Белоус Олег: другие произведения.

Волчонок с Паллады

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
  • Аннотация:
    Великий мыслитель К. Э. Циолковский предвидел: "Человечество не останется вечно на Земле, но, в погоне за светом и пространством, сначала робко проникнет за пределы атмосферы, а затем завоюет себе все околосолнечное пространство". Каков он будет этот мир будущего, где сотни миллионов станут жить в "эфирных островах", где даже самое быстрое что мы знаем: свет будет идти до адресата минимум час? Где космические расстояния и экономическая целесообразность позволят человеку реализовать самые экзотические варианты развития и населенный космос станет пестрым лоскутным одеялом из самых разных политических, национальных, этнических, расовых, идеологических - да каких угодно - сообществ. Зы в основе книги РЕАЛЬНАЯ история, произошедшая пару веков тому назад...

Что было, то и будет; и что делалось, то и будет делаться, и нет ничего нового под солнцем. гл. 1 Ветхий завет Книга
  
  

Предисловие

  
  Глядя на ночной небосвод, редко задумываешься о расстояниях, разделяющих даже ближайшие звезды. Размеры Вселенной: 4,6⋅1010 световых лет столь чудовищно велики, что даже зная абстрактную цифру обычный человек не способен ее представить. Оперируют такими цифрами лишь заумные физики-теоретики и астрономы. Даже одна-единственная Солнечная система - всего лишь крохотная точка на карте нашей галактики Млечный Путь, настолько громадна и необъятна, что даже фотоны до ее пределов, состоящего из ледяных объектов облака Оорта на внешней границе, домчатся за полтора года. Да что там Солнечная система, даже если взять ее крохотную часть, расположенную между Марсом и Юпитером безжизненную пустыню из миллионов каменных и ледяных глыб размерами от комка грязи до десятков километров - пояс астероидов, его размеры три астрономические единицы (1 а. е. равна почти 150 млн. км.). Безжизненная? К середине двадцать третьего века как бы не так!
  
  В минеральной кладовой Солнечной системы, в окрестностях одного из самых больших астероидов: Паллады, на фоне немигающих и бесстрастных красных, желтых, белых колючих искорок звезд и белой мути далеких звездных скоплений и Галактик летел коричневато-серый и крохотный тусклый цилиндрик, какие редко может создать природа. Если бы гипотетический наблюдатель мог приблизиться к нему поближе, то все его сомнения исчезли, и он бы сильно удивился. Никто в целом мире не мог бы утверждать, что объект имеет естественное происхождение. Два огромных цилиндрических подшипника совершенной геометрической формы, словно их выточили на космических размеров токарном станке, обладали циклопическими размерами: 5 миль (8 километров) в диаметре и 20 миль (32 километра) в длину каждый. Связанные друг с другом с концов штоками через систему подшипников и, вращаясь в противоположных направлениях, создавали за счет центробежной силы искусственную гравитацию на внутренней поверхности. Каждый цилиндр облеплен сложной конструкцией из зеркал, причальных платформ и заводов-спутников. Зеркала отражали солнечный свет в оконные отверстия и освещали внутренности цилиндров. Постепенно отклоняясь, уменьшали или увеличивали силу света внутри колонии, создавая утро, день, сумерки и ночь. Колоссальных размеров станция, построенная по проекту далекого двадцатого века: колония О'Нила 3 типа называлась 'Новый Кавказ' и стала пристанищем для более чем миллиона человеческих существ. Заглянув внутрь, невидимый наблюдатель мог почувствовать себя на вершине огромной горы. Внизу растилась целая страна: более тысяча шестьсот квадратных километров площади. На десятки километров раскинулись зеленые сады, ухоженные скверы, в солнечных лучах блестели крыши многолюдных городов и селений, синели тонкие полосы бегущих в небольшое озеро с маленьким островом посредине реки. Еще больше он бы поразился, если бы узнал, что вокруг Солнца кружатся сотни станций, от совсем крохотных станций горняков на несколько десятков человек до колоссальных, ставших родным домом миллионов живых существ. Бесконечный космос дал возможность почти до бесконечности дробить людские сообщества по идеологическому, национальному и какому угодно признаку и, стал пестрым лоскутным одеялом из самых разных, вплоть до абсолютно невозможных на такой маленькой Земле, обществ. Какое-либо единообразие в обитаемом пространстве, которое даже самый быстрый объект вселенной пролетает почти час, было невозможно даже технически.
  
  

Глава 1

  
  Отец: высокий, статный мужчина в самом расцвете сил и, стремительно влетевший в дверной проем микродрон, выстрелили одновременно. Тихо прошуршали электромагнитные автоматы. Силой удара вражеский аппарат отбросило в стену, измочаленной грудой пластиковых и металлических осколков он упал на тусклый в предрассветном свете пол. Рубаху на груди отца перечеркнула очередь. Он еще миг стоял, из глаз стремительно уходила жизнь, короткий автомат выпал из ослабевших рук, потом мертвое тело с глухим стуком рухнуло плашмя. На спине расплывалось не меньше десятка кровавых пятен, короткая судорога, затих. С такими ранами не живут. Он мертв.
  
  Несколько мгновений Алексей словно завороженный смотрел на тело самого близкого человека. Ведь это любимая рубашка отца, а теперь ее только выбросить мелькнула в голове неуместное сожаление и от чудовищности и неуместности этой мысли преграда, которой он отделил себя от реального мира рухнула. Страшная боль острой иглой затерзала сердце. В отчаянной попытке удержаться и не завизжать, он сунул в рот ладонь, крепкие зубы изо всех сил впились в мясо, прокусывая почти насквозь, глуша рвущийся из глубин существа немой крик. Мальчик утробно зарычал словно звереныш, у которого убили родительницу. Про отца можно было рассказывать разное. На 'Новом Кавказе' путь из низов к благополучной жизни шел через жестокость и кровь через все это пришлось пройти отцу. Поговаривали, что на его совести десятки, если не сотни жизней, что ему ничего не стоило убить человека: зарезать, застрелить и в молодости он самолично 'казнил отступников и предателей' и участвовал во всех перестрелках и потасовках. Когда он прославился подвигами и сам стал главой группировки, то не брезговал ни рэкетом, ни вымогательством, ни пиратством. Только торговлей людьми и человеческими органами принципиально не занимался, за что главари других группировок 'Нового Кавказа' считали его чистоплюем и снобом. Такие как у отца группировки при соблюдении определенных правил взаимоотношений с 'хозяином' колонии: Бесланом Виелхоевым, наследственным президентом Правления акционерного общества 'Новый Кавказ' и бессменным главой гражданской администрации, командующим вооруженными силами и верховным комиссаром полиции, составляли одну из основ экономики 'Тортуги' двадцать третьего века. Главное условие не нарушай законы колонии, а как ты за ее пределами добываешь средства, возглавляемую Виелхоевым полицию не интересовало и никакие протесты ограбленных ее не интересовали. Как в древности на казачьем Дону: 'С Дона выдачи не было!'
  
  Все это Алексей знал, но это был его отец и к нему он был по-своему добр. Мальчику вдруг стало все равно: умрет ли он или нет: отца, последнего родного человека сразила исподтишка чья-то подлая рука. Он был не просто в отчаянии, от невыносимого горя он был в диком бешенстве. Он затравленно оглянулся. Из окна лился утренний полумрак, скупо освещая круглую комнатку с пробитыми пулями восточными коврами на стенах и подушками на полу, отчего она казалась подобной мрачному склепу; на отцовской постели в углу беспорядок: вокруг раскрытой сумки разбросанные вещи, собрать не успели; со стены с портрета в траурной рамке в сына вглядывалась, грустно улыбаясь, красивая женщина славянской внешности - покойная мать Алексея. Тишину нарушало лишь негромкое и совершенно неуместное жужжание кондиционера. Свет не вырубили, этим мог заинтересоваться искусственный интеллект, управляющий системой электроснабжения и послать дрон для проверки, а зачем нападающим неприятности с полицией 'Нового Кавказа'? Отчаянные попытки отца связаться с подчиненными джигитами ни к чему не привели. На экране телефона снова и снова высвечивалось сообщение: 'Обрыв связи' - связь блокировали. После трагической гибели матери Алексея отец так и не женился. При мысли о матери подростку стало немного легче. Он ее почти не помнил, так отдельные отрывки. Мальчишка был слишком мал, когда она ушла. Тогда его жизнь была наполнена материнской заботой и любовью и, положа руку на сердце, она единственный человек, которого он по-настоящему любил. Алексей, с усилием отогнал неуместные мысли.
  
  Время словно остановилось, впервые в жизни он не думал об уходящих минутах. Тень вечности легла на душу, вряд ли напавшие на дом шакалы оставят в живых будущего мстителя. Управляющий искусственный интеллект еще не повернул освещающие колонию зеркала и ближайшие окрестности тонули в утренней, пугающей полутьме, из окна видна лишь площадка для гольфа куда отец любил выходить с друзьями, да стволы деревьев ближайшей рощице. Под подоконником в кроваво-алой луже лежали тела дальних родственников, проживавших вместе с ними: двоюродных дядей Ильяса и Тагира. Новый день, скорее всего последний для Алексея, наступал на 'Новом Кавказе'.
  
  Боль в насквозь прокушенной ладони немного отрезвила. Никто не придет на помощь, о нападении никто не знает. В этот миг детство Алексея, хорошее ли, плохое, закончилось. Мальчик, которому едва было тринадцать, оттер слезы с глаз и посмотрел на обагренные собственной кровью руки. Еще вчера они держали на стрельбище автомат. Утром отец объявил, что сегодня проверит меткость сына. Когда автомат перестал тихо шипеть, выплевывая пули, Алексей положил его прохладной пластиковый коробкой на сгиб локтя. Потом с надеждой посмотрел на вглядывающегося в бинокль на мишени отца. Тот всегда был скуп на похвалы. Такой уж у того был тяжелый характер, властный до жестокости - все должно быть так, как он распорядился, и никак иначе, отец должен держать все под контролем. Алексей пытался бороться с этим, отстаивать свое мнение, но все бесполезно. Наконец отец опустил бинокль и посмотрел на сына со странным выражением.
  
  - Молодец сынок, метко стреляешь вот так же всаживай пулю в любого врага, никого не жалей.
  
  - Хорошо baba (папа на крымскотатарском) - мальчишеское лицо сына осветилось счастливой улыбкой...
  
   'Автомат... точно автомат! Потомок ханского рода Гиреев ждать пока перережут горло словно барану не станет!' Глаза засверкали яростной решимостью, мальчишеское лицо буро покраснело, как у отца, когда тот был в бешенстве, синие глаза налились кровью. Изо всех сил топнув ногою по пластиковому полу, осторожно присел и, не чувствуя боли в окровавленных руках, подхватил отцовский автомат. Привычным движением проверил счетчики энергии и пуль, снял с предохранителя. Огляделся, на стене поверх цветастого ковра ручной работы сверкает узорами на ножнах отцовский кинжал. Ручка из натуральной слоновой кости и золото, но хорош он был не этим. Клинок, изготовленный из производимого только на станции 'Новый Валдай' многокомпонентного сплава на основе железа, резал все, что угодно: сталь, бетон, без разницы. А ножны автоматически затачивали его до толщины несколько молекул. 'Пригодится!' Сорвав, засунул за пояс.
  
  Гиреи - династия ханов, правившая Крымским государством с начала XV века до присоединения его к Российской империи в 1783 году.
  
  Скользнув к дверному проему, устроился сразу за углом, на полу; холод пластика остужал разгоряченное тело, приклад автомата привычно уперся в плечо. Об окно нудно билась залетевшая в комнату пчела. Какое ей дело до разборок двуногих существ? Он успел вовремя. Через несколько секунд на уровне полутора метров в проем осторожно скользнул ствол автомата. Через миниатюрную 'пимпочку' камеры неизвестный пытался осмотреться в последней незахваченной комнате обширного дома главаря пиратов Гирея. Еще миг и невидимый враг посмотрит вниз.
  
  'Шух, шух, шух,' - негромко прошипел, словно раскаленный чайник автомат в руках мальчика. В коридоре шумно упало на пол тяжелое тело. И вновь заработал автомат, поливая врага пулями, словно из брандспойта, пока счетчик не показал ноль. Теперь быстрее, пока управляющий аватаром (управляемым человеком антропоморфным роботом) человек не очухался!
  
  Вскочив на ноги, мальчик диким барсом выпрыгнул из комнаты, на ходу выхватывая из ножен бритвенно-острый отцовский кинжал. На полу ворочалась металлическая туша, отдаленно похожая на знаменитого робокопа из старинных фильмов Голливуда. Корпус аватара пробит десятками пуль, ноги измочалены, но критические узлы, в голове и резервный в груди, не пострадали и железные руки уже тянулись к выпавшему на пол автомату. Появление мальчика стало для управлявшего роботом человека полной неожиданностью, что дало Алексею шанс. С утробны криком мальчик рухнул сверху на врага. Изо всех сил ударил. Кинжал легко, словно в масло вонзился в грудь аватара, там, где у человека находится сердце, с усилием провернулся. Конечности робота конвульсивно дрогнули. Следующий удар игольно-острого острия пришелся в горевшую красным огнем фотоэлемента глазницу. Алексей кромсал отцовским кинжалом аватара, пока тот не перестал шевелится. Дрожа словно в лихорадке и, чувствуя, что в ногах он сейчас слаб, словно грудной ребенок, мальчик поднялся на ноги. Несколько мгновений стоял, прислонившись к стене, его облепил холод, словно в холодильнике. Все-таки он был всего лишь ребенок. Смерть отца, и схватка с аватаром, это слишком много для детской психики.
  
  Растерянность продолжалась недолго. Там, где-то в доме были враги еще. Он опамятовался и метнулся назад, в комнату.
  
  Трое ворвавшихся в дом аватаров не нашли последнего защитника дома и только после применения 'видящего' сквозь стены радара нашли ведущий за пределы дома подземный ход.
  
  Расстегнув рубашку, Алексей вытащил материнский крестики, единственную память о самом дорогом человеке, которая была всегда с ним, губы прикоснулись к холодку металла, затем крестик отправился обратно. Отодвинув маскировавший выход из расположенного на краю принадлежащего Гиреям бункера кусок дерна, настороженно огляделся. Где-то в траве цвиркали сверчки, время от времени над головой хлопали невидимые крылья, все спокойно, словно не полегла считанные минуты тому назад все его родня. Сереют стены родительского дома, аватаров снаружи, видимо все еще разбираются куда он делся. Алексей гибко выбросил худенькое мальчишеское тело из двери бункера, длинная очередь автоматического пулемета сбила траву у самого лица. Он едва успел скатится назад. Убежав из одной ловушки, он попал в другую. Горло перехватила прогорклый спазм.
  
  Он вдруг заметил, как с каждой минутой отеческий дом, поляна с аккуратно подстриженной травой вокруг него все больше светлели. Далеко за пределами прочных стен колонии проворачивались колоссальных размеров зеркала, с каждым мигом направляя все больше солнечного света во внутрь. Постепенно появлялись, отвоевывая от предутренней тьмы мир, крутой стеной поднимающейся ввысь сады апельсиновых и лимонных деревьев. Ветки клонились вниз под весом налившихся соком плодов. Ветер приносил сладкий с привкусом хмеля запах цитрусовых. Еще выше, чтобы увидеть необходимо поднять голову вверх, на зеленых холмах - красные словно кровь крыши селения Акапа. Свет заиграл на окнах дома, зелень вокруг показалась ему как никогда яркой и сочной, а жизнь -такой желанной. Неужели он больше не увидит все это? Неужели никто не обратит внимание на то, что здесь творится? Он хотел видеть, слышать, ходить...
  
  Следующие десять минут прошли для мальчика словно в страшном сне. Ему повезло. Он на миг высунулся в амбразуру, от дома стремительно летел над поляной дрон.
  
  'ШШШШ!' - глухо прошипел упертый в плечо автомат, дрон рухнул на траву, чадный дым поднялся вверх.
  
  Ответные пули безуспешно задолбили перекрытие бункера, высекая искры уносились вдаль. Мальчик поспешно отпрянул во внутрь.
  
  Накопившиеся под прикрытием дома аватары пошли в атаку. На поляне замелькали металлические силуэты, ответный огонь стал жестче, пули то и дело впивались, рикошетили от бетона. Мальчик стиснул зубы, расширенные зрачки заледенели. Меткость Алексея успели оценить и наступали по всем правилам тактики. Пробежав десяток шагов, падали на землю и отползали в сторону, в этот момент с другого края поднимался следующий. Враги подвигались ближе. Мальчик стрелял, стрелял и, кажется, попадал. По крайней мере фигурки падали, то ли залегали, то ли пули повреждали аватаров.
  
  Несколько раз залетали внутрь бункера, со звоном рикошетили от стен. Сердце сжималось от ужаса, он на миг отшатывался от амбразуры, но раз за разом заставлял себя возвращаться.
  
  Когда аватары откатились назад он бессильно сполз на каменный пол, чувствуя, как обессиливает, заплакал зло, без слез. Запах сшибленных пулями цветов смешался с запахом свежескошенной травы ударил в ноздри. Через узкое отверстие амбразуры донесся протяжный крик муэдзина, жизнь продолжалась. Сколько еще он продержится против опытных воинов. Минуту? Две? Повезло что нападавшие не применяли тяжелое вооружение. В противном случае он не продержался бы и минуты. В любом случае он обречен и, если бы не гордость, никогда не сдаваться, он наверное бы просто вышел из бункера чтобы прекратить этот ужас. Взгляд зацепился за часы. Десять минут? Неужели бой длился всего десять минут? Не может быть!
  
  
***
  В нескольких тысячных световой секунды от станции 'Новый Кавказ' среди космической пустоты и мертвых искр непостижимо далеких звезд неподвижно висел невидимка для мощных радаров колонии: выполненный по технологии стэлс разведывательный корабль одного из сильнейших государств - объединений человеческих колоний в космосе: Содружества англосаксонской демократии. Корабль казался мертвым, но это было не так. В центре управления на креслах в могильной тишине застыли несколько человеческих фигур. В тусклом свете потолочных плафонов операторы аватаров казались экспонатами кунсткамер. Синие, неподвижные лица, ни тени растительности на лысых черепах. Позади них перемигивается множеством огней: красных, зеленых, желтых, выгнутый, широкий пульт. Перед вмонтированным в него экраном в неудобной позе склонился человек. Хотя человек ли? Руки, ноги и часть туловища, были технологичными, живой была голова в обрамлении имплантированных в череп пластин и антенн. В глубоко-черных, внимательных глазах под широкими нахмуренными бровями презрительное внимание, полные губы кривятся в злой усмешке. Некоторые ученые уже давно сомневались можно ли считать киборгов-жителей англосаксонской демократии, практиковавших глубокую киборгизацию организма людьми, или это уже отдельная раса, тем более что и вынашивалось большинство из них не женщинами, а искусственными матками. А если еще учесть глубинные манипуляции с генетическим кодом, запрещенные в большинстве человеческих стран то их сомнения, становились более чем обоснованными.
  
  Тишина прервалось негромким металлическим лязгом. Один из операторов вытащил из височного шунта в черепе штекер и повернулся к темнокожему.
  
  - Сэр Мухаммед! Кто бы сказал, что какой-то малец столько продержится против шестерых аватаров, никогда бы не поверил! Мальчишка умудрился вывести из строя Мика и Джулию. Да он славный парень! - в голосе появились просительные нотки, - Мы уже выполнили задачу: старший Гирей с братьями мертв. Как-то не с руки убивать детей, может отпустим его?
  
  Киборг слегка поджал губы и повернул в сторону подчиненного лицо, темный цвет и характерные пухлые губы выдавали происхождение от жителей Африки. Сидевшие со штекерами в черепе операторы, не открывая глаз заинтересовано повернулись к Мухаммеду.
  
  Снежок (презрительная кличка белых у чернокожих жителей США), осмелившийся обсуждать приказ, был массивен и тренирован, а лицо являло миру великолепно сбалансированную смесь преданности, почтительного внимания и служебного рвения. Но Мухаммед не принадлежал к числу людей, которые восприняли бы это выражение лица слишком уж всерьез. Боевики из 'космических котиков' были всего лишь пушечным мясом, обязанным неукоснительно придерживаться выдаваемых представителем разведслужбы: 'Пять звезд' то есть им, Мохаммедом инструкций, и бунт необходимо душить в зародыше!
  
  - Рядовой Смит, повторите отданный вам приказ, - голос киборга, казалось, мог заморозить даже котел с грешниками в аду.
  
  Тот тихонько вздохнул. Похоже зря он осмелился просить за мальца. Ответил спокойным, размеренным голосом, так не соответствующим содержанию его речи:
  
  - Уничтожить старого Гирея и его родственников.
  
  - Ну и что же вы копаетесь? Что президент предъявит избирателям? - в голосе появился яд, достаточный для целого клубка тайпанов (Тайпаны - род очень ядовитых змей семейства аспидов. Крупные австралийские змеи, чей укус считается самым опасным среди современных змей) - ваши смешные потуги прибить какого-то мальчишку?
  
  - Сэр! - упрямо повторил попытку спецназовец, - электроника в доме выжжена. Какой смысл в излишней жестокости?
  
  Несколько секунд Мухаммед молча смотрел в типично англосаксонское лицо с волевым подбородком и серыми глазами, когда-то таких называли WASP (Белый англосаксонский протестант, термин, обозначавший привилегированное происхождение). Потом его губы искривились в неприятной усмешке:
  
  - Вы что правда не понимаете? Это живой свидетель он вас видел, а свидетелей быть не должно!
  
  - Есть сэр! - в глазах спецназовца сверкнула тень эмоций, но разведчик предпочел ее проигнорировать.
  
  Безмолвно слушавшие перепалку операторы дронов отвернулись. Щелкнул, возвращаясь на законное место штекер Смита. В центре управления повисло гнетущее молчание. Слегка презрительная усмешка проскользнула по вывернутым губам Мухаммеда.
  
***
  Алексей не угадал. Он стрелял, даже куда-то попадал, один раз аватары подобрались так близко, что он ясно различил блестящую в солнечных лучах металлом безликую физиономию одного из них, потом они вновь отступили. В робкой надежде, что сумеет продержаться, пока не заметят происходящее, сердце забилось неровными скачками. Он в очередной раз приподнялся чтобы одним рывком переместится к другой амбразуре, когда страшный удар в грудь почти вырвал у него сознание. Он ощутил во рту горячую, соленую кровь и понял, что падает. Стремительно пронеслась навстречу земля. 'Все', - змеей скользнула облегчающая мысль. Потом только черная пустота...
  
  Алексей двигался по темному и узкому тоннелю, попутный ветер упруго подталкивал в спину. Впереди светилась круглая дыра выхода, оттуда исходила благодать и небесное спокойствие, с каждой секундой она увеличивалась в размерах. Он устал. Сначала он потерял нежно любимую мать, затем единственного оставшегося родного человека: отца. Сколько можно мучиться в несовершенном мире, когда его ждет мир Вечный, где нет ни боли, ни потерь? Осторожно подойдя к выходу, заглянул внутрь. Загораживая дальнейший путь, стояло существо огромного роста, чьи ноги на земле, а голова доходила до неба почти теряясь в белоснежных облаках. Грозно посмотрев, оно произнесло зычным, подобным грому небесному голосом, проникшим, казалось, до самых глубин души мальчика.
  
  - Зачем ты пришел сюда незванный!?
  
  - Я не знаю, - растерянно ответил Алексей. Он сразу узнал того, кто загораживал ему путь. Это грозный Джабраиль (один из четырех особо приближенных к аллаху ангелов).
  
  - Бедный мой мальчик, - услышал он полузнакомый голос. Он повернулся. На губах незаметно подошедшей молодой женщины гуляла едва заметная улыбка, а в глазах такая любовь, что Алексей сразу узнал маму, она была в точь-точь как на портрете в спальне отца: молодая и красивая.
  
  - Мама! - с отчаянным криком бросился к ней Алексей, - Я так скучал по тебе, так скучал, куда ты пропала, мне говорили, что ты умерла!
  
  - Так и есть, - смутно улыбаясь, произнесла женщина и обняла его ласковыми руками отчего мальчик почувствовал себя словно в раю. Мама ласково взъерошила жесткий ершик волос сына:
  
  - Твое время еще не пришло. Тебя ждет долгая и интересная жизнь.
  
  - Но мама - отчаянно воскликнул мальчик, - я хочу к тебе!
  
  - Лешенька, тебе еще рано сюда, - произнесла мама и начала потихоньку таять, а та неведомая сила, которая подталкивала его в спину, мягко, но неумолимо, так что сопротивляться ей не было никакой возможности, надавила спереди. Он еще успел увидеть, как мама полностью исчезла, а облик грозного архангел аллаха полностью изменился, на его месте стоял добродетельный старец с седыми недлинными волосами и бородой в желто-синем одеянии, в руках он держал ключ. Апостол Петр, неизвестно откуда пришло имя старца. Ветер нес его по коридору все быстрее, пока он не почувствовал, что падает...
  Сознание возвратилось из черноты небытия внезапно, одним рывком, он открыл глаза, болела грудь. Во рту сухость, словно он не пил много дней подряд. Сначала появились размытые силуэты, все расплывалось, словно в густом тумане. Через несколько мгновений зрение сфокусировалось. Перед ним стоял кунак отца Мурадин-бей и рассматривал его прищуренными глазами со странным выражением лица: смесью недоумения и опаски.
  
