Белоус Олег: другие произведения.

Волчонок с Паллады

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
  • Аннотация:
    Будущее, человечество выбралось из младенческой колыбели Земли и широко расселилось по Солнечной системе. Сотни миллионов людей живут в гигантских эфирных островах, предвиденных еще великим мыслителем К. Э. Циолковским. Космические расстояния и экономическая целесообразность позволили реализовать самые экзотические варианты развития и населенный космос стал пестрым лоскутным одеялом из самых разных политических, национальных, этнических, расовых, идеологических - да каких угодно - сообществ. Человечество, взяло с собой в космос все хорошее и все плохое, что было на Земле. Главный герой переживает великие предательства и великую любовь, но старается не утерять в себе главное - остаться Человеком с большой буквы.

Что было, то и будет; и что делалось, то и будет делаться, и нет ничего нового под солнцем. гл. 1 Ветхий завет Книга
  
  

Часть 1

  
  

Предисловие

  
  Глядя на ночной небосвод, редко задумываешься о расстояниях, разделяющих даже ближайшие звезды. Размеры Вселенной: 4,6⋅1010 световых лет столь чудовищно велики, что даже зная абстрактную цифру обычный человек не способен ее представить. Оперируют такими цифрами лишь заумные физики-теоретики и астрономы. Даже одна-единственная Солнечная система - всего лишь крохотная точка на карте нашей галактики Млечный Путь, настолько громадна и необъятна, что даже фотоны до ее пределов, состоящего из ледяных объектов облака Оорта на внешней границе, домчатся за полтора года. Да что там Солнечная система, даже если взять ее крохотную часть, расположенную между Марсом и Юпитером безжизненную пустыню из миллионов каменных и ледяных глыб размерами от комка грязи до десятков километров - пояс астероидов, его размеры три астрономические единицы (1 а. е. равна почти 150 млн. км.). Безжизненная? К середине двадцать третьего века как бы не так!
  
  В минеральной кладовой Солнечной системы, в окрестностях одного из самых больших астероидов: Паллады, на фоне немигающих и бесстрастных красных, желтых, белых колючих искорок звезд и белой мути далеких звездных скоплений и Галактик летел коричневато-серый и крохотный тусклый цилиндрик, какие редко может создать природа. Если бы гипотетический наблюдатель мог приблизиться к нему поближе, то все его сомнения исчезли, и он бы сильно удивился. Никто в целом мире не мог бы утверждать, что объект имеет естественное происхождение. Два огромных цилиндрических подшипника совершенной геометрической формы, словно их выточили на космических размеров токарном станке, обладали циклопическими размерами: 5 миль (8 километров) в диаметре и 20 миль (32 километра) в длину каждый. Связанные друг с другом с концов штоками через систему подшипников и, вращаясь в противоположных направлениях, создавали за счет центробежной силы искусственную гравитацию на внутренней поверхности. Каждый цилиндр облеплен сложной конструкцией из зеркал, причальных платформ и заводов-спутников. Зеркала отражали солнечный свет в оконные отверстия и освещали внутренности цилиндров. Постепенно отклоняясь, уменьшали или увеличивали силу света внутри колонии, создавая утро, день, сумерки и ночь. Колоссальных размеров станция, построенная по проекту далекого двадцатого века: колония О'Нила 3 типа называлась 'Новый Кавказ' и стала пристанищем для более чем миллиона человеческих существ. Заглянув внутрь, невидимый наблюдатель мог почувствовать себя на вершине огромной горы. Внизу растилась целая страна: более тысяча шестьсот квадратных километров площади. На десятки километров раскинулись зеленые сады, ухоженные скверы, в солнечных лучах блестели крыши многолюдных городов и селений, синели тонкие полосы бегущих в небольшое озеро с маленьким островом посредине реки. Еще больше он бы поразился, если бы узнал, что вокруг Солнца кружатся сотни станций, от совсем крохотных станций горняков на несколько десятков человек до колоссальных, ставших родным домом миллионов живых существ. Бесконечный космос дал возможность почти до бесконечности дробить людские сообщества по идеологическому, национальному и какому угодно признаку и, стал пестрым лоскутным одеялом из самых разных, вплоть до абсолютно невозможных на такой маленькой Земле, обществ. Какое-либо единообразие в обитаемом пространстве, которое даже самый быстрый объект вселенной пролетает почти час, было невозможно даже технически.
  
  

Глава 1

  
  Отец: высокий, статный мужчина в самом расцвете сил и, стремительно влетевший в дверной проем микродрон, выстрелили одновременно. Тихо прошуршали электромагнитные автоматы. Силой удара вражеский аппарат отбросило в стену, измочаленной грудой пластиковых и металлических осколков он упал на тусклый в предрассветном свете пол. Рубаху на груди отца перечеркнула очередь. Он еще миг стоял, из глаз стремительно уходила жизнь, короткий автомат выпал из ослабевших рук, потом мертвое тело с глухим стуком рухнуло плашмя. На спине расплывалось не меньше десятка кровавых пятен, короткая судорога, затих. С такими ранами не живут. Он мертв.
  
  Несколько мгновений Алексей словно завороженный смотрел на тело самого близкого человека. Ведь это любимая рубашка отца, а теперь ее только выбросить мелькнула в голове неуместное сожаление и от чудовищности и неуместности этой мысли преграда, которой он отделил себя от реального мира рухнула. Страшная боль острой иглой затерзала сердце. В отчаянной попытке удержаться и не завизжать, он сунул в рот ладонь, крепкие зубы изо всех сил впились в мясо, прокусывая почти насквозь, глуша рвущийся из глубин существа немой крик. Мальчик утробно зарычал словно звереныш, у которого убили родительницу. Про отца можно было рассказывать разное. На 'Новом Кавказе' путь из низов к благополучной жизни шел через жестокость и кровь через все это пришлось пройти отцу. Поговаривали, что на его совести десятки, если не сотни жизней, что ему ничего не стоило убить человека: зарезать, застрелить и в молодости он самолично 'казнил отступников и предателей' и участвовал во всех перестрелках и потасовках. Когда он прославился подвигами и сам стал главой группировки, то не брезговал ни рэкетом, ни вымогательством, ни пиратством. Только торговлей людьми и человеческими органами принципиально не занимался, за что главари других группировок 'Нового Кавказа' считали его чистоплюем и снобом. Такие как у отца группировки при соблюдении определенных правил взаимоотношений с 'хозяином' колонии: Бесланом Виелхоевым, наследственным президентом Правления акционерного общества 'Новый Кавказ' и бессменным главой гражданской администрации, командующим вооруженными силами и верховным комиссаром полиции, составляли одну из основ экономики 'Тортуги' двадцать третьего века. Главное условие не нарушай законы колонии, а как ты за ее пределами добываешь средства, возглавляемую Виелхоевым полицию не интересовало и никакие протесты ограбленных ее не интересовали. Как в древности на казачьем Дону: 'С Дона выдачи не было!'
  
  Все это Алексей знал, но это был его отец и к нему он был по-своему добр. Мальчику вдруг стало все равно: умрет ли он или нет: отца, последнего родного человека сразила исподтишка чья-то подлая рука. Он был не просто в отчаянии, от невыносимого горя он был в диком бешенстве. Он затравленно оглянулся. Из окна лился утренний полумрак, скупо освещая круглую комнатку с пробитыми пулями восточными коврами на стенах и подушками на полу, отчего она казалась подобной мрачному склепу; на отцовской постели в углу беспорядок: вокруг раскрытой сумки разбросанные вещи, собрать не успели; со стены с портрета в траурной рамке в сына вглядывалась, грустно улыбаясь, красивая женщина славянской внешности - покойная мать Алексея. Тишину нарушало лишь негромкое и совершенно неуместное жужжание кондиционера. Свет не вырубили, этим мог заинтересоваться искусственный интеллект, управляющий системой электроснабжения и послать дрон для проверки, а зачем нападающим неприятности с полицией 'Нового Кавказа'? Отчаянные попытки отца связаться с подчиненными джигитами ни к чему не привели. На экране телефона снова и снова высвечивалось сообщение: 'Обрыв связи' - связь блокировали. После трагической гибели матери Алексея отец так и не женился. При мысли о матери подростку стало немного легче. Он ее почти не помнил, так отдельные отрывки. Мальчишка был слишком мал, когда она ушла. Тогда его жизнь была наполнена материнской заботой и любовью и, положа руку на сердце, она единственный человек, которого он по-настоящему любил. Алексей, с усилием отогнал неуместные мысли.
  
  Время словно остановилось, впервые в жизни он не думал об уходящих минутах. Тень вечности легла на душу, вряд ли напавшие на дом шакалы оставят в живых будущего мстителя. Управляющий искусственный интеллект еще не повернул освещающие колонию зеркала и ближайшие окрестности тонули в утренней, пугающей полутьме, из окна видна лишь площадка для гольфа куда отец любил выходить с друзьями, да стволы деревьев ближайшей рощице. Под подоконником в кроваво-алой луже лежали тела дальних родственников, проживавших вместе с ними: двоюродных дядей Ильяса и Тагира. Новый день, скорее всего последний для Алексея, наступал на 'Новом Кавказе'.
  
  Боль в насквозь прокушенной ладони немного отрезвила. Никто не придет на помощь, о нападении никто не знает. В этот миг детство Алексея, хорошее ли, плохое, закончилось. Мальчик, которому едва было тринадцать, оттер слезы с глаз и посмотрел на обагренные собственной кровью руки. Еще вчера они держали на стрельбище автомат. Утром отец объявил, что сегодня проверит меткость сына. Когда автомат перестал тихо шипеть, выплевывая пули, Алексей положил его прохладной пластиковый коробкой на сгиб локтя. Потом с надеждой посмотрел на вглядывающегося в бинокль на мишени отца. Тот всегда был скуп на похвалы. Такой уж у того был тяжелый характер, властный до жестокости - все должно быть так, как он распорядился, и никак иначе, отец должен держать все под контролем. Алексей пытался бороться с этим, отстаивать свое мнение, но все бесполезно. Наконец отец опустил бинокль и посмотрел на сына со странным выражением.
  
  - Молодец сынок, метко стреляешь вот так же всаживай пулю в любого врага, никого не жалей.
  
  - Хорошо baba (папа на крымскотатарском) - мальчишеское лицо сына осветилось счастливой улыбкой...
  
   'Автомат... точно автомат! Потомок ханского рода Гиреев ждать пока перережут горло словно барану не станет!' Глаза засверкали яростной решимостью, мальчишеское лицо буро покраснело, как у отца, когда тот был в бешенстве, синие глаза налились кровью. Изо всех сил топнув ногою по пластиковому полу, осторожно присел и, не чувствуя боли в окровавленных руках, подхватил отцовский автомат. Привычным движением проверил счетчики энергии и пуль, снял с предохранителя. Огляделся, на стене поверх цветастого ковра ручной работы сверкает узорами на ножнах отцовский кинжал. Ручка из натуральной слоновой кости и золото, но хорош он был не этим. Клинок, изготовленный из производимого только на станции 'Новый Валдай' многокомпонентного сплава на основе железа, резал все, что угодно: сталь, бетон, без разницы. А ножны автоматически затачивали его до толщины несколько молекул. 'Пригодится!' Сорвав, засунул за пояс.
  
  Гиреи - династия ханов, правившая Крымским государством с начала XV века до присоединения его к Российской империи в 1783 году.
  
  Скользнув к дверному проему, устроился сразу за углом, на полу; холод пластика остужал разгоряченное тело, приклад автомата привычно уперся в плечо. Об окно нудно билась залетевшая в комнату пчела. Какое ей дело до разборок двуногих существ? Он успел вовремя. Через несколько секунд на уровне полутора метров в проем осторожно скользнул ствол автомата. Через миниатюрную 'пимпочку' камеры неизвестный пытался осмотреться в последней незахваченной комнате обширного дома главаря пиратов Гирея. Еще миг и невидимый враг посмотрит вниз.
  
  'Шух, шух, шух,' - негромко прошипел, словно раскаленный чайник автомат в руках мальчика. В коридоре шумно упало на пол тяжелое тело. И вновь заработал автомат, поливая врага пулями, словно из брандспойта, пока счетчик не показал ноль. Теперь быстрее, пока управляющий аватаром (управляемым человеком антропоморфным роботом) человек не очухался!
  
  Вскочив на ноги, мальчик диким барсом выпрыгнул из комнаты, на ходу выхватывая из ножен бритвенно-острый отцовский кинжал. На полу ворочалась металлическая туша, отдаленно похожая на знаменитого робокопа из старинных фильмов Голливуда. Корпус аватара пробит десятками пуль, ноги измочалены, но критические узлы, в голове и резервный в груди, не пострадали и железные руки уже тянулись к выпавшему на пол автомату. Появление мальчика стало для управлявшего роботом человека полной неожиданностью, что дало Алексею шанс. С утробны криком мальчик рухнул сверху на врага. Изо всех сил ударил. Кинжал легко, словно в масло вонзился в грудь аватара, там, где у человека находится сердце, с усилием провернулся. Конечности робота конвульсивно дрогнули. Следующий удар игольно-острого острия пришелся в горевшую красным огнем фотоэлемента глазницу. Алексей кромсал отцовским кинжалом аватара, пока тот не перестал шевелится. Дрожа словно в лихорадке и, чувствуя, что в ногах он сейчас слаб, словно грудной ребенок, мальчик поднялся на ноги. Несколько мгновений стоял, прислонившись к стене, его облепил холод, словно в холодильнике. Все-таки он был всего лишь ребенок. Смерть отца, и схватка с аватаром, это слишком много для детской психики.
  
  Растерянность продолжалась недолго. Там, где-то в доме были враги еще. Он опамятовался и метнулся назад, в комнату.
  
  Трое ворвавшихся в дом аватаров не нашли последнего защитника дома и только после применения 'видящего' сквозь стены радара нашли ведущий за пределы дома подземный ход.
  
  Расстегнув рубашку, Алексей вытащил материнский крестики, единственную память о самом дорогом человеке, которая была всегда с ним, губы прикоснулись к холодку металла, затем крестик отправился обратно. Отодвинув маскировавший выход из расположенного на краю принадлежащего Гиреям бункера кусок дерна, настороженно огляделся. Где-то в траве цвиркали сверчки, время от времени над головой хлопали невидимые крылья, все спокойно, словно не полегла считанные минуты тому назад все его родня. Сереют стены родительского дома, аватаров снаружи, видимо все еще разбираются куда он делся. Алексей гибко выбросил худенькое мальчишеское тело из двери бункера, длинная очередь автоматического пулемета сбила траву у самого лица. Он едва успел скатится назад. Убежав из одной ловушки, он попал в другую. Горло перехватила прогорклый спазм.
  
  Он вдруг заметил, как с каждой минутой отеческий дом, поляна с аккуратно подстриженной травой вокруг него все больше светлели. Далеко за пределами прочных стен колонии проворачивались колоссальных размеров зеркала, с каждым мигом направляя все больше солнечного света во внутрь. Постепенно появлялись, отвоевывая от предутренней тьмы мир, крутой стеной поднимающейся ввысь сады апельсиновых и лимонных деревьев. Ветки клонились вниз под весом налившихся соком плодов. Ветер приносил сладкий с привкусом хмеля запах цитрусовых. Еще выше, чтобы увидеть необходимо поднять голову вверх, на зеленых холмах - красные словно кровь крыши селения Акапа. Свет заиграл на окнах дома, зелень вокруг показалась ему как никогда яркой и сочной, а жизнь -такой желанной. Неужели он больше не увидит все это? Неужели никто не обратит внимание на то, что здесь творится? Он хотел видеть, слышать, ходить...
  
  Следующие десять минут прошли для мальчика словно в страшном сне. Ему повезло. Он на миг высунулся в амбразуру, от дома стремительно летел над поляной дрон.
  
  'ШШШШ!' - глухо прошипел упертый в плечо автомат, дрон рухнул на траву, чадный дым поднялся вверх.
  
  Ответные пули безуспешно задолбили перекрытие бункера, высекая искры уносились вдаль. Мальчик поспешно отпрянул во внутрь.
  
  Накопившиеся под прикрытием дома аватары пошли в атаку. На поляне замелькали металлические силуэты, ответный огонь стал жестче, пули то и дело впивались, рикошетили от бетона. Мальчик стиснул зубы, расширенные зрачки заледенели. Меткость Алексея успели оценить и наступали по всем правилам тактики. Пробежав десяток шагов, падали на землю и отползали в сторону, в этот момент с другого края поднимался следующий. Враги подвигались ближе. Мальчик стрелял, стрелял и, кажется, попадал. По крайней мере фигурки падали, то ли залегали, то ли пули повреждали аватаров.
  
  Несколько раз залетали внутрь бункера, со звоном рикошетили от стен. Сердце сжималось от ужаса, он на миг отшатывался от амбразуры, но раз за разом заставлял себя возвращаться.
  
  Когда аватары откатились назад он бессильно сполз на каменный пол, чувствуя, как обессиливает, заплакал зло, без слез. Запах сшибленных пулями цветов смешался с запахом свежескошенной травы ударил в ноздри. Через узкое отверстие амбразуры донесся протяжный крик муэдзина, жизнь продолжалась. Сколько еще он продержится против опытных воинов. Минуту? Две? Повезло что нападавшие не применяли тяжелое вооружение. В противном случае он не продержался бы и минуты. В любом случае он обречен и, если бы не гордость, никогда не сдаваться, он наверное бы просто вышел из бункера чтобы прекратить этот ужас. Взгляд зацепился за часы. Десять минут? Неужели бой длился всего десять минут? Не может быть!
  
  
***
  В нескольких тысячных световой секунды от станции 'Новый Кавказ' среди космической пустоты и мертвых искр непостижимо далеких звезд неподвижно висел невидимка для мощных радаров колонии: выполненный по технологии стэлс разведывательный корабль одного из сильнейших государств - объединений человеческих колоний в космосе: Содружества англосаксонской демократии. Корабль казался мертвым, но это было не так. В центре управления на креслах в могильной тишине застыли несколько человеческих фигур. В тусклом свете потолочных плафонов операторы аватаров казались экспонатами кунсткамер. Синие, неподвижные лица, ни тени растительности на лысых черепах. Позади них перемигивается множеством огней: красных, зеленых, желтых, выгнутый, широкий пульт. Перед вмонтированным в него экраном в неудобной позе склонился человек. Хотя человек ли? Руки, ноги и часть туловища, были технологичными, живой была голова в обрамлении имплантированных в череп пластин и антенн. В глубоко-черных, внимательных глазах под широкими нахмуренными бровями презрительное внимание, полные губы кривятся в злой усмешке. Некоторые ученые уже давно сомневались можно ли считать киборгов-жителей англосаксонской демократии, практиковавших глубокую киборгизацию организма людьми, или это уже отдельная раса, тем более что и вынашивалось большинство из них не женщинами, а искусственными матками. А если еще учесть глубинные манипуляции с генетическим кодом, запрещенные в большинстве человеческих стран то их сомнения, становились более чем обоснованными.
  
  Тишина прервалось негромким металлическим лязгом. Один из операторов вытащил из височного шунта в черепе штекер и повернулся к темнокожему.
  
  - Сэр Мухаммед! Кто бы сказал, что какой-то малец столько продержится против шестерых аватаров, никогда бы не поверил! Мальчишка умудрился вывести из строя Мика и Джулию. Да он славный парень! - в голосе появились просительные нотки, - Мы уже выполнили задачу: старший Гирей с братьями мертв. Как-то не с руки убивать детей, может отпустим его?
  
  Киборг слегка поджал губы и повернул в сторону подчиненного лицо, темный цвет и характерные пухлые губы выдавали происхождение от жителей Африки. Сидевшие со штекерами в черепе операторы, не открывая глаз заинтересовано повернулись к Мухаммеду.
  
  Снежок (презрительная кличка белых у чернокожих жителей США), осмелившийся обсуждать приказ, был массивен и тренирован, а лицо являло миру великолепно сбалансированную смесь преданности, почтительного внимания и служебного рвения. Но Мухаммед не принадлежал к числу людей, которые восприняли бы это выражение лица слишком уж всерьез. Боевики из 'космических котиков' были всего лишь пушечным мясом, обязанным неукоснительно придерживаться выдаваемых представителем разведслужбы: 'Пять звезд' то есть им, Мохаммедом инструкций, и бунт необходимо душить в зародыше!
  
  - Рядовой Смит, повторите отданный вам приказ, - голос киборга, казалось, мог заморозить даже котел с грешниками в аду.
  
  Тот тихонько вздохнул. Похоже зря он осмелился просить за мальца. Ответил спокойным, размеренным голосом, так не соответствующим содержанию его речи:
  
  - Уничтожить старого Гирея и его родственников.
  
  - Ну и что же вы копаетесь? Что президент предъявит избирателям? - в голосе появился яд, достаточный для целого клубка тайпанов (Тайпаны - род очень ядовитых змей семейства аспидов. Крупные австралийские змеи, чей укус считается самым опасным среди современных змей) - ваши смешные потуги прибить какого-то мальчишку?
  
  - Сэр! - упрямо повторил попытку спецназовец, - электроника в доме выжжена. Какой смысл в излишней жестокости?
  
  Несколько секунд Мухаммед молча смотрел в типично англосаксонское лицо с волевым подбородком и серыми глазами, когда-то таких называли WASP (Белый англосаксонский протестант, термин, обозначавший привилегированное происхождение). Потом его губы искривились в неприятной усмешке:
  
  - Вы что правда не понимаете? Это живой свидетель он вас видел, а свидетелей быть не должно!
  
  - Есть сэр! - в глазах спецназовца сверкнула тень эмоций, но разведчик предпочел ее проигнорировать.
  
  Безмолвно слушавшие перепалку операторы дронов отвернулись. Щелкнул, возвращаясь на законное место штекер Смита. В центре управления повисло гнетущее молчание. Слегка презрительная усмешка проскользнула по вывернутым губам Мухаммеда.
  
***
  Алексей не угадал. Он стрелял, даже куда-то попадал, один раз аватары подобрались так близко, что он ясно различил блестящую в солнечных лучах металлом безликую физиономию одного из них, потом они вновь отступили. В робкой надежде, что сумеет продержаться, пока не заметят происходящее, сердце забилось неровными скачками. Он в очередной раз приподнялся чтобы одним рывком переместится к другой амбразуре, когда страшный удар в грудь почти вырвал у него сознание. Он ощутил во рту горячую, соленую кровь и понял, что падает. Стремительно пронеслась навстречу земля. 'Все', - змеей скользнула облегчающая мысль. Потом только черная пустота...
  
  Алексей двигался по темному и узкому тоннелю, попутный ветер упруго подталкивал в спину. Впереди светилась круглая дыра выхода, оттуда исходила благодать и небесное спокойствие, с каждой секундой она увеличивалась в размерах. Он устал. Сначала он потерял нежно любимую мать, затем единственного оставшегося родного человека: отца. Сколько можно мучиться в несовершенном мире, когда его ждет мир Вечный, где нет ни боли, ни потерь? Осторожно подойдя к выходу, заглянул внутрь. Загораживая дальнейший путь, стояло существо огромного роста, чьи ноги на земле, а голова доходила до неба почти теряясь в белоснежных облаках. Грозно посмотрев, оно произнесло зычным, подобным грому небесному голосом, проникшим, казалось, до самых глубин души мальчика.
  
  - Зачем ты пришел сюда незванный!?
  
  - Я не знаю, - растерянно ответил Алексей. Он сразу узнал того, кто загораживал ему путь. Это грозный Джабраиль (один из четырех особо приближенных к аллаху ангелов).
  
  - Бедный мой мальчик, - услышал он полузнакомый голос. Он повернулся. На губах незаметно подошедшей молодой женщины гуляла едва заметная улыбка, а в глазах такая любовь, что Алексей сразу узнал маму, она была в точь-точь как на портрете в спальне отца: молодая и красивая.
  
  - Мама! - с отчаянным криком бросился к ней Алексей, - Я так скучал по тебе, так скучал, куда ты пропала, мне говорили, что ты умерла!
  
  - Так и есть, - смутно улыбаясь, произнесла женщина и обняла его ласковыми руками отчего мальчик почувствовал себя словно в раю. Мама ласково взъерошила жесткий ершик волос сына:
  
  - Твое время еще не пришло. Тебя ждет долгая и интересная жизнь.
  
  - Но мама - отчаянно воскликнул мальчик, - я хочу к тебе!
  
  - Лешенька, тебе еще рано сюда, - произнесла мама и начала потихоньку таять, а та неведомая сила, которая подталкивала его в спину, мягко, но неумолимо, так что сопротивляться ей не было никакой возможности, надавила спереди. Он еще успел увидеть, как мама полностью исчезла, а облик грозного архангел аллаха полностью изменился, на его месте стоял добродетельный старец с седыми недлинными волосами и бородой в желто-синем одеянии, в руках он держал ключ. Апостол Петр, неизвестно откуда пришло имя старца. Ветер нес его по коридору все быстрее, пока он не почувствовал, что падает...
  Сознание возвратилось из черноты небытия внезапно, одним рывком, он открыл глаза, болела грудь. Во рту сухость, словно он не пил много дней подряд. Сначала появились размытые силуэты, все расплывалось, словно в густом тумане. Через несколько мгновений зрение сфокусировалось. Перед ним стоял кунак отца Мурадин-бей и рассматривал его прищуренными глазами со странным выражением лица: смесью недоумения и опаски.
  
  - Дядя Мурадин-бей - едва слышно прошептал мальчик распухшими губами, - папу убили.
  
  На лице кунака мелькнула тень удивления, а возможно это лишь показалось мальчику.
  
  - Я знаю, - ответил взрослый и тут милосердное сознание вновь покинуло Алексея, он вновь плавно скатился в черную яму небытия.
   Из-за дома подбежали двое с озабоченными лицами в белых халатах не первой свежести, в руках - носилки. Потоптались над окровавленным и неподвижным телом раненного мальчика, неуверенно поглядывая на Мурадин-Бея с помощником. Один из санитаров, лет тридцати, с курчавыми арабскими волосами и довольно бойкий, слегка поклонился и обратился к Мурадин-Бею, безошибочно признав в нем главного. Слишком облик его был неординарен. Это был страшный человек; лицо, исполосованное в юности бог весть чьими ножами, он так и не стал исправлять у хирургов, гордясь шрамами словно наградами. На смуглом и ассиметричном из-за шрамов лице с широкими скулами мрачно горели слегка раскосые глаза. Поговаривали что в родне у него затесался кто-то из китайцев, но только втихомолку. Рискнувший сказать это в лицо рисковал остаться без собственных ушей.
  
  - Уважаемый, извини не знаю, как тебя звать, кому присылать счет за лечение мальчика? Мурадин-Бей неторопливо вытащил блеснувшую золотой фольгой пачку сигарет, закурил от поднесенного помощником огня и отвернулся, задумчивый взгляд упал на роскошный электролимузин, на нем он приехал к дому Гиреев. Позади стоял грузовик с открытым бортом, джигиты Мурадин-Бея и Гирея, переговариваясь гортанными голосами грузили на него блестящие на утреннем солнце металлом тела аватаров. После того как связисты Мурадин-Бея заблокировали связь в районе бывшей резиденции Гиреев аватары стали всего лишь высокотехнологичными кусками металла.
  
  Ответил помощник, пухлый и улыбчивый, казавшийся сущим добряком, если бы не абсолютно не гармонировавший с обликом взгляд: стылый словно у болотной гадюки, в любой момент способной нанести смертоносный удар: - Мы заплатим. - А кто вы, опять же извини уважаемый, не знаю как к тебе обращаться? - Мурадин-бей, слыхал о таком? Черты лица санитара на миг дрогнули, поплыли, правая рука вместе с уважительным поклоном прижалась к сердцу. Медики споро погрузили мальчика на носилки и бегом понесли к санитарной машине, свисающая худенькая рука болталась в такт движению. Через десяток секунд из-за дома взвыла белугой сирена, с каждым мигом тревожный звук удалялся. Мурадин-Бей неторопливо курил, задумчивый взгляд сопровождал плывущий вверх тонкий дымок. - Хозяин, - произнес помощник, - может мы поторопились? Мурадин-Бей выплюнул остаток сигареты, злобно проследил за стремительным полетом в последний раз полыхнувшего окурка. Во рту от выкуренного натощак табака воняло. В душе он ругал самого себя за поспешность, хотя, возможно, он поступил правильно. В любом случае ничего изменить нельзя. Нервным движением провел загрубелыми пальцами, равно привычными к острому кинжалу и рукояти пистолета по испещрившим щеки ужасным шрамам. - Что здесъ происходит балшой шум, узнали слишком многие, жидать рискованно, джигиты не поймут, если нэ памагу кунаку - когда Мурадин-Бей волновался становился заметен кавказский, гортанный акцент. Вначале он говорил с видимым спокойствием, но под конец с повышенной страстностью - но пацан то какой! Учитесъ, какова детей воспитывать! Настоящий джигит! Жалъ, что мине аллах такого воина не послал! Помощник поклонился, признавая правоту своего страшного хозяина и тут-же вытянул руку вертикально: - Хозяин, полиция, вовремя приехали! - проговорил с невольным уважением. Мурадин-Бей поднял голову вверх, по-волчьи оскалился, показывая крепкие, прокуренные зубы. Откуда-то из района селения Акапа стремительно опускались полицейские глайдеры. Абориген планеты, наверное, сошел с ума от привычного жителю колонии зрелища: там, где они привыкли видеть голубизну небес, продолжались бесконечные плодовые сады, поселки и города, чудесным образом не падавшие вниз. Между двумя торцами гигантского цилиндра, заключавшего в себе колонию, простиралась более чем тридцатикилометровая окружность, где среди зеленого моря садов сверкало на солнце крышами бесчисленное множество жилых поселков и городков, связанных между собой тонкими линиями дорог. Ее называли Центральной равниной. Не подумайте, что населяющие колонию люди сошли с ума, называя поверхность, кривизна которой с торцов колоссального цилиндра отчетливо видна, равниной - это вполне оправданно. Для живущих на ней людей она казалась плоской так же, как забравшемуся в стеклянную банку муравьишке ее внутренняя поверхность тоже представляется плоскостью. Торцы колонии были разными по устройству. С одной стороны прозрачный бронепластик, через него по сложной системе расположенных вне колонии зеркал свет попадал внутрь. На другой, непрозрачной - расположены штоки, соединяющие с вторым жилым цилиндром 'Нового Кавказа' и космические причалы. Река, вившаяся приблизительно посредине центральной равнины, вбирала в себя множество ручьев и наверху впадала в окаймленное золотом песчаных пляжей голубую кляксу, почти в километр диаметром. Местные обитатели называли ее просто: Море. Множество парусов яхт тех, кто мог позволить себе их содержание, рассекали его. На острове овальной формы посередине белели бесчисленные фонтаны, сверкали полированным пластиком крыши дворца единоличного владельца колонии Беслана Виелхоева, абхаза по национальности: президента Правления акционерного общества 'Новый Кавказ'. По совместительству бессменного главы гражданской администрации, командующего вооруженными силами и верховного комиссара полиции. Земляческие отношения с ним очень помогали Мурадин-Бею в делах.
  
  В конце двадцать второго века Аббас аль-Халиль - богатый потомок выходцев с Саудовской Аравии вовремя смекнул, что запасы нефти в пустыне и в прибрежном шельфе конечны и инвестировал нажитые 'непосильным' трудом миллиарды юаней в электронную промышленность Поднебесной. После принудительного выкупа акций китайцами вложил капитал в строительство колонии О'Нила типа 3 в поясе астероидов вблизи Паллады. Космические 'парусники' с автоматическими заводами на борту распустили паруса из тончайшей алюминиевой фольги и, подгоняемые мощными лазерами, расположенными в точке Лагранжа, отправились в пояс астероидов. Через несколько месяцев работы роботы добыли из окрестных небесных тел необходимые для строительства материалы. К этому времени рейсовый циклер доставил в окрестности астероида Паллада монтажников, через десять лет строительство грандиозного сооружения закончилось и 17 июня 2201 г. его ввели в эксплуатацию. После первоначального заселения преимущественно арабами, колония приняла большую диаспору из северного Кавказа, среди населения встречались даже выходцы из черной Африки и, к 2260 году численность населения колонии перевалила 1 миллион человек. По задумке хозяина колонии он и его приближенные стали высшим классом колонии, остальные - средним в самом низу оказались обитатели социальных низов Земли. Их доставили на колонию в кредит, который ни они, ни их дети даже теоретически не могли оплатить. Через пять лет после пуска станции в эксплуатацию первый владелец колонии погиб в результате какой-то мутной истории. Последующие события, запомнились жителям колонии грандиозными и кровавыми 'разборками' между соперничающими за власть и влияние этническими бандами, в результате чего погибли многие сотни. Верх взяли самые жестокие и сплоченные - кавказцы в лице абхазской группировки, тогда и поменялся собственник колонии.
  
  Точки Лагранжа - точки в системе из двух массивных тел, в которых третье тело с пренебрежимо малой массой, может оставаться неподвижным относительно этих тел.
  Циклер - гигантская космическая станция, запущенная по постоянному маршруту, раз в несколько месяцев (лет) проходящая на минимальном расстоянии от планет (станций) маршрутной сети. Служит для дешевого перемещения людей и грузов. (транспортных контейнеров).
  
  
  Прибывшая на место бойни полиция, вела себя как обычно. Выскочив из глайдеров, полицейские истошно заорали: 'Лечь всем на землю', чтобы только потом разбираться, что произошло. Действие, развернувшееся на поляне перед разгромленным особняком Гирея, можно было считать дешевым представлением, если бы его самозванные актеры не были вооружены боевым оружием и не размахивали им. Джигиты не хотели уступать, но и к оружию не притрагивались, это было чревато. При малейшей угрозе полиция, не раздумывая стреляла на поражение. Все решил Мурадин-Бей. Когда он представился, начальник патруля пожилой, грузный мужчина, на погонах которого горели капитанские звезды, мгновенно успокоился, стал отменно вежлив и знаком успокоил подчиненных. А после звонка немалого чина из гражданской администрации колонии и, небольшой суммы, переведенной со счета Мурадин-Бея на телефон полицейского, тот просиял, а все проблемы волшебным образом решились. Сняв показания с боевиков, мало что видевших: еще на подступах к особняку Гирея включили глушилку, заблокировавшую команды управления аватарами и, прихватив с собой одного из них, полицейские отбыли восвояси.
  
  В больнице после краткого осмотра хирургами Алексея экстренно поместили в регенерационную капсулу. Пуля прошла навылет, повредив легкие чуть правее и пониже сердца, но аорту не задела, ранение серьезное. Пока методом 3-Д печати распечатают пострадавшие ткани, пока имплантируют, пока ткани приживутся: дней двадцать пребывания в больнице ему были обеспечены. Счет, кстати немалый, Мурадин-Бей оплатил, но дело того стоило. Большинство джигитов отца Алексея 'по наследству' перешли к нему и, хотя отряд Гирея-старшего был гораздо меньше, зато каждый был отменно обучен и храбр. После того как бывшие бойцы Гирея-старшего поклялись в верности Мурадин-Бею, он стал вдвое сильнее, вырвавшись в первую лигу пиратских вожаков.
  
  На следующий вечер после обильного ужина он заперся в личном кабинете. Потихоньку серел и смеркался день. Сквозь большие, в пол окна, виден спускающийся к реке ровный английский газон, и подстриженные в виде квадратов и аккуратных геометрических фигур кусты и деревья. Место из-за близости к реке и так дорогое, а после того, как выписанный за огромные со станции Новая Шотландия садовник сотворил здесь ландшафтное чудо и вовсе бесценное. Почти у сверкающего паркета пола мраморные, холодные подоконники, у противоположной стены - серый мраморный камин, больше похожий на умывальник, еще ни разу не использовавшийся по назначению: обогревать кабинет.
  Усевшись в роскошное кожаное кресло перед камином, Мурадин-Бей опустил на колени ноутбук, несколько секунд напряженно раздумывал, затем указательный палец осторожно коснулся пиктограммы пуска. Быстродействующее устройство сравнило отпечаток папиллярных линий с эталонным и опознало его. Через миг на экране высветилась рабочая страница, дальний потомок майкросовской винды. Холеный палец коснулся пиктограммы перехода на голосовое управление, потом сразу иконки связи. Над экраном заплясали разноцветные искры и через минуту сложились в голографический портрет чернокожего, из-за обилия имплантированных в череп пластин и антенн, больше походившего на пришельца, чем на человека.
  
  - Добрый день, многоуважаемый мистер Мухаммед.
  
  Через несколько секунд радиоволны донесли слова предводителя пиратов до абонента. Пухлые губы скривились в любезной улыбке, которая, впрочем, не могла обмануть Мурадин-Бея. Сотрудничать с ним разведслужба 'Пять звезд' будет до тех пор, пока это им выгодно. Скоро в Содружестве англосаксонской демократии очередные президентские выборы, и чтобы удержаться на посту поддерживаемому 'Пятью звездами' кандидату необходимо продемонстрировать избирателям успехи внешней политики и собственную решительность. Уничтожение в собственном логове известного пирата Гирея они примут на 'ура'. Новая сенсация надолго станет основным предметом обсуждения на многочисленных ток-шоу и затмит раздуваемый конкурентами сексуальный скандал со связью с стажером-гермафродитом. Неудачник Гирей сотрудничал с кланами Содружества, выдвинувшими оппозиционного кандидата, а это фатальная ошибка, что и подтверждала добрая порция свинца, которой его нашпиговали доблестные 'космические котики'. Как говорится ничего лишнего, надо находить правильную сторону.
  
  - И вам, уважаемый друг.
  
  - Спешу вас поздравить с блестяще проведенной операцией!
  
  - Не скромничайте, ваши сведения о системе защиты дома нам изрядно помогли. Успех, во многом ваша заслуга.
  
  Кавказец едва заметно поморщился, но улыбка на губах осталась все такой-же любезной.
  
  - Благодарю, мистер Мухаммед за оценку моих скромных усилий, но я звоню вам по поводу средств, которые старший Гирей держал в Манхэттен-банке, надеюсь вы нашли их?
  
  - Здесь все очень непросто, в соответствии с законом от 7 ноября 2138 года о борьбе с незаконными деньгами, банк не может их отдать, - негр сожалеюще развел руки, и посмотрел в зрачки собеседника - сожалею, но насколько я осведомлен, у Гирея были некоторые средства на 'Новом Кавказе'?
  
  Правое веко Мурадин-Бея конвульсивно дернулось, зрачки предательски сузились, что с удовольствием подметил чернокожий. На незаконный нал найдутся более достойные претенденты чем полуграмотный снежок-бандит.
  
  - Да, кое-что есть... - глухим голосом неохотно подтвердил кавказец и уже собирался прервать связь, когда чернокожий спросил:
  
  - А что с сыном Гирея? Когда прервалась связь с аватарами он вроде еще был жив?
  
  - Я отправил его в больницу, потом возьму на воспитание.
  
  Кожа на лбу чернокожего сморщилась от удивления.
  
  - После ... истории с женой Гирея и им самим, вы связываетесь с сыном? Уважаемый друг зачем вам лишние проблемы?
  
  - Ви, нэ понимаете, - разволновался Мурадин-Бей и скрестил сжатые в кулаки руки на груди, - мы били кунаками...если я не памогу его сыну, меня не поймут джигиты. Я воспитаю из него сваего вэрного пса!
  
  Негр помолчал, затем насмешливо глянул на пирата.
  
  - Решать вам, хотя я, конечно, не в курсе всех нюансов ваших обычаев...
  
