...
   - Но, может быть, это бандосы тебе наврали? - пытается Укроп вернуть пошатнувшуюся картину мира.
   Я качаю головой:
   - Вряд ли. Обстоятельства нашей встречи и разговора лично у меня не вызвали сомнений в правдивости сказанного.
   - Расскажи подробно, как все произошло! - просит он.
   Я, насколько это возможно, скрупулезно припоминаю детали прошедшей встречи, а Укроп слушает, изредка задавая уточняющие вопросы - какие у них были лица, когда они это говорили, почему ты сказал так, и не мог ли неверно истолковать вот эту фразу?
   - Тогда почему они не появились? - спрашивает он, когда я заканчиваю свою историю.
   - Вот это хэзе. Для самого загадка.
   - Так, может... - хватается за соломинку Укроп.
   - Ну да, - не выдерживаю я, - свой ник "Без" я расслышал как "Босс", инфу о разработчиках сибирских месторождений воспринял как слова о игровых девелоперах, и никакие они не бандосы с распальцовкой, а обычные персы класса "фрезеровщик".
   Укроп молча соглашается, криво улыбнувшись моему сарказму.
   - Я же тебе это не просто так рассказываю, - продолжаю я, пока он переваривает услышанное, - тут моя жизнь решается. Что мне теперь светит? В бан отправиться, в бега на просторах игры податься или продолжать жить в "Героях", будто ничего не произошло?
   - А в бега - это реально идея... - задумчиво произносит админ.
   - Что?! - я буквально обалдеваю от такого выбора.
   - Ну сам посуди... как админ, я обязан сообщить обо всём в главный офис. А они наверняка захотят тебя устранить. Так что просто играть - не вариант. Ты ведь даже не человек - так, цифровая личность, несанкционированно проникшая в игру. Правда, первый вариант тоже не факт, что получится - мы ведь пробовали тебя вычислить, и ничего не вышло. А без этого какой бан?
   - Так если меня нельзя забанить - то почему я не могу продолжить жить в игре, как и раньше? - нахожу противоречия в его логических рассуждениях.
   - Потому что рано или поздно найдут способ тебя обнаружить и устранить - если не наши, то их программеры. И я даже не успею тебя предупредить.
   - То есть, ты, после всего сказанного, продолжаешь мне доверять?
   Укроп вздыхает и кладёт руку мне на плечо:
   - Я всю свою жизнь работаю с людьми. Я ведь в реальной жизни тренер, преподаватель. Ну, до того, как стал админом. А тут снова - техподдержка, ответы самым вредным и избалованным пользователям, исследования общественного мнения по опросам и прямому общению... через мои руки прошло столько народу! Я уж научился чувствовать людей лучше любого детектора лжи. Так вот, ты - не конченный ублюдок, каким был при жизни. Это я точно вижу. Даже больше того - я редко встречаю столь надежных людей, как ты. Иначе не было бы ни этого разговора, ни предыдущего.
   Вот так. Я и сам не уверен в себе настолько, насколько этот парень. Если он в жизни, конечно, парень.
   - Как тебя зовут в реале? - спрашиваю его и тут же, видя его удивление, поясняю: - Просто хочется знать имя друга.
   - Женя, - протягивает он руку.
   - А я... - жму руку и с ужасом понимаю, что не знаю своего имени.
   - А ты - мой тёзка, - отвечает за меня Укроп. - Бессмертный Евгений Сергеевич,1980 года рождения, кличка "Бес".
   Вот так. Довольно необычно знакомиться, узнавая от человека не только его имя, но и своё собственное.
   - Запомнил из файла о твоей группировке, - словно читает мои мысли тёзка.
   Бессмертный - хм, и я запомню. Какая пророческая фамилия получилась! Странно, что Бесом обозвали, а не Кощеем. Хотя, если из заглавных букв фамилии, имени и отчества сложить слово, то выходит тот самый "БЕС". Да уж, с какой стороны не глянь - чертова кличка получается.
   Надо заметить, память абсолютно никак не реагирует на эти звуки. Ни малейшего проблеска на воспоминание. А смогу ли я ещё что-то вспомнить о себе, если до сих пор не смог? Ведь на электронных носителях не может быть каких-то скрытых секторов, по идее. Что скопировало с моей личности на сервера игры - к тому и имеется доступ. Или я всё же не прав, и открыть доселе сокрытые участки памяти реально? Может, давно забытые воспоминания копируются в виде запароленных или бэд-секторов? Кому, как не админу игры, задать такие вопросы?
   - Веришь - сам не знаю, - говорит Укроп, когда я задаю ему эти вопросы. - Технология-то есть, но вот как она конкретно переносит личность в цифровую реальность - никто не знает, включая изобретателя. Это ведь побочный эффект от опыта по преобразованию органов чувств в вирте. Всего-то несколько лет прошло с тех пор, как первые геймеры "ушли в срыв", и вопрос до сих пор так и не исследован.
   Значит, и тут неопределённость? Что же, тогда будем надеяться, что со временем что-то и вспомнится.
   - Так что теперь мне, "Беги по небу"? - спрашиваю я, намекая на мои дальнейшие скитания по игре.
   - Да чёрт его знает... сам то к какому варианту склоняешься?
   - Ну в бан я не тороплюсь. Бегать?..
   Я бросаю взгляд назад - туда, где у костра Витчер выводил очередную песню: "Но если есть в кармане пачка сигарет...". Там же сидела та, с которой мне расставаться не хотелось бы.
   - ...тоже не особо. Да и как тут побегаешь?
   Я только сейчас сообразил, что не так уж много мест, где можно находиться, даже учитывая секретную локацию, показанную самим Укропом.
   - Ну, это на твоём уровне, - объясняет тёзка. - Апнешься хотя бы до девяностого - там будет куча мест, где можно затеряться. А будут еще обновы...
   Я задумываюсь над его словами. Гнать дальше уровни, чтобы стать одиночкой, скрывающимся от всех? Бесконечно жить в страхе? Это все равно что не жить вообще. Только мучений больше. Тогда уж бан - более выгодный вариант.
   Тем временем, Укроп тоже смотрит в ту сторону, куда несколькими мгновениями назад глядел я.
   - С Элей у вас всё серьёзно? - вдруг спрашивает он.
   - Да.
   Его взгляд тяжелый, пристальный. Что же, ещё один повод у него, чтобы избавиться от меня. Если получится.
   - Она классная, - отводит он глаза.
   - Согласен.
   - Ты её ко мне подослал?
   Ну мать же ж моя женщина - как он это узнал? Таким рентгеновским чутьем обладает только ещё один человек в игре. И этим человеком является Эля. Да уж, из них могла бы выйти отличная пара. Если бы не я.
   - Зачем? - не даёт он мне опомниться, по повисшей паузе догадавшись об ответе.
   - Думали, что это ты бандосов на меня навёл. Я же тогда не знал про них, меня и хакера...
   - Ясно, - усмехается Укроп. - А я ведь столько играл, видел её, но знаком не был...
   - Отбить попытаешься?
   - Не скрою - буду пытаться. Но на наших с тобой отношениях это не скажется. Просто знай, что она мне не безразлична.
   - Так это значит, что я могу продолжать делать вид...
   - Будто ничего не произошло, - заканчивает за меня Укроп. - Никто, надеюсь, не знает, что ты тот, кем ты был в реале?
   Мотаю головой.
   - Ну вот и чудненько! Будем ждать, когда твои бандосы снова появятся - а они появятся - и возьмём их, чтобы выйти на хакера. Так что, как только увидишь их - зови!
   - Спасибо, дружище! Даже не знаю, как тебя отблагодарить за все.
   - Поймаем хакеров - сочтёмся. Ну ладно, удачно повеселиться! - желает он и разворачивается по направлению к берегу.
   Меня это удивляет.
   - А ты не останешься?
   - Нет, дела, - говорит он уклончиво и растворяется в темноте, откуда напоследок раздаётся: - До встречи!
   Нет, сегодня определённо один из самых удачливых дней! Я возвращаюсь к костру, где вовсю народ веселится. Гитара отложена в инвентарь, потому что не до игры, когда какие-то весельчаки пытаются затоптать вас слонами. Тройка гигантских зверей, которым впору на спине удержать один из летающих островов, носится туда-сюда, подгоняемая погонщиками, заставляя содрогаться не только почву, но и нервы тех, кто находится внизу. Правда, игровой код не даёт нанести никаких увечий, но эмоции, которые испытываешь, видя мчащуюся на тебя многотонную тушу и топающие в сантиметре от твоей ноги колоннообразные лапы животного, заставляют не на шутку волноваться. Наконец, погонщикам надоедает наша компания, которая визжит всё тише, и они устремляются на поиски новых жертв.
   - Вот придурки! - провожает их взглядм оказавшийся поблизости Кекс и неожиданно замечает меня. - О, Без! С джинном!
