Вьюн: другие произведения.

Лутай или умри

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
  • Аннотация:
    Черновик. Офыбки и пропущенные запятые.
    Статус - заморожено. Последнее обновление - 24 января.
    Каждые сто лет рождается Владыка Монстров.
    Каждые сто лет церковь призывает Героев для спасения мира.
    Каждые сто лет, кто бы не победил, происходит кровопролитная война.
    Цикл за циклом без шанса на хороший исход...
    Не стесняйтесь оставлять комментарии - это мотивирует афтора.
    Вычитка и правка Zerus. Страница на АТ.

  

Оглавление:

   Пролог. Предложение.
   Глава 1. Данж.
   Глава 2. Пати.
   Глава 3. Замок.
   Глава 4. Башня.
   Глава 5. Внутренний двор.
   Глава 6. Особняк.
   Глава 7.
  
   Эпилог.
  
  
Обложка []
  
  
  
  

Пролог. Предложение.

  Оглавление.
  
   - Ке-ке-ке... - группа гоблинов со страшными криками преследовала меня. Одетые в желтые жилеты волонтеров, они пытались меня остановить, чтобы я подписал очередную петицию. Гоблины и их петиции... уже избитая тема для анекдотов. Запрет изображений магических посохов и мечей, как главных символов геноцида их народа. Разрешение гоблинам ходить без штанов и кидать какашки в прохожих... Немного даже интересно, на что они собирают подписи на этот раз? Впрочем, останавливаться, чтобы узнать, я не планировал. Пользуясь своими длинными ногами, отрываюсь от лопоухих уродцев.
   Дело происходило в Орктауне, знаменитом районе города, где темные расы занимались торговлей и инвестициями. Офисные здания чередовались с магическими лавками, где продавали всякую ерунду доверчивым туристам. Найти в этом районе что-то магическое - это еще умудриться надо. На узких улочках Орктауна можно встретить как гоблинов, они вечно заняты всякой ерундой, так и самих орков в деловых костюмах, которые спешат в офис или из оного. Иные представители темных народов здесь редкие гости. Тролли предпочитают жить за городом или под ближайшим мостом, а темные маги облюбовали шпили небоскребов или катакомбы под городом. На фоне темных рас люди казались заполнителями пространства, мы были везде и нас было много.
   Повернув на главную улицу, я влился в поток людей. Вдалеке виднелись небоскребы, шум машин, крики продавцов всякой всячиной, которые небезуспешно пытаются впарить свой товар прохожим. Многие покупают, чтобы просто от них отстали и дали спокойно пройти. Больше всех подобной торговлей грешат феи, чей писк под ухом способен свести с ума даже самого стойкого разумного. Размером с ладонь и со способностью летать, они физически не способны полноценно работать. Зато, говорят, из них получаются отличные полицейские ищейки...
   Спешил я в недавно найденное гномами подземелье, которое появилось в метро. Нужно успеть, пока его не разграбили. Подземелья или данжи появляются постоянно в местах с высокой концентрацией "дикой" маны. Как правило, это следствие спущенного в унитаз зелья или потерянного магического предмета. Многие не читают этикетки и неправильно утилизируют волшебные вещи. В помойку выбрасывать их также запрещено, вот только городская свалка - это второе место по частоте возникновения данжей, сразу же после канализации и ливневых стоков.
   Дикая магия довольно опасное явление, потому гномы неплохо зарабатывают, находя ее источники. Бородатые коротышки не способны в магию, только рунную, зато они имеют врожденный иммунитет к любому волшебству, в том числе к стихийным проявлениям. За каждое найденное подземелье им платят премию и тринадцать процентов от найденных сокровищ, что, согласитесь, вполне неплохой заработок за прогулку по заброшенным веткам метро.
   Проходя мимо витрины одного из магазинов одежды, я мельком посмотрел на свое отражение. В отражении я увидел парня лет девятнадцати. Темные волосы, темный костюм с белой рубашкой, спортивная фигура. За спиной я тащил сумку со снаряжением, которое вскоре мне пригодится. На лацкане пиджака у меня крепился жетон с буквой "F", что для знающих людей говорило о моей принадлежности к гильдии Охотников. В прошлой жизни я бы сошел за модель глянцевого журнала, здесь же эталоном красоты считались эльфы. Изящные, стройные и без следа мышц. Вообще, в местной культуре физическая сила считается чем-то вульгарным, что присуще только черни. Настоящие аристо не должны утруждать себя физическим трудом, уделяя время магии и составлению законов.
   Задумавшись, я чуть не был сбит молодым парнишкой на скутере, одетого в желтую форму доставщика пиццы.
   - Куда прешь?! - раздался недовольный вопль паренька, который из всех своих сил пытался оторваться от стайки фей, которые нацелились на заветные коробки с тестом и наполнителем. Проводив удаляющийся скутер взглядом, лишь неодобрительно качаю головой, стараясь понять, какого героя я не почувствовал его приближение?
   Таким темпом я отправлюсь на перерождение во второй раз! Соберись! Если пользоваться терминами из моей прошлой жизни, то меня можно назвать попаданцем. До семи лет я даже не знал о своей прошлой жизни. Просто в один прекрасный момент в приюте мне стали сниться странные сны о другом мире. Сны о прошлой жизни были довольно хаотичны, но мне удалось вспомнить свою семью, дом, ВУЗ, лица некоторых родственников и знакомых. В той жизни я не был спецназовцем или ученым, обычный гуманитарий, который мечтал лабать на гитаре и щупать за всякие интересные места симпатичных девчонок. Я не помню, как умер, возможно, оно и к лучшему.
   Местные же, таких как я, называют - заблудшие. Несчастные души, которые помнят свою прошлую жизнь. В целом, согласно официальной статистике, в год всего пара людей вспоминают о своем прошлом воплощении. Зачастую они все местные, в моем же случае я помнил жизнь в другом мире, редкий вариант, но далеко не исключительный. Некоторые воспитатели осторожно говорят, что в прошлой жизни я мог быть героем, которого призвали в этот мир для уничтожения Владыки Монстров, но это вряд ли, снов о чем-то подобном у меня не было ни разу.
   Перейдя проспект Отчаяния, самой оживленной улицы Орктауна, я вышел к спуску в метро. Возле прохода стояли две железные статуи, которые пристально сканировали чарами всех желающих спуститься вниз. Стальные големы на входе появились относительно недавно, сразу после терактов совершенных церковью Героев, запрещенной организации во всей Новой Вавилонии (огромном городе, построенном в кратере, что остался на месте прошлой столицы).
   С прошлой войны бобра с ослом прошло уже чуть больше ста лет, многие шепчутся по темным углам, что вскоре террористы призовут героев, чтобы они уничтожили Владыку, который также должен вскоре возродиться. В последней войне победили местные темные, так что есть реальный шанс, что в этот раз светлые боги поднапрягутся и выдадут своим аватарам побольше плюшек, чтобы те наверняка победили. Вот только с прошлой войны кое-что изменилось, небольшой такой нюанс. Прошлый Владыка Монстров не стал устраивать геноцид светлых народов, позволив им поселиться в Новой Вавилонии. Интрига этого столетия: поддержат ли светлые расы своих героев или нет?
   Ощущая мурашки на коже, от взгляда двухметровой громадины, что пристально сканировала мою сумку и значок охотника, спускаюсь в подземку. Нескончаемый поток людей и иных разумных существ двигался через элеватор вниз к вагонам метро. Орки, гоблины, люди, парочка фей, что пролетели над головами вне очереди, ящер с отрубленной рукой, уместившийся на паперти с бумажкой на которой было написано, что он ветеран службы очистки зараженных магией земель.
   Светлые расы не особо любят спускаться под землю, пожалуй, кроме гномов, да и Орктаун явно не светлый райончик. Где-нибудь возле центра города, рядом с фешенебельными магазинами или парками, вполне можно встретить эльфа или дриаду. Остальные светлые расы не особо любят крупные города. Кентавры предпочитают небольшие поселения у героя на рогах, как, впрочем, и дендроиды с полуросликами. Затворнический образ жизни довольно распространен среди светлой братии.
   Не доходя до турникета, я направился в сторону служебного выхода, что караулил знакомый мне гном. Гиви, рыжебородый коротышка, одетый в простой коричневый комбинезон, нетерпеливо переминался с ноги на ногу, теребя пластиковый пропуск работника метрополитена.
   Увидев меня, Гиви радостно подскочил на месте:
   - Опаздываешь! - ухватив меня за руку, он настойчиво потянул меня вглубь извилистых тоннелей, которые вырыли то ли гоблины, спасая свои шкуры, то ли светлые жрецы, спасаясь от гнева Владыки.
   История этого мира мне напоминает лабиринт, который выкопали местные обитатели, дабы скрыть ото всех правду. Официальный учебник истории, только на моей памяти, полностью переписывался четыре раза. Не уверен, насколько правдивую нам преподают информацию, но, если верить учебнику, то все началось с предательства.
   Жил был сильнейший Бог - Зло и было у него три брата и четыре сестры. Зло создал землю и небо, настолько он был могущественен. Затем он создал темных магов, мудрейших из существ, и помощников их: орков, троллей и гоблинов. Остальные же братья и сестры сотворили остальных зверей... В этот момент эльфы и гномы с иными разумными, наверное, брызгают пеной у рта. Затем, в зависти своей, светлые боги попытались уничтожить темных магов. Зло попытался их остановить, но вероломные светлые боги запечатали его силу, а само Зло разорвали на мелкие кусочки, которые раскидали по всему миру...
   На этом моменте, обычно, я засыпал, не находя в себе сил дослушать дальше. Самое примечательное во всем этом, что любые достоверные источники информации до сих пор уничтожаются обеими сторонами. Потому правду знают только сами боги, но я бы не стал доверять их словам. Поняв все это, я забил болт на этот предмет, предпочтя жить в настоящем. Какая мне разница, что было тысячу лет назад, когда в моем холодильнике шаром покати?
   Гиви все время оглядывался и вел себя крайне подозрительно, я молчал, но отметил для себя эту странность. Пройдя несколько тоннелей, ушлый гном резко затормозил, после чего быстро заговорил, при этом стараясь не смотреть мне в глаза:
   - Это подземелье уровня "F", - сбивчиво начал он, - я сам его проверил, опасности нет никакой, - вот только тон гнома вызывал беспокойство. - С твоим снаряжением ты сможешь в одиночку его зачистить... - замолчав, будто стараясь перешагнуть через себя.
   - И? - мягко подталкиваю его.
   Сжав кулаки, он решительно на меня посмотрел:
   - Я не сообщил о нем! - с видом, будто шагнул в пропасть.
   На подобное заявление у меня не осталось сил удивляться:
   - Гиви! - с трудом удержавшись от матов. - Рыжая твоя борода! Ты чем думал?! Если Надзор узнает, а он узнает, то нам всем светит каторга!
   Разглядывая гнома, я все еще не мог поверить, что он предложил подобный блудняк. Вроде, умный че... гном, а творит подобную херню, а никак иначе его поступок не назовешь. Надзором называли местное ФСБ, которое отслеживало подземелья и в целом оборот магический вещей. За сокрытие информации о данже нам без вопросов дадут по пятёрику и отправят добровольцами на зачистку магических аномалий и иных последствий прошлой войны. Магические звери, блуждающая магия, подземелья уровня "В"... Даже думать об этом не хочу!
   - В том подземелье, бороду даю на отсечение, спрятано копье Героя... - с мольбой в голосе произнес коротышка: - Оно не должно попасть в лапы к темным! Пускай Копьё утратило большую часть своих сил, но в руках Героя оно вновь станет грозным оружием!
   - Ты что из церкви? - тихо спрашиваю у него.
   Гном просто кивнул.
   - Я поговорил со старшим жрецом, он обещал вернуть тебя домой, - внимательно посмотрев на меня. Я сначала не понял, о чем он говорит, а когда понял... мне захотелось его ударить. Гадский гном!
   - Каким образом? - сухо спрашиваю у него, сжимая кулаки.
   - Мы передадим тебе амулет Обратного призыва, ты вернешься в свой мир, забудешь о надзоре, а мы свергнем тиранов с их позолоченных тронов.
   Мир из моих снов... он не был сказкой, прошлый я хотел из него сбежать. Но для сироты, который никогда не знал своих родителей, воспоминания о доме и любящей семье были подобны кладу, который ты нашел в чулане. Я все детство хотел порыбачить с отцом, отведать готовку матери, увидеть младшую сестру. Трудно это объяснить, но с семи лет это была моя самая заветная мечта.
   Единственный способ, известный мне, для путешествия между мирами - это ритуал призыва Героев и созданный для них Обратный амулет. Если и существуют другие способы, то информацию о них давно утеряна. Амулет Обратного призыва, в чем его прелесть, всегда возвращает объект в тоже время и место, откуда была вырвана душа и в этом плане мое перерождение не имело никакого значения. Стоит воспользоваться амулетом, как душа тут же вернется обратно!
   - Я тебя ненавижу, - тихо шепчу, прикрыв на долю секунды глаза.
   - Прости, - гном все же отвел взгляд, - но у меня не было иного выбора. Недавно Надзор перехватил нашу группу, которая была отправлена за Копьем. Надзоровцы рыщут, в поисках причины появления последователей светлых богов в Новой Вавилонии. В любую секунду они могут натолкнуться на подземелье и все понять. Мы не можем больше рисковать и отсылать сюда новых агентов. Риск слишком велик!
   - И потому вы решили воспользоваться сиротой? Который по своей глупости растрепался о своей мечте? - горько спрашиваю у гнома. - Можешь не отвечать, - рукой останавливаю Гиви. - Это был риторический вопрос.
   Гном замялся, явно не зная, что сказать и нужно ли вообще говорить.
   - Чего встал? - недовольно смотрю на него. - Веди, пока нас реально не поймали.
   Шанс, что пронесет, у нас был, но действовать нужно быстро и не оставлять за собой следов. В крайнем случае я буду все отрицать. Гиви заварил эту кашу, так пусть и расхлебывает! Хотя не то чтобы надзоровцы будут меня слушать... Вот же жопа героя! Говорили мне умные люди - не имей дел со светлыми, обязательно кинут! Причем кинут не со зла, а ради своих идеалов. Чем и опасны фанатики!
   Пройдя еще пару извилистых коридоров, гном вновь заговорил:
   - Аргус, прости, - на удивление искренне, - но у меня не было иного выхода. Близится призыв Героев, чем мощнее мы сможем найти для них артефакты, тем больше у нас шансов на победу.
   - И как скоро ждать начала новой войны? - как бы между делом уточняю, пытаюсь прикинуть размер надвигающегося песца.
   - В этом десятилетии точно, - повернувшись ко мне, гном развел руками: - нам не говорят о подобном, но в прошлом столетии все началось в четыреста восьмом году от пришествия Зла.
   Пятая по счету война бобра с ослом надвигалась, я знал об этом, но где-то в глубине души я все еще надеялся, что пронесет. Пускай информацию о войнах жестко фильтруют, но даже тех крох, что проникают через фильтр, достаточно для неутешительного вывода - песец близок. Уничтоженные города, чума, монстры, война, куча стихийной магии и геноцид. Выжившие победители будут плясать на костях побежденных, причем не факт, что Владыка и призванные Герои доживут до конца войны. Бывало и такое, что войнушку заканчивали собственными силами темные маги или светлые жрецы, смотря у кого сил осталось больше.
   Проигравшие тут же забьются по норам, первое время, не смея носа высунуть наружу. Больше всех достанется обычным жителям, среди которых будут искать сторонников церкви или темных сил. Многих убьют просто походя или по чужому навету. В этом плане без разницы какая сторона победит. Прошлый Владыка попытался остановить это безумие, объявив амнистию и попытку мирной жизни со светлыми расами, которые признают его закон, но все понимали, что обеты верности продлятся лишь до следующей войны, а что там дальше будет уже неизвестно никому.
   Ввязываться во все это мне категорически не хотелось, но если мне действительно подарят Обратный амулет, то стоит рискнуть. Пока эти индюки будут резать друг друга, я отсижусь в ином мире! В моей прошлой жизни не было магов или я о них не знал, но если мне удастся сохранить хотя бы крохи волшебства, то я смогу неплохо устроиться. Создам собственную магическую школу или тайный орден, найду парочку талантливых сирот, и... От открывшихся мне перспектив, на долю секунды захватывает дух. Возможно, в свете надвигающейся войны, моя детская мечта не такая уж и глупая?
   Тем временем Гиви вывел меня к заброшенной станции метро. Следы ночевки бомжей, толстый слой пыли и каменные врата, что располагались на месте подъема наверх. Гиви не зря волновался, подземелье появилось не так уж далеко от работающих веток. Хватит одного бомжа, чтобы информация утекла в Надзор.
   Задумчиво почесав нос, решаю уточнить:
   - Напомни мне, почему эту станцию закрыли? - уперев взгляд в каменные врата.
   - Этот вход вел в Шадуо-Палас, знаменитое на всю Новую Вавилонию казино. Когда его сравняли с землей, во времена бунта семьи Плэгиус, которой и принадлежало казино, власти решили не восстанавливать здание, построив на его месте парк, - злорадно покачав головой: - Темные маги довольно мстительные существа, даже после уничтожения семьи Плэгиус, подколов их.
   - Это, да, - согласно киваю головой.
   Основатель семьи Плэгиус, наверное, в гробу перевернулся, когда на месте фамильных территорий разбили парк светлые. Дриады, эльфы, феи, дендроиды... какая только шваль не обитает в парках! По мнению темных аристократов, разумеется. У меня никаких проблем с другими расами нет, я всех ненавижу одинаково. Нужно еще постараться, чтобы я кого-то возненавидел по "особому".
   Бросив сумку на пол, я привычным движением ее расстегнул. Внутри покоился футляр с магическим мечом, аптечка первой помощи и небольшой наруч на левую руку с заклинанием щита. Доспехов у меня не было, как, впрочем, и огнестрела.
   Охотникам запрещено использовать огнестрельное оружие в пределах городской черты. Маразм, но на то были веские основания. Однажды гильдия подняла восстание, попытавшись подмять власть под себя. Темные маги подобный подход не оценили и влупили кучу всевозможных запретов. Могли бы и вовсе прикрыть лавочку, но даже темные маги понимают, что если запретить Охотников, то придется самим разбираться со стихийной магией и прочими монстрами.
   Повесив ножны на пояс и надев наруч, я без лишних слов отправился к воротам. Все слова сказаны, осталось сделать свою работы и достать копье Героя.
  