  - Дядя Мурадин-бей - едва слышно прошептал мальчик распухшими губами, - папу убили.
  
  На лице кунака мелькнула тень удивления, а возможно это лишь показалось мальчику.
  
  - Я знаю, - ответил взрослый и тут милосердное сознание вновь покинуло Алексея, он вновь плавно скатился в черную яму небытия.
   Из-за дома подбежали двое с озабоченными лицами в белых халатах не первой свежести, в руках - носилки. Потоптались над окровавленным и неподвижным телом раненного мальчика, неуверенно поглядывая на Мурадин-Бея с помощником. Один из санитаров, лет тридцати, с курчавыми арабскими волосами и довольно бойкий, слегка поклонился и обратился к Мурадин-Бею, безошибочно признав в нем главного. Слишком облик его был неординарен. Это был страшный человек; лицо, исполосованное в юности бог весть чьими ножами, он так и не стал исправлять у хирургов, гордясь шрамами словно наградами. На смуглом и ассиметричном из-за шрамов лице с широкими скулами мрачно горели слегка раскосые глаза. Поговаривали что в родне у него затесался кто-то из китайцев, но только втихомолку. Рискнувший сказать это в лицо рисковал остаться без собственных ушей. - Уважаемый, извини не знаю, как тебя звать, кому присылать счет за лечение мальчика? Мурадин-Бей неторопливо вытащил блеснувшую золотой фольгой пачку сигарет, закурил от поднесенного помощником огня и отвернулся, задумчивый взгляд упал на роскошный электролимузин, на нем он приехал к дому Гиреев. Позади стоял грузовик с открытым бортом, джигиты Мурадин-Бея и Гирея, переговариваясь гортанными голосами грузили на него блестящие на утреннем солнце металлом тела аватаров. После того как связисты Мурадин-Бея заблокировали связь в районе бывшей резиденции Гиреев аватары стали всего лишь высокотехнологичными кусками металла. Ответил помощник, пухлый и улыбчивый, казавшийся сущим добряком, если бы не абсолютно не гармонировавший с обликом взгляд: стылый словно у болотной гадюки, в любой момент способной нанести смертоносный удар: - Мы заплатим. - А кто вы, опять же извини уважаемый, не знаю как к тебе обращаться? - Мурадин-бей, слыхал о таком? Черты лица санитара на миг дрогнули, поплыли, правая рука вместе с уважительным поклоном прижалась к сердцу. Медики споро погрузили мальчика на носилки и бегом понесли к санитарной машине, свисающая худенькая рука болталась в такт движению. Через десяток секунд из-за дома взвыла белугой сирена, с каждым мигом тревожный звук удалялся. Мурадин-Бей неторопливо курил, задумчивый взгляд сопровождал плывущий вверх тонкий дымок. - Хозяин, - произнес помощник, - может мы поторопились? Мурадин-Бей выплюнул остаток сигареты, злобно проследил за стремительным полетом в последний раз полыхнувшего окурка. Во рту от выкуренного натощак табака воняло. В душе он ругал самого себя за поспешность, хотя, возможно, он поступил правильно. В любом случае ничего изменить нельзя. Нервным движением провел загрубелыми пальцами, равно привычными к острому кинжалу и рукояти пистолета по испещрившим щеки ужасным шрамам. - Что здесъ происходит балшой шум, узнали слишком многие, жидать рискованно, джигиты не поймут, если нэ памагу кунаку - когда Мурадин-Бей волновался становился заметен кавказский, гортанный акцент. Вначале он говорил с видимым спокойствием, но под конец с повышенной страстностью - но пацан то какой! Учитесъ, какова детей воспитывать! Настоящий джигит! Жалъ, что мине аллах такого воина не послал! Помощник поклонился, признавая правоту своего страшного хозяина и тут-же вытянул руку вертикально: - Хозяин, полиция, вовремя приехали! - проговорил с невольным уважением. Мурадин-Бей поднял голову вверх, по-волчьи оскалился, показывая крепкие, прокуренные зубы. Откуда-то из района селения Акапа стремительно опускались полицейские глайдеры. Абориген планеты, наверное, сошел с ума от привычного жителю колонии зрелища: там, где они привыкли видеть голубизну небес, продолжались бесконечные плодовые сады, поселки и города, чудесным образом не падавшие вниз. Между двумя торцами гигантского цилиндра, заключавшего в себе колонию, простиралась более чем тридцатикилометровая окружность, где среди зеленого моря садов сверкало на солнце крышами бесчисленное множество жилых поселков и городков, связанных между собой тонкими линиями дорог. Ее называли Центральной равниной. Не подумайте, что населяющие колонию люди сошли с ума, называя поверхность, кривизна которой с торцов колоссального цилиндра отчетливо видна, равниной - это вполне оправданно. Для живущих на ней людей она казалась плоской так же, как забравшемуся в стеклянную банку муравьишке ее внутренняя поверхность тоже представляется плоскостью. Торцы колонии были разными по устройству. С одной стороны прозрачный бронепластик, через него по сложной системе расположенных вне колонии зеркал свет попадал внутрь. На другой, непрозрачной - расположены штоки, соединяющие с вторым жилым цилиндром 'Нового Кавказа' и космические причалы. Река, вившаяся приблизительно посредине центральной равнины, вбирала в себя множество ручьев и наверху впадала в окаймленное золотом песчаных пляжей голубую кляксу, почти в километр диаметром. Местные обитатели называли ее просто: Море. Множество парусов яхт тех, кто мог позволить себе их содержание, рассекали его. На острове овальной формы посередине белели бесчисленные фонтаны, сверкали полированным пластиком крыши дворца единоличного владельца колонии Беслана Виелхоева, абхаза по национальности: президента Правления акционерного общества 'Новый Кавказ'. По совместительству бессменного главы гражданской администрации, командующего вооруженными силами и верховного комиссара полиции. Земляческие отношения с ним очень помогали Мурадин-Бею в делах.
  
  В конце двадцать второго века Аббас аль-Халиль - потомок выходцев с Саудовской Аравии вовремя смекнул, что запасы нефти в пустыне конечны и инвестировал нажитые непосильным трудом миллиарды в электронную промышленность Китая. После принудительного выкупа акций китайцами вложил капитал в строительство колонии О'Нила типа 3. Космические 'парусники' с автоматическими заводами распустили паруса из алюминиевой фольги и, подгоняемые мощными лазерами, заранее отправились в пояс астероидов. Через несколько месяцев работы из окрестных небесных тел они добыли необходимые для строительства материалы. Еще через год рейсовый циклер доставил на место монтажников, еще через десять лет строительство грандиозного сооружения закончилось и 17 июня 2201 г. его ввели в эксплуатацию. После первоначального заселения арабами колония приняла большую диаспору из северного Кавказа, среди населения встречались даже выходцы их черной Африки и к 2260 году численность колонии перевалило за 1 млн. человек. Через пять лет после пуска станции в эксплуатацию первый владелец колонии погиб в результате какой-то мутной истории. Последующие события, запомнились жителям колонии грандиозными и кровавыми разборками между соперничающими за власть и влияние этническими бандами. Верх взяли самые жестокие и сплоченные, тогда и поменялся собственник колонии.
  
  Прибывшая на место бойни полиция, вела себя как обычно. Выскочив из глайдеров, полицейские истошно заорали: 'Лечь всем на землю', чтобы только потом разбираться, что произошло. Действие, развернувшееся на поляне перед разгромленным особняком Гирея, можно было считать дешевым представлением, если бы его самозванные актеры не были вооружены боевым оружием и не размахивали им. Джигиты не хотели уступать, но и к оружию не притрагивались, это было чревато. При малейшей угрозе полиция, не раздумывая стреляла на поражение. Все решил Мурадин-Бей. Когда он представился, начальник патруля пожилой, грузный мужчина, на погонах которого горели капитанские звезды, мгновенно успокоился, стал отменно вежлив и знаком успокоил подчиненных. А после звонка немалого чина из гражданской администрации колонии и, небольшой суммы, переведенной со счета Мурадин-Бея на телефон полицейского, тот просиял, а все проблемы волшебным образом решились. Сняв показания с боевиков, мало что видевших: еще на подступах к особняку Гирея включили глушилку, заблокировавшую команды управления аватарами и, прихватив с собой одного из них, полицейские отбыли восвояси.
  
  В больнице после краткого осмотра хирургами Алексея экстренно поместили в регенерационную капсулу. Пуля прошла навылет, повредив легкие чуть правее и пониже сердца, но аорту не задела, ранение серьезное. Пока методом 3-Д печати распечатают пострадавшие ткани, пока имплантируют, пока ткани приживутся: дней двадцать пребывания в больнице ему были обеспечены. Счет, кстати немалый, Мурадин-Бей оплатил, но дело того стоило. Большинство джигитов отца Алексея 'по наследству' перешли к нему и, хотя отряд Гирея-старшего был гораздо меньше, зато каждый был отменно обучен и храбр. После того как бывшие бойцы Гирея-старшего поклялись в верности Мурадин-Бею, он стал вдвое сильнее, вырвавшись в первую лигу пиратских вожаков.
  
  На следующий вечер после обильного ужина он заперся в личном кабинете. Потихоньку серел и смеркался день. Сквозь большие, в пол окна, виден спускающийся к реке ровный английский газон, и подстриженные в виде квадратов и аккуратных геометрических фигур кусты и деревья. Место из-за близости к реке и так дорогое, а после того, как выписанный за огромные со станции Новая Шотландия садовник сотворил здесь ландшафтное чудо и вовсе бесценное. Почти у сверкающего паркета пола мраморные, холодные подоконники, у противоположной стены - серый мраморный камин, больше похожий на умывальник, еще ни разу не использовавшийся по назначению: обогревать кабинет.
  Усевшись в роскошное кожаное кресло перед камином, Мурадин-Бей опустил на колени ноутбук, несколько секунд напряженно раздумывал, затем указательный палец осторожно коснулся пиктограммы пуска. Быстродействующее устройство сравнило отпечаток папиллярных линий с эталонным и опознало его. Через миг на экране высветилась рабочая страница, дальний потомок майкросовской винды. Холеный палец коснулся пиктограммы перехода на голосовое управление, потом сразу иконки связи. Над экраном заплясали разноцветные искры и через минуту сложились в голографический портрет чернокожего, из-за обилия имплантированных в череп пластин и антенн, больше походившего на пришельца, чем на человека.
  
  - Добрый день, многоуважаемый мистер Мухаммед.
  
  Через несколько секунд радиоволны донесли слова предводителя пиратов до абонента. Пухлые губы скривились в любезной улыбке, которая, впрочем, не могла обмануть Мурадин-Бея. Сотрудничать с ним разведслужба 'Пять звезд' будет до тех пор, пока это им выгодно. Скоро в Содружестве англосаксонской демократии очередные президентские выборы, и чтобы удержаться на посту поддерживаемому 'Пятью звездами' кандидату необходимо продемонстрировать избирателям успехи внешней политики и собственную решительность. Уничтожение в собственном логове известного пирата Гирея они примут на 'ура'. Новая сенсация надолго станет основным предметом обсуждения на многочисленных ток-шоу и затмит раздуваемый конкурентами сексуальный скандал со связью с стажером-гермафродитом. Неудачник Гирей сотрудничал с кланами Содружества, выдвинувшими оппозиционного кандидата, а это фатальная ошибка, что и подтверждала добрая порция свинца, которой его нашпиговали доблестные 'космические котики'. Как говорится ничего лишнего, надо находить правильную сторону.
  
  - И вам, уважаемый друг.
  
  - Спешу вас поздравить с блестяще проведенной операцией!
  
  - Не скромничайте, ваши сведения о системе защиты дома нам изрядно помогли. Успех, во многом ваша заслуга.
  
  Кавказец едва заметно поморщился, но улыбка на губах осталась все такой-же любезной.
  
  - Благодарю, мистер Мухаммед за оценку моих скромных усилий, но я звоню вам по поводу средств, которые старший Гирей держал в Манхэттен-банке, надеюсь вы нашли их?
  
  - Здесь все очень непросто, в соответствии с законом от 7 ноября 2138 года о борьбе с незаконными деньгами, банк не может их отдать, - негр сожалеюще развел руки, и посмотрел в зрачки собеседника - сожалею, но насколько я осведомлен, у Гирея были некоторые средства на 'Новом Кавказе'?
  
  Правое веко Мурадин-Бея конвульсивно дернулось, зрачки предательски сузились, что с удовольствием подметил чернокожий. На незаконный нал найдутся более достойные претенденты чем полуграмотный снежок-бандит.
  
  - Да, кое-что есть... - глухим голосом неохотно подтвердил кавказец и уже собирался прервать связь, когда чернокожий спросил:
  
  - А что с сыном Гирея? Когда прервалась связь с аватарами он вроде еще был жив?
  
  - Я отправил его в больницу, потом возьму на воспитание.
  
  Кожа на лбу чернокожего сморщилась от удивления.
  
  - После ... истории с женой Гирея и им самим, вы связываетесь с сыном? Уважаемый друг зачем вам лишние проблемы?
  
  - Ви, нэ понимаете, - разволновался Мурадин-Бей и скрестил сжатые в кулаки руки на груди, - мы били кунаками...если я не памогу его сыну, меня не поймут джигиты. Я воспитаю из него сваего вэрного пса!
  
  Негр помолчал, затем насмешливо глянул на пирата.
  
  - Решать вам, хотя я, конечно, не в курсе всех нюансов ваших обычаев...
  
  После того как связь прервалась Мурадин-Бей еще долго сидел в одиночестве с закрытыми глазами. Высокий залысый лоб собрался в морщины, обезображенное страшными шрамами лицо было страшно. Бандиты и руководство 'Нового Кавказа' критически зависели от разведслужбы 'Пять звезд' Содружества англосаксонской демократии. Продажа наркотиков, добычи пиратских набегов, гарантии безопасности пиратского государства - все шло через англосаксонцев, за которыми закрепилось старинное прозвище 'пиндосы'. И в то же время он презирал их. А как еще может относиться кавказский мужчина к тем, у кого только официальных полов 54? К тем кто за жизнь меняет несколько половых ориентаций? Он пытался и не мог найти в душе точку опоры, чтобы остановиться в болезненных раздумьях и вернуть себе прежнее ровное настроение. 'Крабик' уборщика вылез из технологического отверстия в стене и неосторожно приблизился к сидящему в кресле человеку, взмах ногой впечатал несчастное устройство в стену, обломки беспорядочной кучей упали на безупречно чистый до этого пол. Наконец приняв решение, Мурадин-Бей положил ноутбук в шкаф и вышел из кабинета.
  
  
***
  Через десять дней Алексей очнулся. Медицинская капсула, убаюкивая, тихо гудела. По прозрачным панелям текли графики и цифры. Проснулся он уже здоровым, лишь на груди белел след от пули. Он ужасно чесался, но только когда капсулу открыли и освободили руки от пластиковых фиксаторов, он смог почесать зудевшее место. Следующим утром его выписали из больницы. На выходе из приемного покоя бледного мальчишку с сумкой с немудреными пожитками встретили двое джигитов Мурадин-Бея с машиной. Забрав мальчика, привезли к своему хозяину. Вместе с женой и дочкой - ровесницей Алексея Милой: черноволосой молчуньей с тонкой 'осиной' талией, присущей в юности многим черкешенкам и правильными чертами лица, обещавшей через пару лет вырасти в настоящую красавицу, Мурадин-Бей проживал в двухэтажной вилле, отделанной пластиком под кирпич, четырехлучевой звездой раскинувшейся в двух десятках метров от Реки, всего через пару километров пути вдоль извилистого берега впадавшей в Море. За день до этого довольный нотариус вышел из особняка Мурадин-Бея. Вознаграждение за пустяковую услугу: оформление опекунства над Алексеем Гиреем, превзошло все ожидания. Мурадин-Бей встретил у ворот участка, когда мальчишка выбрался из машины и остановился перед ним, мрачно вперил в него прожигающий взгляд:
  
  - Теперь со мной будешь жить, - произнес он, - ты сын моего кунака, поэтому я позабочусь чтобы ты вырос добрым воином!
  
  Алексей в знак согласия молча наклонил голову.
  
  В небольшом доме позади виллы Мурадин-Бея проживала немногочисленная прислуга: повариха и садовник, а за порядком в особняке следили приходившие два раза в неделю двое уборщиц, мальчишке выделили отдельную комнату, показавшуюся ему очень уютной. Первым делом он повесил на стену портрет матери, немного поколебался и портрет отца занял место рядом.
  На следующий день после выписки из больницы к Алексею зашла жена Мурадин-Бея и они поехали на кладбище, попрощаться с отцом. На само кладбище она не пошла, по мусульманским канонам женщинам нельзя туда заходить, да и помочь она ничем не могла. Пять лет тому назад во время покушения на супруга она попала под шальной выстрел, и пуля прошла через голову. Жизнь женщине спасли, но зрение восстановить так и не сумели. Даже медицина двадцать третьего века не всесильна.
  Отца похоронили рядом с женой, скромный обелиск с годами жизни и фамилией под портретом, серел между кустов самшита и толстых каштановых стволов, ветер качал вечнозеленые ветки. Тишина, покой, лишь сверху доносился сорочий ор, делят что-то неугомонные. Несколько минут он безмолвно смотрел на родные могилы, в опущенных, когда-то пухлых углах рта, легла жесткая горесть. Неутомимо стучали в висках серебряные молоточки, во взгляде не детская серьезность. Словно в единый миг мальчишка стал взрослым...
  
  Наклонившись к холмику чернеющей свежей землей могилы, он провел по влажной земле рукой, словно прощаясь, затем подошел к могиле матери. Мальчик был уже достаточно взрослый, чтобы понимать, в этом жестоком мире, тем более в клановом обществе 'Нового Кавказа' он, потерявший последних родственников может рассчитывать только на себя, а еще на Мурадин-Бея, кунака отца... Расстегнув рубаху, вытащил висевший на простой веревке матерчатый мешочек, с ним он никогда не расставался. Окружающие думали, что там амулет, но это было не так. Развязал завязки, в солнечных лучах серебром блеснул материнский крестик, жесткие мальчишеские губы коснулись металла:
  
  - Алла берга, - прошептал он, как нужно было говорить правильно, он не знал, но думал, что если ТАМ кто-то есть, то он простит его незнание.
  
  На следующий день охранник Мурадин-Бея вместе с Милой отвез его в школу.

Глава 2

   Прошло несколько дней учебы, и Алексей начал привыкать к новым людям вокруг, новой школе и новой судьбе. Все произошло на третий день.
  
  - Здравствуйте, дети! - громко и с едва уловимым иностранным акцентом произнес высокий сухощавый преподаватель, лет сорока на вид. Звали его господин Паскаль. За огромными круглыми очками учителя скрывались веселые и умные глаза. В них не было демонстрируемой многими учителями неприветливости, но чувствовалась милая, присущая увлеченным собственным делом рассеянность, когда ни на что другое не обращают внимания даже на близорукость, вылечить которую в 23 веке пара пустяков. За спиной учителя чернела доска экрана во всю стену. Несмотря на аскетичную обстановку класса, школа считалась привилегированной и учили в ней на совесть, не то, что в школах, где учили детей крестьян и прочих низших классов. Три класса проучился, умеешь читать, писать, знаешь арифметику и основы богословия - иди помогай неудачникам-родителям.
  
  Алексей сидел за второй партой в правом ряду, где сидели мальчики, девочки в платках отдельно - в левом. На улице было хорошо, шелестела под порывами ветра листва на тополях, чирикали птицы. Сейчас бы на Реку, а не торчать на уроке, но нельзя. Рядом - так и не пожелавший знакомиться сосед: второгодник Сандро (медведь по-абхазски). Имя, данное родителями, он полностью оправдывал. На жестком словно топор лице бросался в глаза тонкий покривленный нос и пробивающаяся под ним черная щетинка будущих усов. Он был высокого, на голову выше Алексея роста, плечист и худ. Близко к переносице сидели злые, прищуренные глаза. Взгляд этих глаз странно не гармонировал с подростковой фигурой, словно внутри таился гораздо более взрослый и злой человек, чем с первого взгляда можно было ожидать. Про него сразу предупредили, будь поосторожнее, он гроза не только одноклассников, но и всей школы.
  
  - Итак, кто мне скажет дети, - учитель обвел взглядом мгновенно притихших мальчиков и девочек, только Сандро смотрел ему прямо в глаза, но учитель демонстративно его проигнорировал, - когда первый человек вышел в космос и кто был первый космонавт?
  
  Несколько мгновений после вопроса стояла мертвая тишина, после некоторого колебания поднялась тонкая рука Милы. В классе она не пользовалась популярностью, девочки не любили за красоту, а мальчики за успехи в учебе. Одноклассники считали ее немного странной, она жалела всех: беспризорных животных, брошенных детей, даже бомжей и крестьян... Всех слабых. Увлечение ее 'благотворительностью' граничило с абсурдом: несмотря на запрет отца украдкой прикармливала бездомных кошек и собак, и даже когда бездомная шавка укусила ее, и матери пришлось обратиться к докторам, не прекратила всех жалеть. Учитель благожелательно кивнул девочке.
  
  - Русский, Гагарин 12 апреля 1961 г. - Мила с превосходством во взгляде оглядела одноклассников. Когда первый космонавт полетел на орбиту Земли ее предки жили в одном государстве с русским, так что это и ее герой.
  
  Сосед Алексея пренебрежительно хмыкнул. Девочка заметила это и едва слышно прошептала:
  
  - А ты жопа с ушами!
  
  Одноклассники не любили придиристого и любившего поиздеваться над слабейшими парня и, если бы не опаска перед отцом - богатым помещиком Чачба, давно устроили ему темную.
  .
  - Браво, умница Мила! - разразился восторженными восклицаниями долговязый и поэтому немного нескладный учитель. Алексей едва заметно поморщился. Русских он не любил, слишком много они создавали проблем в рискованном ремесле пирата, слишком плохо отзывался о них отец, хотя нехотя признавал, что среди них есть отличные воины, не все, но есть. Вот только мама... она была русская, но мама - это мама, это другое...
  
  - Итак дети, тема нашего урока колонизация космоса людьми. После полета Гагарина на ракете с химическим двигателем пуски в космос стоили безумные деньги. Все изменилось, когда русские создали компактную ядерную энергодвигательную установку мегаваттного класса. Это дало им возможность изготовить ракетоплан с ядерной энергетической установкой, способный взлетать и садиться в обычным аэропорту и, самостоятельно выходить в космос. В двухконтурном двигателе теплоноситель реактора отдавал тепло 'промежуточному' теплоносителю второго контура, а уже он - рабочему телу двигателя. Применение ракетопланов на несколько порядков удешевило космические пуски и сделало рентабельными проекты строительства больших космических станций.
  
  Учитель остановился, а Алексей окинул горделивым взглядом одноклассников. 'Опять русские!' В нем текла половина русской крови и это делало его причастным к их свершениям.
  
  - 13 ноября 2056 года начался российско-китайский проект, изменивший судьбу человечества, сделавший его поистине космическим: строительство полноценного космического поселения в точке Лагранжа, - учитель говорил с неподражаемым воодушевлением, он так и несся на крыльях фантазии. Остановить его было так же невозможно, как движение планеты вокруг светила, - Материалы для строительства добывались безлюдными заводами из лунного реголита, откуда электромагнитными катапультами готовые блоки забрасывались в район строительства. В течение десяти лет более ста человек монтировали станцию и в 2066 году она приняла первых постоянных жителей, почти тысячу человек. Колония представляла из себя цилиндр диаметром 500 метров, вращающийся со скоростью 1,9 оборота в минуту благодаря чему в районе экватора создавалась подобная земной искусственная гравитация. С орбиты на Землю хлынул поток материалов и изделий с уникальными свойствами, которые принципиально невозможно изготовить на земле из-за гравитации что сделало проект вполне успешным с коммерческой точки зрения.
  
  Точки Лагранжа - точки в системе из двух массивных тел, в которых третье тело с пренебрежимо малой массой, может оставаться неподвижным относительно этих тел.
  
  Учитель остановился, несколько мгновений чуть прищурив глаза рассматривал класс. Дети поняли, сейчас кому-то не повезет. В кабинете на несколько мгновений установилась напряженная тишина.
  
  - Так! А кто скажет, когда началось строительство нашей колонии? Новенький, кажется Алексей? Расскажи нам.
  
  Подросток поднялся, отличником он никогда не был, но историей военного дела и точными науками, необходимыми для использования сложной военной техники он интересовался всегда. Еще в пять лет упросил отца научить его читать, чтобы в шесть самостоятельно прочесть толстую книгу жизнь 'Жизнь Ибн Амра, покорителя Европы'. В одно из бесчисленных книг он и почерпнул сведения об основании их колонии:
  
  - В 2185 г. а принял 'Новый Кавказ' первых жителей: 12 мая 2201г. Тогда он назывался колония 'Аббас аль-Халиль'.
  
