Д. Л. Рекс: другие произведения.

О новый чудный мир!

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Беда пришла в Эквестрию откуда не ждали. Новая правительница страны сделала всё что в её силах, но странный жемчужный туман оказался сильнее. И теперь у неё есть только один выход - спасти всех, кого ещё можно, уведя жителей страны в новый, неизвестный мир. Кроссовер MLP и "Всадники Перна" Энн МакКеффри.
    Карта места действий: тыц
    Можно почитать тут:
    Samlib.ru
    Author.today
    Ponyfiction.org
    Ficbook.net
    Fanfics.me
    GoogleDocs


Пролог

  
   Вот и настал этот день. Твайлайт оглядела выстроившихся в длинную колонну жителей Понивилля. Все с ожиданием смотрели на неё, не смея потревожить хотя бы малейшим шумом. Даже дети прониклись общим настроением и почти не шалили. Ну, разве что парочка жеребят, из самых маленьких, надрывались сейчас, требуя что-то от своих мам. А те, испуганно косясь на Принцессу Дружбы, торопливо пытались успокоить своих плачущих детишек.
   Твайлайт отвернулась от перепуганных мамаш, чтобы не смущать их и посмотрела вперёд. Увиденная ей картина, по сравнению со вчерашним днём так и не изменилась -- впереди по-прежнему была стена этого странного жемчужно-серого, шевелящегося словно живой, тумана. Ну разве что по сравнению со вчерашним днём он снова стал ближе, подступив практически вплотную к той границе, где ещё вчера стояли домики, приткнувшиеся на самых окраинах городка.
   Принцесса оглянулась, ища взглядом подругу. Флаттершай нашлась в конце выстроившейся колонны, рядом с доктором Фаустой и в окружении множество мелких и не очень животных. Большие выразительные глаза пегаски сейчас покраснели, шёрстка на мордочке намокла и свалялась от слёз. Элемент Доброты оплакивала всех зверушек, что пропали, так и не успев выбраться из Вечнозелёного леса. Зверушки, окружавшие её, как могли утешали горюющую поняшку. Стоящий рядом гигантский медведь Гарри, возвышающийся над всеми как каланча, растерянно топтался на месте, виновато глядя на свою подругу, не зная, как ей помочь.
   Раздавшийся шум крыльев отвлёк Твайлайт от этой душещипательной сцены. Радуга Деш лихо развернулась в воздухе, буквально на кончике крыла и приземлилась перед аликорной:
   -- Всё! -- выдохнула она. -- Мы весь город облетели, всех опросили. Все здесь, никого не забыли!
   -- Хорошо, -- кивнула принцесса. -- Я начинаю!
   Она выступила вперёд, отойдя от выстроенной колонны метров на десять и зажгла рог. Заклинание, выученное и проверенное за последние три дня многократно, как-то привычно, даже можно сказать, обыденно, сорвалось с рога. Перед Принцессой Дружбы появился овальный портал перехода. Куда он ведёт? Этого Твайлайт не знала. Она шагнула к проёму, но была грубо остановлена вставшей перед ней Эппл Джек:
   -- Тпруу, подруга! Куда эт ты собралась? Нарушаешь уже составленный тобой же план, сахарок?
   -- Я не могу подвергать других опасности, Эппл Джек!
   -- А и не надь! -- невозмутимо ответила рыжая фермерша. -- Сначала мы потыкаем туда палкой!
   И практически без паузы заорала:
   -- Твой выход, Большой Маки!
   Сильно выделяющийся габаритами среди остальных пони жеребец красной масти, вышел вперёд, таща на себе огромное копьё. Такие копья использовала гвардия принцесс для церемониальных дежурств у ворот замка диархов в Кантерлоте. Больше они в современном мире ни на что не годились.
   "Откуда они только взяли его тут?!" -- подумала Твайлайт, но вслух ничего не сказала, наблюдая как четырёхметровая жердь с острым стальным наконечником исчезает в окне портала. Брат Элемента Честности подошёл на максимально возможное расстояние к порталу, а потом попятился назад, вытаскивая копьё из портала. Вытащенное из него копьё было тщательнейшим образом изучено двумя подругами и было признанно не пострадавшим. Тогда ЭйДжей лихим посвистом, приложив копыто к губам, подозвала к себе собаку. Вайнона не заставила себя долго ждать и с коротким тявканьем уселась перед хозяйкой.
   -- Вайнона, -- начала инструктировать собаку Эппл Джек. -- Сходи туда и сразу назад!
   -- Гав! -- понятливо ответила собака и смело рванула в проход.
   Всепони замерли в ожидании, напряжённо вглядываясь в зеркальную поверхность прохода. Сейчас, во время вынужденного ожидания, всем секунды казались часами. Обеспокоенная Эппл Джек оглянулась на Твайлайт:
   -- Но... но где же она? Почему не...
   В этот момент из пошедшего рябью зеркала прохода вылетела Вайнона и подбежала к хозяйке, стараясь в прыжке облизать мордочку фермерши.
   -- Фу, Вайнона! -- улыбаясь уворачивалась Эппл Джек от своего питомца. -- Веди себя прилично!
   Потом повернулась к Твайлайт и сказала:
   -- Всё с ней в порядке.
   -- Значит теперь и я могу идти? -- иронично подняла бровь принцесса.
   -- Только со мной! -- хором выдали Эппл Джек и Радуга Дэш.
   -- Агась! -- пробасил Биг Макинтош, вставая рядом с кобылками.
   -- Ну хорошо, хорошо! Пошли вместе! -- топнула копытом Твайлайт Спаркл. -- Тем более что и выбора у нас особого нет.
  

* * *

   Первое что ощутила Принцесса Дружбы, зайдя в зеркальный портал -- это одуряющую жару! После довольно прохладной осенней погоды Эквестрии это было непривычно.
   -- Ну и жарища! -- протянула ЭйДжей оглядываясь кругом. Вокруг была бескрайняя равнина от горизонта до горизонта заросшая зелёной травой, а на самом горизонте виднелись горы, чьи верхушки терялись в белоснежных облаках. Небо же над головами первопроходцев было чистое. Очень яркого, насыщенно-синего цвета.
   -- Какая красота! -- прошептала Принцесса Дружбы, оглядывая незнакомую местность.
   -- Агась! -- Биг Мак был как всегда немногословен.
   А вокруг них радостно лая нарезала круги Вайнона, которую было практически не видно в высокой траве, и отследить питомца Элемент Честности могла только по радостному лаю и шевелению травы в том месте, где носилась собака.
   -- Что ж... -- протянула принцесса. -- Я думаю... тянуть больше нет никакого смысла. Надо эвакуировать жителей прямо сейчас.
   -- Я сообщу! -- прокричала Радуга Дэш и шустро юркнула в портал.
   -- Отходим от прохода! -- приказала Твайлайт, и первая показала пример друзьям. -- Сейчас здесь будет очень поньно!
   Только она это произнесла, как из покрывшейся рябью зеркальной поверхности вышла Госпожа Мэр. Конечно старая кобылка уже была на пенсии и не руководила городом, но её непререкаемый авторитет явно очень пригодиться на новом месте. Твайлайт была рада, что с ней будет эта, бес всяких сомнений опытная в делах управления городом, пони.
   -- Ох! Селестия Благословенная! -- выдала старая леди, увидев бескрайние волны колыхающейся на ветру травы.
   -- Госпожа Мэр, идите к нам! -- прокричала ЭйДжей, помахав копытом.
   А радужная пегаска сорвавшись с места, просто подхватила кобылку и аккуратно перенесла её в безопасное место. И сделала она это очень вовремя. Ибо следом за мэром из портала появилась чета Кейков что, впрягшись в ярмо, тянули за собой что-то очень и очень тяжёлое.
   -- Ох!.. -- совершенно по-старчески охнула Мэр, когда очутилась на земле. -- Спасибо, конечно, милочка, но я бы предпочла обойтись без этих акробатических кульбитов. Стара я уже для этого.
   Радуга только пожала плечами и поспешила назад, к порталу. Похоже там будет нужна её помощь. Кому-то же надо будет подгонять замиравших в восхищении переселенцев, чтобы освободить место для следующих. Вот и сейчас миссис и мистер Кейк замерли как истуканы, увидев великолепный пейзаж их нового мира. Правда долго стаять так им не дали. И дело тут даже не в Радуге. Тот тяжёлый груз, что тащила за собой чета Кейков, сам поехал вперёд и парочке пришлось волей-неволей перемещаться перед ним. Из зеркального портала появилась розовая стена "Сахарного уголка". Кто-то усиленно толкал его сзади. Через несколько секунд дом выполз из портала полностью, и теперь стало видно, что домик, поставленный на колёса, толкали вперёд Пимкин и Паунд, под руководством неунывающей Пинки Пай. Даже в этой ситуации она не теряла присутствия духа и старалась развеселить окружающих. Сейчас она развлекала своих воспитанников что, обливаясь потом толкали свой дом:
  

И раз, ещё раз!

Мы толкаем тарантас!

И раз, ещё раз!

Много барахла у нас!

И раз, ещё раз!

Новый мир ласкает глаз!

  
   Дальнейшие её рифмы заглушил громкий крик Дэши, которая стала бодро руководить перекатыванием домика Кейков. Твайлайт отметила, что даже не смотря на магию уменьшения веса, колёса домика увязали в довольно рыхлой земле, но всё же дело у этих пони спорилось. И вскоре домик семейки кондитеров, благодаря указаниям Госпожи Мэра и крикам мечущейся в воздухе Дэш, занял свое место. А из портала уже показались следующие переселенцы, тащившие своё не очень-то легко движимое имущество. Твайлайт вздохнула, день обещал быть очень долгим и хлопотным.
  

* * *

  
   Местное светило успело сесть, а на потемневшем небе загорелись две яркие луны, когда все переселенцы наконец-то были перемещены и устроены на новом месте. По разработанному ещё в Понивилле плану, Твайлайт Спаркл разместила все домики переселенцев двойным кругом, образовав таким образом что-то похожее на вагенбург из человеческой древней истории, которую она изучала по книгам, завезённым в Эквестрию человеком. Уставшие понивильцы хоть и валились с ног от усталости, но всё же взрослые, уложив детей спать, собрались в центре этого гуляй-поля. Всепони хотели знать, что им скажет по поводу их нового мира принцесса Спаркл.
   Молодая аликорна тоже уже изрядно устала, всё же она не спала уже толком почти неделю, подготавливая такой грандиозный переезд, и даже сейчас не верила, что у них всё получилось. Что сейчас она действительно стоит со всеми жителями Понивилля на земле другого, совершенно неизвестного ей мира. Открывающиеся в связи с этим перспективы несомненно радовали Твайлайт, но и немного пугали. И ещё её так и не оставляли мысли о том, что она не знает о судьбе других жителей Эквестрии. Проклятый жемчужный туман очень уж внезапно отрезал Понивиль от всего остального мира, и ни какие попытки пройти сквозь него, коих Твайлайт испробовала чуть ли не сотню, не увенчались успехом.
   -- Кхм-кхм! -- раздалось громкое покашливание, которое отвлекло аликорну от её печальных мыслей.
   Твайлайт повернула голову на звук, перед ней стояла Флаттершай. Сейчас она уже не выглядела заплаканной, но принцесса в любом случае не могла бы сказать, что Элемент Доброты выглядит весёлой. Твайлайт не раз наблюдала, как её подруга отодвигала все свои чувства куда-то в сторону, когда ситуация требовала от неё действий, решительных действий. При всей своей доброте и робости, эта пони обладала твёрдым стержнем в характере, на дававшим ей сломаться в ответственный момент.
   -- Что-то случилось? -- спросила Твайлайт у подруги.
   -- Нет, -- мотнула головой Флатти, ответив своим нежным голоском. -- Просто все ждут твоего слова. Всепони хотят узнать о новом доме, куда ты привела нас.
   Мда... Твайлайт на это только вздохнула. Если бы она знала куда завело их её заклинание.
   -- Хорошо, я расскажу, что знаю, -- сказала она, тряхнув развивающейся от эфирных потоков гривой. -- Идём!
   Твайли решительно отправилась в центр площадки. Попадающиеся ей на пути пони почтительно расступались, не сводя с неё глаз полных тревожного ожидания. Следом семенила Флаттершай, которую сопровождали её маленькие и не очень друзья. Выйдя в центр, Твайлайт развернулась и оглядела присутствующих. За все эти года проживания в Понивилле, она со многими успела познакомиться, со многими подружиться, а кое-кого просто знала, здороваясь при случайной встречи на улице. И вот сейчас все эти пони смотрели на неё так... как... как на Селестию! Да даже сама Твайлайт так же смотрела когда-то на Селестию, ожидая чуда, и даже не сомневаясь в том, что чудо обязательно будет.
   -- Если вы хотите узнать у меня о нашем новом доме, то я пока мало что могу сказать, -- начала она. -- Я знаю лишь то, что тут одно солнце, две луны и очень, просто до ужаса, жарко!
   -- А ещё тут очень много травы! -- выкрикнул серый молодой пегас с тёмными гривой и хвостом. -- Только она не вкусная -- жёсткая и со странным привкусом.
   -- Рамбл, ты ел местную траву?! -- ахнула Твайлайт. -- Я же всем говорила есть только то, что взяли с собой! Никто ещё не знает, что тут можно есть, а что нельзя!
   Пегас смутился и попытался оправдаться:
   -- Да я же совсем немножко... просто она выглядела такой вкусной, так приятно пахла... а на вкус оказалась не очень. Да я же её и не ел, выплюнул! -- в конце своей речи молодой пегас выглядел донельзя расстроенным, обманувшимся в лучших своих чувствах.
   "Сейчас он ещё больше расстроится", -- подумала Твайлайт.
   Принцесса взглядом попыталась отыскать кого-нибудь из медиков, но к ним и так уже спешила сестра Ред Харт. Она встала перед смущённо потупившимся пегасом и приказала:
   -- Следуй за мной, парень!
   И даже не соизволив проверить, выполнил ли её распоряжение её первый в новом мире пациент, развернулась и пошла к больнице, на ходу выговаривая пегасу:
   -- Ну ты и учудил! Знаешь, если бы твой круп имел ножки, то он бы сейчас бежал отсюда прочь, быстрее ветра. Ведь его ждёт такая ОГРОМНАЯ куча уколов!
   Всепони с задумчивым видом проводили медсестру с понуро бредущим за ней пациентом.
   -- Кто-то ещё что-то пробовал из местных растений? -- спросила Твайлайт, обводя взглядом притихших понивильцев.
   Всепони стали переглядываться, стараясь обнаружить такого чудака, но больше никто не признался в таком необдуманном поступке.
   -- Что ж... тогда объявляю собрание законченным! -- выдала принцесса. -- Завтра нас ждёт новый день, и нам всем понадобятся все силы, чтобы всё у нас получилось как надо. Поэтому я предлагаю пойти всем спать!
   Дружный гул показал аликорне, что народ одобрил её предложение и пони стали неторопливо расходиться по своим домам. Только команды Радуги Дэш выбивались из этого мерного гула:
   -- Ред Вингс! А ты куда пошёл? У тебя же дежурство по расписанию!
   -- Так точно, мэм! -- послышался голос записного приколиста погодного отряда Понивилля. -- Я только смотаюсь домой за подушкой! Спать на жёсткой скамье, без подушки, не очень-то и здорово.
   -- Р-р-р-р! -- рычание Дэши потонуло в дружном хохоте её подчинённых. -- Три наряда вне очереди, рядовой!
  

* * *

  
   Уже давно затихли жители Понивиля, разбрёдшиеся по своим домам. Успокоилась Радуга Деш, распределившая подчинённых на ночное дежурство, а Принцесса Дружбы всё никак не могла заснуть. Она лежала на одной из повозок семейства Эппл, на мягком, душистом сене, и смотрела на звёзды. Звёзды тут были незнакомые -- Твайлайт так и не удалось найти в ночном небе хоть что-то отдалённо знакомое. А ещё эти две луны! За почти десять лет самостоятельного правления, после того как неожиданно исчезли принцессы-сёстры, она настолько привыкла ощущать связь с солнцем и луной, что сейчас чувствовала себя так, словно у неё что-то вырезали из организма, нечто очень важное, но сообщить об этом забыли. И мало того -- даже разрешения не спросили! И это, пожалуй, было даже более обидно, чем всё остальное.
   Конечно, когда Понивилль окружила эта серо-жемчужная муть, то и тогда Твайлайт не ощущала связи ни с солнцем, ни с луной. Но тогда это было что-то из ряда вон -- форс-мажорные обстоятельства. Теперь же, в более спокойной обстановке, аликорна ощущала, что у неё словно вынули кусочек души. А если вспомнить о том, что ей так и неизвестна судьба других жителей Эквестрии, то...
   -- Твайлайт, ты не спишь? -- раздался тихий шёпот Флаттершай.
   Отвечать принцессе не хотелось, но она всё же ответила:
   -- Не сплю, Флатти. Что-то случилось?
   -- Нет, -- потупилась пегаска. -- Просто я вспомнила, что твой дворец... он... там...
   -- Всё в порядке, Флатти, -- заверила её Твайлайт, -- Я не переживаю об этом. Мне не впервой терять дом.
   -- Ну да... -- кивнула пегаска. -- Сначала была библиотека, теперь дворец...
   -- Ага, -- кивнула аликорна, продолжая смотреть на звёзды. -- Дворец в общем-то не жалко. Больше всего мне жаль книги.
   -- Погоди! Мы же со Спайком помогали тебе их упаковывать! Ты же их все с собой забрала!
   -- Я про те, что остались в Кантерлотской Библиотеке.
   Флаттершай пристально посмотрела на подругу, а потом сделала файсхуф:
   -- Столько лет прошло, ты стала правительницей Эквестрии, но... ничего не меняется!
   -- Разве это так плохо? -- улыбка лавандовой аликорны была всё такой же, как и в те далёкие времена. -- Говоря по правде, я бы сейчас с большей охотой вернулась к работе библиотекаря.
   -- Всем нам приходилось что-то менять в жизни, чем-то жертвовать.
   -- Это точно, -- вздохнула Твайлайт.
   -- Ты так и не разобралась с этим ужасным туманом? -- перевела тему пегаска.
   -- Нет. Я по-прежнему не знаю, что это такое. Всё что я знаю -- это то, что он не поддаётся никаким исследованиям. Дистанционное исследование выдаёт что угодно, кроме достоверных результатов, а любая материя, при прикосновении к туману, уничтожается с невероятной скоростью. При этом нет никаких внешних эффектов: ни выделения энергии, ни вспышек, ни взрывов, ни-че-го!
   -- Знаешь, -- прошептала Флатти чуть слышно. -- Мне этот туман напомнил один фильм. Из тех что у Алексея с Чикой были.
   -- Это какой?
   -- "Бесконечная история". Там тоже странное Ничто уничтожало волшебную страну.
   -- Ну да... А если вспомнить, что в мире Лёхи мы просто герои мультфильмов, то может и в нас кто-то перестал верить и наша страна стала исчезать? -- прошептала Твайлайт.
   -- Ты тоже так думаешь?!
   -- Н-нет! Это же какой-то бред, Флатти! -- ответила Принцесса Дружбы, от избытка чувств помотав головой.
   -- И-извини, -- голос пегаски стал уж совсем едва слышным.
   -- Да ничего... -- ответила лавандовая пони. -- Слушай, давай спать. Завтра предстоит много дел и нам понадобятся силы для того, чтобы успеть всё сделать.
   -- Х-хорошо, -- кивнула пегаска. -- Спокойной точи, Твайлайт.
   -- Спокойной ночи, -- ответила принцесса, наблюдая за удаляющейся пегаской.
   Потом Спаркл снова перевела взгляд на звёзды. Их холодное мерцание умиротворяло. Правда ей так и не-э-э-э-э-мням... хочется спать.
   Сама не заметив как, Принцесса Дружбы, умаявшаяся за день, уснула.
  
  

Глава 1

Первый день в новом мире. Утро. Твайлайт Спаркл

  
   Утром меня разбудили какие-то громкие крики, от которых я резко вскочила, ещё не понимая где нахожусь и... чуть не свалилась с телеги, на которой вчера и прилегла отдохнуть. Пожалуй, только случай помог мне не уронить своё достоинство перед такой кучей свидетелей. Вместо падения я раскрыла крылья, помогая себе с их помощью сохранить равновесие, и мощным взмахом буквально бросила себя в верх. При этом чуть не столкнувшись в воздухе с каким-то пегасом, в форме погодной команды, что сломя голову мчался в сторону криков, пришлось догонять. Тем более что я тоже туда собиралась. Ещё на подлёте я увидела странную или, пожалуй, даже страшную картину: около "Сахарного уголка" я застала практически залитую с ног до головы чем-то зелёным, Пампкин Кейк, которая держала на весу левую переднюю ногу. Рядом с ней хлопотала сестра Ред Харт, которая бинтовала поднятую ногу единорожки бинтом.
   -- Что здесь произошло?! -- спросила я, стараясь чтобы мой голос звучал уверенно и спокойно, а не "дал петуха", как говорил один мой знакомый человек.
   -- Змея! -- выпалила Пампкин, чуть не плача. В глазах её стояли слёзы.
   -- Что?! -- мои глаза натурально полезли на лоб от удивления. -- Тебя укусила змея?! Как?!
   Я тут же создала диагностирующее заклинание и хотела уже применить его на Пампкин, но сестра Ред Харт самым непочтительным образом ткнула копытом мне в рог. Меня, да и её тоже, тут же ощутимо тряхнуло сырой магией сорванного заклинания, а Пампкин от этого даже сжалась и глаза прикрыла -- наверное представила, как это больно. Только вот высказать всё что я думаю о сестре Ред Харт я не успела. Прямо на нас с воплями летела группа пегасов, среди которых я увидела... Флаттершай.
   -- Погоди, змейка, не убегай! -- голосила Флатти, -- Давай дружить!
   Однако вопли других пегасов, были не такие добрые:
   -- Вон она! Лови!
   -- Хватай её!
   -- С боков заходи!
   -- С флангов! С флангов отрезай!
   Прямо мне под ноги прошуршало какое-то странное существо, которое я чисто машинально решила перехватить телекинезом. Хлоп! Раздался громкий хлопок и что-то зелёное и липкое тут же заляпало мне глаза, довольно сильно ошеломив меня. Резко запахло чем-то незнакомым, но почему-то сильно тревожащим. Я даже не осознала причину тревоги -- это было что-то первобытное, на уровне инстинктов.
   -- Вот и у меня так же вышло, -- как-то печально проговорила Пампкин.
   Э-э-э-э... Что?! Это что же получается -- я вместо того чтобы схватить эту тварюшку, раздавила её?! Сестра РедХарт, правильно истолковавшая мой ошалелый взгляд, пояснила:
   -- Вот именно поэтому я рекомендую единорогам и... аликорнам... воздержатся пока от применения магии на живых существах.
   Хм... Интере-е-есно... я вчера никаких изменений в магии не заметила. Правда и магичить тут я ещё и не магичила толком. Вчера тут я только заклятие портала целый день поддерживала и потом, когда все прошли сюда, отменила. А держать его целый день -- это знаете ли... рог теперь ноет так, что хоть на стену лезь. И что обидно -- никому не пожалуешься. Это я в Эквестрии могла немножко слабость показать. Многим пони это даже понравилось бы. Сказали б, что их принцесса такая же как они -- со своими слабостями и недостатками. А тут я должна всех вдохновлять своим примером, изображать волевого, решительного правителя -- тут не на кого переложить ответственность. Ну вот какого Дискорда Чика с Лёхой так не вовремя исчезли?! Наверное, мне не надо было говорить Чике, что хочу на неё часть бремени власти переложить. Семейка у них, конечно, та ещё, но тут бы они мне очень пригодились. Ладно, что уж тут... чего нет -- того нет, придётся обходиться своими силами.
   -- Как она? -- спрашиваю у сестры Ред Харт, кивая на Пампкин. -- Змея, надеюсь, не ядовитая?
   -- Похоже, что нет, -- успокоила меня наша медпони. -- Рану я хорошо осмотрела, обработала, укол с соответствующим лекарственным коктейлем поставила. Всё будет хорошо. Ну разве что похромает с недельку, если вы со своей магией раньше не разберётесь.
   Ну да... ещё одно из первоочередных заданий.
   -- Как ты на неё наткнулась? -- спрашиваю я у Пампкин.
   Та как-то забавно пожала плечами, совершенно синхронно поведя при этом ушками, и ответила:
   -- Да просто встала пораньше, чтобы помочь маме и тёте Пинки с утренней выпечкой, пошла на кухню. А эти твари ползучие там уже сидят, мешок с мукой прогрызли и жрут в наглую, так, словно они тут хозяева. Вот я и налетела на них. Ну... не подумала спросонья. А эта гадина как в меня вцепится! Вот я и попыталась её того... оторвать телекинезом. Только заклятия тут как-то неправильно работают -- я эту змеюку буквально в туман кровавый разнесла. Даже испугалась немного.
   Угу, я тоже. И раздавила змею, и испугалась.
   -- Вон она! -- раздался вопль мелкой пегасёнки, что своей раскраской напоминала сороку, а в следующее мгновение её тушка стремительно спикировала вниз, к земле.
   Ещё через миг пегасёнка стоя на земле, уже остервенело трепала змею, словно какая-то собака. [1]
   -- Вот и ещё один пациент вам, сестра, -- говорю я медпони, наблюдая за этой сценой.
   Та в ответ делает фэйсхув и мы вдвоём идём отбирать местную зверушку у безрассудной пегасёнки.
   -- Так-та-а-ак... Сор... Лайт Дарк, я полагаю? -- обращаюсь я к пегасёнке, чуть было не назвав её по прозвищу.
   Та, отпустив тушку жертвы, кивает. О! А вот и родители этой летающей проблемы, чья слава в Понивилле заставила потускнеть славу Меткоискателей.
   -- Найт Стар, Фаринкс, доброе утро!
   Те в ответ тоже здороваются, а потом выжидательно смотрят на меня и дочь. Судя по их виду -- они уже заранее приготовились к неприятностям, опытные уже.
   -- Ваша дочь поймала местную зверушку и сразу же потащила её в рот. Так что она сейчас идёт в гости к сестре Ред Харт.
   -- Идём, девочка, -- ласково, но в то же время строго произносит сестра Ред Харт. -- Не хочу тебя огорчать, но сегодня твой маленький круп ждёт целая куча уколов.
   Зря она так. Ну какой ребёнок добровольно пойдёт на уколы? И особенно, если речь идёт о дочери этих двоих? Лайт Дарк выбрала метод пассивного сопротивления, и прямо на наших глазах превратилась в... большой камень. Мда... и как теперь её обратно превращать без магии?
   Понаблюдав немного за тем, как медпони вместе с родителями отважной жеребёнки, пытаются решить эту проблему, бегая с уговорами и посулами вокруг камня, я предпочла молча удалиться, решив оставить эту проблему на более компетентных пони. А сама занялась осмотром пойманной Лайт Дарк змеи. Ну что тут сказать? Странная какая-то змея: зелёная, меньше метра длинной, чешуи нет, только довольно твёрдая кожа. Лайт Дарк её даже не прокусила, а, похоже, просто сломала ей позвоночник во время трёпки. Зато у змеи есть шесть недоконечностей. Лапами это трудно назвать, но и игнорировать не получится. А ещё есть зубы... длинные и очень острые. Больше ничего не могу сказать, без использования магии. А все мои инструменты и приборы, которые я смогла взять с собой, запакованы и лежат где-то среди вещей семейства Эппл Джек. Так что даже не знаю, что ещё можно сделать в этой ситуации с первым добытым представителем местной фауны. Пожалуй, отдам её сестре Ред Харт -- той тоже будет интересно поизучать местную живность. Конечно после того, как она сумеет уговорить Лайт Дарк развоплотиться из камня.
  

* * *

  
   А проснувшийся тем временем лагерь, уже жил своей обычной (если уместно в этой ситуации это слово) жизнью, в воздухе витали вкусные запахи еды, а я собрала экстренное совещание среди моих заместителей. Составленный заранее список первоочередных дел сам себя не сделает, знаете ли. Ну... вообще-то наше совещание началось с завтрака. Пинки Пай притащила нам кучу свежих маффинов и кофейник с кувшинчиком свежего молока. Так что первые минут десять мы просто молча наслаждались выпечкой и кофе. Наконец я отставила чашку с недопитым кофе и облизала губы от крошек. Мои сотрапезники тоже торопливо заканчивали с завтраком. Маффины, приготовленные Пинки Пай были чудо как хороши, но сейчас мои мысли были заняты другим. Увидев, что все закончили с перекусом и готовы меня слушать, я откашлялась и стала раздавать ЦэУ. Снова эта фразочка человека. Прилипчивые они у него.
   -- Радуга Деш, сегодня на твоей команде разведка. Летите в разные стороны на расстояние двухчасового полёта. Особое внимание обратите на источники воды. И будьте осторожны! Не рискуйте понапрасну!
   -- Есть! -- козырнула Радуга и тут же понеслась выполнять приказание. Взметнув потоками воздуха разложенные на столе бумаги. Блин! Даже обижаться на неё не могу -- это ж Радуга.
   -- Госпожа Мэр, на вас обустройство временного лагеря. Опять же надо попытаться вырыть колодец -- с запасами воды у нас пока всё не плохо, но она всё равно не бесконечна. Так что надо бы озаботиться этим заранее. Ещё опросите жителей -- может кому-то что-то надо. И хорошо бы составить поимённый список всех жителей с указанием их возраста, профессии ну и всего такого.
   -- Сделаю, милочка. Можешь не беспокоиться об этом, -- ответила Госпожа Мэр глубоким грудным голосом.
   -- Сестра Ред Харт, что у вас с пациентами?
   -- На сегодняшний день их у меня трое. Все здоровы и ни на что не жалуются. Я их подержу до обеда, а потом выпущу. Меня больше беспокоят наши старички. Они, конечно, у нас те ещё живчики, но все эти волнения им здоровья точно не прибавили.
   -- Есть что-то серьёзное? -- встревожилась я.
   -- Ничего такого, с чем бы я не справилась, -- отмахнулась медпони.
   -- А что там со змеёй?
   -- Пока мало что скажу -- времени на исследование совсем мало было. Разве что только то, что змейка точно не ядовитая. Ну и кровь её очень похожа на кровь чейнджлингов.
   -- Ага, я заметила цвет, -- киваю я.
   -- Зелёный цвет -- это из-за меди, -- пояснила РедХарт. -- У нас в основе крови железо, у них -- медь. А кости скелета змейки на основе кремний-боровых соединений, а не кальция -- как у нас. Так что местная фауна покрепче будет. Трава, кстати, тоже содержит в себе кучу бора. От того и вкус у неё такой, и жёсткость. Есть можно, но не вкусно, много не съешь, да и зубы скорее всего испортишь.
   Медпони немного подумала, забавно наклонив голову и прядая ушками и закончила:
   -- Вот вроде и всё.
   -- Спасибо, сестра.
   Я оглядела сидевших за столом. Не опрошена осталась только Стар Лайт. Вот ей и зададим вопрос:
   - Стар Лайт, ты сообщила единорогам, что пока лучше воздержаться от магии?
   -- Да, -- радостно подскочила моя ученица. -- И ещё провела кое-какие исследования на эту тему. Выявила один интересный эффект, -- единорожка замерла в ожидании, всем своим видом говоря: "Ну спроси же меня, спроси!".
   -- Какой эффект? -- послушно спрашиваю я.
   -- Я выяснила почему телекинез разрывает объекты в мелкодисперсный туман! -- разулыбалас Стар Лайт.
   -- Давай подробнее, Стар Лайт, -- вздохнула я, -- Ты нас и так уже заинтриговала.
   -- Тут в магии телекинеза, при использовании обычной формулы, в конце идёт резкое, хаотичное возмущение гравитационной структуры и именно из-за этого объект размалывает в пыль. Исправленная, нормально работающая формула, выглядит так.
   Единорожка протянула мне листок бумаги с начерченной магической формулой. Что ж, небольшое исправление, и вполне доступно всем единорогам. А Стар Лайт молодец -- за такое короткое время столько всего сделала! Я так даже и не думала ещё, как подойти к этой проблеме. Так ей и говорю, от чего единорожка просто-таки начинает светиться от счастья. Вот любит она быть полезной, и особенно, когда ей говорят об этом.
  

* * *

  
   К обеду вернулись наши разведчики из погодной команды. Все они использовали нательные камеры, что давно входили в штатное оборудование их отряда, так что скоро мы будем знать о окружающей нас местности довольно много. Ведь два часа полёта пегаса -- это примерно день пути такого каравана как наш. Я в очередной раз радуюсь тому, что пони не делают основательных построек, как те же грифоны. Наши домики можно довольно легко подготовить к транспортировке и перевезти на новое место. Когда изначально зародилась эта традиция я точно не знаю. Возможно это пошло с тех времён, когда всемпони пришлось переселяться на новые земли, спасаясь от вендиго. Но всё же я безмерно благодарна тем, кто ввёл эту традицию.
   Эти размышления не мешали мне просматривать отснятый материал с камер разведчиков. Умная программка на моём ноуте тут же рисовала карту разведанной местности. Конечно мне очень не хватает спутников, что когда-то помогли нам вывести на орбиту люди и демикорны, но пока и акселерометры в камерах неплохо справляются. Кстати! Тут, оказывается, работает обычный магнитный компас! Об этом мне Радуга Дэш доложила -- в их камерах он присутствует. А вот мой магический, что я когда-то встроила в свои очки -- отказался работать. Что ж... будем осваивать обычный магнитный. Ещё, по словам разведчиков, они встречали на своём пути стада неизвестной живности. Что-то очень похожее на коров и человеческих лошадей, но в контакт с ними не вступали. Наверное, наши бурёнки будут счастливы встретить тут себе подобных. Правда, очень возможно, что они тут такие же как в мире людей -- не разумные. Но не буду загадывать заранее. Один пегас, Ред Вингс, заметил больших кошек, похожих на гепарда или леопарда. Трое особей подкрадывались к табуну животных, похожих на лошадей, но пегас вспугнул их, и они отступили, скрывшись в небольшом лесу. И да -- тут есть деревья. Даже, как оказалось, целые леса. Деревья в них просто гигантские! Только бы это не оказалось чем-то типа нашего Вечнозелёного Леса. Но, как мне кажется, ему тут и возникать не с чего. Наш лес изменился под воздействием магии распространяемой из старого замка Двух Сестёр. Тут такого просто не может быть.
   Кстати о магии, пока все занимались своими делами -- я занялась подробным изучением магией в местных условиях. Думаю, это то, что нам пригодиться в первую очередь. Потому что, не использовать магию в мире, в котором она есть -- это как-то глупо. Конечно в Понивилле не так много единорогов, но они всё же есть, и именно у них сейчас возникли первые проблемы, существенно ограничивающие их возможности. По себе знаю -- без магии я чувствую себя какой-то... неполноценной. Пегасы и земнопони пока на свою магию не жаловались, а вот единороги, лишённые возможности использовать бытовую магию... Великая Селестия! Я же совсем забыла о артефактах! В домах пони полно бытовых приборов в которых полно магии: печи, холодильники, пылесосы, светильники! Я тут же сотворила простейший светильник. Он получился довольно простым, но работал правильно. Странно... я попыталась поднять светильник телекинезом, используя старую формулу, но он тут же разлетелся в пыль сопроводив свою гибель яркой вспышкой. Мда... Надо было разрядить его накопитель, а то теперь в глазах цветные зайчики скачут.
   Через полчаса, более-менее придя в норму, и убедившись, что магия в артефактах работает стабильно, я решила проверить кое-что ещё. Вспомнила как Трикси одно заклинание делала. Там нужно было чтобы среда, в которой работало заклинание, была как можно стабильнее и сохраняла определённые параметры. Под это дело она разработала заклинание искусственной стабильной магической среды. Вот в неё я как бы и обернула старое заклинание телекинеза. Сработало просто замечательно. И эта формула даже проще, чем та, что разработала Стар Лайт. Да и, как я убедилась чуть позже, проведя серию экспериментов, подходит практически ко всем заклинаниям. В который уже раз убеждаюсь, что Трикси гений. Как же мне не хватает тут их бешеной семейки! Перед глазами почему-то всплыл образ улыбчивой клыкастой пони. Если бы она была тут, то я бы даже и не беспокоилась. Наверняка она и проблему с тем жутким туманом решила бы. Но, к сожалению, их семейка исчезла чуть позже Селестии и Луны. Эх! Вот сердцем чую -- это наверняка от того, что я пыталась припахать Чику к делам государственным. Хотела, чтобы она заняла место принцессы Луны. И ведь видно же было, что ей это не нравится -- вот и сбежала со всей семьёй!
   Вскоре ко мне подошла Госпожа Мэр и мы с ней плотно засели за обсуждение списков наших горожан и доступных нам ресурсов. Как мне было не жаль, но многое из вещей нам пришлось бросить в старом мире -- всё увезти было практически невозможно. Видели бы вы какой скандал закатила Рэрити, когда я сказала ей что мы не возьмём с собой её коллекцию платьев. Вот тут Элемент Щедрости показала на что она способна -- в ход пошло всё: слёзы, обмороки, мольбы и прочие кобыльи штучки. Но я была непреклонна и Рэрити, наконец-то смирившись, стала сортировать вещи, подготавливая всё к переезду. А этот предатель Спайк туда же -- остался ей помогать. Да понимаю я, что они уже давно вместе и он старается и мне помочь по мере его драконьих сил, но... как-то... блин! Наверное, это ревность! Я же всегда считала, что Спайк только мой! А тут его забрала себе какая-то другая пони! Вернее, даже не какая-то, а моя подруга! Как вспомню это, так сразу рычать хочется. Всё я, конечно, понимаю, но это просто сильнее меня!
   Ого! А уже темнеет! Надо же как быстро время идёт! Ладно, пойду обрадую единорогов -- теперь они смогут пользоваться магией не опасаясь того, что их заклинание кому-то навредит.
  
   Примечание:
   [1]. https://coub.com/view/25myrs

  
  

Глава 2

Второй день. Первого года. Лайт Дарк

   Поняшка, только что выпущенная из больницы, и одаренная "на дорожку" сердобольной медпони, сладким леденцом на палочке, в задумчивости остановилась у самой больницы, она решала куда же ей пойти. Домой - точно не вариант, искать где веселятся её друзья - тоже как-то не очень хотелось. Однако, тут было много того, что срочно требовалось посмотреть и разведать. А сколько тут в округе водилось новых зверушек - она же их чувствует! И это не те противные, кусачие змеи, а это значит, что надо срочно пойти с ними познакомиться! Правда есть с этим небольшая проблемка - их город сейчас огорожен плотным двойным кольцом из домиков на колёсах, и ещё эти взрослые! Они... они бдят! И вряд ли допустят чтобы жеребёнка одна пошла погулять по незнакомой местности. Да они наверняка придут в ужас, если увидят кого-нибудь из жеребят, гуляющих снаружи! Эти взрослые всегда всё так усложняют! Она же прекрасно чувствует кто где находится и что сейчас чувствует. Эта замечательная способность досталась ей от папы, и, похоже, только он и может понять чувства своей дочери. Все остальные пони считают её немножко не от мира сего, и это ещё мягко сказано. Да и папа... понять-то он её вполне понимает, но вот если она пойдёт наружу... за такую выходку он её всё равно накажет.
   Лайт Дарк задумчиво вынула леденец изо рта и почесала им свой блестящий чёрный рог, впрочем - это не помогло. Способ незаметно проникнуть за периметр лагеря пока не приходил в голову. Конечно, самый лёгкий способ был в том, чтобы принять вид кого-то из взрослых и в таком виде перелететь этот ляганый забор в наглую, на глазах у всех. Но она обещала папе и маме, что никогда не будет использовать свои способности для неблаговидных поступков, ну... исключая шалости... немного. К тому же... Лайт Дарк прищурившись от яркого солнца, посмотрела вверх, там она увидела несколько пегасов, что явно патрулировали город. Похоже на сегодня вылазка отменяется. Что ж... она подождёт, в городке и так должно быть немало развлечений. Надо лишь постараться найти их.
   Наконец-то решив свою проблему, пусть и не совсем так как ей хотелось, Лайт Дарк потянулась, выгнула голову так, что рогом сумела почесать хитин на спине, а потом резко, словно сорванная пружина, взвилась в воздух. Там она раскрыла свои перепончатые крылья, похожие на крылья фруктовых вампиров, и полетела искать друзей - поиски приключений получаются веселей в хорошей компании.
  

Караван. Твайлайт Спаркл

  
   Как и решили вчера на вечернем собрании, мы с самого утра хотели тронуться в путь, но в самом начале произошло довольно неприятное событие, заставившее кардинально пересмотреть наши планы. Как оказалось, все наши повозки за время стоянки сильно погрузились колёсами в почву, некоторые даже погрузились так глубоко, что почти полностью скрывали колёса во влажной почве. Так что пришлось срочно организовывать земельные работы, бросив значительные силы на спасение наших домиков. Так что пришлось полностью пересматривать наши планы. Как сказал инженер, руководивший земляными работами, им прямо-таки необходимо во что бы то ни стало найти где-то камни или доски. Иначе выкапывать наши домики бесполезно - они снова погрузятся в почву. Эх! Ну вот подумать бы об этом заранее! Конечно у нас были кое-какие запасы, но их оказалось не так уж и много. Мы же решили, что камни и лес сумеем найти и в новом мире. Так что в основном набирали с собой в дорогу более сложные вещи, из тех, что довольно трудно изготовить без развитой промышленности. Как мне не жаль, но мы скорее всего довольно сильно откатимся вниз на тернистом пути прогресса. Ну да это не сильно меня пугает, если не мы, то наши потомки обязательно наверстают упущенное. Или я зря побеспокоилась об этом, нагрузив всех, кого только могла носителями информации? Благодаря моим невероятным усилиям, практически у каждого понивилльца есть ноутбук или планшет. Так что пусть это и невосполнимый ресурс, но такого запаса хватит надолго. В любом случае у меня есть запас.
   Упс! Куда-то тебя не туда занесло, подруга. Тебе камни или доски надо найти. А кто у нас лучше всего может искать? По камням у нас очень большой специалист - Мод Пай, которая сейчас помогает другим землекопам. А вот по деревьям это кто-то из мастеров-строителей. Пожалуй, об этом надо спросить того небритого инженера. Всё время забываю, как его зовут. А отправить на поиски этих важных ресурсов конечно же пегасов. Так будет и проще, и быстрее. Значит надо позвать ещё и Радугу, пегасы - это её епархия. Она лучше меня разберётся, кого послать на это дело.
   Посчитав, что лучше ничего не придумать, я поплелась на поиски нужных подчинённых. По пути встретила стайку жеребят. Те, увидев меня, шумно поздоровались. Отвечаю на приветствия и иду дальше. Но замечаю странную тишину, внезапно наступившую за спиной, изредка слегка нарушаемою едва сдерживаемыми смешками. Это было странно, я оглянулась, внимательно рассматривая притихших детей. Те сидели как-то подчёркнуто расслаблено и честными глазами, стараясь не моргать, смотрели на меня. Так и не поняв ничего, я продолжила путь и... тут же услышала сдавленные смешки детей. Да что это они? Разворачиваюсь, и внимательно осматриваю жеребят, окрестности и себя. Вроде бы всё нормально. Пожимаю плечами, смотря в слишком уж честные глаза жеребят и двигаюсь дальше. Снова тихое хихиканье. Резко разворачиваюсь и... снова ничего, только несколько пар честных детских глаз смотрят на ме... оппа! А что это за интересный камень стоит у меня за спиной? Что-то я не припомню, что он там был, когда я пару секунд назад проходила там. Камень был странный, чёрный, с белыми прожилками. Та-а-ак... всё уже в принципе ясно. Разворачиваюсь и делаю шаг и... так же резко разворачиваюсь назад чтобы... нос к носу столкнуться с... собой?! Ну да - сзади меня стояла я сама. Ну, разве что какая-то... монохромная. Она... то есть я... смотрела теперь на меня широко раскрытыми чёрными глазами, замерев от неожиданности, видимо наивно надеясь, что так я её не замечу.
   - Лайт Дарк! - мой возглас разморозил жеребёнку, её очертания поплыли и теперь на меня смотрела уже... хм... больше всего это напоминало чейнджлинга с крыльями бэт-пони, но почему-то с рогом как у единорогов. Расцветка хитина тоже была необычной - белый фон с чёрными полосками, а в чёрной гриве были белая и красная прядки. И вот это вот всё сейчас несмело улыбалось, глядя на меня огромными чёрными глазами, в которых мелькали синие искорки. Всё это смотрелось так мило, что я даже растерялась немного. Ну и что с такой милахой делать?
  

Радуга Дэш

  
   Экспедицию за камнями и лесом собирали недолго. Точнее нам пришлось отсеивать из кучи желающих тех пони, что там будут наиболее полезны. Так что вышли в поход мы через час. Всего в экспедиции было двадцать пони: пять пегасов для разведки и раннего предупреждения, пять единорогов для работ с тяжестями и охраны, и десять земнопони - пять лесорубов и пять шахтёров. Вот такой группой мы и отправились выполнять поручение Твайлайт.
   Если честно, то я была рада выбраться из нашего временного городка на эти неизведанные просторы. Здесь и сейчас я ощущала себя Деринг Ду, что отважно летела в неизведанные дали в поисках приключений. Ещё вчера я видела вдали на западе, у самого горизонта, небольшую речушку, рядом с ней довольно большой лес, а ещё там были скопления камней. Так что туда я и повела экспедицию. Правда идти пешком туда очень и очень медленно. Будь моя воля, то я бы улетела туда вместе с остальными пегасами... хотя... чтобы мы там делали - ни рубить лес, ни колоть камень пегасы не обучены. Так что мы конечно полетели вперёд, но занялись исключительно разведкой. Нам надо было проложить путь для наших двух телег - дорог тут, к сожалению, нету.
   Через час пути мы встретили странную летающую... птицу, наверное. Странную такую, больше похожую на развёрнутый веер. Она была размерами с взрослого пегаса, но, к счастью, не такой шустрой как мы. В этом я лично убедилась - эта глупая птица, увидев меня, тут же попыталась атаковать, но конечно же промахнулась. После этого тварюшка получила от меня копытом по глупой башке и полетела вниз. Внизу она произвела большой переполох среди наших товарищей. Что ж... это немного развлекло меня, но дальше всё прошло как-то спокойно. Я бы даже сказала - скучно. Конечно, когда мы подошли к лесу и камням, то мы засекли довольно много различных зверей, но они поспешили разбежаться от поднятого нами шума.
   Наши спутники, придя на место, не стали терять время понапрасну, и сразу же занялись делом. Лесорубы под предводительством прораба с недельной щетиной на морде, занялись заготовкой леса. Видя, как они споро взялись за дело, я поняла, что тут моя помощь не понадобится, и пошла к каменщикам. Тут главной была сестра Пинки Пай Мод. Я всегда, когда её вижу, то поражаюсь, что они родственники. Ну вот очень уж они разные. Пинки Пай - это розовый вихрь эмоций, что заряжает всех своей энергией. И её полная противоположность - Мод Пай, которая выглядит серой мышкой, полностью лишённой эмоций. Но вот что касается камней, то эта пони истинный профессионал! Я не знаю никого, кто бы лучше неё разбирался во всех этих горных породах. Вот и сейчас она своим бесцветным голосом говорила внимательно слушающим её земнопони-шахтёрам:
   - Тут мы видим классическое скопление наносной горной породы, которая появилась здесь благодаря прошедшему тут когда-то давно леднику. В доказательства этого можно увидеть вот на этом валуне гранита. Вот эти параллельные полосы показывают направление движения ледника.
   - Мисс Мод, а как лучше нам развалить этот самый валун? - спросил один из шахтёров.
   - Приложив силу к точке наибольшего напряжения, - ответила Мод и легонько тюкнула по валуну копытом. От чего тот рассыпался на несколько осколков поменьше.
   - Как-то вот так, - пояснила Мод не изменив голос ни на полтона.
   Я едва не рассмеялась, наблюдая за тем, как меняются морды зрителей, увидевших это. Дальше всё было снова скучно: лесорубы пилили деревья, ругаясь на то, что они тут очень твёрдые, шахтёры нагружали телегу камнями, которыми обеспечивала их Мод. Единороги помогали и тем, и другим, а мы патрулировали местность с воздуха, следя за тем, чтобы никто не напал на нас внезапно. Правда таких храбрецов тут к счастью не нашлось - поднятый нами шум распугал в округе всю живность. Разве что пара змей попыталась помешать нам, заползя на огонёк. Но пара единороги, предупреждённые нами, зашвырнули их подальше в лес. Больше никаких приключений не случилось. Разве что на обратном пути пришлось помогать толкать телеги - отсутствие здесь дорог очень раздражает. Путешествие назад, с нагруженными телегами, заняло гораздо больше времени, так что в лагерь мы возвращались уже затемно. Под самый конец мне вдруг стало как-то не по себе. Да так, что я без сил приземлилась на телегу гружёную лесом и просто развалилась на ней. Мне было очень нехорошо. Я слышала, как кто-то зовёт меня, что-то настойчиво требуя, но мне было не до этих назойливых голосов. Я повернулась чтобы послать их к Дискорду, но тут же меня скрутил спазм, и я к своему стыду поняла, что меня вытошнило прямо на свежие брёвна. Голоса ещё больше загомонили, но мне было уже хвостом на них - я улетала в блаженное забытьё.
  

Временный лагерь пони. Старлайт

  
   Когда оказалось, что мы не можем прямо сейчас продолжить наш путь, то Твайлайт сразу же организовала кипучую деятельность и снарядила экспедицию за древесиной и камнями. Мне же она поручила подготовить список всех пони, что прошли в этот мир с нами. Если подумать, то та ещё работка, но я вовремя вспомнила, что в ратуше должны быть списки всех жителей городка. К моему счастью эти списки там действительно были и самое хорошее в этой ситуации - это то, что они хранились на ноутбуке. Старая Госпожа Мэр использовала бумажный журнал для этого, но её преемница практически сразу разобралась в преимуществах вычислительной техники, и очень активно использовала её в работе. Тем лучше для меня. К сожалению, сама эта пони уехала на курорт в отпуск, перед тем как всё это началось. Даже не берусь предполагать её судьбу. Меня печалит другое - то, что разбираться со всеми файлами приходиться самой. Заместитель у новой мэрши совсем не разбирался в файлах начальства и вёл дела используя свои файлы. Странно конечно, но это не моё дело. Но из-за этого при...
   - Ну как ты тут, разбираешься потихоньку? - прервала ход моих мыслей Твайлайт, вручая мне дымящуюся парком кружку с кофе.
   - Спасибо, - благодарю я, осторожно принимая кружку с горячим напитком. - Пришлось составлять итоговый список используя записи Мэра и её заместителя. Ну а так, вроде бы серьёзных проблем нет. Я занесу тебе всё, когда закончу.
   - Хорошо. Тогда я пойду проверю как продвигаются работы с освобождением фургонов. Нам всё же пришлось использовать те доски, что мы взяли с собой из старого мира. Иначе телеги снова погружаются в землю.
   - Угу, - киваю я, ведя взглядом по списку, не слишком прислушиваясь к словам принцессы.
   - Ещё у нас проблема с этими змеями. - продолжила Спаркл. - На них не действует стандартное заклинание, которым оборудованы все наши дома. Насекомых и грызунов оно отпугивает, но не этих змей. Флаттершай хотела поговорить с ними, но они её явно не слушают, а их шипение она не понимает.
   - Странно, а я думала, что она понимает язык всех живых существ, - удивилась я.
   - На местных змеях это не сработало, - печально вздохнула Твайлайт.
   - Может они недостаточно разумны для речи? - высказала я гипотезу.
   Ну а что? Как я помню, Алексей тоже говорил, что у них в мире животные не разумны. Может и тут так?
   - Возможно и так. Тем не менее, я разработала отпугивающее заклинание для защиты от местных змей. Теперь надо установить его на каждый дом в лагере.
   - Да... та ещё работёнка, - сказала я. - полторы тысячи домов на чуть больше тысячи единорогов - это довольно хлопотно. Учитывая то, что не все единороги так уж умелы в магии.
   - Ничего! - беззаботно отмахнулась принцесса. - Облегчающее заклинание же нанесли. Причём его наносила группа из ста единорогов. Остальные даже не все способны заклинания, записанные на бумаге, читать, в основном только используют телекинез или свои умения, отражённые в их кьютимарках.
   - Ну... в Понивилле не так уж и нужна магическая наука, - пожимаю плечами я. - Всё же Понивилль основали земнопони. И когда я организовала своё свободное поселение, то в нём тоже хватало единорогов-неумех.
   - Ага, в последние десять лет даже в Кантерлотской Магической Академии постоянный хронический недобор, - согласилась Твайлайт. - Мне её академики об этом все уши прожужжали.
   Мда... а о причинах ей, видимо, никто не говорил. А недобор в КМА был от того, что в её Школу Дружбы были толпы желающих. Это я вам, как её директор, ответственно заявляю - мне приходилось всё время поднимать проходной экзаменационный балл, но и то это не сильно спасало - в том году, например, конкурс был двадцать разумных на одно место. На раз уж ей это не сказали, то и я промолчу. А то я же это - морда, так сказать, заинтересованная.
   Так поболтав со мной ни о чём, Твайлайт ушла дальше руководить нашим огромным лагерем. Я же закончила с общим списком, потом подготовила более подробную справку. А потом занялась итоговым списком ресурсов, сводя в него все те листки, что предоставила мне старая Госпожа Мэр с её помощниками. Так и провозились до вечера, а потом, уже в наступивших сумерках, пошла с докладом к нашей принцессе.
   Правда у того домика, который выделили для Твайлайт, в этот момент была какая-то шумная возня. Всепони суетились перед чем-то или кем-то лежащим на траве. Я сумела разглядеть среди толпы сестру Ред Харт и остальных медсестёр. Тут же была и доктор Фауста. Она что-то втолковывала кому-то, кого я не видела из-за толпы.
   - Да позволь мне осмотреть тебя! - сердито кричала Фауста. - Уж поверь мне - я не сделаю хуже!
   - Ещё чего! - узнала я голос Радуги Дэш. - Ты ветеринар! Вот и иди лечи своих зверушек! А со мной всё в порядке! Чего вы ко мне все пристали?!
   - Дэши, - подключилась к уговорам Флаттершай, всё больше и больше распаляясь от гнева на упрямство подруги. - Когда пони начинает ни с того, ни с сего тошнить, то это совершенно точно никак нельзя назвать "в порядке"! Так что не веди себя как жеребёнка и дай Фаусте себя осмотреть!
   - Да не веду я себя как жеребёнка! Я жду жеребёнка! - тоже распалившись, заорала Радуга.
   - Чего? - переспросила в наступившей внезапно тишине Флаттершай.
   - Я беременна, - подтвердила убитым голосом радужногривая пегаска.
   - Но... но-но-но... У тебя же уже есть жеребёнок! - выпалила Элемент Доброты.
   - Это никак не мешает мне завести ещё одного, - сердито буркнула Радуга.
   - А отец... Соарин... он знает? - немного притихнув, продолжила допрос Флатти.
   - Конечно же он знает! Как я ему могла не сообщить об этом? - буркнула Радуга с сарказмом. - Мы же оба так этого ждали.
   - Так с какого ж ты приехала в Понивилль в таком... в таком... - начала Флаттершай.
   - Интересном положении? - помогла подруге подошедшая Эппл Джек.
   Флаттершай при этом стала стремительно краснеть, и вскоре пылала гораздо ярче своей гривы.
   - Я приехала всего на день! На Осенний Марафон Падающих Листьев! - ответила Радуга. - Мне просто необходимо было подтвердить свой чемпионский титул!
  

Глава 3

  

Четвёртый день. Первого года. Радуга Дэш

   Ну вот чего они ко мне привязались? Будто я не знаю, как надо себя вести во время беременности. Отлично знаю! Пусть с той поры и прошло уже семь лет, но всё помню, как будто это было вчера. Я тогда, если хотите знать, до четвёртого месяца в выступлениях Вандерболтов участвовала, и всё нормально было - моя дочь растёт здоровой и... бли-и-ин! Снова вспомнила! Вот потому я и нагружаю себя работой - чтобы не вспоминать! А теперь настроение сразу же испортилось, и захотелось забиться куда-то в тёмный уголок и там выть, пока легче не станет. Только нельзя мне - я же Вандерболт и командир погодной команды Понивилля. Кто пойдёт за таким лидером, если кто-то увидит меня такой? Так что соберись, подруга! Понимаю, что ты очень хочешь увидеть и мужа, и дочь, и уверяю тебя - ты их ещё увидишь! И вовсе они не погибли в той жемчужной хрени! Раз Понивилль этот туман окружил, и мы смогли выбраться оттуда, то и из Кантерлота жители наверняка выбрались. Там же, в конце концов, куча академиков была, так что живы мои дорогие, безусловно живы! И нечего тут сопли распускать!
   После такого самовнушения, я вытерла выступившие на глазах слёзы, и вылетела из дома на улицу - работа сама себя не сделает. А работы нам предстоит сегодня много! Твайлайт решила, что сегодня мы должны переместить свой лагерь в более удобное место. И это правильно, что ни говори, но место, в которое вынес нас её портал, не очень-то и комфортно. Не знаю точно какое сейчас время года, но предполагаю, судя по одуряющей жаре, что лето. Но специалисты говорят, что в этой местности есть следы затопления, и скорее всего, временами, жить тут будет совсем невозможно из-за заливающей всю местность воды. Да и городок лучше основать где-то поближе к реке или пруду, но на возвышенности. А ещё крайне желательно чтобы там рядом был лес - стройматериалы нам точно понадобятся.
   Вот так и получилось, что вчера я, со скандалом выбив из Твайлайт право на труд, слетала с Ред Вингсом и Клоуд Кикером на разведку. Ну... не только мы летали. Просто мы, вроде как уже сработались и полетели в таком составе на запад. Остальные поисковые группы разлетелись по другим направлениям. Наш вылет прошёл без каких-либо эксцессов, всё было вообще очень даже неплохо. Ну, разве что меня кое-что просто выбешивало. Что выбешивало? Да то, что эти два жеребца слишком уж опекали меня во время всей нашей вылазки! Ох уж эти все их заботливые вопросы:
   - Вы не устали, коммандер Дэш?
   - Вы не проголодались, командир?
   - Может отдохнёте, коммандер?
   - Вас не тошнит, мэм?
   Вот это вот всё - очень меня злило и хотелось этих двух приколистов отлягать так, чтобы они забыли о моей беременности! Правда меня останавливало то, что они выполняли указание нашей принцессы. Так что меня никто не поймёт, если я так сделаю, а эти паразиты этим и пользуются - я же прекрасно вижу, что они издеваются! Ничего, как говорил Лёха: "И на нашей улице когда-нибудь перевернётся телега с шоколадками!"
   И да! Наше направление общим решением приняли самым интересным, и решено было с утра двинуться на запад. Ну а я, с двумя этими оболтусами, полетим вперёд, чтобы находить дорогу получше.
   Наш караван выступил рано утром, прямо с первыми лучами солнца. Ну а я с парнями, как и было решено, тут же вылетела вперёд, на разведку. В принципе, вчера мы тут уже пролетали, но за ночь многое могло измениться. Сейчас тем более мы стали проверять местность на тему возможности прохода по ней наших домиков. Нам, пегасам, с домами всё же попроще. Например, мой домик летит надёжно привязанный к домику Эпплов. Аналогично поступили со своими домами и другие пегасы. Есть правда среди моих подчинённых те, кто живёт в обычных домах на земле. Но таких всего пара семей и пока они работают, за транспортировку их домиков взялись другие пони. И, кстати, скажу сразу о такой очевидной вещи, как сделать всем пони дома из облаков, чтобы их легко и просто тащить на верёвочках. Поднимали на общем собрании такую тему. Так вот, заявляю вполне обоснованно - без погодной фабрики, где и изготавливают облака в промышленных масштабах, такое нам устроить не под силу. Любой пегас может сделать себе облако вкопытную, но это будет не очень большое облачко и не очень-то долговечное. Проще, наверное, единорогам облегчить обычные домики. Но Твайлайт сказала, что она не может их облегчить так, чтобы они взлетели. Для того, чтобы взлетели все дома Понивилля... на это потребовалась бы вся мощь всех принцесс Эквестрии, а не одной Принцессы Дружбы. Так что её потолок - это минус половина веса. И я считаю, что и это очень даже хорошо.
   Вообще пегасы в качестве земнопони как-то не очень. Толку от нас в таком деле невероятно мало. Даже я, всю жизнь занимаясь спортом, проиграю обычной земнопони, что просто работала в поле или как семейка Пай - в горах. Вот и работаем мы сейчас там, где приносим максимальную пользу, а запрячь пегаса в телегу - толку от этого будет крайне мало. А вот как разведчики или курьеры мы очень даже пригодимся. О! А это что тут у нас такое? Делаю ведомым знак приземляться и резко пикирую вниз, из чистого пижонства делая перед этим красивую мёртвую петлю. Двое ведомых повторяют мой манёвр, пусть и не столь резко и не синхронно, но пойдёт. В конце концов - это не Вандерболты, так что и требовать от них высшего пилотажа не стоит. Зато они очень крепкие профессионалы погодной команды.
   Земля при моём приземлении жадно чавкнула, и я неожиданно для себя, по самое брюхо завязла в жирной грязи.
   - Отставить приземление! - заорала я как бешеная.
   Ну а что? Если мы тут все втроём завязнем, то над нами весь Понивилль будет неделю потешаться. Особенно надо мной. Но в этот раз повезло, и мои спутники разобрали приказ, и не стали приземляться в жирную грязюку, зависнув надо мной, слегка помахивая крыльями. Мда... повозки явно тут не пройдут. Особенно такие тяжёлые, как дома пони. Обидно, до реки совсем немного осталось.
   Два моих спутника принялись вытягивать меня из этой дискордовой грязи, неосмотрительно отпуская шуточки про кобылу, что везде грязь найдёт. Вот самоуб... неразумные жеребцы - я же всё слышу и всё запоминаю. И как они могут так шутить, зная это? Ну ничего - месть моя будет страшна! Я их научу Родину любить!
   Однако шутки шутками, но надо что-то решать. Близкая река, разлившись, превратила эту местность во что-то среднее между болотом и заливным лугом, и пройти телегам по этой грязи будет просто невозможно. Надо искать более удобный проход к намеченному нами для города участку.
   Однако такого прохода мы с моими напарниками так и не нашли. По крайней мере в разумной близости. На юге, там, где почва становилась достаточно сухой, вся равнина была просто-таки завалена острыми камнями. Тут телеги переломают колёса ещё в самом начале пути, как и пони - ноги. А севернее мешал лес, который тоже я бы не сказала, что проходимый. Да и грязи там тоже было предостаточно. Так что мы нашли довольно сухой участок необходимого размера, к которому караван по моим расчётам прибудет ближе к вечеру, и встали на привал. Летать конечно здорово, но летать целый день, периодически плюхаясь в грязь - это нифига не здорово, да и к тому же - сильно выматывает. Мне очень хотелось просто плюхнуться на землю и заснуть, но мой долг командира не позволил мне это сделать. Так что я погнала парней до речки, где и заставила как следует вымыться. Вода в реке была очень холодная, но под жарким местным солнышком мы высохли довольно быстро.
   После того как мы, после купания, вернулись на выбранную для привала площадку, я по новомодной магической связи, радио называемой, доложила Твайлайт о результатах разведки, и та одобрила моё решение дождаться основную колонну на месте привала. Так что я приказала парням отдыхать, а сама принялась составлять отчёт. По ним у меня к этому времени довольно большой опыт образовался, и сейчас я их делаю довольно быстро. Спид Файер, с тех пор как назначила меня своим заместителем, вечно спихивала на меня всю бумажную работу. Так что пришлось мне осваивать ещё и это. Не признаваться же, что это мне не по силам! Так что наблатыкалась с тех пор. Да, горжусь собой! А как вы думали?
  