  
  
  
  

Глава первая. Данж.

  Оглавление.
  
   По мнению многих обывателей, Охотники могут без особых проблем пользоваться магией, но это не совсем так, я бы даже сказал вовсе не так. В отличие от магов и жрецов, наши души и тела не вырабатывают ману, единственная доступная нам сила - это прана или энергия жизни. У каждого живого существа есть прана и при должной тренировке все могут научиться ей пользоваться, вот только... все не так просто. Проведя рукой по ручке Разящего, моего магического меча, ощущаю в камне на гарде неделю собственной жизни.
   Просто чтобы научиться аккумулировать силу в магическом камне, молодых охотников с малых лет учат дыхательным техникам, которые позволяют научиться управлять потоком жизни. Из моей группы из тридцати детей Охотниками стали только двое: я и еще один придурок, чье имя мне бы хотелось поскорей забыть. Научив хотя бы минимальному контролю, неофитов начинают гонять на полигоне и обучать необходимому минимуму, чтобы те не сдохли в первом же подземелье. Годам к восемнадцати получается средней паршивости боевик, которого уже можно использовать, но доверять ничего серьезней подземелий "F" ранга или чуть выше, но уже в группе, ему явно не стоит.
   Накапливать энергию в своем теле опасно для здоровья, поэтому были придуманы специальные аккумуляторы. Кровь магических созданий кристаллизуют и делают из нее магические камни. Очень удобная вещь в охоте, если бы не приходилось самому подзаряжать. Прана имеет тенденцию восстанавливаться, после плотного обеда или сна, но тот же магический меч охотник "F" ранга будет подзаряжать целых десять дней, а защитный обруч все двадцать. Понимаете, к чему я клоню? Начинающий охотник не может охотиться чаще раза в месяц и это при условии, что тебя не ранят в процессе или тебя не одолеет боевой понос. Во время болезни сливать прану в накопитель просто опасно.
   Быть бы Охотникам мальчиками для битья, если бы не такое понятие как аура. Аура - это защитная оболочка души, которая защищает нас от энергетических паразитов и влияния дикой маны. Всего известно о четырех слоях ауры: усиливающий физическую атаку, улучшающий защиту от ударов, усиливающий заклинания и резист к магическим атакам. Помещая в ауру ману, Охотники способны усилить себя. Пускай мы не производим сами ману, зато мы вполне можем ее достать в данжах и убивая магических монстров. Потому нас и называют Охотниками, а не, скажем, авантюристами или наемниками.
   Помимо ауры и магических побрякушек существует также третий вариант для усиления - саммоны или призыв. В обмен на толику жизненных сил, Охотник способен призвать на свою сторону могущественного духа, который может использовать магию напрямую и имеет собственный запас силы! Будь у меня призыв, я бы не болтался полтора года в самом низу списка, а уже усилил бы свою ауру благодаря магии саммона и перешел на более высокий ранг. Даже самый слабый призыв способен значительно усилить Охотника! Вот только карты с призывом хрен достанешь, их производят лишь маги за огромные деньги...
   Встряхнувшись, я начал настраиваться на рабочий лад. Хватит бесполезных мыслей, пора бы заняться делом. Пройдя через врата, я оказался на станции метро. Люди в дорогих костюмах неторопливо прохаживались по платформе, ожидая поезд. Дорогие украшения, причудливые прически и витающий в воздухе снобизм, прям зубы сводит. Над платформой было установлено механическое табло (та еще древность) на котором была указана дата: месяц луны, восьмое число. Но не это привлекло мой взгляд, а год! 444!
   - Ну, здравствуй, Шадуо-Палас, - киваю своим мыслям, стоило чего-то подобного ожидать.
   Похоже подземелье повторяет события шестидесятилетней давности. Люди на перроне уже давно мертвы, а их фантомы продолжают повторять одни и те же действия из раза в раз, пока не найдется Охотник, который подарит им вечный покой. Пока я разглядывал толпу, к станции подъехал поезд. Серебристые вагоны были украшены вязью золотых рун, которые защищали людей внутри надежнее банковского сейфа.
   Среди богато одетых людей мой взгляд зацепился за Охотницу, которая, похоже, патрулировала местность. Золотистые волосы, заплетенные в косу, чуть ниже меня, примерно моего возраста. Золотистый наплечник со встроенным щитом блестел в свете ламп, такие уже давно не производят. Привязь с мечом на поясе, желтая кофта, джинсы, спортивные кроссовки. На лацкане ее кофты висел значок с литерой: "E".
   При виде Охотницы на душе заскребли кошки. В подземелье обитают лишь мертвецы и призванные стихийной маной монстры. Встретившись со мной взглядом, Охотница направилась ко мне, явно желая поговорить, но в этот момент двери вагона напротив открылись и из них буквально завоняло кровью! Выхватив меч из ножен, напряженно всматриваюсь в темноту вагона, кто-то внутри разбил все освещение.
   Спустя стук сердца опомнились фантомы на платформе:
   - Аааааааа! - с визгом закричала какая-то женщина в дорогом наряде. Будто в ответ, из темного вагона на нее выпрыгнул магический зверь! Двухметровый динозавр в прыжке откусил дамочке голову, после чего не особо целясь полоснул короткими лапами по мужчине рядом. Увидевшие такое представление, фантомы, вмиг забыв о манерах, рванули в сторону эскалатора, где дежурило несколько орков в форме охраны.
   Усилив свое тело праной из браслета, прыгаю навстречу монстру. Прыжок получился будто по учебнику. Набрав скорость, концентрирую внимание на Разящем, после чего активирую заложенную в нем магию. Вся моя кинетическая энергия вмиг переходит в камень на гарде, а я замираю в воздухе и начинаю падать вниз. Тем временем магический монстр уже готов откусить от меня кусок побольше, но не дав динозавру отобедать, я обрушил меч на его голову. Камень в гарде сияет, а клинок разрезает крепкую чешую и плоть, будто масло.
   Приземлившись на платформе рядом с монстром, резким движением стряхиваю с лезвия Разящего кровь. Минус один монстр, минус пять дней жизни (праны) и плюс неопределенное количество боев впереди. Неплохое начало!
   Тем временем Охотница расправилась с костяным пауком, она обездвижила его молнией, после чего прыгнула на него, раздавив собственной массой. Подняв взгляд, в поисках новых врагов, она увидела меня. Именно в этот момент голова динозавра отсоединилась от тела и с глухим стуком упала на перрон к моим ногам. Тело монстра медленно завалилось, с хлопком упав вниз. Кивнув девушке, убрав меч в ножны, направляюсь в сторону эскалатора. Судя по звукам доносящимся из тоннеля метро, нас ожидает еще много магических зверей. Это точно подземелье ранга "F"?
   Орки охранники поприветствовали меня поднятым в воздух кулаком и выкриком:
   - Азмадош! - оценив по достоинству убийство монстра.
   Настоящие орки не выглядели уродами или смазливо, как в некоторых историях из моей прошлой жизни. И уж тем более у них не было поросячьей головы. Представьте себе накаченного человека, вместо кожи которого темно-зеленая чешуя, плюс полное отсутствие волосяного покрова. Орки выглядели вполне гармонично, причем они совсем не похожи на варанов переростков, как те же ящеры. Если верить легендам, то их дальние предки - это драконы и темные маги. От предков им досталась физическая сила и довольно серьезная сопротивляемость к магическим атакам.
   - У нас компания, - киваю себе за спину, - нужно отходить, едва ли мы сможем сдержать волну магических зверей.
   Ближайший ко мне орк оскалился, достав из кармана пиджака какой-то пульт.
   - У нас тут все заминировано, - не скрывая своего предвкушения. - Подпустим поближе, а потом рванем тут все к херам.
   - Задайте им, - мысленно пожалев монстров, такие и голыми руками их порвут, было бы только охранников побольше...
   - Уж постараемся... - присоединился к разговору второй секьюрити. - Рванет, так рванет! - после чего раздался дружный смех орков. Оценив простоту решения, на прощание киваю охранникам, сам направляясь к подъему наверх. Мне здесь делать больше нечего.
   Теперь становится понятным, почему проход на станцию завален в реальном мире. Похоже защитники Шадуо-Палас были готовы к нападению. Ну, или темные маги все такие перестраховщики.
   Вообще, подземелья уровня "F" не должны быть особо опасными. С пяток монстров, пара ловушек или головоломок, вот и весь ассортимент. Добыть в них можно какой-нибудь предмет, не особо мощный, и до десяти гран маны. Чтобы сдохнуть в подобном месте, Охотник должен пойти на зачистку пьяным или с разряженными артефактами. Единственная реальная опасность - это ловушки с ядами или какие-нибудь "неудобные" монстры, к появлению которых невозможно подготовиться.
   Вступив на подъемник, меня понесло наверх. Все вокруг блистало серебром и позолотой, даже ступеньки эскалатора имели желтую окантовку. Дорого, богато, будто не в казино поднимаюсь, а сразу на пир к Владыке Монстров.
   - Постой! - раздался женский голос позади.
   Обернувшись, краем глаза вижу, что Охотница почти догнала меня, явно желая поговорить. Вот только мне совсем не хотелось общаться с покойником, не люблю я это дело. После подобных речей как-то муторно на душе и хочется провести весь вечер в кабаке. Будь подземелье хотя бы уровня "E", мне бы не помешала ее помощь, а так... Не став дожидаться Охотницу, мчусь по эскалатору наверх, перепрыгивая ступеньки.
   - Да подожди ты! - в сердцах выкрикнула она: - Почему эта фраза никогда не срабатывает?! - явно уже имея опыт погонь.
   Перемахнув через очередную ступеньку, я оказался в просторном помещении, вот только вместо симпатичных официанток и игровых автоматов, меня встретила галдящая толпа, которая тревожным ульем, сбившись в кучу, обсуждала происходящее. Где-то дальше была слышна автоматная стрельба и звуки борьбы, которую не мог заглушить даже гул толпы. Похоже на этом этаже располагался торговый хаб, где можно закупиться между партиями в карты. Всего в помещении с ларьками и магазинами, собралось под сотню разумных. Были как респектабельные орки, так и гоблины из обслуги с людьми.
   Увидев мой значок Охотника, ко мне поспешила испуганная женщина лет пятидесяти:
   - Что происходит? - с напором спросила она.
   Дорогая одежда, повадки человека, привыкшего приказывать, попытка выглядеть спокойно, хотя ее выдавали крепко сжатые губы и хмурая морщинка между бровей. Желания и времени ей что-то объяснять у меня совершенно не было, потому я решил немного схитрить.
   Втянув голову в плечи, напоказ испуганно произношу:
   - Сейчас поднимется моя начальница и все вам объяснит! - указав рукой на появившуюся на эскалаторе девушку. Увидев новую жертву, женщина поперла напролом, остается только пожелать ей удачи! С этими мыслями ныряю в толпу спеша убраться подальше.
   В витринах магазинов чего только не продавали. Брендовую одежду, драгоценности, еду. Если все это продать, можно неплохо заработать, только вот все эти вещи не более чем мираж, который исчезнет, стоит только покинуть подземелье. Реальна здесь только мана и магическая вещь, заполучив которую, я уничтожу данж. В случае, если предмета нет, то достаточно очистить местность от монстров.
   О копье Героя я знал не так уж много. В официальных источниках о таком не пишут. Ни названия, ни магии на него наложенной, лишь то, что оно действительно существовало раньше. И как только Гиви понял, что здесь спрятано именно оно? Пускай я не знаю подробностей о копье, но артефакты героев всегда имеют ряд общих свойств: бездонный магический камень, мощная магия и способность убить Владыку. К сожалению, само по себе оружие Героев бесполезно, без подпитки силой от светлых богов даже маги не в состоянии его зарядить, чтобы воспользоваться магией, заложенной внутри.
   Прикоснувшись к значку охотника, я подумал, что мощи от одной зарядки копья, мне бы хватило, чтобы получить ранг "A" или даже "S"! В один момент стать элитой... Эх! "S" ранг можно получить, убив этого же ранга монстра или же вложив десять тысяч гран маны в свою ауру (максимальное возможное количество). За каждую сотню маны в ауре происходит усиление, которое значительно увеличивает твои возможности. Всего получается около сотни возможных усилений, потому наставники заранее на занятиях предлагают составить билд мечты, дабы ученик мог обдумать свою специализацию заранее.
   За полтора года, после совершеннолетия и вступления в ряды охотников, я успел скопить около полторы сотни маны, что хватило на первое усиление. Куда я его вложил? В магию! Моя мечта стать заклинателем, покинув переднюю позицию. Драться с монстрами на мечах может звучать прикольно... только это точно не для меня. Травмы, вечный танец со смертью и просто тяжелый труд. Попробуйте целый день махать тяжелой железкой, и вы меня поймете. Вот не чувствую я тяги к мечу! Мне бы огнестрел, но я пока не планирую уезжать из столицы, а в пределах города мне лицензию никто не даст...
   Поток моих мыслей был прерван звуком взрыва и дрожью пола под ногами. С жутким "стоном" стены ходили ходуном, но все же выдержали, лишь часть штукатурки осыпалась. Похоже орки подорвали тоннель. Звуки перестрелки наверху на какое-то время стихли, чтобы начаться заново с еще большей интенсивностью. Защитники поняли, что отступить не получится, а нападающие решили поднажать, кем бы они не были.
   Лестница на нулевой этаж, он же холл казино, оказалась заблокирована баррикадой. Кто-то установил стальные щиты прямо поперек прохода. Протиснуться все еще можно, но за щитами видно орков с автоматами. Спрятавшись обратно за поворотом, стараясь оставаться незамеченным, я решил для начала обдумать все. Сунуться на лестницу? А вдруг у охраны приказ стрелять на поражение? Мой магический щит выдержит пару попаданий, а что дальше? Драться без щита и без доступной для усиления тела силы?
   Следов перестрелки на лестнице не видно, зато слышен тихий разговор:
   - А я ведь сегодня хотел дочку в зоопарк сводить, - пожаловался кто-то с той стороны, - но этот уебок Ка'лат опять набухался и меня "попросили" его заменить! Чтоб у него член никогда больше не стоял! - выругался орк.
   На что ему ответил второй охранник:
   - Давно стоило этого пидора выгнать с позором, но он продул в карты главе охраны и теперь немало ему должен. Зная скупердяйскую натуру нашего главного, Ка'лат будет работать с нами вечность... - не скрывая мрачного веселья: - Или пока кого-то из них двоих не грохнут. Ставлю десятку, что Эр'зор уже мертв или забился в угол обосравшись! Кто вообще придумал поставить гоблина главным?
   Сквозящее в речи пренебрежение к начальству вмиг стало понятным. В целом орки отличные подчиненные: дисциплинированные, верные, готовые умереть за тебя; но только если ты сумел заслужить их уважение. Если же ты мелкий гоблин, который хорошо умеет лизать зад начальству, но не готовый рискнуть своей шкурой, то результат довольно очевиден. Не удивлюсь, если гоблина случайно убило "дружеским" огнем в первые же минуты перестрелки.
   Выждав еще пару секунд, я все же решился подойти к баррикаде. Не похоже, чтобы охране приказали стрелять во все стороны. В случае же эксцессов... понадеюсь на щит и свои быстрые ноги.
   - Не стреляйте! - выкрикиваю, подняв руки вверх и подходя поближе.
   В голове же крутилась мысль: пронесет - не пронесет?
   - Стой! Кто такой?! - суровым голосом спросил один из орков, что решил поспорить ранее на смерть гоблина. Высунувшись из-за укрытия, он внимательно меня осмотрел, как и я его. Одет охранник оказался в смокинг, поверх которого накинут бронежилет. В руках устаревший уже Альтаир 49, с магазином на сотню патронов. Ничего магического, но мне может хватить и этого, если совсем уж не повезет.
   - Охотник, ранг "F", - не вижу смысла врать. - Ваши парни в метро обрушили тоннель, так что единственный выход наружу находится за вашей спиной. Пропустите? - корчу жалобную рожицу.
   - Там сейчас жарко, - качает головой орк, - тебе там делать нечего, едва ли удастся прорваться, - идет он в отказ.
   - Но мне надо туда пройти, - все же пытаюсь стоять на своем.
   - Нет, - довольно холодно отказывает орк, наставляя на меня ствол.
   Что же делать? Не лезть же в самом деле в драку... мысленно вздохнув, решаю попробовать сыграть на их чувствах.
   Громко всхлипнув, шмыгаю носом:
   - Пааарнии, ну пропустите! Попробую хоть как-то проскочить! У меня дома жена ждет, дочке всего месяц, а гоблины недавно украли кошелек!
   - Ты слышал наш разговор? - сразу понимает орк.
   - О чем вы? - осторожно говорю, уже смирившись, что меня раскусили. Что поделать, хреновый из меня вышел актер, но я хотя бы попытался!
   Готовый в любой момент рвануть вперед, уходя от автоматной очереди, замираю на месте, ожидая реакции охранников на мою маленькую ложь. Никогда не был особым экспертом в мимике орков, для меня они все на одно лицо, но буду надеяться, что у них хватит мозгов не открывать огонь. В случае чего я убью их обоих и глазом не моргнув.
   На занятиях нам крепко вбивают в голову, что фантомы уже давно мертвы, потому, даже если я испытываю к ним симпатию - это не должно остановить меня от зачистки данжа. Возможно, после я напьюсь до зеленых соплей, но это будет после, а во время зачистки никакой рефлексии. Так нас учили в приюте, что финансируется Охотниками, и только так можно пройти подземелье не сдохнув.
   Орк опустил автомат, а затем без эмоций спросил:
   - Мы в подземелье? - не спуская с меня глаз.
   Я просто кивнул. Орк пару секунд буравил меня взглядом, после чего без слов отодвинул щит. Проходя мимо них, я почувствовал холодные мурашки на коже. Вы когда-нибудь видели побледневшее лицо орка, когда он понял, что давно уже мертв? Скверное я вам скажу зрелище.
   - Как же так, как так-то? - донесся мне в спину голос второго орка, который хотел сводить дочку в зоопарк.
   Блядство! Ненавижу подобные моменты! Сжав кулаки, не оглядываясь, я побежал вперед, будто за мной гнались магические звери.
  