  После того как связь прервалась Мурадин-Бей еще долго сидел в одиночестве с закрытыми глазами. Высокий залысый лоб собрался в морщины, обезображенное страшными шрамами лицо было страшно. Бандиты и руководство 'Нового Кавказа' критически зависели от разведслужбы 'Пять звезд' Содружества англосаксонской демократии. Продажа наркотиков, добычи пиратских набегов, гарантии безопасности пиратского государства - все шло через англосаксонцев, за которыми закрепилось старинное прозвище 'пиндосы'. И в то же время он презирал их. А как еще может относиться кавказский мужчина к тем, у кого только официальных полов 54? К тем кто за жизнь меняет несколько половых ориентаций? Он пытался и не мог найти в душе точку опоры, чтобы остановиться в болезненных раздумьях и вернуть себе прежнее ровное настроение. 'Крабик' уборщика вылез из технологического отверстия в стене и неосторожно приблизился к сидящему в кресле человеку, взмах ногой впечатал несчастное устройство в стену, обломки беспорядочной кучей упали на безупречно чистый до этого пол. Наконец приняв решение, Мурадин-Бей положил ноутбук в шкаф и вышел из кабинета.
  
  
***
  Через десять дней Алексей очнулся. Медицинская капсула, убаюкивая, тихо гудела. По прозрачным панелям текли графики и цифры. Проснулся он уже здоровым, лишь на груди белел след от пули. Он ужасно чесался, но только когда капсулу открыли и освободили руки от пластиковых фиксаторов, он смог почесать зудевшее место. Следующим утром его выписали из больницы. На выходе из приемного покоя бледного мальчишку с сумкой с немудреными пожитками встретили двое джигитов Мурадин-Бея с машиной. Забрав мальчика, привезли к своему хозяину. Вместе с женой и дочкой - ровесницей Алексея Милой: черноволосой молчуньей с тонкой 'осиной' талией, присущей в юности многим черкешенкам и правильными чертами лица, обещавшей через пару лет вырасти в настоящую красавицу, Мурадин-Бей проживал в двухэтажной вилле, отделанной пластиком под кирпич, четырехлучевой звездой раскинувшейся в двух десятках метров от Реки, всего через пару километров пути вдоль извилистого берега впадавшей в Море. За день до этого довольный нотариус вышел из особняка Мурадин-Бея. Вознаграждение за пустяковую услугу: оформление опекунства над Алексеем Гиреем, превзошло все ожидания. Мурадин-Бей встретил у ворот участка, когда мальчишка выбрался из машины и остановился перед ним, мрачно вперил в него прожигающий взгляд:
  
  - Теперь со мной будешь жить, - произнес он, - ты сын моего кунака, поэтому я позабочусь чтобы ты вырос добрым воином!
  
  Алексей в знак согласия молча наклонил голову.
  
  В небольшом доме позади виллы Мурадин-Бея проживала немногочисленная прислуга: повариха и садовник, а за порядком в особняке следили приходившие два раза в неделю двое уборщиц, мальчишке выделили отдельную комнату, показавшуюся ему очень уютной. Первым делом он повесил на стену портрет матери, немного поколебался и портрет отца занял место рядом.
  На следующий день после выписки из больницы к Алексею зашла жена Мурадин-Бея и они поехали на кладбище, попрощаться с отцом. На само кладбище она не пошла, по мусульманским канонам женщинам нельзя туда заходить, да и помочь она ничем не могла. Пять лет тому назад во время покушения на супруга она попала под шальной выстрел, и пуля прошла через голову. Жизнь женщине спасли, но зрение восстановить так и не сумели. Даже медицина двадцать третьего века не всесильна.
  Отца похоронили рядом с женой, скромный обелиск с годами жизни и фамилией под портретом, серел между кустов самшита и толстых каштановых стволов, ветер качал вечнозеленые ветки. Тишина, покой, лишь сверху доносился сорочий ор, делят что-то неугомонные. Несколько минут он безмолвно смотрел на родные могилы, в опущенных, когда-то пухлых углах рта, легла жесткая горесть. Неутомимо стучали в висках серебряные молоточки, во взгляде не детская серьезность. Словно в единый миг мальчишка стал взрослым...
  
  Наклонившись к холмику чернеющей свежей землей могилы, он провел по влажной земле рукой, словно прощаясь, затем подошел к могиле матери. Мальчик был уже достаточно взрослый, чтобы понимать, в этом жестоком мире, тем более в клановом обществе 'Нового Кавказа' он, потерявший последних родственников может рассчитывать только на себя, а еще на Мурадин-Бея, кунака отца... Расстегнув рубаху, вытащил висевший на простой веревке матерчатый мешочек, с ним он никогда не расставался. Окружающие думали, что там амулет, но это было не так. Развязал завязки, в солнечных лучах серебром блеснул материнский крестик, жесткие мальчишеские губы коснулись металла:
  
  - Алла берга, - прошептал он, как нужно было говорить правильно, он не знал, но думал, что если ТАМ кто-то есть, то он простит его незнание.
  
  На следующий день охранник Мурадин-Бея вместе с Милой отвез его в школу.

Глава 2

   Прошло несколько дней учебы, и Алексей начал привыкать к новым людям вокруг, новой школе и новой судьбе. Все произошло на третий день.
  
  - Здравствуйте, дети! - громко и с едва уловимым иностранным акцентом произнес высокий сухощавый преподаватель, лет сорока на вид. Звали его господин Паскаль. За огромными круглыми очками учителя скрывались веселые и умные глаза. В них не было демонстрируемой многими учителями неприветливости, но чувствовалась милая, присущая увлеченным собственным делом рассеянность, когда ни на что другое не обращают внимания даже на близорукость, вылечить которую в 23 веке пара пустяков. За спиной учителя чернела доска экрана во всю стену. Несмотря на аскетичную обстановку класса, школа считалась привилегированной и учили в ней на совесть, не то, что в школах, где учили детей крестьян и прочих низших классов. Три класса проучился, умеешь читать, писать, знаешь арифметику и основы богословия - иди помогай неудачникам-родителям.
  
  Алексей сидел за второй партой в правом ряду, где сидели мальчики, девочки в платках отдельно - в левом. На улице было хорошо, шелестела под порывами ветра листва на тополях, чирикали птицы. Сейчас бы на Реку, а не торчать на уроке, но нельзя. Рядом - так и не пожелавший знакомиться сосед: второгодник Сандро (медведь по-абхазски). Имя, данное родителями, он полностью оправдывал. На жестком словно топор лице бросался в глаза тонкий покривленный нос и пробивающаяся под ним черная щетинка будущих усов. Он был высокого, на голову выше Алексея роста, плечист и худ. Близко к переносице сидели злые, прищуренные глаза. Взгляд этих глаз странно не гармонировал с подростковой фигурой, словно внутри таился гораздо более взрослый и злой человек, чем с первого взгляда можно было ожидать. Про него сразу предупредили, будь поосторожнее, он гроза не только одноклассников, но и всей школы.
  
  - Итак, кто мне скажет дети, - учитель обвел взглядом мгновенно притихших мальчиков и девочек, только Сандро смотрел ему прямо в глаза, но учитель демонстративно его проигнорировал, - когда первый человек вышел в космос и кто был первый космонавт?
  
  Несколько мгновений после вопроса стояла мертвая тишина, после некоторого колебания поднялась тонкая рука Милы. В классе она не пользовалась популярностью, девочки не любили за красоту, а мальчики за успехи в учебе. Одноклассники считали ее немного странной, она жалела всех: беспризорных животных, брошенных детей, даже бомжей и крестьян... Всех слабых. Увлечение ее 'благотворительностью' граничило с абсурдом: несмотря на запрет отца украдкой прикармливала бездомных кошек и собак, и даже когда бездомная шавка укусила ее, и матери пришлось обратиться к докторам, не прекратила всех жалеть. Учитель благожелательно кивнул девочке.
  
  - Русский, Гагарин 12 апреля 1961 г. - Мила с превосходством во взгляде оглядела одноклассников. Когда первый космонавт полетел на орбиту Земли ее предки жили в одном государстве с русским, так что это и ее герой.
  
  Сосед Алексея пренебрежительно хмыкнул. Девочка заметила это и едва слышно прошептала:
  
  - А ты жопа с ушами!
  
  Одноклассники не любили придиристого и любившего поиздеваться над слабейшими парня и, если бы не опаска перед отцом - богатым помещиком Чачба, давно устроили ему темную.
  .
  - Браво, умница Мила! - разразился восторженными восклицаниями долговязый и поэтому немного нескладный учитель. Алексей едва заметно поморщился. Русских он не любил, слишком много они создавали проблем в рискованном ремесле пирата, слишком плохо отзывался о них отец, хотя нехотя признавал, что среди них есть отличные воины, не все, но есть. Вот только мама... она была русская, но мама - это мама, это другое...
  
  - Итак дети, тема нашего урока колонизация космоса людьми. После полета Гагарина на ракете с химическим двигателем пуски в космос стоили безумные деньги. Все изменилось, когда русские создали компактную ядерную энергодвигательную установку мегаваттного класса. Это дало им возможность изготовить ракетоплан с ядерной энергетической установкой, способный взлетать и садиться в обычным аэропорту и, самостоятельно выходить в космос. В двухконтурном двигателе теплоноситель реактора отдавал тепло 'промежуточному' теплоносителю второго контура, а уже он - рабочему телу двигателя. Применение ракетопланов на несколько порядков удешевило космические пуски и сделало рентабельными проекты строительства больших космических станций.
  
  Учитель остановился, а Алексей окинул горделивым взглядом одноклассников. 'Опять русские!' В нем текла половина русской крови и это делало его причастным к их свершениям.
  
  - 13 ноября 2056 года начался российско-китайский проект, изменивший судьбу человечества, сделавший его поистине космическим: строительство полноценного космического поселения в точке Лагранжа, - учитель говорил с неподражаемым воодушевлением, он так и несся на крыльях фантазии. Остановить его было так же невозможно, как движение планеты вокруг светила, - Материалы для строительства добывались безлюдными автоматизированными, самодвижущимися заводами из лунного реголита. Используя солнечные печи и несколько простых роботов, каждый из них ежегодно добывал сотни тонн кислорода и других газов, кремния, основных металлов - алюминия, железа и титана с более редкими полезными элементами и изготовлял блоки из безводного 'лунного' бетона с большим содержанием серы. Электромагнитными катапультами готовые блоки забрасывались в район строительства. В течение десяти лет более ста аватаров, управляемых с Земли монтировали станцию и в 2066 году она приняла первых постоянных жителей - почти тысячу человек. Колония представляла из себя цилиндр диаметром 500 метров, вращающийся со скоростью 1,9 оборота в минуту благодаря чему в районе экватора создавалась подобная земной искусственная гравитация. С орбиты на Землю хлынул все возрастающий поток материалов и изделий с уникальными свойствами, которые принципиально невозможно изготовить на земле из-за гравитации что сделало проект вполне успешным с коммерческой точки зрения.
  
  Точки Лагранжа - точки в системе из двух массивных тел, в которых третье тело с пренебрежимо малой массой, может оставаться неподвижным относительно этих тел.
  
  Учитель остановился, несколько мгновений чуть прищурив глаза рассматривал класс. Дети поняли, сейчас кому-то не повезет. В кабинете на несколько мгновений установилась напряженная тишина.
  
  - Так! А кто скажет, когда началось строительство нашей колонии? Новенький, кажется Алексей? Расскажи нам.
  
  Подросток поднялся, отличником он никогда не был, но историей военного дела и точными науками, необходимыми для использования сложной военной техники он интересовался всегда. Еще в пять лет упросил отца научить его читать, чтобы в шесть самостоятельно прочесть толстую книгу жизнь 'Жизнь Ибн Амра, покорителя Европы'. В одно из бесчисленных книг он и почерпнул сведения об основании их колонии:
  
  - В 2185 г. а принял 'Новый Кавказ' первых жителей: 12 мая 2201г. Тогда он назывался колония 'Аббас аль-Халиль'.
  
  - Даже первоначальное название знаешь? Брависсимо, Алексей, какое удовольствие учить такого умницу! - от полноты чувств долговязый учитель захлопал в ладоши, от чего Алексей густо покраснел и пробормотал под нос: 'Да ладно'.
  
  Мила окинула одноклассников гордым взглядом. Дескать, смотрите какой воспитанник у моего отца и бросила благодарный взгляд на мальчика. Украдкой наблюдавший за девочкой Сандро с силой сжал кулаки от чего грязные каемочки на ногтях стали особенно хорошо видны и украдкой бросил неприязненный взгляд на соседа по парте. 'Чертов зубрила!' Воспитанник Мурадин-Бея - это серьезно, такого не попресуешь, а жаль...
  
  Учитель повернулся к экрану и класс ахнул. На его тощей спине приклеенная липкой лентой висела бумажка с криво написанным словом, 'Дурак' ...
  
  Учитель резко повернулся.
  
  Класс безмолвно на него глядел с непонятным выражением лица, только второгодник Сандро, положив ногу на ногу и легонько постукивая пальцами по парте, смотрел с ехидной полуулыбкой. Сказать учителю что кто-то повесил ему на спину дурацкий листок? Заложить? Немыслимо!
  Пожав плечами, учитель поправил очки и повернулся назад. На экране засветился знакомый каждому школьнику вид Солнечной системы. Разноцветные мячики планет крутились по извечным орбитам вокруг светила.
  
  - Итак дети, - продолжил господин Паскаль. Третья планета: Земля стремительно увеличилась, одновременно вокруг нее показалась россыпь звездочек, а наверху появилась дата - к 2120 г., - Все, кому не нашлось места на Земле, беглецы и авантюристы устремились к новой жизни в Космосе и заселили построенные в точках Лагранжа вокруг планеты-праматери 23 поселения, в том числе четыре гигантских: до 8 километров диаметром и 32 - длиной, с пригодной для проживания внутренней площадью 1, 6 тыс. км2. Каждое из них могло вместить от сотни тысяч человек до миллиона. Так человечество разделилось на тех, кто живет на Земле и жителей бескрайнего космоса.
  
   - Космики и грязевики! - под дружный смех класса озвучил клички жителей Земли и Космоса кто-то из задних рядов. Учитель развернулся к классу, скрыв висевшую на спине оскорбительную надпись. С добродушной усмешкой погрозил пальцем и вновь повернулся к экрану.
  
  - Я вообще не понимаю, как можно жить на Земле, выходишь из дома, а над головой вместо привычной тверди ничто, как они не бояться упасть туда - произнес тот же мальчишеский голос. Плечи учителя дрогнули словно от сдерживаемого смеха, но поворачиваться он не стал и продолжил:
  
  - Едва человек задумался о путешествиях по безбрежным просторам Вселенной, он начал мечтать об антигравитации, нуль-переходах и тому подобных вещах. К сожалению, это всего лишь фантазия. Поэтому приходится пользоваться старыми, проверенными способами передвижения в пространстве: ракетами.
  
  - А велосипед? - под дружный смех школьников раздался все тот же голос с задних парт.
  
  - ...они все еще малоэкономичны. Продолжим, дети! Осваивать неисчислимые богатства Солнечной пришлось на старой, доброй ракетной технике с химическими и ядерными двигателями. В 2121 г. начался новый этап космической экспансии. В путь к Марсу отправились корабли-роботы с автоматическими заводами в трюмах, которые были должны добыть сырье для создания космического поселения в окрестностях планеты. В октябре 2135 года. колония 'Арес 1', построенная по тому же проекту, что и наш 'Новый Кавказ', приняла первых поселенцев, - вокруг Марса зажглась россыпь звездочек, но поменьше чем вокруг Земли, - Космические расстояния нашей Солнечной системы слишком велики для экономически оправданной колонизации и торговли, но пытливый человеческий ум нашел выход! Все знают, что такое циклеры (космические поселения с колоссальным грузовым отсеком, обращающееся по специфической орбите, через регулярные промежутки времени приближающиеся к планетам)? - учитель повернулся к ученикам и, сняв очки, близоруко глянул на класс. Вопрос слишком легкий и ответили многоголосым хором:
  
  - Это космический грузовик!
  
  - Великолепно! Молодцы дети!
  
  Алексей поймал на себе неприязненный взгляд соседа по парте, но стоило ему повернуться, как тот с независимым видом отвернулся. Несколько мгновений понаблюдав за неприятным соседом, мальчик пожал плечами и повернулся к учителю.
  
  - Освоение дальнего космоса стало экономически эффективным только с запуском самого надежного транспортного средства для дальнего Космоса: циклеров. Первый из них под названием 'Победа', связал между собой Землю, Луну и Марс. Запустили его в ноябре 2161 г. Массовое применение циклеров дало возможность начать колонизацию самого большого сокровища Солнечной: пояса астероидов и к 2250 г. численность космического человечества достигла 500 млн. человек. Заглядывая за пределы Земли, мы видим исследовательские станции на Луне, Меркурии и Марсе, Венере и спутниках Юпитера и 415 автономных колоний в точках Лагранжа: Земля - Луна, Земля-Солнце, окрестностях Марса, Венеры, Меркурия, а также в районах орбит семейств астероидов, близко подходящих к Земле: Амура, Аполлона и Атона и разумеется в районе главной кладовой Солнечной: а поясе астероидов. Колонии объединены в несколько государств или независимы как 'Новый Кавказ'.
  
  Прозвенел долгожданный звонок на перемену, подростки загомонили, а повернувшийся с добродушной улыбкой учитель махнул рукой. Ну что с вами делать? Бегите.
  
  В открытое окно смотрит яркая, темно-зеленая зелень окружающих школу деревьев. После провала в далеком двадцатом веке первых попыток создать возобновляемые экосистемы, самым известным из них была неудача проекта 'Биосфера-2', вначале следующего века ученые провели работу над ошибками. Главными из них были - ошибки при проектировании: не учитывалось влияние таких природных явлений как дождь и ветер, способность материалов выделять газы и скорость размножения микробов и насекомых. Другой важнейшей причиной провала стал слишком маленький объем закрытой экосистемы. После нескольких веков развития космических колоний технологии создания возобновляемых экосистем достигли совершенства, позволяя создавать внутри колоний живые миры, могущие существовать изолированно неограниченно долго. Свежий ветер колыхал ветки деревьев и кустов, заставляя их плясать под его неслышную музыку, в такт им мельтешили тени на полу в коридоре. Порыв - донес протяжный крик муэдзина из мечети в соседнем квартале. Вдали налево сверкала в солнечных лучах аквамариновая лента Реки. Алексей стоял в углу коридора, задумчиво наблюдая как проносится мимо мелкота: мальчики в темно-синих костюмах и девочки в коричневых платьях с яркими платочками на головах, переговариваясь между собой солидно проходят старшеклассники. Начался новый период его жизни. Когда он один против всего мира, но неравенство сил не смущало. Достойное место он себе вырвет! Алексей уже собирался вернутся в класс, когда его внимание привлек болезненный вскрик. Сосед по парте: Сандро с довольной улыбкой крутил ухо и так лопоухому младшекласснику, никак не старше второго класса. Тот тонко верещал, не пытаясь даже поднять руки к терзаемому органу. Зрелище Алексею не понравилось, мальца он узнал, уголок рта недовольно дернулся. Это было несправедливо. В первый день, когда он пришел в новую школу, мальчишке поручили его с ней ознакомить. Он почувствовал поднимающийся в душе неопределенный гнев. 'Большой лоб, попробовал бы он крутить ухо равному себе по силам!' Немного поколебавшись, подошел поближе к продолжавшему тонко подвывать мальцу, ему он обязан, а долги он привык отдавать.
  
  - Сандро, что сделал тебе малец?
  
  - Э! Тебе какое дело? Давай проходи!
  
  - Сандро, я прошу тебя, - понемногу заводясь произнес Алексей, - прошу тебя, отпусти мальца. Нехорошо издеваться над не равными тебе по силам.
  
  Настроение Сандро после урока, когда эта дура Мила пялилась на новенького и так было не очень, чтобы сбросить раздражение пришлось найти на ком отыграться. Придраться к мелкому шкету, но и тут новенький достает. Сандро искоса взглянул на лицо русского, рука оторвалась от распухшего и красного уха жертвы и тяжело опустилась на плечо мальца, лицо которого жалко и принужденно искривилось. Пусть даже не мечтает исчезнуть до конца экзекуции. Сандро нахмурился, некое смятение коснулось его лица и застыло между приподнятых бровей. 'А будь что будет, но он преподаст урок нахальному русскому!' Вытерев руки о штаны, грудью попер на новенького:
  - Еще сын русской шлюхи меня тут учить будет! - ладонь смачно влепилась в лицо, голова мотнулась в сторону, на щеке остался отчётливый белый след.
  
  Алексей ничего не успел подумать, даже не успел оскорбиться, но руки схватили противника за грудки. Все случилось само по себе, словно кто-то подтолкнул.
  
  - Повтори... - прорычал он. Если бы стычка происходила до гибели отца, Алексей десять раз подумал, прежде чем связываться с таким противником как Сандро. Вес, рост - все было против него, но сейчас все изменилось. Джигит обиду никому не должен спускать если он из гордого воина не хочет стать презренным крестьянином, живущем на лепешках, фруктах и мясе по дешевке из насекомых. От страшного нервного напряжения, от гибели отца и пережитого боя он был не совсем в себе и способен на то, на что никогда бы не решился раньше.
  
  - Я сын Гирея, потомка ханов!
  
  Лицо противника исказилось в ярости, руки схватили рубашку на груди Алексея, несвежее дыхание коснулось лица. Всеми позабытый мальчишка, ставший причиной конфликта, исчез за поворотом.
  
  - Нет ты сын русской шлюхи!
  
  - Повтори, урод!
  
  Не отпуская рубашку Алексея, его противник стремительно развернулся спиной, тело мальчишки, оторвалось от земли, словно подброшенное катапультой. Спиной вниз он рухнул на пол, дыхание выбило из груди, он почти потерял сознание от боли, все вокруг заволокло красным туманом. Рухнув сверху, Сандро ударил кулаком в лицо, во рту Алексея появился железистый вкус крови, но это помогло, он очнулся. В рыке парня не было ничего человеческого, так рычит зверь, идущий на смерть, желающий лишь одного, вместе с собой забрать и своего противника. Схватив противника за шею, рывком приблизился к лицу. Острые зубы вцепились в щеку, прокусывая ее насквозь. Брызнула кровь.
  
  Истошный, режущий слух визг, который пробирал до самых глубин естества слышала, казалось, вся школа. Сандро изо всех сил рванулся. Оставляя на полу окровавленный кусок плоти вскочил, через рану в щеке просвечивают окровавленные зубы, в глазах плещется дикий ужас. Попятился, не отводя глаз от окровавленных словно у вампира окровавленных губ поднимающегося Алексея. Не выдержал, повернувшись, побежал с животным криком. Алексей оглянулся. Когда вокруг успели столпиться одноклассники, он не заметил. Вокруг стояла мертвая тишина. Лишь Мила подошла поближе, мягкий взгляд исключал мысль, что она осуждает его.
  
  - Возьми, - протянула Алексею белоснежный платок. Ярость по капле выходила их подростка. Еще миг и он бы убил урода...
  
  Постучав и дождавшись ответа, Алексей переступил порог оказавшегося неожиданно небольшим кабинета господина Джабраилова - директора школы, обставленного в современном офисно-деловом стиле, безлико и функционально. Алексей осторожно прикрыл дверь и подошел к столу ручной работы, за которым восседал злобно нахохлившийся директор и, скосив взгляд в сторону, на открытое окно, остановился. Желваки гуляли по полудетскому лицу, еще ни разу не знавшему бритвы. На площадке перед входными дверями стоял окрашенный в белое глайдер с красным полумесяцем эмблемы скорой помощи на борту, лопасти лениво вращались, чтобы в любой момент взлететь, у открытой двери кабины курил пилот.
  
  Директор появлялся перед учениками, как и положено большому начальству редко, в основном на нечастых общешкольных линейках, что еще больше усиливало откровенный страх перед ним. Затаив дыхание ребята и девочки смотрели на стоящего перед неровным строем невысокого лысого мужчину в безукоризненном костюме и со злым взглядом вечно недовольного человека. Среди школьников ходили страшные слухи о громах и молниях, которые мог обрушить на провинившихся директор. Директор поднял взгляд от вмонтированного в стол экрана на Алексея и, несколько мгновений рассматривал его с выражением, словно смотрел на экзотического зверька, опасного, но в клетке совершенно безвредного, Затем разлепив сложенные в высокомерную складку губы, произнес вначале негромко, но с каждым словом повышая голос, пока не сорвался на крик:
  
  - Ну и как это понимать? Почему ты покалечил одноклассника?
  
  Упрямо набычив голову, Алексей промолчал. На улице появился Сандро с белоснежной нашлепкой биопластыря на щеке. Его поддерживал под руку субтильный молодой человек в белом медицинском халате. Школьник смеет не отвечать на его вопросы?! Господин Джабраилов аж задохнулся от такой наглости.
  
  - Ах ты... Как ты смеешь не отвечать на мои вопросы? Или мне вызвать полицию и сдать тебя им?
  Подросток покачал головой и наконец взглянул в лицо директору. В синих глазах плескался такое ярость вперемежку с упрямством, что взрослый мужчина вздрогнул.
  
  У дверей глайдера Сандро остановился и, как показалось Алексею, в его расширенные зрачки вонзился бешеный, но налитый смертельным ужасом и страхом взгляд кровянистых глаз. Торопливо отвернувшись, залез в кабину, негромко зажужжали, раскручиваясь лопасти, сливаясь в полупрозрачный круг.
  
  - Не смей молчать мальчишка и повернись ко мне раз с тобой разговаривает старший! - директор стукнул ладонью по столу, отчего вездесущие мухи закружились за столом, парень повернулся, но лишь упрямо сцепил зубы. Алексею пришлось сделать еще одно усилие, чтобы постараться выглядеть спокойным.
  
  Неожиданно директор перестал орать. Пробурчав под нос:
  
  - Я и сам все увижу, - он пробежался пальцами по сенсорам стола и уставился в изображение. Просмотрев изображение со скрытых камер, расположенных по всей школе, директор откинулся назад, задумчивый взгляд остановился на окне, изредка останавливаясь на словно каменном лице стоящего перед ним мальчишки, пальцы машинально забарабанили по столешнице. Несколько минут прошли в полном молчании. Наконец директор вперил в мальчишку перед столом ледяной взгляд и тихо произнес:
  
  - На сегодня я отстраняю тебя от занятий, о драке я сообщу твоему воспитателю, можешь быть свободен.
  
  - Спасибо, - поворачиваясь, произнес Алексей.
  
  Лучи солнца, повинуясь управляющим зеркалам уже еле-еле проникали вовнутрь колонии, смеркалось. На прикрепленной к стене полке блестела 'стеклянными' гранями куча информационных кристаллов: история войн, устройство оружия и физика с химией, все чтобы понять принципы работы сложного современного оружия. Алексей лежал на диване в аскетично обставленной комнате и бездумно смотрел в потолок, на плафоне над ним сидела большая желто-коричневая оса. Путь наружу в открытое окно перекрывало электромагнитное поле, не выпускавшее назад ничего крупнее пылинки. Хищник среди насекомых долго бился о невидимую преграду, не в силах понять, что его не пускает назад, туда, где простираются зеленые просторы лужайки, полные жизни и множества вкусных жертв. Устав биться наружу, оса присела на плафон, сил ей оставалось только на то, чтобы ждать решения собственной судьбы. Теплый ветер из открытого окна доносил звуки любовной переклички птиц, и грубые мужские голоса со двора. Отдельных слов не слышно, но понятно, что мужчины говорили повышенным тоном. Мальчик видел, как отец Сандро с горской папахой на голове заходил во двор Мурадин-бея и, чтобы не присутствовать при разговоре, убежал в свою комнату в доме прислуги. Ясно, жаловаться на него станет и что предпримет опекун, непонятно. Выгонит? Ну и черт с ним, как-нибудь проживет. От отца остался дом, да и какие-то средства должны остаться на счетах.
  
  В дверь поскреблись, он повернул голову. Кто это может быть? Или это пришли вызывать к дяде Мурадину?
  
  - Войдите.
  
  Скрипнула, открываясь дверь. На лице вошедшей девочки возбужденно горели глаза. Решиться зайти без сопровождения взрослых к мальчику было непросто, это противоречило вбиваемым с детства нормам поведения, но она решилась на это. Если об этом узнает отец, она даже не знает, как он ее накажет.
  
  - Мила? Что ты здесь делаешь? - приподнялся на локте мальчишка.
  
  - Там! - возбужденно зачастила девочка, отбрасывая толстую, в руку косу назад, - пришел отец Сандро, они ругаются! Папа весь красный!
  
  - Я знаю, - безразличным голосом произнес Алексей, опускаясь и вновь устремляя взгляд в потолок.
  
  - Откуда?
  
  - Я видел, как он заходил во двор.
  
  - Папа злой, ужас, сказал, что Сандро сам первый оскорбил и за такие слова вызывают на поединок на кинжалах, а тот сказал, что ты русский, тебя наши обычаи не касаются.
  
   - Я татарин, крымский из рода Гиреев! - вскинулся пацан. Полный ярости взгляд вонзился в прелестное лицо правильных очертаний, кажущееся в свете заходящего солнца немного скуластым, скорее всего из-за диковинно ее красивших распахнутых и больших карих глаз. Полные сочувствия взгляд, растерянно хлопнули длинные ресницы. Раз и еще раз.
  
   Девочка осторожно прикоснулась к Алексею. Рука была теплой и ласковой, мальчик замер, гнев смывало жаркой волной. Вот так чувствуя тонкие пальцы на своем запястье он мог бы пролежать тысячу лет и ни разу не шевельнуться. Взгляд случайно упал на окно, доверенный слуга Мурадин-бея бежал к гостевому дому.
  
  - Это за мной, - вскакивая с дивана произнес Алексей глядя на побледневшую девочку. Ой, что будет, если слуга застанет Милу в его комнате!
  
  - Тебе надо спрятаться! - произнес решительно, оглянулся. Шкаф? Точно шкаф, больше спрятаться негде! - В шкафу!
  
  - Где, - протянула удивленно девочка, потом лукаво улыбнувшись хихикнула и, забираясь в шкаф, тихо прошептала:
  
  - Я маме скажу, она поможет!
  
  Мурадин-бей в одиночестве стоял на широком мраморном крыльце особняка и смотрел вдаль, на Реку, демонстративно не замечая ничего вокруг. Чистенький, словно с картинки буксир почти поравнялся с усадьбой, в саду, окружавшем усадьбу, беспечно чирикали птицы. Какое им дело до человеческих дрязг, когда они заняты самым главным: продолжением собственного рода? При виде мальчика мужчина вперил в него мрачный взгляд, Алексей напрягся, разговор точно будет нелегким. Подросток встал напротив, хозяин особняка нервным движением провел загрубелыми пальцами по исполосовавшим щеки толстым белым линиям, придававшим лицу вечно угрожающее выражение, словно для того, чтобы опасаться этого человека недостаточно его грозной 'славы', затем руки спрятались за спиной. Уровень медицины двадцать третьего века позволял легко убрать ужасные шрамы, но предводитель пиратов по каким-то собственным причинам не захотел делать это.
  
   - Как смел ты опозорить меня и в первый же день покалечить одноклассника, сына уважаемого человека?
  
  Лицо Алексея окаменело, задышал тяжело, словно после бега на добрый километр. Отец учил: за обиду никого не уважать и никогда не прощать, но, с другой стороны, он сейчас живет у этого человека и обязан уважать его.
  
  Громкий, трубный звук, донесшийся стороны Реки, в клочья разорвал тишину. Алексей вздрогнул и посмотрел через плечо. Буксир включил сирену, тревожные резкие звуки плыли в теплом и прозрачном воздухе над Рекой и, наверное, были слышны на противоположной стороне колонии. Подросток повернулся к Мурадин-бею.
  
  - Уважаемый дядя Мурадин, чтобы вы сделали если бы оскорбили вашу мать? - ногти подростка изо всех сил, так что там, наверное, остались кровоточащие царапины, впились в ладони.
  
  - Я бы отрэзал такому голову и забросил ее в туалэт, но я это, я, а ты всего лишь неразумный малчишка! - Мурадин-бей волновался, об этом без слов говорил явственно проявившийся в речи кавказский акцент.
  
  - Я бы тоже отрезал!
  
  - Тагда бы началась вайна с абхазами! А за ними стоит сам владэлец 'Нового Кавказа' Беслан Виелхоев! Ты панимаешь, что ты слишком много на себя бэрешь? - тонкие белые линии, словно змеи оплетавшие щеки старого пирата заалели. Он замолчал и задумался словно игрок в нарды, никак не могущий выбрать правильный ход из нескольких вариантов, подкинутых ему судьбой, выбросившей на гранях игральных кубиков замысловатую комбинацию цифр. С одной стороны счета Гирея в банке колонии переписаны на нового владельца, так зачем ему теперь нужен гиреевский щенок? Выгнать из дома или просто утопить в Реке? С другой стороны, остаются бывшие джигиты его отца. Им точно такое поведение с сыном их погибшего предводителя не понравится. А это потенциальный бунт...
  Алексей слегка заалел, но, набычив голову, продолжал непримиримо смотреть на человека, от которого зависело его будущее и упрямо молчать. Он был самолюбив и упрям. И ни за что не позволил бы себе проявить слабость, даже если свидетель этого - один Мурадин-бей. Вряд ли мальчик понимал, что сейчас его жизнь висит на волоске, но то, что от результатов разговора зависит его судьба, догадывался.
  
  Скрипнула, приоткрываясь дверь, на крыльцо держась рукой за робота-проводника вышла жена хозяина особняка. На вид совсем не старая, по лицу не больше тридцати. Из глаз мужчины ушла убийственная чернота. Неравнодушный взгляд скользнул по фигуре женщины, несмотря на рождение троих детей все такой же тонкой как в молодости.
  
  - Милая, зачем ты здесь? Мы с Алексеем разговариваем по-мужски!
  
  Незрячий взгляд женщины остановился на муже.
  
  - Мурадин, я все понимаю, но и ты пойми мальчика, у него убили отца, он сам выжил только по велению аллаха, а на этого Сандро Мила постоянно жаловалась. Совершенно несносный мальчишка, - произнесла женщина с нажимом, - Я прошу тебя, прости Алексея, он больше так не будет.
  
  Отказать любимой жене мужчина не мог, или точнее почти не мог. Он рассмеялся, смех неровный, словно глотке это тяжело делать. И тут же резко себя оборвал. Помолчал, отвернувшись и успокаиваясь.
  
  - Обещай, мальчик, памятью матери, раз она так тебе дорога, что ты больше не будешь устраивать в школе проблемы!
  
  Покориться матери Милы было не так позорно и, Алексей нехотя выдавил из себя:
  
  - Обещаю...
  
  

Глава 3

  
  Прошло три года. Часы в высоком резном футляре у дальней стены, одни из немногих вещей, оставшихся от родителей, медленно и тягуче, заглушая бормотание СВ (стереовизора, аппарата для приема стереоскопическх программ), отзвонили семь раз. Алексей словно в удивлении оглянулся на них, напрягшись, положил гантели на пол. Рукой отправил их в дальний угол маленькой комнаты, они звеня тяжело катились, пока не ударились о стену, поднялся с укрывавшего пластик пола тонкого мата. Можно, конечно, сделать операцию по вживлению имплантов, стать в разы сильнее и быстрее обычного человека, но это стоит очень дорого, таких денег у него нет. Так что он лучше станет улучшать тело по старинке с помощью гирь, гантель и банального бега.
  
  Опершись левой рукой об пол, он поднялся, в правом боку стрельнуло мгновенной болью, заставив поморщится - там 'цвел' солидных размеров черно-фиолетовый синяк. А дело было так.
  
  Вчерашним вечером, после окончания тренировки у сэнсэя Тугуза, Алексей вопреки обыкновению не сразу поехал домой. Немного не доходя до метро, свернул в небольшой, тенистый сквер. Передохнуть, тренировка выдалась как никогда напряженной. Устроившись на удобной скамейке, положил рядом рюкзак и вытащил из него купленную по дороге пластиковую бутылку с газировкой. Отпил и откинулся на спинку подальше. Хорошо! Довольно улыбнулся. Солнце едва пробивалось сквозь густую листву, уличный шум едва слышен. Он уже собирался направится дальше, когда по петляющей вокруг деревьев дороге появились трое крепких парней приблизительно одного возраста с Алексеем, одетых нарочито аляповато, как любили одеваться малолетние хулиганы, претендующие на место в одной их пиратских шаек. Алексей уже собирался отправиться дальше, но троица окружила скамейку, губы исказили глумливые улыбки. На лице Алексея появилась выражение, дескать что надо?
  
  - Как водичка? - прервал недолгое молчание один из молодчиков, в пестрой футболке с худым, словно вырубленным топором лицом.
  
  - Нормальная.
  
  - Скамеечка эта на нашей земле, так что за ее использование придется местным пацанам заплатить. Так что отдавай кредитку и говори ее код.
  
  Алексей состроил гримасу деланного ужаса и отложил бутылку в сторону. Можно было козырнуть фамилией Мурадин-бея, но уж больно захотелось доказать прежде всего самому себе что он и сам чего-то стоит. Он давно не сходился в поединке, в котором рискуешь как минимум здоровьем, а то и жизнью, но сейчас был уверен, что получится. Адреналин знакомо забурлил в венах, словно перед выходом на татами, реакция до предела обострилась.
  
  - Блин... хотел просто спокойно доехать домой... сколько в мире придурков.
  
  Парень в футболки навис над Алексеем.
  
  - Борзеешь? - и тут же отклонился назад. С хеканьем выбросил ногу вперед. Нацеленный в корпус пушечный удар, должен был как минимум выбить из Алексея дух, а то и сломать ребра, но того уже не было на месте. Удар надломил доски скамейки, в ответ Алексей открытой ладонью правой руки ударил в бедро опорной ноги противника. Напавший отлетел на траву перед скамейкой.
  
  Алексей поднялся со скамейки, кровь барабанила в виски. Несмотря на это он с улыбкой оглядел оставшихся молодчиков, мгновенно поднявших сжатые в кулаки руки.
  
  - Ну что местные пацанчики, разомнемся? - произнес чуть хрипло.
  
  Это уже было слишком для не обезображенных умом парней из 'среднего' класса. Разъяренный тем, что ему не удается справиться с одиноким противником, они дружно разразились ругательствами, на что Алексей опять ответил улыбкой - глумливой.
  
  Возбужденный, словно дикий вепрь, с яростным воплем справа подскочил молодчик в кепке. С ходу попытался подсечь Алексея, но тот в последний момент приподнял ногу, обутая в армейский ботинок стопа пролетела мимо. Инерцией молодчика развернуло спиной к Алексею, плавный толчок с 'включением' всей массы тела отправил 'пацанчика' в недолгий полет, закончившийся на пластикобетоне дороги. Он несколько раз кувыркнулся, застыл, кепка осталась лежать на месте.
  Не дожидаясь чем все это закончиться, Алексей повернулся к последнему молодчику и ехидно улыбнулся, глаза его горели от возбуждения.
  
  Тот сделал два быстрых шага и подпрыгнул на месте, намереваясь ударить ногой с разворота.
  Алексей присел, армейский ботинок пролетел над головой. А когда 'прыгун' приземлился жестко ударил ребром ладони в горло. Тот с хрипом осел на бетон. В это время очухался первый начавший драку, подскочив к Алексею, с ходу ударил ногой в живот, но Алексей развернулся на 180 градусов, пропуская удар, а когда противник провалился, добавил локтем по почке. Молодчик налетел на скамейку, перелетел через нее и рухнул на траву. Со стоном приподнялся на локтях, пополз.
  
  - Вот! - погрозил пальцем Алексей, - аккуратнее, не надо столько экспрессии!
  
  'Храбрецы', втроем напавшие на одного, все не унимались. Подскочил успевший очухаться второй молодчик, с молниеносной быстротой маховым движением ударил в бок. Попал, обожгло болью. В ответ Алексей с хеканьем ударил раскрытыми ладонями в грудь, молодчика сбило с ног на траву.
  