  - Даже первоначальное название знаешь? Брависсимо, Алексей, какое удовольствие учить такого умницу! - от полноты чувств долговязый учитель захлопал в ладоши, от чего Алексей густо покраснел и пробормотал под нос: 'Да ладно'.
  
  Мила окинула одноклассников гордым взглядом. Дескать, смотрите какой воспитанник у моего отца и бросила благодарный взгляд на мальчика. Украдкой наблюдавший за девочкой Сандро с силой сжал кулаки от чего грязные каемочки на ногтях стали особенно хорошо видны и украдкой бросил неприязненный взгляд на соседа по парте. 'Чертов зубрила!' Воспитанник Мурадин-Бея - это серьезно, такого не попресуешь, а жаль...
  
  Учитель повернулся к экрану и класс ахнул. На его тощей спине приклеенная липкой лентой висела бумажка с криво написанным словом, 'Дурак' ...
  
  Учитель резко повернулся.
  
  Класс безмолвно на него глядел с непонятным выражением лица, только второгодник Сандро, положив ногу на ногу и легонько постукивая пальцами по парте, смотрел с ехидной полуулыбкой. Сказать учителю что кто-то повесил ему на спину дурацкий листок? Заложить? Немыслимо!
  Пожав плечами, учитель поправил очки и повернулся назад. На экране засветился знакомый каждому школьнику вид Солнечной системы. Разноцветные мячики планет крутились по извечным орбитам вокруг светила.
  
  - Итак дети, - продолжил господин Паскаль. Третья планета: Земля стремительно увеличилась, одновременно вокруг нее показалась россыпь звездочек, а наверху появилась дата - к 2120 г., - Все, кому не нашлось места на Земле, беглецы и авантюристы устремились к новой жизни в Космосе и заселили построенные в точках Лагранжа вокруг планеты-праматери 23 поселения, в том числе четыре гигантских: до 8 километров диаметром и 32 - длиной, с пригодной для проживания внутренней площадью 1, 6 тыс. км2. Каждое из них могло вместить от сотни тысяч человек до миллиона. Так человечество разделилось на тех, кто живет на Земле и жителей бескрайнего космоса.
  
   - Космики и грязевики! - под дружный смех класса озвучил клички жителей Земли и Космоса кто-то из задних рядов. Учитель развернулся к классу, скрыв висевшую на спине оскорбительную надпись. С добродушной усмешкой погрозил пальцем и вновь повернулся к экрану.
  
  - Я вообще не понимаю, как можно жить на Земле, выходишь из дома, а над головой вместо привычной тверди ничто, как они не бояться упасть туда - произнес тот же мальчишеский голос. Плечи учителя дрогнули словно от сдерживаемого смеха, но поворачиваться он не стал и продолжил:
  
  - Едва человек задумался о путешествиях по безбрежным просторам Вселенной, он начал мечтать об антигравитации, нуль-переходах и тому подобных вещах. К сожалению, это всего лишь фантазия. Поэтому приходится пользоваться старыми, проверенными способами передвижения в пространстве: ракетами.
  
  - А велосипед? - под дружный смех школьников раздался все тот же голос с задних парт.
  
  - ...они все еще малоэкономичны. Продолжим, дети! Осваивать неисчислимые богатства Солнечной пришлось на старой, доброй ракетной технике с химическими и ядерными двигателями. В 2121 г. начался новый этап космической экспансии. В путь к Марсу отправились корабли-роботы с автоматическими заводами в трюмах, которые были должны добыть сырье для создания космического поселения в окрестностях планеты. В октябре 2135 года. колония 'Арес 1', построенная по тому же проекту, что и наш 'Новый Кавказ', приняла первых поселенцев, - вокруг Марса зажглась россыпь звездочек, но поменьше чем вокруг Земли, - Космические расстояния нашей Солнечной системы слишком велики для экономически оправданной колонизации и торговли, но пытливый человеческий ум нашел выход! Все знают, что такое циклеры (космические поселения с колоссальным грузовым отсеком, обращающееся по специфической орбите, через регулярные промежутки времени приближающиеся к планетам)? - учитель повернулся к ученикам и, сняв очки, близоруко глянул на класс. Вопрос слишком легкий и ответили многоголосым хором:
  
  - Это космический грузовик!
  
  - Великолепно! Молодцы дети!
  
  Алексей поймал на себе неприязненный взгляд соседа по парте, но стоило ему повернуться, как тот с независимым видом отвернулся. Несколько мгновений понаблюдав за неприятным соседом, мальчик пожал плечами и повернулся к учителю.
  
  - Освоение дальнего космоса стало экономически эффективным только с запуском самого надежного транспортного средства для дальнего Космоса: циклеров. Первый из них под названием 'Победа', связал между собой Землю, Луну и Марс. Запустили его в ноябре 2161 г. Массовое применение циклеров дало возможность начать колонизацию самого большого сокровища Солнечной: пояса астероидов и к 2250 г. численность космического человечества достигла 500 млн. человек. Заглядывая за пределы Земли, мы видим исследовательские станции на Луне, Меркурии и Марсе, Венере и спутниках Юпитера и 415 автономных колоний в точках Лагранжа: Земля - Луна, Земля-Солнце, окрестностях Марса, Венеры, Меркурия, а также в районах орбит семейств астероидов, близко подходящих к Земле: Амура, Аполлона и Атона и разумеется в районе главной кладовой Солнечной: а поясе астероидов. Колонии объединены в несколько государств или независимы как 'Новый Кавказ'.
  
  Прозвенел долгожданный звонок на перемену, подростки загомонили, а повернувшийся с добродушной улыбкой учитель махнул рукой. Ну что с вами делать? Бегите.
  
  В открытое окно смотрит яркая, темно-зеленая зелень окружающих школу деревьев. После провала в далеком двадцатом веке первых попыток создать возобновляемые экосистемы, самым известным из них была неудача проекта 'Биосфера-2', вначале следующего века ученые провели работу над ошибками. Главными из них были - ошибки при проектировании: не учитывалось влияние таких природных явлений как дождь и ветер, способность материалов выделять газы и скорость размножения микробов и насекомых. Другой важнейшей причиной провала стал слишком маленький объем закрытой экосистемы. После нескольких веков развития космических колоний технологии создания возобновляемых экосистем достигли совершенства, позволяя создавать внутри колоний живые миры, могущие существовать изолированно неограниченно долго. Свежий ветер колыхал ветки деревьев и кустов, заставляя их плясать под его неслышную музыку, в такт им мельтешили тени на полу в коридоре. Порыв - донес протяжный крик муэдзина из мечети в соседнем квартале. Вдали налево сверкала в солнечных лучах аквамариновая лента Реки. Алексей стоял в углу коридора, задумчиво наблюдая как проносится мимо мелкота: мальчики в темно-синих костюмах и девочки в коричневых платьях с яркими платочками на головах, переговариваясь между собой солидно проходят старшеклассники. Начался новый период его жизни. Когда он один против всего мира, но неравенство сил не смущало. Достойное место он себе вырвет! Алексей уже собирался вернутся в класс, когда его внимание привлек болезненный вскрик. Сосед по парте: Сандро с довольной улыбкой крутил ухо и так лопоухому младшекласснику, никак не старше второго класса. Тот тонко верещал, не пытаясь даже поднять руки к терзаемому органу. Зрелище Алексею не понравилось, мальца он узнал, уголок рта недовольно дернулся. Это было несправедливо. В первый день, когда он пришел в новую школу, мальчишке поручили его с ней ознакомить. Он почувствовал поднимающийся в душе неопределенный гнев. 'Большой лоб, попробовал бы он крутить ухо равному себе по силам!' Немного поколебавшись, подошел поближе к продолжавшему тонко подвывать мальцу, ему он обязан, а долги он привык отдавать.
  
  - Сандро, что сделал тебе малец?
  
  - Э! Тебе какое дело? Давай проходи!
  
  - Сандро, я прошу тебя, - понемногу заводясь произнес Алексей, - прошу тебя, отпусти мальца. Нехорошо издеваться над не равными тебе по силам.
  
  Настроение Сандро после урока, когда эта дура Мила пялилась на новенького и так было не очень, чтобы сбросить раздражение пришлось найти на ком отыграться. Придраться к мелкому шкету, но и тут новенький достает. Сандро искоса взглянул на лицо русского, рука оторвалась от распухшего и красного уха жертвы и тяжело опустилась на плечо мальца, лицо которого жалко и принужденно искривилось. Пусть даже не мечтает исчезнуть до конца экзекуции. Сандро нахмурился, некое смятение коснулось его лица и застыло между приподнятых бровей. 'А будь что будет, но он преподаст урок нахальному русскому!' Вытерев руки о штаны, грудью попер на новенького:
  - Еще сын русской шлюхи меня тут учить будет! - ладонь смачно влепилась в лицо, голова мотнулась в сторону, на щеке остался отчётливый белый след.
  
  Алексей ничего не успел подумать, даже не успел оскорбиться, но руки схватили противника за грудки. Все случилось само по себе, словно кто-то подтолкнул.
  
  - Повтори... - прорычал он. Если бы стычка происходила до гибели отца, Алексей десять раз подумал, прежде чем связываться с таким противником как Сандро. Вес, рост - все было против него, но сейчас все изменилось. Джигит обиду никому не должен спускать если он из гордого воина не хочет стать презренным крестьянином, живущем на лепешках, фруктах и мясе по дешевке из насекомых. От страшного нервного напряжения, от гибели отца и пережитого боя он был не совсем в себе и способен на то, на что никогда бы не решился раньше.
  
  - Я сын Гирея, потомка ханов!
  
  Лицо противника исказилось в ярости, руки схватили рубашку на груди Алексея, несвежее дыхание коснулось лица. Всеми позабытый мальчишка, ставший причиной конфликта, исчез за поворотом.
  
  - Нет ты сын русской шлюхи!
  
  - Повтори, урод!
  
  Не отпуская рубашку Алексея, его противник стремительно развернулся спиной, тело мальчишки, оторвалось от земли, словно подброшенное катапультой. Спиной вниз он рухнул на пол, дыхание выбило из груди, он почти потерял сознание от боли, все вокруг заволокло красным туманом. Рухнув сверху, Сандро ударил кулаком в лицо, во рту Алексея появился железистый вкус крови, но это помогло, он очнулся. В рыке парня не было ничего человеческого, так рычит зверь, идущий на смерть, желающий лишь одного, вместе с собой забрать и своего противника. Схватив противника за шею, рывком приблизился к лицу. Острые зубы вцепились в щеку, прокусывая ее насквозь. Брызнула кровь.
  
  Истошный, режущий слух визг, который пробирал до самых глубин естества слышала, казалось, вся школа. Сандро изо всех сил рванулся. Оставляя на полу окровавленный кусок плоти вскочил, через рану в щеке просвечивают окровавленные зубы, в глазах плещется дикий ужас. Попятился, не отводя глаз от окровавленных словно у вампира окровавленных губ поднимающегося Алексея. Не выдержал, повернувшись, побежал с животным криком. Алексей оглянулся. Когда вокруг успели столпиться одноклассники, он не заметил. Вокруг стояла мертвая тишина. Лишь Мила подошла поближе, мягкий взгляд исключал мысль, что она осуждает его.
  
  - Возьми, - протянула Алексею белоснежный платок. Ярость по капле выходила их подростка. Еще миг и он бы убил урода...
  
  Постучав и дождавшись ответа, Алексей переступил порог оказавшегося неожиданно небольшим кабинета господина Джабраилова - директора школы, обставленного в современном офисно-деловом стиле, безлико и функционально. Алексей осторожно прикрыл дверь и подошел к столу ручной работы, за которым восседал злобно нахохлившийся директор и, скосив взгляд в сторону, на открытое окно, остановился. Желваки гуляли по полудетскому лицу, еще ни разу не знавшему бритвы. На площадке перед входными дверями стоял окрашенный в белое глайдер с красным полумесяцем эмблемы скорой помощи на борту, лопасти лениво вращались, чтобы в любой момент взлететь, у открытой двери кабины курил пилот.
  
  Директор появлялся перед учениками, как и положено большому начальству редко, в основном на нечастых общешкольных линейках, что еще больше усиливало откровенный страх перед ним. Затаив дыхание ребята и девочки смотрели на стоящего перед неровным строем невысокого лысого мужчину в безукоризненном костюме и со злым взглядом вечно недовольного человека. Среди школьников ходили страшные слухи о громах и молниях, которые мог обрушить на провинившихся директор. Директор поднял взгляд от вмонтированного в стол экрана на Алексея и, несколько мгновений рассматривал его с выражением, словно смотрел на экзотического зверька, опасного, но в клетке совершенно безвредного, Затем разлепив сложенные в высокомерную складку губы, произнес вначале негромко, но с каждым словом повышая голос, пока не сорвался на крик:
  
  - Ну и как это понимать? Почему ты покалечил одноклассника?
  
  Упрямо набычив голову, Алексей промолчал. На улице появился Сандро с белоснежной нашлепкой биопластыря на щеке. Его поддерживал под руку субтильный молодой человек в белом медицинском халате. Школьник смеет не отвечать на его вопросы?! Господин Джабраилов аж задохнулся от такой наглости.
  
  - Ах ты... Как ты смеешь не отвечать на мои вопросы? Или мне вызвать полицию и сдать тебя им?
  Подросток покачал головой и наконец взглянул в лицо директору. В синих глазах плескался такое ярость вперемежку с упрямством, что взрослый мужчина вздрогнул.
  
  У дверей глайдера Сандро остановился и, как показалось Алексею, в его расширенные зрачки вонзился бешеный, но налитый смертельным ужасом и страхом взгляд кровянистых глаз. Торопливо отвернувшись, залез в кабину, негромко зажужжали, раскручиваясь лопасти, сливаясь в полупрозрачный круг.
  
  - Не смей молчать мальчишка и повернись ко мне раз с тобой разговаривает старший! - директор стукнул ладонью по столу, отчего вездесущие мухи закружились за столом, парень повернулся, но лишь упрямо сцепил зубы. Алексею пришлось сделать еще одно усилие, чтобы постараться выглядеть спокойным.
  
  Неожиданно директор перестал орать. Пробурчав под нос:
  
  - Я и сам все увижу, - он пробежался пальцами по сенсорам стола и уставился в изображение. Просмотрев изображение со скрытых камер, расположенных по всей школе, директор откинулся назад, задумчивый взгляд остановился на окне, изредка останавливаясь на словно каменном лице стоящего перед ним мальчишки, пальцы машинально забарабанили по столешнице. Несколько минут прошли в полном молчании. Наконец директор вперил в мальчишку перед столом ледяной взгляд и тихо произнес:
  
  - На сегодня я отстраняю тебя от занятий, о драке я сообщу твоему воспитателю, можешь быть свободен.
  
  - Спасибо, - поворачиваясь, произнес Алексей.
  
  Лучи солнца, повинуясь управляющим зеркалам уже еле-еле проникали вовнутрь колонии, смеркалось. На прикрепленной к стене полке блестела 'стеклянными' гранями куча информационных кристаллов: история войн, устройство оружия и физика с химией, все чтобы понять принципы работы сложного современного оружия. Алексей лежал на диване в аскетично обставленной комнате и бездумно смотрел в потолок, на плафоне над ним сидела большая желто-коричневая оса. Путь наружу в открытое окно перекрывало электромагнитное поле, не выпускавшее назад ничего крупнее пылинки. Хищник среди насекомых долго бился о невидимую преграду, не в силах понять, что его не пускает назад, туда, где простираются зеленые просторы лужайки, полные жизни и множества вкусных жертв. Устав биться наружу, оса присела на плафон, сил ей оставалось только на то, чтобы ждать решения собственной судьбы. Теплый ветер из открытого окна доносил звуки любовной переклички птиц, и грубые мужские голоса со двора. Отдельных слов не слышно, но понятно, что мужчины говорили повышенным тоном. Мальчик видел, как отец Сандро с горской папахой на голове заходил во двор Мурадин-бея и, чтобы не присутствовать при разговоре, убежал в свою комнату в доме прислуги. Ясно, жаловаться на него станет и что предпримет опекун, непонятно. Выгонит? Ну и черт с ним, как-нибудь проживет. От отца остался дом, да и какие-то средства должны остаться на счетах.
  
  В дверь поскреблись, он повернул голову. Кто это может быть? Или это пришли вызывать к дяде Мурадину?
  
  - Войдите.
  
  Скрипнула, открываясь дверь. На лице вошедшей девочки возбужденно горели глаза. Решиться зайти без сопровождения взрослых к мальчику было непросто, это противоречило вбиваемым с детства нормам поведения, но она решилась на это. Если об этом узнает отец, она даже не знает, как он ее накажет.
  
  - Мила? Что ты здесь делаешь? - приподнялся на локте мальчишка.
  
  - Там! - возбужденно зачастила девочка, отбрасывая толстую, в руку косу назад, - пришел отец Сандро, они ругаются! Папа весь красный!
  
  - Я знаю, - безразличным голосом произнес Алексей, опускаясь и вновь устремляя взгляд в потолок.
  
  - Откуда?
  
  - Я видел, как он заходил во двор.
  
  - Папа злой, ужас, сказал, что Сандро сам первый оскорбил и за такие слова вызывают на поединок на кинжалах, а тот сказал, что ты русский, тебя наши обычаи не касаются.
  
   - Я татарин, крымский из рода Гиреев! - вскинулся пацан. Полный ярости взгляд вонзился в прелестное лицо правильных очертаний, кажущееся в свете заходящего солнца немного скуластым, скорее всего из-за диковинно ее красивших распахнутых и больших карих глаз. Полные сочувствия взгляд, растерянно хлопнули длинные ресницы. Раз и еще раз.
  
   Девочка осторожно прикоснулась к Алексею. Рука была теплой и ласковой, мальчик замер, гнев смывало жаркой волной. Вот так чувствуя тонкие пальцы на своем запястье он мог бы пролежать тысячу лет и ни разу не шевельнуться. Взгляд случайно упал на окно, доверенный слуга Мурадин-бея бежал к гостевому дому.
  
  - Это за мной, - вскакивая с дивана произнес Алексей глядя на побледневшую девочку. Ой, что будет, если слуга застанет Милу в его комнате!
  
  - Тебе надо спрятаться! - произнес решительно, оглянулся. Шкаф? Точно шкаф, больше спрятаться негде! - В шкафу!
  
  - Где, - протянула удивленно девочка, потом лукаво улыбнувшись хихикнула и, забираясь в шкаф, тихо прошептала:
  
  - Я маме скажу, она поможет!
  
  Мурадин-бей в одиночестве стоял на широком мраморном крыльце особняка и смотрел вдаль, на Реку, демонстративно не замечая ничего вокруг. Чистенький, словно с картинки буксир почти поравнялся с усадьбой, в саду, окружавшем усадьбу, беспечно чирикали птицы. Какое им дело до человеческих дрязг, когда они заняты самым главным: продолжением собственного рода? При виде мальчика мужчина вперил в него мрачный взгляд, Алексей напрягся, разговор точно будет нелегким. Подросток встал напротив, хозяин особняка нервным движением провел загрубелыми пальцами по исполосовавшим щеки толстым белым линиям, придававшим лицу вечно угрожающее выражение, словно для того, чтобы опасаться этого человека недостаточно его грозной 'славы', затем руки спрятались за спиной. Уровень медицины двадцать третьего века позволял легко убрать ужасные шрамы, но предводитель пиратов по каким-то собственным причинам не захотел делать это.
  
   - Как смел ты опозорить меня и в первый же день покалечить одноклассника, сына уважаемого человека?
  
  Лицо Алексея окаменело, задышал тяжело, словно после бега на добрый километр. Отец учил: за обиду никого не уважать и никогда не прощать, но, с другой стороны, он сейчас живет у этого человека и обязан уважать его.
  
  Громкий, трубный звук, донесшийся стороны Реки, в клочья разорвал тишину. Алексей вздрогнул и посмотрел через плечо. Буксир включил сирену, тревожные резкие звуки плыли в теплом и прозрачном воздухе над Рекой и, наверное, были слышны на противоположной стороне колонии. Подросток повернулся к Мурадин-бею.
  
  - Уважаемый дядя Мурадин, чтобы вы сделали если бы оскорбили вашу мать? - ногти подростка изо всех сил, так что там, наверное, остались кровоточащие царапины, впились в ладони.
  
  - Я бы отрэзал такому голову и забросил ее в туалэт, но я это, я, а ты всего лишь неразумный малчишка! - Мурадин-бей волновался, об этом без слов говорил явственно проявившийся в речи кавказский акцент.
  
  - Я бы тоже отрезал!
  
  - Тагда бы началась вайна с абхазами! А за ними стоит сам владэлец 'Нового Кавказа' Беслан Виелхоев! Ты панимаешь, что ты слишком много на себя бэрешь? - тонкие белые линии, словно змеи оплетавшие щеки старого пирата заалели. Он замолчал и задумался словно игрок в нарды, никак не могущий выбрать правильный ход из нескольких вариантов, подкинутых ему судьбой, выбросившей на гранях игральных кубиков замысловатую комбинацию цифр. С одной стороны счета Гирея в банке колонии переписаны на нового владельца, так зачем ему теперь нужен гиреевский щенок? Выгнать из дома или просто утопить в Реке? С другой стороны, остаются бывшие джигиты его отца. Им точно такое поведение с сыном их погибшего предводителя не понравится. А это потенциальный бунт...
  Алексей слегка заалел, но, набычив голову, продолжал непримиримо смотреть на человека, от которого зависело его будущее и упрямо молчать. Он был самолюбив и упрям. И ни за что не позволил бы себе проявить слабость, даже если свидетель этого - один Мурадин-бей. Вряд ли мальчик понимал, что сейчас его жизнь висит на волоске, но то, что от результатов разговора зависит его судьба, догадывался.
  
  Скрипнула, приоткрываясь дверь, на крыльцо держась рукой за робота-проводника вышла жена хозяина особняка. На вид совсем не старая, по лицу не больше тридцати. Из глаз мужчины ушла убийственная чернота. Неравнодушный взгляд скользнул по фигуре женщины, несмотря на рождение троих детей все такой же тонкой как в молодости.
  
  - Милая, зачем ты здесь? Мы с Алексеем разговариваем по-мужски!
  
  Незрячий взгляд женщины остановился на муже.
  
  - Мурадин, я все понимаю, но и ты пойми мальчика, у него убили отца, он сам выжил только по велению аллаха, а на этого Сандро Мила постоянно жаловалась. Совершенно несносный мальчишка, - произнесла женщина с нажимом, - Я прошу тебя, прости Алексея, он больше так не будет.
  
  Отказать любимой жене мужчина не мог, или точнее почти не мог. Он рассмеялся, смех неровный, словно глотке это тяжело делать. И тут же резко себя оборвал. Помолчал, отвернувшись и успокаиваясь.
  
  - Обещай, мальчик, памятью матери, раз она так тебе дорога, что ты больше не будешь устраивать в школе проблемы!
  
  Покориться матери Милы было не так позорно и, Алексей нехотя выдавил из себя:
  
  - Обещаю...
  
  

Глава 3

  
  Прошло три года. Часы в высоком резном футляре у дальней стены, одни из немногих вещей, оставшихся от родителей, медленно и тягуче, заглушая бормотание телевизора, отзвонили семь раз. Алексей словно в удивлении оглянулся на них, напрягшись, положил гантели на пол. Рукой отправил их в дальний угол маленькой комнаты, они звеня тяжело катились, пока не ударились о стену, поднялся с укрывавшего пластик пола тонкого мата. Можно, конечно, сделать операцию по вживлению имплантов, стать в разы сильнее и быстрее обычного человека, но это стоит очень дорого, таких денег у него нет. Так что он лучше станет улучшать тело по старинке с помощью гирь, гантель и банального бега.
  
  - Время... скоро ехать!
  
  Зеркала, направлявшие свет внутрь колонии уже давно повернули и снаружи пятиэтажного дома с дешевой арендой квартир буйствовало утро. Из окна мезонина открывался прекрасный вид на сверкающую искорками голубую ленту Реки; воздух чист и прозрачен; птицы болтливо лепечут, листва на субтропических деревьях блестит веселым блеском изумруда, поселки внизу украшены зелеными знаменами. Вчера праздновали праздник - День восстания мусульман в Европе и, если бы не вмешательство русских и китайцев, возглавивший объединенную армию североафриканских государств победоносный полководец Ибн Амра, покорил всю Европу. Какое было время, как радовались правоверные когда над бывшим собором Парижской богоматери победно засиял мусульманский полумесяц. По ухоженным дорогам и автобанам Европы на восток и на север, в Англию, потекли многокилометровые колонны легковых автомобилей и грузовиков с мужчинами, женщинами, детьми, спасающимися от Атиллы 21 века. В 2052 годы победоносные армии провозглашенного на руинах Елисейского дворца Европейского Халифата высадились в надеявшейся отсидеться за Ла-Маншем Британии (13 апреля) а 2 мая в Швеции, их немедленно поддержали местные последователи Пророка. Лишь далеко на востоке, в злосчастной для мусульман битве, получившей название у поклонников Христа 'Второго чуда на Висле', армии Пророка отбросили назад. Заключенный в Париже мир оставлял Западную Европу за Халифатом за исключением нескольких христианских анклавов: в Пиренеях, Альпах, в горной Шотландии, три на Балканах и на севере Норвегии.
  