  
  
  
  

Глава вторая. Пати.

  Оглавление.
  
   Пробежав целый пролет по лестнице, я попытался себя успокоить. С Охотниками постоянно происходит какая-нибудь херня. То пиво разбавленное подадут, то девушка бросит, то фантомы поймут, что находятся в подземелье. К подобному привыкаешь, не сразу, но привыкаешь. Тут главное крышей не поехать, как некоторые отморозки из Охотников.
   Тот же Раш, тридцать лет мужику, а после одного из подземелий носит теперь женское платье. Говорит, что оно счастливое, при этом ни в какую не желая колоться, что же с ним там такое произошло. Мелкий Пит, лучший наш алхимик, до одури боится крыс. Мэд любит нюхать чужие носки... Постойте! А я вообще знаю хоть одного взрослого Охотника без придури?
   - Как бы самому не свихнуться, - тихо бормочу, поежившись, от подобной перспективы. Уж я-то нормальный... Ведь так? Успокаивая себя позитивными мыслями, я вышел к холлу казино, где разворачивались основные события.
   Прячась за игровыми автоматами и статуями, орки пытались отбиться от бронированного ходячего трактора. Представьте себе бульдозер на паучьих ножках, и вы поймете, о чем речь. Выставив ковш перед собой, наклонившись вперед, защищая шасси, трактор методично расчищал путь для пехоты противника, все тех же орков, одетых в военную форму темного цвета.
   Тяжелое вооружение в виде пулеметов и гранатометов, отсутствовало с обеих сторон, из-за чего противника приходилось закидывать мясом. Вот только нападающих было больше, добавьте сюда трактор, и вы поймете затруднение обороняющихся. Магию пока и вовсе никто не использовал, Охотники предпочитают не ввязываться в разборки аристократии, а сами темные маги слишком себя ценят, да и их не так много, чтобы лезть грудью на амбразуру.
   И где здесь может находиться копье? Задаюсь я вопросом, лезть в разборки фантомов глупая затея. Не успев принять решение, мой взгляд зацепился за шикарный плакат висевший над потолком, который не сорвали лишь каким-то чудом. "Только сегодня и только в Шадуо-Палас! Выставка копья героя! Не пропустите!" Перечитав баннер несколько раз, я понял, как Гиви выяснил какой в этом подземелье находится артефакт. Церковь банально следила за подземкой, ожидая, когда древний артефакт даст о себе знать! Поскольку они не могли постоянно держать здесь группу боевиков, один из них устроился инспектором по стихийной магии! Как оказывается все гениальное просто, а я-то ломал себе голову.
   Стараясь не привлекать внимания, выдвигаюсь в глубь казино, где должна была происходить выставка. За время, что я присоединился к Охотникам, мне удалось побывать в восемнадцати данжах. Все они были разными. Паучий лес, джунгли, заброшенная деревня с нечистью... Где-то хватало зачистки местности от монстров, где-то приходилось обезвредить пару ловушек, чтобы добраться до "сокровища". Сокровища, в основном, это всякий магический ширпотреб, который интересен для любителей старины, но который совершенно бесполезен для охоты. Подземелье, где сокровищем должно стать оружие, мне встречается впервые.
   К чему это я говорю? Все очень просто, Охотники "F" ранга довольно бедные. Если бы не льготы от гильдии на жилье и общая столовая, то многим пришлось бы вместо подработок на "сладкое", искать основную работу, где пришлось бы ишачить от зари до зари. С образом "загадочных" Охотников подобное совсем не вяжется, но F-ки не могут себе позволить даже пару зелий, которые стоят относительно недорого! Обычно, если не повезло с данжем, нас увозят сразу в больничку, ресурсов подлечиться на месте у нас нет. Смертность среди новичков не особо большая, но уже при переходе к данжам "E" уровня, приходится сбиваться в группы и делить не такие уж шикарные награды.
   На данном этапе, пожелай я перейти на следующий ранг, выгоды особой не будет, зато риск возрастет многократно. Придется договариваться с такими же новичками, делить сокровища и выслушивать вечные склоки из-за дележки денег. Но будь у меня мощный артефакт или магия... это бы все в корне изменило. Я бы стал желанным членом любого отряда, а мою долю в общей добыче увеличили! Вот только добыть могущественный артефакт в подземелье ранга "F", это все равно что выиграть в лотерею!
   Пробраться через холл незамеченным у меня не получилось, слишком много открытого пространства. Стрелять по мне начали буквально через несколько секунд. Нырнув рыбкой за ближайшее укрытие, которым оказался прилавок с брошюрками, я постарался слиться с полом, совсем не желая получить пулю в бок. Сверху на меня посыпались буклеты, но я не особо обратил на это внимание.
   Пожалуй, Шадуо-Палас самое сложное подземелье, что я видел за всю свою недолгую карьеру. Тут не особо много магических монстров, которых нужно убить, зато полны вооруженных до зубов покойников, которые с радостью тебя подстрелят. Фантомы совсем не обязаны быть злыми, если ты сумеешь с ними договориться, то они знатно могут облегчить зачистку подземелья, но в тоже время они способны и все испортить.
   Выжидая лучшего момента для рывка к следующему укрытию, я увидел, как орк из охраны казино бежит с гранатометом! Прикрываясь игровыми автоматами, как щитом, он спешил к месту прорыва разбушевавшегося трактора. Присев на колено, орк не особо целясь нажал на спусковую скобу. Чпок. С искрами снаряд устремился вперед, буквально через секунду стрелка подстрелили метким выстрелом, но он успел совершить свое черное дело. Сжавшись в позу эмбриона, я прикрыл уши и открыл рот...
   - БАБАХ!!! - раздался оглушающий взрыв.
   Все стекла, которые еще остались целы, вмиг выбило, а в боку трактора образовалась пробоина, которая нещадно дымила. Замерев на месте, трактор завалился на бок.
   Под одобрительные выкрики, защитники казино поспешили выбить нападающих из их укрытий... вот только те, будто только этого и ждали! В тот же миг застрекотали пулеметы, которые, похоже, принесли заранее, но по какой-то причине не использовали до сих пор. Вихрь из свинца обрушился на баррикады, пробивая навылет статуи и игровые автоматы.
   - Вот отрыжка героя! - обреченно шепчу. С этими словами я метнулся обратно на лестницу, прекрасно понимая, что делать мне здесь больше нечего. Защитники пали, а атакующие не будут разбираться, кто здесь свой, а кто подземелье зачистить пришел. Подстрелят и имени не спросят!
   - Ха, ха, - тяжело дыша, я поспешно спускался вниз, ворча про себя: - Вот тебе и подземелье уровня "F"!
   Нет, монстров здесь действительно не так уж много, но зато мертвецов хоть попой жуй! Как пройти подобное подземелье я не представлял, у меня банально не было подобного опыта. Куча фантомов, обычно, попадается в данжах начиная с "С"! Похоже, придется объединиться с Охотницей, которую я видел ранее. Пускай мне все еще не хочется с ней говорить, но у меня не осталось особого выбора.
   Стоило мне подумать об Охотнице, как я тут же ее увидел. Она разговаривала с орками, которые стерегли подъем наверх. Увидев меня, она с подозрением на меня уставилась, к счастью, не спеша доставать оружия.
   - Нападающие прорвались! Через минуту или раньше они будут здесь! - одним прыжком перепрыгивая пол пролета, оказываясь почти вплотную к девушке. Аристократичные черты лица, подтянутая фигура, симпатичный носик и пышные губки. Красавица, жаль, что мертва...
   Первым отреагировал орк, что хотел поспорить на жизнь начальника:
   - Есть другой выход, - быстро сориентировался он. - Служебный лифт возле магазина с драгоценностями!
   Не сговариваясь, мы рванули вперед, вот только второй охранник остался на месте. Не пройдя и десяти метров, наш гид замер, развернувшись к своему товарищу:
   - Гул'Нир чего замер? - рявкнул он. - Нужно спешить!
   Но орк лишь покачал головой, покрепче перехватив автомат:
   - Моя семья уже заждалась, - спокойно ответил он. - Идите, я задержу их.
   Отговаривать Гул'Нира никто не стал, лишь его друг на прощанье поднял в воздух кулак:
   - Азмодаш! - с ревом закричал он.
   - Азмодаш! - с тем же ревом ответил Гул'Нир, после чего рванул наверх. - Доча я иду! - эхом донеслось до нас.
   Дальше мы побежали втроем, каждый думая о своем. Без понятия, о чем размышляли остальные, я же вспомнил сагу об Азмодаш, стараясь отвлечься от произошедшего. Во времена, когда боги бродили среди живых, когда драконы бороздили небеса, а людей еще вовсе не существовало, по землям этого мира бродило племя диких орков - Азмодаш, что в переводе означает... дикие (дословно - ебанутые). Прозвали их так за любовь к битвам. Даже по меркам орков выходцы этого племени были отморозками, которых еще надо поискать.
   В один прекрасный момент их вождю Тра'Ну Кожаные Штаны пришла "замечательная" идея, а именно набить рожи светлым богам. Поскольку искать богов ему было лень, он перерезал себе горло с наказом, что если хоть одна су... тронет его вещи, то он оторвет им бошки. Родня Тра'На плясала на его могиле целую неделю, честно пропивая его богатства. Никто не верил, что их вождь вернется и, как оказалось, зря! Спустя девять дней вождь восстал из могилы невредимым! Вид он имел изможденный, зато в руках у него был огненный меч приспешников светлых богов, а лицо лучилось "любовью и пониманием".
   Как потом расскажет орк, он лично набил еб... кхэм, лицо всем светлым богам, а богинь тра... во всех известных ему позах. По его словам, резвился он восемь дней, пока ему не надоело, и он не решил вернуться к родне. Новый вождь не особо поверил в эту историю, за что Тра'Н отрубил ему голову, прямо не отходя от своей могилы, где нового покойника потом и прикопали. Впечатленные родственники, сразу же поспешили поверить старому вождю и вернуть его имущество. Спустя год Тра'Н объединил сто племен под своим началом и повел их в самый масштабный набег на эльфов, но это уже совсем другая история...
   С тех пор орки, отправляясь на подвиги, выкрикивают Азмодаш, надеясь после смерти лично набить рожи светлым богам и вернуться обратно в мир живых с трофеями.
   До лифта мы добрались за пару минут, Охотница по пути бросала на меня "жгучие" взгляды, будь она магом, я бы точно загорелся. А так я лишь улыбался ей в ответ, старательно строя из себя дурачка. В любой момент на нас могли выйти солдаты нападавших, потому нам было как-то не до разговоров. Лишь оказавшись в кабинке лифта, мы смогли немного выдохнуть.
   - Кто ты такой? - были первыми словами девушки.
   С небольшим поклоном:
   - Аргус Безусый, Охотник 'F' ранга к вашим услугам, - бархатистым голосом отвечаю ей. - А вы прекрасная леди и наш доблестный страж? - обращаюсь к ним несколько устаревшей формой языка, боясь выдать себя. Если орк знал о лабиринте, то как к этой новости отнесется Охотница... мне как-то не хотелось проверять.
   - Ирен Белая, - бросила она, разворачиваясь к орку.
   Ее прозвище меня удивило, но я промолчал. Обычно Охотники стараются дистанцироваться от политики, а белый цвет вполне конкретно ассоциируют со светлыми богами. Не повезло ее куратору, может, и не зря ее здесь грохнули. Стоит к ней присмотреться повнимательнее, как бы не начала чудить.
   - Гар'М Азартный, - представился орк. - Собираюсь продать свою жизнь подороже! А пока выведу вас, Охотникам нечего делать в нашей разборке...
   Ответ охранника мне понравился куда больше. Нравятся мне орки своей простотой. Семья, дом, кореша, выпивка и хорошая драка. Им зачастую нужно не так уж много и их мотивы более чем понятны. Это не значит, что среди их братии не встречается хитрецов и интриганов, иногда у них рождаются шаманы, вот уж с кем связываться себе дороже, но с обычным орком можно выпить и поговорить, не опасаясь, что по утру ты не досчитаешься зубов и денег в карманах. С теми же гоблинами пить и играть в карты последнее дело.
