Керлис Пальмира: другие произведения.

Антилия. Охота за неприятностями

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


  • Аннотация:
    Родная и знакомая компьютерная игра может преподнести сюрпризы, которых от нее совсем не ждешь. Особенно, если попадаешь туда, где виртуальный мир реальнее некуда.
    Путь домой напоминает полосу препятствий, а судьба не спешит одаривать силой или особыми талантами. Враги не дремлют, да и друзья не перестают удивлять. Зато удача улыбается. Но надолго ли?
    В любом случае, Лесе стоит быть осторожнее. Потому что, возможно, ее истинный дар - это влипать в неприятности.

    ВТОРАЯ КНИГА ДИЛОГИИ
    Первая книга завершена и отредактирована.

    Размещены первые две главы.
    Книга выйдет на бумаге в издательстве "Аквилегия-М" осенью.

Часть первая. Странные формы справедливости

  
  "Отправляя сообщение, убедитесь, что оно адресовано тому, кому нужно".
  Совет, позволяющий сохранить друзей и не нажить новых врагов.
  
  "Если что-то пошло не так - рыдайте".
  Женская тактика, против которой нет приемов.
  

Глава 1

  
  Если вы попали в другой мир, а навстречу вам не принц, а изверг с ведром, то попали вы по-полной. Ведро, как в дурной примете - пустое, кругом потоп, и убирать все вам. Не знаю, насколько эпичен был тот квест, но я так не играю!
  Голова была по-сонному тяжелой, громко гудел компьютер, обдавая волнами жара. На экране мерцала фэнтезийными огнями заставка 'Антилии', жутко чесался лоб. Клавиатура на нем отпечаталась, вот точно. Выходит, я просто уснула... Вырубилась, прямо за игрой. Ну, конечно! Портал в фонтане, волшебный остров, жаждующие избавиться от меня участники магического заговора. Тырят тайком общественную энергию непонятно на что, пока народ за нее воюет, а виновата вдруг почему-то я. Приснится же, блин, такое! Три года быть супер магом, могущественным героем, а в чудесном мире, копии моей любимой онлайн-игры, оказаться никем. Способностей к магии нет, пф-ф-ф... Скажут тоже! Да метать фаерболы - мое призвание.
  Я смачно зевнула, чуть не вывихнув челюсть, пальцы на автомате набрали пароль. Высветилось родное окошко с хрупкой девушкой в балахоне самого волшебного вида. Моя Лэйси, мое второе я, набор идеальных пикселей. Умница и красавица, вся в меня. Пара щелчков мышкой, и на экране привычно замелькала ее спина. Прыжок через табуретку, телепортация к дверям, выход из таверны. Нас ждут великие подвиги! Экран странно зарябил, Лэйси обернулась. Медленно, очень, и без какой-либо посторонней помощи. Мамочки... Тщательно выбранные мною же в редакторе персонажей глаза уставились меня с укором, вовсе не из колонок вылетело:
  - Леся, не отвлекайся! Ты должна меня найти. Иначе не сможешь вернуться домой, и всю жизнь будешь одни только травяные котлеты лопать!
  Что?! Я шахарнулась от монитора, отъехав вместе со стулом. Мне на колени запрыгнула крылатая смесь зайца с оленем, клацнула зубами в опасной близости от подбородка и жадно зачавкала. Докатился, воротник футболки жрать! Старался бы себя приличнее вести, раз почти оборотень. Захотите принять подарок от колдуньи - подумайте трижды, могут и не такое подсунуть. Стоп... Мне же его во сне подарили!
  - Поезд прибывает на конечную станцию, - механическим голосом сообщила Лэйси, стремительно превращаясь в восьмибитный пиксельный кошмар, - будьте внимательны. Гномские железные дороги не несут отвественности за забытые вещи и магических спутников.
  Пушистый разбойник яростно мотнул головой, в лоб засветило ветвистым рогом. А-а-а! Я дернулась и... проснулась. Никакого гула компьютера, лишь глухой стук колес о рельсы, да знакомое чавканье. Мерно трясся потолок купе, по голове прыгал Бодачка, оттягивая зубами мой несчастный воротник и взбивая лапами гнездо из волос. Че-е-ерт! Не приснилось. То есть, приснилось - да не то, что думала... Спихнув этого изуверского будителя вниз, я села и проморгалась. За окном полз перрон, с листочно-цветочным природным орнаментом. Розовые сумерки заката, стрекот сверчков и пряный цветочный запах. Шаас, эльфийская столица, в которой предстоит найти защиту и ответы. Надеюсь, это все тут есть.
  Город представлял собой россыпь аккуратных домов в стволах мощных деревьев. Пушистые сиреневые кроны уходили в небо, закрывая его почти целиком. Жилища находились на разных уровнях, их соединяли витые лесенки и подвесные мосты. Растительности кругом было столько, что разбегались глаза. Стены домов оплетал плющ, на каждом крыльце красовалась арка из виноградной лозы. На земле - высокая трава и поляны цветов. Ботанический сад наяву! Если бы не мощеная дорога, подобраться к городу можно было бы лишь вооружившись газонокосилкой.
  Аларик тащил за собой упирающуюся Айрис - не знаю, что они не поделили вечером в поезде, но юная жрица была мрачнее тучи и молчала. Даже не огрызалась! Дэйна катила гигантский чемоданище и рассказывала Элвену о своем предстоящем выступлении на эльфийском балу, а я плелась в хвосте. После поезда слегка шатало, в ушах то и дело раздавалось приглушенное "чух-чух-чух". В одной руке я несла пакет с вещами, в другой - Бодачку. Зайцелоп вел себя на редкость тихо: не вырывался, не вертелся и не пытался засветить рогом мне в глаз. Надеюсь, не обдумывает, как закусить очередным артефактом.
  Аларик выбрал скромную таверну на отшибе. Путь туда лежал по бесконечным крутым лестницам и десяткам мостов. Наемникам точно не светит выйти на наш след. Мы сами заблудились бы, если б не указатели - изогнутые тонкие деревца в расписных горшках, выполняющие роль стрелок. Местные надменно оглядывали нас и равнодушно отворачивались, лениво следуя по своим делам. Стражи провожали всех чужаков пристальными взглядами. Казалось, сейчас начнут требовать паспорта и проверять прописку. Неуютный город, хоть и красивый. Прикасаться к резным деревянным перилам, фонарям в виде бабочек и изящным скамейкам было боязно - вдруг отвалится чего? Сожрут же!
  Хозяином таверны оказался чопорный эльф. Едва завидев нашу разношерстную компанию, он презрительно задрал подбородок и заявил, что мест нет. Дэйна обратилась к зануде по всем правилам: назвала полным именем, почтительно упомянув три титула. С каждым титулом подбородок опускался все ниже, и, наконец, принял исходное положение. Эльф смягчился, сдал нам пять отдельных комнат со скидкой и даже угостил мелкими сморщенными яблочками из крошечной вазы. Я свое незаметно выкинула в окно: даже с голодухи его пробовать не тянуло. Комната мне досталась тесная и помпезная. Все место занимала кровать с позолоченными финтифлюшками, колоннами и балдахином. Бодачке моментально нырнул под нее и затих, сколько ни уговаривала вылезти - и носа не высунул. Ах, так? Пусть там и сидит, а я есть хочу. Желудок согласно заурчал, и я помчалась вниз, на террасу.
  За крохотным четырехместным столиком с постными лицами сидели мои попутчики. Я втиснулась с бархатным пуфиком между Алариком и Дэйной, обнимающей большую сумку. Та-а-ак. Понятно, почему всех так перекосило. Вид на ночной город открывался чудесный, а вот остальное... Интересно, эти три жалких лопуха, сиротливо лежащих на тарелке, и стакан соленой воды эльфы считают ужином? Хочу к Бодачке. Под кровать. В знак протеста!
  Дэйна обвела глазами приунывшую кампанию, весело улыбнулась и распахнула сумку. На столе появились румяные пирожки, нарезанное неровными ломтями сочное копченое мясо, сыр и вареное страусиное яйцо. Разложив все это богатство, выждала секунду и вынула двухлитровую бутылку кислого морса из поезда. А-а-а! Я ее обожаю! Аларик мигом потерял серьезное выражение лица и расцвел, словно его этим самым морсом полили. Элвен уважительно присвистнул, Айрис молча закусила губу и сглотнула. Ну, не хочет - как хочет! Мне же больше достанется.
  Ужин стал в разы веселее, сытый желудок волшебным образом помог включиться мозгам. Времени у нас было мало - архимаги еще вчера заметили исчезновение метки с Элвена. Наверняка они активно меня ищут.
  - Я выяснила, что верховный друид будет на завтрашнем балу, - сказала Дэйна, вытирая руки салфеткой, извлеченной из той же сумки.
  - Ты попросишь принять нас? - спросил Аларик, налегая на второй стакан морса.
  - Не совсем. - Она обвела нас хитрым взглядом. - Вы пойдете со мной. Кэир поговорит с вами прямо там.
  Мы идем на бал?! К эльфам? Почему у меня такое ощущение, будто это очень плохая идея?
  - Нужно быть во дворце завтра в обед, - невозмутимо продолжила Дэйна. - Лесе и Айрис одолжу платья из своего гардероба, а вам адрес дам, с утра сходите, подберут что-нибудь.
  - По последней эльфийской моде? - воодушевился Элвен.
  Она кивнула. Оу! Но в игре канонично одетые эльфы обычно немного... неодетые.