  За прошедшие три с половиной года Алексей успел закончить школу и начать жить отдельно. Отцовские вклады в банках Содружества англосаксонской демократии конфисковали по приговору суда, счета в банке 'Нового Кавказа' оказались почти пустыми а на особняк отца неожиданно предъявили претензии кредиторы. Чтобы покрыть долги Мурадин-Бею пришлось продать его почти за бесценок, так что к моменту совершеннолетия - пятнадцати годам Алексей остался с очень скромной суммой на руках, ее едва хватило чтобы арендовать скромную комнату в мезонине в поселке Новый Архыз, поэтому предложение бывшего опекуна стать его джигитом, парень принял с благодарностью. В самом деле не в крестьяне же идти наследнику славного воинского рода? Всю жизнь горбатится на маленьком участке и жрать овощи с дешевыми гамбургерами из искусственного белка, произведенного из насекомых? Нет это не для него! Вот жизнь воина - это достойно, так живут все уважаемые люди вокруг, так жил отец! За прошедшее время Алексей успел неплохо зарекомендовать себя в нескольких рискованных операциях.
  
  Алексей вышел из крохотной ванной с мокрым полотенцем в руках в скромную, даже аскетичную, комнату, в ней он обитал почти год и успел к ней привыкнуть. Направо, у стены - заправленная постель, сверху редкость по нынешним временам: книжная полка с россыпью кристаллов, на почетном месте оставшаяся от матери память: бумажная книга, ее она читала вслух совсем маленькому Алексею - сборник сказок 'Русские богатыри'. Бородатый воин на коне в сверкающей кольчуге и остром шлеме на потрепанной обложке замахивается на татарина огромной булавой. Ее сказочные сюжеты 'впитались' в подкорку буквально 'с молоком матери'. Рядом зачитанный почти до дыр 'Справочник стрелкового оружия' Шопенгауэра, 'История стратегии' Вильсона и куча других книг по военному делу. постели - раскрытая пузатая сумка, на покрывало набросаны вещи. На стенах смотрят друг на друга портреты в траурных рамках: молодой женщины и мужчины средних лет с южными чертами лица. Остальная мебель встроена в стены. Парень еще раз вытер покрытое мелкими капельками воды юное лицо, и бросил полотенце в стиральную машину. За три года он вырос и стал настоящим красавчиком. От отца Алексей получил слегка смуглую кожу, от матери синие как небо глаза и пшеничные волосы, схож был на мать и правильными чертами лица и с подросткового возраста на него заглядывались не только одногодки но и вполне взрослые женщины. Одев любимые серые брюки и свободную рубашку с короткими рукавами, большего не нужно, на станции 'Новый Кавказ' круглый год поддерживалась постоянная температура: 21 - 23 градуса.
  
   Отчаянный крик, скорее даже вой, больше приличествующий дикому зверю, чем человеку, раздался из занимавшего половину стены плоского экрана. Алексей недовольно покосился, что там еще? На высоком помосте на пластиковом топчане оголенной спиной вверх лежал человек. Пластиковая цепь не давая пошевелиться, охватывала руки и спину и уходила под низ топчана. На теле с выпирающими худыми ребрами выделяется перечеркнутые кровавой полосой лопатки, лица наказуемого не видно, надетый на голову мешок закрывает его. Вокруг безмолвная толпа, в глазах ужас и жадное любопытство: как оно приговоренному терпеть пытку? Внизу экрана побежала бегущая строка - приговор шариатского суда: пять плетей. Сбоку от несчастного возвышается антропоморфный робот с плетью в руках, для настоящего воина выполнять палаческие обязанности бесчестно. Убить - да, но пытать не соглашался никто, поэтому для грязной работы пришлось привлекать робота. Пластая тревожную тишину свистнуло кнутовище, еще одна кровавая полоса перечеркнула беззащитную спину, разорвав кожу до мяса. Новая судорога прошла по телу, вой стал еще выше тоном, казалось человек сейчас порвет себе легкие от дикого крика. Толпа отшатнулась, наверное, каждый из мужчин и женщин вокруг примерил на себе, а вдруг и меня приговорят?
  
  'Снова начали показывать по телеку казни', - подумал Алексей и поморщился, - 'Достали!'
  
  - Дэв, - рявкнул парень, - отключить звук!
  
  - Выполнено, - тихо прошелестело в ответ голосом домашнего компьютера, стало тихо. Робот в очередной раз полоснул по спине, пытаемый забился ногами а голова - о пластик топчана, кровавое пятно проступило сквозь прикрывавший лицо мешок.
  
  Алексей равнодушно отвернулся. Достав с выдвижного стола телефон, торопливо набрал знакомый номер. Что ему до пытаемого по приговору шариатского суда несчастного, внешне похожего на презренного крестьянина? Раз наказали, значит виноват! О свирепом беспределе, с помощью которого поддерживали порядок власти колонии он знал, но ему и в голову не приходило, что вред могут причинят ему. Он потомственный воин и сын самого Гирея. Законы, действующие для низших классов, его не касаются! Главари базирующихся на колонию многочисленных пиратских банд делились доходами от пиратства, рэкета, работорговли и производства наркотиков с 'хозяином' колонии: Бесланом Виелхоевым и помогали в поддержании шариатских порядков. В отличие от далекого двадцатого века они имели известные послабления, но и как три века назад насаждались и поддерживались свирепым террором. За это во внутренних делах главари банд и их подчиненные пользовались известной независимостью хотя с прямыми приказами центральной власти и им приходилось считаться.
  
  - Привет, - произнес ласково, - любимая!
  
  - Так уж и любимая? - строгим голосом произнесла девушка. Из блюдечка с ярко-алой клубникой в руке в рот отправилась ягодка. Парень сглотнул слюну и молча глядел на розовое сердечко полных губ, сжимавших ягодку. 'Какая же она красивая! А голос? Он подобен голосу райской гурии!' Склонив изящную, обремененную только черными косами, опускавшимися немного ниже талии, головку, девушка с усмешкой глядела на Алексея и, не выдержав, звонко рассмеялась.
  
  - Ты же знаешь, как я тебя люблю!
  
   Молоденькая девушка продолжала глядеть с прежней усмешкой, слегка щурясь и склонив голову немного набок. Сердце Алексея забилось чаще, во взгляде мелькнула нехарактерная для него, всегда такого серьезного и непреклонного, нежность. Приложив руку к сердцу, он слегка наклонил голову и произнес со всем пылом юной страсти:
  
  - Больше жизни!
  
  Девушка запунцевела, оглядела парня озорными, неспокойными глазами, - Знаю, а если бы отец зашел? - произнесла, пряча затаенную улыбку и вдруг побледнела. После смерти год тому назад матери Милы, даже продвинутая медицина 24 века не смогла ей помочь, Мурадин-Бей еще больше озлобился и спорить с ним не решались даже заслуженные джигиты. Если бы он узнал о взаимоотношениях дочери с родовитым, но бедным как мышь парнем, гневу его не было бы предела.
  
  - Ну так не зашел же да и ты не стала бы при нем отвечать!
  
  Алексей смущенно почесал затылок.
  
  На экране на пятом ударе голова пытаемого вяло мотнулась, упала на топчан, подбежал человек в белом халате, засуетился.
  
  - Любовь моя, я сегодня улетаю в командировку, меня не будет месяца три...
  
  - Так ведь папа никуда не летит? - вскинув тонкую ниточку бровей, грустно спросила девушка.
  
  - Он и не летит, - вздохнув, ответил парень, - главным будет Гюрза, - так звали одного из командиров Мурадин-Бея.
  
  Они еще поболтали еще минут пятнадцать, но настроение было безнадежно испорчено и Алексей с нескрываемым сожалением в голосе не попрощался. Забросив остатки вещей с кровати в сумку, приказал:
  
  - Дэв, охраняй квартиру!
  
  - Принято, - прошелестел бесцветный голос.
  
  Расчесав короткие русые волосы, Алексей захлопнул за собой дверь, через миг зеленый огонек диода на кнопке звонка сменился на красный. Он вышел в грязноватый коридор, краска на стенах вздулась и облупилась, куски ее упали на пол, но их никто не убирал. Поскрипывающий от старости лифт спустил его вниз.
  
  Алексей вышел из подъезда внешне неприметного пятиэтажного здания с двумя десятками подъездов, местные называли его 'Китайской стеной'. Обдало теплом: самый разгар прекрасного весеннего утра. Такие случались тогда, когда атмосферные инженеры надолго устанавливали хорошую погоду. Редкие в ранний час прохожие, одетые так же скромно, как и Алексей, бросали на него безразличные взгляды и спешили дальше. Большинство горожане в столь ранний час еще спали. В воздухе стоял запах забродивших цитрусовых такой интенсивности, что защипало в носу. Поселок Новый Архыз окружали густые рощи апельсиновых и лимонных деревьев. Работа на них давала трудовой реал (денежная единица 'Нового Кавказа) большинству жителей поселка. Но несмотря на занятия сельским хозяйством аборигенов поселка скорее можно было отнести к нижнему слою среднего класса колонии, возделывание цитрусовых требовало много ручного труда, но считалось достаточно престижным.
  
  Он весело, совсем по-мальчишески улыбнулся. Первое длительное путешествие за пределы колонии огорчало разлукой с Милой, но неудержимо манило предстоящими приключениями. При виде человека голубые сороки на деревьях у подъезда визгливо раскричались. Словно им в ответ ветер раскачал изумрудные ветви дающих съедоб?ные плоды каштанов. На лицо упали теплые капли с ветвей: ночью прошел дождь. Утеревшись платком, он поставил электросамокат на мокрый камень дороги. Дорогая игрушка, но в этом году дико модная среди молодежи. Зато возможно самостоятельно добраться до метро, ближайшая станция в двух шагах от дома. Загрузив на багажник сумку, выпрямился на платформе для ног. Оттолкнулся от земли, машина тронулась с места. Мир, бесшумно ускоряясь, покатился навстречу.
  
  Алексей выехал за последние дома поселка и помчался на полной скорости, электросамокат мягко покачивало на холмах, словно на волнах. Управляющие компьютеры еще больше повернули зеркала и мир залило ярким, почти полуденным светом. Длинная и пустынная лента дороги торопливо бежала навстречу, лишь изредка с тихим жужжанием навстречу пролетал, обдувая лицо ветром, электромобиль или электросамокат, да мелькала по земле темная тень от воздушного такси или беспилотного аэроавтобуса.
  
  До умопомрачения приятно было вот так мчаться и разглядывать окружающие пейзажи. Мимо проносились поселки из выкрашенных в мягкие тона коттеджей в одно и даже три этажа в окружении коротко подстриженных лужаек и многоэтажек, разделенных ухоженными садами плодовых деревьев, со склонившимися под тяжестью наливных плодов к земле ветвями. Взгляд отдыхал на окаймленных ядовито яркой зеленью редких ручьях, отражавших в быстрых водах поверхность колонии над головой. Странный букет запахов и звуков опахнул Алексея, он вздохнул, отворачивая лицо от встречного ветра. Все будет хорошо, через три месяца он вернется домой и к Миле.
  
  Так он ехал минут десять. У подножия очередного холма дорога пряталась под шелестящими на ветру листьями огромными каштанами, понизу заросшими самшитовыми кустами. Стало темно, деревья почти скрывали солнце. Дальше едва проглядывала сквозь толстые стволы открытая площадка с двумя будочками, каждая размерами с аэроавтобус, над одной - светящаяся буква 'М' на транспаранте. Иссиня-черная стая ворон с недовольным карканьем кружилась над ними. Алексей затормозил там, где дорога заканчивалась перед входом в метро. Он остановился и огляделся. Перед черным зевом входа под землю возвышались два столба с перекладиной: виселицы. Одна из них не пустовала: ветер маятником раскачивал длинного человека без обуви, тело, покрытое прозрачной пленкой, блестело в солнечных лучах. Висевшая на шее потемневшая от дождей и ветров табличка с приговором шариатского суда в такт раскачиванию билась о худую грудь. Теперь минимум полгода в назидание преступникам тело будет гнить перед входом в метро и привлекать птиц- падальщиков. 'Понятно, что здесь делают птицы'. Несколько мгновений Алексей молча рассматривал повешенного, на миг сладковатый запах мертвечины проник в ноздри, он встряхнул головой прогоняя морок. Власти понимали, что зараза от мертвого тела не должна распространиться по колонии и, без сомнения, тело упаковали герметично. Алексей слегка поморщился. Правительству колонии виднее, как и за что наказывать, но все же наблюдать труп было неприятно. Он опустил ноги на землю, дальше последовала сумка. Палец нажал на кнопку на руле изготовленного на 90 процентов из наномассы электросамоката. Машина стремительно потекла вниз, меняя форму, словно живая. Спустя секунду на камне площади стоял удобный кофр с ручкой, спрятавший внутри, то, что нельзя изготовить из наномассы: аккумуляторы и подшипники.
  
   Из второго входа в подземелье выбрались трое существ, лишь отдаленно напоминающие людей. Сгорбленными фигурами, серым цветом лица, с болтающейся под подбородком маской кислородного респиратора, они неуловимо напоминали гротескных человекообразных пауков. Отец приучал Алексея к чтению с малых лет и, как-то он прочитал 'Машину времени' древнего автора-англосаксонца. Тот описывал занимавшихся людоедством живущих под землей страшных существ. Их называли морлоками. Вышедшие из подземелья люди до боли напоминали выдуманных писателем монстров. Это были крестьяне, работающие на нулевом уровне колонии: в расположенной под жилой зоной разветвленной сети искусственных пещер. Там, в тысячах вертикальных гидропонных фермах (с вертикальным многоярусным размещением насаждений) при оптимальных для растений условиях: повышенном содержание углекислоты, примерно на уровне 0,5%, что на порядок больше содержания в земной атмосфере и, освещении светильниками, создающими оптимальный спектральный состав - красные лучи, длиной волны в пределах 640 нм, выращивались урожаи растений вдвое-втрое больше, чем обычные. Натуральные еда и наркотики пользовались в человеческом космосе популярностью и стоили дорого, вот только вся прибыль уходила владельцам ферм. Крестьянам за каторжный труд, когда человек долгую рабочую смену вынужден находиться в кислородном респираторе, часто ручной, платили нищенски и они находились на самом дне социальной пирамиды 'Нового Кавказа'. Несчастные проживали в похожих на легендарные латиноамериканские гетто двадцатого века поселениях 'низших' классов, хаотично застроенных одноэтажными халупами, где далеко не у всех есть электричество и водоснабжение, где нестерпимая вонь застоялой мочи смешивалась с запахом натуральных, дешевых на 'Новом Кавказе' наркотиков, где бездомные парии спали на земле, загаженной использованными шприцами и окаменелыми экскрементами людей и животных.
  
  Подхватив вещи, Алексей направился к входу и торопливо нырнул в метро.
  
  Каждый день сотни тысяч человек в колонии пользовались метро -надежным и одним из самых быстрых способов перемещения, если, конечно, не считать воздушный транспорт и то, если необходимо попасть во второй 'цилиндр' колонии, проще воспользоваться метро. Не понадобиться ждать в очереди на переход. На платформе на высоте нескольких сантиметров над исчезавшим в темноте туннеля незатейливым металлическим стержнем парил поезд длинных, стремительных очертаний. Отдаленно он походил на сцепку из великанских снарядов. Верхняя часть вагонов прозрачна, видны ряды удобно расположенных кресел. Ожидая посадку перед поездом столпилась 'чистая' публика, крестьяне терпеливо ожидали в дальнем конце платформы перед вагоном для 'низших'.
  
  Двери вагона беззвучно захлопнулись, тишина не была тронута ни малейшим шорохом, как поезд тихонько тронулся вперед. Еще не войдя в туннель, он уже двигался быстрее бегущего человека. Он сел в кресло. Через считанные мгновения стены туннеля сливались в однородную серую массу, и единственным признаком движения стала едва заметная вибрация, которую и не заметить, если прислушиваться к собственным ощущениям.
  
  За три остановки до космопорта в вагон зашел одетый в клоунский красно-желтый костюм человек. Он был смешон, на маске закрывавшей лицо навечно застыли неестественно широкая улыбка и красный шарик-нос. Осмотревшись, он с независимым видом прислонился к стене в тамбуре. Удивленные взгляды пассажиров скрестились на нелепой фигуре, чтобы через миг безразлично скользнуть в сторону.
  
  - Мама, смотри, клоун, - звонко, так что слышал весь вагон, воскликнул сидевший на коленках матери похожий на ангелочка малыш лет пяти с курчавой шевелюрой и попытался спрыгнуть, но бдительная женщина вовремя поймала непоседу.
  
  - Ты что не видишь, дяденька клоун устал! Не приставай к нему! - желчно произнесла она и бросила неприязненный взгляд на клоуна.
  
  Все случилось когда поезд удалился от станции. Никто не успел заметить как в руке клоуна словно из пустоты материализовался небольшой пистолет, оглядев пассажиров он произнес измененным синтезатором голосом:
  
  - А вот и клоун Бим! Начинаем всемирно известное шоу: ограбление! - интонации внезапно стали злыми, - снимаем украшения и отдаем телефоны, быстро!
  
  Алексей очнулся от сладких мечтаний о том, что будет после возвращения из экспедиции. Глаза настороженно сузились. Бывалый взгляд распознал оружие в руках псевдоклоуна: 5,56 мм пистолет ТНО (Тульский-Новая Одесса), на взгляд снобов оружие недостаточно мощное, не способное пробить армейскую броню, но по мнению Алексея этот недостаток с лихвой компенсировался простотой и надежностью конструкции. Русские изделия этим славились всегда, к тому же у пистолета повышенная емкость магазина: 50 разгоняемых электромагнитом металлических стрелок. Идеальное оружие для ограбления.
  
  В салоне установилась напряженная тишина, мамаша подняла руки, ребенок на ее коленках опять обрадовался и ткнул в псевдоклоуна ручкой: 'дяденька не устал, не устал!' Грузный мужчина в клетчатой рубахе в углу вагона истерично расхохотался, одновременно вскидывая вверх похожие на сосиски руки. Лишь чей-то пьяненький голос ехидно вопросил:
  
  - Так ты не клоун!?
  
  Грабитель приподнял подбородок в сторону пассажиров и рявкнул:
  
  - Молчать если не хотите жертв! Руки вверх! Быстро, быстро чтобы не пришлось сделать пиф-паф' - он ткнул в сторону пассажиров пистолетом. Грузный замолчал, через миг лес рук дружно поднимался вверх.
  
  Алексей поднял руки, тонкие ноздри породистого носа задрожали, по губам скользнула презрительная ухмылка. Кто это смеет пытаться его ограбить? Наглец. Да если бы клоун знал что связался с джигитом Мурадин-бея, то сам бы застрелился чтобы не мучиться! Ну что же, подождем. Жаль, что с собой только отцовский кинжал, слабое оружие против пистолета.
  
  С оружием в одной руке и вытащенным из кармана пластиковым пакетом в другой, грабитель направился между рядов к противоположному входу в вагон. Обильно посыпались украшения: : блестящие золотом и серебром кольца, сережки, цепочки и плоские коробочки телефонов.
  
  - О! Спасибо мадам! - клоун резко дернул рукой и застыл, в упор рассматривая побледневшую женщину, потом пистолет крепко прижался к ее груди напротив сердца, - А это что у вас на шее, не цепочка ли, снимайте, снимайте. Золото это зло, а вы красивы и без украшений!
  
   Торопливым движением женщина сорвала цепочку, бросив в пакет, отвернулась с оскорбленным видом.
  В левой стороне груди Алексея гулко забухало что-то маленькое, но тяжелое, снова бой насмерть, он волновался словно рискует жизнью впервые. Руки до побелевших костяшек крепко сжимали подлокотники, в глазах застыло напряженное выражение. Еще миг и он взорвется в стремительных ударах и бросках, но занятый сбором дани клоун ничего не заметил. Грабитель поравнялся с молодым джигитом, время потянулось медленно тягучей сахарной патокой. Бросок Алексея был подобен атаке гюрзы. Миг и он стоит, одновременно опустившаяся на вооруженную руку псевдоклоуна левая ладонь нажала сверху, опуская оружие. Тот начал поворачиваться к неожиданному противнику, но поздно. Слишком поздно! Свободная ладонь упала на затылок грабителя, тысячу раз оттренированное движение из айкидо, когда руки совершают круговое движение. Перевернувшись в воздухе клоун жестко рухнул на пластик пола, рот широко раскрылся в попытке доставить воздух в схлопнувшиеся легкие. Три года занятий в секции не сделали Алексея суперменом, но он стал опасным противником даже для намного искусного бойца чем неудачливый грабитель.
  
  Нога Алексея выбила пистолет, стремительно присел, а еще через миг острие отцовского кинжала упиралось в тощую шею неудачника. Мгновение, тяжело дыша, глядел на кучу тряпья на полу. Потом огляделся. В салоне - кладбищенская тишина, лишь едва слышно шумел кондиционер под потолком. Никто не успел осмыслить перемену своего положения.
  
  - Я возьму мешок, ты не против? - вежливо произнес Алексей, глядя в коричневые, ясные и расширенные от ужаса глаза человека на полу. Неудачник промолчал, - и да, давай свой телефон, только медленно чтобы я видел твои руки!
  
  Алексею пришлось повторить приказ и слегка пошевелить кинжалом, отчего тонкая струйка крови скатилась от тощего кадыка вниз, пока он не получил желаемого. Не глядя - потом разберется с добычей, забросив ее в карман, Алексей движением игольно-острого острия кинжала сорвал маску. В глазах, из которых ручьями падали слезы, совсем юного, младше Алексея пацана, плескался такой ужас, что мужчина вздрогнул. Еще несколько секунд тому назад грабитель чувствовал себя героем, властным распоряжаться жизнями, когда судьба в лице Алексея властно макнуло его лицом в грязь.
  
  - Друг, - просипели дрожащие губы, - не убивай, а?
  
  Поезд начал замедляться, замелькали огни, скоро станция.
  
  Алексей несколько мгновений молча смотрел на заплаканное лицо и дрожащие губы. Превращение грозного грабителя в заплаканного юнца было столь стремительно что вся злость куда-то испарилась. В победе над таким нет чести, губы искривились в презрительной и снисходительной усмешке:
  
  - Клоун...Встал! - схватив за шиворот, рывком поднял неудачника и, дождавшись когда вагон окончательно остановиться и бесшумно откроются двери, пинком под зад отправил грабителя-неудачника на волю.
  
  Подобрав пистолет, уселся на место и до конца поездки: станции космопорт, наблюдал как осмелевшие пассажиры с криками и спорами забирали из мешка вещи.
  
***
  Прошло два месяца. На заваленном в три ряда до самого потолка пластиковыми контейнерами складе компании BYD Company, одной из богатейших в Новом Китае, царили дикий марсианский мороз- не меньше минус пятидесяти, кромешная темнота и вой ветра, несущего по безжизненной поверхности снаружи красный песок. Лишь изредка сквозь толстые стены доносилось протяжное уханье: с таким звуком круглосуточно работала электромагнитная катапульта, выбрасывая на орбиту Марса контейнеры с редкоземами. Для сложной техники двадцать третьего века они были жизненно необходимы, но к этому времени месторождения редкоземельных металлов на Земле почти истощились, так что даже потребности планеты-матери в них удовлетворялись лишь частично. По всей Солнечной системе за ними развернулась 'охота', но надежды на минеральные ресурсы пояса астероидов оказались необоснованны. Астероиды были богаты на железо, никель и несколько других элементов, но редкоземов там не было. Поэтому открытие месторождения в долине Утопии - одного из богатейших в Солнечной системе стало настоящей сенсацией. За право его разрабатывать схлестнулось несколько могучих компаний, представлявших самые сильные государства человеческого космоса: Содружество англосаксонской демократии, Новую Европу, Социалистическое Славянское содружество и Новый Китай, в итоге победили китайцы. Ежедневно катапульта отправляла своим хозяевам несколько десятков посылок с так необходимыми промышленности двадцать третьего века: скандием, иттрием, лантаном и лантаноидами. Каждая из них стоила сотни тысяч полновесных юаней.Еще в далеком двадцатом веке добыча многих редкоземов не покрывала потребности промышленности. Поэтому и их стоимость превышала цену золота и когда она превысила затраты на разработку космических 'месторождений', человечество в поисках ресурсов устремилось за пределы Земли.
  
