Керлис Пальмира: другие произведения.

Антилия. Полное попадание

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
  • Аннотация:
    Лесю мало что интересовало в жизни, кроме любимой компьютерной игры и своего персонажа, которому она уделяла все свободное время. Ведь там можно делать что угодно, и это не по-настоящему. У коварного фонтана из магазинчика фэн-шуя оказалось противоположное мнение на сей счет - на то он и портал в другой мир.
    Ей предстоит выяснить много нового о давно знакомом, раскрыть чужие секреты и сохранить свой собственный. Обрести загадочных врагов и не менее загадочных союзников, а также узнать, что не все зайцы одинаково трусливы и бесполезны.
    Главное помнить, что попасть в мир компьютерной игры - совсем не то же самое, что попасть в компьютерную игру.

    ПЕРВАЯ КНИГА ДИЛОГИИ

    Текст размещен не полностью.
    Ссылку на остальные главы бесплатно высылаю на почту по запросу.

Часть первая. Нечто настоящее

  
  "Прежде чем согласиться, внимательно прочтите пользовательское соглашение".
  Совет, которому никто не следует.
  
  "Ничто так не подводит в бою, как севшая в мышке батарейка".
  История одного нелепого поражения.
  

Глава 1

  
  "Недостаточно маны" - упрямо повторял механический голос в наушниках, но я была упрямее и клацала по иконке заклинания с нечеловеческим усердием. Результат выходил предсказуемым - никакого чуда. Злобная гарпия не желала превращаться в безобидную черепашку и продолжала метать молнии. В голосовом чате слышалось лишь сосредоточенное пыхтение Димы. Кнопку разговора отжимал бы, что ли...
  - Ну и долго тебя ждать?! - наконец раздался негодующий вопль.
   Оно понятно, молнии-то гарпия метала в его полудохлого охотника, моя магичка успешно пряталась в кустах.
  - Погоди, недостаточно маны.
  - Леся, мозгов у тебя недостаточно. Мозгов!
  - Сам дурак. Нечего было раньше времени на него лезть.
  - Он первым напал!
  - Не ори, мана почти восстановилась...
  Гарпия победно крикнула, солнечную поляну озарило яркой вспышкой. Брутальный охотник с не менее брутальным ником Райвен упал, испустив дух.
  - Достало все, - прошипел Дима и гордо выпал в оффлайн.
  Нашел трагедию! Воскрес бы на ближайшем кладбище. Повыполняли групповые квесты1, называется. Ай, нафиг эти квесты, они скучные. Мочи гарпий, получай по десять золотых за пачку. На самом деле, платят мало, практически рубь за ведро. На вечерний рейд2 запасов хватит, а завтра встану пораньше, соберу травки всякой разной, продам, и буду снова сказочно богата.
  Я забралась поглубже в заросли, наколдовала портал и переместилась в наш главный город Эльрус. Приличные девушки по кустам не ошиваются! Свою Лэйси я люблю, с себя лепила. Голубые глаза, пепельные волосы до попы, королевская осанка. Ладно, лебединой грации у меня нет, волосы покороче, и глаза скорее серые. Все равно похожа. В гильдии меня ругают за то, что я сделала ее человеком, а не эльфом. У длинноухих, видите ли, расовые способности лучше - мана быстрее восстанавливается. Подумаешь, зато у людей процент брони выше. И не надо спрашивать, зачем она магу... Однажды пригодится!
  Столичная таверна встретила меня треском камина, ровным рядом стульев и угрюмым хозяином. В продаже у него имелась только подозрительная колбаса из ящериц. Мне еда ни к чему, я всегда могу ее наколдовать. За окном отсвечивала красным куполом башенка магической академии. В ней, родимой, обитали наставники моего класса. Заумные бородатые дядьки. Но учить давно было нечего, по крайней мере, до следующего игрового дополнения. Мы обчищали потихоньку подземелья, копили золото и ждали выхода нового контента. В "Антилию" я играла уже три года, с бета-теста, и по праву считалась ветеранистым ветераном. У меня в профиле висела соответствующая медалька, повод для непомерной гордости.
  Финальный ритуал: усадить персонажа на стул, кликнуть на кнопку выхода, снять наушники. Какое облегчение... Уши в них словно в тисках, вот-вот вдавятся прямо в мозг. Десяток сменила, результат тот же. Видимо, проблема все-таки в ушах. Свободного времени у меня было аж до вечера, невыученных билетов к грядущей летней сессии - двадцать штук, немытой посуды - гора, а в холодильнике исключительно сыр трехнедельной давности. Сдается мне, на нем не та плесень, которую можно есть.
  Я натянула джинсы и первую футболку, что попалась в шкафу, и выскочила на улицу. Универмаг находился через дорогу. Денег на карточке оставалось мало - придется экономить. Родители вернутся послезавтра с моря, выживу как-нибудь. Они предлагали поехать с ними, но я отказалась. Пропустить столько рейдов, и ради чего? Соленой водички и песка, забивающегося в самые неожиданные места? Ха! Приходят же людям в голову такие нелепые идеи.
