Вьюн: другие произведения.

Демоны внутри

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    Черновик. Офыбки и пропущенные запятые.
    Статус - в процессе написания. Последнее обновление - 25 марта.
    Порой реальность и вымысел неотличимы. Артуру приснился кошмар, после чего вся его жизнь перевернулась с ног на голову. Подобно лунатику он бродит по знакомым местам, которые в один миг стали прибежищем для различных чудовищ. Монстры беспощадны, но даже они не в состоянии справиться с мужеством и отвагой. Даже самый большой кошмар станет вашей домашней зверюшкой, если вам хватит мужества бросить ему вызов. Собирая монстров и создавая новую реальность, герой движется вперед, вот только что ждет его впереди? Сможет ли Артур вернуть свою жизнь в норму и главное захочет ли?
    Не стесняйтесь оставлять комментарии - это мотивирует афтора.

   Оглавление:
   Пролог. Крик в ночи.
   Глава 1. Понедельник добрым не бывает.
   Глава 2. Неопределенность.
   Глава 3. НЕвыученные уроки.
   Глава 4. Чудеса на виражах.
   Глава 5. Иная реальность.
   Глава 6. Танцы на костях.
   Глава 7. Проснись и пой.
   Интерлюдия. Церковь потребления.
   Глава 8. Новые открытия.
   Интерлюдия. Пернатое чудо.
   Глава 9. Старые знакомые.
   Глава 10. Проход в реальность.
   Интерлюдия. Крепкие узы.
   Глава 11. Смерть во сне и наяву.
   Глава 12. Школьные неприятности.
   Глава 13. Призрачные витражи.
   Глава 14. Оттенки тени.
   Интерлюдия. Странные дела.
   Глава 15. Метаморфоза.
   Интерлюдия. Охота на живца.
   Глава 16. Горький кофе.
   Глава 17. Безликая луна.
   Интерлюдия. Рыжая бестия.
   Глава 18. Пятый этаж.
   Глава 19. Кошмар.
   Эпилог. Восславь солнце!
  
  

>Часть первая. Миражи.

  
Обложка []
  
  Кошмар подобен богу.
  Сон зеркало его.
  Реальность - плоть.
  
  
  
  

Пролог. Крик в ночи.

  Оглавление.
  
   Как определить спишь ты или нет? Что если сон станет реальней мира, который тебя окружает? Можно ли тогда сказать, что сон станет реальностью?
   (Из дневника Артура.)
  
   Давайте представим наш мир, как компьютерную программу. Самую совершенную симуляцию бытия из существующих. В этой несомненно сложной программе существует ряд подпрограмм, которые отвечают за определенные объекты. Вот файл с названием Солнце, Земля, Человечество. Множество файлов, которые описывают мир вокруг, делая его более реалистичным. В такой сложной программе закономерны ошибки. Спросите у любого программиста, как часто им приходится переделывать свой продукт из-за багов. Думаю, им найдется, о чем вам рассказать.
   Так вот, ошибки в сложной программе не исключение из правил, а закономерность. Где-то ошибок меньше, где-то больше, хороший патч смог бы все это исправить, но кто этим будет заниматься? Кто главный админ в нашей вселенной? Есть ли он вообще, а если есть, то есть ли ему вообще дело до нас? Изнанка была одной из таких ошибок или закономерностью? Неважно. Неправильное расширение файла и вот мы уже имеем подсистему с неправильно заданными функциями. И ладно бы, если изнанка была бы необитаемой, но в нашей сложной программе, каждый блок обменивается данными с соседним. Таким образом достигается реалистичность, но обмен данными с изнанкой привел нас к еще одной ошибке.
   Ошибка, порождающая еще одну ошибку в программировании подобное случается постоянно. Вот только, что если эта программа мир, в котором мы живем? Каковы будут последствия, и кто с ними должен разбираться? Хотел бы я знать ответ...
  