  - Нет уж, - отрезал Аларик и уставился на Айрис. - Не позволю рядить ее в этот кошмар.
  - А тебе-то что?! - со злостью выкрикнула та, впервые за вечер подав голос.- Какое твое дело? Ну, какое? Какое?!..
  Вскочила с места и бросилась прочь с террасы, на бегу вытирая слезы. Аларик проводил ученицу тяжелым вздохом, Элвен недоуменно почесал затылок. Мы с Дэйной переглянулись. Пирожок в тарелке Айрис остался ненадкусанным... Тревожный симптом.
  - Я найду ей платье поскромнее, - примиряюще сказала Дэйна. - Балы у эльфов спокойные, проблем не будет.
  - Что бы с ней, и не было проблем? - меланхолично спросил Аларик, покосившись на меня. - Ну-ну.
  Всю ночь я ворочалась и роняла на пол одеяло. Бодачка из-под кровати так и не вылез. Да и был ли он там? У зайцелопа вечно свои планы. Жаль, мы не успели нормально поговорить, пока он был Клифом. Почему бы ему еще раз не принять человеческий облик? Как именно на него подействовал артефакт? Часто ли можно превращаться? Вопросов - тьма, и ни одного ответа. В следующий раз не буду отвлекаться на челку! Перейду сразу к делу и все выясню.
  Промучившись до рассвета, я встала с кровати с первыми лучами солнца. Полезла освежиться в душ, и чуть не завизжала на всю таверну - по дну ванной пробежал таракан. Симпатичный, в фиолетовую крапинку, с усами, как у улитки, но... Черт возьми, это был таракан! Я пулей выскочила из ванной, наспех оделась и помчалась в холл, собираясь высказать хозяину, что думаю о его сервисе. Может, у него еще и клопы в ассортименте?
  Чопорного эльфа в холле не оказалось. Жаль! Я бы сейчас все его титулы перечислила, даже те, о которых он не догадывается. По лестнице я взлетела злая. Уже наверху услышала скрип двери. Спряталась за угол, осторожно выглянула в коридор. Из номера Аларика выскользнула Дэйна, с бессмысленно-счастливым выражением лица. Осторожно прикрыла за собой дверь, прокружилась по коридору и скрылась в своем номере. Ой-ёй! Вот это да! Сомневаюсь, что он ей до утра о своем фонтане драгоценном рассказывал. Хотя было бы ясно, чему она радуется - ей больше не надо это слушать!
  Я вернулась к себе, прилегла на кровать и чудесным образом отключилась. Проснулась от того, что Айрис трясла меня за плечи и повторяла:
  - Просыпайся! Обед проспишь!
  В Шаасе я бы с удовольствием проспала и ужин, и бал заодно, но она была упорной. Брызнула мне в лицо водой, а потом принялась щекотать пятки. Садюга! Вытащив меня из постели, Айрис нетерпеливо прыгала у двери ванной, пока я умывалась, безжалостно цапнула меня за руку и потащила к Дэйне. Номер певицы напоминал бутик вечерней моды и пугал не на шутку. Я моментально проснулась. Всюду были развешаны платья - шелковые, прозрачные, блестящие. Парочку при желании можно было бы уместить в кулаке.
  Дэйна распахнула дверцу шкафа, и началось! Примерка, горы отвергнутых вариантов. Она без устали рассказывала о местных правилах этикета. К эльфам нужно было обращаться строго по полному имени. Если не получается произнести имя правильно, лучше не подходить. Даже случайное искажение могут счесть страшным оскорблением и... подать в суд. Да, эльфы это любят! Только вместо судьи у них вещает голос из волшебного горшка. Он говорит, кто виноват - и ему все безоговорочно верят.
  Нацепив на меня очередной наряд, Дэйна наконец-то остановилась, довольно кивнула и подтолкнула меня к огромному зеркалу. Мама дорогая....Короткое обтягивающее платье под цвет кожи сверкало безумным количеством стразов. Издалека казалось, что кроме них на мне ничего нет. Ух... К платью полагались такие же сверкающие туфли на угрожающе высоких шпильках. Нет, ни за что! Не слушая моих возражений, Дэйна толкнула меня на пуфик и сама защелкнула многочисленные застежки этого ужаса. Она что, на архимагов работает? Я же себе шею сверну!
  Айрис получила длинный красный сарафан с юбкой, прозрачной от колен и закрытые туфельки на невысоких каблуках, очень удобные на вид. Честно - я позавидовала! Почему Аларик не запретил рядить "в этот кошмар" и меня тоже? Сама Дэйна облачилась в белое невесомое платье, которое сильно смахивало на пляжную накидку, надетую поверх купальника. Ей шло, но выглядело так, словно она собиралась петь в бассейне.
  Последним этапом пытки стала прическа. Обернутая вокруг головы хитро заплетенная коса походила корону, выпущенные прядки загадочно обрамляли лицо. Щекотно! Тянуло заправить их за уши, но как только я это делала, Дэйна легонько била меня по пальцам и возвращала прядки обратно. Пожалуй, они с Алариком отличная пара. Два тирана, кто не спрятался - сам виноват.
  Мы закончили собираться за полчаса до начала бала. Дэйна еще раз критично оглядела нас с головы до ног и вывела в холл, где уже маячили Аларик и Элвен. Увидев их, я лишилась дара речи. Мать моя женщина! К такому я была не готова!
  Я вдохнула поглубже. Надо срочно взять себя в руки и придать лицу осмысленное выражение. Но нет, это было выше моих сил... На языке вертелся единственный вопрос, который я боялась озвучить. Какого черта они так шикарно выглядят?! Тот случай, когда хочется сказать: "Воу-воу, полегче", и окунуться в тазик со льдом. Небрежно взъерошенные волосы, узор из хитро переплетенных линий на обнаженной шее. Красивый, аж дух захватывает. Наполовину застегнутые шелковые рубашки. Стоп. Долой пессимизм! Наполовину расстегнутые. Свободные черные брюки, спущенные на бедра, напоминали пижамные. Мне такие вечно на баннерах женских форумов высвечивались, со знойными красавчиками в комплекте. Хотя тут они тоже были!
  Элвен мне подмигнул и медленно улыбнулся. Вот черт! Надо срочно перестать на него пялиться. Счастье, что Аларик к моим взглядам оказался абсолютно равнодушен. Непроницаемая физиономия, и эмоций ноль.
  - Идемте, - проворчала Айрис.
  Жрец внимательно посмотрел на нее и одобрительно кивнул Дэйне. А потом недовольно уставился на меня:
  - А ее ты, по-моему, забыла одеть.
  Та молча подхватила его под руку и повела к выходу. Айрис отправилась за ними, наградив меня еще более кислым взглядом, чем ее наставник.
  - А мне нравится, - шепнул мне Элвен. - Очень... миленько.
  Глаза у него при этом были такие же, как у маминого кота, если есть при нем сметану ложкой, показательно ее облизывая. Я невольно одернула юбку.
  На улицу я вышла, опасно шатаясь на каблуках. В отчаянии попыталась снять туфли, пока Дэйна не видит. Фиг! Чертовы застежки намертво вцепились друг в друга и поддаваться не собирались. Дэйна специально такие подобрала?! Надеюсь, она сама умеет их снимать? Сначала я умудрялась лавировать на этих ходулях, удачно вписываясь в повороты. Но по лестнице спускалась, цепляясь за все, что попадало под руку: перила, ствол дерева, Элвена... Под конец спуска рыжий практически тащил меня на себе, с трудом уворачиваясь от острых шпилек, и с облегчением сгрузил перед узким мостом. Мои коленки предательски затряслись, под ложечкой заныло. Мрак! Высота этажей в десять, страховки никакой. Унесет в сторону, и прощай, Леся. Обреченно шагнув вперед, я качнулась и едва не распласталась на деревянных досках. Элвен подхватил меня на лету и совсем не нежно поставил на ноги.
  - Я не дойду, - пожаловалась я. - Упаду с моста, вот точно. Бесславная кончина, архимаги обхохочутся.
  - Скорее, я не дойду, - буркнул Элвен, поправляя рукав, который я чудом до сих пор не оборвала. - Во всяком случае, в целом виде.
  Айрис на секунду обернулась и гневно сверкнула глазами. Зато Дэйне с Алариком до окружающих не было никакого дела.
  Я снова попыталась подступиться к мосту, но позорно запнулась и взмахнула руками, заваливаясь на Элвена.
  - Леся! Сколько можно?- прошипел рыжий, поджимая оттоптанную ногу.
  Отстранился и щелкнул пальцами. Ой. Я инстинктивно отпрянула к перилам и оказалась в плотном серебристом облаке. Всего на мгновение, даже испугаться не успела. Когда оно рассеялось, меня переполняло чувство приятной пустоты. Словно я пушинка, крошечная и невесомая. Сделала шаг, другой. Удивительно! Ни шаталась, ни спотыкалась.
  - Отлично, подействовало, - с облегчением выдохнул Элвен и ехидно добавил: - Вперед, грация! Я прослежу, чтобы на мосту тебя не сдуло.
  И я пошла. Прямо - как модель по подиуму, легко и непринужденно. Ого! Не думала, что заклинание левитации можно использовать подобным образом. Вскоре мост остался позади.
  - Спасибо, - искренне улыбнулась я и пробубнила себе под нос: - Быстрее бы этот бал закончился. Смущают меня местные наряды.
  - Да ладно, - хохотнул рыжий, поправив воротник рубашки. - В форме академии ты меня уже видела. А что может быть хуже?
  Я прыснула. Да уж, после того халата его ничем не смутишь. Подумаешь, эльфийский костюмчик.