  С родителями у меня отношения сложные. Папа без остановки твердит, что пора взрослеть. Смешно! Сам-то по ночам в тетрис шпилит на кухне, думает, я не слышу. Мама ставит в пример моих одноклассниц, которые к двадцати годам успели выйти замуж и родить детей. Вау, достижение! Если это взрослая жизнь, то дайте мне скорее куклу Барби! Мамуля вечно пытается меня с кем-то свести, просто идея фикс. "Посмотри, какой чудный сын у Марьванны, заинька и заместитель финансового директора". Ох... И о чем я буду с ним говорить? О биржах и экономическом кризисе? К тому же я постоянно занята. Сегодня вечером рейд, завтра квесты, дальше тоже все по расписанию. Нужно сгонять в Волшебный лес, сорвать тот лотос, который вырастает раз в час в определенном месте. На него желающих - легион и сотенка. Без боя не прорваться. В общем, у меня плотный график, попробуй, отвлекись - быстро окажешься в отстающих. Этого я боюсь больше всего на свете. Девушек в "Антилии" мало, и те обычно курицы бестолковые. Кучу времени потратила, доказывая, что чего-то стою в игре... И все равно большинство относится ко мне с пренебрежением, будто я по умолчанию с ними не на равных. Спорить тут бессмысленно. Я далеко не виртуозный геймер, приходится брать старанием. С другой стороны, девушкой в онлайн-игре быть хорошо. Выгодно. Если другим скажут, что они нубы3 тупые, то мне - что я "не очень", при этом обязательно добавят про красивый голос. Он у меня вправду красивый - специально училась говорить в микрофон мягко так, с сексуальной хрипотцой. В нашей гильдии представительниц прекрасного пола две: я и Танюша. Ее давно никуда не берут, потому что она путает кнопки и плачет, когда получает штрафы от рейд-лидера.
   Да и не до свиданий мне сейчас. Сердце разбито. Вдребезги. Почти год я встречалась с парнем мечты: красавец, топовый друид, владелец известного новостного портала об "Антилии". Мы расстались полгода назад - под Рождество. Теперь видимся редко, но встречи проходят ярко. В игре. Любит, гад, подкарулить меня в лесу и размазать о ближайшее дерево. Хоть над трупом не глумится, и на том спасибо.
  В универмаге к кассам выстроились очереди, прямо как за лотосом, чтоб его гарпии разорвали. Обратно на улицу вышла в раздумьях - а так ли сильно мне хочется есть? С мысли сбилась быстро. Сначала меня насторожил запах. Жженые тряпки, как они есть - непередаваемый аромат. Потом издалека донесся звон колокольчиков. Я обернулась и увидела вывеску. Обалдеть! Рядом с универмагом открылся магазинчик фэн-шуя. Судя по вывеске - месяц назад. В магию я не верила, но любопытство взяло верх. Погуляю, отвлекусь, статуэточки потрогаю. Как знать, вдруг к тому времени очереди рассосутся?
  Магазинчик оказался маленьким и тесным, заставленным шкафами до потолка. На полках красовалась типичная дребедень: статуэтки уродливых жаб, упаковки благовоний, ловцы снов и иероглифы в рамочках. У прилавка топтался дед, смахивающий на восьмидесятилетнего Джеки Чана.
  - Здрасьте, - с порога выпалила я.
  - Приветствую, юная леди, - ответил он без малейшего акцента.
  Ух ты, надо же. Леди... Ага, в джинсах, растянутой футболке и ободранных кедах. Это все мамин кот виноват, чешет когти обо все подряд.
  - Ищете что-то особенное? - подмигнул дедуля.
  На что это он намекает? Нет, спасибо. У меня своей природной дури хватает. В избытке даже.
  - Не верю в особенное, - призналась я и протиснулась в зал.
  Точнее, в коморку, иначе магазин назвать было нельзя. Удивительно, как здесь помещалось столько барахла.
  - Зря, - покачал он головой. - Чудеса всегда рядом.
  - Ну да, ну да... - скептически пробормотала я и замерла на месте.
  В дальнем углу возвышалось что-то странное: пузатый самовар, скрещенный с детской коляской. Колесики вращались, из носика толчками выходила вода с паром, меняя цвет от фиолетового к розовому. За прозрачными стенками суетились две мраморные рыбки. Кошмар! Кто купит такого монстра?
  - Что это? - спросила я и почувствовала себя глупо.
  Фонтан это, любому ясно. Вот только ответ дедули пошел вразрез с моими мыслями.
  - Портал, - невозмутимо заявил он. - В счастливую жизнь.
  - Вот же бред.
  - Брось монетку, - сказал он и вручил мне желтый диск в загогулинах. - И убедишься.
  Я зачем-то протянула руку, схватила "монетку". Весила она полкило точно, убить можно при желании. Жесткий диск и тот легче будет. Странный тип! Стоп, чего я вредничаю? Старость надо уважать. Доживу до его лет, не так еще свихнусь... Пожав плечами, я шагнула к фонтану и аккуратно опустила диск в воду. Бросать было страшно - весь магазин забрызгает.
  - Счастье уже наверняка в пути, - обрадовал Джеки Чан.
  - Жду не дождусь.
  - С вас сто рублей.
  М-да! Фокус старый, как мир. "Бросьте монетку, спасибо, с вас сто рублей". Попалась, как наивная дура.
  - Оставьте такое счастье себе, - огрызнулась я и попыталась развернуться к выходу.
  Не тут-то было. Ноги будто приросли к полу. Монетка забулькала, как шипучая таблетка в стакане воды, к поверхности фонтана потянулись пузырьки. Дедуля побледнел и спрятался под прилавок. Фонтан забурлил, из самовара повалила пена. Ничего себе спецэффекты! Перед глазами все поплыло, магазин закружился. Рыбки прильнули к стеклу и раззявили зубастые пасти. Вода полилась через края, затапливая помещение со скоростью света. Под ногами хлюпнуло, внизу закрутилась воронка.
  - А вы карточки принимаете? - оторопело спросила я и провалилась в этот водоворот с головой.
  