  
***
  
   По темной улице бежала молодая девушка. Из-за тумана вокруг она плохо представляла куда бежит. Едва переступившая порог совершеннолетия, она считала, что неплохо разбирается в людях. В одном из ночных клубов к ней подошел красавчик и она не придумала ничего лучше, чем покорно последовать за ним в темный переулок. Девушка рассчитывала на пылкий секс, а получила монстра в обличье человека. Парень в один момент превратился в огромного демона с пылающим красным глазами. Двухметровое тело с красной кожей, ветвистые рога и жуткий оскал, который не обещал своей жертве ничего хорошего. Казалось, что демон одной своей лапой способен ее раздавить. Подобное она видела, только в фильмах ужасов.
   Завизжав, не в силах справиться со страхом, она бросилась бежать, но монстр не желал так просто отпускать свою жертву. Демон загонял девушку в неприметный двор, где им никто не помешает. Он не опасался возможных свидетелей, поскольку затянул свою добычу в изнанку. В туманный мир, где могут обитать, только самые настоящие чудовища. Мир, где ты либо охотник, либо жертва. Потому демон не переживал о возможных свидетелях, нет, он опасался, что его добычу сожрет кто-нибудь другой. Монстр был слишком осторожен, чтобы уводить девушек каждый вечер. Он искал одиночек, детей из неблагополучных семей, тех, кого не станут искать.
   Девушка была обречена, сколько не убегай, сколько не прячься, а порождение бездны все равно настигнет тебя и вонзит свои желтые когти в твою нежную плоть. Но страх гнал ее вперед, гнал прямо в ловушку. Девушка была обречена, но она еще надеялась на чудо. Детское, наивное упрямство, которое еще не растоптал взрослый мир. Если бы ее спросили в тот момент на что она собственно надеялась, девушка едва ли бы дала внятный ответ. Детское желание верить в чудеса есть в каждом из нас, но порой оно ведет нас в никуда.
   Да, девушка бежала в никуда, находясь нигде, уже почти став никем. Страшная участь, но туманному измерению было не привыкать видеть подобные сцены. Если бы изнанка умела говорить, то она сказала бы, что люди слишком преувеличивают свою значимость. Исчезновение одного человека останется не более чем песчинкой на страницах истории. Незначительной песчинкой, судьба которой никому не интересна. Но порой даже песчинки играют свою роль на страницах судьбы.
   Девушка, выбежав на темный перекресток, столкнулась с темной фигурой подростка. Подросток брел по улице среди тумана, что-то тихо бормоча в рацию в руках. Он не выглядел опасно, скорей ему самому требовалась помощь, но он мог вызвать копов! Каштановые, растрепанные волосы, задумчивое выражение лица. Все остальное мешала рассмотреть темнота с туманом на пару, но уже увиденного было достаточно, чтобы девушка попыталась ухватиться за соломинку.
   - Помогите! - жалобно выкрикнула она. - Меня пытаются убить, вызови скорей полицию!
   Девушке было невдомек, что в мире тумана не бывает случайных свидетелей. Только коты и мышки. Все любят котов, а вот судьба мышей мало кому интересна. Только в мультиках мышка может выиграть у кошки, в реальности же кошка, если повезет, может оказаться слишком жирной, иначе участь мышки остается незавидной. Голодные коты очень редко упускают свою добычу, а демон был очень голоден. Вот только в этот раз он сам себя загнал в западню.
   Выбежав вслед за девушкой, порождение изнанки настороженно остановилось, наблюдая за подростком. В отличие от девушки, тот знал, что в изнанке не бывает случайных прохожих. Нет, перед ним либо мышка, либо затаившийся кот. В иной ситуации демон бы не рискнул заговорить с себе подобным, слишком много неопределенности принесет такой разговор, но он уже неделю не питался. Голод приглушил его инстинкт самосохранения, заставив рискнуть:
   - Отдай мне девушку! - потребовал он. - Она по праву моя!
   Вот только демон, кажется, забыл, что в мире тумана действует только один закон - закон сильного. Неважно насколько ты прав, пока у тебя недостаточно сил подтвердить свои слова действием, они не более чем сотрясания воздуха. Демон из-за голода потерял свою голову и как бы это забавно не звучало в прямом и переносном смысле.
   - Ты приказываешь мне? - тихий вопрос, но голос незнакомца был наполнен силой, ему хотелось подчиниться. Коленки у девушки подкосились, и она упала перед незнакомцем не в силах отвести от него взгляд. - Знай свое место! Развеять магию!
   Дальнейшее можно было назвать одним словом - чудо. Туман в один миг разошелся в ослепительной вспышке, а на небе появилась сияющая луна. Луна, будто прожектор, подсветила фигуру незнакомца. Только тогда девушка действительно смогла его рассмотреть. Реальность пошла волнами, а парень менялся буквально на глазах. Обычный пиджак в один миг превратился в желтый доспех, но не это потрясло девушку, совсем нет, потрясли ее белоснежные крылья у незнакомца за спиной.
   - Серафим! - успел испуганно произнести демон, прежде чем атаковать. Рогатый монстр одним рывком преодолел десять метров, сворачивая своей лапой незнакомцу голову. Послышался треск ломаемых костей, после чего сердце у девушки чуть не разорвало на куски. Ее спаситель умер, не успев ничего толком сделать.
   - НЕТ! - с отчаянием выкрикнула она.
   Демон в свою очередь радостно засмеялся:
   - Ха-ха! И это все?! - покачав головой: - Жалкий кусок дерьма! - сплюнув на труп, уже не так громко: - А я было испугался, - после чего развернувшись к сжавшейся в комок девушке: - Теперь-то нам никто не помешает развлечься!
   Девушка затряслась от страха, наблюдая за приближающимся монстром.
   - Нет, нет, пожалуйста! Я сделаю все что угодно, только отпустите меня! - со слезами на глазах взмолилась она.
   Демон, видя состояние своей жертвы, предвкушающе улыбнулся:
   - О, да, люблю понятливых! - уже представляя, как будет ее истязать, а потом убьет самым мучительным образом.
   Вот только мечтам монстра не суждено было сбыться, из ближайшей тени вышел мужчина со старой винтовкой в руках. Винтовка Мосина видала свои лучшие дни, но она все равно хищно блестела в лунных лучах. Мужчина был одет в плащ, а на его голове был надет футуристически выглядящий шлем.
   - Не так быстро пуся, - с усмешкой произнес он, наведя свою винтовку на демона: - Посеребренные патроны со смещенным центром тяжести не хочешь в лицо? - но несмотря на свои слова он не стал стрелять.
   - Чего ты хочешь? - проревел демон, опасливо смотря на ствол ружья, прикидывая, как лучше убить новую цель.
   - Я? - с усмешкой. - Я ничего, а вот он хочет тебя убить.
   Мужчина кивнул демону за спину, монстр с опаской развернулся боком, не отводя взгляда от мужчины с оружием. А тем временем за его спиной появилась фея размером с ладонь, которая склонилась над трупом слабака.
   Фея со вздохом произнесла:
   - Сколько можно подставляться! - причитала она. - Я же тебе говорила, прием Меркурия полная туфта! Не спасет он тебя от смертельного удара!