   - Поздравляю! - выглядывает из-за его спины виденная ранее брюнетка.
   - Кстати, познакомьтесь, - представляет нам друг друга Кекс, - Мишель - это Без, Без - это Мишель.
   - Ну вот теперь я поняла, что за второй Без, - говорит девушка, глядя на мой юзер-бар.
   - У тебя каждый вечер новая подружка? - как бы невзначай появляется рядом с нами Эля.
   - Да нет... - начинаю, было, оправдываться я, но она не даёт мне закончить:
   - Да ладно, я в курсе уже.
   - В курсе чего?
   - Я Мишель принял за твою девушку, - говорит Кекс. - Я ведь не знал, с кем ты там поссорился, ну и в чате спросил: "Кто встречался с Безом?" Вот Мишель написала, что она.
   - А он мне на встрече начинает рассказывать, - подхватывает брюнетка, посмеиваясь, - как ты меня любишь и с ума по мне сходишь, а я всё слушаю и не понимаю - как это Без, которого я знаю, мог такое совершить. Тем более, что он месяц как бросил игру. Оказывается, речь шла о Безымянном.
   - Да уж, забавно вышло, - смеюсь я, представляя себе эту сцену с участием Кекса и новой знакомой.
   Костёр, затоптанный слонами, снова загорается, и мы собираемся вокруг, болтая, танцуя под включённый кем-то плеер. Я кайфую от этого праздного безделья, от этой компании, от общества Эли и от того, что впервые за много дней я не чувствую себя загнанным в угол кроликом, на которого вот-вот начнется охота.
   - Минутку внимания! - громко произносит согильдиец Витчера под ником Денкурск, лукарь.
   Он просит тишины, и музыка смолкает.
   - Что случилось, Денчик? - спрашивает его Эля.
   - Парни! - очень официально начинает он и тут же поправляется: - И девушки! У меня для вас новость!
   - Так, что за новость? - спрашивает Витчер. - Про ребёнка мы уже в курсе. Неужто за неделю ещё одного настрогали с женой?
   - Ага, она у меня каждую неделю рожает, - посмеялся шутке гилдмастера Денкурск. - Нет, не угадал. В общем, мне было приятно со всеми вами играть...
   - Нет... - догадывается первой Эля и грустнеет.
   - Ты чё, бросать всё-таки решил? - это СталкерД вторым смекает о намерениях товарища.
   - Это всё здорово, но реал вносит свои коррективы, - отвечает Денкурск. - Ребёнок опять же. Да и надоел этот гребанный рандом.
   - Да уж, рандом реально достал! - соглашается Ксандерс. - Три белых магатаки!
   - Да достал ты уже со своими тремя магатаками! - останавливает его Витчер. - Ден, может, ещё подумаешь?
   - Не, я уже всё давно продумал, Серёг. Решил сегодня сообщить, чтобы всё по-человечески.
   - Ну, бывай! Если передумаешь - возвращайся, - нехотя расстается с одним из бойцов гилдмастер.
   - Не люблю долгих прощаний, - останавливает двинувшихся было к нему соклановцев Денкурск, замирает на пару секунд - и вдруг столб света бьёт в то место, где он только что был.
   - Нет! - кричит Ксандерс. - Акк удалил, дурик!
   Свет рассеивается - и на том месте, где только что стоял лучник, абсолютно пусто.
   - Вот так... будто и не было, - комментирует этот факт кто-то из нашей большой компании.
   - А как он так сделал? - задаю я вопрос, конкретно ни к кому не обращаясь. - Разве не теневые убийцы должны были за ним прийти?
   - Теневые убийцы приходят за грешниками и уносят их в ад, где приходится каждый раз проходить забагованные версии. А чистые души возносятся в геймерскую Вальхаллу, когда чувствуют, что вино и девственницы этого мира им приелись, - изображает проповедника СталкерД.
   Да, выглядит и звучит это смешно. Впрочем, никак не объясняя мне произошедшего.
   - Шутки шутками, но ты что, не знал, что теневые убийцы - это визуализация бана, а в случае самоудаления аккаунта, всё выглядит вот так? - обращается ко мне Витчер.
   - Как видишь, не знал.
   - Ну вот теперь ты знаешь, - усмехается он и меняет тему. - В общем, у нас место освободилось. Ты всё ещё хочешь к нам?
   Я смотрю на него, на Элю, вспоминаю и том, что я уже состою в другой гильдии и оборачиваюсь к Кексу.
   - Да чё уж там, - грустнеет он. - У тебя там весомая причина имеется.
   Он имеет в виду, конечно же, Элю.
   - То есть, отпускаешь? - не верю я своим ушам.
   - Уже кикнул из клана - можешь глянуть, - отвечает Кекс.
   Смотрю свой статус - в столбике принадлежности к какой-либо гильдии свободное место.
   - Спасибо! И извини! - даже не знаю, что ему ещё сказать.
   - Да ладно! За что извинять-то? Вон ты как Чекурсексам выдал - думаю, долго помнить Кексом будут, - смеётся он, а за ним и другие члены моей гильдии. Моей бывшей гильдии.
   - К тому же, - продолжает он, - на твоё место уже и замена нашлась.
   И он косится на Мишель.
   - Michelle, ma belle... - затягивает известный мотив под невесть когда вновь оказавшуюся в его руках гитару Витчер и подмигивает девушке.
   - Алё! - встаёт между ними Кекс. - Беза я ещё отпустил, а вот Мишель фиг ты получишь!
   - Эх... - вздыхает Витчер и меняет мелодию: - Не везёт мне в смерти, не везёт в любви!
   - Так что, примешь лоу-левела в гильдию? - напоминаю ему о себе.
   - Ну вот, испортил такой романтический момент, - продолжает куражиться гилдмастер. - Дай подумать...
   Удар локтем от Эли помогает ему принять молниеносное решение:
   - Кидай заявку!
   Несколько манипуляций - и вот у меня в графе "Гильдия" красуется герб с драконом и новое название: "ViPowER".
   - Добро пожаловать! - поздравляет меня мой новый гилдмастер.
   - Грац, браза! - хлопает по плечу СталкерД. - Только, чур, своих в пабе больше не бить!
   - Договорились! Буду бить своих в других местах, - шучу я.
   - А я соглашусь на пребывании в клане этого только при одном условии! - неожиданно вскакивает Ксандерс.
   Все замолкают, всё внимание сосредотачивается на ассасине. Что же ему от меня нужно?
   - Чё, опять бабло собираешься клянчить, попрошайка? - поддевает его СталкерД.
   - А, реально лоханулся, - оседает под всеобщий хохот Ксандерс. - Я ж забыл, что он не может.
   - Кто что думает насчёт завтрашней обновы? - спрашивает Кио. Или Венум - юзербары так близко, что я не понял, кто именно.
   - А чего тут думать? - перебирая по струнам, отвечает Витчер. - Вот завтра зайдём, всё увидим, а потом и думать будем.
   - Да хотелось бы чего-то нового, а то поднадоедает уже, - вновь подаёт голос Ксандерс.
   - А как вы вообще все подсели? - задаю я вопрос.
   Не говорю этого вслух, но лично я бы не выбрал подобную игру. Очень много всяких искусственных ограничений - от системы пошагового боя - до открывающихся только при достижении определённых уровней локаций.
   - Да как и многие, наверное, - отвечает Витчер. - Зашел, попробовал, снёс, установил другую, а потом все равно вернулся.
   - Кстати, да! - подтверждает Кекс. - Я тоже изначально собирался в новый Варик шпилить, а до него решил остальные игрули потестить - ну чисто для интереса. "Героев легенд" установил, первые несколько уровней качнулся, поплевался на пошаговую систему и снёс. Поиграл несколько дней потом в Варик, да и как-то постоянно об этой гейме вспоминал. В итоге, проинсталлил опять, завёл нового перса и стал вкачиваться.
   - Что же в ней такого цепляющего? - продолжаю выпытывать я.
   - А тебя что цепануло? - в свою очередь интересуется Мишель.
   - У меня отдельная история, - уклончиво отвечаю я.
   Многие смотрят при этих словах на Элю - что же, пусть думают об этом варианте.
   - Да чёрт её знает, чем она цепляет! - отвечает СталкерД. - Вроде, и рандом этот дурацкий, и бои не такие зрелищные, как в других играх. Ну да что бои? Раз повоюешь, два, сто, тысячу, а потом надоедает. И выбираешь не боевую систему, а атмосферу. Тут она есть. Драки в пабе, неторопливая раскачка, бабка на арене.
   - О да, бабка на арене! - подхватывает сразу несколько голосово, и только Ксандерс злобно шипит:
   - Убил бы гниду!
   - Не ты один! - усмехается Мишель.