  ***
  
  В детстве, когда меня спрашивали, умею ли я нырять, я всегда отвечала, что умею. И поспешно добавляла, что выныривать не получается. Чистая правда! Однажды я чуть не утонула в речке, и спасением была обязана проплывающей мимо тетеньке на матрасе. С тех пор ныряла я исключительно в ванной, предварительно зажав нос и задержав дыхание. Хватало его секунд на тридцать. На этот раз вышло хуже. Я начала задыхаться почти сразу, захлебнулась водой и успела подумать, что это очень нелепая смерть - утонуть в фонтане в магазинчике фэн-шуя. Когда меня вынесло на поверхность, мыслей не осталось совсем, лишь неистовое желание откашляться. Меня ждало два занимательных открытия. Первое - перелезая через бортик фонтана можно поскользнуться и упасть обратно. Второе - наступает момент, когда кашлять просто не остается сил.
  Тошнота накатывала волнами, и я радовалась, что давно не ела. Меня бы точно наизнанку вывернуло! Я зацепилась за бортик и уставилась в потолок. Узор был затейливым и знакомым: мозаика из мелких синих стеклышек. Сначала рисунок казался нечетким, но стоило присмотреться, как квадратики превращались в ветвистое дерево с мощными корнями. Оно будто в воздухе парило, сплетаясь длинными листьями с облаками. Пожалуй, похоже на иву...
  - И кто будет убирать это безобразие? - раздался недовольный голос рядом.
  Меня безжалостно схватили за шиворот и вытащили из фонтана. Я шлепнулась на пол и попыталась встать. Ой, зря... Голова закружилась в ускоренном темпе, спину заломило. Отфыркнув остатки воды как заправский кит, я легла на спину. Шевелиться не хотелось, любое движение причиняло боль. Протерев глаза, я с ужасом осознала, что надо мной возвышается вовсе не продавец из магазина, а недовольный парень, одетый в стильную белую рясу с высоким воротником. Симпатичный, в общем-то, парень. Высокий блондин с очень строгим выражением лица.
  - Купаться в фонтане можно только по праздникам, - известил он.
  - А сегодня не праздник? - догадалась я.
  - Совершенно верно.
  В помещении, где я оказалась, не было ничего кроме огромного фонтана, и он явно переполнился. Вода подошла к бортику и струями стекала на пол. Окон и дверей здесь не сделали, зато в противоположном конце было две арки. Из одной виднелись ступени, ведущие наверх, из другой - зеленая лужайка.
  - Это специальная комната для фонтана? - поинтересовалась я.
  - На воздух выйди, - буркнул блондин.
  Поставил меня на ноги, выдал полотенце и подтолкнул к аркам. Кое-как доковыляв до выхода, я виновато улыбнулась парню и вышла на улицу. Хм. Аккуратный дворик, огороженный забором. Дети играют в мяч, мужик с вилами отгоняет гигантского кролика от грядок. Вокруг лес и яркая зеленая трава, по деревьям скачут белки. Сзади - трехэтажный белокаменный дом с пологой крышей. Чуть поодаль еще четыре таких же дома, но на этаж ниже. В небе плывут облака, пахнет цветами и медом. Я точно знаю - левее, за деревьями есть мост через реку, там пасека и свирепые медведи. Правее - проход в горы и дорога в город. Я выучила это место от и до, практически наизусть. Потому что тысячу раз была в Анхене, стартовой локации людей... Правда, на мониторе она выглядела куда схематичнее.
  Я села на траву и тряхнула головой. Пора просыпаться. Антилия снилась мне много раз, причем сны были на редкость бредовыми. В одном из них я превратилась в паладинскую лошадку и грустила из-за того, что мой хозяин-паладин ездил не на мне, а на каком-то дурацком носороге. В другом сне я безуспешно подходила к наставнику магов за новым заклинанием, а он отказывался меня учить. В итоге оказалось, что я на самом деле колдунья. Фу, гадость! Ненавижу их, никакого волшебства, сплошные проклятья.
  Солнце пекло адски. Я спряталась в кустах (это судьба!), выжала волосы и одежду. Развесила ее на ветках вместе с кедами, сама завернулась в полотенце. Пока пыталась прийти в себя, мокрая одежда подсохла. Я оделась, обулась и вылезла назад на лужайку.
  - Полегчало? - спросил меня все тот же блондин.
  Караулил, что ли? Заботливый какой наставник у жрецов. Вспомнить бы, как его звали. Признаюсь, персонажи с надписями над головами нравятся мне больше.
  - Нет. - Я отдала ему полотенце. - У меня глюки. Очень правдоподобные.
  - В смысле? - нахмурился он.
  - Ну, галлюцинации. Вижу то, чего нет.
  - Хуже, когда не видишь то, что есть.
  Только философских мыслей моей больной голове и не хватало... Происходит полная ерунда, иначе не назовешь. Нельзя на самом деле попасть в компьютерную игру. Так не бывает! Похоже, я в магазине фен-шуя чего-то странного нанюхалась. Или падая, головой ударилась. Вырубилась, валяюсь в отключке и вижу этот нелепый сон.
  - Что-то мне нехорошо, - растерянно пробормотала я.
  Ущипнула себя за руку и вскрикнула. Ой! Больно... Получается, я не сплю? Чертов Джеки Чан! Что он там жег в своем феншуистом магазине? Очнусь - убью! Блондин посмотрел на меня как на убогую и сел рядом. Бесцеремонно взял за подбородок, повернул к себе.
  - Выживешь, - без особой радости сказал он.
  Спасибо, обнадежил! Лекарь волшебный, ага. Мог бы помочь, чего ему стоит?
  - Лэйси, - осторожно представилась я именем своего персонажа. Раз уж мне игра мерещится. Все равно наши с ней имена звучат похоже.
  - Аларик.
  Точно! Неудивительно, что я забыла. К жрецам забегала редко. Скука смертная. Фаерболы - совсем другое дело!
  - Ты к кому пришла? - спросил Аларик, вогнав меня в ступор.
  К кому я пришла? Хотелось бы мне самой это знать. Рассказывать про фонтаны-порталы явно будет лишним. В третьем доме есть наставник магов, и зовут его Милредом, но ссылаться на него опасно. Вдруг меня отведут к нему? Догадываюсь, что он скажет. "Ты кто? Я тебя не знаю, уходи!". Позорище.
  - Не помню, - соврала я. - Заблудилась.
  - А что последнее помнишь?
  - Вообще ничего. Все эти колдуны с подчинением сознания. Ужасные люди!
  - О, - проникся он. - У меня для тебя кое-что есть.
  Встал с травы и исчез в доме. Я вскочила, побежала следом. Играть - так играть! Когда еще приснится такой сон? Подозрительных благовоний не каждый день нанюхаешься. Нужно пользоваться моментом. Аларик поднялся на верхний этаж, я осталась ждать у фонтана, стараясь не вляпаться в обилии разлитые на полу лужи. Без приглашения лучше никуда не вламываться. Может, у меня уровень неподходящий. Как бы с лестницы не спустили. Я замерла в предвкушении, гадая, что теперь будет. Аларик вернулся через пару минут, с ведром и тряпкой. Всучил мне и ехидно прищурился:
  - Дерзай. От подчинения сознания самое то.
  Не менее ехидный ответ уже крутился на языке, но я вовремя сообразила заткнуться. Вау! Мне только что дали квест! Пусть не слишком эпичный, но надо же с чего-то начинать. Я поблагодарила и забрала ведро.
  Аларик ушел, оставив меня наедине с потопом. Время я провела не так уж плохо. Напевала под нос песенку из заставки "Антилии" и гоняла лужи по залу, разглядывая в них свое отражение. Там была обычная я, без шикарных локонов и лебединых граций. Не гном, и то радость.