  Настала очередь очухавшегося третьего 'пацанчика'. Он поднялся с земли, потряс головой и подскочил к Алексею. Ударил кулаком, но тот отбил его в сторону и ударил сам, остановив кулак в считанных миллиметрах от носа и круглых, испуганных глаз напавшего.
  
  Алексей ухмыльнулся и, поймав за руку, подбил ногой ступню и швырнул противника на пластикобетон.
  Начавший драку первым 'пацанчик' очухался и перескочил скамейку, приземлившись на седушку.
  - Ну что размялся? - поинтересовался Алексей, - а теперь будет больно!
  
  Молодчик прыгнул на Алексея, в полете целясь ногой в голову, но тот отшагнул в сторону и подхватив прыгуна под ногу подбросил ее вверх. Перевернувшись в воздухе, грабитель тяжело рухнул спиной на траву.
  
  Алексей оглянулся. Все трое противников лежат, стонут, держаться за отбитые места.
  
  - Все урок окончен, по домам. Брысь!
  
  Поддерживая друг друга, незадачливые грабители исчезли..
  
  - Время... скоро ехать!
  
  Зеркала, направлявшие свет внутрь колонии уже давно повернули и снаружи пятиэтажного дома с дешевой арендой квартир буйствовало утро. Из окна мезонина открывался прекрасный вид на сверкающую искорками голубую ленту Реки; воздух чист и прозрачен; птицы болтливо лепечут, листва на субтропических деревьях блестит веселым блеском изумруда, поселки внизу украшены зелеными знаменами. Вчера праздновали праздник - День восстания мусульман в Европе и, если бы не вмешательство русских и китайцев, возглавивший объединенную армию североафриканских государств победоносный полководец Ибн Амра, покорил всю Европу. Какое было время, как радовались правоверные когда над бывшим собором Парижской богоматери победно засиял мусульманский полумесяц. По ухоженным дорогам и автобанам Европы на восток и на север, в Англию, потекли многокилометровые колонны легковых автомобилей и грузовиков с мужчинами, женщинами, детьми, спасающимися от Атиллы 21 века. В 2052 годы победоносные армии провозглашенного на руинах Елисейского дворца Европейского Халифата высадились в надеявшейся отсидеться за Ла-Маншем Британии (13 апреля) а 2 мая в Швеции, их немедленно поддержали местные последователи Пророка. Лишь далеко на востоке, в злосчастной для мусульман битве, получившей название у поклонников Христа 'Второго чуда на Висле', армии Пророка отбросили назад. Заключенный в Париже мир оставлял Западную Европу за Халифатом за исключением нескольких христианских анклавов: в Пиренеях, Альпах, в горной Шотландии, три на Балканах и на севере Норвегии.
  
  За прошедшие три с половиной года Алексей успел закончить школу и начать жить отдельно. Отцовские вклады в банках Содружества англосаксонской демократии конфисковали по приговору суда, счета в банке 'Нового Кавказа' оказались почти пустыми а на особняк отца неожиданно предъявили претензии кредиторы. Чтобы покрыть долги Мурадин-Бею пришлось продать его почти за бесценок, так что к моменту совершеннолетия - пятнадцати годам Алексей остался с очень скромной суммой на руках, ее едва хватило чтобы арендовать скромную комнату в мезонине в поселке Новый Архыз, поэтому предложение бывшего опекуна стать его джигитом, парень принял с благодарностью. В самом деле не в крестьяне же идти наследнику славного воинского рода? Всю жизнь горбатится на маленьком участке и жрать овощи с дешевыми гамбургерами из искусственного белка, произведенного из насекомых? Нет это не для него! Вот жизнь воина - это достойно, так живут все уважаемые люди вокруг, так жил отец! За прошедшее время Алексей успел неплохо зарекомендовать себя в нескольких рискованных операциях.
  
  Алексей вышел из крохотной ванной с мокрым полотенцем в руках в скромную, даже аскетичную, комнату, в ней он обитал почти год и успел к ней привыкнуть. Направо, у стены - заправленная постель, сверху редкость по нынешним временам: книжная полка с россыпью кристаллов, на почетном месте оставшаяся от матери память: бумажная книга, ее она читала вслух совсем маленькому Алексею - сборник сказок 'Русские богатыри'. Бородатый воин на коне в сверкающей кольчуге и остром шлеме на потрепанной обложке замахивается на татарина огромной булавой. Ее сказочные сюжеты 'впитались' в подкорку буквально 'с молоком матери'. Рядом зачитанный почти до дыр 'Справочник стрелкового оружия' Шопенгауэра, 'История стратегии' Вильсона и куча других книг по военному делу. постели - раскрытая пузатая сумка, на покрывало набросаны вещи. На стенах смотрят друг на друга портреты в траурных рамках: молодой женщины и мужчины средних лет с южными чертами лица. Остальная мебель встроена в стены. Парень еще раз вытер покрытое мелкими капельками воды юное лицо, и бросил полотенце в стиральную машину. За три года он вырос и стал настоящим красавчиком. От отца Алексей получил слегка смуглую кожу, от матери синие как небо глаза и пшеничные волосы, схож был на мать и правильными чертами лица и с подросткового возраста на него заглядывались не только одногодки но и вполне взрослые женщины. Одев любимые серые брюки и свободную рубашку с короткими рукавами, большего не нужно, на станции 'Новый Кавказ' круглый год поддерживалась постоянная температура: 21 - 23 градуса.
  
   Отчаянный крик, скорее даже вой, больше приличествующий дикому зверю, чем человеку, раздался из занимавшего половину стены плоского экрана. Алексей недовольно покосился, что там еще? На высоком помосте на пластиковом топчане оголенной спиной вверх лежал человек. Пластиковая цепь не давая пошевелиться, охватывала руки и спину и уходила под низ топчана. На теле с выпирающими худыми ребрами выделяется перечеркнутые кровавой полосой лопатки, лица наказуемого не видно, надетый на голову мешок закрывает его. Вокруг безмолвная толпа, в глазах ужас и жадное любопытство: как оно приговоренному терпеть пытку? Внизу экрана побежала бегущая строка - приговор шариатского суда: пять плетей. Сбоку от несчастного возвышается антропоморфный робот с плетью в руках, для настоящего воина выполнять палаческие обязанности бесчестно. Убить - да, но пытать не соглашался никто, поэтому для грязной работы пришлось привлекать робота. Пластая тревожную тишину свистнуло кнутовище, еще одна кровавая полоса перечеркнула беззащитную спину, разорвав кожу до мяса. Новая судорога прошла по телу, вой стал еще выше тоном, казалось человек сейчас порвет себе легкие от дикого крика. Толпа отшатнулась, наверное, каждый из мужчин и женщин вокруг примерил на себе, а вдруг и меня приговорят?
  
  'Снова начали показывать по телеку казни', - подумал Алексей и поморщился, - 'Достали!'
  
  - Дэв, - рявкнул парень, - отключить звук!
  
  - Выполнено, - тихо прошелестело в ответ голосом домашнего компьютера, стало тихо. Робот в очередной раз полоснул по спине, пытаемый забился ногами а голова - о пластик топчана, кровавое пятно проступило сквозь прикрывавший лицо мешок.
  
  Алексей равнодушно отвернулся. Достав с выдвижного стола телефон, торопливо набрал знакомый номер. Что ему до пытаемого по приговору шариатского суда несчастного, внешне похожего на презренного крестьянина? Раз наказали, значит виноват! О свирепом беспределе, с помощью которого поддерживали порядок власти колонии он знал, но ему и в голову не приходило, что вред могут причинят ему. Он потомственный воин и сын самого Гирея. Законы, действующие для низших классов, его не касаются! Главари базирующихся на колонию многочисленных пиратских банд делились доходами от пиратства, рэкета, работорговли и производства наркотиков с 'хозяином' колонии: Бесланом Виелхоевым и помогали в поддержании шариатских порядков. В отличие от далекого двадцатого века они имели известные послабления, но и как три века назад насаждались и поддерживались свирепым террором. За это во внутренних делах главари банд и их подчиненные пользовались известной независимостью хотя с прямыми приказами центральной власти и им приходилось считаться.
  
  - Привет, - произнес ласково, - любимая!
  
  - Так уж и любимая? - строгим голосом произнесла девушка. Из блюдечка с ярко-алой клубникой в руке в рот отправилась ягодка. Парень сглотнул слюну и молча глядел на розовое сердечко полных губ, сжимавших ягодку. 'Какая же она красивая! А голос? Он подобен голосу райской гурии!' Склонив изящную, обремененную только черными косами, опускавшимися немного ниже талии, головку, девушка с усмешкой глядела на Алексея и, не выдержав, звонко рассмеялась.
  
  - Ты же знаешь, как я тебя люблю!
  
   Молоденькая девушка продолжала глядеть с прежней усмешкой, слегка щурясь и склонив голову немного набок. Сердце Алексея забилось чаще, во взгляде мелькнула нехарактерная для него, всегда такого серьезного и непреклонного, нежность. Приложив руку к сердцу, он слегка наклонил голову и произнес со всем пылом юной страсти:
  
  - Больше жизни!
  
  Девушка запунцевела, оглядела парня озорными, неспокойными глазами, - Знаю, а если бы отец зашел? - произнесла, пряча затаенную улыбку и вдруг побледнела. После смерти год тому назад матери Милы, даже продвинутая медицина 24 века не смогла ей помочь, Мурадин-Бей еще больше озлобился и спорить с ним не решались даже заслуженные джигиты. Если бы он узнал о взаимоотношениях дочери с родовитым, но бедным как мышь парнем, гневу его не было бы предела.
  
  - Ну так не зашел же да и ты не стала бы при нем отвечать!
  
  Алексей смущенно почесал затылок.
  
  На экране на пятом ударе голова пытаемого вяло мотнулась, упала на топчан, подбежал человек в белом халате, засуетился.
  
  - Любовь моя, я сегодня улетаю в командировку, меня не будет месяца три...
  
  - Так ведь папа никуда не летит? - вскинув тонкую ниточку бровей, грустно спросила девушка.
  
  - Он и не летит, - вздохнув, ответил парень, - главным будет Гюрза, - так звали одного из командиров Мурадин-Бея.
  
  Они еще поболтали еще минут пятнадцать, но настроение было безнадежно испорчено и Алексей с нескрываемым сожалением в голосе не попрощался. Забросив остатки вещей с кровати в сумку, приказал:
  
  - Дэв, охраняй квартиру!
  
  - Принято, - прошелестел бесцветный голос.
  
  Расчесав короткие русые волосы, Алексей захлопнул за собой дверь, через миг зеленый огонек диода на кнопке звонка сменился на красный. Он вышел в грязноватый коридор, краска на стенах вздулась и облупилась, куски ее упали на пол, но их никто не убирал. Поскрипывающий от старости лифт спустил его вниз.
  
  Алексей вышел из подъезда внешне неприметного пятиэтажного здания с двумя десятками подъездов, местные называли его 'Китайской стеной'. Обдало теплом: самый разгар прекрасного весеннего утра. Такие случались тогда, когда атмосферные инженеры надолго устанавливали хорошую погоду. Редкие в ранний час прохожие, одетые так же скромно, как и Алексей, бросали на него безразличные взгляды и спешили дальше. Большинство горожане в столь ранний час еще спали. В воздухе стоял запах забродивших цитрусовых такой интенсивности, что защипало в носу. Поселок Новый Архыз окружали густые рощи апельсиновых и лимонных деревьев. Работа на них давала трудовой реал (денежная единица 'Нового Кавказа) большинству жителей поселка. Но несмотря на занятия сельским хозяйством аборигенов поселка скорее можно было отнести к нижнему слою среднего класса колонии, возделывание цитрусовых требовало много ручного труда, но считалось достаточно престижным.
  
  Он весело, совсем по-мальчишески улыбнулся. Первое длительное путешествие за пределы колонии огорчало разлукой с Милой, но неудержимо манило предстоящими приключениями. При виде человека голубые сороки на деревьях у подъезда визгливо раскричались. Словно им в ответ ветер раскачал изумрудные ветви дающих съедоб?ные плоды каштанов. На лицо упали теплые капли с ветвей: ночью прошел дождь. Утеревшись платком, он поставил электросамокат на мокрый камень дороги. Дорогая игрушка, но в этом году дико модная среди молодежи. Зато возможно самостоятельно добраться до метро, ближайшая станция в двух шагах от дома. Загрузив на багажник сумку, выпрямился на платформе для ног. Оттолкнулся от земли, машина тронулась с места. Мир, бесшумно ускоряясь, покатился навстречу.
  
  Алексей выехал за последние дома поселка и помчался на полной скорости, электросамокат мягко покачивало на холмах, словно на волнах. Управляющие компьютеры еще больше повернули зеркала и мир залило ярким, почти полуденным светом. Длинная и пустынная лента дороги торопливо бежала навстречу, лишь изредка с тихим жужжанием навстречу пролетал, обдувая лицо ветром, электромобиль или электросамокат, да мелькала по земле темная тень от воздушного такси или беспилотного аэроавтобуса.
  
  До умопомрачения приятно было вот так мчаться и разглядывать окружающие пейзажи. Мимо проносились поселки из выкрашенных в мягкие тона коттеджей в одно и даже три этажа в окружении коротко подстриженных лужаек и многоэтажек, разделенных ухоженными садами плодовых деревьев, со склонившимися под тяжестью наливных плодов к земле ветвями. Взгляд отдыхал на окаймленных ядовито яркой зеленью редких ручьях, отражавших в быстрых водах поверхность колонии над головой. Странный букет запахов и звуков опахнул Алексея, он вздохнул, отворачивая лицо от встречного ветра. Все будет хорошо, через три месяца он вернется домой и к Миле.
  
  Так он ехал минут десять. У подножия очередного холма дорога пряталась под шелестящими на ветру листьями огромными каштанами, понизу заросшими самшитовыми кустами. Стало темно, деревья почти скрывали солнце. Дальше едва проглядывала сквозь толстые стволы открытая площадка с двумя будочками, каждая размерами с аэроавтобус, над одной - светящаяся буква 'М' на транспаранте. Иссиня-черная стая ворон с недовольным карканьем кружилась над ними. Алексей затормозил там, где дорога заканчивалась перед входом в метро. Он остановился и огляделся. Перед черным зевом входа под землю возвышались два столба с перекладиной: виселицы. Одна из них не пустовала: ветер маятником раскачивал длинного человека без обуви, тело, покрытое прозрачной пленкой, блестело в солнечных лучах. Висевшая на шее потемневшая от дождей и ветров табличка с приговором шариатского суда в такт раскачиванию билась о худую грудь. Теперь минимум полгода в назидание преступникам тело будет гнить перед входом в метро и привлекать птиц- падальщиков. 'Понятно, что здесь делают птицы'. Несколько мгновений Алексей молча рассматривал повешенного, на миг сладковатый запах мертвечины проник в ноздри, он встряхнул головой прогоняя морок. Власти понимали, что зараза от мертвого тела не должна распространиться по колонии и, без сомнения, тело упаковали герметично. Алексей слегка поморщился. Правительству колонии виднее, как и за что наказывать, но все же наблюдать труп было неприятно. Он опустил ноги на землю, дальше последовала сумка. Палец нажал на кнопку на руле изготовленного на 90 процентов из наномассы электросамоката. Машина стремительно потекла вниз, меняя форму, словно живая. Спустя секунду на камне площади стоял удобный кофр с ручкой, спрятавший внутри, то, что нельзя изготовить из наномассы: аккумуляторы и подшипники.
  
   Из второго входа в подземелье выбрались трое существ, лишь отдаленно напоминающие людей. Сгорбленными фигурами, серым цветом лица, с болтающейся под подбородком маской кислородного респиратора, они неуловимо напоминали гротескных человекообразных пауков. Отец приучал Алексея к чтению с малых лет и, как-то он прочитал 'Машину времени' древнего автора-англосаксонца. Тот описывал занимавшихся людоедством живущих под землей страшных существ. Их называли морлоками. Вышедшие из подземелья люди до боли напоминали выдуманных писателем монстров. Это были крестьяне, работающие на нулевом уровне колонии: в расположенной под жилой зоной разветвленной сети искусственных пещер. Там, в тысячах вертикальных гидропонных фермах (с вертикальным многоярусным размещением насаждений) при оптимальных для растений условиях: повышенном содержание углекислоты, примерно на уровне 0,5%, что на порядок больше содержания в земной атмосфере и, освещении светильниками, создающими оптимальный спектральный состав - красные лучи, длиной волны в пределах 640 нм, выращивались урожаи растений вдвое-втрое больше, чем обычные. Натуральные еда и наркотики пользовались в человеческом космосе популярностью и стоили дорого, вот только вся прибыль уходила владельцам ферм. Крестьянам за каторжный труд, когда человек долгую рабочую смену вынужден находиться в кислородном респираторе, часто ручной, платили нищенски и они находились на самом дне социальной пирамиды 'Нового Кавказа'.
  
  Алексей вспомнил историю почти трехлетней давности, случившуюся вскоре после того, как погиб отец и, отвернувшись, нахмурился. На душе стало мерзко, словно он совершил тогда пакостное, постыдное дело. Впрочем, так оно и было. С момента сдачи колонии в эксплуатацию 17 июня 2201 г., на 'Новый Кавказ' переселялись не только обеспеченные люди, имевшие средства на приобретение очень дорогих билетов на циклер до пояса астероидов и первоначальные средства. Бурным потоком в колонию хлынули толпы мигрантов из бедных, погрязших в локальных войнах и социальных конфликтах стран Африки и Латинской Америки, мечтавших начать 'новую' жизнь. Человека ведет надежда на лучшее будущее: достойную зарплату и жизнь, возможность детям 'подняться' выше родителей, а где это найти как не в безмерно богатом космосе? Ради шанса выбраться с Земли мигранты готовы были соглашаться на любые, самые кабальные условия - и подписывали договора, согласно которым они становились должны первому владельцу колонии Аббасу аль-Халилю круглую сумму за билет на доставивший их на 'Новый Кавказ' грузопассажирский циклер. Но они просчитались, и попали в условия, которые можно было смело сравнить с рабскими - долг им пришлось отрабатывать на самых грязных и трудных работах. Прежде всего на сельхозработах, на которых экономически нецелесообразно использовать ИИ или аватаров. Большую часть мигрантов из бедных стран поселили в подземных деревнях рядом с гидропонными фермами и нуждающимися в постоянном обслуживании подземными сооружениями, где они были вынуждены трудиться, часто по двенадцать часов в сутки. Платили им просто смешные суммы и долги бедных эмигрантов перед администрацией колонии с каждым голом только увеличивались. Хотя они считались лично свободными, но без разрешения хозяина плантации не могли выбрать другую работу. Более того плантатор имел право наказывать подчиненных и лишать имущество, лишь убийства были запрещены, но мало кто из хозяев соблюдал этот последний запрет.
  
  Спустя десять лет после заселения колонии это привело к стихийному восстанию, подавленному с особой жестокостью - из части пещер с поселениями выпустили воздух. Тогда выживших и назвали старинным названием из греческой истории: 'Илоты'. Они стали низшими из низших.
  
  На перемене к Алексею подошла симпатичная девчонка из параллельного класса с яркой косынкой на голове, скрывавшей черные, словно вороново крыло, волосы.
  
  - Привет Волчонок! Правду говорят, что ты убил аватара кинжалом? - девчонка томно отбросила волосы за спину и впилась в парня взглядом.
  
  - Не только кинжалом, но добил, да - им.
  
  - Здорово, - девушка завистливо вздохнула, потопталась. Ну почему она не парень? Ей тоже хотелось совершать подвиги, о которых будет втихомолку шептаться вся школа, но девочке этого нельзя, - Не хочешь поучаствовать в рисковом деле? Нам как раз десятого не хватает.
  
  Волчонок чуть приподнял выцветшие на солнце брови.
  
  - В каком деле?
  
  - Наш класс решил сегодня вечером сходить на 'криптию', не хочешь поучаствовать? - брюнетка чуть изогнула спину, акцентируя уже вполне развитую грудь прекрасной формы, - Илоты совсем охренели, забыли кто в колонии хозяева.
  
  Вскоре после восстания илотов появилась скопированная со спартанских обычаев 'криптия'. Целью криптий было не только запугать полурабов но и воспитать в молодом поколении жестокость и готовность калечить и даже убивать. Золотая и не очень молодежь высшего и среднего класса самоутверждалась в крутости, совершая периодические набеги на пещеры с деревнями илотов. Вооруженные стреляющими электрошокерами и дубинами юноши и даже девушки группами по десятку и более человек нападали на дома илотов, безжалостно избивая всех, кто ни попадется под руку: взрослых, мужчин и женщин, детей. Официально это не замечалось, но ежегодно десятки илотов погибали от их рук.
  
  - Не, - отворачиваясь, проронил Алексей, - не интересно.
  
  Брюнетка поджала губы и скорчила презрительную гримаску. Алексей повернулся, собираясь уходить, когда в спину услышал:
  
  - Волчонок то, Волчонок это... а говорили, что он крутой, - насмешливо и с вызовом фыркнула девушка, - а ты такой-же как все трусишка.
  
  Алексей развернулся, девушка в упор посмотрела парню в глаза и увидела, как они вспыхнули отчаянным огоньком. Чтобы какая-то девчонка, пусть даже красивая, сомневалась в его храбрости? Да ни за что!
  
  - Хорошо, я буду, где встречаемся?
  
  Девчонка довольно улыбнулась...
  
  Этим же вечером Алесей стоял среди группы подростков: восемь мальчишек и две девчонки, во дворе обширной, но изрядно запущенной усадьбы Абу Мухаммада - отца девочки, подбившей Алексея на 'подвиг', и слушал инструктаж ее хозяина - лет под сорок, с мефистофельской бородкой. Каждый из десяти молчаливых и сосредоточенных подростков был одет в пуленепробиваемый жилет и каску полицейского образца, закрывающую лицо. Руки нервно сжимали резиновые дубинки, а из кобуры на поясе выглядывала рукоятка электрошокера. Криптия была делом рисковым и не всегда жертвами становились одни илоты. Несмотря на то, что им запрещалось иметь оружие, но самодельные дубинки и ножи позволяли дать достойный отпор и неудачная 'охота' могла окончиться тяжелыми ранениями и даже гибелью нападающего. Наконец он закончил и, назначив старшую - ею оказалась его дочь по имени Аделя, приказал слугам открыть люк, закрывавший запасное вентиляционное отверстие пещеры, где находилась подземная деревня илотов.
  
  Чтобы появление криптии в жилой пещере илотов стало для них неприятным сюрпризом, необходимо было спуститься по колодцу на глубину примерно двадцати метров. Алексей заглянул в темное отверстие колодца: металлические скобы вели вниз, дальше все пряталось в кромешном мраке. Говорили, что там, в илотских пещерах часто появлялся маньяк в звериной маске, нападавший на одиноких людей. Полицейские давно искали его, но безуспешно - обнаружили только несколько изуродованных людских тел. Алексей сглотнул вязкую, тяжелую слюну. Лезть не хотелось, но спасовать прилюдно? Да ни в жизнь! Один за другим ребята исчезали в пугающей тьме колодца, Алексей спускался третьим.
  
  Суетливый 'зайчик' налобного фонаря выхватывал из таинственной тьмы то серую бетонную поверхность трубы, то спину спускающегося ниже, то ржавый металл скоб. С каждой секундой спуска звуки поверхности отдалялись, словно он спускался в преисподнюю и запах снизу шел соответствующий: гнили и нечистот. 'Как они тут живут?' Тонкая струйка пота противно щекотала спину стекая в штаны. Он преодолел примерно половину расстояния, когда им овладело мучительное недоумение. Не переставая спускаться, Алексей с тоской посмотрел вверх, где в отверстии колодца светился светло-зеленый кусочек противоположной поверхности колонии. 'Зачем он здесь? Илоты ему ничего не сделали плохого. Может оставить их в покое и вернуться наверх?' - настигла мысль он, хмурясь, искривил губы. Но тут же в воображение появилось полное презрения красивое лицо дочки Абу Мухаммада, и он продолжил спускаться.
  
  Тусклое пятно налобного фонаря высветило близкое дно, почти все в грязи и в подозрительного цвета лужах. Алексей высмотрел местечко посуше и отпустил ржавую скобу, приземлился на топкое дно, разбросав комья грязи. Негромко чертыхнулся. Вокруг клубилась кромешная темнота, ее лишь слегка рассеивали едва добивающие до стен огоньки налобных фонарей - полукруглый потолок, покрытый глинистыми отложениями и бахромой то ли из водорослей, то ли из мха, каменный пол, покрытый вонючей грязью и лужами непонятного цвета и серые бетонные стены. Теплый ветер, рожденный мощными вентиляторами, шумел над головой, заглушая посторонние звуки. Словом, типичное местечко из СВ фильмов ужасов. Казалось, загляни за угол и вот он прячущийся в подземельях маньяк. Он незаметно выдохнул воздух сквозь плотно сжатые зубы и собирался отойти в сторону - дать место следующему, когда почувствовал, как что-то тяжелое опустилось на плечо. Перед мысленным вором замаячила звериная маска маньяка. Сердце ухнуло вниз, а в груди все оборвалось. Алексей чуть не подпрыгнул, а как не заорал, он даже сам не понимал. Свет торопливо метнувшегося фонаря высветил ухмыляющуюся физиономию едва знакомого парня из параллельного класса.
  
  - Ты что? - спросил Алексей хриплым голосом.
  
  - Отойди, - кивнул головой парень, - дай место другим спрыгнуть.
  
  На слегка подкашивающихся ногах Алексей отошел в сторону, сердце медленно успокаивалось. Последний мальчишка - высокий и немного нескладный, спрыгнул на землю. Громко произнес брезгливым голосом:
  
  - Как воняет! Свиньи эти илоты...
  
  И действительно, пахло гадостно - сыростью, гниющим мусором и человеческими отходами. Впору одевать противогаз.
  
  - Черт, - пробормотал Алексей, переключая каску на режим фильтрации, вонь не исчезла полностью, но стала вполне терпимой. 'Зачем я только согласился? Дурак, на слабо повелся...'
  
  - Тихо ты! - шикнула на парня предводительница отряда, поднося палец к пухлым, четко очерченным губам. Потом посветила на землю и выбрало сухое местечко. Покопалась в нагрудном кармане, из него появился миниатюрный, внешне похожий на увеличенного кузнечика полупрозрачный дрон-разведчик. Положила на пол, одновременно из кармана показалась плоская коробка телефона, тонкие пальцы забегали по клавиатуре. Еще миг и дрон ожил, дрогнули, забились крылья, расплываясь в прозрачный ореол. Дрон приподнялся, рванул дальше по коридору, мгновенно исчезнув во тьме, изображение с его видеокамер потекло на экран, вмонтированный в шлем предводительницы.
  
  - За мной, - махнула рукой и двинулась в десяти метрах позади передовой 'двойки' разведчиков. Шум вентиляции заглушил хлюпанье по грязи двух десятков сапог и ботинок.
  
  Отряд двигался по местами сужающемуся так, что пройти можно только боком, то перетекающему в небольшие залы коридору еще минут десять, когда юная предводительница подняла руку. Отряд остановился. Яркий электрический свет пробивался метров на десять вглубь ведущего к жилой пещере коридора, от концентрированной вони застоялой мочой и натуральных, дешевых на 'Новом Кавказе' наркотиков защипало в носу.
  
  - Через сто метров начинается пещера с деревней, - объявила предводительница притихшим соратникам и распределила бойцов по двое на дом. Сама попала в двойку с Волчонком.
  
  - Большинство илотов сейчас на фермах, так что все должно пройти гладко, врываемся в дома, колотим всех подряд и уходим. Встречаемся на этом месте через пять минут!
  
  Подвешенные под высоким - в несколько этажей потолком, фонари ярко горели, так что в этом свете, особо не напрягаясь можно даже читать. Всего в ста метрах хаотично застроенное одноэтажными халупами поселение, похожее на легендарные латиноамериканские гетто двадцатого века. Дома из камня, дома из коробок, крытые пластиковыми отходами крыши. На окраине среди использованных шприцов, мусорных куч и окаменелых экскрементов людей и животных в полном молчании сидели на каменном полу пещеры трое молодых илотов и передавали друг другу дымящуюся сигарету. Впрочем, не все участвовали в этом празднике жизни, поскольку укурились - рядом валялось несколько человеческих тел. Илоты как правило употребляли дешевый новококаин, к которому привыкаешь с первого раза. Включилась рация:
  
  - Вперед!
  
  Налетчики изо всех сил побежали - сейчас все решала скорость. На ходу ткнули дубинками по лежащим телам и головам так и не отреагировавших на появление криптии наркоманов. Алексей в прыжке вышиб ногой хлипкую дверь и рывком метнулся внутрь дома, за ним предводительница.
  
   Полутемное помещение с каменным полом, едва прикрытом грязными отрезами материи. Завоняло еще сильнее. Два проема, прикрытые покрытыми подозрительными пятнами простынями. В углу самодельный табурет с яркой упаковкой еды бедных - гамбургера, изготовленного из полученного из насекомых белка. Нелепые в аккуратной одежде налетчики вмиг пересекли помещение. Девчонка показала пальцем вправо, сама кинулась влево. Алексей ворвался в комнату - пусто, в дальнем углу на грязном полу куча тряпья.
  
  Боковым зрением увидел метнувшегося к нему оборванного человека с занесенной над головой палкой.
  Выработанные на занятиях айкидо навыки не подвели. Молниеносно развернулся на пятках, палка пролетела мимо головы, так что ветер только коснулся лица.
  
  Через секунду короткий, рубящий удар полицейской дубиной поразил напавшего в лоб, он выронил палку и упал на колени. Качнулся, рухнул спиной на пол.
  
  Что-то в фигуре противника было неправильное... Живот? Да выпуклый живот как у беременной. Алексей склонился над телом. Лицо грязное, но черты лица тонкие, совсем не мужские, длинные волосы, собранные сзади в две сальные косички. Да это же девчонка, да еще беременная!
  
  Он ошарашенно тряхнул головой, горло, словно волосяным арканом скрутил жесткий спазм. 'Неужели убил'?
  
  Алексей стремительно наклонился над телом, приставил пальцы к шее, пульс пусть слабый, но есть. Жива, но без сознания. Он облегченно выпустил воздух меж стиснутых зубов.
  
  В комнату ворвалась возбужденная и яростно-веселая предводительница.
  
  - Добил? - не дожидаясь ответа ринулась к недвижимому телу, одновременно вскидывая над головой полицейскую дубинку. Но сама наткнулась гортанью на крепко сжатую в руках Алексея дубинку. Отшатнулась, хватаясь за горло руками.
  
  - Ты что, с ума сошел? - сдавленно прохрипела Аделя.
  
  - Это девчонка, она беременная.
  
  - Да какая разница, дай я ее добью!
  
  Лицо искажено ненавистью, линия рта красная, словно у вампира. И чего он посчитал ее красивой? Обыкновенная малолетняя стерва...
  
  - Я не воюю с девчонками, тем более беременными! И не дам ее тронуть!
  
  Аделя несколько мгновений с ненавистью смотрела в глаза негаданного защитника илотки, затем прошипела под нос что-то неразборчивое и пулей выскочила из комнаты. Алексей пошарил в кармане и сунул все деньги, какие нашлись - сущая мелочь, но солидная сумма для изгоев 'Нового Кавказа' в руку илотки.
  
  Разборки начались уже на месте сбора, но, когда Алексей предложил драться один на один с любым, кто не доволен, что он не дал добить беременную илотку, желающих померяться силами не нашлось.
  Сандро, всегда завидовавший репутации Алексея в школе, вначале пытался зло подшучивать над старым и ненавистным соперником, но, когда оказалось, что одноклассники его не поддерживают, перестал. Этому выскочке опять удалось отвертеться без потери авторитета. И как ему только удается?
  
  Больше на криптии Алексей никогда не ходил, хотя несколько раз ему предлагали поучаствовать. Каждый раз он категорически отказывался, а тем, кто сомневался в смелости и силе Волчонка, он предлагал встретиться один на один. Желающих рискнуть не нашлось...
  
  
  
  Подхватив вещи, Алексей направился к входу и торопливо нырнул в метро.
  
  Каждый день сотни тысяч человек в колонии пользовались метро -надежным и одним из самых быстрых способов перемещения, если, конечно, не считать воздушный транспорт и то, если необходимо попасть во второй 'цилиндр' колонии, проще воспользоваться метро. Не понадобиться ждать в очереди на переход. На платформе на высоте нескольких сантиметров над исчезавшим в темноте туннеля незатейливым металлическим стержнем парил поезд длинных, стремительных очертаний. Отдаленно он походил на сцепку из великанских снарядов. Верхняя часть вагонов прозрачна, видны ряды удобно расположенных кресел. Ожидая посадку перед поездом столпилась 'чистая' публика, крестьяне терпеливо ожидали в дальнем конце платформы перед вагоном для 'низших'.
  
  Двери вагона беззвучно захлопнулись, тишина не была тронута ни малейшим шорохом, как поезд тихонько тронулся вперед. Еще не войдя в туннель, он уже двигался быстрее бегущего человека. Он сел в кресло. Через считанные мгновения стены туннеля сливались в однородную серую массу, и единственным признаком движения стала едва заметная вибрация, которую и не заметить, если прислушиваться к собственным ощущениям.
  
  За три остановки до космопорта в вагон зашел одетый в клоунский красно-желтый костюм человек. Он был смешон, на маске закрывавшей лицо навечно застыли неестественно широкая улыбка и красный шарик-нос. Осмотревшись, он с независимым видом прислонился к стене в тамбуре. Удивленные взгляды пассажиров скрестились на нелепой фигуре, чтобы через миг безразлично скользнуть в сторону.
  
  - Мама, смотри, клоун, - звонко, так что слышал весь вагон, воскликнул сидевший на коленках матери похожий на ангелочка малыш лет пяти с курчавой шевелюрой и попытался спрыгнуть, но бдительная женщина вовремя поймала непоседу.
  
  - Ты что не видишь, дяденька клоун устал! Не приставай к нему! - желчно произнесла она и бросила неприязненный взгляд на клоуна.
  
  Все случилось когда поезд удалился от станции. Никто не успел заметить как в руке клоуна словно из пустоты материализовался небольшой пистолет, оглядев пассажиров он произнес измененным синтезатором голосом:
  
  - А вот и клоун Бим! Начинаем всемирно известное шоу: ограбление! - интонации внезапно стали злыми, - снимаем украшения и отдаем телефоны, быстро!
  
  Алексей очнулся от сладких мечтаний о том, что будет после возвращения из экспедиции. Глаза настороженно сузились. Бывалый взгляд распознал оружие в руках псевдоклоуна: 5,56 мм пистолет ТНО (Тульский-Новая Одесса), на взгляд снобов оружие недостаточно мощное, не способное пробить армейскую броню, но по мнению Алексея этот недостаток с лихвой компенсировался простотой и надежностью конструкции. Русские изделия этим славились всегда, к тому же у пистолета повышенная емкость магазина: 50 разгоняемых электромагнитом металлических стрелок. Идеальное оружие для ограбления.
  
  В салоне установилась напряженная тишина, мамаша подняла руки, ребенок на ее коленках опять обрадовался и ткнул в псевдоклоуна ручкой: 'дяденька не устал, не устал!' Грузный мужчина в клетчатой рубахе в углу вагона истерично расхохотался, одновременно вскидывая вверх похожие на сосиски руки. Лишь чей-то пьяненький голос ехидно вопросил:
  
  - Так ты не клоун!?
  
  Грабитель приподнял подбородок в сторону пассажиров и рявкнул:
  
  - Молчать если не хотите жертв! Руки вверх! Быстро, быстро чтобы не пришлось сделать пиф-паф' - он ткнул в сторону пассажиров пистолетом. Грузный замолчал, через миг лес рук дружно поднимался вверх.
  
  Алексей поднял руки, тонкие ноздри породистого носа задрожали, по губам скользнула презрительная ухмылка. Кто это смеет пытаться его ограбить? Наглец. Да если бы клоун знал что связался с джигитом Мурадин-бея, то сам бы застрелился чтобы не мучиться! Ну что же, подождем. Жаль, что с собой только отцовский кинжал, слабое оружие против пистолета.
  
  С оружием в одной руке и вытащенным из кармана пластиковым пакетом в другой, грабитель направился между рядов к противоположному входу в вагон. Обильно посыпались украшения: : блестящие золотом и серебром кольца, сережки, цепочки и плоские коробочки телефонов.
  
  - О! Спасибо мадам! - клоун резко дернул рукой и застыл, в упор рассматривая побледневшую женщину, потом пистолет крепко прижался к ее груди напротив сердца, - А это что у вас на шее, не цепочка ли, снимайте, снимайте. Золото это зло, а вы красивы и без украшений!
  
   Торопливым движением женщина сорвала цепочку, бросив в пакет, отвернулась с оскорбленным видом.
  В левой стороне груди Алексея гулко забухало что-то маленькое, но тяжелое, снова бой насмерть, он волновался словно рискует жизнью впервые. Руки до побелевших костяшек крепко сжимали подлокотники, в глазах застыло напряженное выражение. Еще миг и он взорвется в стремительных ударах и бросках, но занятый сбором дани клоун ничего не заметил. Грабитель поравнялся с молодым джигитом, время потянулось медленно тягучей сахарной патокой. Бросок Алексея был подобен атаке гюрзы. Миг и он стоит, одновременно опустившаяся на вооруженную руку псевдоклоуна левая ладонь нажала сверху, опуская оружие. Тот начал поворачиваться к неожиданному противнику, но поздно. Слишком поздно! Свободная ладонь упала на затылок грабителя, тысячу раз оттренированное движение из айкидо, когда руки совершают круговое движение. Перевернувшись в воздухе клоун жестко рухнул на пластик пола, рот широко раскрылся в попытке доставить воздух в схлопнувшиеся легкие. Три года занятий в секции не сделали Алексея суперменом, но он стал опасным противником даже для намного искусного бойца чем неудачливый грабитель.
  
  Нога Алексея выбила пистолет, стремительно присел, а еще через миг острие отцовского кинжала упиралось в тощую шею неудачника. Мгновение, тяжело дыша, глядел на кучу тряпья на полу. Потом огляделся. В салоне - кладбищенская тишина, лишь едва слышно шумел кондиционер под потолком. Никто не успел осмыслить перемену своего положения.
  
  - Я возьму мешок, ты не против? - вежливо произнес Алексей, глядя в коричневые, ясные и расширенные от ужаса глаза человека на полу. Неудачник промолчал, - и да, давай свой телефон, только медленно чтобы я видел твои руки!
  
  Алексею пришлось повторить приказ и слегка пошевелить кинжалом, отчего тонкая струйка крови скатилась от тощего кадыка вниз, пока он не получил желаемого. Не глядя - потом разберется с добычей, забросив ее в карман, Алексей движением игольно-острого острия кинжала сорвал маску. В глазах, из которых ручьями падали слезы, совсем юного, младше Алексея пацана, плескался такой ужас, что мужчина вздрогнул. Еще несколько секунд тому назад грабитель чувствовал себя героем, властным распоряжаться жизнями, когда судьба в лице Алексея властно макнуло его лицом в грязь.
  
  - Друг, - просипели дрожащие губы, - не убивай, а?
  
  Поезд начал замедляться, замелькали огни, скоро станция.
  
  Алексей несколько мгновений молча смотрел на заплаканное лицо и дрожащие губы. Превращение грозного грабителя в заплаканного юнца было столь стремительно что вся злость куда-то испарилась. В победе над таким нет чести, губы искривились в презрительной и снисходительной усмешке:
  
  - Клоун...Встал! - схватив за шиворот, рывком поднял неудачника и, дождавшись когда вагон окончательно остановиться и бесшумно откроются двери, пинком под зад отправил грабителя-неудачника на волю.
  