   Прямо на глазах покойник приподнялся, с жалобным стоном ухватившись за голову:
   - Когда-нибудь у меня получится, - с весельем раздался голос подростка. - Ауч! Чего ты пинаешься?! Понял я, понял! Ближайшую пару дней не буду умирать!
   - Только посмей еще раз сдохнуть во время показа моего любимого сериала! - с угрозой произнесла фея, исчезая в облаке искр.
   Демон тревожно переминался с ноги на ногу, не зная, кого лучше атаковать. Где-то внутри у него появилась мысль: 'А не свалить ли подальше от непонятных людей'? Но гордость монстра не позволила ему спасаться бегством от каких-то слабаков. Одного он убил с одного удара, пускай даже тот потом воскрес, а второй кроме пушки еще ничего не показал.
   - Иди пуся, - милостиво разрешил странный человек с ружьем, - клянусь своей силой, что не стану вам мешать.
   Услышав слова незнакомца, демон кровожадно улыбнулся. Глупцы! Вдвоем у них еще был шанс, а так они сами отдали победу в его лапы! Уж он-то не отпустит их живыми! С ревом кинувшись на ожившего врага, демон вновь попытался его убить с одного удара, вот только парня уже не было на месте. Демон замер, вертя головой в его поисках. В этот момент его рука с чавкающим звуком упала на пол, разрезанная пополам.
   - Рааааааа! - зажав культю оставшейся рукой, заревел демон.
   Девушка не успела разглядеть, куда исчез ангел, над ней навис незнакомец с ружьем:
   - А пока пуси дерутся, давай знакомиться, - повесив Мосинку на плечо, с задором произнес он: - Меня все зовут Сергей Давыдович, можно просто Давыдов, а тебя как величать красавица?
   Девушка осторожно ответила:
   - Лена, - ее ответ показался ей таким детским, что она залилась краской: - Елена Бочкарева, можно просто Лена, - непроизвольно копируя тон Давыдова.
   - О, красивое имя, не стоит смущаться, - поспешил ее успокоить мужчина.
   Лена же непроизвольно косилась в сторону звуков драки. Демон рычал, держась за обрубок руки, а на крылатую фигуру наседали огненные собаки. Вот ангел невообразимо стремительным рывком ушел в сторону, после чего в его рука засияла молния.
   - Съешь это! - выкрикнул он, метая свой снаряд.
   Шаровая молния приблизилась к огненным монстрам, после чего взорвалась в ослепительной вспышке, девушка на пару секунд ослепла. Проморгавшись, она успела увидеть стремительное движение ангела, который одним ударом руки расплющил голову последней огненной собаке. К этому времени демон уже успел прижечь рану огнем. С ненавистью во взгляде, он атаковал огненной плетью, стараясь отсечь голову крылатой фигуре. Вот только у ангела были свои мысли на этот счет. Переместившись в сторону рывком, он нахально произнес:
   - Неплохая попытка, вот только если хочешь меня убить, нужно нечто помощнее. Покажи мне свой самый сильный удар! - подзадоривал он врага к атаке.
   Демон со злобой:
   - Ты сам напросился, человек, - последнее слово он произнес как проклятие.
   В один миг небеса налились красным цветом, с шипящим звуком, будто закипел чайник, с неба стали падать комки огня. Окрестные здания начали гореть, казалось, что сам асфальт начал плавиться под напором огненной стихии. Девушка бы умерла от жары, но незнакомец с ружьем ее подхватил на руки, прячась вместе с ней в ближайшем здании, предварительно выбив окно.
   Когда девушка пришла в себя, она осторожно выглянула из окна. Битва еще продолжалась. Если демона не беспокоил огонь, то крылатая фигура ловко уворачивалась, не давая сгусткам плазмы себя ранить.
   - Ха-ха! Ты труп! - довольно произнес демон. - Великий огненный дух ответь на мой призыв!
   После этого выкрика потоки огня стали закручиваться в огромную фигуру, которая размерами была сопоставима с небоскреб.
   - Что это?! - испуганно спросила девушка в страхе отшатнувшись от окна.
   Незнакомец с ружьем устало произнес:
   - Не обращай внимания, - с усталостью в голосе. - Просто кому-то скучно выполнять заказ, хочется немного развеяться. Позер...
   Девушке хотелось визжать от страха, но слова незнакомца немного ее успокоили. До тех пор, пока рядом с огненной горой не появился скелет, ничуть не уступающий в размерах великому духу.
   - Плохо дело, он призвал Голиафа, - неодобрительно. - Пора сваливать!
   - Что? - не успела девушка ничего спросить, как вновь оказалась на руках незнакомца.
   Мужчина стремительно перемещался огромными прыжками перепрыгивая с крыши на крышу. Через его плечо, девушка могла увидеть начало схватки. Огромный скелет, которого назвали Голиафом, со всего маха заехал огненному небоскребу с руки. Горе огня такое приветствие совсем не понравилось, потому великий дух попытался сжечь своего врага огненным плевком. Целый квартал загорелся в один миг, вот только огромный скелет лишь пренебрежительно показал свой средний палец. Дальше девушка уже не могла ничего разглядеть, звуки взрывов и вспышки огня заслоняли ей обзор.
   Приземлившись в тихом дворике в отдалении от битвы, мужчина с винтовкой осторожно ее отпустил. Немного придя в себя и осмыслив увиденное:
   - Кто вы такие? - набросилась она с вопросами на незнакомца.
   Тот вытянул визитку из плаща со словами:
   - Охотники на нечисть, - слегка поклонившись, - к вашим услугам. Быстро, недорого, упокоим любую тень за ваши деньги! Постоянным клиентам пятипроцентная скидка!
   Переведя взгляд на визитку, она увидела лишь телефон без каких-либо подписей.
   - То есть вы охотитесь на монстров? - с любопытством спросила она, все еще слыша вдали звуки взрывов.
   - Можно сказать и так, - просто кивнул незнакомец. - Хотя на деле мы не отказываемся и от чего-то менее напряжного, - под непонимающим взглядом девушки, мужчина со вздохом продолжил: - Чертов кризис, приходится браться за любую работенку. Счета сами себя не оплатят.
   В этот момент земля под ними затряслась, а здания заходили ходуном. Где-то вдалеке раздался оглушающий взрыв, после чего город затих, будто не было огромной огненной горы и не менее огромного скелета. Прижавшись к фонарному столбу, девушка пыталась прийти в себя. Все происходящее с каждой секундой казалось ей кошмарным сном, стоит закрыть глаза и все закончится. Она так и сделала, вот только кошмарная реальность не спешила исчезать, как и незнакомец перед ней.
   Тяжело выдохнув, больше себе, чем незнакомцу, она произнесла:
   - Я бы так не смогла, - опустив взгляд на свои дрожащие от страха руки. - Я должно быть выгляжу жалко? Я та еще трусиха...
   Мужчина не успел ничего ответить из тумана послышались звуки шагов.
   - Помню, как я сам впервые попал в изнанку, - послышался голос ангела из тумана, от звука его голоса у девушки покраснели щеки, а сердце забилось быстрей. - Вот уж я пересрался! Ты еще на моем фоне держишься неплохо.
   - Не может быть! - Неверяще замотала головой девушка, она не могла поверить, что ангел мог чего-то бояться.
   - Уж поверь, - с усмешкой, - веселые были деньки! А все началось с дебильного сна...
  