   К счастью, Гар'М ничего не сказал о подземелье, так что я немного расслабился, но как оказалось зря:
   - Как самый опытный боец, я принимаю управлением отряда на себя, - заявила Ирен.
   Начинается, со стоном подумал я. Стоит в одном месте собраться парочке Охотников, как сразу начинается мерение писек, даже если среди них есть девушки, нет, особенно, если есть девушки! Внутренняя иерархия гильдии довольно размыта: есть глава, немногочисленные Охотники "S" ранга, которым опасно отказывать и все остальные. Я совсем не обязан подчиняться более сильному коллеге, вот только у нас совсем нет времени на препирательства. Фантомы в любой момент могут выйти на наш след, каждая минута бездействий может стоить нам жизни. Переступив через гордость, напоминаю себе, что Охотница уже давно мертва, она не сможет насладиться своей маленькой победой.
   - Согласен, но только при одном условии, - заявляю, посмотрев ей в глаза. - Мы заглянем на выставку копья Героя, на которую я сегодня пришел. Едва ли нам удастся спастись, так хоть насладимся выставкой напоследок, - корчу из себя напыщенного индюка.
   Орк просто кивнул, а Ирен странно на меня посмотрев:
   - Хорошо, - соглашается она, обращаясь уже к орку: - Как нам туда попасть?
   Ответить охранник не успел, лифт замер на месте. Ирен недовольно сверкнув в мою сторону глазами, будто я в чем-то виноват, стала нажимать на кнопки, пытаясь хоть как-то заставить лифт работать.
   Гар'М положил руку Охотнице на плечо:
   - Лифт заблокировали из контрольной комнаты, - напряженным голосом. - Он не сдвинется с места без разрешения оттуда, - подняв голову к камере, установленной под потолком: - Я веду к вертолетной площадке двух Охотников, не могли бы вы нас пропустить? - на удивление вежливо попросил он.
   Со звуком помех от панели с кнопками раздался мерзкий голос:
   - Гар'М! Я всегда знал, что ты предатель! Строил из себя вождя, а на деле спутался с врагами господина! Сколько тебе заплатили?
   - Эр'Зор! - прорычал орк. - Лопоухий ты мудила! Моя честь не продается!
   В голове прокрутились шестеренки, и я вдруг вспомнил недавний разговор двух орков. Похоже лифт остановил гоблин, местный глава охраны. Гоблины довольно своеобразные существа, пока они вас боятся, не посмеют и рта открыть, но стоит лишь на мгновение ослабить поводок, как они незамедлительно пойдут в разнос. Из них получаются неплохие чиновники, пускай вороватые, но деятельные и не лишенные инициативы. Главное условие при найме их на работу, чтобы они вас боялись, иначе они моментально залезут вам на шею и будут считать, что они в своем праве. Раскаяния или понимания от лопоухих уродцев вы никогда не дождетесь.
   - Эр'Зор, если ты нас пропустишь, то мы выведем тебя из здания, - вру не краснея. - Ты же хочешь жить? - решаю его припугнуть.
   В ответ из динамика раздался мерзкий смех:
   - Ке-ке-ке, - наслаждаясь своей властью. - Вы за дурака меня держите? Вы, кучка неудачников, сдохните здесь первыми, вертолетная площадка уже давно перекрыта! - немного помедлив: - Но так и быть, я помогу вам, пущу в свой схрон, если вы достанете кое-что для меня...
   Слушая голос гоблина, я понял, как он помер. Похоже, где-то в здании есть скрытая комната, где он и укрылся. Гоблин думает, что ему удастся отсидеться, вот только Шадуо-Палас подорвут не выживет никто. Причем я не уверен, кто именно нажмет на кнопку. Помня, как местные стражи подорвали метро, в голову закрадываются не очень хорошие подозрения...
   Увидев, что орк собирается отказаться, поспешно говорю:
   - Мы согласны, но только при одном условии, ты поможешь нам украсть Копьё героя...
   Не успел я договорить:
   - По рукам, - довольно согласился гоблин, после чего лифт тронулся с места. Ирен вновь сверкнула глазами в мою сторону, но ничего не сказала, а я же подумал, что это будет длииинный день.
   Застряв в одном лифте с двумя покойниками, в голову лезли довольно мрачные мысли. Почему-то вспомнился мой куратор от города: сестра Верон. Мы с ней познакомились еще в приюте, она и еще несколько сестер, обучали нас стрельбе. Пускай Охотникам и не разрешают иметь собственное огнестрельное оружие, но это не значит, что нам нельзя тренироваться с ним. Пригодится во время охоты за городом или во время будущей войны с "добром".
   Сестра Верон, миловидная шатенка в рясе, всегда была окружена детьми. Мелкие спиногрызы тянулись к ней, желая хоть ненадолго почувствовать родительскую заботу и любовь. В детстве я был не особо общительным парнем. Все мое время уходило на чтение книг и попыткам пробиться через барьер отделяющего обычного человека от Охотника. Дыхательные техники, которым нас обучали, помогали слабо, я все никак не мог почувствовать биение жизни в своем теле. В голове будто существовал какой-то блок, который мне не удавалось обойти.
   Видя мои мучения, сестра Верона решила мне помочь... почувствовать пульс жизни. Хватило всего одной ночи, чтобы блок, об который я бился долгие годы, просто исчез, будто его никогда и не было. С тех пор у нас довольно странные отношения. С одной стороны, от ее слов зависит мое будущее, а с другой у меня не получается видеть в ее лице хитрого дознавателя, которого приставили ко мне, чтобы она докладывала о каждом моем шаге.
   Сестры Владыки не были церковью в полном смысле этого слова. Сестры - это скорей боевой орден телохранителей, который создан для поиска и охраны будущего укротителя монстров. Также, после попытки бунта, их приставили к гильдии, чтобы они больше не допустили нового восстания. У каждого Охотника есть свой куратор из сестер, которые обязаны помогать нам и направлять в нужную для страны сторону. И вот, попав в довольно сложную ситуацию, я подумал о Верон, как бы она поступила? Уж точно бы не согласилась на сотрудничество со светлыми.
   - Ты чего застыл? - выводит из меланхолии голос Ирен.
   - Нет, ничего, - отмахиваюсь от нее. - Скажи, а ты когда-нибудь задумывалась, что жизнь Охотника - это далеко не предел мечтаний? Хотелось ли тебе все это бросить и начать жить обычной жизнью?
   Спрашивать нечто подобное у другого Охотника - это верный способ прослыть трусом и тряпкой, но здесь и сейчас... мне действительно хотелось это узнать. Мертвые умеют хранить секреты, чего не скажешь о живых.
   - Отсутствие цели в жизни порождает неуверенность, а неуверенность верный путь к неудачам и смерти, - ответила она спокойно, посмотрев на меня. - Если ты хочешь всех подвести, то это твой выбор, но не думай, что ты дождешься хоть капли сочувствия от меня.
   - Мне не нужно твое сочувствие, - качаю головой. - Но неужели ты никогда не сомневалась в принятых тобой решениях?
   - Нет, - категорично ответила она.
   - А ты Гар'М? - киваю охраннику.
   Тот ответил с довольно пугающей улыбкой:
   - Орки полны сомнений, - удивляет он своим ответом, но дальнейшие его слова ставят все на свои места: - Нас с самого рождения готовят к смерти, учат, что каждый твой бой должен стать последним. Но если ты умрешь в своем первом же бою, то тебя никто не запомнит, никто не скажет, что Гар'М был отличным рубакой. Потому мы всегда сомневаемся, умереть ли сейчас или побыть немного жадным и урвать еще немного славы в бою? Порой наша жадность до схваток граничит с трусостью, потому орки полны сомнений, никто не хочет прослыть трусом.
   - Поняяятнооо, - протянул я, подумав про себя, что мне точно пипец. Охотница, которая убьет тебя не моргнув глазом, если ты станешь на ее пути, и орк, который полон сомнений... Просто команда мечты!
   Дальше мы ехали молча, желание поговорить исчезло само собой. Лифт замер на сто десятом этаже, после чего вновь заговорил гоблин:
   - В общем, так, - пропищал его голос из динамика. - Там за дверью находится фамильное хранилище семьи - Плэгиус, меня интересует содержимое сейфа главы, все остальное, в том числе копье Героя, ваше, - на удивление добродушно закончил он.
   Подобное отношение к возможным сокровищам, которые мы можем найти в хранилище, мягко сказать настораживало. Есть только два варианта подобного поведения гоблина: либо он не верит, что мы вообще выживем, либо содержимое сейфа настолько ценно, что с легкостью перебивают все остальное. В любом случае доверять гоблину не стоит.
   - Что нас там ждет? - киваю на закрытые створки лифта.
   Гоблин насмешливо ответил:
   - Если бы я знал! Камер на этаже нет, а меня самого туда не пускали, рылом не вышел. Семья Плэгиус славится своим коварством, так что там вас может ожидать все что угодно! Я серьезно, не удивляйтесь, если в конце на вас нападет мумия прежнего Владыки или этаж рванет к героям, - с этими словами створки лифта раздвинулись, пропуская нас дальше.
   Это всего лишь подземелье уровня "F"! Подбадривая себя подобными мыслями делаю шаг вперед, оказавшись в просторном коридоре. Вдоль стен стояли статуи... статуи светлых богов! Какого героя потомственный маг держит у себя в хранилище подобный мусор? Причем выставил их прямо у входа, будто намеренно желая спровоцировать негативную реакцию. Возможно, семья Плэгиус действительно заслужила свое уничтожение?
   Мои мысли разделил орк:
   - Героево семя! - прорычал он, сплюнув на пол. - Почему ЭТО находится здесь?!
   Ирен промолчала, лишь недовольно сжала кулаки. Встретившись со мной взглядом, девушка сделала вид, что ей безразличны слова орка, но ей стоило соврать насчет своего прозвища. Свое я получил (безусый) из-за желания стать заклинателем, не желая заморачиваться тренировкой с мечом. Инструктор сразу заметил эту мою особенность, посоветовав отрастить сначала усы, а уже потом ставить под сомнения решения наставника. Так прозвище и прилипло. С Ирен, уверен, произошла схожая ситуация и не нужно быть гением, чтобы понять из-за чего ее могли прозвать Белой.
   - Не может быть! - ошарашенно произнесла она, остановившись на месте, будто натолкнулась на невидимую стену. Проследив за ее взглядом, я увидел золотые врата. Золотые врата подземелья "S" ранга!
   - Разве такое возможно? - тихо шепчу.
   Я еще ни разу не слышал о подземелье в подземелье, как такое вообще может быть?!
  
  
  
  
  

Глава третья. Замок.

  Оглавление.
  
   Золотое сияние ослепляло, казалось, что свет проникает через каждую клетку тела...
   Нам все же пришлось войти во врата, не зачистив подземелье, не вернуться обратно. До сего дня врата ранга "S" я считал сказкой, которой пугают молодых Охотников. Кто бы мог подумать, что мне не только удастся их увидеть, но и умереть в них. Я не обольщался на свой счет. Моих навыков откровенно недостаточно для подобной заварушки. Все, о чем я думал, делая шаг во врата, как бы подороже продать свою жизнь. Было чертовски себя жаль, но чего уж теперь.
   Не успел свет исчезнуть, как в голове раздался женский голос:
  
  [В конце эры Зла, когда падший бог был побежден, ничего не предвещало беды. Темные маги были изгнаны, вместе со своими миньонами, а Святой Город сиял от обилия магии. Благие времена, которые не продлились долго...
   Темные тучи надвигались с запада, где-то там нашли свое пристанище уцелевшие маги. Предвидя трудные времена, Верховный Жрец в тайне ото всех готовил ритуал призыва героев. Боги молчали, а их последователи праздновали победу.
   Вас и ваших компаньонов нанял Верховный Жрец, чтобы вы выяснили, что задумали темные маги. Ваш путь лежит в долину Мертвых, откуда еще никто не возвращался. От ваших действий зависит судьба целого мира.]
  