  Неожиданно изнутри стоявшего у стены склада невзрачного контейнера, донеслись тихие звуки, напоминающие хруст перемалываемых мощными челюстями костей. Несколько секунд ничего не происходило, затем из стенки до половины высунулся заточенный до молекулярной остроты клинок, дальний потомок стальных. Быстрое круговое движение, кусок пластика, где-то метр в диаметре, упал на пол - с таким звуком падает на прилавок мясника шмат сырого мяса. Еще через миг в проеме показалась голова аватара. Чувствительные к инфракрасным лучам глаза осторожно оглядели заваленное контейнерами пространство склада. Это для несовершенного человеческого взгляда вокруг царила кромешная тьма. Искусственный хрусталик прекрасно видел и слегка нагретую за предыдущий летний день крышу, и контуры ближайших контейнеров, а провода электропроводки под напряжением казались ему ярко-алыми линиями. Предварительное сканирование сквозь стены контейнера дает много информации, но все же не дает 100 % уверенность в том, что каким-то невероятным способом служба безопасности BYD Company заранее не узнала о хитром плане одной из крупнейших пиратских шаек 'Нового Кавказа' и не приготовила ловушку. Убедившись, что на складе никого нет, аватар поманил скрывавшихся в контейнере неизвестных, первый с электромагнитным автоматом в руках спрыгнул на пол, мягко сработали гидроцилиндры, окрашенный в темно-бурый цвет, цвет марсианской ночи аватар застыл, прикрывая товарищей. Когда еще десяток точно таких же фигур, отличавшихся друг от друга только нарисованными на груди и спине номерами, скопились у распотрошенного контейнера. Старший из них, с номером 10 молча указал на двери. Бойцы в его отряде подобрались бывалые, вместе прошли, как говорили русские: 'Крым, Рым и медные трубы'. Новеньких было двое: номер 12 - сын уважаемого на Новом Кавказе человека - старого Гирея и Сандро, номер 6, тоже не из последних семей в абхазской общине колонии. Вообще-то юные джигиты уже успели понюхать пороха, но в такой масштабной операции участвовали впервые. Подвести не должны, но на случай неожиданностей он решил лично возглавить их штурмовую тройку.
  
  Двигавшийся последним номер три с чемоданчиком с аппаратурой в руке, вышел вперед, к двери и на несколько секунд застыл, выискивая провода и датчики вокруг. Ну и обнаглели китайцы! К его удивлению, ничего не нашлось. Даже не удосужились подсоединить дверь к искусственному интеллекту горного комплекса. Он толкнул, дверь бесшумно распахнулась, механический боец вышел на поверхность Марса, навстречу морозу, отсутствию кислорода и радиации. За ним охрана: аватары 10 и 8. Дистанционно управляемым человекообразным роботам враждебные земной жизни природные условия планеты не опасны. Корабль пиратов завис в стэлс-режиме на дальней орбите Марса, оттуда передавался сигнал на систему ретрансляторов вокруг планеты. Хитро добавленные в гражданский трафик радиосигналы управления пиратскими аватарами было почти невозможно определить, а обнаружив, отделить от прочих сигналов, не выключая многие тысячи аватаров, искусственных интеллектов и компьютеров, занимавшихся исследованиями и осваиванием богатств планеты. После печально знаменитой пандемии синей лихорадки, унесшей жизнь десятков тысяч человек, люди окончательно отказались от попыток создания крупных поселений на поверхности планет. Марс - ныне насквозь промороженный и ледяной мир, миллиарды лет тому назад мог похвастаться океанами чистой воды, ныне погребенной под слоем красного песка и пыли или бесполезно лежащими в виде нашлепках приполярных ледников. Тогда планета, теплая и ласковая, породила жизнь, ныне в виде микробов, вирусов и простейших водорослей прозябающую под поверхностью. Помимо опасности биологического заражения людей, а жизнью оказались 'заражены' Марс и спутники Юпитера, на планетах имелся риск отравления вредными химическими веществами. А там, где нет мощного электромагнитного поля - существовала угроза радиационного поражения и отсутствовала привычная сила тяжести, без которой о нормальной беременности и развитии здорового плода можно с чистой совестью забыть. Да и прожить всю жизнь в изолированном куполе, непрельщающая перспектива, в то же время как космические поселения предоставляли человеку привычные для него условия обитания. Немалую роль сыграла и экономика. Материально-техническая аналитика указывала на нерентабельность колонизации планет солнечной системы. Действительно, дорого и весьма неэффективно держать кучу людей на лишенных атмосферы или с непригодным воздухом мирах, постоянно вкладывая ресурсы в обеспечение. Гораздо перспективней выглядела промышленная разработка астероидов, а также поверхностей планет и космические поселения на тысячи и миллионы обитателей в космосе в качестве баз снабжения.
  
  Следом на пыльную и насквозь промороженную - до минус семидесяти градусов поверхность Марса встала темно-бурая фигура аватара 10, позади его штурмовая группа - номера 12 и 6. Алексей зябко поежился словно мертвящий холод планеты мог проникнуть на орбиту, внутрь отлично защищенного корабля - он впервые, пусть и в виде аватара, вступила на поверхность планеты. Юноша испытывал странное ощущение: сверху нет надежного и привычного с детства купола. Страх на миг сжал сердце и тут же исчез, словно растворился в морозном и разреженном воздухе Марса, смытый проясняющей сознание волной гнева. Не гоже потомку Гиреев боятся чего-либо! Его аватар огляделся. Утреннее небо налилось синевой. Солнце, удивительно маленькое, белое и сверкающее, немного приподнялось над горизонтом, осветив окружавшие долину Утопии невысокие красновато-оранжевого оттенка зубастые горы из слоистых пород: лавы, пепла и слежавшегося за миллионы лет в камень пыли - древний метеоритный вал и красно-коричневую песчаную пустыню. Неутихающий ветер выл и гнал змеистые струйки песка по тускло-оранжевым, густо усеянным изъеденными временем каменными обломками барханам. Крутые с одной стороны, они отлого спускались с другой, откуда дули господствующие ветры. От всего этого холодом, чужеродностью и смертью. На этом фоне абсолютным диссонансам выглядели невзрачные надувные купола надшахтных зданий и горно-обогатительного комбината и, сверкающий на солнце металлом приплюснутый цилиндр электромагнитной катапульты с термоядерной электростанций: верный признак, что неугомонный гомо сапиенс добрался и сюда, принеся через межпланетную даль жизнь, людские дрязги и страсти.
  
  Теперь все зависело от везения третьего. Проведенное с орбиты осторожное сканирование показало, что на углу здания, где находился комплекс искусственного интеллекта, располагался один из входов в его коммуникационную систему. Успеет до того, как пиратов обнаружат, запустить в систему вирус, дающий права администратора и передающий им контроль над рудником, пираты победили, нет - металлопластиковые тушки аватаров достанутся китайцам в качестве трофеев. Вероятность того, что это удастся предварительные расчеты оценивали как шестидесятипроцентную. Аватар с цифрой 10 на груди поднял руку, указал на аватара под номером три и молча ткнул себе за спину. Тот послушно кивнул и встал позади предводителя. Пользоваться голосовой связью или упаси бог радиосвязью не стоило. Это было равносильно тому, чтобы на весь Марс крикнуть: 'На комплексе находятся чужие'!
  Десятый осторожно двинулся вдоль стены склада к куполообразным зданиям надшахтного комплекса. Здесь по данным сканирования на здании нет вездесущих камер. За ним молча и бесшумно, словно индейцы Фенимора Купера по тропе войны, остальные механические бойцы. Алексей двигался последним, испытывая странные, еще никогда прежде не испытываемые им чувства: этакий сладкий ужас с немеющими от восторга ногами. Двадцать шагов вдоль плавно закругляющейся стены и бойцы замерли, вслушиваясь в то, что происходит за углом. Ветер почти утих, и только рыжая дымка все еще висела в воздухе, добавляя светлеющему небу, на котором повисла страшная редкость в крайне редкой атмосфере планеты-облако, оттенок пыли.
  
  Далеко вверху, на дальней высокоорбитальной орбите крутилась маленькая стрелка корабля пиратов. После того как обыкновенный каботажник попал в руки Мурадин-хана, на верфях 'Нового Кавказа' его переоборудовали в достаточно грозное судно, вооруженное и электромагнитными пушками и двумя ракетными батареями, только броню не стали монтировать, слишком слабый для этого был у него двигатель. Алексей сидел в кресле-коконе, голову закрывал черный шлем, виртуально переносящий его на поверхность такого близкого, но такого чуждого всему живому Марса. Под шлемом не было видно довольный, словно у объевшегося сметаной кота, оскал, время от времени освещавший безусое лицо Алексея. Сердце так и прыгало; ему было страшно и весело, вены дымились от адреналинового шторма. Вот это жизнь! Приключения, достойные воина, так живут все достойные уважения люди! А как будет охать и ахать Мила, когда он ей расскажет! Образ девушки на миг встал перед ним от чего сердце сладко сжалось.
  
  Механические бойцы уже собирались завернуть за угол, когда оттуда послышался нарастающий шум, похожий на шелест с каким змея ползет по песку. Рука десятого с открытой ладонью взлетела вверх, останавливая молодых и горячих джигитов. Все замерли, крепко сжимая в руках электромагнитные автоматы. Единственным звуком стал мерный свист ветра и шелест, он все нарастал, тогда десятый осторожно просунул за угол кончик пальца, в него была вмонтирована миниатюрная камера.
  'Жух!' - Раздался громовой удар, под ногами испуганно вздрогнула земля, заставив операторов аватаров, далеко на орбите планеты, вздрогнуть. Над электромагнитной катапультой на миг с воем разрываемого воздуха встал вертикальный огненный столб: громадный снаряд, понесся вверх, через миг столб исчез, словно привиделся.
  
  На орбите посылки выловят и, после переплавки в автоматических солнечных печах, погрузят в космические 'парусники' - грузовозы. Размещенные там же лазерные батареи большой мощности направят на раскладные алюминиевые паруса кораблей поток монохроматического света. Под небольшим, но постоянным ускорением 0,01g (0,0981 м/с за секунду) грузовоз добирается до Земли за какие-то 35 дней. До потребителей в поясе астероидов - за несколько дней. Разумеется, в точке прибытия тормозит парусник второй лазер. При этом груз отправляется по цене электричества практически без расхода химического рабочего тела.
  
  Несколько мгновений десятый рассматривал картинку за углом.
  
  'Грузовой погрузчик' - потекла успокоительная надпись по низу передаваемого с планеты на виртуальный шлем Алексея картинки, а шелест начал удаляться.
  
  Когда он окончательно исчез, десятый махнул рукой и первым повернул за поворот. Впереди было широкое и пустое пространство, а дальше в ста метрах на фоне далеких гор поднимался серый и приплюснутый купол здания с комплексом искусственного интеллекта, на изогнутой крыше возвышалось множество тарелок параболических антенн.
  
  Сто шагов по песку - и уже можно коснуться стены. Она чуть теплая на ощупь, шероховатая, как грубо оттесанный песчаник. Марсианские бури, когда чудовищной силы ураганы со скоростью сотня и более метров в секунду несут по поверхности тысячи тонн песка и пыли, поработали над ней словно абразивом.
  
  Оставалось найти ящик с входом в коммуникационную систему комплекса. Один из них находился перед входом, но он не годился, камера над дверьми сделала бы все усилия напрасными. Искусственный интеллект мало того, что передаст о нападении на орбитальную станцию 'Чанчжэн', где находился человеческий персонал, но и остановит работу комплекса и заблокирует работу электромагнитной катапульты.
  
  Аватары, во главе с десятым медленно продвигались воль стены, пока тот не остановился и поднял руку. Остальные подошли, рассредоточились, контролируя дулами электромагнитных автоматов подходы.
  'Ящик!' - поползла надпись по картинке, но это было видно и без пояснений. Приподнятая на десяток сантиметров над землей квадратная металлическая коробка со сторонами в полметра не могла быть ничем другим как целью их поисков. Третий положил чемоданчик, на кроваво-красный песок легла аппаратура. Аватар осторожно открыл ящик, разноцветные провода шли куда-то к внутренностям. Задача сложной не казалась. Он присел на карточки рядом, всматриваясь в возникшее на экране интроскопа изображение.
  
  Несколько минут работы и третий начал складывать аппаратура назад.
  
  - Гюрза, - вслух произнес третий, в голосе явственно слышалось торжество, - я ввел вирусы, теперь рудник наш.
  
  - Двери, автопулеметы? - спросил десятый четким, размеренным голосом в котором едва слышался гортанный кавказский акцент.
  
  - Все под контролем, не беспокойся!
  
  - Всем, - произнес Гюрза, одновременно передавая сообщение в радиоэфир, таиться больше не имело смысла и, хлопнув металлической рукой по плечу третьего, - время дорого, пока противник не очухался, штурмуем! Третий и шестой - ваш второй выход, я с десятым - основной. Поехали!
  Чернота, скрывающаяся за дверью в здание оголовка шахты, манила и одновременно пугала.
  
  Скрывающиеся там аватары, уже знают о появлении наглых пришельцев и наверняка с оружием в руках готовятся их встретить.
  
  - На счет три, я вправо ты влево! - произнес Гюрза, доставая из разгрузки гранату, - Раз, два, три!
  
  Далеко на орбите сердце Алексея забилось тревожным молотом в груди, лицо под маской виртуального шлема покраснело.
  
  Он примерился и шагнув вперед, изо всех сил бросил ребристый мячик гранаты влево от двери. Тут же метнулся под защиту стены.
  
  'Фють! Фють!' - пропели запоздалые пули защитников.
  
  Взрывы ударили оглушительно и почти одновременно, тугая волна подбросила Алексея. Над головой пролетело, кружась, что-то тяжелое. Тонко пропели осколки.
  
  Все, пора! Бои на ограниченной территории и в помещениях отличались скоротечностью. Не дожидаясь пока, противник очухается, с автоматом в руках рыбкой прыгнул в темноту. Перекувырнулся через голову, в глубине помещения у приборов непонятного назначения, всего в десятке метров от входа стоял вооруженный аватар, лицо направлено на то место, где миг тому назад громыхнул взрыв. Алексей вскинул оружие, одновременно ловя слегка алый в инфракрасном свете силуэт противника в перекрестье белого квадрата целеуказателя.
  
  Длинная, на расплав ствола очередь начала терзать тело противника, когда Алексей еще только выпрямлялся. Пули вонзались в тело вражеского аватара, откидывая его назад и не давая прицелиться.
  
  Стреляя на ходу, Алексей помчался на врага. Тот почти успел поднять оружие, но в схватке 'почти' не считается.
  
  Пальцы Алексея выпустили автомат, но не успел он коснуться пола, как в руке блеснула выхваченная из-за пояса шашка. Использование холодного оружия было фирменным стилем рукопашного боя пиратов 'Нового Кавказа'.
  
  Страшным, неуловимым для глаз движением, весь упав наперед, нанес быстрый удар сверху-справа по шее. Пронзительно свистнул пластаемый воздух, голова полетела, но не успела она упасть и покатиться по полу, как острие мягко, словно раскаленный нож в масло вонзилось в грудь аватара, там, где у человека находится сердце, и тут же в резервный центр управления: в живот.
  Безголовое тело аватара плашмя рухнуло на пол рядом с отрубленной и все еще шевелящей глазами металлической головой, безгубый рот кривился, словно пытаясь проклясть пиратов.
  
  Далеко, на орбите пиратского корабля, Алексей вздрогнул от озноба, по спине скатилась холодная струйка пота.
  
  - Молодец, джигит, твой отец мог бы тобой гордиться, - Гюрза молодецки пнул продолжающую кривляться голову аватара, та, словно футбольный мяч, покатилась по полу, сверкая гладкой, точно отполированной плоскостью среза, пока не ударилась о стенку и замерла. Далеко на орбите планеты глаза молодого пирата горели восторгом и упоением победой. Он смог, он победил! Он достойный сын своего отца! Сладостное упоение победой. Отрубленные головы врагов на полу. Все это с силой магнита притягивало молодого джигита.
  
  Осторожно приблизившись к идущей внутрь здания закрытой двери, Гюрза кивнул Алексею, мол готовься! Ударом электромеханической ноги выбил ее и рванул к стене. Вовремя! Не успела дверь рухнуть на пол как в освещенном проеме мелькнул силуэт.
  
  Противоположную стену бесшумно пересекла косая цепочка отверстий.
  
  'Цок-цок-цок' - зарикошетили пули.
  
  Все дальнейшее происходило все так же стремительно.
  
  - Гранаты, - яростным шепотом скомандовал Гюрза. Рубчатые мячики полетели внутрь. Сверкнуло, вместе с грохотом упругая взрывная волна толкнула в грудь. Едва отсвистели осколки, Алексей прыгнул 'ласточкой' внутрь и сразу же откатился влево, следом Гюрзы и сразу же вправо. Массивная металлическая клетка уходящего вниз лифта, пульт управления на противоположной стене, прижавшись к нему спинами две блестящие металлом фигуры: аватары с короткостволами в руках, внешне напоминающими древние 'Узи'. Неприцельными, суматошными очередями обескураженные противники слепо поливали пространство, приблизительно в ту сторону, где находились двери. Сие и не удивительно, внезапные взрывы на несколько мгновений ослепили чувствительные камеры, заменяющие им глаза.
  'Время, время!' - пришла на удивление спокойная мысль, а тренированное тело само начало двигаться.
  
  Алексей вскочил и, стреляя из автомата, рванулся к противнику.
  
  На ходу чувствительно обожгло плечо, толчком пули едва не развернув направо. В последний момент он удержался, но едва успел увернуться от следующих очередей. 'Не до этого! Сейчас зрение аватаров восстановиться!'
  
  За несколько метров до лихорадочно пластующего очередями пространство перед собой аватара Алексей ушел в кувырок на выходе из него в руках блеснул клинок. В последний момент зрение противника видимо восстановилось. Он попытался прикрыться, сбить острую сталь автоматом. Алексей перебросил шашку в левую руку. Обескураженный противник ничего не успел предпринять.
  
  Максимально вытянутая рука всадила шашку в живот там, где находился один из центров управления аватаром. Заточенное до молекулярной остроты лезвие потянуло вниз, глубоко вспарывая и являя на свет мешанину разноцветных проводов, похожих на очень тонкие и длинные кишки и кристаллов, и тут же вскочивший на ноги Алексей обрушил на шею страшный по силе удар с потягом.
  Отец с детства учил его правильно бить шашкой. Пускал тонкую струйку из садового крана и заставлял рубить. Если брызгов нет, значит, удар правильный.
  
  Алексей мысленным усилием вывел изображение оголовка шахты. Больше не одного красного огонька. Все, в здании живых вражеских аватаров больше нет.
  
  Гюрза замер, выслушивая доклады штурмовых групп, потом повернулся к Алексею.
  
  - Рудник наш! Ай молодца все! - произнес с ликованием в голосе, - за это стоит выпить сто граммов, - всем снять виртуалку!
  

Глава 4

  
  Повинуясь мысленному приказу Алексея пронизанная биодатчиками оболочка костюма для виртуалки задвигалась, словно живая поползла с груди, плеч, живота, скользкой змеей соскользнула с ног и рук. Возвращая к действительности, поднялся шлем виртуальной реальности, он находился уже не на суровом, безжизненно-кровавом Марсе, а в ставшей родной за месяцы полета кают-компании корабля. Посредине длинный стол, вокруг него кресла с только что снявшими костюмы для виртуалки джигитами. У двери блестел в лучах потолочных светильников пластиком прозрачных стен большой аквариум, в толще воды среди колеблющихся водорослей безмятежно плавали красные и золотые рыбки. Специально нанятый Мурадин-беем психолог настоял, чтобы его поставили на корабль, в дальних походах джигиты должны иметь возможность наблюдая за рыбками сбросить накопившееся напряжение и расслабиться. Мгновенный перенос к уютному теплу кают-компании корабля, как всегда, после долгого пребывания в виртуале, вызвал сухость во рту. В груди отчаянно забилось глупое сердце, оно не понимало, что все закончилось. Вокруг сидели товарищи - джигиты: лица блестят от пота, но в глазах радость и гордость. Вероятность успешного захвата комплекса искусственный интеллект оценивал в пятьдесят процентов, но они совершили то, что считалось почти невозможным: захватили его чисто, без потерь. Бойцы разноголоса загомонили, делясь друг с другом подвигами. После пережитых опасностей, пусть и виртуальных, человеческий мозг жаждал общения, жаждал поделиться пережитым с окружающими. Он поискал глазами Сандро. Тот сидел на дальнем кресле у выхода. Глубокий шрам избороздил щеку, придавая лицу смелое и в то же время вечно гневное выражение, так что даже джигиты гораздо старше опасались задевать его. Несмотря на юный возраст он несколько раз участвовал в поединках, одно из них закончилось смертью. В холодном взгляде стылых глаз невозможно различить эмоции, словно это не человек, а рептилия.
  
  'А Сандро скольких аватаров убил?' Еще со времен учебы в школе парни яростно соперничали, немаловажной причиной этого было соревнование за благосклонный взгляд прекрасной дочери Мурадин-хана.
  
  Гюрза, поднявшись с кресла, открыл холодильник. Среднего роста и средних лет, широкоплечий атаман, откликавшийся на многозначительную кличку Гюрза, был типичным пиратом: лицо слегка смуглое, небольшой горбатый нос, густые брови, светло-серые глаза смотрели твердо и высокомерно. В остром разговоре он имел привычку ломать их и тогда горе было тому, кто ослушался приказа. В руке блеснула вытащенная из холодильника запотевшая бутылка водки. Голографическая эмблема на этикетке: двуглавый орел на фоне трепещущего на ветру красного знамени, без слов говорил о ее благородном происхождении: из Социалистического Славянского содружества, славившегося качеством производимого алкоголя. Возбужденный, яростно-веселый, провозгласил:
  
  - Ну что джигиты! Все молодцы! Это надо обмыть!
  
  Под довольный гомон на длинный стол посредине кают-компании торжественно опустилась бутылка. Завершая сервировку, выставил на стол цилиндрические рюмки по числу джигитов. Дождавшись, когда рюмки наполняться прозрачной жидкостью, поднялся с кресла и произнес:
  
  - За успешное начало операции, за то, чтобы после ее окончания мы не нуждались в деньгах и, за обкатку наших новичков: Алексея, он победил двоих и рекордсмена: Сандро. На его счету четыре аватара, он убил больше любого из нас!
  
  Дружно взметнулись рюмки, стукнулись краями, джигиты опрокинули в себя обжигающую жидкость. Сандро отрывал крепкими зубами целые куски от лежащей перед ним огромной говяжьей ляжки.
  
   Алексей ощутил острый укол зависти, к ней, впрочем, примешивалась неприязнь. Несмотря на то, что со времен давней подростковой драки парни вели себя по отношению к друг другу подчеркнуто нейтрально, но он чувствовал, что Сандро ничего не забыл и ничего не простил. Он искоса глянул на вечного соперника, тот заметил взгляд, губы искривились в насмешливой ухмылке, в которой чувствовалось превосходство. На лице загуляли желваки, от чего шрам на щеке пополз словно змея.
  
  А еще через пару минут, Алексей вновь одел костюм для виртуалки, несколько мгновений ощущения полета в абсолютной темноте, а когда он открыл глаза перед ним валялся вражеский аватар. Подмигивающие зеленым огоньки пульта на стене сверкали на лежащем на полу безголовом металлическом теле. Кольцевой коридор окружал центральное помещение, в котором, собственно, и находился более чем стометрового диаметра и десятиметровой высоты электромагнитный барабан, казался пустым. Хотя кое-какая начинка в нем все-таки была. Сверху вниз, поддерживая высокую крышу проходили квадратные и массивные колонны. За внутренней стеной сверкал полированным металлом толстый корпус собственно катапульты, врезанные в корпус окна открывали вид на его внутренности: длинную балку ротора, на самом конце ее квадратный контейнер съемной приемной камеры.
  
  Солнце все выше поднималось над метеоритным валом, сотни миллионов лет тому назад обезобразившим поверхность Марса, свет играл тысячами бликов на металлических крышах горнодобывающего комплекса, высвечивал темные, угольные тени у подножия окружавших долину гор; сверкавшими всеми цветами радуги: от фиолетового и пурпурно-коричневого до бледно-розового и голубовато-серого. И только усеянная обломками камней пустыня не хотела менять безжизненного красно-коричневого цвета. Если бы у Алексея было время, он, безусловно, восхитился красотой планеты, но его не было.
  
  Самых молодых: Сандро и Алексея, поставили на загрузку электромагнитной катапульты. Часть функций комплекса после того, как в его искусственном интеллекте похозяйничал вирус, программисту пиратов не удалось восстановить и, 'молодым' пришлось заменить роботов-грузчиков. Оба были недовольны решением Гюрзы но с атаманом не особенно поспоришь, вмиг нарвешься на неприятности. Остальные пираты готовили оборону: копали старые добрые окопы на окраине комплекса - никто не придумал лучшего, чтобы быстро и дешево укрыть от пуль и осколков и минировали местность вокруг. Время поджимало, правление компании BYD Company было в курсе захвата комплекса и, без сомнения, уже готовило штурмовой отряд, чтобы его отбить. У пиратов было максимум 2-3 часа, чтобы переправить ценное содержимое складов на орбиту к своему кораблю. Конечно, страх перед прилетом китайцев-мстителей был. 'Умирать' от множества ранений в шкуре аватара молодым людям еще не приходилось, но по словам бывалых пиратов это было крайне болезненно. Пиратов всего одиннадцать, а вражеских аватаров может прилететь несколько десятков. Хотя силы не равны, но у джигитов есть время чтобы успеть подготовить мстителям множество сюрпризов. Так что еще посмотрим кто кого...
  