   - Да, атмосфера в "ГЛ" есть! - подытоживает Кекс.
   - Да и игр с погружением не так-то много! - дополняет Венум.
   - Ну да, всего семь штук пока, - подтверждает Ксандерс. - И пошаговая только одна. Вот все любители этой темы здесь и собрались.
   - Не, ну есть ещё "Рыцари Армагеддона", - вспоминает СталкерД.
   - Ну, это вообще шлак. Тупой клон "Героев", - тут же отвечает Витчер.
   Вдруг разговор кардинально меняет своё направление.
   - Это что за привидение?! - тукает пальцем в темноту Кио.
   Все следят за его пальцем. И действительно - по воздуху плыло тело без головы, рук и ног. Вернее, плыли белые шорты и рубаха.
   - Ааа, - улыбается Витчер и вся его гильдия.
   Кроме меня. Потому что я не понял, чему они скалятся.
   - Вась, не пугай людей, обозначься! - кричит в темноту Эля.
   И вдруг над белой рубахой появляется столь же белоснежная улыбка. Ну чисто чеширский кот! Я ещё несколько мгновений пребываю в недоумении, пока одежда с улыбкой не приближаются ещё немного. Тогда я вижу юзер-бар и контуры тела негра. Вернее, афрогеймера, если быть политкорректным.
   "Колорит, уровень 92", - считываю я данные "привидения".
   Да уж, действительно колоритный персонаж. Чернокожих я тут ещё не встречал.
   - Привет! - поднимает он руку, подойдя к нашей компании.
   Чувствуется акцент, свойственный выходцам с чёрного континента. Но почему тогда Вася? Тихо спрашиваю об этом Элю.
   - Потому что Вася, - улыбается она. - Это он себе такой аватар для игры подобрал, чтобы девки к нему клеились.
   - А что, они клюют на, - киваю на чернокожего, - такой колорит?
   - Конечно! - отвечает вместо Эли сам объект обсуждения, услышав наш разговор. - Скоро сам увидишь, браза!
   И действительно, совсем скоро из тьмы подтягивается стайка нимф, которые целенаправленно двигаются на белые рубаху и шорты.
   - Ну же, шоколадный, куда же ты убежал? - вопрошает одна из них, буквально бросаясь на Колорита.
   Три других оценивающим взглядом проходятся по рядам сидящих у костра. Одна почти сразу теряет интерес и присоединяется к первой. В наступившей тишине особенно громко слышатся поцелуи и тяжелое дыхание. Оставшиеся же продолжают осмотр. В глазах и позах даже при такой тьме читается похоть.
   - А вот и секс-туристки, - говорит мне СталкерД.
   - Девочки, вы не меня ищите? - встаёт Ксандерс.
   - И ты сойдешь! - избалованно произносит одна и, бесцеремонно схватив за причинное место, утягивает ассасина за собой.
   - А мне нужно трое мужчин! - оставшаяся начинает выбирать. - Так, ты, ты и...
   Её палец в числе прочих останавливается на мне:
   - Ты!
   - Спасибо, я пас! - отказываюсь я.
   И дело не в том, что рядом Эля или потому, что у меня детский аккаунт. Просто слишком по-скотски всё это выглядит, и я не уверен, что возбудился бы от такого обращения, будь одинок и в состоянии удовлетворить потребности этих самок.
   - Гей, чё ли? - спрашивает она, но тут же теряет ко мне интерес, даже не получив ответа: - Ну, кто хочет вместо этого - за мной!
   Прямо на глазах Колорит со своими двумя нимфами исчезает, а в чате появляется сообщение:
   "Колорит, Ева и Эммануэль уединились".
   Следом такая же надпись сообщает о Ксандерсе и его подружке. Вообще, заглянув в чат, я вижу сплошь и рядом уведомления, что кто-то с кем-то отправились заниматься сексом.
   - Идём отсюда! - предлагает мне Эля.
   Я соглашаюсь, тем более, что из темноты появляются новые группки секс-туристов и туристок.
   - Куда двинем? - спрашиваю я, когда мы удаляемся на приличное расстояние.
   - А идём искупаемся! Море тут тёплое, как молоко. А ночью под водой светится планктон и кораллы. Это так здорово!
   Я не против. Даже если бы она предложила остаться вдвоём в каменной комнате два на два метра с серыми и невзрачными стенами.
   На берегу народ тоже повально устраивает оргии. Тут и там игроки исчезают, оставляя вместо себя лишь соответствующие логи в чате. Это только для меня так, или Эля тоже не видит происходящего? Правда, мне совсем не хочется говорить об этом. А вот море просто волшебное. Такое впечатление, что по дну проложили LED-кабель, расцветив воду огнями. Небольшие волны с шелестом лениво разбиваются о берег, искрясь голубым светом - планктон, догадываюсь я.
   - Ну? - вдруг обнаруживаю, что Элька стоит передо мной в соблазнительно красивом купальнике. - Подсказать, как в плавки переодеться?
   Нехотя отрываю взгляд от её тела, вспоминаю урок о переодевании, захожу в меню выбора одежды, меняю шорты и рубаху на плавки. Теперь мы оба готовы к купаниям в светящихся волнах.
   Бросаемся в очередную набегающую волну, ныряем, и... меня окружает абсолютная тьма. Чёрт! Что случилось?! Где я?!
   ГЛАВА 15. UPDATE
  
   - Да уж, испугался я этого апдейта, - честно признаюсь я Эле в чате. - Мне же никто не рассказал, как это выглядит изнутри.
   - А те, кто не находятся в срыве, и не знают, - пишет она. - Их просто выбрасывает из игры. А мы вот так и болтаемся в темноте.
  

***

   Темнота. Меня буквально передергивает от этого воспоминания. Когда я висел непонятно где и непонятно сколько, и всё, что было - это тьма вокруг. Даже игрового тела не существовало, только осознание, что это именно я здесь и сейчас. Прямо как тогда, в самом начале своей виртуальной жизни. Не имея понятия о происходящем, я потихоньку начал паниковать и сходить с ума. Счёта времени тоже никакого не было - просто потому, что не имелось точки отсчёта.
   Вот тогда-то я и решил начать свой отсчёт времени.
   - Раз, и-два, и-три, - мысленно отмерял я секунды.
   Где-то на пятой сотне заметно успокоился и пришёл в себя. И использовал неожиданно подвернувшуюся паузу для размышлений о своём дальнейшем будущем.
   Что мне делать дальше? Единственной нитью, связывавшей меня с реальностью, были Сыпа и Мигуля. Но они пропали - почему? И зачем они приходили в игру? Отыскать меня или внедрять тот план, что задумывался мной и группой хакеров в реальной жизни? А личности хакеров - кто они, чего хотят добиться своими атаками? Кто стоит за ними и моей группировкой?
   Вопросов много, ответов нет. Те, кто может мне помочь взамен пропавших бандитов - администратор игры в лице Укропа, Эля и гильдия Витчера. Как мне через них узнать всё, что касается моего прошлого? И хочу ли я его знать? Может, будет проще, подобно моим друзьям, забыть о реальном мире и жить здесь, пользуясь своим бессмертием и вновь обретённой молодостью? Качать уровни, сражаться за место в ТОПе, драться в пабе и отдыхать в Магическом лесу, нежиться на его морском побережье и строить отношения с Элей?
   Нет - отмёл я последние варианты. Не разобравшись с прошлым, я не построю будущего. Тем более, когда неизвестны замыслы хакеров в отношении игры. Я старался не думать, что тьма вокруг - это результат их очередной атаки на сервера игры. Потому что, если это так... к черту, к черту! Иначе я уже не смогу ничего сделать, и все мои размышления - пустая трата времени. А без размышлений меня ждет паника и планомерное сумасшествие.
   Тогда какие у меня есть зацепки? Я-то помню из той жизни всего две сцены, одна из которых - на операционном столе. Правда, с тех пор изменилось моё понимание произошедшего. Ведь тогда я думал, что являюсь жертвой бандитов, которые импровизировали с умирающим телом. Тогда я считал, что установленная на рабочей машине горе-оператора игра случайно находилась там. Стоп! Если это не так - случайно ли создание слепка личности? Случайный ли оператор занимался той операцией? И такой ли уж он ламер, как я думал о нём изначально, опираясь на эти свои ошибочные оценки?
   Эти размышления вдруг расставили всё по новым позициям, и я уже знал, как буду действовать. Вот только надо уговорить Укропа совершить эту авантюру - и сразу многое станет понятно.