  
  
  
  

Глава первая. Понедельник добрым не бывает.

  Оглавление.
  
   Я точно знал, что мне снится сон, но реальность и фантазия порой неотличимы.
   (Из дневника Артура.)
  
   Подросток бежал в тумане, а за ним гнались чудовища. Монстры сливались с туманом. Белесая кожа надежно укрывала их от чужого взора. Вытянутые, тощие фигуры с длинными руками гнались за подростком, в их намерениях не приходилось сомневаться. Стоит подростку остановиться, как его непременно сожрут. Бедняге требовалась помощь, но в тумане были лишь монстры и я.
   Довольно опасное соседство. Стоило мне только об этом подумать, как один из преследователей остановился. Вертя головой, будто собака в поисках вкусняшки, тварь развернулась в мою сторону! И вот тогда я смог его хорошенько рассмотреть. Белесая кожа со складками на лбу, отсутствие глаз и пасть полная бритвенно острых зубов. Учуяв меня, монстр завизжал, привлекая внимание затаившихся в тумане чудовищ.
   Не успел я ничего сделать, как позади треснула ветка. Белые руки с длинными пальцами схватили меня за голову, протыкая желтыми ногтями глаза.
   - Ааааа! - испуганно соскочив с кровати, мне потребовалось пара секунд, дабы прийти в себя, не каждый день мне снятся столь реалистичные сны. Окинув взглядом свою комнату, убеждаюсь, что это всего лишь глупый сон. За окном еще было темно, лишь ветер игрался со шторкой. Прохладный воздух дул с окна, но я был весь мокрый от пережитого ужаса, мое сердце тревожно билось в груди.
   Говорят, что наши кошмары - это проявление нашего подсознания. Проявление потаенных страхов, неуверенности в себе и накопившегося стресса. Я без понятия, правда ли это, но приснившееся сегодня было чересчур реалистичным и пугающим. Какой страх мог породить подобный кошмар? Не знаю, но что я точно знаю, что спать мне осталось от силы пару часов, совсем скоро мне уже вставать в школу. Мысленно проклиная странные сны, я попытался снова заснуть, но я еще долго ворочался в кровати, вспоминая руку с длинными белыми пальцами на моем затылке.
  