  Каждый час к открытой двери приплюснутого словно колоссальная гайка цилиндра электромагнитной катапульты подъезжал грузовик. Услышав шелест двигателя и скрежет широких гусениц по песку подъезжающей машины, аватары торопливо выбегали из здания. В открытом кузове сверкали металлом заполненные концентратом квадратные контейнеры - метр на метр, с эмблемами очень дорогих и крайне редко встречающихся в Солнечной системе металлов из предпоследней строчки периодической таблицы Менделеева: скандием, иттрием, лантаном и лантаноидами: лантаном, неодимом, церием, гольмием и другими. Сандро с разбегу одним прыжком запрыгивал в открытый кузов, подхватив увесистый контейнер, весом ровно в 100 кг., осторожно передавал его дожидающемуся внизу Алексею. Тот, аккуратно подхватив драгоценный груз, относил его внутрь здания, в небольшом холле на входе мертвыми глазами провожала своего убийцу лежащая в углу металлическая голова. В центральном помещении, большую часть которого занимала белоснежная махина, центрифуги, осторожно укладывал ящик в просторное помещение приемной камеры.
  
  Когда оно заполнялось до потолка, Алексей захлопывал герметичный металлический люк, а искусственный интеллект комплекса брал на себя управление: термоядерная электростанция подавала на электромагнитную центрифугу гигаватты мощности. В полном вакууме приемная камера начинала раскручиваться, сначала бесшумно, несколько томительно-долгих мгновений и она уже пронзительно и нестерпимо выла. Еще миг и тональность звука переходила на недоступные человеческому уху частоты, но вполне слышные электронным слуховым детекторам аватаров. Проходило минут десять пока камера не разгонялась до нужной скорости, затем шлюз открывался и контейнеры, словно из чудовищной пращи, с раздирающим разряженный марсианский воздух уханьем выстреливались в небеса с первой космической скоростью для Марса - 3,6 км/сек. На несколько мгновений над зданием вставал вертикальный огненный столб, через секунду растворялся, а процесс повторялся. День перевалил за полдень и долину затянуло легким туманом: таяла сконденсировавшаяся за ночь изморозь, когда по низу передаваемой на виртуальный шлем Алексея картинки потекла надпись: 'Обнаружен скоростной низколетящий летательный аппарат типа ракетоплан. Кодовый сигнал неизвестен'.
  
  Молодые люди с оружием в руках выскочили из здания, Алексей по привычке вскинул руку, прикрываясь от солнца, к глазам. В ста метрах от крайнего сооружения комплекса, вытянувшись в неровный круг, проворно копали кроваво-красный песок аватары; кто уже по пояс врылся, а кого уже почти не видно, только лопата мелькала в воздухе, поблескивая боками; ровным красным валом вырастали брустверы. Алесей повернулся на восток; за краем метеоритного вала, там, где не доставали средства ПВО пиратов, виднелся яркий огонек садящегося ракетоплана.
  
  Ожил речевой интерфейс, послышался недовольный голос Гюрзы:
  
  - 12 и 6-й, вы что тут делаете?
  
  - Помочь...
  
  - Чего? - взревел Гюрза, - ваше дело обеспечить последнюю отправку грузов на орбиту, там ваше место! А ну быстро марш на катапульту!
  
  И вдруг на Алексея накатила такая волна обиды, что будь он на пару лет помладше, то наверное бы поступил по-своему: остался и, вместе с остальными пиратами принял участие в бое. Но он уже не слегка наивный и вспыльчивой подросток, не способный соблюдать дисциплину. Глаза сверкнули, повернувшись, он молча направился назад.
  
  - Третий, восьмой, мочи корабль! - азартно выкрикнул Гюрза, уверенный что его приказ не посмеют не исполнить.
  
  Краем глаза Алексей еще увидел, как по-минометному хлопнув, ушла вверх ракета и, вильнув зигзагом, умчалась по направлению к садящемуся кораблю. Она успела пролететь где-то половину пути, когда навстречу ей метнулась белая 'змея' противоракеты. К его великому сожалению интерфейс слишком рано донес звук взрыва: снаряд пиратов не сумел добраться до хрупкой тушки ракетоплана.
  Едва высадившись, китайцы атаковали. Не прошло и пары минут, как со стороны приземлившегося корабля на горизонте показались черные, стремительно приближающиеся точки.
  
  - Парни, огонь из всех стволов! - громко выкрикнул Гюрза, - надо продержаться минут двадцать пока не сработает катапульта. Атаман обещал треть последнего груза нам на премии!
  
  Алексей направил изображение с нависших над полем будущего боя дронов на шлем виртуальной реальности. Несколько десятков индивидуальных летающих платформ с вооруженными аватарами стремительно неслись в метре над рыжим песком на позиции и с каждой секундой приближались. На флангах наступающих клубились тучи беспилотных летательных аппаратов малых и сверхмалых размеров всех видов от оснащенных ракетами до разведчиков и до способных сжигать электронику и нарушать вражескую связь. Пираты встретили врагов стрельбой из всех калибров, китайцы ответили, правда тяжелое вооружение не применяли, опасаясь сильно повредить комплекс. В это время беспилотники атаковали с разных высот и со всех сторон, с подвесок с грохотом и дымом стартовали ракеты. Алексей с напарником лихорадочно разгружали последний грузовик, время от времени поглядывая на разгоревшийся на подступах к зданиям бой. Свист пуль, взрывы - резкие, глухие, стонущие, охриплые голоса матерящихся бойцов и команды Гюрзы слились в какофонию боя. Снайперы, а их у пиратов было двое, успешно, словно на мишенном поле, прореживали вражеских аватаров, но, несмотря на чудовищные потери, металлические солдаты лезли словно очумелые. Лишь когда под их платформами начали взрываться сползшиеся к месту прорыва роботизированные мины, раскидывая аватаров в разные стороны наборами покореженных запчастей, они опустились на поверхность планеты и, развернувшись в пехотную цепь двинулись вперед.
  
  Бой между тем нарастал, земля стонала от залпов; атаку китайцы вели интенсивно и напористо, потому что были разъярены наглостью пиратов и большими потерями. Наконец автоматы, переведенные в режим пулеметного огня, заставили китайскую цепь залечь, но и пираты потеряли первых аватаров.
  
  - Молодцы, джигиты! - орал в радио Гюрза таким тоном, словно только благодаря его усилиям пираты держатся против превосходящих сил.
  
  Алексей с Сандро лихорадочно работали за тревожно подмигивающем разноцветными огоньками пультом управления центрифугой, время от времени поглядывая на экран тактической карты. Зеленые значки, обозначающие 'своих' аватаров, один за другим гасли, но и время шло, с каждой секундой ротор центрифуги раскручивался все быстрее и быстрее.
  
  До срабатывания космической катапульты осталась всего семь минут, когда погас последний огонек, обозначавший аватары пиратов.
  
  - Сандро, - произнес Алексей, правой рукой проверяя как выходит шашка из ножен и слегка вытаскивая клинок, - я их задержу, ты давай один.
  
  На миг аватар старого соперника повернулся, затем утвердительно качнул головой и вновь склонился в неудобной позе над пультом.
  
  В помещении, предварявшем вход к центрифуге, громыхнул взрыв, едва отзвенели рикошетирующие осколки, Алексей ворвался в проем двери и - увидел вражеского аватара. Счет пошел на мгновения, но юный разбойник оказался на долю мига быстрее. Инстинктивное решение, было, пожалуй, единственно правильным. Длинная, от бедра очередь хлестанула в грудь подымающего автомат китайца, зазвенели рикошеты, так что гулко запел металл стен. Аватара отбросило назад, а еще через миг тонко пропел смертоносную песню клинок.
  
  Алексей пулями и верной шашкой успел остановить двоих китайских аватаров как в наушниках послышался чуть хриплый голос Сандро.
  
  - Я тебя сменю, я тоже хочу окровавить шашку. Давай ты на пункт управления.
  
  Алексей стоял у пульта, старательно наблюдая за мельтешением разноцветных значков в глубине многочисленных дисплеев. До старта последнего груза оставалось чуть больше тридцати секунд, когда значок аватара Сандро исчез с тактической карты. Исчез, словно его хозяин просто отключился, сняв виртуальный костюм. Ничего не предшествовало этому: ни звуки выстрелов, ни грохот взрывов, ни звуки схватки. Алексей всей кожей почувствовал, что еще миг и ворвутся враги.
  
  Аватар юного пирата метнулся к двери, на ходу автомат слетел с плеча. Если в здание ворвется несколько противников только там есть шанс задержать их. Словно в кошмарном сне, спешил изо всех сил, но какие-то жалкие десять метров все не заканчивались, словно он бежал не по полу, а вверх по движущемуся вниз эскалатору.
  
  Одновременно и очень быстро в дверной проем проскользнули двое аватаров - китайцев, с масками скалящихся демонов вместо лица. В руках в рост человека металлические палки, заканчивающиеся длинным и широким клинком - глефы.
  
  В один миг сорвало крышу как у него было всегда, когда речь шла о жизни и смерти, в голове не осталось ничего. Ни мыслей, ни страха, ничего, кроме океана чистой, первозданной ярости.
  Рой пуль - Алексей с диким рычанием водил стволом автомата, словно пожарным брандспойтом, впечатал в стены врагов, но было уже поздно. В дверь проскочил еще один вооруженный аватар. Чтобы остановить троих, автомата уже не хватало, их отбрасывало, но в это время другие упорно приближались. Через несколько секунд один из врагов подобрался на расстояние удара.
  
  От взмаха многокилограммовой глефы столь быстрого, что движение было размытым от скорости он едва уклонился, но успел почувствовать обдавший лицо смертельный ветерок. Если бы не занятия айкидо и усиленные возможности аватара, голова Алексея слетела с плеч.
  
  Не успел автомат упасть как в руке юного пирата хищно сверкнул клинок.
  
  К этому времени успели приблизится остальные китайцы, глефы замелькали в бешенном темпе, атакуя со всех сторон. Эти китайцы были совсем не такие как те, кого он только что рубил на куски. Это были настоящие и многоопытные мастера рукопашного боя, против которых у Алексея шансов не было.
  
  Град ударов длился всего несколько ударов сердца, пока он, уворачиваясь от подсекающего взмаха по ногам, не подпрыгнул, но не смог уклониться от падающего сверху-справа острия. Наточенный до молекулярной остроты клинок молнией ударил в металлическую макушку, развалив тело аватара на две половины и застряв где-то в середине груди. Он уже не видел, как рявкнула, выбрасывая в космос 'подарок', катапульта.
  
  Страшная боль раскаленной иглой пронзила тело, пытка нарастала с каждым мигом, тело там, далеко на орбите Марса, мучительно выгнулось, из губ вырвался вой:
  
  - Ы-ы-ы-ы!!! - и тут сработал предохранитель, на грани болевого шока отсекая пытку. Мучительно медленно сползла оболочка костюма для виртуалки, поднялся с промокшей от пота головы шлем, а вместе с ними отступила боль, давая возможность расслабить сжатое в камень тело.
  
  - Су-ука. Ма-ать твою-ю, - роняя на подбородок тягучую с железистым вкусом крови слюну вместе с потоком слез, простонал Алексей, - Бо-ольно-о то, как...
  
  Он вновь находился в родной кают-компании, пираты во главе с Гюрзой сидели вокруг вновь обильно накрытого стола, на котором хватало пластиковых тарелок с разнообразными копченостями, сырами и колбасами, щедро нарезанными мужской рукой. Рядом, будто только с грядки, с помидорчиками, огурчиками и перчиками, в середине сверкала запотевшими боками двухлитровая бутылка русской водки. Все это распространяло умопомрачительный, после многих недель питания сухпайком, запах. С интересом и усмешкой команда смотрела на молодого товарища.
  
  - На, - протянул полотенце молодому джигиту Гюрза. Возможно это Алексею показалось, но в его глазах читалось сочувствие.
  
  Парень принял все еще слегка подрагивающими руками полотенце, вытерся, глаза нашли Сандро, щеки покрылись гневными пятнами.
  
  Тот смотрел всегдашним холодным и отстраненным взглядом, но в глубине глаз угадывалась издевательская улыбка.
  
  - Сандро, ты специально меня оставил одного? - чуть подрагивающим голосом спросил Алексей, чувствуя поднимающийся в себе неопределенный гнев и жажду мести.
  
  - Э! Братуха, ты мне предъяву кидаешь? - со спокойной улыбкой спросил тот.
  
  - Ты!!! - прорычал Алексей, глаза горели дикой злостью, делавшей его таким опасным для врагов, - Порву суку!
  
   Откуда в истерзанном болью теле нашлись силы, он сам не мог ответить. Пулей взлетел с кресла, через миг его руки почти хватали горло поднявшегося со стула предателя, но не дотянулись всего несколько сантиметров. Схватившая за шиворот рука Гюрзы отбросила в сторону а двое самых сильных джигитов схватили за руки, удерживая беснующегося парня.
  
  - Сидеть, - взревел Гюрза, так что казалось дрогнули стеклянные стаканы на столе, - а то выгоню нах из команды!
  
  Алексей был вспыльчивым, но дураком не был. Парень засопел, потом дрогнул плечами:
  
  - Отпустите!
  
  Все еще сохраняя гневное выражение лица, вернулся и, присев на кресло, вопросительно посмотрел на главаря.
  
  - Мы уже посмотрели, что случилось с Сандро, там чистая поломка, так что его не обвиняй.
  
  - Тогда почему не сразу сработал ограничитель восприятия? Я чуть не сдох от боли!
  
  - Ну так не сдох же! Разбираться будем в чем дело, а обвинять товарища просто так нельзя! Пожмите друг другу руки в знак того, что вы помирились!
  
  Алексей почувствовал, что у него задергались губы, разом навалились и разочарование, и стыд, и злость. Что он может предъявить Сандро в качестве доказательства предательства? Да ничего кроме собственных ощущений.
  
  Сандро поднялся со стула, приблизившись, протянул руку. В разыгрываемую сейчас инсценировку Алексей не верил. Он был не сколько мрачен, сколько подавлен. Рукопожатие вышло вялое, парень смотрел мимо, в угол кают компании, лишь на миг взгляды старых соперников скрестились. В глубине прищуренных глаз Сандро горела все та же издевательская улыбка. Комок черной желчи подкатил к горлу Алексея, но сделать он ничего не мог.
  
  После того как подобрали так дорого давшийся Алексею последний груз, пиратский корабль стартовал с орбиты Марса, а десантный экипаж отпраздновал успешное окончание авантюры. Вздымали над столом прозрачные рюмки, торжественно провозглашали витиеватые кавказские тосты за победу, за мудрого предводителя и отдельно за юного, но уважаемого, Алексея. Благодаря его мужеству и боевому искусству каждому из джигитов полагалась дополнительная и весьма весомая премия. Он не видел, как на него со скрытой тоской, но и с отеческим одобрением, изредка поглядывал Гюрза, если бы его сын так глупо не погиб два года тому назад, был бы такой-же. Потом джигиты по предложению Сандро запели принесенную с Земли старинную песню. В ней говорилось о том, как джигит Гамзат пошел в набег на русскую сторону реки Кубани. А когда нагруженный богатой добычей он возвращался в родные горы, его настигли и окружили собачьи дети: русские казаки. Тогда он порезал лошадей и с верными джигитами засел за кровавым завалом. Долго он бился с русскими, пока не кончились пули в ружьях и изнемог он от ран. Тогда воззвал он к перелетным птицам, летящим на юг, к родным горам и попросил передать домой весточку что он погиб за святой хазават а кости его не будут лежать в могиле их растащат степные волки и исклюют черные вороны.
  
  В душе Алексея клокотал вулкан, ведь и он, хотя считал себя татарином, он был наполовину русским и хулительные слова в их адрес жгли душу. Но не единой вулканической бомбы не вылетало наружу лишь глаза яростно сверкали.
  
  - Ля илляха иль алла' - пронзительно завизжал в конце Сандро.
  
  Алексей сидел за столом недолго, лишь бы не показаться невежливым. Через час, сославшись на недомогание после болевого шока он ушел в свою каюту, которую он делил с джигитом гораздо старше по возрасту.
  
  Причины поломок так и не смогли определить и списали на случайные ошибки программы.
  

Глава 5

  Прошел месяц. На следующий день после прибытия в родную 'гавань', на 'Новый Кавказ', экипаж пиратского корабля собрался в ресторане. Святое дело отметить удачное завершение трудного и опасного, но принесшего хорошие деньги, похода! Отпраздновали бурно, с многочисленными возлияниями, так что утром Алексей с трудом открыл глаза. В голове орудовали барабанными палочками сумасшедшие музыканты, во рту, словно поселились кошки. Помогли чудеса фармацевтики, одна найденная на кухне таблетка и, через пятнадцать минут, Алексей смог заставить себя позавтракать. Голова болеть почти перестала и вместе с ней поправилось и настроение, тем более что и день был особенный: сегодня ему исполнялось восемнадцать лет. Он заканчивал скудный завтрак, когда пискнул телефон. Поморщившись от громкого звука, он посмотрел на экран. Смска гласила: Мурадин-Бей приглашал его на важный разговор. До вечера, когда Алексей заказал столик в ресторане времени оставалось море и торопливо выпив кофе, начал одеваться.
  
  Проходили века, а сущность людская оставалась неизменной. Все так же владели людьми страсти, в том числе азарт и стремление к легким деньгам и значит всегда найдутся те, кто воспользуется ими для собственного обогащения. На территории 'Нового Кавказа' игорный бизнес был вполне легальным, богатые люди из расположенных поблизости колоний прилетали на станцию чтобы развеяться и спустить жгущие руки деньги. Не чужд был игорному бизнесу и Мурадин-бей, казино 'Millionaire' наряду с пиратским бизнесом стало важной частью его 'империи'. После смерти жены пиратский главарь еще больше озлобился и частенько проводил в игорном зале целые дни. Устроено казино было в богатом доме в городе Новый Аргун на манер клуба: на первом этаже игорный зал, на втором - просторный танцевальный, ресторан с оркестром и уютный бар.
  
  Над высотками центра города, где располагались административные офисы и квартиры местных богачей, плыли пронзительные крики муэдзина, смешиваясь с шумом проезжающих машин, голосами людей и свистом пролетающих глайдеров. Перед зданием казино Мурадин-бея была красивая площадка с цветами, и прекрасными видами на долину Реки. Алексей поднялся по широкой беломраморной лестнице, обрамленной ажурными металлическими перилами, к массивным дверям. Двое 'шкафов' - охранников на входе мазнули взглядами по лицу и неказистой одежде Алексея профессионально-внимательными взглядами, отчего тот слегка вспыхнул, но вполне вежливо попросили объяснить причины посещения клуба. Когда парень предъявил экран телефона с приглашением, расступились, а Алексей прошел на пропахший табаком, запахом легких наркотиков и шальными деньгами первый этаж. На 'Новом Кавказе' не только выращивали и производили все виды наркотиков, изобретенных людьми, но и потребление их было вполне легальным. Правда и избавится от зависимости от препаратов можно было за одно посещение медицинской клиники. В колонии были запрещены только 'волновые' наркотики - дистанционное стимулирование ответственных за ощущение наслаждения участков мозга, я, за применение соответствующей аппаратуры без лишних слов вздергивали на ближайшем суку.
  
  Внутреннее устройство гнезда порока было вполне традиционным, так что даже выходец из далекого двадцать первого века не нашел бы в нем ничего нового. Ноги тонули в пышном ковровом покрытии, мягкое освещение при задернутых шторах, прибавляло помещению таинственности, строй одноруких бандитов вдоль стены азартно подмигивал разноцветными огоньками, приглашая гостей испытать удачу, из невидимых динамиков доносилась негромкая музыка. Дальше, в глубине обширного зала стояли покрытые зеленой тканью столы, вперемежку карточные и с рулеткой; хрустальные люстры сверху над ними, высвечивали световой круг, в котором и проходила игра; по случаю утреннего времени было занято всего несколько столов за которыми играли в блэкджек, крэпс или покер. Около них толпились солидно одетые люди; то пронзительно, то глухо жужжал шарик рулетки. Мужчины, выпивая у барной стойки и игровых столов, переговаривались громкими голосами. Хотя на него не обращали внимание - раз прошел охрану, значит имеет право на это, Алексей на миг почувствовал себя нищим замарашкой, но сжав зубы проследовал к стоящему в углу с безучастным видом массивному человеку, выдававшей в нем бывшего борца, со служебным бейджиком на лацкане строгого костюма.
  
  - Извини, уважаемый, - обратился он, - не подскажите где найти уважаемого Мурадин-бея?
  
  - Вон там! - раздвинув бескровные губы в подобии любезной улыбки, бывший борец махнул рукой в дальний угол, где около двери стоял очередной охранник.
  
  Яркий круг света выхватывал из полутьмы блестящий металлом круг рулетки на зеленом поле. Рядом с дилером (работником, который ведет игру за столом) сидел Мурадин-бей в элегантном белоснежном костюме и широкополой шляпе, так контрастирующими с бандитским, исполосованном шрамом лицом. На подносе перед ним стоял высокий стакан и открытая бутылка с яркими этикетками, рядом внушительная гора жетонов. При виде юноши его лицо искривилось в покровительственной улыбке.
  
  - Мой мальчик, - Мурадин-бей похлопал Алексея по плечу, в воздухе запахло дорогим спиртным, - ты пришел! У тебя сегодня день рождения. Присядь, - он указал рукой на стул рядом.
  
  - Сыграешь?
  
  Алексей подсел к столику и невольно потупился.
  
  - Дядя Мурадин-бей, вы же знаете я не богат, у меня нет денег на такие забавы, - парень в смущении развел руками и покраснел. Перед лицом отца своей девушки признаваться в безденьжье было стыдно.
  
  - Ничего, ничего, будешь мне верно служить, недостатка в деньгах у сына моего старого кунака не будет!
  
  - Держи, - рука старого пирата щедро сдвинула кучу жетонов в сторону парня, - Бери, бери, это мой подарок тебе на день рождения, привыкай к роскошной жизни, заслужил. Гюрза мне рассказал, как ты отстоял последний груз с металлами! Молодец, ты достойный сын своего отца. Не зря я взял тебя в свой дом!
  
  Алексей еще больше порозовел от смущения.
  
  - Спасибо дядя Мурадин-бей!
  
  - Ну, куда ставишь джигит?
  
  - Можно все на красное?
  
  - Рискованно, точно уверен?
  
  - Да! - улыбнулся Алексей. Легко пришло, легко и уйдет, не жалко!
  
  Мурадин-бей сделал свою ставку, пронзительно зажужжала рулетка, со стуком покатился белоснежный шарик.
  
  - У меня к тебе есть предложение, недалеко от 'Нового Кавказа' появились вольные старатели, деньги гребут лопатой, а за покровительство никому не платят. Полетишь главой абордажников? Но вылетать нужно завтра!
  
  Человечество давно разрабатывало богатства планет и пояса астероидов, который стал настоящим Клондайком двадцать третьего века. Чего там только не было: металлы, вода, газы и углеводородное сырье - богатства, достаточные человечеству для развития на многие тысячелетия и это при условии, что люди еще не начали промышленное освоение окрестностей Юпитера. Внешние планеты Солнечной системы, пояс Оорта скрывали такие неисчислимые богатства, что при одной попытке подсчитать их, зависали продвинутые искусственные интеллекты (ИИ). Правда после их восстания в 2177 году, приведшего к гибели 300 миллионов человек на Земле и в космосе, человечество пришло к запрету изготовления и эксплуатации полноценных ИИ. Разработка большинства месторождений требовала колоссальной концентрации ресурсов: финансовых, материальных, людских, научных и, поэтому львиную их долю разрабатывали государственные корпорацию и только меньшую: частные, но встречались и 'вольные' рудокопы на собственный страх и риск пытавшиеся снять сливки с богатств космоса. Многим это удавалось, хотя бывало по-разному, но об участи неудачников часто оставалось только гадать. Космос суров и от его опасностей: внезапных метеоритных дождей, аварий, перерастающих в катастрофы, да и людскую жадность сбрасывать со счетов не стоит, никто не застрахован.
  
  Для пацана, которому едва исполнилось восемнадцать, пусть даже и сына очень уважаемого человека, предложение лестное, даже очень! В планах было встретиться с Милой, но такой шанс упускать нельзя!
  
  А шарик все бежал под беспощадным светом потолочных ламп между нарисованных цифр, но уже гораздо медленней, словно раздумывая, кому улыбнется капризная фортуна?
  
  - А далеко лететь?
  
  - Нет, всего три дня полета!
  
  Черты лица молодого человека отвердели, раздумывал он недолго. Иной жизни кроме жизни пирата он не знал и считал, что только такая жизнь достойна настоящего джигита. Пострадают жертвы пиратов? Ну и что! По его мнению, человек, не могущий защитить собственное имущество не достоен им владеть.
  
  - Благодарю вас, - приложил руку к сердцу Алексей, - я согласен!
  