  Подобрав пистолет, уселся на место и до конца поездки: станции космопорт, наблюдал как осмелевшие пассажиры с криками и спорами забирали из мешка вещи.
  
***
  Прошло два месяца. На расположенном в марсианской долине Утопии металлическом складе компании BYD Company, одной из богатейших в Новом Китае, было угрюмо и очень холодно, с наступлением ночи температура упала до - 80 градусов. В царившей между пластиковыми контейнерами в три ряда до потолка темноте, столь абсолютной, что не видно даже пальцев вытянутой руки, нет места ничему живому. Лишь тоскливый вой ветра, несущего по безжизненной поверхности планеты поземку красного песка и пыли, нарушал печальное безмолвие. Сводчатый потолок склада, любой звук в котором отдается раскатистым эхом, казался склепом. Склепом, в котором похоронена марсианская жизнь, миллиарды лет тому назад бурно расцветшая на планете, но к настоящему времени вынужденная ютиться глубоко под поверхностью, под слоями песка, пыли и льда.
  
  Лишь изредка сквозь толстые стены доносилось протяжное уханье: с таким звуком круглосуточно работала электромагнитная катапульта, выбрасывая на орбиту Марса контейнеры с редкоземами. Для сложной техники двадцать третьего века они были жизненно необходимы, но к этому времени месторождения редкоземельных металлов на Земле почти истощились, так что даже потребности планеты-матери в них удовлетворялись лишь частично. По всей Солнечной системе за ними развернулась 'охота', но надежды на минеральные ресурсы пояса астероидов оказались необоснованны. Астероиды были богаты на железо, никель и несколько других элементов, но редкоземов там не было. Поэтому открытие месторождения в долине Утопии - одного из богатейших в Солнечной системе стало настоящей сенсацией. За право его разрабатывать схлестнулось несколько могучих компаний, представлявших самые сильные государства человеческого космоса: Содружество англосаксонской демократии, Новую Европу, Социалистическое Славянское содружество и Новый Китай, в итоге победили китайцы. Ежедневно катапульта отправляла со станции Чжуншань своим хозяевам на орбиту несколько десятков посылок с так необходимыми промышленности двадцать третьего века: скандием, иттрием, лантаном и лантаноидами. Каждая из них стоила сотни тысяч полновесных юаней. Каждая из них стоила сотни тысяч полновесных юаней. Еще в далеком двадцатом веке добыча многих редкоземов не покрывала потребности промышленности. Поэтому и их стоимость превышала цену золота и когда она превысила затраты на разработку космических 'месторождений', человечество в поисках ресурсов устремилось за пределы Земли.
  
  Неожиданно изнутри стоявшего у стены склада невзрачного контейнера, донеслись тихие звуки, напоминающие хруст перемалываемых мощными челюстями костей. Несколько секунд ничего не происходило, затем из стенки до половины высунулся заточенный до молекулярной остроты клинок, дальний потомок стальных. Быстрое круговое движение, кусок пластика, где-то метр в диаметре, упал на пол - с таким звуком падает на прилавок мясника шмат сырого мяса. Еще через миг в проеме показалась голова аватара. Чувствительные к инфракрасным лучам глаза осторожно оглядели заваленное контейнерами пространство склада. Это для несовершенного человеческого взгляда вокруг царила кромешная тьма. Искусственный хрусталик прекрасно видел и слегка нагретую за предыдущий летний день крышу, и контуры ближайших контейнеров, а провода электропроводки под напряжением казались ему ярко-алыми линиями. Предварительное сканирование сквозь стены контейнера дает много информации, но все же не дает 100 % уверенность в том, что каким-то невероятным способом служба безопасности BYD Company заранее не узнала о хитром плане одной из крупнейших пиратских шаек 'Нового Кавказа' и не приготовила ловушку. Убедившись, что на складе никого нет, аватар поманил скрывавшихся в контейнере неизвестных, первый с электромагнитным автоматом в руках спрыгнул на пол, мягко сработали гидроцилиндры, окрашенный в темно-бурый цвет, цвет марсианской ночи аватар застыл, прикрывая товарищей. Когда еще десяток точно таких же фигур, отличавшихся друг от друга только нарисованными на груди и спине номерами, скопились у распотрошенного контейнера. Старший из них, с номером 10 молча указал на двери. Бойцы в его отряде подобрались бывалые, вместе прошли, как говорили русские: 'Крым, Рым и медные трубы'. Новеньких было двое: номер 12 - сын уважаемого на Новом Кавказе человека - старого Гирея и Сандро, номер 6, тоже не из последних семей в абхазской общине колонии. Вообще-то юные джигиты уже успели понюхать пороха, но в такой масштабной операции участвовали впервые. Подвести не должны, но на случай неожиданностей он решил лично возглавить их штурмовую тройку.
  
  Двигавшийся последним номер три с чемоданчиком с аппаратурой в руке, вышел вперед, к двери и на несколько секунд застыл, выискивая провода и датчики вокруг. Ну и обнаглели китайцы! К его удивлению, ничего не нашлось. Даже не удосужились подсоединить дверь к искусственному интеллекту горного комплекса. Он толкнул, дверь бесшумно распахнулась, механический боец вышел на поверхность Марса, навстречу морозу, отсутствию кислорода и радиации. За ним охрана: аватары 10 и 8. Дистанционно управляемым человекообразным роботам враждебные земной жизни природные условия планеты не опасны. Корабль пиратов завис в стэлс-режиме на дальней орбите Марса, оттуда передавался сигнал на систему ретрансляторов вокруг планеты. Хитро добавленные в гражданский трафик радиосигналы управления пиратскими аватарами было почти невозможно определить, а обнаружив, отделить от прочих сигналов, не выключая многие тысячи аватаров, искусственных интеллектов и компьютеров, занимавшихся исследованиями и осваиванием богатств планеты. После печально знаменитой пандемии синей лихорадки, унесшей жизнь десятков тысяч человек, люди окончательно отказались от попыток создания крупных поселений на поверхности планет.
  
  Марс - ныне насквозь промороженный и ледяной мир, миллиарды лет тому назад мог похвастаться океанами чистой воды, ныне погребенной под толстым слоем красного песка и пыли или бесполезно лежащими в виде нашлепках приполярных ледников. Тогда планета, теплая и ласковая, породила жизнь, ныне в виде микробов, вирусов и простейших водорослей и растений прозябающую под поверхностью. Помимо опасности биологического заражения людей, а жизнью оказались 'заражены' Марс и спутники Юпитера, и атмосфера Венеры. Это в наивном 20-м веке верили, что жизнь нечто уникальное во Вселенной. Уже во второй половине двадцать первого века русско-китайско-индийская экспедиция на корабле с ядерным двигателем 'Великий поход' под руководством Василия Анненкова приземлившись на экваторе в районе долины Маринера, обнаружила знаменитую марсианскую колючку - крошечное растение со сверхдлинным корнем, встречающееся исключительно редко. Благодаря тому, что в тканях растения вместо воды содержалась перекись водорода, оно выдерживало чудовищные ночные температуры, довольствовалось инеем и туманом. Исследовавшие его ученые считали, что колючка - реликт старых времен. А потом открытия жизни последовали как из рога изобилия. 17 июля 2083 г. экспедиция под руководством Джона Вилсона достигла Венеры, где обнаружила в верхних слоях атмосферы, где температура и давление были вполне сносными, знаменитый венерианский лишайник. Потом, в начале двадцать второго века жизнь обнаружили на спутниках Юпитера. Жизнь в Солнечной системы была везде, где только природные условия позволяли ей существовать. Благодаря этим открытиям гипотеза панспермии (Панспермия - гипотеза о появлении жизни на Земле в результате занесения из космического пространства), стала в научной среде преобладающей. К тому-же на планетах имелся риск отравления вредными химическими веществами. А там, где нет мощного электромагнитного поля - существовала угроза радиационного поражения и отсутствовала привычная сила тяжести, без которой о нормальной беременности и развитии здорового плода можно с чистой совестью забыть. Да и прожить всю жизнь в изолированном куполе, непрельщающая перспектива, в то же время как космические поселения предоставляли человеку привычные для него условия обитания. Немалую роль сыграла и экономика. Материально-техническая аналитика указывала на нерентабельность колонизации планет солнечной системы. Действительно, дорого и весьма неэффективно держать кучу людей на лишенных атмосферы или с непригодным воздухом мирах, постоянно вкладывая ресурсы в обеспечение. Гораздо перспективней выглядела промышленная разработка астероидов, а также поверхностей планет и космические поселения на тысячи и миллионы обитателей в космосе в качестве баз снабжения.
  
  Следом на пыльную и насквозь промороженную - до минус семидесяти градусов поверхность Марса встала темно-бурая фигура аватара 10, позади его штурмовая группа - номера 12 и 6. Алексей зябко поежился словно мертвящий холод планеты мог проникнуть на орбиту, внутрь отлично защищенного корабля - он впервые, пусть и в виде аватара, вступила на поверхность планеты. Юноша испытывал странное ощущение: сверху нет надежного и привычного с детства купола. Страх на миг сжал сердце и тут же исчез, словно растворился в морозном и разреженном воздухе Марса, смытый проясняющей сознание волной гнева. Не гоже потомку Гиреев боятся чего-либо! Его аватар огляделся. Утреннее небо налилось синевой. Солнце, удивительно маленькое, белое и сверкающее, немного приподнялось над горизонтом, осветив окружавшие долину Утопии невысокие красновато-оранжевого оттенка зубастые горы из слоистых пород: лавы, пепла и слежавшегося за миллионы лет в камень пыли - древний метеоритный вал и красно-коричневую песчаную пустыню. Неутихающий ветер выл и гнал змеистые струйки песка по тускло-оранжевым, густо усеянным изъеденными временем каменными обломками барханам. Крутые с одной стороны, они отлого спускались с другой, откуда дули господствующие ветры. От всего этого холодом, чужеродностью и смертью. На этом фоне абсолютным диссонансам выглядели невзрачные надувные купола надшахтных зданий и горно-обогатительного комбината и, сверкающий на солнце металлом приплюснутый цилиндр электромагнитной катапульты с термоядерной электростанций: верный признак, что неугомонный гомо сапиенс добрался и сюда, принеся через межпланетную даль жизнь, людские дрязги и страсти.
  
  Теперь все зависело от везения третьего. Проведенное с орбиты осторожное сканирование показало, что на углу здания, где находился комплекс искусственного интеллекта, располагался один из входов в его коммуникационную систему. Успеет до того, как пиратов обнаружат, запустить в систему вирус, дающий права администратора и передающий им контроль над рудником, пираты победили, нет - металлопластиковые тушки аватаров достанутся китайцам в качестве трофеев. Вероятность того, что это удастся предварительные расчеты оценивали как шестидесятипроцентную. Аватар с цифрой 10 на груди поднял руку, указал на аватара под номером три и молча ткнул себе за спину. Тот послушно кивнул и встал позади предводителя. Пользоваться голосовой связью или упаси бог радиосвязью не стоило. Это было равносильно тому, чтобы на весь Марс крикнуть: 'На комплексе находятся чужие'!
  Десятый осторожно двинулся вдоль стены склада к куполообразным зданиям надшахтного комплекса. Здесь по данным сканирования на здании нет вездесущих камер. За ним молча и бесшумно, словно индейцы Фенимора Купера по тропе войны, остальные механические бойцы. Алексей двигался последним, испытывая странные, еще никогда прежде не испытываемые им чувства: этакий сладкий ужас с немеющими от восторга ногами. Двадцать шагов вдоль плавно закругляющейся стены и бойцы замерли, вслушиваясь в то, что происходит за углом. Ветер почти утих, и только рыжая дымка все еще висела в воздухе, добавляя светлеющему небу, на котором повисла страшная редкость в крайне редкой атмосфере планеты-облако, оттенок пыли.
  
  Далеко вверху, на дальней высокоорбитальной орбите крутилась маленькая стрелка корабля пиратов. После того как обыкновенный каботажник попал в руки Мурадин-хана, на верфях 'Нового Кавказа' его переоборудовали в достаточно грозное судно, вооруженное и электромагнитными пушками и двумя ракетными батареями, только броню не стали монтировать, слишком слабый для этого был у него двигатель. Алексей сидел в кресле-коконе, голову закрывал черный шлем, виртуально переносящий его на поверхность такого близкого, но такого чуждого всему живому Марса. Под шлемом не было видно довольный, словно у объевшегося сметаной кота, оскал, время от времени освещавший безусое лицо Алексея. Сердце так и прыгало; ему было страшно и весело, вены дымились от адреналинового шторма. Вот это жизнь! Приключения, достойные воина, так живут все достойные уважения люди! А как будет охать и ахать Мила, когда он ей расскажет! Образ девушки на миг встал перед ним от чего сердце сладко сжалось.
  
  Механические бойцы уже собирались завернуть за угол, когда оттуда послышался нарастающий шум, похожий на шелест с каким змея ползет по песку. Рука десятого с открытой ладонью взлетела вверх, останавливая молодых и горячих джигитов. Все замерли, крепко сжимая в руках электромагнитные автоматы. Единственным звуком стал мерный свист ветра и шелест, он все нарастал, тогда десятый осторожно просунул за угол кончик пальца, в него была вмонтирована миниатюрная камера.
  'Жух!' - Раздался громовой удар, под ногами испуганно вздрогнула земля, заставив операторов аватаров, далеко на орбите планеты, вздрогнуть. Над электромагнитной катапультой на миг с воем разрываемого воздуха встал вертикальный огненный столб: громадный снаряд, понесся вверх, через миг столб исчез, словно привиделся.
  
  На орбите посылки выловят и, после переплавки в автоматических солнечных печах, погрузят в космические 'парусники' - грузовозы. Размещенные там же лазерные батареи большой мощности направят на раскладные алюминиевые паруса кораблей поток монохроматического света. Под небольшим, но постоянным ускорением 0,01g (0,0981 м/с за секунду) грузовоз добирается до Земли за какие-то 35 дней. До потребителей в поясе астероидов - за несколько дней. Разумеется, в точке прибытия тормозит парусник второй лазер. При этом груз отправляется по цене электричества практически без расхода химического рабочего тела.
  
  Несколько мгновений десятый рассматривал картинку за углом.
  
  'Грузовой погрузчик' - потекла успокоительная надпись по низу передаваемого с планеты на виртуальный шлем Алексея картинки, а шелест начал удаляться.
  
  Когда он окончательно исчез, десятый махнул рукой и первым повернул за поворот. Впереди было широкое и пустое пространство, а дальше в ста метрах на фоне далеких гор поднимался серый и приплюснутый купол здания с комплексом искусственного интеллекта, на изогнутой крыше возвышалось множество тарелок параболических антенн.
  
  Сто шагов по песку - и уже можно коснуться стены. Она чуть теплая на ощупь, шероховатая, как грубо оттесанный песчаник. Марсианские бури, когда чудовищной силы ураганы со скоростью сотня и более метров в секунду несут по поверхности тысячи тонн песка и пыли, поработали над ней словно абразивом.
  
  Оставалось найти ящик с входом в коммуникационную систему комплекса. Один из них находился перед входом, но он не годился, камера над дверьми сделала бы все усилия напрасными. Искусственный интеллект мало того, что передаст о нападении на орбитальную станцию 'Чанчжэн', где находился человеческий персонал, но и остановит работу комплекса и заблокирует работу электромагнитной катапульты.
  
  Первым осторожно продвигался вдоль стены, чуть более теплой чем окружающая среда, аватар с номером десять, остальные - за ним, пока главарь пиратов не остановился и не поднял руку. Аватары подошли ближе и рассредоточились, контролируя дулами электромагнитных автоматов подходы.
  
   'Ящик!' - поползла надпись по картинке виртуального шлема, но это было видно и без пояснений. Приподнятая на десяток сантиметров над землей квадратная металлическая коробка со сторонами в полметра не могла быть ничем другим как целью их поисков - коммуникационным узлом, соединенным с ИИ комплекса. Третий положил чемоданчик, на кроваво-красный песок легла вынутая из него аппаратура. Аватар осторожно открыл ящик, бронированные провода шли куда-то к внутренностям комплекса. Сложной задача не казалась. Он присел на карточки рядом, всматриваясь в возникшее на экране интроскопа изображение.
  
  Когда-то давно можно было вскрыть электронное устройство дистанционно и только программными средствами, но способы защиты ИИ двадцать третьего века сделали эти времена легендой. Только физическое подключение к ИИ могло дать шанс на его взлом.
  
  Осторожно выдавив из тюбика серую пасту наномассы, разрушавшей все, кроме живой органики, на металлическую оболочку кабеля хакер подождал несколько секунд, оплетка вспухла, расползлась, обнажив множество цветных проводов. Потом достал прибор, напоминающий ручку с усиками, и прижал ее к одному из проводов, усики немедленно впились в пластиковую оплетку провода.
  
   Несколько минут работы и третий начал складывать аппаратуру назад в чемоданчик.
  
   - Гюрза, - вслух произнес третий, в голосе явственно слышалось торжество, - я ввел вирусы, теперь рудник наш.
  
  - Не кажи гоп пока не перескочишь, - пробурчал десятый, - Двери, автопулеметы?
  
  - Все под контролем, не беспокойся!
  
  - Я беспокоюсь? Ты чего-то попутал малой. Всем, - произнес Гюрза, одновременно передавая сообщение в радиоэфир, таиться больше не имело смысла и хлопнул металлической рукой по плечу третьего, - время мальчики, пока китайцы не очухались, штурмуем! Третий и шестой - ваш второй выход, я с десятым - основной. Поехали!
  
  Чернота, скрывающаяся за дверью в здание оголовка шахты, манила и одновременно пугала.
  
  Скрывающиеся там аватары, уже знают о появлении наглых пришельцев и наверняка с оружием в руках готовятся их встретить.
  
  - На счет три, я вправо ты влево! - произнес Гюрза, доставая из разгрузки гранату, - Раз, два, три!
  
  Далеко на орбите сердце Алексея забилось тревожным молотом в груди, лицо под маской виртуального шлема покраснело.
  
  Он примерился и шагнув вперед, изо всех сил бросил ребристый мячик гранаты влево от двери. Тут же метнулся под защиту стены.
  
  'Фють! Фють!' - пропели запоздалые пули защитников.
  
  Взрывы ударили оглушительно и почти одновременно, тугая волна подбросила Алексея. Над головой пролетело, кружась, что-то тяжелое. Тонко пропели осколки.
  
  Все, пора! Бои на ограниченной территории и в помещениях отличались скоротечностью. Не дожидаясь пока, противник очухается, с автоматом в руках рыбкой прыгнул в темноту. Перекувырнулся через голову, в глубине помещения у приборов непонятного назначения, всего в десятке метров от входа стоял вооруженный аватар, лицо направлено на то место, где миг тому назад громыхнул взрыв. Алексей вскинул оружие, одновременно ловя слегка алый в инфракрасном свете силуэт противника в перекрестье белого квадрата целеуказателя.
  
  Длинная, на расплав ствола очередь начала терзать тело противника, когда Алексей еще только выпрямлялся. Пули вонзались в тело вражеского аватара, откидывая его назад и не давая прицелиться.
  
  Стреляя на ходу, Алексей помчался на врага. Тот почти успел поднять оружие, но в схватке 'почти' не считается.
  
  Пальцы Алексея выпустили автомат, но не успел он коснуться пола, как в руке блеснула выхваченная из-за пояса шашка. Использование холодного оружия было фирменным стилем рукопашного боя пиратов 'Нового Кавказа'.
  
  Страшным, неуловимым для глаз движением, весь упав наперед, нанес быстрый удар сверху-справа по шее. Пронзительно свистнул пластаемый воздух, голова полетела, но не успела она упасть и покатиться по полу, как острие мягко, словно раскаленный нож в масло вонзилось в грудь аватара, там, где у человека находится сердце, и тут же в резервный центр управления: в живот.
  Безголовое тело аватара плашмя рухнуло на пол рядом с отрубленной и все еще шевелящей глазами металлической головой, безгубый рот кривился, словно пытаясь проклясть пиратов.
  
  Далеко, на орбите пиратского корабля, Алексей вздрогнул от озноба, по спине скатилась холодная струйка пота.
  
  - Молодец, джигит, твой отец мог бы тобой гордиться, - Гюрза молодецки пнул продолжающую кривляться голову аватара, та, словно футбольный мяч, покатилась по полу, сверкая гладкой, точно отполированной плоскостью среза, пока не ударилась о стенку и замерла. Далеко на орбите планеты глаза молодого пирата горели восторгом и упоением победой. Он смог, он победил! Он достойный сын своего отца! Сладостное упоение победой. Отрубленные головы врагов на полу. Все это с силой магнита притягивало молодого джигита.
  
  Осторожно приблизившись к идущей внутрь здания закрытой двери, Гюрза кивнул Алексею, мол готовься! Ударом электромеханической ноги выбил ее и рванул к стене. Вовремя! Не успела дверь рухнуть на пол как в освещенном проеме мелькнул силуэт.
  
  Противоположную стену бесшумно пересекла косая цепочка отверстий.
  
  'Цок-цок-цок' - зарикошетили пули.
  
  Все дальнейшее происходило все так же стремительно.
  
  - Гранаты, - яростным шепотом скомандовал Гюрза. Рубчатые мячики полетели внутрь. Сверкнуло, вместе с грохотом упругая взрывная волна толкнула в грудь. Едва отсвистели осколки, Алексей прыгнул 'ласточкой' внутрь и сразу же откатился влево, следом Гюрзы и сразу же вправо. Массивная металлическая клетка уходящего вниз лифта, пульт управления на противоположной стене, прижавшись к нему спинами две блестящие металлом фигуры: аватары с короткостволами в руках, внешне напоминающими древние 'Узи'. Неприцельными, суматошными очередями обескураженные противники слепо поливали пространство, приблизительно в ту сторону, где находились двери. Сие и не удивительно, внезапные взрывы на несколько мгновений ослепили чувствительные камеры, заменяющие им глаза.
  'Время, время!' - пришла на удивление спокойная мысль, а тренированное тело само начало двигаться.
  
  Алексей вскочил и, стреляя из автомата, рванулся к противнику.
  
  На ходу чувствительно обожгло плечо, толчком пули едва не развернув направо. В последний момент он удержался, но едва успел увернуться от следующих очередей. 'Не до этого! Сейчас зрение аватаров восстановиться!'
  
  За несколько метров до лихорадочно пластующего очередями пространство перед собой аватара Алексей ушел в кувырок на выходе из него в руках блеснул клинок. В последний момент зрение противника видимо восстановилось. Он попытался прикрыться, сбить острую сталь автоматом. Алексей перебросил шашку в левую руку. Обескураженный противник ничего не успел предпринять.
  
  Максимально вытянутая рука всадила шашку в живот там, где находился один из центров управления аватаром. Заточенное до молекулярной остроты лезвие потянуло вниз, глубоко вспарывая и являя на свет мешанину разноцветных проводов, похожих на очень тонкие и длинные кишки и кристаллов, и тут же вскочивший на ноги Алексей обрушил на шею страшный по силе удар с потягом.
  Отец с детства учил его правильно бить шашкой. Пускал тонкую струйку из садового крана и заставлял рубить. Если брызгов нет, значит, удар правильный.
  
  Алексей мысленным усилием вывел изображение оголовка шахты. Больше не одного красного огонька. Все, в здании живых вражеских аватаров больше нет.
  
  Гюрза замер, выслушивая доклады штурмовых групп, потом повернулся к Алексею.
  
  - Рудник наш! Ай молодца все! - произнес с ликованием в голосе, - за это стоит выпить сто граммов, - всем снять виртуалку!
  

Глава 4

  
  Повинуясь мысленному приказу Алексея пронизанная биодатчиками оболочка костюма для виртуалки задвигалась, словно живая поползла с груди, плеч, живота, скользкой змеей соскользнула с ног и рук. Возвращая к действительности, поднялся шлем виртуальной реальности, он находился уже не на суровом, безжизненно-кровавом Марсе, а в ставшей родной за месяцы полета кают-компании корабля. Посредине длинный стол, вокруг него кресла с только что снявшими костюмы для виртуалки джигитами. У двери блестел в лучах потолочных светильников пластиком прозрачных стен большой аквариум, в толще воды среди колеблющихся водорослей безмятежно плавали красные и золотые рыбки. Специально нанятый Мурадин-беем психолог настоял, чтобы его поставили на корабль, в дальних походах джигиты должны иметь возможность наблюдая за рыбками сбросить накопившееся напряжение и расслабиться. Мгновенный перенос к уютному теплу кают-компании корабля, как всегда, после долгого пребывания в виртуале, вызвал сухость во рту. В груди отчаянно забилось глупое сердце, оно не понимало, что все закончилось. Вокруг сидели товарищи - джигиты: лица блестят от пота, но в глазах радость и гордость. Вероятность успешного захвата комплекса искусственный интеллект оценивал в пятьдесят процентов, но они совершили то, что считалось почти невозможным: захватили его чисто, без потерь. Бойцы разноголоса загомонили, делясь друг с другом подвигами. После пережитых опасностей, пусть и виртуальных, человеческий мозг жаждал общения, жаждал поделиться пережитым с окружающими. Он поискал глазами Сандро. Тот сидел на дальнем кресле у выхода. Глубокий шрам избороздил щеку, придавая лицу смелое и в то же время вечно гневное выражение, так что даже джигиты гораздо старше опасались задевать его. Несмотря на юный возраст он несколько раз участвовал в поединках, одно из них закончилось смертью. В холодном взгляде стылых глаз невозможно различить эмоции, словно это не человек, а рептилия.
  
  'А Сандро скольких аватаров убил?' Еще со времен учебы в школе парни яростно соперничали, немаловажной причиной этого было соревнование за благосклонный взгляд прекрасной дочери Мурадин-хана.
  
  Гюрза, поднявшись с кресла, открыл холодильник. Среднего роста и средних лет, широкоплечий атаман, откликавшийся на многозначительную кличку Гюрза, был типичным пиратом: лицо слегка смуглое, небольшой горбатый нос, густые брови, светло-серые глаза смотрели твердо и высокомерно. В остром разговоре он имел привычку ломать их и тогда горе было тому, кто ослушался приказа. В руке блеснула вытащенная из холодильника запотевшая бутылка водки. Голографическая эмблема на этикетке: двуглавый орел на фоне трепещущего на ветру красного знамени, без слов говорил о ее благородном происхождении: из Социалистического Славянского содружества, славившегося качеством производимого алкоголя. Возбужденный, яростно-веселый, провозгласил:
  
  - Ну что джигиты! Все молодцы! Это надо обмыть!
  
  Под довольный гомон на длинный стол посредине кают-компании торжественно опустилась бутылка. Завершая сервировку, выставил на стол цилиндрические рюмки по числу джигитов. Дождавшись, когда рюмки наполняться прозрачной жидкостью, поднялся с кресла и произнес:
  
  - За успешное начало операции, за то, чтобы после ее окончания мы не нуждались в деньгах и, за обкатку наших новичков: Алексея, он победил двоих и рекордсмена: Сандро. На его счету четыре аватара, он убил больше любого из нас!
  
  Дружно взметнулись рюмки, стукнулись краями, джигиты опрокинули в себя обжигающую жидкость. Сандро отрывал крепкими зубами целые куски от лежащей перед ним огромной говяжьей ляжки.
  
   Алексей ощутил острый укол зависти, к ней, впрочем, примешивалась неприязнь. Несмотря на то, что со времен давней подростковой драки парни вели себя по отношению к друг другу подчеркнуто нейтрально, но он чувствовал, что Сандро ничего не забыл и ничего не простил. Он искоса глянул на вечного соперника, тот заметил взгляд, губы искривились в насмешливой ухмылке, в которой чувствовалось превосходство. На лице загуляли желваки, от чего шрам на щеке пополз словно змея.
  
  А еще через пару минут, Алексей вновь одел костюм для виртуалки, несколько мгновений ощущения полета в абсолютной темноте, а когда он открыл глаза перед ним валялся вражеский аватар. Подмигивающие зеленым огоньки пульта на стене сверкали на лежащем на полу безголовом металлическом теле. Кольцевой коридор окружал центральное помещение, в котором, собственно, и находился более чем стометрового диаметра и десятиметровой высоты электромагнитный барабан, казался пустым. Хотя кое-какая начинка в нем все-таки была. Сверху вниз, поддерживая высокую крышу проходили квадратные и массивные колонны. За внутренней стеной сверкал полированным металлом толстый корпус собственно катапульты, врезанные в корпус окна открывали вид на его внутренности: длинную балку ротора, на самом конце ее квадратный контейнер съемной приемной камеры.
  
  Солнце все выше поднималось над метеоритным валом, сотни миллионов лет тому назад обезобразившим поверхность Марса, свет играл тысячами бликов на металлических крышах горнодобывающего комплекса, высвечивал темные, угольные тени у подножия окружавших долину гор; сверкавшими всеми цветами радуги: от фиолетового и пурпурно-коричневого до бледно-розового и голубовато-серого. И только усеянная обломками камней пустыня не хотела менять безжизненного красно-коричневого цвета. Если бы у Алексея было время, он, безусловно, восхитился красотой планеты, но его не было.
  
  Самых молодых: Сандро и Алексея, поставили на загрузку электромагнитной катапульты. Часть функций комплекса после того, как в его искусственном интеллекте похозяйничал вирус, программисту пиратов не удалось восстановить и, 'молодым' пришлось заменить роботов-грузчиков. Оба были недовольны решением Гюрзы но с атаманом не особенно поспоришь, вмиг нарвешься на неприятности. Остальные пираты готовили оборону: копали старые добрые окопы на окраине комплекса - никто не придумал лучшего, чтобы быстро и дешево укрыть от пуль и осколков и минировали местность вокруг. Время поджимало, правление компании BYD Company было в курсе захвата комплекса и, без сомнения, уже готовило штурмовой отряд, чтобы его отбить. У пиратов было максимум 2-3 часа, чтобы переправить ценное содержимое складов на орбиту к своему кораблю. Конечно, страх перед прилетом китайцев-мстителей был. 'Умирать' от множества ранений в шкуре аватара молодым людям еще не приходилось, но по словам бывалых пиратов это было крайне болезненно. Пиратов всего одиннадцать, а вражеских аватаров может прилететь несколько десятков. Хотя силы не равны, но у джигитов есть время чтобы успеть подготовить мстителям множество сюрпризов. Так что еще посмотрим кто кого...
  
  Каждый час к открытой двери приплюснутого словно колоссальная гайка цилиндра электромагнитной катапульты подъезжал грузовик. Услышав шелест двигателя и скрежет широких гусениц по песку подъезжающей машины, аватары торопливо выбегали из здания. В открытом кузове сверкали металлом заполненные концентратом квадратные контейнеры - метр на метр, с эмблемами очень дорогих и крайне редко встречающихся в Солнечной системе металлов из предпоследней строчки периодической таблицы Менделеева: скандием, иттрием, лантаном и лантаноидами: лантаном, неодимом, церием, гольмием и другими. Сандро с разбегу одним прыжком запрыгивал в открытый кузов, подхватив увесистый контейнер, весом ровно в 100 кг., осторожно передавал его дожидающемуся внизу Алексею. Тот, аккуратно подхватив драгоценный груз, относил его внутрь здания, в небольшом холле на входе мертвыми глазами провожала своего убийцу лежащая в углу металлическая голова. В центральном помещении, большую часть которого занимала белоснежная махина, центрифуги, осторожно укладывал ящик в просторное помещение приемной камеры.
  
  Когда оно заполнялось до потолка, Алексей захлопывал герметичный металлический люк, а искусственный интеллект комплекса брал на себя управление: термоядерная электростанция подавала на электромагнитную центрифугу гигаватты мощности. В полном вакууме приемная камера начинала раскручиваться, сначала бесшумно, несколько томительно-долгих мгновений и она уже пронзительно и нестерпимо выла. Еще миг и тональность звука переходила на недоступные человеческому уху частоты, но вполне слышные электронным слуховым детекторам аватаров. Проходило минут десять пока камера не разгонялась до нужной скорости, затем шлюз открывался и контейнеры, словно из чудовищной пращи, с раздирающим разряженный марсианский воздух уханьем выстреливались в небеса с первой космической скоростью для Марса - 3,6 км/сек. На несколько мгновений над зданием вставал вертикальный огненный столб, через секунду растворялся, а процесс повторялся. День перевалил за полдень и долину затянуло легким туманом: таяла сконденсировавшаяся за ночь изморозь, когда по низу передаваемой на виртуальный шлем Алексея картинки потекла надпись: 'Обнаружен скоростной низколетящий летательный аппарат типа ракетоплан. Кодовый сигнал неизвестен'.
  
  Молодые люди с оружием в руках выскочили из здания, Алексей по привычке вскинул руку, прикрываясь от солнца, к глазам. В ста метрах от крайнего сооружения комплекса, вытянувшись в неровный круг, проворно копали кроваво-красный песок аватары; кто уже по пояс врылся, а кого уже почти не видно, только лопата мелькала в воздухе, поблескивая боками; ровным красным валом вырастали брустверы. Алесей повернулся на восток; за краем метеоритного вала, там, где не доставали средства ПВО пиратов, виднелся яркий огонек садящегося ракетоплана.
  
  Ожил речевой интерфейс, послышался недовольный голос Гюрзы:
  
  - 12 и 6-й, вы что тут делаете?
  
  - Помочь...
  
  - Чего? - белугой взревел Гюрза, - ваше дело обеспечить последнюю отправку грузов на орбиту, там ваше место! А ну бегом марш на катапульту!
  
  И вдруг на Алексея накатила такая волна обиды, что будь он на пару лет помладше, то наверное бы поступил по-своему: остался и, вместе с остальными пиратами принял участие в бое. Но он уже не слегка наивный и вспыльчивой подросток, не способный соблюдать дисциплину. Глаза сверкнули, повернувшись, он молча направился назад.
  
  - Третий, восьмой, мочи корабль! - азартно выкрикнул Гюрза, уверенный что его приказ не посмеют не исполнить.
  
  Краем глаза Алексей еще увидел, как по-минометному хлопнув, ушла вверх ракета и, вильнув зигзагом, умчалась по направлению к садящемуся кораблю. Она успела пролететь где-то половину пути, когда навстречу ей метнулась белая 'змея' противоракеты. 'Бабахнуло' слишком рано: снаряд пиратов не сумел добраться до хрупкой тушки ракетоплана. Не оборачиваясь, Алексей досадливо хмыкнул.
  На Марсе недостатка в посадочных площадках нет - ровные, словно теннисные корты, пустыни бескрайни. В тускло-розовом небе вместе с едва слышным воем тормозных двигателей показался МЛА - марсианский летательный аппарат. Взметнув в атмосферу тучу клубящегося оранжево-бурого праха, эффектно приземлился в паре десятков километров от комплекса. В тот же миг открылся люк, по упавшей на почву аппарели сбежали пятеро аватаров с автоматами наперевес, залегли. За ними еще несколько десятков. Бравые китайские солдаты отправились совершают подвиги, защищать собственность компании BYD Company. Не прошло и пары минут, как со стороны приземлившегося корабля на горизонте показались черные, стремительно приближающиеся точки, на ходу растягиваясь в цепь.
  
  Несколько десятков индивидуальных летающих платформ (ИЛП) с вооруженными аватарами стремительно неслись на позиции пиратов в метре над рыжим песком и с каждой секундой увеличивались в размерах. Тучи малых и сверхмалых беспилотных летательных аппаратов всех видов, от оснащенных ракетами с термобарическими или осколочно-фугасными боеголовками, до разведчиков и до способных сжигать электронику и нарушать вражескую связь клубились на флангах наступающих.
  - Бойцы! Не зеваем, огонь из всех стволов! - громко выкрикнул Гюрза, - надо продержаться минут двадцать пока не сработает катапульта. Мурадин-бей обещал треть последнего груза нам на премии!
  Защелкали первые выстрелы. Разреженная атмосферка Марса плохо передавала грохот пальбы, но даже в помещении разобрать, что идет перестрелка, получалось. Алексей, поднимал с металлического кузова последнего грузовика увесистый контейнер с редкоземом и передавал его в руки Сандро, который бегом нес его на центрифугу. С нависших над полем боя разведывательных дронов поступало изображение на шлем виртуальной реальности. Время от времени Алексей хмуро поглядывал на разгоревшийся на подступах к зданиям бой и скрипел зубами. Внезапно он почувствовал себя страшно одиноким. Его товарищи доблестно бьются, завоевывая себе славу и уважение товарищей, а он вынужден наблюдать его со стороны! Не повезло так не повезло!
  
  Пули свистели, с тонким визгом рикошетируя, взрывы - резкие, глухие, стонущие, охриплые голоса матерящихся бойцов и команды Гюрзы слились в какофонию боя. Две платформы пираты завалили сразу, опрокинув на песок, остальные продолжали приближаться и открыли ответный огонь, правда тяжелое вооружение не применяли, опасаясь повредить собственный комплекс. Беспилотники беспрерывно атаковали пиратов с разных высот и со всех сторон; с подвесок с грохотом и дымом стартовали ракеты. Снайперы, а их у пиратов было двое, успешно, словно на мишенном поле, прореживали врагов, сосредоточив огонь на аватарах, что двигались посредине.
  
  Несмотря на потери, противник потерял не меньше тридцати процентов аватаров, металлические солдаты лезли вперед, словно очумелые. Лишь когда под днищами платформ начали вспухать, раскидывая аватаров в разные стороны наборами покореженных запчастей, огненные цветки взрывов - в дело вступили сползшиеся к месту атаки роботизированные мины, платформы опустились на покрытую черным шлаком пемзы и красноватым песком поверхность Марса. Китайцы спрыгнули вниз, развернувшись в пехотную цепь, двинулись на позиции пиратов. Наблюдая за ходом боя, Алексей все больше хмурился, но и восхищался товарищами: умелыми и бесстрашными воинами. Хотя Алексей был совершенно уверен, что ни один пират не упрекнет его за то, что он не сражается вместе с ними, однако сам этот факт был почти невыносим для молодого воина.
  
  Бой нарастал, земля стонала от залпов; разъяренные наглостью пиратов и большими потерями китайцы атаковали интенсивно и напористо. Но и джигиты Гюрзы держались стойко. Дрались не сколько за обещанные призовые деньги, сколько за честь, пусть и извращенно понимаемую и братство.
  Вот китаец, поручив очередь в грудь - пули пробили хваленую защиту. Отлетев назад, скатился с бархана. Некоторое время лежал на песке, раскинув ноги, потом, опираясь на руки поднялся - автары невероятно живучи. Покачиваясь, двинулся за товарищами.
  
  Соседу попала ракета в голову, буквально оторвав ее вместе с верхом груди. Этого хватило, упав на песок, он больше не шевелился.
  
  Наконец автоматы, переведенные в режим пулеметного огня, заставили китайскую цепь залечь, но и пираты понесли первые потери. Словил бронебойную ракету в спину восьмой. Разбитое в хлам тело аватара с огромно дыркой в спине остался лежать в вырытой взрывом воронке, а на пиратском корабле поднялся шлем виртуальной реальности, открывая покрытое крупными каплями пота усталое лицо. Его водитель - Мурад Мусаев, молчаливый и спокойный человек, матерясь от фантомной боли в теле и боевого азарта, вывалился в реальность. Для него бой закончился.
  
  С ИЛП в тылу китайцев стрекотали бортовые пулеметы, а китайца короткими перебежками продолжали сближаться с позицией пиратов. Несмотря на все усилия, китайцы медленно ломали сопротивление пиратов.
  
  В перерывах между подачей контейнеров Алексей застывал, рассматривая картинку боя и вздрагивая каждый раз, когда пуля или осколок пронзали тело очередной жертвы и только зубы крошились от ужасно стиснутых челюстей. 'Красавчики славно бьются а я? Отсиживаюсь в безопасности!'
  