  Аларика, Дэйну и Айрис мы догнали у портала, ведущего прямиком в центр. Заходить в него было страшно, но идти через весь город во дворец не тянуло совершенно. Несмотря на левитацию. Я набралась храбрости, зажмурилась и шагнула в яркий фиолетовый сгусток. Темнота взорвалась вспышкой света, в ушах засвистело. Когда я открыла глаза, эльфов вокруг было немерено. Толпа! Я оглядела себя со всех сторон, ощупала. Вроде вся перенеслась, целиком. Главная площадь на широченном пне была оживленной, но поразительно спокойной. Народ напоминал рыбок в аквариуме, что беззвучно перемещаются косяками туда-сюда. От края площади начинался мост - длинный, с резными перилами и изогнутыми арками, оплетенными цветами. Он уходил под пышную крону огромного дерева, внутри которого и раскинулся эльфийский дворец. Ствол опоясывали три кольца этажей, сквозь многочисленные окна и распахнутые ворота пробивался теплый желтоватый свет, делая дворец похожим на гигантский фонарик.
  Миновав ворота, мы попали прямо в помпезно украшенный холл с широкой лестницей. Чего тут только не было! Картины, хрустальные статуи, пестрые ковры. Цветы были буквально всюду - в вазах, на стенах, на полу. Запах витал умопомрачительный. Надеюсь, тут нет тех ужасных чихательных ромашек! В главном зале легко можно было устроить каток. Просторное помещение, минимум мебели, скользкий мраморный пол. Никаких коньков не надо, разогнался - и вперед. В воздухе висели цветные кристаллы, мигающие, словно лампочки на гирлянде. Легкий сквозняк колыхал занавески в проходах на балконы. Музыка играла сказочная: медленная, приглушенная, как колыбельная без конца и края. То тут, то там попадались узкие фуршетные столики, заставленные букетами лопухов. Э-э-э... Они здесь как цветы или как еда?
  Дэйна сильно приукрашивала, утверждая, что эльфийские балы спокойные. Да они попросту унылые! Гостей было немного, всего несколько десятков. Одни стояли небольшие группами и со скучающим видом обсуждали что-то вполголоса, другие ходили по залу, чопорно здороваясь друг с другом. Я невольно хихикнула - в таких нарядах могли бы лица попроще сделать. Особенно впечатлила одна леди в платье, сильно смахивающем на занавеску, пропущенную через шредер.
  Интересно, как они не мерзнут в таком виде? Я уже через несколько минут задрожала от холода и взяла под руку довольного рыжего. Не маг, а ходячая батарея. Тепло... Дэйна держалась рядом с Алариком, отвечая гостям с милой улыбкой, Айрис куда-то сбежала, кинув Аларику скупое: "Пойду в окно посмотрю". Вид у нее при этом был злющий, словно с удовольствием огрела бы наставника лопатой, а затем собственноручно закопала. Что они не поделили? Выяснять не тянуло, со своими бы проблемами разобраться. Вдруг этот Кэйро не станет вмешиваться? Или вмешается так, что мало не покажется? У меня с друидами не очень хорошо отношения складываются.
  - Ну где же Кэир? - не выдержала я, в который раз окинув взглядом зал.
  В игре Кэир - здоровенная рысь с пушистыми кисточками на ушах, главный наставник по магии природы. Вряд ли он явится в таком виде, хотя от эльфов всего можно ждать. Еще есть верховный шаман, мастер магии воздуха. Оба - важные шишки, за убийство которых игрокам из Далисии дают кучу очков.
  - Сейчас разыщем, - отозвалась Дэйна и приветливо помахала златовласому эльфу у столика с лопухами. - И изложим наши подозрения насчет архимагов.
  - Друид может не захотеть нас слушать, - засомневалась я.
  - Выслушает, - уверенно кивнула певица. - Мы подруги.
  Подруги? Друид - это она?! Вот так номер... Я захлопнула рот и вздохнула с облегчением. Раз Кэир с Дэйной дружат, неприятных сюрпризов не будет. Мы не спеша направились к каменному бассейну в центре зала. В пронзительно голубой воде плавали серебряные кувшинки, по углам журчали фонтанчики. Группа эльфов, стоящая невдалеке, почтительно расступилась, и нам навстречу выплыла эльфийка с волосами ярко морковного цвета. Полупрозрачное длинное платье эффектно смотрелось на ее пышной фигуре, высоченные каблуки щедро компенсировали невысокий рост. Плечи покрывала шаль, имитирующая крылья бабочки. Нетипичная внешность для длинноухих!
  - Дэйна, дорогая! - Эльфийка приветственно взмахнула пухлой ручкой, продемонстрировав яркий маникюр. Ой... У нее и на ногтях бабочки. - Ты сегодня со свитой?
  Как-как она нас сейчас обозвала?..
  - Вообще-то мы фан-клуб. Я председатель, - невинно сообщил рыжий и по-гусарски шаркнул ногой.
  - А я принимаю членские взносы, - подхватила я.
  Эльфийка смахнула с лица рыжую прядку и насмешливо вздернула бровь.
  - Они мои друзья, - невозмутимо пояснила Дэйна и присела в реверансе. - Знакомьтесь, это благородная хранительница тайных знаний Кэиртариэль.
  А?! Это и есть Кэир? Что-то в виде рыси она мне нравилась больше. Дэйна по очереди представила нас верховному друиду.
  - Здрасьте, - выпалила я, как только прозвучало мое имя.
  Кэир мазнула по мне мимолетным взглядом и елейно пропела:
  - Красивое платье. Где-то я его видела...
  - Дэйна одолжила, - ничуть не смутилась я. - Своего у меня не было.
  - Бывает, - Кэир повернулась к подруге. - Ты собираешься выступать в этом?
  Аларик едва заметно усмехнулся, нехотя отпустил Дэйну. Та склонила голову набок и без малейшей издевки сказала:
  - Не совсем.
  После чего ловким движением распустила завязочки на накидке. Мгновение, и Дэйна осталась в белоснежном купальнике, притянув все взгляды в зале. Эльфы враз растеряли свое высокомерие, а у рыжего вообще челюсть отвисла, еле подобрал. Аларик спокойно поднял накидку и отступил на шаг. Дэйна распустила волосы и плавно вошла в бассейн. Кэир хмыкнула и поправила морковную шевелюру. Зал выдохнул, Дэйна подняла руки... Три хлопка, и блестящие капли взмыли к самому потолку. Закружились и дождиком хлынули на зазевавшихся у бортика зрителей, обрызгав с ног до головы. Ай, холодно же!
  Заиграла музыка, кувшинки засветились. Кристаллы погасли, погрузив зал в серебристый полумрак. Дэйна выплыла на середину бассейна и замерла, погруженная в воду по пояс. А потом была песня. Мягкая и плавная, словно морской прилив. Она накатывала волнами - мерно, уверенно, неукротимо. Я подняла руки вверх и расслабилась, беззаботно закружившись по залу. Когда песня закончилась, чувствовала себя поразительно умиротворенной. Зажглись кристаллы, Дэйна подплыла к бортику. Статный златовласый эльф в розовом костюме галантно подал ей руку, помог выйти из бассейна и протянул пушистое полотенце. Выяснилось, что принц. Я пригляделась к нему - эльф как эльф, ничего особенного. Уши длинные, физиономия надменная. Я бы за него замуж не вышла, вот.
  - Кэиртариэль, - почтительно обратился Аларик к эльфийке, которая старательно сушила поникшую морковную шевелюру призывом ветра. - Можно вас на пару слов? Наедине.
  - Конечно, - добродушно кивнула Кэир.
  Досушила волосы и последовала за жрецом на балкон, не проронив ни слова. Ух ты! Это на нее песня так повлияла или холодный душ?
  Эльфы окружили певицу плотным кольцом, протиснуться сквозь которое было невозможно. С каждой секундой становилось все холоднее. Полотенца мне не перепало, заклинаний сушки тоже. Я обняла себя за плечи в попытке согреться. Не зал, а морозилка настоящая! И из развлечений у эльфов, видимо, только разговоры. По нарядам можно подумать, что намечалась вечеринка со стриптизом, а на деле - скука смертная. Впрочем, какой стриптиз? Подозреваю, что после лопуховой диеты эльфы способны исключительно на один трюк - голодный обморок.
  Окончательно замерзнув, я огляделась в поисках теплого мага. Рыжий мило беседовал с девицей в платье-занавеске, усиленно пытаясь сфокусировать взгляд в приличном направлении и оставить в покое пикантные прорези. О! Пусть развлекается. Я скоро сама по себе высохну. Надеюсь...
  Я отвернулась от болтающей парочки и заметила Айрис, одиноко стоящую у окна. Жрица упиралась лбом в стекло, сверля ночное небо пустым взглядом. На ее лице застыло безучастное выражение, тонкие пальцы перебирали складки шторы. Да что с ней?! Наверное, Аларик совсем допек со своими старомодными взглядами на девчачьи наряды, на балу блеснуть не дал. Да еще Элвен тут со своей девицей шредерной... Надо растормошить девчонку. Открыть тайную любовную тактику со сковородкой.
  На мое приближение Айрис отреагировала довольно враждебно. Отлипла от стекла, сложила руки на груди и, не оборачиваясь, прошипела:
  - Чего надо?
  - Не будь букой! - я встала у нее за спиной и легонько дернула за косу.