  

***

   Из воспоминаний меня выдергивает шум в пабе. Большинство игроков разбежалось осваивать новые локации и режимы игры после апдейта, поэтому в пабе осталось не так много народа. И я чутко реагирую, когда очередная компания вваливается, громко ругая "грёбанных разрабов с их обновой". Это именно из-за этой обновы я провисел бесконечно долгие пять часов в абсолютном ничто, терзая себя догадками о природе произошедшего. На ум приходит, что примерно в таком состоянии, по идее, должны были находиться низвергнутые боги, побеждённые титаны, демоны, закупоренные в бутылках джинны. Кстати, о джинне. Серьёзным ударом для меня стала новость, что после апдейта этого питомца выдавали всем на шестидесятом уровне - то есть, ровно через пять уровней я мог получить его, не тратя ни свитков, ни нервов на призыв. Много чего ещё давалось игрокам нижних уровней - как соглашались старожилы игры, необоснованно. Так, например, на десятом уровне новички уже имели очень крутую магичку Лиру, воровавшую очки здоровья у противника. На пятнадцатом левеле получали паладина восемнадцатого ранга, который имелся далеко не у всех сотых уровней. Этот персонаж мало того, что кидал на себя баф по защите и блоку, но также и лечился при спецатаке. На сороковом каждый мог заиметь очень классную лучницу двадцатого ранга, которая мало того, что давала солидный бонусу к доджу на всю команду, так ещё и сбивала пятьдесят очков раги с противника. Обидно, но никого из них мне уже не "светило" получить - все эти уровни я уже апнул, а более нигде эти персонажи не мелькали. Разве что по достижении восьмидесятого уровня я мог рассчитывать на ассасиншу Анну максимального двадцать четвёртого ранга, имевшую весьма обманчивый вид. Несмотря на гламурный зонтик в одной цветовой гамме с розовым платьицем, и находящегося в её компании котика, она являлась очень серьёзным бойцом, атакуя прямым крестом с повышенным повреждением, добавляя команде бонус по хиту и при этом имея шанс также сбить рагу с противников. А по достижении сотого уровня все награждались SSS-петами с ударом в линию перед собой и стопроцентным станом.
   Все, кто давно перешагнул планку сотого уровня, плевались и ругали разработчиков, которые наградили новичков такими "плюшками". У многих ведь не то, что SSS не было - тратя порой по триста-четыреста свитков и тысячи бриллиантов с закинутого в игру доната, у них не имелось даже джина. Рандом. А тут - гарантированный топовый питомец и ещё куча серьёзных персонажей в пати. Это не считая мелких плюшек, вроде бриллиантов, кристаллов и энергии за каждые пять уровней. Кстати, и сама энергия теперь восстанавливалась в шесть раз быстрее, плюс дополнительные сто очков каждые шесть часов. В общем - качайся, сколько захочешь. Тем более, что в академии можно было получить опыт с тренировки в десятикратном размере. Правда, это работало только до сто сорокового уровня. А дальше - дальше уже обычным ходом.
   Однако и это не всё. В игре добавили новые уровни и режимы игры. Кекс сказал, что им на клан уже выпал первый квест на монстра, который должен был рандомно в течение недели появляться и атаковать гилд-босса. Задачей гильдии было вовремя это обнаружить и всем вместе завалить тварюку, пока она не убила кланового дракона. Кексы справились с задачей, и за это получили с убитого монстра хороший лут - пункты скиллов, свитки на питомцев, трофеи, а гилд-мастеру ещё и свитки по зачаровыванию шмота.
   Ещё один новый режим - покровительство. Способ получения лоулевелами опыта и плюшек за счёт прохождения в кооперативе с каким-то более сильным игроком тропы монстров в нижнем мире - локации, также появившееся после апдейта. Более всего она походила на какую-то местность Ближнего Востока. Бескрайние пески и солончаки, скудная, выгоревшая под знойным солнцем растительность в пастельных тонах, частые миражи, обманывающие игроков о приближении опасности. Сходство с арабскими странами усиливали чёрные столбы дыма на тропе, будто от горящих месторождений нефти. Из-за этих клубов и появлялись неожиданно различные монстры, также атаковавшие попарно. Фишка заключалась в своевременном перестроении в такую формацию, чтобы низкоуровневый игрок не погиб в этом сражении - иначе для продолжения приходилось тратить одно из трёх зелий на восстановления жизни. Каждая последующая пара монстров была сильнее предыдущей, и до конца тропы пока никто не дошёл.
   Появились групповые сражения. Тоже в пошаговом режиме. Теперь можно было драться клан на клан, как в обычных битвах гильдий, так и в новом режиме - завоевание территорий. На тактическом поле, сродни тому, что было в одиночном режиме, только большем по размеру, гилд-мастера расставляли команды, не зная, какая расстановка будет у противника. И потом начинался бой, где каждому выпадал соперник в зависимости от расположения на сетке. Потерпевший поражение игрок выбывал, а победители бросались в новые сражения с противниками, пока на поле не оставалась только одна команда.
   Много чего ещё придумали разработчики - как настолько же кардинально меняющего динамику игры, так и незначительного, и я, мыслями настроившийся во время техработ совсем на другие цели, всё равно невольно впитываю новую информацию из звучавших со всех сторон разговоров.
   - Как тебе обнова? - спрашивает в чате Укроп, потревоженный моей просьбой о встрече.
   - Основательно! Ты скоро?
   Для реализации моей задумки мне очень важно переговорить с ним. Параллельно трещу с Элькой, но все мысли о том плане, который я задумал - уже не терпится приступить к нему.
   - Сорри, в связи с апдейтом много работы. Что-то важное? - отвечает тёзка.
   - Да, очень. Я знаю, как поймать хакеров.
   - Встречаемся на Фудзияме, - тут же приходит сообщение от него.
   Фудзияма - ещё одна новая локация в игре. Вообще-то, официально называется она Winter Mountain - Снежная гора, но внешне этот летающий остров вылитый кусок Японии с их самой знаменитой ямой Фудзи и пагодами у её подножия. Правда, только наполовину. Потому что с другой стороны горы разработчики спроектировали снежные вершины швейцарских Альп. Вот так в одной локации сошлись Европа и Азия. Куча игроков сразу повалила туда - ведь, кроме новых пейзажей, горнолыжных трасс, термальных источников и колоритных неписей-гейш в местных тавернах, это была ещё и игровая локация. Здесь можно отбивать нападения пиратов, брать побочные квесты с призами в виде бриллиантов и золота, сражаться со снежными и ледяными монстрами в горах за возможность выбить из них боулы высоких уровней. А ещё тут имелись рынки, цены в которых на редкие товары разнились с бывшими до того двумя магазинами в игре - королевским и гильдийским. Чем конкретно они отличаются от королевского и гильдийского, я не знаю, но слышал об их введении.
   - Где конкретно? - уточняю место встречи.
   - Увеселительный дом "Сакура".
   Почему Укроп назначил встречу именно там? Не знаю, но я отправляюсь в доки, захожу на свой корабль и вижу иконку "New" над штурвалом. Ну-ка, что у нас там? Ага, теперь доступно два способа перемещения между - обычный или быстрый. Последний подразумевает мгновенную телепортацию. Ещё одна полезная плюшка - не хочешь тратить время и наслаждаться полётом среди облаков? Скромная сумма в двадцать кристаллов поможет сэкономить время и перенестись в любую доступную локацию. Кристаллов у меня пятнадцать с лишним тысяч - реферралы и тут сильно помогли, так что это не повод для размышлений.
   Жму "Быстрый способ". Раз - и я уже схожу по трапу, вглядываясь в нависший надо мной пик заснеженного вулкана. Босоногий непись-рикша в порту тут же предлагает довезти до деревушки у подножия. Остальные терпеливо ожидают своей очереди, выглядывая прибывающих игроков. Выглядят рикши очень натурально - низкорослые, чумазые, худые, с накачанными икроножными мышцами и заискивающими взглядами из-под широкополых соломенных шляп. При взгляде на эти шляпы почему-то в голове возникают ассоциации с монахами-синоби и ниндзями. Видать, смотрел в реальной жизни фильмы о них. Так и представилось, что под личиной одного из этих доходяг скрывается наёмный убийца, готовый перерезать глотку своему пассажиру.
   Смерть в игре ещё не ввели? Тогда бояться нечего! Сажусь в коляску, называю пункт назначения, с моего счета снимается какая-то смешная сумма в золоте - и мы резво катим по брусчатой дороге. Очень скоро глазам предстаёт типичное для средневековой Японии селение: деревянные домики-минка с дверьми, обтянутыми бумагой, бродящие по улочкам замызганные крестьяне и надменные самураи, водяная мельница над небольшой речушкой, пестрящий товарами рынок. В центре посёлка столпотворение у места под названием "Тотализатор" - народ оживлённо наблюдает, как два пузатых якодзуна в традиционных "памперсах" сумоистов пытаются вытолкнуть друг друга с помоста, окружённого частоколом из заострённых палок. Проиграл - выбыл навсегда, как я понимаю. Зрители-игроки подбадривают своих любимцев криками - наверняка сделали свои ставки, вот и переживают теперь. Мы проносимся мимо бедняцкого квартала и глазам предстают более величественные картины: буддийские пагоды местных магов для вызова спиритов, додзё для тренировки воинов, здание гильдий и особняком - замок на холме. Видимо, там обитает местный сёгун, по аналогии с королевским замком на стартовой локации. Надо всем этим призывно горят значки "New", суля при активации запуск мини-квеста по изучению особенностей нового уровня. В общем, здорово всё сделано. Фудзияма выглядит намного круче стартового, и здесь реально забываешь о том, что это всего лишь игра.