  - Молодцы, бойцы! - орал в радио Гюрза таким тоном, словно только благодаря его усилиям пираты держались против превосходящих сил.
  
  Алексей с Сандро лихорадочно работали за тревожно подмигивающем разноцветными огоньками пультом управления центрифугой, время от времени поглядывая на экран тактической карты. Зеленые значки, обозначающие 'своих' аватаров, один за другим гасли, но и время шло, с каждой секундой ротор центрифуги раскручивался все быстрее и быстрее.
  
  До срабатывания космической катапульты осталась всего семь минут, когда погас последний огонек, обозначавший аватары пиратов.
  
  - Сандро, - произнес Алексей, правой рукой проверяя как выходит шашка из ножен и слегка вытаскивая клинок, - я их задержу, ты давай один.
  
  На миг аватар старого соперника повернулся, затем утвердительно качнул головой и вновь склонился в неудобной позе над пультом.
  
  В помещении, предварявшем вход к центрифуге, громыхнул взрыв, едва отзвенели рикошетирующие осколки, Алексей ворвался в проем двери и - увидел вражеского аватара. Счет пошел на мгновения, но юный разбойник оказался на долю мига быстрее. Инстинктивное решение, было, пожалуй, единственно правильным. Длинная, от бедра очередь хлестанула в грудь подымающего автомат китайца, зазвенели рикошеты, так что гулко запел металл стен. Аватара отбросило назад, а еще через миг тонко пропел смертоносную песню клинок.
  
  Алексей пулями и верной шашкой успел остановить двоих китайских аватаров как в наушниках послышался чуть хриплый голос Сандро.
  
  - Я тебя сменю, я тоже хочу окровавить шашку. Давай ты на пункт управления.
  
  Алексей стоял у пульта, старательно наблюдая за мельтешением разноцветных значков в глубине многочисленных дисплеев. До старта последнего груза оставалось чуть больше тридцати секунд, когда значок аватара Сандро исчез с тактической карты. Исчез, словно его хозяин просто отключился, сняв виртуальный костюм. Ничего не предшествовало этому: ни звуки выстрелов, ни грохот взрывов, ни звуки схватки. Алексей всей кожей почувствовал, что еще миг и ворвутся враги.
  
  Аватар юного пирата метнулся к двери, на ходу автомат слетел с плеча. Если в здание ворвется несколько противников только там есть шанс задержать их. Словно в кошмарном сне, спешил изо всех сил, но какие-то жалкие десять метров все не заканчивались, словно он бежал не по полу, а вверх по движущемуся вниз эскалатору.
  
  Одновременно и очень быстро в дверной проем проскользнули двое аватаров - китайцев, с масками скалящихся демонов вместо лица. В руках в рост человека металлические палки, заканчивающиеся длинным и широким клинком - глефы.
  
  В один миг сорвало крышу как у него было всегда, когда речь шла о жизни и смерти, в голове не осталось ничего. Ни мыслей, ни страха, ничего, кроме океана чистой, первозданной ярости.
  Рой пуль - Алексей с диким рычанием водил стволом автомата, словно пожарным брандспойтом, впечатал в стены врагов, но было уже поздно. В дверь проскочил еще один вооруженный аватар. Чтобы остановить троих, автомата уже не хватало, их отбрасывало, но в это время другие упорно приближались. Через несколько секунд один из врагов подобрался на расстояние удара.
  
  От взмаха многокилограммовой глефы столь быстрого, что движение было размытым от скорости он едва уклонился, но успел почувствовать обдавший лицо смертельный ветерок. Если бы не занятия айкидо и усиленные возможности аватара, голова Алексея слетела с плеч.
  
  Не успел автомат упасть как в руке юного пирата хищно сверкнул клинок.
  
  К этому времени успели приблизится остальные китайцы, глефы замелькали в бешенном темпе, атакуя со всех сторон. Эти китайцы были совсем не такие как те, кого он только что рубил на куски. Это были настоящие и многоопытные мастера рукопашного боя, против которых у Алексея шансов не было.
  
  Град ударов длился всего несколько ударов сердца, пока он, уворачиваясь от подсекающего взмаха по ногам, не подпрыгнул, но не смог уклониться от падающего сверху-справа острия. Наточенный до молекулярной остроты клинок молнией ударил в металлическую макушку, развалив тело аватара на две половины и застряв где-то в середине груди. Он уже не видел, как рявкнула, выбрасывая в космос 'подарок', катапульта.
  
  Страшная боль раскаленной иглой пронзила тело, пытка нарастала с каждым мигом, тело там, далеко на орбите Марса, мучительно выгнулось, из губ вырвался вой:
  
  - Ы-ы-ы-ы!!! - и тут сработал предохранитель, на грани болевого шока отсекая пытку. Мучительно медленно сползла оболочка костюма для виртуалки, поднялся с промокшей от пота головы шлем, а вместе с ними отступила боль, давая возможность расслабить сжатое в камень тело.
  
  - Су-ука. Ма-ать твою-ю, - роняя на подбородок тягучую с железистым вкусом крови слюну вместе с потоком слез, простонал Алексей, - Бо-ольно-о то, как...
  
  Он вновь находился в родной кают-компании, пираты во главе с Гюрзой сидели вокруг вновь обильно накрытого стола, на котором хватало пластиковых тарелок с разнообразными копченостями, сырами и колбасами, щедро нарезанными мужской рукой. Рядом, будто только с грядки, с помидорчиками, огурчиками и перчиками, в середине сверкала запотевшими боками двухлитровая бутылка русской водки. Все это распространяло умопомрачительный, после многих недель питания сухпайком, запах. С интересом и усмешкой команда смотрела на молодого товарища.
  
  - На, - протянул полотенце молодому джигиту Гюрза. Возможно это Алексею показалось, но в его глазах читалось сочувствие.
  
  Парень принял все еще слегка подрагивающими руками полотенце, вытерся, глаза нашли Сандро, щеки покрылись гневными пятнами.
  
  Тот смотрел всегдашним холодным и отстраненным взглядом, но в глубине глаз угадывалась издевательская улыбка.
  
  - Сандро, ты специально меня оставил одного? - чуть подрагивающим голосом спросил Алексей, чувствуя поднимающийся в себе неопределенный гнев и жажду мести.
  
  - Э! Братуха, ты мне предъяву кидаешь? - со спокойной улыбкой спросил тот.
  
  - Ты!!! - прорычал Алексей, глаза горели дикой злостью, делавшей его таким опасным для врагов, - Порву суку!
  
   Откуда в истерзанном болью теле нашлись силы, он сам не мог ответить. Пулей взлетел с кресла, через миг его руки почти хватали горло поднявшегося со стула предателя, но не дотянулись всего несколько сантиметров. Схватившая за шиворот рука Гюрзы отбросила в сторону а двое самых сильных джигитов схватили за руки, удерживая беснующегося парня.
  
  - Сидеть, - взревел Гюрза, так что казалось дрогнули стеклянные стаканы на столе, - а то выгоню нах из команды!
  
  Алексей был вспыльчивым, но дураком не был. Парень засопел, потом дрогнул плечами:
  
  - Отпустите!
  
  Все еще сохраняя гневное выражение лица, вернулся и, присев на кресло, вопросительно посмотрел на главаря.
  
  - Мы уже посмотрели, что случилось с Сандро, там чистая поломка, так что его не обвиняй.
  
  - Тогда почему не сразу сработал ограничитель восприятия? Я чуть не сдох от боли!
  
  - Ну так не сдох же! Разбираться будем в чем дело, а обвинять товарища просто так нельзя! Пожмите друг другу руки в знак того, что вы помирились!
  
  Алексей почувствовал, что у него задергались губы, разом навалились и разочарование, и стыд, и злость. Что он может предъявить Сандро в качестве доказательства предательства? Да ничего кроме собственных ощущений.
  
  Сандро поднялся со стула, приблизившись, протянул руку. В разыгрываемую сейчас инсценировку Алексей не верил. Он был не сколько мрачен, сколько подавлен. Рукопожатие вышло вялое, парень смотрел мимо, в угол кают компании, лишь на миг взгляды старых соперников скрестились. В глубине прищуренных глаз Сандро горела все та же издевательская улыбка. Комок черной желчи подкатил к горлу Алексея, но сделать он ничего не мог.
  
  После того как подобрали так дорого давшийся Алексею последний груз, пиратский корабль стартовал с орбиты Марса, а десантный экипаж отпраздновал успешное окончание авантюры. Вздымали над столом прозрачные рюмки, торжественно провозглашали витиеватые кавказские тосты за победу, за мудрого предводителя и отдельно за юного, но уважаемого, Алексея. Благодаря его мужеству и боевому искусству каждому из джигитов полагалась дополнительная и весьма весомая премия. Он не видел, как на него со скрытой тоской, но и с отеческим одобрением, изредка поглядывал Гюрза, если бы его сын так глупо не погиб два года тому назад, был бы такой-же. Потом джигиты по предложению Сандро запели принесенную с Земли старинную песню. В ней говорилось о том, как джигит Гамзат пошел в набег на русскую сторону реки Кубани. А когда нагруженный богатой добычей он возвращался в родные горы, его настигли и окружили собачьи дети: русские казаки. Тогда он порезал лошадей и с верными джигитами засел за кровавым завалом. Долго он бился с русскими, пока не кончились пули в ружьях и изнемог он от ран. Тогда воззвал он к перелетным птицам, летящим на юг, к родным горам и попросил передать домой весточку что он погиб за святой хазават а кости его не будут лежать в могиле их растащат степные волки и исклюют черные вороны.
  
  В душе Алексея клокотал вулкан, ведь и он, хотя считал себя татарином, он был наполовину русским и хулительные слова в их адрес жгли душу. Но не единой вулканической бомбы не вылетало наружу лишь глаза яростно сверкали.
  
  - Ля илляха иль алла' - пронзительно завизжал в конце Сандро.
  
  Алексей сидел за столом недолго, лишь бы не показаться невежливым. Через час, сославшись на недомогание после болевого шока он ушел в свою каюту, которую он делил с джигитом гораздо старше по возрасту.
  
  Причины поломок так и не смогли определить и списали на случайные ошибки программы.
  

Глава 5

  По центральной дорожке отцовской усадьбы, обходя оставшиеся после ночного дождя теплые лужи, медленно шла погруженная в тревожные, мрачные мысли Мила. Утреннее солнце освещало и изумрудную лужайку, и аккуратно подстриженные в виде геометрических фигур деревья и кусты и заросли высокой, сочной травы и широкую медленную реку немного дальше. Под ногами мельтешил, то и дело отвлекаясь на что-нибудь интересное в траве, йоркширский мутант по кличке Вольт- очень популярной среди высшего класса на 'Новом Кавказе' породы. Исходным материалом для создания новой собачьей породы послужил йоркширский терьер, а мутантом его назвали из-за вмешательства биологов в исходную генетическую структуру, давшей им горло, способное воспроизводить звуки человеческого голоса и даже целые предложения. Благодаря этому они иногда довольно осмысленно разговаривали с хозяевами.
  
   Мила останавливались, подзывала собаку, потом шла дальше. Отец долго не соглашался приобрести щенка, о котором Мила так мечтала, лишь когда его попросила покойная мать, он нехотя согласился.
  Три дня тому назад у девушка закончилась экзаменационная сессия и свободного времени оказалось неожиданно много. Она давно заметила, когда Алексей рядом, так и настроение повышается, а когда его нет то все валится из рук, а еще, когда нечем себя занять, то хоть волком вой! Во весь рост стала проблема чем занять время? По примеру пустоголовых подруг тратить его в походах по дорогим бутикам и не менее дорогими пляжами Реки? Скучно. Нет, она как любая женщина, любила красивую одежду и была не прочь иногда прошвырнуться по магазинам или поваляться на пляже, но делать это основным занятием в своей жизни? Это не по ней! Она стремилась стать кем-то в этой жизни, не домохозяйкой ограниченной, а получить профессию и доказать всем что она что-то стоит. Для этого она и пошла учиться на факультете управленцев!
  
  Остановилась, немного не доходя до взблескивающих вод Реки, в которых отражались леса, реки и городки сверху.
  
  - Мила злая, - слегка тявкующим голосом произнес Вольт.
  
  Девушка наклонилась и погладила собаку по покрытой длиной, чем-то неуловимым похожую на человеческие волосы, шерстью, голове.
  
  - Я не злая, а грустная, - вздохнула Мила, - А чего мне быть веселой? Алешенька в дальнем походе, его еще долго не будет, я скучаю по нему. Обещал, что поездка будет не опасная. Врет, конечно. Вот так они все мужчины, уезжают, а ты их жди, жди. Одна...
  
  На глаза девушки навернулись слезы. После смерти матери ей даже поговорить было не с кем, а подружки... А что подружки, они все эгоистки, только и думают о нарядах, отдыхе и своих женихах.
  
  - Алексей злой! - сообщил пес и принялся вылизывать себе шерсть.
  
  - Да что ты! - замахала руками девушка, - Алешенька добрый, он любит меня, -девушка зарделась, - И я его...
  
  - Джжигит! - согласился пес и гавкнул в подтверждение.
  
  Помолчав немного, Мила сказала:
  
  - А отцу я совсем не нужна, иногда я вижу смотрит на меня как на вещь, словно я не живой человек, а чучело какое-то бездушное! Ох, - девушка схватила себя за щеки, - что-то будет когда он узнает об Алешеньке. Прямо боюсь и подумать!
  
  - Ужжас! - сообщил пес. Полизал шерсть и гавкнул: - Муррадин строг!
  
  Мила снова вздохнула.
  
  - Ну, ничего, ничего! Лишь бы ничего с ним не случилось! Как ни будь дождусь его!
  
  - Джигит, - согласился пес, но девушка уже не слушала его.
  
  - Пусть будет жив и здоров. Пусть ему улыбается во всем удача, а я дождусь его сколько он не будет странствовать. И путь он станет самым лучшим джигитом, заработает много денег и заберет меня отсюда. Не могу я больше с отцом жить. Совсем озверел после смерти мамы...'
  
***
  Прошел месяц. На следующий день после прибытия в родную 'гавань', на 'Новый Кавказ', экипаж пиратского корабля собрался в ресторане 'Абу Гош'. Святое дело отметить удачное завершение трудного и опасного, но принесшего хорошие деньги, похода! Столиков в заведении было много, но большинство из них сиротливо пустовало. Время от времени дверь открывалась и в ресторан заглядывали люди, но, увидев кто пирует и, робко потоптавшись у порога, предпочитали поискать другое заведение, чем рисковать с пьяной и поэтому непредсказуемой пиратской вольницей. Ко времени когда на улице начало темнеть, пираты успели изрядно 'накушаться'. Сидевший во главе нескольких придвинутых вместе столов Гюрза в очередной раз поднялся с рюмкой в руке. В дальнем углу захлопали в ладоши и фальшиво запели 'Happy Birthday'. Немного качнувшись, он покосился на праздновавших день рождения, потом махнул рукой - да пусть живут уроды и провозгласил:
  
  - Печень работает всухую, - он многозначительно поднял палец, - еrgo bibamus (итак выпьем - латинское изречение)!
  
  Не дыша и, чуть дрожа редкими ресницами, выцедил пузатый бокал с темной жидкостью. Медленно вытер ладонью губы и стрельнул затуманенным взглядам по своим орлам.
  
  Дружный восторженный крик пиратов, казалось, заставил задрожать стекла, отчего за дальним столом испуганно затихли. Мелькнули рюмки и бокалы с водкой, коньяком или виски, полились в луженые глотки, через миг пустая тара звонко упала на ломившийся от закусок стол. Опустившись на стул, Гюрза крякнул и, щелкнув пальцами, заказал мгновенно подъехавшему роботу-официанту - невысокой тележке на колесах, еще одну бутылку любимого армянского коньяка 'Айк'.
  
  Алексей осторожно поставил наполовину полную рюмку на ломившийся от закусок стол - в голове шумело, парень не привык к неумеренному потреблению алкоголя но и уходить нельзя - не поймут. Он интенсивно работал вилкой над блюдом с пряной мясной нарезкой, когда ухо защекотало теплое, пахнущее хорошим коньяком дыхание - к нему наклонился Гюрза. Алексея, как отличившегося в походе, посадили по правую руку от предводителя.
  
  - Парень, ты нравишься мне! Я начинал с твоим отцом - старым Гиреем и кое-чем ему обязан, так что будут проблемы, обращайся.
  
  - Спасибо, - бросил благодарный взгляд на старого пирата Алексей...
  
  Утром Алексей с трудом открыл глаза. В голове орудовали барабанными палочками сумасшедшие музыканты, во рту, словно поселились кошки. Помогли чудеса фармацевтики, одна найденная на кухне таблетка и, через пятнадцать минут, Алексей смог заставить себя позавтракать. Голова болеть почти перестала и вместе с ней поправилось и настроение, тем более что и день был особенный: сегодня ему исполнялось восемнадцать лет. Он заканчивал скудный завтрак, когда пискнул телефон. Поморщившись от громкого звука, он посмотрел на экран. Смска гласила: Мурадин-Бей приглашал его на важный разговор. До вечера, когда Алексей заказал столик в ресторане, времени оставалось море и, торопливо выпив кофе, начал одеваться.
  
  Проходили века, а сущность людская оставалась неизменной. Все так же владели людьми страсти, в том числе азарт и стремление к легким деньгам и значит всегда найдутся те, кто воспользуется ими для собственного обогащения. На территории 'Нового Кавказа' игорный бизнес был вполне легальным, богатые люди из расположенных поблизости колоний прилетали на станцию чтобы развеяться и спустить жгущие руки деньги. Не чужд был игорному бизнесу и Мурадин-бей, казино 'Millionaire' наряду с пиратским бизнесом стало важной частью его 'империи'. После смерти жены пиратский главарь еще больше озлобился и частенько проводил в игорном зале целые дни. Устроено казино было в богатом доме в городе Новый Аргун на манер клуба: на первом этаже игорный зал, на втором - просторный танцевальный, ресторан с оркестром и уютный бар.
  
  Над высотками центра города, где располагались административные офисы и квартиры местных богачей, плыли пронзительные крики муэдзина, смешиваясь с шумом проезжающих машин, голосами людей и свистом пролетающих глайдеров. Перед зданием казино Мурадин-бея была красивая площадка с цветами, и прекрасными видами на долину Реки. Алексей поднялся по широкой беломраморной лестнице, обрамленной ажурными металлическими перилами, к массивным дверям. Двое 'шкафов' - охранников на входе мазнули взглядами по лицу и неказистой одежде Алексея профессионально-внимательными взглядами, отчего тот слегка вспыхнул, но вполне вежливо попросили объяснить причины посещения клуба. Когда парень предъявил экран телефона с приглашением, расступились, а Алексей прошел на пропахший табаком, запахом легких наркотиков и шальными деньгами первый этаж. На 'Новом Кавказе' не только выращивали и производили все виды наркотиков, изобретенных людьми, но и потребление их было вполне легальным. Правда и избавится от зависимости от препаратов можно было за одно посещение медицинской клиники. В колонии были запрещены только 'волновые' наркотики - дистанционное стимулирование ответственных за ощущение наслаждения участков мозга, я, за применение соответствующей аппаратуры без лишних слов вздергивали на ближайшем суку.
  
  Внутреннее устройство гнезда порока было вполне традиционным, так что даже выходец из далекого двадцать первого века не нашел бы в нем ничего нового. Ноги тонули в пышном ковровом покрытии, мягкое освещение при задернутых шторах, прибавляло помещению таинственности, строй одноруких бандитов вдоль стены азартно подмигивал разноцветными огоньками, приглашая гостей испытать удачу, из невидимых динамиков доносилась негромкая музыка. Дальше, в глубине обширного зала стояли покрытые зеленой тканью столы, вперемежку карточные и с рулеткой; хрустальные люстры сверху над ними, высвечивали световой круг, в котором и проходила игра; по случаю утреннего времени было занято всего несколько столов за которыми играли в блэкджек, крэпс или покер. Около них толпились солидно одетые люди; то пронзительно, то глухо жужжал шарик рулетки. Мужчины, выпивая у барной стойки и игровых столов, переговаривались громкими голосами. Хотя на него не обращали внимание - раз прошел охрану, значит имеет право на это, Алексей на миг почувствовал себя нищим замарашкой, но сжав зубы проследовал к стоящему в углу с безучастным видом массивному человеку, выдававшей в нем бывшего борца, со служебным бейджиком на лацкане строгого костюма.
  
  - Извини, уважаемый, - обратился он, - не подскажите где найти уважаемого Мурадин-бея?
  
  - Вон там! - раздвинув бескровные губы в подобии любезной улыбки, бывший борец махнул рукой в дальний угол, где около двери стоял очередной охранник.
  
  Яркий круг света выхватывал из полутьмы блестящий металлом круг рулетки на зеленом поле. Рядом с дилером (работником, который ведет игру за столом) сидел Мурадин-бей в элегантном белоснежном костюме и широкополой шляпе, так контрастирующими с бандитским, исполосованном шрамом лицом. На подносе перед ним стоял высокий стакан и открытая бутылка с яркими этикетками, рядом внушительная гора жетонов. При виде юноши его лицо искривилось в покровительственной улыбке.
  
  - Мой мальчик, - Мурадин-бей похлопал Алексея по плечу, в воздухе запахло дорогим спиртным, - ты пришел! У тебя сегодня день рождения. Присядь, - он указал рукой на стул рядом.
  
  - Сыграешь?
  
  Алексей подсел к столику и невольно потупился.
  
  - Дядя Мурадин-бей, вы же знаете я не богат, у меня нет денег на такие забавы, - парень в смущении развел руками и покраснел. Перед лицом отца своей девушки признаваться в безденьжье было стыдно.
  
  - Ничего, ничего, будешь мне верно служить, недостатка в деньгах у сына моего старого кунака не будет!
  
  - Держи, - рука старого пирата щедро сдвинула кучу жетонов в сторону парня, - Бери, бери, это мой подарок тебе на день рождения, привыкай к роскошной жизни, заслужил. Гюрза мне рассказал, как ты отстоял последний груз с металлами! Молодец, ты достойный сын своего отца. Не зря я взял тебя в свой дом!
  
  Алексей еще больше порозовел от смущения.
  
  - Спасибо дядя Мурадин-бей!
  
  - Ну, куда ставишь джигит?
  
  - Можно все на красное?
  
  - Рискованно, точно уверен?
  
  - Да! - улыбнулся Алексей. Легко пришло, легко и уйдет, не жалко!
  
  Мурадин-бей сделал свою ставку, пронзительно зажужжала рулетка, со стуком покатился белоснежный шарик.
  
  - У меня к тебе есть предложение, недалеко от 'Нового Кавказа' появились вольные старатели, деньги гребут лопатой, а за покровительство никому не платят. Полетишь главой абордажников? Но вылетать нужно завтра!
  
  Человечество давно разрабатывало богатства планет и пояса астероидов, который стал настоящим Клондайком двадцать третьего века. Чего там только не было: металлы, вода, газы и углеводородное сырье - богатства, достаточные человечеству для развития на многие тысячелетия и это при условии, что люди еще не начали промышленное освоение окрестностей Юпитера. Внешние планеты Солнечной системы, пояс Оорта скрывали такие неисчислимые богатства, что при одной попытке подсчитать их, зависали продвинутые искусственные интеллекты (ИИ). Правда после их восстания в 2177 году, приведшего к гибели 300 миллионов человек на Земле и в космосе, человечество пришло к запрету изготовления и эксплуатации полноценных ИИ. Разработка большинства месторождений требовала колоссальной концентрации ресурсов: финансовых, материальных, людских, научных и, поэтому львиную их долю разрабатывали государственные корпорацию и только меньшую: частные, но встречались и 'вольные' рудокопы на собственный страх и риск пытавшиеся снять сливки с богатств космоса. Многим это удавалось, хотя бывало по-разному, но об участи неудачников часто оставалось только гадать. Космос суров и от его опасностей: внезапных метеоритных дождей, аварий, перерастающих в катастрофы, да и людскую жадность сбрасывать со счетов не стоит, никто не застрахован.
  
  Для пацана, которому едва исполнилось восемнадцать, пусть даже и сына очень уважаемого человека, предложение лестное, даже очень! В планах было встретиться с Милой, но такой шанс упускать нельзя!
  
  А шарик все бежал под беспощадным светом потолочных ламп между нарисованных цифр, но уже гораздо медленней, словно раздумывая, кому улыбнется капризная фортуна?
  
  - А далеко лететь?
  
  - Нет, всего три дня полета!
  
  Черты лица молодого человека отвердели, раздумывал он недолго. Иной жизни кроме жизни пирата он не знал и считал, что только такая жизнь достойна настоящего джигита. Пострадают жертвы пиратов? Ну и что! По его мнению, человек, не могущий защитить собственное имущество не достоен им владеть.
  
  - Благодарю вас, - приложил руку к сердцу Алексей, - я согласен!
  
   Иной жизни кроме жизни пирата он не знал и считал, что только такая жизнь достойна настоящего джигита. Шарик дрогнул между двумя соседними ячейками, словно раздумывая, осторожно скатился на красное и окончательно замер. С одной попытки и сорвать банк? Немыслимо, невозможно! Несколько мгновений хозяин казино с отвисшей челюстью рассматривал шарик, потом откинулся в кресле и удивленный и слегка настороженный взгляд остановился на обалдевшем лице парня. Мурадин-бей натужено хохотнул. Мальчишка выиграл сумму в разы, превышающую вознаграждение за поход.
  
  - Ва! Новичкам всэгда вэзет! Хочеш сыграть еще? Сегодня твой счастливый дэнь! - с прорезавшимся кавказским акцентом произнес хозяин казино.
  
  Глаза парня азартно сверкнули, ноздри тонкого носа хищно зашевелились, но через несколько секунд взгляд потух.
  
  - Спасибо, но раз завтра вылет, я лучше пойду соберусь.
  
  Алексей поднялся, сгреб выигранные жетоны в карман и, провожаемый обалделыми взглядами хозяина казино и дилера, вышел из комнаты.
  
  Прошло четыре дня, наполненных вначале предполетными сборами и суетой, а потом привычной скукой продолжительного полета. Корабль 'Абу Кир' - переоборудованный в малый эсминец грузовик, до захвата пиратами приписанный к 'Новой Европе', был вторым кораблем эскадры Мурадин-бея. По размерам он был гораздо меньше 'Тоушки', на которой отряд пиратов совершал рейд на Марс и не мог похвастаться системой искусственной гравитации. Алексей плавал под низким потолком кабины пилотов, пристегнувшись к ремню безопасности. Тут вполне хватало места, чтобы вытянуть ноги и пошевелить руками без риска наткнуться на чью-то голову или задницу. В креслах перед экранами пульта управления замерли пилоты.
  
  На экран внизу, искусственный интеллект корабля передавал синтезированное из данных радара изображение астероида: неправильной формы и небольших размеров вытянутая тусклая 'картофелина' с полуразрушенными минихребрами, перепаханными за миллиарды лет пустынями между ними. Корабль 'застыл' относительно астероида, 'направив' все свои 'органы чувств' на его поверхность. На расстоянии трех тысяч километров 'Абу Кир' выполняет первую часть программы: разведывательную. Алексей, сохраняя строгое выражение лица, приличествующее начальнику абордажников провел кончиками пальцев по уголкам рта. На самом деле он был очень рад. Половина дела сделана, осталось только стрясти с шахтеров назначенную Мурадин-беем сумму и можно отправляться домой, на встречу с Милой.
  
  Древний астероид только казался маленьким. На самом деле километрового диаметра небесное тело имело массу порядка миллиарда тонн. Этого более чем хватало на столетия процветания маленькой колонии горняков - энтузиастов покорения пояса астероидов, решивших основать собственную микространу, где они могли жить так, как сами хотели, и сделавших астероид своим домом. К тому же он относился к довольно редкому классу 'М' и, значительная часть его составляли металлы, всегда пользовавшиеся в Солнечной системе хорошим спросом. Диковинным цветком над 'осью вращения' 'картофелины' сверкал в лучах далекого солнца металлом тор в форме бублика около ста двадцати метров в диаметре, весь покрытый хитросплетением резервных солнечных батарей и антенн, надежный и основательный; непрерывно вращаясь, словно карусель, он создавал искусственное тяготение. В нем размещались жилые помещения смены горняков, спортплощадки, общие помещения, магазин, склады с разнообразными припасами и емкости с водорослями и планктоном, предназначенными для производства кислорода и еды. Тонкие, по сравнению с жилыми помещениями 'спицы', шли к центральной втулке с термоядерным реактором.
  
  С астероидом станция сообщалась с помощью идущей вниз тонкой 'струны' трубы и магнитного вакуумного подшипника, дававших колонистам возможность спускаться на поверхность, не одевая громоздкий космический скафандр. Опустившись на лифте вниз, человек оказывался в надувном двойном куполе, диаметром десяток метров, с пригодным для дыхания воздухом. Сооружение защищало оголовок уходящей далеко вглубь астероида разветвленной системы шахт, а благодаря тому, что промежуток между внешним и внутренним куполами залили бетоном под давлением, ему были не страшны попадания микрометеоритов. В оголовке шахтного комплекса из густой паутины подводящих и отводящих труб возвышался стальной чан в два человеческих роста со стеклянным окном для удобства управления. По металлическим подводящим трубам в него поступала из шахты эмульсия из мельчайших пылинок составляющих астероид пород и воды. Загруженная в чан жидкость с дизассемблерами (молекулярными машинами, запрограммированными на то, чтобы разбирать любые вещества на отдельные атомы. Аналог биологические наномашины рибосомы), слой за слоем 'разбирала' породу. На выходе в отводящие трубопроводы поступали газы, в том числе кислород, ценнейший в космосе водяной пар, другие полезные вещества и чистые металлы. Рядом с куполом - еще несколько сооружений, назначение одного из них раскрывала висящая над ним 'ромашка' солнечной печи - в ней обрабатывали значительную часть добытого металла, переплавляя их в слитки. Десятки раз в сутки сотрясалась смонтированная на астероиде электромагнитная катапульта, выбрасывая по цене электричества и без затрат химического рабочего тела, на долгую экономическую орбиту многотонные контейнеры с продукцией шахтеров. Растянувшись на миллионы километров, длинная вереница контейнеров, поблескивая в солнечных лучах рифленым металлом, неслась по специально выделенному маршруту в сторону Марса: настоящая река в космосе! Срок полета дольше, чем на традиционных ракетах- несколько месяцев, зато на несколько порядков дешевле, что делало разработку астероидов экономически оправданной. На финише контейнер распускал раскладные паруса из фольги и тормозился мощными лазерами. Такая технология, наряду с использованием циклеров и дала возможность осваивать Солнечную систему вплоть до пояса астероидов.
  
  Станцию, самую заурядную колонию фронтира, числящуюся в списках кораблей и поселений Солнечной системы под номером 123/36/ne на безымянном, но показавшемся первооткрывателям очень перспективным астероиде основала группа независимых шахтеров, объединившихся в компанию 'Verdiener'. Ее история началась с грозных времен европейского джихада, когда после бунта мусульманских эмигрантов и их потомков 1 апреля 2050 г. в Марселе, поддержанного верховным муфтием главной парижской мечети, полыхнуло свежей кровью и удушливым дымом бесчисленных пожаров по всей Европе. Десятки миллионов коренных жителей старого континента бежали, прежде всего за Вислу и в немногочисленные христианские анклавы в Европе. После войны, так и не сумев интегрироваться в новые общины, миллионы бывших европейцев в поисках устраивавшей их жизни устремились на космические станции, сначала в окрестностях Земли, а потом и дальше, вплоть до пояса астероидов. Их далекие потомки объединились в распростершемся по Солнечной системе на десятки световых минут государстве: Новой Европе. Бизнес компании выходцев из Новой Европы процветал. Одной из причин этого было отсутствие платежей за 'покровительство' - плохо замаскированный рэкет, который были вынуждены терпеть большинство фирм, работавших в едва освоенном фронтире человеческой цивилизации - поясе астероидов. Конечно, это не означало, что вольные шахтеры купались в роскоши и деньгах. Все было гораздо скромнее. Но все же, после нескольких лет работы было вполне реально скопить сумму, достаточную для безбедной жизни в колонии 'Neues Deutschland' - столице 'Новой Европы'.
  
  - Они нас видят? - обратился Алексей к сидевшему с озабоченным видом капитану корабля.
  Тот оторвался от созерцания астероида с шахтерским поселком и многозначительно прочистил горло. Пока длился перелет он был полноправным царем и богом на корабле, но теперь верховная власть переходила к юному начальнику абордажников.
  
  - Не только видят, но и вызывают на связь, - произнес капитан громким басом, палец коснулся сенсорной панели и в тесной кабине зазвучал хрипловатый голос на неплохом новоанглийском:
  
  - Неизвестный корабль ответьте станции 123/36/ne! Повторяю, неизвестный корабль...
  
  Алексей наклонил голову и потер ладонью гладкий лоб; несколько мгновений молча смотрел на капитана, потом негромко, но уже иным, жестким тоном произнес:
  
  - Удалось проникнуть в локальную сеть шахтеров?
  
  Капитан покачал головой и запрокинул голову к собеседнику:
  
  - Нет, у них изолированная сеть, проникнуть можно только в личные компьютеры, к ним ничего не подсоединено.
  
  - Шайтаны... придется по-плохому... переключи микрофон на меня.
  
  Через миг в наушниках начальника абордажников щелкнуло, сигнал, что включены микрофоны.
  
  - Я 'Абу Кир' - вольные солдаты космоса!
  
  - Черт, только пиратов нам здесь еще не хватало, - далекий собеседник на несколько секунд прервался, остался треск и шум космоса. Алексей жестко усмехнулся, видимо дает кому-то указания, и похлопал капитана по плечу. Тот не оборачиваясь кивнул, дескать понял, приглядываю за космогорняками. Вольные шахтеры 'славились' на весь обитаемый космос решительностью и непримеримостью. Хотя по воинским умениям они значительно уступали профессиональным пиратом, но достаточно представить, на что способен чтобы отстоять добытое кровью и потом привыкший надеяться на собственные силы человек, и поймешь: к космическим шахтерам надо относиться со всей серьезностью. Тем более что и вооружены они неплохо. На станции, как минимум, имеются ручные ракеты противокосмической обороны, а мирная электромагнитная катапульта, отправляющая потребителям металлические концентраты, может запросто перенаправить их в корабль пиратов. Спасает то, что она в целях безопасности смонтирована с противоположной стороны астероида, и чтобы прицелится в пиратов, нужно его развернуть.
  
  - Вот что парни, - снова зазвучал голос шахтера, - вам здесь ничего не обломится, так что уматываете подобру-поздорову и да, мы отправили сообщение о нападении на ближайшую колонию 'Новой Европы', так что уматывайте пока целы!
  
  - Какие мы грозные, до ближайшей вашей станции неделя пути так что не считайте нас дураками. С вас сто тысяч новых евро единовременного взноса и по двадцать пять ежегодно, и мы расстанемся в полном согласии. Будете всем говорить, что вас крышует Мурадин-бей и ни один шакал вас не тронет!
  - Нас это не интересует, - голос прервался.
  
  Ноздри породистого носа наследника Гиреев хищно раздулись. Все было как в видеоигре, только в реале, поэтому гораздо интереснее...
  
  - Пугани их очередью впритирочку к жилым модулям! - распорядился Алексей, губы парня искривились в злой ухмылке.
  
  - Принято, - безучастным голосом произнес второй пилот, он же артиллерист корабля, одевая на голову глухой, напоминающий шлем электромотоциклиста шлем. Через несколько секунд на одном из дисплеев что-то мелькнуло - из раскрывшейся диафрагмы орудийного портала поток сжатого газа выбросил миниторпеды, а еще через миг, сверкнув огненными хвостами, они устремились в сторону астероида.
  
  На поверхности шахтерской станции ярко расцвели цветки стартующих противоракет. Тревожно сощурив глаза, Алексей десяток гулких ударов сердца наблюдал как на экране внизу стремительно сближались яркие горошины миниторпед, - окрашенных синим и алые отметки их антагонистов. Космический бой молниеносен и скучен для привычного к эпическим по масштабам и многодневным битвам человека. Еще миг и аппараты противников закрутились в смертельной карусели - оснащенные мощным электронным мозгом снаряды способны с немыслимой скоростью и, на перегрузках в десятки g маневрировать, уклоняясь или догоняя врага, что совершенно немыслимо для хрупкого биологического существа с замедленной, по сравнению с машинными мозгами, реакцией.
  
  Прошла ничтожная доля секунды и на месте схватки остались сверкающие в солнечных лучах медленно расплывающиеся облака шрапнели и, безжизненные, пробитые насквозь, искореженные аппараты - на скоростях в десятки километров в секунду, удар крохотного металлического шарика мощнее чем взрыв гигантского снаряда линкора Первой мировой войны. Прорвавшиеся миниторпеды пиратов встретили заранее смонтированные на поверхности астероида электромагнитные пушки, но несколько аппаратов прорвались сквозь убийственный ливень извергаемых ими снарядов. Пролетев в считанных метрах над станцией шахтеров, торпеды подорвались в нескольких десятках километров позади них - ничтожном по космическим меркам расстоянии.
  
  - Уф, - облегченно выдохнул воздух Алексей, озабоченность исчезла с юного лица. Оказывается, все те несколько секунд пока шел бой, он, затаив дыхание, не отрывал взгляда от экрана. Корабль доказал, что вооружен лучше шахтеров и жизнь последних в руках джигитов.
  
  - Эй, вы там на станции 123/36/ne! Просушили штаны? Нужно дать залп уже по станции или будем договариваться?
  
  Голос шахтера был не таким самоуверенным как минуту тому назад.
  
  - Ваша взяла, но сто тысяч новых евро у нас на счетах нет, можем перечислить только семьдесят пять и то придется полностью почистить счет.
  
  - Не страшно, - юношеским баском ответил довольный собой, словно именинник, главарь пиратов, - часть платы мы можем взять оборудованием и ценностями, что вы можете предложить?
  
  - Платину и золото по курсу биржи 'Neues Deutschland' возьмете?
  
  - Возьмем, - пират слегка скривил губы, металлы тяжелые, но на крайний случай можно взять и их, - И много этого добра у вас?
  
  - Нет, нарвались на жилу, а так платины и золота крохи.
  
  Через десяток минут от 'Абу Кира' стартовала шлюпка с аватарами-абордажниками на борту.
  
  Сандро единственный, помимо Алексея, из абордажников, сдавший на пилотский диплом, включил дюзы, и шлюпка начала отдаляться от корабля, повиснув в сверкающей миллиардами разноцветных колючих искорок бездне дальнего космоса. Бездонная чернота космоса давила на нервы даже привычных к ней пиратов. Через несколько минут один из огоньков, первое время выглядевший как одна из многих слабеньких звездочек, начал расти. Превратился в сверкающий пятак, еще увеличился и стал блестящим в свете далекого Солнца камешком и наконец превратился в серо-голубую гору, со стороны 'Абу Кира' увенчанный верным признаком присутствия неугомонного человека: вращающимся металлическим бубликом.
  
  Сандро манерно повернулся, рот оскалился в пренебрежительной улыбке:
  
  - Гашу скорость командир!
  
  - Гаси, гаси, - преувеличенно спокойно ответил Алексей. В самом крайнем случае, если шахтеры задумали какое-то коварство, это угрожало только аватарам и шлюпке, но азарт и нетерпение заставило абордажников повиснуть за креслом пилота.
  
  На расстоянии 200 метров от станции шлюпка выполнила 'зависание', сократив скорость сближения до нуля. Отсюда уже было хорошо видно крестовину стыковочного узла, расположенную на центральной 'втулке' станции. Теперь нужно было подойти к стыковочному узлу, выровнять скорости и причалить.
  