  Айрис резко развернулась, и я отскочила в сторону. Так гневно на меня еще никто не смотрел! Даже дед Мороз на детском утреннике меньше сердился, когда я отказывалась слезать с табуретки, рассказывая десятый по счету стих, и за каждый требовала подарок.
  - Ненавижу тебя, - бросила Айрис мне в лицо. - Какого демона ты в нашем фонтане всплыла? Другого не нашлось? И почему тебя волки не сожрали?!
  Ого! Вот кого архимагам нанять следовало. Фатально просчитались. Дурочка мелкая. Можно подумать, не было бы меня - Элвен бы достался ей.
  - Это ты во всем виновата, - ткнула в меня пальцем жрица. Я напряглась, но сгустков тьмы в ее ладони не заметила. Фух... Надо поласковее с ней. Сорвется, жахнет со злости, а я у себя одна. - Если бы не ты, он бы остался со мной!
  Какая самоуверенность! Что же будет, когда Айрис вырастет? Представить страшно. Пожалуй, не скажу ей про сковородку. Подарю бедным парням шанс выжить!
  - Сомневаюсь, - осторожно высказалась я. - Было бы желание, повод найдется. Слышала о таком?
  - Шла бы ты... - Жрица вздрогнула, опустила руку. - Обратно в свой мир!
  - Я именно это и пытаюсь сделать. Странно, что ты не заметила. Повезет - скоро меня здесь не будет.
  - Толку-то?! - В ее глазах вспыхнул злой огонек, ладони сжались в кулаки. - Ты уже все испортила! Он выбрал тебя.
  Надоело. В бассейн ее окунуть, что ли? Не придет в себя, так хоть остынет чуток.
  - Успокойся. - Я шагнула к ней, взяла за плечи и тихонько встряхнула. - Никуда Элвен не денется. Наиграется, переключится на новую девушку. Может, через пару лет ею окажешься ты, раз уж свет на нем клином сошелся.
  - Элвен? - нервно рассмеялась Айрис. - Какой еще, к колдунистой бабушке, Элвен?
  Она шумно всхлипнула и уткнулась мне в грудь. Расплакалась едва слышно, но очень горестно. Ой... Я обняла ее, похлопала по спине.
  - Все они одинаковые, все... - бессвязно бормотала Айрис, цепляясь за мой локоть. - До одного... Я знала, знала, с самого начала знала... Ненавижу! И тебя, и его... Каждого из них...
  Остальное из-за всхлипов разобрать было невозможно - пауз стало больше, чем слов.
  - Что случилось? - осторожно поинтересовалась, как только девочка притихла, зарывшись носом мне в ключицу. - Аларик куда-то уезжает?
  Она отстранилась и дерганым движением размазала слезы по лицу. Удивительно, как макияж уцелел.
  - Не знаю, куда уезжает Аларик, - ухмыльнулась Айрис. - Но я остаюсь. Тут. Мне нового наставника нашли, какого-то эльфа богемного, темного жреца. Завтра он приезжает меня забирать.
  Вот так новость! Аларик собирается сплавить ученицу? Как-то это для него нетипично. Черт... Действительно, моя вина. Уверена, он решил, что детей в государственные заговоры вмешивать не стоит. В лес и то ее брать с собой не хотел. Не увяжись она за нами - до сих пор бы дожидалась его на ярмарке.
  - Зато тот эльф - за тьму, - попыталась я найти плюсы. - Научит тебя чему-нибудь полезному.
  - Нечему меня учить. - Айрис шмыгнула носом. - Давно все умею, просто в храм Эльруса на обучение лишь с пятнадцати лет берут.
  - Тем более, два года потерпеть осталось. В глуши тебе все равно жить не нравилось, Аларик раздражал. Разве нет?
  Она опустила глаза и крепко сцепила пальцы. О, боже. А сколько было воплей! Не могла сразу сказать, что не хочет с ним расставаться?
  - Я понимала, что он меня тоже бросит, - дрожащим голосом произнесла Айрис. - По-другому и не бывает. Я им не нужна. Никому... Рады были избавиться. И этот такой же.
  - Неправда, - возразила я, почувствовав необъяснимое желание вступиться за жреца. - Аларик слишком ответственный, и беспокоится о тебе. Ты лучше меня его знаешь.
  - Я ему никто. Учеников всем навязывают. Это не семья. Так... временная обязанность. Теперь у него Дэйна, ты, важные дела. А меня - за дверь. Чтобы не мешалась.
  - Хватит нудить! - рассердилась я. - Он четыре года тебя воспитывает, и на мазохиста не похож. Отношения в семье - это всегда та еще драма. Будешь замыкаться, никогда в них не разберешься. Какой у тебя наставник по счету? Седьмой? Можно подумать, ты их всех любила!
  - Нет, - выдохнула она и подняла на меня покрасневшие глаза. - Только первого...
  История Айрис начиналась куда позитивнее, чем у Элвена. С родными разлучаться не пришлось - наставник нашелся в соседней деревне. Мать навещала чуть ли не каждый день, отец-булочник откармливал вкусняшками, а оба старших брата брали с собой поиграть в занимательную игру "как достать соседа". Редкое везение. Особенно то, что сосед не пришиб их за собранного из пыли "полтергейста" и спрятанный в туалете пакет слезобудок. А ребята-то затейники! Я в одноименной игре и то меньше пакостила. Словом, детство у девочки было счастливое, а график - крайне насыщенный. Наставник ей достался непростой - вешатель люлей со стажем. До получения звания ветерана на всем острове регулярно шороху наводил. Он оказался очень талантливым учителем. К восьми годам Айрис знала и умела все, что другие с трудом осваивали в двадцать. Она старалась изо всех сил, неимоверно гордилась успехами и мечтала однажды стать такой же, как любимый наставник. Взрослой, сильной и наглой. Девочка никак не ожидала, что человек, заменивший ей отца, одним солнечным утром объявит о своем возращении на войну. Он был с Айрис более чем откровенен - признался, что не может больше сидеть дома, мирная жизнь вызывает у него тоску. Потому - прощай, дорогая. Дальше как-нибудь сама. Она и прийти в себя толком не успела. На следующий же день ее увезли в Эльрус и принялись подбирать нового наставника. Айрис попросту сбежала - в храм. Со скандалом добилась, чтобы у нее приняли вступительные экзамены, и сдала их. Блестяще. На что верховный жрец сказал, что с нетерпением ждет девочку, как только ей исполнится пятнадцать. Против правил не попрешь, даже если ты маленький гений. И у Айрис сорвало крышу. Жрица твердо решила - наставников у нее больше не будет. Хватит. В игре "достань соседа" ей равных не было, с наставниками оказалось и того проще. Домой к ним пробираться не надо, прятаться тоже. К тому же наглости Айрис было не занимать. Мелкая с садистским удовольствием поправляла обалдевших жрецов, делала язвительные замечания и советовала сперва потренироваться на кошечках, а потом уже учеников брать. За год извела пятерых. Все возвращали негодницу в Эльрус с воплем: "Заберите этого монстра обратно", и сбегали, роняя тапки. Репутацию девочка заработала ту еще, желающие забрать ее на обучение перевелись. Чего там говорить - от малышки шарахались, а старший жрец пугал ею неугодных. Айрис надеялась, что теперь он передумает, и возьмет ее в храм. Обломалась.
  Появился Аларик, которого как раз вышибли в отставку. У своих он был, мягко говоря, не в почете, и ему сразу выдали проблемную жрицу. То ли поиздеваться решили, то ли наказать. Но послужной список ученицы его ничуть не смутил, напротив - чем-то невероятно воодушевил. Аларик без лишних разговоров увез Айрис с собой. Конечно, она думала, что это ненадолго. Ее ждал сюрприз. Фокус с замечаниями не прокатил. По приезду Аларик с бесхитростной улыбкой признался, что он светлый жрец, и раз уж девочка такая умная, пусть осваивает вторую специализацию. Она! Создание хаоса и тьмы! Айрис дико разозлилась и взялась за привычную подрывную деятельность с двойным усердием. Провалилась по всем пунктам. На ее годами отработанные трюки Аларик не попадался - заранее находил подложенные темные бомбочки, склеенные тапочки не надевал, а пыльных полтергейстов распылял, заставляя пыхтящую от злости ученицу подметать весь дом. На раз вычислял любую подлянку, стоило жрице ее только замыслить. Будто сам знал их наизусть! На крики, истерики и сцены не реагировал, зато нотации читал долго и фанатично, только повод дай. Айрис и не заметила, как пролетел год, потом другой. И она милостиво решила - пусть живет. Ну, рядом. Ей не жалко.
  - Вот, - закончила Айрис и хлюпнула носом. - Я и не думала, что опять...
  - Поговори с ним, - категорично сказала я. - Возможно, он и не догадывается ни о чем.
  - Пыталась уже, - отмахнулась она. - Ответил: "Тебе так будет лучше". Лучше... Мне... Ха! Это ему так будет проще!
  - Может, это из-за доклада? - предположила я. - Дело принципа. Разберется во всем и вернется.
  Айрис перестала всхлипывать. Плаксивое выражение исчезло с ее лица, глаза налились яростью. Смахнув слезы, она выпрямилась и отчетливо выговорила:
  - Да ну его. Пусть катится. Переживу.
  Развернулась и зашагала прочь - к столу с лопухами. Неужели съест? Видать, совсем дело плохо...
  Есть сомнительное угощение Айрис не стала. Вытащила из выдвижного ящичка стола кружку, плеснула туда воды из вазы и залпом осушила ее. Ой. Выходит, это не еда? Лопухи вроде не такие, как были в таверне. Хорошо, что я из любопытства не стала их жевать. То-то бы все выпали!