  Поначалу выкручивала тряпку в ведро и выливала в фонтан (не во двор же тащить, оно тяжелое!). Потом обленилась и стала выжимать прямо в фонтан. За этим занятием Аларик меня и застукал. Побагровел, отобрал тряпку и выгнал во двор. Про награду я спрашивать побоялась...
  Квест провален. Ну и ладно. Уборка - не мое призвание. Мама говорит, что я пыль не вытираю, а равномерно размазываю по поверхности. А еще она повторяет, что проще сделать самой, чем переделывать за мной. Зато я все квесты на этой локации сто раз проходила. Кстати, мытья полов среди них не было. Развел самодеятельность! Ничего, выживу как-нибудь. Я тут все знаю.
  С этой светлой мыслью я обошла дом и зашагала к конюшне, точно зная, кого хочу найти. Нет, вовсе не говорящего коня. В игре ездовые животные молчаливы, неприметны и компактны. Призываются с помощью волшебного предмета и легко прячутся обратно. Подозреваю, здесь этот фокус не срабатывает. Если бы я не знала, где находится конюшня, то легко нашла бы ее. По запаху. А что еще ждать, если ненормальный конюх постоянно теряет тряпку, замирает в позе суслика и ждет, пока кто-нибудь ее найдет? Судя по сшибающему с ног запаху, вилы и лопату он давно посеял. Гринписа на него нет. Задержав дыхание, я подбежала ближе, надеясь на простецкий квест. И пусть только попробует и тут в награду всучить мне дырявую шляпу! Давно хотелось натянуть ему ее на бестолкушку!
  На привычном месте конюха не оказалось. Неужели поумнел? Я всегда удивлялась, почему он стоит, как дурак, вместо того чтобы самому поискать тряпку. Впрочем, я не собиралась сдаваться. Прогулялась по двору и лужайке, навестив все памятные углы. В чем-то повезло, в чем-то нет.
  Молочница по-прежнему хотела вернуть кувшины, брошенные покупателями на произвол судьбы. Тучная тетка, почти шарообразная, с добрыми глазами. Говорила она медленно, растягивая слова и заливисто смеясь. Надо же, какие подробности. В игре такое не разглядишь. Здесь определенно графика получше. Я прошлась по окрестностям, заглянула под каждый куст, но не нашла ни одного кувшина. Нечестно! Они же обычно на самом видном месте валяются, еще и подсвечиваются.
  Мужик с вилами потребовал шкурки кроликов, обещая заплатить по медной монетке за штуку. Жадина! Девица у колодца пожелала получить беличьих хвостиков на воротник. Поймать белку было нереально, а вот кролики прыгали прямо под ногами. Милые, белые и пушистые. И что с ними делать? Это в игре - нажал мышкой, и готово. Ни жалости, ни кровищи, ни угрызений совести. Подошел, забрал шкурку и пошел. А здесь как ее получить? Я запустила руки в карманы, вытащила ключи от квартиры с лазерной указкой вместо брелока и банковскую карточку. Шикарно. Кролики в восторге! Сами закидают меня шкурками. Что ж, придется мужику жить без гламурной шубки.
  Малявки, игравшие во дворе, попросили выловить из реки мяч. Глянув, куда они умудрились его забросить, я приуныла. Течение сильное, а под водой плавают стайки рыб. Зубки у них ого-го, я уж молчу про аппетит. А еще, помнится, там обитает элитный краб, вечно голодный. Короче, прощай мячик. Пусть детки теперь ковыряют палкой в земле - это тоже весело.
  Вырвавшись из лап подрастающего поколения, я призадумалась. В теории, можно было пойти дальше. Через мост - к пчелам и медведям, или в соседнюю деревню, которая находилась чуть дальше за лесом. Если отправиться туда, а затем повернуть правее, выйду прямиком к Эльрусу. Если выйду. Слопает меня первый попавшийся волк, и дело с концом. Главное правило гласит: не суйся на следующие локации, не набрав достаточно опыта. А я свой где набирать буду?
  Эх... Ситуация тупиковая. Ни один квест мне не по плечу, оружия нет, любимого фаербола тоже. Что делать? Осенило меня внезапно, да так, что захотелось стукнуть тебя по лбу и воскликнуть: "Вот недотепа!". Ну я даю... Еще больше опозорилась, чем Дима. Он, когда начинал играть, гордо отказался от помощи, и бегал качался в одиночестве. Мы спрашивали, как идут дела, а он жаловался, что игра очень сложная. На десятом уровне психанул и хотел бросить. Выяснилось, что этот нуб набрал кучу уровней, тыкая врагов ножичком из набора новичка. Подойти к наставнику охотников, выучить классовые способности и купить лук со стрелами он не догадался. Напрасно я над ним прикалывалась. Сама сейчас ничем не лучше! К тому же, у меня даже ножичка нет, а банковской карточкой монстров не напугаешь...
  Уверенная в своей правоте, я помчалась в крайний дом. Дверь оказалась открыта. На втором этаже, в сверкающем зале, было светло и уютно. По потолку сновали синие огоньки, волшебная метла старательно подметала пол, на полукруглом диванчике стояла ваза с фруктами. Пустой желудок тут же напомнил о себе. Еле сдержалась, чтобы не стащить пару яблок. Милред сидел в кресле, вполоборота, закрыв глаза и размеренно дыша. Медитирует, наверное! В реальном варианте он жутко напоминал моего препода по социологии - статного шестидесятилетнего дядечку в очках. Тот никогда не горбился, слушал студентов внимательно-внимательно и чуть что - сразу поджимал губы. Но, в отличие от Милреда, у него не было длинной седой бороды и расшитого звездами балахона.
  - Здрасьте! - бодро начала я.
  Милред вздрогнул, приоткрыл глаза и устало посмотрел на меня сквозь запотевшие очки. Обалдеть! Я лично встретилась с наставников магов. Правда, выглядел он как-то бледно. Даже зеленовато... Нездоровится бедняге, что ли? Надеюсь, это не помешает ему стать моим наставником. Как же не терпится выучить заклинания и отправиться навстречу приключениям. Кролики, трепещите! Интересно, как будет выглядеть панель со способностями? А каково вызвать настоящий огненный дождик? Скорее бы, скорее!
  - Вам ученики нужны? - перешла я прямо к делу.
  Милред снял очки, протер их рукавом. Криво нацепил на нос и невозмутимо спросил:
  - Какому-то юному магу понадобилась помощь?
  - Ага. Мне!
  Он поднялся с кресла. Отошел к столу, налил из графина воды - полный стакан, и залпом его осушил. На меня - ноль внимания. Это проверка серьезности намерений, как у древних самураев? Отлично! Я легко не сдамся.
  - Пожалуйста, - благоговейно протянула я. - Вы не пожалеете. Я буду стараться. Очень-преочень. Стану самой прилежной ученицей на свете.
  Наставник протяжно вздохнул и влил в себя второй стакан.
  - Я уже многое знаю! В теории. Это лучше, чем ничего...
  - Хватит, - перебил меня он. - До свидания.
  - Но я...
  - Отклонено.
  Да ну ладно! Не может быть.
  - Выслушайте меня до конца, - потребовала я.
  - Тс-с-с... - Милред страдальчески поморщился и указал на дверь. - В этом нет необходимости. Можете идти.
  - Дайте мне шанс!
  - Выдать письменный отказ?
  - Как вам не стыдно? - не выдержала я. - Бросать юных магов на произвол судьбы. Кошмары по ночам не мучают?
  - Девочка, - сердито изрек Милред и сделал несколько жадных глотков прямо из графина. - У вас нет способностей к магии. Совсем. Никаких.
  