   Наконец, мы выезжаем из деревни, и сначала по берегу огромного озера, а затем сквозь бамбуковую рощу устремляемся ввысь - туда, где на склонах Фудзи у кромки снегов, в окружении кедров и сакур виднеется увеселительный дом. На полпути к "Сакуре" развилка - здесь вторая тропа ведёт ещё выше, но путь туда мне и таким, как я, пока закрыт. Насколько я слышал из обрывков разговоров, только со сто шестидесятого уровня в заснеженном жерле вулкана открывается местная Бездна, где игроки пытаются выбить боулы более высоких уровней - от десятого до шестнадцатого включительно. Правда, это не очень-то просто даже для хайлевелов, так как местные мобы на порядок сильнее тех, что обитают в Бездне у королевского дворца. В общем, развлечение для ТОПов.
   Кроме нас по горной дороге спешат "увеселяться" десятки других повозок - представляю, какой там аншлаг сейчас! И чего Укроп решил вместо какого-то тихого места отправиться туда, где наверняка лепестку сакуры нет места упасть? Но, когда отпускаю рикшу и вхожу под сень "Сакуры", кроме девушки-неписи на рецепшен и двух гейш-музыкантов с сямисенами у стены, выдающих традиционные мелодии, никого не вижу. И, надо сказать, не слышу. В отличие от уже знакомого мне паба, обстановка совершенно иная, можно сказать, камерная и умиротворённая. Даже как-то необычно для дома увеселений.
   - Коничива! Чего господин желает? - спрашивает симпатичная девушка-распорядитель, склоняясь передо мной в низком поклоне.
   А я, честно говоря, желаю только одного - встречи с админом игры. Остальное мало интересует. Но вряд ли встреча с ним есть в ассортименте увеселительного дома.
   - Привет! - слышу позади.
   А вот и он, лёгок на помине!
   - Коничива! Чего господин желает? - приветствует нового гостя непись.
   Здороваюсь с Укропом.
   - Где поговорим? - спрашиваю его.
   - Да здесь и поговорим. Я только с работой совмещать буду, ак? - говорит он, внимательно вглядываясь в описание обновления. - А то обнова большая, много отзывов о багах, надо всё перепроверять в ручном режиме. Термальный источник на двоих на снежном склоне, - это уже заказ неписи. - И двух гейш.
   - На меня не нужно! - сразу говорю я.
   - Да ты тут при чём? Говорю же - проверка.
   Смеюсь:
   - Тяжелая у вас работа. Сразу двух гейш протестить в термальной ванне.
   - А будешь много язвить - продам сюда в качестве мальчика по вызову, - в свою очередь подкалывает меня Укроп.
   Заказ сделан, Укроп исчезает, и я жму "Подтвердить", когда меня спрашивает - согласен ли я присоединиться к его сессии в термальном источнике? И тут же оказываюсь раздетым в испускающей пар природном бассейне посреди снегов. Горячая вода ласкает тело, а морозный воздух создаёт контраст на разнице температур. Ниже виднеется увеселительный дом, озеро на берегу бамбуковой рощи, по водной глади которого плавают рыбацкие лодки и джонки с игроками. А прямо перед нами две гейши исполняют странные для европейского человека танцы.
   - Я буду тут всё проверять, но ты говори, - говорит мне Укроп, исследуя всё вокруг - трогает снег, плещет водой, вылезает из бассейна и отправляется к девушкам. - Не бойся, тут нас никто не услышит.
   - Вы, как я понял, всё ещё не можете вычислить их программными способами? - начинаю я.
   - Верно.
   - А я думаю, что смог бы найти его в реале.
   Кажется, что он меня не слушает, трогая гейш и проверяя их реакцию на свои действия.
   - Так в чем проблема? Скажи, как и где их найти - и я сообщу хозяевам, - говорит он и вдруг пропадает с одной из красоток.
   Через несколько секунд он снова появляется.
   - О том, что я уединялся... - он смотрит на ник неписи, - с Йоко - лог в чате был?
   - Нет, не было, - отвечаю я, проглядывая логи.
   - Ясно, спасибо! Так, идём дальше.
   Снова он исчезает, и я следую за ним, закрывая сессию в термальном источнике. Укроп уже заказывает игровую сессию в местном аналоге казино. Ничего не остается, кроме как отправиться за ним.
   Шумная комната с кучей полуголых якудза в роли крупье. Бросают кости, играют в маджонг и ещё какие-то игры.
   - Не хочешь проверить удачу? - спрашивает Укроп.
   - Я не за этим сюда приехал, - отвечаю я.
   - Ты мне поможешь, - шепчет админ. - Нужно проверить все функции: выбор ставок за бриллианты, сам процесс - нет ли каких глюков?
   Ладно, соглашаюсь. Выбираю традиционно кости. Размамлёванный якудза принимает ставки. Хм, а призы-то после обновы стали солиднее! Теперь зелёные боулы на пятой позиции, а не на шестой, как раньше. А последними идут яйца SSS-петов. Пять штук. Собирался бы тащить себе - наверняка бы жалко было делать смену выбора. Ну да я сейчас в качестве тестера. Кручу раз, два - просто так, проверяя для Укропа систему. Вроде, всё нормально. Потом ещё пару минут проигрываю кристаллы, пытаясь добраться до шестой позиции. Когда, наконец, выиграно пять призов, делаю последний бросок за бриллианты. Выигрываю, и только теперь смотрю на призы - ба, да я выиграл сто очков славы, десять красных бутылей силы, по пять желтых бутылок и свитков на петов, и в завершение ко всему ивентового персонажа. Наверняка хороший улов, однако все мысли о другом.
   Забираю призы, ещё некоторое время жду Укропа, сообщаю, что всё работает нормально, и напоминаю о цели нашей встречи.
   - Не вопрос. Тут ещё в додзё по пути к докам заглянем - надо режим вызова на поединок проверить, - отвечает админ.
   - Блин, тёзка! - не выдерживаю я. - Тебе нужно хакера поймать?
   Часть игроков оборачиваются на мой крик.
   - Тсс! - шипит Укроп на меня. - Чего орешь? Тут люди отдыхают. Идём!
   Мы покидаем "Сакуру" и админ подзывает рикшу.
   - Ты знаешь, сколько труда вбухано в эту обнову? - произносит он, спускаясь по ступеням. - Я столько месяцев в начале разрабам доказывал её необходимость, а потом ещё год продвигал свои идеи в разработку. Если всё будет работать, как задумано, меня ждёт повышение и очень обеспеченное будущее.
   - А что будет, если ты поймаешь хакеров? - предлагаю я ему подумать о другой перспективе. - Нет, даже не так. Что будет, если хакеры всё это, - я жестом показываю на всё вокруг, - поломают?
   - Тогда "ой", - соглашается он и садится в коляску.
   Я следую за ним. Босоногий рикша отправляется по обратному пути.
   - Ну вот видишь, - говорю я. - Так удели мне чуть больше внимания.
   - Да я уже сказал - давай информацию, и мы словим их. Или в чём проблема?
   - Проблема в том, что это мои догадки, которые опять могут оказаться неверными, как в случае с подозрениями насчет тебя или с тем, кем являлся я сам, - отвечаю я.
   - Ну и? Что ты хочешь, я не пойму?
   - Я хочу проверить свои догадки сам, - говорю и наблюдаю за реакцией друга.
   - В смысле? Ты собираешься отправиться в реал?! - вскидывает он в удивлении брови.
   Киваю.
   - Каким образом? - ещё больше удивляется он.
   - С твоей помощью.
   Немая сцена.
   - Ты офигел?! - наконец, выдаёт Укроп. - Я в следующем апдейте губозакатывающую машинку закажу. Спецом для тебя.
   - Погоди, дай объясню... - пытаюсь рассказать ему о своей идее.
   - Да что тут объяснять? - не слушает меня Укроп.
   Честно говоря, никогда не видел его таким. Ну да я прекрасно понимаю, как звучит моё предложение. Мы прибываем к местному додзё, он выходит из коляски, весь кипя от эмоций. Входим в тренировочный зал, и я вижу появившееся сообщение:
   "Укроп вызывает вас на поединок. Принять - Отказаться".