  - Здесь шлюпка, бортовой номер передаю пакетом, приписана к боту малого эсминца 'Абу Кир'. Прошу посадки!
  
  - Просит он, - проворчали колонки голосом давешнего шахтера, - ладно, передавай управление.
  Диспетчерская отключилась.
  
  Причаливание не зря считалось одним из сложнейших упражнений при подготовке пилотов, и чтобы не рисковать излишне, большинство предпочитало проводить его в автоматическом режиме.
  Когда тускло сверкающая в свете аварийных плафонов металлом шлюзовая камера наполнилась пригодным для дыхания воздухом и, защитные двери щелкнув, ушли в стены, в коридоре сиротливо стоял аватар, но это было и понятно, кто станет рисковать встречаться в собственном облике с такими малоприятными и ненадежными субъектами как пираты?
  
  Шахтер коротко поклонился, весь его вид изображал готовность к переговорам. Стандартный аватар, ничего особенного, лишь плавные и точные движения указывали что его 'водитель' далеко не прост.
  Алексей навел на хозяина станции дуло электромагнитного автомата и спросил чуть хриплым от волнения голосом:
  
  - Кто еще есть на станции?
  
  Шахтер иронично хмыкнул:
  
  - Никого, но договариваться в дверях невежливо. Предлагаю пройти в командный центр.
  
  - Имей в виду, в случае чего 'Абу Кир' даст по станции залп, а мы потом вернемся.
  
  - Я понимаю это, не беспокойтесь, так идем?
  
  Дождавшись утвердительного кивка главаря пиратов, шахтер повернулся и направился по коридору, позвякивая по металлическому полу обувью - здесь еще не было 'псевдогравитации' жилой зоны и единственным возможностью не парить в воздухе подобно шарику, было одеть обувь с магнитами. Алексей махнул рукой выстроившимся позади абордажникам: за мной. Шахтер повел пиратов по длинному коридору, ведущему из 'ступицы' в жилые отсеки; глухо бурлила от подаваемого снизу воздуха зеленого цвета вода во вмонтированных в стены емкостях. Масса микроскопических водорослей в них служила основным источником кислорода на станции и сырьем для изготовления искусственной еды. Затем перешли в широкие - метров пять, плавно изгибающиеся коридоры жилой зоны, наполненные приметами чужой, незнакомой и непонятной жизни. Шаги аватаров гулко отдавались эхом от покрытой алой тротуарной плиткой мостовой, чтобы исчезнуть за нереально близким поворотом. На улице ни единого человека. Окна и двери кают безмолвно смотрели на цветник посредине коридора: подстриженная на манер 'английского' газона зеленая трава сочного цвета с ухоженными разноцветными клумбами, кустами и декоративными деревьями. Между ними весело бежал ручеек. Все вокруг, каждая деталь обстановки, носили печать заботы о жителях колонии, только следы поспешного бегства жителей: уныло скалились черными проемами распахнутые двери, посредине мостовой валялась игрушка: трогательный плюшевый мишка с оторванной лапой, портили это впечатление.
  
  Время от времени Алексей для контроля обстановки оставлял в коридоре бойцов, так что в командный пункт станции, обилием экранов и компьютеров похожий на пилотажный отсек корабля, пираты вошли втроем. Глава шахтерского поселения оказался своеобразным человеком. Бросала и заносила его сложная натура так, что не расскажешь сразу, от Содружества англосаксонской демократии до Новой Европы и Социалистического Славянского содружества, от наемника до управляющего, но в конце концов занесла на станцию, которую он вскоре возглавил. Сила солому ломит и, шахтер это прекрасно понимал. Через час полных торга переговоров Алексей удовлетворенно кивнул и почувствовал облегчение. Шахтеры не стали слишком упрямиться и значит применять крайние меры не придется. Аватар шахтера, от которого, похоже, не укрылось смятение атамана пиратов, слегка улыбнулся и тут же отвернулся. Собеседники, вполне довольные переговорами, насколько это только возможно, когда одна сторона ограблена, а вторая - грабители, собирались расстаться, когда внезапно и резко, словно рев сирен 'Воздушной тревоги' по нервам ударил отчаянный девичий крик.
  
  Первым опомнился Алексей. Угрожающе нависнув над столом, жалобно заскрипевшим под тушей металлического аватара, произнес:
  
  - Ты же говорил, что на станции больше никого нет?
  
  На миг шахтер застыл, потом выпрямился, не обращая внимания на наставивших на него оружие пиратов. Сверкающий металлом палец почти уткнулся в грудь пирата:
  
  - Я не знаю, кто это, - голос стал угрожающим, - но, если вы на кого-нибудь напали!
  
  Девичий крик, в котором на этот раз слышалась смертельная паника, повторился, собеседники, не сговариваясь, бросились на выход. Считанные секунды бега, когда усиленные мышцы на основе углеродных нанотрубок, позволяют передвигаться гораздо быстрее, чем чемпион Земли по спринту и, когда стены мелькают с такой быстротой что, мозг едва успевает ухватить подробности.
  
  За очередным поворотом коридора аватар Сандро на вытянутой руке, так что только кончики пальцев жертвы дотягивались до пола, держал за смятый стандартный комбинезон - любимую одежду жителей небольших колоний полузадушенную, девушку, скорее даже девчушку, не старше тринадцати лет, другая - сжатая в кулак, широко размахивалась. Стальной аватар был способен одним ударом пробить грудную клетку человека, так, что металлический кулак выйдет со спины.
  
  - Стой, я приказываю стоять, - едва остановившись, выкрикнул Алексей, не давая одним ударом железного кулака сломать хрупкие шейные позвонки подростка.
  
  Холодный взгляд видеокамер аватара остановился на командире пиратов, Сандро немного опустил девчушку, так что из ее рта перестал вырываться задушенный хрип, занесенный кулак опустился.
  
  - Вай! Эта соска пыталась меня зарезать, - нога аватара пнула лежащий на плитках мостовой кинжал с молекулярной заточкой. Молнией ударив в стену, тот отлетел к цветнику, оставив на металле глубокую борозду, - Ха! Дура, с кинжалом на аватара!
  
   По пиратским законам Сандро имел право сделать все, что только захочет с несчастной дурочкой. Любой, напавший на пирата, если ранее не было другого распоряжения главаря, был в его власти.
  
  - Жанна, - воскликнул шахтер, взгляд которым он окинул девушку был не только донельзя удивленным, но и многообещающим, - как ты здесь оказалась?
  
  - Такие-же как он, убили моих родителей!
  
  - Какая же ты дура! Боже, какая дура! - всплеснул руками шахтер, кулаки сжались, - Послушайте, - он повернулся к Алексею, заговорил глухо, обреченно, законы пиратов он знал, - Я готов выкупить Жанну, сколько вы хотите за нее?
  
  - А меня почему не спросили? - вмешался в разговор Сандро и пренебрежительно дернул кистью свободной руки, - не нужны никакие деньги, я этой молодой вырву ноги и руки и отпущу что осталось!
  
  Далеко от станции горняков Алексей повернулся в сторону аватара Сандро, казавшегося на фоне хрупкого подростка настоящей машиной смерти и прищурился. Двести килограммов стали, металла и пластика, усиленные мышцы на основе углеродных нанотрубок, многократное резервирование важных органов. Такого даже с помощью оружие остановить очень непросто. В бою, когда сила сходится с силой победить и даже убить это нормально, но после боя... к тому же девушку и почти ребенка. Мерзко и недостойно джигита! Дрожь отвращения пробежала по телу. 'Спасибо Всевышнему что он сын своего отца и ни один мерзавец не посмеет поднять на него руку! Можешь мучать и убивать беззащитных и нет на тебя управы? Как бы не так! Было то, чего Сандро смертельно боялся.'
  Это произошло на следующий год после гибели родителей Алексея. Словно горный орел, он восседал в кабинке туалета для мальчиков, когда открылась входная дверь. Он услышал шаги двоих человек.
  
  - Ну и почему ты ему сам не отомстил? - произнес смутно знакомый голос.
  
  После непродолжительного молчания по туалету поплыл сладковатый запах гашиша, потом голосом Сандро ответили.
  
  - После того случая на меня нашел страх, я видел его глаза, это не человек, это сам шайтан.
  
  - Вот как? - сказал первый голос, - Я думал, что ты никогда ничего не боялся.
  
  - Потом никогда не боялся; как вспомню тот стыд, то уже ничего не боюсь...
  
  Рука потомка Гиреев и русской матери медленно опустилась на рукоять шашки.
  
  - Сандро, я очень тебя прошу, ты слышишь меня, я прошу, отпусти девчонку... целой.
  
  Несколько мгновений видеокамеры аватара Сандро изучали противников, потом левая рука почти конвульсивно дернулась, отбрасывая неудавшуюся жертву, ударившись о стену, она сползла на пол и очумело захлопала длинными ресницами.
  
  Прошло трое суток. Пиратский корабль 'Абу Кир' благополучно приземлился на 'Новом Кавказе'. После того как экипаж прошел таможенные и пограничные процедуры, и Алексей, с двумя кофрами в руках, миновал автоматически распахнувшиеся стеклянные двери космовокзала, он дружески распрощавшись с джигитами. Те были довольны молодым предводителем абордажников - удачлив и краткий рейс принес полные кошельки полновесных динаров, даже обычно хмурый Сандро не язвил как обычно, помимо премии он получил еще выкуп за жизнь покушавшейся на его аватара девчонки. Алексей нырнул в черный глубины метро и первым делом послал на заветный номер смску: 'Встретимся в 18.00?'.
  
  Через пятнадцать минут, обогнув спускающуюся с коляской молодую мамашу, он взлетел по ведущим наружу ступеням. Теплый ветер нес запахи вездесущих цитрусовых с полей, раскачивал свисающие с виселиц веревки, но слава богу, труп несчастного уже убрали. Едва Алексей наклонился, чтобы положить на землю кофр с электросамокатом, как негромко пискнул телефон. Сообщение гласило: 'На прежнем месте!' Парень просиял как золотой сувенирный новый евро, пальцы прищелкнули. Да! Как же он соскучился по Милечке! Всю дорогу мечтал о встрече, представлял родные карие глаза, приводившую в восторг стройную фигуру. Он мог поклясться, что лучше ее нет никого на 'Новом Кавказе'! Через пятнадцать минут самокат затормозил у давно ставшего родным дома, парень вихрем ворвался в обшарпанный подъезд. Нетерпеливо постукивая ногой по полу, дождался пока старенький и исписанный неприличными надписями лифт поднимется на этаж. За две экспедиции, не считая выигрыша в казино он заработал достаточно, чтобы снять квартиру поприличнее, Мурадин-бей - щедрый предводитель, не зря Алексей пошел под его руку! Но сейчас не до мыслей о смене жилья, мыться, бриться и перекусить, обед давно прошел, но нужно перекусить. Через полчаса принаряженный Алексей, провожаемый укоризненными взглядами засевших на скамейках у подъезда старушек, словно метеор выскочил из дома.
  
  Вечер дышал смолистым теплом и был поистине упоительным. В такую пору хочется неторопливо бродить по тенистым аллеям или наоборот решиться на нечто очень важное для себя. Влюбленная парочка: Алексей и Мила, целомудренно держась за руки, словно маленькие дети на прогулке в детсаде, неспешно двигалась по лесной тропинке. Странный букет лесных запахов охватил молодых людей; шорох листвы, столь сочно-зеленой что она казалась не настоящей, а нарисованной художником, смешивался с криками птиц, звенела еще и настоящая симфония каких-то слабеньких звуков, угадать значение их мог только опытный лесовик. У подножия холма дорожка пряталась в полутьме - сквозь густые кровли росших вперемежку вековых дубов и каштанов, солнечный свет пробивался едва-едва. Вековые деревья заросли густыми зелеными бородами мха, не верилось, что все это создала не природа, а искусные человеческие руки. Для разработки климата, природы и ландшафта 'Нового Кавказа' владельцы нанимали дорогостоящих ландшафтных дизайнеров с Земли. Их предложения понравились. На поверхности установили мягкий среднеземноморский климат без зим. Полуденная температура в жилых зонах достигала 24,5 градусов Цельсия. Ночью - снижалась до 18 градусов. Осадков выпадало немного - 400-600 мм в год, но этого хватало для произрастания буйно растительности. В лесных зонах высадили соответствующие сухому субтропическому климату деревья: самшит, лавровишню, рододендрон понтийский, каштан, с съедоб?ными плодами, дикую кавказскую хурму с мелкими плодами синего цвета, дикую крымскую фисташку. В лесах благоденствовали субтропические животные и птицы: грифы и стервятники, голубая сорока, воробьи, канареечные вьюрки, славки, пересмешники, каменки, горные бараны - муфлоны, лани, разнообразные кошки, обезьяны. Леса и сады изобиловали мелкими зверьками, питающимися желудями, каштанами, орехами, семенами сосен, - сонями, лесными мышами и белками. Из водоплавающих птиц - мраморный чирок.
  
  Гуляющая парочка была красива, наверное, как все влюбленные. Особенно прекрасна была девушка, и длинное голубое платье, подол которого почти цеплялся за траву, шло ей просто замечательно.
  
  - Смотри, смотри! - прохладные и тонкие девичьи пальцы крепче схватили Алексея за ладонь, пальчиком другой она указывала на подножие ближайшего дуба. Он чуть не вскрикнул от удовольствия и, кажется, тут же бы отдал все на свете, чтобы только эти прелестные пальчики не отпускали его руку. Ее - были такие мягкие и нежные... А голос... Словно ангел говорит! Девушка осторожно выпустила жесткую мужскую ладонь, парень украдкой вздохнул. Тихо щелкнула, открываясь сумочка, на свет появилось заранее припасенное угощение. Грациозно присела.
  
  Алексей присмотрелся, на траве мелькнул желтый хвостатый комок - белка. Нерешительно подойдя на несколько метров, попрошайка остановилась, поблескивая черными бусинками глаз, поднялась на задние лапки. Стоит так рисковать чтобы подойти к вкусному угощению в ладони двуногого? Хотя он выглядел неопасным, наконец, решилась. Метнувшись по усыпанной дубовыми листьями сочной траве к присевшему человеку, выхватила угощение - орешки и отбежала в сторону.
  
  - Схватила... - восторженно прошептала Мила. Испугавшись человеческого голоса, белка метнулась за ствол и исчезла вместе с добычей. Девушка поднялась с земли, поправив на плече сумочку, собиралась идти дальше, когда почувствовала на предплечье осторожное прикосновение мужской руки.
  В раскрытой ладони Алексея покоилась алая бархатная коробочка.
  
  Девушка оглядела лицо парня озорными, неспокойными глазами, потом побледнела и спросила почти шепотом:
  
  - Что это? Это то, что я думаю?
  
  - Возьми Мила.
  
  Девушка приоткрыла коробочку, в закатных лучах золотом сверкнуло колечко, на гранях драгоценного камня заискрился свет, бросая вокруг разноцветные искорки. Карие глаза смотрели на подарок удивленно и вопросительно а, появившаяся в них мечтательность, придала им особую прелесть. На алых, красиво очерченных губах загуляла улыбка.
  
  - Как красиво... неужели это мне?
  
  Вместо ответа Алексей осторожно взял хрупкую девичью ладошку, совершенно утонувшую в крупной мужской руке. Наклонившись, прикоснулся горячими губами к нежной коже тонкого девичьего запястья, дрогнувшего словно от удара электрическим током. Мила зарделась словно мак, но даже не пыталась вырваться из сладкого плена, из-под густых и длинных ресниц, по лицу парня скользнул взгляд, в котором причудливо смешались женская стыдливость, беспомощность и счастье.
  
  - Мила, любимая, - произнес парень самым ласковым тоном, на какой только был способен, - будь моей женой, без тебя я жить не могу.
  
  - Я... тоже люблю тебя всем сердцем, но... я не могу это взять. Если отец увидит, я даже не знаю, что будет... - девушка, ломая руки, уперла болезненный взгляд в землю.
  
  Алексей несколько мгновений ошеломленно смотрел на Милу, потом судорожно сглотнул. Совсем рядом, в кроне дерева, завозился кто-то невидимый, потом с хриплым карканьем вспорхнула ворона, заставив влюбленных на миг поднять лица к небу. Вниз посыпались листья и какая-то древесная труха, а птица полетела по своим вороньим делам. 'Да чтоб тебя коршун сожрал' - юноша бросил вслед недовольный взгляд.
  
  - Душа моя, ты меня не любишь? Неужели ты откажешь мне?
  
  - Я? - девушка подняла на Алексея возмущенный взгляд, пылающие от волнения и смущения щеки и маленькие уши делали ее еще прекраснее, если только это было возможно, - Я согласно, но отец... я слышала, что он подбирает мне жениха. Он так и сказал, тебе пора замуж, и он займется подбором жениха.
  
  - Так вот он, - показывая на себя пальцем, - произнес Алексей с интонацией в голосе одновременно шутливой и торжествующей.
  
  - Нет, - печально произнесла девушка, на глазах появились слезинки, - он не отдаст меня за тебя, ему нужен зять богатый и успешный.
  
  Впервые сомнение на миг затронуло душу Алексея. Мурадин-бея он почитал лишь немногим меньше, чем отца: тот приютил его после гибели родителя и постарался его заменить. Да, пока у него денег мало, ну и что? Зато он настоящий воин, а воин всегда добудет средства для своей семьи! Алексей уже стал предводителем абордажников и справился на 'отлично' с заданием Мурадин-бея и принес ему немало денег. Как сможет Мурадин-бей отказать сыну кунака? Нет, такое не может быть!
  
  Парень ласково улыбнулся.
  
  - Душа моя, мы современные люди, при чем здесь отец? Главное, что ты согласна, любовь моя! А за отца не беспокойся, я завтра приду просить твоей руки. Вот увидишь, он не откажет сыну кунака!
  
  Девушка подняла на возлюбленного полный сомнения и надежды взгляд.
  
  - Да исполнит все Всевышний по слову твоему, - произнесла она печально но и снадеждой.
  
  - Теперь ты моя невеста, - он встал на колено, губы осторожно прикоснулись к дернувшемуся запястью. Потом жадные мужские губы поцеловали испуганно дрогнувший пальчик, потом другой. Девичья рука ласково коснулась его волос, провела, потом слегка напряглась, отталкивая. Ему хотелось не отпускать эти тонкие и нежные пальчики и целовать, целовать и целовать, но он боялся оскорбить воспитанную в строгости девушку.
  
  Закапал очень мелкий, так что почти не ощущался, только шелестело, не переставая, в кронах дубов, дождь и влюбленные поспешили на выход. Горячий, полный водяного пара воздух с поверхности, поднимался вверх, концентрируясь примерно посредине боковых поверхностей колонии, там же, между двумя торцам цилиндра проходил трубопровод. Когда количества пара становилось критическим или атмосферные инженеры получали заявку на дождь, по нему пропускали охлажденную жидкость, пар превращался в капельки воды, а на поверхность колонии падал дождь.
  
  Хмурые деревья нехотя расступились перед Милой с Алексеем и тогда казалось, что они провожают влюбленных недобрыми взглядами.
  
  

Глава 6

  
  На следующий день, с самого утра едва пригубив кофе - больше ничего в глотку не лезло, Алексей надел лучший костюм и отправился в усадьбу Мурадин-бея. Утро было великолепное; в воздухе прохладно, зеркала едва пропускали внутрь колонии солнечные лучи. Сонный слуга на входе обрадовался старому знакомому, но порядок есть порядок! Сначала доложил хозяину о нежданном госте и, обменявшись крепким рукопожатием, пропустил на территорию, велев идти в кабинет Мурадин-бея. Зашумевший в кронах ухоженных деревьев ветер с Реки принес свежесть утра и донес далекий крик муэдзина. Алексей прошли через холл, еще через несколько комнат, заполненных знакомой мебелью и вместе с этим приметами чужой и незнакомой жизни. После того как он стал жить самостоятельно, в усадьбе изменилось многое. Постучавшись и, услышав разрешение войти, открыл дверь.
  
  В кабинете хозяина усадьбы ничего не изменилось. Сквозь окно до пола зеленела свежая зелень ровного английского газона, для создания которого нужно всего лишь несколько десятилетий регулярно подстригать траву. От всего: от дома, от деревьев побежали по земле длинные тени. Лучи утреннего солнца отражались от белоснежного мрамора подоконников и камина, играли на натертом до блеска полу из натурального дуба. Все дышало таким богатством и роскошью, что Алексей в своем лучшем, но далеко не самом дорогом костюме чувствовал себя в лучшем случае жалким попрошайкой.
  
  - Здравствуй мой мальчик, - Мурадин-бей по абхазскому обычаю привстал с кожаного кресла у уютно потрескивающего голографическими поленьями камина. На столе перед ним стояла крохотная фарфоровая чашка, из нее соблазнительно пахло свежесваренным кофе. Судя по белоснежному махровому халату надетому на кряжистое и совсем еще не старое тело, он только что встал. Приобняв, добродушно похлопал по спине, - присаживайся, - мозолистая рука указала на кресло напротив, - Знаю, знаю как провел дело с шахтерами. Молодец, джигиты довольны и я доволен, все правильно сделал, хвалю.
  Дождавшись когда Алексей осторожно присядет, небрежно поинтересовался:
  
  - Что привело тебя, мой мальчик, в столь ранний час в мой дом? Кофе хочешь?
  
  - Спасибо, уважаемый, я уже попил.
  
  Алексей облизал пересохшие губы. Сейчас или некогда!
  
  - Если ты доволен мною, то можешь достойно наградить меня, наградить так, что я навечно буду у тебя в долгу, отдай за меня свою несравненную дочь! - произнес самым почтительным тоном, - Люблю ее больше жизни!
  
  Мурадин-бей посмотрел на собеседника удивленно, словно проснувшись от необычайного сна, потом взгляд потяжелел.
  
  В кабинете на несколько мгновений установилась напряженная тишина, лишь трещали, разбрызгивая иллюзорные искры такие же ненастоящие поленья в камине. Молодой человек с мольбой смотрел на потенциального тестя а тот молчал. Лишь настороженный, прожигающий взгляд не отрывался от лица юноши да покраснели давние шрамы, исполосовавшие лицо старого бандита. Он думал. Завоевать положение главаря ватаги джигитов, если ты полагаешься только на эмоции, невозможно. Коллеги - главари других шаек и конкуренты сожрут и не поморщатся. Зачем ему в качестве зятя нищий мальчишка, пусть и с ханской кровью? Ему нужен зять с деньгами и со связями с хозяином 'Нового Кавказа'. Выгнать? Мальчишка зарвался, явно зарвался. Но с другой стороны из уважаемого семейства, да и часть джигитов, перешедших от Гирея-старшего, все еще помнит его отца. Они не поймут если выбросить нахала из дома как бродячего пса. Надо и не отказать и сделать так чтобы лишить мальчишку всех иллюзий.
  
  - Ты многое хочеш... - в голосе Мурадин-бея прорезался резкий кавказский акцент, - Мая дочь, большая награда. Ты хорошего рода, с таким породниться честь, но по нашим обычаям жених должен заплатить выкуп. Балшой выкуп!
  
  Алексей слегка расслабился. Он опасался, что Мурадин-бей сходу откажет. А выкуп? А что выкуп, деньги, были бы руки и смелое сердце, а воин всегда сможет их достать!
  
  - Я заплачу, сколько ты назначаешь, уважаемый Мурадин-бей?
  
  - Ты хорошего, славного рода и назначить маленький выкуп, было бы оскорблением твоей чести. Слушай мое слово. Принесешь тридцать миллионов новых евро, отдам за тэбя дочь.
  
  Сумма фантастически большая, многие богатые и знатные семейства 'нового Кавказа' не могли похвастаться такой. На нее можно было купить немалый корабль с газофазным ядерным реактивным двигателем производства Социалистического Славянского содружества или Нового Китая, там они были самые дешевые.
  
  Алексей вздрогнул, ошарашенно хлопнул глазами. Черты юношеского лица поплыли, через миг отвердели, на побледневшем лице заиграли желваки. Он ожидал немалой суммы, но такую... такую вовек не собрать если только не ограбить принадлежащий хозяину колонии Беслану Виелхоеву банк 'Новый Кавказ', но это дело для самоубийц. Слишком он хорошо охранялся. Бывший воспитатель издевается? Вместе с джигитами он принес Мурадин-бею миллионы новых евро и принесет еще! Как он мог с ним так поступить? За все, что он для него сделал?
  
  - Уважаемый Мурадин-бей, - разбил тишину взволнованный голос юноши, - ты хочешь именно такого выкупа?
  
  - Да.
  
  - Я найду деньги! - в глазах юноши загорелся огонек едва сдерживаемого бешенства. На миг Мурадин-бею показалось что на него смотрит сам старый Гирей, холодок страха сжал грудь. Рука бандитского главаря конвульсивно дернулась к поясу, где обычно висела кобура и лишь в последний момент остановилась. Наваждение исчезло, перед ним сидел его бывший воспитанник.
  
  Алексей поднялся, коротко поклонился. Твердо постукивая по паркетинам пола ботинками и с гордо выпрямленной головой, вышел из кабинета.
  
  Мурадин-бей в глубокой задумчивости откинулся в кресле. 'Быть может зря приютил мальчишку? Сгинул бы без отца и не было бы проблем'. Он вспомнил давний и неприятный разговор с англосаксонским куратором о юном Гирее и досадливо поморщился. 'Лоханулся. Ладно... это дело прошлое'. Рука машинально подняла чашку, пригубил кофе. 'Пора отдавать дочку замуж да и послать присмотреть за ней. Молодая, глупая, не дай аллах сделает глупости'. Пальцы пробежали по экрану телефона а еще через пару минут в дверь осторожно поскреблись.
  
  - Заходи!
  
  Вошедшего мужчину среднего возраста звали Ахмед, особым умом он не отличался, зато был верен хозяину словно собака.
  
  - Звал хозяин?
  
  - Звал... С сегодняшнего дня будешь всюду сопровождать мою дочку, только скрытно, понятно?
  
  - Милу, хозяин?
  
  - Ты дурак, Ахмед! - рыкнул Мурадин-бей, срывая на слуге досаду, - У меня, что есть еще дочки?
  
  - Нет, хозяин.
  
  - Так чего ты спрашиваешь?
  
  Мужчина с видом искренней досады пожал плечами.
  
  - Все, иди, - с досадой махнул рукой Мурадин-бей, но у двери остановил слугу, - И жучок ей на одежду прикрепи!
  
  - Хорошо, хозяин!
  
  После ухода Ахмета старый разбойник еще некоторое время размышлял. 'Пожалуй стоит проучить Гирею задание на котором он сломает себе шею. Сам будет виноват, какие ко мне претензии?'
  Кряхтя, и поглаживая копчик - старость не радость, Мурадин-бей поднялся с кресла и вышел из кабинета.
  
  Алексей закрыл за собой дверь квартиры и, торопливо скинув верхнюю одежду на диван, подошел к боксерской груше, ее он приобрел едва стал жить самостоятельно. В нем бушевала ярость, а боль застилала глаза. За что его так унизили? Несколько мгновений он смотрел на грушу глазами, с покрасневшими, словно у вампира из дешевого голографического фильма белками, потом - она содрогнулась. Кросс (удар дальней рукой), джеб (прямой удар), еще кросс, затем джеб, хук справа, хук слева... - на грушу обрушился ливень ударов. Алексей молотил и молотил грушу, вкладывая в каждый удар всю душу, словно это она враг, словно это она фактически отказала в руке Милы. Из швов полетели пыльные облачка наполнителя, но он продолжал вымещать на ни в чем не повинном снаряде ярость и обиду, пока не раздался громкий треск. Особенно сильный удар порвал кожзаменитель, из широкой трещины на чистый пол белой струей посыпался наполнитель. Только тогда Алексей опустил руки, сердце его оцепенело от жалости к себе. Почему ему так не везет? В комнате потемнело, пошел зябкий дождь, струи барабанили похоронный марш на стеклах. Он почувствовал себя таким же одиноким и беззащитным как в тот горестный миг, когда на его глазах убили отца.
  
  Только когда чувства немного утихли, он ощутил боль в кровь разбитых костяшках рук. Мускулистый, без единой жиринки торс холодил высыхающий пот. Пододвинув одежду, рухнул на диван, потухший взгляд уставился в потолок, бездумно разглядывая трещину около дешевой пластиковой люстры. Где-то вверху играла популярная молодежная музыка а из-под тонкого пола доносились звуки супружеской ссоры, скоро перешедшие в женский плач. Еще в дороге он отправил Миле смску: 'Все плохо, надо встретиться!' Теперь оставалось только ждать. В университете 'Нового Кавказа', где училась Мила, на время занятий заставляли, чтобы не мешать учебе, сдавать телефоны в гардеробной так что ответить она могла не раньше обеда. Мысли мешались, ворочались в голове тяжелыми мельничными жерновами.
  
  Сумасшедшие деньги - тридцать миллионов новых евро он никогда не сможет ни накопить, ни отнять у кого-нибудь... Что же делать? А если бежать? Глаза засверкали, он поднял голову и ударил кулаком по дивану, откликнувшемуся недовольным пением пружин. Точно бежать! За пределами 'Нового Кавказа' Мила будет вольна сама выбрать мужа и Мурадин-бей не сможет помешать. Только куда? Ближайшими соседями были колонии Содружества англосаксонской демократии и Социалистического Славянского содружества. О царивших там порядках он знал только из сообщений СМИ и социальных сетей и, они не вдохновляли. Он зло скрипнул зубами. Фаршируют себя железками до полной потери человеческого облика, а их пятьдесят четыре пола! Аллах сотворил женщину и мужчину а все остальное от дьявола - Иблиса. Про порядки царившие у русских говорили меньше но то, что писали, ужасало. Общие жены и общее имущество. Алексей не очень верил в россказни о русских но проверять и делить Милу, не хотелось. А если сбежать в свободную колонию?
  
  - Это по мне! - прошептали губы, на них появилась неуверенная улыбка а глаза заблестели.
  
  Дождь прекратился, тучи начались расходится и в комнату проник солнечный луч, заплясал по дивану. Постепенно мысли свернули от несправедливости жизни на воспоминания о прелестных глазах Мили и ее грациозном стане, жизнь начала понемногу светлеть, превращаясь из беспросветной лишь в слегка угрюмую. Поднявшись с дивана, он направился в душевую, когда звякнул телефон. Смска гласила 'В пять часов на нашем месте'.
  
  Торопливо стуча каблучками модных 'лодочек' Мила двигалась по серым плитам тротуара. Мимо проплывали безликие и похожие на соседние, словно куруши в кошельке (мелкая монета 'Нового Кавказа') аккуратные двухэтажные коттеджи с неизменными ухоженными лужайками перед дверьми, с тихим шелестом пролетали электромобили дорогих марок. Район считался богатым и престижным, лишь бы кого сюда не пускали и прохожие на улицах встречались нечасто. В такт шагам на плече раскачивалась миниатюрная сумочка модного в этом сезоне багрового, словно кровь, цвета. Дорого, но очень красиво - она стоила уплаченных за нее денег до последнего куруша и прекрасно гармонировала со смоляными волосами девушки. После того, как в университете закончились занятия, как и предупреждал офис главы администрации 'Нового Кавказа', застонал, завыл жаркий и сильный ветер, понес по пластикобетону безлюдных улиц пыль, потом, кувыркаясь, полетели сорванные листья. Вездесущие роботы-пылесосы еще не успели до них добраться. В такт порывам ветра беспокойно закачали усыпанными желтыми 'мячиками' плодов ветками росшие вдоль широких улиц апельсиновые деревья. На душе после смски Алексея было тревожно и плохо. Хотелось плакать, но на улице нельзя. С самого начала Мила не верила, что отец разрешит выйти замуж за нищего парня. Девушка перебирала в памяти события последних часов, мучительное ощущение обиды терзало сердце. После смерти матери отец совсем озверел: деньги, деньги, одни проклятые деньги, а на любовь и желания Милы - наплевать! Она что, вещь для продажи а не человек? Девушка вспомнила покойную матушку. Вот она приседает перед дочкой, на лице - лучистая и добрая улыбка. Вот она повела Милу, гордую, что она такая взрослая, за ручку в первый раз в первый класс. У Милы день рождения, мама, отец стоит позади, с улыбкой протягивает огромную куклу-робота с розовыми, словно у сказочной Мальвины, волосами. Подарок мог ходить и поддерживать несложный разговор, Мила любила куклу больше всех игрушек. Если бы была жива матушка... она бы не позволила так поступать с дочкой. Как ни странно, отец, безжалостный словно стальной клинок, любил и уважал жену и, особенно после ее ранения, старался выполнить все ее просьбы.
  
   Что же произошло, когда Лешенька приходил к отцу свататься? Понятно, что ничего хорошего, но что сказал отец? Девушка подошла к переходу, светофор горел красным. Она остановилась, пропуская электромобили и нетерпеливо барабаня тонкими пальчиками по пластику сумочки. На противоположной стороне двое собирались перейти дорогу. Мила небрежно оглянулась. Так и есть, позади тащится Ахмед - слуга отца. Думает она такая глупая что не заметит? Отец совсем с ума сошел! Устроил за дочерью слежку! Стало совсем невмоготу, в уголках глаз все накапливались слезы обиды, одинокая слезинка стекла по щеке. Девушка достала платок, смахнула с лица влагу. Пошарила еще в сумке. Ага, вот и зеркало, не потек ли макияж? Вроде нет.
  
  Светофор мигнул зеленым, поток электромобилей остановился, девушка торопливо перебежала проезжую часть и, пройде еще пятьдесят метров, встала перед забором, за которым возвышался двухэтажный, обшитый снаружи белоснежным пластиком коттедж. Тонкий палец вдавил рядом с ажурной металлической калиткой кнопку звонка, вверху поблескивал миниатюрный 'глаз' камеры.
  
  Школьная подружка - Асида, отозвалась почти сразу, калитка открылась. Мила прошла мимо стоящего во дворе модного молодежного кабриолета -глайдера. Невысокая, на пол головы ниже девушка в черном платье - прошло меньше года после смерти отца, встретила Милу на крыльце, они обнялись и поднялись по ступенькам в дом.
  
  - Ну что, подружка, - Асида лукаво улыбнулась, - как обычно переодеваешься и... - неосторожные слова остановил прижатый к ее рту Милин палец и необычайно серьезное выражение лица подруги.
  Мила достала телефон, над сенсорной панелью запорхали пальцы. 'Отец послал следить за мной слугу, наверное и жучок к одежде подцепили, моя одежда где всегда?'
  
  Хозяйка коттеджа испуганно всплеснула руками и молча ткнула в сторону платяного шкафа.
  
  'Включи музыку погромче, если повесили жучек, пусть слушает ее!' - набрала новое сообщение гостья. Женщины иногда бывают так коварны!
  
  В доме загремела модная музыка в такт ей тоненько задзинькали винные фужеры на кухне, Мила торопливо переоделась. Девушки поднялись по деревянной и поэтому страшно дорогой лестнице на второй этаж в спальню. В зеркале на стене, напротив аккуратно заправленной кровати с мишками в изголовье, на миг мелькнули девичьи лица, одно с настороженно сузившимися карими очами, а в глазах Асиды - огонек сладкого ужаса и нетерпения. Мила подошла к окну от пола до потолка, осторожно выглянула. Благодаря хитрому напылению изнутри можно видеть все снаружи, а наоборот, нет. Шпик с крохотной чашечкой кофе устроился в открытом кафе напротив. Вот гад!
  
  - Подруженька, ты знаешь, что твой отец звонил родителям Сандро Есава? - спросила хозяйка.
  
  - Есава? Из нашего класса? - девушка презрительно поджала губы, - А зачем 'жопа с ушами' моему отцу?
  - Да ты что! - вновь всплеснула руками хозяйка и бросила изумленный взгляд на подружку, - он договаривался о твоей свадьбе, ты же знаешь Сандро по тебе сохнет еще со школы.
  
  Лицо Милы помертвело
  .
  - Это точно?
  
  - Наверное, - пожала плечами подружка, в глазах мелькнуло сочувствие, - по крайней мере Сандро хвастался Зурабу.
  
  Зураб был одноклассником девушек и врать ему не имело смысла.
  
  Девушки замолчали, Мила отвернулась к зеркалу. А Асида почти физически ощутила, что ее подружка вне себя.
  
  - Отец, как ты мог так со мной, отец - с тоской и нахлынувшей ненавистью прошептала Мила, почти задыхаясь от хлынувшей в нее ядовитой, словно газ и едкой ненависти; за краткий миг побледнела, из горла вырвался похожий на вой стон. Отец, единственный родной человек предал. Перечеркнул мечты, надежды ради проклятых денег, это было больно, больно почти физически. Перед ней возникло лицо Сандро, как всегда с чуть презрительной улыбкой. Жопа с ушами будет ее мужем? Ни за что! Лучше спрыгнуть с моста в Реку! Узенькие ладошки закрыли лицо, чтобы никто не мог видеть хлынувших слез. Почти сразу подружка начала гладить по спине. Снизу, с первого этажа доносились звуки музыки, словно издеваясь, певица пела о счастливой любви.
  
  - Милечка, Милечка, - засуетилась вокруг подружка, - прости, прости, я думала ты знаешь. Принести тебе воды?
  
  Не отрывая от лица рук, девушка кивнула. Ей хотелось одного, остаться одной. Простучали каблучки и через минуту Асида подала стакан и почти насильно стала поить. Зубы дробно простучали по пластику, но вода помогла немного успокоиться.
  
  Девушка вновь осторожно подошла к окну, встала сбоку. Шпик и не думал уходить - преспокойно попивал кофе, время от времени бросая взгляды на коттедж. Она в ловушке. Отчаяние с новой силой охватило Милу, девушка повернулась к подружке.
  
  - Мне нужно незаметно выйти из дома, отец послал следить за мной своего слугу Ахмета.
  
  - Да ты что! - всплеснула руками Асида, потом извечное женское любопытство взяло вверх, - Где, покажи!
  
  - Как романтично, - подружка, отошла от окна и почти завистливо вздохнула, - тайный возлюбленный, отец-тиран и шпионы...
  
  Договорить она не успела, Мила ее перебила:
  
  - Так ты можешь выпустить меня так, чтобы не заметил Ахмед?
  
  - Не бойся, подружка, - покровительственно улыбнулась Асида, - ты забыла что отец, - тут ее лицо слегка потускнело, - купил мне коттедж из наноматериалов!
  
  Она схватила Милу за руку и потащила на первый этаж. Новинка - дома из наноматериалов, появилась в последние годы и, несмотря на множество дополнительных возможностей, которые она давала владельцам, встречалась весьма редко по причине заоблачной стоимости.
  
  У противоположной к выходу стены Асида остановилась и торжествующим голосом приказала:
  
  - Домовой! Сделать здесь выход!
  
  - Выполняю, - сочный мужской голос домашнего компьютера шел, казалось, ниоткуда. Стена напротив девушек задрожала, словно студень, поплыла, одновременно истончаясь. Миг и сквозь поверхность стены просвечивает солнце. Еще через несколько секунд на ее месте появился проход размером с дверной выход. Пару мгновений он подрожал, замер. Сквозь открытую дверь виднелись ступени, спускающиеся на зеленый газон, дальше кованный забор и пролетающие по улице автомобили.
  
  - Здорово! - не смогла не восхититься Мила.
  
  - А то! - задорно подмигнула подружка.
  
  Через пятнадцать минут Мила спустилась на омерзительно зеленый газон. На милом личике без следов косметики, ее пришлось смыть, чтобы убрать следы слез, застыла решительность. Обернулась, прощально махнула рукой застывшей в двери Асиде. Девушка откинула щеколду на неприметной калитке на заднем фасаде коттеджа и выскользнула на улицу. Она не видела как проем дрогнул, за несколько мгновений затянулся белоснежным пластиком, стена как стена и не скажешь что всего несколько секунд тому назад была дверь.
  