Старлайт. Караван

  
   Да-да, я сама вызвалась помочь нашей принцессе в руководстве переходом. Не то чтобы Твайлайт не справилась бы сама, но всё же помощь ей в этом деле лишней не будет. Я же вижу, что она не только этим вопросом, а и другими занимается. Просто-таки разрывается на части, стараясь успеть везде и всюду, но так её не на долго хватит. Так что переход уж я как-нибудь сама обеспечу, а принцесса пусть более глобальными вещами занимается, и так спит уже едва ли по два часа в сутки. Да знаю я что она аликорн и это для неё ничего не значит, но она молодой аликорн, и вообще...
   А с переходом всё пока хорошо. Столяры наши заранее озаботились сделать поперечные грунтозацепы на колёса, которые увеличили площадь обода колеса и теперь телеги не проваливаются так глубоко. Так что и идём мы довольно ходко. Не знаю уж сколько точно, но полагаю миль двадцать по такому бездорожью за день точно отмотаем. Если, конечно, ни у кого, ничего не сломается.
   Ну вот, накаркала! У одной телеги что-то случилось, и колонна встала. Мы ещё заранее решили, что при поломке колонна ждёт сломавшегося, если быстрый ремонт возможен. Ну а если нет, то поклажу со сломанной телеги распределяем по другим телегам и едем дальше. Долго стоять мы тоже не можем. В идеале нам бы до речки к вечеру дойти. До той, что Радуга нашла. В этот раз, к счастью, всё решилось буквально минут за двадцать, и колонна снова тронулась в путь.
  

Лайт Дарк. Караван

  
   Ну вот наконец-то и наступило то время, когда я могу спокойно обследовать новые территории. А то в Понивилле давно уже не было необследованных земель. Слишком много там было пони, которые уже давно обследовали каждый уголок окрестностей. А в Вечнозелёный Лес, в котором необследованных мест довольно много было, я и сама не полезу. Да и давным-давно слово дала, что туда без папы и мамы не полезу никогда! А своё слово надо держать. Мне папа так объяснил, что репутация у пони нарабатывается годами, а потерять её можно в один момент. И я думаю, что это правильно. Так что Вечнозелёный Лес был для меня под запретом. И из городка тут мне сказали не выходить, и я пообещала маме это. Но вот что мне нельзя делать во время движения каравана, никто мне ничего не говорил! Так что это мой, пожалуй, единственный шанс обследовать тут всё!
   Так что я, сразу после обеда, как только позволила ситуация, улучшила мгновение и шмыгнула в заросли высокой травы, жалея при этом, что не могу окрасить свою шкурку под её цвет. Дальнейшее было делом техники. Главное было затаиться так, чтобы меня не заметили с проезжающих телег и патрулирующие окрестности с воздуха пегасы. Так и дождалась, спрятавшись в траве, когда последняя телега проедет, потом подождала ещё чуточку, потом ещё, и пошла на поиски приключений! А заблудиться я вовсе и не боялась. Как тут можно заблудиться, если наш караван оставлял после себя широкую полосу примятой травы? Уж её-то я в любом случае увижу, стоит мне только взлететь повыше.
   А что касается разных хищников, то и с ними проблем у меня не будет - я же их чувствую! Это мне от папы способность досталась - он у меня чейнджлинг. Правда папа умеет читать мысли, а не только чувства как я, но мне и этого хватает. Дома я алмазных псов шагов за триста чуяла. Видели бы вы как мы с друзьями над ними прикалывались! Особенно ошарашенными они были тогда, когда я в кого-нибудь из них превращалась и корчила им рожи. Правда потом это стало неинтересно - привыкли к моим проделкам пёсики. Так что практически никаких опасностей я не боялась. Даже змей! Нам вчера единороги против них амулеты раздали, и теперь эти змеи убегают как угорелые, стоит только подойти к ним с амулетом поближе.
   О! А кто это у нас впереди затаился и весь такой настороженный? Осторожно подкрадываюсь поближе и неожиданно выскакиваю прямо перед мордой зверька:
   - Бу! - кричу прямо ему в нос, и наблюдаю как тот высокими прыжками улепётывает от меня вдаль.
   Класс! Забавно-то как получилось! Я правда пожалела, что тут нет никого из моих друзей - никто не увидел эту забавную шутку. Хотя с другой стороны - это даже хорошо, если кто-то узнает, что я тут одна гуляю, то никого кроме меня не накажут. Дальше моё путешествие было таким же забавным. Я следовала за караваном, не теряя его из виду, но не давая заметить себя патрулирующим воздух пегасам. Честно говоря, если бы не они, то мне было бы гораздо проще. Я могла бы приблизиться к каравану гораздо ближе. Ну да и так всё неплохо. Я отлично развлекаюсь и встретила уже очень много новых, не виданных прежде, животных. Кстати говоря, я заметила, что почва тут стала плотнее и каменистее. Наверное, это от того, что мы уже подходим к нашей цели. Помнится мне, что тётя Радуга рассказывала как она с другими взрослыми ездили добывать дерево и камни для наших домиков на колёсах - это как раз на западе и было. И вообще-то - не значит ли это, что мне пора возвращаться? А то уже скоро либо мама, либо папа обратят внимание на то, что меня нет нигде рядом, и, если они, пойдя искать, меня не найдут... думаю я, что тогда наказания точно не избежать. Не то чтобы я этого боялась, но они же тогда возьмут с меня слово, чтобы я не уходила гулять одна за пределы каравана! А своё слово я держать буду - помните, что я говорила про репутацию? Так что ещё пять минуточек погуляю, найду ещё одного зверька и домой. Тем более, что уже и животик урчит, докладывая о том, что кушать хочет. А вот и новый зверёк затаился в кустах! Тоже голодный, я ж чувствую это. Он похоже, тоже на кого-то охотится, но меня пока не учуял. Вот и хорошо! Сейчас напугаю его и полечу домой.
   Подкралась я к этому зверю просто на отлично, как папа и учителя учили - зверь меня даже не почуял, он в это время внимательно следил за какой-то крупной птицей, видимо ожидая, когда она подойдёт поближе. Ну сейчас я его! Мой прыжок был просто замечателен! Огромный кошак, с пятнистой шкуркой, даже похоже не понял, как я перед ним очутилась, и удивлённо таращился на меня своими жёлтыми глазами. Даже зрачки в его глазах от удивления стали почти круглыми. Я таких зверьков тут ещё не видела, но слышала, что пегасы их видели, когда летали на разведку. Сейчас я ему!
   - Бу! - кричу ему прямо в морду, ожидая, когда он понесётся прочь, но кошак повёл себя не так как остальные зверьки, встреченный мной сегодня. Он выгнул спину дугой, распушился весь и заорал утробным голосом:
   - Мр-р-ряа-а-ао-оу-у-у-у!
   А потом ещё и выпустил когти и несколько раз ударил по мне лапой!
   Первый удар пришёлся мне по рогу, который я неосознанно подставила под лапу кошака. Голову от удара мощной лапы буквально вдавило в землю, от чего я слегка растерялась. До этого мне не приходилось получать такие удары. А второй и третий удар пришлись по моему боку, защищённому хитином, когда я попыталась увернуться от этого бешенного кошака. В испуге я отпрыгнула вбок, совершенно не глядя что там находится, и... не ощутила под собой землю! Я падала! Падала, беспорядочно кувыркаясь, в какую-то тёмную бездну! Я тут же развернула из-под надкрыльев свои стрекозиные крылышки, стараясь стабилизировать полёт, но в это время новый страшный удар ошеломил меня, а потом удары посыпались очень и очень часто. Я не могла понять, что происходит и только вскрикивала от боли, пока очередной удар, пришедшийся по голове, не лишил меня сознания.
  

Старлайт Глиммер. Новая стоянка

  
   Я уж было вздохнула спокойно, когда вся эта огромная куча домов на колёсах, почти без проблем, встала на новое место стоянки, но тут нарисовалась новая проблема: ко мне прибежала плачущая Найт Стар, в сопровождении Фаринкса. Найт Стар пыталась, не переставая рыдать, объяснить мне что-то, а Фаринкс только и делал что пытался её успокоить. Так что пришлось мне вспомнить мою должность директора Школы Дружбы и рявкнуть на них командным тоном:
   - А ну все успокоились! Быстро!
   С удовлетворением увидев, что моя команда выполнена, командую дальше:
   - Так! Ты - перестань реветь! - тыкаю копытом по направлению к бэт-пони. - А ты - рассказывай! - очередной тычок копытом, но уже в сторону чейнджлинга.
   Найт Стар прижала свои ушки с мохнатыми кисточками к голове, но не разревелась заново, а стала торопливо вытирать слёзы. Фаринкс, прижав жену к себе, начал объяснять, тоже виновато опустив уши:
   - Пропала наша дочь! Её никто не видел с самого обеда! Боюсь, что она отстала от нас и с ней что-то случилось!
   После этих слов бэт-пони даже не зарыдала, а завыла. Да так, что мне стало жутко. Очень жутко. Я посмотрела на чейнджлинга, который в это время пытался успокоить супругу, стараясь поймать его взгляд. Это мне удалось. Фаринкс не дожидаясь вопросов, торопливо заговорил:
   - Мы опросили всех её друзей, а те ещё многих жеребят и взрослых - после обеда её никто не видел.
   Супруга в его объятиях, снова зашлась в диком вое.
   - А ну тихо! - прикрикнула я на неё, и обратилась теперь уже к вбежавшему к нам на шум моему помощнику:
   - Собери немедленно всехпони - у нас ЧП!
  

Глава 4

Твайлайт Спаркл. Новая временная площадка

   Уже полностью стемнело, когда мы со Старлайт сформировали поисковые команды. Рвавшуюся на поиски Радугу пришлось самым решительным образом отослать спать. Спорить с ней мне было некогда, и я уже собиралась просто усыпить её с помощью магии, но видимо та что-то такое почувствовала, и отступила. Что ж... тем лучше. Попросив Эппл Джек присмотреть за подругой, я поспешила за поисковой группой, успевшей уже довольно прилично отойти от лагеря.
   Свет магических светильников поисковой команды, отлично освещал окрестности, так что мы видели всё почти как днём. Правда родителей пропавшей девочки это не обрадовало. Поэтому они вырвались вперёд и теперь летали где-то там, в темноте, представляя собой своеобразный авангард поискового отряда. Что ж... они оба отлично ориентируются в темноте, да и довольно опытные и подготовленные пони. Думаю, мне не о чем переживать. Даже Найт Стар, несмотря на то, что она выглядит довольно изящной и хрупкой, и по своей профессии она актриса, но не стоит забывать, что она так же выпускница Школы Одарённых Ночных Пони, которую когда-то основала принцесса Луна. Да и семейка, к которой она принадлежит... Я точно знаю, что и её отец, и её мать служили в личной охране принцессы Луны, а там хлюпиков и неумех не держат. И даже боюсь предположить, чему учила свою дочь мама Найт Стар. Уж явно не только вязанию, шитью и готовке. Родители этой пони сейчас тоже здесь, и тоже рвались в поисковую команду, но я их не пустила. Судя по докладам сестры Ред Харт - они как раз среди тех старичков, что находятся в группе риска. Так что им лучше бы поберечь силы. Так что я приказала им оставаться здесь - охранять лагерь. Пусть хоть так отдохнут. А то для них, в их возрасте, этот переход не просто дался.
   Тут впереди раздались крики, и я поспешила туда, выкинув всё лишнее из головы и сосредоточившись на поиске. Правда впереди ничего такого не оказалось. Я, конечно, надеялась, что это обнаружили Лайт Дарк, но оказалось, что поисковики просто спугнули несколько особей хищников, похожих на огромных кошек. Как мне сказали, самый крупный из них был размерами больше пони. Стараясь не думать о том, чем грозит встреча маленькой жеребёнки с такой громадиной, я развернула поисковое заклинание. Тут же почувствовала кучу меток живых существ. Пометила поисковиков и тут же заставила заклинание не реагировать на них. Теперь остались метки зверьков, что с недовольством разбегались от нас, стараясь скрыться в темноте леса от наших светляков. Больше, к моему глубокому сожалению, заклинание не нашло никого, никаких следов маленькой пони. Моё сердце тоскливо сжалось в неприятном предчувствии. Заклинание - это, конечно не панацея, но оно работает почти без сбоя. Чтобы оно не смогло обнаружить маленькую поняшку, та должна быть скрыта под несколькими метрами земли или воды. А такого тут мы пока ничего не встречали, по крайней мере - по пути сюда.
   Потом я вспомнила, что раздала недавно всемпони новые амулеты, защищающие от местных змей. Тут же в голове появилась идея: "А что если составить формулу резонанса на определённое заклинание, то тогда я смогу заставить резонировать эти медальоны и так определю местоположение всех этих медальонов!". Но для составления этого заклинания мне понадобиться время, и я не медля ни секунды, принялась за дело.
  

Лайт Дарк. Непонятно где

  
   Очнулась я от холода. В первый момент даже не поняла, почему так холодно и где это я. Потом вспомнила всё. Но к сожалению - это никак не объяснило мне где я нахожусь. Одно было ясно - тут темно, холодно и влажно. А ещё у меня болело всё! Всё - это значит абсолютно всё! От кончиков ушей, до кончика хвоста. А ещё меня мутило так, что хотелось блевать. Казалось, что стоит мне только встать, как меня тут же вырвет. Но я решила, что встать мне сейчас точно необходимо. Надо же проверить что со мной и куда я попала. То, что я нахожусь в темноте меня не пугало. Я всё же дочь двух пони, которые изначально приспособлены к ночной жизни. Так что я может и не бэт-пони, и не совсем чейнджлинг, но в кромешной темноте вижу так, как обычные пони видят в вечерних сумерках.
   Так что сначала я огляделась, даже не пытаясь встать. Оказывается, я лежу в довольно большой пещере, в которую попала, вылетев из большой дыры в верху пещеры. Высоковато мне пришлось лететь! В общем-то повезло, что шею не сломала. Судя по всему, эта пещера образовалась под воздействием воды, которая и промыла себе ход в относительно мягком известняке. Надо же - беседы с тётей Мод не прошли даром - я многое от неё узнала и запомнила. Мне вообще нравится с ней общаться - она же только внешне бесчувственная и невозмутимая, а внутри у неё такой ураган чувств, что у меня временами голова кружится от этого водопада эмоций!
   Ну да я отвлеклась. Продолжаю осмотр и вижу ещё кучу подтверждений моей гипотезы: я валяюсь в не очень глубоком ручье с песчаным дном, все камни в пещере имеют округлую форму без единого острого угла, местами на стенах растут водоросли и лишайники. Что ж, предварительная разведка закончена, и как я это не откладывала, но мне просто необходимо встать - настал момент такой. Так что я напряглась, от чего чуть не заорала от боли и рывком попыталась встать на ноги. И тут же повалилась вниз, завопив в голос от невыносимой боли! Это я, неаккуратно вставая, задела крыло, а оно, похоже, у меня сломано. Это особенно досадно даже не из-за боли, а из-за того, что я теперь не смогу, пока не поправлюсь, летать, да и превращаться тоже. Так, а чего это ты снова лежишь, Лайти? Пора вставать! Так что давай, стискивай зубы и перетерпи эту боль! Уговаривать себя - это конечно так себе идея, но какой у меня ещё есть выход? Тут больше нет никого, кто бы дал мне живительного пинка под круп. А сидеть на месте и оплакивать свою судьбу - идея, откровенно говоря - так себе. Так что я начала двигаться. Крыло дёргало от боли, пот струился ручьями по моему и без того мокрому хитину, но я не сдавалась. Пусть слёзы сами собой наворачиваются на глаза, пусть мне от каждого движения больно, пусть меня мутит так, что хочется блевать, но сидеть на месте и ничего не делать, тупо ожидая что меня найдут и спасут... не-не-не-не-не! Это ж ещё вовсе неизвестно найдут ли, да и когда найдут - тоже непонятно. А если меня найдут уже тогда, когда я тут загнусь от холода и голода? Так что я должна сама разобраться со своими проблемами! В конце-то концов - это одно из правил настоящего приключенца. Неужели бы та же Деринг Ду сидела б в такой ситуации на месте, и ждала пока её спасут? Ха! Да я просто уверена, что нет!
   Мда... надо бы полегче с эмоциями. И не дёргаться так резко. Мало того, что крыло побеспокоила и потеряла сознание, так меня ещё и, похоже, вытошнило! Фу, гадость какая! Подползаю к воде и полощу рот, умываюсь и... снова пытаюсь встать на ноги. Не с первой попытки, конечно, но мне это удалось. Стоя на дрожащих ногах, постоянно терпя дёргающую боль в крыле и борясь с тошнотой, я задрала голову, чтобы посмотреть на ту дыру, из которой я сюда прилетела. Мда... забраться туда без крыльев - это практически дохлый номер. Очень уж высоко эта дыра находится, да и все стены скользкие от росших на них водорослей. Да и сами стены отполированы практически до зеркального блеска. Так что придётся искать другой выход - утекает же отсюда куда-то вся эта вода? И правда - я всё время слышу, как она журчит и от её журчания многоголосое эхо разносится по всей пещере. Я стиснула зубы и сделала первый шаг, двинувшись по течению этого журчащего ручейка. Плеск воды под моими ногами так же многократным эхом заметался под сводами пещеры. Это даже по-своему красиво, и я бы наслаждалась этим, если бы не дёргающая боль в крыле и тошнота. Но всё же я как-то приноровилась ко всему этому и поплелась вниз по течению, надеясь, что дальше ручей не закончится каким-нибудь высоким водопадом.

Твайлайт Спаркл. Поисковый отряд

   Вскоре мои эксперименты увенчались успехом, и я смогла создать такое заклинание, которое отслеживало всю эту кучу медальонов, что мы создали для отпугивания змей. Теперь мне придётся отсеять все пять с лишним тысяч медальонов и найти тот единственный, который был выдан Лайт Дарк. И почему мне не пришла в голову мысль сделать эти медальоны именными? Тогда бы всё было гораздо проще. Правда тогда их изготовление усложнилось бы, но всё это компенсировалось бы удобством поиска здесь и сейчас. Но вот чего нет - того нет. Придётся работать с тем, что имею. Так... что я могу отсеять сейчас? Перво-наперво отметаем ту большую кучу медальонов, что я чувствую на месте нашего нового лагеря. Так... в итоге у меня ещё триста с хвостиком медальонов поисковой команды. Как их можно идентифицировать? Да просто пролечу над каждым и буду фильтровать все обнаруженные. Полетели!

Лайт Дарк. В подземной пещере

  
   Где-то через час моего ковыляния, я заметила, что уклон стал гораздо больше, а сам проход сужается. Пока, конечно, не очень-то и сильно, но вот если сузится потом ещё сильнее, а уклон станет больше, то у меня есть все шансы застрять там, словно пробка в бутылке, просто физически не сумев забраться назад, и вот такая перспектива мне точно не нравится. Но выхода у меня в общем-то и нет, так что я решила пройти ещё немного и посмотреть, что там будет дальше. Но, если говорить честно и откровенно, сердце у меня давно уже было в пятках - очень уж страшно было. Не то что бы я так уж боюсь замкнутых пространств. Меня больше пугает тут неизвестность. Но я старалась как-то отрешиться от этого чувства. Тем более что меня всё время отвлекала боль в крыле и тошнота. Тошнота, кстати, к тех пор только усилилась, да так, что меня бывало выворачивало на изнанку от этого! А ещё мне приходилось периодически останавливаться и долго и глубоко дышать, чтобы остановить эти рвотные позывы. Чем дальше я шла - тем чаще и дольше были эти остановки. Эта беспрестанная пульсирующая боль в голове меня просто убивала! Вскоре я решила, что седельные сумки, которые были на мне - это излишний груз и вообще мне не очень-то и нужны, и стала думать, как бы мне их снять так, чтобы не потревожить больное крыло. Так и не решив эту проблему, я решила, что тогда надо выкинуть из них всё, что в этих ляганных сумках есть, и тогда мне точно будет легче. Ну, раз уж решила, то надо делать! Проблема была в том, что любое движение корпусом тоже вызывало сильнейшую боль в крыле и в рёбрах. Так что не очень-то я и могла повернуться, чтобы достать содержимое сумок. Так что я в итоге оставила и эту затею. Тем более, что когда я разогнулась и встала на копыта, то тут же поняла, что так мне гораздо легче. Поэтому я просто продолжила путь вперёд.
   Проход впереди всё так же сужался, но склон был не такой уж крутой и поэтому я не спешила останавливаться. Тем более, что я почувствовала слабое дуновение ветра, дующего мне на встречу. Ещё через полчаса я услышала другой какой-то шум, который перебивал эхо моих шагов. Звук этот был похож на дыхание какого-то огромного животного, которое просто спит и мерно дышит там впереди. А ещё я увидела свет! Сначала, конечно, думала, что мне это показалось, но по мере того, как я продвигалась вперёд, так я всё больше и больше убеждалась, что мне это не кажется. Очень скоро я поняла, что мне приходится жмуриться, чтобы хоть что-то видеть. Из дыры впереди бил солнечный свет, который отражаясь от воды, разбрасывал красивые блики по стенам пещеры. Правда дыра эта была такой, что я с трудом бы там пролезла, даже будучи здоровой. Я с любопытством сунулась мордочкой в эту дыру, чтобы рассмотреть то, что там было, и с изумлением ахнула - там было на что посмотреть! За этой невзрачной дырой скрывался большой грот, на дне которого плескалась вода, образуя озерцо с прозрачной водой и песчаным дном. Стены грота сверкали от тысяч блестящих вкраплений, буквально усыпавших стены. Если вспомнить лекции тёти Мод, то это наверняка какие-то кальциты - их в известняке должно быть много, и это было реально красиво.
   Насладившись зрелищем, я решила больше не тянуть и всё же постараться протиснуться в эту дыру. Так что собралась с духом, и полезла вперёд, стараясь не очень задевать рёбра и крыло. Мда... не потревожить крыло мне так и не удалось, но пусть даже через боль и прокушенную до крови губу, но я сумела ввалиться внутрь грота, тут же поскользнулась на скользком камне и с высоты метров в пять, с визгом рухнула в воду!
  

Старлайт. Поисковая команда

   Поиски продолжались до самого утра, три сотни пони без остановки прочёсывали тот путь, что мы совершили за дневной переход. Наши голоса охрипли от бесконечных криков, а ноги и крылья уже не чувствовались от усталости. Но все наши усилия были тщетны, и мы так и не нашли нашу потеряшку. Твайлайт Спаркл изобретала всё новые и новые способы поиска, но всё это тоже не приносило результата. Я видела, как убитая горем Найт Стар горько рыдала в объятиях мужа. А Фаринкс, тот самый Фаринкс, что когда-то демонстративно презирал все эти милые штучки и эмоции, он сидел рядом и молча гладил жену по спинке, а по его чёрной мордочке катились крупные слёзы.
   Подлетевшая ко мне Твайлайт, тяжело приземлилась, едва не волоча крылья по земле и хрипло сказала, делая большие паузы для того чтобы отдышаться:
   - Старлайт... командуй... сбор. Всем... вернуться... в лагерь и... отдыхать!.. Поиском займётся... свежая команда.
   Я кивнула, не способная уже лишний раз шевельнуть языком, и принялась исполнять приказание. Возможно, я не очень хорошая пони, раз так себя чувствую, но в этот момент я была рада, что скоро всё закончится, и я смогу рухнуть на травку и заснуть!
  

Лайт Дарк. Грот

   После того невольного купания я неожиданно почувствовала себя лучше. Крыло, которое я задела, когда падала в озеро, теперь не то что бы не болело, но исчезла та дёргающая боль, которая донимала меня всё это время. Правда в остальном было всё по-прежнему - очень болели ушибы по всему телу, ныли рёбра и противное головокружение, сопровождаемое тошнотой, всё так же преследовали меня. Зато мне удалось снять с себя седельные сумки. Я с наслаждением растянулась на песке, жмурясь от удовольствия - ремни сумок изрядно натёрли мне спину, а теперь я просто млела от ощущения лёгкости во всём теле. Казалось, что я сейчас с лёгкостью могу взлететь даже без крыльев! Интересно, что за кирпичи лежат у меня в сумках? Я сунула нос в одну из них и вытащила... пакет с сэндвичами из бекона, маслом и листиками салата. Я вспомнила как брала с собой еду, решив, что на фоне дикой природы, еда будет гораздо вкуснее. Мда... так загулялась, что просто забыла об этом. Во второй сумке, если меня память не подводит, лежат жаренные колбаски, несколько жареных рыбёшек и термос с горячим чаем. Я принюхалась к сэндвичам, вроде бы не так уж и много времени прошло чтобы еда испортилась, но неожиданно меня затошнило сильнее и меня в очередной раз вытошнило, а в голове часто-часто запульсировала тупая боль. Я в изнеможении упала на тёплый песок, и поползла от воды, тихонько поскуливая от боли. Потом я... наверное, я опять потеряла сознание.
  

* * *

  
   Очнулась в очередной раз от какого-то шума. Огляделась, и не поверила своим глазам! Передо мной в воздухе завис маленький дракон! Не такой как драконы на Эквусе, а маленький и какой-то более... изящный что ли? Он висел прямо перед моим носом, часто-часто трепеща крылышками и сверкая на фоне красно-золотого заката, золотом шкурки. Потом рядом с этим дракончиком возникли ещё такие же, но у этих шкурка была более тёмной, скорее бронзовой, чем золотой! Да и сами они были более массивными что ли? А вот появился ещё один - уже коричневый и поменьше бронзовых. Я ощутила исходящее от них любопытство, и... опасение. Эти прекрасные создания боятся меня?! Да я же ничего вам не сделаю! Зачем мне это? Глаза золотой, я вдруг ясно поняла, что это самочка, сменили цвет с жёлтого на голубовато-зелёный, в котором всё же иногда проскакивали жёлтые искорки. Золотистая красотка села на песок прямо передо мной, и не сводила с меня глаз. А в это время два бронзовых и коричневый принялись копать песок чуть дальше у стены. Там, где он целый день освещался солнцем. Я туда не стала ложится, потому что там песок был жутко горячим!
   А этим маленьким дракончикам было похоже не горячо. Они копали так быстро, что только песок в стороны летел. А потом я увидела, как из-под песка показались яйца! Пёстрые, никогда не виданные мной раньше, яйца! Так это их кладка или они нашли чью-то чужую и собираются её съесть? Я во все глаза смотрела на бронзовых, но они просто отчистили кладку от песка и больше ничего не делали. Вдруг я услышала гул, громкий ритмичный гул. Он, пожалуй, походил на гудение шмеля, если бы шмель вырос раз в десять и их было бы много! Я огляделась и поняла, что этот гул издают дракончики! Их было много! Очень много! И все разные: зелёные, голубые, коричневые, бронзовые! Они всё влетали и влетали в грот, рассаживаясь по уступам стен и не переставая гудели! Я увидела, что перед кладкой теперь лежала горка рыбы, каких-то моллюсков, а также пара тушек змей. Наверное, догадалась я, это еда для маленьких дракончиков и значит сейчас они будут вылупляться! И только я об этом подумала, как пара яиц в кладке зашатались, задёргались, а потом скорлупу одного из них изнутри пробила острая мордочка бронзового дракона! Через секунду яйцо развалилось на две половинки и новорождённый дракончик запищал. Взрослые ответили ему усилившимся гулом, их глаза сияли голубовато-зелёным светом. Малыш, смешно ковыляя, зашагал к куче еды и с жадностью вцепился в огромную, по сравнению с ним самим, рыбину, и принялся жадно отрывать куски мяса, тут же их проглатывая почти не жуя.
   Пока я отвлеклась на первого новорождённого, в гнезде уже вылупилось ещё несколько дракончиков. Я увлечённо смотрела на это интересное зрелище, но вдруг меня поразил один эпизод: один из коричневых дракончиков так и не смог полностью вылезти из скорлупы и затих, практически не двигаясь. На него тут же налетели два бронзовых новорождённых и стали рвать его и поедать несчастного.
   - Да что же вы делаете!? - вскричала я. - Если вам так нужна еда, то вот! Возьмите!
   Я рванула клапан седельной сумки, потом второй, и торопливо вывалила перед дракончиками сэндвичи, сосиски, рыбу. Новорождённые дракончики тут же ринулись к еде, и не прошло и трёх минут, как всё было съедено буквально до крошки. А в то время, когда маленькие дракончики поедали моё угощение, я вдруг ощутила голод. Сильный голод! Он буквально терзал меня, не позволяя сосредоточится ни на чём кроме еды!
   - НАМ ОЧЕНЬ ХОЧЕТСЯ ЕСТЬ! - не услышала, а скорее ощутила я хор голосов в своей голове. Вернее, не голосов, а... эмоций!
   А потом я снова потеряла сознание.
  

Глава 5

  

Шестой день. Первого года. Твайлайт

   Что ж, как не печально это признавать, но все наши поиски не увенчались успехом. Пора... пора сворачивать поиски. Так и говорю всем тем пони, что сидят сейчас за столом совещаний. Те согласно кивают головами, хоть и видно по их взглядам, что не одобряют. Гнилое сено! Они что, думают, что мне это нравится? Я сама не своя сейчас от этой неожиданной и ужасной трагедии, и с замиранием сердца думаю о том, что скорее всего, эта смерть не последняя. Но что я могу с этим поделать? Я и так чувствую себя виноватой, особенно в те моменты, когда вспоминаю горюющих родителей Лайт Дарк. Ну и какие могут быть сейчас поиски? Да эти поисковики вполне себе могут сами пополнить список новых жертв! А с поиском Лайт Дарк я уже и так всё перепробовала, и даже больше чем всё! Но... но вот эти взгляды... Р-р-р-р! Конские яблоки! Тартарова грязь! Дискордова задница! Как вообще принцесса Селестия могла им противостоять?! Ну вот скажите мне, как?! Я за десять лет так и не научилась этому.
   - Ладно! Формируйте поисковые команды из добровольцев. Время поиска одной команды - четыре часа. Проверьте ещё раз все окрестности вдоль нашего пути, до самого места старого лагеря - вдруг она вышла на дорогу, но пошла не в ту сторону, а сейчас сидит там, выбившись из сил или раненая?
   Вот в то, что она выбрала неправильный путь, мне не верилось - я эту жеребёнку очень хорошо знаю. Так что ни в жизнь не поверю, что она перепутала направление.
   - Старшими назначаю... - оглядела я смотрящих на меня пони. - Тебя, Радуга. И тебя, Спайк. Меняетесь через каждые четыре часа. И без споров! - грозный взгляд на радужногривую пегаску.
   Эти оба два сразу засветились, как будто я им по тортику подарила, и извинившись, тут же ринулись на выход.
   - Радуга! - торможу подругу в дверях.
   Та оборачивается, застыв в проходе и настороженно смотря на меня, видимо опасаясь, что я передумала.
   - Не перенапрягайся там!
   Та облегчённо вздыхает, молча салютует мне копытом и... стремительным метеором исчезает за дверью. Ну а что мне оставалось делать? Она бы всё равно или добровольцем записалась, или тайно бы, сама на поиск рванула, а так хоть не будет летать как угорелая и на виду будет. Если что - за ней там другие пегасы присмотрят. Указание на этот счёт я давала.
   - Так, теперь продолжим совещание, -- перехожу я к следующему пункту плана. - Нам необходимо перетащить наши дома через эту грязевую жижу и оказаться на том берегу реки. Какие будут предложения?

Лайт Дарк. Грот

  
   Проснулась я тогда, когда первые лучи восходящего солнца, осветили стенки грота. Я лежала, щурясь от ярких бликов на кристаллах, и старалась понять - приснилось мне всё то, что я помню или нет? Тут я почувствовала, как что-то маленькое и тёплое завозилось у меня под боком. Скашиваю глаза туда и буквально раскрываю рот от удивления! Рядом со мной на тёплом песке возились пять маленьких дракончиков! Золотая изящная королева, два бронзовых, один коричневый и голубой. Они были чуть больше моего копыта! Если, конечно, не учитывать длинную шею и хвост. Золотая, заметив, что я проснулась, повернула ко мне свою маленькую головку и что-то вопросительно чирикнула. И что самое поразительное - я её поняла! В голове возникли даже не слова, а картинка, образ вопроса, вполне понятный для меня, и я тут же ответила.
   - Да где ж я сейчас тебе еду достану?!
   От звука моего голоса проснулись и остальные дракончики, и тут я опять ощутила чувство голода. Не такое жуткое как вчера вечером, но и от этого мой животик сразу же недовольно заворчал. Мда... сколько я уже сама не ела? День, а может два? Голова не варит совершенно! И что там думают о моём исчезновении мои папа и мама? Думаю, обычным наказанием в этот раз точно не обойдётся. От представших перед мысленным взором перспектив мне стало как-то страшновато возвращаться домой. Дракончики, видимо уловив моё настроение, настороженно заверещали, их глаза стали вращаться стремительнее, а их цвет сменился с оранжевого на жёлтый.
   - Так, прекращайте верещать! - прикрикнула я на них. - Пойдёмте лучше посмотрим, что там снаружи? Может найдём вам какую-нибудь еду.
   Хм... пойдёмте... легко сказать. Вчера я на такой подвиг вряд ли была способна. А вот сегодня... сегодня можно и попытаться. Я осторожно встала, стараясь не беспокоить крыло, заранее приготовившись к боли. Но... сегодня с крылом было лучше, гораздо лучше. Оно, конечно, не перестало болеть, да и двигать им я почти не могу, но та жуткая, дёргающая боль исчезла. Да и с головой было полегче - она тоже вроде как не болела. Правда проверять, резка дёргая головой, я не стала. Наоборот - я очень осторожно, стараясь не разбередить свои поджившие раны (и не расплескать оставшиеся мозги - ехидно добавил внутренний голос), попыталась выйти из грота наружу. Но только сделала шаг, как тут же почувствовала, как пять юрких существ стремительно перебирая лапками, забрались на меня. Причём, если дракончики забрались мне на спину, то маленькая королева удобно расположилась у меня на макушке, прямо промеж моих мохнатых ушек! Да ещё и лапкой за рог держится. Причём проделали они это всё так обыденно, словно давно так делали.
   Что ж... не такие они уж тяжёлые, да и забраться умудрились так, что совсем не потревожили мои многочисленные ушибы и ранки. Так что пусть сидят, раз уж им так хочется. Решив так, я всё-таки вышла на улицу и озадаченно присвистнула. Теперь мне стало понятно, что это там такое шумит - передо мной текла не очень широкая, но довольно быстрая река. А выход из грота вывел нас на песчаный пляж, намытый на повороте реки. Я прошла к самой воде и уставилась в воду, и тут же ужаснулась, увидев своё отражение в покрытой рябью воде. Да... если я заявлюсь в таком виде к маме и папе, то... то они, пожалуй, сразу в обморок упадут. Вдоволь насмотревшись на себя, я повернулась назад и оглядела ту стену, в которой был выход грота. Мда... а высота обрывистого берега, состоящего из известняка, тут метров десять будет! Не очень большое препятствие... если у тебя есть крылья. Второй берег был чуть пониже, но такой же обрывистый. И там не было даже узкой полоски берега, вода бежала, шлифуя крутые стенки гранитной скалы. Похоже, если, конечно, зрение меня не подводит, то я тут в ловушке. Выбраться без крыльев я отсюда точно не смогу. Значит надо обживаться тут, и прежде всего - надо найти еду. Только я это подумала, как живот снова заурчал. Услышав этот звук, моя королева вскинула головку и что-то повелительно чирикнула. Тут же оба бронзовых вспорхнули с моей спины и зависли над рекой, оставаясь в тени противоположного берега. В следующий миг оба бронзовых малыша двойной молнией ринулись в воду. Я и вскрикнуть от неожиданности не успела, когда они вынырнули обратно, таща в лапках по огромной рыбине. Ещё через секунду обе рыбины лежали рядом со мной, на обнаруженном тут же плоском камне. Не прошло и получаса, как этот импровизированный стол уже мог похвастаться ещё несколькими рыбинами. А потом ящерки и вовсе меня удивили, притащив ко мне два огромных, величиной с небольшую дыню каждый, незнакомых мне жёлтых плода. Я с опаской посмотрела на них. Пахли они просто замечательно, так, что у меня слюнки побежали, но вот не получится ли так, что он для меня просто не съедобный?
   Королева посмотрела на меня с явным изумлением, и успокаивающе курлыкнула. Эта её фразачка почему-то успокоила меня. Так что я взяла свой нож, без которого не обходится ни один путешественник-первопроходец, и начала нарезать один из плодов. Он оказался сочный, с мягкой мякотью. На вкус напоминая что-то среднее между дыней и лимоном. В это время мои дракончики набросились на добычу, отрывая от рыбин здоровенные куски и проглатывая их почти не жуя. Только королева не приняла участие в этом. Она сидела рядом с одной здоровенной рыбиной и смотрела как я режу плод.
   - Ты тоже будешь? - спросила я её и протянула золотой кусочек фрукта.
   Та отрицательно чирикнула и тронула лапкой тушку рыбы.
   - Так тебе рыбку порезать?! - догадалась я.
   Ну это я могу. Мы с мамой довольно много рыбы приготовили и съели. Папа-то у нас тот ещё гурман. Он, когда дома - от нас кормится, а чаще - в театре, на сцене наедается. Он же чейнджлинг и обычную пищу почти не ест. А вот нам с мамой еда просто необходима. Причём и мясо тоже. Правда перед друзьями я это не очень афиширую - зачем самой себе, практически на ровном месте, создавать проблемы, когда их можно с лёгкостью избежать?
   Так что рыбу я разделала так, что самой понравилось. И стала скармливать её королеве, предлагая ей кусочки повкуснее. А та ела с действительно королевским достоинством. Не пачкаясь и не жадничая - ну прямо настоящая королева!
   - Пожалуй я тебя так и назову, - сказала я ящерке. - Будешь Королевой! Ты как, согласна?
   Та оторвалась от завтрака, склонила головку вбок, смотря на меня будто бы в раздумьях и утвердительно чирикнула. После чего стала тереть мордочку о песок, очищая шкурку от рыбьей крови. А я решила попробовать кусочек рыбы. Как-то раз мы с мамой были в Кантерлоте, и зашли в один грифоний ресторан. Там нам принесли специально приготовленную сырую рыбу - было очень вкусно. Тут, правда, у меня риса нет, да и ничего другого тоже, но вот сок жёлтого плода может и подойдёт - он вроде бы достаточно кисленький, может и заменит лимон. После того как я полила кусочек рыбы соком жёлтого фрукта и попробовала его, то тут же запихала в рот ещё несколько кусочков - это было бесподобно! Я такого и в ресторанах не пробовала!
   После еды мы все вместе поплескались в тёплой воде озера грота, в реку соваться я не рискнула, да и вода там холоднее, и вышли на пляж, обсохнуть и проветриться. Мои дракончики лежали на песочке, расправив крылышки и подставив туго набитые животики солнцу. А я, лёжа рядом, думала, что же мне делать дальше? Конечно можно прожить тут до тех пор, пока у меня не заживёт крыло и я тогда просто взлечу вверх и вернусь в лагерь. Но сколько оно будет заживать? Я знаете ли, до этого никогда крылья не ранила и не знаю сколько придётся ждать. А что если... что если, тут меня уколол приступ страха, я вообще больше не смогу летать?! Тогда надо как-то подать знак что я тут. Надпись камнями выложить или дымовой сигнал подать. Тогда рано или поздно меня кто-то из патрульных пегасов найдёт. Я же помню, что принцесса Твайлайт говорила, что она решила основать новый город поближе к реке и лесу. Так что тут и будет наш новый дом. Додумавшись до этого, я решила после небольшого отдыха, выложить надпись о помощи и собрать топливо для костра. А сейчас, после еды, двигаться что-то совсем не хотелось. Сама не заметив как, сморённая на тёплом солнышке, я задремала.
  

Старлайт. Новая стоянка

  
   Что ж, я снова сама вызвалась на очередную работу. Как мы и решили на последнем совещании - мы начинаем строить дорогу и мост, чтобы провести наши домики на другую сторону реки. Судя по всему, там довольно плотный грунт и не бывает затоплений. Что нам в общем-то и требуется. Осталось всего ничего - построить дорогу через эту грязюку, да такую, чтобы выдержала наши довольно тяжёлые домики. Был, правда, ещё один проект - поставить ломики на широкие лыжи и протащить по грязи их волоком. Правда тут Твайлайт поинтересовалась у автора идеи, не он ли сам собирается тащить домики по шею в грязи? Тот сначала начал говорить про длинную верёвку, пегасов и прочее, но как-то быстро увял под насмешливым взглядом принцессы, замямлил и... заткнулся. Так что решили строить полноценную крепкую дорогу, которая и потом нам ещё послужит. А что у нас является самым лучшим материалом для крепкой дороги? Ну конечно же камень! Тут, конечно, камень не совсем прочный - известняк в основном, но есть и выход гранита. Это я слова Мод Пай пересказываю. Ну и что что известняк? Это же даже лучше - проще обрабатывать будет, а чуть попозже, когда обустроимся, можно и гранитом сверху покрыть. Так и решили.
   Самим строительством занялась сработанная бригада строителей во главе с небритым прорабом, имя которого я так и не узнала ещё. И я в их дела даже не лезла, только показала куда дорогу выводить, а остальное они уже всё сами. Ибо что я поняла, находясь на обучении у Принцессы Дружбы, так это то, что не надо самой лезть во все щели. Просто назначь ответственного и пусть он тебе докладывает о результатах. Такой подход к делам действительно себя оправдывает. Так что следуя этим принципам, я назначила ещё двух ответственных: одного - к каменщикам, другого - к лесорубам. А потом вовремя вспомнила про доставку и поручила организовать доставку леса и камней Большому Маку. Тот выразил согласие всё организовать всего одним коротким, но ёмким словом:
   - Агась!
   Сама я после этого как бы оказалась не удел, так что принялась заниматься магией. Мне понравилось то заклинание, которое применила Твайлайт, для стабилизации всех наших заклинаний в этом мире. Но я подумала, что возможно смогу найти что-то ещё более простое и оригинальное.
  

Грот. Лайт Дарк

   Проснулась я уже тогда, когда солнце прочно стояло в зените, и поняла, что состояние моё стало гораздо лучше. Голова не болела, меня не тошнило, крыло хоть и ныло, но довольно терпимо. Мои питомцы всё ещё спали, подставив округлившиеся пузики жаркому солнцу, блаженно расправив крылышки. Они даже были почти неподвижны, только кончики длинных хвостов подрагивали из стороны в сторону. Интересно, неужели они что-то вроде котов, что тоже целый день спят где-нибудь в укромном месте, чтобы потом, ночью, носиться по дому как угорелые?
   - К-р-р-р-р-р-рл?! - курлыкнула Королева, приоткрыв один глаз. Кстати веки у них интересные - двойные. Одни непрозрачные, а вторые - прозрачные. Ну а что? Это прозрачное веко - наверняка очень удобно в полёте.
   Пока я об этом думала, моя золотая уже перевернулась и стала прихорашиваться. Причём делала она это с поистине королевской грацией, как самая настоящая королева. А я сама вдруг ощутила какой-то необычно сильный подъём в настроении. Даже не знаю от чего такое произошло. Я вдруг вскочила на ноги, захотелось совершить что-то такое... грандиозное, чистое и светлое. Но тут я почувствовала, как что-то живое и тёплое стремительно спикировало мне на голову и усевшись там, обмотало свой хвост вокруг моей шеи. В первый момент я просто испугалась, во второй - очень испугалась, а потом золотистая головка на длинной, аристократично изогнутой шее, свесилась вниз и заглянула мне в глаз:
   - Кр-р-р-р-ри! - проворковала Королева, успокаивающе.
   Конские яблоки - так и заикой стать можно! Но это ещё не всё! Только я расслабилась, как у меня над головой раздались не очень сильные хлопки и четыре тушки моих питомцев уселись мне на спину. Э-э-э... это как они так? Я же только что видела их лежащими на песке! Как они так быстро? Неужели они так быстро летают? Быстрее Радуги Дэш? Значит... э-э-э-э... не знаю я что это значит! Я просто подумаю об этом потом! Хорошо?
   Сейчас мне не хотелось думать о чём-то постороннем, я вдруг поняла, в каком красивом месте мне повезло оказаться! Так что я улеглась на песок и стала глядеть на текущую воду, что блестела на солнце не хуже драгоценных камней. Это созерцание ввело меня в какое-то странное состояние. Я и так испытывала какой-то необычайный подъём, а тут... тут вообще... мне вдруг стало так хорошо и спокойно, что я даже, не думая ни о чём, не обращая внимания на моих ящерок, сделала то, что никогда ещё не делала в этом мире. Я запела!
  

Стёжкой малою заплутала я,

Ночи не превозмочь.

Запоздалой искрой балуя,

Сердце бежало прочь.

Но сегодня я разведу огня,

В ясную даль идя.

Помани меня за тропою дня,

Что привела тебя.

Странника песня рыдает, пьяна

Горькой полынью дорог,

Чужедальнее эхо знакомого сна,

Что нас друг для друга сберёг.

Озарённый теми снами,

Край заветный явью станет,

Путь расстелет перед нами

На хвосте шальных ветров.

Через стужу сумеречья,

Из пожара дней беспечных,

Мимо дрожи ночи вечной

За последний их покров. [1]

  
   Вообще-то, то что я пою - это мой большой секрет! Я никогда не пела перед друзьями или родителями, слишком стесняясь этого, но мои питомцы... их я почему-то не стеснялась. Так что пела я легко и свободно. Через некоторое время, с изумлением обнаружив, что моё пение сопровождается музыкой! Но как такое мог... я подняла взгляд вверх, стараясь разглядеть сидящую на голове королеву, а та, не прекращая выводить рулады, очень подходящие к моему пению, снова свесила свою головку перед моим глазом. Как я не сбилась и сумела закончить песню - один Дискорд знает, но если подумать, то из нас с Королевой получился неплохой дуэт.
   - Не правда ли, ребята? - спросила я, поворачивая голову к четырём внимательно слушавшим нас дракончикам.
   Те сидели почти не двигаясь, глаза их медленно вращались, сияя зелёным светом.
   - Может присоединитесь к нам? - спросила я дракончиков, ощущая транслируемое ими удовлетворение.
   - Кир-р-рик? - заинтересованно курлыкнул один из бронзовых.
   - Только летите-ка вы во-о-о-н на тот плоский камень! - приказала я. - Чтобы я вас могла видеть и слышать.
   К моему удивлению, они послушались, и заняли указанное место. Только Королева не покинула облюбованное местечко, а только расплела хвост, убрав его с моей шеи и встала на задние лапки, придерживаясь передней за мой рог.
   - Ну что, тоже самое, только сейчас все вместе? - спросила я у моих друзей.
  
   Примечание:
  
  
   1. https://youtu.be/U-sd4mKcOXM - на русском. https://youtu.be/MN_WgwEmRaw - на японском.
  

Глава 6

Пятнадцатый день в новом мире. Старлайт. Новое поселение

   Только что вернулась со стройки. Если честно, то была поражена до глубины души - прораб оказался профессионалом до мозга костей! Настоящий жеребец! Можно сказать, прямо ломовая лошадь какая-то. Я шучу конечно! Но я действительно поражена! Когда я представляла дорогу, то думала о скромной, выложенной известняком дороге, по которой можно провезти домик пони. А увидела в итоге широкое двухрядное шоссе, подобные тем, что были в Мэйнхеттенне. Даже центральная улица Кантерлота была поскромнее. И вот это великолепие было уже достроено до самой реки, а строительные бригады уже сооружали опоры будущего моста! Мда... похоже оставить всё строительство в копытах этого прораба, было верным решением. Так что я и дальше решила не мешать, и удалилась заниматься своими делами.
   Тем более что у меня кое-что начало получаться. Правда не в упрощение заклинания Твайлайт, а в изучении странного эффекта взрывного перевозбуждения всех заклинаний в этом мире. Мне наконец-то удалось заставить работать этот эффект мне на пользу. Вот, например, если взять заклинание трансфигурации, и преобразовать вот этот камень в обычную чашку для ча... Бум! Та-да-х-х-х! Резко прокатилось по равнине, когда получившаяся чашка разлетелась в пыль, а земля затряслась под ногами так, что я не удержалась и села на круп. С улицы послышались испуганные крики, какая-то испуганная кобылка стала верещать так, что у меня аж зубы заломило. Но меня занимала другое - неужели это моих копыт дело? Или это банальное землетрясение и всё просто совпало? Надо бы проверить. Беру ещё один камень и повторяю заклинание. Бах! Та-р-р-ра-х-х-х! Очередная почти изготовленная чашка рассыпается в пыль, а земля снова бьёт по ногам, и снова испуганные крики на улице. Не выдержав этого, просто выбегаю наружу и ищу взглядом Твайлайт - мне просто необходимо поделиться с ней этим! Вон там, вроде бы мелькнул её фиолетовый хвост! Скачу туда, где вроде бы видела её, но очередной грохот грома и пинок землёй по копытам, сбивает меня с ног. Но я в этот момент не испугалась, а наоборот - рассмеялась. Рассмеялась от облегчения. Потому что получила доказательства, что это всё забавное совпадение, а не моего рога дело! Не я это вызвала своими экспериментами! Это всего лишь банальное землетрясение! Йееей!
   Бегающие вокруг меня пони с удивлением смотрели как я, валяясь на земле, счастливо смеюсь. Смеюсь самозабвенно, до слёз, но мне было уже всё равно. Я просто искренне радовалась, что это всё так хорошо разрешилось!

Лайт Дарк. Грот

  
   Который уже день я сижу в этой своеобразной ловушке. Уже даже привыкла и выработала своеобразный распорядок дня: с утра иду умываться к реке, перед этим проверяю мою надпись на пляже. Правда с ней давно уже ничего не делается, так как я заморочилась и выложила её из кучек мелкой гальки, насыпав её в канавки, вырытые в песке. И теперь они не рассыпаются так, как это делали буквы из песка. Потом мы завтракаем. Мои ящерки к тому времени уже обычно добывают достаточно рыбы и для себя, и для меня. Ещё они постоянно приносят мне разные фрукты. Так что жить можно. Разве что очень надоела рыбная диета. Мне даже по ночам стала овсянка сниться, хотя я её с детства ненавижу! Только вот моё крыло так и не проходит. Оно вроде как и не болит, но я его почти не чувствую и шевелить почти не могу. Вчера вечером даже смогла превратить его из крыла чейнджлинга в крыло бэт-пони, но и это не помогло. Правда теперь не могу превратить его обратно. Так что теперь я сменила свой имидж на бэт-пони, а то хитиновые надкрылья и крылья бэт-пони, торчащие из-под них, в течении долгого времени вызывали дискомфорт.Очень мешает то, что я не могу спокойно меняться. Мама говорила, что они с папой с самого моего рождения не знали, как я выгляжу на самом деле. Потому что я, будучи ещё совсем крохой, менялась чуть ли не каждую минуту. А вообще я своим рождением произвела фурор в мире медицины. Как потом я сама читала в одном серьёзном медицинском журнале (там огромную научную статью про меня один профессор напечатал), я оказывается, исключение из множества правил. Обычно, если женятся пони разного типа, то дети, обычно, приобретают вид, к которому принадлежит мать. Этакий защитный механизм, разработанный природой, позволяющий появиться на свет крепкому, здоровому малышу. Но вот родители у меня очень необычные. Таких пар как они больше и не было. Потом там была куча научной галиматьи, которую я не поняла, но разобралась, что папа принимал вид бэт-пони, когда они с мамой... Угу, знаю я всё про это. Чего там такого? Вы забываете, что я немножечко эмпат, и чувствовала, когда мама с папой... ну... это... Ладно, опустим эту тему и скажу проще - моим родителям это помогло - я появилась на свет. Но вот на мне этот механизм как-то странно сработал, даже несмотря на то, что папа был фактически бэт-пони... во время процесса. Я получилась эдаким гибридом, совмещающим в себе и геном бэт-пони, и геном чейнджлинга. На такое чудо даже принцессы посмотреть приезжали. Я хоть и маленькая была, но помню это. Только я тогда не знала кто это был, лежала себе в колыбельке, пузыри пускала. Помню просто как надо мной склонялись по очереди несколько красивых пони. Они что-то говорили и зажигали красивые огоньки на роге. И мне от этого было так весело, что я всё время смеялась. Это уже потом я узнала, что это были принцессы Селестия, Луна, Кейденс, Фларри Харт, Чика и королева Кризалис. Ну прямо как в сказке про спящую принцессу. Правда Кризалис разве что внешне можно принять за злую колдунью. Я же её чувствовала. Интересно, где она сейчас?
   Мои размышления прервали вопли моих ящерок, они были чем-то взволновонны и верещали так громко, что у меня ущи заболели. Чего это они? А потом я ощутила удар под ногами и грохот грома: "Бах! Та-р-р-р-ах-х-х!". Это что - гром? Тогда почему земля дрожит? Снова ещё один удар и оглушительные громовые раскаты: "Баз! Тра-ра-х-х-х-х!". Наверное, это землетрясение! Мы же в школе об этом проходили! Через некоторое время был ещё такой же удар, но потом всё успокоилось. И даже мои дракончики перестали вопить и вели себя тихо и мирно. Снова мои ящерки лежат пузиками кверху и дремлют, греясь на солнышке. Я внимательно осмотрела их на предмет трещин и шероховатостей на шкурках. Оказывается, они довольно быстро растут, и от этого у них трескается шкурка. И судя по всему - это очень болезненно. Сначала я очень обеспокоилась за них, но потом заметила, что они эти места смазывают рыбьим жиром. так что теперь я их так и мажу, каждое утро и полностью. Разить от них при этом стало примерзко, но зато шкурка не трескается. Да и мне ли морщить нос от запаха рыбы, когда она теперь каждый день в моём рационе?
   А ближе к обеду, когда солнце было почти в зените, мои питомцы снова стали беспокоиться. Они летали вокруг меня. Пронзительно вереща и почему-то показывая мне серебристое облако в небе. Ну да, я тоже его заметила. Необычный цвет для облака, ну и что? Не знаю уж, чего они беспокоятся? Это же обычное облако! Ну ладно-ладно. Немножко необычное. Цвет у него и правда странный, не видела я ещё таких серебристых облаков. Ну и что с того? Жаль я летать не могу, а то бы слетала к нему, посмотрела поближе. Интересно же.
   Эта моя мысль привела моих маленьких друзей в такой ужас, что они начали верещать уже не переставая. Да ещё и Королева вцепилась мне в гриву и стала настойчиво тянуть в сторону грота.
   - Королева, ты что творишь?! Прекрати немедленно, а то я обижусь!
   Только это никак не повлияло на мою золотую. Она, не переставая пронзительно верещать, тянула меня в грот, при активной помощи остальных дракончиков. При этом они такой гвалд подняли, что мне реально плохо стало. Очень хотелось заткнуть копытами уши или что бы дракончики заткнулись. Вот что на них нашло? Никогда так они себя не вели. Может действительно стоит зайти внутрь пещеры, раз уж они так настаивают на этом?
   Только сделать я это не успела, потому что небо внезапно потемнело, а песок пляжа накрыла огромная крылатая тень! Ещё через миг на нагретый утренним солнцем песок рухнул... огромный коричневый дракон! А на основании его шеи сидел... ЧЕЛОВЕК?! Но... но... но какой же громадный этот коричневый! Интересно, а мой коричневый Обжора, который один среди моих питомцев ел за двоих, станет когда-нибудь таким же? Хотя нет, чего это я? Я же видела взрослых дракончиков. Но это значит, что тут водятся и огромные драконы?! И люди?!! Э-э-э-э... а чем питаются эти громадины? Не раненными ли заблудившимися пони?
   От этой моей мысли мои ящерки как-то по особому громко и пронзительно заверещали, глаза их быстро-быстро завращались, окрасившись красным, и... мои ящерки ринулись в атаку на пришельцев! Человек, облачённый в тяжёлый кожаный костюм, замахал руками, отмахиваясь от моих питомцев, и что-то крикнул своему дракону. Тот тут же громко и трубно взревел, и мои ящерки с испуганным писком мгновенно исчезли. Вот только что они были тут, а потом раз!.. и их нет! Снова они так сделали! Теперь мне точно не кажется! А человек ловко соскочил с дракона, показывая немалую практику в этом, и стал подходить ко мне. Я, конечно, попятилась от него. Кто знает, может он хочет скормить меня своему дракону?
   "Я не буду есть тебя, малышка!" - услышала я голос в своей голове, и, почему-то ни капли не сомневалась кто это сказал.
   Я повернулась к смотрящему на меня дракону.
   "Я Кант, дракон Ф'нора" - раздалось у меня в голове снова. - "Пойдём, мы отвезём тебя к твоим родичам! Скорее! Нам надо спешить - нити наступают!"
   Я кивнула, глядя в огромный глаз дракона, и тут же почувствовала, как человек подхватил меня и вот я уже сижу на шее дракона, стараясь обхватить всеми ногами его толстую шею. После чего коричневый напружинился и взметнулся в воздух! Из меня аж дух вышибло! Знаете, мне приходилось летать на папе или маме, пока я не научилась летать сама, но тут всё было совсем не так. Сейчас я испытывала... противоречивые чувства: вроде бы и восторг от полёта, но и сожаление, что лечу не я сама.
   "Приготовься, малышка, сейчас мы уйдём в Промежуток!" - слова дракона прогремели в моей голове.
   Куда уйдём? Что ещё за промежуток? А потом, я почувствовала, как меня будто бросило куда-то в жуткую бездну, где была только кромешная тьма и промораживающий на сквозь холод. Единственное, что как-то не давало мне запаниковать, это то, что я почувствовала, как хвост Королевы, за миг до этого обернулся вокруг моей шеи, и чувство тёплой шкуры дракона под собой.
   Не знаю сколько всё это продолжалось - может быть мгновение, а может и час, но мне это показалось вечностью. И вот спустя вечность мы оказались снова под ярким тёплым солнцем. Правда тут было не так жарко и... я не узнавала это место! Тут не было моих сородичей! Мы парили над огромным потухшим вулканом, вокруг которого летали десятки, а может и сотни драконов! И вот тут я запаниковала.
  

Холд-вейр Хонсю. Ф'нор

  
   Давненько я не был в гостях у Ф'лессана. В этот раз вожди Бенден-вейра отправили меня туда, так сказать, с инспекторской проверкой. А то снова обленились наши ветераны, на Падения вылетают только когда самим захочется, да чтобы драконы не заскучали. А это, сами понимаете, не дело. Дисциплина в таком вейре сразу падает. И пусть тут живут в основном ветераны и раненные, коих отправили на юг погреть свои косточки под жарким солнышком, но манкировать Долгом Всадника им тоже не стоит. Так что я выбрал время и место, когда над их территорией ожидается Падение и отправился в путь, погонять эти ленивых моржей, пока мхом не заросли. А то пользуются тем, что Ф'лессан сейчас на Посадочной Площадке учится, разленились.
   Почему меня направили сюда? А кого же ещё? Я тут не в первый раз, да и авторитет среди всадников какой-никакой имею. Так что мне и карты в руки - мне так Ф'лар прямо и сказал. А в холд-вейр Занаду полетел бывший Предводитель Форт-вейра Н'тон, всадник бронзового Лиота. Он тоже всадник авторитетный и умеет заставить себя слушаться. Он, можно сказать, собаку съел на воспитании молодых всадников. Так что я за него даже не переживаю.
   Первое моё впечатление, когда я появился над Хонсю, было шоком, от одуряющей жары Южного Континента. У нас, вроде, тоже не так уж и холодно, но ни в какое сравнение не идёт с местным пеклом. Отвык я всё же от этого. Давно здесь не был. Сами понимаете - Брекки не очень хочет задерживаться тут. Вот и сегодня она осталась в Бендене. На сторожевой скале затрубил дежурный дракон, а всадник поднял в приветствии руку. Ну хоть дежурства они не забросили, значит не так уж всё плохо у них.
   - Где ваш старший? - спрашиваю я у дежурного, старого всадника голубого дракона из вейра Иста.
   Но местный Предводитель уже сам спешил к нам:
   - Приветствую, коричневый всадник! - начал он, не успев ещё подойти. - Что-то случилось?
   Хм... неожиданно, но почему-то я не могу вспомнить имя этого всадника и его дракона.
   "К'вин, всадник бронзового Логита", - подсказал Кант. - Они тоже из Исты.
   "Спасибо, друг! Что бы я без тебя делал?", - отвечаю я своему дракону, а вслух говорю:
   - Я Ф'нор, всадник коричневого Канта. Командир крыла из Бенден-вейра. Ещё не случилось, но через час тут ожидается Падение. Вы готовы к вылету?
   - Но... - местный заместитель Ф'лессана замялся. - Тут же природа сама себя защищает? Надо ли нам...
   - Надо, всадник, надо! - прервал я его. - Это наш Долг!
   Бронзовый всадник виновато потупился, но потом вскинулся и приказал дежурному:
   - Труби сбор! У нас полчаса на подготовку!
   Вот это мне уже нравится! Повинуясь трубному сигналу дежурного дракона, из холд-вейра начали выскакивать люди и драконы. Кто-то на ходу облачался в лётное снаряжение, кто-то проверял упряжь, а кто-то побежал открывать ямы с огненным камнем, таща с собой охапку мешков. В общем - пошла работа.
   - В это раз фронт Падения пройдёт с востока на запад, от холд-вейра Занаду, до вашего Хонсю. Готовьтесь!
   - А ты куда, коричневый всадник? - поинтересовался К'вин.
   - Пролечу по округе, - ответил я, взбираясь на Канта, опираясь на услужливо подставленную лапу моего дракона. - Посмотрю нет ли тут кого неосмотрительного. В прошлое падение у Монако-вейра мы вытащили из-под нитей пять семей. Они прибыли сюда нелегально и совсем не понимали местных реалий.
   Потом я спохватился, о главном-то я чуть не забыл!
   - Да, кстати! Сюда на Падение прибудет крыло золотых! Лесса с Рамотой хотят погонять молодёжь, так что не удивляйтесь, - и махнул рукой, прощаясь.
   - Чистого неба, всадник! - вскинул кулак местный Предводитель.
   - Чистого неба! - повторил я жест, и Кант сильным толчком взвился в воздух, расправляя свои огромные крылья.
   - Летим к Занаду, Кант, - сказал я дракону. - Надо проверить территорию и узнать, как там дела у Н'тона.
   "Лиот говорит, что сильно напугал спящего дежурного, когда появился прямо у него над головой", - в голосе Канта чувствовалось веселье.
   - Это послужит им хорошим уроком, - улыбаюсь я.
   "Лиот говорит, что его всадник заставил этих засонь присоединиться к наземной команде", - доложил дракон.
   "Что ж... их ждёт много насмешек. Хорошее наказание", - ответил я.
   "Вижу повозки! Много повозок!" - выдал дракон, и я тут же свесился на бок, чтобы увидеть это.
   Мда... много повозок - это как-то слабовато сказано. Да там их больше тысячи! Они стояли, выстроившись в двойное кольцо. А вокруг них бегали маленькие разноцветные скакуны, а вот людей я что-то не вижу.
   "Кант, ты видишь людей?"
   "Нет, тут нет людей, но..." - голос дракона стал растерянным. - "Я вижу, как эти цветные скакуны строят мост! Копытами! А кое-кто из них летает! На крыльях!"
   Чего?! Я часто замечал у Канта любовь к хорошей шутке, но вот фантазировать так свободно, он точно не умеет! Так что я ещё сильнее перегнулся вбок, придерживаясь за шип шейного гребня, чтобы увидеть то, о чём говорил мой дракон. Кант зашёл на вираж, чтобы я мог получше рассмотреть этот странный город на колёсах, с его странными жителями. Всё было так, как говорил мой коричневый.
   "Немедленно вызывай Рамоту и Лессу сюда, Кант!" - приказал я. - "Думаю, этот случай не в нашей с тобой компетенции".
   "Я передал... А чем займёмся мы?", - спросил Кант, паря в восходящем потоке воздуха.
   "А мы продолжим осмотр местности", - ответил я. - "Вдруг повезёт наткнуться на ещё что-то такое же интересное".
   Кант фыркнул, среагировав на мою шутку и сказал:
   "Тогда нам надо слетать вон на тот пляж, у реки".
   "А чего там?" - спросил я, стараясь разглядеть что увидел там дракон.
   На песке была выложена какая-то надпись неизвестными мне буквами, но вот никого живого, вроде бы нет.
   "Там маленький скакун, такой же, как и те что в лагере. Самочка. Похоже она потерялась".
   "Тогда давай туда, а то вон и нити уже видны!" - я взглянул на восток, где уже видно было огромное серебристое облако.
   Кант коротко рыкнул, предупреждая меня о манёвре и так резко пошёл вниз, что мне пришлось сильно откинуться назад, чтобы удержаться на его шее. Любит мой дракон -- таким вот образом, испытывать своего всадника.
  