   Когда сияние исчезло, мы оказались посреди довольно мрачного леса. Черные деревья своими ветками заслоняли небо, из-за чего невозможно было определить день сейчас или ночь. Без факелов или иного освещения я не видел даже собственной вытянутой руки. Небольшое усилие и камень в защитном браслете осветил пространство вокруг.
   - Мы в лесу Призраков, - шокировано произносит Ирен. - Если мы пройдем через него, то окажемся в долине Мертвых, где по легендам, родился первый Владыка, - прикрыв рот рукой, она ошарашенно на нас посмотрела. - Мы же не можем встретиться с ним лично?
   Вопрос завис в воздухе. Судя по лицам, знакомиться лично с одним из сильнейших существ нашего мира не хотелось даже орку.
   - Не думаю, что мы с ним встретимся, - сам не особо веря своим словам, помня ранг подземелья. - Ведь так? - неуверенно осматриваю попутчиков в поисках поддержки.
   Ирен старалась выглядеть невозмутимо, а Гар'М с предвкушением отсоединил магазин автомата, проверяя свое снаряжение. Убедившись, что с автоматом все в порядке:
   - Не думал я, что мне предстоит умереть от руки Владыки, - без тени страха.
   - Знаешь, ты вот сейчас вообще не помог, - жалуюсь на него, не желая умирать во второй раз.
   - Уж прости, - разводит руками орк, - но я за милю чую добрую схватку.
   - Мог бы и соврать... - ворчу себе под нос
   Не сговариваясь, мы двинулись вдоль тропинки, навстречу своей судьбе. Или погибели, последнее вероятнее всего. Подсвечивая себе дорогу браслетом, стараюсь хоть немного осмотреться. Ирен подсветила себе путь мечом, а орк неплохо видел в темноте и так. Появившуюся в кроне дерева фигуру первым заметил именно орк. Не став стрелять, он нанес резкий удар прикладом автомата. Звон металла и фигура падает без чувств.
   Подбежав к упавшему телу, осматриваю его. Лучше бы я этого не делал. Из забрала проржавевших доспехов виднелся череп, его оплели корни деревьев, которые все еще шевелились под броней. Дерганые, неестественные движения, череп, корни... от одного вида возможного противника становилось не по себе. Спустя пару секунд труп вновь попытался встать. Недолго думая бью его ногой в открытое забрало, вновь опрокидывая монстра на спину.
   - Я слышал о них, - мой голос дрогнул. - Проклятые светлыми богами служители бога Зла, которые стали рассадой для эльфийского леса, - вспомнив одну довольно страшную сказку. - Впрочем, эльфы недолго праздновали победу. Темные маги прокляли лес, и он стал надежным щитом на пути любого врага. Это место кишит проклятыми дриадами! - вспоминаю самое важное.
   Будто в ответ деревья вокруг застонали, а из крон стали появляться новые враги.
   - Не нравится мне это, - водя стволом автомата от одной фигуры к другой, произнес орк. - Как их вообще убивать? Мне как-то родней честная схватка, а не волшебство...
   Нас окружали.
   - Бежим! - крикнула Ирен, не став нас дожидаться, рванув по тропинке вперед. Оценив взятую девушкой скорость, решаю также не дожидаться крепких объятий мертвецов.
   Усилив свое тело праной, прыгаю с места вперед. Драться было бессмысленно. Сражаться с дриадами в лесу? Ищите дурака! Тут даже жрецы ничего не смогли поделать, угадайте, сколько шансов у Охотника "F" ранга? Правильно! Есть куда более приятные способы самоубийства.
   Вспышка света впереди, это Ирен с помощью молнии расчистила нам путь. Меч в ее руках сиял, будто лампочка. Надеюсь, у нее еще полно сил, иначе нам точно хана. Не тратя времени на бесполезные разговоры, стараюсь не отстать от Охотницы, она единственный наш шанс выбраться из этого места. Орк пыхтел позади, будет чудом, если его не сожрут первым.
   Забег с мертвецами получился знатный, я еще никогда так быстро не бегал. Враги были повсюду, но они оказались неповоротливыми и слишком медлительными. Убежать от них не составило особо труда, но их было слишком много. Разбуженные нашим появлением дриады не скупились на призыв своих мертвых марионеток.
   В какой-то момент, как будто спустя целую вечность, пришлось взбираться на крутой холм. Скорость бега резко замедлилась, а мертвецы словно наоборот прибавили прыти.
   - Бах! Бах! - за спиной послышались выстрелы. Обернувшись, вижу орка, отстреливающегося от наседающих мертвецов, которых было слишком много для одного.
   - Отрыжка героя! - ругаюсь про себя, концентрируя в мече десять дней жизни. Возможно, совсем скоро я пожалею о своем решении, но здесь и сейчас я не раздумывал над своими действиями.
   - Пригнись! - успеваю выкрикнуть, прежде чем взмахнуть своим мечом. Простейшие манипуляции силой не требовали особых усилий, лезвие засветилось синим, после чего в монстров полетела волна, состоящая из праны. Как-то навредить она не могла, все же не полноценное заклинание, зато растолкать неповоротливых преследователей - вполне.
   Расчистив путь орку, который быстро вскочил на ноги, продолжаю подъем. Ирен уже скрылась за деревьями, даже света от ее меча больше не видно. Нам точно конец! Успеваю подумать, прежде чем лес неожиданно закончился. Погибнуть бы нам всем в этом проклятом месте, если бы на холме не оказалось древнего замка, который хоть и зарос корнями деревьев, но все же представлял хоть какую-то защиту. Прыгнув на корень дерева размером с железнодорожную цистерну, забираюсь по нему на крепостную стену.
   - Эй! - раздается сиплый голос позади. - Помоги!
   Обернувшись, вижу запыхавшегося Гар'Ма, который из-за своих габаритов не смог запрыгнуть на корень. Позади него уже собралась целая делегация мертвецов, один другого "краше", желающие отведать орочьей плоти. Вернувшись назад, протягиваю руку, помогая Гар'Му подняться. Пускай он всего лишь фантом, но он свой фантом! Нечего разбрасываться товарищами в подобном месте.
   К своей чести Гар'М свое оружие не бросил, пробежав пару километров с автоматом за спиной. Поднявшись на крепостную стену, он показал неприличный жест столпившимся внизу мертвецам.
   - Вот вам всем орочий #&#&#, - устало выкрикнул он.
   С облегчением выдохнув, облокотившись на крепостную стену, решаю передохнуть и немного осмотреться. Замок выглядел огромным, на одной крепостной стене могли разойтись два конных рыцаря, а сама крепость будто создавалась под размеры великанов. Шпили зданий возвышались на сотни метров над лесом. Рядом со стеной располагались каменные дома, в которых явно раньше жили состоятельные люди.
   Громадина замка поражала размерами, а в центре всего этого великолепия располагался собор в готическом стиле. Пускай витражи местами выбиты, а в крыше хватает дыр, но это не умаляло величия церкви. Строили с размахом и не считая золотых монет. Даже страшно представить, сколько на всем этом отмыли денег! Да тут камня на небольшой город хватит! Тот, кто все это построил, точно озолотился!
   - Не о том думаю, - тихо бормочу себе под нос. - Покойникам деньги не нужны!
   На небе сияла красная луна, она приковывала взгляд. Если верить древним байкам, то именно там находится обитель богов - "Эдем", райский сад, куда могут попасть лишь праведники. Для служителей Владыки нет места на небесах, их души хранятся в единственном подземелье "SS" ранга, где запечатано Зло. Точное место усыпальницы падшего бога неизвестно, но все мы там будем.
   Ирен нигде не было видно, хоть она и бежала впереди, но в какой-то момент я потерял ее из виду. Не могли же нашего самого сильного воина схарчить в самом начале пути? Если это так, то ситуация вырисовывается не очень, хотя она и так поганая. Путь назад прегражден проклятым лесом, а впереди... развалины замка, которые вот вообще не вызывают доверия. Не удивлюсь, если тут на каждом шагу нас будут поджидать монстры!
   Пока я прохлаждался, орк присел возле края крепостной стены, за чем-то пристально наблюдая. С его ночным зрением он мог рассмотреть здания внизу, моего же импровизированного фонарика едва хватает, чтобы не запинаться о каждую корягу. Повернувшись ко мне, Гар'М махнул мне рукой, привлекая внимание.
   Стараясь не шуметь подхожу к орку, чтобы увидеть непонятное шевеление внизу. Я далеко не сразу понял, что вижу перед собой. В тени стены за нами пристально наблюдал огромный демон с дубиной в руках! Размером с бегемота, красная кожа, округлый живот и колонна в руках, что я вначале принял за дубину.
   Ранг "C"? Сглотнув, делаю первоначальную оценку. Если подобное водится на узких улочках жилого района, то что нас поджидает внутри замка? Даже думать об этом не хочу!
   Орк со свирепым оскалом похлопал меня по плечу, после чего кивнул в сторону виднеющейся дальше башни, через которую можно было спуститься вниз. Вот только я действительно хочу спускаться? Отрыжка героя! А ведь придется, у нас на двоих небольшая фляга с водой, что крепилась у меня на поясе, и ни грамма еды. Я не планировал надолго задерживаться в подземелье.
   Пускай, воды мне хватит на пару дней, но что дальше? Есть местную еду я не могу, она исчезнет в момент выхода из подземелья, что наверняка приведет к моей смерти. Сколько я протяну? Даже по самым оптимистичным оценкам не больше недели. Силы очень быстро меня покинут... легче спрыгнуть головой вниз с крепостной стены, чтобы сильно не мучиться. Нет, такой вариант меня точно не устраивает. Смерть в битве не самый худший результат, хоть повеселюсь напоследок.
   Кивнув Гар'Му следую за ним. Праны в браслете осталось пятнадцать дней. Хватит на парочку битв или одну... последнюю.
   Все же какого героя в подземелье ранга "F" оказались золотые врата? Как такое возможно? Представим, просто на секунду представим, что данж был создан из-за силы Копья, то он должен был быть уровня "B" - максимум "A" ранга! Или я что-то ОЧЕНЬ сильно не понимаю или основой стало не Копье? Тогда что? Возможно, хранилище семьи Плэгиус хранило в себе что-то еще? Что-то от чего даже жадный до богатств гоблин был готов рискнуть и пустить незнакомцев в свое убежище?
   Дверь в башню прогнила до основания. Хватило небольшого усилия, чтобы она сложилась пополам. Внутри оказалось просторное помещение со следами драки. Возле входа лежал скелет из спины которого торчали стрелы. Похоже бедняга совсем немного не добежал до выхода, но от чего он убегал? Ответ на этот вопрос не заставил себя долго ждать. Лестница вниз заскрипела и к нам вышли двое лучников. Горящие красным глаза, истлевшая от времени одежда и бледная кожа, что обвисла на их лицах. Упыри. Оживленные темной магией трупы, что вынуждены подчиняться воле создателя.
   - Бах! Бах! - Гар'М, не особо целясь, всадил мертвецам по пуле в голову. Упыри сломанными игрушками упали вниз, а эхо от выстрелов разнеслось по всему замку. Просто замечательно, теперь о нашем присутствии не знает только глухой. Говорить ничего орку я не стал, лишь покачал головой. Рано или поздно мы бы все равно выдали себя.
   Присев рядом с убитым упырем, я осмотрел его снаряжение, в поисках чего-нибудь полезного. Кожаные доспехи уже давно пришли в негодность, луки... наверно сотню лет назад были неплохи, но сейчас вообще непонятно, как из них собирались стрелять. Магия, не иначе. Не обнаружив ничего ценного, двигаюсь к лестнице, желая поскорей покинуть башню. Не хотелось бы, чтобы на звуки стрельбы к нам пожаловал создатель упырей.
   - Не нравится мне это место, - недовольно проворчал Гар'М, более тщательно обыскав второго мертвеца, найдя метательный нож в сапоге. Убрав клинок в карман пиджака, он поспешил за мной.
   Скрипучая лестница вывела нас в караулку, где за закрытой решеткой угадывался местный арсенал. Подергав несколько раз решетку, я обратился к орку:
   - Ты нигде не видел ключи? - прикидывая, как получше взломать дверь.
   В ответ мой компаньон не придумал ничего лучше, чем с криком:
   - Посторонись! - со всего маха дернуть решетку на себя. И та, на удивление, со скрипом, но все же поддалась напору верзилы.
   Внутри, как я и думал, оказалась оружейная комната, вот только содержимое не сильно-то впечатляло. Истлевшие луки, пара непригодных для стрельбы арбалетов, ржавые мечи, да колчаны со стрелами в не самом лучшем состоянии. Любое оружие требует ухода, особенно луки, без которого оно быстро приходит в негодность. Если ржавчину с меча еще можно счистить и обновить заточку, то стрелковое оружие куда как капризней.
   Решив все же осмотреть арсенал, в поисках магических вещей, я с любопытством спросил у орка:
   - Зачем ты вообще пошел с нами в это подземелье? - прозвучало грубо, потому я решил пояснить вопрос: - Не пойми меня неправильно, я рад, что ты с нами, но тебе совсем не обязательно было идти.
   Гар'М, в это время подбирающий под свою руку меч, спокойно ответил:
   - Моя жизнь оборвалась слишком внезапно, - посмотрев в мою сторону. - Для орка нет более почетной смерти, чем смерть в бою, но мне всегда хотелось большего. Как Гор'Ош завоеватель или Мал'Ус вешатель, мне хотелось услышать историю про себя. Пускай совсем крошечную историю... но все же. Я с детства об этом мечтал, - немного смущенно, вернувшись к поиску подходящего меча. - Я всегда был жаден до славы, но я родился не в то время и не в том месте. Война героев уже давно отгремела, а до новой заварушки мне было не суждено дожить, - он, прервавшись, чтобы взмахнуть очередным клинком, спросил в ответ: - А ты? Зачем пошел в Охотники, если мечтаешь о спокойной жизни? - припомнив мой разговор с Ирен.
   Помедлив, произношу:
   - Так просто и не ответить...
   - Ответь сложно, - усмехнулся орк, - что-нибудь да пойму.
   - Я из заблудших, - неожиданно для себя, признаюсь. - В возрасте семи лет мне стали сниться сны о прошлой жизни. Прошлый я был полон сожалений и мечтаний, - с ностальгией улыбаюсь. - Трудно это описать словами, можно сравнить меня прежнего с маленьким орком, но чей смысл жизни не сводился к смерти в бою. Мне хотелось стать кем-то большим, кем-то более значимым. Я мечтал стать магом. Наверное, потому, я просто не смог отказаться от мысли стать Охотником. Мне казалось, что моя мечта совсем рядом, только протяни руку и она сама упадет тебе в руки... - на секунду прикрыв глаза, вспоминаю те дни.
   - Понятно, - неожиданно для меня кивает орк. - Ты разочаровался в своей мечте из-за чего потерял огонь в своем сердце. Я встречал нечто подобное у некоторых ветеранов прошедших через войну Героев. Они так же, как и я, в детстве мечтали о битвах, но пройдя через самую ужасную мясорубку столетия, в них что-то надломилось. Смотришь на них, вроде орк, а стоит поговорить, как остается одно сожаление, - с этими словами Гар'М стал крепить ножны с мечом на свой пояс.
   - Ты не выглядишь разочарованным во мне, - оценивающе на него смотрю. - Разве орки не презирают трусость?
   - Это не трусость, - в ответ посмотрев мне в глаза, - ты просто запутался. Но ничего, хорошая драка вмиг прочистит тебе мозги, конечно, если мы не умрем в следующей битве, - взяв паузу, продолжает уже более тихо: - Да и не может человек, который спас мне жизнь, оказаться трусом.
   - Ну, спасибо за поддержку, - задумчиво хмыкаю в ответ.
   - Обращайся, - на удивление серьезно произнес Гар'М.
   К сожалению, ничего магического в арсенале найти не удалось, зато орк нашел себе неплохой полуторник, который в его руках смотрелся не таким уж большим. Над словами Гар'Ма я решил подумать, но немного позже. Подземелье поганое место для философских диспутов и поиска смысла жизни. Если мы выживем, то я угощу орка пивом... вот же задница героя! Мысленно ругаю себя. Ненавижу общаться с фантомами, если выживу, то вновь придется нажираться за двоих! У меня уже был подобный опыт, и он мне совсем не понравился.
   С кислым выражением лица, я вышел из оружейной, думая про себя, что жизнь несправедливая сука. Одним все, а другим забвение и смерть. Трудно думать о будущем, когда ты Охотник на монстров, но я мечтал умереть в своей постели в окружении детей и внуков. Мне нравилось фантазировать, как я плюну на мечту стать магом и займусь чем-то менее опасным. Вот только не получится, из Охотников уходят лишь вперед ногами или с серьезными травмами. Калечить же себя... ну, такое себе решение.
   С не самыми радостными мыслями спускаюсь вниз по лестнице, чтобы увидеть пентаграмму, нарисованную посреди комнаты. Нарисованная мелом звезда ничем особым не выделялась, если не считать трупа посередине. Похоже здесь кто-то развлекался жертвоприношениями. Поганое место. Не задерживаясь, мы поспешили спуститься вниз.
   - Кха! - резкое движение на периферии зрения и из меня выбивают дух. Что-то врезалось в меня, стоило пройти пол пролета. Лишь в последний момент мне удалось выставить перед собой щит, иначе бы мне точно свернули шею.
   Размытый силуэт отскочил в сторону, после чего буквально пробежав по потолку, вновь рванул ко мне. Скорость нападающего была невероятна, не прошло и пары секунд, как по моему щиту пришелся еще один удар и в этот раз удачно. Силы удара хватило, чтобы развеять заклинание и отправить меня в полет, который остановила ближайшая к лестнице стена. БАМ! И я валюсь на пол, пытаясь прийти в себя.
   - Трататата! - Гар'М, не растерявшись, разрядил свой автомат в нападающего.
   Держась за живот, приподнимаюсь с деревянного настила, чтобы увидеть черного рыцаря. От черного доспеха рикошетили пули, зато с левой стороны росло кожистое крыло, что заменяло ему руку, оно не обладало достаточной защитой. Поняв это, орк уже целенаправленно начал стрелять в слабое место. Во все стороны полетела кровь, что еще больше распаляло уже точно бывшего секьюрити.
   Со зверской ухмылкой Гар'М закончил расстрел ударом ноги в шлем. Сбив рыцаря на пол, он, предварительно бросив свой автомат, поспешил достать меч.
   - Гадский вампир, - прорычал он, - сдохни! - без видимых усилий отрубив твари голову.
   В этот момент я почувствовал громадное облегчение. Судя по скорости, нам попался монстр ранга "D". Жуткая тварь, которая создана с помощью жертвоприношения. Немного магии крови, некромантии и парочка жертв и вот уже у вас на службе верный слуга, который никогда вас не предаст. Как же хорошо, что школа магии крови считается официально утерянной во времена второй войны героев. Страшно себе представить на что способны маги этой школы.
   - Ты там жив? - посмотрев в мою сторону.
   - Были времена и получше, - сипло ворчу, - но в целом жить буду.
   С кряхтением поднявшись на ноги, двигаюсь к убитому врагу, желая его рассмотреть получше. Рыцарь-упырь надо же такое было придумать! Осветив мертвеца браслетом, непроизвольно сглатываю. Если бы не очередь из автомата в незащищенную доспехом плоть, то боюсь, нас обоих бы тут и прибили. Часть с доспехами выглядела нормально, но вот где доспех переходил в крыло, как у летучей мыши, заставляло задуматься о чесноке и осиновых кольях.
   Но не жуткий вид монстра больше всего меня напугал, а небольшой кинжал зажатый в белесой руке. Камень на гарде сиял красным, будто подсвеченная фонариком свежая кровь. Магия в оружии уже готова была нас убить, но упырь не ожидал получить очередь свинца в упор. От такого не помогут даже зачарованные доспехи.
   Вытерев меч носовым платком, орк умело его убрал в ножны. После чего с недовольным видом поднял автомат, отсоединив магазин. Убедившись, что патроны закончились, он вновь бросил его на пол.
   - Похоже настало время для честной стали, - подвел он итог, наблюдая за мной. Я же кружился вокруг ножа, одновременно желая и боясь к нему прикоснуться. Меня учили, как определить назначение артефакта, но мне все больше приходилось иметь дело с магическими светильниками и другим ширпотребом. Если ты не маг и тебе не удалось распознать предмет по внешнему виду, то у тебя есть только один реальный способ проверки. Воспользоваться артефактом и посмотреть, что случится. Если повезет, то ничего даже не взорвется.
   Мысленно перекрестившись, я, не разжимая кулака упыря, вонзаю клинок в его же тело. Отскочив в сторону, так, на всякий случай, с любопытством ожидаю результата. Поначалу, из-за доспеха, я не сразу понял, что происходит. Рука-крыло стала буквально на глазах чернеть, пока не превратилась в подобие иссушенной мумии, которая не одно десятилетие пролежала в саркофаге.
   В голове промелькнула куча догадок, одна из которых... показалась слишком невероятной, чтобы оказаться правдой. С осторожностью, словно прикоснувшись к юной деве, вытаскиваю из мертвой руки артефакт. Рука упыря разламывается как сухая ветка и кинжал оказался у меня. Прикрыв глаза, я потянулся своей жизненной силой к камню в рукоятке.
   Море, в первую секунду я услышал звук моря. Волны набегали на берег, чтобы вновь отойти для очередного разгона. Затем запахло кровью. Вкус ржавчины и чего-то еще, дурманящего, опасного. В камне было полно силы, где-то лет десять и тоненький ручеек маны, с полсотни. Мана, словно отражение луны в кровавом море, отдавала привкусом загадки и невероятной древности.
   - Кровавый прилив, - открыв глаза, произношу название артефакта.
   Похоже, еще не все кончено, и мы еще поживем какое-то время...
  