  
***
  
   Начинать день стоит с чего-то хорошего, но порой все с самого утра идет наперекосяк. Сонно открыв глаза, привычно отключаю будильник на телефоне. Веселая мелодия должна была взбодрить, но на деле отзывалась головной болью. Не к месту вспомнился отец, который по утрам всегда был бодрым. Он мог проснуться в шесть, чтобы приготовить матери ужин или развесить белье из стиральной машины. Вот у кого никогда не было проблем с пробуждением.
   С неохотой поднявшись с кровати с щелчком в позвоночнике выпрямляю спину. Взяв в руку телефон, убеждаюсь, что проснулся ровно в семь. Впереди еще целый день, а сил почти не осталось. Возможно, стоило лечь пораньше, а возможно, виной моему паршивому самочувствию является кошмар, который сожрал все мои силы. Хотя был еще и третий вариант - простуда, но заболеть именно тогда, когда на улице днём плюс тридцать? Вы должно быть издеваетесь!
   Не придя к какой-то конкретной мысли, отправляюсь в ванную, дабы привести себя в порядок. Из зеркала на меня уставился шестнадцатилетний подросток с лохматыми волосами и синяками под глазами. Краше в гроб кладут. Прихожу к мысли, что я точно простыл. Хреново. Горестно вздохнув, пытаюсь расчесать воронье гнездо на голове.
   Спутанные волосы не желали принимать более или менее приличную форму. Сунув голову в раковину, включаю воду. Холодная вода приятно охлаждала кожу. Все же сумев причесать волосы, привычно чищу зубы. Вкус мяты во рту напомнил мне о предстоящем сегодня свидании. Настроение стало понемногу подниматься, если все сложится, то вечер будет томным. А день-то налаживается, сонливость почти исчезла, а пакостное самочувствие с неохотой стало отступать.
   Вернувшись в комнату, надеваю школьную форму. Пока я переодевался несмелый солнечный лучик пробился между штор, осветив комнату ярким солнечным светом. Не заправленная кровать, тумбочка, шкаф, компьютерный стол и ковер на полу. Привычная обстановка не могла похвастаться чем-то экстравагантным. Разве что не выспавшимся мной, но едва ли меня можно назвать частью декора.
   Переодевшись, я одним движением раздвинул шторы и посмотрел на улицу. Небольшой двор был заставлен машинами в окружении девятиэтажек. Небольшая спортивная площадка с лавочкой и турником, смотрелась несколько одиноко. Но несмотря на раннее утро птицы уже вовсю чирикали, как бы намекая, что день уже давно начался. В небе парил сокол, люди спешили на работу, ученики готовились к урокам. В воздухе буквально витало привычное движение жизни любого крупного города. Совсем скоро на улицах появятся люди, магазины встретят своих первых покупателей, а на дорогах будет не протолкнуться от машин.
   День начинался, как многие до этого, но какое-то пакостное предчувствие не давало мне вздохнуть полной грудью. Виноват ли в этом сон или простуда, не знаю, но я как будто забыл о чем-то важном и все никак не могу вспомнить. Пакостное предчувствие не желало проходить, я даже на секунду подумал, чтобы прогулять сегодня школу. Если бы не предстоящее свидание, то я так бы и поступил. Откуда вообще взялось это чувство обреченности? Мои дела не так плохи, чтобы бояться непонятно чего.
   Встряхнувшись, заталкиваю свои страхи подальше. Приведя себя в порядок, я поспешил на кухню. Там уже вовсю хозяйничала мать. Сидя за столом, попивая свежевыжатый сок, она, забавно хмуря лоб, заполняла какие-то бумаги. Подойдя поближе, я заметил бланки для оптовой закупки товара. Хмурясь, она пыталась втиснуться в бюджет. После смерти отца ей пришлось взвалить на свои хрупкие плечи заботу о небольшой кофейне в центре города. Доход от кофейни небольшой, зато стабильный. Я частенько после школы провожу там время, помогая матери с работой.
   Подойдя к холодильнику, достаю бутылку с квасом. Холодный напиток неплохо освежал. Стоило мне немного отпить из бутылки:
   - Плохо спалось? - оторвавшись от бумаг спросила мать. - Опять кошмары? - с некоторым беспокойством в голосе.
   Несмотря на свои тридцать пять мать выглядела просто замечательно. На первый взгляд ей едва дашь больше двадцати пяти. Подтянутая фигура бывшей спортсменки, которая три раза в неделю ходит на фитнес. Красивое лицо, чуть вздернутый носик, короткие, темные волосы и два омута темно-синих глаз. Со стороны ее можно спутать со студенткой старших курсов, которая по какому-то капризу одела длинную юбку и закрытый пиджак, а не легкое платье.
   Поставив обратно в холодильник бутылку с квасом, я непроизвольно окинул помещение взглядом. Кухня не могла похвастаться особыми размерами, все ее пространство заполнял кухонный сервис со столиком и холодильником. Но несмотря на отсутствие места, мать умудрилась втиснуть кадку с лимонным деревом, которое с любовью поливает.
   Тем временем молчание затягивалось, чтобы не беспокоить мать своим глупым беспокойством, я как можно увереннее отмахиваюсь:
   - Ерунда, - при этом отведя взгляд, уставившись на кадку с лимоном. - Много работы сегодня? - кивок в сторону бланков.
   Мать еще какое-то время внимательно меня разглядывала, после чего кивнула:
   - Много, - согласилась она. - Нужно провести ревизию и докупить продукты. Придется сегодня объехать полгорода, - помедлив: - Как у тебя дела в школе? Все нормально?
   - Да что там может измениться? - почесывая шею, всем своим видом показывая равнодушие к данной теме. - Грызу гранит науки понемногу...
   Договорить мне не дали крепкие материнские объятия.
   - Ох, котик, - успокаивающе, - выглядишь ты неважно, может, тебе стоит сегодня поспать подольше? Я позвоню Марье Ивановне, предупрежу, что ты сегодня не придешь.
   Меня всегда смущала привычка матери обнимать меня. Объятия хороши, когда тебе четыре года и ты хочешь ласки, но, когда тебе уже шестнадцать, а мать все равно продолжает тебя обнимать - это смущает. Особенно если объятия происходят у всех на виду! Я пытался ей объяснить, но ма лишь отмахнулась от моих слов.
   - НЕ стоит, - с некоторым нажимом, пытаясь выпутаться из объятий. - Со мной все в порядке, правда.
   Со мной не было все в порядке, но я не собирался пугать мать.
   - Ладно львенок, - отпуская. - Держи хвост трубой и не позволяй себя обижать всяким хулиганам.
   - Как-будто я им позволю, - недовольно проворчал в ответ.
   Попрощавшись с матерью, я направился на выход. На плите стоял разогретый суп, но с утра пораньше мой организм не способен усваивать пищу, максимум попить холодной воды. Подхватив рюкзак в прихожей, я поспешил в школу. Жили мы на четвертом этаже, но я не стал вызывать лифт, предпочтя спуститься по лестнице. Не люблю замкнутые пространства. Спустившись на третий этаж, замечаю отсутствие освещения, спускаться по ступенькам пришлось практически наощупь. Какого черта здесь так темно?!
   Лестничная клетка третьего этажа встретила меня запахом табака и выбитой лампочкой. Как я определил, что лампочка выбита? Осколки стекла несколько зловеще хрустели под ногами. Каждый мой шаг эхом отдавался по подъезду. Где-то этажом ниже послышался странный шум. Замерев на месте, я не сразу понял, что меня насторожило. Казалось, что кто-то корябает чем-то острым по стене. Предчувствие надвигающейся беды заревело сиреной. Я не хотел спускаться на этаж ниже, вот совсем.
   Разозлившись на свою нерешительность:
   - Эй! - как можно увереннее произношу. - Кто там? - при этом ощущая себя крайне нелепо.
   Ответа конечно же не последовало. Кто бы там ни был, он не прекратил царапать стену. Руки сжались в кулаки, хотелось спуститься и набить рожу шутнику. Достав телефон освещаю лестничную клетку перед собой. Бледный свет от экрана на секунду заставил меня зажмуриться, когда же я открыл глаза прямо на стене появилась надпись, написанная мелом. Нет, надпись там была раньше, убеждаю себя, просто я ее не замечал из-за темноты.
  