  Сноски:
  1Квесты - задания, за которые полагаются некие награды.
  2Рейд - группа игроков, собравшаяся для достижения какой-то цели, обычно для похода в подземелье.
  3Нуб (от англ. newbie) - новичок, неопытный пользователь, часто произносится с пренебрежительным оттенком.
  

Глава 2

  
  Порой удивляешься не самой новости, а тому, как мог столько времени не замечать очевидного. Воображаемые друзья не займут денег, а щелчок по иконке класса не сделает тебя магом. На экране выбора персонажа все просто. Раз, и готово. Если что, всегда можно начать сначала. Увы, в реальной жизни нельзя. И здесь не выбирают, кем родиться.
  Милред был чертовски изобретателен, выпроваживая меня вон. Даже книгу по истории Антилии подарил. Из личной библиотеки. Уходя, я стащила из вазы яблоко, не испытав при этом ни малейших угрызений совести. Надо будет к наставнику разбойников заскочить... А вдруг?
  Во дворе было людно. Детей бегала целая орава, рядом с молочницей толпились болтливые тетки, на грядках вкалывали два грустных мужика - выдергивали из земли нечто, напоминающее редиску, и складывали в корзинки. Я улеглась на траве, раскрыла книгу и вгрызлась в добытое яблоко. Нового узнала немного. В общем-то, игре не нужна сложная предыстория, главное, чтобы были две враждующие стороны и крутой монстр, меняющийся от дополнения к дополнению. Антилия была огромным островом - единственным обитаемым местом в их мире. Легенда гласила, что прочее давно сгинуло. Затонуло, когда некая массовая война, именуемая первой, вышла из-под контроля. Крутейшие маги жахнули по противнику особо мощным заклинанием, и в итоге ни победителей, ни проигравших не осталось. Лишь Антилия и ее жители избежали печальной участи. Теперь на сотни тысяч километров вокруг простирался Единый океан, на дне которого можно было найти остатки былой цивилизации.
  Несмотря на средневековый антураж, на острове царили свободные нравы, а условности сводились к минимуму. Отсутствие современных технологий компенсировалось магией. Люди обитали в собственноручно отстроенных городах, эльфы предпочитали леса, гномы ютились под землей, однако на свет выползали часто. А жаль, в подвале им самое место.
  Восточная держава Антилии - Далисия, воевала с западной - Равией. И не абы за что, а за источники магии, вспыхивающие в разных уголках острова. Благодаря им волшебство и существовало. На весь остров его не хватало, а с комфортом любили жить все. Поэтому население разделилось на два лагеря, и каждый тянул одеяло на себя. На независимых территориях, раскинувшихся между двумя крупными государствами, существовали поселения-союзники как Равии, так и Далисии. Надо было внимательно следить, к кому забегаешь в гости. Честно говоря, пвп4-составляющая игры меня никогда не интересовала. Игроки вражеской стороны попросту раздражали и мешались под ногами. Не давали спокойно собирать цветы и бегать по локациям. Я предпочитала коллективные приключения в подземельях и честную награду за победу над монстрами. Вот только вряд ли монстров тут хватит на всех. Это в игре они раз в неделю оживали, готовые делиться накопленными сокровищами.
  Хорошо, что я попала в Равию. Здесь тепло, солнечно и зелено. В Далисии преимущественно степи, скалы и унылое серое небо. Зато музыкальное сопровождение в разы бодрее. Ух! Брутальный "тыц-тыц" мотивчик, никаких заунывных возвышенных мелодий. Пожалуй, это их единственное достоинство. Но какая разница? Сейчас я все равно музыки не слышу. Только ленивое мычание коров на лугу и детский визг.
  Подавляющее большинство населения Антилии - булочники, садовники, стражники и прочие неигровые персонажи оказались вполне реальными обычными жителями острова. На девять обычных жителей приходился лишь один одаренный, причем случайным образом. По наследству дар не передавался. Каждого рожденного ребенка представляли совету из двенадцати наставников. Если у крохи был дар, один из наставников его непременно замечал. Малыша сразу причисляли к соответствующему классу и обучали с пеленок. Детей с независимых территорий постигала та же участь. Обычная сделка - их отдавали на службу Равии или Далисии в обмен на магию для союзного поселения. Насколько я поняла из книги, процесс это долгий. Основной задачей одаренных являлся поиск магических источников. Рядовым жителям подвиги не грозили. Главное, делать свое маленькое, но важное дело, и не мешать разборкам серьезных дяденек. Прелестно! Почему-то в игре вся эта концепция нравилась мне больше. Конечно, ведь меня не заставляли создавать персонажа какой-нибудь кухаркой.
  Со злостью захлопнув книгу, я почувствовала чудесный аромат. Он доносился из ближайшего дома и навевал мысли о курице-гриль. Аж слюнки потекли. Видимо, яблока было мало. Собственно, я слопала его вместе с хвостиком, и даже не заметила. Проснуться хотелось все сильнее, но никак не получалось. Что же такое происходит? Я попала в компьютерную игру? Вернее, в мир компьютерной игры, без кнопок и полосок маны над головами. Но ведь это ерунда. Фонтанов-порталов не существует.
  Я огляделась. Мир был более чем реален, вплоть до запахов и ощущений. Неужели это игра моего воображения? Уж слишком правдоподобная. Ладно, что бы ни стряслось, одно я знаю точно - проблемы сами не решаются. Сидеть и ждать спасения - не лучший выход.
  Стоп! В игре на этой локации есть еще один квест - отнести записку стража ворот наставнику колдунов...Это единственный квест, который я способна сделать. Что ж. Рискнем! Раз наставники видят дар, может, кто-нибудь из них меня осчастливит?
  Я схватила книгу в охапку и помчалась к парадным воротам, искренне надеясь, что стражник осчастливит меня письмом, а колдуны не признают за свою. У нас с ними, между прочим, классовая вражда. Общие места в рейдах и вечный дележ добычи. За что любить этих халтурщиков? Стоят, жмут одну кнопку, а после час меряются, кто урона больше нанес. Интеллект так и прет.
  Повезло! У входа в деревню маялся стражник в массивных доспехах. Записка оказалась увесистым плотным конвертом со штампом и печатями. Пришлось вернуться в то же здание, где жил Милред, только спуститься в подвал. Там было темно, страшно, пахло воском и сладкими духами. Светильники в форме сердечек алой россыпью подмигивали с потолка, за шелковыми занавесками перегородок вились спирали тьмы. Магия колдунов по природе зла и порочна, в ней нет ни грамма волшебства. Захотелось развернуться и убежать. Я бы так и поступила, если бы дорогу мне не перегородила брюнетка в вызывающем мини-бикини и длинном плаще.