  
  
  
  

Глава четвертая. Башня.

  Оглавление.
  
   После зачистки очередного подземелья меня частенько тянет перекусить. Сидя в закусочной, попивая дешевое пиво, закусывая местным аналогом курицы, приятно вспомнить, как ты лихо со всем разобрался. Монстры зачастую выглядят жутко, но они уже мертвы, а ты продолжаешь коптить грешную землю. А если еще удается закадрить девчонку на ночь... то жизнь и вовсе удалась.
   Ощущая боль в ребрах, кости целы, зато на животе появился огромный синяк, я подумал, что к этому времени уже должен был зачистить подземелье. В редких случаях зачистка длится больше часа. В ответ на мои мысли живот призывно заурчал, но у меня были плохие новости для него. Сделав пару глотков из фляжки, экономя воду, прикидываю возможные варианты. Мои артефакты разряжены, потребуется время, чтобы подзарядить их от кинжала. Я сам чертовски устал, а Гар'М потратил последние патроны.
   Как не посмотри, а ломиться дальше - это форменное безумие. Нужно привести себя в порядок, подготовиться. К тому же у меня есть одна "мысля", которую стоит проверить.
   - Упыри, как и многие создания ночи, боятся солнечного света, - говорю довольно очевидную вещь. - Нужно переждать тут до утра. Что думаешь? - обращаюсь к орку.
   - Здравая мысль, - кивнул он головой. - Одному Владыке известно, сколько упырей обитает в этом месте. Оружейная выглядела надежно, один проход и в случае чего мы примем достойную смерть, не опасаясь, что нас прирежут во сне.
   - Так и сделаем, - согласно киваю.
   - Раз согласен, то первым дежурить будешь ты, - усмехнулся Гар'М. - Что-то меня разморило от всей этой магической херни. Нужно пару часиков вздремнуть!
   Осмотрев башню, в поисках потайных проходов и новых врагов, мы решили укладываться на боковую. Был существенный риск, что нас обнаружат, но лезть в замок было банально страшно. Укрыться, как было сказано ранее, мы решили в оружейной, самом безопасном помещении. Есть риск, что нас там загонят в угол, но охранять один единственный выход намного легче, по крайней мере мы могли не опасаться удара со спины. А насчет побега... куда нам бежать в этом проклятом замке? Любое направление опасно и, скорей всего, охраняется каким-нибудь монстром.
   Сжимая в руке кинжал, я все никак не мог им налюбоваться. Любой Охотник ранга "F" за обладание чем-то подобным готов отдать светлым богам душу.
   - Моя прелесть... - тихо шепчу, поглаживая кроваво красный камень в рукоятке.
   К сожалению, в качестве боевого оружия "Кровавый Прилив" почти бесполезен, легче пристрелить магического монстра, чем убить его кинжалом, но вот в качестве батарейки... С таким артефактом я бы мог ходить в подземелья каждый день! Посудите сами: вместо того, чтобы долгими днями накапливать прану, достаточно убить парочку монстров! Да, блин, мы этим постоянно занимаемся!
   - Разбудишь меня через три часа, - передав свои наручные часы, сказал орк.
   Согласно кивнув, бросаю взгляд на время. В Шадуо-Палас сейчас уже около пяти, к этому времени все уже должно было закончиться. Небоскреб взорвался, погребая под собой проход в данж и вредного гоблина. Вернуться назад уже в любом случае не получится, так что стоит об этом и вовсе забыть.
   Вот же героева задница, как меня угораздило влипнуть в подобный блудняк? Ох, не зря говорят, что благими намерениями вымощена дорога в ад. Помог Гиви, называется, стоило сдать Надзору этого выкормыша церкви, но на свою голову пожалел старика. Не видать мне теперь обратного амулета, выжить бы самому.
   Очистив дальнюю к выходу стойку с оружием, мы устроили там импровизированную кровать из найденных здесь же обрывков одежды. Лежанка получилось довольно жесткой, но Гар'М довольно быстро заснул, оставив меня один на один со своими мыслями. А думал я об артефакте у себя в руках, точнее о камне в рукоятке.
   Сам клинок мне не интересен, но вот магия внутри него способна спасти мне жизнь, причем с неожиданной стороны. Но прежде чем рассказать о своей "мысле", что уже последние полчаса крутится у меня в голове, стоит пояснить про прану и дыхательные техники. Помимо стандартных способов усиления: артефакты, аура и саммоны; существует еще один вариант, не столь очевидный.
   Представьте свое тело в качестве механизма. Каждая ваша клетка - это отдельный болтик, который служит для своей цели. В обычном состоянии механизм работает вразнобой, частенько случаются всякие "аварии", которые заканчиваются длительным восстановлением. Если все оставить как есть, то механизм будет работать плохо, постоянно ломаться и требовать особого ухода, но если настроить его... то результат вас приятно удивит!
   Предназначение дыхательных техник как раз в том, чтобы научить ваш организм работать правильно, так сказать, настроить его как часовой механизм. Если у вас получится, то выработка праны увеличится на порядок, и вы сможете ее почувствовать, а со временем и научиться ей управлять.
   Так вот, переходя к моей "мысле". В теле существует девять точек, назовем их центральными узлами, через которые проходит жизненная сила. В паху, рядом с пупком, желудке, сердце, легких, печени, между третьим и четвертым позвонком, в глазах и мозжечке. В каждом таком узле хранится запас праны на случай "поломки". При желании в такой узел можно поместить магический камень. Проблема лишь в том, что ты не сможешь вытащить камень обратно, он со временем срастается с твоим телом и становится его частью. Обычно, таким вот способом создают магических зверей, поскольку обучить животное пользоваться оружием та еще морока.
   Улавливаете мою мысль? Я подумал, а что если поместить кровавый прилив себе в желудок? Смогу ли я таким вот образом перейти на энергетическую "диету"? Воды надолго не хватит, дня два и можно прыгать со стены, вот только умирать совсем как-то не хочется. Мне хотелось оттянуть неизбежное еще на минуту, час, день... столько, сколько смогу здесь выжить.
   Вытащить камень из ножа оказалось не так уж трудно, крутя красный шарик в руках, я все никак не мог решиться на столь отчаянный шаг. Обратного пути уже не будет. Почему я все еще сомневаюсь? Накопление жизненной силы в теле опасно для жизни, возможны мутации. Лишняя пара глаз, проросшая в мозгах, щупальца вместо рук или ног... Для магических животных подобная "красота" лишь в плюс, сразу видно матерого убийцу, но мне не хотелось становиться монстром. Вот только есть ли у меня иной выбор?
   - Прорвемся, - мрачно шепчу, проглатывая магический камень.
   Потребуется пара часов, прежде чем станет заметен хоть какой-то результат. Томительные минуты ожиданий обратного отклика, а пока можно потратить доставшуюся мне в наследство от упыря ману. С полсотни гран как раз достаточно, чтобы перейти на второй уровень силы. Осталось решить какой слой ауры усилить. Стоит ли продолжать усиливать магические техники, как я хотел изначально, или все же потратиться на защиту от физических атак? Лишней защиты не бывает, но едва ли один уровень ауры поможет против обитающих здесь монстров.
   Хотя все мои размышления были напрасны, я уже знал, что выберу. Усиление магии. Почему? Ответ довольно очевиден, благодаря кровавому приливу у меня теперь есть довольно мощный источник жизненной силы. Мощный для охотника ранга "F", разумеется. У меня просто нет магии, которая может истратить десять лет жизни за одну битву, да и за десяток не получится. Что у меня собственно есть из заклинаний? Щит, поглощение инерции в мече и простейшие манипуляции праны, одной из которых я отбросил от орка насевших на него мертвецов. Не так уж и много, но уже одного этого достаточно, чтобы забить на остальные слои ауры.
   Сделав глубокий вдох, прогоняя по телу прану, концентрируюсь на камне в желудке. Меня опять приветствует звук прибоя и запах крови, но я заглянул в камень не за ними. Меня интересовало отражение луны, сконцентрировавшись на образе, вычерпываю его без остатка из океана жизненной силы. Хлоп и моя аура немного расширяется, становясь мощнее. Никаких тебе спецэффектов и видимых изменений, просто мои магические атаки стали на процентов десять мощней.
   Выдохнув, открываю глаза, возвращаясь к несению караула. В подобном месте не стоит спустя рукава относиться к своей безопасности, может выйти боком. Дежурить мне еще больше двух с половиной часов, так что стоит придумать себе занятие, чтобы действительно не заснуть. Я порядком вымотался, потому глаза так и норовили "на минутку" закрыться, вот только я знал, к чему подобное может привести.
   Поднявшись на ноги, направляюсь к сложенным в одну кучу колчанам со стрелами. К сожалению, арбалеты все испорчены напрочь, прогнили, так что использовать их не получится. Были бы у меня хоть какие-то инструменты, можно было бы попробовать выстругать новую основу и собрать из пары один рабочий, но чего нет, того нет. Взявшись за колчан, достаю стрелу. В целом, стрелы сохранились неплохо, их еще можно использовать, но не кидаться же ими во врагов. Достав нож, уже без камня в рукояти, срезаю наконечник. У меня была идея, как их можно использовать.
   Оставшееся до слияния с камнем время, я провозился со стрелами, оставив лишь пару колчанов с болтами для арбалета, я все еще надеялся найти рабочий экземпляр. К лукам я даже не притрагивался, чтобы научиться из них нормально стрелять потребуются годы, которых мне никто не даст. Боевой лук это вам не палка с веревкой, натяжение тетивы составляет двадцать - тридцать килограмм (в длинных луках все семьдесят), напряжение на руки просто огромное, а ведь еще при таком усилии нужно попасть в цель! В неподвижный объект я еще попаду раза так с десятого, но едва ли мне удастся уговорить местных монстров постоять на одном месте, чтобы я мог прицелиться.
   Собрав наконечники стрел в кусок кожи, который я нашел здесь же, завязываю получившийся мешочек с помощью лопнувшей тетивы. Именно в этот момент по всему телу прошла волна тепла, сигнализирующая о начале слияния с камнем. Жар в животе нарастал, казалось, что еще немного и я загорюсь, что было недалеко от правды. Поток жизненной силы в организме изменился, нужно подстроить свою дыхательную технику под новые условия!
   Для начала необходимо расслабиться, насколько это вообще возможно. Мышцы шеи и плеч должны быть частью дыхательного процесса. Медленно выдохнув через нос, считаю до пяти. Мышцы живота напрягаются, а грудная клетка - наоборот - остается неподвижной. Основной смысл данного приема - это синхронизировать потоки праны в организме.
   Медленно выдохнув, вновь считаю до пяти, стараясь максимально опустошить легкие... Привычное упражнение получалось со скрипом, в области груди накапливалось слишком много жизненной силы. Организм к такому не привык, ему нужно подсказать, что с этой силой делать. Меня учили методу калибровки дыхательной техники, но я и подумать не мог, что мне это пригодится, потому потребовался целый час, чтобы научиться дышать иначе, тем самым распределяя прану равномерно.
   Под конец в голове будто взорвалась бомба:
   - Ха! - выдыхаю, ощущая возросший поток силы в организме. Хотелось прыгать и плясать от избытка сил, но я поборол этот порыв, сконцентрировавшись на дыхании.
   Прогоняя жизненную силу по телу меня захлестнула волна озарения, казалось, что в этот момент я способен абсолютно на все! Поднявшись на ноги, выхожу из арсенала. Нельзя бездарно потратить прорыв на следующий этап развития. Не каждый день моя энергетика достигает уровня "E", пускай лишь краешком, но я перешагнул свой лимит. Вытащив Разящего из ножен, я сконцентрировался на камне в гарде. Озарение я решил потратить на отработку сильнейшего доступного мне заклинания.
   Усиление тела получилось на удивление естественно, прыгнув изо всех своих сил вперед, активирую магию в мече. Прыжок резко замедляется, кинетическая энергия переходит в камень, а я со всего маха бью вертикально каменную стену перед собой. Разрез получился почти идеальным, почти... В очередной раз подпрыгнув, активирую магию, но в этот раз не останавливаю поток силы. Будто попав в невидимую паутину, я завис в воздухе! С каждой секундой камень в рукоятке светился все ярче, пока я не выпустил накопившуюся мощь на стену перед собой.
   - Получи! - с этими словами совершаю удар. - БАХ! - стена буквально взрывается изнутри.
   Если бы я заранее не активировал щит, то меня бы знатно посекло осколками.
   - Что здесь происходит? - на звуки выскочил заспанный орк, но не увидев врагов, он опустил меч вниз. - Я уж подумал, что нас убивать пришли, - проворчал он, кивнув на дыру в стене: - Неплохо повеселился, - оценил мои старания.
   - Сам в шоке, - пожимаю плечами. - Кстати, твоя смена! - глянув на часы на руке, сообщаю ему.
   Орк что-то недовольно проворчал, но отказываться не стал. Вернувшись в арсенал, я улегся на жесткой лежанке. Провозившись немного на досках, замираю в более-менее удобной позе. Я почему-то думал, что еще долго не смогу уснуть, но стоило на секунду прикрыть глаза, как моментально отключаюсь, будто провалившись в темный колодец.
  