Глава 7

Новая стоянка. Твайлайт

  
   Сегодня все как с ума посходили! С самого утра заявились Фаринкс с Найт Стар и слёзно умоляли послать поисковиков по ещё большей площади, особенно уделяя внимание реке. Мол у Найт Стар был сон, вещий: вроде как сидит их дочка в какой-то пещере с кучей разноцветных драконов, а рядом вода плещется. И самое невероятное в этом то, что Фаринкс, которого я всегда держала за очень здравомыслящего чейнджлинга, утверждает, что тоже это видел. Мда... похоже совсем от горя умом поехали. Очень жаль, что наш понивильский доктор уехал в Кантерлот, на курсы повышения квалификации, как раз перед самым нашествием странного тумана. Сейчас Фауста заменяет его, но она не очень сильна в психологии пони. В общем еле-еле от них отбилась, обещая сделать всё, что в моих силах. И действительно дала указание поисковикам, расширить зону поиска, сместившись к реке. Почему? Да всё потому, что после того как я узнала о Пинки-чувстве, я стараюсь не игнорировать что-то подобное. Лучше уж сделать и жалеть об этом, чем не сделать и потом сожалеть об упущенной возможности.
   После этого меня посетили Эппл Джек с бабулей Смит. Но, по крайней мере, их дело было действительно серьёзным. Эти прагматичные пони уже сейчас думали о будущем:
   - Знаешь, милочка, - начала с места в карьер бабуля Смит, обращаясь ко мне своим старческим надтреснутым голосом. - Ты конечно же помнишь, что у нас не так много припасов? И они довольно скоро закончатся?
   - Отлично понимаю это, бабуля Смит.
   - Так что тогда ты собираешься с этим делать?
   - Хм... - я задумалась. Если честно, то я больше сейчас беспокоилась о новом городе, не всю жизнь же нам на колёсах кочевать? Но, пожалуй, бабуля Смит права - о провианте тоже надо позаботиться. - У вас есть какие-то предложения?
   Хм... Риторический вопрос. Конечно же у них есть! Ну а иначе зачем бы они сюда пришли?
   - Мы могли бы заняться обустройством новой фермы, милочка. Пока строится мост - мы разобьём новые сады и поля.
   Я задумчиво перевела взгляд на свою рыжую подругу. Та закивала так сильно, что я даже стала опасаться, что от такой тряски, её счастливая шляпа слетит с головы ЭйДжей.
   - Лето не будет длиться вечно, сахарок, так что нам надо успеть как можно больше прямо сейчас.
   - Но... без готового моста вам будет трудно...
   - Трудностей мы не боимся! - усмехнулась ЭйДжей. - Эпплов не остановит отсутствие какого-то там моста!
   - К тому же, Эпплам не впервой обживаться на новом месте, милочка, - добавила бабуля Смит, хитро подмигнув мне.
   Ну это да - по легенде именно Эпплы основали Понивиль. Будет довольно забавно, что и тут они сделают это. Так что я дала добро на их начинания, и Эпплы поспешили заняться переездом.
   После Эпплов я уж думала, что всё, но н-е-е-ет, не угадала! Правда на этот раз взбесилась земля! Землетрясение, правда, было довольно слабеньким и недолгим, но некоторым из наших нервных кобылок и этого хватило. Вернее сказать - истерик было довольно много. Даже как-то странно это - я всегда думала, что кобылки Понивилля покрепче будут. Всё же проживание рядом с Вечнодиким Лесом, в городе, в котором вечно происходит всякая дискортовщина, должно было хоть как-то закалить местных жителей.
   Так что пришлось мне помогать нашим медпони. А то они просто зашивались, пытаясь помочь всем рыдающим кобылкам, по счастью больше никто не пострадал. Я, кстати, сильно удивилась, что среди "истеричек" я увидела Старлайт. Пыталась расспросить её, но она не реагировала на вопросы, и просто не переставала смеяться. Тогда, убедившись, что никакой опасности для жизни Старлайт нет, я махнула на неё хвостом, и пошла приводить в порядок других истеричек. А эта и так успокоится - по ней видно.
   Еле успела справиться с этим, как ко мне заявилась Радуга, которая просила отпустить её исследовать странное серебристое облако, показавшееся где-то далеко над горизонтом. А то её, натасканные Старлайт патрульные, без моего разрешения не отпускали. Пришлось выйти и глянуть на это странное облако. Действительно странное, блестящее такое. И что-то как-то не охота мне стало даже приближаться к нему. Ну вот бывает у меня такое в последние лет восемь - неприятности крупом чую. А тут ещё и Пинки прискакала и говорит:
   - У меня от этого облака хвост как-то по-новому дрожит, и нос чешется. А грива так "шурх-вжик-вийу!". Даже и не знаю к чему это! - выпалила она это практически на одном дыхании, и снова куда-то ускакала.
   Подошедшая к нам вслед за Пинки Зекора, тряхнула ирокезом и продекламировала:
  

От этого облака чую беду,

Места от страха найти не могу!

От облака, пони, держитесь подальше,

Я вам говорю без обмана и фальши!

  
   После таких заявлений двух признанных экспертов в предсказании неприятностей и ориентируясь и на свои собственные предчувствия, я, естественно, запретила Радуге приближаться к облаку, а если так уж ей хочется - следить за ним из лагеря, и та, как это не удивительно, послушалась. Наверное, беременность положительно влияет на её характер.
   Но и это ещё не всё! Самое интересное и головосрывающее началось примерно через час, когда я решила всё же проведать Старлайт и потребовать от неё объяснений. Но до неё я так и не дошла, так как неожиданно для всех, в воздухе раздалось несколько не очень громких хлопков, и в небе над нами я увидела дюжину огромных золотых драконов с сидящими на их шеях всадниками!
  

Бенден-вейр. Лайт Дарк

  
   Вот когда я поняла, что настал момент такой, когда мне необходимо подороже продать мою жизнь! И если они думают, что я, как дочь своих родителей, не сумею за себя постоять, то они просто наивные дурни! И я прямо сейчас покажу им как они ошибаются! Королева на моей голове воинственно заверещала, полностью поддерживая меня, а остальные мои питомцы, взлетев с моей спины, стали носиться вокруг нас. Ну а я уже примеривалась, как бы половчее заехать в нос этому обманщику в кожаной амуниции, как меня отвлёк какой-то рёв! Я оглянулась и увидела, как на нас с рёвом несётся зелёный дракон! И я готова поставить все свои карточки Вандерболтов на то, что цель его атаки - я! Вот тут мне на самом деле стало страшно! Ну а что бы вы думали? Атакующий дракон - это внушает! Особенно, если его цель - вы.
   - А ну назад! - всадник, крепко прижав меня руками к шее дракона, заорал так, что даже, возможно, перекричал дракона.
   Может всего на миг, но я точно уверена - перекричал. А Кант любезно ретранслировал мне слова своего всадника, от чего я их понимала без знания местного языка. Ф`нору вторил и его дракон. Кант рявкнул коротко, но мощно, и дежурный дракон со всадником на шее, резко отвернул от нас и заложив красивый вираж, снова уселся на высокую скалу. Уф! Вроде бы спасены! Но если они думают, что это как-то отвратит их наказание, то они сильно ошибаются! Так что я, куснув этого обманщика за палец, вывернулась из рук Ф`нора, и резко развернувшись к нему крупом, от всей души лягнула его обеими ногами!
  

Временное поселение. Твайлайт

  
   То, что тут есть люди, меня даже скорее обрадовало, чем огорчило. Ну вот как-то не хотелось мне, чтобы мы были единственными жителями этого мира. Есть, конечно, в таком положении куча достоинств, но и недостатки там присутствуют, как говориться, в полный рост. И раз уж есть тут люди, то мы постараемся с ними подружиться. Ну а что? Или я не Принцесса Дружбы? Я думаю, что сотрудничество с местными людьми, сослужит нам хорошую службу. Проблемы наверняка тоже будут, но на сколько я успела узнать людей - хороших среди них гораздо больше, чем плохих. А неизбежно возникшие в процессе общения недопонимания - решим общими усилиями и потом ещё и посмеёмся над ними.
   Нам теперь в первую очередь надо научится общаться, и для этого у меня есть пара заклинаний. Тем более, что я уже и так поняла, что их язык довольно похож на Эквестрийский. Хотя... скорее ближе к тому языку, что Алексей называл английским. Тем лучше - моё заклинание лучше приживётся, если пациент уже знает схожий язык.
   - Фаринкс, - обращаюсь я к чейнджлингу, который стоял сейчас в нетерпении переминаясь с копыта на копыто, услышав новости про найденную дочь. - Спроси их, не найдётся ли среди них доброволец, что желает с помощью магии изучить наш язык и научить меня их языку?
   Фаринкс взглянул на громадную золотую дракону, и в этот раз, я, прислушиваясь, кажется, смогла уловить отголоски их разговора. А может мне это просто показалось. После их разговора вперёд вышла одна девушка, с яркими синими глазами и волосами похожими цветом на спелую пшеницу:
   - Я Велла, всадница Венирты. Я хотела бы попробовать.
   Я увидела, как всадница, которая представилась Лессой, что была тут главной, досадливо поморщилась, но никак больше не показала своего недовольства.
   - Что-то не так? - всё же спросила я у неё, и Фаринкс вскоре перевёл ответ:
   - Нет, ничего такого. Просто я хотела вызваться добровольцем, но Велла оказалась шустрее. Просто она, как и я, может общаться со всеми драконами и бывает, необдуманно пользуется этим.
   При этих словах Госпожи Бенден-вейра, Велла слегка покраснела, похоже она опасается этой Лессы. И правда, та выглядит очень властной женщиной.
   - Надеюсь, для девушки этот искренний порыв не повлечёт неприятностей?
   - Конечно нет, - фыркнула Лесса, причём повторив этот жест за своей драконой. - Но я всё же настаиваю и на своей кандидатуре.
   Тон местной начальницы не подразумевал отказа и я, конечно же, не огорчила её:
   - Конечно, госпожа. Я могу только приветствовать такое рвение - чем больше людей выучит наш язык, тем проще нам будет общаться. Но в основном мы будем учить ваш - это проще организовать.
   Ну а что? Ясно же, что нас гораздо меньше, значит и учить проще новый язык - нам. Так что я тут же и приступила к этому, не откладывая такое нужное дело в долгий ящик. И первой для этого я всё же выбрала более молодую всадницу. Если что случится, то всё же последствия будут меньше чем с её начальницей. Да и организм более молодой, более стойкий и приспособляемый. Правда я не думаю, что что-то может такое произойти неприятное - заклинание испытано уже давно, да и применяю я его не в первый раз. Так и объяснила всем присутствующим людям и драконам.
   Объяснить-то объяснила, но магичить под внимательными взглядами и людей, и, особенно, громадных хищных драконов... это, скажу я вам - то ещё ощущение. Но всё прошло хорошо: я сразу обнаружила в мозгу девушки область, в которой хранились известные ей языки и скачала её к себе. После этого так же легко переписала ей эквестрийский.
   - Ну и как, получилось? - спросила меня Лесса, едва увидела, что мой рог и голова первой пациентки перестали светиться. Она и не пыталась скрывать искреннего любопытства.
   - Вроде бы да, - улыбаюсь я, отвечая на местном варианте английского, а потом обратилась уже к молодой золотой всаднице, на эквестрийском:
   - Ты меня понимаешь?
   - Я понимаю тебя! - крикнула Велла, радостно подпрыгивая на месте.
   - Теперь я! - шагнула вперёд Лесса.
   С ней тоже не возникло проблем. Потом я решила загрузить язык местных в мозг тех, кто собирался лететь со мной, в то место, которое Лесса называла Бенден-вейром.
  
  

Бенден-вейр. Лайт Дарк

  
   Ну всё! Всё закончилось моей чистой победой! Теперь эти гаврики меня уважают! А нефиг тут!.. Вообще-то, я, если признаться честно, жутко испугалась. Даже не знаю какими невероятными усилиями я всё же смогла устроить тут то, что устроила. Но на результаты было любо дорого посмотреть. Всадник, пытавшийся меня задержать, теперь старался держаться в стороне и прижимал руку к боку, с уважением поглядывая в мою сторону. А я в это время вовсю хвалила своих дракончиков, если бы не их дружная атака, отвлёкшая всадника, то у меня не было бы и малюсенького шанса так зарядить копытом в бок этого обманщика. А не фиг тут!.. обещал отвезти к родным - так вези! И мне как-то вовсе не интересны твои оправдания! Вот!
   Всадник на эти мои мысли как-то растерянно улыбнулся и вздохнул. При этом скорчив такую виноватую физиономию, что вся моя злость куда-то сама собой испарилась.
   Кант же, повернул ко мне свою громадную голову и у меня в голове раздался его могучий бас:
   "Говорю же тебе, малышка, у нас был приказ нашей королевы. Рамота приказала привезти тебя к нам в вейр. А скоро здесь будут и представители твоего народа".
   Королева приказала... Ха! Вот это-то и меня напрягает! Ощущаю себя заложницей. Или этот бронзовый гигант думает, что раз я маленькая, то уже ничего и не соображаю?
   Кант посмотрел на меня как-то растерянно и тяжело вздохнул.
   - Что тут произошло?! - к Ф'нору подбежала довольно красивая, стройная женщина, которую он немедленно обнял. - Я слышала шум и объяснения Канта, но так ничего и не поняла! Знаю только, что тут был какой-то шум и драка!
   Она с тревогой огляделась вокруг и увидев меня, сразу же изменилась в лице:
   - Ой! Какая милашка! Где ты нашёл такую прелесть, Ф'нор?!
   Р-р-р-р-р! Ох уж эти люди! Всегда одно и то же! Да с какой это стороны я милашка?! И уж тем более - прелесть! Я как мама - одна из Ночных Ведьм! Элитных охранниц принцессы Луны! Ну... буду ей, когда выросту... вернее, похоже уже нет. Нету тут принцессы Луны. Печально.
   Почувствовав моё настроение Королева высунула мордочку из моей гривы и грозно зашипела на женщину. К моему удивлению, в ответ на это, на плечи женщины спикировали два дракончика - золотая и бронзовый. Они тут же стали что-то выговаривать моей Королеве, а та как-то сразу притихла, я даже уловила её смущение.
   - Гралл, Берд, - окликнула ящерок женщина. - Не смущайте гостью!
   Те, после слов женщины тут же успокоились, и стали с интересом разглядывать моих ящерок, изредка обмениваясь с ними короткими трелями.
   - Так что тут произошло? - руки женщины были сложены под грудью и вообще она сейчас вид имела грозный и решительный. Она как бы всем своим видом говорила, что получит ответы в любом случае. Однако всадника это ничуть не испугало, и он, улыбнувшись, стал рассказывать:
   - Брекки, это всё сплошное недоразумение! Я нашёл эту милашку у реки около Хонсю. Обещал отвезти к родным, но Кант, получив приказ от Рамоты, привёз нас сюда. А ещё я совсем забыл о том, что её файры не носят никаких цветов. Вот сторожевой дракон и среагировал так... чересчур уж рьяно. Ну ты сама знаешь почему - на Площадке Рождения зреет новая кладка Рамоты.
   - Это да, - кивает Брекки, от чего её тёмные кудряшки забавно шевелятся как пружинки, - никто в Бендене не хочет повторение тех печальных событий, и непонятные файры тут были очень не к месту. Дорогой, тебе надо было известить дежурных заранее!
   - Я... я сделал это, - виновато проговорил Ф'нор. - Правда, чуть позже, чем надо было.
   - Тогда я вполне понимаю эту малышку. Она просто испугалась за себя и своих файров!
   Брекки попыталась меня обнять, и это ей удалось. Я просто не успела отпрыгнуть от неё, заворожённая её голосом. А когда дёрнулась, то было уже поздно - кольцо её рук уже надёжно сомкнулись вокруг меня, а своими метаниями я сделала только хуже себе. Шарахнувшись в сторону, я по неосторожности потревожила крыло, да так, что его прострелило острой болью, от которой я поневоле громко вскрикнула.
   - Ф'нор, почему ты не сказал мне, что малышка ранена?! - тон сказанного девушкой был таким, что всадник тут же вжал голову в плечи.
   - Я... - начал он, но его прервали.
   - Дочь ты ранена?! - к нам сверху спикировали мои мама и папа.
   Неожиданно в воздухе над нами появилось огромное количество летающих существ: драконы, пегасы, принцесса Твайлайт, Старлайт, Элементы Гармонии в полном составе с надетыми ожерельями, мои папа и мама. Ой, мамочки, что сейчас начнётся! Мне вдруг очень захотелось прямо сейчас оказаться в моей родной пещерке с моими ящерками, и что б больше никого! Но этого, конечно не произошло, наоборот - меня вдруг как-то сразу окружила куча разумных, тут были и люди, и пони. Все теребили меня, охали и ахали. Мама с папой дружно обливали меня слезами, тут же обещая, как следует наказать меня, как только мы окажемся дома.
   - Так! А ну-ка в стороны все! Расступитесь! - Брекки, рявкнула так, что смогла перекричать этот гвалд. - Ребёнок ранен и срочно нуждается в помощи!
   - Ранен?! - выдохнула моя мама? - Где ранена?! Когда ранена?! Кем ранена?!
   Тут я почувствовала, как моя мама быстро, но аккуратно ощупывает меня.
   - Да всё в порядке, мам, - попыталась упокоить я её. - Ничего страшного, просто немного крыло поцарапала!
   Но эти двое даже и не стали слушать меня! Брекки и мама словно давно знали друг друга, подхватили меня и побежали куда-то внутрь пещер, которых было много в стенках этой полой горы, так что я только вякнуть и успела.
  

Глава 8

Новое поселение. Лайт Дарк

  
   Ну вот я и вернулась домой! Почти неделю провела в Бенден-вейре, а всё из-за этих ляганных эскулапов! Уж очень им не хотелось отпускать меня домой.
   - Ох, малышка, с твоими ранами опасно летать через Промежуток!
   - Куда ты спешишь, крошка? Тебе нужен покой!
   - Куда тебе бегать, после сотрясения мозга?! Лежи давай!
   Набросились всей толпой на меня одну, да ещё и файров моих против меня подговорили! После беседы с одним белым драконом, эти предатели меня не только из комнаты не выпускали, но и вставать не давали! И если что, то сразу поднимали такой гвалд, что в комнату тут же прибегала или Брекки, или Фауста. И эти двое тоже... явно спелись! Я их даже за это время поодиночке почти и не видела. Всё время парой ходили и всё время шушукались. По-моему, даже Ф'нор с Флаттершай обратили на это внимание. Интересно, а они ревнуют их или?.. Да ладно вам, шучу я!
   На самом деле я очень уважаю и Брекки, и Ф'нора. Мне в вейре много чего о них порассказывали. И как по мне, то об этих двоих можно сразу книги писать и фильм снимать. Каждый этого заслужил ещё при жизни. Вы только прикиньте - оказывается Ф'нор с Кантом первыми побывали на Алой Звезде! Причём без специальных костюмов! Ну да, тоже думаю, что они... кхм... не очень умно поступили. От этого чуть и не погибли, но смогли вернуться, хоть и страшно израненные. Их потом потом Брекки очень долго выхаживала, и если бы не она, то возможно они и не выжили бы. И теперь я знаю откуда у этих двоих эти старые, ужасные шрамы. Кста-а-ати! Хоть и нет тут про них фильмов, но песня всё же есть! Её одна талантливая арфистка написала, Менолли зовут. Мне про неё рассказали потому, что у неё тоже очень много файров - аж десять штук! И как она со всеми управляется? А уж песню Брекки мне потом местные девочки спели. Есть тут одна девочка, зовут Помила, она воспитанница Хозяйки Нижних Пещер Маноры, так у неё просто-таки удивительнейший голос! Она мне её и спела:
  
  

"Не оставляй меня одну!"

То крик в глухой ночи.

В нём, разгоняя тишину,

Тоска и страх звучит.

"Я без тебя погибну вмиг,

Молю тебя, живи!"

И мир услышал этот крик,

Зов раненной любви.

  
  
   Ага, вот и я говорю - аж дух захватывает! Мне рассказали, что Менолли написала эту песню после той ночи, когда этот крик Брекки и услышала. Та так кричала, что её услышали все драконы и файры Перна -- всё же она одна из сильнейших телепатов планеты. Она даже со всеми драконами умеет разговаривать, а это очень редкий талант! И драконы откликнулись тогда на её зов, и все вместе собрались, чтобы помочь Ф'нору и Канту приземлиться. Драконы их буквально на спины ловили и так до самой земли спускали. Сделали своеобразную наклонную дорогу в небе. Замечательное, наверное, было зрелище.
  

Вейр Бенден. Твайлайт

  
   Удивительно, но внутри этих пещер, куда отвели нас всадники, было не сыро и промозгло, а довольно прохладно и сухо. Самое то, по сравнению с той жарой, что была на улице. Жарища такая, что дышать невозможно, а ещё Северный Материк называется! Хотя, если сказать откровенно, то на Южном всё же жарче. Помещение, куда нас привели, было без окон, но освещалось ровным светом электрических ламп. Обычные лампы накаливания - я такие видела в файлах Лёхи, да и сама их пробовала делать. Правда, оказалось, что проще использовать магические светильники - они долговечнее, безопаснее, проще в изготовлении и никакой возни с источником электричества.
   Мы расселись за круглым столом, которым местные всадники явно пользовались для совещаний. Стулья оказались низковаты для остальных пони, а мне нормально. Просто я единственная среди пони такая дылда. Когда-то, лет пять назад, с удивлением поняла, что стала даже больше Биг Мака, брата Эппл Джек. Ну да ничего, слуги, повинуясь указаниям властной женщины, которую звали Манора, быстро принесли мягкие подушечки на стулья. Так что пони сидели теперь на равных с людьми и даже немножечко комфортнее. После этого всех обнесли кружками с дымящимся напитком, который, как мне сказали, называется "кла". Я проверила - это что-то на вроде нашего кофе или чая. Тоже содержит кофеин. Для нас вполне подходит. Я попробовала этот кла, и поняла, что на вкус тоже неплохо - напоминает и чай, и кофе, и где-то как-то даже какао одновременно. По центру стола установили подносы с мясными колобками, выпечкой и фруктами. Я взяла на пробу один из колобков, чем вызвала удивление со стороны Предводителей вейра, которые в это время наблюдали за нами.
   - В основном мы вегетарианцы, но кое-кто может есть и мясо, - пояснила я, увидев их удивлённые взгляды.
   - Значит вас не будет шокировать, если мы будем есть мясо? - спросил Ф'лар, тоже беря с блюда мясной колобок.
   - Тех, кто находится здесь - нет.
   Я оглядела всю нашу компанию, собравшуюся за столом. Со мной пришли мои подруги с Элементами Гармонии и моя бывшая ученица - Старлайт Глиммер. Вот уж этих пони, людьми, жующими мясо, не смутить. Ну, разве что мясо сырое будет.
   - Но вот показывать, как вы кормите драконов, нашим пони лучше не надо. В основном мы вегетарианцы.
   - Хорошо, - кивнула Лесса. - А вообще мы как-то немножко в недоумении - вы так легко приняли тот факт, что тут живут люди и драконы. Вы всегда так легко адаптируетесь к новым обстоятельствам?
   Среди моих подруг кто-то не удержался и хихикнул. Это послужило стартом для ещё нескольких смешков, потом всехпони как прорвало - дружный смех заполнил довольно большой зал. Я на это только печально вздохнула, и дождавшись, когда смех поутихнет, пояснила:
   - Извините за этот смех, но мы не впервые встречаем и людей, и драконов. С драконами по соседству мы вообще жили довольно давно. И мы с ними являемся союзниками вот уже более десяти лет. С людьми же дела обстоят ещё интереснее - в нашем мире их нет, но мы умеем путешествовать по другим мирам и там встретили пару цивилизаций людей, с которыми довольно успешно сотрудничали.
   - А если вспомнить демикорнов, которые являются гибридом пони и драконов, то тут вообще просто нет слов, - вытирая выступившие от смеха слёзы, проговорила Старлайт.
   - У меня тоже просто нет слов, - развела руками Лесса. - Если бы у вас нашлись ещё и гибриды пони и людей...
   Лесса улыбнулась, давая понять, что шутит.
   - А есть такие, - вернула ей улыбку Старлайт, заставляя поперхнуться кла, Госпожу вейра.
   Я сама не удержалась от того, чтобы хихикнуть, глядя на опешившую Лессу. Пришлось пояснять, пока она себе там чего-то уж совсем страшного не придумала:
   - У нас жил человек, который женился на одной нашей принцессе-аликорне. Она была родом из чейнджлингов, и могла превращаться в человеческую женщину. Так что их детей, вполне можно было назвать гибридом пони и человека.
   - На самом деле это очень краткое объяснение, - влезла со своим комментарием Старлайт. - В реальности всё было гораздо сложнее. Особенно, если вспомнить двух других его жён и их детей.
   - Эта история может и подождать, - прерываю её я. - Сейчас нам надо обсудить другие проблемы.
   - На самом деле проблем почти нет, - подал голос Ф'лар, наливая, не смотря на неодобрительный взгляд жены, в кружку с кла сладкий сироп. - Вам повезло появиться на землях всадников, и мы вполне можем поделиться с вами этими землями. Или вы предпочитаете основать кочующий народ, как один наш клан торговцев? Я видел ваши дома на колёсах - сделано на совесть, но, наверное, я вас огорчу, но на Южном очень мало дорог. А без дорог ваши домики далеко не уедут.
   - Вот! Угощайтесь! - влезла вдруг Пинки Пай, когда все немного замолчали, обдумывая услышанное. - Я специально их к этой встрече напекла!
   Наша розовая кулинарка простым, отработанным жестом вытащила из своей гривы поднос с кексиками и поставила его перед людьми. Лесса, опомнившись первой, протянула руку и выбрав два кексика, протянула их Ф'лару и Ф'нору. Себе она взяла кекс последней.
   - Очень вкусно! - выпалил Ф'лар, - едва прожевал свой кексик.
   Он у них, похоже, сладкоежка. А Пинки от его похвалы засияла как праздничная ёлка.
   - Они и дороги хорошие строят, - подал голос, молчавший до этого Ф'нор, незаметно, как ему казалось, пододвигая свой кекс брату. - Я осмотрел ту дорогу, что пони построили до реки. Ещё и Фандарела отвёз посмотреть - тот тоже в полном восторге. Его восхитила и сама дорога, и ещё недостроенные сваи моста. Он сказал, что всё сделано основательно и толково. А это - лучшая его похвала.
   - Спасибо за добрые слова и ваши щедрые предложения, - слегка поклонилась я, не вставая из-за стола. - Но меня сейчас больше волнуют эти... нити. Долго ли они ещё будут падать?
   - Не волнуйтесь, - улыбнулась Лесса. - Хоть нити ещё и падают на Перн, но им не долго осталось. Пройдёт не больше десяти лет, и мы навсегда забудем об этой напасти.
   - Сомневаюсь я что мы сможем забыть об этом, - проворчал Ф'лар. - Но Лесса права - уже сейчас нити стали падать гораздо реже, а через десять лет прекратится Прохождение, и наши потомки больше не будут бояться безмятежно гулять под открытым небом.
   Покрытое шрамами лицо всадника при этих словах просветлело, словно он представил, что этот момент уже наступил.
   - А сейчас, пока это счастливое время ещё не наступило, - продолжила Лесса. - На Южном достаточно всадников и драконов, чтобы защитить ваших сограждан от нитей.
   А я почему-то вспомнила, как ещё в нашем лагере, чем-то возбуждённая Старлайт извинившись перед всадниками, оттащила меня в уголок и громким, каким-то наигранно-театральным что ли, шёпотом, старательно выпучивая глаза, буквально прошипела мне:
   - Ты знаешь кто это?!
   - Кто?! - так же расширив глаза спросила я.
   Ну а что? Тут ситуация серьёзнее некуда, а она мне загадки загадывает.
   - Это же Всадники Перна! - продолжила шептать Старлайт, не обращая внимания на моё так явно выказанное недовольство.
   - Так они вроде себя и назвали, - киваю я. - Планета -- Перн, они -- всадники. И что в этом не так?
   - Да ты не поняла! Я о них в книжках читала! В тех, что Лёха с собой из своего мира притащил!
   Мда... если это так, то это... даже не знаю, как это назвать, и как реагировать.
   - Снова фанфик по нашему миру? - как-то на автомате спросила я.
   - Нет! - улыбаясь во все зубы замотала головой Старлайт. - Настоящая фантастика! Целый сериал с кучей фанатов!
   Точно попали! Ох уж эти книжные миры и лёхина коллекция. Уже не в первый раз я в неё влипаю. Даже и не знаю -- благословение это или проклятие?
   - Чего? - спросила меня моя бывшая ученица, заметив мой задумчивый, внимательный взгляд, сконцентрированный на ней.
   - Думаю вот... - пояснила я. - Похоже Лёхино проклятие перешло и на нас. Это же его семейка вечно попадала в миры, описанные в книжках.
   - Ага! - кивнула Старлайт, на миг став похожей чем-то на Пинки Пай.
   - Вот что, Старлайт Глиммер, - проговорила я, став серьёзной. - Давай пока не будем говорить об этом.
   И строго посмотрев на неё, пояснила:
   - Никому!
  

Лайт Дарк

  
   А ещё, когда мне разрешили гулять, мы с местной детворой весь вейр оббежали. Мне было интересно, а им хотелось похвастаться как у них тут всё устроено. Меня даже на драконе над самым вейром покатали! Причём не абы кто, а сама местная королева - золотая Рамота! Вид сверху и правда открывается восхитительный. А Рамота оказывается та ещё болтушка! И, как и люди, тоже стала называть меня милашкой. Вернее - это у всех драконов так было. Они, похоже, тоже попали под действие того древнего заклинания. Я через какое-то время даже стала прятаться от драконов и предпочитала бегать по коридорам вейра слишком узким для них. Ну а кому понравится, если тебя хватает такая громадина и начинает теребить и гладить? Вы вот видели их когти? Вот то-то же!
   А вот с детьми всё было нормально. Уже часа через два после знакомства, они воспринимали меня как свою сверстницу и не обращали особого внимания на мой вид. Вообще забавно было с ними знакомиться:
   - Здравствуйте, меня зовут Лайт Дарк, и я пони, - вот так я представилась, когда Брекки подвела меня к группе детей примерно моего возраста. Ну, может чуть постарше.
   Сначала было как-то не очень удобно, я стеснялась. Просто сами понимаете - меня дома, в Понивилле, всё время подкалывали на тему того, кто я такая. Но мне ещё мама сказала, чтобы я не обращала на таких приколистов внимание. Я так и делала - приколистов игнорировала, а кому было действительно интересно - объясняла. А уж отличить одних от других мне проще простого - я же их просто чувствую!
   С этими же детьми как-то всё просто получилось. В самом начале, как только я представилась, они конечно засыпали меня кучей вопросов:
   - Кто ты?
   - Откуда ты?
   - А ты умеешь летать?
   - А сколько тебе лет?
   Вот на последний вопрос мне не дал ответить один парень, представившийся как Невалин из Керуна:
   - У нас в Керуне многие разводят скакунов, в том числе и наша семья. Так что я вполне могу определить возраст скакуна от самого маленького жеребёнка, только что вставшего на ноги, до старичка, еле передвигающего копыта...
   - Эй! - гневно воскликнула я, надвигаясь на этого засранца, с намерением как-нибудь покарать его, но он увернулся и удирая от меня, продолжил на бегу:
   - Но она меньше самого мелкого нашего жеребёнка! Так что я даже не берусь сказать - сколько ей дней!
   Тогда я просто отвернулась от него и произнесла:
   - Мы не скакуны! Мы - пони! И мне двенадцать!.. ну, почти. А я ещё и крылатая пони, и умею превращаться в других, вот так вот!
   - Покажи! - тут же загорелись мои новые друзья.
   - Извините, - моё настроение сразу же испортилось. - Я тут крыло повредила и теперь пока не заживёт - ни каких мне полётов и превращений!
   В доказательство этого я развернула крыло, продемонстрировав наложенную на него шину, от чего тут же ощутила исходящую от детей волну сочувствия.
   Местные целители, после консультаций с Фаустой и принцессой Твайлайт, снова сломали мне кость и закрепили как положено, а то, оказалось, что у меня была трещина в кости крыла и она уже успела слегка зажить, пока я сидела в пещере. Да ещё и связки как-то не так заживали. Так что пришлось целителям потрудиться. Причём и нашим и людям. Было вовсе и не больно, когда ломали кость. Принцесса Твайлайт просто усыпила меня, и я всё проспала, но вот потом крыло ныло нещадно, и мне его мазали мазью с очень неприятным запахом. Зато после этой мази я вообще боли не чувствовала! Ещё бы её запах не беспокоил, то вообще было бы хорошо.
   А потом мы с моими новыми друзьями набрались смелости и пробрались на Площадку Рождения! Подгадав момент, когда Рамота ушла подкрепиться. Площадка Рождения - это такая пещера, в которой на полу очень горячий песок. Я еле-еле терпела, когда по нему бегала, стоять на нём вообще невозможно - вот до чего горячий! Оказывается, на этом песке Рамота отложила яйца и скоро из них вылупятся маленькие дракончики. Я даже умудрилась потрогать одно, самое маленькое, что лежало в стороне от основной кладки. Оно было темнее других и какое-то... ну не знаю, я просто подошла к нем и приложила копыто к скорлупе. Сама от себя не ожидала. Правда потом на меня все зашипели и оттащили от яйца. Оказывается, так делать нельзя! И, как мне объяснили испуганные дети, хорошо, что тут не было Рамоты, а то последствия были бы очень ужасные! Ну да, Рамота внушает! Как мне сказали -- она самая крупная королева на всём Перне! И кстати, большинство детей, что сейчас бегали со мной - это кандидаты, собранные в Бенден-вейр на Запечатление. Тот же Невилан был привезён из Керун-холда, когда всадники с драконами в Поиске искали новых кандидатов во всадники. И если ему повезёт, в чём этот оболтус даже и не сомневается, то он запечатлеет бронзового!
   Ха! Ну, это мы посмотрим! Причём я посмотрю точно - меня официально пригласили на Рождение сама Госпожа Вейра и её Королева! Да и вернулась я к нам в лагерь на самой Рамоте! Как мне сказали - это невероятная честь, которой не каждый удостаивается. Ну не знаю, я, конечно, горжусь этим, но... не велика ли цена? Лесса же меня весь полёт из рук не выпускала! Всё теребила и гладила. И гриву, и хвост мне в косички заплела. Вообще-то красиво получилось - мне дома все девочки обзавидовались. Зато парни только фыркнули и стали вовсю хвастаться, что их от Падения нитей защищала целая куча прилетевших откуда-то здоровенных драконов. Да ещё и дышащих огнём! Только девочки этих хвастунов тут же и обломали, сказав, что видели они только как драконы жгли нити вдали от лагеря, а не "прямо надо мной пламя выпустил - я отвечаю!".
   Ну и я о своих приключениях рассказала, от чего у всех жеребят глаза на лоб полезли, а когда я показала им своих файров, то это было... в общем - шах и мат, мои дорогие! Так что в этот день я ходила как какая-то звезда, за которой всюду следовала толпа поклонников. Мои дракончики пока не привыкли к такой толпе пони, так что летали где-то в стороне, не давая себя гладить, и мигом уходя в промежуток, если кто-то из жеребят пытался их поймать. Только моя золотая Королева, сидя у меня на голове, никуда не улетала, а просто грозно шипела, на смельчаков, что протягивали к ней копыта.
   Примерно так, в рассказах и играх я провела три дня, всё это время ожидая, когда же за мной прилетит дракон? Но он всё как-то не летел и не летел. Я уже знала, что точную дату Рождения предсказать невозможно. Вернее, не так -- день вполне предсказывают. Только всё равно момент Рождения можно узнать только по гудению драконов. Это у них общее с файрами. При рождении моих, старшие файры тоже гудели. Так что когда рано утром прилетел Ф`нор на своём коричневом Канте и забрал меня, моих родителей, принцессу Твайлайт с Элементами Гармонии и Старлайт, то я знала, что счёт идёт буквально на часы, а может уже и на минуты. Когда мы появились над чашей вейра Бенден, то я просто разинула рот от удивления -- никогда ещё я не видела в небе столько драконов! Они все летали так, что в воздухе не было свободного места даже для пегаса! Казалось, что вот ещё мгновение и кто-то из драконов столкнётся и тут будет большая свалка! Просто представить страшно что тут случится после такой трагедии!
   "Не бойся, маленькая летунья!" - прозвучал у меня в голове голос Канта. - "Драконы никогда не сталкиваются в небе!".
   "Ну не знаю. Не очень-то ты меня убедил", - подумала я в ответ.
   Кант в ответ на это изогнул свою шею так, что смог посмотреть на меня, зажатую между тел родителей и крепко пристёгнутую к сбруе дракона. А потом ещё и подмигнул, влетая при этом в тёмный проход, ведущий прямо на Площадку Рождения! Я говорила, что в воздухе не было места даже для маленького пегаса? Так вот - в этом тёмном коридоре, не то что пегасу, яблоку было негде упасть! Там сплошным потоком летели драконы! А этот показушник ещё и не смотрел куда летит! Если этакая туша сейчас врежется в стену, хотя бы вон на том повороте, то нас будут долго отскребать от стены, стараясь угадать, какая из лепёшек - кто!
   - Кант, прекрати пугать малышку! - строго крикнул Ф'нор строгим голосом.
   Коричневый дракон только фыркнул, но голову повернул, подмигнув мне перед этим. Юморист, блин, рогатый!
   Но, пожалуй, в конечном итоге, это было даже забавно. Хотя я теперь точно знаю, что летать самой гораздо спокойнее, чем летать на ком-то другом. Как-то даже не охота больше такое испытывать, и так уже вся потом обливаюсь. Это я решила тогда, когда мы уже слезли с Канта и один из моих местных приятелей, наряженный по случаю праздника в праздничную одежду, провёл нас к выделенным нам местам. Кстати, было забавно наблюдать, как все перебегали Площадку Рождения, забавно подпрыгивая на горячем песке.
   - Танец Площадки Рождения! - пояснил мне наш сопровождающий, стараясь перекричать шум, царивший здесь.
   К счастью нам перебегать её не пришлось.
   - Ты же тоже в кандидатах во всадники, Роминал! - крикнула я в ответ. - Чего ты тут забыл?
   - У меня есть ещё минут пятнадцать! - пояснил тот, - Ф'нор попросил проводить вас! Кто же откажет такому всаднику?
   Парень задорно улыбнулся, показывая, что шутит.
  

* * *

   Но вот настал тот момент, когда драконы, сидевшие сейчас на каменных карнизах пещеры, стали громко и ритмично гудеть. Все зрители тут же как-то притихли, практически затаив дыхание смотря на происходящее внизу. А там, перед яйцами, уже выстроились кандидаты. Одетые в белые туники, они выделялись в полумраке на фоне тёмного песка. Они стояли, окружив кладку полукругом, избегая стоять рядом с Рамотой, которая сейчас смотрела на этих юношей и девушек довольно грозно, возвышаясь над ними, словно скала. Да ещё и порыкивая на тех, кто смотрел на неё, по её мнению, без должного почтения.
   "Отойди подальше, моя дорогая!" - услышала я в голове голос Лессы. - "Ты их пугаешь!".
   "Трусы не достойны моих детей!" - прозвучал ответ Рамоты.
   "Согласна, но ты запугаешь и самого отважного. Так что будь лапочкой и отойди хотя бы на длину своего хвоста, дорогая!" - голос Лессы хоть и был весёлым, но не подразумевал отказа.
   Так что Рамота подчинилась и попятилась назад, предварительно рыкнув на претендентов так, что кое-кто даже упал, отскочив назад. А потом, как-то неожиданно одно из яиц зашаталось и треснуло. Из скорлупы показалась маленькая бронзовая головка, а потом яйцо как-то просто резко развалилось, скорлупа его разлетелась мелкими осколками. А сам дракончик развалился на песке, пропахав мордочкой борозду на нём. Кто-то из претендентов не выдержал этого и подбежал к дракончику, что бы помочь ему. А потом...я увидела, как он сначала замер, потом вскачил, поддерживая бронзового и повернувшись к зрителям прокричал:
   - Брант! Он сказал, что его зовут Брант!
   По залу пронёсся удовлетворённый гул и крики поздравлений. Особенно старались гости из Керуна, и было с чего. Я узнала того, кто это сказал, что ж... паренёк из Керуна всё же получил своего бронзового! Значит надо будет его поздравить, когда всё закончится.
   После этого яйца начали лопаться целыми группами, под радостные выкрики зрителей. Всё больше счастливых пар уходили с Площадки Рождений, сопровождаемые своими более старшими товарищами. А в моём сердце почему-то появилось какое-то тянущее чувство. Я словно слышала какой-то зов, а может это был не зов, а просьба о помощи? Сама не понимая что я делаю, я забралась на перила нашей галереи, а потом бросилась вниз, распахивая крылья, и не обращая внимание на боль в так и не зажившем крыле. Мне просто было наплевать на всё это! Ведь там кто-то звал меня! Он нуждался в моей помощи! Я приземлилась около того самого яйца, что потрогала несколько дней назад. Оно так и не проклюнулось, но там явно был кто-то живой, кто отчаянно хотел жить и звал меня на помощь! Я развернулась и врезала задними копытами по тёмной скорлупе яйца. Тут же в образовавшуюся трещину высунулся тёмный, блестящий от влаги клюв мордочки дракончика. Ещё одно усилие, и я отламываю кусок скорлупы, а потом мне под ноги из яйца вываливается чёрный, блестящий как антрацит, дракон! На мгновение мы встречаемся взглядами и... я утопаю в фасеточных глазах МОЕГО дракона!
   - Агата! - ошарашенно говорю я, оборачиваясь к ничего ещё не понявшим родителям, что приземлились позади меня. - Она говорит, что её зовут Агата!
  

Глава 9

Вейр Бенден. Совещание

  
   Сегодня на собрании в зале собраний предводителей Бенден-вейра, было гораздо больше разумных, чем в прошлый раз. За большим столом собрались предводители всех Вейров, приглашённый Главный Мастер Арфистов Сибел и пони. Из пони тут были Твайлайт Спаркл, Старлайт Глиммер и родители Лайт Дарк. Все с вниманием слушали Ф'лара, что говорил сейчас, тяжело роняя фразы, делая довольно большие паузы между словами:
   - Сегодня мы... собрались здесь... из-за необычайного события!.. Впервые в истории Перна... дракона запечатлел не человек,.. а пони!
   - И это только доказывает, что они ничуть не хуже людей, - прокомментировала Лесса. - Я думаю, что Лайт Дарк станет отличной всадницей.
   Гул голосов, раздавшийся после её слов, не дал продолжить речь Предводителю Бенден-вейра.
   - А ну тихо все! - крикнула Лесса, обводя присутствующих строгим взглядом, и галдящие всадники тут же затихали, встретившись с ним.
   - Спасибо, дорогая, - поблагодарил жену Ф'лар. - Этим утром Лайтол и Д'рам прислали нам с Лессой приглашение на Конклав Лордов, который состоится завтра утром, на Посадочной площадке. Думаю, вы догадываетесь по какому поводу решили собраться лорды-холдеры и мастера цехов.
   - Наверняка до них уже дошли новости об этом интересном событии, - улыбаясь проговорил Н'тон, Предводитель Форт-вейра.
   - Ещё бы им не дойти, - усмехнулся Сибел, Главный Арфист Перна. - Сотни людей были свидетелями этому. И это, не считая драконов и файров.
   - Эти мелкие тварюшки летали тут как у себя дома, - скривилась Лесса, всё ещё недолюбливающая маленьких ящерок за их роль в деле кражи королевского яйца.
   - Сегодня конклав собирается в полном составе! - пропела под нос басом Старлайт.
   - В опасности мира устройство и магии лик! - сама не ожидая этого, продолжила за ней Твайлайт.
   Обе кобылки сами не ожидая того, стали смеяться, безуспешно зажимая рты копытами. Чем заслужили осуждающие взгляды остальных собравшихся.
   - Похоже наши гости не видят проблем в этом событии? - подняла бровь Лесса.
   - Извините, - чуть порозовевшие щёчки Твайлайт выдавали её смущение. - Но я действительно не вижу в этом большой проблемы. У меня самой долгое время был дракон. Сейчас он живёт у другой пони, но всегда, когда мне нужна его помощь, приходит ко мне на выручку.
   - Вы про того маленького лилового дракончика, что плещется сейчас в озере вейра, вместе с нашими драконами? - спросил Н'тон. - Мой Лиот пытался с ним поговорить, но ваш дракон не слышит моего.
   Тут все всадники снова зашумели, обсуждая странного дракончика, а К'ван, Предводитель Южного вейра, обратился к Твайлайт:
   - Мой Хит тоже пытался докричаться до вашего дракона, но похоже, тот не может общаться мысленно.
   - Это печально, - вздохнула принцесса. - Спайк наверняка расстроился.
   - Я видела там Лайт Дарк, - подала голос Старлайт. - Похоже, она стала для них переводчиком. Так что, я думаю, они всё же смогли пообщаться.
   - Я не хочу сказать ничего плохого о вашем маленьком друге, но всё же, судя по вашим словам, ваши драконы отличаются от наших, - проговорил Ф'лар, глядя на Твайлайт. - Вот вы, принцесса, сказали, что ваш дракон ушёл к другой пони. У нас просто такого не может быть. Дракон и всадник с самого ритуала Запечатления становятся партнёрами, связанными на всю жизнь незримыми, но очень прочными узами. И нет крепче тех уз! Если всадник погибнет, то дракон обычно уходит в Промежуток. Навсегда! И все драконы оплакивают его. А если погибает дракон, то всадник сходит с ума - так велика его потеря. И я знаю лишь двоих, кто смог найти в себе силы продолжить жить дальше.
   Все всадники сдержанно закивали, услышав слова предводителя Бенден-вейра.
   - А ещё всадники со своими драконами воюют с нитями. - Проговорил Н'тон. - Это то, для чего их создали. И я бы не сказал, что это безопасное дело. Стоит ли нам обрекать эту малышку на такую судьбу?
   - Сделанного уже не воротишь. Лайт Дарк сама выбрала свою судьбу - запечатлев дракона. Так что именно эта судьба ждёт её теперь, - проговорила Лесса, оглядывая пони внимательным взглядом.
   - И тебе ли, Н`тон, говорить о судьбе этой пони? - спросил Ф`лар, чуть насмешливо глядя на Предводителя Форт-вейра. - Не ты ли сам тренировал лорда Джексома и Рута, когда они достаточно подросли для этого?
   - Я был вынужден, - пробормотал Н`тон. - Парень начал самостоятельно учиться воевать с Нитями. Так что, когда я узнал об этом, то решил, что пусть он лучше делает это под присмотром.
   - Но... но моя Лайт Дарк... но... она же ребёнок! - выпалила Найт Стар, даже привстав от возмущения.
   - Очень точное замечание, - буркнула себе под нос Старлайт Глиммер. - Причём оно будет верно и с пробелом, и без.
   Твайлайт Спаркл, старающаяся сохранить серьёзное выражение мордочки, услышав это, не выдержала и фыркнула, стараясь заткнуть рот копытом.
   - Простите, - проговорила она, когда смогла успокоиться.
   - Никто не говорит, что её пошлют в бой прямо сейчас, - обратилась Лесса к Найт Стар и Фаринксу. - Её Агата ещё даже летать не умеет, не говоря уж о многом другом.
   - Пройдёт не меньше трёх оборотов, прежде чем молодняк начнут учить воевать с нитями, - пояснил Ф'лар. - Тогда ваша дочь будет уже почти взрослой. Или я не так понял вашу принцессу и у вас совершеннолетие наступает позже чем у людей?
   - Вы всё правильно поняли, Предводитель Бенден-вейра Ф`лар, - заверила его Твайлайт Спаркл.
   - Ещё непонятно что вообще вырастет из этого чёрного дракона, - проворчал кто-то из древних всадников. - Может она вообще не доживёт до своего первого Падения.
   - Подобное мы когда-то слышали и о Руте, - проговорила Лесса, успокаивающе глядя на встревоженных родителей Лайт Дарк. - Но Рут вырос, и теперь никто не может сказать, что он бесполезен или как-то помешал своему всаднику.
   "Моя дочь вырастет отличным драконом, и ещё прославится, вместе с вашей дочерью!" - услышали Найт Стар и Фаринкс голос в голове. - "Даже не сомневайтесь! Разве они не наши дети?"
   - Рамота дело говорит, - смотря на опешивших пони, кивнула Лесса. - А она у меня редко ошибается.
   - Так что мы, всадники, намерены объявить на заседании завтрашнего Конклава? - спросила Лесса у собравшихся.
   - Что это наше внутреннее дело, - ухмыльнулся Ф`лар, под одобрительный гул предводителей вейров. - Всадников и пони.
  

Бенден-вейр. Лайт Дарк

  
   - Ай! Больно! - ору я, когда Брекки, осматривая моё крыло, через чур уж сильно расправила его во всю длину.
   - Терпи! Сама виновата! - сердито ответила, обычно добрая женщина.
   Но сейчас Брекки была явна чем-то раздражена.
   - Тётя Брекки, что-то случилось? - спрашиваю я её. - Вы какая-то не такая сегодня.
   - Именно что случилось! - отвечает та. - Одна сумасбродная девчонка практически свела на нет всю нашу с Фаустой работу!
   - Но... но у меня была уважительная причина! Агата нуждалась в моей помощи!
   - И что? - подняла бровь целительница. - Эта причина исправит тебе крыло? Ты вообще в курсе, что у тебя связка на крыле так растянута, что вообще неизвестно как ты умудрилась летать с таким крылом?! Ты же могла упасть!
   - Я не летела, я планировала, - пояснила я. - Летать до сих пор не могу - крыло не слушается и больно.
   - Тебе повезло, что оно у тебя вообще не отвалилось, прямо во время твоего планирования! - присоединилась к воспитанию Фауста. - Ну вот куда тебя понесло?!
   - Я услышала призыв о помощи! - насупившись. ответила я. - Я не могла его проигнорировать! Другу срочно нужна была помощь!
   - Другу? Да вы даже не виделись до этого! - возмутилась Фауста.
   - Не надо! - вмешалась Брекки. - Не надо так... Она услышала зов своего дракона. Этот зов... он... сильнее всего на свете! Эта связь на всю жизнь! Ни время, ни пространство не будет ей помехой, и только смерть может разорвать её.
   Последние слова Брекки произнесла шёпотом, почти не слышимым во внезапно наступившей тишине. А я вспомнила истории, рассказанные мне про эту девушку. Уж она-то точно знает, что говорит. Она сама когда-то была всадницей золотой королевы, но по вине другой всадницы потерял своего дракона. И если бы не файры, то может быть она до сих пор просто вела бы жизнь растения, не реагируя ни на что. Так что уж кто-кто, а она знает, что такое эта самая связь с драконом. И тому, кто никогда не чувствовал это сам, сложно объяснить всё то, что ты чувствуешь при запечатлении дракона... и после.
   Я прислушалась к тому, чем сейчас занимается Агата. Эта мелкая козявка, сейчас спала, расположившись на тёплом песке выделенного нам ученического вейра. Она, как и остальные только что вылупившиеся драконы, пока только и делала, что ела и спала. В остальное время маленькие дракончики предпочитали купаться в озере, что располагалось посредине чаши вейра. Ну а юные всадники следили, чтобы всё с их новыми друзьями было в порядке. Особенно наставники упирали на то, чтобы мы следили за шкуркой дракона. У новорождённых она была очень чувствительная и часто трескалась, если её как следует не смазывать маслом. Ну да это я уже проходила - у моих файров была точно такая же проблема. Только сейчас я и их, и Агату смазывала не вонючим рыбьим жиром, а ароматным маслом.
   В свободное от этих обязанностей время, мы слушали лекции наставника. Старый С'мар, всадник коричневого Нолата, был очень въедливым учителем, и умел добиваться того, чтобы его слушали и главное - запоминали что он говорит. Но я сама никогда не жаловалась на память. С самого детства я учила то, что мои папа и мама учили для своих выступлений, и скажу без всякого хвастовства - я всегда запоминала их тексты быстрее. А по поводу лекций старого наставника - какой же дурак откажется послушать опытного человека, если от этих знаний напрямую зависит твоя жизнь?
   Но сейчас я сидела в комнате Брекки, и та, осматривая моё крыло, проводила со мной воспитательную беседу. Рядом, как обычно крутилась Фауста, которая никогда не упускала возможность узнать что-то новое, и поддакивала целительнице.
   - Ну вот! - удовлетворённо откинулась на спинку стула Брекки. - Готово!
   А потом обратилась ко мне:
   - Тебе крыло к телу примотать или ты сама не будешь снова портить мою работу?
   - Не надо привязывать, - буркнула я, - Я не буду портить твою работу, Брекки.
   - А что надо сказать? - спросила Фауста, видя, как я слезаю со стула, чтобы поскорее убраться отсюда.
   - Спасибо! - выкрикиваю я уже из коридора, спеша к Агате. Судя по всему - скоро она проснётся и тогда я должна быть рядом.
  

Старлайт. Где-то у холд-вейра Хонсю

  
   Я летела сейчас рядом с драконом Ф'нора, рассматривая землю, что простиралась под нами. Что ни говори, но это была очень хорошая земля. А главное - её было много! Местные люди оказались очень щедры, раз выделили нам столько угодий.
   - Посмотри туда, Старлайт! - крикнул мне Ф'нор, стараясь докричаться до меня сквозь ветер. - Вон у того озера вам можно организовать отличный новый дом!
   Что ж, тут он, пожалуй, прав. Озеро довольно большое, с одной стороны ограничено скалами, а с другой - пологим песчаным берегом. Небольшая речушка вытекала из озера и уходила в сторону моря.
   - Отличное место для нового города! - отвечаю я. - Садимся!
   И подаю пример, первой уходя в пике, во всю нагружая свои наколдованные крылья. Ощущаю себя каким-то аликорном. Ну, на самом деле нет у меня тех способностей, что присутствуют у аликорнов, но вот чисто внешне я сейчас ничем, пожалуй, от них не отличаюсь. Ну разве что размеры поскромнее. Мда... не о том я сейчас думаю! Сейчас нужно посмотреть, как нам тут лучше всё устроить. Для себя я уже решила, что город точно будет стоять именно здесь. Жалко такую красоту да не использовать! Да я в это место уже просто влюбилась! И думаю я, что остальным пони тоже понравится.
   - Теперь остаётся только решить, как перевезти кучу наших домиков до этого замечательного места, - говорю я Ф'нору. - Постройка дороги до этого озера займёт довольно много времени - очень уж расстояние большое. А вы с братом на все мои вопросы об этом, только улыбаетесь всё время и говорите, что всё будет в порядке, и это не проблема.
   Всадник в очередной раз улыбнулся и проговорил, демонстрируя два ряда своих белоснежных зубов:
   - Пусть это будет сюрпризом для вас сюрпризом.
  

Лайт Дарк

  
   Процедура кормления дракона наверняка повергла бы в шок моих друзей-пони. Пока мелкие дракончики были ещё маленькие и неуклюжие, то им приготавливали огромные куски мяса, с горкой наваленные в огромные чаны. Ну а что бы вы думали? Для того, чтобы накормить тридцать прожорливых новорождённых драконов, необходима просто огромная гора мяса! Честно говоря, меня даже поначалу мутило от запаха крови, что очень печалило Агату. Так печалило, что она чуть было не отказалась от еды! Я представила, как она вместо мяса ест огромную гору морковки и тут же залилась смехом. От чего даже немного перепугала Агату - ну не могла она никак понять, что в этой картинке смешного, и с чего бы ей, Агате, есть эту самую морковку? После этого мне пришлось уговаривать мою новую подругу бросить эту фигню с отказом от еды. В конце концов, то что мне не по себе от её еды - это не повод страдать нам обеим. Не сразу, но маленькая дракона согласилась с моими доводами, и всё же начала есть.
   Но теперь дракончики подросли и теперь сами охотятся на живую добычу. Всадники специально для драконов разводил огромных нелетающих птиц. И по словам нашего наставника, они - самое то для молодых драконов.
   - Их нежное мясо прекрасно подходит для ваших юных питомцев, - пояснил нам наставник.
   И он был прав - наши дракончики с азартом охотились за своей добычей, ещё и соревнуясь между собой. Впрочем, юные всадники тоже не отставали от своих драконов, с азартом смотря за тем, как охотятся их питомцы. Я тоже смотрела за Агатой. Она была гораздо меньше остальных драконов, даже зелёных, но вот по подвижности и ловкости она могла дать фору любому другому дракону. А что касается сообразительности, то тут она была вообще вне конкуренции. Другого такого сообразительного дракона на всём Перне не сыщешь! И это факт, а не просто моё хвастовство!
   "Я всё!" - раздался голос Агаты у меня в голове. - "Наелась!"
   Моя драконочка сыто отдуваясь и облизывая длинным, раздвоенным языком чёрную мордочку, подошла ко мне, подставляя чувствительные надбровные дуги для почёсывания. Не отказываю себе в удовольствии и глажу подругу так, как ей нравится. Фасетки глаз Агаты тут же загорелись сине-зелёным цветом от удовольствия, а сами глаза медленно вращались. И вообще драконочка выглядела теперь сонной, как и мои обжоры-файры, что примостились сейчас на спине Агаты, сыто развалившись пузиками кверху, расправив от счастья крылышки, подставляя их тёплому солнцу. Забавные они, глядя на них поневоле забываешь о своих проблемах.
   А проблемы у меня есть: уже на следующий день, после того, как я запечатлела Агату, меня позвала к себе принцесса Твайлайт. С ней вместе там были и предводители вейра Бенден и ещё какой-то мужчина с молодой женщиной.
   - Присаживайся, Лайт Дарк, - позвала меня принцесса Спаркл, взглядом указывая на стул.
   Немного неуклюже из-за больного крыла, но всё же забираюсь на стул и сажусь на манер сидящих людей. Я этот способ у тёти Лиры подсмотрела - реально удобно, если не забывать про хвост.
   - Ну, представлять госпожу Лессу и предводителя Ф'лара тебе не надо, а вот Главного Мастера Арфистов Сибела и Мастера Менолли ты, думаю я, ещё не знаешь.
   Я тут же уставилась на высокую и довольно худощавую для человеческой женщины, арфистку. Так вот она какая!
   - Я представляла вас несколько иначе, - выпалила я ей.
   - Ты уже слышала обо мне? - улыбнулась Менолли.
   Ха! Слышала ли я! Да мне все уши прожужжали о ней! Ещё бы - она практически так же как я запечатлела кучу файров, да и её песни постоянно поют все, кому не лень!
   - Ваша слава дошла и до пони, госпожа, - спокойно говорю я, вспомнив этикет, хотя на самом деле мне хотелось скакать вокруг неё выспрашивая у этой удивительной женщины всё о её файрах и песнях.
  