  - Ищешь неприятностей? - нежно улыбнулась она.
  М-да! Память ни к черту. У колдунов же на стартовой локации не наставник, а наставница.
  - Это вам, - протараторила я и ткнула письмо ей в руки.
  Девушка (если ее вообще можно было так назвать) широко распахнула густо накрашенные глаза и игриво провела длинным ноготком по конверту.
  - Милые нынче пошли курьеры.
  - Ага, истинное милашество, - кивнула я и попятилась к выходу.
  - Награда тебя не интересует?
  М-м-м, награда... Очень даже интересует! Я замерла и выдавила дружелюбную улыбку.
  - Чериш, - представилась она.
  - Лэйси, - снова соврала я.
  - То, что надо... - задумчиво протянула Чериш, окинув меня неприлично довольным взглядом.
  - Что?!
  Нет-нет-нет! Я не вынесу этого. Не вынесу!
  - Я ждала кого-то, похожего на тебя.
  - Зачем?! Из меня должна получиться колдунья, да?
  Чериш насмешливо изогнула бровь и хихикнула:
  - Нет. Сожалею. Но если хочешь, можешь остаться. Мне как раз нужны подопытные для ритуала...
  - Спасибо, воздержусь, - перебила я. - Хочу награду и уйти.
  - Жди здесь.
  Колдунья исчезла за занавеской и вернулась с маленькой коробочкой, обвязанной лентой.
  - Помни, - сладко пропела Чериш и всучила ее мне. - Вещи всегда похожи на хозяев.
  Я кивнула и ломанулась на выход, молясь, чтобы за мной не кинулись какие-нибудь злобные демоны. Колдуны их призывают практически щелчком пальцев. Правда, для этого фокуса им необходимы чужие души, которые они вытягивают из свежих жмуриков. Нет уж, я к такому не готова. Ишь чего надумала, стерва полуголая. Подопытные ей нужны, ага. Размечталась!
  Узнав, что я передала конверт в целости и сохранности, стражник поделился со мной булочкой и молоком, а также рассказал, что в соседней деревне на следующей неделе состоится ярмарка. Та, что в игре бывает раз в год, и включает массу квестов, причем халявных. Ура! Кажется, забрезжил свет в конце тоннеля. Осталась самая малость - протянуть недельку.
  Делать было нечего, и я решила пройтись по всем наставникам. Точнее по тем, что были в Анхене. В первом доме обитали жрецы и паладины, во втором - воины и разбойники, в третьем - барды и охотники, в четвертом - маги и колдуны. Последние отпадают, значит, начнем по порядку. Аларик во мне дар бы заметил, а вот к паладинам заглянуть стоит. К тому же я давно мечтала узнать ответ на животрепещущий вопрос - действительно ли они носят латные трусы?
  На верхний этаж я прокралась мышкой, боясь столкнуться с Алариком. Припомнит еще грязную тряпку в фонтане и выставит на улицу. Сомневаюсь, что он милый парень. Все хилеры5 в душе садисты. Всегда подозревала, за них играют с единственной целью - поиздеваться над окружающими. Принципиально не лечить, а потом пожимать плечами и говорить, что нечего было в огненной луже стоять. П-ф-ф... Ужасные люди. То ли дело маги! Глубоко внутри вспыхнула обида: "Нет способностей к магии". Как такое может быть? Меня всю жизнь к магам тянуло. Уверена, что не просто так. В этом должен быть некий скрытый смысл. Обязан! Никак не вижу себя в другой роли, да еще с мечом и упакованной в доспехи. Банки консервные, изящества ноль, сплошное громыхание. Я уж молчу про вес.
  Замерев перед входом в паладинскую обитель, я выдохнула и постучала в дверь. Непривычно, в игре-то дверей практически не было. Только арки и сквозные проходы... А тут позапирались, будто так и надо.
  Раздалось ворчание и шаркающие шаги. Мгновение, и дверь открыл взлохмаченный верзила в длинном шелковом халате. На ногах красовались тапки в виде осликов, в черных усах застряли крошки.
  - Вы что-то хотели? - сонно поинтересовался он.
  - Мне нужен воин света и добра!
  - Слушаю.
  И вот это чудо несуразное - паладин? Хотя... С чего я решила, что они дома ходят в латах, с щитом наперевес? Неудобно же.
  - Мне тут Милред книжечку дал по истории, - бодро выпалила я и продемонстрировала увесистый томик. - Дочитала, теперь ищу еще что-нибудь. У вас не найдется? Обещаю вернуть!
  - Какая похвальная тяга к знаниям. - Наставник паладинов смачно зевнул. - Проходите.
  Я юркнула в комнату. Она была такой же, как в игре - блеск, позолота, вычурная мебель, пафосные статуи в углах, высоченный книжный шкаф и сияющий молоток на стене. Хозяин вытащил из-за статуи помпезного рыцаря стремянку, поднес ее к шкафу. Кряхтя, забрался на самый верх и принялся рыться на полке. Воспользовавшись моментом, я заглянула ему под халат. Какой облом! Трусы на нем были обыкновенные - широкие, семейные, в красный горошек. Вот и верь после этого в местные байки.
  - Ага! - выкрикнул паладин.
  Черт! Неужели спалил?
  - Извините... - пробормотала я, пятясь к двери.
  - Нашел! - Он извлек из недр полки увесистый томик и протянул мне. - Дарю.
  Уф... Провал был близок...
  Попрощавшись, я вернулась во двор уже с двумя книгами в руках. Если поиски своего класса будут продолжаться в том же темпе - скоро мне мешок понадобится. Для библиотеки. Итак, паладинистости во мне тоже не обнаружено - общались со мной подчеркнуто нейтрально. Что ж, зато не придется глупо одеваться.
  Я устроилась на лавке, рядом с жующим печенье мальчиком, и вчиталась в ветхие страницы. Передо мной была история главных рас с цветными картинками. Рисуночки были так себе - фанарты в Интернете в сто раз круче, а вот информация оказалась полезной. Выяснилось, что я говорю на всеобщем языке, который понимают все без исключения. Его не надо учить, достаточно пытаться выразить мысль на любом языке. Не понимаю, как это работает, очевидно - здесь замешана особая уличная магия. Трактаты на человеческом, эльфийском и гномьем являли собой дикую тарабарщину. Впрочем, родными языками расы пользовались редко. Шансы выжить увеличиваются. Раздел с политикой я знала практически наизусть. Есть у меня привычка тыкать курсором в свитки, разложенные на столах. Их редко кто читает. Большинству хочется делать "пиу-пиу", а не в игровом мире разбираться. А я вот читала. Ролевая составляющая куда интереснее рейтингов. В Далисии вся власть принадлежала вождю, и спорить с ним запрещалось - он всегда прав, и точка. В Равии было посвободнее. Мнения всех классовых лидеров для короля имели вес, решения принимались сообща. И вообще Равия цивильнее, хотя вероятность ни за что получить дубиной по голове - везде одинакова. На независимых территориях тоже хватает веселья. Сплошные замесы. Стоит держаться от них подальше. Иначе мои приключения закончатся, даже не начавшись...