  ***
  
   Мне снился сон, слишком реальный, чтобы оказаться случайным. Со мной такое случается иногда, но в этот раз все было иначе: мне снилась не прошлая жизнь, а замок, в котором я уснул.
   Шпили башен сияли в лучах солнца. На стенах ходили стражники, а ворота были гостеприимно открыты, пропуская внутрь довольно крупный отряд. Ржание лошадей, позвякивание доспехов и предвкушающие отдых люди. Самое примечательное, что лес вокруг не выглядел опасно, обычные деревья, которых полно в любом месте. Видимо, все происходило задолго до появления проклятых дриад и запустения этого места.
   В этот раз вместо непроходимой чащи вокруг замка располагалось небольшое поселение. Широкая просека полей, деревянные дома с соломенной крышей и люди в довольно простой одежде. Совсем голодранцев я не видел, но жили здесь точно не богато. Стайка ребятишек с веселыми криками перебежали дорогу, напугав лошадь какого-то солдата. Лошадь понесло, и она опрокинула лоток у дороги.
   - Я вам дам! Все уши пообрываю! - закричал торговец, но пацанов уже и след простыл. Солдат же смог остановить лошадь лишь у ворот, при этом громко матерясь на всю округу.
   Наблюдавший за всем этим безобразием дед, который шел вдоль обочины, хмуро разглядывая прибывших солдат, произнес:
   - Совсем сопляков к нам послали, - теребя свою седую бороду. - Мы надеялись на гвардию, а к нам послали ополчение, которое собрали в ближайших деревнях. Что же это делается? А ведь тварей видели всего в неделе пути... - бубня себе что-то под нос, дед свернул с дороги, отправившись вслед за ребятней, вглубь поселения.
   Во сне я ехал на лошади, в синем балахоне, а рядом на единороге пристроился эльф... Светлые волосы, утонченные черты лица и горящие зеленым колдовским огнем глаза. Жрец, причем не из последних, сразу понимаю, хотя и не встречался с их братией ни разу.
   Пока я разглядывал окрестности эльф заговорил:
   - Не каждый день меня отправляют в Последние Врата, место, что охраняет нас от нашествия Зла, - несколько надменно. - Не понимаю, почему я должен сопровождать тебя? Меня, Термиса Великого, лучшего служителя церкви Пепельного Принца, чье имя заставляет трястись от страха врагов! Почему я должен сопровождать такого невежду как ты?
   Прежде чем я успел придумать ответ:
   - Термис, твое высокомерие погубит тебя, - мой рот сам по себе произнес. - Пускай я не особо почтителен при общении с богами, но они выбрали меня, призвали из другого мира, чтобы я стал аватаром твоего бога. Ты никогда не будешь столь же близок к Пепельному Принцу, как я, но ты все равно продолжаешь смотреть на меня сверху вниз.
   На что жрец лишь усмехнулся:
   - И кто из нас высокомерен? - словно обращаясь к маленькому ребенку: - Ты не более чем инструмент, который способен выдержать божественную мощь. Я же его последователь, правая рука, тот, кто несет его голос людям, - подняв палец вверх: - Именно мне поручено приглядывать за тобой, а не наоборот, не забывай об этом.
   - Забудешь тут... - недовольно проворчал мой рот.
   С каждой секундой происходящее во сне мне нравилось все меньше. Пускай на небе светило солнце, вокруг хватало зелени и людей, но над всем этим будто тяготело что-то. Ощущение надвигающихся неприятностей было настолько плотным, что его можно было разрезать ножом. Вокруг слишком много вооруженных людей, а крестьяне не стояли на месте, спеша поскорей убраться с улицы. На прибывших солдат местные смотрели с напряжением, словно на врагов.
   Обрывки разговоров лишь усугубляли ощущение надвигающейся беды:
   - Нужно поскорей укрыться в замке, - сказал мужчина в простой одежде женщине идущей рядом, при этом таща на спине тюк с вещами. - В случае чего мы не успеем сбежать.
   Женщина имела свое мнение на происходящее:
   - Я тебе говорила, давай переедем в город, но, нееет, ты всегда делаешь все в последний момент! - продолжила она пилить, по-видимому, своего мужа. Мужчина что-то проворчал, не став ругаться с женщиной на людях.
   Возле ворот в замок собралась целая толпа. Вооруженный отряд уже скрылся за воротами, а его место заняли телеги со всяким тряпьем. Стражник не хотел их пропускать, громко ругаясь с владельцами поклажи:
   - Сказано же было! Свое барахло не тащить в крепость! - с красным от гнева лицом кричал стражник на какую-то старуху, что вцепилась ему в руку, надрывно плача:
   - Как же так?! Бросить все нажитое непосильным трудом? Вы хотите пустить меня по миру с протянутой рукой? Что же это делается!!! - с воем запричитала старуха, явно работая на толпу, видимо, после того, как не получилось договориться со стражей.
   Толпа возле ворот загудела, едва ли им было жаль старуху, но у каждого из них с собой были вещи... не пропустят старуху, не пропустят и их. Логика довольно проста. Стражнику не позавидуешь, как бы отчаявшиеся люди не решили взять ворота штурмом. Десяток воинов в доспехах грозная сила, но на дороге уже скопилось с десяток телег и человек триста сельчан. Если они решатся, то вполне задавят массой, к тому же люди продолжают подходить, чем дольше затягивается спор со старухой, тем больше она успеет раскачать собравшихся здесь людей.
   Не знаю, чем бы все кончилось, но эльфу надоело ждать. Достав из подсумка на седле жезл, он вытянул его перед собой.
   - Гнев све... - попытался он произнести заклинание, но я не дал ему этого сделать, преградив дорогу своей лошадью.
   - Что ты делаешь?! - с гневом произносит мой двойник. - Ты собрался убить заклинанием света женщин и детей?
   - Истинно верующим свет не причинит вреда, - чопорно ответил он.
   - И многих ли ты встречал людей, который пережили твое волшебство? - с ядом в голосе уточняю.
   - Пока ни одного, но всегда есть место чуду...
   - Знаю я твои чудеса! - сплюнув, направляю лошадь в сторону затора. Нужно поскорей разобраться с этим, мы действительно спешим. Мелькает мысль. В крепости хранится довольно могущественный артефакт, которые долгие годы охранял эти земли от Зла, но месяц назад нам приказали забрать его и привести в столицу. Задание было с душком, но я не мог отказать.
   Божественная печать на правой руке, которая даровала мне силу, также управляла моими мыслями, назови ее рабской меткой, я бы не удивился. Трудно быть Героем, когда каждый твой шаг контролирует церковь. К тому же, на случай моего упрямство, со мной отправили Термиса, могущественного жреца, который искренне презирает всех людей, считая нас паразитами.
   Причина такой ненависти крылась в происхождении местных хомо сапиенс. В отличие от других рас, людей не создали боги, иные расы долгое время считали нас зверьми, которые лишь отдаленно похожи на светлые народы. Дикие племена, которые ничего не могли предложить и не представляли никакой угрозы. Все изменилось, когда эльфы впервые "приручили" двуногих животных...
   Поток моих мыслей был прерван появлением туч, они за пару секунд заволокли небо, полностью скрыв солнце. Магия! В голове забилась тревожная мысль, но не успел я ничего предпринять, как с неба полился огненный дождь! Заклинание, которое доступно сильнейшим огненным магам.
   - Нападение! - успела прокричать стража, прежде чем первые огненные капли попали на людей.
   - Ааааааа! - отчаянный крик заживо сгорающего человека раздался совсем близко. Бородатый мужик за пару секунд превратился в горящую головешку, которую уже не спасти. Толпа, не сговариваясь, ломанулась к воротам. Звериный страх перед огнем полностью выбил у собравшихся перед воротами разум, люди пытались спастись, но из-за давки передавили кучу народу.
   Вытянув перед собой руку с божественной меткой, призываю щит. Деревня вокруг замка горела, повсюду слышались крики и плач, пахло горелой плотью. Разве вот для этого я променял свою спокойную жизнь? Бог обещал мне приключения, силу, в обмен на служение, вот только происходящее вокруг совсем не выглядело весело. Не этого я ожидал увидеть.
   - А я ведь предлагал убить их, - насмешливо произнес эльф, подъехав вплотную. - Быстрая смерть намного лучше того ужаса, что их всех ждет. Порождения Зла беспощадны, они так просто не отпустят живых. Сначала они изуродуют их тела, а потом осквернят душу. Твое решение спасти их поистине ужасно.
   Ничего не ответив, пришпориваю коня, направляясь к воротам, стараясь не смотреть на растоптанные тела. Стоило нам попасть в замок, как стража поспешила запереть проход.
   Какой-то молодой стражник неуверенно спросил у сотника:
   - А как же деревенские?
   На что тут же получил ответ:
   - Их уже не спасти...
   Над замком оперативно поставили щит, так что особых возгораний не было. И на что только рассчитывали маги? Едва ли небольшое поселение стоило того, чтобы ради него применить столь мощное заклинание...
   - Упыри! - раздался испуганный крик.
   Если только заклинание не отвлекало защитников от чего-то еще! Из ливневой канализации, что вырыли в свое время гномы, нескончаемым потоком полезли не мертвые. От подобной картины мне стало дурно, крепость уже не спасти. Кто бы не планировал штурм, он просчитал все до мельчайших деталей!
   Вытянув перед собой руку, бью лучом света по ближайшему выходу из канализации. Бум! Проход завален вместе с тварями внутри, но это уже мало что изменит. Нападающих слишком много, похоже маги опустошили все приграничные поселения, чтобы набрать себе мяса. Ненавижу магов крови! Чтоб они все сдохли, вместе со своими отвратительными марионетками!
   Активировав световую плеть, убиваю всех упырей, что успели выбраться на поверхность. Выжившие стражи радостно воскликнули, но радуются они рано, едва ли им удастся пережить сегодняшний день. Сил в крепости откровенно недостаточно, чтобы отбиться от полноценного штурма, даже если получится пережить внезапную атаку.
   - Хватит играться, нам нужно в собор! - совсем рядом крикнул эльф.
   Как бы мне не было противно это признавать, но жрец прав, нас послали с вполне конкретной целью. Судя по всему, церковь и не надеялась удержать эту крепость.
   - Будь оно все проклято! - зло выкрикиваю, пришпорив коня.
   Именно в этот момент из-за ближайшего здания на меня прыгает оборотень! С испугу я просыпаюсь.
  
  ***
  
   Вскочив с лежанки, я схватился за меч, ища взглядом врагов, но увидел лишь каменное помещение и удивленно смотрящего на меня орка...
   - Кошмар, - устало выдыхаю, возвращая Разящего в ножны. - Всего лишь глупый кошмар...
   Про себя же подумал, что воспитатели, которые предполагали, что в прошлой жизни я мог быть героем, внезапно оказались не так уж неправы. Вот же геройская задница!
  
  
  
  
  

Глава пятая. Внутренний двор.

  Оглавление.
  