Временный лагерь пони. Твайлайт

  
   Утро в лагере пони началось с переполоха. Мирно спящих поняшек разбудил шум крыльев сотен драконов. Как-то внезапно тут стало не только поньно, но и людно, и даже драконно. Правда кроме шума ни всадники, ни их драконы ничем больше не потревожили жителей лагеря, вся эта огромная толпа всадников и драконов аккуратно презимлялась поодаль от лагеря пони. К группе встречающих, во главе которой стояла принцесса Твайлайт, подошёл улыбающийся Ф'нор:
   - Приветствую вас, принцесса Твайлайт, Старлайт, - проговорил он, склонив голову в поклоне. - Мы прибыли, как я и обещал. И готовы перевезти вас на ваше новое место жительства.
   - Но... но я так и не могу понять, как вы собираетесь это сделать?! - с надрывом в голосе пролепетала лавандовая принцесса. - Может вы прекратите уже говорить загадками, и объясните мне...
   - Это проще показать, чем объяснить, - прервал её Ф'нор. - Может быть вы, принцесса, хотите быть первой?
   - Э-э-э... чего? - опешила Твайлайт.
   - Мы перенесём вас и выбранный вами домик на новое место, - пояснила девушка с цветами Монако-вейра на лётной куртке.
   - О! Где мои манеры! - повинился Ф'нор. - Познакомьтесь - это Тай, всадница зелёной Зоранты. Именно Зоранта первой научилась тому методу, которым мы перенесём вас на новое место жительства. И не беспокойтесь - мы очень много практиковались в этом.
   - Да гнилое сено! - не выдержала Твайлайт. - Вы можете уже показать, что вы собира...
   Тут она просто исчезла вместе с ближайшим домиком. А через несколько секунд появилась вновь.
   - Что... что это было?! - спросила лавандовая аликорна, и вид у неё при этом был очень ошарашенный. - Я вдруг оказалась на берегу того озера и рядом никого, только "Сахарный Уголок" стоял рядом!
   - Это называется телекинез, - пояснила Тай. - Так мы сможем перенести всех вас и ваше имущество на новое место.
   - Да... да... да какой это телекинез?! - почти прокричала поражённая Твайлайт. - Телекинез вот такой!
   Рог аликорны загорелся, и она подняла в воздух один из домиков, что стоял рядом, во внутреннем кольце вагенбурга.
   - Интересно, - проговорила Тай, наблюдая за парящим в воздухе домиком на колёсах. - Но в нашем варианте - это мгновенное перемещение предметов и живых существ без прикосновения к ним. Мы можем перемещать так предметы медленно или очень быстро. Тут очень важен контроль и практика. Поэтому этим обычно занимаются два дракона - один перемещает, другой - контролирует.
   - Я ощутила, как мгновенно оказалась в совершенно другом месте, за много миль отсюда! - поделилась впечатлениями Принцесса Дружбы. - Но это не похоже ни на нашу телепортацию, ни на ваше перемещение через Промежуток.
   - Ага, - усмехнулся Ф'нор. - Как говорит Фандарел: "Это очень эффективная штука!"
   - Я недавно познакомилась с вашим Главным Кузнецом, - призналась лавандовая аликорна. - Он очень умный человек, а ещё он очень... большой.
   - Это да! Этого у него не отнять! - выдал Ф'нор, а стоящие рядом всадники рассмеялись.
   - Ну... раз уж мы убедились в безопасности метода, - проговорил Ф'нор. - Приступим к переезду, принцесса?
  
  
  

Глава 10

Южный холд. Непонятно кто

  
   Так уж повелось на белом свете, что настоящие плохие дела делаются обычно ночью. Так было и на Перне - несколько тёмных личностей собрались сейчас в маленьком тёмном помещении. Тусклый светильник отчаянно чадил и давал явно маловато света, чтобы разглядеть лица собравшихся, но их, похоже, это вполне устраивало.
   - Все здесь? - спросил какой-то невыразительный женский голос.
   - Нас семеро - значит все, - мужской голос ответил с лёгкой хрипотцой простуженного человека.
   - Тогда начнём, - женский голос раздавался из-под тёмного балахона, полностью скрывавшего фигуру говорившей. - Как вы все знаете, пять лет назад наших товарищей приговорили к ссылке и...
   - Эти предатели, захваченные мерзкими идеями Мерзости, сами не понимают, что творят! - прервал её яростно шипящий голос одного из собравшихся. - Их требуется направить на путь истинный! Если не хотят добровольно, то силой!
   - Правильно!
   - Надо наставить!
   - Этим всадникам надо дать понять, где их место!
   Женщина, ведущая это собрание, с силой хлопнула ладонью по столешнице, так, что стоящий там светильник, чуть было и вовсе не погас, и в наступившей после этого тишине, проговорила:
   - Я понимаю, и полностью разделяю ваше возмущение, но это не повод меня прерывать! Впрочем, тут прозвучала правильная мысль - надо показать всадникам их место! Они обязаны защищать нас от Нитей, за это все холды платят им обильную десятину, но... только это! Они же взяли в свои руки столько власти, что весь Перн смотрит им в рот, послушно принимая всё то, что эти последователи Мерзости достанут из её бездонных хранилищ! Они наводнили наш мир мерзостью! Заставили людей сойти с правильного пути! Отправили тех, кто хотел помешать этому, в ссылку, на верную гибель! Они за это поплатятся! - последние слова она буквально прошипела, кипя от злобы.
   Её речь слушатели встретили с явным одобрением, что и выразили в сдержанных восклицаниях. Потом один из балахонов положил руку в центр стола.
   - Говори, - кивнула женщина.
   - Все, наверное, уже знают, что тут, на Южном, всадники обнаружили новых... животных.
   - Говорящих скакунов! - выкрикнул кто-то.
   - Да, именно их, - кивнул говоривший. - И мало того - одна из этих мерзких говорящих кобыл даже запечатлела дракона!
   - Они решили теперь повесить на наши шеи ещё и этих животных?! Мы и им будем платить десятину?!
   - А ещё Предводители Бендена выделили им тут, на Южном, огромный надел земли! - выкрикнул кто-то.
   - Это возмутительно! Нужно прекращать этот беспредел всадников! Кто дал им право распоряжаться нашей землёй?! И вообще - раз они говорят, что это Прохождение последнее, то нам и вовсе незачем кормить этих дармоедов! Пусть убираются в Промежуток! Со всеми своими говорящими рыбами и скакунами!
   - Мне очень приятно видеть, что вы, как и я осознаёте то, что пора всадникам указать их место! - проговорила лидер заговорщиков. - Я рада сообщить, что мы не одни так считаем. Есть и тут - на Южном, и на Северном, люди, что разделяют наши идеи. Кто готов помочь нам не толь словами поддержки, но и... материально.
   - Что нам с того? - проговорил кто-то. - Если мы будем, как наши несчастные товарищи, портить вещи Мерзости, то нас рано или поздно тоже переловят, и отправят в ссылку!
   - Нет! Мы поступим мудрее, - проговорила лидер. - Пусть всадники по-прежнему защищают Северный от нитей, а тут они просто не нужны. Пусть убираются на Северный, вместе со своими говорящими лошадьми и говорящими рыбами! Мы изгоним эту мерзость с наших земель! Эти земли... они должны принадлежать нам, и только нам! Южный - для людей! Для правильных людей!
   Все дружно поддержали ораторшу. Правда, когда стих шум восторженных криков, чей-то неудобный вопрос, заданный невыразительным голосом, испортил миг триумфа ораторши:
   - И как вы предлагаете выгнать всадников и их драконов со здешних земель?
   Женщина даже судорожно вздохнула, от такого наглого вопроса, а потом ответила, с излишней, пожалуй, резкостью:
   - Это я расскажу тогда, когда придёт время!
  

Новый Понивилль. Старлайт

  
   Я с интересом рассматривала как прямо из воздуха появляются всё новые и новые домики. Весь процесс шёл практически... ну, почти... без участия пони. Драконы, повинуясь указаниям своих всадников, расставляли домики на скалистом берегу живописного озера и по обеим берегам вытекающей из него реки. Расположение домиков и планировка улиц нового городка была спроектирована заранее. Мы с Твайлайт дня три бегали как угорелые, опрашивая всехпони, стараясь угодить всем и при этом не превратить проект нового городка в полный китч. И вот, когда мы уже решили, что проект готов, прилетел К'ван, Предводитель Южного, и... раскритиковал наш проект. Но, стоило нам его послушать немного, и мы признали его правоту. Он ещё и свозил нас в Южный холд, чтобы показать, как строят дома на Южном Континенте.
   - Все дома, строящиеся тут, мы приподнимаем над землёй, чтобы летом под полом гулял ветерок, а в зимний сезон дождей, вода, если случится наводнение, не попала внутрь дома. Так ещё вы избавитесь от назойливых насекомых и туннельных змей.
   - Теперь, что касается крыши, - продолжил К`ван свои поучения. - Её лучше покрыть металлом или прочной черепицей. Хорошо ещё зарекомендовали себя пластмассы на основе силикатов, но пока это жуткий дефицит. Металл тоже дороговатый, а с черепицей много возни, но всё равно - это надо сделать. Нити, знаете ли, всё ещё падают с неба, а дерево для них - это еда. Будь мы на северном, то я бы ещё рекомендовал уничтожить всю зелень вокруг дома, но тут, на Южном, земля сама себя защищает. Личинки свою работу знают - так что даже растения от Нитей почти не страдают.
   - Э-э-э-э... - подняла я копыто вверх. - Что за личинки?
   Всадник пожал плечами, и ковырнув носком сапога землю, продемонстрировал нам перевёрнутый слой дёрна. В нём копошились сотни, если не тысячи, довольно мерзких на вид бледных каких-то, червячков.
   - Фу! - выдала Твайлайт, отступая на шаг от этой не очень приятной массы.
   - Угу, выглядит не очень, - ухмыльнулся всадник, - Но именно они защищают эти земли от Нитей, и помогают залечить раны растениям, повреждённым Нитями.
   - Хм... это надо рассказать Эпплам, - проговорила Твайлайт. - Да и всем другим нашим огородникам и садоводам.
   - Обязательно расскажите, - кивнул К'ван. - Что бы не получилось так же, как на Северном материке.
   - А что там случилось? - заинтересовалась я.
   - О, это был просто форменный анекдот! - расплылся в улыбке всадник. - В летописях Цеха Скотоводов было написано тщательно наблюдать за личинками, но не было написано для чего. Наверное, тогда, когда была сделана эта запись - все и так знали это. И вот кто-то из этих идиотов решил, что личинок надо уничтожать! Что они вредители! Ну разве может быть иначе, когда эти твари так мерзко выглядят? Так что эти тупые скотоводы, так похожие интеллектом на своих быков, веками уничтожали личинок! И, надо сказать, очень преуспели в этом.
   К'ван закончил говорить и грустно вздохнул.
   Да уж... действительно анекдот. Только почему-то никто не смеётся.
   - Теперь кое-что ещё, - продолжил всадник. - Оборудуйте ловушки вокруг города для туннельных змей - эти твари тут самое настоящее бедствие. У нас их поимкой занимаются дети - это довольно весело и часто им ещё и платят за такую полезную работу.
   - Значит и вас эти жуткие змеи достают? - спрашиваю я.
   - Конечно! Поэтому и надо прореживать их популяцию, а то они просто житья вам не дадут. Вот был у меня случай:
   - Я тогда только стал Предводителем Южного вейра. Тогда, когда мой Хит догнал Белджету Адреи. Так что все обязанности Предводителя неожиданно свалились на меня, словно снег на голову. Как бы это странно не звучало тут, на Южном. Ну да навалились и навалились - стал решать их понемногу, в меру сил своих скромных, но смотрю и понимаю, что что-то тут не так. Стал замечать, что мало чего у меня получается. Что бы я не делал, за что бы не брался - всё как-то не то и не так получается: драконы - вялые, всадники - словно сонные мухи, дети - и те, словно в воду опущенные ходят.
   Так что стал я их расспрашивать, как и что. Проще говоря, просто собрал всех жителей Вейра и спросил:
   - Какая у вас тут самая большая проблема?
   А они мне практически хором отвечают, словно неделю репетировали:
   - Пятнистые туннельные змеи, Предводитель!
   Ха! Ну хорошо, думаю, это даже хорошо, что самая их страшная проблема это - туннельные змеи. Я же в детстве, в Бенден-вейре, их много наловил. Я тогда был довольно миниатюрным пареньком, и от того мог залезть в такие места, в какие другие дети залезть не могли. К тому же - это был неплохой способ заработать. Моя приёмная мать платила мне одну восьмую марки за пятьдесят тушек змей. И надо сказать, что к очередной ярмарке я всегда успевал неплохо заработать, чтобы поесть пончиков или ещё каких сладостей.
   Так что на следующее утро я снова собрал всех жителей Вейра и вышел к ним, а в руках у меня извивалась... Ага! Она самая! Пятнистая туннельная змея!
   - Вот, - говорю я, обращаясь к моим людям, ошарашенно смотревшим на меня. - Это ваш злейший враг! Но так ли он страшен? Да ничего подобного! Смотрите! Я покажу вам как с ними справиться! Как только вы увидели пятнистую змею, то вы делаете следующее: на счёт раз - хватаете её одной рукой! На счёт два - хватаете её второй рукой! На счёт три - двигаете руку к голове гадины! А на счёт четыре - сжимаете шею змеи между большим и указательным пальцами, и... Чпок! Отрываете ей голову!
   Ну, я это не только рассказывал, а наглядно показал на пойманной змее. Личный пример всегда действует лучше, чем просто слова.
   И тут началось! Все жители вейра как с цепи сорвались! По всему Вейру только и слышалось целый день: чпок! чпок! чпок-чпок! И драконы сразу повеселели и засияли яркими красками, всадники уже не походили на ходячих мертвецов, а дети радовали нас своим беззаботным смехом. Но вот через пару дней попался мне один всадник, буквально весь перемотанный бинтами. Вы представляете? Буквально весь! С ног до головы!
   - Что с тобой случилось, всадник?! - останавливаю его я.
   - Пятнистые змеи, Предводитель, - докладывает тот как-то уныло.
   - Пятнистые змеи? - тут я реально удивился - впервые вижу, чтобы человека так отделала змея. - Рассказывай!
   - Сегодня с утра я как обычно вылетел на патрулирование, Предводитель. И всё шло хорошо, сначала... Но потом я почувствовал, как мне... ну-у-у... приспичило "по большому". Так что пришлось срочно приземляться. Место выбрал неплохое, у небольшого лесочка. Отбежал я к деревьям, присел в тенёк, наслаждаюсь процессом. И тут вижу - прямо передо мной свисает с дерева... пятнистая змея! Но я не растерялся и всё сделал как вы учили, Предводитель К'ван. На счёт раз - хватаю змею одной рукой, на счёт два - хватаю другой, на счёт три - веду руку к голове змеи и... попадаю пальцем прямо в ЗАДНИЦУ ОГРОМНОЙ КОШКИ!
   К'ван рассказав эту байку, тут же рассмеялся, смотря на наши изумлённые мордочки. Ну... я конечно тоже посмеялась, но про себя очень удивилась. Дело в том, что эту байку я слышала ещё от мужа Чики, именно поэтому и удивилась. Сами посудите - люди разные, миры тоже, но байки, почему-то, общие. Есть чему удивляться.
   А что касается этих пятнистых змей, то наша магия великолепно защищает от них. Возможно нам стоит наладить производство защитных амулетов на продажу?
  

Бенден-вейр. Лайт Дарк

  
   Утром меня разбудил луч солнца, что попал мне прямо на мордочку. Хотя... если называть правильно, то это и не солнце вовсе, а Ракбет. И вообще, здесь очень много новых понятий и слов, но это понятно - новый мир всё же. Вот на пример: я сплю сейчас в вейре - это такое помещение для жилья дракона и всадника. А ещё есть Вейр - это уже то место, где живёт много всадников и драконов. Чаще всего эти места располагаются внутри потухших вулканов. Как я поняла - предки всадников вырезали в них пещеры с помощью горнопроходческих машин. Это сказала тётя Мод, которую пригласили в Бенден на экскурсию. Она многое рассказала и показала в Бендене, а потом ещё и нашла замурованное помещение в одном из коридоров. Чем довела местных жителей до полного изумления. Не знаю, правда, чем больше - тем что нашла эту комнату или тем как вкопытную пробила тоннель длинной почти в два метра буквально за пару минут.
   - Главное найти точку напряжения в породе, - пояснила она спокойным голосом. - Тогда даже слабый удар приведёт вас к нужному результату.
   Ну и продемонстрировала это, вызвав у людей вздохи восхищения.
   А вот содержимое комнаты меня не восхитило: какие-то старые пергаменты с расплывшимися от влаги записями, несколько драгоценных камней в горшке и золотые монеты. А я-то ожидала что-то из механизмов колонистов или их записи. Но очевидно, что комнату заложили не так давно. По словам тёти Мод - лет двести-двести пятьдесят назад. Потом её слова подтвердили, разобрав даты на старых пергаментах.
   Ещё тут несколько дней гостил Спайк. Он тоже произвёл сильное впечатление как на всадников, так и на драконов. Сам Спайк поначалу расстроился, потому что, как оказалось, он не мог напрямую общаться с драконами, но когда он сам заговорил с людьми, вслух, то они явно сильно удивились. Пара человек даже потихоньку подошли ко мне, чтобы узнать, а не магия ли это? И если да, то нельзя ли устроить подобное с их драконами? Пришлось разочаровать их, объяснив, что я сама не владею подобной магией, а что касается Спайка, то он разговаривает вообще без магии.
   Потом речь зашла о выдыхании драконами пламени. Спайк выдал несколько великолепных струй зелёного пламени, а потом поднатужился и выдал ещё несколько языков других цветов.
   - Каждое пламя имеет разные свойства, - чуть горделиво пояснил он. - Я научился этому не очень давно, но теперь все это цветное пламя приносит мне немалую пользу.
   Это впечатлило и драконов, и их всадников. Ну ещё бы! Как рассказал нам С`мар, местные драконы получают пламя жуя специальный Огненный Камень. Это менерал, содержащий фосфин. Дракон заглатывает измельчённый камень во второй желудок, в котором и вырабатывается горючий газ, а потом, в нужный момент, дракон выдыхает его и газ воспламеняется на воздухе.
   Зато потом всадники выяснили, что Спайк не умеет перемещаться через Промежуток и не владеет телекинезом. После этого от всадников и их драконов к Спайку пошёл такой фон сочувствия, что у меня даже зубы заломило. Наверное, из-за этого, узнав, что он любит есть кристаллы, Спайку надарили кучу кристаллов кварца, бирюзы и агата. Драгоценные камни тут не так часто встречаются, как в Эквестрии, но Спайк и за эти поблагодарил и довольно захрустел кварцем, вызывая этим изумлённые возгласы.
   Чем там у них всё закончилось, я так и не узнала - меня Брекки утащила на перевязку. А потом, когда закончила все свои процедуры - отправила меня спать. Впрочем, я не возражала - Агата давно уже жаловалась, что я оставила её одну. Так что я поспешила к моей ненаглядной драконочке.
  

Новая ферма Эпплов. К'ван

  
   Когда, прилетев на место, я слез со спины моего бронзового Хита, то ко мне тут же подскочила рыжая кобылка с соломенного цвета гривой и хвостом, в забавной шляпе с широкими полями.
   - Предводитель К'ван? - спросила она.
   - Да, это я, - киваю я. - А это мой бронзовый Хит.
   Хит тут же приветственно протрубил. К счастью, не в полную мощь, как он это делает при визите в родной Вейр, но и этого оказалось достаточно, чтобы кобылка невольно зажмурилась.
   - Приношу свои извинения, - произношу я. - Хи сделал это не специально, и он тоже извиняется. Вы ведь Эппл Джек?
   - Совершенно верно, сахарок, - тряхнула гривой та. - Единственная и неповторимая!
   Ха! А ей палец в рот не клади! Очень бойкая кобылка!
   - Вы тут по делу или просто так? - спросила тем временем пони. - А то мы тут немного заняты.
   Честно говоря - я этого не видел. Чем могут быть заняты пони, просто стоящие на лугу и даже не шевелящиеся?
   - А-а-а-а... чем вы тут занимаетесь? - спросил я, не выдержав.
   - Растим яблоньки, сахарок! - улыбнулась Эппл Джек. - И я, и Большой Маки, и бабуля Смит, и Эппл Блум заняты сейчас только этим!
   Хм... Я, конечно, заметил, что вокруг нас посажены десятки, если не сотни, молодых саженцев, но вот помогать расти?.. Это она в иносказательном смысле или как?
   - Смотрите на дерево, Предводитель, - пояснила пони, и снова замерла с сосредоточенным видом.
   Мы с Хитом послушно уставились на один из саженцев. Чувствовал я себя при этом... дурак дураком. Я не знаю сколько мы так сидели, пялясь на деревце, но в тот момент, когда я уже собирался бросить это бесполезное занятие, саженец дёрнулся и... попёр вверх! Знаете, я родился в Вейре, среди всадников, так что не очень-то разбираюсь в сельском хозяйстве, но то что сейчас происходило... мне хватило ума понять, что это что-то не совсем обычное. Тоненькие саженцы буквально за несколько минут стали большими, взрослыми деревьями! Да ещё и зацвели!
   - Уф! - отмерла Эппл Джек. - Это было не так уж легко!
   - Наша магия работает тут немного не так, как это было в Эквестрии, - проговорила старческим дребезжащим голосом, подошедшая к нам старая пони светло-зелёного цвета.
   - Агась! - подал голос богатырского сложения жеребец.
   Ну... богатырского среди пони.
   - АйДжей! АйДжей! - смотри! У меня получилось! - подбежала к нам мелкая пони жёлтой масти с огромным розовым бантом в красной гриве.
   Я проследил за её копытом и понял, что она показывает на яблоню, усыпанную огромными, красными плодами! Я даже протёр глаза, чтобы убедиться, что это мне не привиделось. Но как я не тёр глаза, как не старался - всё осталось по-прежнему. Так что пришлось признать, что мне это не привиделось. Хотя и до этого подросшие за несколько минут деревья должны были меня убедить в этом, но почему-то, больше меня поразили именно яблоки. Пришлось даже подойти к дереву и сорвать одно. Вкус этого яблока, сочно хрустевшего на зубах, был каким-то особенным. Вот не знаю, как это объяснить, но мне показалось, что таких вкусных яблок я не пробовал никогда в жизни!
   - Это... это... это ваша магия да? - как-то глупо хлопая глазами, что совсем не пристало Предводителю Вейра, спросил я.
   - Агась! - кивнула Эппл Блум, принимая горделивую позу. - Я крута! Мои яблочки самые вкусные среди Эпплов!
   Ну... не могу сказать, что она не права. Лично я - действительно впечатлился! Тут, на Южном, деревья и так вырастают просто гигантскими, да и их плоды тоже. Все северяне, попав сюда, просто в шоке от этого - по себе знаю. Но то, что вырастили эти маленькие поняшки... это... это... это уму не постижимо!
   - Эт ещё что, сахарок! - ухмыльнулась Эппл Джек, заметив моё состояние. - Прилетай осенью и попробуй наших свинок! Все хищники просто без ума от нашей ветчины!
   Тут все услышали какой-то странный звук и развернулись к моему Хиту. Угу, у моего дракона, от слов рыжей пони, заурчало в животе! Да и с морды уже слюна капала. Похоже, он тоже слушал наш разговор и ему он явно понравился. Та-а-ак... а когда он у меня в последний раз ел? Вроде как неделю назад, когда мы по просьбе скотоводов, отгоняли от стада крупную стаю кошек. Тогда Хит поймал, а потом съел трёх крупных котов, но это, как я уже говорил, было неделю назад. Так что он естественно сейчас проголодался.
   Так, за этой магией, я подзабыл зачем сюда прилетал! Надо разобраться с делами и слетать с Хитом на охоту. Знаю я тут, рядом с Хонсю, одно дикое стадо бычков...
   "Я бы не отказался сейчас от жирного бычка!" - тут же раздался в голове голос Хита. - "Я так сильно проголодался!"
   "Потерпи немного, дружок! Сейчас я отдам им всё что мы привезли, и тогда мы славно поохотимся!" - подумал я.
   - Так! Я же совсем забыл! - поворачиваюсь я к Эппл Джек. - Твайлайт Спаркл попросила меня передать вам кучу разных гвоздей, семян, несколько штук материи и кучу других нужных мелочей. Она сказала, что это вам пригодиться.
   - Вот эт дело! - обрадовалась рыжая лошадка. - Мы как раз хотели строить новый амбар, да и остальные пристройки. Наши хрюшки уже страдают без домика, а это уже плохо сказывается... - тут кобылка оглянулась на свиней, пасущихся неподалёку, и продолжила шёпотом, подмигнув мне. - На качество продукта.
  
   Примечания:
  
   Байка про пятнистых змей взята у Криса Банча, Аллана Коула из их серии "Стен".
  
  

Глава 11

Нью-Понивилль. Фаринкс

  
   Сегодня с самого утра всепони были несколько напряжены. Ещё бы! Вчера вечером нас предупредили, что днём у нас ожидается Падение. Как сказала принцесса Спаркл, график Падений у всадников довольно точный. Так что сейчас всепони суетятся, подготавливая все помещения к разным неприятностям. Ну и сами готовятся к отражению Падения. К нам ещё вчера прислали несколько людей, что хорошо разбирались в том, что нужно делать для этого, вот и готовимся сейчас. И я надеюсь, что в этот раз мы всё же внесём свой вклад в эту борьбу, а не будем робко прятаться по домам, как в прошлый раз.
   Правда и всадники, и принцесса уверяют, что не допустят чтобы на землю упала хоть одна Нить, но всё равно подготовка идёт полным ходом. Кое-что мы подготовили заранее. Например, заготовили достаточный запас огненного камня для драконов -- это гораздо удобнее, чем лететь в Вейр и заправляться там. Ещё нам предоставили образцы огнемётов для наземных команд, и наши мастера вполне успешно их скопировали, быстро наделав этих огнемётов вполне достаточно.
   И насколько я знаю, подобные приготовления идут и на ферме Эпплов. Туда с утра отправились несколько добровольцев под командованием Старлайт Глиммер. Среди них было несколько единорогов и пегасов с огнемётами. Ну а тут сейчас летает слегка перевозбуждённый Спайк, который пробует выдыхать разное пламя. Боюсь, так он к Падению останется совсем без пламени и сил.
  

Вейр Бенден. Лайт Дарк

  
   Уж не знаю кто меня сдал, но теперь я кроме основных занятий молодых всадников, занимаюсь ещё и пением, и музыкой. Угу, с Менолли конечно. Как она верно заметила -- я пока не могу покидать вейр, до тех пор, пока моя Агата не подрастёт. Именно поэтому она сама будет ко мне прилетать и заниматься со мной, и моими питомцами. И как она узнала, что они поют? Про её поющих файров весь Перн знает, а вот про моих... Хотя... то, что меня сдал кто-то из всадников -- это даже не обсуждается, и сделал это скорее всего арфист Бенден-вейра. А всё потому, что как-то вечером собрались всадники за столами, и кто-то запел, потом песню подхватили остальные, а вскоре мои питомцы, привлечённые песнями, вспорхнули на одну из люстр, висевших под потолком, и стали подпевать. Потом все уговорили спеть и меня. Я... я, конечно, стеснялась, отнекивалась, но в их эмоциях не было ничего э-э-э-э... ничего такого, что могло бы меня отпугнуть. Наоборот -- одна теплота, участие, забота и желание услышать, как я пою. Так что я всё-таки сдалась и решила спеть песню о драконе. Правда не так уж много я их знала. У пони как-то маловато таких песен, а вот у людей они были. Причём разные и много. Откуда я это знаю? Да всё просто! Так уж получилось, что наша семья дружила с семьёй человека, проживающего в Понивилле, так что я частенько бывала у них дома. Вообще, сколько себя помню -- я всё время за их Аой и Куро хвостиком бегала. А их мама Ви частенько дома что-то напевала. И вот песни Хелависы, в исполнении Вельвет Ремеди, мне очень по душе пришлись. Так и стала я петь её "Дракона", а мои файры стали мне подпевать, довольно похоже изображая флейту, свирель и другие инструменты:
  

Позабытые стынут колодцы

Выцвел вереск на мили окрест

И смотрю я, как катится солнце

По холодному склону небес

Теряя остатки тепла.[1]

  
   Если честно, то, когда я пою, то я забываю обо всём на свете. Забываю где я, кто я, не замечаю, что происходит вокруг. Я просто... пою. Вот и в этот раз так произошло. Очнулась я когда пропела последнюю строчку в песне, от бешенных аплодисментов. Только тогда и дошло до меня, что я натворила, но, как говорится, было уже поздно. Вот так на Перне и узнали, что я пою. Ну и ладно! В конце-то концов -- мне нравится петь, да и занятия с Менолли нравятся. Она многое сделала для того, чтобы моё пение стало ещё лучше, а ещё она пообещала, что когда моя Агата подрастёт так, что сможет летать, то она будет брать меня с собой, в Цех Арфистов в Форте. Там есть мастера, что смогут дать мне гораздо больше, в плане музыки, чем она.
   -- Я, Лайт Дарк, всего лишь арфистка, умеющая писать песни и кое-как их исполнять, -- говорила она мне как-то на одном из наших занятий. -- Так что я не очень гожусь в учителя, а там есть профессионалы, которые смогут развить твой голос. Огранить его как алмаз, чтобы он засверкал на свету так, чтобы все смогли любоваться им. Если, конечно, ты согласишься учиться.
   Ха! Она ещё спрашивает! Петь мне очень нравится! Возможно, я и не определилась ещё что мне нравится больше, но петь можно и так, для души, а не сделав это своей профессией. И если даже я получу когда-нибудь совершенно другую кьютимарку, никак не связанную с пением, то петь всё равно не брошу! Так что от предложения научиться петь ещё лучше -- я точно не откажусь!
   А ещё сегодня Менолли привезла с собой мою маму и практически полностью сорвала работу всех в Бенден-вейре. Люди почему-то считают её очень милой и постоянно пытаются то обнять, то погладить, а то и просто потискать. Ну, это дети так действуют. Взрослые себе такого почти не позволяют, хотя есть и исключения. Та же Лесса, которую я считала очень суровой, и то не выдержала, и минут пять тискала мою маму, не желая отпускать "эту милашку". А мама терпеливо сносила эту экзекуцию -- привыкла уже. Её так и в другом мире люди тискали. Даже странно это -- меня так почти не достают. Впрочем -- это даже очень хорошо, а то не знаю как бы я это выдержала. Но я всё равно поражаюсь наивности людей -- ну вот как можно думать, что моя мама что-то вроде плюшевой игрушки? Те, кто так считает, просто не видели её в гневе. Страшное зрелище, со всей ответственностью заявляю! Вот как-то раз захотела она выяснить, куда пропало печенье из шкафа, которое она оставила для ночных посиделок с подругами. Так я сразу же призналась во всём! Запираться и хитрить не было никакого желания -- очень уж грозный у мамы был вид. Но к моему великому изумлению, папа тоже признался во всём. Как оказалось, мы оба постарались. Только я таскала печенки с одной стороны коробки, а папа -- с другой. Так всё и вытаскали, уверенные, что с другой стороны есть ещё печеньки. А знаете, что в этом было самое удивительное? Да то что мой папа вообще-то чейнджлинг! А значит ему не нужна обычная пища -- он дома питается нашими с мамой чувствами, а на работе в театре -- чувствами зрителей. Но вот для маминого печенья он сделал исключение -- наверное, в нём много маминых чувств оказалось. Хотя я в этом не очень-то и разбираюсь -- эта способность мне от папы не передалась, и я питаюсь обычным способом.
   Ах да! Чуть не забыла! Мама принесла кучу новостей из Нью-Понивилля, так стали называть новый город на Южном материке. Оказывается, завтра с утра там будет Падение, и всепони совместно с людьми и драконами будут защищать город от Нитей. А про Нити я теперь знаю очень и очень много, нас про них наш наставник очень хорошо просветил. И сразу скажу -- жутее этих тварей я просто не знаю. До сих пор как вспомню -- так вздрогну! Мне даже кошмары пару раз с ними сняться. Только я быстро разобралась как это прекратить. Я теперь знаю, что если спать рядом с Агатой, то мне никакие кошмары не страшны -- её крыло, накрывшее меня во сне, защищает так же надёжно, как принцесса Луна.
   Хотела бы я тоже поучаствовать в этой битве, что произойдёт у нас дома, но пока Агата не может даже нормально ходить, не говоря уж о полётах.
   "Нам ещё многое надо узнать, прежде чем нас пустят в бой", -- прозвучал рассудительный голос моей дракоши, у меня в голове.
   Что ж... не могу с этим не согласиться.
  

Старлайт Глиммер. Ферма Эпплов

  
   Со всеми заботами по приготовлению к отражению Падения, я чуть было не пропустила самое начало события. В прошлый раз я прозевала это, и потому глядела сейчас во все глаза, боясь пропустить что-нибудь важное.
   А всадники готовились к Падению как-то уж очень спокойно, можно даже сказать -- обыденно. Привычно и не торопясь скармливали своим драконам огненный камень, без лишней суеты и криков проверяли ремни упряжи, спокойно выслушивали последние указания командиров крыльев. А в небе в это время снова появились серебристые облака, что я уже видела перед первым Падением. Теперь, когда я узнала, чего мы тогда сумели избежать, меня просто передёргивает всю от страха и омерзения! Эти нити оказались гораздо опаснее все того, с чем я встречалась прежде. Ну а как бы вы чувствовали себя на моём месте? Это же не древесный волк, и даже не гидра и не ещё какая хтоническая зверушка, что жили в прежнем нашем мире в камерах Тартара. Это даже и зверем невозможно назвать! Это просто какая-то жуткая жуть, у которой единственной целью в жизни было жрать и размножаться! И делала она это очень хорошо! Как мне объяснили, Нить способна съесть любую органику буквально за считанные минуты! Если её не остановить, то она способна за несколько часов превратить сады Эпплов в чёрную пыль! Вот и на кой ляд нам такая напасть тут нужна? Правильно -- совсем не нужна! Вот потому-то и прибыли сюда эти всадники и драконы.
   А в небесах уже зависли отливающие серебром облака. И звери, и их всадники посматривали на них с озабоченным видом. Хотя... я бы не сказала, что у драконов был озабоченный вид. Скорее они кидали злобные взгляды на эти серебристые облака, словно готовые прямо сейчас взвиться в воздух и жечь своего заклятого врага, даже без всадников. Но пока Нити падали над морем, драконам вовсе не обязательно тратить силы на борьбу с ними. Как мне поведал К'ван, Предводитель Южного Вейра -- Нити не переносят воду и быстро в ней гибнут.
   -- Нам повезло, -- обратился ко мне подошедший К'ван. -- Начало Падения прошло над морем. У рыбы сегодня пир -- они очень любят есть Нити. Для них Нити -- отменный деликатес.
   Меня аж передёрнуло от того, как я представила, как рыбы едят эти... это... эту мерзость! Чтобы отвлечься, я спросила К'вана:
   -- Раз Нити будут падать со стороны моря, то не следует ли нам выступить туда заранее, чтобы сразу приступить к поискам?
   -- Мысль, конечно, хорошая, но лучше мы перебросим вас туда после того, как фронт падения пройдёт над той местностью. У меня в Крыле, конечно, опытные всадники и драконы, но лучше перебдеть.
   Что ж, он, пожалуй, прав. Так что я просто кивнула, соглашаясь с его словами.
   -- А ещё я дам вам нескольких опытных людей, что уже не раз ходили в наземных командах. Прошу вас прислушиваться к их словам -- не хватало ещё, чтобы кто-то из вас упал в гнездо зарывшейся Нити.
   Меня от такой перспективы аж перекосило -- порой, живое воображение -- та ещё проблема.
   -- Представили какого это? -- понимающе усмехнулся К'ван, увидев гримасу омерзения у меня на мордочке. -- Не беспокойтесь. К вашему счастью, вы попали на Южный, а тут Нитям не дают развернуться по полной личинки. Эти крошки набрасываются на Нить, стоит ей только упасть на землю. Она даже не успевает толком зарыться, а её уже саму едят.
   Ну блин, успокоил, называется. Я же и это тут же представила! И уж поверьте мне на слово -- нарисованная моим буйным воображением картинка, была не из приятных.
   Правда долго рефлексировать мне не дали. К'ван, посмотрев на свои наручные часы, резво вскочил на шею своего бронзового и дал сигнал к взлёту, вскинув кулак над головой. Его дракон сильным толчком буквально ввинтился в воздух, а за ним следом в воздух взметнулись и остальные драконы. Они с сильным хлопком распахивали свои огромные крылья и мощными взмахами набирали высоту, на ходу выстраиваясь в клин. Наблюдавшие за этим пони, криками поддержали их. Вскоре драконы превратились в едва заметные точки, затерявшись на фоне серебристых облаков, что вытянулись сейчас в широкие косые ленты, нижний конец которых касался горизонта. Вскоре среди серебристых облаков начали вспыхивать крохотные от расстояния, язычки пламени. Это даже было по-своему красиво, если забыть о том, что из себя представляют эти мелкие огоньки.
   А потом мне стало не до любования всякими огоньками в небе. За нами прилетели три синих дракона, с заданием перевезти нашу группу в то место, где всадники уже справились с нитями. Синие драконы легко перенесли по десятку пони. Снова это странное ощущения холода Промежутка, и мы выныриваем над зелёным лугов, с разбросанными по нему в беспорядке крупными валунами. Я с радостью спрыгиваю с шеи дракона, всё же я ещё не привыкла к ним. Я не то, чтобы боюсь их, но мне всё же несколько неудобно рядом с ними. Только об этом подумала, как тут же поймала взгляд того дракона, что привёз меня сюда. Тот, как мне показалось, немного насмешливо, подмигнул мне парой своих век. Неужели он уловил мои мысли? Как только я подумала об этом -- мне тут же стало стыдно. Дракон фыркнул, обдав меня едким запахом сгоревшего фосфина, а потом, повинуясь команде всадника, взвился в воздух.
   Дальше мы, повинуясь командам людей, прилетевших с нами, выстроились в длинную шеренгу, что перекрыла весь этот луг, и медленно двинулись вперёд, внимательно глядя себе под ноги. Вскоре один из людей подал команду собраться около него. И мы подошли, с любопытством ожидая что нас там ждёт. Человек стоял около небольшого бугорка в земле, держа перед собой палку с металлическим наконечником, на упирающемся в землю конце:
   -- Смотрите внимательно! -- проговорил он, когда убедился, что мы все собрались перед ним. -- Вот так выглядит гнездо упавшей на землю Нити!
   Этот коренастый, дочерна загоревший на южном солнце мужичок, оглядел нас и продолжил:
   -- Здесь, на Южном, их почти сразу убивают личинки. Поэтому гнездо не разрастается до невероятных размеров, как это происходит на севере. Но всё равно лучше проверить -- погибла ли Нить?
   Мужичок разворошил своей палкой бугорок, и мы увидели внутри какую-то, серо-белую-чёрную массу, к тому же, начинавшую уже вонять.
   -- Вот так выглядит подыхающая Нить, -- прокомментировал местный эксперт. -- Теперь надо на всякий случай обработать гнездо из огнемёта или залить туда ашенотри (как потом оказалось -- это местное название азотной кислоты). И то, и другое очень плохо переносится этими тварями. Ещё они очень не любят воду и холод. Но воды нужно слишком много, а с холодом на Южном и вовсе беда.
   Консультант улыбнулся, раздвинув в улыбке покрытые рыжей растительностью губы, словно предлагая и нам посмеяться над незатейливой шуткой. Правда никто из пони так и не рассмеялся -- очень уж впечатлены были этим безобразным зрелищем.
   -- Ну, тогда, приступим, -- пожал плечами эксперт. -- Кто у вас таскает огнемёты? Есть желающие сжечь эту тварь?
   Тут же с неба рухнула Радуга Дэш, облачённая в тяжёлую кожаную защиту и с массивным ранцевым огнемётом на спине. Она подождала, когда все отойдут на безопасное расстояние, и активировала огнемёт, паря над разворошённым гнездом нити. Длинный язык чадящего пламени быстро превратил всё то серое месиво в чёрный пепел. Он с потоками горячего воздуха взвился в верх и скоро радужногривая пегаска с отвращением стала отплёвываться от запорошившего её пепла.
   -- Ну... как-то так, -- проговорил наш консультант и скомандовал:
   -- А теперь разворачиваемся в цепь и проходим до конца луга. Если найдёте что-то похожее на гнездо нити -- проверьте его палкой. Ну и сжигайте его! Только осторожно, как только что сделала ваша летающая подруга.
   Всепони поспешили выполнить приказания мужичка, и разбежались по лугу, вытягиваясь в длинную цепь. А я притянула к себе телекинезом Радугу, что уже собиралась взлететь:
   -- Эй, Дэши, можешь объяснить мне, что ты тут делаешь?
   Пегаска с явным недоумением посмотрела на меня, и ответила таким тоном, будто сомневалась в моей адекватности:
   -- Сжигаю упавшие на землю Нити, Старлайт. Разве это не очевидно?
   -- Я не о том! Кто вообще отпустил тебя сюда в твоём... интересном положении?!
   -- Вот только ты не начинай! -- демонстративно сделала фейсхуф летунья. -- Всё со мной нормально, иначе бы я и не прилетела сюда. А пока со мной всё хорошо, ни ты, ни даже Твайли, не заставите меня прохлаждаться, пока другие работают!
   Блин! Ну вот что мне делать с этой дурындой?! И что самое обидное -- не переубедишь её. Поверьте -- я уже не раз пыталась. Так она тут же начинает спрашивать, а рожала ли я хоть раз? Будто бы она не знает, что нет. Прекрасно знает! И именно на это и надавила, мол ей лучше знать, так как у неё уже есть жеребёнок, и она прекрасно знает, что с ней сейчас происходит, и какие она может выдержать нагрузки. Ну-ну, подождём, когда она снова свалится без сил и тогда уж я её сдам сестре Редхард. Уж от неё даже знаменитая Радуга Дэш не уйдёт, пока не родит жеребёнка. А там уж она и сама остепенится -- в прошлый раз была такая хорошая пони. Ей даже медаль тогда дали -- "Лучшая мама на свете". Шуточную, конечно, но как тот же Лёха говорил: "В каждой шутке -- есть доля шутка!".
   Ну а дальше мне стало не до наблюдений за всякими сумасбродными пегасками, наша группа прочёсывала территорию, уже пройденную всадниками, довольно шустро следуя за линией фронта. В какой-то момент появились единороги, перебросившие к нам на поле кучу мешков с огненным камнем, запасы топлива для огнемётов и лёгкий перекус для всадников. Я сунула мордочку в короба с провизией -- там был хлеб, сыр, мясные колобки со специями, а также бурдюки с вином и кла.
   Вскоре к нам потянулись всадники. Они, распространяя вокруг себя едкий запах сгоревшего фосфина, торопливо скармливали тяжело дышащим драконам огненный камень, жадно пили кла и вино, разбавленное водой, кто-то из них не отказывался и перекусить чем-нибудь посущественней. Но всё это делалось практически на бегу, не слезая с драконов. Короткая остановка для быстрой заправки, и практически сразу возвращение в бой. Всадники и драконы работали, не жалея сил, практически на износ. Глядя на них, и пони не жалели себя, стараясь внести свой посильный вклад в этом бою.
   Чуть позже я увидела извазюканую в чёрной саже Эппл Блум, она с другими Меткоискателями привезла яблочные пироги и сидр. Впрочем, то, что эти пони были обсыпаны пеплом -- уже никого не волновало. Практически всепони, что участвовали в этом мероприятии, сейчас были в таком виде. Эта чёрная пыль была практически везде: проникала в шёрстку, в нос, в глаза, даже в рот, где потом противно скрипела на зубах. Сначала я очень из-за этого переживала, плевалась, но потом привыкла и не обращала внимания. У нас было и без того много проблем, чтобы обращать внимание на такие мелочи. Хуже было с глазами, но мы, по совету людей, заранее запаслись защитными очками, которых у наших пегасов было предостаточно, чтобы обеспечить ими всех желающих. Но эта проклятая чёрная гадость проникала даже под очки! Так что сами представьте как нам тут было при этой жаре, пыли и изнурительной, однообразной работе. Хотя, думаю я, всадникам приходится гораздо хуже.
   Я убедилась, что всё у нас идёт нормально и всем всего хватает, и тоже подошла к тележке Эпплов:
   -- Привет, девочки, -- поздоровалась, я с тремя молодыми кобылками. -- Как вы тут?
   -- Здравствуйте, госпожа директор Глиммер! -- хором проорали они, радостно улыбаясь.
   Ну-ну, прикалывайтесь дальше. Школа Дружбы осталась в старом мире, и я теперь никакой не директор, но они упорно меня так называют. Приколистки мелкие!
   -- Пирога? -- подскочила ко мне Эппл Блум, протягивая румяный пирог.
   -- Сидра? -- кружка с пенящимся напитком оказалась у самой моей мордочки. Висящая в воздухе Скуталу держала её копытокинезом, вытянув передние ноги как можно дальше, чтобы вездесущая чёрная пыль, потревоженная её крыльями, не попала в кружку.
   Если честно, то есть мне не больно то и хотелось -- слишком устала за эти три часа боя. А я же не так много и сделала. Представляю как устали всадники и драконы. Но я понимала, что мне необходимо перекусить -- слишком много я сегодня магичила, а это довольно выматывающей занятие. Уже сейчас я чувствовала как тяжело шевелятся мысли в моей голове, да и рог уже побаливает. Так что я с благодарностью приняла и пирог, и сидр.
   Рядом с шумом плюхнулась Радуга Дэш. Она с каким-то остервенением сбросила с себя пустой бак огнемёта и тяжёлое одеяние из толстой кожи:
   -- Уф! Давненько я не ощущала себя такой неповоротливой коровой! -- воскликнула она.
   -- Что, тётя Дэш, беременность мешает тебе летать? -- ехидно спросила Скуталу, поставившая перед Радугой кружку с сидром и пирог.
   -- Не говори ерунды, Скут, -- покачала головой Дэш. -- Это мне нисколько не мешает! Но вот эти доспехи... а особенно огнемёт! Не... когда он полный или пустой, то это ещё куда ни шло, но вот когда он полупустой -- это совершенно выматывает!
   -- Это почему?! -- изумилась Скуталу.
   -- Потому что в этом случае, топливо в нём -- блуждающая масса! -- пояснила Дэш, слизывая осевшую на мордочке пену. -- А летать с блуждающей массой на спине -- то ещё удовольствие! Я пока не привыкла, пару раз чуть землю носом не вспахала. Представляете? Лечу себе, лечу, хочу остановиться у самой земли, как привыкла, а этот дискордов бак меня вперёд тянет! Да не просто тянет, а рывками! Один раз я даже кувыркнулась в воздухе из-за этого!
   Мда... возмущённая Дэш -- это что-то с чем-то!
   В общем итоге Падение продолжалось чуть меньше пяти часов. Очень выматывающих, надо сказать, часов. Правда это никак не помешало всем участникам дневных событий устроить вечерние танцы. Пони и люди совместно подготовили площадку для танцев неподалёку от Нью-Понивилля, развесили разноцветные гирлянды, поставили скамейки, натащили угощений. Драконы тоже приняли в этом деятельное участие -- пара бронзовых дыхнули пламенем, избавляясь от остатков газа и выжигая в траве отличный ровный круг для танцев. Этот трудный день закончился под весёлый смех, танцы и задорную музыку.
  
   Примечания:
  
   [1] https://youtu.be/9uWTfgKm8nk
  
  

Глава 12

Вейр Бенден. Лайт Дарк

  
   Сегодня с утра я проснулась от какого-то странного чувства. Пару минут так и лежала, пытаясь понять, что случилось, но так и не смогла сразу понять это. Пришлось вставать так, без полной ясности в этом вопросе. Ну а как не встать, если моя драгоценная Агата уже вовсю испытывает муки голода, самоотверженно пытаясь заглушить их, чтобы меня не беспокоить.
   "И вовсе я ничего не глушу", -- раздалось у меня в голове. -- "Просто сегодня выходной, и я хотела дать тебе поспать подольше".
   О! Точно же! Выходной! Вот от чего мне утро странным показалось! Просто сегодня нас никто не будил! Вот и спала я до того момента, пока солнце не разбудило меня, посветив в глаза.
   Всё выяснив, я наскоро совершила все утренние процедуры, и побежала к Агате. Та уже была на берегу озера, сохнущая на утреннем солнышке, расправив свои чёрные крылья, для лучшего обогрева.
   -- Как ты тут? -- спрашиваю я у дракоши, проведя копытом по длинной шее моей прелести. -- Нигде не чешется?
   Вопрос вообще-то не праздный. Драконы в самом начале очень быстро растут, и их шкурка постоянно от этого сильно растягивается и сохнет. Если вовремя не смазать проблемные места маслом, то может и треснуть, а это очень больно, да и инфекция может попасть, а у взрослых -- это ещё и невозможность уйти в Промежуток. Так что это ещё и потеря боевой единицы, за что всадника и наказать могут, да так, что мало не покажется. А у нас с Агатой пока всё идёт просто отлично, но страшилок про потрескавшуюся шкуру и последствия этого, я наслушалась изрядно. Так что с утра у нас идёт купание, а потом смазка шкурки драконы маслом. Агата стала уже довольно большой, и продолжает расти, так что мне всё сложнее становится с этим справляться. К счастью, у меня есть мои верные помощники. Как только мы с Агатой остановились у чана с маслом, так мои файры тут как тут! Они с удовольствием окунались в масло и бегая по Агате, растирали масло по её шкурке. Мне только и оставалось, что следить за процессом, кое-где подправляя работу файров. Так что у нас этот процесс идёт весело и ненапряжно.
   После этого мы дружной гурьбой идём есть. Вернее, есть идут Агата и файры, а я так, рядышком стою. Раньше молодых драконов кормили уже заранее нарезанным мясом, причём нужно было именно свежее, вернее -- наисвежайшее, с кровью, а сейчас дракончики подросли до того, что уже сами могут охотиться. Так что Агата идёт к стае пасущихся в чаше вейра, у озера, больших птиц. Они такие большие и жирные, а крылья у них такие маленькие, что эти птицы давно уже разучились летать.
   Походка Агаты резко меняется, теперь она уже не неуклюже переваливается, а крадётся, прижимаясь к земле, подбираясь к стае птиц. Вот она подобралась к ним на расстояние прыжка, слегка замерла перед ним, выбирая жертву, а потом мощным движением задних лап бросает своё тело вперёд, помогая себе в полёте крыльями. Через мгновение жертва схвачена и умерщвлена. Всё происходит так быстро, что остальные птицы не успевают даже испугаться, а только шумно кудахчут, стараясь отойти от дракоши как можно дальше. Агата с видом победительницы уходит за скалу, чтобы не беспокоя птиц, позавтракать. Рядом с ней носится моя стая файров. Конечно же они получат свою долю мяса, Агата у меня не жадная и всегда делится со своими друзьями.
   -- За ней приятно смотреть, -- раздался рядом со мной голос Госпожи Вейра. -- Очень хорошо двигается -- ни одного лишнего движения! И птиц напрасно не гоняет. Она напоминает мне Рамоту, когда та была в её возрасте.
   Впервые вижу Лессу такой. Сейчас она не строгая Госпожа Вейра, а просто добрая женщина. Я даже чувствую это -- она действительно любуется на мою Агату и радуется её успехам. Что ж... я тоже рада, что эта грозная правительница, благоволит нам. Хуже было бы, если бы она нас невзлюбила. Пока я обдумывала это, Лесса схватила меня в охапку, усадила к себе на колени и принялась гладить. Блин! Я обречённо вздохнула, чувствуя, как руки Лессы чешут меня за ушами. Похоже, теперь она не только мою маму будет тискать. Не то что бы мне это не нравилось, но... как-то это... не правильно, что ли? В конце-то концов! Я же не плюшевая игрушка! Только вот как бы ей это сказать? Желательно так, чтобы она не рассердилась.
  

Нью-Понивилль. Радуга Дэш

  
   Что-то я не припомню, чтобы там, в Эквестрии, я так пахала, как приходится пахать тут. Хотя... даже пожаловаться на это некому -- сама же и предложила то, что сейчас все пегасы и делали. Я имею в виду Погодную фабрику. В Клаудсдейле она была самой крупной фабрикой Эквестрии. Даже Паровозная фабрика в Филлидельфии не такая большая и современная как наша Погодная фабрика. Хотя и там местные пони очень постарались. И я это не просто так говорю -- сама там как-то была. Мне Эппл Джек через тамошних своих родственников устроила экскурсию.
   А тут, на Перне, сделать Погодную фабрику было гораздо сложнее. Тут нам очень не хватало самых разных специалистов, которых там, в Эквестрии, было просто вагон и маленькая тележка. Тут же, в Нью-Понивилле, мне удалось найти недоучившегося студента пятого курса Академии Клаудсдейла, который почти получил диплом технолога производства облаков. Остальные знания пришлось доставать из книг и моей головы. В этот раз я ругала себя самыми грязными ругательствами за то, что когда-то плохо слушала рассказы отца о его работе. Вот его мне тут очень не хватало! Именно как профессионального инженера, что всю жизнь занимался производством облаков в промышленных масштабах. Помощь мамы тоже бы не помешала -- она, как и папа работала на фабрике, но была более общим специалистом -- не было отдела или участка на фабрике, в работе которых она не разбиралась. Но к моему сожалению, сейчас, у меня был только недоучившийся студент. Так что проблем было много, но мы их, хоть и с определёнными трудностями, решали. И скоро на Перне будет своя Погодная фабрика, и мы сможем эффективнее управлять погодой.
   В выходные я тоже хотела немного поработать, записав всё что я помнила из рассказов мамы о тонкостях зарядки молниями грозовых туч. Так что встала довольно рано, и прямо под кружку утреннего кофе, стала перечитывать то, что уже записала вчера. Но тут ко мне заявилась Старлайт Глиммер. Она бесцеремонно постучала в дверь моего домика и не дожидаясь приглашения, вошла:
   -- Привет, Радуга, -- весело, почти пропела она. -- Чем занимаешься?
   И не дав мне даже ответить, продолжила:
   -- А я за тобой! Твайлайт попросила меня сопроводить тебя на эти выходные на отдых.
   -- Какой ещё отдых?! -- я от удивления даже чуть кофе на себя не пролила.
   -- Обычный, -- пожала плечами Старлайт. -- Море, солнце, пляж, экзотическая еда, интересные знакомства.
   -- Чушь какая-то! -- фыркнула я. -- Мне работать надо!
   -- Отдых тоже важен! Если тебе плевать на себя, то вспомни хотя бы о своём будущем жеребёнке! -- категорично заявила Старлайт таким тоном, что я поняла, что спорить с ней сейчас бесполезно.
  

Лайт Дарк

  
   Сегодня мы с Менолли решили позаниматься музыкой. Я для этого даже попросила маму привезти мне гитару. Своей гитары у меня не было, но мне пока хватало и маминой. Сама она редко теперь играет на ней, так что мама без лишних вопросов привезла мне её. А всё потому, что человеческая гитара вряд ли мне подойдёт -- больно уж крупные они. А вот мамина гитара -- это что-то с чем-то. Её сделал Доктор Хувз с помощью Лиры Хартстрингс, Трикси Луламун и Вельвет Ремеди. А это, скажу я вам, кое-что да значит! Для тех, кто разбирается, конечно. Таких гитар вообще по всей Эквестрии от силы штук пять было: у моей мамы, у тёти Трикси, у тёти Вельвет, у тёти Лиры и у дяди Алексея. Но речь сейчас о маминой гитаре. Правда описывать её достоинства можно очень и очень долго, так что я, пожалуй, воздержусь. Просто поверьте на слово -- гитара отличная! Сплав талантов мастеров музыкальных инструментов, технологии и магии.
   Перво-наперво мастер Менолли захотела услышать, как я играю. Ну я и решила выпендриться и обязательно удивить её. Так что переключила гитару с обычной акустики на "электро" и выдала ей "Полёт шмеля"[1]. Да как можно в быстром темпе. Вообще, эту композицию я услышала, когда вместе с детьми дяди Алексея смотрела всякие забавные ролики на youtube -- это такой забавный сайт в интернете людей. Там разные прикольные видеоролики выкладывают. Вот там я и увидела, как этот самый полёт шмеля играют на электрогитаре. И я очень много времени потратила, чтобы играть этот самый "Полёт" в быстром темпе. Самое сложное было даже не в самой игре, а в том, чтобы "вырастить" себе "пальцы". Очень утомительное занятие, если бы не знала, что это возможно, то я бы даже и не взялась бы. К моему счастью, мама поддержала меня и не дала мне опустить копыта, в те времена, когда у меня ничего не получалось.
   Тут Менолли дала знак прекратить играть и спросила, слегка ошарашенным голосом:
   -- Э-э-э-э... это что сейчас такое было?!
   -- "Полёт шмеля" Римского-Корсокова, -- отвечаю я. -- Это ваш, человеческий композитор такой. С Земли.
   -- Э-э-э... ясно... -- протянула Менолли. -- А... а как ты играешь? Неужели копытами можно так играть? Ты же несколько разных струн одновременно дёргала, да и акорды? Как ты их брала?!
   -- Это просто! -- продолжая понтоваться, как называл это дядя Лёша, принялась объяснять я. -- Любой пони может пользоваться копытокинезом. Но копытокинез... эм-м-м... он разный бывает. Простейший его вариант -- это просто примагнитить какой-нибудь предмет к копыту. Вот так, например, -- тут я протянула к копыту карандаш.
   Молодая арфистка вовсю смотрела на прилипший к моему копыту карандаш, как на какое-то чудо света, потом даже попыталась оторвать карандаш. Что ей удалось, но всё же с некоторым усилием -- я просто так отдавать его не собиралась.
   -- Но это же совсем не то! -- проговорила она. -- Ты же просто приклеила карандаш к копыту, а для игры на инструментах нужно перебирать струны.
   -- При должной тренировке, любой пони может сделать себе что-то на вроде пальцев копытокинезом. Тогда можно уже и струны перебирать или на клавиатуре компьютера печатать, или даже шить с помощью иголки. Вот так примерно:
   Я тут же пробежалась своими "пальцами" по струнам гитары, наиграв первые аккорды из одной композиции Рамштайна [2]. Менолли тут же снова схватила меня за копыто, и перевернув его, стала пристально вглядываться в него, наверное, чтобы разглядеть там те самые пальцы. Конечно же она ничего не увидела, даже когда пригнулась практически к самому моему копыту. Так что я не удержалась... конечно, так делать нехорошо, тем более со взрослыми, но я понадеялась, что уж Менолли-то поймёт, что это шутка. Так что, когда она наклонилась к моему копыту, стараясь рассмотреть на нём пальцы, я этими самыми пальцами и схватила её за нос. Конечно же не сильно, и практически сразу же отпустила. Менолли только ойкнуть успела и дёрнулась от неожиданности.
   -- Эти мои пальцы невидимы, их невозможно увидеть простым взглядом, -- пояснила я, глядя на изумлённую арфистку.
   -- И у вас у всех есть такая способность?
   -- Копытокинез -- у всех, а вот пальцы -- это уже зависит от желания и тренировок. Кому-то они просто не нужны, но что касается музыкантов, то они есть практически у всех.
   -- А... а сколько их у тебя?
   -- У меня по пять на каждом копыте. Вернее, не на каждом, а только на верхних. На нижних -- обычный копытокинез. Просто я играю в основном человеческую музыку -- вот и повторяю человеческие возможности. А есть такие пони как Лира Хартстрингс -- у неё на каждом копыте по десять пальцев. А может сейчас и больше -- всё же прошло довольно много времени, когда я наблюдала как она играет. Но именно благодаря этим её пальчикам -- она и может играть так, что другие пони только ахают в изумлении.
   -- Надо же... -- задумчиво протянула Менолли. -- Даже не знала, что у вас всё так мудрёно устроено. А что ты играла только что? У тебя вся музыка такая... э-э-э... бодрая?
   -- Можно и что-то попроще, -- пожимаю я плечами. -- Просто мне нравится рок, но умею и другое.
   -- Сыграй, пожалуйста. Только что-то более спокойное.
   Что ж ей такого сыграть? А, впрочем, есть у меня одна композиция. Там как раз активно надо пальцами работать. Вот и увидит как это происходит.[3]
  

Посадочная Площадка

  
   На Посадочной Площадке работы как всегда не затихали ни на секунду. Даже по ночам кто-то что-то делал, да и в выходные тоже: кто-то учился, используя учебные классы в здании АЙВАСа, кто-то разбирался с наследием предков, оставшееся в складах посадочной площадки, а кто-то занимался своими делами, производя то, в чём нуждались жители Перна. А нуждались они во многом. Мастера просто с ног сбивались, стараясь удовлетворить бесконечные запросы жителей. Правда сегодня часть работников побросала все работы, к вящему неудовольствию мастеров. Но их можно было понять -- на Посадочную Площадку прилетели пони!
   Хоть пони появились на Перне уже больше месяца, но пока всё ещё вызывали фурор там, где появлялись. А в этот раз, судя по многочисленным слухам, на посадочную площадку прибыла сама понячая принцесса! Вот потому-то, три ученика механического цеха и сидели в зарослях густого южного кустарника, что посадили тут для облагораживания вида, не обращая внимания на его многочисленные колючки. Местечко было что надо -- сорванцам было отлично видно и мастера Фандарела, что выделялся своими габаритами, и понячую принцессу, что на его фоне казалась довольно... не крупной:
   -- Что-то она какая-то мелкая для принцессы, -- скептически прошептал друзьям белобрысый паренёк с шикарным южным загаром. -- Даже для скакуна маленькая.
   -- Да откуда тебе знать какие должны быть принцессы? -- спросил ещё один сорванец, хотя, судя по голосу -- это явно была девочка.
   -- Рилка, я просто поражён, что мне приходиться объяснять тебе такие элементарные вещи! -- паренёк явно повторял за кем-то из взрослых. -- Принцесса же -- это почти королева, а сами знаете какими здоровые бывают королевы!
   -- Ну ты и дурак, Пирон! -- воскликнула девочка. -- Она же не дракон, а пони!
   -- К тому же она раза в два больше вон той пони, -- подал голос третий сорванец, кивая на розовую пони, стоящую рядом с принцессой, грива и хвост этой розовой пони беспорядочно завивались в задорные кудряшки. -- А драконы у них тоже маленькие!
   И действительно, стоящий рядом с пони дракон, был лишь немного больше принцессы. Да и ходил почему-то на двух ногах. И цвет у него был... эм-м-м... своеобразный. Не такой как у нормальных драконов.
   -- Ах вот вы где, негодники! -- сильные руки подмастерья схватили парней за уши, заставляя сорванцов вылезти из кустов. -- Мастер Морилтон там вас ждёт, весь уже распереживался волнуясь, куда же вы это пропали? А вы тут на пони любуетесь?
   Вслед за парнями из кустарника вылезла и девочка.
   -- Нерилка, и ты здесь? И почему я не удивлён? -- подмастерье -- подросток, лет 15-17-ти с цветами стеклодувного цеха на тунике, осуждающе покачал головой.
   -- Подмастерье Рейвик, так мы же в свободное вре...
   -- Свободное время? У вас? После всего что вы натворили на этой неделе?! -- подмастерье с удивлением, и даже как-то иронично, выгнул бровь, глядя на них чуть улыбаясь.
   Троица учеников тут же потупилась, но Пирон даже и из такого положения попытался оправдаться, буркнув себе под нос:
   -- Но у нас же материалы кон...
   -- Мастер Морилтон лично решил провести у вас урок оптики, раз уж ваши материалы по механике задерживаются. И вообще... чего я тут с вами препираюсь? А ну марш в учебный класс!
   И повинуясь его приказу, троица друзей, ставшие уже на Посадочной Площадке притчей во языцех, галдящей стайкой ринулась к учебному корпусу.
  