  Затолкав книги и подарок колдуньи под лавку, я удрученно вздохнула. Надо срочно искать свой класс и двигать прочь со стартовой локации. Следующие на очереди были воины. Я поморщилась и направилась в третий дом, полная скептицизма. Смелость, сила и выносливость - явно не про меня. Но вдруг я плохо себя знаю?
  На стук никто не отозвался. Дверь была не заперта, и я беззастенчиво пригласила себя войти. Комнатка, в которую я попала, напоминала оружейную. Ни окон, ни обоев - голые стены, полки с мечами и трепещущее пламя свечи в углу. Посреди комнаты, на свернутом клетчатом пледе стоял пустой граненый стакан. Чуть поодаль, из-за мощного щита в человеческий рост осторожно высунулась голова в ржавом шлеме, бросила зверский взгляд в направлении пледа и спряталась обратно.
  - Простите, - опешила я. - Что вы делаете?
  - Пытаюсь взорвать стакан силой мысли, - пропыхтели из-за щита. - Не мешай.
  Ой... Да он псих! И неудивительно. Если регулярно получать по голове, еще не таким странным станешь. Воины любят боль. Она придает им сил... А я что? От любой царапины ною и рыдаю. Зря сюда пришла.
  - Хорошо, не буду, - закивала я, отступая к выходу.
  - Стоять! - рявкнул взрыватель стаканов.
  Я подпрыгнула и застыла. Из-за щита вышел крепкий мужичок лет сорока и пристально уставился на меня. Господи, ну пожалуйста, не надо...
  - А ты кто вообще? - озадаченно спросил воин. - Я тебя тут раньше не видел.
  - Новенькая я...
  - В своей деревне не сидится?
  - Почему сразу деревне?! - искренне возмутилась я и тихонько попятилась к двери. - Может, я из города!
  - Далисийского? - прищурился он.
  Вот те на! За шпионку меня еще никто не принимал.
  - Нет, из Эльруса.
  - Тогда скажи, где находится сырная лавка.
  Ха! Нашел, на чем подловить. Я этот город знаю лучше, чем свой родной!
  - В торговом квартале, - парировала я. - Туда еще два входа есть - центральный, и со стороны стоков - по трубе. А в самой лавке огромная дыра в полу, можно легко провалиться.
  - И поделом. Нечего туда ходить. Там не сыр, а одно название, - скривился воин. Снова зыркнул на стакан и спешно спрятался за щит, потеряв ко мне всякий интерес.
  Я выскочила в коридор и перевела дыхание. Уф... Надо осторожнее к местным жителям вламываться. Тем более, следующие в моем списке - разбойники. Скрытные, почти незаметные. Никаких принципов, про моральные ценности вообще молчу. Тащат все, что плохо лежит, нападают подло, тихо и чаще всего со спины. Зато умеют замки вскрывать. Полезный навык...
  Поднявшись этажом выше, я отдышалась и задумалась: под каким предлогом зайти? Книг мне точно больше не надо. Да и не дадут. Свое бы не потерять. Нащупала в кармане ключи от квартиры, воодушевилась. Чем не повод?
  Открыли мне до того, как я постучала. Вот это слух! На пороге стояла особа в обтягивающем кожаном костюме. В одной руке держала яблоко, в другой - нож. Блестящий, изогнутый и явно острый. Я поежилась.
  - Тебе чего? - без намека на вежливость поинтересовалась она.
  - Да вот, ключи нашла. - Я извлекла связку из кармана и продемонстрировала разбойнице, не выпуская из рук. - Не подскажешь, к чему они могут подходить?
  Она пожала плечами, нанизала яблоко на нож, откусила кусочек и поморщилась.
  - Совсем нет вариантов? - огорчилась я.
  - А зачем мне знать что-то про ключи? - хохотнула разбойница и посмотрела на меня презрительно. - Я ими не пользуюсь.
  Можно подумать, я не в курсе, что у нее универсальный ключ имеется. Отмычкой называется. В противном случае я бы побоялась ключами перед ее носом трясти. Не лишние!
  - Извини за беспокойство, - улыбнулась я.
  - Ерунда. Все равно в этом болоте ничего не происходит.
  Разбойница небрежно шевельнула кистью. Яблоко развалилось на части, нож просвистел в паре миллиметров от уха и впился в стену. Мама...
  - Классно! - Я нервно сглотнула, косясь на покачивающийся нож. - Я бы очень хотела так уметь...
  - Мечтать не вредно, - ухмыльнулась она и захлопнула дверь перед моим носом.
  Еще минус один вариант. Радует, что неопределенности становится меньше. Конечно, я не расстроилась. Кожаные костюмы мне не идут совершенно. Особенно обтягивающие. Аппетитными формами природа не наградила, выгляжу в таких прикидах как доска в кожаном чехле. Бр-р-р...
  Я пихнула ключи обратно в карман и обнаружила, что банковской карточки там нет. Когда успела? Видать, неспроста ножами швырялась. Я невольно обернулась на стену и ахнула. Ножа там не было! Вот это мастерство... Зашла поболтать, называется. Обули, как дуру. Ни ножа, ни карты. Ладно, поздняк метаться. Карта здесь без надобности, а дома ее перевыпустят за пару дней. Глупо переживать из-за такой мелочи. Есть проблемы посущественнее. Оставался последний дом - пристанище бардов и охотников
  Дверь, ступеньки, снова дверь. Сниться они мне будут в кошмарах, вот точно. Барда я нашла в забегаловке, гордо именуемой таверной. По чьему-то недосмотру, видимо. В Эльрусе таверны в сто раз круче. Зато не придется выдумывать причины для знакомства. Общественное заведение все-таки.
  Наставник, симпатяжка с нездоровым блеском в глазах, сидел, вцепившись в кружку, и высматривал что-то на потолке. Видимо, сильно злоупотребил "вдохновением" с утра пораньше.
  Подкравшись, я села на соседний стул и призывно улыбнулась.
  - Кто здесь?! - Бард нервно отшатнулся и чуть не запустил в меня кружкой.
  Подергал себя за волосы и сдвинул брови, явно пытаясь сообразить, что происходит.
  - Это я, твоя белочка, - не сдержалась я и помахала рукой у него под носом.
  - Сюзанна? - заинтересовался он, старательно фокусируя на мне свой взгляд.
  Я цапнула кружку и отодвинула на край стола. На всякий случай.
  - Ты не Сюзанна. - Бард обвинительно тыкнул в меня пальцем и всхлипнул. - Моя белочка сбежала. В лес. Может, найдешь?