   Восход солнца мы с орком встретили на крепостной стене. Прежде чем двинуться дальше, мы решили осмотреться, прикинуть дальнейший маршрут. Пока я спал, Гар'М смастерил себе пращу, набив самодельный мешок камнями из разрушенной мной стены. Праща, конечно, не автомат, но все лучше, чем вообще ничего. Нам бы снайперскую винтовку, а лучше сразу танк, но чего нет, того нет.
   - В детстве мы часто дрались, - глядя на восход солнца, орк предавался ностальгии. - Выбивали зубы, ломали руки-ноги, драли друг другу чешую. Веселые были времена. Но больше всего мне нравились вышибалы. На расстоянии десяти метров друг от друга рисовались круги, куда становились соперники. У каждого с собой была праща и десять камней. Требовалось выбить своего соперника из круга.
   - То есть вы лупасили друг друга из пращи на расстоянии десяти метров? - недоверчиво переспрашиваю у него.
   - Ага, - с усмешкой. - Мой личный рекорд - три камня подряд в голову. Устояв, я метким броском выбил своего противника из круга! Как же у меня потом трещала голова!
   - Ну ты даешь, - покачав головой.
   - А люди как развлекаются в детстве? - с любопытством.
   - Прятки, догонялки, отгадай слово... - припоминаю забавы в приюте. - Ничего такого на самом деле, в отличие от орков я бы не пережил попадание в голову из пращи.
   - Мы такие, - довольно оскалился Гар'М, - твердолобые!
   Удержавшись от комментария насчет толщины орочьего черепа, я сконцентрировался на осмотре местности. Рядом со стеной располагались впритык к друг к другу каменные дома, миновав которые, взгляд упирался во вторую крепостную стену, где располагался замок. На узких улочках будет жарко, к тому же демон куда-то исчез, вполне возможно, что он решил притаиться в ближайшем доме в ожидании своей добычи.
   Помня свой сон, мой взгляд устремился к церкви, которая располагалась в самом центре жилого района. Огромный готический собор зловеще нависал над жилыми кварталами, маня своими секретами и сокровищами. Чтобы я прошлый там не искал, оно должно быть довольно могущественным, раз за ним отправили героя и старшего жреца. Если сокровище еще в церкви, то оно бы могло знатно облегчить мне жизнь, вот только подобные вещи просто обязаны охраняться. Ловушки, монстры и герой знает еще что.
   Согласно условию задания, мы должны узнать, что планируют темные маги, вполне может статься, что именно в церкви нас ждет первая подсказка. Так что в любом случае придется туда заглянуть, но чуть позже, пока стоит разведать путь и собрать хоть немного информации о ситуации в окрестностях. Если повезет, нам удастся поймать языка, который с радостью нам обо всем расскажет. Мечты-мечты.
   Все это время я старался не думать, что раньше и сам был героем. Воспоминания о метке на руке до сих пор будоражат мои мысли. Такая мощь! Вот только ради которой нужно отказаться от свободы, добровольно став рабом божьим. Согласился бы я прошлый на сделку с богом, если бы знал весь подтекст? Кто знает? Возможно, и согласился бы, мне тогда хотелось послать на три буквы весь мир.
   - Смотри, это центральная улица, ведущая к замку, - указал орк на широкий проспект вдалеке. - Но соваться туда точно не стоит, я бы там оставил охрану. Для начала можно осмотреть ближайшие здания, найти источник воды и, чем Владыка не шутит, может и провиантом разживемся, я уже успел проголодаться. Хоть мы (орки) и можем целую неделю обходиться вообще без еды, но лучше до такого не доводить. Неприятные, я тебе скажу, ощущения.
   О живучести орков ходят целые легенды. Два сердца, прочный скелет, недюжинные выносливость и сила. К тому же, в случае нужды, орки могут лечь в спячку и проспать целый год, без особого вреда для здоровья. В общем, идеальные орудия для убийства. Если бы не их "пристрастие" резать друг друга, тем самым доказывая свою храбрость, они бы вполне могли вырезать все остальные народы. А так постоянные войны просто не дают им увеличить свою численность.
   - Нам нужно в храм, - киваю в сторону каменной громадины. - Чует моя селезенка, мы там найдем что-то интересное, а пока можно осмотреть ближайшие к стене дома. Зачистим периметр, а заодно немного пограбим, возможно, найдем парочку схронов, едва ли упырей сильно интересовали сокровища, а их погонщиков явно недостаточно, чтобы заглянуть в каждую щель.
   - Пойдет, - согласился Гар'М, - давно мечтал разграбить какой-нибудь замок!
   Спустились вниз, предварительно выломав дверь. После этого мы оказались на мощеной улочке. Каменные одно-двухэтажные здания вблизи выглядели неважно. Разбитые окна, забаррикадированные двери (как внутри, так и снаружи), горы мусора и останки тел. Прям картина маслом: приплыли. Победитель не стал заморачиваться расчисткой улиц после боя, оставив все как есть. То ли маги спешили, то ли еще что, но они не стали обживать территорию вокруг.
   На первый взгляд дорога была свободна, если не считать старых баррикад и гор мусора, но мне не нравилась тишина вокруг. Слишком тихо. Не слышно птиц, шуршание мышей в кучах мусора, даже насекомых не было видно. Создавалось ощущение, что все живое в один момент вымерло. Что здесь вообще произошло? Нежить полезла из канализации, но что произошло дальше? Удалось ли мне забрать артефакт и как маги штурмовали крепость?
   Гар'М указал рукой на ближайшее здание, согласно киваю, с чего-то же нужно начать. Двухэтажный особняк когда-то выглядел респектабельно, сейчас же выбитые окна и дыра в крыше портили вид. Местным риэлторам должно быть приходится туго... сдать такие развалюхи та еще морока! Хотя в Новой Вавилонии даже собачья конура стоит огромные деньги, если бы не общежитие Охотников, то мне бы пришлось совсем худо.
   Выбросив лишние мысли из головы, лезу в окно, орк же остался снаружи. Треск стекла под ногами, толстый слой пыли на полу и разбитая в труху мебель. Судя по всему, здесь знатно повеселились, прежде чем крепость пала. Выйдя из комнаты, отодвигаю шкаф в проходе и пропускаю орка внутрь. Лезть в окно он не захотел, а шуметь, выбивая дверь, не хотелось уже мне.
   Деревянные половицы под весом Гар'Ма заскрипели, он скривился, но ничего не сказал. Обойдя первый этаж и не найдя ничего интересного, киваю на лестницу. Если здесь спрятался упырь, то он на чердаке, подвала в доме не было или мы его не нашли под слоем мусора.
   Первым на второй этаж полез я, предварительно выставив перед собой щит. Камень на левой руке засверкал, впитав в себя месяц жизни. Избыток силы (выше двадцати дней) тут же влились в заклинание, заметно его усилив. Усиление не продлится долго, в иной ситуации Охотники крайне бережно относятся к запасам праны, но я не собирался больше экономить, особенно помня о рыцаре-упыре, который с двух ударов пробил мой щит.
   Осторожно ступая по деревянной лестнице, я больше опасался провалиться вниз, чем нападения упыря. Ступеньки под ногами скрипели, а некоторые доски и вовсе готовы были рассыпаться под моим весом.
   Повернувшись к орку:
   - Второй этаж я осмотрю сам, - тихо говорю ему.
   Гар'М кивнул, явно и сам не желая лезть наверх, его веса вполне хватит, чтобы провалиться на первый этаж. Впрочем, беспокоился я зря, на втором этаже не оказалось абсолютно ничего на что стоило бы обратить внимания. Все то же запустение и разруха. Что не разрушили нападающие, то испортило время и вода, что лилась из прогнившей крыши. Лишь в самой дальней комнате я обнаружил бутылку вина, но едва ли содержимое все еще пригодно к употреблению.
   Вернувшись обратно к орку:
   - Не думаю, что нам стоит лезть в каждое здание, так мы провозимся целую вечность, - озвучиваю свою мысль. - Нас интересуют припасы и магические вещи, не думаю, что мы их найдем в каждой покосившейся развалюхе.
   Гар'М задумчиво кивнул.
   - Магия довольно дорогая вещь, - тут же прикидывая что-то в голове, наконец ответил. - Я видел неподалеку шикарный особняк, возможно, его не разграбили и нам улыбнется удача.
   - Веди, - решаю согласиться.
   Про себя же подумал, что мне чертовски не хватает магии поиска. Обычному охотнику ранга "F" такое не сильно-то и нужно, но сейчас подобное волшебство сильно бы нас выручило. Поиск воды, магии, живых, мертвых, магических вещей. Подобных заклинаний довольно много и стоят они относительно недорого, вот только в этом проклятом месте что-то не видать магазинов!
   Выйдя обратно на улицу, Гар'М повел нас к особняку. Было страшновато оставлять позади не осмотренные дома, кто знает, что за твари в них притаились, но с обыском каждого дома мы тут провозимся целый месяц, если не больше! Нужно сделать себе пометку, чтобы найти безопасное укрытие до темноты или к тому времени вернуться обратно к башне...
   Ход моих мыслей был прерван буквально взорвавшимся позади зданием!
   - Бабах! - в облаке пыли и строительного мусора появился демон, что мы видели со стены. Красная кожа, колонна в руках и выпирающий живот. Но больше всего меня напрягли его размеры. Его голова доставала до окон второго этажа!
   - Песец! - со стоном озвучиваю свою мысль.
   Демоны, в отличие от тех же упырей, не боятся света. Они не нежить, которая чувствительна к проявлениям светлых сил, а одержимые злыми духами люди, которых напитали силой. Даже убив оболочку демона, вы всего лишь сможете только отправить его обратно в свое измерение, зато спустя какое-то время, при наличии поддержки в мире людей, он вполне может вернуться обратно по вашу душу.
   Все это пронеслось у меня в голове за долю секунды, прежде чем я решил, что делать дальше.
   - Гар'М прикрой меня со спины! - кричу орку, настраиваясь на драку.
   - Это я с радостью, - оскалился орк, взявшись за пращу.
   Не слушая больше напарника, мчусь в сторону демона. Усилив тело годом жизни, чувствую, как по венам течет жидкий огонь. Ха! Как же жарко! От кожи начинает исходить едва видимый пар, а сама плоть немного краснеет. Еще чуть-чуть и я натурально загорюсь! Но мне необходимо сейчас победить, демон далеко не самая опасная тварь, которая может встретиться в подземелье "S" ранга!
   Усилив себя, насколько это вообще возможно, совершаю рывок к монстру, целясь в его ногу. Нужно его обездвижить. Но демон оказался не так прост, как мне бы того хотелось.
   С оглушительным воем:
   - Рааа! - что своей мощью разметал мусор вокруг, он подпрыгивает в воздух! Многотонная туша, будто воздушный шарик, взлетает на целый метр вверх! Отрыжка героя! Используя магию в Разящем, останавливаю себя, выставив перед собой щит, напитав его месяцем жизни.
   - БАХ! - туша приземляется на задницу, шрапнелью размётывая во все стороны брусчатку. Камни пронзают дома насквозь. Щит мигает от попавших в него булыжников, но выдерживает.
   Демону стоило подпустить меня поближе, с этими мыслями рвусь вперед. Пока монстр приходил в себя, разряжаю меч ему в бок. Но несмотря на вложенную в заклинание силу, Разящий едва прорезает ему кожу.
   - Рааа! - ревет монстр, вскакивая на ноги и бросая колонну в мою сторону. При виде приближающегося куска скалы, что способен раздавить даже орка, просто упав сверху, активирую магию в Разящем, выставив его перед собой. Щит подобное точно не выдержит, а отскочить уже не получится!
   - БАМ! - с грохотом импровизированный снаряд отлетает в сторону! Камень на гарде поглощает кинетическую энергию любого объекта, с которым соприкоснулся, чем я и воспользовался.
   Отбив атаку, вновь прыгаю к монстру. Разящий буквально светился от вложенной в него силы.
   - Сдохни! - с этими словами втыкаю кончик меча в рану, что я прорубил ранее. - Бабах! - нога буквально взрывается изнутри, но враг еще жив!
   Истекая красной кровью, демон рванул всей своей тушей в мою сторону. Ему уже нечего терять, в налитых кровью глазах, я видел лишь желание забрать меня с собой. Именно в этот момент в глаз демону попадает камень, пущенный из пращи! Монстр замешкался всего на долю секунды, но мне этого хватило, чтобы отскочить назад.
   Где-то сзади Гар'М азартно закричал:
   - Мочи его! - явно жалея, что сам не может поучаствовать, но его помощь, возможно, спасла мне жизнь.
   Подпрыгнув вверх, прямо к пасти чудовища, вновь активирую магию в Разящем, застывая в воздухе. Жизненная сила нескончаемым потоком уходит в камень на гарде, а я бью наотмашь, не экономя сил. Удар, удар, еще удар! Ни о каком фехтовании речи не шло, я просто разрезал морду твари, как ломоть мяса. Некрасиво, грубо, зато так эффективно!
   Истратив за тридцать секунд всю вложенную в свое тело силу и основательно так изгваздав свою одежду демонической кровью, я приземлился на брусчатку, ощущая слабость во всем своем теле. Демон пару секунд стоял неподвижно, после чего плюхнулся к моим ногам. Из его изрубленной головы на дорогу вытекали мозги, а я подумал, что хочу принять ванну и сменить одежду, вот только я не взял с собой запасного комплекта. Кто мог знать, что я угожу в высокоранговое подземелье...
   - Ну ты даешь! - подошедший орк чуть ли не светился от пережитых впечатлений. - Демон такой рааа! А ты ему хрясь! А потом он такой на! А ты ему бам! - кулаками изображая нашу драку. - С этого момента мы теперь братья! Хоть ты человек, а дерешься как орк! - серьезно на меня посмотрев, произнес этот представитель воинствующего народа.
   - Хорошо, - немного устало киваю, не имея ничего против братания с Гар'Мом.
   Прикоснувшись к телу демона, глубоко вздыхаю, активируя камень в желудке. По телу проходит волна тепла, а поверженная тварь буквально на глазах начинает каменеть, лишаясь накопленной силы. С поглощением праны я не спешил, боясь перегрузить свой организм. Потратив пару минут, получаю с год жизни, что для подобного монстра явно мало, видимо в последние годы он голодал, что во многом объясняет мою столь "легкую" победу. Помимо жизненной силы мне так же досталось с полторы сотни маны. Я еще ни разу не получал столько силы с одного подземелья, а ведь это лишь самое начало!
   Немного придя в себя, говорю:
   - Не думаю, что рядом с демоном могли сохраниться хоть какие-то враги и сокровища, он их уже давно сожрал, - выношу свой вердикт. - Нужно искать в местах, куда эта тварь не могла проникнуть.
   С этими словами скидываю с плеч пиджак, вытирая им лицо и штаны, после чего выбрасываю его в ближайшую кучу мусора. С сожалением осмотрев свой костюм, прихожу к мысли, что его проще выкинуть, чем отмыть.
   Оценив мое состояние:
   - В особняке может найтись зачарованная одежда, аристо любят тратить деньги на всякие глупости, - предлагает Гар'М. - Заодно там просто обязан быть собственный колодец, умоешься и, может, найдем чего перекусить.
   План был не хуже прочих, потому согласно киваю, надеясь, что демон был единственным опасным врагом в округе.
   Прогуливаясь по опустошенным штурмом улочкам Последних Врат, как назывался замок, я подумал, что ненавижу войну. Столько загубленных жизней и все ради чего? Деньги, власть, могущество? Чего хотят боги? В сказку, что они хотят освободить мир от Зла, верилось с трудом. В моей прошлой жизни боги не вмешивались в жизнь людей, но это не изменило ровным счетом ничего. Войны, несправедливость, угнетения. Зло просто так не победить, не вычеркнуть из сердца, сколько бы богов мы не свергли с небес.
   Чем дальше мы углублялись в жилые районы, тем больше следов битвы нам встречалось на пути. Сгоревшие дома, истлевшая одежда горожан, проржавевшие доспехи защитников. Люди не собирались сдаваться так просто, но напор упырей был слишком велик, немертвые не знают страха. Тем более, что ими управляли маги и помогали иные монстры. Тот же оборотень, что скинул меня с лошади во сне, жуткая тварь.
   - Ты когда-нибудь ел суп из голубей? - неожиданно спрашивает Гар'М. - Нет? А я вот обожаю. Нет ничего лучше, чем после тяжелого рабочего дня навернуть горячего супчику.
   - Семейный рецепт? - устало улыбаюсь.
   - Можно сказать и так, - кивнул он. - После войны героев в нашем племени все было тухло с едой. Ели все что могли достать. Хлеб с плесенью, протухшие фрукты, некоторые даже грызли кору. С работой тогда все было еще хуже, после войны спрос на наемников значительно снизился, да и платить стали меньше. Многие орки погибли, оставив кучу баб и ребятни. В общем, все было плохо.
   Понятливо кивнув, вспоминаю истории бывалых Охотников. За пределами столицы основное наше занятие - это уничтожение магических зверей и расчистка земли от дикой магии. После войны многие сельскохозяйственные угодья заражены маной, приходится приложить усилия, чтобы избавиться от последствий битв магов со жрецами.
   Гар'М тем временем продолжил:
   - Каждые выходные, моя бабка, снаряжала меня и моих сестер на охоту в город. Крысы, дикие животные, содержимое помоек. Все это было наше. Правда, иногда приходилось драться с гоблинами за еду, они всегда нападали внезапно и толпой, вот уж где пришлось научиться драться... - непроизвольно почесал шрам на щеке. - Но было весело, я ощущал себя вождем в стане врага. Больше всего мне нравилось охотиться на голубей. Летающие крысы довольно тупы, насыпешь им крошек и ждешь в засаде, когда пернатая тварь угодит в силки...
   Гоблины непривередливы в еде, вполне способны питаться всякой гадостью, вплоть до павших товарищей. Страшно даже представить сбившихся в стаю лопоухих уродцев, которые напали на тебя из засады. Гар'М, должно быть, дрался как магический зверь, чтобы отбиться от подобной компании.
   Поежившись, решаю сменить тему:
   - И как вы их готовили? - с любопытством.
   - Секрет готовки голубей довольно прост, - пожимает Гар'М плечами. - Сначала нужно убедиться, что голубь не болен. Для этого достаточно посмотреть в зоб, если он черный, то лучше не рисковать. Затем, если помимо этого отсутствуют лишние глаза и конечности, можно приступать к готовке. Ощипав голубя, по цвету кожи можно понять его возраст. Если розовый, то молодой, фиолетовый - старый. После, нужно ее замочить в растворе из корня цикория, чтобы наверняка вывести дикую ману. Конечно, можно есть и так, но потом не удивляйся несварению. Летающие крысы жрут все подряд, так что могут съесть какую-нибудь гадость. Так что лучше немного подождать и убедиться, что труп голубя не восстанет из мертвых...
   - Были прецеденты? - удивленно смотрю на орка.
   Тот лишь добродушно оскалился:
   - Были, - со смешком, - впрочем, мертвый голубь далеко не убежал, мы его потом продали алхимикам, неплохо подзаработали, между прочим.
   Видать голубь сожрал магический камень, хорошо хоть у него не хватило сил его использовать.
   Орк меж тем продолжил:
   - После цикория голубя можно есть хоть сырым, но лучше всего он получается в супе. Ммм, как вспомню, так слюнки текут! Правильно приготовленный голубь лучше любой курицы! Будешь в наших краях, обязательно закажи голубиный суп!
   Так мы и дошли до особняка, болтая о всякой ерунде. Упыри все попрятались от дневного света, а иных монстров, похоже, сожрал демон. Прям туристическая прогулка получилась, а не опасный рейд в окрестностях проклятого замка.
   Жить богато не запретишь. Глядя на особняк, я подумал, что у местных аристо был неплохой вкус. Даже запустение и война не смогли полностью испортить трехэтажный дворец, что располагался в конце улицы. Кованая ограда, статуи, подъездная дорога для кареты, украшенный колоннами из мрамора вход. Перед зданием располагался самый настоящий фонтан с экспозицией из богов, которым неведомые мародеры посносили головы. Посадить газон, застеклить разбитые окна и хоть сейчас вселяйся!
   Есть у меня слабость перед комфортом, мне хватило только одной мысли о мягкой перине и джакузи, чтобы захотеть именно здесь переждать грядущую ночь. А что? Не возвращаться же обратно в башню, а то так мы никогда не доберемся до церкви.
  
  
  
  
  

Глава шестая. Особняк.

  Оглавление.
  
  
  
  
  

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"