  Я отошла к другому столу, сунула нос в вазу. Пахло пряностями и свежескошенной травой, к поверхности поднимались крупные пузырьки. Полноценные бульбочки! Газированная эльфийская лопуховая настойка. Ну и ну. Пробовать ее было страшно. Хватит мне риналии с яблоками и гномьего пива! Обойдя вазу по кругу, я поняла, что мое любопытство сильнее разума. В разы. Вряд ли тут травят гостей, это даже для эльфов слишком. Айрис выпила, и ничего. Стоит, правда, с постной миной, но не зеленеет и не падает.
  Я склонилась над столом и потянула ящичек за ручку. Один раз, второй. Не открывался, зараза.
  - Никак? - раздался сзади голос с родными интонациями, и я вздрогнула.
  Глубже их ничто не отпечатывалось в моем сознании. Три года, три долгих года, каждый вечер они въедались через наушники в самый мозг. Я слышала эти причитания чаще, чем песню Чипа и Дейла, а она стоит у меня на будильнике. Приободрившись, я обернулась. Так и есть - он! Фиолетовые волосы, челка заплетена в три косички, на шее татуировка в виде виноградной лозы. Одет по эльфийской моде - в милую шелковую пижаму.
  - Нейт! - радостно воскликнула я и тут же осеклась. - В смысле, э-э-э...
  - Нейтаниэль, - подсказал мой рейд-лидер. - Можно без титулов.
  - Здорово, - облегченно выдохнула я. - А то я безумно далека от эльфийского этикета.
  - Что ты пытаешься сделать? - кивнул он на стол.
  - Ящик открыть.
  Нейт плотно обхватил пальцами злополучную ручку и вжал ее внутрь. Что-то щелкнуло, ящичек выехал вперед.
  - О! - обрадовалась я, рассматривая блестящий сервиз в виде фениксов. Изогнутая шея вместо ручки, фарфоровые крылья, нарисованные на блюдцах перышки. - Красивые кружки.
  - Чашки, - поправил Нейт.
  В этом он весь! Ребрышками не корми - дай замечание сделать. Чуть что - гр-р-р, и минус дкп1. Чашки, кружки... Какая разница? С детства их путала. Со стопками вовсе засада была. Я их считала стаканчиками, только маленькими. Мама до сих пор мне припоминает шумное семейное застолье, во время которого я заявила гостям, что когда вырасту, буду пить коньяк как мама - стаканами.
  Нейт разлил воду по двум чашкам, одну вручил мне. Отпила глоточек и почувствовала, как в желудок опускается комок концентрированного счастья. Оно пульсировало, вспыхивая сотней пробирающих до дрожи салютов, заставляя жмуриться от блаженства... Божественно! Захотелось схватить вазу, и буль-буль оно все!
  - За Райвена, - подмигнул Нейт, и я поперхнулась.
  Что?!.. Ничего себе тост. Смерти моей хочет? Вдруг наш рейд-лидер тоже из гильдии наемников, и они передали ему заказ? Не зря же Райвен его друг. А-а-а!
  - Вы ведь знакомы? - отреагировал Нейт на мое замешательство. - Ты спрашивала про него в Эльрусе, вот я и подумал...
  - Ага, - пробормотала я, изо всех сил сдерживаясь, чтобы не швырнуть в эльфа чашкой и пуститься наутек. - Знакомы...
  - Райвен мне странное письмо утром из Анкарона прислал, - озадаченно сказал он. - Что кардинально меняет жизнь и переезжает в Волшебный лес. Будет в свободное от поиска источников время выращивать цветочки и приобщаться к природе. Когда закончит с делами в гномьем цирке, куда его отправили отрабатывать дрессировщиком мартышек за какую-то выходку...
  Выходку? Значит, его связь с гильдией наемников доказать не сумели, и наказали за погром на королевском приеме. Я подавилась смешком. Гномы в своем репертуаре. Но Райвен удивил. В лес собрался. С заказными убийствами покончено? Впрочем, его репутацию я угробила, так что... Удачи ему. Теперь я точно знаю, что Дима мой друг, самый лучший. Хоть и не помнит меня здесь.
  - Ты с Элвеном приехала? - спросил Нейт, бросив беглый взгляд на рыжего. Тот по-прежнему болтал с девицей в занавеске, то и дело теряя с ней зрительный контакт "глаза в глаза". Хи-хи, слаба его воля! - Вы вместе?
  Совсем забыла, они же друзья... по подставным дуэлям. Девочек так издавна цепляют. И, как я понимаю, довольно успешно.
  - Приехали вместе, - подтвердила я. - Но никакой романтики.
  - Конечно-конечно.
  Я допила лопуховую амброзию и отошла к бассейну, якобы полюбоваться кувшинками. Не хватало еще ляпнуть лишнего. Рейд-лидер у меня умный и дотошный, может просечь, что история с Райвеном нечиста. Зачем мне новые проблемы? Наоборот, готова поделиться старыми! Жаль, не возьмет никто.
  Кувшинки спокойно покачивались на воде, сквозь которую прекрасно просматривалась мозаика, выложенная на дне бассейна. Древо жизни эльфийское - ветвистая сиреневая громадина. Растет в центре города, и в каком-то смысле заменяет вокзал. Порталов на нем много, я вечно их путала, щелкала не на те... Они стационарные, с фиксированными точками выхода. Питаются энергией леса, маги их лишь изредка настраивают. Но это все равно творения стихии воздуха. С моим водным фонтаном-порталом не имеют ничего общего.
  Я поискала глазами Айрис. Она снова стояла у окна, и вид у нее был убитый. Я даже на сессии радостнее выглядела. Надо что-то делать, и срочно. Пойти и поговорить с Алариком, например. Пусть знает, до чего ребенка довел!
  Я отлипла от бортика бассейна, шагнула к балкону, на котором жрец уединился с верховным друидом. М-да... Ну подкараулю я его, и что? Аларик меня слушать ни за что на свете не станет. Хм... А кого станет? Я развернулась, высмотрела в кружке эльфов смеющуюся Дэйну. Раз она ночами в его номер в таверне шастает, ей и разбираться. Да! Точно! Отлично придумано. И справедливо. Я гений!
  Безумно довольная собой, я поправила юбку и решительно направилась к певице. Вклинилась в толпу эльфов, вежливо кого-то отодвинула. Не дошла буквально пары метров. Чьи-то сильные руки схватили меня за талию, настойчиво притянули к себе. Я инстинктивно уперлась ладонями нахалу в грудь и едва сдержала стон отчаяния. На меня смотрели два глубоких зеленых глаза - азартно и очень яростно.
  - Какая встреча, - насмешливо произнес Ирвин. Хватка стала крепче, воздух кончился. - Я уж и не надеялся.
  
  Сноски:
  1DKP (от английской аббревиатуры Dragon Killer Points) - игровые очки, система распределения добычи, исходящая из учета степени участия игрока.
  

Глава 2

  
  Ирвина от меня оттащили быстро. Молниеносно! У эльфов отличная реакция, с такой можно комаров с потолка без всякого полотенца сбивать. Опомниться не успела, как оказалась рядом с Элвеном и Дэйной. Толпа вокруг собралась немаленькая - все гости подтянулись. Я пыталась отдышаться, Ирвин скалился на меня из-за спины принца, потирая красное ухо. Так ему и надо! Ума не приложу, как сумела его укусить. Извернулась, подпрыгнула и клац... Паника - удивительное чувство! А еще я поставила свой личный рекорд по визжанию. Громче получалось разве что во время прохождения одной игры, в которой любила внезапно появиться из-за угла ужасная призрачная девочка. За разбитую о стену клавиатуру до сих пор стыдно.
  - Опять этот кошак недожаренный, - шепотом процедил Элвен и крепко сжал мою ладонь. - Чего ему в Волшебном лесу не сиделось?
  - В чем дело? - встревоженно спросила Дэйна. - Кто это?
  - Знакомый мой... - глухо прокашляла я. - Помнишь, я в поезде рассказывала?
  Певица кивнула, повернулась к златовласому эльфу и требовательно сказала:
  - Мудрейший наследный принц Эрниеллон! Как сопровождающая этой леди, я требую немедленных извинений. Поведение вашего эльфа возмутительно.
  Ирвин одарил меня таким взглядом, словно подбирал, с каким соусом закусит моей тушкой. Одет он был странно. Для местной публики, я имею в виду. Только рассмотрела - серые брюки, длинный пиджак. Ничего вычурного. И тут выпендрился.
  - Ирвинлар, - хмуро выговорил принц, - объяснитесь.
  Ну и имечко... Угораздило Сашку именно эльфа создать. Играл бы за людей, никаких проблем бы сейчас не было!
  В толпе зашептались, принц Эрни (или как его там?) нетерпеливо сложил руки на груди. Ирвин прикрыл укушенное ухо прядью серебристых волос и обличительным тоном оповестил:
  - Это... - запнулся, перевел дыхание и все-таки закончил: - она!
  Почти прорычал. На весь зал эхом разнеслось. Зловеще так.
  - Кто? - обеспокоенно поинтересовался принц.
  - Она, - упрямо повторил Ирвин. - Та самая...
  Что за напасть?! Опять "та самая"? Скоро я от этих слов нервно чесаться начну!
  - Так... - Эрни одернул манжет на рубашке и обратился ко мне: - Значит, это вы осквернили друидский артефакт?
  Опа. Звучит серьезно! Эльфы ахнули. Одни открыли рты от удивления, другие схватились за сердце, третьи уставились на меня, как на экскаватор, заехавший в их лес на полном ходу.