   Видимо, тоже тестирует. Или решил меня разок стукнуть, чтобы душу отвести? А, какая разница? Соглашаюсь на бой и мы оказываемся на площадке во внутреннем дворике додзё. Вокруг, в отличие от Арены, ни души. Только плещутся в пруду золотые карпы, порхают бабочки, облетают лепестки с деревьев и скрипят, покачиваясь, сосны и кедры. Укроп, наконец, берёт себя в руки и уже более спокойным тоном продолжает:
   - Положим, что дело даже не в деньгах - а это очень, очень большие бабки, которых у меня (да и у тебя) нет. Ну да положим, за мои труды разработчики делают меня миллионером. Ты предлагаешь мне втихаря создать клона и так же втихаря переписать на него твоё сознание?
   - Не надо клона, - спокойно говорю я.
   - Не понял. Тогда как?
   Вместо ответа я задаю свой вопрос:
   - Что хозяева игры сделают с бандосами, когда словят?
   Он улавливает ход моих мыслей. Вверху, наконец, загорается надпись "Старт!". Начинается бой. Ну как бой? Один-единственный удар Укропа - и вся моя пати вместе со мной теряет все очки жизни. Ну да, разница в уровнях-то больше, чем вдвое. Надпись "LOST" завершает картину моего поражения.
   - Блин, да ты хоть понимаешь, что предлагаешь? - говорит он после поединка. - Это же очень сложный (и незаконный, к слову говоря) процесс даже в случае создания клона. А тут ты хочешь переписать матрицу сознания в мозг живого человека? Может ничего не получиться или получиться хрен знает что! Да и всё равно, это практически невозможно сделать незаметно.
   - Ну удалось же мне незаметно попасть сюда... - привожу я свой козырь.
   - Там другая история. Самой главной проблемой в нашем случае будет скопировать твою матрицу, - приводит финальный довод Укроп. - Мы до сих пор твои файлы вычленить не можем, а ты говоришь - переписать.
   А вот это реально проблема, я и не подумал...
   - К тому же, твои бандосы могут больше и не появиться, - напоследок говорит Укроп.
   Когда он это произносит, отзывается чат. Эля, наверное. Сегодня же договаривались о свидании. Открываю - точно, от неё уже два сообщения.
   "Помнишь о свидании?"
   "Как насчет перенести его в новую локацию? Я в Альпах - тут так классно!"
   И ещё один контакт написал. Даже вздрагиваю, когда читаю, от кого пришло сообщение.
   - А вот с бандосами ты неправ, - говорю я админу и показываю ему текст:
   "Сорян за стрелу, шеф! Хобота в реале были. Сегодня на том же месте".
  
  
   ГЛАВА 16. HACKER
  
   - Давай ещё раз всё повторим, - говорит Укроп, параллельно пуская выстрел по цели.
   Админ продолжает тестить нововведения - на этот раз мы на уровне в нижнем мире. Тот самый кооперативный режим прохождения, о котором я уже наслышан. Даже не замечаю, откуда берутся монстры и мы переходим к режиму боя. Только что пробирались по пустыне между дымящих столбов, и вот под ногами возникает тактическая сетка - пять на пять, а наши с тёзкой команды высыпают на неё вперемешку. Собственно, как и команды напавших на нас монстров - злобоглазы и ядовитые саламандры, за спинами которых располагаются их боссы - шестирукий циклоп и гигантский тритон с трезубцем. Смотрю на уровень противников - семьдесят пятый. Елы-палы, если уже в начале тропы они на двадцать левелов выше меня, то что будет дальше? Был бы один - не факт, что справился. Однако со мной напарник девяносто пятого уровня, и на это вся надежда.
   Единственный выстрел тёзки сносит всех подчистую. Как говорят в таких случаях, победа ваншотом. И это при том, что у него даже не джин, всего лишь найпин. То есть, зверь классом ниже моего. Пати Укропа - четыре небесных героя (не считая того, что в резерве), все максимального двадцать четвёртого ранга, да ещё и с прокачанными по максимуму скиллами, даже не успевают поучаствовать. Собственно, как и я со своими персами. Даже не смог своего джина протестировать. Зато мне нехило отсыпают опыта - треть шкалы заполняется полученными очками. Да ещё и двадцать тысяч пунктов скиллов.
   - Как только встретимся, - повторяю полученные у Укропа инструкции, - пишу тебе и пытаюсь их подольше задержать разговорами. В идеале - от двадцати минут до получаса времени. Параллельно делаю скрины их персонажей с никнеймами и отправляю тебе. Кстати, зачем?
   - Переправлю нашим программерам, чтобы не дали сбежать. О чем будешь говорить?
   Послушно двигаюсь первым, в то время как он смещается назад-вправо. Именно туда, откуда появляется следующая пара монстров. На этот раз противники восьмидесятого уровня.
   Сражение повторяется - Укроп стреляет первым, победа ваншотом. Только мне вместо пунктов скиллов теперь выпадает два свитка на петов и двадцать тысяч золотом.
   Мы продолжаем продвижение по тропе.
   - Да найду о чём, - отвечаю ему, наконец.
   Он бросает на меня неодобрительный взгляд:
   - Ну вот и представь, что я - это твои Сыпа с этим самым...
   - С Мигулей, - подсказываю я.
   - Во-во. Давай, втирай нам, как космические корабли бороздят просторы "Героев легенд".
   - Ну ладно, - включаю режим "великого комбинатора". - Вначале ответьте-ка мне, какого хрена босс вас ждёт в игре, а вы не можете даже маякнуть, что вас не будет? Я чё вам, терпила галимый?
   - Ну, эта, - отыгрывает Укроп роль уголовника, очень натуралистично имитируя речь и распальцовку, - сорри, шеф, но менты на хвост упали, не до маяков было.
   - Не колышет, - отвечаю. - С мобилы можно было сообщение в игру послать.
   - Да в натуре, шеф! Обложили со всех сторон, волки позорные, не вздохнуть, ни пёрнуть, не то, что маляву кинуть.
   Я даже улыбаюсь - на Мигулю точно похоже.
   - Ладно, документы принесли?
   - Лови в личку, - отвечает Укроп.
   - Хорошо, гляну, что вы тут принесли, а вы пока местной выпивки закажите.
   - Мож, мы тогда порулим? - продолжает играть тёзка, огибая очередной черный столб дыма и снова меняя порядок движения - уходит вперед вправо.
   - Я сказал - ждать. Вопросы у меня к вам будут ещё.
   - Хорошо, а если они ответят, что не принесли ничего? - спрашивает о втором варианте развития событий Укроп.
   - Тогда ещё лучше - получат втык за то, что не сделали, и будут устно мне всё рассказывать.
   Диалог прерывает новая пара нападающих. У мобов восемьдесят пятый уровень. Один из серых леопардов уклоняется при атаке Укропа - и это спасает ему жизнь. Правда, его ответный удар пропадает зря - ассасинша Виктория из команды Укропа тоже совершает уворот. Так что в бой вступает следующий после тёзки боец - я.
   Спецатака! За неимением массовки, не могу оценить удар по всем, ограничиваюсь наблюдением за единичной целью. Повреждение с джином разочаровывает - всего-то десять процентов от жизни монстра. Конечно, питомец мой ещё не прокачан по уровню, но без него я наносил гораздо больше урона. Следующей ходит та самая Виктория. Удар в линию со станом - правда, посмертным, поскольку леопард получает повреждение, несовместимое с жизнью. Мне даже стыдно становится - наемные персонажи Укропа многократно сильнее меня. О чём ему и сообщаю, когда собираю свои трофеи с боя в виде опыта, трёх зельев силы и свитка на прокачку печатей.
   - Ты учти, что при атаке с питомцами на массдамаг повреждение каждой конкретной цели падает, но суммарно всё равно больше выходит.
   - То есть?
   - Ну, смотри. Если у тебя пет с ударом в линию или в ряд (то есть, максимально можно попасть по трём целям), то там множитель по одной цели от твоего обычного урона - ноль целых восемь десятых. Если попадаешь по одному противнику - плохо, но если по трём, суммарно выйдет повреждение в двести сорок процентов от стандарта. У питомцев с ударом прямым и косым крестом множитель - ноль шесть. Попасть можно по пяти целям максимум, в зависимости от расположения на поле сражения - тогда будет суммарно повреждение втрое больше, чем без пета по одной цели. Правда, если удар только по одной цели - то это только шестьдесят процентов. Ну и у питомцев с ударом по всем множитель - ноль целых четыре десятых. Получается, если пять целей, то максимум двести процентов повреждения. Меньше всех масс-петов, но зато оно всегда двести процентов, вне зависимости от тактики противника. Ну и не стоит забывать, что питомец даёт очень большую прибавку к трём твоим статам.
   - Понял, спасибо!