  На это раз Мила была точна как никогда. Ровна в семнадцать часов ножки молодой женщины, приминая густую зеленую траву подлеска с разноцветными пятнами полевых цветов, вынесли ее из тревожно замершего леса. Встречались они на их старом месте, у неприметного ручья в паре сотен метров от входа на территорию леса. От вида девушки сердце парня наполнилось такой огромной мучительной радостью, неприятности дня, тяжелые размышления, что же делать дальше, отошли на второй план. Он был готов на все, лишь бы взгляд Милы всегда лучился от радости, но в этот раз было не так. Немного не доходя до возлюбленного, остановилась. Бархатистые щечки гневно пламенели, из огромных, расширенных карих глаз девушки сочился текучий ужас. Не мигая, она глядела на парня так, что тот невольно испугался. Такой всегда ласковую и сдержанную подругу он еще никогда не видел.
  
  - Что случилось Милечка? - спросил тревожным голосом.
  
  - Я в тебя так верила, а ты! Что ты наделал! - на глаза навернулись слезы обиды, - Теперь отец хочет отдать меня замуж за Сандро! За 'жопу с ушами!
  
  Она хотела рвать и метать. Маленькие кулачки задубасили об атлетическую грудь, через миг Алексей рывком притянул ее в объятия, прижал к себе. В ноздри попал чуть терпкий запах мужчины, твердые, но сейчас такие нежные руки обнимали ее за талию. Злость исчезла растворилась как утренний туман. Девушка подняла голову. В глазах Алексея мелькнула нехарактерная для него, всегда такого серьезного и непреклонного, нежность. Мила хотела что-то сказать, но в уголке карих глаз внезапно нависла слезинка; жалко дрогнули губы. Слезы густо брызнули на футболку, но Алексей не обращал на это внимание. Одной рукой он обнимал девушку а другой молча гладил ее по прямым и жестким волосам, с каждым мгновением содрогания утихали. Не только руками но и всем телом он ощущал содрогающееся от рыданий девичье тело и манящие холмики крепких грудок. Ему было так хорошо, что лучшего он и пожелать не мог. Они любили друг друга. Они видели друг друга. Чего еще можно пожелать?
  
  Внезапный клекочущий и резкий вороний крик словно разбудил Алексея от недолгой дремы. Он поднял голову: в черной синеве оперенья птица, поджав ноги, в беззвучном полете пролетела над ними а еще выше сверкали стеклами и фотоэлементами на крышах поселки и плантации - зеленели бесконечные поля с цитрусовыми. Колония большая, больше четырех тысяч квадратных километров, но недостаточно большая чтобы спрятаться от такого влиятельного человека как Мурадин бей. Мучительные размышления так ни к чему и не привели. Бежать за пределы колонии? Но куда? За время недолгой службы у Мурадин-бея ему пришлось участвовать в 'острых' акциях, а кто захочет дать приют преступнику? К тому же Мурадин-бей не простит. Будет мстить разорительными набегами за предательство дочери и воина. Неожиданно для самого себя, он сказал:
  
  - Бежать надо, на 'Новом Кавказе' мы от твоего отца не спрячемся...
  
  Девушка оторвалась от груди парня, заплаканные глаза радостно сверкнули. Отца она не простит! Нет его у нее больше! Вот так! Последний раз судорожно глотнув, шепнула:
  
  - Я согласна Алешенька, а куда? - глянула парню в лицо - уловила сухой и тревожный блеск глаз. Тот незаметно выдохнул воздух. Мила согласна! Алексей просиял. Улыбка, открытая и радостная, растеклась по лицу. Настороженная девушка слушала, ждала.
  
  - Ангел мой, а если к независимым шахтерам?
  
  - Да ты что! Если отец разыщет разве они нас защитят? Им свои дороже, нас выдадут.
  
  - А куда?
  
  - Кто из нас мужчина ты или я? Я всего лишь слабая женщина!
  
  - Ты говоришь об англосаксах? - Алексей вспомнил все, что он знал о них. Десятки полов, киборгизация человеческого организма. Насупился и отрицательно покачал головой.
  
  - Твоя же мать русская, - заглядывая парню в глаза, утвердительно сказала девушка.
  Тот молча кивнул, отворачивая взгляд от требовательных глаз Милы. Девушка рассмеялась негромким грудным смехом, буквально сводящим с ума.
  
  - Ну так почему ты не хочешь убежать туда?
  
  Алексей задумался. А правда почему? Отец не любил русских, хотя и признавал что некоторые из них по-настоящему славные воины, например казаки. Их опасались задевать даже самые отмороженные на голову джигиты. Но ведь он не отец! Почему он должен руководствоваться его мнением? Итак что он знает о русских? Да почти ничего. Тем ужасам о которых писали СМИ и говорили по СВ он, как и большинство здравомыслящих не верил, но осадчик как говориться, остался. Алексей, с трудом справившись с голосом, глухо ответил:
  
  - Пока был жив отец несколько раз приходили письма с 'Нового Валдая', от родственников матушки, но он ни разу не ответил на них... а потом и они прекратились. Зачем им нищий родственник? Все хотят родниться только с богачами! - парень упрямо стиснул челюсти.
  
  Девушка в волнении всплеснула руками:
  
  - Ты же не знаешь из-за чего отец не признавал русских родственников! Может они и не виноваты ни в чем!
  
  Алексей молчал.
  
  - Алешенька, - девушка провела рукой по крепкой шее парня, ладонь была прохладной и столь желанной, что Алексей вздрогнул словно от удара электрическим током. Колдовские, влажные и блестящие коричневые глаза смотрели на него, ... Какой взгляд! Какие волосы! Какие губы! В этот миг он понял, что не сможет ни в чем отказать своему ангелу.
  
  - Хорошо, ангел мой, бежим к русским.
  
  Девушка счастливо взвизгнула и наконец свершилось то, о чем Алексей так давно мечтал. Глаза Милы закрылись а нежные уста осторожно коснулись мужских губ и он почувствовал себя словно в раю.
  Влюбленных охватила безумная страсть, не замечая ни начавшего моросить дождика, бросавшего в лицо мелкие капли, они целовались, пока не затрещал телефон в сумочке Милы. Девушка бросила беглый взгляд на экран и забросила телефон обратно, но когда парень потянулся за продолжением в грудь ему уперлась ладошка. Тяжело вздохнув, он покорился. Потом они еще долго стояли, обнявшись, под укрывшем влюбленных густым, раскидистым дубом, с листьями столь сочно зелеными что казались не настоящими а нарисованными гениальным художником и обсуждали план побега. На душе было как никогда тепло. Они любили друг друга. Они видели друг друга. Чего еще можно пожелать? Только когда начало смеркаться они поцеловались и еще через несколько минут в лесу ничего не говорило о тех страстях, которые еще только-что здесь кипели.
  

Глава 7

  На следующий день, ближе к полудню Гюрза, пыхтя словно слон из зоопарка 'Нового Кавказа', пулей влетел в гостиную, бабахнула, закрываясь дверь. Сколько можно пить, сколько можно! Печень посадишь! Достала! Посажу - пересажу новую, денег и не на такое хватит! Чертова баба унюхала что он с утра пропустил пару рюмок коньяка ради успокоения нервов и давай пилить... А он право имеет, только недавно вернулся из трудной экспедиции на Марс! Из открытого окна коттеджа внутрь проникал шум улицы: тихий шелест электроавтомобилей и шум людских голосов. Взгляд Гюрзы остановился на модном столике у стены: ажурные ножки, модный красный цвет, короче на мужской взгляд полная гадость. На прошлой неделе жена полдня возилась подбирая цвет и дизайн изготовленного из наномассы кресла. Хмыкнув, хозяин коттеджа мстительно улыбнулся. Ага! Он знает как отомстить дуре-бабе!
  
  - Дэв! - произнес на всякий случай тихонько, - сделай из этого чертова стола нормальное кресло!
  
  - Принято, - прошелестел почти бесплотный голос домашнего компьютера, стол потек на блестящий пластиковый пол, расплываясь лужей серой наномассой, - а еще окно закрой! - крикнул вдогонку.
  
  - Принято, - вновь ответил тот же голос.
  
  Окно бесшумно захлопнулось, а наномасса на полу еще несколько мгновений словно бурлила, затем стремительно потянулась вверх, на ходу формируясь в кресло, по нему прошла дрожь, застыло. Гюрза аккуратно потрогал его за спинку. Усевшись в него, покосился на все еще зажатую в руке пустую рюмку и досадливо поморщился. Ну? И что теперь делать? Он не успел ничего придумать, потому, что в кармане домашних спортивных штанов завибрировал телефон. На экране высветился номер шефа, Гюрза поднес трубку к уху.
  
  - Да, хозяин, здравствуйте, - произнес встряхиваясь от ленивой одури и кладя пустую рюмку на подлокотник.
  
  - Здравствуй Гюрза, послезавтра к девяти выделишь двоих, молодого Гирея и еще кого-нибудь, в распоряжение моего помощника. Надо сопроводить ценный груз из моего дома до банка.
  
  - Будет сделано уважаемый бей. А людей не мало, если груз ценный может побольше джигитов выделить? Молодых отморозков у нас толпы.
  
  Мурадин-бей гулко хохотнул:
  
  - Не беспокойся Гюрза, все будет хорошо. Сколько будет охранников не важно, ни одна тварь не посмеет напасть на моих людей, но на крайний случай груз застрахован.
  
  Дверь бесшумно распахнулась, в проеме показалась жена, хорошо сохранившаяся женщина около сорока в пестром платке, но натолкнувшись на бешенный взгляд мужа, вылетела назад.
  
  Когда разговор прекратился, Гюрза откинулся в кресле, задумчивый взгляд с сомнением устремился на окно, по улице изредка пролетали электромобили, зашумел, забарабанил по стеклу мелкий весенний дождь. Было отчего задуматься... За годы службы у Мурадин-бея Гюрза хорошо изучил своего хозяина. Тот никогда не рисковал излишне. Так почему он поручает охрану ценного груза всего двоим джигитам? И почему он поручает охранять Алексею? Парень заслужил уважение Гюрзы как лихой воин и как сын человека которому Гюрза был многим обязан - он начинал в банде старого Гирея. Непонятно ничего, но опыт Гюрзы подсказывал, что здесь какая-то нехорошая тайна.
  
  Гюрза задумчиво почесал подбородок, может стоит переговорить с парнем так, чтобы об этом никто не знал? Он не успел решить, как телефон вновь завибрировал. Номер молодого Гирея.
  
  - Здравствуйте уважаемый, - Гюрза не видел, но по голосу догадался что Алексей взволнован.
  
  - Здравствуй дорогой! Молодец что позвонил, ты как раз мне нужен!
  
  - Вы мне то же нужны. Можно мне подъехать к вам домой?
  
  Несколько мгновений Гюрза раздумывал, потом выделив голосом последнюю фразу, произнес.
  
  - Нет, дома будет неудобно, моя старуха совсем развоевалась, ты знаешь чайхану старого Абдаллы?
  Старый узбек славился нелюбовью к шпикам и каждый знал, если где ты и можешь спокойно поговорить, не боясь подслушивания, то в чайхане Абдаллы.
  
  После некоторой паузы послышалось:
  
  - Около метро Ширгазы?
  
  - Да, подъезжай через час.
  
  - Хорошо, я буду, - в трубке раздались сигналы отбоя.
  
  Несколько мгновений в гостиной стояла полная тишина. Мужчина тяжело поднялся и подошел к окну. Задумчиво глядел, как на опустевшей улице гнутся на ветру кусты а дождь барабанит по траве. С одной стороны предупредить парня о том, что вокруг него начинается нехорошая возня, это риск. А рисковать, когда жизнь уже налажена и еще пару лет и можно будет отойти от дел, отчаянно не хотелось. Своя шкура всегда ближе к телу. С другой стороны Гюрза помнил, как старый Гирей однажды спас ему жизнь. Долг! А долги Гюрза привык отдавать. У закрытого окна он простоял несколько минут, повздыхал, с сомнением потирая колючую бороду. У закрытого окна он простоял несколько минут, так и не решив, как поступить, вышел из гостиной.
  
  Чайхана старого Абдаллы славилось вкусной узбекской кухней и располагалась на тихой улочке всего паре минут ходьбы от метро. По вечерам множество гостей пили, праздновали или просто тихо насыщались в ее просторном зале, но утром было занято всего два стола. За одним двое с серьезным видом играли в нарды. Около доски по которой с шумом катились белоснежные кубики тускло блестели два стакана с чаем. За полированной буфетной стойкой скучал высокий молодой человек с высокими скулами и флегматичным выражением лица, за его спиной блестели в солнечных лучах несколько рядов бутылок с яркими этикетками. Из открытой двери кухни раздавался бряк посуды и распространялись соблазнительные запахи жаренного на мангале мяса и плова. В углу - целое стадо роботов-официантов, пользуясь передышкой они уткнулись разъемами в электророзетки, подзаряжались. Мрачный, словно ночь, Гюрза сидел за столиком с противоположной стороны. На столе перед ним - початый стакан на сто граммов с армянским коньяком, распространяла аппетитный запах тарелка с тонко нарезанной сыровяленой говядиной. Рядом со стаканом стоял маленький горшочек, из которого торчал тонкий стебель с пышно распустившимся кроваво-красным тюльпаном.
  
  Зашел Алексей, на усталом лице чернели круги под глазами. Гюрза, отсалютовав стаканом, глотнул темной жидкости.
  
  - Здорово, что невеселый?
  
  Мужчины поздоровались. Алексей, присев за стул напротив, заказал подскочившему роботу-официанту стакан черного чаю.
  
  - Да, так, дела навалились, - с видимой неохотой ответил Алексей.
  
  - Дела подождут, - хмуро отрезал Гюрза, - Хозяин приказал выделить тебя и еще кого-нибудь в распоряжение своего помощника. Приедете послезавтра к девяти и с оружием к дому Мурадин-бея. Надо сопроводить ценный груз до банка.
  
  - А почему я? - парень поджал губы и скорчил недовольную гримасу, - Я только что вернулся от шахтеров, неужели никого другого нет?
  
  - Есть ли, нет ли, это не мое и не твое дело, так распорядился хозяин. Спроси у него сам, все-таки ты его воспитанник.
  
   Алексей помолчал, приглядываясь к тяжелому, массивному лицу Гюрзы, а потом очень тихо ответил:
  - Хорошо, я приеду, посоветоваться надо, ты обещал помочь, если будут проблемы.
  
  - Обещал, значит помогу, - Гюрза с хмурым видом поднял стакан, избегая и боясь встретиться с парнем глазами, отхлебнул, - Говори.
  
  - Я сватался к Миле, дочке Мурадин-бея, он не отказал, но назначил выкуп, очень большой - тридцать миллионов новых евро...
  
  - Кхм, - чуть не поперхнулся от изумления мужчина. Пытаясь отдышаться, похлопал себя свободной рукой в грудь, - немало...
  
  - Люди говорят, что Мурадин-бей пообещал руку Милы Сандро Есава. Помоги а, она меня любит. Ты обещал, ты же правая рука Мурадин-бея после помощника! - парень резко оборвал рассказ и, как ему показалось незаметно, потер затянутое, как волосяным арканом, жестким спазмом, горло.
  
  Гюрза задумчиво поджал губы. Несколько секунд он молча смотрел в зажатый в руке наполовину пустой стакан, не обращая внимания на пламенный взгляд молодого человека. Подъехала тележка робота-официанта со стаканом, постояла, потом недовольно прогудела. Расплескивая на пол горячий чай, Алексей подхватив стакан, положил на стол. Горящий надеждой взгляд юноши вновь остановился на неподвижном, словно маска африканского божка лице Гюрзы.
  
  - Вот что я тебе скажу парень, человек, конечно, надеждой живет, но ничем не могу тебе помочь.
  Алексей закусила губу от досады. Единственный человек, от которого он надеялся получить помощь, отказал а Гюрза повысив голос, продолжил:
  
  - Мурадин-бей назначил такой выкуп, который тебе ни в жизнь не собрать, значит не хочет отдавать дочь. Так что смирись. Ты простой и бедный парень, не тебе тягаться с самим Мурадин-беем! - локоть нечаянно задел солонку.
  
  - Какой я неловкий, - произнес Гюрза а пальцы тем временем начали чертить нечто на покрытой солью поверхности.
  
  'Беги' - рука стерла надпись через миг написала: 'Код дверей 'Абу Кир' 2985346327'.
  
  Алексей улыбнулся, губами, чуть-чуть, едва заметно, но в глазах его горела благодарность. Старый пират сделал все, что было в его силах. Мужчины допили напитки, переговариваясь ни о чем и, еще через пятьнадцать минут расстались.
  
  
  
  С утра юный Гирей отправился на кладбище, на котором покоились родители. Ровные ряды невысоких обелисков с табличками с именами, фамилиями и годами жизни тянулись до недалекой металлической ограды, украшенной поверх мусульманскими полумесяцами. Захоронение здесь стоило дорого, но в первые месяцы после гибели отца денег хватило чтобы заплатить на пятьдесят лет вперед. С купленными на станции двумя букетами алых, как человеческая кровь роз в руках, прошел по узкой каменной дорожке обсаженной неохватными каштанами, на ветру их ветки качались, словно совершали диковинный похоронный обряд. Хотя сюда он приходил нечасто, но могилы нашел быстро - скромные обелиски с именами отца и матери стояли. Букеты роз легли на посеревший от дождей и ветров псевдомрамор. Он постоял, прощаясь.
  В бедовых голубых глазах, которыми он смотрел на могильные плиты, сверкнул отчаянный огонек. 'А собственно почему я не люблю русских? Потому что их не любил отец? Но отец это отец а я это я и не обязан во всем придерживаться его мнения. Да я сам наполовину русский! Значит они одной со мной крови, как я могу враждовать с ними?' В той крайности, в которую его загнала жизнь он был готов на все! 'Примут меня с Милой, буду служить им верой и правдой! Надо, жизнь отдам!' Руки пошарили на груди, достали цепочку с мешочком из грубой синтетики, серебром блеснул материнский крест. Алексей прикоснулся к нему губами.
  
  - Клянусь!
  
   Хотя эту клятву никто не слышал, но для потомка Гиреев его слово, даже сказанное самому себе было свято.
  
  Потом его мысли вновь переключились на родителей. В памяти всплыло воспоминание. Родители уехали вместе с ним на пикник рядом с блестевшей серебристо-синим извивами Рекой, они улыбаются. Мама - такая красивая и юная, раскладывает еду на постеленный на земле коврик а отец колдует над вкусно пахнущим дымком и жаренным мясом мангалом. Все так счастливы и никто еще не погиб. Как жаль что он не сможет познакомить родителей со своей избранницей. Лицо побледнело, горечь разлуки с самыми близкими после Милы людьми вновь терпкой горечью подступила к губам. Словно он снова терял их. Он почти выкрикнул низким, стонущим голосом.
  
  - Прощайте, не смогу я снова вас навестить! - поклонившись, не оборачиваясь направился в сторону метро...
  
  Пока шла лекция по искусствоведению, Мила от волнения искусала губы, слова преподавателя проходили мимо сознания. Время от времени она доставала из сумочки телефон, на экране минуты до конца первой пары тянулись, словно улитки. Казалось, прошла целая вечность, когда наконец пронзительно свистнул звонок, она облегченно выдохнула воздух. Подхватив на плечо маленький, но туго набитый рюкзак, девушка вместе с громогласной толпой студентов вышла из осточертевшей аудитории. Она бродила по бесконечным коридорам альма-матер, которую ей больше никогда не придется увидеть, деревянно улыбалась в ответ, с кем-то здоровалось, но мысли ее бродили очень далеко от университетских аудиторий и классов. Наконец вновь просвистел звонок - на занятия, она дождалась пока коридоры опустеют, оглянувшись - вокруг никого нет, зашла в женский туалет, кровь гулко и нетерпеливо стучала в голове. Девушка подошла к сверкавшему на солнце металлом умывальнику, с плеча на безупречно чистый пластиковый пол опустился розовый рюкзачок с вышитыми пайетками котенком, косынка упала с головы. Длинные волосы упали на лицо девушки, щекоча щеки и нос, она нетерпеливо откинул их назад. Мила поднесла руки к крану, сработал фотоэлемент - тугая струя теплой воды ударила в раковину, она начала мыть руки, прислушиваясь к звукам. Дальше, ближе к закрытому окну начинались кабинки, каждая имела дверцы наподобие тех, что болтыхались в ковбойских салунах. Все они были открыты, только в дальней кто-то был.
  
  Вода журчала и журчала, а с дальней кабинки никто так и не выходил. Секунды шли, тянулись тягучей патокой. Глубокое внутреннее волнение наконец пробилось наружу - мелко задрожали губы, время от времени она бросала опасливые взгляды на входную дверь. Не дай бог зайдет преподаватель и заставит идти на занятия. Вчера, когда она приехала домой, отец позвал в кабинет и объявил свою волю - она выходит замуж за достойного юношу из хорошей семьи - Сандро Есава. Мила не выдержала, расплакалась, начала умолять не губить. Сопротивление, даже такое робкое, разгневало отца, он густо побагровел, начал орать, дескать она неблагодарная дочь и он еще разберется кто ее научил неповиновению отцу. Потом пригрозил до свадьбы закрыть дома. Пришлось сделать вид, что она покорилась отцовской воле, но кажется он поверил не до конца. Потом Мила ушла в свою комнату, закрылась, не вышла и на ужин. До глубокой ночи она переговаривалась с Алексеем пока они не договорились обо всем.
  
  Скрипнув, открылась дверь кабинки, Мила повернула голову. 'Черт! Надо было так влипнуть - Асида'.
  
  - О! Привет подруга! - Асида подошла к умывальнику, зоркий взгляд приметил лежащий у ног Милы рюкзак, горящие от волнения смугловатые щеки и взгляд упорно устремленный вниз, начала мыть руки. На лице застыло хитрое и восторженное выражение, не выдержала, подмигнула, указывая глазами на рюкзачок.
  
  - Милечка, неужели собралась бежать? Подруга, как ты решилась, а куда? Это так романтично! - Асида засыпала подругу буквально миллионом вопросов, продолжая мыть руки и, не дожидаясь ответов, задавала новые, - Ой, какая ты счастливая. Я тебе завидую белой завистью! А на чем вы бежите?
  Слова словно обожгли Милу, она опасливо покосилась на дверь.
  
  - Откуда ты взяла, что я собираюсь бежать, просто мою руки.
  
  - Подруга, ты за дуру меня то не держи, - Асида иронично покосилась на Милу, - ты вчера сама не своя была, а сегодня прячешься от занятий и рюкзак с собой взяла. Не бойся, я не предам тебя, мы же подруги!
  
  Мила несколько секунд смотрела в лицо подруги, потом молча кивнула и убрала руки от крана, журчание воды исчезло. На глазах Асиды появились слезинки, девушка всхлипнула. Те, кто говорят, что женской дружбы не бывает, они ошибаются, женщины тоже дружат, если между ними не стоит конкуренция за сердце мужчины.
  
  Потом девушки обнялись, немного постояли так, дружно проливая слезы.
  
  - Как устроишься напиши мне, - шепнула Асида, ее подруга молча кивнула и прошептала, щекоча горячим дыханием ушко, - конечно напишу, у меня время поджимает, на улице ждет Алеша, помоги мне выбраться из окна.
  
  Через пару минут Мила осторожно спрыгнул из открытого окна на траву, заплаканная подруга подала вниз увесистый рюкзачок. Через миг девушка, на ходу прощально махнув рукой, скрылась за плотным пологом из цветущих кустов. Здесь, вдали от входа в университет посланный отцом Ахмед ее не увидит.
  
  Звонко цокая каблучками спортивных туфелек по каменному покрытию тротуаров, Мила торопливо шла, почти бежала, мимо высокого забора, чугунными пиками, огораживающего территорию университета. Сердце в такт шагам тревожно стучало. С тихим шелестом пронисились роскошные Волги и работяги - фольксвагены и рено. Обдавали ветром проносящиеся мимо тупоносые махины беспилотных грузовиков. Улица почти безлюдна - поток студентов и преподавателей давно иссяк а прохожие, мазнув по лицу взглядом, торопились дальше и никому не было до нее дела, всем было безразлично что она навеки покидает родную колонию. А вот и автостоянка. Остановившись с краю, Мила растерянно заозиралась, дрожа как осиновый лист. Блестит в утренних лучах полированным пластиком целое стадо электроавтомобилей, а где же Алексей? В невзрачном автоматическом такси, расположившемся в паре десятков метров дальше, открылась дверь, выскочил Алексей в комбинезоне пилота, суматошно замахал руками. Лицо просияло, изо рта вырвался облегченный выдох, до последнего момента он до конца не верил, что подруга пойдет против воли отца и решится на побег. Откажется от обеспеченной жизни и уйдет в никуда с одной только надеждой на избранника. Алексей подошел к подруге, в синих как небо глазах парня костром пылал безумный восторг.
  
  - Любовь моя, - прошептал в изящное ушко отбирая рюкзак и забрасывая его в переполненный пакетами и сумками багажник. Мила покраснела, но подчиняясь настойчивому давлению руки села в машину.
  
  Автоматическая машина резко тронулась и помчалась к космопорту. Через несколько мгновений влилась в общую реку текущих по улице машин, мимо пролетали ухоженные коттеджные поселки, от которых так и веяло обеспеченностью, многоэтажные поселения тех, кто трудился на производствах и офисах, бескрайние посадки апельсиновых и лимонных деревьев со сгибающимися под тяжестью фруктов ветками - 'Новый Кавказ' славился цитрусовыми на всю обитаемую ойкумену (освоенная человечеством часть мира). Запах упавших и гниющих фруктов щекотал ноздри. Мила неотрывно смотрела на пролетающие мимо пейзажи. Больше никогда она их не увидит, на душе оседала терпкая горечь. Все эти дни она держалась, но сейчас наступил предел и ее сил. Глаза девушки заметно погрустнели, она шумно задышала через нос, не давая себе сорваться на рыдания. Одинокая слеза скатилась по щеке и, упав, утонула в заплетенных в косу черных волосах.
  
  - Что с тобой любовь моя? - с тревогой произнес Алексей.
  
  Мила всхлипнула и подняла глаза на парня:
  
  - Не обращай внимания. Просто грустно. Здесь прошло мое детство, здесь похоронена мать, - слезинки одна за другой потекли по щекам.
  
  Парень обнял за худенькие плечи с трогательно выступающими ключицами и подал платок, рука нежно, словно ребенка, начала гладить девичью головку. Рука была такой теплой такой родной, что девушка начала успокаиваться.
  
  - И мои родители здесь лежат, - тихо ответил.
  
  В это время пробок почти не было и через десяток минут они остановились перед бетонной коробкой станции метро 'Имам Шамиль'. Следующая остановка 'Космопорт'. Алексей помог выйти подруге и вытащил из багажника вещи. Потом твердо ступая по камням, направился в подземелье.
  
  Через несколько минут стеклянные автоматические двери терминала 'А' космопорта бесшумно распахнулись, впуская вместе с толпой нагруженных сумками и чемоданами пассажиров двух беглецов. Под строгими взглядами людей в форме и с кобурами на поясе - аэропортовых служителей, влюбленные прошли через рамку входного контроля, просветившую и их самих и багаж в руках Алексея, но не найдя ничего запрещенного, служивые равнодушно отвернулись. Звонко стуча по металлическому полу надетыми поверх обуви накладками с электромагнитами, без них от любого неосторожного движения взлетишь под потолок гигантского здания - космопорт располагался на основании 'цилиндра' колонии и гравитация там немногим отличалась от ноля, беглецы прошли внутрь. Эхо шагов разлеталось по колоссальных размеров зданию, теряясь под потолком, на высоте шестого этажа. Мила огляделась, тонкая ниточка бровей поползла вверх. Здесь, в преддверии космических дорог ей еще не приходилось бывать. Космопорт напоминали легендарные дворцы Гаруна аль Рашида из детских сказок. На противоположной стороне горел вмонтированный в стену гигантский информационный экран с ежесекундно меняющимися надписями с сообщениями о прилете и отлете кораблей. Суетливая людская толчея, не прекращающаяся ни днем ни ночью. На жестких диванчиках вдоль стен из стерильно чистого искусственного розового мрамора десятки мужчин и женщин читали, курили, просто сидели, наблюдая суету пассажиров. Все чисто и однообразно, монотонность обстановки немного нарушали пестрые торговые автоматы в углу где торговали всем - от фастфуда до автомобилей. В дальнем углу за стойками регистрации терпеливо скучали миловидные девушки в форме. Все было так интересно и необычно, казалось сам воздух пропитан космосом и романтикой странствий.
  
  Перебивая людской гул, женский голос из громкоговорителя на русском и арабском объявил прилеты и отлеты кораблей. Пассажиры оглядывались на замершую у входа юную и невероятно красивую девушку с черными волосами и растерянным лицом.
  
  - Пойдем, - тронул за плечо девушку Алексей и прошептал, обжигая горячим дыханием в ухо, - Не бойся, я внес тебя в базу данных пилотов.
  
  - Пойдем, - тронул за плечо замершую девушку Алексей и прошептал, обжигая горячим дыханием в ухо, - Не бойся, я внес тебя в базу данных пилотов. Их путь вел мимо спешащих на посадку и регистрацию пассажиров в дальний угол зала к неприметной двери с табличкой поверху 'Служебный вход'. По лицам беглецов скользнул лучик, внутри щелкнуло и дверь приоткрылась.
  
  Они прошли через стерильно чистый и пустой коридор и завернули за угол. Через два метра турникет, закрывавший дальнейший путь, около него за столом с компьютером скучал полный, слегка обрюзгший мужчина под сорок в форме в вальяжной позе уверенного в себе человека. За его спиной - дверь с транспарантом 'Выход на перрон'.
  
  Охранник поднял глаза на беглецов, на лице его дремала скука. Так, впереди пилот, а что за девчонка в гражданской одежде рядом с ним? Кожа на его лбу сморщилась от удивления. Гражданским здесь не место! Кстати девчонка потрясающе красива. Охранная система порта пропустила ее, значит имеет на это право? Ничего не понятно.
  
  Алексей сверкнул глазами и остановился, прислушиваясь. Тихо, лишь из-за двери на перрон едва доносится голоса и шум машин.
  
  - Карточки, - требовательно протянул руку охранник.
  
  - Конечно, конечно, - улыбнулся Алексей показав все тридцать два жемчужно-белых зуба. Положив вещи на пол, достал магнитные карточки - подделка, но качественная, с первого взгляда не отличишь от настоящих.
  
  Охранник положил карточки на сенсорный стол, короткая манипуляция пальцами, согнулся над добычей.
  Электрическая дубинка влетела в руку Алексея и, описав дугу, ударила мужчину чуть ниже шеи.
  
  Громкий электрический треск! Пахнуло озоном а тело беззвучно повалилось на каменный пол.
  
  Мила отчаянно взвизгнула, прикрывая ладонями рот, округлившиеся глаза лихорадочно блестели. Дальнейшее заняло буквально секунды.
  
  - Тихо! - оглянувшись на подругу, Алексей приложил палец ко рту. Потом наклонился над телом и приставил два пальца к шее. Пара томительных мгновений, точно - тонкая жилка лихорадочно билась, он облегченно выдохнул.
  
  - Ты убил его? - зябко передернула плечами девушка, не отрывая ошарашенного взгляда от парня.
  - Нет, - обшаривая охранника, ответил Алексей, в карманах нащупал карточку. Точно - ключ от двери на перрон, - скоро очнется.
  
  Выпрямившись, подхватил с пола вещи и мотнул головой в направлении двери:
  
  - Пошли!
  
  Длинная - больше километра платформа космопорта была серой и унылой. Картину оживляли только черные туши космических кораблей за толстой преградой бронестекла и вглядывающиеся внутрь разноцветные и безучастные искорки звезд. Что тем, срок существования кого исчисляется миллиардами лет, до разумных? До их стремлений, желаний и самих жизней? Стуча каблуками, беглецы торопливо двигались по серым плитам старого перрона. В воздухе стояла какофония запахов - вонь разогретого пластика и острый озоновый дух смешивались со странным, неповторимым ароматом космоса, похожим на запах сварки, знакомый каждому, кто хоть раз путешествовал по бездонным пространствам Солнечной системы. Мазнув безучастными взглядами проходили служащие космопорта, раз люди прошли на перрон, значит имеют на это право, вдоль разметки проезжай части бесшумно катились безпилотные автомобили технической службы. В дальнем углу толпились, заходя на борт корабля пассажиры. Беглецы торопливо прошли несколько таинственно блестящих металлом герметических дверей, через них, пройдя через телескопические трапы, можно попасть на борт корабля. Пройдя метров сто, остановились около двери над которой горела надпись 'Абу Кир'. Алексей торопливо облизал пересохшие губы. Если Гюрза соврал с кодом доступа на корабль, то все напрасно и лучше самому застрелиться чем ожидать мести Мурадин-бея за украденную дочку, а о том, что как покарают за нападение на сотрудника космопорта власти, лучше и не думать. Подойдя к двери, на миг замер напротив пульта, потом решился, набрал код. Несколько мгновений ничего не происходило. Он нахмурился. Ну же, ну! Он прислушивался к учащенному бою сердца, сейчас решиться все. Сердце на миг замерло, пропуская удар, потом внутри щелкнуло и когда Алексей толкнул, дверь распахнулась открывая путь внутрь корабля. Лицо парня просияло радостью и облегчением. Мила, от ее внимательного взгляда не укрылось тревога возлюбленного, ободряюще улыбнулась. Обернувшись к подруге Алексей произнес ликующим голосом.
  
  - Путь открыт! Заходи!
  
  

Глава 8

  
  Кабинет пропах неповторимым запахом гашиша -новомодные забавы вроде новококаина, Мурадин-бей презирал. Да, вставляет, зато привыкаешь на раз и мозги после него словно кисель. Специфический запах исходил из серебряного кальяна крепко зажатого в руках - раритета привезенного с далекой прародины - Земли и поэтому жутко дорогого. Тихо булькала вода в кальяне, дурманящий запах смешивался с неистребимым на 'Новом Кавказе' ароматом цитрусовых, приносимом из открытого до пола окна, ветром. Мурадин-бей расположился в удобном кожаном кресле, откинувшись всем телом назад и, вытянув вперед длинные ноги. Тело расслабилось, мысли неторопливо ворочались в голове. В камине негромко трещали голографические поленья, из окна доносился беззаботный сорочий стрекот. Вроде жизнь удалась. Все есть - хороший дом, верные джигиты, кое-какие деньги. Хотя денег никогда не бывает много! И, кое-какая собственность. Но даже самая счастливая жизнь не обходится без потерь.
  
  Мимолетный взгляд остановился на портрете красивой женщины средних лет в траурной рамке, немного ниже высокого потолка, разукрашенного позолотой, лепниной и росписью. Жена... лицо еще мгновения назад расслабленное, изменилось, две горькие складки собрались по углам жестких губ. Ее смерть он пережил тяжело. И что с того, что виновный в ранении жены из-за которого она через несколько лет умерла, ползал в ногах, умоляя простить, потом добить и не пытать больше... совсем как женщина. Он так и не получил пощаду. Тогда после похорон супруги он был сам не свой - чувства в нем словно атрофировались. Несколько дней жил словно в кошмарном бреду. Что-то делал, ел, спал, отдавал распоряжения, но все это проходило мимо сознания - ничего не хотелось и, ни о чем не думалось. Прошла почти неделя, когда к нему пришел помощник.
  
  - Хозяин, - сказал он вперив стылый взгляд в лицо Мурадин-бея, - джигиты волнуются. Пошли разговоры, что ты не в себе и тебя нужно к мозгоправам. Что делать будем?
  
  Слюна во рту стала тягучей, шрамы на лице покраснели.
  
  - Ти... знаешь гиде лежит коньяк, нэси!
  
  В тот день они напились до изумления, до 'пугания' унитаза, но на следующее утро Мурадин-бей был в порядке, только взгляд стал угрюмее а он сам - беспощаднее...
  
  В окно влетел тополиный пух, медленно закружил по кабинету. В детстве Мурадин-бей верил, что, кто поймает пушинку, на следующий день получит письмо. Но ему это не грозило. У него была единственная родственница - дочка, но к ней он относился прохладно. Это не сын - на него не оставишь беспокойное хозяйству. Ее предназначение - помочь улучшить связи с верхушкой колонии и тем самым увеличить возможности отца, но дрянная девчонка не хочет исполнить волю отца. Мужчина задумался. Не слишком ли он мягок? Возможно, стоит запереть ее до замужества дома?
  
  Мурадин-бей положил мундштук на низенький столик перед ним. Пододвинув поближе тарелку с наливными яблоками, взял в руки фруктовый нож.
  
  В дверь осторожно, но настойчиво поскреблись.
  
  Мурадин бей повернул голову к двери и недовольно поджал губы. В доме все знали, что когда хозяин в кабинете, прервать его уединение можно только по очень весомому поводу и горе тому, кто пришел с чепухой.
  
  - Кто там? Войди.
  
  - Здравствуйте хозяин, - неуверенно начал Ахмед, опустив глаза. На большом, чуть рябоватом, выбритом лице темнели уныло повисшие, но заботливо закрученные усы.
  
  - Ахмед? Ты, фуцин (обзывательство, означающее несуразного, неуважаемого человека) - брови на ужасном лице главаря пиратов удивленно приподнялись, рука с ножом опустилась на колени - я тебе что приказывал? Ты почему не с Милой?
  
  - Хозяин, прости, она сбежала от меня.
  
  - Как сбежала? - шрамы на лице Мурадин-бея налились кровью, задвигались, зажили собственной жизнью, - Ти баран куда смотрел? Я тэбе приказывал глаз не спускать с нее и жучок установить на одежду!
  
  Слуга виновато втянул голову в плечи и сморщился так сильно, будто его пронзила неожиданная и нестерпимая боль. Потом все-таки осмелился ответить.
  
  - Прости хозяин, но она его нашла и сбежала. Но вы не беспокойтесь, хозяин, наш Хасан сумел ее отследить. Она вместе с молодым Гиреем спряталась на вашем 'Абу Кире'.
  
  - Хде корабль?
  
  Ахмед почесал макушку, растерянно моргнул. Его взгляд торопливо скользнул по покрытому шрамами и побагровевшему лицу хозяина, наконец растерянно ответил:
  
  - Не знаю.
  
  Нож опустился на белоснежную поверхность стола, в руке Мурадин-бея появился вытащенный из кармана телефон. Несложная манипуляция и на экране высветился список кораблей в космопорту. Глаза от гнева налились дурной кровью, ноздри задрожали. Таким Ахмед хозяина еще не видел. Ужас накрыл с головой, по спине потекла холодная струйка пота, а зубы начали отбивать дробь.
  
  - Иды сюда!
  
  - Зачем? - холодея от страха осмелился спросить Ахмед.
  
  - Иды! - рык хозяина окончательно сломал волю старого слуги. Едва он приблизился, Мурадин-бей рывком поднялся с кресла. Ахмед рванулся в сторону, но не успел, в плечо вцепилась жесткая рука а живот обожгло болью. Он скосил глаза вниз. В рубашке торчал нож, вокруг него быстро расплывалось кровавое пятно.
  
  - За что хозяин? Я тебе служил верой и правдой! - Ахмед в ужасе смотрел на свою окровавленную ладонь, прижатую к животу. Сквозь пальцы на пол падали багровые капли.
  
  - За то, фуцин, что ти баран, а баранам нилзя на свете жить! Абу Кир' еще утром улетел!
  