  - Не она, а один мерзопакостный зайцелоп, - вмешался Элвен.
  - Ответственность за поступки спутников лежит на хозяевах, - парировал принц. - Ирвинлар в своем праве предъявить претензии.
  - И предъявляю! - мстительно заявил тот. - Требую суда.
  Гости одобрительно закивали. Дэйна хапнула меня за локоть, да так резко, что рыжий выпустил мою руку.
  - Давайте решим все полюбовно, - певица ослепительно улыбнулась Эрни.
  - Сумеют договориться - инцидент исчерпан, - милостиво согласился принц.
  Я почувствовала, как земля уходит из-под ног. С этим? Договориться? О чем?!
  - Нет, - отрезал Ирвин. - Раньше надо было извиняться.
  А морда не треснет?
  - Опять кто-то судится? - Из толпы вышел Нейт и неодобрительно покачал головой. - Вы бы для начала нормально поговорить попытались.
  Я демонстративно поморщилась и ойкнула, ощутив болезненный тычок в бок от Дэйны.
  - Поговорить? - Ирвин надменно дернул плечом. - Ни за что. Она абсолютно неадекватная.
  Это я-то неадекватная?! Сволочь! И где весь прошлый год была моя сковородка?
  - Вы портите всем вечер, - вздохнул Эрни.
  - Было бы, что портить, - усмехнулся Нейт. - Они наоборот его хоть немного оживили.
  Эльфы возбужденно зашушукались, рыжий с трудом сдержал смешок и заговорщицки мне подмигнул.
  - Нейтаниэль, - строго сказал принц. - Ваше воспитание по-прежнему оставляет желать лучшего!
  - Скучно здесь, - показательно зевнул тот. - Так что я не против повеселиться. Когда глава Ордена друидов - благороднейший мастер Лоурэлиэль рассказал мне историю с артефактом, я два дня заикался. От смеха. А в суде ее придется повторить. Пусть все послушают. Развлекутся!
  Эльфы оживленно переглянулись, у некоторых от предвкушения аж уши зашевелились.
  - В осквернении артефакта нет ничего веселого! - Ирвин заскрежетал зубами. - Ищите развлечения в другом месте. Мы с этой девой попробуем договориться. Без свидетелей.
  И кивнул на балкончик. Что?! С ним, туда? Вдвоем?
  - Ни за что! - Я попятилась, но дать деру помешала вцепившаяся в мой локоть Дэйна. - Он же меня сожрет.
  - Неужели? - Друид полыхнул зелеными глазищами и потрогал ухо.
  Невольно вспомнился дяденька, перед машиной которого я в детстве решила построить снежное королевство. Сам виноват, что припарковался перед шикарным сугробом, а мне было скучно ждать маму из магазина. На просьбы отойти я не отреагировала, и водитель вышел с намерением увести меня с дороги. За что получил совочком между глаз. Из магазина как раз вышла мама и кинулась перед ним извиняться. Потом расстроенно спросила, зачем было обижать дядю, на что я беззастенчиво ответила: "А вдруг он маньяк?". Бедный водитель ретировался со скоростью света, и глаза у него при этом были круглые-прекруглые. Точь-в-точь, как сейчас у Ирвина.
  - Иди, - настойчиво прошептала Дэйна. - Попроси прощения, поплачь, что угодно делай. Суда допустить нельзя.
  Издевается, что ли? Да я лучше в бассейне утоплюсь, чем буду прощения просить! Элвен напрягся, но Нейт выразительно мотнул головой, и рыжий спрятал руки за спину. Видимо, чтобы не было соблазна в друида фаербол метнуть. Эх. При всем богатстве выбора...
  Безнадежно вздохнув, я подошла к зло прищурившемуся Ирвину. Он жестом предложил пройти на балкон. Я протестующе мотнула головой, друид цапнул меня за руку и потянул за собой. Ой-ой. Колыхнулась занавеска, сзади зашептались. Мне конец! Не зря я не хотела на этот бал идти. Как чувствовала! Ирвин впихнул меня на открытый всем ветрам уголок с цветочным навесом и вошел следом, плотно задвинув занавеску. Холод пробрал до костей, желудок прилип к позвоночнику. Я уперлась спиной в жесткие перила, глянула вниз. У-у-у... Высотень и темнотень. Красиво, конечно. Город как на ладони, мерцание фонарей-бабочек, мягкий свет в окошках домов. Только любоваться было некогда. Напротив стоял злющий друид. Упертые в бока руки, кровожадный блеск в глазах. А ведь говорила мне мама - не знакомься с парнями в Интернете!
  - Итак? - выжидающе спросил Ирвин, не сводя с меня разъяренного взгляда. - Я внимательно слушаю.
  Я нервно сглотнула, вцепившись в перила. В спину ударил ледяной ветер. Эльф высокомерно вскинул бровь. Хочет объяснений? Получит!
  - Включи логику, - от души посоветовала я, стараясь четко выговаривать слова. От холода хотелось клацать зубами, а Ирвин мог подумать, что я на второе ухо покушаюсь. - Я не знала, что артефакт выберет тебя. Как бы спланировала все заранее? Мне жаль, что теперь над тобой смеются.
  - Жаль? - яростно осведомился он. - Поэтому ты во время ритуала по лестнице металась, как истеричная белка, и хихикала?
  - Я плакала, между прочим.
  - От счастья. А после заявила, что это было прекрасно.
  - Ну так было же, - прыснула я, вспомнив переполох в лагере. - Ваши кругами бегали - умора.
  Ирвин со свистом втянул воздух, я спохватилась и добавила:
  - Потом, конечно, стало не весело.
  - Еще бы! С такой скоростью удирала, что забор снесла.
  - Это не я! Слушай, ну чего ты от меня хочешь? Чтобы я к твоей ветке новые листочки приклеила? Бантик завяжи, и нормально будет. Никто не заметит.
  - Я вот что подумал, - хищно сверкнул глазами Ирвин. - Может, если я тебе голову откушу, тоже никто не заметит?
  О, опять заладил...
  - Подавишься, - пообещала я.
  - Уж точно не мозгами.
  - Хватит ныть, будто эту палку целиком схомячили. Она что, не работает теперь?
  Друид глухо зарычал, шагнул ко мне. Ай... Резкий порыв ударил по цветочной крыше, и нас осыпало горсткой бледно-розовых лепестков. Как в кино, блин. Надеюсь, когда он мне голову откусит, чавкать не будет. А то вся романтика насмарку пойдет.
  - Работает, - процедил он сквозь зубы и стряхнул с макушки лепестки. - Даже с твоим... дизайном авторским.
  - Внешний вид - не главное, - вспомнила я увлекательную лекцию Роана.
  - Ты - самое ужасное, что со мной случалось! Устроила балаган из ритуала. И, как я вижу, совершенно не раскаиваешься.
  - А должна? - хмыкнула я и выдала самый неоспоримый аргумент всех времен и народов: - Ты первый начал!
  - Я?!
  - А кто меня о дерево приложил? Лесной дух? Считаю, мы квиты.
  Повисла пауза. Я поежилась, отпустила перила. Не балкон, а северный полюс! Пожалуй, я согласна на суд, если там тепло.
  - Чего трясешься? - насмешливо спросил Ирвин. - Страшно?
  - Вот еще! - фыркнула я. - Просто холодно. Рычанием своим туристов пугай. А страшного в тебе - только прическа. И уши.
  - Да уж. Учитывая твою страсть к моим ушам, это мне нужно бояться. Пожалуй, стоило у принца охранника одолжить. А то и двух! По одному на каждое ухо!
  Не успела сообразить, что бы такого остроумного ответить, как на мои плечи лег пиджак. Мягкий и очень уютный. Я в него тут же жадно закуталась, машинально. Ура! Превращение в сосульку отменяется. Откуда он взялся - сообразила с опозданием.
  - Э-э-э... - растерянно протянула я, рассматривая вязаный джемпер, в котором остался Ирвин. - Ну, это... Спасибо.
  - Не люблю замороженную еду, - ехидно ответил он. - На зубах хрустит противно.
  - Этот гордый владелец обкусанной палки снова тебя достает? - раздался сзади очень знакомый голос.
  Не может быть! Ирвин вздрогнул, в замешательстве завертел головой. Секунду спустя в пол перед ним с треском врезалась секира, и на балкон приземлилась Тини, ловко перемахнув через перила. Ё-мое! Как она сюда забралась?! Высота ого-го!
  - Не понял... - ошарашенно выговорил Ирвин. - Вход с другой стороны, через ворота.
  - Не люблю мосты, - спокойно отозвалась гномка. - Высоты боюсь.
  - Тиничка! - вне себя от радости воскликнула я.
  Она меня все-таки не бросила! Пришла! Настоящая подруга, не то что наши толерантные почитатели эльфийских традиций. Выпихнули на балкон с этим людоедом договариваться, будто так и надо.
  Ирвин смерил Тини внимательным взглядом и строго спросил:
  - Вас сюда точно приглашали?
  - Конечно, - невозмутимо ответила она и выдернула секиру из покореженных досок. - Вот мое приглашение. Хочешь поближе рассмотреть? Или ушки купировать?
  - Уважаемая, - отшатнулся Ирвин. - Вы не в Анкароне. Оставьте свои варварские замашки.
  Тини выразительно фыркнула.
  - А мне он судом угрожает, - доложила я.
  - Никому еще священный горшок об голову не разбивали? - осведомилась она, закинув секиру на плечо. - Какое упущение. Пора исправить.