Посадочная Площадка. Твайлайт

  
   Я жадно осматривалась стоя посредине этого воистину исторического места. Видно было, что здесь люди очень постарались, чтобы буквально выкопать свою историю своими руками. Правда, как мне с задорными улыбками, объяснили стоящие рядом всадники, тут и драконы постарались. Как оказалось, драконы тоже внесли свой посильный вклад в раскопки, вызвав этим немалый шок у простых перенитов, которые ну никак не могли представить великих драконов обычными землекопами. Ну а самим драконам это нравилось. Они с энтузиазмом брались за любую посильную работу.
   -- Значит прямо над нами висит один из трёх кораблей, что доставили колонистов на Перн, и именно он обеспечивает связь?
   -- Именно так, принцесса, -- прогудел Фандарел. -- Корабль поддерживает связь с Посадочной площадкой и ретранслирует сигнал маленьких передатчиков.
   -- И как далеко распространяется эта связь?
   -- Весь Южный континент охвачен и даже часть моря вокруг него, -- ответила молодая, миниатюрная женщина, со значком мастера кузнечного цеха. -- На Северном, к сожалению, такой связи нет.
   -- Джейнсис права, -- прогудел Главный Мастер. -- И это очень и очень жаль. Нам очень не хватает надёжной связи на севере. Не всегда можно срочно найти всадника с драконом, согласных доставить сообщение, а скороходы или всадники на скакунах -- это медленно, да и тоже не всем по карману.
   -- Можно подумать, что наши рации всем доступны по цене, дедушка, -- проворчала Джейнсис.
   И тут старый мастер снова заспорил с молодой внучкой по поводу электронных средств связи. Только за сегодня, при мне, они это делали уже в третий раз. Ладно, пора отвлечь их от взаимных споров, а то мы так и до вечера не управимся.
   -- Извините, мне хотелось бы как можно быстрее заняться делом, -- прервала я их перепалку. -- Может вы проводите меня к Айвасу?
   Дед и внучка тут же прекратили свою перепалку и повели меня к довольно внушительному зданию, крыша которого была покрыта тёмными, блестящими панелями, очень похожими на солнечные батареи. Ещё я заметила, что к зданию идут провода, поддерживаемые проводами, откуда-то со стороны реки. Очевидно, что там у них какая-то гидроэлектростанция. Это меня очень обрадовало, а то уж думала, что они совсем в средние века скатились. Но Старлайт, читавшая книжки про Перн, заверила меня что нет. И теперь я, с разрешения Предводителей Бенден-вейра, Главного Мастера Арфистов Сибела и Лорда Руат-холда Джексома, прибыла посмотреть, что из себя представляет их ИскИн и можно ли к нему подключить наши сервера. Похоже их Айвас был очень умной машиной, очень жаль, что он решил самоуничтожиться. Хотелось бы мне побеседовать с ним. Впрочем, мне и знаний будет достаточно, жду не дождусь, когда смогу прочитать всё, что хранится в их банках памяти!
  

Монако-вейр. Радуга Дэш

  
   Ну и зачем я согласилась куда-то лететь? Конечно, месяца три назад для меня этот полёт был детской прогулкой. Но сейчас... сейчас этот путь был не таким уж и лёгким. К тому же у меня снова начались перепады настроения. Меня то пробивало на беспричинный смех, то я начинала жалеть себя, то меня жутко начинало всё бесить! Вот прямо как сейчас. Именно в этот момент меня бесит... бесит абсолютно всё! Бесит это синее небо, бесит земля внизу, бесит ставшим ещё больше живот, бесит изменившийся из-за этого центр тяжести, от чего мне приходится сильнее отводить крылья назад. А всего больше бесят Старлайт и Метконосцы, что увязались за нами. Да какой там увязались! Они же меня чуть ли не конвоируют, следят, чтобы я не сбежала! Р-р-р-р-р!
   К моему облегчению, мы уже прибыли. Как раз за пару минут от того, когда я уже готова была взорваться и послать всё и всех в Тартар! На первый взгляд Монако-вейр как-то не впечатлял. По сравнению с северными вейрами, что устроены в жерлах потухших вулканов, этот вейр построили просто на скалистом берегу моря. Обычные домики, чуть ли не навесы для защиты от непогоды. И было впечатление, что его построили чуть ли не год или два назад. Слишком уж новенькие были постройки.
   -- Мы недавно отстроились заново, -- пояснила мне, правильно поняв мой взгляд, всадница по имени Тай, -- Пять лет назад тут было всё снесено гигантскими волнами, после того, как в море упал огромный метеорит.
   Ну ничего себе у них тут приключения! У нас разве что медвежук какой или кто-то ещё из Тартара вырвется, а тут с неба какой только ерунды не падает. Ну да ладно, та же Тай мне тут же и объяснила, что сейчас всадники тщательно следят за небом, а если точнее, то за ближайшим космосом. Для этого задействованы приборы на космическом корабле и несколько обсерваторий на самом Перне. На Северном, Южном и Западном материках. Хотя, как мне сказали, Западный -- это очень большой безжизненный остров и делать там абсолютно нечего. Именно поэтому туда так неохотно идут всадники, да и срок дежурств там в два раза меньше чем на других точках.
   Вот с такими разговорами мы дошли до пляжа. А там я просто обалдела от открывшийся картины: белый песочек, голубое небо, лазурное море! Ю-хууу! Я тут же бросила сумку со всеми принадлежностями и взвилась в воздух, а уже там... сложила крылья и рухнула в воду! Когда вынырнула, то чуть не описалась от страха -- рядом со мной в воду рухнула туша зелёной Зоранты, обдав меня кучей брызг. Не то что бы я действительно испугалась, такой ерундой ни одного Вандерболта не испугаешь, просто как-то неожиданно всё вышло. А следом в воде оказались и Старлайт, Метконосцы и Тай. Правда Тай перед этим ещё подошла к установленной на берегу рамке с подвешенным на ней колоколом и отзвонила на нём какой-то сигнал.
   -- Это зачем это? -- спросила я её, когда она подплыла ближе.
   -- Я позвала друзей, -- улыбнулась она. -- Хочу познакомить вас с ними.
   А рядом так же заулыбались Зоранта и Старлайт с Метконосцами. Всё ясно -- сговорились и хотят меня удивить. Ну что ж... посмотрим, что у неё за друзья.
  
   Примечание:
  
   1. https://youtu.be/PPr2POhEtng
   2. https://youtu.be/gI0qYsHekUY?list=RDgI0qYsHekUY
   3. https://youtu.be/SUt4wwvOCWE
  

Глава 13

  

Монако-вейр. Радуга Дэш

  
   Ну я прямо не знаю, а просто так эта Тай своих друзей позвать не могла? Ну или заранее с ними договориться? Хотя, о чём это я? Ясно же, как сегодняшнее небо, что тут что-то не чисто! Иначе с чего это и у этой Тай, и у Старлайт такие улыбки предвкушающие? И это я ещё не говорю про эту зелёную громадину Зоранту -- вот у кого улыбка так улыбка! Как говорил Лёха -- голливудская. И реально -- у неё сейчас все зубы можно пересчитать! А их ой как много! Правда хоть и выглядит это как бы жутковато, но я не чувствую от неё опасности. Даже наоборот, вместо этого от драконы ощущалось... ну... как бы такая тёплая волна дружелюбия что ли? А ещё немного сдержанного веселья и чуточку предвкушения. И с чего это я так решила? Наверное, снова гормоны шалят. А вот Метконосцы явно были не в курсе -- они, стоя по шею в воде, растерянно оглядываются на улыбающихся заговорщиц, и тоже были в недоумении, прямо как я.
   И тут почти к самому берегу подплыли три огромные рыбины! Ха! И вовсе я не удивилась! И между прочим -- я их узнала! Я таких на Земле видела -- это дельфины. Мы их на Чёрном море встречали, и я даже летала рядом с ними. Значит эта зелёная всадница сумела приручить не только дракона, но ещё и дельфинов? Ну что же... не ах, конечно, но сюрприз явно уда...
   -- Пр-р-р-ривет, Тай! -- внезапно выкрикнул один из дельфинов, делая стойку на хвосте. -- Р-р-рапор-р-рт?
   И тут я почувствовала, как моя челюсть падает на песок!
  

Твайлайт Спаркл. Посадочная Площадка

  
   Что я успела узнать об этом Айвасе, до того, как прибыла сюда? Не так много, как мне бы хотелось. В основном на эту тему меня просветила Старлайт, что прочитала все имеющиеся у нас книги о Перне. Она, значит, у нас самый компетентный эксперт по Перну вообще. И, как она говорит, расхождений с книгами она пока не заметила. Очень жаль, что не вышло как с тем сериалом про нас. Тем, что Алексей привёз из мира людей. То есть мы не сможем узнать будущее по этим книгам. Но всё же лучше узнать всех этих людей можем. Так что я тоже собираюсь основательно засесть за чтение этих книг, когда разгребу навалившиеся на меня срочные дела. Так... что-то я отвлеклась. Что же я узнала об Айвасе? Прежде всего Айвас -- это аббревиатура. Правильно писать AIVAS, что означает -- Artificial Intelligence Voice Activated System. Правда Старлайт говорила, что встречается в книгах вариант -- Artificial Intelligence Visual Audio System. Что переводится как: Искусственная Голосовая Информационная Поисковая Система. Конечно, если быть совсем точной, то во втором варианте немного не так, но мне самой больше понравился первый вариант -- это более точно описывает его предназначение.
   И я думаю, что переоценить важность роли Айваса, в развитии Перна, просто невозможно. Этот компьютер первых колонистов Перна, привезённый с Земли, утраченный почти на две с половиной тысячи лет и повторно обнаруженный лишь в 2524 Обороте Девятого Прохождения, после начала археологических раскопок на Посадочной Площадке. Вернул перинитам множество утраченных знаний и технологий их предков, способствовал возобновлению контактов с дельфинами, разработал операцию по уничтожению угрозы Нитей, успешно проведённую всеми драконами и всадниками Перна. А когда всё получилось, то он добровольно отключился в 2528 Обороте, после того, как Джексом и Рут подтвердили успешность операции и сход Алой Звезды с опасной для Перна орбиты, незадолго до смерти мастера Робинтона и Заира -- файра Мастера Арфистов. Но даже после своей "смерти", Айвас сохранил доступ ко всем информационным банкам, которые несомненно являются очень ценным источником знаний. Лорд Джексом, когда мы говорили с ним об этом, назвал это информационное хранилище Источником Мудрости. И тут я не могу с ним не согласиться -- это же... даже не знаю во сколько раз все эти знания превосходят все книги из моей библиотеки! И вот теперь, я решила объединить наши источники мудрости, соединив в общую сеть Айваса и компьютерную сеть Нью Понивилля. Я просто вся дрожу от нетерпения -- представляя, сколько новых знаний ждёт меня в его файлах!
   Да... этот Айвас действительно поражал! Я ещё снаружи впечатлилась самим зданием -- мощное такое, надёжное, но вот когда зашла внутрь, то... мда... разочарование -- вот наиболее подходящее для этого слово. Ну не этого я ожидала! В комнате, куда меня привели, было как-то пустовато. Нее... там, конечно, стояло несколько столов с мониторами и клавиатурами, от которых отходили шлейфы проводов, змеившиеся по полу и уходивших куда-то в стену, но... но и всё! Мастер Кузнечного Цеха Джейнсис, смешливая молодая женщина с задорными тёмными кудряшками на голове, торжественно показала мне рукой на стену и сказала, что это и есть Айвас. Ну да, ну да, очень похоже... стена как стена, белая. На стене висела большая зеленоватая панель; в её левом нижнем углу мерцали красные буквы. Перед ней, на возвышении, стояло кресло и рядом -- что-то вроде небольшого рабочего столика с наклонной поверхностью. Он казался пустым, пока я не заметила выпуклых квадратов, рядами тянувшихся по его крышке, и каких-то странных округлых рукояток справа. Хм... значит это пульт Айваса? Количество клавиш его клавиатуры, произвело на меня впечатление. На стене рядом с зеленоватым экраном находился щит с прорезями и циферблатами под стеклом; один из них сиял ровным неярким светом, и чёрный, похожий на иглу указатель медленно покачивался посередине.
   Но это и всё! Больше там ничего и не было. Ну разве что ещё несколько отверстий вверху, да шлейф проводов, что пропадал за закрытой сейчас панелью, внизу. Не... я, конечно, понимаю, что сам ИскИн скрывается за этой стеной, но... просто я ожидала чего-то большего. Чего-то более грандиозного и мистического. Наверное, я была под влиянием видов тех дата-центров, что видела на куче картинок из мира людей. Но, наверное, именно в этот момент я и задумалась о создании своего искусственного интеллекта.
   Правда все эти мысли отошли на второй план, когда Джейнсис вывела мне на экран видео о том, как колонисты прилетели на Перн и начали его осваивать. Реальные съёмки чередовались с компьютерной графикой, голоса реальных, живших когда-то личностей, менял отличный, но явно синтезированный баритон закадрового комментатора. Как сказала Джейнсис -- этим голосом предпочитал общаться сам Айвас. Это повествование полностью захватило моё внимание.
  

Бенден-вейр. Лайт Дарк

  
   Занятия с Менолли мне нравились. Вообще-то, это и занятиями-то было нельзя назвать. Мы просто играли друг другу свои любимые мелодии, пели песни. Я научила Менолли нескольким нашим песням, а она, соответственно, научила меня своим. А песни у неё просто замечательные! Я в них просто влюбилась! Даже не знаю почему -- вот вроде бы и музыка не затейливая, и слова тоже, но все её песни так привязываются, так что-то внутри цепляют, что просто удивительно! Как будто у её песен есть какая-то неизвестная пони магия.
   А чуть позже и вовсе произошло кое-что необычное, и в этот раз отличилась моя Агата. Мы тогда вышли к озеру, что в чаше Бенден-вейра находится. Агата сразу полезла в воду, купаться. И мои файры, и файры Менолли тоже полезли в воду. Они пронзительно вереща гонялись друг за другом, кружась над Агатой. В это время на озере почти никого не было -- большинство жителей вейра предпочитали укрыться от полуденной жары в прохладных помещениях внутри вейра. Так что тут было всего несколько человек и драконов, и мы никому не доставили неудобств. Менолли затянула одну из баллад -- "Песню о полёте Мориты". Эта баллада входит в учебные баллады -- так что её знали все. Не удивительно, что, когда я подхватила песню, её уже пели и другие отдыхающие. А потом к нам присоединились голоса наших с Менолли файров. А ещё, когда мы уже пели финал, в котором говорилась как смертельно уставшие Морита и её королева, полетели в свой последний полёт, к нам присоединился ещё один голос. Голос был сильный и звонкий, он можно выводил основную мелодию, поддерживая наши гитары и переплетаясь с нашими голосами. В конце, мы по знаку Менолли смолкли вообще, а Агата закончила песню на такой высокой ноте, что у меня даже заныли зубы. Все с притихшим видом смотрели на мою драконочку, что с довольным видом сидела по шею в воде. В её фасеточных глазах с бешеной скоростью вращались зелёные искры, а то что я ощущала в ментальном фоне -- это словами не передать! Дикая смесь удовольствия, веселья, радости и чуточку сомнения и неуверенности. Наверное, она не совсем была уверена в своём выступлении, и боялась, что её сейчас будут ругать. Ха! Да с чего бы это?!
   И тут все зрители начали кричать, реветь и аплодировать так, словно делали это в последний раз. Одобрительные выкрики людей смешались с их аплодисментами, пронзительным чириканьем файров и трубным рёвом драконов!
  

Монако-вейр. Радуга Дэш

  
   Да копыто мне в рот -- говорящие рыбы! Вот это действительно что-то с чем-то! Хотя-а-а-а... если мне память не изменяет, то они и не рыбы вовсе, а млекопитающие. Но я на сто процентов уверена, что на Земле, на той что я была, они точно не разговаривали.
   -- Позвольте вам представить, -- с улыбкой глядя на меня и других пони, торжественно произнесла Тай. -- Это мои друзья -- дельфины. Взрослую самку зовут Айка, а маленькая -- это её дочка -- Ньют.
   -- Пр-р-р-ивет! -- трескуче проговорила, раскрывая свою зубастую пасть Ньют. -- Р-р-рапорт?
   Разговаривали дельфины не на перенитском английском, а скорее на упрощённом варианте земного английского. А надо сказать, что английский довольно сильно похож на эквестрийский. Так что жаде не знай я его, то смогла бы кое-что понять. Но Твайлайт когда-то с помощью заклинания обучила меня человеческому английскому. Это когда мы в Артеке в Крыму зависали. Не то чтобы мне это было очень надо, но надо же было как-то общаться с тамошними детьми? Так что я и дельфинов теперь понимала прекрасно. Даже не смотря на их своеобразную манеру говорить.
   -- Давайте поплаваем? -- предложила Тай. -- Айка с Ньют очень хотят с вами познакомиться, но сами понимаете -- они не могут выйти на сушу.
   -- А это безопасно? -- всё же поинтересовалась я, нерешительно топчась на берегу.
   Всё же, моя беременность сделала меня чуть менее безрассудной.
   -- Абсолютно! -- улыбнулась Тай. -- Дельфины не дадут нам утонуть! А морские хищники предпочитают держаться от дельфинов подальше.
   После этого Тай сняла тунику и решительно шагнула в море. Хм... а похоже, у них тут купальники не в моде? Девушка ничуть никого не стесняясь плавала около дельфинов, с серьёзным видом выслушивая рапорт Ньют. Маленькая дельфиночка старательно говорила Тай, где были замечены большие косяки рыбы, откуда и с какой силой дует ветер и ещё кучу разных сведений. А всадница похвалила старательную дельфиночку и почесал ей место под нижней челюстью. Та в ответ разразилась весёлыми трескучими звуками. А я обнаружила, что буквально все уже плещутся в море. Одна я топчусь на берегу. Мда... как-то неправильно это, когда самый крутой пегас Понивилля остался последним на берегу. Так что я решительно взвилась в воздух и уже оттуда плюхнулась в воду. Когда я вынырнула, отфыркиваясь от солёной воды и убирая с глаз прилипшую гриву, то обнаружила, что прямо передо мной замерла, зубасто улыбаясь, Айка. Но, как и с Зорантой, я не чувствовала страха. Скорее я видела, что дельфин улыбается мне. И вообще у неё было такое забавное выражение на морде, что я сама невольно разулыбалась. И куда только делось моё плохое настроение?
   -- Пр-р-р-ривет! -- повторила дельфинка. -- Я Айка! А ты?
   Мда... впервые разговариваю с дельфинами. Однако надо отвечать. Затягивать с ответом -- это, вообще-то, не вежливо, Айка может даже обидеться. Решит ещё, что я какая-нибудь гордячка или задавака.
   -- Привет. Меня зовут Радуга Дэш. Рада с тобой познакомиться, Айка.
   -- Р-р-р-р-радуга-а-а Р-р-р-дэш! -- Айка неожиданно для меня выпрыгнула из воды и сделав кувырок в воздухе, с шумом плюхнулась в воду, обдав всех купающихся, кучей брызг.
   После чего вновь вынырнула из воды, оказавшись передо мной буквально нос к носу.
   -- Р-р-радуга -- др-р-р-руг? -- разбавляя речь трескучими звуками, спросила Айка.
   -- Конечно! -- киваю я. -- Буду рада дружить с тобой!
   -- Ки-ки-ки-ки-ки-ки-ки! -- затрещала Айка, и снова встав на хвост, сделала круг вокруг меня.
   Причём спиной вперёд! Та ещё артистка -- в цирке с копытами бы оторвали! Или в её случае это было бы "с ластами"? Делфинша наконец успокоилась и продолжила:
   -- А там Ньют, -- ткнула носом в сторону Тай играющей с молодой дельфиночкой. -- Она -- моя малышка! У тебя -- тоже будет! Скоро!
   Э-э-э-э-э... это что? Это как?! Как она определила, что я беременна?! Не так уж ещё и заметно!
   -- Как ты узнала?! -- выдыхаю я.
   -- Сонар! -- счастливо улыбается Айка. -- Я видеть!
   Неожиданно подплывшая к нам Тай, пояснила:
   -- Дельфины для ориентации в воде испускают ультразвуковые сигналы, и по их отражению могут понять, что находится перед ними. Но их сонар можно использовать не только для этого. Они уже довольно давно помогают нашим целителям проводя диагностику внутренних органов людей и животных. Я слышала, что недавно целители, благодаря дельфинам, смогли спасти одну женщину -- у неё был рак в начальной стадии, но Мастер Олдайв смог вырезать опухоль, найденную дельфинами, и спас её. Сейчас она чувствует себя хорошо.
   -- Значит вы и операции умеете делать? -- спросила помалкивающая до этого времени Старлайт.
   -- Ага, всё благодаря Айвасу -- он научил наших целителей многому, что они успели забыть, -- кивнула Тай. -- Все перениты в невозвратном долгу перед ним.
   -- Ого! Я слышала про него, -- кивает Старлайт. -- Очень жаль, что его теперь нет. Хотела бы я пообщаться с ним, и посмотреть, как бы он отреагировал на разумных пони, да ещё и владеющих магией!
   Морочка Старлайт растянулась в такой широкой улыбке, что я даже чуточку забеспокоилась, как бы она не треснула от какого.
   -- Но на сколько я знаю -- вся его информация сохранилась? -- продолжила Старлайт, всё же убрав свою улыбку с морды. -- Как вы вообще допустили такое, чтобы он уничтожил себя?!
   -- Я не очень в этом разбираюсь, -- ответила Тай. -- Я больше занималась астрономией, но похоже, что ты права -- мы до сих пор можем брать информацию из хранилища Айваса, но теперь он молчит. Видимо он стёр себя окончательно, и я не знаю, как мы могли бы этому помешать, даже будь мы тогда рядом.
   -- Но зачем?! Зачем он это сделал?! -- возмутилась я. -- Он же мог сделать ещё столько полезного! Научить вас всему, что знали ваши предки!
   -- Он предпочёл уйти, пока люди не сделали из него Бога, -- печально улыбнулась Тай. Уже тогда слишком многие стали во всём полагаться на него. Они считали, что Айвас всё знает и всё умеет.
   Мы помолчали, отдавая дань памяти этому мудрому суперкомпьютеру, который смог помочь людям решить их проблему, и вовремя уйти после этого. Даже дельфины притихли, поняв, что сейчас не время для веселья. А я задумалась о том, почему я всё же удивилась, что дельфины разговаривают? Наверное, из-за того, что на Земле они так не делали? В Эквестрии это бы было совсем не удивительно. Не знаю почему, но мне стало так грустно, что аж выть захотелось! Не иначе как опять гормоны шалят. Иной причины я придумать просто не могу.
   Подплывшие ко мне Айка с Ньют потащили меня поплавать. Пришлось подчиниться. Не портить же новым друзьям настроение из-за закидонов беременной пони?
  

Посадочная площадка. Твайлайт Спаркл

  
   Интересно, Джейнсис показала мне как в их компьютерах вызывать справку. Так что я сидела за одним из них и читала мануалы. Интересные тут технологии, вроде бы обычные терминалы без намёка на графический интерфейс, но чувствовалось, что на другой стороне проводов скрывается изрядная вычислительная мощь. В принципе, всё что я тут успела узнать, не было чем-то из ряда вон. Эти простейшие компьютеры, что стояли на столах, вообще были устроены проще некуда. Магические аналоги таких, давно уже использовали в Эквестрии. Очень жаль, что специалисты по этой теме остались в Кантерлоте. Ну да ничего, я сама тоже неплохо разбираюсь в этом, так что разберусь. Тем более что вся документация у меня есть. Речь, если что, шла о подсоединении нашей компьютерной сети к местной. Правда у перенитов она в зачаточном состоянии, но у нас сейчас тоже с этим не всё тк хорошо, как было в нашем старом мире. А так, глядишь, я не только подсоединю свои сервера к Айвасу, но и обеспечу связь Южного с Северным. Магические модемы для этого гораздо лучше подходят, чем электронные. Да и не из чего нам сейчас делать электронику, а для магических аналогов мне понадобятся только несколько кристаллов. И не обязательно драгоценных -- тот же кварц вполне подойдёт. Пока можно воспользоваться моими запасами, а потом стоит отыскать залежи кристаллов тут, на Перне.
   Я решила не откладывать дело в дальний ящик и разобраться с этим прямо сейчас. Тем более что всё нужное у меня было с собой. Только надо позвать Джейнсис, чтобы она могла санкционировать работы, а то мне уже рассказали, что Айвас имеет довольно эффективные системы защиты. Как мне рассказали, когда местные вандалы решили разломать Айваса, то он оглушил нападавших сильным звуковым ударом. Эти несчастные испытали такие муки, что даже потеряли сознание. Да и слух к ним потом вернулся совсем не сразу. Но это ещё не всё! Как оказалось, даже после самоубийства Айваса, эта система продолжала функционировать. Это выяснилось тогда, когда в здание повторно пробрался один из нападавших. Система опознала его и в этот раз отреагировала более радикально -- луч лазера проделал в теле преступника лишнюю дырку, от чего тот и умер. Так что сами понимаете -- мне совсем не охота проверять на себе действие этой системы. Лишние отверстия в моём организме мне как-то не очень и нужны -- я же не чейнджлинг какой-то.
   Так что я вышла на улицу, чтобы без помех сделать подходящий кристалл-переходник, и найти Джейнсис. Воздух с улицы, после прохлады кондиционированного воздуха помещений, словно горячим молотом шарахнул по мне, как только я вышла наружу. Пришлось срочно наколдовывать охлаждающий барьер, что сделало моё пребывание на улице вполне комфортным. Так что вовсе не удивительно, что я не увидела снаружи ни души. Все, наверняка, сидели в помещениях, наслаждаясь прохладой кондиционированного воздуха. Так даже лучше -- не будут мешать. Я телекинезом достала из сумки кристалл-заготовку и принялась вписывать разработанное заклинание в его структуру. Кристалл получился просто отличный. Я подняла его так, чтобы посмотреть через него на солнце. Его лучи, попав внутрь кристалла, разбивались на миллионы ярчайших бликов,
   -- Ух ты! Как красиво! -- раздался рядом восторженный мальчишеский голос. -- А что это?
   Я оглянулась, позади меня стояла троица человеческих детишек. Все трое явно местные, дочерна загорелые под местным солнцем. Все трое были в таком возрасте, когда ещё не угадаешь -- девочка перед тобой стоит или парень. Тем более что туники у них были почти одинаковыми, ученическими, с эмблемой Кузнечного Цеха. На их мордашках явно читалось любопытство.
   -- Обычный кристалл кварца, -- улыбаюсь я. -- Его ещё называют горным хрусталём.
   Белобрысый парень поворачивается к друзьям и громким шёпотом шепчет:
   -- Я же говорил вам -- она разговаривает!
   Второй парень с девочкой только за головы схватились от этого. Вернее, за голову схватилась девчушка, а парень просто покрутил пальцем у виска, выражая своё отношение к умственным способностям товарища. Всё это было так забавно, что я не выдержала и рассмеялась. Дети поглядели на меня так, словно я только что сделала что-то невероятное, но потом тоже принялись смеяться. Сначала несмело, а потом всё сильнее, всё заливистее. Так нас и застала Джейнсис, вернувшаяся к нам с каким-то молодым мужчиной с хитрым лицом явного пройдохи и плута.
   -- Познакомьтесь -- это Пьемур -- мой муж, -- представила она его.
   -- Очень рад знакомству! -- энергично потряс моё копыто этот нахал, как-то уж больно легко и быстро освоившийся в моём обществе. -- Я арфист! Мастер цеха арфистов! То есть, просто мастер! Не главный. Но сейчас я живу в Южном холде, я арфист тамошний. Лорд Торик меня очень ценит и очень не хочет отпускать со службы.
   Последние слова он произнёс как-то насмешливо, а Джейнсис на это даже фыркнула, едва сдерживая смех.
   -- Он бы рад избавиться от тебя немедленно, но ты, к его досаде, слишком много знаешь о его делишках, -- фыркнула она. -- Впрочем, вы стоите друг друга.
   Пьемур как-то обиженно посмотрел на жену, но промолчал.
   -- Очень приятно, -- кланяюсь я. -- Меня зовут Твайлайт Спаркл.
   Я замялась -- как-то даже не знаю, что ещё говорить. Вот бы сейчас сюда Пинки Пай -- она бы нашла что сказать. Но здесь и сейчас Пинки нет -- она убежала куда-то в столовую -- готовить праздничный ужин. Мало того, что сама убежала, так ещё и Спайка утащила. А мне бы сейчас он пригодился.
   -- А что тут делает троица этих сорванцов? -- спросил Пьемур, уловив мою заминку. -- Похоже, вы снова прогуливаете свои занятия?
   Я с интересом развернулась, чтобы посмотреть на насупившихся детишек. Те переминались с ноги на ногу, и как-то не спешили отвечать на вопрос арфиста. Наконец девчушка подняла взгляд и тихо ответила:
   -- Мы уже почти всё сделали! Мастер Морилтон сам сказал, что мы можем как угодно выполнять его задание. Главное, чтобы к ужину всё было готово!
   -- А сейчас вы решили поглазеть на наших гостей? -- улыбнулся Пьемур. -- И набрались наглости отвлекать, от несомненно важных дел, госпожу Твайлайт Спаркл?
   Девочка тут же снова опустила голову и недовольно засопела.
   -- Мне странно слышать это от тебя, любовь моя, -- задорно блестя глазами, проговорила Джейнсис. -- Я слышала, что в те времена, когда ты был учеником, ты сам был тем ещё маленьким пронырой.
   -- Мне приходилось выживать в жестоком обществе Цеха Арфистов, моя милая. Знала бы ты как трудно было освоиться в цехе маленькому мальчику, что прибыл туда из захудалого холда скотоводов.
   -- Знал бы ты, как нелегко было маленькой девочке, в цехе кузнецов, -- в тон ему ответила Джейнсис. -- Где кузнечное дело традиционно считалось мужской профессией.
   Супруги посмотрели друг на друга и через секунду фыркнули, едва сдерживая смех. Пока они так препирались друг с другом, я даже не успела заметить, как забавная троица успела улизнуть. Они словно сквозь землю провалились.
   -- Госпожа Твайлайт, а вы не меня искали? -- наконец обратилась ко мне Джейнсис. -Неужели вы уже всё освоили и готовы продолжить работу?!
  

Бенден-вейр. Лайт Дарк

  
   Время уже приближалось к ужину, когда мы с Менолли поняли, что сильно проголодались и решили пойти поесть. Наш путь до кухни в Нижних Пещерах прошёл через пустующую сейчас Площадку Рождений. Эхо от наших шагов заметалось между пустующих сейчас галерей, а я вдруг застыла в самом центре площадки, не обращая внимания на то, что горячий песок жжёт копыта. Тем более, что простейшее усилие и копытокинез избавил меня от прямого контакта с горячим песком. А в следующий миг меня переполнило желание петь, и я запела!
  
   Ikusen mono yoru wo koete
   Ikistsudzukeru ai ga aru kara
   Kono karada ga horobiru made
   Inochi ga kieru made mamoritsudzuketeyuku [1]
  
   Звуки песни причудливо отражались от стен, от чего казалось, что пою не одна я, а несколько певцов в разных концах зала. Когда я закончила, то ко мне подошла какая-то притихшая Менолли:
   -- Что это было? -- спросила она, -- На каком языке ты пела?
   Это один из человеческих языков, -- отвечаю. -- Японский. Только я его не знаю -- просто слова запомнила. Мне нравится, как эта песня звучит "а капелла".
  

* * *

  
   После ужина я проводила Менолли до дракона, что должен был увезти её в цех, что находился в Форте. Коричневый всадник К'лан на коричневом Пренате, специально прилетел за ней из Форт-вейра. Как я уже успела заметить, Менолли тут очень уважали. Не ко всякому перениту всадники присылают дракона, по одной его просьбе. И когда Менолли уже надевала тяжёлый лётный шлем, она повернулась ко мне и сказала:
   -- Слушай, Лайт Дарк, тут кое-кто начал распространять о пони странные слухи... слышала что-нибудь такое?
   Я с удивлением пожала плечами, ну кто тут может рассказывать слухи? Нам, ученикам, вообще почти ничего не говорят. Мы в основном слышим только нудные наставления нашего наставника.
   -- А что за слухи?
   -- Да... не обращай внимания, -- отмахнулась арфистка. -- Всегда есть те, кому нечего делать, и он начинает почём зря чесать языком.
   -- И... и что же мне делать? Если... если я услышу эти слухи. -- спросила я.
   -- Просто не обращай внимания, -- улыбнулась Менолли. -- А со слухами мы разберёмся -- это входит в обязанности цеха арфистов. Как говорит мой приятель Пьемур:
  
   Арфист всегда услышит,
   Кто чем живёт и дышит.
  
   Я от этого нехитрого стишка даже хихикнула, уж очень забавным голосом она его рассказала. Наверное, пародировала этого самого Пьемура.
   -- Ну ладно, Лайт Дарк, мне уже действительно пора! -- девушка встала на подставленную лапу дракона и одним ловким движением запрыгнула на шею дракона, где и устроилась за спиной всадника. -- Счастливо!
   -- Счастливого пути! -- пожелала я ей, помахав на прощание копытом.
   Дракон мощным толчком взвился в воздух и быстро набрал высоту, а вскоре и вовсе исчез в Промежутке.
  
   Примечание:
   1. https://youtu.be/X7KC156qN6w?list=PLP_NpgIHYCj-Eut...
  

Глава 14

  

Вейр Бенден. Лайт Дарк

  
   Ну наконец-то! Сегодня наш наставник сказал, что наши драконы уже достаточно хорошо выросли и научились летать самостоятельно, чтобы научиться летать вместе со всадниками. Думаю я - он прав. Так-то моя Агата летает уже так, что только диву даёшься! Она, если честно, первая из всего выводка полетела, и летает теперь часа по три-четыре ежедневно. Но, конечно же, все мы, я имею в виду юных всадников, с нетерпением ждали того момента, когда мы сможем летать вместе со своими драконами. Я ясно чувствовала, как не только я и моя Агата, но и другие драконы и всадники с волнением ожидали свой первый совместный полёт.
   Старый наставник привёл нас на берег озера, что, в общем-то, не стало для меня сюрпризом - когда учишься летать, то куда приятнее падать в воду, чем на твёрдую землю. Я сама, когда училась летать, пользовалась подобной методикой. Правда ещё мы пользовались для этого облаками - тоже отличная штука, если конечно они не обработаны для строительства домов - такие облака уже несколько жестковаты.
   Так что учитывая то, что я пони летающая, да ещё и с изрядным опытом в этом деле, я невольно задрала нос и посматривала на других учеников несколько свысока. А то, что у меня сейчас одно из крыльев немного не так работает - это несущественные детали. Тем более, что с него уже сняли лубок и оно уже даже не болит. Сейчас я делаю специальную лечебную гимнастику, которую мне показала Радуга Дэш, и в конце концов - оно когда-нибудь выздоровеет и я снова смогу нормально летать.
   Наставник приказал нам надеть на наших драконов сбрую для полётов и когда мы все сделали это, не поленился тщательно проверить каждого.
   -- Конечно, дракон сам позаботиться о вашей безопасности, но это будет тогда, когда он научится летать с вами на шее, -- пояснял он. - А в бою ему и вовсе есть чем заняться, кроме того, что бы следить за тем, чтобы вы не свалились с него. Именно поэтому мы и используем сбрую. Правильно надетая и исправная упряжь надёжно защитит вас от всяких несчастных случаев. Так что не ленитесь осматривать её перед тем как использовать, и чистить и смазывать её после. Холод Промежутка, Нити или нагрузки могут повредить ремни, так что за этим надо очень тщательно следить.
   Мы внимательно слушали старого всадника. В его словах чувствовался немалый опыт и забота о нас - его учениках. Но всё же было видно, что каждый из нас с нетерпением ждёт начала практических занятий. Я оглядела своих товарищей и поняла вдруг, что наши драконы действительно, как-то незаметно для нас, подросли. Вроде бы совсем недавно моя Агата была не так уж сильно больше меня, а сейчас она возвышалась надо мной как гора. Правда Агата всё равно была меньше остальных дракончиков, что сидели сейчас на широкой вершине утёса, что возвышался над самым озером.
   -- Ну что, готовы научиться летать по-настоящему? -- закончил свою речь старый всадник.
   -- Готовы, Наставник С'мар! -- выдохнули мы хором.
   Тот, молча кивнул и обвёл нас внимательным взглядом, а потом... потом его взгляд остановился прямо на мне.
   -- Ну что, Лайт Дарк, Агата, вы готовы для своего первого полёта? -- спросил он.
   Ха! Лететь первыми? Готовы ли мы?! Он ещё спрашивает! Я тут же яростно закивала, а Агата издала трубный рёв, подтверждая свою готовность.
   -- Что же! Я хочу чтобы вы пролетели всё озеро и приземлились на его дальнем берегу, -- дал нам задание наставник. -- После этого взлетайте и возвращайтесь назад.
   Первый этап задания -- это просто. С этого утёса можно неспешно парить, плавно скользя по воздуху, до самой песчаной полоски дальнего берега. А вот при полёте обратно, Агате придётся усиленно махать крыльями, чтобы набрать высоту. На эту мою мысль Агата ободряюще боднула меня головой.
   "Не волнуйся ты так, Лайт Дарк! Я достаточно сильная! Я много тренировалась", -- услышала я её голос у себя в голове.
   "Ох, моя радость! Я нисколько не сомневаюсь в тебе!", -- передала я своей дракоше, погладив ей надбровья так, как ей нравилось, от чего та даже мурлыкнула, на миг её глаза вспыхнули ярким зелёным светом.
   В её мыслях преобладала спокойная уверенность в своих силах. Так что я не стала и дальше тянуть время, а забралась на Агату и тщательно пристегнулась к сбруе моего дракона. Хотя, если бы они немного подумали, то поняли бы, что в обычном полёте мне логичнее было не привязываться. Я же и сама могла летать. Ну... по крайней мере лубки с крыла Брекки уже сняла, и я даже пробовала парить, хоть и недолго. Так что ничего страшного бы не случилось, если бы я вылетела из седла. Но сейчас я решила, что время не совсем подходящее для споров. Я и так выделяюсь среди юных всадников, чтобы привлекать к себе внимание лишними спорами. Вон даже наставник оказал мне честь, разрешив первой из всех юных всадников полететь в наш с Агатой первый полёт.
   Надёжно устроившись на кожаной подстилке, что слегка напоминала седло, расположенное на самом основании шеи, между двумя шейными шипами Агаты, я мысленно разрешила ей взлетать. Та подошла к самому краю утёса, отполированному до зеркального блеска когтями многочисленных юных драконов, что когда-то отправлялись отсюда в свой первый полёт до нас... и резким толчком оттолкнувшись от камня, взвилась в воздух.
   -- Чистого неба, всадник! -- услышала я сзади хор голосов -- это наставник С`мар и мои товарищи крикнули мне вслед, вытянув вверх руки со сжатыми кулаками.
   Это был традиционное пожелание и сигнал к взлёту всадников. Что ж... сейчас, когда я уже полетела, я стала настоящим всадником и вполне достойна этого! Мы обе этого достойны! Я подняла вверх копыто и радостно закричала, а Агата, подхватив мой крик, издала трубный рёв, который подхватили все драконы, что сейчас наблюдали за нашим первым полётом. Поток воздуха ударил мне в мордочку, но это не доставило мне особых неудобств -- глаза мои надёжно защищали полётные очки, что подарила мне когда-то сама Радуга Дэш. Ещё там, в старом мире. Так что я сейчас просто наслаждалась полётом, слившись чувствами со своим драконом. Я так же как и она чувствовала сейчас все те потоки воздуха, что окружали нас с Агатой. Я чувствовала тёплые восходящие потоки, что могут помочь парить в воздухе часами, и так же хорошо ощущала холодные нисходящие, что могут помочь приземлиться, не тратя на это лишних усилий. Это... было... прекрасно! Агата заработала крыльями, желая подольше продлить эти ощущения, что сейчас испытывали мы обе, но я привела её в чувство, напомнив о задании Наставника:
   -- Нет, моя хорошая, нам сейчас нужно приземлиться вон на том песчаном пляже! -- и ощутив недовольство своей подруги, ободрила её. -- У нас ещё будет время полетать, но сейчас мы выполняем урок. На нас смотрят остальные всадники!
   "Пусть смотрят. Я просто великолепна!" -- услышала я довольный голос своего дракона.
   -- Ха! Да моя ж ты прелесть! -- выдала я, погладив Агату по шее.
   Моя дракоша всё же послушалась меня и резко спикировала вниз, да так, что меня даже прижало спиной к заднему шипу. Хм... а это довольно удобно -- этот шип, был сейчас как некое подобие спинки кресла, что не давала всаднику кувыркнуться назад при таких вот манёврах. А за передний шип можно было спокойно держаться. Агата изящно вышла из пике так, чтобы сделав небольшую горку, практически на нулевой скорости приземлиться на узкой песчаной отмели, у самой кромки воды.
   -- Молодец, подруга! -- проговорила я, чувствуя как мою дракону переполняет чувство глубокого удовлетворения. -- Теперь нам надо вернуться назад. Ты как, сможешь это сделать?
   "Конечно я смогу это сделать", -- услышала я в ответ слегка насмешливый голос Агаты. -- "У меня же есть крылья".
   -- Тогда давай возвращаться, -- приказала я. -- Думается мне, что сейчас наставник устроит нам головомойку за твой безрассудный манёвр.
   "Всё было абсолютно безопасно", -- успокаивающим тоном проговорила Агата. -- "Я так всегда делаю, когда охочусь за едой!".
   -- Что ж... попробуем объяснить это наставнику, -- хмыкнула я. -- Надеюсь, старый С'мар примет это объяснение.
  

Посадочная Площадка. Твайлайт

  
   Что ж... всё оказалось не так просто, как я посчитала в самом начале. Представьте себе -- эти изменившиеся тут магические константы были просто невыносимы! Те поправки, что вычислила Старлайт на территории Нью-Понивилля, не подходили здесь -- на Посадочной Площадке. Я даже подумала было использовать для связи радио -- наши портативные рации, которые Лёха называл смешным словом "уоки-токи", работали тут безупречно. Так что, если бы я сделала их помощнее, то... Хотя нет! Это не совсем то, что мне нужно. Для высокоскоростной передачи данных мне нужно организовать широкий канал, а это значит, что частота сигнала должна быть как можно более высокой. Что тут же повлечёт за собой необходимость сооружать сеть ретрансляторов, так как такие волны распространяются прямолинейно и не могут огибать планету. Так что проще будет рассчитать поправки к магическим константам для магического передатчика. Тут я ухватила новую мысль: а что если сделать в заклинании блок рассчитывающий эти поправки автоматически? А что? Вполне рабочий вариант! Надо только подумать, что взять за эталон, от изменения которого и высчитывать потом поправки. Только это надо сначала промоделировать на компе, а то три неработающих кристалла-заготовки уже стали трофеями этой шебутной троицы, что продолжала виться вокруг меня. Не то чтобы мне жалко, но у меня не бесконечный запас этих кристаллов. Так что в очередной раз я твёрдо решила всё перепроверить гораздо тщательнее, чем я это делаю обычно. И как же мне не хватает сейчас Спайка! Этот дракон всегда очень помогал мне, когда я слишком увлекалась и уходила в своих исследованиях куда-то в сторону от основной задачи. Спайка сейчас припахала для своих дел Пинки, и теперь просто некому вовремя дёрнуть меня за хвост, чтобы я пришла в себя. Ну ничего, вроде бы я и так уже почти справилась. Судя по моим расчётам, этот кристалл просто обязан был заработать! Причём не только здесь, а вообще везде на Перне.
   В процессе работы мне пришла очень хорошая мысль: а что если сделать не просто устройство связи, а создать магический аналог роутера? Да ещё и работающий с радио и магией одновременно? Тогда я смогу объединить нашу сеть и их уже существующие устройства связи. Так как что-то подобное я уже делала в Эквестрии, то процесс не занял много времени. Пришлось, конечно, изготовить ещё и устройство связи с Айвасом и в моём ноуте модем переделать. Потом мы с Джейнсис довольно споро присоединили один из кристаллов к Айвасу, а новый роутер установили под крышей здания администрации. После этого я с удовольствием обнаружила, что в сетевом окружении моего ноута появились несколько новых устройств. Зайдя в устройство Айвас, я увидела доступную мне папку для записи и другую - для чтения. Ещё был доступ через терминал, но он, на сколько я успела разобраться, поддерживал довольно обширный функционал, позволяющий работать, в том числе со звуком и видео, но на моём ноуте не было ещё готового приложения, которое позволило бы мне всё это опробовать. На сколько я успела понять, у предков перенитов существовал язык разметки гипертекстовых документов, на вроде того же HTML5, с которым я успела познакомиться в Зазеркалье. Это мне ещё предстоит изучить и, наверное, написать конвертор для сопряжения наших форматов.
   Следующим пунктом мы решили модифицировать рацию Джейнсис. Кристаллы кварца у меня уже закончились, но был небольшой рубин, который я хотела отдать Спайку, в качестве лакомства, за помощь в работе. Но, раз он оставил меня одну, то значит сам виноват, что остался без вкусняшки. Я вообще на него немного обижена. А вот заклинание в этот рубин вместилось очень даже хорошо, так что теперь Джейнсис сможет связаться с любым абонентом, что находится на Посадочной площадке. А если у её абонента магический передатчик, но и на всём Перне. Всё же колебания магического поля можно регистрировать с любой точки планеты. И даже большинство заклинаний не будут помехой -- я специально выбрала тот диапазон, что редко используется при работе с магией единорогами, пегасами и земнопони. А потом мы, не откладывая это дело в долгий ящик, испытали новый передатчик Джейнсис, связавшись с её дедом -- Фандарелом. Связь работала и с её рации, и с моего ноута. Так же я проверила связь нашей сети Нью-Понивилля с Айвасом. Пока, конечно, только в виде передачи файлов, но я это точно скоро исправлю.
   На этом мы решили остановиться, тем более день уже подходил к концу и нас давно уже звали посыльные от Пинки.
   -- Ну что, Джейнсис, ты готова к приветственной вечеринке?
   -- Чего? Какая ещё вечеринка? -- девушка так забавно наклонила голову и скорчила удивлённую мордашку, что я невольно улыбнулась.
   -- Как какая вечеринка? Там где появляется Пинки Пай -- там всегда вечеринка. Надеюсь ты любишь тортики и шумные развлечения.
   -- Даже не знаю... -- задумчиво протянула девушка.
   -- Да не волнуйся ты так, -- улыбнулась я, останавливаясь у двери в столовую, за которой было подозрительно тихо. -- Главное, как войдём -- не пугайся!
  

Новая Ферма Эпплов. ЭпплДжек

  
   Ха! А вот и первый наш урожай на новом месте поспел! Ох, и соскучилась же я по сбору урожая! Задние мои копытца так и чешутся от нетерпения! Да и другие члены нашей семьи в нетерпении - тоже соскучились по работе. А моя невестка -- Шугар Бэль, уже вовсю формочки для пирогов надраивает. После того как Бабуля Смит поделилась с ней нашими семейными рецептами, её выпечка стала ещё вкуснее. Так что я тоже с нетерпением жду её яблочных пирогов. Особенно её фирменный пирог с яблоками, который Алексей называл смешным словом "шарлотка".
   Так что на уборку урожая, в наш новый сад, мы вышли полным составом. Бабуля, конечно, уже совсем старенькая и помогать нам не может, но мы усадили её в её любимое кресло, прямо в саду. И она с удовольствием наблюдала за нами, давая иногда полезные советы. Ну а мы уж расстарались! Я была права, когда говорила, что мы соскучились по работе. Теперь, когда мы приступили к уборке результатов нашего труда - это было очевидно. Да я ощущала себя так, будто у меня, словно у пегаса, крылья выросли. Большой Маки и ЭпплБлум тоже работали так, словно это была не работа, а скорее развлечение. Даже ШугарБелль, что в принципе не очень-то и привыкла работать в саду, работала с удовольствием. Мы даже стали петь во время работы, словив, как в Эквестрии, Единый Песенный Порыв. Даже было немного жалко, что мы всё убрали за один день. Но это и понятно -- что ни говори, но здесь сады сложнее растить. Это единорогам легко -- сделал поправку в заклинании и всё! А у нас и пегасов всё не так просто. Мы же не можем структурировать свою магию так, как это делают единороги. Так что в этом деле и земнопони, и пегасам приходиться действовать интуитивно. Правда сейчас уже у нас получается всё довольно неплохо, но поначалу было... не то чтобы трудно, а скорее неудобно. Зато результат тех трудов сейчас заполнил амбар почти до краёв, но к следующей осени нам надо бы построить амбар побольше -- урожаи тут просто невероятные, даже без нашей магии. А уж с магией и подавно!
   И конечно же у нас был праздничный ужин, на который мы пригласили своих друзей. Пинки Пай не было в Нью-Понивилле, так что никакой шумной вечеринки не планировалось. Просто посидели немножко, пробуя всё то, что смогли приготовить из яблок нового урожая. Там были и пироги с яблочным джемом, и шарлотка Шугар Белль, и особый сидр Бабули Смит. На него особенно налегала Радуга Дэш. Я подозреваю, что с тех событий, когда к нам на ферму заявились Флим и Флем, она боится, что ей снова не хватит сидра, и пьёт его, что называется -- про запас.
   После всего съеденного и выпитого мы расположились за столом. ЭпплБлум достала свою любимую игру -- Монополию. Вообще, мы с удовольствием играем в неё долгими зимними вечерами, когда у нас маловато работы в саду. Бывает даже неделями играем, борясь за титул самого предприимчивого пони. Но сейчас начали всё заново, тем более что Радуга и Рэрити тоже изъявили желание присоединиться. Флаттершай, к сожалению, уже убежала кормить зверушек, а Крошка Бэлль со Скуталу, извинившись, пошли домой - у них там что-то намечалось. Какие-то важные дела в Монако-вейре, и им надо было подготовиться. ЭпплБлум, как я поняла, тоже в этом участвовала, но на отрез отказалась об этом говорить. Ну и ладно -- я об этом почти и не волновалась. Рано или поздно мы всё равно обо всём узнаем. Да и эти трое в последние годы стали на много рассудительнее и спокойнее, так что я вполне могла им доверять.
   -- Ну что ж, -- протянула Радуга, усиленно тряся стаканчик с костями. -- Сейчас мы узнаем кто из нас везунчик! В этот раз я точно куплю этот Мьюзик-холл!
   Кости выкатились на стол и на них выпало два и три. Ехидная улыбка сама собой растянулась на моей мордочке:
   -- Не в этот раз, подруга! -- хмыкнула я. -- Ты посетила мой модный бутик и должна мне теперь триста бит! Плати!
   Радуга, с кислой миной на мордочке, подвинула мне три фишки по сто бит.
   -- И почему мне никогда не везёт купить его? -- пробормотала Рэрити. -- Вечно попадается то ювелирный салон, то горнодобывающая компания.
   -- Взгляни на свою кьютимарку, сахарок, -- хмыкнула я, отпивая глоток замечательного сидра бабули.
   В ответ на это Рэрити только фыркнула, а Радуга рассмеялась.
   -- Ходи, ШугарБелль, -- передала я кубики жене брата. -- Только не надо как в прошлый раз подыгрывать Большому Маки!
   Та в ответ только тихонько хихикнула, закрывая мордочку копытом, а Мак расплылся в глупой улыбке и стал ещё краснее, чем обычно. Помнят, как мы поймали эту сладкую парочку на том, что они по-тихому скооперировались и играли совместно против всех нас, передавая друг другу деньги под столом.
   -- Я слышала, что в Южном холде в следующие выходные будет ярмарка, -- проговорила Рэрити, наблюдая как Макинтош бросает кубики. -- Вы поедите туда?
   -- Да, поедем, -- кивнула я. -- Сегодня мы собрали отличный урожай, и конечно же хотим часть его продать. А то осенний урожай нам негде будет хранить.
   -- Я тоже собираюсь съездить туда, -- улыбнулась Рэрити. -- У меня скопилось несколько платьев, которые я сшила уже здесь. Пара женщин из Монако-вейра, которые согласились демонстрировать их, были в полном восторге от моих идей.
   -- Не боишься, что снова придётся шить одно и то же платье для кучи клиенток, как это было с Платьем принцессы? - ехидно спросила Радуга, внимательно следя как Шугар Белль покупает очередной свободный магазин.
   -- О не-е-ет! -- протянула единорожка. -- В этот раз я всё разузнала заранее! Местный Ткацкий Цех готов изготовить по моим выкройкам столько платьев, сколько это будет необходимо.
   -- Растёшь, подруга! -- похвалила её пегаска, с ехидной улыбочкой всё же покупая Мьюзик-холл.
   -- О боже! Ты захапала самое прибыльное предприятие! -- простонала Рэрити, картинно заламывая копыта.
   -- Кто успел -- тот и съел! -- Радуга в широкой улыбке продемонстрировала все свои белоснежные зубы.
  

Бенден-вейр. Лайт Дарк

  
   Кто бы что не говорил, но летать на собственном драконе, который ещё и понимает тебя практически без слов -- это круто! Нет! Не то! Это даже не на двадцать процентов круче, чем просто круто, а на все сто, двести процентов кручее крутого! С этим были согласны как всадники, так и драконы. Поэтому мы не перестали летать даже после занятий, когда у нас по расписанию настало свободное время. Взрослые всадники, глядя на это, изредка ворчали на нас за создаваемый нами шум и гам, но никто из них не решился прекратить это. Наверное потому, что они помнили свой первый полёт. Время до ужина пролетело так быстро, что мы даже подумали, что кто-то подшутил над нами и дежурный подал сигнал раньше обычного. Но на солнечных часах тень как раз подходила к семи.
   Когда Агата приземлилась у входа в вейр, то я ощутила, что она всё же довольно сильно устала, но это не мешало ей радоваться за нас.
   -- Ты как, моя радость? -- спрашиваю я у Агаты.
   Впрочем, я и так её чувствую. Агата смотрит на меня своими фасеточными глазами, в которых мелькают сине-зелёные искры:
   "Всё замечательно!", -- голос Агаты лучился довольством и радостью. -- "Но сейчас я бы полежала в своём вейре. Там такой тёплый и мягкий песок".
   Ха! Значит действительно налеталась. Она всегда так -- как устанет -- так всё время её тянет на тёплый песочек. Но она любит летать так, что потом без сил валится на песок в своём вейре, и тут же засыпает до самого утра.
   "Я тренировалась, чтобы потом легко летать с тобой вдвоём", -- тут же прозвучало у меня в голове.
   "Моя ты умница!" -- подумала я, восхищаясь своей дракошей.
   "Иди на ужин", -- послала меня Агата. - "А то там съедят всё. Пока ты со мной тут болтаешь".
   Конечно же она шутила. Тем более что всем нам надо было ещё сходить к себе в вейр, снять полётное снаряжение. Потом сбегать в купальню -- чтобы смыть с шёрстки пыль. И только после этого пойти на ужин. Так что в вейр мы с Агатой, пошли вместе. В самом вейре Агата неожиданно как-то пристально посмотрела на меня, словно видела в первый раз:
   "Ты изменилась!" -- услышала я её голос у себя в голове. -- "Твои крылья стали другими! И рог! И грива с хвостом!"
   Я оглянулась и с удивлением поняла, что мои крылья сейчас стали похожими на крылья стрекозы, и блестели в свете солнца, разбрасывая по вейру разноцветные блики. Так же изменились и грива с хвостом -- став похожими на папины. Вау! Значит моя магия вернулась ко мне! Значит я уже полностью здорова! Вот все удивятся, когда я зайду в столовую, на праздничный ужин! Я с предвкушающей улыбкой, почти переходя на галоп, выбежала из вейра, пожелав на прощание Агате спокойной ночи.
  
  

Глава 15

  

Посадочная Площадка. Твайлайт

  
   Наверное зря я решила заночевать на Посадочной Площадке. Не могу сказать что тут неудобно, некомфортно или что-то ещё не так. Вполне всё удобно устроено и лежанка местная, выделенная мне в отдельной комнате здания Администрации, была просто отличная. Но вот спала я тут плохо. Вернее, даже не то чтобы плохо, а как-то... тревожно. Всю ночь мне снились сны. Не обычные сны, а какие-то... не знаю как точно объяснить... это были словно и сны, и не сны, а словно чужие воспоминания. Словно я смотрела чужой сон или воспоминания. Я видела как садятся на равнину, покрытую густой зелёной травой, космические корабли, как оттуда выходят люди. Разные люди -- в одинаковой форме, похожей на военную, и в разной, гражданской одежде. Как эти люди на летающих машинах проводили разведку местности, как они стали возводить постройки, а космические шлюпки снова и снова взлетали и садились, привозя в своих трюмах то оборудование, то новых людей. Все эти сцены были такими яркими, словно их раскрасили невиданными мне ранее красками. А ещё меня не покидала мысль, что я вижу эти картины не своими глазами, а словно бы через множество, десятки, сотни маленьких глаз! И вот так -- всю ночь! Только под утро сны стали как бы тускнеть и рассеиваться, но вместе с этим ко мне пришло ощущение тоски. Жуткой, безнадёжной тоски по этим самым людям, которых я уже никогда не увижу! Накал этой эмоции был такой, что я проснулась вся мокрая от слёз. Спать после этого совсем не хотелось. Вернее, хотелось, но вот засыпать, чтобы снова испытать такое... Бр-р-р! Нет уж! Увольте!
   Ну и что это вообще было? Как жаль, что тут нет принцессы Луны -- она бы точно знала что это, и помогла бы мне справиться с этим дурацкими снами. Наверное, зря я так много читала накануне. Но там было всё так интересно! Все эти исторические ценности! Документы, чей возраст насчитывал уже больше двух с половиной тысяч лет! Оказалось, что порядок жизни на Перне определён принятой колонистами Хартией, оригинал которой хранится здесь же, под толстым бронированным стеклом. И каждый житель планеты может полюбоваться на неё, а также, если изъявит такое желание, получить её копию. Их Цех Печатников напечатал столько, что, наверное, хватит всем жителям Перна и ещё останется немного про запас. Я себе тоже взяла несколько штук. Надо будет ознакомить с ней жителей Нью-Понивилля. Чтобы каждый пони знал, чем руководствоваться, живя здесь. А то и так уже намечаются кое-как проблемы. Главный Мастер арфистов Сибел уже подходил ко мне по этому поводу. По его словам, кто-то распускает мерзкие слухи про пони, пугая необразованных холдеров и настраивая их против нас. Правда, тот же Сибел заверил меня, что его цех держит, так сказать, руку на пульсе событий, и нам нечего опасаться. Но чего же он тогда предупредил меня об этих слухах? Неужели просто чтобы пре...
   -- Привет, Твайлайт! -- ко мне подбежала Джейнсис. -- Что-то случилось? Такая рань, а ты уже на ногах?
   -- Кто бы говорил! -- отвечаю ей в той же манере. -- Удивительно, что ещё никто не пожаловался на то, что ты будишь их своим топотом.
   -- Что поделать, -- улыбается та. -- Я уже выспалась и готова работать!
   Мда... мне бы так. А то из-за этих снов я сама не своя -- вообще не выспалась, и чувствую себя сейчас словно обёрнутой в несколько слоёв ваты.
   -- Погоди, -- Джейнсис вгляделась в меня. -- Ты выглядишь так, словно не спала всю ночь!
   -- Почти угадала, -- киваю я. -- Я...
   -- Погоди! Не говори! -- замахала руками молодая женщина. -- Я сама угадаю!
   -- Ну давай, -- тряхнула я гривой.
   Даже интересно, как у неё это получится.
   -- Я проникаю в твой мозг и вижу... -- завыла протяжным голосом Джейнсис. -- Я вижу... вижу-у-у-у-у...
   -- Ну, и что ты видишь? -- поторопила я это приколистку.
   -- Я вижу как тебе снятся необычайно яркие сны о высадившихся здесь колонистах! -- утвердительно выдала Джейнсис. Даже, похоже, не сомневаясь в этом. -- Возможно, это был сон об их высадке на планету. Или об извержении вулкана и эвакуации колонистов на север. А ещё потом ты ощутила сильную печаль по ушедшим лю-у-у-у-дям...
   -- К-как?! -- выдохнула я. -- Откуда ты это узнала?!
   -- Это снится почти всем новичкам на Посадочной Площадке, -- улыбнулась девушка.
   -- Но... но откуда?! Как это?! Почему это?! -- вопросы из меня сыпались как из Рога Изобилия.
   -- Это всё файры, -- пояснила Джейнсис. -- Тут полно стай диких дракончиков, которые сотнями летают по Посадочной Площадке. Они очень любопытны -- всё время смотрят, чем мы тут занимаемся. Вот они и насылают эти сны тем, кто способен их услышать.
   -- Но как?! -- всё ещё не поняла я. -- Откуда они знают всё это?! Они же показывают довольно ясные картины того, что происходило когда-то очень давно!
   -- Айвас когда-то исследовал этот феномен и пришёл к выводу, что у файров есть что-то вроде групповой памяти. Они запоминают то, что их очень поразило и передают эти знания следующим поколениям.
   -- Это поразительно! -- выдохнула я.
   -- Ага! -- Джейнсис задорно подмигнула. -- Благодаря снам, навеваемым файрами, мы нашли посадочные челноки и даже эту Посадочную площадку. Ну и много что ещё. Да и сны, навеваемые ими, такие яркие! Мне только один сюжет не нравится -- когда они тоскуют по ИХ людям. Так грустно становится, что потом весь день ходишь, как в воду опущенная.
   -- Их людям?
   -- Ага, -- кивнула Джейнсис. -- Тем колонистам, о которых они помнят. Они ясно понимают, что мы -- не они.
   -- И так каждую ночь?! -- поразилась я.
   -- Вовсе нет! -- рассмеялась Джейнсис. -- Потом к этому привыкаешь и уже не реагируешь на это так остро. После этого можно смотреть нормальные сны или спать вообще без сновидений.
   Девушка скорчила забавную гримаску и пожала плечами, давая понять, что это такая мелочь, что на неё не стоит обращать внимание.
   -- А что ты сделала новенького? -- поинтересовалась она, кивая на мой ноут, стоящий на столе у пульта Айваса.
   -- С прошлого вечера-то? -- подняла я на неё изумлённый взгляд. -- Практически ничего. Только скопировала несколько файлов из хранилища Айваса в накопители серверов в Нью-Понивилля. Заодним и проверила надёжность и ширину канала.
   -- И как результаты?
   -- Знаешь, на удивление отличные, -- призналась я. -- Даже не думала, что всё так сразу получится.
  