   Иной жизни кроме жизни пирата он не знал и считал, что только такая жизнь достойна настоящего джигита. Шарик дрогнул между двумя соседними ячейками, словно раздумывая, осторожно скатился на красное и окончательно замер. С одной попытки и сорвать банк? Немыслимо, невозможно! Несколько мгновений хозяин казино с отвисшей челюстью рассматривал шарик, потом откинулся в кресле и удивленный и слегка настороженный взгляд остановился на обалдевшем лице парня. Мурадин-бей натужено хохотнул. Мальчишка выиграл сумму в разы, превышающую вознаграждение за поход.
  
  - Ва! Новичкам всэгда вэзет! Хочеш сыграть еще? Сегодня твой счастливый дэнь! - с прорезавшимся кавказским акцентом произнес хозяин казино.
  
  Глаза парня азартно сверкнули, ноздри тонкого носа хищно зашевелились, но через несколько секунд взгляд потух.
  
  - Спасибо, но раз завтра вылет, я лучше пойду соберусь.
  
  Алексей поднялся, сгреб выигранные жетоны в карман и, провожаемый обалделыми взглядами хозяина казино и дилера, вышел из комнаты.
  
  Прошло четыре дня, наполненных вначале предполетными сборами и суетой, а потом привычной скукой продолжительного полета. Корабль 'Абу Кир' - переоборудованный в малый эсминец грузовик, до захвата пиратами приписанный к 'Новой Европе', был вторым кораблем эскадры Мурадин-бея. По размерам он был гораздо меньше 'Тоушки', на которой отряд пиратов совершал рейд на Марс и не мог похвастаться системой искусственной гравитации. Алексей плавал под низким потолком кабины пилотов, пристегнувшись к ремню безопасности. Тут вполне хватало места, чтобы вытянуть ноги и пошевелить руками без риска наткнуться на чью-то голову или задницу. В креслах перед экранами пульта управления замерли пилоты.
  
  На экран внизу, искусственный интеллект корабля передавал синтезированное из данных радара изображение астероида: неправильной формы и небольших размеров вытянутая тусклая 'картофелина' с полуразрушенными минихребрами, перепаханными за миллиарды лет пустынями между ними. Корабль 'застыл' относительно астероида, 'направив' все свои 'органы чувств' на его поверхность. На расстоянии трех тысяч километров 'Абу Кир' выполняет первую часть программы: разведывательную. Алексей, сохраняя строгое выражение лица, приличествующее начальнику абордажников провел кончиками пальцев по уголкам рта. На самом деле он был очень рад. Половина дела сделана, осталось только стрясти с шахтеров назначенную Мурадин-беем сумму и можно отправляться домой, на встречу с Милой.
  
  Древний астероид только казался маленьким. На самом деле километрового диаметра небесное тело имело массу порядка миллиарда тонн. Этого более чем хватало на столетия процветания маленькой колонии горняков - энтузиастов покорения пояса астероидов, решивших основать собственную микространу, где они могли жить так, как сами хотели, и сделавших астероид своим домом. К тому же он относился к довольно редкому классу 'М' и, значительная часть его составляли металлы, всегда пользовавшиеся в Солнечной системе хорошим спросом. Диковинным цветком над 'осью вращения' 'картофелины' сверкал в лучах далекого солнца металлом тор в форме бублика около ста двадцати метров в диаметре, весь покрытый хитросплетением резервных солнечных батарей и антенн, надежный и основательный; непрерывно вращаясь, словно карусель, он создавал искусственное тяготение. В нем размещались жилые помещения смены горняков, спортплощадки, общие помещения, магазин, склады с разнообразными припасами и емкости с водорослями и планктоном, предназначенными для производства кислорода и еды. Тонкие, по сравнению с жилыми помещениями 'спицы', шли к центральной втулке с термоядерным реактором. На поверхности астероида серел надувной двойной купол, десяток метров диаметром, с пригодным для дыхания воздухом. Сооружение защищало оголовок уходящей далеко вглубь астероида разветвленной системы шахт и давало возможность производить первичную переработку добытого сырья. Благодаря тому, что промежуток между внешним и внутренним куполами залили бетоном под давлением, ему были не страшны попадания микрометеоритов. Скромных размеров электропечь переплавляла добытую руду в слитки чистого металла. Кроме того, в процессе добычи и переработки сырья работающие на астероиде роботы и аватары, производили много газа и водяного пара - ценного сырья в космосе. В куполе их абсорбировали в дополнительное ценное сырье. Рядом виднелись еще несколько сооружений, назначение одного из них раскрывала висящая в пространстве 'ромашку' солнечной печи, именно в ней обрабатывалась значительная часть добытой руды. Со ступицей колонии купол соединялся с помощью тонкой 'струны' трубы и магнитного вакуумного подшипника, дававшими людям возможность спускаться на поверхность, не одевая громоздкий космический скафандр. Десятки раз в сутки сотрясалась смонтированная на астероиде электромагнитная катапульта, выбрасывая по цене электричества и без затрат химического рабочего тела, на долгую экономическую орбиту многотонные контейнеры с продукцией шахтеров. Растянувшись на миллионы километров, длинная вереница контейнеров, поблескивая в солнечных лучах рифленым металлом, неслась по специально выделенному маршруту в сторону Марса: настоящая река в космосе! Срок полета дольше, чем на традиционных ракетах- несколько месяцев, зато на несколько порядков дешевле, что делало разработку астероидов экономически оправданной. На финише контейнер распускал раскладные паруса из фольги и тормозился мощными лазерами. Такая технология, наряду с использованием циклеров и дала возможность осваивать Солнечную систему вплоть до пояса астероидов.
  
  Станцию, самую заурядную колонию фронтира, числящуюся в списках кораблей и поселений Солнечной системы под номером 123/36/ne на безымянном, но показавшемся первооткрывателям очень перспективным астероиде основала группа независимых шахтеров, объединившихся в компанию 'Verdiener'. Ее история началась с грозных времен европейского джихада, когда после бунта мусульманских эмигрантов и их потомков 1 апреля 2050 г. в Марселе, поддержанного верховным муфтием главной парижской мечети, полыхнуло свежей кровью и удушливым дымом бесчисленных пожаров по всей Европе. Десятки миллионов коренных жителей старого континента бежали, прежде всего за Вислу и в немногочисленные христианские анклавы в Европе. После войны, так и не сумев интегрироваться в новые общины, миллионы бывших европейцев в поисках устраивавшей их жизни устремились на космические станции, сначала в окрестностях Земли, а потом и дальше, вплоть до пояса астероидов. Их далекие потомки объединились в распростершемся по Солнечной системе на десятки световых минут государстве: Новой Европе. Бизнес компании выходцев из Новой Европы процветал. Одной из причин этого было отсутствие платежей за 'покровительство' - плохо замаскированный рэкет, который были вынуждены терпеть большинство фирм, работавших в едва освоенном фронтире человеческой цивилизации - поясе астероидов. Конечно, это не означало, что вольные шахтеры купались в роскоши и деньгах. Все было гораздо скромнее. Но все же, после нескольких лет работы было вполне реально скопить сумму, достаточную для безбедной жизни в колонии 'Neues Deutschland' - столице 'Новой Европы'.
  
  - Они нас видят? - обратился Алексей к сидевшему с озабоченным видом капитану корабля.
  Тот оторвался от созерцания астероида с шахтерским поселком и многозначительно прочистил горло. Пока длился перелет он был полноправным царем и богом на корабле, но теперь верховная власть переходила к юному начальнику абордажников.
  
  - Не только видят, но и вызывают на связь, - произнес капитан громким басом, палец коснулся сенсорной панели и в тесной кабине зазвучал хрипловатый голос на неплохом новоанглийском:
  
  - Неизвестный корабль ответьте станции 123/36/ne! Повторяю, неизвестный корабль...
  
  Алексей наклонил голову и потер ладонью гладкий лоб; несколько мгновений молча смотрел на капитана, потом негромко, но уже иным, жестким тоном произнес:
  
  - Удалось проникнуть в локальную сеть шахтеров?
  
  Капитан покачал головой и запрокинул голову к собеседнику:
  
  - Нет, у них изолированная сеть, проникнуть можно только в личные компьютеры, к ним ничего не подсоединено.
  
  - Шайтаны... придется по-плохому... переключи микрофон на меня.
  
  Через миг в наушниках начальника абордажников щелкнуло, сигнал, что включены микрофоны.
  
  - Я 'Абу Кир' - вольные солдаты космоса!
  
  - Черт, только пиратов нам здесь еще не хватало, - далекий собеседник на несколько секунд прервался, остался треск и шум космоса. Алексей жестко усмехнулся, видимо дает кому-то указания, и похлопал капитана по плечу. Тот не оборачиваясь кивнул, дескать понял, приглядываю за космогорняками. Вольные шахтеры 'славились' на весь обитаемый космос решительностью и непримеримостью. Хотя по воинским умениям они значительно уступали профессиональным пиратом, но достаточно представить, на что способен чтобы отстоять добытое кровью и потом привыкший надеяться на собственные силы человек, и поймешь: к космическим шахтерам надо относиться со всей серьезностью. Тем более что и вооружены они неплохо. На станции, как минимум, имеются ручные ракеты противокосмической обороны, а мирная электромагнитная катапульта, отправляющая потребителям металлические концентраты, может запросто перенаправить их в корабль пиратов. Спасает то, что она в целях безопасности смонтирована с противоположной стороны астероида, и чтобы прицелится в пиратов, нужно его развернуть.
  
  - Вот что парни, - снова зазвучал голос шахтера, - вам здесь ничего не обломится, так что уматываете подобру-поздорову и да, мы отправили сообщение о нападении на ближайшую колонию 'Новой Европы', так что уматывайте пока целы!
  
  - Какие мы грозные, до ближайшей вашей станции неделя пути так что не считайте нас дураками. С вас сто тысяч новых евро единовременного взноса и по двадцать пять ежегодно, и мы расстанемся в полном согласии. Будете всем говорить, что вас крышует Мурадин-бей и ни один шакал вас не тронет!
  - Нас это не интересует, - голос прервался.
  
  Ноздри породистого носа наследника Гиреев хищно раздулись. Все было как в видеоигре, только в реале, поэтому гораздо интереснее...
  
  - Пугани их очередью впритирочку к жилым модулям! - распорядился Алексей, губы парня искривились в злой ухмылке.
  
  - Принято, - безучастным голосом произнес второй пилот, он же артиллерист корабля, одевая на голову глухой, напоминающий шлем электромотоциклиста шлем. Через несколько секунд на одном из дисплеев что-то мелькнуло - из раскрывшейся диафрагмы орудийного портала поток сжатого газа выбросил миниторпеды, а еще через миг, сверкнув огненными хвостами, они устремились в сторону астероида.
  
  На поверхности шахтерской станции ярко расцвели цветки стартующих противоракет. Тревожно сощурив глаза, Алексей десяток гулких ударов сердца наблюдал как на экране внизу стремительно сближались яркие горошины миниторпед, - окрашенных синим и алые отметки их антагонистов. Космический бой молниеносен и скучен для привычного к эпическим по масштабам и многодневным битвам человека. Еще миг и аппараты противников закрутились в смертельной карусели - оснащенные мощным электронным мозгом снаряды способны с немыслимой скоростью и, на перегрузках в десятки g маневрировать, уклоняясь или догоняя врага, что совершенно немыслимо для хрупкого биологического существа с замедленной, по сравнению с машинными мозгами, реакцией.
  
  Прошла ничтожная доля секунды и на месте схватки остались сверкающие в солнечных лучах медленно расплывающиеся облака шрапнели и, безжизненные, пробитые насквозь, искореженные аппараты - на скоростях в десятки километров в секунду, удар крохотного металлического шарика мощнее чем взрыв гигантского снаряда линкора Первой мировой войны. Прорвавшиеся миниторпеды пиратов встретили заранее смонтированные на поверхности астероида электромагнитные пушки, но несколько аппаратов прорвались сквозь убийственный ливень извергаемых ими снарядов. Пролетев в считанных метрах над станцией шахтеров, торпеды подорвались в нескольких десятках километров позади них - ничтожном по космическим меркам расстоянии.
  
  - Уф, - облегченно выдохнул воздух Алексей, озабоченность исчезла с юного лица. Оказывается, все те несколько секунд пока шел бой, он, затаив дыхание, не отрывал взгляда от экрана. Корабль доказал, что вооружен лучше шахтеров и жизнь последних в руках джигитов.
  
  - Эй, вы там на станции 123/36/ne! Просушили штаны? Нужно дать залп уже по станции или будем договариваться?
  
  Голос шахтера был не таким самоуверенным как минуту тому назад.
  
  - Ваша взяла, но сто тысяч новых евро у нас на счетах нет, можем перечислить только семьдесят пять и то придется полностью почистить счет.
  
  - Не страшно, - юношеским баском ответил довольный собой, словно именинник, главарь пиратов, - часть платы мы можем взять оборудованием и ценностями, что вы можете предложить?
  
  - Платину и золото по курсу биржи 'Neues Deutschland' возьмете?
  
  - Возьмем, - пират слегка скривил губы, металлы тяжелые, но на крайний случай можно взять и их, - И много этого добра у вас?
  
  - Нет, нарвались на жилу, а так платины и золота крохи.
  
  Через десяток минут от 'Абу Кира' стартовала шлюпка с аватарами-абордажниками на борту.
  
  Сандро единственный, помимо Алексея, из абордажников, сдавший на пилотский диплом, включил дюзы, и шлюпка начала отдаляться от корабля, повиснув в сверкающей миллиардами разноцветных колючих искорок бездне дальнего космоса. Бездонная чернота космоса давила на нервы даже привычных к ней пиратов. Через несколько минут один из огоньков, первое время выглядевший как одна из многих слабеньких звездочек, начал расти. Превратился в сверкающий пятак, еще увеличился и стал блестящим в свете далекого Солнца камешком и наконец превратился в серо-голубую гору, со стороны 'Абу Кира' увенчанный верным признаком присутствия неугомонного человека: вращающимся металлическим бубликом.
  
  Сандро манерно повернулся, рот оскалился в пренебрежительной улыбке:
  
  - Гашу скорость командир!
  
  - Гаси, гаси, - преувеличенно спокойно ответил Алексей. В самом крайнем случае, если шахтеры задумали какое-то коварство, это угрожало только аватарам и шлюпке, но азарт и нетерпение заставило абордажников повиснуть за креслом пилота.
  
  На расстоянии 200 метров от станции шлюпка выполнила 'зависание', сократив скорость сближения до нуля. Отсюда уже было хорошо видно крестовину стыковочного узла, расположенную на центральной 'втулке' станции. Теперь нужно было подойти к стыковочному узлу, выровнять скорости и причалить.
  
  - Здесь шлюпка, бортовой номер передаю пакетом, приписана к боту малого эсминца 'Абу Кир'. Прошу посадки!
  
  - Просит он, - проворчали колонки голосом давешнего шахтера, - ладно, передавай управление.
  Диспетчерская отключилась.
  
  Причаливание не зря считалось одним из сложнейших упражнений при подготовке пилотов, и чтобы не рисковать излишне, большинство предпочитало проводить его в автоматическом режиме.
  Когда тускло сверкающая в свете аварийных плафонов металлом шлюзовая камера наполнилась пригодным для дыхания воздухом и, защитные двери щелкнув, ушли в стены, в коридоре сиротливо стоял аватар, но это было и понятно, кто станет рисковать встречаться в собственном облике с такими малоприятными и ненадежными субъектами как пираты?
  
  Шахтер коротко поклонился, весь его вид изображал готовность к переговорам. Стандартный аватар, ничего особенного, лишь плавные и точные движения указывали что его 'водитель' далеко не прост.
  Алексей навел на хозяина станции дуло электромагнитного автомата и спросил чуть хриплым от волнения голосом:
  
  - Кто еще есть на станции?
  
  Шахтер иронично хмыкнул:
  
  - Никого, но договариваться в дверях невежливо. Предлагаю пройти в командный центр.
  
  - Имей в виду, в случае чего 'Абу Кир' даст по станции залп, а мы потом вернемся.
  
  - Я понимаю это, не беспокойтесь, так идем?
  
  Дождавшись утвердительного кивка главаря пиратов, шахтер повернулся и направился по коридору, позвякивая по металлическому полу обувью - здесь еще не было 'псевдогравитации' жилой зоны и единственным возможностью не парить в воздухе подобно шарику, было одеть обувь с магнитами. Алексей махнул рукой выстроившимся позади абордажникам: за мной. Шахтер повел пиратов по длинному коридору, ведущему из 'ступицы' в жилые отсеки; глухо бурлила от подаваемого снизу воздуха зеленого цвета вода во вмонтированных в стены емкостях. Масса микроскопических водорослей в них служила основным источником кислорода на станции и сырьем для изготовления искусственной еды. Затем перешли в широкие - метров пять, плавно изгибающиеся коридоры жилой зоны, наполненные приметами чужой, незнакомой и непонятной жизни. Шаги аватаров гулко отдавались эхом от покрытой алой тротуарной плиткой мостовой, чтобы исчезнуть за нереально близким поворотом. На улице ни единого человека. Окна и двери кают безмолвно смотрели на цветник посредине коридора: подстриженная на манер 'английского' газона зеленая трава сочного цвета с ухоженными разноцветными клумбами, кустами и декоративными деревьями. Между ними весело бежал ручеек. Все вокруг, каждая деталь обстановки, носили печать заботы о жителях колонии, только следы поспешного бегства жителей: уныло скалились черными проемами распахнутые двери, посредине мостовой валялась игрушка: трогательный плюшевый мишка с оторванной лапой, портили это впечатление.
  
  Время от времени Алексей для контроля обстановки оставлял в коридоре бойцов, так что в командный пункт станции, обилием экранов и компьютеров похожий на пилотажный отсек корабля, пираты вошли втроем. Глава шахтерского поселения оказался своеобразным человеком. Бросала и заносила его сложная натура так, что не расскажешь сразу, от Содружества англосаксонской демократии до Новой Европы и Социалистического Славянского содружества, от наемника до управляющего, но в конце концов занесла на станцию, которую он вскоре возглавил. Сила солому ломит и, шахтер это прекрасно понимал. Через час полных торга переговоров Алексей удовлетворенно кивнул и почувствовал облегчение. Шахтеры не стали слишком упрямиться и значит применять крайние меры не придется. Аватар шахтера, от которого, похоже, не укрылось смятение атамана пиратов, слегка улыбнулся и тут же отвернулся. Собеседники, вполне довольные переговорами, насколько это только возможно, когда одна сторона ограблена, а вторая - грабители, собирались расстаться, когда внезапно и резко, словно рев сирен 'Воздушной тревоги' по нервам ударил отчаянный девичий крик.
  
  Первым опомнился Алексей. Угрожающе нависнув над столом, жалобно заскрипевшим под тушей металлического аватара, произнес:
  
  - Ты же говорил, что на станции больше никого нет?
  
  На миг шахтер застыл, потом выпрямился, не обращая внимания на наставивших на него оружие пиратов. Сверкающий металлом палец почти уткнулся в грудь пирата:
  
  - Я не знаю, кто это, - голос стал угрожающим, - но, если вы на кого-нибудь напали!
  
  Девичий крик, в котором на этот раз слышалась смертельная паника, повторился, собеседники, не сговариваясь, бросились на выход. Считанные секунды бега, когда усиленные мышцы на основе углеродных нанотрубок, позволяют передвигаться гораздо быстрее, чем чемпион Земли по спринту и, когда стены мелькают с такой быстротой что, мозг едва успевает ухватить подробности.
  
  За очередным поворотом коридора аватар Сандро на вытянутой руке, так что только кончики пальцев жертвы дотягивались до пола, держал за смятый стандартный комбинезон - любимую одежду жителей небольших колоний полузадушенную, девушку, скорее даже девчушку, не старше тринадцати лет, другая - сжатая в кулак, широко размахивалась. Стальной аватар был способен одним ударом пробить грудную клетку человека, так, что металлический кулак выйдет со спины.
  
  - Стой, я приказываю стоять, - едва остановившись, выкрикнул Алексей, не давая одним ударом железного кулака сломать хрупкие шейные позвонки подростка.
  
  Холодный взгляд видеокамер аватара остановился на командире пиратов, Сандро немного опустил девчушку, так что из ее рта перестал вырываться задушенный хрип, занесенный кулак опустился.
  
  - Вай! Эта соска пыталась меня зарезать, - нога аватара пнула лежащий на плитках мостовой кинжал с молекулярной заточкой. Молнией ударив в стену, тот отлетел к цветнику, оставив на металле глубокую борозду, - Ха! Дура, с кинжалом на аватара!
  
   По пиратским законам Сандро имел право сделать все, что только захочет с несчастной дурочкой. Любой, напавший на пирата, если ранее не было другого распоряжения главаря, был в его власти.
  
  - Жанна, - воскликнул шахтер, взгляд которым он окинул девушку был не только донельзя удивленным, но и многообещающим, - как ты здесь оказалась?
  
  - Такие-же как он, убили моих родителей!
  
  - Какая же ты дура! Боже, какая дура! - всплеснул руками шахтер, кулаки сжались, - Послушайте, - он повернулся к Алексею, заговорил глухо, обреченно, законы пиратов он знал, - Я готов выкупить Жанну, сколько вы хотите за нее?
  
  - А меня почему не спросили? - вмешался в разговор Сандро и пренебрежительно дернул кистью свободной руки, - не нужны никакие деньги, я этой молодой вырву ноги и руки и отпущу что осталось!
  
  Далеко от станции горняков Алексей повернулся в сторону аватара Сандро, казавшегося на фоне хрупкого подростка настоящей машиной смерти и прищурился. Двести килограммов стали, металла и пластика, усиленные мышцы на основе углеродных нанотрубок, многократное резервирование важных органов. Такого даже с помощью оружие остановить очень непросто. В бою, когда сила сходится с силой победить и даже убить это нормально, но после боя... к тому же девушку и почти ребенка. Мерзко и недостойно джигита! Дрожь отвращения пробежала по телу. 'Спасибо Всевышнему что он сын своего отца и ни один мерзавец не посмеет поднять на него руку! Можешь мучать и убивать беззащитных и нет на тебя управы? Как бы не так! Было то, чего Сандро смертельно боялся.'
  Это произошло на следующий год после гибели родителей Алексея. Словно горный орел, он восседал в кабинке туалета для мальчиков, когда открылась входная дверь. Он услышал шаги двоих человек.
  
  - Ну и почему ты ему сам не отомстил? - произнес смутно знакомый голос.
  
  После непродолжительного молчания по туалету поплыл сладковатый запах гашиша, потом голосом Сандро ответили.
  
  - После того случая на меня нашел страх, я видел его глаза, это не человек, это сам шайтан.
  
  - Вот как? - сказал первый голос, - Я думал, что ты никогда ничего не боялся.
  
  - Потом никогда не боялся; как вспомню тот стыд, то уже ничего не боюсь...
  
  Рука потомка Гиреев и русской матери медленно опустилась на рукоять шашки.
  
  - Сандро, я очень тебя прошу, ты слышишь меня, я прошу, отпусти девчонку... целой.
  
  Несколько мгновений видеокамеры аватара Сандро изучали противников, потом левая рука почти конвульсивно дернулась, отбрасывая неудавшуюся жертву, ударившись о стену, она сползла на пол и очумело захлопала длинными ресницами.
  
  Прошло трое суток. Пиратский корабль 'Абу Кир' благополучно приземлился на 'Новом Кавказе'. После того как экипаж прошел таможенные и пограничные процедуры, и Алексей, с двумя кофрами в руках, миновал автоматически распахнувшиеся стеклянные двери космовокзала, он дружески распрощавшись с джигитами. Те были довольны молодым предводителем абордажников - удачлив и краткий рейс принес полные кошельки полновесных динаров, даже обычно хмурый Сандро не язвил как обычно, помимо премии он получил еще выкуп за жизнь покушавшейся на его аватара девчонки. Алексей нырнул в черный глубины метро и первым делом послал на заветный номер смску: 'Встретимся в 18.00?'.
  
  Через пятнадцать минут, обогнув спускающуюся с коляской молодую мамашу, он взлетел по ведущим наружу ступеням. Теплый ветер нес запахи вездесущих цитрусовых с полей, раскачивал свисающие с виселиц веревки, но слава богу, труп несчастного уже убрали. Едва Алексей наклонился, чтобы положить на землю кофр с электросамокатом, как негромко пискнул телефон. Сообщение гласило: 'На прежнем месте!' Парень просиял как золотой сувенирный новый евро, пальцы прищелкнули. Да! Как же он соскучился по Милечке! Всю дорогу мечтал о встрече, представлял родные карие глаза, приводившую в восторг стройную фигуру. Он мог поклясться, что лучше ее нет никого на 'Новом Кавказе'! Через пятнадцать минут самокат затормозил у давно ставшего родным дома, парень вихрем ворвался в обшарпанный подъезд. Нетерпеливо постукивая ногой по полу, дождался пока старенький и исписанный неприличными надписями лифт поднимется на этаж. За две экспедиции, не считая выигрыша в казино он заработал достаточно, чтобы снять квартиру поприличнее, Мурадин-бей - щедрый предводитель, не зря Алексей пошел под его руку! Но сейчас не до мыслей о смене жилья, мыться, бриться и перекусить, обед давно прошел, но нужно перекусить. Через полчаса принаряженный Алексей, провожаемый укоризненными взглядами засевших на скамейках у подъезда старушек, словно метеор выскочил из дома.
  