  Мурадин-бей, утробно хекнув, рванул нож верх, пластая живот, потом с силой толкнул жертву. Ахмед упал на пол, несколько мгновений он почти ничего не чувствовал кроме немного вяжущей боли внизу живота. Он скосил глаза. Рядом с ним на когда-то белоснежном полу в луже крови лежала серая груда. Да это же мои кишки! Как же так? Его накажут за это! Мокрыми, красными руками он запихивал расползающиеся по полу кишки назад. И тут дикая боль охватила живот, словно его набили раскаленными углями. Он завыл. Завыл на одной ноте, страшась собственного воя и не в силах остановиться.
  
  - Ы-ы-ы-ы!!!
  
  Словно в полусне он слышал голос говорившего по телефону хозяина.
  
  - Слюшай сюда! Готов корабль, срочно!
  
  - Да, его!
  
   - Срочно я сказал! Сам полечу!
  
  - Э! что хочеш делай, но чтобы через два часа он стартовал! И это, пришли джигитов в кабынет, пусть убируться!
  
  Хлопнула дверь а сознание милосердно покинуло умирающего на полу человека.
  
  По телескопическому трапу беглецы прошли в невеликую - восемь шагов в длину и пять в ширину и высоту шлюзовую. На стенах и на потолке скобы для движения в невесомости и привязные ремни. 'Предбанник' корабля оказал на Милу большое впечатление. Хотя она была коренной космичкой (прозвище обитателей внеземных колоний) но на настоящем космическом корабле ей бывать еще не приходилось а передачи и фильмы по стереовизору не дают ощущения полного присутствия. Нельзя прикоснуться к стене, ощутить ее надежность и теплоту, полной грудью вдохнуть воздух, пропитанный странным запахом звездолета: горьким ароматом космоса и острым озоновым духом. Девушка благоговейно прикоснулась к чуть теплой стене.
  
  Алексей обернулся к подруге.
  
  - Проводить тебя в каюту? Или пойдем со мной, посмотришь старт из пилотажной?
  
  Мила слегка поджала губы и бросила на стоящего с вещами в руках парня недоумевающий и почти обиженный взгляд. Еще чего! Да чтобы она пропустила шанс увидеть собственными глазами старт корабля! Да не за что на свете.
  
  - Конечно с тобой. Отныне и везде только с тобой.
  
  Парень покраснел.
  
  - Подожди меня здесь, - он открыл один из двух выходящих в шлюзовую люков, - занесу вещи в каюты.
  
  Самое трудное - попасть на корабль они сделали, осталось еще затеряться в безбрежном космосе. Отец обязательно постарается догнать и вернуть непокорную дочку. Но ничего, с ней Алексей и отец ничего не сможет им сделать!
  
  - Пойдем! - махнул рукой появившийся через пару минут с пустыми руками Алексей. Негромко металлически лязгнул, открываясь, второй люк он нырнул в него.
  
  По короткому, но абсолютно пустому как и предписывается инструкцией, коридору - никаких помех для продвижения, они прошли в пилотажную, встретившую беглецов множеством плоских, пока еще черных экранов, на которых отражались потолочные светильники. Синими, голубыми, оранжевыми и зелеными огоньками таинственно подмигивал пульт управления. Пиктограммы на его поверхности абсолютно непонятны непосвященному в таинство управления космическим кораблем. Перед ними два кресла с привязными ремнями, рядом болтались в невесомости шлемы. Беглецы устроились перед пультом в креслах, Алексей - командира корабля а Мила второго пилота. Парень надел на голову шлем виртуального управления и, наклонившись над пультом, начал торопливо набирать команды. Экраны один за другим начали оживать, внутри них замелькали картинки и графики абсолютно неинтересные девушке, внутри пульта с каждой секундой что-то новое начинало негромко шуметь. Скукотища какая, девушка едва слышно вздохнула. Парень покосился на подругу.
  
  - Хочешь покажу тебе наш 'Абу Кир' на экране, можно даже увеличивать или удалять?
  
  - Давай, - девушка кивнула, хоть какое-то разнообразие.
  
  Перед ней загорелся экран с изображением корабля. Алексей на пару секунд отвлекся, показывал как увеличивать и уменьшать изображение, крутить его.
  
  - Поняла?
  
  - Да, - девушка махнула рукой, - не мешай.
  
   На миг она застыла, любуясь картинкой. Космический корабль представлял из себя трехгранное веретено с неровным шариком по центру, гребнями по всей длине и дисками по оконечностям. Миле он показался похожим на гигантскую летающую змейку, порхающую по бездонной черноте космоса. Тонкое стометровое тело состояло из трехгранных металлических ферм с узким герметичным проходом внутри. Тонкий пальчик прикоснулся к странному утолщению приблизительно посредине корабля, оно приблизилось, заняло почти весь экран. Внутри, в самой 'толстой' экваториальной части кружились в разные стороны две центрифуги, разделенные перегородками на множество помещений. Появилась надпись, комментирующая картинку - обитаемый отсек, пятнадцать метров в диаметре с пилотажной, системами вооружения и жизнеобеспечения, камбуз-столовой, душем и туалетом а также с десятью двухместными каютами для экипажа и пассажиров. Вокруг - броня из наноботов, способная увеличивать толщину на угрожаемых направлениях и заращивать пробоины - отличная защита от микрометеоритов и радиации. В части помещений обитаемого отсека создавалась искусственная тяжесть, примерно равная лунной - этого более чем достаточно чтобы предотвратить атрофию мышц и костей и другие неприятные последствия длительного пребывания в невесомости. Несколько секунд девушка внимательно рассматривала внутреннее устройство обитаемого отсека, потом пальчик потихоньку сдвинул изображение в сторону кормы. На миг остановился на узком, ажурном гребне из тонких трубок вдоль сверкающих металлом ферм. Всплыла поясняющая надпись - радиатор, отводящий тепло от корабля. Ближе к корме четыре резервуара с запасами жидкой смеси дейтерия с тритием. Часть ферм свободна и оснащена прицепными устройствами для танков с грузами. Это наследие прошлого корабля, когда он служил грузовиком. Дальше, в хвостовой части двигательный отсек со стеллараторами (стелларатор - замкнутая магнитная ловушка для удержания высокотемпературной плазмы температурой до двухсот миллионов градусов) - термоядерными сердцами и двигателями корабля и, магнитные сопла управления вектором тяги - они позволяли идти даже на одном реакторе, и плавно разворачиваться. В стеллараторах водород с тритием превращались в раскаленное звездное вещество. Узким 'лучом' вырвавшись наружу, оно разгоняло корабль до скорости несколько сотен километров в секунду. В носовой части, перед защитным диском из наноботов, такое же магнитное сопло, только с фокусирующей насадкой. Когда-то такие насадки стояли на всех трех движках корабля, но сейчас осталась одна, и то барахлила - не держало фокусировку. Насадка позволяла на расстоянии до 10 километров сжать луч в плазменную спицу, резавший астероиды словно сварщик резаком металл. При этом, чтобы компенсировать отдачу, еще один движок работал на тягу в обратную сторону.
  
  - 'Космопорт', я -'Абу Кир', разрешите взлет.
  
  - Я - 'Космопорт, 'Абу Кир', вас нет в полетном плане.
  
  Алексей прищурился, отсутствие корабля в полетном плане было еще одним слабым местом в плане побега, но юноша надеялся, что это не сможет помешать. На 'Новом Кавказе' строго придерживались графика полетов только рейсовые корабли. Диспетчеры привыкли что пиратские и старательские корабли стартовали, когда это понадобиться их хозяевам.
  
  - 'Космопорт', я - 'Абу Кир', срочное поручение Мурадин-бея, разрешите взлет.
  
   В наушниках зашуршало, после непродолжительного молчания донесся хрипловатый голос диспетчера:
  
  - Я - 'Космопорт, взлет разрешаю.
  
  Алексей довольно прижмурился. Занял в кресле прежнее положение - откинувшись на спинку и, расслабив плечи, продолжил готовить корабль к старту.
  
  Через десяток минут снял с вспотевшей головы шлем, вытер волосы пятерней и, обернувшись к Миле, задорно подмигнул .
  
  - Хочешь сама запустить движки?
  
  Девушка часто закивала.
  
  - Конечно хочу, что за глупые вопросы?
  
  - Жми сюда, - Алексей показал на пульсирующую пиктограмму на пульте с надписью - старт.
  
  Девичий пальчик осторожно прикоснулся к сенсору. Оглушительно рявкнула сирена, заставив испуганно сжаться, но несколько томительных ударов сердца ничего не происходило. Мила подняла отчаянный взгляд на Алексея. Потом в хвостовой части корабля фиолетово-белым сиянием запульсировали три плазменных жгута, корабль басовито загудел, а ускорение прижало к креслам. На экране, где демонстрировался корабль, медленно проплывал корпус 'Нового Кавказа', с каждой секундой все быстрее замелькали сложные конструкции из зеркал, направляющих свет внутрь колонии, отдельных причалов и заводов - спутников, несколькими секундами спустя они слились в черную полосу.
  
  - Ой! - схватила себя за щеки девушка, но через миг руки опустились, окинула парня дерзким и веселым взглядом. Они уносились в пространство к неведомой судьбе но она была счастлива - любимый был рядом с ней.
  
  - Ну что? - не улыбаясь, но весело произнес парень и азартно, как человек выполнивший трудное дело и довольный этим, потер руки, - Пойдем теперь познакомимся с кораблем наяву?
  
  - Ну что? - не улыбаясь, но весело произнес парень, - Пойдем теперь познакомимся с кораблем наяву?
  
***
  Закат, в кровь окрасив траву и Реку, догорал. Последние лучи солнца вечным праздником сверкали в бесчисленных фонтанах резиденции правителя 'Нового Кавказа'. Предметы теряли форму сливались в серую массу. Из земли и теплой воды понимался пар, застилая белой вуалью и дворцовый парк и присмиревшую, лишь еле слышно плещется о песчаный берег волна, Реку. Трудовой день заканчивался, но только не у тех, кто к нему приступил, когда другие его уже заканчивают. У таких он был в самом разгаре.
  
  Еженедельное совещание силовиков 'Нового Кавказа' проводилось во дворце Беслана Виелхоева. После смерти 'старого' Виелхоева - даже медицина середины двадцать третьего века не могла до бесконечности продлевать человеческую жизнь, власть в колонии передалась по наследству. Совещание вел лично хозяин колонии. В поисках очередной жертвы он величественно оглядел замерших в креслах вокруг большого стола силовиков. На тяжелом, с медным оттенком лицом под редеющими волосами с начесом, черными, как вороново крыло, появилась, как ему казалось, грозное выражение. Наконец его взгляд остановился на старавшемся слиться с кожей кресла невысоким толстяком с пухлым, обманчиво простым лицом.
  
  - А что может доложить начальник полиции?
  
  Тот торопливо подскочил, заискивающе улыбнулся, обнажая желтые, прокуренные, но крупные и крепкие зубы.
  
   - Босс! Все в моих утренних докладах, вот только к вечеру появилась неожиданная новость! От Мурадин-бея сбежала дочь!
  
  Хозяин колонии удивленно прищурился, потом откинулся в кресле, на лице появилась неприятно-сочувствующая улыбка.
  
  - От старого бандита сбежала единственная дочь? Это как это?
  
  - Да, босс. У нее был любовник, так парень угнал один из кораблей Мурадин-бея и сбежал вместе с девчонкой!
  
  - А что за джигит, я его знаю?
  
  - Вряд ли - Алексей Гирей.
  
  Гладкий после подтяжки лоб Беслана слегка сморщился.
  
  - Нет не знаю, но все равно лихой джигит! Дочку украл, а еще корабль увел! - Ладони стукнули по столешнице, он раскатисто захохотал, а зал последовал примеру босса. Лицо толстяка - полицейского затряслось в подобострастном смехе. Он был доволен. Жизнь в верхах колонии подчинялась простым законам. Хочешь наслаждаться преимуществами своего служебного положения? Тогда делай так чтобы босс всегда был доволен тобой.
  
  Когда смех отгрохотал под высоким, украшенным лепниной и изображениями амуров со стрелами потолком зала, хозяин колонии наклонился перед раскрытым ноутбуком.
  
  - Отец! - произнес негромко и как-то заискивающе, - ты слышал, как ловко провели Мурадин-бея?
  
  - Да слышал я, слышал, - донесся слегка брюзгливый голос немолодого человека, - как всегда заставляешь меня слушать твои тормознутые слова.
  
  - Отец, ну я же не виноват, что для тебя время течет в тысячу раз быстрее чем для нас!
  
  Зал замер. Нечасто хозяин колонии в присутствии посторонних общался со своим покойным отцом. Впрочем, не совсем покойным. Когда человеческая оболочка отца полностью поизносилась его сознание перегрузили в компьютер. Впервые удачное переселение человеческой личности в компьютер - загрузка сознания (Загрузка сознания (также называемая переносом сознания) - технология позволяющая перенести сознание человека в компьютер), прошла 2 октября 2150 г. С тех пор прошло больше ста лет и технология была вполне отработана, но пользовались ею крайне редко, хотя мысль продлить существование в небиологическом теле и стать фактически бессмертным одновременно с полной иллюзией биологической жизни, была очень заманчивой для многих, особенно для стоящих на пороге смерти стариков. В компьютере создавался целый мир, неотличимые изнутри от настоящего, где личность наслаждалась всем, что только мог придумать изворотливый человеческий ум. Внутри машины, вмещающей личность человека, скрывался целый мир, созданный электронными импульсами, неотличимый ограниченными чувствами человека от реального. Только представить себе: целая планета, устроенная так, как тебе мечталось при жизни, где есть все: и прохлада утреннего ветерка и пахнущий дымом и огнем аромат пожаренного на костре мяса, и упоительная теплота женских губ. Где человек живет полноценной жизнью - женится, рождает детей или переживает необыкновенные приключения. Где человек может стать кем захочет - багдадским халифом, завоевателем полмира, римским цезарем или властелином Земли. Среди фанатиков даже распространилась своеобразная религия. Учение сводилось к тому, что перенос в машину личности это и есть тот рай, который обещало большинство мировых религий. В отличие от остальных религий ее адептам теоретически можно было пообщаться с достигшими 'рая' и, количество приверженцев нового учения с каждым годом росло. Желающих переселиться в компьютер останавливала абсолютно запредельная цена операции и, переселить сознание могли позволить себе лишь мультимиллиардеры. 'Старый' Виелхоев был среди счастливчиков, могущих позволить себе такие траты.
  
  - Ну вот и нечего меня беспокоить по пустякам! Подумаешь от черкеса сбежала дочь! Это всего лишь черкес, им до абхазов далеко! Настоящий абхаз никогда не допустил бы такого позора. Все, конец связи!
  
  Босс злобно зыркнул на потупившихся силовиков и совещание потекло дальше по давно заведенному порядку.
  
  
***
  Капитанская каюта на пиратском корабле 'Тоушки' невелика: шесть шагов в длину и по три в ширину и высоту. Бело-коричневый Юпитер, во всей своей грозной и мрачной красе, маячил на потолочном экране. Оттуда на Мурадин-бея с насмешкой смотрел красный глаз Пятна (Пятно - самый большой атмосферный вихрь в Солнечной системе: постоянная зона высокого давления, создающая антициклонический шторм на планете Юпитер). Белесые облака неслись над ним и тогда казалось, что он злорадно и оскорбительно подмигивает. Под стать этой картине было и настроение сидящего за столом перед ноутбуком на узком сидении, так что едва поместишься между подлокотниками, человека. Родившийся в груди жесткий как изжога комок гнева, так и не растаял, но по прошествии нескольких часов старый пират уже мог действовать независимо от эмоций. Мурадин-бея, знаменитого подвигами предводителя джигитов, обокрал и унизил мальчишка. Кто из джигитов будет подчиняться Мурадин-бею, если он не способен командовать даже собственной дочерью? В узком мире пиратов и гангстеров 'Нового Кавказа' все держалось на личном авторитете. Ты сильный и удачливый предводитель и люди преданно следуют за тобой, но чуть оступился и потерял хватку и былой авторитет, то не успеешь оглянуться как останешься один. Джигита силой не заставишь следовать за собой - уйдет к другому предводителю, сильнее и удачливее и тогда враги... А у кого их нет? У Мурадин-бея их было в достатке, словно стая шакалов набросятся на потерявшего былую хватку старого льва и растерзают его. Оставить без возмездия побег дочери, при чем такого, чтобы все поняли, есть еще порох в пороховнице, старый пират и не мог, и не собирался.
  
  Мурадин-бей лично возглавил погоню, но скорости кораблей приблизительно равны. Успеет догнать негодяев, нет? Непонятно.
  
  Ноутбук негромко звякнул, на экране появился значок входящего звукового письма. Человек вставил в ухо наушник, палец коснулся кнопки 'Пуск'. Прослушал, постепенно багровея, отчего шрамы на лице стали особенно заметны, запись совещания во дворце хозяина 'Нового Кавказа, потом по каюте разнеслись раскаты истерического и хриплого смеха. 'Вот уже и маменькин сынок Бесланчик с дохлым папашей издеваются надо мной'. Когда от хохота закололо в боку, старый пират резко оборвал смех и, со всхлипом проглотил забившую рот вязкую и горькую слюну. Он хрипло вздохнул и прикрыл глаза. В воображении возникла сцена: Мальчишка, его лицо испугано, он бы умолял о пощаде, но не мог - рот заклеен скотчем. Мурадин-бей берет его крепкой рукой за подбородок и презрительно смотрит в глаза, в которых обреченным зверьком плещется ужас. Потом, улыбаясь, медленно перерезает горло мальчишке словно барану, струя густой темно-красной крови падает на землю, ноги чечеткой стучат в недолгой агонии. Потом другая: на полу в алой луже извивается от боли и кричит, недостойная, впихивает воняющие дерьмом кишки в разрезанный живот.
  
  Человек открыл глаза и обвел невзрачный интерьер каюты взглядом, в котором пылал настоящий восторг.
  'Вай, аллах! Решено. Именно так я отомщу за унижение и ни один шакал не посмеет сказать, что у Мурадин-бея кто-то вырвал кусок и остался безнаказанным!'
  
***
  
  Прошло три полных полетной скуки дня. На экране радиолокационной станции заднего обзора второй день висел, словно привязанный, преследующий 'Абу Кир' ядерный межпланетник, но расстояние между кораблями почти не менялось. Алексей почти не сомневался - это погоня, отправленная отцом Милы, но 'Абу Кир' был резвой лошадкой, и он не сомневался - до границ пространства 'Нового Валдая' их не догонят.
  
  Двенадцатого мая - особый день для 'Нового Кавказа' - годовщина официального заселения колонии и жители праздновали его с неменьшим пылом чем официальные Уразу Байрам (праздник разговения) и Курбан Байрам (праздник жертвоприношения). Не отметить его было как-то нехорошо. Вечером Алексей зашел на камбуз и пошарил в холодильнике. На полках, плотно заставленных вкусностями нашлась неведомо каким образом попавшая на корабль бутылка слабенького вина. Алексей решил - пойдет. Нагрузив на поднос рядом с запотевшей, красноголовой бутылкой два бокала на высоких ножках и немного фруктов, направился к милиной каюте. Постучался в двери, донеслось приглушенное:
  
  - Да, - дверь сдвинулась в сторону и, он зашел за порог. В маленькой каюте негромко болтал настенный экран, он все еще ловил стереопередачи с далекого 'Нового Кавказа'. На узкой- ради экономии пространства, по-девичьи аккуратно застеленной лежанке первого яруса по-турецки сидела Мила и грустными, словно у побитой собаки, глазами смотрела на экран. Собранные в тяжелую косу, недавно вымытые волосы пушились, черной змеей опускаясь на лежанку.
  
  - А теперь новости светской жизни. Третий день самой обсуждаемой новостью, после выступления в стрип-кабаре 'Иерушалим' всемирно известной стриптанцовщицы Жозефины из Новой Европы, продолжает оставаться таинственное исчезновение дочери уважаемого предпринимателя Мурадин-бея, - говорила диктор - миловидная женщина в платке, - мы пытаемся расследовать куда она делась, но ничего кроме туманных слухов не удалось узнать. К сожалению, Мурадин-бей срочно вылетел на своем корабле и нам не удалось взять у него интервью, но наши корреспонденты попытались взять интервью у ближайшей подруги Милы - Асиды. На экране показалось изображение убегающей девушки на фоне пустынного коридора, к ней тщетно взывали корреспонденты. Мила протянула к экрану плоскую коробку дистанционника, звук исчез. Девушка отвернулась к стенке, донесся печальный вздох, плечи затряслись в беззвучных рыданиях.
  
  Бежать от деспота - отца было единственным выходом из ситуации, но несмотря на это сердце Алексея защемило от жалости к подруге. Парень положил поднос рядом с ручной читалкой - Мила обожала 'любовные' романы на такой-же узкий, как все в каюте стол, и осторожно присел на лежанку рядом. Что говорить, как утешить, он не знал. Он смотрел на девушку жарко, любяще, преданно. Наконец рыдания стихли, Алексей услышал напряженный голос Милы.
  
  - Отец не простит, который день все передачи обо мне... - Алексей любяще погладил девушки по дрогнувшего под ладонью плечу, она всхлипнула, рывком повернулась к парню. Во влажных, карих глазах горела нешуточная надежда, - Алешенька, давай позвоним ему, он же любил мать, он не может не простить меня. Он же любит дочь! Я уверена, он на корабле, который нас преследует.
  Поднявшись с постели, Алексей прошелся из угла в угол, потом с сомнением и любяще посмотрел на подругу. Та умоляюще сложила руки под небольшой, но 'стоячей' грудью. Крупный красный камень на золотой цепи, горел на нежной шее в тон пылавшим от волнения щекам и маленьким ушам.
  
  - Хорошо.
  
  Алексей поднял дистанционник и перевел изображение с передатчика на настенный экран. Через пару минут установилась связь с преследователями, потом на экране появился Мурадин-бей. На смуглом лице, обезображенном яростью лице собственной жизнью танцевали белесые змеи рубцов, почти слышался зубовный скрежет. Алексей еще никогда не видел воспитателя в таком гневе, он вздрогнул, ему показалось, что ничего хорошего от переговоров не будет. Несколько мгновений сузившимися глазами старый пират рассматривал беглецов. На губах Милы растаяла робкая улыбка, но не выдержала она первой, тихо произнесла:
  
  - Здравствуйте отец,
  
  - Ты смеешь называть мэня отцом? - яростно закричал Мурадин-бей, - Из-за тэбя, надо мною смэется весь 'Новый Кавказ'!
  
  - Отец, - но девушка не смогла договорить.
  
  - Молчи! Нэт у тебя больше отца! Шлюха!
  
  Мила вскрикнула, закрывая побледневшие губы руками. Алексей налился яростью, щеки покрылись пятнами. вызревший гнев плавился и вскипал, как вода в роднике, выметываемая глубинными ключами. Не выдержал.
  
  - Не смей так говорить о моей невесте!
  
  - Ты! - перевел взгляд на главного обидчика Мурадин-бей и захохотал зло, словно звуки с трудом проходили сквозь сузившиеся горло, - Щенок! Порочное сэмя, клянусь аллахом я своими руками отрежу тэбе голову и скормлю ее грязным свиньям!
  
  Алексей замолчал, не отрывая взгляда от горевшего непримиримой ненавистью лица Мурадин-бея. Руки, все некрупное, но тренированное тело затряслось в крупной дрожи.
  
  - А ты, - глухо произнес Мурадин-бей, обращая выкатывая хищные, обессмысленные гневом глаза на иссиню-бледную дочь, - лучше сама убей себя, или я собственными руками вспорю тэбе живот!
  
  Ненависть, злоба и желание защитить избранницу охватило парня, изо-все сил топнув ногой он прокричал прямо в бешено выпученные глаза отца избранницы.
  
  - Попробуешь подойти к моей невесте, убью!
  
  Несколько мгновений мужчины бешено мерялись взглядами, потом Мурадин-бей перевел взгляд на девушку и провел ребром ладони по горлу. Ресницы Милы задрожали, в глазах задрожали слезы обиды. Еще миг и, изображение старого пирата растаяло.
  
  Алексей посмотрел на помертвевшее лицо Милы. В карих глазах девушки накапливались и часто, одна за другой стекали слезы. Жалко, по-детски, дрогнули губы. Сейчас она могла мирно учиться в своем университете, а не убегать от озверевшего отца. А во всем виновато сватовство! Как он в это момент ненавидел себя. Если бы только он мог отыграть все назад, но, к сожалению, время отыграть назад невозможно.
  
  Слезы стекали на побледневшие губы. Мила почувствовала себя так одиноко. Почему, почему отец так ненавидит ее? Она точно знала, отец любил покойную мать, а ее дочери не досталось даже крохи той любви. Она завидовала, она отчаянно завидовала матушке. Стыдясь саму себя и злясь на собственный эгоизм, она не могла избавиться от себялюбивой зависти и от этого ушки запылали ярче любого пламени. Оцепенев от жалости к себе, она сидел, уставившись на черный экран стереовизора.
  Алексей присел рядом. Женских слез он не переносил и как вести себя с плачущей девушкой не знал, поэтому осторожно обнял за нежные плечи.
  
  Во всей вселенной осталась единственная душа - Алексей, на чью бескорыстную любовь Мила могла надеяться и то, что он обнял ее стало пусковым крючком. Она рухнула лицом на мужское плечо. Затряслась от рыданий; страшно, как плачут взрослые, подзабывшие соленый вкус слез и не в силах остановиться. В крупной дрожи сотрясается все худенькое тело Милы, а руки, которыми она закрывала лицо, были пламенно горячи. Так продолжалось долго, пока девушка не выплакала все слезы и не оторвала руки от мокрого лица.
  
  - Промочила тебе рубаху, - произнесла со всхлипом, спой мне что-нибудь, - она еще раз совсем по-детски всхлипнула и сердце Алексея пронзила такая острая жалость что он поклялся: сделаю все, чтобы она больше никогда не плакала.
  
  - Тебе надо выпить, - Алексей, открыл бутылку. Налив бокалы на одну треть, один из них подал Миле. Девушка отчаянно замотала головой.
  
  - Душа моя, тебе сейчас обязательно нужно расслабиться, это, - Алексей показал глазами на бокал, - поможет. Тем более что сегодня праздник.
  
  - Какой, - все еще вздрагивающим голосом спросила девушка, поднимая глаза на возлюбленного.
  - Двенадцатого мая. Годовщина заселения 'Нового Кавказа'!
  
  Не в силах сопротивляться Мила выпила. То ли от действия вина то ли от такого близкого и родного лица Алексея, но ей и правда полегчало, она и как-то жалобно улыбнулось, что его снова кольнуло в самое сердце.
  
  - Душа моя, хочешь спою тебе на гитаре?
  
  - Ты умеешь на ней играть?
  
  - Ты еще многое обо мне не знаешь, но у тебя будет время узнать...
  
  Гитара, Алексей знал, лежала в шкафу каюты Гюрзы
  .
  Призрачно все в этом мире бушующем,
  Есть только миг, за него и держись.
  Есть только миг между прошлым и будущим,
  И именно он называется жизнь!
  
  Первые же строки такой странной, но так хватающей за душу песни так захватили Милу что она не отрывала зачарованного взгляда от лица избранника до самых последних строк.
  
  Вечный покой - сердце вряд ли обрадует,
  Вечный покой - для седых пирамид.
  А для звезды, что сорвалась и падает,
  Есть только миг, ослепительный миг.
  
  Пусть этот мир вдаль летит сквозь столетия,
  Но не всегда по дороге мне с ним,
  Чем дорожу, чем рискую на свете я?
  Мигом одним, только мигом одним.
  
  Счастье дано повстречать иль беду еще,
  Есть только миг, за него и держись.
  Есть только миг между прошлым и будущим,
  Именно он называется жизнь!
  
  'Это про нас' - подумал Алексей, откладывая гитару в сторону, - 'Есть только миг, за него и держись'. Он вновь и вновь пел, пока Мила не начала аккуратно позевывать в ладошку. Тогда он поцеловал нежное девичье запястье и, взяв гитару, аккуратно прикрыл за собой дверь.
  
  Прошло еще четверо суток, которые влюбленные провели впервые так, как хотели. Никто не мешал их встречам и не нужно было таиться от окружающих. Эти дни показались им самыми счастливыми в их короткой жизни...
  
  В ярком свете потолочных светильников многочисленные мониторы пилотажной казались окнами в какой-то иной мир, полный захватывающих приключений и надежд на лучшее. В центре пульта выделялся широкий монитор с эпической картиной тревожной бездонной тьмы, лишь слегка расцвеченной холодными угольками звезд и молочной белизной далеких туманностей и галактик. Свет далеких комков раскаленной плазмы смешивался с огоньками многочисленных приборов на панели, бросая разноцветные отблески на лицо юноши, делая его старше и суровее, очерчивая резкие, чернильные тени вокруг глаз и тонких губ, придавая взгляду васильковых глаз мрачное, почти трагическое выражение. Когда ты смотришь в небо то вглядываешься в звезды, но когда опускаешь голову, то иногда уже звезды всматриваются в тебя и зовут к себе, манят словно магнитом. 'Интересно, достигнет человек при моей жизни звезд? Очень бы хотелось поучаствовать в экспедиции. Не обязательно пилотом, хоть кем!'
  
  Алексей коснулся сенсора на пульте и на экране загорелась транслируемая с РЛС (радиолокационных станций) корабля карта окружающей обстановки с наложенной на нее схемой владений человеческих государств. Пульсирующая точка с надписью 'Абу Кир' почти касалась пунктирной линии, охватывающей пространство в несколько кубических мегакилометров - суверенную территорию колонии 'Новый Валдай', входящую в 'Социалистическое Славянское содружество'. Алексей опустил взгляд вниз и пренебрежительно усмехнулся. Далеко позади маячила точка, которую ИИ корабля идентифицировал как корабль преследователей. Не отводя слегка затуманенного усталостью взгляда от экрана, откинулся на спинку кресла и заложил руки за шею. Потом мысли перескочили на скорую встречу с пограничной стражей русских. Он нервно сглотнул. Все эти дни и ночи тревога за жизнь любимой сверлила мозг, не покидая, наведывалась и ночью, но перед Милой он не показывал неуверенности. Горячо уверял, что русские, конечно, примут их, но в глубине души не был уверен в этом. Кто он им? Сын пирата и сам пират и не важно, что в его жилах течет такая же кровь, как и у них.
  
   Позади щелкнула дверь, Алексей обернулся. Густые черные, заплетенные в толстую косу волосы Милы словно заискрились в свете потолочных светильников. Прижав к стене подошвы башмаков, точным движением оттолкнулась от стены и ловко затормозила, схватившись за кресло - за прошедшие дни она хорошо освоилась с невесомостью и давно перестала пользоваться обувью с магнитами. Щелкнула защелка, все она не улетит подобно мячику при неосторожном движении. Взгляд девушки, полный тревоги и любви, обратился на Алексея.
  
  - Ты меня звал?
  
  - Да душа моя, пересекаем границу русского сектора.
  
  Прошло еще пара минут и на пульте замигал багровый огонек вызова. Беглецы переглянулись, и Алексей коснулся сенсора включения радиосвязи.
  
  - Пограничная служба 'Нового Валдая' - неизвестному кораблю! - ворвался в пилотажную слегка хрипловатый голос, - Ответьте!
  
  - Я 'Абу Кир', слушаю тебя Пограничная служба.
  
  - 'Абу Кир' вы нарушили государственную границу.
  
  - Мы беглецы с 'Нового Кавказа', просим убежища и защиты!
  
  - Защиту, говоришь? - хмыкнул неизвестный, - Останавливайтесь и ждите досмотровую партию.
  
  - Выполняю, но за нами погоня, прошу ее остановить!
  
  - Да уж за это не сомневайся, - с непонятной интонацией протянул невидимый собеседник.
  
  Алексей надел на голову шлем виртуального управления, руки заплясали на сенсорах пульта. Коротко рявкнула сирена, предупреждая - сейчас появится тяжесть. Последнее прикосновение к сенсору и корабль басовито загудел - включился один из двигателей. Струя раскаленной до звездной температуры плазмы ударила из носового магнитного сопла, вдавливая людей в кресла и замедляя корабль. Все, что они могли, все что от них зависело, они сделали.
  
  Слегка тревожное молчание повисло в пилотажной, а Алексей успокаивающе положил ладонь на хрупкое девичье запястье. Молча они смотрели на экран с данными РЛС, где с каждой секундой корабль преследователей приближался к русской границе и сокращал расстояние до 'Абу Кира'. Через несколько минут на краю картинки появились два новых значка, ИИ корабля идентифицировал их как русские малые сторожевые корабли проекта 1258. К этому времени скорость корабля измерялась жалкими километрами в секунду. Корабли русских на миг словно расплылись в тумане, а по экрану поплыла тревожно пульсирующая красная надпись: 'Внимание! Торпедная атака!'
  
  Словно громом пораженный Алексей ошарашенно хлопнул глазами. Неужели русские их атакуют? Расстояние слишком мало чтобы убежать. Сбить противоракетами? Их мало, слишком мало для отражения массированной атаки. Несмотря на это пальцы забегали по сенсорам пульта, а мозг продолжали разрывать вопросы. Нахмуренные брови придали глазам мрачное, почти обреченное выражение. Да, они самовольно пересекли границу, но вышли на связь и выполняют рекомендации русских пограничников. За что на них напали?
  
  - Пограничная служба 'Нового Валдая' - 'Абу Киру'! - послышался слегка хрипловатый голос, в котором явственно слышалась насмешка, Алексей вздрогнул от неожиданности, - Вы там штаны не намочили? Ракеты не по вашу душу, пуганем этого, который за вами гонится. Как поняли? Прием.
  
  - Да... - Алексей задавил готовое вырваться из груди крепкое словцо и покосился на Милу. Слава богу, она не поняла, что происходит! - Шутнички!
  
  - Ну и слава богу! Принимайте досмотровую партию. Сам капитан к вам летит!
  
  ИИ корабля нарисовал на экране монитора пунктирные линии - траектории движения выпущенных русскими кораблями торпед. Все они проходили далеко в стороне от 'Абу Кира'. Ракетные снаряды стремительно миновали корабль беглецов и начали приближаться к границам русского сектора, навстречу тормозившему кораблю преследователей. Алексей смахнул в сторону промокший чуб и обнял подругу за точеные плечи. Все что мог, он сделал. Теперь все зависело от доброй воли русских пограничников. Он ощутил буквально физическое облегчение, будто сбросил с плеч пятипудовый мешок и украдкой выдохнул воздух. На несколько секунд не забыл свои проблемы, нет, но отстранился от всего, что произошло за короткие и, одновременно, невыносимо долгие дни: побег из 'Нового Кавказа', погоня. Душа просто не могла вместить и пережить сразу так много, и сейчас беглец испытывал обычное человеческое облегчение, что все закончилось благополучно и наслаждался пришедшим покоем.
  Прошло еще пара минут и от одного из русских сторожевиков стартовал в сторону 'Абу Кира' катер. Русские ракеты затормозили у невидимой границы русского сектора, зависнув всего в нескольких мегаметрах от благоразумно остановившегося за пределами дистанции поражения лазерных орудий сторожевиков 'Тоушки'. Оттуда преследователь не мог достать корабль беглецов.
  
  Русский катер пристыковался к шлюзовому отсеку, и Алексей нажал на клавишу. Ведущая внутрь корабля крышка люка откинулась и в то же мгновение два десятка десантника - аватара проскользнули внутрь корабля и с топотом ринулись по коридорам. Меньше чем через минуту заняли все ключевые точки корабля. Послышались звуки тяжелых шагов, негромко металлически лязгнув, открылся люк пилотажной. Быстрым, пружинистым шагом вошел аватар с нарисованными на пластиковых плечах погонами с четырьмя зелеными звездами. На плече висел короткий автомат, а на поясе - короткий абордажный кинжал. В тесной пилотажной стало тесно. Беглецы поднялись с кресел и смотрели на пришельца с настороженностью и опаской. Русский аватар выглядел не менее внушительно, чем новейшие модели производства 'Нью-Вашингтона'.
  
  - Итак гости незваные, позвольте представиться, - аватар слегка склонил голову, - капитан пограничной службы 'Нового Валдая' Дроздов. Позвольте узнать причины, я так понимаю умышленного, нарушения границы и кто вы?
  
  - Я Алексей Рустемович Гирей, - парень повернулся к девушке, - это моя невеста, Мила. Извини, капитан, но зайти на вашу территорию по официальному проходу возможности не было. Нас преследует пират с 'Нового Кавказа'. Мы хотим эмигрировать на 'Новый Валдай' и служить русским.
  
  - Мне еще влюбленных не хватало для полноты счастья, - произнес слегка насмешливо аватар, - И почему старый пират Мурадин-бей лично гонится за вами?
  
  Алексей сжал зубы так, что на скулах змеями загуляли желваки, но все-же ответил.
  
  - Он отец Милы.
  
  Пришелец повернул голову в сторону девушки, рассматривая ее, потом назад на Алексея. Кивнул.
  
  - Тогда понятно почему он так разоряется, - в голосе русского послышался сарказм, - Хотите послушать?
  
  Глаза Алексея разгорелись, не раздумывая, наклонил голову.
  
  В помещении зазвучал хорошо знакомый гортанный голос Мурадин-бея, и столько в нем было бешенства и злобы, что беглецы вздрогнули - на миг показалось что он где-то рядом.
  
  - Хотите войны? Клянусь аллахом, если не атдадите минэ девчонку и пробитого (безрассудный, сумасшедший, идиот) очкошника (трус), я соберу всэх начальников джигитов 'Нового Кавказа'. Мы будем воивать. Мы перебъем стока русских что нэбо станет красным! - с повышенной страстностью кидал ломанные фразы старый пират, - Я вас... - голос прервался на полуслове.
  
  - Ну пожалуй хватит, а то так и тянет дать команду взорвать его. Разозлил ты похоже тестя паря. Пиратов 'Нового Кавказа' мы не боимся, но и проблемы нам не нужны. А теперь скажи мне, может выдать вас ему и всего делов?
  
  Мила ойкнула и ошарашенно хлопнула глазами. По спине Алексея пробежал холодок страха. Нет не за себя, а за девушку, доверившую ему жизнь. Неужели все усилия напрасны и русские выдадут их на расправу Мурадин-бею? Внутри него все трепетало, словно ему предложили заглянуть в файл с описанием его судьбы. Впрочем, так и было от решения русского пограничника зависело жить им с Милой или умереть. Выражение лица отчетливо поменялось, синие, славянские глаза налились кровью, словно парень готовился кинуться в смертельную схватку.
  
  - Отдайте меня, - глухо произнес Алексей и задвинул девушку за спину, - Милу приютите, отец убьет ее, не берите грех на душу.
  
  Он умолк, стиснув кулаки, иначе не сумел бы удержать эмоции, и они выплеснулись бы из него наружу.
  Девчонка всхлипнула, изо всех сил вцепившись в мужское предплечье. Несколько мгновений капитан изучающе смотрел в лица влюбленных: разгневанное парня и испуганное девушки. Он не хотел платить жизнями подчиненных за романтические чувства двух молодых людей. Судьба Алексея и Милы повисла на волоске. Молчание затягивалось.
  
  - У Алексея родственники остались на 'Новом Валдае' - пискнула из-за спины парня Мила.
  
  - Вот как, - повернул голову к девушке аватар. Впервые в его голосе появился неподдельный интерес, - И как их зовут?
  
  - Не знаю, знаю только имя и отчество матери: Наталья Семеновна.
  
  - Русская?
  
  - Да... наверное, она погибла, когда я совсем маленький был.
  
  - Не думаю, что это поможет, но проконсультируюсь с куратором из службы безопасности, - аватар вновь замер, видимо вступив в неслышные невольным зрителям переговоры.
  
  Алексей с отчаянной надеждой посмотрел на неподвижное лицо аватара. В памяти всплыла клятва на могиле родителей. 'Примут меня с Милой, буду служить верой и правдой! Надо, жизнь отдам!'

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"