Новая Ферма Эпплов. ЭпплДжек

  
   Вставать нам сегодня пришлось раньше обычного. Что поделать, если мы хотим успеть к открытию ярмарки, то и выезжать нам надо было сильно заранее. Можно было, конечно, послушаться ЭпплБлум и приехать заранее, но куча навалившихся на нас срочных дел не дали нам сделать это. Ну да ничего -- когда это было так, чтобы Эпплы боялись трудностей? Так что мы собрались с самого раннего ранья, когда даже местное светило не собиралось вставать на горизонте, и потащили заранее загруженные телеги до Южного холда. Расстояние до него от нашей фермы не сказать чтобы близкое, но и не сказать что сильно далеко. Когда это земнопони пугались тяжестей? А что касается скуки, то наша семья всегда найдёт чем развлечь себя в дороге. Так что путешествие было довольно лёгким и ненапряжным. Правда к самому открытию ярмарки мы всё же не успели, но по заранее сделанной договорённости, для нас оставили вполне неплохое местечко, где мы и разместились с нашими телегами. Скоро наши яблочки, джем из зап-яблок и бабулин сидр узнают не только пони, но и местные люди. И никто из нас не сомневался в успехе.
   Но как оказалось, мы были не первыми пони, что приехали на ярмарку. Когда мы только принялись распаковываться, как я услышала голос Лиры:
   -- Привет, ЭйДжей! Вы тоже решили тут повеселиться?!
   Ха! Повеселиться! Мы тут затем, чтобы заявить о себе! Первое представление нашей продукции -- самое важное! Именно сейчас у местных жителей сложится представление о продукции Эпплов.
   -- Привет, Лира! -- ответила я, улыбаясь мятной единорожке. -- А ты тут одна или с кем-то?
   -- Я прилетела вместе с Бон-Бон и ещё с Винил и Октавией, -- ещё шире улыбнулась единорожка. -- Мы получили приглашение от местных арфистов, а один из всадников Хонсю любезно согласился доставить нас сюда. Как только народ устанет торговать и спадёт полуденная жара -- будут танцы. А это прекрасная возможность показать наши таланты.
   -- Во имя кукурузы! Так эт ж здорово! -- я даже подпрыгнула от восторга. -- Думаю, мы тоже не пропустим такой возможности! Эй, Большой Маки, Шугар Белль, вы же не откажетесь присоединиться ко мне на танцах?
   -- Ага-с! -- кивнул мой братишка, а его жена часто-часто закивала головой.
   -- Танцы! -- выскочила из-за телеги Эппл Блум. -- Девочки! Мы тут точно зажгём!
   -- Йеееей!!! -- раздалось из той телеги, что тащила Эппл Блум.
   -- Так, эт... стоп! Какие ещё девочки? -- сразу же посерьёзнела я. -- А ну быстро вылазьте оттуда!
   Из двух больших корзинок посыпались яблоки, а следом из них тут же появились головы Скуталу и Крошки Бэлль.
   -- И как эт понимать, молодые леди? -- строго спросила я всех троих, что теперь стояли передо мной, склонив головы и демонстрируя полное раскаяние. Только вот зря они это! Я же Элемент Правды и ложь за милю чувствую! Ни капельки они не раскаиваются!
   -- Ну и чё молчим? -- продолжила донимать их я, под тихий смех Лиры, что стала смотреть на всё это, как на бесплатное представление. -- Вы вроде как уже довольно взрослые кобылки, а ведёте себя так, словно пустобокие школяры!
   Ха! Вот это их проняло! Уже сколько лет прошло с того момента, когда они получили свои метки, а упоминание о их прошлой пустобокости всё равно действует на эту троицу как красная тряпка на минотавра.
   -- Мы не пустобокие! -- взвилась в воздух Скуталу.
   -- Мы уже взрослые! -- вскинулась Эппл Блум.
   -- Мы... больше не будем? -- каким-то вопросительно-нерешительным тоном произнесла Крошка Бэлль, стрельнув глазами на своих подруг.
   Ну да -- верю! Вот просто верю и всё! Как же Элементу Правды не верить их хитрым мордашкам? И какого сена они это сделали? Вроде ж уже вполне взрослые кобылы -- приди, попросись к нам и едь себе спокойно! Но это же не их метод! И когда они только повзрослеют?
  

Посадочная Площадка. Твайлайт

  
   Да... я даже и не думала, что такое может быть на самом деле! Это ж сколько они тут стоят?! Конечно, видно было, что эти посадочные модули или космические шлюпки изрядно потрепало временем. Две из них даже, очень похоже, что разбирали. Я тут же вспомнила историю Саллах Телгар, которая пожертвовала собой, чтобы передать данные об Алой Звезде и нитях. Вполне возможно, что тогда и разобрали эти две шлюпки, чтобы могла полететь другая. Но всё равно -- зрелище эти шлюпки представляли из себя занимательное. Этакое зримое свидетельство того, что предки колонистов обладали огромной мощью, способной отправить огромное количество людей для колонизации другой планеты.
   Я с головой ушла в исследование этих невероятных артефактов прошлого. Даже не замечая ничего вокруг. Вроде бы тут рядом была Джейнсис, она что-то говорила мне, но я как-то всё пропускала мимо своих ушей. Вроде бы она говорила, что Южный вейр выделил нам всадника с драконом только до вечера. Вроде бы тут где-то намечается какой-то праздник и... да не важно! Куда важнее сейчас исследовать эти корабли! Мне крайне важно понять как они поднимались в воздух! На каком принципе работали их двигатели, и смогу ли я повторить их или сделать что-то подобное. А для этого мне надо всё тут хорошенько обследовать.
  

Вейр Бенден. Лайт Дарк

  
   Сегодня утром день для меня начался с неожиданности. Что случилось? Да всё просто: ко мне подошёл Ф'нор и заявил, что сегодня у меня вместо обычного выходного будет поездка домой. То есть он сейчас меня отвезёт в Нью-Понивиль. Я было обрадовалась, но потом решила уточнить:
   -- А Агата? Она полетит с нами?
   -- Конечно же нет, -- помотал головой коричневый всадник. -- Вам ещё только предстоит научиться летать через Промежуток.
   Ну... это он верно сказал. Тут всё же не перелёт в соседний город, а межконтинентальный перелёт через огромное море -- этого, на сколько я знаю, никто из драконов пока не совершал. Да и зачем, если есть способ лучше, проще и быстрее? Только как мне о том, что я полечу одна, Агате сказать? Я ещё ни разу от неё далеко не отходила, и надолго не оставляла.
   "Лети себе спокойно", -- тут же раздался у меня в голове голос моей дракоши. -- "Можно подумать, что я такой маленький птенчик, что испугаюсь провести день-другой без тебя!"
   "Ну что ты, моя милая", -- возразила я. -- "Это я переживаю, как я обойдусь там без тебя!"
   "Шутишь от того что нервничаешь?" -- догадалась Агата. -- "Не волнуйся! Скоро мы научимся летать через Промежуток, и тогда вместе облетим весь Перн!"
   "Договорились!" -- мысленно киваю я Агате. -- "До встречи!"
   Весь этот наш диалог я как угорелая неслась в наш с Агатой вейр, чтобы забрать своё лётное снаряжение. Местный кожевник очень постарался, делая его для меня, и другого такого на Перне просто не существует. Всё же я единственная на Перне всадница-пони. В вейре, торопливо погладив Агате надбровья, от чего она довольно курлыкнула, я быстро облачилась в кожаную амуницию для полётов и Агата любезно согласилась доставить меня на высокую стену вейра, где уже ждали Кант, Ф'нор и... Брекки. Она тоже была одета в тяжёлые кожаные штаны и куртку, а лётный шлем с перчатками, держала в руках.
   -- Привет, Брекки, -- обрадовалась я ей. -- Ты тоже летишь с нами? Какие-то дела на Южном или к нам, в Нью-Понивиль?
   -- Здравствуй, Лайт Дарк, -- от замечательной улыбки подруги Ф'нора вокруг стало как-то светлее.
   Хотя, казалось бы -- куда уж больше? Местное солнце и так жарит как бешеное, а ведь ещё только утро. Боюсь даже представить какая жарища в Нью-Понивилле. Ведь он расположен на Южном континенте.
   -- Я решила, что сначала мы отвезём тебя в Форт-холд.
   -- Э-э-э-э... в Форт?! Но зачем?! -- удивилась я.
   -- Показать тебя мастеру Олдайву, -- пояснила Брекки. -- Раз твоя магия вернулась к тебе -- значит, и крыло достаточно зажило. Так что пусть он посмотрит... на всякий случай.
   Девушка кивнула на моё, ставшее сейчас перепончатым, крыло.
   Хм... не очень-то я люблю всех этих докторов и целителей... ну разве что тётя Вельвет является исключением. Но это от того, что она не сильно-то мне и докучала. А тут... тут среди перенёсшихся пони докторов не оказалось, только медсёстры. Но они тоже знаете ли... такие... строгие в общем. А вот человеческие доктора меня ещё никогда не осматривали. Ну... не считая Брекки, конечно.
   -- Не волнуйся! -- улыбнулась та, поняв видимо мои сомнения. -- Там будут и ваши целители.
   Угу... это значит, что там будут сестра РедХарт и её подруги, что, знаете ли, совсем не успокаивает.
  

Южный холд. ЭпплБлум

  
   Ха! А эти люди умеют развлекаться! Давно мы так не веселились. Можно сказать, что тут, на Перне, второй раз всего. А уж с людьми, не всадниками -- так это вообще впервые. Но всё было очень даже весело. Тем более что и товары свои мы продали практически мгновенно. Местные люди сразу же оценили наши яблочки и тут же скупили всё, что мы привезли на продажу. А ЭпплДжек ещё и заключила несколько договоров о поставках яблок прямо с фермы. То есть нам даже и ездить никуда теперь не придётся. Да... чувствую я -- жизнь налаживается!
   Так что в неожиданно освободившееся время мы с Крошкой Бэль и Скуталу оббегали всю ярмарку, пробуя разные вкусные штуки и участвуя в разнообразных конкурсах с интересными призами. Свити Бель выиграла песенный конкурс, организованный арфистами, спев замечательную песенку, которую она разучила в мире людей, в Артеке. Скуталу победила в конкурсе на скорость бега, сильно обогнав всех своих соперников. А я быстрее всех закинула кучу мячиков в корзину, что была закреплена на высоком шесте. В общем -- день определённо удался! Мы даже купили у одного торговца мех с вином и попробовали его. Правда виноторговец почему-то решил, что мы очень молоды и поначалу даже не хотел его нам продавать, но мы всё же убедили его. Мало кто может противостоять Крошке Бэль, если она хочет чего-нибудь добиться. Умеет эта пони настоять на своём. Правда вино мне не понравилось -- бабулин сидр куда лучше. К такому же мнению пришли Скуталу и Крошка Бэль. Так что мы решили отдать нашу покупку Биг Маку. И уж было собрались найти его, чтобы не таскать эту тяжесть с собой, как произошло кое-что неприятное.
   Сначала я ощутила словно бы холодок, пробежавший по моей спине. Почему-то это заставило сделать меня шаг в сторону, а потом рядом со мной вжикнуло что-то очень быстрое и по ушам ударил резкий звука щелчка. Надо сказать -- это был очень знакомый звук. Так звучит хлыст, которым ЭпплДжек на родео сбивала яблоки подвешенные на нитках к перекладине. Я посмотрела назад, желая узнать кто это такой неосторожный болван, что чуть не попал по мне бичом?
   Сзади нас стояли три рослых бугая, чья когда-то чистая праздничная одежда была уже изрядно заляпана вином. Было видно, что они изрядно навеселе. Причём судя по запаху, пили они не то дорогое вино, что купили мы с подругами, а какую-то дешёвую кислятину. Стоящий в центре пьяница, медленно сворачивал в кольца хлыст, глядя на нас злым взглядом и гоготал. Его товарищи тоже были не лучше. Они подбадривали его весёлыми криками:
   -- Эй, Фред, ты всё же промахнулся!
   -- Наверное последний кувшинчик вина был лишний, да, Фред?!
   Тот сплюнул через зубы, на утопанную землю ярмарочной площади, густую, тягучую слюну и проговорил:
   -- Ничего, парни, уж в этот раз я не промахнусь!
   Я даже опешила от такого. Значит это была не случайность?! Он действительно хотел ударить меня хлыстом?! Дальнейшие события я запомнила как набор каких-то замерших странным образом картинок: Вот этот пьяный скот снова размахивается хлыстом. Вот я уклоняюсь от стремительно летевшего в меня кончика хлыста, избежав удара. Вот я наступаю на хлыст копытом, а зубами дёргаю его на себя. Бугай летит ко мне, что-то бешено вопя и размахивая руками. А вот я разворачиваюсь и бью этого негодяя задними копытами, от чего его падающее на меня тело подбрасывает вверх!
  

Форт-холд. Лайт Дарк

  
   -- Вау! -- невольно выдала я, когда мы появились над Фортом.
   До этого я лишь читала о нём. Знала из курса истории, что это самый древнейший вейр и холд, который колонисты основали на Северном континенте. Но я и представить не могла, что Форт такой огромный! Да и стены холда, выступающие прямо из скал, внушали. В них не было той изящности, что была присуща Кантерлотскому Замку Принцесс, скорее уж это больше походило на земные замки людей, но всё равно это было очень внушительно.
   -- Запоминай как он выглядит с воздуха, Лайт Дарк, -- прокричал Ф'нор. -- Это пригодится тебе тогда, когда ты с Агатой будешь летать через Промежуток!
   О! А он прав! Я тут же перестала любоваться на Форт, а сосредоточилась на том, чтобы запомнить открывшуюся картину. Ф'нор специально для меня попросил Канта сделать лишний круг над Фортом. Я прекрасно слышала как они говорят друг с другом. А потом я услышала дежурного дракона сидящего на сторожевом камне -- он поприветствовал Канта. Кстати, то что я слышу всех драконов -- это мой секрет. Я ещё не решила -- стоит ли говорить об этом. Боюсь, если всадники узнают об этой моей способности, то меня могут оставить в вейре. Люди с такими способностями достаточно редки, а во время боя так необходимо координировать действия крыльев. Пока я знаю двух людей, которые могут слышать и общаться со семи драконами -- это Брекки и Лесса. И, как вам известно, они живут в вейре. Ну а я хочу домой, а не оставаться в вейре навсегда. В Бенден-вейре, конечно, хорошо, но я всё же хочу к маме и папе. Да и по друзьям соскучилась. А всадникам со связью поможет принцесса Твайлайт -- я слышала, что она как раз сейчас занимается связью. Такой же, что была у нас дома, в Эквестрии. Пока я об этом думала, мы уже сели прямо в поле перед Цехом Целителей. Я сразу поняла, что это он. Тут всё просто -- над их цехом колыхались зелёные флаги. Я уже знала цвета и эмблемы самых крупных цехов, холдов и вейров. В данном случае: зелёный -- это цвет целителей, а синие флаги на соседнем здании -- это Цех Арфистов. Где-то там должна быть Менолли.
   На поле нас встречала толпа любопытных. Похоже все, кто был не занят делами, пришли поглазеть на нас. А судя по тому, что на главном шпиле холда был поднят ярмарочный флаг, то сегодня тут выходной и ярмарка, а значит и зевак много. Я прямо чувствовала, как их взгляды скользят по мне. Если честно, то мне стало как-то не по себе. В Бенден-вейре толпа не меньше, но к ним я уже привыкла, а тут столько новых людей и они все... смотрят! Бр-р-р! Просто дрожь пробирает от этого! Брекки, почувствовав моё состояние, гневно шикнула, разгоняя толпу зевак, и погладила меня по гриве. Я сразу почувствовала себя намного лучше.
   А ещё спокойнее мне стало тогда, когда двери цеха закрылись за нашими спинами, отсекая меня от многочисленных чужих взглядов. Я почувствовала, словно гора свалилась с моих плеч. Теперь я точно знаю как себя чувствует тётя Флаттершай в толпе незнакомых пони, и почему она не любит шумные сборища.
  

Цех Целителей. Лайт Дарк

  
   -- Ох! Какая милашка! -- услышала я, стоило нам только зайти внутрь цеха и дойти до небольшой комнаты, в которой сильно пахло разными лекарственными травами.
   Я вскинула голову, чтобы понять -- кто это сказал, но первой, кого я увидела -- была сестра РедХарт. Она стояла чуть в стороне, а за её спиной прятались её подруги, другие медсёстры. Однако говорили это не они. Голос шёл от невысокого человека, что стоял в центре комнаты, рядом с пони. Правда выглядел он как-то не совсем обычно. Я даже не сразу поняла в чём эта необычность заключается. Только когда он шагнул в мою сторону, только тогда я поняла, что впервые вижу такого скрюченного человека. Его спина была так изогнута, что казалось, что его голова растёт прямо из груди, даже без шеи! К своему стыду я чуть было не шарахнулась в ужасе от этого надвигающегося на меня кошмара. Я бы, наверное, так и сделала, если бы не рука Брекки, опустившаяся на мою холку. Прикосновение её руки придало мне уверенности, и я осталась стоять на месте.
   -- Познакомься, Лайт Дарк, -- произнесла Брекки своим волшебным, успокаивающим голосом. -- Это мастер Олдайв, Главный Мастер Цеха Целителей.
   Как же мне стыдно! Я же почти убежала от него! Хорошо что Брекки помешала этому. Хороша бы я была, если бы рванула отсюда со всех ног! Надеюсь, он не видел какую я скорчила мордочку, когда увидела, что он идёт ко мне.
   "Не волнуйся ты так -- он хороший человек", -- услышала я голос Агаты в своей голове.
   И тут же, надо мной зашуршали крылья моих файров. Они пронзительными криками выражали мне свою поддержку. Обещая разодрать на мельчайшие куски тех, кто посмел расстроить меня.
   -- Да тихо вы! -- крикнула я на файров, стараясь прекратить этот гвалт, пока нас не выгнали отсюда. -- Ведите себя прилично!
   А сама, мысленно, извинилась перед ними -- всё же это я виновата в том, что они прилетели сюда меня защищать. Но мои файры тут же меня послушались и сели на балке, что проходила вдоль всей комнаты. Только Королева на пару секунд зависла передо мной, глядя мне в глаза. Но убедившись, что я в порядке -- присоединилась к остальным.
   -- Отличное послушание, -- проговорил мастер Олдайв, с лёгкой улыбкой глядя через толстые линзы очков на сидящих на балке дракончиков. -- Чувствуется, что тут приложила свою руку Менолли. Её файры тоже неплохо выдрессированы, и так же всегда готовы прийти на помощь своей хозяйке.
   -- Извините, -- пробормотала я, чувствуя как краска стыда заливает мою мордочку.
   -- Не стоит, малышка, -- помахал рукой целитель. -- Я всё понимаю.
   Он уселся на подвинутый Брекки стул и продолжил:
   -- Ну-с, голубушка... давай посмотрим на твоё крылышко.
   Я тут же расправила перед ним повреждённое крыло. К сожалению, даже сейчас оно не раскрывалось полностью. И так его было достаточно больно двигать, а в полёте боль возрастёт ещё больше. Олдайв ощупал крыло осторожными, можно даже сказать -- нежными движениями пальцев. Руки у него были прохладные и прикосновения его пальцев были даже приятными. После этого он склонил голову на бок и приподняв очки, так что бы смотреть на меня без них, спросил:
   -- По моему, мне говорили что у тебя крылья с перьями, а не как у драконов? Или это я что-то путаю на старости лет?
   -- Нет, всё верно! -- хихикнула я. -- Просто всё дело в моей магии.
   -- В твоей магии? -- изумился Олдайв.
   -- Ага, -- киваю я. -- Она у меня особенная. Единственная и неповторимая.
   -- Это почему же?
   -- Потому что и я одна такая -- единственная и неповторимая, -- ухмыляюсь я.
   -- О как?! -- удивился Олдайв. -- А почему?
   -- Всё от того, что у меня очень необычные родители.
   -- И чем же они такие необычные?
   -- Моя мама -- бэт-пони, -- пояснила я, превращаясь в бэт-пони. -- Вот такая!
   Приятно было видеть, как мастер Олдайв и Брекки изумлённо вытаращились на это обычное в общем-то для меня действие.
   -- А папа у меня -- чейнджлинг, -- продолжила демонстрацию я. -- Вот такой!
   Ха-ха-ха! Тут уж они реально изумились! Хотя да -- боевая форма папы с непривычки... э-э-э... впечатляет. Всё же он, когда приезжал ко мне в Бенден, старался выглядеть немного не так грозно. Так что никто из людей не видел его настоящего вида.
   -- И ты нормально себя чувствуешь, когда... превращаешься? -- спросил Олдайв. -- Ничего не болит?
   -- Неа, не болит, -- мотаю я головой. -- Только крыло больно, если я пытаюсь раскрыть его полностью или напрягаю его.
   -- Ну-ка, -- мастер дёрнул рукой показывая, что хочет чтобы я раскрыла крыло.
   Я превратила стрекозиные крылья отца в пегасьи и раскрыла больное крыло так широко, как только могла. При этом невольно морщась от боли.
   -- Теперь второе, -- скомандовал лекарь.
   Второе крыло распахнулось легко и свободно. А я так и замерла, чувствуя как чуткие пальцы мастера Олдайва быстро и в то же время осторожно, ощупываю больное и здоровое крыло.
   -- В сложенном виде не болит?
   -- Н-нет, -- отрицательно мотаю головой, -- Болит только если сильно раскрыть или напрячь в таком виде.
   Мастер Олдайв ещё по задавал мне вопросы о моём здоровье, послушал моё дыхание через смешную деревянную трубку, вручил банку с вонючей мазью, которой я должна была мазать крыло после упражнений на его растяжку и... выпроводил меня на улицу, погулять. В этом наши врачи и людские очень похожи -- покрутят, повертят тебя всяко-разно, а потом, ничего не сказав, выпроваживают. Ну и что теперь мне думать?
   Правда долго гулять мне не пришлось. Минут через десять-пятнадцать ко мне подошёл Ф'нор и повёл меня к Канту.
   -- Сейчас мы летим ко мне домой, в Нью-Понивилль? -- спросила я у Ф'нора, когда он усаживал меня перед собой, на шею Канта.
   -- Ага, ты угадала.
   -- А разве Брекки не полетит с нами?
   -- У неё пока есть ещё дела здесь, -- улыбнулся всадник. -- Я тоже предпочёл бы, чтобы она летела с нами, но она нужна здесь.
   -- Не переживай, Ф'нор, -- попыталась утешить я всадника. -- Как только она закончит тут со своими делами, так сразу позовёт Канта, и ты за ней прилетишь.
   -- Иначе и быть не может, малышка, -- рассмеялся всадник, а Кант подтвердил его слова трубным рёвом.
   А потом нас окутала холодная тьма Промежутка.
  

Южный холд. Твайлайт Спаркл

  
   Когда Джейнсис, с неожиданными новостями, всё же смогла найти меня в чреве одного из челноков, где я осматривала устройство камеры сгорания двигателя, то я даже не смогла сначала сообразить: как вообще могло такое случиться -- пони покалечила человека?! Да быть того не может! Правда в следующее мгновение я засомневалась. А уже находясь на шее дракона, что должен был отвезти меня в Южный холд, я стала прикидывать варианты. Первыми напасть никто из пони, конечно, не мог, но вот в качестве самозащиты или защищая кого-то... Кто же это мог быть? Может быть Радуга Дэш? Наверняка она! Только этой сумасбродной пегаске могло прийти в голову "замечательная" идея -- устроить драку посреди людского праздника. Ну вот о чём думает эта пони! Она же ждёт жеребёнка!
   Когда дракон, пролетев через Промежуток, появился в небе над Южным холдом, то я не стала дожидаться посадки, а сама взвилась в воздух. Быстро обшарив взглядом землю, я заметила большую толпу, что окружила трёх пони, а рядом с ними лежало три человека, над которыми суетились несколько целителей в их зелёных одеждах. Я тут же рванула туда! Приземлившись прямо перед тройкой пони, которых окружили крепкие мужчины с дубинками в руках, я поинтересовалась, вложив в свой голос всё то высокомерие, что смогла собрать:
   -- Что тут происходит?
   Толпа тут же что-то загомонила, пытаясь криками объяснить мне что-то, но от этого было мало толку. Наконец ко мне подошёл довольно нарядно одетый человек и представился:
   -- Принцесса Спаркл, я Бармел -- управляющий лорда Торика, Лорда Южного холда. Боюсь, что я вынужден задержать этих трёх кобылок, за нападение на людей.
   Я посмотрела на взъерошенных, явно находящихся на взводе Метконосцев. Гнилое сено! Они выросли, но по-прежнему, бывает, вытворяют такое, от чего потом у меня месяц болит голова!
   -- И на какой срок вы хотите задержать их? -- спросила я управляющего Бармела.
   -- Пока не вернётся мой лорд, -- слегка поклонился тот. -- Только он может вершить суд на этой земле.
  

Глава 16

  

Южный холд. Скуталу

  
  
   Ну вот... похоже нам с подругами предстоит теперь познакомиться с местной каталажкой. Конечно мы втроём уже как-то посетили подобное заведение в Кантерлотском Замке Принцесс, но есть небольшой нюанс -- мы туда залезли по собственной воле и не в качестве заключённых, а исследователей. Ну а то, что потом заблудились -- то совсем не наша вина. Просто там было страшное эхо, от которого мы и убежали сломя голову. Тут же совсем другая ситуация, и мне даже немножко стала не по себе, когда я узнала о нашем возможном заключении. Конечно, когда я увидела принцессу Твайлайт, то мне стало гораздо легче -- уж она-то не даст нас в обиду. Но потом, когда этот э-э-э... управляющий, сказал, что намерен заключить нас под стражу, и держать там до прибытия своего лорда... я даже чуть было не расплакалась. Тем более, что принцесса Спаркл ничего не возразила ему. Ну... не возразила сразу. Я видела, что хоть внешне она осталась такой же самоуверенной и решительной, но она сейчас что-то быстро обдумывала. Уж нас троих ей не обмануть. Мы с подругами довольно долго проходили обучение у принцессы и успели неплохо изучить её повадки. Сейчас она была в растерянности и пыталась очень быстро найти решение, которое устроит и пони, и людей. Только вот пауза, которую она держала, излишне затягивалась.
   -- Бармел, а ты не сильно преувеличиваешь? -- раздался на удивление сильный мужской голос, что смог перекричать даже шумящую толпу. -- Разве только лорд Торик может вершить суд?
   Из толпы протиснулся молодой мужчина, загорелый до бронзового загара и с выгоревшими на солнце светлыми волосами.
   -- Пьемур?! -- воскликнул, слегка поморщившись, Бармел. -- Неужели ты хочешь устроить суд вместо лорда Торика?
   -- А почему бы и нет? -- спросил тот, демонстрируя в широкой улыбке свои белоснежные зубы. -- В отсутствии лорда арфист холда вполне может вершить суд. Или кто-то не считает меня достойным?
   Последнюю фразу арфист произнёс обращаясь к собравшимся зевакам. Толпа одобрительно загудела, показывая, что ничего не имеют против его кандидатуры. На это управляющий Южного холда не нашёл что ответить. Он застыл столбом, смотря выпученными от возмущения глазами на арфиста и только изредка издавал непонятные звуки, силясь высказать своё отношение ко всей этой ситуации. Кто-то в толпе хихикнул, потом смешок раздался с другой стороны, а вскоре вся толпа разразилась дружным хохотом, не в силах больше терпеть эти забавные кривляния Бармела. Но мне самой было не до смеха, я внимательно смотрела на этого арфиста, посмевшего выступить против управляющего Южным холдом. По сути, этот человек, как бы смешно он сейчас не выглядел, был, как я поняла, вторым по значимости человеком в холде. И вряд ли он добился этого влияния за красивые глаза. Так что я совершенно не собиралась расслабляться и упускать его из вида. Ничего ещё не решено!
   -- Так что скажешь, Бармел? -- напомнил о себе Пьемур, поднятием руки заставив успокоиться огромную толпу.
   -- Скажу что я предпочёл бы подождать возвращения лорда Торика, но если всех тут собравшихся, устраивает твоя кандидатура, то...
   Его слова заглушил гул одобрения. Похоже, этого арфиста тут знали и уважали.
   -- Что ж... -- чуть ли не пропел тот. -- Тогда я начну, а то тут у нас ярмарка идёт.
   Арфист вскочил на притащенный добровольными помощниками, из числа посетителей, массивный стол, служащий до этого чьим-то прилавком, и обратился к нам:
   -- Кто вы такие и какому холду принадлежите, я спрашивать не буду -- это и так понятно, -- кто-то из толпы хихикнул, реагируя на его незатейливую шутку. -- Но всё же представьтесь -- нам надо знать кого мы собираемся судить.
   Толпа одобрительно зашумела, а я оглянулась на своих подруг. Как я и думала -- Эппл Блум уже взяла себя в копыта и за неё я была совершенно спокойна. А вот со Свити всё было не совсем хорошо. Похоже, ей было очень неуютно перед такой огромной толпой, да ещё и в статусе обвиняемой. Пришлось подойти к ней и слегка приобнять. А Эппл Блум в это время выступила вперёд и громко, так что её услышали все, заявила:
   -- Меня зовут Эппл Блум, и я не виновна! Мы все невиновны!
   -- Да! -- неожиданно громко добавила Свити, выглядывая из-под моего крыла. -- Мы только защищались!
   -- Правильно! -- крикнула я.
   Чем снова вызвали гул толпы. Кто-то поддерживал нас, но я, к сожалению, слышала и другие крики, что явно были настроены против нас.
   -- Тихо! -- крикнул арфист, вновь поднимая руку.
   И толпа снова послушно стихла, повинуясь его жесту.
   -- Я сейчас спрашиваю ваши имена, -- обратился арфист к нам, -- а не вашу виновность или нет. Теперь я знаю как зовут одну из вас, а как зовут вас, маленькая госпожа?
   Палец Пьемура указал на меня. Я выступила вперёд и представилась:
   -- Моё имя -- Скуталу.
   -- А вас? -- палец арфиста указал на Свити, так и прячущуюся под моим крылом.
   -- Меня зовут -- Свити Бэлль! -- пискнула та, на секунду высунувшись из-под крыла.
   -- Отлично! -- улыбнулся Пьемур, и улыбка на какой-то миг преобразила его -- на какое-то мгновение он стал походить на хитрого, беззаботного шалопая. От этой его улыбки мне стало как-то легко и спокойно на душе. Я впервые поверила, что всё будет хорошо и он действительно разберётся -- кто прав, а кто -- виноват.
   -- Как там наши пострадавшие? -- тем временем поинтересовался арфист, вновь ставший серьёзным, у целителей, что хлопотали около троих хулиганов.
   В ответ на этот вопрос развернулся один из целителей, одетый в их традиционные зелёные одеяния. Он как раз возился с одним из лежащих на земле тел:
   -- У одного из пострадавших перелом двух рёбер и сильный ушиб мягких тканей. У остальных двоих ничего серьёзного -- шишки да ссадины. Они на ногах не держатся от того, что сильно пьяны, а не от того что их поколотили.
  

Нью-Понивилль. Лайт Дарк

  
   А всё-таки здорово было вернуться домой! Оказывается, я очень соскучилась по всем своим друзьям и знакомым. Да и по всем жителям нашего городка! Ну и конечно же по маме с папой. Причём по ним -- в первую очередь! Конечно они навещали меня в Бендене, но это же совсем не то! Вдоволь наговорившись с мамой и папой, я вошла в свою комнату и прямо с разбегу прыгнула на свою любимую кроватку. С моей головы взлетела перепуганная Королева, о которой я, честно говоря, успела позабыть -- так привыкла к её тяжести на голове. Та недовольными, пронзительными воплями выразила своё мнение о моих действиях, но я только мысленно извинилась перед ней, а сама с наслаждением вытянулась на своей любимой кроватке. Моя ты радость! Как же долго я на тебе не лежала! Хм... не вытянулась. Вернее, я попыталась вытянуться, но к моему изумлению -- не смогла это сделать! Моя голова упёрлась в резное изголовье кровати, а задние копыта в изножье. При этом я не смогла полностью вытянуть ноги!
   -- Мама, папа, -- закричала я. -- Скорее! Скорее идите сюда!
   -- Что такое?! Что случилось?! -- в комнату первым влетел испуганный отец, успевший принять свою боевую форму, а из-за его спины выглядывала испуганная мама, которая в спешке пристраивала на копыта стальные когти -- оружие Ночной Стражи.
   К этому переполоху добавили свои вопли и ещё четыре моих файра, которые, появившись в комнате, метались сейчас по ней, своими пронзительными криками добавляя ещё большую путаницу в это недоразумение. Но наконец я смогла выпроводить файров в окно, приказав им заняться своими делами и успокоить маму и папу.
   -- Смотрите! Я выросла! -- я продемонстрировала им как я не помещаюсь в своей кроватке.
   На это мои родители только рассмеялись. Облегчённо так. Да понимаю я всё! Во всём этом, конечно, есть и часть моей вины, но и они себе напридумывав там что-то, и рванули на помощь, готовясь к худшему. Ну и вот -- теперь со смехом выпускают напряжение. Если бы тут была Аой, то она бы сказала, что у них отходняк. Кто такая Аой? Моя подруга, а ещё, по совместительству, дочь дяди Алексея -- человека, жившего у нас в Понивилле. У них вообще вся семейка странная, знаменитая на всю Эквестрию, так что странные, колоритные словечки -- это малая часть того, что... вообще всех их странностей. Жалко только, что сейчас их нет с нами.
  

***

  
   После того как я достаточно повидалась с родителями, я пошла на улицу. Как мне сообщили папа и мама, сегодня Падения не ожидалось, так что можно было спокойно погулять. Там я надеялась найти кого-то из моих друзей. Правда сразу, с наскоку, я никого не нашла, и решила прогуляться по городку, посмотреть как тут всё стало. А изменений была предостаточно. Я вдруг поняла, что в общем-то видела Понивилль только в виде колонны повозок и временного лагеря, а сейчас он кардинально изменился. Домики жителей уже избавились от колёс и прочно стояли на земле. Несколько домов из облаков парили не так уж и высоко над землёй. Прыжком, конечно, не допрыгнешь, но подлететь вполне можно. Раньше я так бы и сделала, чтобы посмотреть чьи это домики, вот только я сейчас не могу летать. Интересно, а как они защищены от Нитей?
   Так, а это ещё что? Мимо меня, у самой земли, пролетело белоснежное облачко. Потом ещё одно, за ним другое. Королева, что снова сидела у меня на голове, с интересом проводила их взглядом, издав вопросительную трель.
   -- Мне и самой интересно откуда они, -- ответила я Королеве. -- Пойдём посмотрим?
   Моя золотая утверждающе чирикнула и попыталась укусить очередное облако, но оно только развеялось от поднятых её крыльями воздушных вихрей. Наблюдая за Королевой, я даже рассмеялась -- уж больно забавно выглядела её обиженная мордочка. И да -- когда я поставила копыто на облако, то оно и не думало распадаться. Похоже магия летающих пони и тут работает. После этого я решила узнать откуда берутся эти облака -- уж очень они отличаются от естественных.
   Найти их источник оказалось не трудно -- надо было просто посмотреть откуда они прилетают и всё. Раньше такие облака производила Погодная Фабрика в Клаудсдейле, но он остался на Эквусе. Ну... я надеюсь, что это так. А тут эти облака вылетали из отдельно парящего облачного домика. Он, конечно, был побольше чем обычные дома пегасов, но до размеров Погодной Фабрики сильно не дотягивал. Да и эти облака, вылетающие из него, почему-то не улетали вверх, а медленно опускались почти до самой земли, где и плавали, как какой-то клочковатый туман.
   Я потрогала одно из облаков копытом -- оно выглядело вполне надёжным. Я тут же вскочила на него всеми четырьмя копытами. Ха, получилось! Облако отлично держало меня! А что если?.. Я огляделась и заметив рядом другое облако, чуть выше первого, перескочила на него, оказавшись немного выше чем была раньше. А теперь надо найти облако повыше. Вот же оно! Оп-ля! Я на нём! Следующее нужное мне облако было подальше и мне пришлось помогать себе крыльями. Повреждённое крыло заныло от нагрузки, но это было привычно и вполне терпимо. Королева летала рядом и сердито выговаривала мне за моё безрассудство, но облако старалась не трогать. Похоже она разобралась как это работает. Я успокоила её и велела ждать меня наверху. Там облака специально обработаны и она их точно не развеет. Ну, если не будет стараться сделать это специально. А я выбрала очередное облако и перепрыгнула на него. Потом ещё перескок, и ещё. Пожалуй, я вошла в нужный ритм, и таким темпом вполне доберусь до самой Погодной мастерской. Эти скачки напомнили мне кое о чём, а потом музыка сама собой заиграла в моей голове и я запела:
  

С тучки на тучку - шире шаг,

Шире шаг, а не уже.

Я шагаю по облакам,

Как по весенним лужам.

С тучки на тучку - шире шаг,

Их уже тысяча сзади,

А впереди - архипелаг,

Не перепрыгаешь за день.[1]

  
   Эту песню я слышала, когда была в гостях у Аой и Куро. У них дома был такой странный компьютер... чего в нём только не было! Вот в нём и слышала эту песенку. Её там исполняла человеческая девочка примерно моего возраста и с забавными такими рыжими волосами. И вот сейчас я неожиданно вспомнила эту песню и её исполнительницу. Ну а что? Ритм песенки очень хорошо ложился на то, что я сейчас делала. Да и по смыслу подходило просто идеально.
   Так я и допрыгала до самой погодной фабрики. Перепрыгнув на большое облако, на котором она стояла, я вежливо постучала в дверь и вошла. Королева снова устроилась у меня на голове. Внутри, как я и ожидала, стояли агрегаты, навроде тех, что я видела на погодной фабрике Клаудсдейла. Они что-то делали, от чего всё помещение наполнялось шипением, скрежетом, лязганьем и свистом. В этой какофонии звуков невозможно было долго находиться, так что я быстро выбежала наружу и захлопнула дверь. Судя по всему, если и был тут кто-то из персонала, то он должен быть где-то в другом месте. Ибо в этом шуме больше минуты явно никто не выдержит.
   Так что я решила пройтись вокруг здания фабрики. Мне хотелось повидать тётю Радугу -- это же наверняка её работа. Мама, навещая меня в Бендене, что-то такое рассказывала. Так что судя по всему -- тётя Радуга должна быть где-то тут. Предчувствие меня почти не подвело -- я действительно обнаружила сотрудника на другой стороне фабрики. Только вот это была не Радуга. Светлый пегас, с тёмными гривой и хвостом, спал развалившись на облачном диванчике, наполняя округу бодрым храпом.
   -- Рамбл! -- толкнула я его. -- Проснись, Рамбл!
   -- А?! Что?! -- открыл глаза тот и уставился на меня ничего не соображающим со сна взглядом. -- Что случилось?!
   -- Ты не знаешь, где тётя Радуга?
   -- А-а-а! Привет, Лайт Дарк! -- улыбнулся мне пегас. -- Радуги здесь нет -- улетела куда-то.
   -- Я так и подумала, -- киваю я.
   -- Почему? -- изумился Рамбл.
   -- Потому что твои облака падают, -- пояснила я, показывая копытом вниз. -- Будь тут тётя Радуга -- ты бы уже искал тучку погуще, чтобы спрятаться от её гнева.
   Рамбл, услышав это, как-то быстро побледнел, мгновенно став чуть ли не белоснежным как облачный диван, и глянув вниз, туда где по земле стелились, притворяясь туманом, облака, рванул к рычагам на стене фабрики. А я, увидела наконец-то своих друзей -- они были внизу, прямо подо мной, плескались в озере, на берегу которого и стоял Нью-Понивилль.
  

Свитти Бэль

  
   Ох и перетрусила я, когда вся эта заварушка началась. Ну ещё бы -- впервые кто-то из людей напал на меня и моих подруг! И в тот момент боялась я главным образом не за себя. О себе я как-то в тот момент забыла, а вот про подруг прекрасно помнила и волновалась за них. Именно по этому я и подняла одного бугая телекинезом в воздух и как следует хлопнула им об землю. И вроде как больше и ничего с ним не делала такого. Ну... может слегка повозила его в пыли, но не больше. Ибо потом меня оттеснили набежавшие охранники.
   И вот теперь я стою и боюсь уже на суде. До дрожи в ногах боюсь. Как я вообще смогла на кого-то напасть? Никогда не думала, что вообще способна на такое. Очень уж это противоречит всему тому, чему меня учили.
   -- Они способны говорить? -- тем временем спросил арфист у целителя.
   -- Неа! - отозвался тут, похлопав по щекам всех троих пьянчуг. -- Совсем лыка не вяжут.
   -- Как можно так напиться? -- громко проговорила одна из целительниц, возившихся с хулиганами.
   -- Самогоном -- можно! -- так же громко ответил из толпы какой-то задорный мужской голос, вызвав этим дружный смех многочисленных зрителей.
   -- Пожалуй, перегонный куб -- это единственное новшество, которое я не могу одобрить, -- проговорил Пьемур, под смех зрителей. -- Айвасу явно не стоило рассказывать нам о нём.
   -- Перегонный куб очень полезен в нашем деле -- помогает создавать очень эффективные лекарства, -- возразил целитель. -- Жаль только, что кое-кто стал использовать его с не столь благими целями.
   -- Мда... и верно, -- протянул арфист. -- В который раз уже убеждаюсь, что нет плохих или хороших вещей, а есть плохие и хорошие люди. Так! Кто знает этих троих?!
   -- Да местные они! Из Южного! -- выкрикнул кто-то.
   -- Выйди сюда и расскажи нам! -- приказал арфист.
   Из толпы протиснулся невысокий, кряжистый мужичок. Он подошёл к лежащим пьянчугам и сказал:
   -- Да что их опознавать? Это братья Нареты, они родом из Битры. Сюда переехали года четыре назад. Они дали клятву лорду Торику, а их надел у самой границы Южного холда. Почти у Райской Реки. И это... я видел как всё происходило, и могу утверждать совершенно точно, что они сами виноваты!
   Толпа снова зашумела, явно разделившись на два лагеря. Мне стало жутко. Очень уж много было злобных выкриков в поддержку этих хулиганов. Я легко различала эти выкрики в шуме толпы.
   -- Хорошо, спасибо за помощь... -- арфист вопросительно посмотрел на мужичка.
   -- Марел я, кожевник из холда Райской Реки. А у этих братьев я шкуры покупаю.
   -- Спасибо ещё раз, уважаемый Марел, -- арфист оглядел толпу внимательным взглядом. -- Кто ещё видел, что произошло?
   -- Я! -- раздался громкий густой бас, сумевший перекричать шум толпы, потом из-за спин собравшихся вышел здоровенный детина, в котором сразу же можно было распознать кузнеца. Для этого даже не надо было смотреть на цвета кузнечного цеха на его воротнике.
   -- Представьтесь и расскажите что вы видели, уважаемый, -- приказал арфист.
   -- Моя мастерская как раз рядом. Так что я всё видел отлично! -- кузнец для вескости даже тряхнул своей курчавой бородой. -- Эти придурки первыми напали на этих малышек. Один из них попытался ударить вон ту жёлтенькую кнутом, но промахнулся спьяну и попытался ещё раз. А потом они и вовсе набросились на них!
   -- Значит вы утверждаете, что эти пони лишь оборонялись, а не напали первыми?
   -- Так всё и было! -- громогласно пророкотал кузнец.
   -- Спасибо вам, уважаемый, -- поблагодарил Пьемур. -- Кто ещё это видел и готов засвидетельствовать это?
   В толпе раздались несколько выкриков: Я! Я готов! Запиши меня, арфист!
   -- Значит так! -- повысил голос Пьемур. -- Пони были в своём праве! Они защищали себя! И при этом не нанесли непоправимых травм нападавшим. Так что они полностью невиновны!
   Одобрительный гул толпы был ему ответом. Тут я почувствовала как рядом со мной радостно взвизгнули Скуталу и Эппл Блум. А стоящие поодаль, за рядом охранников, принцесса Твайлайт, Рэрити и Эппл Джек, пробились сквозь оцепление и заключили нас в свои объятия. В общем образовался небольшой такой переполох, который стих, когда арфист Пьемур снова поднял руку, и снова толпа словно под воздействием какой-то магии послушно затихла.
   -- Что же касается тех троих, то их пока следует унести в лазарет и приставить охрану. Лорд Торик, вернувшись в холд, сам выберет наказание для своих холдеров.
   Люди одобрительно загудели, но тут с земли подскочил один из хулиганов. Тот самый, кого я своей магией подняла и шмякнула об землю. Похоже он был не на столько пьян, как притворялся. Впрочем, как и избит. Он заорал, глядя злыми глазами, налитыми кровью, прямо на меня:
   -- Да что же это творится, люди?! Доколе нас с вами будут притеснять всякие... скотина всякая! Мы первыми пришли на эту землю, но батрачим на лорда! А они пришли позже и получили отличные земли в полную свою собственность! Доколе всем будут заправлять всадники?! Почему они решают кому какие земли должны достаться, а кто и вовсе перебьётся?!
   -- Ты всё сказал? -- спросил Пьемур в наступившей вдруг тишине.
   -- Ответь хотя бы на эти вопросы, -- запальчиво крикнул дебошир, -- кобылий угодник!
   -- Можно я отвечу? -- на середину площадки, прямо к нам, вышла... Лесса Бенденская.
   Она повернулась к внимательно смотрящим на неё южанам, обвела их своим взглядом, потом перевела взгляд на стоящего перед ней дебошира. Тут её взгляд посуровел, пьянчуга даже слегка отступил, встретившись с взглядом её серых глаз, что, казалось, сверкали сейчас не хуже драконьих.
   -- Прошло уже больше пяти лет, как мы начали заново заселять Южный. Ни для кого из вас не секрет, что это очень суровый край, в котором могут выжить не все.
   Толпа встретила её слова одобрительным гулом.
   -- И по сей день мы находим останки тех, кто наплевав на запреты, самостоятельно попытался приплыть сюда и основать собственный холд. Такие люди умирают от неизвестных им болезней, от Нитей неожиданно свалившихся им на головы, от хищных зверей или отравившись неизвестными растениями. Они ломают себе шеи, испугавшись землетрясений или тонут в море, попав в шторм на своих утлых лодчонках. Вот что случается с теми, кто приходит сюда неподготовленным! Именно поэтому мы и привозим новичков сюда, в Южный холд, к лорду Торику. Его люди помогают новичкам обжиться, учат их выживать в местных условиях и приносить пользу обществу. И вполне справедливо, что лорд Торик берёт плату за свои услуги.
   -- Но мы хотели основать свой холд! - не унимался дебошир. -- Почему мы должны пахать на лорда Торика?!
   -- Он выделил вам надел из своей земли, -- пожала плечами Лесса. -- И, к тому же, вы сами принесли ему клятву верности.
   -- Но... но разве можно было не приносить эту клятву? -- побагровев от гнева, проорал скотовод. -- Он бы не выделил нам землю без этого!
   -- Правильно, -- кивнула Предводительница Бенден-вейра. -- Это его земля и он волен распоряжаться ей так, как считает нужным. И я что-то не помню, чтобы кто-то, кому-то обещал свой собственный холд на Южном. А что касается пони, то всадники выделили землю для них из своего надела. И я не думаю, что кто-то посмеет сказать, что мы не заслужили эти земли!
   Лесса с вызовом оглядела собравшихся, а со скалы раздался трубный рёв её Рамоты. Впрочем, возражать на это никто не посмел. Люди прекрасно помнили заслуги всадников и конкретно Лессы.
   -- Но... но... но... -- багровый от прилившей к лицу крови скотовод в гневе только хватал воздух широко раскрытым ртом, не в силах выговорить больше ни слова.
   -- Вся наша жизнь регламентируется Хартией, которую любой желающий может почитать, -- продолжила Лесса. -- Даже тут, в Южном холде, я видела её экземпляры.
   Лесса кинула хмурый взгляд в сторону Пьемура.
   -- А если вас что-то не устраивает, то вы всегда можете подать прошение своему лорду или его арфисту.
   Пьемур, поймав взгляд Лессы, почтительно поклонился ей.
   -- ЧТО ТУТ ПРОИСХОДИТ?! -- раздался вдруг грозный рык, а через толпу зрителей протолкнулся огромный человек.
   Он не особо церемонился и те люди, кто не успели отойти с его пути, попросту отлетали в стороны, откинутые его сильными руками.
   -- Лорд Торик, приветствую тебя, -- поприветствовала прибывшего Лесса, с ироничной улыбкой на лице наблюдая, как подбежавший к лорду Бармел что-то быстро нашептывает Торику на ухо. -- Ты немного опоздал. Но не стоит беспокоиться -- пока тебя не было, твой арфист уже провёл суд и определил виновных и невиновных.
   -- Лишь я один могу вершить суд в моём холде! -- рыкнул Торик, разворачиваясь к Госпоже Бенден-вейра.
   -- Вовсе нет, -- мило улыбнувшись, возразила ему Лесса. -- В отсутствии лорда, суд может провести либо управляющий, либо арфист холда, или вообще любой арфист, оказавшийся на месте. Так же смею напомнить о принятой практике совместного судейства Лордом-холдером, Главным Мастером Цеха и Предводителем Вейра.
   -- Это были мои люди! -- снова зарычал Торик, нависая разгневанной горой над миниатюрной Лессой.
   От драконьих скал холда раздался грозный рёв Рамоты, что сразу же сильно охладил пыл взбешённого лорда-холдера. Каким бы ни был сильным Торик, но ему явно не тягаться в силе с драконом, тем более, если этот дракон -- самая большая королева на Перне.
   -- Именно потому, что это были ваши люди, мой Лорд, я и не назначил им наказания, решив подождать вашего возвращения, -- влез Пьемур с присущей только ему ехидной улыбочкой.
   -- Ты? Ты-ы-ы-ы! Ты больше не мой арфист! -- снова перешёл на громкий рык Торик. -- Убирайся из моего холда!
   -- Слушаю и повинуюсь, лорд Торик, -- отвесил поклон арфист, но весь вид Пьемура излучал такую радость, что даже до Торика дошло, что он сделал что-то не так. -- Конечно же, чтобы не прерывать обучения детей ваших холдеров, я дождусь замены, которую Главный Мастер Сибел сочтёт возможным направить сюда с присущими ему дальновидностью и благоразумием.
   Торик заскрипел зубами, он понял что этот проныра снова его провёл, сумев отвязаться от надоевшего ему контракта, но как лорд он не мог отказаться от своих слов. Ничего больше не сказав Пьемуру, он развернулся на каблуках и коротко приказал охранникам, кивнув на троих дебоширов:
   -- Увести их!
   После ухода Лорда Торика, все как-то разом облегчённо вздохнули. И пусть и не сразу, но веселье продолжилось. До закрытия ярмарки было ещё несколько часов. А мы с подругами с нетерпением ждали танцев, ведь мы так давно не танцевали.
  

Твайлайт Спаркл

  
   Как же я всё-таки рада, что это неприятное происшествие разрешилось. И разрешилось без моего особого вмешательства. Люди разобрались сами и теперь никто не сможет обвинить меня в том... хм... а в чём вообще меня могли бы обвинить? В том что я защищаю своих пони? Ха! Так же можно было сказать и о людях! Но хорошо, что не смотря ни на что, всё решилось в нашу пользу и истина восторжествовала. Этот лорд Торик... от него меня в дрожь бросает. Вот есть в этом человеке что-то такое. Если честно, то не нравится он мне. Вот крупом чувствую, что он плохой, но доказательств этого у меня пока нет.
   -- Ну как, отпустило немного? -- поинтересовалась у меня Госпожа Бенден-вейра, присаживаясь рядом и попивая из бокала белое бенденское, налитое из принесённого с собой меха. При этом она смотрела на танцующие на танцплощадке пары.
   -- Просто гора с плеч, -- кивнула я. -- Как же я переживала, когда мне сказали, что Метконосцы снова что-то учудили. Эта троица просто не может жить без того, чтобы не устроить какой-нибудь переполох. Хорошо что всё разрешилось. Только вот меня печалит то, что некоторые люди так относятся к нам. Подумать только -- они решили, что мы отбираем у них их место под солнцем!
   -- Хочешь попробовать? - Лесса протянула мне бокал с вином.
   Я не стала отказываться и сделала несколько глотков, стараясь оценить вкус. Вино было великолепно -- не слишком сладкое, без ярко выраженного спиртового вкуса, с приятной терпкой кислинкой.
   -- Ну как? -- спросила Лесса.
   -- Просто великолепно! -- улыбаюсь я, подставляя бокал для новой порции.
   -- Будь осторожна с этим вином, -- предупредила Лесса. -- Оно оставляет ясной голову, но бьёт по ногам.
   -- Хотелось бы мне напиться, но такие, как я, почти не пьянеют, -- поморщилась я.
   -- Печально, конечно, -- покивала Лесса, потом продолжила, допив свой бокал. -- А что касается всех этих пересудов, то... тебе стоит опасаться не этих дураков, что высказывают подобные мысли.
   -- А кого же тогда? -- спросила я, уже заранее зная ответ.
   -- Того, кто вложил такие мысли в их тупые головы, -- пояснила Лесса. -- Им самим бы это и за десять лет в голову не пришло.
   Я с интересом посмотрела на Госпожу Бенден-вейра. Интересные мысли она высказывает. Тем более, что подобное и мне приходило в голову.
   -- Главный Арфист Сибел предупреждал меня о том, что кто-то распускает о пони грязные слухи.
   -- Да, -- кивнула Лесса. -- И один из следов ведёт сюда -- прямо в Южный холд.
   -- Ты думаешь это Торик? -- вскинулась я. -- Тогда нам следовало бы...
   -- У нас нет доказательств, -- прервала меня Лесса. -- А одни догадки на Конклаве Лордов не предъявить. Все Лорды поднимут нас на смех и будут правы.
   -- Что же тогда делать?
   -- Подождём... - улыбнулась Лесса. - Доказательств у нас нет, но это не значит, что их у нас не будет. Я слышала, что у Сибела есть мастер способный распутывать подобные головоломки и он уже занимается этой.
  

Лайт Дарк

  
   Как же здорово было поиграть с моими друзьями! Вот уж и не ожидала, что так сильно соскучилась по ним! А видели бы вы как я их напугала! Я просто оседлала новую тучку, которая теперь парила довольно высоко, подкралась к плавающим друзьям, а потом неожиданно спикировала с тучки в воду. Ох и визгов с писками было! Мои файры ещё и от себя добавили. Ну не могут они в такие моменты спокойно себя вести. Да и ладно, мне это даже нравится -- весело с ними. Правда мы с файрами изрядно перепугали не только жеребят, но и взрослых, что следили за ними. Ну да вскоре во всём разобрались и мне даже не попало, почти.
   А вода в озере просто отличная! По сравнению с озером в Бенден-вейре -- вода тут как парное молоко! В Бендене ведь как? Окунулась в воду и быстрее на берег -- пока крылья не отморозила. А тут можно купаться хоть час, пока губы совсем синими не станут, а зубы сами собой начинают выбивать дробь. А когда файры присоединились, то и вовсе интересно стало. Даже не хотелось на берег вылезать. Видели бы вы как они беспокоились, когда кто-то из жеребят нырял под воду! Они же сначала метались над самой поверхностью, а потом дружно ныряли в воду и тянули такого водолаза вверх, на поверхность, уцепившись лапками за гриву и хвост. Взрослые даже их похвалили за это. Ну а что? Теперь им не надо было так сильно следить за нами -- файры взяли эту обязанность на себя, и великолепно с этим справлялись.
   А когда мы посиневшие, с отбивающими дробь зубами, вылезли на берег, там нас уже ждали фрукты! Тёпленькие такие, сочные! Тут, на Перне, есть много таких фруктов, которых в Эквестрии и вовсе не встречается. Вот, например, плоды лунного дерева: жёлтенькие такие, в форме толстенького полумесяца, с сочной мякотью и такие сладкие, с приятной кислинкой. А пока ты ешь всю эту вкуснятинку, то у тебя уже шёрстка высохла и уже можно снова в воду лезть. А ещё я в воде видела кучу рыбы! Огромные такие рыбины, почти с меня размером. Плавают на глубине и даже почти не обращают на нас внимания. Надо бы сюда с удочкой потом наведаться -- посмотрим тогда какая эта рыба на вкус. А не получиться на удочку, то моя Агата и так рыбу ловит. Уж такую крупную спокойно поймает -- она ж у меня большая умница! С нетерпением жду, когда мы освоим путешествия через Промежуток.
   В общем домой я вернулась только тогда, когда Ракбет стал опускаться за горизонт. Послав файров на тёплую крышу, я, из обычного хулиганства, решила удивить родителей и умудрилась забраться домой через открытое окно, а не через дверь, при этом максимально приглушив мысли, что бы и папа не почувствовал меня. Я этому приёму научилась от друзей-чейнджлингов, когда у них в улье была. И вот совсем было уже хотела ворваться в комнату и напугать папу с мамой, но голоса в комнате заставили меня остановиться. Потому что кроме мамы и папы в комнате была Менолли и Сестра Ред Харт. Уж их-то голоса я ни с кем не спутаю. И вовсе я не хотела подслушивать! Просто не вежливо прерывать чужой разговор, да и пугать чужих пони -- не лучшая затея. Больно мне надо потом слушать нотации мамы по этому поводу. Так что я подслушала их разговор совершенно случайно.
   -- Значит она не сможет летать? -- как-то нервно спросила мама, а папа тут же принялся её успокаивать:
   -- Ну что ты такое говоришь, дорогая! Они же сказали что она ПОКА не сможет летать. Ей просто нужны восстанавливающие процедуры, а они займут какое-то время.
   -- Совершенно верно! -- услышала я голос Сестры РедХарт. -- Мы сами, как вы понимаете, не можем вылечить её магией, к нашему сожалению, мы остались без квалифицированного врача. Но местный целитель -- мастер Олдайв, уверил нас, что со временем крыло вашей дочери восстановится до такой степени, что она сможет летать.
   -- Откуда он вообще может такое знать?! -- как-то немного истерично спросила мама. -- У него же нет крыльев!
   -- О! Это очень хороший специалист! -- попыталась успокоить маму Сестра РедХарт. -- Ему приходилось лечить драконов, а за почти пятьдесят лет практики, крыльев он вылечил достаточно, чтобы делать такие прогнозы.
   -- Но моя дочь не дракон! -- снова сердито почти прокричала мама. -- Она... она...
   -- Она полу-бет-пони, полу-чейнджлинг, -- услышала я успокаивающий голос РедХарт. Удивительный гибрид с уникальной реакцией на лечебную магию. Так что даже и медик-единорог тут не помог бы сразу. Могу сказать, что сейчас её медкарту изучают принцесса Твайлайт и Старлайт Глиммер. Возможно они найдут решение этой проблемы.
   -- Хотелось бы верить, -- всхлипнула мама.
   Дальше я не стала слушать. На душе было так паршиво, что хотелось ворваться в комнату и наговорить всяких гадостей и Менолли, и сестре РедХарт. Но я остановила этот порыв. Наверное, я уже не просто выросла, а стала взрослее. Просто решила, что от этого скандала никому лучше не станет -- только расстрою всех. Так стоит ли его затевать? Так что я тихо, на цыпочках, отошла к входной двери и хлопнув ею, прокричала:
   -- Мама, папа, я дома!
  