  [Не спускайся вниз, воспользуйся лифтом.] - было накарябано на стене.
  
   Корявые буквы были написаны ребенком или взрослым, который специально исковеркал свой почерк. Размашистые и кривые слова едва угадывались, лишь подойдя поближе мне удалось правильно прочесть послание, вот только кто его оставил? Шутник снизу или кто-то другой? Не к месту вспомнился сон с белесыми монстрами. Монстров не существует - это лишь сон, напоминаю себе.
   Проклиная свою буйную фантазию, нажимаю на кнопку вызова лифта. И чего я испугался? Ворчу про себя. Стоило мне нажать на кнопку, как где-то внизу послышался противный скрежет, после чего послышались шаги. Неизвестный поднимался наверх! Сглотнув, поворачиваю экран телефона в сторону лестницы.
   Шаги 'шутника' эхом отдавались от стен, подобно грому среди ясного неба, они заставляли нервничать в ожидании чего-то нехорошего. Кто бы там не поднимался по лестнице, он совершенно не торопился. Шаги напоминали звук работы какого-то механизма, а не живого существа. Одинаковый промежуток, непонятная целеустремленность и тишина прерываемая лишь топотом сапог. БАМ, БАМ, БАМ! Казалось, что кто-то заколачивает крышку гроба, причем моего.
   Темная фигура появилась совершенно внезапно. Стоило мне моргнуть, как он появился. Незнакомец неподвижно замер в проходе, разглядывая меня. Его лицо было скрыто тенью, а плащ непонятного цвета скрывал тело, причем ткань будто шевелилась изнутри. От подобного зрелища у меня волосы встали дыбом.
   Словно очутившись в дешевом ужастике, хриплым голосом произношу:
   - Вам чем-нибудь помочь? - Все еще надеясь, что передо мной человек, а не порождение ночного кошмара.
   Темная фигура не ответила, продолжая зловеще молчать. В какой-то момент мой нос уловил неприятный аромат, будто кто-то не мылся пару месяцев. У меня даже защипало глаза от вони! Протерев глаза рукой, замечаю, что фигура незнакомца стала ближе на пол пролета. ОН все еще стоял неподвижно, но каким-то чудом сумел преодолеть столько ступенек беззвучно. Я чуть не завопил от испуга, лишь усилием воли прикрыв рот.
   Да что за чертовщина здесь происходит? Хотелось завопить, но у меня было такое предчувствие, что стоит только закричать, как мой измученный кошмаром разум разобьется на тысячу осколков. Мне оставалось только пристально разглядывать фигуру в попытке развеять свои страхи. И вот, когда я уже почти разглядел лицо незнакомца, двери лифта открылись, и я буквально ввалился внутрь.
   Поспешно нажав на кнопку первого этажа, пытаюсь успокоиться:
   - Хааа! - выдыхаю. - Что это вообще такое было?!
   Сжавшись на полу в углу лифта, я пытался придумать логическое объяснение всему случившемуся. Ведь оно должно быть? Верно? Вот только я все никак не мог его найти. Так и свихнуться недолго. Не придя к какому-то решению, окидываю взглядом лифт. Блестящие кнопки, зеркало, все опрятно, вот только пахло мочой. Потрогав штаны с облегчением понимаю - сухо. Видимо опять пьяный сосед постарался или та безумная старушка сверху. Но не успел я расслабиться, как лифт резко остановился, свет начал мигать.
   - Мяу! - раздалось совсем рядом.
   Ошарашенно опустив взгляд вниз, натыкаюсь на черного кота, который пристально меня разглядывал. Блестящая черная шерсть переливалась на свете, а желтые глаза будто пытались во мне что-то рассмотреть.
   - Милый котик, - нервно произношу. - Ты же меня не сожрешь?
   Котик меня не сожрал, но в какой-то момент в лифте выключился свет и на его теле стали появляться светящиеся желтым глаза. Все произошло настолько внезапно, что я даже толком не успел испугаться. Мгновенье и желтые глаза исчезают вместе с их обладателем, после чего включился свет и лифт наконец пошел вниз. Сил удивляться уже не было, лишь хотелось, чтобы все поскорей закончилось.
   Стоило только дверям лифта открыться, как я вылетел оттуда пулей. Рывок и вот я уже на улице. Ноги сами собой понесли меня подальше от подъезда. Все мысли в один миг вылетели из головы. Туфли едва соприкасались с асфальтом, я бежал вперед, не разбирая пути, с одной лишь мыслью - этого не может быть. В реальном мире не существует чудовищ. В фильмах, в играх, где угодно, но не в реальной жизни!
   Пробежав несколько дворов, в моих легких стал заканчиваться воздух, появилась одышка. Адреналин в крови зашкаливал, я не чувствовал усталости, лишь липкий страх. Только выбежав на людную дорогу, я сумел остановиться. В голове вертелось множество вопросов, на которые я не находил ответов. Больно себя ущипнув, убеждаюсь, что не сплю. Возможно ли, что меня подобным образом разыграли? Хотелось бы верить!