   - Ладно, теперь вернёмся к теме будущей встречи. Вижу, что сможешь время потянуть. Это гуд. Главное - придумать, как тебя от делишек твоих дней минувших отмазать.
   - Если бы ты как-то мою идею смог реализовать, - напоминаю я.
   - Да даже не заикайся - даже если бы я не обращал внимания на риски и сложности с законом, то там просто технически нереализуемых моментов полно. Из разряда фантастики. Так что увы - будем действовать в рамках закона в надежде, что мои работодатели побоятся устранить участника громкого судебного дела.
   - Думаешь, будет суд? - пессимистично ухмыляюсь я.
   - Я все сделаю, чтобы он случился, - успокаивает меня Укроп.
   Но глядя в его глаза, понимаю, что он сам не особо верит в сказанное. Что же, всё равно другого способа пока не предвидится. Так уж вышло, что сюжет моей игры в кошки-мышки с законом, китайскими владельцами игры и своими бывшими подчинёнными довольно линеен, как в стрелялках старой формации. Коридорный шутер - так это называется. Значит, будем идти по коридорам и решать проблемы по мере их возникновения.
   Мы расстаёмся через час, пройдя тропу до монстров сто двадцатого уровня. Тут уж как бы Укроп не старался, вытянуть нас двоих против соперников такого ранга не получилось. Я со всей своей командой не мог доставить противникам сколь-либо ощутимого сопротивления, зато сам ложился с одного удара. Потратились и все три запасных жизни. Зато я прокачался на три уровня и собрал богатый урожай лута с монстров. Был бы обычным геймером - наверняка остался бы доволен. Меня же все эти свитки, камни, осколки рун, золото и прочая мишура особо не волнуют. Только побывав на новых локациях, я осознал - насколько же я соскучился за реалом! И при этом есть в игре причина, которая заставит меня в реале скучать по игре. Имя этой причине - Эля.
   "Давай не ждать до вечера!" - отправляю ей сообщение.
   "Соскучился?"
   "Не то слово!"
   Смайлик в ответ. Потом ещё один - с поцелуем. Вроде, ерунда, а я таю, как замученная бытом домохозяйка от эротического фэнтези с очередном любовником-вампиром. Становлюсь слишком сентиментальным? Или я таким и был при жизни? Вряд ли. Просто вдруг понимаю, что мой возможный уход в реал может отдалить от меня Элю, и эта перспектива очень меня пугает - до испорченных принтером листов бумаги.
   С помощью корабля осуществляю телепорт в заснеженные Альпы. Украшенная к рождественским праздникам то ли австрийская, то ли швейцарская деревушка встречает шумным ярмарочным весельем на главной площади. Даже здесь, в доках, слышны песни, крики веселья и звон пивных бокалов. Аккуратные, словно игрушечные, домики с красными черепичными крышами на фоне заснеженных гор, классический европейский замок с островерхими крышами на обзорных башнях напоминают заставку известной мультипликационной студии и парка развлечений с одноименным названием. Кстати, американские горки и прочие развлечения присутствуют и здесь. С криками очередная партия игроков проносится в воздухе над деревушкой верхом на золотистом драконе, другие нарезают круги верхом на пегасах, громадный угорь с брызгами проносится по речушке, текущей через деревню, и скрывается в тёмном жерле шахты под горой. В общем, парк аттракционов. Это всё очень контрастирует с суровой "японской" половиной локации и создаёт ощущение праздника.
   "Я на месте, жду, тоскую", - приправляю текст такими же смайлами, как несколькими секундами ранее Эля.
   "Жди меня в отеле "У погибшего альпиниста". Скоро буду", - получаю ответ.
   "У погибшего альпиниста"? Что-то знакомое...
   В этой локации в качестве средства передвижения - конные брички и кареты. Можно и просто лошадь напрокат взять - вот они стоят, привязанные к бесконечно длинной коновязи на выходе из доков. Кони разных пород и расцветок, на любой вкус, даже глаза разбегаются от выбора. Цена, как и на японских рикш - двадцать кристаллов, о чём свидетельствует горящая в воздухе надпись. Правда, непонятно, кому платить. Подождав несколько мгновений, убеждаюсь, что никого данный момент особо не волнует - игроки самостоятельно выбирают понравившееся животное, взбираются в седло и беспрепятственно скачут по своим делам. На месте забранной лошади тут же генерируется новая. Самообслуживание, значит? Это понятно, но плату-то кто взимает? Или это будет по возвращению гужевого транспорта на место? Ладно, раз другие не заморачиваются, то чего я волнуюсь? Надо будет - возьмут с меня эти несчастные двадцать кристаллов.
   Прохожу туда-сюда перед лошадьми, пытаясь выбрать между гнедой кобылкой арабской породы, белоснежным единорогом и гривистым вороным жеребцом, словно сошедшего с картины Васнецова о трёх богатырях, когда замечаю в конце ещё одно необычное средство передвижения. Пепельно-чёрного кошака, ростом в здоровую лошадь. Широкие, как у тигра, лапы, гибкое тело с мошной шеей, заканчивающейся аккуратной головой с небольшими ушами и холодным взглядом голубых глаз - всё в нем выдает стремительного боевого зверя. Зверь, спокойно поигрывая хвостом, лежит на земле между другими животными - потому-то я его и не заметил сразу. Ценник в два с половиной раза выше, чем на коня, но и необычность этого средства передвижения несравнима. Сразу вспомнились слова одного говорящего кота: "Чтобы ездовые собаки были - это я слышал, но вот чтобы ездовые коты - эт уже перебор!"
   Заскакиваю в седло - и игра автоматом снимает со счёта пять десятков кристаллов. Вот оно как, значит! Что же, удобно, и без лишней волокиты.
   Как только я оказываюсь на спине кота, тут же жалею о своём выборе. Зверь пригибается к земле и срывается с места бешенным десятиметровым прыжком. Приземления кота я не вижу, так как от этой стремительности выпадаю из седла, описываю неполное сальто и плюхаюсь плашмя в снег под всеобщий хохот видевших эту сцену игроков.
   "Был бы мозг - было б сотрясение", - вспоминаю я расхожую шутку.
   А если серьёзно, то в реале такое падение закончилось бы плачевно для организма. Здесь же пострадало только чувство собственной важности. Абыдна!
   Мда, не ожидал, что в игре необходимо умение верховой езды. Если так, то здравый смысл подсказывает, что надо бы выбрать лошадку поспокойнее, а ещё лучше - взять совсем спокойную бричку. Но прилюдно приниженное достоинство диктует: "Фиг вам! Сейчас я его оседлаю!"
   Сказано - сделано. Растворившийся после потери седока кот вновь лежит среди лошадей и через сощуренные веки смотрит на меня. Будто посмеивается - мол, съел, ездок херов? Или это я уже приписываю виртуальному персонажу то, чего нет в действительности? Но вот то, что так думают некоторые игроки, оставшиеся наблюдать за моей второй попыткой, я уверен на двести процентов. Вон, стоят пятеро и пальцами тычут в меня, направляющегося к старшему брату дворового Мурзика.
   Снова в седле, в этот раз я готов - ноги в стременах сильно обхватывают бедрами бока кота, тело прижато к спине, руки до побелевших костяшек уцепились в уздечку. Правда, это меня ненадолго спасает. Первый прыжок - и тело подлетает в воздух, хват ногами слабеет, второй - я валюсь мешком на землю, лишь руки продолжают судорожно держать уздечку, третий - и мой полёт заканчивается волочением по утоптанному множеством ног и копыт снегу. Отпускаю гуж, прекращая своё позорное скольжение. Снова хохот, ещё больше злости, ещё больше зрителей, и, не удовлетворённое желание победить диктует следующий шаг - попытку номер три.
   К пятой чувствую себя клоуном - собралось несколько сотен зевак, обступивших место моих сражений с кошаком полукругом, усиливая эффект выступления на арене. Ну да надо доказать себе и им всем, что у меня в цирке другая специализация.
   - О как намаялся я с тобой, моя попытка номер пять, - напевая, подхожу к коту. - Вот, оказывается, почему на тебе никто не ездит.
   Может, изменить подход? Это все-таки ролевая игра, возможно тут необходимо проявить выдумку? Осторожно кладу руку на голову зверю, пытаясь не обращать внимания на настороженный взгляд голубых глаз и предупредительное утробное рычание.
   - Чшш, - успокоительно шепчу и поглаживая мягкую шерсть. - Тихо, Мурзик!
   Кот вскакивает на лапы, шипит и выгибает спину дугой.
   - Не нравится имя? - примирительно поднимаю руки. - Или, может, что без уважения называю? Ну хочешь, буду тебя Мурзиком Васильевичем звать? Вас, вас, - уточняю после того, как он снова шипит.
   То ли это действует, то ли время скрипта разозлённого кота заканчивается, но кот успокаивается.