   Примечания:
  
   [1]https://youtu.be/9Veye31Tfi8
  
  

Глава 17

  

Лайт Дарк

  
   Не успела я вернуться в Бенден и как следует повидаться с Агатой, как меня тут же перехватила Менолли, что прилетела сюда на драконе из Форт-вейра. Она подозвала меня к себе и сообщила:
   -- Ну что Лайти, сегодня я забираю тебя на весь день в Цех Арфистов. Так что беги, переоденься для полётов, и захвати с собой свою гитару.
   Вот гнилое сено! А я уже настроилась на занятия с нашим наставником. Хотя, если честно, то ничего нового в последние дни он нам не рассказывал. Как я успела узнать -- многие мои товарищи из вейра летали в эти дни навестить родственников или развеяться на ярмарках. Правда цель всего этого была понятна даже самому тупому ученику. Правда, если сказать совсем уж честно, то тупых среди них и не было. Да разве выбрал бы дракон себе в товарищи такого человека? Ну во-о-от! Так что мы сразу поняли, что нас просто заставляют запомнить несколько ориентиров, перед тем, как учить перемещаться через Промежуток. Только вот зачем это нужно, я так и не поняла -- всадник же всегда может передать образ через своего дракона любому другому всаднику. Но, думается мне, вскоре нас и по этому поводу просветят. А сегодня я лечу с Менолли в Форт, в Цех Арфистов. Не знаю уж что там меня ждёт, но я прекрасно чувствую отличное настроение девушки. Да что там чувствую -- у неё же всё на лице написано! Видно, что она еле сдерживается, чтобы не рассказать мне какую-то очешуительную, на её взгляд, новость. Весь её вид так и говорит:
   -- Ну спроси меня! Спроси быстрее!
   А вот фигушки! Не буду я её спрашивать. Не то чтобы мне не интересно, а просто так, из личной вредности. Тем более, что она сама мне на это время и не дала. Так что я побежала собираться. Так как и бежать надо было довольно далеко, да и на сборы требуется какое-то время. Ещё и с Агатой надо поговорить, а то я уже чувствую некую неловкость от того, что я её в последнее время одну оставляю. Ну разве что с ней мои файры остаются, особенно тогда, когда она летает на площадку кормления, но мои файры -- это всё же не я. Так что мне уже очень стыдно перед моей дракошей.
   "Не переживай!", -- тут же стала утешать меня Агата. -- "Мы ещё успеем с тобой налетаться".
   Ну блин! Вот что можно ответить на это? Моя Агата -- самый лучший дракон на свете! Так я ей и передаю, чувствуя, как мои мысли отзываются в душе Агаты особым, ни с чем не сравнимым теплом. После этого только и оставалось, что вбежав в вейр, крепко обнять мою радость, пообещав вернуться так быстро, как только смогу и уж тогда провести вместе с ней всё время, которое у меня будет. Агата накрыла меня крылом и потеревшись о мою гриву головой, напомнила мне, что меня ждут. Неохотно отлипаю от тёплого драконьего бока и собираю вещи: тяжёлую куртку из толстой кожи, такие же штаны, шлем и очки. Последней беру мамину гитару в плотном чехле, сделанном специально, чтобы уберечь её от холода Промежутка. Одеваться в вейре даже не собираюсь -- тут такая жара, что я мгновенно сварюсь в этих тяжёлых доспехах.
   "Я спущу тебя вниз", -- уловив мои мысли, тут же предлагает Агата. -- "Незачем тебе по лестницам ноги ломать".
   А вот это да! На это я без сомнения согласна! Правда я теперь вниз спланировать и сама могу, но почему бы и не согласиться на предложение подруги? Зачем её обижать отказом? Так что до Менолли мы спустились лихим манёвром, под мой радостный визг и пронзительный трубный рёв Агаты.
   Всадник, привёзший Менолли в Бенден был очень молод, чуть старше меня, на сколько я могу судить, опираясь на свои знания о людях. Наверное он не так давно научился летать через Промежуток и был допущен к самостоятельным полётам. Эх, поскорее бы и нам разрешили...
   -- Знакомься Лайт Дарк, -- представила нас Менолли. -- Это М`рел -- коричневый всадник из Форт-вейра. А это его дракон -- Конарт.
   -- Здравствуйте! -- поздоровалась я с этой парочкой, делая книксен. -- Я Лайт Дарк, всадница чёрной Агаты.
   -- Наслышаны о вас, дамы, -- проговорил юношеским баском всадник, кланяясь мне и Агате, при этом он изо всех сил старался выглядеть посолиднее. -- Только вот видеть не приходилось.
   "Рад знакомству, юная пони", -- услышала я голос Конарта в своей голове, его голова развернулась на длинной шее так, чтобы он мог посмотреть на меня. В глазах дракона вспыхивали синие и зелёные искры. -- "Рад и с тобой познакомиться, Агата".
   Я тут же почувствовала ироничный фырк пришедший от Агаты. Пришлось напомнить ей о манерах. После чего мы так же поприветствовали и коричневого дракона. После этого драконы завели разговор между собой, который я уже почти не слышала. Умеют они такое.
   -- Надо же, -- удивился М'рел. -- Ходили слухи, что ты умеешь разговаривать с другими драконами, но это не так уж и удивительно. А вот то, что драконы с тобой разговаривают, да ещё и так охотно -- это необычно.
   -- Я стараюсь не афишировать эту свою способность, -- нахмурилась я. -- И я была бы признательна, если...
   -- Понял, понял, -- улыбнулся всадник. -- Я буду нем как рыба.
   Мда... учитывая то, что они тут дельфинов рыбами называют, то эта поговорка явно теряет смысл. Так как эти дельфины -- те ещё болтуны. Но я об этом, конечно же, промолчала. А потом мы с Менолли, не теряя больше времени понапрасну, забрались на шею дракона и через несколько минут были в Форте, приземлившись в поле, перед самыми воротами Цеха Арфистов.
  

Южный вейр. Предводитель вейра К`ван

  
   Когда я вышел из вейра на улицу, то мой дракон предупредил меня о гостях. Демоны Промежутка! Мог бы и раньше сказать!
   "Не мог!" -- тут же услышал ответ своего дракона. -- "Тебе надо было отдохнуть. Да и они просили не беспокоить тебя".
   Вот уж... заботливые... в последнее время что-то часто стал замечать, что меня стали как-то негласно опекать. Ну вот подумаешь, что я вчера допоздна занимался наблюдениями на Западном материке и вернулся почти с перед самым рассветом. Ради таких визитёров могли бы и разбудить. Так что я с возмущённым видом направился к гостям. Но они были так увлечены разглядыванием чего-то в небе, что даже не заметили моего прихода.
   -- На что это вы там смотрите? -- спросил я, чтобы они наконец обратили на меня внимание.
   Зелёная всадница чуть не подпрыгнула от моего голоса, чудом удержав в руках бинокль, а вот бронзовый всадник просто посмотрел в мою сторону и приветственно кивнул. Подняться он не пытался. А я, зная о его состоянии, и не настаивал.
   -- Привет, К'ван, -- произнёс он, протягивая мне руку.
   -- Приветствую, Ф'лессан, -- отвечаю я, пожимая его ладонь. -- Так на что вы там уставились?
   -- Да вот, на чудо смотрим, -- ответила Тай, рассеяно вертя в руках бинокль.
   -- Чудо? -- удивился я. -- Это как?
   -- Да на вчерашней ярмарке кто-то из местных холдеров пожаловался на засуху, и одна из пони, радужная такая, сказала, что может помочь с этим.
   -- И что, помогла?
   -- Вот сейчас и смотрим на это, -- улыбнулся бронзовый всадник. -- Эти летающие пони уже минут двадцать притаскивают тучи к южному. Вон уже сколько натаскали.
   Всадник указал на тёмную, пропитанную водой массу туч, что очень странно смотрелись в ясном небе, с ослепительно сияющим Ракбетом.
   -- Они облака таскают? Как?! -- удивился я.
   -- Сами не понимаем, -- пожала плечами Тай. -- Они ещё и ходят по ним, и не падают при этом. А та радужногривая пони ещё и летает быстрее любого дракона на Перне.
   Я задрал голову вверх, но пони были такими маленькими, что я почти ничего не видел. Только какие-то мельтешащие точки среди туч. Тай тут же всучила мне в руки бинокль. С ним сразу стало лучше видно. Удивительно, но эти крылатые пони действительно ходили по облакам! Вот кто-то из них притащил огромное облако и присоединил его к основной куче. А потом они и вовсе занялись каким-то странным делом. Я с изумлением наблюдал, как все эти крылатые пегасы, я вспомнил как они себя называли, забрались на облака и стали дружно подпрыгивать на них, словно на батуте. Облака пружинили и подбрасывали пони вверх. Ими командовала та самая пегаска с радужной гривой. Я уже общался с ней и помнил, что её зовут Радугой.
   Я решил, что достаточно на это насмотрелся и протянул бинокль Тай и хотел уже поблагодарить её, но... в небе неожиданно сверкнула молния! Да так ярко, что я на время ослеп! И практически сразу громыхнул гром! Это было очень близко! И уже после всего этого на поля Южного полилась вода! Было очень необычно наблюдать за тем, как этот странный дождь поливал только поля, а на нас не упало ни капли! Причём пегасы ещё и передвигали тучи над полями, переводя дождь туда, где земля требовала поливки. Множество людей высыпало на улицу, с изумлением наблюдая за этой странной картиной.
  

Южный холд. Радуга Дэш

  
   Совершенно случайно узнала, что местные люди страдают от засухи. Сразу же поняла, что эта самая лучшая возможность заявить о себе. Да и вообще показать людям, что мы можем им помочь. А то наслышалась я на той ярмарке всяких слухов. Если верить всем этим слухам, то мы вообще исчадиями Тартара какими-то получаемся. Тот же Пони Теней или Найтмер Мун просто душки по сравнению с тем, в чём обвиняют эти слухи обычных пони. Так что, когда я услышала жалобы фермеров на засуху, то сразу же стала разрабатывать план работ. Делала всё не абы как, а строго по науке: разведала местность, зарисовала розу ветров, прикинула вектора облачной атаки на сады и поля фермеров. А на следующий день собрала погодную команду и объявила аврал. В этот раз собрали даже тех, кто был в резерве. Всё же от Погодной Фабрики в Понивилле до Южного Холда довольно большое расстояние. А нам надо создать там довольно устойчивое облачное поле. А опытных пегасов-погодников у меня в команде не так уж и много. Обычное количество, способное обеспечить нужды Понивилля, но явно недостаточно, чтобы оттащить такую кучу облаков до самого Южного холда. А всё из-за того, что первоначальная задумка -- перегнать погодную фабрику поближе к южному, провалилась. Странно всё же тут себя магия ведёт -- облачные дома без постоянного контроля, при движении теряют свои свойства и просто рассыпаются. Так что решили мы не рисковать фабрикой, а передвигать готовые облака. Такое облако, заряженное водой, гораздо легче контролировать, но всё же, для того, чтобы собрать их достаточно, нужно больше пегасов. Вот и кликнула я добровольцев. И к моей радости, их собралось достаточно. Впрочем, я другого и не ожидала. Где это видано, чтобы нормальный пегас отказался помочь, если он может это сделать? Так что пришли все. А я и рада была. Даже Дёрпи и Бицепсу нашла работу. И, по правде говоря, мы славно потрудились! Это была самая масштабная работа с тех самых пор, как мы сюда попали. То, что мы делали до этого в Понивилле и на ферме Эпплов -- не идёт ни в какое сравнение. Все пегасы поработали просто прекрасно, и результат был просто чудо как хорош. Это даже местные люди оценили. Они так глазели на нас, когда мы поливали их поля и сады. Под конец даже хлопали нам! А когда мы закончили и развеяли пустые облака, то я решила, что мы вполне можем порадовать их ещё и нашим групповым полётом.
   Вообще, летать строем, синхронно махая крыльями, считается у нас, пегасов, эдакой клёвой фишкой. Так что ни один пегас не откажется в таком поучаствовать. Тем более, что это не так уж и сложно -- знай себе, держи своё место в клине, да маши крыльями, слушая счёт лидера. Это совсем не так сложно, как летать на скорость или делать фигуры высшего пилотажа. Так что мы и тут не оплошали, показав людям класс. И судя по приветственным крикам, что доносились до нас снизу -- им это понравилось.
   И вот, когда мы достаточно отдалились от Южного холда, я дала команду на приземление. Всепони с радостными криками поспешили исполнить эту мою команду. Всё же мы все изрядно устали, работая с облаками. Но несмотря на это, настроение у всех было замечательная. Всепони, на кого я бросала взгляд, улыбались легко и искренне. Так что я решила поблагодарить их за хорошо выполненную работу. Именно поэтому, я собрала всех участвующих в этом деле пони и толкнула речь:
   -- Внимание всепегасы! Я с глубочайшей радостью заявляю, что сегодня всепегасы отлично потрудились! Мы показали этим людям, что и от нас есть польза! Вы все молодцы! Всем спасибо, все свободны! Можете отдыхать! Если кто-то проголодался, то во-о-он там, в Понивилле, вас ждёт вкусный обед.
   Все тут же начали издавать радостные крики, а самые нетерпеливые полетели перекусить. И куда только их усталость делась?
   -- Кхм-кхм! -- раздалось совсем рядом, у меня за спиной.
   Оборачиваюсь и вижу, что рядом стоит Твайлайт, очень недовольная чем-то Твайлайт.
   -- Чего? -- удивлённо спрашиваю я недовольно глядящую на меня принцессу.
   -- Ты неправильно употребила слово, -- проговорила Твайлайт. -- Нет такого слова -- "всепегасы".
   Мда-а-а... Узнаю этот её режим книжной зануды. И ведь не отстанет, пока весь мозг не выест -- я эту её привычку очень хорошо знаю. Но всё же попытаться прекратить всё это... можно попытаться.
   -- Нет, так будет, -- улыбаюсь я, стараясь свести всё к шутке, но в этот раз принцесса, как говорил Лёха в подобных случаях, "закусила удила".
   -- Таких слов нет ни в Эквестрийском, ни в переницком английском! Есть только такие местоимения в которых используется слово пони: всепони, понибудь, нипони и т.д., и т.п. И вообще, говорить так, как это делала ты -- это разделять всехпони на отдельные виды! А это...
   -- Стоп-стоп-стоп, Твайлайт! -- прерываю я её, тоже слегка нахмурившись. -- Я вовсе не разделяю никого! Просто сейчас работали только пегасы, и я похвалила именно их. А есть такие слова или нет -- это меня не очень-то и волнует. Я, как носитель языка, имею право изобретать новые слова, а уж приживутся они или нет -- это уже не в моей власти. Если слово удобное, то оно станет общеупотребительным, а если нет -- то и волноваться не о чем. И вообще -- это была шутка, которую всепони прекрасно поняли, и не стали так как это сделала ты, привязываться к словам!
   -- Это... это... это не так работает! -- Твайлайт сердито топнула копытом и развернувшись, поскакала куда-то в сторону Южного вейра.
   Ха! Как я её, а?! Не зря я в последнее время со Старлайт общалась. Нахваталась от неё кой-чего.
   -- Эй, Твайлайт! -- окликнула я подругу. -- А ты вообще зачем приходила?
   Аликорночка развернулась и проговорила, чуть поморщившись:
   -- Я хотела встретиться с лордом Ториком -- лордом Южного холда, но мне сказали, что он уехал.
   Ну... это я знаю -- сама к нему хотела зайти, но дальше управляющего не пробилась. Лорд либо не захотел разговаривать с пони, либо действительно куда-то уехал. В любом случае -- это не помешало нам сделать всё то, что мы сделали сегодня. И надо сказать -- я даже рада, что не встретилась с ним. Мне вчера от него было как-то не по себе -- есть в нём что-то такое, от чего, при взгляде на него, у меня шерсть дыбом встаёт.
   Тут я почувствовала, как мой животик недовольно заурчал, напоминая мне, что я с самого утра ничего не ела. Так что я выбросила всё это из головы и полетела обедать. Интересно, что там Бицепс приготовил на этот раз?
  

Форт холд. Цех арфистов. Лайт Дарк

  
   Ну офигеть не встать! Вот вроде бы я совсем недавно прилетела сюда, но со всеми этими делами в цеху, со всеми этими проверками и экзаменами, которыми меня мучали местные преподаватели, я совсем не заметила, как время пролетело. Опомнилась только тогда, когда за мной, в класс вокала, зашла Менолли и повела на ужин. Нет, на обед меня тоже водили, но это во всей этой суете почти не отложилось у меня в памяти. Помню только, что на обеде на десерт были вкусные горячие пончики с вареньем. А вот чая у них не было, только кла. А он мне, если честно сказать, не очень. Хорошо, что у нас в Понивилле есть ещё запасы хорошего чая. И скоро будет новый урожай, выращенный уже здесь. Надеюсь, что он будет не хуже того, что мы привезли из Эквестрии. Ещё кофе и шоколад тоже выращивают -- им в жарком климате Южного только и расти. Но к кофе я равнодушна, а вот от шоколада не откажусь. Кто вообще может сказать, что шоколад не любит? Я таких пони не встречала.
   Ну да ладно, я же рассказывала о том, что меня Менолли на ужин повела.
   -- Только мы сначала зайдём покормить файров, -- сказала она. -- Твои, наверное, тоже уже проголодались?
   Я попыталась поглядеть на свою Королеву, что преспокойно дрыхла у меня на голове, обмотав хвостом мою шею. Та даже не проснулась от этого, а обычно она, если голодная, тут же бы принялась суетиться и транслировать мне чувство голода. Да и остальные файры крутились бы рядом. А сейчас я только Королеву чувствую. Причём она сытая спит и даже совсем не реагирует на то, что я обратила на неё внимание.
   -- Не... мои уже где-то перекусили, -- отвечаю я. -- Голодная Королева так бы не спала.
   -- Перекусили? -- удивилась Менолли. -- Где это?
   -- Так они либо в Бендене у драконов мясо таскают, либо сами охотятся. Очень любят рыбу ловить в озере Бенден-вейра.
   -- И когда они были маленькими, то тебе не приходилось искать им пищу?
   -- Неа, я тогда сама о себе была не в состоянии позаботиться, вообще с трудом двигалась -- голова сильно болела. Так что это файры меня кормили. Просто не знаю, чтобы я без них тогда делала.
   Я передала Королеве мысль полную благодарности. Та что-то тихо курлыкнула во сне, но так и не проснулась.
   Менолли с уважением посмотрела на спящую на моей макушке Королеву.
   -- А я каждый день для своих еду искала, когда жила в пещере. Они же всё время есть хотели!
   Я удивлённо поглядела на арфистку:
   -- Зачем? Ведь дикие файры, практически с рождения, добывают пищу себе сами.
   На услышавшую эти слова арфистку был сложно смотреть без улыбки. Потом она словно встряхнулась и теперь тоже улыбалась:
   -- Похоже, мои пройдохи меня изрядно тогда провели, заставив добывать им пропитание. Ну да ничего, я не в обиде, -- ответила она на вопросительную трель своей золотой Красотки, что сидела у неё на плече. -- Всё равно те времена были очень интересные. Даже выпади мне шанс вернуться назад -- я бы всё равно сделала всё так как тогда.
   Так мило болтая мы добрались до заднего двора, что был за кухней. Здесь в воздухе витали вкусные запахи приготавливаемой пищи. Я принюхалась и у меня тут же рот заполнился слюной, до того вкусно пахло, а живот откликнулся недовольным ворчанием. Менолли куда-то отошла, оставив меня стоять одну посреди пустого двора.
   -- Милашка! -- вдруг услышала я радостный мужской бас откуда-то сбоку, а потом меня что-то окружило, сдавило и подняло в воздух.
   Вот признаюсь честно -- было страшно! Я до ужаса испугалась! Да так, что чудом не применила какую-нибудь убойную магию. Просто я не почувствовала угрозы, потому и сдержалась. Правда скрыть свой испуг не смогла, именно поэтому, буквально через секунду весь этот двор заполнился шумом и гамом, от которого у меня уши завяли, почти буквально. Визг стоял такой, что я даже зажмурилась. Правда чуть позже, когда я чуть успокоилась и смогла соображать, поняла, что визг этот издаю именно я. Так что первым делом я перестала визжать и огляделась, потому что шум хоть и ослабел, но не прекратился. Как оказалось, все остальные жутко пронзительные звуки издавали файры -- мои и Менолли. Мои файры с пронзительными воплями кружились вокруг меня, стараясь добраться до гиганта, что держал меня на руках. А файры арфистки его защищали, не давая моим ящеркам напасть на него. Золотая Красотка Менолли при этом ещё что-то сердито выговаривала моей Королеве. Правда я ощущала, что моя золотая пропускала всё это мимо своих ушей. В её чувствах сейчас преобладали страх и беспокойство за меня. Сам же огромный человек, что поднял меня к себе на руки, стоял замерев, словно вырезанный из камня истукан, и только его глаза шевелились, следя за летающими вокруг него файрами. Похоже, он был так же напуган, как и я. А ещё через мгновение двор стал заполняться выбежавшими из цеха людьми, но не это меня поразило больше всего, а то, что я услышала где-то над моей головой хлопок и тут же двор накрыла драконья тень.
   "Лайт Дарк, что случилась?! На тебя напали?! Я защищу!" -- услышала я в голове встревоженный голос Агаты.
   Через миг она уже села около нас, нависнув над всем двориком, который вдруг стал таким маленьким и тесным, и огородив меня и этого незнакомого мне гиганта, своими чёрными крыльями, грозно рыкнула, демонстрируя всем желающим набор острых зубов. Зрители тут же дружно попятились назад, а вот гигант, увидев Агату, аж засиял от восторга:
   -- Какая большая милашка! -- радостно воскликнул он. -- Ты хочешь кушать? Камо кормить милашек!
   -- О нет! -- услышала я отчаянный стон подбежавшей к нам Менолли. -- Только не это! Сейчас же тут будут правители Бендена! Да и Лорд Грох, скорее всего, прибежит! Камо, дурак ты эдакий! Ну вот зачем ты её схватил? Ты же напугал её!
   Гигант, что так и продолжал неподвижно стоять со мной на руках, вопросительно уставился на Менолли:
   -- Камо дурак? Камо испугал милашку? Камо страшный? -- заговорил он, от огорчения позабыв контролировать руки, от чего я просто свалилась на землю.
   Лицо мужчины скривилось в искренней обиде, я почувствовала, как он сильно огорчился, но не из-за того, что его обозвали дураком, а от того, что он испугал меня! Это было так необычно, а его чувства были такими чистыми и яркими! Если бы тут был мой отец, то он бы точно не утерпел и попробовал немножко его эмоций, словно какой-то экзотичный десерт. Я же сама могла только наслаждаться ими... ну... как запахом цветов, наверное, или еды. Но есть такое я была неспособна. Почему-то мне стало так обидно... Что-то подобное я испытала когда-то в детстве, когда на кухне Сахарного Уголка унюхала банку с ванилью. Я тогда решила, что раз она так вкусно пахнет, то и на вкус будет очень хороша и... засунула в рот целую ложку! Представляете моё разочарование? Когда Пинки Пай умыла и успокоила плачущую меня, то объяснила мне, что ваниль кладут в выпечку совсем чуть-чуть, только для запаха. И угостила меня вкусно пахнущей сладкой булочкой с вишнёвым вареньем. Вот и чувства мужчины "пахли" как-то похоже -- сильно и чисто, не загрязняясь чем-то ещё. Такие же чувства я улавливала у новорождённых жеребят. Но вот ощутить такое от взрослого -- это было очень удивительно!
   Тут я услышала, как кто-то проталкивался сквозь набежавшую толпу.
   -- Прошу прощения! -- произносил этот кто-то. -- Простите! Пропустите! Позвольте пройти!
   Люди в толпе недовольно оборачивались, но увидев кто пробирался сквозь них, почтительно расступались. Вскоре к нам вышел довольно высокий молодой человек в добротной тунике коричневого цвета.
   -- Здравствуй, Менолли, -- кивнул он арфистке, увидев её. -- Меня послал сюда мой отец. Он бы хотел знать, что тут случилось, и почему все файры холда так переволновались. Думаю я, что ты тот человек, что сможет объяснить всё это.
   -- Халигон! -- досадливо шепнула мне Менолли, на секунду отвлекаясь от Камо, которого пыталась успокоить. -- Старший сын лорда Гроха -- правителя Форт-холда.
   Мда... похоже мы с Агатой, попали. Сейчас я себя чувствовала как-то не очень уютно, словно я действительно была в чём-то виновата. Впрочем -- виновата или нет, но мне как-то придётся объяснять поступок Агаты. Правильно Менолли говорила -- предводители Бендена непременно заявятся сюда, чтобы выяснить, куда подевалась моя драконочка. А там недалеко и до нагоняя за то, что она без спросу прыгнула через Промежуток. Или кто-то считает, что она ко мне прямо так, своим ходом прилетела?
   -- Привет, Халигон, -- ответила тем временем Менолли. -- Это довольно легко объяснить...
   -- Я рада это слышать, -- раздался из-за спины Халигона строгий голос Лессы. -- Нам с Ф`ларом тоже хотелось бы узнать, что здесь произошло. От чего наши драконы нас так внезапно притащили сюда. И почему эта непоседа, -- тут Лесса грозно взглянула на Агату. -- Улетела через Промежуток, не слушая запреты сторожевого дракона, Рамоты и меня!
   Я увидела, как из почтительно расступившейся толпы вышел Предводитель Бенден-вейра Ф`лар и встал рядом с Лессой. Хм... а где их лётное снаряжение? Видно было, что они сорвались сюда прямо в том, во что были одеты в вейре. Не сильно заботясь о том, как сейчас выглядят.
   "Ой, мамочка-а-а-а! Ну всё, Агата! Нам теперь точно конец!" -- подумала я.

Глава 18

  

Лайт Дарк. Нью-Понивилль

  
   Ох и шуму было от всех этих взрослых! Они так кричали, будто мы с Агатой уже погибли, ну или сильно покалечились. Но ведь всё было совсем не так! Просто я испугалась, а Агата испугалась за меня и прилетела ко мне на помощь. Всё ясно и понятно, и ничего более. Но этим взрослым этого было не объяснить, они просто не слушали ни меня, ни Агату. От этого всего я только ещё сильнее разволновалась, причём так сильно, что это даже папа почувствовал. И конечно же он прилетел в Форт и просто наорал на всех, кто хоть как-то наседал на меня и мою дракону. Что ни говори, а папка у меня классный! Я вообще, как только он прилетел, тут же и успокоилась --знала, что уж он-то со всем тут разберётся. А он и разобрался -- до сих пор вспоминаю как перед ним все эти Предводители стояли с виноватым видом. Он же всем всё высказал, без учёта того, кто стоял перед ним. А все эти предводители выглядели сейчас как нашкодившие дети. Даже гордая Лесса стояла с опущенной головой и кажется даже она покраснела. Ну... если подумать хорошенько, то и их тоже можно понять.
   Но всё равно шуму мы подняли много, чем привлекли к себе излишнее внимание, пришлось нам с Агатой временно пожить дома, в Нью-Понивилле, пока вся эта суета не уляжется. А мы, в общем-то, и не возражали. Я и сама была от всего этого в таком раздрае, что не хотела никого видеть. Я на них всех вообще обиделась, вот! А то, до прилёта папы, только Агата с Менолли пытались меня защитить. Остальные только и делали, что кричали на нас. Забавное, кстати, было зрелище: Лесса с Рамотой нависают над нами и что-то сердито выговаривают, а мы с Агатой и Менолли пытаемся собой закрыть друг друга от их гнева. Мда... Самый мелкий дракон против самого большого, а ещё мы с Менолли пытающиеся закрыть собой Агату -- комичное должно быть было зрелище! Правда нам тогда было вовсе не до смеха.
   Но вскоре все во всём разобрались, шум поутих (не без большого участия в этом папы), но нас с Агатой, всё равно наказали. А то виданное ли дело -- дракон без всадника куда-то улетел, да ещё и не слушая при этом приказов королевы! Дракон улетевший куда-то без всадника -- это вообще нонсенс! Такое в современной истории Перна случалось всего пару раз -- это когда драконы Ф'нора и Канта спасали и когда Мнемент с Рамотой летали на поиски похитителей золотого яйца. В первом случае Брекки не меньше моего шум подняла, но у неё и причина была гораздо существеннее. В моём же случае я и вовсе зря испугалась, но это я поняла уже потом, когда с Камо получше познакомилась. Он хоть и вымахал размерами больше минотавра, но вот разум у него остался на уровне ребёнка. Но добрее его я людей просто не встречала. Так что зря я тогда запаниковала.
   Как рассказала мне Менолли, Камо стал таким из-за родовой травмы -- пуповина вокруг шеи обмоталась, а акушерка этого вовремя не заметила или вообще не видно этого было. Такая вот трагическая случайность. А так Камо хоть и не очень умный, но зато сильный, очень добрый и открытый. Камо работает на кухне Цеха Арфистов, помогая с тем, что требует большой физической силы и не очень сложно делать. Что-то сложное ему поручать нельзя -- не справится, и будет очень долго огорчаться, что подвёл кого-то. А ещё он помогает Менолли кормить её файров. Что в её случае -- совсем не лишне. Попробуй прокормить такую ораву! У неё же их десять штук! Та ещё компания, когда голодны! А Камо их просто обожает и с удовольствием помогает с кормёжкой. Да и сами файры в нём души не чают. Вон, даже от моих файров бросились его защищать. А весь инцидент случился из-за того, что он, увидев меня, пришёл в такой восторг, что просто не смог с собой совладать. А когда он понял, что испугал меня, то от огорчения места себе не находил -- я это очень ясно почувствовала. Так ясно, что мне от его эмоций захотелось на луну выть! Да, на обе сразу! И мне стоило немалых трудов, чтобы успокоить этого большого ребёнка.
   А как он удивился, когда оказалось, что я умею говорить! Хотя... тут бы и полноценный человек изумился -- не часто, до нашего прибытия, перениты встречали говорящих пони. Вернее, вообще никогда! И особенно таких необычных как я. И вовсе я не хвастаюсь, а констатирую факт! Даже Менолли до сих пор не может привыкнуть к тому, что я всё время меняюсь, она вообще думала поначалу, что это я так шалю. И мне пришлось её долго убеждать, что это вовсе не так, и от меня эти метаморфозы почти не зависят. А уж бедный Камо от этой моей особенности и вовсе в ступор впадал. Он считал, что перед ним каждый раз была новая милашка и он начинал знакомиться заново. При этом он помнил, как испугал меня и теперь знакомился как можно более осторожно. И да, в конце концов мои файры тоже его приняли и даже дозволяли ему себя кормить. Разве что Королева брала еду только исключительно от меня. Да ещё и с поистине королевским достоинством, чем изрядно веселила многочисленных зрителей.
   Но всё это было потом, после того, как мы пересидели всю эту шумиху вокруг нас, дома, в Понивилле. А Агата так и вообще больше на задний двор Цеха Арфистов никогда не летала, ей там и так неудобно было -- тесно. Так ещё и неприятные воспоминания... Зато эта хитрюга отрывалась в Нью-Понивилле -- стоит ей выйти из своего вейра на улицу, как её тут же окружает толпа жеребят. Агата любит с ними играть и многое им позволяет. Те по ней чуть ли не табунами скачут. А вот дети перенитов себе такого не позволяют -- они с молоком матери впитали уважительное отношение к драконам. Так что Агата только с жеребятами и отрывается.
   А что касается того, что Агата самовольно летала через Промежуток, то... нас в конце концов простили, но Лесса самолично приняла у нас с Агатой экзамен по полётам через Промежуток. Мы с Агатой слетали под её личным контролем в вейр Бенден, потом в Нью-Понивиль, а потом вернулись в Форт. А потом Лесса, под большим секретом, рассказала мне, что драконы могут летать и сквозь временной Промежуток. Ха! Не такой уж это и секрет! Да это все знают -- баллада о её полёте за Древними звучит в цехе Арфистов и на ярмарках не меньше раза в день! Но она ещё рассказала, как это делается и чего делать нельзя ни в коем случае!
   -- Я для чего тебе это рассказываю, Лайти? -- пояснила Госпожа Вейра. -- Для того, чтобы ты не начала учиться этому самостоятельно и не погибла в процессе. Полёты через Временной Промежуток очень опасны! Я сама тогда еле выжила -- помни это!
   Если честно, то она меня убедила -- очень уж серьёзно она это всё говорила, да и думала так же. Я почувствовала исходящий от неё страх, когда она вспомнила о своём путешествии в прошлое.
  

Посадочная площадка. Меткоискатели. Эппл Блум

  
   Не знаю, что хотели добиться от нас наши старшие товарищи, когда посылали нас сюда, но нам тут точно не нравится -- очень уж всё это похоже на ссылку. Хотя официально всё выглядит совсем не так. По словам моей сестры, мы тут для помощи Твайлайт Спаркл.
   -- Вы, девочки, давно с ней работаете, так что лучше вас кандидатур просто нет, -- сказала нам Старлайт Глиммер, отправляя нас телепортом к Твайлайт на Посадочную Площадку.
   Но и кролику Энджелу понятно, что нас спровадили куда подальше, пока шумиха от той драки не утихнет. Хотя, переполох, устроенный Лайт Дарк, вышел гораздо эпичнее. Тогда все драконы и файры были взбудоражены так, что даже мы тут догадались, что что-то неладное происходит. Очень уж файры местные суетились и раздражали своими криками. Я даже задумалась, а стоит ли заводить себе такого крикуна? Но это всё равно пока только мечты. Завести файров мы пока не смогли -- хоть и обыскиваем в свободное время все местные пляжи. Но, похоже, нас кто-то постоянно опережает. Один раз даже увидели, как всадники складывают яйца обнаруженной кладки в мешок. Самую чуточку не успели! А я же говорила подругам поторопиться! А то обидно, что только у Лайт Дарк есть и файры, и дракон, а у нас нет даже одного файра! Но нас отправили сюда и загрузили работой. А тут песчаные пляжи довольно далеко, да и разве с Твайлайт можно по-филонить и сбегать на пляж в то время, когда она работает? Вот то-то и оно. Так что мы были заняты всю неделю, постоянно что-то таская то туда, то сюда. И ладно бы мы понимали, что делаем, но нет. Твайлайт, конечно, объясняла нам всё, сами же знаете, что её не заткнёшь, когда она начитает свои лекции, но я из её говорильни понимала всего несколько слов и предлоги. Но как говорила моя сестра:
   -- Честная пони своим честным трудом обеспечит себя всем необходимым. И ей для этого не нужны какие-то новомодные штучки.
   Правда с тех пор, когда ей подруги показали, что она бездумно выполняла бессмысленные действия, работая на ферме, она уже не так часто говорит эту фразу. Хотя, если вспомнить про тот случай с Эй Джей, то можно вспомнить и другой, доказывающий, что у пони полно таких примеров бездумных традиционных действий. Пожалуй, о самом древнем таком случае нам как-то рассказал брат принцессы Твайлайт Спаркл. Шайнинг Армор тогда служил в Кантерлоте, в Замке Принцесс. Он был капитаном королевской стражи. Соответственно расставлял стражников на посты, и заметил, что ставит постоянно одного стражника в саду замка. В этом посту не было никакого смысла, стражник просто стоял на открытом пространстве и вокруг не было ничего, что можно было бы охранять. Это заинтересовало брата Твайлайт и он начал расследование. Но вопросы, которые он задавал стражникам, не дали ему ответа. Не знал ничего про этот пост и предыдущий капитан стражи. Впрочем, как и другие служители замка. Тогда Шайнинг Армор закопался в бумаги архива стражников. Он искал долго и очень тщательно, показывая то же упорство, что всегда демонстрировала его талантливая сестра. И вот однажды, в полуистлевшем журнале стражников тысячелетней давности, он обнаружил запись о том, что стражника туда поставила принцесса Луна. Она увидела там выросший красивый цветок и захотела сохранить его как можно дольше. Стражник должен был защитить цветок от того, чтобы его не растоптали, не сорвали и не съели. К сожалению, именно тогда с принцессой Луной случилась та трагедия, когда её захватила Найтмер Мун, и принцессе Селестии пришлось отправить сестру на луну. Цветок к тому времени отцвёл и завял, а вот пост -- сохранился. И просуществовал более тысячи лет!

Нью-Понивиль. Радуга Дэш

  
   А вот и очередное доброе утро! Я с наслаждением потянулась и вылетела из дома на улицу, подставив расправленные крылья под тёплые лучи раннего Ракбета. Мой полёт сейчас был не такой стремительный как раньше, но на это есть уважительная причина -- я сейчас изрядно потяжелела.
   -- Доброе утро, малыш! -- поздоровалась я с ещё не родившимся жеребёнком, и тут же оглянулась -- не заметил ли кто этого?
   Это же совсем не круто -- так разговаривать со своим раздувшимся животом, сделавшим меня похожей на дирижабль. Хотя... в последнее время мне стало почти плевать на то, как это выглядит. Я прекрасно помню, как это было в первый раз и что-то, так и не помню, чтобы кто-то смеялся надо мной. Ха! Да я б таких приколистов собственнокопытно отлягала, если бы успела сделать это быстрее Соарина! Вот уж кто не переживал о том, как всё это выглядит, а только летал всё время вокруг меня и исполнял все мои капризы. А капризов у меня тогда было-о-о-о... до сих пор вспоминать стыдно! Этот долбанный гормональный сбой заставлял меня делать такое, о чём мне в нормальном состоянии и в голову бы не пришло. Но, похоже, это снова начинается -- вчера ни с того, ни с сего проплакала весь вечер, жалея себя. А с утра у меня снова просто великолепное настроение! Жизнь прекрасна, солнце светит, птички поют, толпа людей у Погодной Фабрики чего-то ждёт. Так! Это чего это они? Неужели им не понравилось наше вчерашнее выступление и теперь они собрались высказать всё что они думают по этому поводу?
   Подлетаю поближе и тут ко мне бросается Рэд Вингс, который явно ждал меня уже очень давно:
   -- Радуга, как хорошо, что ты здесь!
   -- Что такое? -- спросила я, косясь на всю эту толпу.
   -- Помоги! -- трагичным шёпотом зашептал Ред Вингс, нервно прядая ушами. -- Они все хотят, чтобы мы полили их посевы!
   Ха! Я так и предполагала! Мы с Твайлайт и Старлайт Глиммер уже обсудили это. Так что в ближайшем будущем у каждого крупного населённого пункта будет своя погодная фабрика. Но над графиком строительства надо ещё поработать. Сейчас, с одной маленькой фабрикой, мы вряд ли сможем обеспечить хотелки всех холдеров на Южном материке. Мне недавно передали его подробные карты, и я была довольно сильно озадачена -- очень уж обширный был материк.
   Так что вышла к холдерам, представилась и объяснила, что поливкой их полей займусь, как только, так сразу, но пусть на многое не рассчитывают. Те пошумели, но всё же разошлись. А я решила заняться планированием, но сначала мне надо хорошенько поесть!
  

Сахарный уголок. Эппл Джек

  
   Приятно всё же после тяжёлой работы зайти к подруге на обед. Конечно, у нас Бабуля тоже печёт пироги не хуже, но иногда хочется побаловать себя не только чем-то яблочным. Э-э-э... Только Бабуле моей это не говорите! Так-то я не прочь закусить яблочком, но в этот раз работала далековато от дома, засаживая яблоньками новую делянку. Так что ближе был Нью-Понивилль с его Сахарным Уголком. Вот в него я и зашла, решив, что повидаться с подругой и оценить её новшества, о которых она как-то говорила -- это шикарная идея.
   В этот раз в зале Сахарного Уголка было не так поньно, как людно. За столами сидели холдеры и всадники вперемешку с пони, и никто из них не тяготился этим соседством. Все ели сладости, салатики, а кое-кто и что-то более существенное, на вроде каши или супа. Сахарному Уголку в последнее время пришлось расширить свой ассортимент, но это, судя по всему, даже к лучшему -- вон сколько новых клиентов прибавилось.
   Я заметила в зале разносящих заказы детей четы Кейк, а также мечущуюся между столов розовую гриву подруги, но окликнуть её не успела, так как меня саму окликнули:
   -- Эй Джэй, привет! -- громко крикнула Радуга, стараясь перекричать гул посетителей. При этом она усиленно махала мне копытом. -- Скачи к нам! Мы как раз о тебе разговаривали!
   За столом, за которым она сидела, так же сидел пожилой холдер и довольно старый всадник, чьё лицо было испещрено множеством старых шрамов.
   -- Здравствуйте, -- киваю я всем и сажусь на свободный стул.
   -- Знакомьтесь, -- светским тоном говорит Радуга, кивая на того, кого представляла:
   -- Это моя подруга Эппл Джек -- она самый крутейший специалист в области садоводства и огородничества, которого я знаю. Особенно любит и умеет растить яблоки! А это Драм -- всадник бронзового Тирота. Он сейчас на пару с другом управляет Посадочной площадкой. А это Ромелен -- он холдер из холда по соседству с нами. Вот у него к тебе Эй Джей есть несколько вопросов.
   После взаимных расшаркиваний я повернулась к холдеру:
   -- Привет, так какие у тебя ко мне вопросы?
   Холдер замялся, не зная, как вести себя со мной, а потом выпалил, видимо совсем не то, что хотел сказать вначале:
   -- А это правда, что вы с подругами избили братьев Нарет?!
   Мда... неужели слухи уже так сильно всё переиначили?
   -- Это была не я, а моя сестра -- Эппл Блум, -- поправила я холдера. -- И этим пьяным придуркам очень повезло, что они не встретились тогда со мной!
   Холдер смутился и даже так сильно покраснел, что это было заметно даже на его покрытой тёмным загаром коже.
   -- Ты вроде бы хотел расспросить её о их яблочных садах? -- спросил, едва сдерживая смех Д`рам.
   -- А-а-а... э-э-э... да!.. Именно! -- закивал холдер, ухватившись за подсказку всадника.
   -- Так спрашивай, сахарок, -- киваю я. -- У меня не так много секретов, а что касается сада, то я вполне могу поделиться кое-каким опытом. Правда... вы не всё сможете перенять. Всё же земнопони владеют уникальной магией, которая и помогает нам ухаживать за растениями.
   -- О да! Мне как раз это объясняла Радуга, -- закивал холдер. -- Я об этом и хотел попросить! Использовать ваши умения на моих полях! А то затянувшаяся засуха свела на нет все наши усилия! Мой урожай гибнет! Я поэтому обратился за помощью к госпоже Радуге, но она подсказала, что прежде нужно обратиться к вам, леди!
   -- Этот скромник уже три дня ходил по Нью-Понивиллю, не смея обратиться к кому-нибудь из вас, -- усмехнулся старый всадник. -- Пришлось мне взять его за руку и силой привести к Радуге.
   -- Ну зачем ты так! -- вспыхнул холдер.
   -- А я разве что-то наврал? -- усмехаясь спросил всадник. -- Всё было так как я и сказал. Ни слова не приврал!
   Холдер застонал и сделав рукой фейсхув, бессильно откинулся на спинку стула, который жалобно скрипнул под его весом.
   -- Ладно вам, -- фыркнула я, -- Я вполне могу глянуть на ваши поля и помочь чем смогу. В конце-то концов -- мы же соседи! А соседи завсегда друг другу помогают! Так что давайте пообедаем и сходим уже -- день не будет длиться вечно, парни!
  

Лайт Дарк

  
   Интересно, а что они в конце-то концов решат со мной? Я теперь буду просто жить с Агатой в Нью-Понивилле или что? Агата говорит, что остальные ученики, после того как научатся перемещаться в промежутке, будут учиться пользоваться телекинезом и воевать с Нитями. Как бы и нам с Агатой этим заняться? Конечно, тут надо будет очень постараться, чтобы уломать родителей разрешить это. Я про войну с Нитями сейчас говорю. Вообще родители у меня те ещё пони -- я много чего про их проделки слышала, но вот когда дело касается меня, то у меня такое впечатление, что они меня считают стеклянной. Мама-то ещё ничего, а вот папа... Он же практически чуть ли не пылинки с меня сдувать начинает, если его время от времени не одёргивать! Так что с обучением бою против Нитей -- это вопрос сложный. Правда есть у меня кое-какие мысли на этот счёт, но это надо как следует обдумать. А пока... пока можно полететь на озеро, в такую жару -- это самое лучшее место на всём Нью-Понивилле.
   -- Агата, ты как, полетишь со мной? -- спрашиваю я подругу, впрочем, нисколько не сомневаясь в ответе.
   Драконы любят жару, но я не видела ещё драконов, которые отказались бы от купания. Ну, разве что старики -- те обычно лежат на нагретых солнцем камнях и греются на солнышке, снисходительно поглядывая на резвящуюся молодёжь. Таких очень много на Южном. Старые ветераны, и драконы, и всадники, отдыхают здесь от боёв, греясь на солнце. Впрочем, они вполне заслужили это, если вспомнить, что многие из них сражались с Нитями ещё четыреста лет назад.
   "Я с удовольствием покупаюсь с тобой", -- прогудел спокойный голос Агаты в моей голове. -- "А после тоже полежу на горячих камнях, а маленькие пони и файры поиграют со мной".
   -- Агата, неужели тебе со мной скучно? -- притворно возмущаюсь я.
   "Ты сама знаешь, что нет!" -- тут же фыркает Агата. -- "Но чем больше народу -- тем лучше!"
   Ну да -- это моя драконочка! Не зря у всадников есть поговорка: каков всадник -- таков и дракон!
   Я быстро сунула в седельную сумку несколько бутербродов с салатом и пару плодов лунного дерева. Потом, на самом пороге, пришлось вернуться и достать из холодильника бутылку яблочного сока. А потом выбежала на улицу, готовая к новым приключениям. Агата уже ждала меня на улице. Так что я забралась на неё, и мы полетели к озеру. Там уже вовсю веселились мои друзья. Так что я сбросила сумки на песок пляжа, на моё обычное место, а потом мы с Агатой полетели к воде. Я, не ожидая пока Агата приводнится, спрыгнула с неё, круто пикируя вниз, чуть расправив перепонки крыльев, а потом вошла в воду с громким плеском, вызывая восторженные визги купающихся! Ну а то -- знай наших! Я ещё и не то сделаю, когда полностью восстановлю крыло! А что я его восстановлю -- даже не обсуждается! Всадники Перна всегда добиваются своих целей!
  

Посадочная площадка. Скуталу

  
   -- Здесь?! -- зависаю в воздухе, взлетев на высоту примерно ста метров.
   -- Да, но чуть правее! -- руководит с земли Эппл Блум.
   -- Здесь?! -- кричу вниз, сдвинувшись правее на пару метров.
   -- Да! Но только чу-у-у-уточку левее! -- слышу в ответ.
   Перелетаю туда, где была прежде:
   -- Тут?!
   -- Да-а-а-а!
   Хм... вот так всегда с ней! Ну а в прошлый раз ей это место чем не понравилось? Ну да ладно, если я спрошу Эппл Блум об этом, то её возмущённой речи мне не избежать. Гораздо проще всё так оставить. Так что рисую выданным принцессой Твайлайт кристаллом яркий красный крест. Тот зависает прямо в воздухе и никак не реагирует на ветер или мои попытки сдвинуть его. Теперь этот крестик можно только стереть обратной стороной кристалла. Но наша задача не стирать их, а рисовать. Спускаюсь к земле и интересуюсь:
   -- Сколько там ещё?
   Свитти деловито поправила очки на мордочке и принялась что-то подсчитывать на висящем перед ней плане. Потом удовлетворённо кивнув самой себе, ответила:
   -- Всего осталось ещё семнадцать штук. Если мы успеем разметить до обеда ещё два, то это будет очень хорошо.
   Ну да, с самого утра маемся, а размесили всего тринадцать маркеров из тридцати. Как-то даже не знаю... может это от того, что я не очень хорошая летунья? Правда других тут и вовсе нет. Правда летают тут кучи диких файров, но их же не заставишь выполнить эту работу. Они просто не поймут, что от них требуется. Но вот пообщаться они любят -- стоит обратить внимание к ним и вокруг тут же начинает крутиться куча диких файров. И тогда мы точно ничего не успеем -- проходили уже. Они к нам липнут даже сильнее чем к белому Руту, когда тот появляется здесь. Так что теперь стараемся не привлекать к себе внимание файров, чтобы не тормозить работы. Правда маркеры их точно заинтересовали -- вон сколько диких файров вокруг алых крестиков крутится! Вот бы тут сейчас Лайт Дарк была! Говорят, её файры слушаются её и даже выполняют её команды! А уж если слухи совсем не врут, то её дракон может и вовсе с ней разговаривать. Правда я с её драконом ещё и не встречалась, так что не могу сказать наверняка. Эх! А ведь они сейчас в Нью-Понивилле, мы вполне могли всё узнать из первых копыт... если бы нас сюда не отправили. И ведь мы даже не виноваты! Все признали, что драку затеяли не мы, и это была самозащита. Только вот Твайлайт всё равно нас с собой утащила. Сказала, что у неё есть для нас очень интересная работа, выполнить которую способны только мы трое. Ха! Рисовать крестики в воздухе, согласно плана, способен любой пегас! И вот зачем это всё надо? Этого принцесса почему-то не сказала, но вот эта её улыбка... так она всегда улыбается, если хочет произвести впечатление. Уж я эту её улыбку хорошо запомнила, не зря же мы у неё несколько лет занималась.
   -- Э-э-эй! Скут! Ты чего зависла? Ау-у-у? Есть кто дома?
   Не дождавшись от меня реакции, Эппл Блум постучала копытом мне по лбу.
   Упс! Я что, снова задумалась? Да так, что даже не заметила, как на землю приземлилась?
   -- Есть, есть! У меня всегда все дома! -- говорю я и мотаю головой, чтобы привести мысли в порядок. Надо ж было так задуматься, что даже не услышала, что ко мне подруги обращаются.
   -- Ну раз проснулась, то вот следующая точка!
   Эппл Блум показала копытом на стоящую в сторонке Свити Бэлль. Что ж... лечу к ней и зависаю над подругой, поднявшись на сто метров над землёй. Тут же выравниваюсь по уже размеченным крестикам и рисую ещё один.
   -- Отлично! -- кричит Свити, размахивая планом. -- Осталась последняя и на обед!
   Ну это она зря так говорит -- это последняя только до обеда. И притом самая трудная. Они все самые трудные остались. Все остальные точки надо разместить над озером, так что ни Свити, ни Блум, не смогут тут отсчитать нужное количество шагов. Правда я уже придумала как поступить в этот раз. Вообще надо было сразу так сделать, но хорошая мысль приходит обычно в тот момент. Когда уже всё сделано. Вот что нам стоило закрепить в центре верёвку и разметить эти точки с её помощью? Они же всё равно на окружности все располагаются. Скажу им об этом во время обеда -- вместе посмеёмся над тем, что сразу не догадались об этом.
   -- Привет, девочки, -- раздался голос Принцессы Дружбы у меня за спиной. -- Как у вас всё продвигается?
   Твайлайт окинула взглядом висящие в воздухе крестики:
   -- Ого! Да у вас уже половина готова!
   -- Ещё нет, --возразила я и поставила ещё один крестик. -- А вот теперь -- да!
   -- Отлично! -- прокричала Эппл Блум. -- Тогда пошлите обедать! Я проголодалась словно дракон!
   -- Согласна! -- присоединилась к ней Свити Бель.
   -- Я за этим и прилетела, -- кивнула Твайлайт Спаркл. -- Спайк сказал, что обед готов, и судя по запаху -- он в этот раз расстарался.
   -- Йееей! -- выпалили мы уже втроём.
   Вот нравится мне такие наши синхронные выкрики. Сколько уже раз так делали, а всё не надоедает.
   -- Принцесса, -- начала беседу Свити Бель, когда мы неспешно шли к корпусу Администрации. -- А вы можете сказать, что это всё-таки будет?
   -- А разве я не сказала?! - удивилась лавандовая аликорна.
   -- Неа! - дружно помотали головами мы.
   -- Странно... -- Твайлайт Спаркл задумчиво нахмурилась. -- Я была уверена, что вы знаете.
   -- Так что же это будет, принцесса? -- переспросила её Свити Бель.
   -- Это будет башня связи! -- каким-то очень воодушевлённым голосом ответила аликорна. -- И не просто связи, а также телепортационный центр и ЦОД! Я уже всё рассчитала, девочки. Сначала вся эта башня будет выстроена пегасами из облаков, а потом я заменю материал на кристаллы, с помощью моего нового заклинания! А ещё я придумала личный телепорт-заклинание. Его можно будет сделать в виде браслета или кольца. Пожалуй, я сделаю их саморегулирующимися. Чтобы их можно было надевать на любую руку или копыто! И да! Надо будет на вершине башни поставить какой-нибудь огонь. Чтобы пегасы и драконы ночью не столкнулись с башней! Как думаете, если я сделаю его в виде огромного глаза -- это же будет прикольно и необычно?
   У меня в голове тут же прозвучал голос, похожий на голос Арвен из фильма про "Властелина колец".
  
   Три -- небесным владыкам в подзвездный предел;
   Семь -- холдерам, царящих в подгорном просторе;
   Девять -- пони, чей мир их терпеть не хотел.
   И Одно -- Твайлайт Спаркл на черном престоле...
  
   -- Саурон! --раздался испуганный голос Свити Бэль.
   -- Не зря же она Сумеречная Искорка, -- хмыкнула Свити Бель.
   Гнилое сено! Это что ж получается, наша Принцесса Дружбы на самом деле пошла по стопам книжного злодея?! Я посмотрела на неё и к своему ужасу увидела, как зрачки принцессы стали вытягиваться, приобретая форму узкой вертикальной щели, а зубы стали похожими на клинообразные зубы акулы. Она с хлопком расправила свои чёрные перепончатые крылья и глядя мне прямо в глаза, захохотала!
   -- Скуталу! Скуталу-у-у-у! -- сказала она почему-то тонким голосом, похожим на голос Эппл Блум. -- Ты чего не отвечаешь? Заснула что ли? Просыпайся, обедать пора!
   Я раскрыла глаза, не очень-то соображая, что от меня хотят. Очень уж резким был переход из мира снов в реальность. Как же тут не хватает принцессы Луны! Хотя... в данной ситуации это скорее всего и к лучшему. А то, чего доброго, увидев мой кошмар, она бы ржала неделю. Это ж надо -- наша Принцесса Дружбы -- Найтмер Мун! Уписаться можно как смешно!
   -- Ну ты как? Проснулась? -- снова отвлекла меня Эппл Блум. -- Пойдём обедать?
   -- Слушай, Блум, -- обратилась я к подруге, кивая на висящие в воздухе крестики. --А ты случайно не знаешь для чего мы это делаем?
   Эппл Блум замотала головой так резко, что её любимый бант закачался на голове подруги как бешеный, размазываясь в розовую полосу:
   -- Да кто ж поймёт замыслы принцессы? Башню, наверное, построить хочет.
  

Глава 19

  

Южный холд. Торик

  
   Лорд Южного холда, словно зверь запертый в клетке, метался по своему кабинету, но так и не находил выхода. Злость переполняла его, заставляя его совершить что-нибудь безумное. Ему очень хотелось сейчас что-нибудь разрушить, уничтожить вдрызг! Так, чтобы это что-то разлетелось на тысячу мелких осколков. Взгляд его упал на масляную лампу, стоящую на столе. С утробным рычанием лорд схватил её и сжал с такой силой, что лампа не выдержала. Тонкий жестяной корпус лопнул по паянному шву, заливая сильные руки Торика маслом, а осколки фигурного стекла больно впились в ладони. Боль немного притушила его ярость и он даже пожалел о своём поступке. Ему вспомнилось, что эту самую лампу ему подарила его жена Рамала. А что ни говори, но он в ней души не чаял. Даже в обычные для него моменты сильного гнева, он ни разу не посмел на неё не то что поднять руку, а просто повысить голос. И умная Рамала, бывало, даже пользовалась этим, чтобы успокоить мужа перед важными встречами. Но сейчас Торик был один и некому было успокоить его. Поэтому он вновь завёлся, забыв и про Рамалу, и про её подарок. Ещё бы, эти пони кого угодно выведут из себя! Лорд вновь сжал кулаки, кроша в щепки столешницу, когда вспомнил как эти животные уже во второй раз посмели вмешаться в дела его холда, даже не попытавшись спросить его разрешения.
   Торик отряхнул руки, с сожалением разглядывая испорченный стол. Что-то он стал излишне плохо контролировать себя. Не к добру это. А вообще всё это из-за того, что он очень не любил ждать. Сейчас к нему должны были прийти его тайные помощники, на которых он возлагал очень большие надежды. Сейчас, когда его план уже почти вышел на финишную прямую, ему просто необходимо дать этим дармоедам ценные указания. Прошло то время, когда они просто проедали его денежки! Сейчас им просто необходимо дать хороший урок и всадникам, и этим... пони!
  

Нью-Понивилль. Радуга

  
   Сегодня у меня было отличное настроение. В кои-то веки утром меня не беспокоила ставшей уже привычной тошнота, да и голова была совсем ясной и не болела. Так что я решила сходить прогуляться, пока это состояние не прошло. А куда в такое замечательное утро может прогуляться пони, которую отстранили почти от всех дел? Конечно же в Сахарный Уголок! Мне, если что, теперь приходится есть за двоих, так что я вовсе не откажусь от шоколадного тортика с чаем или даже от чего-то более существенного, на вроде той жареной рыбы с картофелем, что делает принятая Кейками к себе на работу повариха из местных. Я даже не думала, что блюдо, приготовленное из сушёной рыбы, может быть таким вкусным!
   -- Ничего удивительного, госпожа, -- ответила мне эта новая работница Сахарного Уголка. -- секрет в том, чтобы потомить рыбу подольше. Тогда она и получается такой сочной и нежной.
   Так что окончательно решив чем я займусь с утра, я надела соломенную шляпу с широкими полями и отправилась на завтрак. Не смотря на раннее время, на улице уже было полно народу. В нашем городке появилось много работы для местных мастеров, что активно помогали нам освоиться на новом месте. Да и сами жители городка не сидели без дела. Так что шум строительства над городом начинался с самого утра и смолкал только под вечер. В Сахарном Уголке тоже было довольно оживлённо -- таких ранних пташек как я было достаточно и я едва успела занять свободное место за столиком, который заняли наши медсёстры.
   -- Сноухарт, Свитхарт, Тендерхарт! -- приветствую я их. -- Доброе утро! А где Редхарт? Неужели вы забыли её дома?
   -- Она на работе, в больнице. У неё сегодня было ночное дежурство, -- пояснила Свитхарт. -- Скоро мы её сменим.
   Хм... Тогда понятно. Я кивнула в ответ, давая понять, что услышала собеседницу и подхватила лежащее на столе меню. Почему-то мне теперь не хотелось рыбу, а жутко хотелось похрустеть солёным огурчиком с шоколадным зефиром.
   -- Кстати, Дэш, а тебе не пора ли на медосмотр? -- насупив брови как обычно принялась брать меня измором Тандерхарт. -- Что-то я не припомню, чтобы ты пришла на него на прошлой неделе!
   Ну во-о-от -- началось! Так и знала, что они снова будут капать мне на мозги! И дались им эти осмотры! А я было обрадовалась, что тут нет Редхарт -- это она обычно читает мне нудные лекции о пользе регулярных медосмотров во время беременности.
   -- Слушайте, ну зачем мне эти ваши осмотры, если я и так себя прекрасно чувствую? -- начала отбиваться я. -- Тем более, что у вас в больнице и врачей-то нет!
   -- Как это нет?! А Фауста?! -- вскинулась Тандерхарт.
   -- Она не врач, а ветеринар! -- возразила я.
   -- Так это же ещё лучше! -- улыбнулась Сноухарт. -- Таким как ты пациентам ветеринары -- самое то!
   -- Это ты меня сейчас зверушкой обозвала да? -- прищурилась я, словно выбирая куда эту ехидну лягнуть.
   -- Неа! -- улыбнулась та. -- Я о том, что ветеринары вынуждены сами догадываться, что у пациента болит. Только если звери не умеют толком это объяснить, то ты специально молчишь и не приходишь на осмотры!
   -- Фи! -- фыркнула я и окончательно уткнулась в меню, давая понять, что не намерена продолжать разговор.
   -- Спасибо за ожидание! -- подскочила к нам Пинки Пай, выставляя перед медсёстрами салат из свежей капусты с одуванчиками и морковный сок.
   Потом Пинки практически без паузы повернулась ко мне и продолжила:
   -- Привет Радуга, что будешь заказывать?
   Я прислушалась к себе. В этот раз мне захотелось полизать ржавый железный гвоздь и запить это радугой. Мда... странные дела происходят с моим организмом. С трудом подавив желание сделать такой странный заказ, я заказала себе жареную картошку с грибами. Рыбы, к моему большущему сожалению, с утра в меню не было. На десерт заказала себе сок лунного дерева и маффин с шоколадной крошкой.
   -- Нет! Два маффина! -- выкрикнула я, когда Пинки уже отскакала от нас на довольно приличное расстояние.
   Та, однако, услышала и кивнула головой, улыбнувшись мне своей широкой улыбкой.
  

Посадочная площадка. Твайлайт

  
   А хорошо тут ранним утром! Ракбет медленно поднимается над горизонтом, расцвечивая небо в шикарные оттенки от золотистого до ярко-алого. И вот что мне в этом нравится, так это то, что как и на Земле светило тут поднимается очень неспешно. В Эквестрии ни принцесса Селестия, ни я, даже не думали делать ничего подобного. Да и задумай мы сделать это, то у нас просто не хватило бы ни сил, ни времени. Именно по этому мы быстро поднимали солнце в зенит и так же быстро опускали его обратно. Тут же всё идёт само собой и ни я, ни даже Селестия с Луной не в силах повлиять на этот процесс. Да и думается мне, что если б мы попытались на это как-то влиять, то ничего хорошего из этого бы не вышло. Скорее всего мы бы надорвались или устроили конец света, уничтожив своими действиями всё живое на планете. Ну а как вы думали? Вмешиваться в небесную механику себе дороже. Особенно, если ты живёшь внутри этой системы. Читала я как-то фанфик, в котором принцесса Луна играючи перемещала туда-сюда звёзды. Забавный рассказик, но вот по части реальности такого... даже не охота объяснять почему это невозможно -- любому образованному разумному это и так понятно.
   Ну да хватит любоваться рассветом. Тем более что и Ракбет уже достаточно поднялся и небо стало обычного голубого цвета. А мне пора обойти и проверить все метки, что сделали Меткоискатели накануне. Мой замысел всё же был достаточно грандиозен, но в то же время и вполне реализуем. Если, конечно, подойти к его реализации с должным старанием и вниманием. То, что я уже сделала ранее, соединив Айваса с нашими серверами и объединив два материка с помощью магической связи -- это был так, тестовый вариант. Всё это, конечно, работало, но только до тех пор, пока в сети не появится достаточно много абонентов. Так что я решила озаботиться этим заранее и построить узел связи достаточный для работы со множеством абонентов. В своих расчётах я учитывала то, что в ближайшем будущем у каждого жителя Перна будет либо какое-нибудь устройство связи, либо компьютер. Где они их возьмут? А вот тут Старлайт мне сделала неожиданный, но очень приятный сюрприз. Оказывается у неё был полный пакет документации по созданию магических компьютеров. Я, конечно, знала, что в Кантерлотской Магической Академии несколько единорогов работали над этим. Знала даже что они добились определённых успехов, но как-то даже не интересовалась их работой, так что у меня документации не было. А вот Старлайт озаботилась всё сохранить на свой личный накопитель. Ну, да, ей по работе положено было -- она в той группе разработчиков была не на последних ролях. Так что сейчас у нас есть не только документация, но и пони, разбирающаяся в теме. И это очень хорошо!
   Так что мы вполне сможем создать на Перне магический аналог интернета и многое чего ещё. Сами перениты с этим в своё время не справились -- у них попросту не было возможности скопировать их электронные компьютеры. Пожалуй, даже первые колонисты были не способны организовать такое. Не было у них нужного оборудования, а вот магический аналог наколдовать вполне можно. Так что этим мы и займёмся -- нам со Старлайт это будет вполне по силам, а чуть позже обучим и других единорогов. А самое приятное в том, что из материалов нам понадобятся только кристаллы. Причём Старлайт предложила даже брать не природные, а создавать искусственные. Они даже будут предпочтительнее, потому что тогда мы сразу сможем задавать им нужные нам форму, структуру и характеристики. А материал для их создания валяется буквально у нас под копытами, на ближайшем пляже. Мод Пай уже обследовала несколько ближайших и дала самые позитивные оценки тем пескам, что нашла на ближайшем пляже. Так что скоро начнём компьютеризацию Перна ударными темпами. Осталось только построить производственные цеха, для производства необходимого оборудования и башню связи. Причём башня нужна для создания стабильного и широкого канала связи, охватывающего всю планету. Ибо по результатом моего исследования, наиболее стабильное магическое поле на Перне находится на высоте примерно ста метров над поверхностью планеты. На этой высоте магическое поле образует наиболее плотную магосферу. Это довольно странно, но это так. В Эквестрии магическое поле распространялось от центра планеты, постепенно ослабевая ближе к поверхности, а тут оно образовывало сферу. Более детально я это явление изучу позднее. Сначала я хотела разобраться с этим прямо сразу же, не откладывая это дело в долгий ящик, но Старлайт убедила меня, что компьютеризация Перна важнее. Что ж... не могу с этим не согласиться. Но в мой список важных дел я это исследование всё же внесла.
   А сейчас нам надо построить цеха и башню. Цехами занималась Старлайт, и за них я даже не беспокоюсь. Она просто не может напортачить с ними. Как вообще можно напортачить с обычным помещением, пусть даже слегка адаптированным к местным условиям? А вот башней я занялась сама, взяв за основу Шуховскую башню, что в мире СССР в Москве видела. Ну и от Останкинской кое-что взяла на вооружение. Очень уж мне понравилось как советские инженеры укрепили её без огромного фундамента. Так что ажурная конструкция башенки будет усилена натянутыми внутри неё тросами и никакой ураганы или землетрясения ей не будут страшны. А то, по словам перенитов, живущих на Южном, тут бывает и то, и другое. Эскиз проекта я набросала практически сразу, а потом всё начертила уже в одной интересной программе, которую дал мне Алексей. Ещё и научил меня работать в ней. По правде сказать, не то что бы я с ней хорошо управляюсь, но всё же довольно сносно умею в ней работать. А вот если бы человек был рядом, то всё было бы гораздо быстрее и проще. Я бы тогда могла воспользоваться тем заклинанием, которое применила тогда, когда он фильм переводил на эквестрийский. Но и так, без помощи человека, я смогла рассчитать конструкцию башни достаточно хорошо. По моей задумке -- сначала конструкции башни пегасы сделают из облаков, а потом, когда они будут уже установлены на место, я с помощью заклинания заменю облачный концентрат на кристаллит. Полученный пористый кристаллит будет достаточно прочным и достаточно хорошим проводником для магии. Так что эта башенка сможет обеспечить канал связи достаточной ширины. А если такую же башню построить на Северном Континенте, то резервной мощности нам хватит надолго. А вот и строители уже подлетают! Я в предвкушении потёрла копыта -- сейчас пойдёт настоящая работа!
  