   В какой-то момент я подумал, что со стороны выгляжу крайне глупо. Взрослый парень боится кошмаров, куда это годится? Да если парни из класса узнают об этом, то меня засмеют и обзовут курицей! Лысой курицей, которая только и может, что высиживать свои яйца. Гадство! Во всем виноват кошмар, который сожрал мою решимость или простуда. Да, я просто простыл, потому напридумывал себе бог весть что. Больно себя ущипнув, дабы в очередной раз убедиться, что не сплю, выдвигаюсь вперед.
   От мрачных мыслей меня отвлек окрик:
   - Артур! - тяжело дыша, меня догнал темноволосый парень. Поравнявшись со мной, он со вздохом продолжил: - Фууу, еле догнал! Ты от кого так драпал? Пролетел рядом, ни здрасьте тебе, ни до свидания.
   С любопытством меня разглядывая, рядом остановился мой давний друг Павел Морозов или для друзей просто Мороз. Несмотря на свое несколько пофигическое отношение к спорту выглядел он как гимнаст или атлет. Школьная форма отлично подчеркивала его фигуру. Длинные темные волосы, которые он специально отращивает, чтобы собрать в небольшую косичку сзади. Как он утверждает, рокер просто обязан выделяться из толпы. Мои подколки по поводу схожести сзади на девчонку, он стоически пропускает мимо ушей.
   Так уж получилось, что Мороз заболел болезнью под названием музыка. Он с шестого класса бредит о создании собственной группы, подражая во всем более успешным музыкантам. К примеру, отрастил его кумир косичку, значит и Мороз вскоре решит отпустить волосы, хотя до этого красовался коротким ежиком. В целом он адекватный парень, но порой его заносит и тогда он творит всякую хрень.
   При виде Павла у меня немного отлегло от сердца, недавнее происшествие на секунду показались какими-то нереальным. Наверно, потому я смог спокойно ответить:
   - С тобой когда-нибудь было такое, что ты не мог отличить реальность от вымысла? - осторожно спрашиваю.
   - Неа, - пожимает он плечами, - я наркотой не балуюсь, если отец узнает, то голову мне оторвет, - замолкнув, Павел пристально посмотрел мне в глаза. - И тебе не советую.
   - Странно это слышать от рокера, - с улыбкой отвечаю, но заметив, что Мороз после моих слов нахмурился, поспешно говорю: - Да я даже не курю, не смотри на меня так! Просто приснилась мне сегодня какая-то хрень, весь день какой-то пришибленный из-за этого.
   Благоразумно решаю умолчать о кошке в лифте и маньяке в подъезде, уже сам сомневаясь в их реальности. Я просто не выспался, убеждаю себя, перенервничал, устал, простыл. Из-за чего уснул в лифте, где мне и приснилась всякая ерунда.
   - Бывает, - легко соглашается Павел, - однажды мне приснилось, что я целуюсь с Анжелой, которая Джоли, а на деле меня облизывал мой кот! Ха! Лучше бы я не просыпался! - Хлопнув себя по ноге со смешком заканчивает он.
   Мой случай совершенно не походил на сон Мороза, но я с облегчением поддержал его смехом. Да, мне просто почудилось, не стоит на этом зацикливаться, иначе моя голова взорвется от никому ненужных мыслей.
   - Ты, кстати, видел ролик, ссылку на который я скинул вчера в скайпе? - тем временем Павел, понизив голос, загадочным тоном спросил.
   - Неа, - беспечно отвечаю. - Что за ролик? Опять какая-нибудь похабщина?
   - Если бы, - на удивление серьезно, - одна из камер наружного наблюдения засняла массовый суицид где-то в Америке. Приятель, это просто жесть! Они выглядели, как самые настоящие зомби! Взгляд пустой, по лицу слюни текут, а при этом они спокойно режут друг друга!
   - Ты что совсем кретин? - удивленно посмотрев на своего друга. - Не буду я такое смотреть! Нужно быть совсем больным идиотом, чтобы смотреть такую чернуху!
   - Как хочешь, - пожимает плечами Мороз, - а мне вот помогает с написанием песен. Посмотришь такую хрень и как-то сразу все твои проблемы начинают казаться такими мелкими и жалкими. Вот у людей с таких видео действительно проблемы, а я, можно сказать, живу у Христа за пазухой. Мозги прочищает на раз.
   - Больной ублюдок, - с долей восхищения и осуждения посмотрев на приятеля. - У тебя должно быть стальные яйца, чтобы смотреть подобное. Я от тупого кошмара прийти в себя не могу, а ты смотришь подобное и ничего!
   - Есть такое, - самодовольно кивнул он. - Я еще при этом поесть люблю...
   - Не продолжай... - останавливаю этого отморозка. - Иначе я сейчас блевану тебе на спину!
   - Ладно-ладно, - с улыбкой на лице меняет он тему. - Если ты такой весь чувствительный, то лучше расскажи о своей новой подружке.
   - Да, о чем там пока говорить, - напоказ безразлично, хотя у самого екнуло в груди. - Сегодня первое свидание, пригласил ее в кино и кафе, если повезет, то сегодня вечером я ночую у тебя.