  О! Уже квест дают. Залезть на дерево я смогу. А вот слезть - дудки. Знаем, плавали. В школе как-то физрук угрозами загнал меня на самый верх каната. А потом бился в истерике, не зная, как стащить меня оттуда без помощи МЧС. Я молча висела наверху, зажмурив глаза. И только когда одноклассники решили сбивать меня баскетбольным мячом - отмерла и съехала вниз, обдирая ладони и подвывая от ужаса. Так что пусть сам за белкой по деревьям прыгает.
  - Нет, спасибо. Боюсь, не справлюсь.
  - Ох, горе! Как я буду жить без Сюзанны? Я песню для нее сочинил.
  - Белок песнями не кормят. Лучше орешками.
  - Ты совсем не разбираешься в теме, сразу видно, - надулся бард и громко икнул. - Есть слова, пробуждающие чувства, заставляющие действовать. Дарующие свободу, смелость, счастье. А ты про орешки... Фу! Никто меня не понимает, никто... Только Сюзанна!
  Прекрасно, мне достался эмо-бард. К тому же извращенец. И вообще он выглядит так, будто в любой момент отключится. Последняя кружка явно была лишней. Стоит поторопиться. Пока он еще говорить может.
  - Слушай. А я бы могла... ну, тоже пробуждать чувства и все такое?
  - Не знаю.
  - Как это не знаешь? Разве ты не видишь дар?
  - Ну... - замялся бард. - Я сейчас мало что вижу.
  И противно захихикал.
  - Пить надо меньше! - рассердилась я и встала со стула.
  - Стой. - Он мотнул головой и вполне осмысленно произнес: - Ты спой что-нибудь, я тогда сразу пойму.
  Спеть? Черт. Мама говорит, медведь не просто мне на ухо наступил, а потоптался. Вместе с родственниками и друзьями. Даже под душем молчу, чтобы не шокировать соседей. В детстве я часто пела песенку про Мальвину. Особенно в гостях. Эффект был потрясающим! Слушатели наперегонки совали мне конфеты и просили немедленно их попробовать. Как только рот освобождался - пичкали новыми. Подозреваю, это была вовсе не награда за старания, но... Сейчас я в волшебной стране, вдруг что-то изменилось?
  Я выпрямилась, расправила плечи. Как там начиналось? "Пропала Мальвина - невеста моя". Ага, верно тон уловила, очень жалостливо вышло. "Она убежала в чужие края". Хи-хи, прямо как белочка. "Рыдаю, не знаю, куда мне деваться". Актуально, учитывая обстоятельства. "Не лучше ли...". Ой. Пригнулась я вовремя, над головой просвистела кружка. Ударилась о стену и со звоном разлетелась на куски.
  - Совсем уже?! - возмутилась я.
  - Никогда... - дрогнувшим голосом произнес бард. На его глазах выступили слезы. - Никогда так больше не делай!
  - Ну я же не допела.
  Он отшатнулся и потянулся за второй кружкой. При этом выражение лица у него было зверское.
  - Поняла, концерт окончен!
  Я резво развернулась и помчалась в коридор. Нервный какой... Нет, так нет. Швыряться-то зачем?
  В расстроенных чувствах я отправилась дальше. Ножиком в меня кидались, стаканами тоже. Остались охотники. Надеюсь, не пристрелят. Наставник охотников нашелся во дворе. Вернее, наставница. Стройная дама с длиннющей косой сидела на пне с арбалетом в руках и натирала тетиву воском. Ух... Эту лучше не злить, если что - вряд ли промажет.
  - Здрасьте, - начала я в привычной манере и неожиданно для самой себя выдала: - Белочка мимо не пробегала?
  Охотница отвлеклась от своего занятия, подняла взгляд.
  - Какая белочка?
  - Сюзанной зовут, меня попросили разыскать...
  - Во даешь, - рассмеялась она. - Тебя этот непутевый послал на поиски?
  - Ага.
  - Ой, забудь. Нет никакой Сюзанны. Она у него типа Музы.
  - Вымышленный друг?
  - Точно.
  Приехали... Надо же, а я купилась.
  - Он кружками кидается, - пожаловалась я.
  - Бард, - хмыкнула охотница. - Натура тонкая и чувствительная. Не обращай внимания. Да и поймать белку не так уж легко. Не берись за то, чего не умеешь.
  - Попытка не пытка, глядишь и научилась бы, - сделала я заброс в надежде получить долгожданный ответ.
  - Ты? - Она скептически прищурилась. - У тебя совсем нет для этого данных. Не трать зря время.
  Я кивнула и покинула дворик, прокручивая в голове дальнейшие варианты. Вышла на лужайку и поняла, что их нет. Никаких вариантов. Ну прямо совсем. Конечно, есть еще шаманы, друиды, монахи и варвары, но люди ими не бывают. Первые двое - классы только эльфов, вторые - гномов. Печально...
  Я никто и никому не нужна. Абсолютно никому. Как такое возможно? Я три года играю в "Антилию"! Знаю мир наизусть, участвовала во всех значимых событиях. У меня медалька ветерана есть! А выходит, мое место рядом с какой-нибудь молочницей. Я была готова даже колдуньей стать, но вот... не взяли же. Никуда не взяли. Все еще хуже, чем в начальной школе, когда меня выгнали из театрального кружка за "кривляние и неуместную импровизацию". Много они понимали...
  Я всхлипнула и тут же на себя рассердилась. Какого черта стою и ною? Это же все ненастоящее! Игра компьютерная. Скоро родители с моря прилетают, а у меня квартира не убрана, еда не приготовлена, и даже не куплена. А я брежу ерундой и жалею, что какие-то несуществующие в реальности наставники не оценили меня по достоинству. Смешно, ей-богу! Не знаю, как меня сюда занесло, но это либо глюк, либо сон. Надо просыпаться. Или сваливать отсюда. Прогулялась и хватит. Логика гласит: если нет выхода, ищи вход. Отлично, теперь ясно, что делать.
  Я развернулась и вошла в арку трехэтажного дома. В холле стоял знакомый фонтан, чистый и сияющий. Мозаика на потолке, сухой пол, вычищенный до блеска. Влажный воздух пропитался холодом, призывно журчала прозрачная вода. Я решительно приблизилась к бортику, перелезла через него. Вода была ледяной, ноги мгновенно свело судорогой. Ничего, потерплю. Я упрямо шагнула вперед, глубоко вдохнула.
  Прежде чем нырнуть на самое дно, услышала разъяренный вопль Аларика:
  - Да ты издеваешься!
  А затем стало темно и совсем холодно.
  
  Сноски:
  4PvP (Player vs Player) - игрок против игрока.
  5Хилер (от англ. healer - целитель, лекарь, доктор и т. п.) - роль персонажа, который может лечить, усиливать игрока специальным заклинанием и воскрешать погибших персонажей.
  
  ***
  Уважаемые читатели, если кто-то хочет дочитать, напишите мне на почту - everine@rambler.ru, и я вышлю вам ссылку на остальные главы. Бесплатно, с одной единственной просьбой нигде текст не выкладывать.

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"