  - Гномы... - презрительно обронил Ирвин и повернулся ко мне. - Так и быть, извинения приняты.
  Какие еще извинения?.. Он гордо задрал подбородок и вылетел с балкона, едва не сорвав занавеску в проходе.
  - Ты меня спасла, - выдохнула я, наклонившись к Тини.
  - Еще нет, - нахмурилась она. Лицо у нее стало предельно серьезным, в глазах мелькнула тревога. - Тебе надо немедленно сваливать отсюда.
  Оу... Сказано это было таким тоном, что я ни на секунду не засомневалась - действительно надо. Приключилась какая-то катастрофа. Иначе что гномка делает в Шаасе?
  - Села на следующий же поезд, - ответила она на этот немой вопрос. - Счастье, что успела вовремя. Слушай внимательно. Верховный друид заодно с архимагами.
  - Что?!
  Жесть! Полная. К кому я приехала?
  - Я говорила с отцом, - пояснила Тини. - Он долго отнекивался. Потом намекнул - отчетливее некуда, что в этом деле по верхам все повязаны. Целый заговор, едренин батонин! Значительная часть магии уходит куда-то налево очень давно. В одну каску архимаг не осилил бы такое годами проворачивать. Его многие прикрывают, и король Касиан в том числе. Куда девают энергию - мало кто знает. Папулю моего тоже не посвятили. Но он посоветовал увезти тебя подальше, и как можно скорее.
  Чумовой расклад... Да я не попала в историю, а полноценно в нее вляпалась! Выходит, Кэир попробует от меня избавиться? Ведь прямо сейчас Аларик рассказывает ей, кто я! Если уже не рассказал.
  - Все серьезно, - добавила гномка. - Аларику удивительно повезло, что его после доклада не грохнули.
  - Хорошо, поняла. - Я облокотилась о перила и посмотрела вниз, на бесконечно далекую траву. Голова закружилась, словно балкон внезапно оказался кабинкой колеса обозрения, застрявшей на самом верху. - Сваливаем.
  - Ты чего? - Тини схватила меня за руку и оттащила от перил. - В лепешку расшибиться им на радость решила? Аккуратно выходишь с балкона, по возможности не привлекая внимания. Спускаешься к воротам, на мосту я тебя встречаю. А там подумаем, где спрятаться. Главное смыться из дворца. Оставаться в нем опасно. Если Кэир захочет - попросту не выпустит. Через ворота без ее позволения никто не пройдет. Здесь защиты наворочено столько, что на гарнизон бы хватило!
  Я в ловушке?.. И через балкон мне не уйти. Ну почему я не человек-паук?! Меня куча насекомых кусала, и ни одного радиоактивного. Заклинание левитации тоже не спасет - слишком высоко. Кстати!
  - А как же наши? Нужно их предупредить.
  - Некогда! Толпой все равно не улизнете, заметят сразу. За них не переживай - им ничего не будет, да и Дэйна персона важная. О себе думай. Ты еще хочешь домой?
  - Очень!
  - Вот и шуруй, - наставительно сказала она и развернула меня к выходу с балкона. - Давай, в темпе.
  Сердце екнуло и подпрыгнуло к горлу. Тини указала секирой на занавеску и снова перемахнула через перила, исчезнув из вида. Ух... Что творится? Она хочет, чтобы я ушла с ней, никого не предупредив. Занятный план! Вполне может быть подставой. Но кому я вообще могу доверять?
  Я прислушалась к интуиции. Та была на удивление конкретна и твердила одно - на гномку можно положиться. А кто я такая, чтобы спорить с шестым чувством?
  В зале все было по-прежнему: разбитые на группы эльфы, медленная музыка и общая атмосфера уныния. Эту вечеринку не спас бы даже бассейн, наполненный лопуховой настойкой. Элвен стоял у окна с Айрис, и что-то ей рассказывал, отчаянно жестикулируя. Казалось, вот-вот шторы подожжет. Зато она улыбалась - едва заметно, уголками губ, но потихоньку оживала. До меня вроде как никому не было дела, и я осторожно двинулась вдоль стеночки к выходу. Желанная арка становилась все ближе, виднелся коридор и часть лестницы, от которой до ворот рукой подать...
  - Ты куда? - настиг меня любопытный голос. От неожиданности я подпрыгнула. Обернулась и увидела Дэйну. - Дамская комната в другой стороне.
  Вот невезуха! Оставалось-то пару метров одолеть. На певице опять была та накидка, что так не понравилась Кэир. Помнится, Аларик унес эту тряпочку с собой на аудиенцию с верховной рысью. Значит, они уже поговорили. Черт-черт-черт!
  - Точно, - рассмеялась я, хлопнув себя ладонью по лбу. - В этом дворце без карты не разберешься, где что. Но раз уж я сюда забрела, прогуляюсь по коридору. Он красивый!
  - Что ты сделала с Ирвином? - хихикнула она. - Выскочил с балкона как кот ошпаренный, бормоча про ненормальных девиц. Объявил, что все улажено, и полную лопуховую вазу вылакал. Еле отняли! Теперь сидит в углу и от каждого шороха за уши хватается.
  Да уж... Тини - прирожденный дипломат!
  - Мы договорились, - таинственно произнесла я.
  - Вижу, - Дэйна выразительно посмотрела на пиджак. - Идем, Кэир сказала, что знает, как тебе помочь.
  - Нет-нет, - запротестовала я и доверительно сообщила: - Я сматываюсь. Она заодно с Милредом и Тайрусом.
  - Что за чушь? - Певица остолбенела. - У Кэир сложный характер, но она моя подруга, и с архимагами издавна конфликтует.
  Сложный характер, угу... Понимаю, Дэйна не желает верить, что Кэир одна из тех, кто тырит энергию.
  - И все же я сматываюсь, - бескомпромиссно заявила я и попыталась обойти девушку.
  Не тут-то было. Дэйна решительно преградила мне путь и с непривычно жесткой интонацией сказала:
  - Тебе придется остаться.
  В ее взгляде больше не было ни замешательства, ни заботливого блеска.
  - Ты знала, - ахнула я. - С самого начала знала. И спланировала, да? Но... Как? Ведь обратиться к Кэир было идеей Аларика.
  - Мужчины, - пожала плечами Дэйна. - Так легко сделать, чтобы они посчитали твои идеи своими.
  Какой запущенный случай... Я-то думала, у них отношения наладились. Старая любовь не ржавеет, все дела. Хождение за ручку, ночные экскурсии в спальню. А она его попросту использовала?
  - Аларик тебе никогда этого не простит, - мстительно прошипела я.
  - Он и в тот раз не простил, - устало вздохнула Дэйна. - Зато жив остался. И сейчас я ему тоже подставиться не позволю.
  - Так это все ради него?
  - Ради всей Антилии, - ровно выговорила она. - Ты ее погубишь.
  - Каким образом?
  - Тайны на то и тайны, чтобы ими оставаться. Ты даже не представляешь, сколько бед можешь нам принести.
  Послушайте только! Мисс благородство. Всех обманула, меня подставила, любимого предала, и ведет себя так, будто мы должны быть ей глубоко признательны.
  - Тебя архимаги подослали?
  - Нет, конечно, - удивленно моргнула Дэйна. - Я в принципе не выполняю ничьих поручений. Наша встреча в Анкароне была для меня неожиданностью, как и твои откровения после приема.
  И почему я не откусила свой болтливый язык? Подозревала всех подряд, никому не доверяла. А тут расслабилась. И с кем? Все ведь логично - верхушка в курсе заговора, Дэйна - главный бард. А я круглая дура!
  - Леся, пойми, - мягко сказала она, приблизившись ко мне вплотную. - Это Милред с Тайрусом напортачили и не нашли другого выхода, кроме как тебя убить. Испугались, в гильдию наемников обратились. С твоей помощью Кэир их точно подвинет. Она давно мечтала. Пусть эти затейники королю объясняют, что за игра такая, откуда взялись порталы между мирами и какого черта из-за их самодеятельности к нам могут проникать люди извне. А твоя смерть ей ни к чему. Получишь комнату во дворце, вполне уютную. Будешь жить себе спокойно.
  - Ну уж нет, - непреклонно ответила я. - Нечего втравливать меня в вашу политику мутную. Разбирайтесь сами! Я хочу домой. Раз Кэир не собирается помочь мне с возвращением, поищу другие варианты.
  Я повернулась к арке. Напрасно. Дэйна затейливо что-то просвистела - коротко и очень тихо. Дышать стало нечем. Голова закружилась, ноги подкосились. Упасть не получилось - казалось, я вовсе не способна сдвинуться с места. Чертовы барды с их обездвиживанием. Нечестно!
  - Ты и благоразумие - понятия несовместимые, - вздохнула Дэйна и твердо добавила: - Запомни раз и навсегда - домой ты не вернешься. Жить останешься в Антилии, и от тебя зависит, долгой ли будет эта жизнь. Архимаги не отступятся, а Кэир готова помочь. Ну же, не веди себя как ребенок. Никто не предложит варианта лучше. Даю последний шанс. Не упусти его.
  Послала бы ее куда поглубже, но даже пискнуть не смогла. Воздух кончался, в ушах пронзительно стучало. Гости ничегошеньки не замечали. В нашу сторону и не смотрел никто. Зал закружился, кристаллы расплылись цветными пятнами. Где Элвен, когда он так нужен?!
  - Они тебе не помогут, - словно угадала мои мысли Дэйна. - А если и попытаются, сами пострадают. Всех я выгораживать не буду.