Южный холд. Лорд Торик

  
   Ожидавший гостей Торик присел за стол и так и задремал, проснувшить только тогда, когда управляющий холда осторожного потряс его за плечо. Он уставился на своего управляющего, что робко переминался с ноги на ногу, ожидая когда лорд придёт в себя после сна.
   -- Чего тебе? -- спросил лорд недовольным тоном.
   -- Мой лорд, -- тихонько проблеял управляющий, опасливо пятясь от своего господина. -- Там пришли те люди, которых вы ждали. Вы велели доложить, как только они придут.
   Торик вскинулся и с большим интересом уставился на своего слугу:
   -- Надеюсь, ты сделал всё так, как я приказывал?
   -- Да, конечно, мой лорд! Я провёл их в склад, тот, что у чёрного входа. Никто их не заметил.
   -- Отлично! -- улыбнулся Торик. -- Принеси туда кла и что-нибудь из еды.
   -- Уже сделано, мой лорд, -- улыбнулся управляющий, радуясь тому, что смог предвосхитить приказ своего господина.
   -- Молодец! -- похвалил его Торик. -- Я подойду к ним через час. Надеюсь, ты посадил человека подслушать, что они болтают между собой?
   -- Конечно! Как вы и приказали, мой лорд.
   -- Хорошо. Свободен!
   Управляющий тут же шмыгнул к выходу, с облегчением переводя дух. Он прекрасно знал характер своего лорда и был рад, что в этот раз, разбуженный Торик не пустил в ход кулаки.
  

* * *

  
   Торик встал из-за стола и задумчиво походил по комнате, собираясь с мыслями. Скоро ему предстоит общаться с женщиной, чей ум он признавал равным своему. Ну, почти. Все остальные, что должны были прийти с ней, были послушными овцами, которых можно не принимать в расчёт. Но эта женщина... Она произвела впечатление умной и расчётливой стервы, которая для достижения своих целей не перед чем не остановится. Чем-то она напоминала Торику себя самого, и он с удивлением поймал себя на мысли, что ему явно нравится общаться с ней. Но это не значит, что он побежит к ним сразу сейчас. Пусть сначала поедят, отдохнут с дороги, промаринуются как следует, гадая почему он не приходит к ним. Волнение пойдёт им на пользу -- тем проще ему будет разговаривать с ними. А разговор им предстоит серьёзный -- ему надоело то, что они ничего не делают, кроме того, что тянут из него деньги.
  

Южный холд. Где-то на складе

  
   В тёмном запылённом помещении пахло чем-то специфичным, но было довольно прохладно, если сравнивать с тем пеклом, что как раз наступало на улице. Так что сидевшие тут люди не тратили время на разговоры, а быстро перекусив, повалились кто куда, стараясь найти местечко помягче, и уже вовсю храпели, компенсируя ночной марш-бросок до холда. Если им повезло, то их никто не заметил, а причин для соблюдения секретности у этих путников было ой как много. Кое-кто из них предлагал даже прибыть в холд порознь, не выдавая своего знакомства, но предложение в итоге было отклонено. И не важно, что это увеличивало риск провала, главное, что так каждый из них не упускал из вида остальных. Никто из этих заговорщиков не мог полностью доверять своим попутчикам, зная их так же хорошо, как самих себя. Так что доверять друг другу им было глупо, особенно тогда, когда появилась возможность пообщаться лично с их главным благодетелем. Никто из этой компании не мог допустить того, чтобы кто-то из них получил преимущество.
   Неожиданно дверь в каморку отворилась, и внутрь вошёл очень большой человек. Электрический фонарь в его руке осветил щурящихся от яркого света заговорщиков.
   -- Пользуетесь вещами Мерзости, лорд Торик? -- подала голос поднявшаяся с тюка шерсти женщина. -- А как же наши идеалы?
   -- Я не из тех кто отвергает прогресс, -- фыркнул Торик. -- Мне не нравятся последствия прогресса.
   -- Что же это? -- спросила заговорщица, презрительно кривясь в свете фонаря.
   -- Усиление власти всадников и этих... животных!
   -- А так же ослабление собственной власти, -- кивнула заговорщица. -- Я слышала, что вас уже чуть ли не отстранили от управления собственным холдом, лорд Торик.
   -- Эти слухи не соответствуют действительности! -- взъярился Торик. -- И если мне попадётся тот, кто их распускает, то я заставлю его сильно пожалеть об этом!
   Женщина лишь молча кивнула на это заявление, и продолжила как ни в чём не бывало:
   -- Зачем же вы позвали нас к себе, лорд? -- спросила она. -- Мы сильно рискуем находясь здесь. Впрочем, как и вы лорд Торик.
   -- Я хочу чтобы вы показали этим пони их место! -- с неожиданной ненавистью выдохнул лорд-холдер. -- Эти животные должны знать, кто тут настоящий хозяин!
   В этот раз его слова поддержал только наиболее молодой из компании заговорщиков, но и он быстро успокоился, поняв, что его товарищи не разделяют его восторгов.
   В наступившей тишине невыразительный голос их лидерши казался шипением туннельной змеи:
   -- У вас есть конкретные предложения, господин?
   Лорд Торик обвёл смотрящих на него заговорщиков тяжёлым взглядом. Никто кроме главной заговорщицы не смог выдержать его прямого взгляда, все трое мужчин отвели взгляд, не в силах соперничать с Ториком.
   -- Я хочу, чтобы вы напали на их холд, и уничтожили там как можно больше! Если пострадает кто-то из самих этих мерзких животных, то я заплачу за это вдвойне!
   Молчание наступившее после его слов, затягивалось. Заговорщики изумлённо переглядывались между собой, но никто из них не хотел говорить первым.
   -- Ну... что вы на это ответите? -- не выдержал Торик. -- Неужели вы не хотите заработать денег или вас напугали эти маленькие лошадки?
   Заговорщики стали переглядываться между собой. Никто из них не хотел отвечать теряющему терпение лорду, но вот женщина дёрнула за рукав одного из своих спутников, что выглядел постарше остальных, заставляя его ответить. Тот как-то печально вздохнул, но подчинился и принялся отвечать:
   -- Так это... ваша милость... заработать мы всегда готовы... да и... это... дело-то... гм... это... правильное. Но всё же... как бы это сказать... мы это...
   -- Говори уже! Не мямли! -- не выдержал Торик, стукнув кулаком по стеллажу, на котором были навалены какие-то горшки.
   Стеллаж не выдержал такого издевательства над собой и развалился. Разнообразные горшки и кувшины, стоящие на нём, с громким звоном попадали на пол, разбиваясь на осколки. От поднявшейся в воздух пыли кто-то из заговорщиков чихнул. На шум в каморку сунулся было управляющий, но тут же с воплем вылетел обратно, сопровождаемый пинком взбешённого лорда. Торик удовлетворённо улыбнулся, наконец-то немного отведя душу. Заговорщики, увидев это, застыли в страхе, настороженно косясь на Торика.
   -- Ну так что вам не хватает, идиоты?! -- завёлся лорд, грозно нависая над этой сжавшейся группой. -- Разве я мало вам плачу?! Да вы у меня уже два месяца тянете деньги, а результатов что-то не видно! Вы думаете я дурак, которого вы вечно сможете водить за нос?! Отвечайте! Или вам тоже пинка захотелось?!
   Самый старший из заговорщиков нервно глянул на свою лидершу, но та ответила ему тем же требовательным взглядом. Так что тому пришлось отвечать за всех, призвав на помощь всё своё красноречие:
   -- Так это... ваша милость... мы же завсегда только за! Надо этих животных эта... наказать! Житья от них не стало совсем! И эта... всадники со своими драконами... тоже... эта... значится... раскомандовались. Но у нас народец... кхм... эта... робкий больно! Как бы... кхм... эта... не пойдут они к ним в логово-то... пони страшные!
   -- Чего-о-о-о?! -- перешёл на рык лорд-холдер. -- Как это не пойдут?! Кто это там страшный?
   -- Разрешите я объясню, -- встряла всё же в разговор женщина со своим невыразительным голосом. -- Наши соратники очень впечатлились, когда довольно маленькие лошадки, явно только-только выросшие из детского возраста, избили братьев Наретов. Мы специально их тогда обрабатывали, чтобы они учудили на ярмарке что-то такое, но вот такого итога никто не ожидал. И если такое смогли сделать молодые пони без рогов и крыльев, то представьте на что способны взрослые пегасы или единороги! Слишком многие из наших людей видели в последнее время мощь этих животных. Мне очень жаль, но никто из наших людей не пойдёт к ним в логово! Это вовсе не значит, что они слабаки или трусы, но и дураками они не являются!
   -- Так значит всё? -- выдохнул Торик. -- Вы отказываетесь от всех дел?
   -- Этого я не говорила, -- улыбнулась заговорщица. -- У меня появилась довольно интересная идея, и я даже взяла на себя смелость подготовить всё для этой акции.
   -- Да-а-а? Слушаю вас... очень внимательно, -- подался к ней лорд. -- Что ещё за идея?
   -- Вы в курсе того, что принцесса пони начала строительство на Посадочной Площадке? -- подняла одну бровь женщина.
   -- Продолжайте, -- кивнул Торик, он явно заинтересовался тем, что хотела предложить ему заговорщица.
  

Нью-Понивиль. Штаб погодной команды. Радуга Дэш

  
   Что ж... после вкусного завтрака я почувствовала, что жизнь начала налаживаться. И пусть меня отстранили от полевой работы, но и в штабе полно работы с бумагами. Можно, конечно, свалить всё на заместителей. Тот же Ред Вингс, не смотря на то, что постоянно корчит из себя шалопая, на самом деле довольно опытный командир погодной команды. Иначе бы не видать ему места моего заместителя. Но всё же я предпочитала лично контролировать работу своего подразделения. Чтобы потом не было повода краснеть за них, а если и будет, то вина за это будет целиком на мне. Ну и была другая причина для того, чтобы я вышла на работу. Просто мне так легче -- когда голова занята заботами, то в неё не лезут разные мысли о муже, дочери и о маме с папой. Так что тут двойная польза получается. К тому же, когда ты занят делом, то всякие взбрыкивания тела тоже не так сильно беспокоят.
   Так что я занялась составлением графика дождей на территории Южного. Работа эта, конечно, рассчитана на будущее, причём не такое уж и близкое, но зато это позволит лучше понять, что от нас потребуется в скором будущем. Уже сегодня ясно, что без парочки дополнительных погодных фабрик нам не обойтись. К тому же, надо брать в нашу команду и единорогов. Потому что иначе пегасья магия тут долго не держится и облачные здания приходится постоянно ремонтировать. Да, кстати! Я же слышала от Твайлайт, что тут магия концентрируется гораздо выше, чем в Эквестрии! А что если поднять облака как раз на те самые сто метров? Может быть тогда наши постройки будут стабильнее? Правда, там ветер дует гораздо сильнее, но это уж как-нибудь переживём. Можно же окна просто не открывать. Зато, если всё сработает, то мы сможем строить большие фабрики и даже перемещать их. Тогда не нужно будет строить их столько много, и моего теперешнего персонала хватит на весь Южный материк, а остальных можно будет отправить на Северный.
   Я решительно встала из-за стола и ринулась на выход -- пусть мне запретили работать, но обычные лёгкие прогулки мне никто не запрещал! Так что я взлетела в воздух и стала набирать нужную высоту. Небольшое облако я смогу создать прямо на месте -- уж на это мне сил и умений точно хватит.
  

Посадочная площадка. Твайлайт

  
   А всё же хорошо мы сегодня поработали! И я сама, и Старлайт, и Меткоискатели, и пегасы-строители. Даже мои теоретические расчёты совпали с практическими результатами. Пришлось, правда, сразу же заменять облачную пену кристальной -- очень уж тут облачные строения не стабильные. Но это даже к лучшему. Мы с пегасами даже потом так наловчились, что всё делали, не мешая друг другу. Пока я укрепляла готовую секцию, заменяя её материал крисаллитом, они строили новую секцию. А Старлайт с Меткоискателями к тому времени успевали натянуть тросы, чтобы укрепить всю конструкцию башни. Так что, если пойдёт всё так же, то до конца недели мы всё закончим. Останутся только отделочные работы. Рэрити, кстати, уже изъявила желание поучаствовать в этом. Так что об этой проблеме мне думать уже не надо -- пусть у неё голова болит. Всё равно мои подруги в курсе, что мне нравится функциональный дизайн без всяких вычурных рюшечек. Правда они уже научились обходить моё мнение. Просто сначала делают, а потом подходят и спрашивают -- нравится мне или нет? Ну и как тут их огорчать? Они же старались! Так что пусть всё сами делают, а работать я потом и в комнатах с их дизайном смогу. Тем более, что если они делают что-то совместно, то получается не так уж и плохо. Вот готова поставить свою гриву на кон, что остальные мои подруги не утерпят и тоже поучаствуют во всём этом, не дав Рэрити излишне разгуляться с её любовью к гламуру.
   Я отвлеклась от своих мыслей и обнаружила, что осталась на стройке одна. Видимо снова ушла в себя и автоматически попрощалась со всеми, когда они уходили. Ракбет уже приближался к горизонту, окрашивая небо в золотисто-алые цвета. Так что и мне пора возвращаться. Я оглядела строительную площадку, чтобы посмотреть всё ли в порядке -- всё было нормально. Так что я расправила крылья и полетела в сторону здания Администрации. Там нам со Старлайт выделили вполне приличную комнату, а рядом с нами жили теперь Меткоискатели, которых я вытащила сюда, пока не поутихнет шумиха, возникшая после их драки с местными дебоширами. Сегодня я не хотела пользоваться телепортом. Мне захотелось пролететь это расстояние на крыльях, ощущая мордочкой бьющий на встречу ветер, а крыльями ловя восходящие потоки тёплого воздуха. Заодно и аппетит нагуляю -- после полётов всегда хочется есть.
  

Глава 20

  

Посадочная площадка

  
   Ракбет заходил за горизонт расцвечивая небо в восхитительные цвета заката. Небольшая группа пастухов, а может быть и торговцев, готовилась к ночёвке, обустраивая временный лагерь. Рядом, запылённые после дневного перехода, паслись скакуны, щипая кустики выгоревшей на солнце травы. А большое стадо бычков, умаявшихся за день, столпились у длинного корыта с чистой, свежей водой.
   Старший отряда в это время напряжённо вглядывался туда, где почти на самом горизонте возвышалась ажурная башня, что на фоне заката выделялась тёмными контурами и потому казалась изделием каких-то тёмных сил.
   -- Что, старшой, думаешь, как сподручнее будет разбить эту штуку? -- подошедший мужчина легонько хлопнул Старшего по плечу.
   Голос у подошедшего был, как всегда, насмешливый, словно он специально издевался над собеседником. Это очень бесило Старшего, но вот поделать с этим он ничего не мог, от чего его всё это ещё больше выводило из себя, заставляя копить своё недовольство внутри. Терпеливо выжидая то самое время, когда он сможет сполна отыграться.
   -- Займись делом! -- рыкнул он, сбрасывая руку подошедшего с плеча. -- Надо хорошенько подготовиться к акции, а ты тут лясы точишь!
   -- Я приказал всем ложиться спать, чтобы они не клевали носом тогда, когда дойдёт до дела, -- ответил тем же тоном собеседник Старшего.
   Старший хотел что-то возразить, но тут они оба заметили что-то необычное в небе. Это явно был не дракон -- драконы редко летают так низко, да и размеры были явно не драконие. Почти над самой землёй, чуть в стороне от них, пролетала маленькая лавандовая лошадка, светящаяся в наступающих сумерках праздничным фиолетовым светом. Её удивительно длинные грива и хвост сияли ярче заката, рассыпая вокруг себя мерцающие искры.
   -- Всё! Эта мерзость улетела! -- удовлетворённо проговорил старший, когда пони превратилась в яркую точку, мерцающую где-то вдали, почти у самого здания Администрации. -- Через два часа начинаем!
   Он повернулся к собеседнику, что всё ещё с лёгкой улыбкой смотрел на него, и приказал:
   -- Передай остальным и проконтролируй! И смотри у меня! -- кулак Старшего дёрнулся было, чтобы по обыкновению потрястись перед самым носом этого улыбающегося хлыща, как он тысячи раз дела с другими подчинёнными, но мгновенно ставший вдруг холодным взгляд собеседника, заставил его резко передумать.
   -- Иди! Передай всем! -- как-то излишне громко, сорвавшись в конце фразы на какой-то жалкий взвизг, мысленно кляня себя за то, что отчего-то так боится собеседника, приказал Старший.
   Улыбчивый, вновь сияя издевательской полуулыбкой, понятливо кивнул, и неторопливо зашагал к лежащим у костра людям. Старший в который раз отметил, что ему не нравится этот невзрачный мужик с ярко-голубыми глазами, что временами пронзали его словно холодные куски льда. Однако, поделать с этим старший ничего не мог. Он помнил, что этого странного типа привела к нему Первая. А конфликтовать с тем, кого она лично привела в Организацию или с ней самой... не-е-е, он не такой дурак, чтобы делать это! Да и если подумать, то Старший не мог припомнить ничего такого, за что он мог бы как-то наказать этого человека или обвинить его в чём-то. Этот ублюдок был безгрешен до того, что аж завидно! Может именно из-за этого он ему и не нравится? Старший мог быть честен с собой и вполне признавал, что чувствует в этом человеке угрозу лично для себя. Для своего места в Организации. Что ж... в его жизни ему уже попадались такие выскочки, что пытались занять его место. Только вот ничего у них не выходила, и он не уступал им. Ну... кроме того, последнего, что смог лишить его тёплого местечка возле лорда Битры. Но тут Старший признавал, что тот наглец честно обыграл его в той игре за власть. Подумать только, тот подлец сделал так, что ему, такому опытному интригану, пришлось спешно убегать из Битры, пока люди лорда не пришли за ним!
   Но отныне он больше не допустит такого! Не-е-ет!.. В этот раз он будет умнее и хитрее. Он не проиграет сейчас этому новичку, а если он всё правильно рассчитал, то вскоре он заменит и ту мороженную суку, что пока ещё руководит Организацией. Вот от кого его реально бросает в дрожь! Старший сам не мог понять от чего он так реагирует на эту женщину. Вроде бы ничего в ней такого нет... блёклая, ни чем не примечательная особа. Как вообще она смогла стать главой Организации?! Кухня -- вот самое подходящее место, где она может командовать! Даже не командовать, а стать самой жалкой служанкой, что выносит золу из очага и драит котлы от сажи! Только почему-то каждый раз, когда он разговаривал с ней, Старшего буквально корёжило от дрожи. Словно он разговаривал не с живым человеком, а с самим Промежутком! Он несколько раз летал по делам лорда Битры на драконе, и каждый раз Промежуток пугал его почти до смерти! Что ж... дайте срок, и они покажут место и этим тварям, и их всадникам!
   Старший потряс головой, стараясь отогнать от себя эти ощущения, которые охватывали его от одного воспоминания об этом ужасе. И почему эта женщина вызывает в нём похожие чувства? Ничего, он многое уже сделал, и сделает ещё больше, чтобы свергнув эту суку, самому встать во главе Организации. Уж он расстарается, чтобы всё прошло так, чтобы все заговорили о нём!
   Уже в который раз он подумал о том, что хорошо бы ещё суметь захватить кого-нибудь из пони. Ну вот, например, ту фиолетовую мерзость, что только что пролетела мимо. Вроде бы она у них главная, а это значит, что жестокая расправа над ней, точно вызовет нужный ему резонанс. После такого, всех остальных, посчитавших себя равными людям животных, можно будет спокойно поставить на место, в стойла. Пусть знают своё место и служат людям! Служат ему! И он найдёт способ сделать это. Рано или поздно.
  

Посадочная площадка. Дети

  
   Кто может сказать, какое самое лучшее время для приключений? Особенно, если тебе лет десять-двенадцать, а вокруг происходит столько всего интересного. Правильно -- любое время подходит! Но мир не совершенен, и кроме приключений в этом несовершенном мире есть ещё учёба и куча других обязанностей. Да ещё днём в интересных местах полно народу и взрослые постоянно отовсюду вас гоняют, мешая как следует всё исследовать. Так что довольно логично, что юные исследователи решили пойти по своим делам ночью. Ночью вообще тихо и никто не мешает тебе изучить разные интересные штучки. А что сейчас самое интересное на Посадочной площадке? Конечно же новая стройка, что затеяли пони! То что делают пони, по любому не может быть скучным и неинтересным.
   Именно по этому тройка отважных исследователей и кралась сейчас в темноте ночи, постепенно приближаясь к месту строительства. Целый день они буквально сгорали от нетерпения -- так им хотелось поскорее всё там исследовать. Это чувство было таким сильным, что они даже договорились, что днём обязательно всё сделают отлично и в срок, и вообще постараются не попасться на наказание. К счастью, в этот день все преподаватели были довольны успехами сорванцов и никто из них не схлопотал дополнительных уроков в качестве наказания. И это означало то, что у них было время и выспаться в своё свободное время, и хорошенько подготовиться к ночной вылазке. Все их обязанности были давно распределены и потому сборы не заняли долгое время. Нерилка приготовила бутерброды и кла, на тот случай, если им захочется перекусить. Берд подготовил светильники, зажигалку и ещё кучу всяческих мелочей, что могут понадобиться им в их ночном предприятии. Ну а пронырливый Пирон заранее разведал все возможные лазейки, через которые можно будет проникнуть на стройку. Так что узнай об их приготовлениях подмастерье Рейвик, то он явно был бы впечатлён проделанной ими подготовительной работой. Но всем будет гораздо лучше, особенно им, если он не узнает.
   Но что это за шум, что раздаётся со стороны строительной площадки? Неужели они просчитались и кто-то из строителей остался работать так поздно? Да ну! Этого просто не может быть! Тогда кто же там шумит? Дети одновременно замерли, а потом так же дружно стали осторожно подбираться к забору в том месте, где Пирон заметил небольшую щель между досок. Взрослый там вря д ли бы пролез, но вот дети... дети спокойно воспользовались лазейкой и проникли на территорию стройки. Открывшаяся им картина заставила их почти оцепенеть от страха.
   Дети с ужасом наблюдали за тем, как пара десятков взрослых с остервенением пытались сокрушить всё то, что с таким старанием строили пони накануне днём. Эти странные люди сначала старались вести себя тихо, но постепенно вошли в раж и уже почти не беспокоились о том, что их могут услышать. Они остервенело крушили всё, что было приготовлено для строительства башни. Ломая, корёжа, разрывая и разнося на тысячи мелких частей всё то, до чего могли добраться. Только сама башня оказалась им не по зубам -- всё, что делала Принцесса Дружбы отличалось основательностью и долговечностью, что не раз уже отмечал мастер Фандарел, который сам был ярым поклонником этих принципов. Но вот приготовленные материалы были уничтожены полностью.
   Друзья затаив дыхание наблюдали за этим, пока Рилка, первой пришедшая в себя, знаками не приказала отступать. Скрывшись за ветками колючего кустарника дети стали решать, что им делать дальше в этой ситуации.
   -- Нам срочно надо позвать на помощь! -- выдал Пирон жарким шёпотом. -- И чем быстрее мы это сделаем -- тем лучше!
   -- Согласен, -- кивнул Берд. -- Это же те самые Очистители, о которых рассказывал нам когда-то мастер Тагетарл! Они когда-то пытались поджечь цех Печатников, а до этого разгромили цех Целителей в Форт-холде!
   -- Я тоже за! -- кивнула Рил. -- Кто-то из нас должен пойти за помощью! Пирон, ты самый быстрый из нас. Думаю, тебе и бежать.
   Пирон молча кивнул головой, соглашаясь с аргументами подруги, и уже развернулся было, чтобы бежать за помощью, но новые указания Нерилки заставили его задержаться:
   -- Тебе лучше обратиться к подмастерью Рейвику -- он наш куратор, так что он тебя точно выслушает. И поспеши!
   -- Эх! Будь у нас хотя бы один файр! -- вздохнул Берд.
   -- Я побегу так быстро, как только смогу! -- уверил приятеля Пирон. -- Зато рассказать смогу всё гораздо лучше глупой ящерицы!
   -- Беги уже! -- махнул рукой Берд.
   -- Стоп, стоп, стоп! -- неожиданно рядом с ними появился взрослый мужчина, тёмная одежда которого отлично скрывала его в темноте, что дало ему возможность подобраться к детям так близко. -- Не надо никуда бежать!
   Мужчина говорил шёпотом, но так выразительно, что Рилка застыла столбом от страха, когда увидела смотрящие на неё необычно синие глаза незнакомца и невольно вскрикнула от неожиданности. Вернее, она хотела вскрикнуть, но широкая ладонь незнакомца быстро зажала ей рот так, что девочка не могла произнести ни звука, как бы она не пыталась. Ещё она успела заметить, что её друзья тут же бросились на незваного гостя, спеша к ней на помощь, но незнакомец оказался гораздо проворнее её приятелей. Мужчина как-то по особому дёрнулся всем телом, легко, словно не замечая веса довольно рослой для своего возраста девочки, переместившись с ней к парням. И тут же её приятели упали к ногам незнакомца быстрее, чем успели что-то сделать или сказать. Сама Рил даже не поняла, что сделал этот страшный незнакомец с её друзьями. А вскоре после этого и сама девочка потеряла сознание.
  

Посадочная площадка. Администрация. Твайлайт Спаркл

  
   Я отчаянно зевала, читая с ноута один из скачанных у Айваса файлов, описывающий устройство звёздной системы Ракбета. Это вовсе не означало, что чтиво было неинтересное, наоборот, но я явно чувствовала, что сегодня порядком устала. Всё же я неплохо поработала сегодня магией, лично зачаровывая готовые элементы башни. А любому единорогу известно, что магия преобразования довольно энергоёмка и требует больших сил. Так что мне давно уже хотелось спать, и я бы пошла, если бы не просьба Старлайт. Она попросила меня подождать до её появления и быть обязательно, что называется, при параде. Наверное, она хочет познакомить меня с какими-то важными людьми, раз уж ей потребовалось присутствие меня в роли Принцессы. Что ж... в этом я вполне могу ей помочь, тем более, что я и так чувствую вину перед своей ученицей, за то, что практически спихнула все дела на неё. Правда, если Старлайт не появится в ближайший час, то клянусь Селестией, я пойду спать! И не проснусь до самого утра не смотря ни на чт...
   Бум! С громким хлопком в центре комнаты появилась Старлайт. Она быстро оглядела комнату и встретившись со мной взглядом, протараторила:
   -- Телепортируйся на стройплощадку, срочно! -- после чего тут же исчезла в новой вспышке телепорта.
   Хм... а вот это уже интересно! Я тут же подобралась, мучившая меня сонливость слетела так быстро, словно кто-то хвостом смахнул. Уж что-что, а я отлично разбираюсь в Старлайт! И поверьте мне, её учителю, что она не склонна к такого рода шуткам и зря тревожить меня тоже не будет. Так что можно быть на сто процентов уверенной, что тут происходит что-то очень серьёзное. Так что я не задумываясь выполнила указания ученицы. Очень надеясь на то, что случившееся не так уж и ужасно.
  

Посадочная площадка. Стройка. Твайлайт Спаркл

  
   Шум толпы, собравшейся у моей будущей башни, изрядно ошеломил меня! Ну вот ни как я не ожидала, что на строительной площадке в это время окажется такая толпа. Я же совсем недавно, часа три назад, распустила рабочих по домам. Ну а что? Я не считала нужным торопиться при постройке башни. В конце концов это не такой уж важный объект, чтобы строить его ударными темпами и днём, и ночью. Но сейчас я заметила тут всю мою команду строителей: и людей, и пони. Они явно были чем-то рассерженны. Кроме них тут же стояли ещё люди, пронзительно вереща в воздухе носились файры, и домашние, и дикие. А чуть выше я заметила и нескольких парящих в ночном небе драконов. Внимание всей этой толпы в данный момент было приковано к кучке людей, что сгрудились в центре, бросая боязливые взгляды на разгневанную толпу. Практически все из этой кучки людей носили на себе следы гнева толпы: кровоподтёки, синяки, порезы и царапины были на лицах и телах каждого из них! Так же сильно пострадала их одежда. Запах крови шибал по нервам так, что без следа растворил остатки былой моей сонливости. Пожалуй, мне нужно принять руководство над всем этим бардаком, а то, чувствую я, что всё это может закончиться очень и очень плохо! Но сначала, мне и самой надо разобраться в том, что тут, Дискорд подери, происходит!
   -- Что тут происходит?! -- спросила я, переместившись между разгорячённой толпой и избитыми пленниками.
   Мой Кантерлотский Глас с лёгкостью перекрыл гул толпы, заставив всех замолчать. Даже дикие файры, что носились тут во множестве, предпочли исчезнуть или затаиться в ветвях ближайших деревьев. В наступившей внезапно тишине можно было услышать как гудит рассекаемый крыльями драконов воздух, что, так и парили где-то в вышине. Я оглянулась на стоящую в стороне Старлайт. Та, поймав мой взгляд, коротко тряхнула гривой, давая понять мне, что я на верном пути. Что ж... и у неё, и у меня довольно обширная практика в управлении толпой, и теперь понятно зачем я тут понадобилась. Но... значит Старлайт знала, что всё это произойдёт? Она же попросила меня об услуге ещё утром! Ладно, сейчас не время это выяснять, но позже... позже я как следует расспрошу её об этом!
   Так что продолжим. Раз никто сам не хочет объяснить мне ситуацию, то пора назначить добровольца. Я обвела взглядом толпу ещё раз, стараясь определить того, кто может помочь мне прояснить ситуацию наилучшим образом. Была идея назначит этим добровольцем мою ученицу, но потом я решила, что это будет плохим решением. И я не могу это объяснить. Считайте это интуицией аликорна. Под моим вопрошающим взглядом все разумные либо отводили глаза, либо пожимали плечами, предпочитая передать труд объяснений кому-то другому. Вдруг в этой толпе я наткнулась на прямой взгляд ярких голубых глаз. Необычный взгляд синих сияющих глаз без зрачков. Он смотрел на меня прямо, не стараясь отвести взгляд в сторону, словно бросая мне вызов! Похоже, это именно тот, кто сможет объяснить мне всё. Раз уж Старлайт не подходит для этого.
   -- Фаринкс!
   -- Да, моя принцесса! -- чейнджлинг чуть склонился передо мной, в соответствии с этикетом.
   -- Ты можешь объяснить мне, что тут произошло? -- спросила я.
   -- С радостью, принцесса Спаркл! -- снова поклонился тот, после чего шагнул ко мне ближе и развернулся так, чтобы его могли слышать и я, и собравшаяся толпа.
   Ну а я тут же наложила на него заклинание Кантерлотского Гласа. Раз уж он решил рассказать всё всем сразу, то вовсе не обязательно срывать для этого голос, стараясь перекричать толпу.
   -- Моё имя -- Фаринкс! -- крикнул чейнджлинг обращаясь к слушающей его толпе. -- Я, как вы наверняка заметили, пони.
   Кто-то из толпы хихикнул, отдавая дань немудрёной шутке. Многие стали взглядом сравнивать выступающего со стоящими рядом пони.
   -- Не пытайтесь найти среди пони похожего на меня -- таких тут нет, -- продолжил оратор. -- Я на Перне единственный и неповторимый!
   Смешков в толпе стало больше, люди, похоже, слегка расслабились и уже не так сильно пылали гневом. Я это почувствовала. Что поделать, дар эмпатии -- это одно из свойств аликорнов. А Фаринкс молодец -- вон как быстро разрядил обстановку, немудрёной шуткой мгновенно снизив градус напряжённости. Что, впрочем, вполне понятно -- уж он-то настроение толпы лучше меня читает.
   -- Но мы собрались здесь не для того, чтобы познакомиться со мной! -- в это время продолжил он. -- Этой ночью мы стали свидетелями чудовищного преступления!
   Одобрительный гул толпы был ему ответом.
   -- Кое-кто решил, что он вправе решать как нам жить, с кем дружить и что строить! -- продолжил Фаринкс. -- Я тут недавно, но уже слышал о том, что у вас и раньше были такие люди. Такие, что решали, что они вправе решать за вас!
   -- Мы это делаем для блага всех людей! -- выкрикнул кто-то из кучки преступников. -- Мы не дадим людям замараться мерзостью!
   -- Кто это сказал?! -- спросил Фаринкс, повернувшись к преступникам. -- Выйди сам, если ты не трус!
   -- Это сказал я! -- вышел вперёд здоровенный мужик, и сплюнув на землю кровавую слюну, продолжил, слегка шепелявя из-за свежих прорех рядах зубов. -- Я не хотел чтобы вы сделали нас рабами, мерзкие животные!
   -- О, кого я вижу! -- расплылся в улыбке Фаринкс, показывая длинные клыки, от чего вышедший нервно сглотнул и как-то быстро сбледнул с лица, растеряв свою уверенность. -- Это же Корвик из Исты! Тот самый Корвик, что убил своих соседей из-за нескольких марок, что смог найти у них в доме! Это ты-то печёшься о благе людей, мародёр?!
   Толпа на эти слова злобно загудела и качнулась к вышедшему вперёд мордовороту. Тот, ни слова не говоря, шустро ввинтился в центр своих соратников. Щедро одаривая затрещинами тех, кто не спешил уступить ему дорогу.
   -- Но не все среди нас такие, как он! -- раздался женский голос из толпы Очистителей.
   -- Да большинство! -- парировал Фаринкс.
   -- Не правда! -- продолжала настаивать женщина.
   -- Правда-правда! -- выдал чейнджлинг и легко подскочив к одному из мужчин, над окровавленным лицом которого явно поработали файры.
   -- Вот ты, Орфан, был управляющим у лорда Битры. И воровал напропалую, вовсю пользуясь своим положением! Причём воровал даже не у богатого лорда, а обирал обычных холдеров!
   Орфан, услышав это, шарахнулся внутрь толпы своих соратников, но никто не пожелал уступить ему место. Взгляд толстяка заметался как у загнанной в угол крысы.
   -- Или ты, Маронг! -- Фаринкс уже стоял у следующего человека -- тощего парня с обезображенным прыщами лицом, что в ужасе шарахнулся прочь от ужасного пони, пытаясь закрыть лицо ладонями. -- Насильник и садист! Любишь издеваться над теми, кто слабее тебя! В Кроме тебя давно ищет твой бывший лорд! У него к тебе есть куча вопросов!
   Внезапно, у стоящего напротив парня единорога глаза сузились от ярости, а рог засиял красным светом, готовый выстрелить в парня заклинанием жгучей боли. Фаринкс положил копыто на плечо пони и покачал головой:
   -- Не стоит, друг -- он и так своё получит!
   Единорог на пару секунд замер, явно решая для себя что-то, но всё же погасил рог и отступил.
   Следующий человек, напротив которого остановился обвинитель, дико завыл и попытался залезть в центр толпы, отчаянно царапаясь и кусаясь. Фаринкс презрительно фыркнул и коротко бросил:
   -- Убийца!
   После этого он повернулся к следующему. Молодой парень со страхом смотрел на чейнджлинга. Фаринкс глянул на него и произнёс:
   -- Ты, Ногил, готов взяться за любую грязную работу, лишь бы тебе платили за неё. При этом не сильно задумываясь о том, законно ли то, что ты делаешь. Только вот ты ещё и дурак, ибо работал на Очистителей практически за еду!
   Зрители встретили это заявление дружным смехом.
   -- Ну а я?! -- крикнула женщина из толпы преступников, и стала шустро работать локтями, пробираясь сквозь толпу. -- Что ты скажешь обо мне, мерзкий уродец?!
   -- А что ты? -- как-то устало переспросил Фаринкс, никак не реагируя на оскорбление. -- Ты просто дура, которую убедили красивыми словами работать на себя лидеры этого сброда. И по сути ты от них ничем не отличаешься. Ведь ты тоже разделяешь их гнилые убеждения о превосходстве отдельной группы людей над всеми остальными.
   -- Мы боремся за всех людей! -- выкрикнула женщина. -- Все люди равны!
   -- Увы, но нет, -- как-то печально усмехнулся чейнджлинг. -- Все вы, Очистители, считаете себя выше других. И затеяли всё это не ради какого-то эфемерного блага всех людей, а к своей собственной выгоде. Даже ты, Паона.
   Фаринкс отошёл от пленников, встав рядом со мной и продолжил:
   -- Сегодня вы решили уничтожить труд десятков людей и пони, просто для того, чтобы запугать слишком слабых и неуверенных в себе людей. Вы боитесь того, что по мере развития прогресса, сами люди тоже становятся умнее, учась работать с новыми технологиями. Вам не нужны счастливые люди! Вам нужно тупое стадо, чтобы вам было легче управлять им!
   Последнюю фразу Фаринкс практически прорычал. А зрители встретили её одобрительным рёвом. Даже драконы парящие в вышине затрубили в ответ на это заявление. Это было так неожиданно, что все тут же притихли, а некоторые даже пригнулись, особенно Очистители. Уж они-то точно опасались гнева драконов и всадников.
   Я оглядела притихшую толпу зрителей, подавленно молчавших Очистителей, стоящих по бокам от меня Старлайт и Фаринкса. Похоже, все ждали того, что я им скажу. Ждали моего решения. А я отчаянно желала в этот момент чтобы пришёл кто-то из местных правителей, и решил всё за меня! Мне, за все годы моего правления, ещё ни разу не доводилось судить столько преступников разом. Причём совершивших такие ужасные преступления.
   Повернувшийся ко мне Фаринкс улыбнулся печальной, всё понимающей улыбкой:
   -- Лайтол и Д`рам сейчас спят -- не стоит будить стариков из-за этаких ублюдков. Наверное лучше будет запереть пленников до утра в подвале, а утром люди сами разберутся, что с ними делать.
   Хм... я довольно много общалась с Лайтолом и Д`рамом. Они на Посадочной площадке что-то навроде управляющих. И люди их слушаются. Надо сказать, что эти бодрые старички вполне заслуженно пользуются уважением перенитов.
   -- Отличное предложение, Фаринкс, -- благодарно кивнула я. -- Будь так добр, распорядись увести пленных.
   -- С удовольствием, моя принцесса! -- блеснул клыками чейнджлинг.
   Он отдал приказ и несколько пони, при поддержке крепких мужчин, погнали преступников к зданию Администрации, где были довольно обширные подземные склады. Им, под одобрительные крики зрителей, стали помогать файры, что своими острыми коготками подгоняли пленных и не давали им сбежать.
   -- Что вы собираетесь с нами делать?! -- крикнул тот Очиститель, которого Фаринкс назвал Орфаном.
   -- Тех, кого ищут за ваши преступления, мы отдадим вашим лордам -- пусть они выберут вам наказание! -- ответила я. -- Остальных будут судить. Но на сколько я помню, за подобные преступления Конклав Лордов рекомендовал одно наказание -- ссылку!
   Да, именно к ней приговорили несколько групп Очистителей несколько лет назад. Так что ждёт их скорее всего необитаемый остров.
   Орфан, услышав мой ответ, дико взвыл и повалился на землю. Подскочившее к нему конвоиры резко вздёрнули его вверх, без особых церемоний ставя преступника на ноги.
   -- Я не хочу! -- орал тот. -- Я невиновен! Это всё они! Это та сука виновата! Она и её ставленник с синими глазами! Я просто выполнял их приказы!
   -- Не переживай! -- подошедший к нему Фаринкс довольно подмигнул ему своим синим глазом без зрачка. -- Очень скоро мы переловим всех твоих друзей! Уж это я тебе могу гарантировать!
  

Посадочная Площадка. Здание Администрации. Твайлайт Спаркл

  
   -- Ну как там? -- вяло спросила я, когда в комнату вошёл Фаринкс. -- Всё в порядке?
   -- Да, моя принцесса! -- поклонился тот, косясь на то, как я кручу кружку с горячим кла в копытах.
   Сразу за ним в комнату прошмыгнула Старлайт, и уставилась на меня, преданно поедая меня глазами.
   -- Знаете что, -- продолжила я, ставя кружку на стол (ещё одна кружка кла и я точно лопну!). -- Я сейчас не в том состоянии, чтобы тщательно расспрашивать вас обо всём, но завтра с утра я обязательно это сделаю! Так что сделайте так, чтобы завтра я не стала сама вас искать. Встречаемся ... м-м-м... скажем... часов в одиннадцать в этом кабинете! А сейчас я иду спать! Чего и вам советую!
  

Глава 21

  

Посадочная площадка. Здание Администрации. Твайлайт

  
   Я очень внимательно оглядела собравшихся в кабинете пони. Было видно, что все они были несколько напряжены и взволнованы. Именно по этому я решила выставить чай и выпечку на столе. Похоже, я только теперь начала понимать, для чего Селестия все важные государственные вопросы решала за чашечкой чая. В такой обстановке всепони невольно расслаблялись и с ними можно было спокойно обсудить их дела. Так что и я стала следовать этой традиции. Правда пока это срабатывает не очень. Видимо пони ещё не привыкли ко мне как к своей правительнице, и невольно ждут от меня... чего-то такого, нестандартного. Или я на самом деле не гожусь для этой работы? Пффф!.. Можно подумать, что я хотела этого! Как по мне, так пусть лучше пони правит Старлайт Глиммер -- вот пони, что просто призвана управлять и решать сложные вопросы. А я бы с удовольствием сидела в библиотеке и занималась исследованиями. Только вот наши традиции ставят аликорна выше обычного единорога и нипони не примет Старлайт в качестве правительницы, если она будет править не от моего имени, а самостоятельно. Вот по этому я и сижу сейчас здесь, стараясь разобраться в том, что же произошло прошлой ночью на самом деле. А то всё, что я слышала ночью, оставляет слишком много незакрытых вопросов.
   -- Ну, и что вы можете мне сказать по этому поводу? -- спросила я у собравшихся.
   -- Э-э-э... по какому поводу? -- состряпала самую невинную мордочку Старлайт.
   -- Я по поводу того, что мне кажется, что Фаринкс был как-то излишне информирован в той ситуации, -- сказала я.
   -- Ну почему сразу информирован? -- попытался извернуться Фаринкс. -- Просто оказался в нужном месте, в нужное время.
   -- И как давно это случилось? -- переспросила я. -- Как давно ты оказался в нужном месте в нужное время?
   -- Браво, принцесса! -- потопал копытами чейнджлинг.- Это случилось на ярмарке, когда Меткоискатели подрались с людьми.
   -- То есть ты уже тогда и... -- тут я остановилась, поняв, что сейчас буду делать бесполезные предположения, без которых вполне можно обойтись. Раз уж у нас тут сам участник событий рядом. -- Рассказывай!
   Фаринкс пожал плечами, вроде как желая показать, что дело совсем пустяковое, и не стоит на него тратить время, но всё же подчинился:
   -- Всё началось тогда, когда я прогуливался с Найти по той ярмарке. Мы, в общем-то надеялись встретить там Лайт Дарк, но этого не случилось. Как потом я узнал -- она тогда улетела в Форт. Но вот потом я просто совершенно случайно столкнулся с одним человеком... он как-то уж очень остро среагировал на меня, и его мысли были так сильны, что я без труда ощутил направленную на меня ненависть. Меня это заинтересовало, и я... ну... я просто залез к нему в мозг. Ну а что? Он бы всё равно не смог меня поймать за этим, да и обнаруженные факты показали, что я вовсе не зря сделал это.
   -- И что же ты такого важного обнаружил? -- поинтересовалась я, когда чейнджлинг замолк, припав к кружке с кла.
   -- Заговор, -- клыкасто усмехнулся Фаринкс. -- Я обнаружил отличный такой, созревший заговор! Группка людей, считающих, что они борются за справедливость, состряпала неплохой план, способный, по их мнению, навсегда лишить всадников их положения в обществе и власти. Ну и ещё им не нравились слишком уж умные говорящие животные, которые посмели считать себя ровней человеку.
   -- И после этого ты не пошёл с этим ко мне, а пошёл?.. -- подправила я его рассказ в нужное мне русло.
   -- Никуда я не пошёл, -- ухмыльнулся Фаринкс. -- Ну с чем бы я пришёл к вам, принцесса? С моими голословными утверждениями о том, что я обнаружил заговор? Ха!
   -- Ну да, -- киваю я. -- Для такого обвинения нужны были веские доказательства. Особенно важны они были бы для людей. Пусть всадники и сами каждодневно пользуются телепатией, но не на таком уровне как ты. Да и... честно говоря... я бы хотела попридержать сведения о твоих способностях. Конечно, кое-кто уже знает о способностях вашей дочери, но пока она живёт среди пони и всадников -- проблем с этим нет. Реакцию остальных я пока не берусь даже предположить.
   -- Вообще-то, -- помрачнел Фаринкс. -- Кое-кто уже пытался распространять слухи и о моей дочери, но мне удалось пресечь их намерения.
   -- Вот и расскажи об этом более подробно, -- киваю я. -- Мне это очень интересно.
  

Посадочная площадка. Цех Печатников

  
   Сегодняшнее утро Главному Мастеру Печатного Цеха преподнесло столько сюрпризов, что просто голова шла кругом. Но самое главное было вовсе не это, а то, что Тагетарл банально проспал! Ночью было столько всего, а он вообще не проснулся, пропустив всё! Вот этого Тагетарл не мог простить себе никогда! Как вообще могло такое случиться? Он же арфист, чёрт возьми! Как он мог спать, когда буквально рядом с ним происходило такое?!
   В расстроенных чувствах мастер-печатник вышел во двор, собираясь сходить на место происшествия. Может там он сумеет узнать подробности. Ему же ещё надо напечатать об этом в новостном листке, который ждут от него люди. Он уже взялся за ручку двери, собираясь выйти на улицу, когда его внимание привлёк тихий свист. Задрав голову вверх, он увидел очень знакомую личность, лежащую на крыше его цеха.
   -- Щепка! Какими судьбами?! И снова не через дверь, -- ухмыльнулся он. -- Мало тебе было того нагоняя от Рошинн, когда ты помял её травки на чердаке?
   -- Я бы не хотел, чтобы меня заметили входящим к тебе в цех, дружище, -- проговорил давний приятель Тагетарла, ловко спустившись с крыши вниз. -- Я пришёл рассказать тебе о том, что успел узнать о новой группе Очистителей.
   Тагетарл тут же подобрался, и с его лица сама собой слетела улыбка:
   -- Проходи, сейчас я скажу Рошинн, чтобы она принесла тебе что-нибудь поесть и попить. -- мастер-печатник оглядел приятеля и добавил. -- Да и помыться тебе не помешает.
   -- Это точно! -- с коротким смешком согласился Щепка. -- Знал бы ты как давно я мечтал о огромной бадье горячей воды!
   -- Тогда я и про ванну ей скажу, -- кивнул Тагетарл.
   -- Но сначала еда! -- тут же высказал свои желания Щепка. -- Сначала еда, потом я передам тебе всё что узнал, после приму ванну и спа-а-а-ать.
   -- Похоже, ночка у тебя сегодня вышла та ещё, -- улыбнулся мастер-печатник.
   -- Это точно! И ты даже не представляешь на сколько ты прав!
  

Посадочная площадка. Администрация. Твайлайт

  
   -- То есть ты не просто подслушал их разговор, а ещё и сумел внедриться в их банду, превратившись в человека и став одним из лидеров Очистителей?! -- изумилась я. -- Это же было очень опасно!
   Фаринкс беззаботно рассмеялся:
   -- Вовсе нет, принцесса! Всё было довольно безопасно. Я не просто влез в их организацию, но и подкорректировал их воспоминания так, что они воспринимали меня тем, кем я и хотел казаться. К тому же я слышал их мысли. Так что, если бы они задумали сделать мне что-то плохое, то я бы услышал об этом заранее.
   -- Хм... -- я задумалась над его словами. -- Как-то это... не совсем хорошо -- вмешиваться в воспоминания людей.
   -- Я не менял их личные воспоминания, принцесса, -- уже не улыбаясь, возразил мне Фаринкс. -- К тому же, я проделал всё это с теми людьми, которые собираются и вовсе сделать нас чуть ли не рабами, сравняв нас в правах с животными.
   Ну... если так это воспринимать, то он, пожалуй, прав. Только всё равно у меня было такое впечатление, что он действовал как-то не очень правильно. Впрочем, я могу порекомендовать Фаринксу больше не рисковать так сильно.
   -- Наверное, ты может быть и прав, но всё же, ты сильно рисковал, ввязываясь в такое опасное предприятие.
   -- Ну что вы, принцесса Спаркл! -- снова разулыбался чейнджлинг. -- Скорее это маленькое приключение вызвало во мне море приятных воспоминаний. Всё это напомнило мне те времена, когда я был инфильтратором и проникал в поселения пони, собирая там любовь, чтобы потом передать её в Улей. Я даже и не думал, что так скучаю по тем денькам. Так что я в это время развлекаюсь по полной.
   -- Значит ты не собираешься прекращать? -- нахмурилась я.
   -- Конечно, принцесса, -- кивнул Фаринкс. -- Мы обезвредили лишь небольшую группу людей, но руководители этой организации ещё на свободе. Так что мне ещё рано завязывать с этим делом. Необходимо найти их лидершу, которую я ещё даже не видел лично. Да и надо подтвердить слухи о том, что Очистители связаны с некоторыми лордами, что недовольны нынешним положением.
   -- Хорошо, -- киваю я, понимая, что не смогу его отговорить. -- Только ты будь поосторожнее. Не подвергай себя излишней опасности.
   -- Разумеется принцесса, -- кивнул Фаринкс. -- И у меня есть к вам небольшая просьба.
   -- Какая?
   -- Не говорите обо всём этом Лайт Дарк, -- попросил чейнджлинг. -- Не хочу чтобы она волновалась.
   -- А как же Найт Стар?
   -- О, она знает! От неё мне не удавалось ничего скрыть. Я давно уже даже и не пытаюсь. И волнуется. Но я не хочу чтобы ещё и дочь волновалась.
  

Посадочная площадка. Цех печатников

  
   После сытного завтраки и горячей ванны Щепка буквально преобразился. Теперь, вместо чумазого оборванца, на Тагетарла смотрел довольно симпатичный молодой мужчина, на которого на улице могли бы засматриваться женщины. Особенно, если он улыбался прямо как сейчас.
   -- Как же так получилось, что ты стал одним из лидеров Очистителей?! -- продолжал изумляться Тагетарл.
   -- Да сам сначала удивлялся, -- пожал плечами Щепка, не прекращая рисовать и поглощать наготовленные Рошинн бутерброды, не забывая при этом отхлёбывать из кружки горячий кла. -- Вроде бы старался не выделяться, вперёд не лез, но и сильно не тормозил. Ну и вот, вылез в руководители. Полагаю, основная масса Очистителей просто озлобленные придурки, которым легче исполнять то, что им приказывают, а не самим думать и выбирать что делать. Вот как-то так и получилось.
   -- Неужели почти все?! -- не поверил Мастер Печатник. -- А я считал, что они э-м-м-м... более... хитрее и умнее.
   -- Практически все, -- вздохнул Щепка. -- Очистители -- это стадо, управляемое четвёркой пастухов. Они не способны думать самостоятельно, и как безмозглый скот лишь выполняют то, что им прикажут сделать их пастухи. А главная их пастушка вот.
   Шпилька протянул Тагетарлу только что законченный портрет ничем непримечательной женщины. Пожалуй, её откровенная непримечательность и была основной особенностью этой заговорщицы.
   -- Да уж... -- протянул Тагетарл. -- Такую встретишь на улице и сразу забудешь -- не за что глазу зацепиться.
   -- Это точно, -- кивнул Щепка. -- К тому же она очень умна, хитра и изворотлива. Умеет продавить своё мнение. И заставляет взрослых и вроде бы опытных мужиков, плясать под свою дудку. Так и не понял как она это делает?
   -- Этого нам, мужикам, не понять, -- усмехнулся Тагетарл, глядя на жену. -- Всегда удивлялся, как это у них получается -- так свободно управлять нами.
   -- Умная всегда найдёт способ, -- криво усмехнулась Рошинн, внимательно разглядывая портрет. -- И вам, мастер Мекельрой, пора бы жениться, чтобы на практике узнать эту простую истину.
   -- Да я бы давно женился! -- с надрывом в голосе произнёс Щепка, для пущего эффекта прикладывая руки к груди. -- Но не так легко найти вторую такую же умницу и красавицу как ты, Рошинн! А на другую я котегорически не согласен!
   -- Арфист! -- фыркнула женщина, показав ехидно ухмыляющемуся мужчине кулак. -- Дождёшься -- все свободные девушки замуж повыскакивают, что тогда делать будешь?
   -- Тогда я подожду, пока вырастет ваша дочь! -- тут же нашёлся Мекельрой.
   -- А что ты там говорил, -- вмешался Тагетарл. -- Про ещё одного главаря? Ну, про того, что должен был быть среди пойманных Очистителей?
   -- Этот -- самый непонятный, -- кивнул Щепка, беря новый лист и рисуя нового заговорщика. -- Он появился совсем недавно, но уже стал, практически, вторым лицом в организации Очистителей. Его очень боялся лидер пойманной группы. Да что там говорить -- даже я его опасался! Просто, когда этот человек смотрел на меня, то мне всё время казалось, что он знает про меня всё! Словно он способен был прочитать самые мои сокровенные мысли, но почему-то никому не говорит, что я шпион. Очень, знаете ли мерзкое ощущение. И что самое обидное -- я так и не увидел его среди пойманных заговорщиков. Вроде бы они все были на стройке, но этому ублюдку удалось как-то сбежать.
   -- Ничего, -- успокаивающе улыбнулся Тагетарл. -- Никуда он от нас не денется. Рано или поздно мы поймаем всех, кто мешает спокойно жить на Перне.
  

Посадочная площадка. Старлайт Глиммер

  
   На улице было самое настоящее пекло. Поднявшееся солнце жарило так, что хотелось забиться куда-нибудь в тень и там и лежать, абсолютно не двигаясь при этом. Но эта жара не вызывала у меня дискомфорта -- всё же я не зря изучила когда-то охлаждающее заклинание.
   -- Давайте уже, не тяни! -- выдала я идущему рядом чейнджлингу, что сейчас принял вид серого земнопони. -- Рассказывайте всё без утайки!
   -- Кхм... да что там рассказывать? -- попытался извернуться Фаринкс. -- Я вроде как уже всё рассказал.
   -- Всё, да не всё! -- отрезала я. -- Неужели ты думаешь, что я тебе поверила? Чтобы ты знал -- у меня есть и другие источники информации. И судя по всему -- ты, Фаринкс, мно-о-о-огое не договариваешь!
   -- Ну... -- тут же стушевался Фаринкс. -- В основном всё так и было. Просто я умолчал кое о каких мелочах.
   -- И о чём же?
   -- Ты же помнишь, что арфисты обещали разобраться с теми грязными слухами про пони?
   -- Конечно, -- кивнула я. -- Главный Мастер Арфистов Сибел лично обещал мне разобраться с ними.
   -- Ну... -- Фаринкс почему-то смутился. -- Я вот тоже... кхм-кхм... решил разобраться. Правда изначально всё получилось совершенно случайно. Просто однажды я встретил на рынке человека, которого Мастер Сибел попросил разобраться с этой проблемой. Я совершенно случайно уловил его мысли о том, что он смог внедриться к заговорщикам. Это меня заинтересовало. Всё же это было довольно интересно. Да и как я уже говорил ранее -- это очень походило на мою работу в прошлом. А вот потом я встретил на базаре и заговорщика. Правда встретил я его тогда, когда целенаправленно стал следить за шпионом арфистов.
   -- Ты сильно рисковал, когда полез в это дело в одиночку, -- покачала головой я.
   -- Вовсе нет, Старлайт, -- возразил чейнджлинг. -- Скорее наоборот -- чем больше пони знало бы о моей затее -- тем риск был бы больше. А так -- я неплохо справился и никого не побеспокоил. И именно так и работают профессионалы.
   -- И ты даже не признался тому агенту арфистов?
   -- Конечно же нет! -- возмутился Фаринкс. -- Это бы увеличило риск моего провала!
  

Посадочная Площадка. Старлайт Глиммер

  
   Когда я вернулась в здание администрации, где сейчас разместилась Твайлайт, то застала мою подругу в полном раздрае. Она с потерянным видом жевала тортик, запивая его кла. И судя по всему -- это был уже не первый кусок и не первая чашка.
   -- Что-то случилось? -- встревожилась я.
   -- Я плохая принцесса! -- заявила Твайлайт, устало уронив голову на сложенные перед собой копыта.
   -- Это с чего это? -- удивилась я такому неожиданному заявлению.
   -- Я не знала и половины из того, о чём говорили пони и люди на том суде! Нет, я вообще ничего не знала! Выходит -- я вообще не знала ничего из того, чем сейчас занимаются люди и пони!
   -- И что? Ты была занята другими, не менее важными делами.
   -- Да какими там важными! Ах, Старлайт, какой же ерундой я занималась! По сравнению с тобой я... я просто играла в свои игрушки...
   -- Очень важными! -- мотнув головой не согласилась я. -- Ты занимаешься проектом, польза от которого будет очевидна если не для всех, то для большинства перенитов точно!
   -- Ты так думаешь? -- подняла на меня глаза Твайлайт. -- Я всегда считала, что этот проект делаю из собственного эгоизма, а все важные дела сбросила на тебя!
   Хе! Вот оно значит как?
   -- Я в шоке, Ваше Высочество! Я и подумать не могла, что вы такая коварная пони! -- сказала я и расхохоталась, уж очень забавной стала мордашка Спаркл, когда она услышала это.
   -- Я вообще стала замечать, что сама во многом стала действовать как Селестия -- она тоже предпочитала давать задания другим, а не действовать самой, -- скривилась Твайлайт.
   -- Ой да не наговаривай ты на себя! -- перебила я подругу, пока она не наговорила ещё что-нибудь лишнее. -- Ты не можешь тащить на себе всё! Так что вполне нормально передавать дела тем, кто может с ними справиться.
   -- И всё же меня это всё напрягает, -- пробормотала еле слышно Твайлайт. -- Недавно мне снилось, что я стала Селестией.
   -- Будь так добра, и предупредить меня, когда у тебя появится невыносимая любовь к тортикам и чаю, -- попыталась пошутить я, но тут Твайлайт меня перебила:
   -- Уже! Кстати, моя маленькая пони, ты будешь тортик? Правда чай кончился, но есть великолепный кла!
   Перед нами на столе появился огромный торт и исходящий паром чайник. Я с изумлением уставилась на Твайлайт, которая вопросительно глядела то на меня, то на тортик с чайником. Через несколько секунд она всё же не выдержала и рассмеялась:
   -- Ой, Старлайт! Как же забавно ты сейчас выглядела! Словно увидела перед собой призрак Селестии!
   -- Не шути так больше! -- сделала я вид, что обиделась. -- Да и что ещё за призрак Селестии?! Звучит так, словно она умерла!
   -- Не-е-е... не думаю, что она смогла совершить такую глупость! -- отмахнулась Твайлайт. -- Скорее всего они с Луной где-то отдыхают. Перед тем как исчезнуть, они меня просто загоняли делами управления Эквестрии. А потом ещё и подробно разбирали то, что я сделала, и как это можно было сделать лучше. Так что, я думаю, что они просто сбежали на отдых. Кто ж знал, что потом случится эта трагедия.
   Тут мы обе примолкли, вспомнив о том, что ничего не знаем о судьбе тех, кто остался в Эквестрии.
   -- С ними всё должно быть в порядке, -- как-то нерешительно, словно убеждая саму себя, сказала Твайлайт. -- Раз я смогла эвакуировать город, то и другие наверняка что-то смогли придумать.
   Хм... а это мысль! Причём Твайлайт, похоже, тоже впервые серьёзно задумалась об этом. Она как-то задумчиво посмотрела на меня и сказала:
   -- А вообще мы не можем утверждать, что со всей страной произошло что-то подобное, -- она похлопала ресницами, словно прочищая глаза, чтобы взглянуть на всё по новому. -- С чего мы вообще решили, что этот дискордов туман был по всей стране?! Ведь обычно, всякие странные происшествия происходят только в Понивилле! Старлайт, ты понимаешь?! Значит велика вероятность, что с остальными пони в Эквестрии всё хорошо! А туман, скорее всего, был только в Понивилле!
   -- Интересная гипотеза, -- кивнула я. -- Тогда, я думаю, что нам надо узнать, от чего образовался это жемчужный туман.
   -- Хм... -- задумалась принцесса. -- Наверное, нам надо опросить всехпони, чтобы они вспомнили -- не помнят ли они чего-то странного в день перед появлением жемчужного тумана.
   -- Хорошая мысль, -- киваю я. -- Я немедленно займусь этим!
   Я уже было собралась бежать, стараясь выполнить это поручение принцессы, но была остановлена вопросом Твайлайт:
   -- А ты, Старлайт, хорошо помнишь тот день?
   -- Ну да, -- пожимаю я плечами. -- Это был обычный день -- один из тысячи подобных.
  

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"