   - Договорились, Мурзик Васильевич! - тихо произношу я. - Разрешите вас погладить?
   Снова протягиваю руку, кот в этот раз смотрит настороженно, но без неприязни. Чешу ему за ушком - и он успокаивается, а через несколько секунд вообще начинает урчать, как домашний котёнок. Работает! Надо пользоваться достигнутыми успехами.
   - Мурзик Васильевич, а не будете ли вы столь любезны прокатить меня до отеля "У погибшего альпиниста"? - спрашиваю я у мурчащего кота.
   Мне кажется, или он действительно одобрительно моргнул? Что же, попробуем.
   Продолжая поглаживать зверя, тихонько залезаю в седло, готовлюсь к очередному падению (куда - назад, как в первый раз, или в сторону, как в четвёртый?), зрители притихают. Ну, Рандом, не подведи!
   Мурзик Васильевич столь же стремительно, как и раньше, но более мягко, бросается в галоп. Я в седле практически не чувствую рывков, и после нескольких прыжков понимаю, что падений больше не будет. Сзади то ли восхищенно, то ли раздосадовано вздыхает толпа, а мы уже несёмся через деревню, перепрыгивая зазевавшихся прохожих, а то и других всадников, оббегая по стенам домов особенно большие скопления людей. На ярмарке столпотворение - просто так не обогнуть, и мой кот тенью мечется вверх, а там по крышам домов в несколько прыжков преодолевает центральную площадь.
   Не без гордости ловлю взгляды и охи снизу - знай наших!
   Отель оказывается высоко в горах - в старом особняке располагаются таверна, комнаты отдыха и зал для балов. Рядом - санно-лыжная база. Множество трасс для желающих скатиться с ветерком, подъемники, парк ледяных фигур, каток на замёрзшей реке. И все это подсвечено разноцветными гирляндами и летающими крошечными феями. Любят разработчики всё разноцветное и блестящее.
   - Спасибо, дружище! - снова чешу кота за ухом, расставаясь. - С меня причитается.
   Мысленно завязываю узелок на память - приобрести для кота какого-нибудь виртуального лакомства. Вряд ли я найду ему мышку, особенно под его размер, но кусок мяса или рыбы в пабе купить можно.
   - И где ты был? - встречает меня в холле Эля.
   И загадочно улыбается.
   - Да я тут это... - от неожиданности даже как-то слова не находятся, - родео устроил.
   Она смеётся.
   - Да, я видела.
   Чёрт, неужто она мои позорные попытки наблюдала?
   - Гляжу, ты всё-таки оседлал его, - она кивает в окно.
   Ну слава Рандому, моё появление верхом на Мурзике Васильевиче реабилитириовало меня в Элиных глазах.
   - Чем займёмся? - спрашивает она меня.
   - Каток, лыжи, санки, аттракционы - всё в нашем распоряжении.
   - А что потом? - пристально смотрит она на меня.
   Намёк понят, девушка готова к серьёзным отношениям. Вот только... дурацкий детский аккаунт! Чем я ей смогу быть полезен?
   - Потом, надеюсь, романтический ужин, плавно переходящий в романтический завтрак, - говорю я.
   - А между ними крепкий романтический сон? - усмехается она.
   Развожу руками.
   - Сам себя за это ненавижу.
   - Да ладно, не переживай! Скоро Новый год - говорят, самые заветные желания могут исполниться, - подмигивает она мне.
   Она обнимает меня и тянет в сторону катка:
   - Начнём с ярмарки?
   И мы предаёмся праздному веселью. Катаемся, падаем в снег с санок, целуемся на подъемнике, играем в снежки, потом спускаемся в деревню, где на ярмарке пьём глинтвейн (я, естественно, безалкогольный), кружим на аттракционах. Я наслаждаюсь каждой секундой, проведённой вместе с Элей, и с каждой секундой ощущения всё острее и острее - потому что приближается время встречи с теми, с кем мне встречаться совсем не хочется. И никак не могу избавиться от чувства, что предстоящая встреча грозит чем-то нехорошим.
   - Тебя что-то тревожит? - замечает моё состояние Эля.
   - Да нет, просто встреча у меня в восемь.
   - А как же романтический ужин, переходящий в завтрак? - сразу холодеет девушка.
   - Да к ужину я вернусь. Дело на полчаса-час максимум.
   - Что за дело такое?
   - По поводу выяснения моего прошлого. Укроп кое-что придумал.
   И ведь не вру, хотя всё равно чувствую себя последним поддонком, не рассказывая всей правды.
   - Так, может, я с тобой? - предлагает она.
   Вот этого мне никак не нужно. Чтобы Эля с моими бандитами ещё пересеклась и всё обо мне с их слов узнала? Нет уж, лучше уж снова начать врать. Но этого не приходится делать.
   - Нет, там встреча будет кое с кем из реала, и они согласились только мне информацию предоставить.
   - Хм... - задумывается девушка. - Что же там такого секретного? Ты, случаем, не в разведке служил?
   - Ты же в курсе, что я не помню всего о себе, - улыбаюсь я.
   - Ладно, - спокойно улыбается она. - Иди на свою встречу. Только предупреждай, если будешь задерживаться.
   - Ты просто золото! - обнимаю я её.
   И понимаю, что никуда не хочу идти. Просто физически не в силах расстаться с Элей и увидеть те две рожи. И просто потому, что мучаюсь от нехорошего предчувствия.
   Но время "Ч" неумолимо приближается.
   - Иди уже, - неожиданно заявляет Эля. - Я же вижу, как ты страдаешь. Наверняка любопытство распирает. Мне самой интересно о тебе больше узнать.
   - Я буду в девять, - даю ей обещание.
   - Я буду ждать, - целует она меня. - Удачи!
   В пабе я оказываюсь намного раньше восьми. И томлюсь за столиком, дожидаясь Сыпу и Мигулю. К моменту их появления выпиваю пять стаканов колы. Но их появление все равно застаёт меня врасплох.
   - Здорова, босс! - выпаливает Мигуля.
   Сыпа ограничивается коротким кивком.
   "Они здесь", - пишу Укропу и посылаю скрины.
   - Чего лыбишься? - изображаю мрачного злого шефа. - Я вас тут вчера вынужден был ждать, как терпила.
   - Сорри, босс, - прерывает меня Сыпа, - у нас для тебя хорошие новости.
   Лицо его столь же серьезно, как и всегда, а вот глаза улыбаются.
   - Надеюсь, они настолько хороши, что ради этого стоило меня перебить, - отвечаю я, а в голове мелькают варианты того, что же хорошего могло произойти?
   Они могут восстановить мне всю память? Менты получили взятку и перестали нас искать? Хакер запустил тот план, что мы планировали? Что из этого может быть хорошего с их точки зрения? Но ответ Сыпы превосходит все мои ожидания:
   - Мы можем тебя забрать в реал.
   У меня даже дыхание перехватывает.
   - Когда?
   - Прямо сейчас, - следует ответ.
   - Круто, шеф! Снова будем дела мутить, да? - радуется Мигуля.
   - Да, я даже не ожидал, - честно признаюсь я. - Только как? Меня тут забанить пытались - не смогли, а тут вытащить...
   - Этого мы не знаем, - говорит Сыпа. - У хакеров спросишь. Ну, пошли?
   Они встают.
   - Так сразу?
   Вашу ж мать - я же Эле обещал сегодня быть.
   - Мне только нужно тут кое-что сделать, - предупреждаю я их. - Должок отдать.
   - Нет времени, шеф! Нас уже попалили админы. Да и ваш план надо ещё запустить.
   - Ладно, что нужно делать? - спрашиваю я, а сам собираюсь писать сообщение Эле и Укропу. Что же им написать?
   "Извини, меня в реал тянут", - пишу в оба окна
   - Ничего делать не надо, - произносит Сыпа и достаёт из кармана... заточку.
   Прежде, чем я успеваю отправить сообщения, он наносит короткий и быстрый удар. Мир вокруг складывается в белую точку и уносится куда-то вдаль...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Поделиться с друзьями:
  


РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Е.Кариди "Рыцарь для принцессы" (Любовное фэнтези) | | А.Оболенская "Как обмануть босса" (Современный любовный роман) | | Я.Зыров "Твое дыхание на моих губах" (Любовное фэнтези) | | Д.Вознесенская "Право Ангела." (Любовное фэнтези) | | М.Боталова "Академия Невест" (Любовное фэнтези) | | В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2" (Боевая фантастика) | | М.Веселая "Я родилась пятидесятилетней... " (Юмористическое фэнтези) | | О.Лилия "Чтец потаённых стремлений (16+)" (Попаданцы в другие миры) | | У.Гринь "Чумовая попаданка в невесту" (Юмористическое фэнтези) | | М.Старр "Пирожки для принца" (Юмористическое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"