  Вечер дышал смолистым теплом и был поистине упоительным. В такой вечер хочется только неторопливо бродить по тенистым аллеям или наоборот решиться на нечто очень важное. У подножия холма лесная тропинка, по которой неспешно двигалась влюбленная парочка пряталась среди огромных дубов и каштанов, росших вперемежку и почти скрывших солнечный свет. Вековые деревья заросли густыми зелеными бородами мха, не верилось, что все это создала не природа, а искусные человеческие руки. Странный букет запахов охватил молодых людей; шорох листвы, столь сочно-зеленой что она казалась не настоящей а нарисованной гениальным художником, смешивался с криками птиц, звенела еще и настоящая симфония каких-то слабеньких звуков, угадать значение их мог только опытный лесовик. Красивая пара, но особенно прекрасна была девушка, и длинное голубое платье, подол которого почти цеплялся за траву, ей шел просто замечательно.
  
  - Смотри, смотри! - прохладные и тонкие девичьи пальцы схватили Алексея за ладонь. Он чуть не вскрикнул от удовольствия и, кажется, тут же бы отдал все на свете, чтобы только эти прелестные пальчики не отпускали его. Ее руки были такие мягкие... А голос... Словно ангел говорит! Девушка осторожно выпустила мужскую ладонь, парень украдкой вздохнул. Потом залезла в сумочку и, вытащив припасенное угощение, грациозно присела. Тонкий пальчик указывал куда-то между могучими древесными стволами.
  
  Алексей присмотрелся, на траве мелькнул желтый хвостатый комок - белка. Нерешительно подойдя на несколько метров, попрошайка остановилась, поблескивая черными бусинками глаз, поднялась на задние лапки. Стоит так рисковать чтобы подойти к вкусному угощению в ладони двуногого? Хотя он выглядит не опасным, наконец решилась. Метнувшись по усыпанной дубовыми листьями сочной траве к присевшему человеку, выхватила угощение - орешки и отбежала в сторону.
  
  - Схватила... - восторженно прошептала Мила. Испугавшись человеческого голоса, белка метнулась за ствол и исчезла вместе с добычей. Девушка поднялась с земли и, поправив на плече сумочку, собиралась идти дальше, когда почувствовала на предплечье осторожное прикосновение мужской руки.
  В раскрытой ладони Алексея лежала алая бархатная коробочка.
  
  Девушка оглядела лицо парня озорными, неспокойными глазами, потом побледнела и спросила почти шепотом:
  
  - Что это? Это то, что я думаю?
  
  - Возьми Мила.
  
  Девушка приоткрыла коробочку, в закатных лучах золотом сверкнуло колечко, на гранях драгоценного камня заискрился свет, бросая вокруг разноцветные искорки. Карие глаза смотрели на подарок удивленно и вопросительно а, появившаяся в них мечтательность, придало им особую прелесть. На красиво очерченных губах загуляла улыбка.
  
  - Как красиво... неужели это мне?
  
  Вместо ответа Алексей осторожно взял хрупкую девичью ладошку, совершенно утонувшую в крупной мужской руке. Наклонившись, прикоснулся горячими губами к нежной коже тонкого девичьего запястья, дрогнувшего словно от удара электрическим током. Мила зарделась словно мак, но даже не пыталась вырваться из сладкого плена, из-под густых и длинных ресниц, по лицу парня скользнул взгляд, в котором причудливо смешались женская стыдливость, беспомощность и счастье.
  
  - Мила, - произнес парень самым ласковым тоном, на какой только был способен, - будь моей женой, без тебя я жить не могу.
  
  - Я... тоже люблю тебя, но... я не могу это взять. Если отец увидит, я даже не знаю что будет... - девушка ломая руки, уперла болезненный взгляд в землю.
  
  Алексей несколько мгновений ошеломленно смотрел на девушку, потом судорожно сглотнул. Совсем рядом, в кроне дерева, завозился кто-то невидимый, потом с хриплым карканьем вспорхнула ворона, заставив влюбленных на миг поднять лица к небу. Вниз посыпались листья и какая-то труха а птица полетела по своим вороньим делам. 'Да чтоб тебя коршун сожрал' - подумал юноша, бросив вслед недовольный взгляд.
  
  - Мила, ты не ответила, неужели ты откажешь мне?
  
  - Я? - девушка подняла на Алексея возмущенный взгляд, пылающие от волнения и смущения щеки и маленькие уши делали ее еще прекраснее, если только это было возможно, - Я согласно, но отец... я слышала что он подбирает мне жениха. Он так и сказал, тебе пора замуж и он займется подбором жениха.
  
  - Так вот он, - показывая на себя пальцем, - произнес Алексей с интонацией в голосе одновременно шутливой и торжествующей.
  
  - Нет, - печально произнесла девушка, на глазах появились слезинки, - он не отдаст меня за тебя, ему нужен зять богатый и успешный.
  
  Впервые сомнение на миг затронуло душу Алексея. Мурадин-бея он почитал лишь немногим меньше чем отца: он приютил его после гибели родителя и постарался заменить его. Да и сам Алексей уже стал предводителем абордажников, справился на отлично с заданием Мурадин-бея и принес ему немало денег. Да, пока у него денег мало, ну и что? Зато он настоящий воин а воин всегда добудет средства для своей семьи! Как сможет Мурадин-бей отказать сыну кунака? Нет, такое не может быть!
  
  Парень улыбнулся.
  
  - Мы современные люди, при чем здесь отец? Главное что ты согласна, любовь моя! А за отца не беспокойся, я завтра приду просить твоей руки. Вот увидишь, он не откажет сыну своего кунака!
  Девушка подняла на возлюбленного полный сомнения и надежды взгляд.
  
  - Да исполнит все Всевышний по слову твоему, - произнесла она печально.
  
  Закапал очень мелкий, так что почти не ощущался, только шелестело, не переставая, в кронах дубов, дождь и влюбленные поспешили на выход. Горячий, полный водяного пара воздух с поверхности поднимался вверх, концентрируясь примерно посредине боковых поверхностей колонии, там же, между двумя торцам цилиндра проходил трубопровод. Когда количества пара становилось критическим или атмосферные инженеры получали заявку на дождь, по нему пропускали охлажденную жидкость, пар превращался в капельки воды а на поверхность колонии падал дождь.
  
  Хмурые деревья нехотя расступились перед Милой с Алексеем и тогда казалось, что они провожают их недобрыми взглядами.
  
  

Глава 6

  На следующий день, с самого утра едва пригубив кофе - больше ничего в глотку не лезло, Алексей надел лучший костюм и отправился в усадьбу Мурадин-бея. Утро было великолепное; в воздухе прохладно, зеркала едва пропускали внутрь колонии солнечные лучи. Сонный слуга на входе обрадовался старому знакомому, но порядок есть порядок! Сначала доложил хозяину о нежданном госте и, обменявшись крепким рукопожатием, пропустил на территорию, велев идти в кабинет Мурадин-бея. Зашумевший в кронах ухоженных деревьев ветер с Реки принес свежесть утра и донес далекий крик муэдзина. Алексей прошли через холл, еще через несколько комнат, заполненных знакомой мебелью и вместе с этим приметами чужой и незнакомой жизни. После того как он стал жить самостоятельно, в усадьбе изменилось многое. Постучавшись и, услышав разрешение войти, открыл дверь.
  
  В кабинете хозяина усадьбы ничего не изменилось. Сквозь окно до пола зеленела свежая зелень ровного английского газона, для создания которого нужно всего лишь несколько десятилетий регулярно подстригать траву. От всего: от дома, от деревьев побежали по земле длинные тени. Лучи утреннего солнца отражались от белоснежного мрамора подоконников и камина, играли на натертом до блеска полу из натурального дуба. Все дышало таким богатством и роскошью, что Алексей в своем лучшем, но далеко не самом дорогом костюме чувствовал себя в лучшем случае жалким попрошайкой.
  
  - Здравствуй мой мальчик, - Мурадин-бей по абхазскому обычаю привстал с кожаного кресла у уютно потрескивающего голографическими поленьями камина. На столе перед ним стояла крохотная фарфоровая чашка, из нее соблазнительно пахло свежесваренным кофе. Судя по белоснежному махровому халату надетому на кряжистое и совсем еще не старое тело, он только что встал. Приобняв, добродушно похлопал по спине, - присаживайся, - мозолистая рука указала на кресло напротив, - Знаю, знаю как провел дело с шахтерами. Молодец, джигиты довольны и я доволен, все правильно сделал, хвалю.
  Дождавшись когда Алексей осторожно присядет, небрежно поинтересовался:
  
  - Что привело тебя, мой мальчик, в столь ранний час в мой дом? Кофе хочешь?
  
  - Спасибо, уважаемый, я уже попил.
  
  Алексей облизал пересохшие губы. Сейчас или некогда!
  
  - Если ты доволен мною, то можешь достойно наградить меня, наградить так, что я навечно буду у тебя в долгу, отдай за меня свою несравненную дочь! - произнес самым почтительным тоном, - Люблю ее больше жизни!
  
  Мурадин-бей посмотрел на собеседника удивленно, словно проснувшись от необычайного сна, потом взгляд потяжелел.
  
  В кабинете на несколько мгновений установилась напряженная тишина, лишь трещали, разбрызгивая иллюзорные искры такие же ненастоящие поленья в камине. Молодой человек с мольбой смотрел на потенциального тестя а тот молчал. Лишь настороженный, прожигающий взгляд не отрывался от лица юноши да покраснели давние шрамы, исполосовавшие лицо старого бандита. Он думал. Завоевать положение главаря ватаги джигитов, если ты полагаешься только на эмоции, невозможно. Коллеги - главари других шаек и конкуренты сожрут и не поморщатся. Зачем ему в качестве зятя нищий мальчишка, пусть и с ханской кровью? Ему нужен зять с деньгами и со связями с хозяином 'Нового Кавказа'. Выгнать? Мальчишка зарвался, явно зарвался. Но с другой стороны из уважаемого семейства, да и часть джигитов, перешедших от Гирея-старшего, все еще помнит его отца. Они не поймут если выбросить нахала из дома как бродячего пса. Надо и не отказать и сделать так чтобы лишить мальчишку всех иллюзий.
  
  - Ты многое хочеш... - в голосе Мурадин-бея прорезался резкий кавказский акцент, - Мая дочь, большая награда. Ты хорошего рода, с таким породниться честь, но по нашим обычаям жених должен заплатить выкуп. Балшой выкуп!
  
  Алексей слегка расслабился. Он опасался, что Мурадин-бей сходу откажет. А выкуп? А что выкуп, деньги, были бы руки и смелое сердце, а воин всегда сможет их достать!
  
  - Я заплачу, сколько ты назначаешь, уважаемый Мурадин-бей?
  
  - Ты хорошего, славного рода и назначить маленький выкуп, было бы оскорблением твоей чести. Слушай мое слово. Принесешь тридцать миллионов новых евро, отдам за тэбя дочь.
  
  Сумма фантастически большая, многие богатые и знатные семейства 'нового Кавказа' не могли похвастаться такой. На нее можно было купить немалый корабль с газофазным ядерным реактивным двигателем производства Социалистического Славянского содружества или Нового Китая, там они были самые дешевые.
  
  Алексей вздрогнул, ошарашенно хлопнул глазами. Черты юношеского лица поплыли, через миг отвердели, на побледневшем лице заиграли желваки. Он ожидал немалой суммы, но такую... такую вовек не собрать если только не ограбить принадлежащий хозяину колонии Беслану Виелхоеву банк 'Новый Кавказ', но это дело для самоубийц. Слишком он хорошо охранялся. Бывший воспитатель издевается? Вместе с джигитами он принес Мурадин-бею миллионы новых евро и принесет еще! Как он мог с ним так поступить? За все, что он для него сделал?
  
  - Уважаемый Мурадин-бей, - разбил тишину взволнованный голос юноши, - ты хочешь именно такого выкупа?
  
  - Да.
  
  - Я найду деньги! - в глазах юноши загорелся огонек едва сдерживаемого бешенства. На миг Мурадин-бею показалось что на него смотрит сам старый Гирей, холодок страха сжал грудь. Рука бандитского главаря конвульсивно дернулась к поясу, где обычно висела кобура и лишь в последний момент остановилась. Наваждение исчезло, перед ним сидел его бывший воспитанник.
  
  Алексей поднялся, коротко поклонился. Твердо постукивая по паркетинам пола ботинками и с гордо выпрямленной головой, вышел из кабинета.
  
  Мурадин-бей в глубокой задумчивости откинулся в кресле. 'Быть может зря приютил мальчишку? Сгинул бы без отца и не было бы проблем'. Он вспомнил давний и неприятный разговор с англосаксонским куратором о юном Гирее и досадливо поморщился. 'Лоханулся. Ладно... это дело прошлое'. Рука машинально подняла чашку, пригубил кофе. 'Пора отдавать дочку замуж да и послать присмотреть за ней. Молодая, глупая, не дай аллах сделает глупости'. Пальцы пробежали по экрану телефона а еще через пару минут в дверь осторожно поскреблись.
  
  - Заходи!
  
  Вошедшего мужчину среднего возраста звали Ахмед, особым умом он не отличался, зато был верен хозяину словно собака.
  
  - Звал хозяин?
  
  - Звал... С сегодняшнего дня будешь всюду сопровождать мою дочку, только скрытно, понятно?
  
  - Милу, хозяин?
  
  - Ты дурак, Ахмед! - рыкнул Мурадин-бей, срывая на слуге досаду, - У меня, что есть еще дочки?
  
  - Нет, хозяин.
  
  - Так чего ты спрашиваешь?
  
  Мужчина с видом искренней досады пожал плечами.
  
  - Все, иди, - с досадой махнул рукой Мурадин-бей, но у двери остановил слугу, - И жучок ей на одежду прикрепи!
  
  - Хорошо, хозяин!
  
  После ухода Ахмета старый разбойник еще некоторое время размышлял. 'Пожалуй стоит проучить Гирею задание на котором он сломает себе шею. Сам будет виноват, какие ко мне претензии?'
  Кряхтя, и поглаживая копчик - старость не радость, Мурадин-бей поднялся с кресла и вышел из кабинета.
  
  Алексей закрыл за собой дверь квартиры и, торопливо скинув верхнюю одежду на диван, подошел к боксерской груше, ее он приобрел едва стал жить самостоятельно. В нем бушевала ярость, а боль застилала глаза. За что его так унизили? Несколько мгновений он смотрел на грушу глазами, с покрасневшими, словно у вампира из дешевого голографического фильма белками, потом - она содрогнулась. Кросс (удар дальней рукой), джеб (прямой удар), еще кросс, затем джеб, хук справа, хук слева... - на грушу обрушился ливень ударов. Алексей молотил и молотил грушу, вкладывая в каждый удар всю душу, словно это она враг, словно это она фактически отказала в руке Милы. Из швов полетели пыльные облачка наполнителя, но он продолжал вымещать на ни в чем не повинном снаряде ярость и обиду, пока не раздался громкий треск. Особенно сильный удар порвал кожзаменитель, из широкой трещины на чистый пол белой струей посыпался наполнитель. Только тогда Алексей опустил руки, сердце его оцепенело от жалости к себе. Почему ему так не везет? В комнате потемнело, пошел зябкий дождь, струи барабанили похоронный марш на стеклах. Он почувствовал себя таким же одиноким и беззащитным как в тот горестный миг, когда на его глазах убили отца.
  
  Только когда чувства немного утихли, он ощутил боль в кровь разбитых костяшках рук. Мускулистый, без единой жиринки торс холодил высыхающий пот. Пододвинув одежду, рухнул на диван, потухший взгляд уставился в потолок, бездумно разглядывая трещину около дешевой пластиковой люстры. Где-то вверху играла популярная молодежная музыка а из-под тонкого пола доносились звуки супружеской ссоры, скоро перешедшие в женский плач. Еще в дороге он отправил Миле смску: 'Все плохо, надо встретиться!' Теперь оставалось только ждать. В университете 'Нового Кавказа', где училась Мила, на время занятий заставляли, чтобы не мешать учебе, сдавать телефоны в гардеробной так что ответить она могла не раньше обеда. Мысли мешались, ворочались в голове тяжелыми мельничными жерновами.
  
  Сумасшедшие деньги - тридцать миллионов новых евро он никогда не сможет ни накопить, ни отнять у кого-нибудь... Что же делать? А если бежать? Глаза засверкали, он поднял голову и ударил кулаком по дивану, откликнувшемуся недовольным пением пружин. Точно бежать! За пределами 'Нового Кавказа' Мила будет вольна сама выбрать мужа и Мурадин-бей не сможет помешать. Только куда? Ближайшими соседями были колонии Содружества англосаксонской демократии и Социалистического Славянского содружества. О царивших там порядках он знал только из сообщений СМИ и социальных сетей и, они не вдохновляли. Он зло скрипнул зубами. Фаршируют себя железками до полной потери человеческого облика, а их пятьдесят четыре пола! Аллах сотворил женщину и мужчину а все остальное от дьявола - Иблиса. Про порядки царившие у русских говорили меньше но то, что писали, ужасало. Общие жены и общее имущество. Алексей не очень верил в россказни о русских но проверять и делить Милу, не хотелось. А если сбежать в свободную колонию?
  
  - Это по мне! - прошептали губы, на них появилась неуверенная улыбка а глаза заблестели.
  
  Дождь прекратился, тучи начались расходится и в комнату проник солнечный луч, заплясал по дивану. Постепенно мысли свернули от несправедливости жизни на воспоминания о прелестных глазах Мили и ее грациозном стане, жизнь начала понемногу светлеть, превращаясь из беспросветной лишь в слегка угрюмую. Поднявшись с дивана, он направился в душевую, когда звякнул телефон. Смска гласила 'В пять часов на нашем месте'.
  
  Торопливо стуча каблучками модных 'лодочек' Мила двигалась по серым плитам тротуара. Мимо проплывали безликие и похожие на соседние, словно куруши в кошельке (мелкая монета 'Нового Кавказа') аккуратные двухэтажные коттеджи с неизменными ухоженными лужайками перед дверьми, с тихим шелестом пролетали электромобили дорогих марок. Район считался богатым и престижным, лишь бы кого сюда не пускали и прохожие на улицах встречались нечасто. В такт шагам на плече раскачивалась миниатюрная сумочка модного в этом сезоне багрового, словно кровь, цвета. Дорого, но очень красиво - она стоила уплаченных за нее денег до последнего куруша и прекрасно гармонировала со смоляными волосами девушки. После того, как в университете закончились занятия, как и предупреждал офис главы администрации 'Нового Кавказа', застонал, завыл жаркий и сильный ветер, понес по пластикобетону безлюдных улиц пыль, потом, кувыркаясь, полетели сорванные листья. Вездесущие роботы-пылесосы еще не успели до них добраться. В такт порывам ветра беспокойно закачали усыпанными желтыми 'мячиками' плодов ветками росшие вдоль широких улиц апельсиновые деревья. На душе после смски Алексея было тревожно и плохо. Хотелось плакать, но на улице нельзя. С самого начала Мила не верила, что отец разрешит выйти замуж за нищего парня. Девушка перебирала в памяти события последних часов, мучительное ощущение обиды терзало сердце. После смерти матери отец совсем озверел: деньги, деньги, одни проклятые деньги, а на любовь и желания Милы - наплевать! Она что, вещь для продажи а не человек? Девушка вспомнила покойную матушку. Вот она приседает перед дочкой, на лице - лучистая и добрая улыбка. Вот она повела Милу, гордую, что она такая взрослая, за ручку в первый раз в первый класс. У Милы день рождения, мама, отец стоит позади, с улыбкой протягивает огромную куклу-робота с розовыми, словно у сказочной Мальвины, волосами. Подарок мог ходить и поддерживать несложный разговор, Мила любила куклу больше всех игрушек. Если бы была жива матушка... она бы не позволила так поступать с дочкой. Как ни странно, отец, безжалостный словно стальной клинок, любил и уважал жену и, особенно после ее ранения, старался выполнить все ее просьбы.
  
   Что же произошло, когда Лешенька приходил к отцу свататься? Понятно, что ничего хорошего, но что сказал отец? Девушка подошла к переходу, светофор горел красным. Она остановилась, пропуская электромобили и нетерпеливо барабаня тонкими пальчиками по пластику сумочки. На противоположной стороне двое собирались перейти дорогу. Мила небрежно оглянулась. Так и есть, позади тащится Ахмед - слуга отца. Думает она такая глупая что не заметит? Отец совсем с ума сошел! Устроил за дочерью слежку! Стало совсем невмоготу, в уголках глаз все накапливались слезы обиды, одинокая слезинка стекла по щеке. Девушка достала платок, смахнула с лица влагу. Пошарила еще в сумке. Ага, вот и зеркало, не потек ли макияж? Вроде нет.
  
  Светофор мигнул зеленым, поток электромобилей остановился, девушка торопливо перебежала проезжую часть и, пройде еще пятьдесят метров, встала перед забором, за которым возвышался двухэтажный, обшитый снаружи белоснежным пластиком коттедж. Тонкий палец вдавил рядом с ажурной металлической калиткой кнопку звонка, вверху поблескивал миниатюрный 'глаз' камеры.
  
  Школьная подружка - Асида, отозвалась почти сразу, калитка открылась. Невысокая, на пол головы ниже девушка в черном платье - прошло меньше года после смерти отца, встретила Милу на крыльце, они обнялись и прошли в дом.
  
  - Ну что, подружка, - Асида лукаво улыбнулась, - как обычно переодеваешься и... - неосторожные слова остановил прижатый к ее рту Милин палец и необычайно серьезное выражение лица подруги.
  Мила достала телефон, над сенсорной панелью запорхали пальцы. 'Отец послал следить за мной слугу, наверное и жучок к одежде подцепили, моя одежда где всегда?'
  
  Хозяйка коттеджа испуганно всплеснула руками и молча ткнула в сторону платяного шкафа.
  
  'Включи музыку погромче, если повесили жучек, пусть слушает ее!' - набрала новое сообщение гостья. Женщины иногда бывают так коварны!
  
  В доме загремела модная музыка в такт ей тоненько задзинькали винные фужеры на кухне, Мила торопливо переоделась. Девушки поднялись в спальню, на второй этаж. В зеркале на стене, напротив аккуратно заправленной кровати с мишками в изголовье, на миг мелькнули девичьи лица, одно с настороженно сузившимися карими очами, а в глазах Асиды - огонек сладкого ужаса и нетерпения. Мила подошла к окну, осторожно выглянула, шпиона нигде не видно.
  
  - Подруженька, ты знаешь, что твой отец звонил родителям Сандро Есава? - спросила хозяйка.
  
  - Есава? Из нашего класса? - девушка презрительно поджала губы, - А зачем 'жопа с ушами' моему отцу?
  - Да ты что! - вновь всплеснула руками хозяйка и бросила изумленный взгляд на подружку, - он договаривался о твоей свадьбе, ты же знаешь Сандро по тебе сохнет еще со школы.
  
  Лицо Милы помертвело
  .
  - Это точно?
  
  - Наверное, - пожала плечами подружка, в глазах мелькнуло сочувствие, - по крайней мере Сандро хвастался Зурабу.
  
  Зураб был одноклассником девушек и врать ему не имело смысла.
  
  Девушки замолчали, Мила отвернулась к зеркалу. А Асида почти физически ощутила, что ее подружка вне себя.
  
  - Отец, как ты мог так со мной, отец - с тоской и нахлынувшей ненавистью прошептала Мила, почти задыхаясь от хлынувшей в нее ядовитой, словно газ и едкой ненависти; за краткий миг побледнела, из горла вырвался похожий на вой стон. Отец, единственный родной человек предал. Перечеркнул мечты, надежды ради проклятых денег, это было больно, больно почти физически. Перед ней возникло лицо Сандро, как всегда с чуть презрительной улыбкой. Жопа с ушами будет ее мужем? Ни за что! Лучше спрыгнуть с моста в Реку! Узенькие ладошки закрыли лицо, чтобы никто не мог видеть хлынувших слез. Почти сразу подружка начала гладить по спине. Снизу, с первого этажа доносились звуки музыки, словно издеваясь, певица пела о счастливой любви.
  
  - Милечка, Милечка, - засуетилась вокруг подружка, - прости, прости, я думала ты знаешь. Принести тебе воды?
  
  Не отрывая от лица рук, девушка кивнула. Ей хотелось одного, остаться одной. Простучали каблучки и через минуту Асида подала стакан и почти насильно стала поить. Зубы дробно простучали по пластику, но вода помогла немного успокоиться.
  
  Через пятнадцать минут на первом этаже противоположной стороны коттеджа, открылось окно, Мила спрыгнула на омерзительно зеленый газон. На милом личике без косметики, ее пришлось смыть, чтобы убрать следы слез, застыла решительность. Она откинула щеколду на запасной калитки и выскользнула на улицу.
  

Популярное на LitNet.com К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Д.Сугралинов "99 мир — 2. Север"(Боевая фантастика) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) Г.Крис "Дочь барона"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) Д.Игнис "На острие гнева"(Боевое фэнтези) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) К.Воронова "Апокалиптические рассказы"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"