  Мгновение, и карусель перед глазами прекратилась. Воздух вернулся в зал, оцепенение спало. Я глубоко вдохнула и привалилась к стене, но Дэйна быстро подхватила меня под руку, и с улыбкой уточнила:
  - Мы друг друга поняли?
  Выбора особо не было, и я выдавила ответную улыбку, хотя искренне мечтала окунуть эту гадину в бассейн и слушать извиняющееся бульканье. Будь у меня дар, она бы у меня сама туда нырнула! Чтобы огонь на голове потушить!
  - Жаль, что внушение на тебя не действует, - огорченно сказала Дэйна. - Было бы намного проще.
  Ой, простите... Я сейчас разрыдаюсь от сочувствия. И что бы она мне тогда внушила? Что я рехнувшаяся жительница Антилии, придумывающая сказки про другой мир?
  - Почему мне нельзя домой? - спросила я, восстановив дыхание.
  - Странный вопрос. Мы не хотим, чтобы в вашем мире узнали о нас.
  - Даже если я кому-нибудь расскажу, меня ненормальной посчитают. Для путешественников в параллельные миры есть специальное отделение в больнице. Психиатрическое.
  - Не важно. Лишний риск нам не нужен.
  Она сжала мою руку крепче и настойчиво потянула к бассейну. Пришлось пойти. Присмотрелась - у бортика, в компании эльфов, стояли Аларик и Кэир. Жрец ей что-то рассказывал, она сосредоточенно кивала, то и дело поправляя шаль на плечах. Выглядела при этом жутко довольной, будто выиграла в лотерею главный приз. И сдается мне, что этот приз - я...
  Провал провалов! Зачем я пошла на этот дурацкий бал?! Надо было хватать Бодачку и бежать на мыс Эверли. Там Лэйси, а она - маг из оппозиции. Вместе мы бы наверняка разобрались с обратным порталом. А теперь буду жить в эльфийском дворце вместо собачки. Кошмар! Зря не полезла вниз с балкона, хоть какой-то шанс был отсюда выбраться. Тини сказала, ворота не выпускают тех, кого хозяйка особенно жаждет видеть в гостях. Наверняка меня уже включили в этот почетный список. Я застряла тут навеки!
  Музыка сменилась на совсем унылую, из кристаллов полился холодный свет. Специально, что ли? Аларик с Кэир нас заметили. Она следила за нашим приближением с азартным предвкушением, он - настороженно. Неужели что-то подозревает? Впрочем, без разницы. Помочь все равно не сможет.
  Подойдя к бортику, Дэйна отпустила мою руку и тихонько подтолкнула меня навстречу Кэир.
  - Леся, - медленно выговорила эльфийка, словно пробуя на вкус непривычное имя. - Не переживай, ты в безопасности. Во дворце до тебя никто не доберется. Погостишь у нас, пока я разберусь с архимагами. Теперь не отвертятся! Ты - живое доказательство того, что они слишком заигрались и натворили дел... Как хорошо, что вы обратились ко мне!
  Угу, просто прекрасно. Не знаю, в какую сторону бежать от счастья. Судя по всему, архимаги никак не ожидали, что к ним может свалиться попаданец из другого мира, поэтому и решили быстренько от меня избавиться. Скорее всего, это связано с компьютерной игрой. Не похоже, чтобы Дэйна знала о ней, уж слишком подробно расспрашивала. По словам Тини, высокопоставленные лица в курсе, что магия уходит на сторону. А вот куда - известно немногим. Выходит, энергию тратят на виртуальную "Антилию"? Зачем?! Что натворили Тайрус с Милредом? Портал в магазине фэн-шуя - их?
  - Не знаю, удастся ли тебя вернуть домой, - сочувственно вздохнула Кэир. Еще одна актриса! Дэйна бы ей хоть намекнула, что концерт окончен. А то столько усилий впустую. - Но мы сделаем так, что ты сможешь нормально жить в Равии, не боясь за свою жизнь.
  Аларик сдержанно кивнул. Сбагрил, и ура. Миссия выполнена, фонтан в безопасности.
  - Спасибо, Кэиртариэль! Это мудрое решение, - почтительно поклонилась притворщица Дэйна, повернулась к Аларику и тронула его за плечо. - Мы вряд ли сможем защитить Лесю. Знаю, тебе хочется во всем разобраться, но... Рисковать ее жизнью не стоит.
  Аларик задержался на мне ничего не выражающим взглядом и снова кивнул. Предатель! Дэйна убрала руку, присела на край бортика.
  - Ну, что? - нетерпеливо спросила меня эльфийка. - Согласна?
  Будто ей нужно мое согласие. Ха! Аж два раза. Кэир на меня плевать. Я для нее и не личность, а так... Живое доказательство ошибки архимагов. Ей удобно дружить со мной против них. Подержит рядом, пока меня можно использовать. А что потом?
  - Леся? - уже жестче повторила Кэир. - Ты нас слышишь?
  Аларик оглянулся на Элвена, тот сразу отвлекся от Айрис и вопросительно посмотрел на меня. Кажется, самое время орать и просить о помощи. Дэйна ласково улыбнулась, но предупреждение в ее глазах я рассмотрела отчетливо. Нет уж. Друзей подставлять не буду. Но и легко не сдамся! Не дождутся.
  Я отвернулась, взгляд уперся в столик с вазой, вокруг которой задумчиво бродил Ирвин. Явно примерялся к лопуховой водичке, но никак не мог ухватить ручку ящика с чашками. Похоже, после первой вазы прицел сбился.
  - Ты! - крикнула я, для верности тыкнув в друида пальцем. - Когда мы идем в суд?
  Ирвин шокированно моргнул. Гости оживились, вереницей потянулись к нам. У бассейна материализовался Нейт и заботливо напомнил:
  - Ирвинлар отказался ото всех претензий к тебе.
  Тот гордо выпрямился, сфокусировал на мне взгляд и с надменным великодушием протянул:
  - Ты прощена.
  - Ах так? - взвилась я и громко объявила на весь зал: - Тогда я вызываю его в суд!
  Эльфы загудели. Кэир в недоумении уставилась на Ирвина, который моментально протрезвел. Дэйна растерялась и поднялась с бортика. Ага! Не зря она была против суда. Не хотела выпускать меня из дворца-крепости. Пусть выкусит. Я найду способ выйти отсюда!
  Толпа вокруг нас собралась впечатляющая - любопытно было всем. Аларик ретировался к Элвену и Айрис. Я осталась одна между двух переглядывающихся подружек. Подошел принц Эрни, очень злой.
  - Ты не можешь вызвать его, - заявил он. - Этим правом обладают только эльфы.
  - Дискриминация! - завопила я на весь зал. - Махровый эльфизм! Подрыв свободы, прав, равенства и братства!
  Эльфы испуганно попятились. У Аларика отвисла челюсть, Нейт уронил вазу.
  - Ты совсем с ума сошла? - Ирвин совсем не по-эльфийски икнул и шустро подскочил ко мне. - Отдавай пиджак и забудь о моем существовании!
  - Пиджак обратно только через суд, - зашипела я, хитро сцепив руки на груди. Пусть попробует снять! - Как угрожать, так пожалуйста! А до дела дошло - сразу в кусты. Тру-сиш-ка!
  Он дернул меня за рукав, ткань затрещала, но осталась целой и невредимой. Хороший пиджак! Точно не отдам.
  - Прекратите немедленно! - приказным тоном осадил нас Эрни.
  Ирвин неохотно отпустил меня и отстранился - буквально на пару сантиметров. Я по-прежнему ощущала щекой его прерывистое дыхание. Кажется, сумела его сильно разозлить. Ну хоть что-то у нас с Сашей стабильно!
  - В чем проблема? - строго спросила Кэир.
  - Хочу суд, - повторила я упрямо. - Вам что, жалко?
  - Это та девушка, что осквернила артефакт, - любезно объяснил Нейт. - Но они уже все приватно уладили. Инцидент исчерпан.
  - Ну так пусть разойдутся по разным углам, - велела Кэир на правах верховного друида.
  Дэйна облегченно выдохнула, Элвен напрягся и вышел вперед. Вид у него был суровый. О-о-у... Нет, я не хочу, чтобы ему из-за меня наваляли. Я повернулась к Ирвину, встретившись с пронзительной глубиной зеленых глаз. Они смотрели с такой неистовой яростью, что я вздрогнула. Стало страшно. Очень. Ведь если он не уведет меня с бала, я останусь здесь надолго... Навсегда... Не видела себя со стороны, но не сомневалась - взгляд у меня был жалкий. Умоляющий. Не хватало лишь светящейся таблички на лбу с надписью: "SOS!". Ирвин вопросительно изогнул бровь, я нервно закусила губу.
  - Хорошо, - неожиданно сказал он. - Я согласен.
  Толпа загудела. Дэйна сравнялась по цвету со своей накидкой, Кэир гневно покосилась на Ирвина, но тот и ухом не повел. Эрни задумчиво пригладил шелковистые волосы и возразил:
  - Но ты же недавно говорил, что...
  - Эльф сказал, эльф передумал! - парировал Ирвин и решительно взял меня за руку. - Идем, прямо сейчас.
  - А суд где находится? - заинтересовалась я. - Далеко отсюда?
  - На соседней улице, - буркнул он и направился к выходу.
  - Да! - радостно выкрикнула я, бодро вышагивая рядом с ним. - Судите, судите меня полностью!
  Гости зааплодировали, Нейт приложил ладонь к лицу. Плохой знак. Боже... На что я подписалась?

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"