   - У-у-у, - завистливо проворчал Мороз, - чертов дамский угодник! - Схватив меня за плечо. - Я тебя ненавижу! Черт, это просто несправедливо! Почему мне, будущей звезде, не везет так с девушками?
   Сказанное, с одной стороны, мне польстило, а с другой удивило. Насколько мне известно, Мороз уже год как встречается с девушкой из другой школы. Он не сильно любит распространяться о своих амурных делах, но по его оговоркам я думал, что у него все более чем в порядке.
   Потому удивленно на него посмотрев, я переспросил:
   - А как же твоя Настя, я думал у вас там любовь-морковь, - только произнеся имя его девушки вслух, понимаю, что у него не все так хорошо, как он хотел показать. Павел скорчил кислую рожу, будто съел лимон. - Вы что расстались?! - удивленно выкрикиваю.
   - Да тише ты! - нервно оглядываясь, зашептал он. - Почему сразу расстались? Все у нас хорошо...
   - Я тебя знаю с десяти лет, кому ты заливаешь? - сложив руки на груди с усмешкой качаю головой.
   Тяжело вздохнув:
   - Только никому не говори, - попросил он.
   - Могила, - показывая, как застегиваю свой рот.
   Дождавшись моего согласного кивка, он продолжает:
   - Настя хочет познакомить меня со своей мамой, - несколько убито признается он.
   - Ты попал приятель, - качаю головой, но натолкнувшись на несколько растерянный взгляд, решаю дать совет: - Если ты ее больше не любишь, то так ей и скажи, а если у вас все серьезно, то сходи, познакомься с ее мамой, не сожрет же она тебя.
   - Даже не знаю, - неуверенно произносит Мороз.
   Для меня было несколько в новинку видеть его в таком состоянии. Где наш рокер, который готов был об стенку разбиться ради музыки? Где тот парень, что на спор пробежался голым по школе? Откуда взялась неуверенность в его взгляде? Такая его метаморфоза меня сильно удивила.
   - А в чем проблема? - несколько удивленно. - Если любишь, то вполне понятный шаг. Познакомишься, попьешь чаю, поговоришь. Тебя же никто не заставляет жениться прямо сейчас. А если не любишь, то хочешь я ее отошью? - делаю предложение.
   - НЕТ! - испуганно вскрикивает он, но смутившись своей реакции: - Я хочу сказать, что просто не знаю. Мне только через пару месяцев семнадцать... - замолкнув на секунду: - Понимаешь? Я не готов к серьезным отношениям. Мне чертовски хорошо с Настей, но она постоянно куда-то торопится. Почему нельзя оставить все, как есть? К чему такая спешка, у нас вся жизнь впереди!
   - Бабы, - авторитетно заявляю, - у них постоянно голова забита всякими глупостями.
   Я не был уверен, что стоит посоветовать Морозу. Если быть честным, то мой опыт с девушками был не так велик, как думают мои друзья. Да, пару раз сходил на свидание, да, тискал и целовался, но по какой-то причине дальше никогда не заходило. Месяц, именно столько обычно длятся мои отношения со слабым полом. Сначала все идет хорошо, а потом словно вспыхивает красный свет и все рассыпается. Потому я мог бить кулаком в грудь, но реального опыта с девушками у меня было не так уж много.
   - И что мне делать? - не поднимая головы от асфальта, спрашивает Мороз.
   - Да я откуда знаю?! - покачав головой: - Все что я могу тебе сказать, что тебе нужно сделать выбор. Он может показаться тебе неприятным, но такова уж наша жизнь. Вечно приходится выбирать из разных сортов дерьма. К примеру, ты знаешь из какой гадости делают колбасу? - решаю сменить неловкую тему: - Видел я один ролик в ютубе, так я чуть не блеванул!
   Потерев ладонью лицо, постепенно приходя в себя, решаю сменить тему разговора, но в этот момент замечаю идущую впереди девушку. Над ее головой парила темная фигура с косой в руках. Из темного балдахина торчал край отломленного позвоночника, а костлявые руки сжимали древко косы. Словно в замедленной съемке фигура развернулась в мою сторону, и я смог увидеть желтый череп с темными провалами глаз. Мне потребовалось все мое мужество, чтобы не закричать и скучающе отвести взгляд, сделав вид, что ничего не заметил. Смерть пару секунд посмотрела в мою сторону, после чего отвернулась.
   Мороз, заметив направление моего взгляда:
   - Черт, я плачусь тебе в жилетку, словно маленькая девчонка, а ты зря время не теряешь! - одобрительно. - Узнаю кобеля Артура! - рассмотрев девчонку повнимательней: - Странно, почему я ее не знаю?
   Словно в замедленной съемке этот отмороженный на всю голову идиот потащил меня в сторону смерти! Я еще слишком молод, чтобы погибнуть вот так!
  
  
  
  
  

Глава вторая. Неопределенность.

  Оглавление.
  
   То, что было ясно во сне, может оказаться непонятным наяву. Никаких дверей и выхода, лишь суровая действительность.
   (Из дневника Артура.)
  
   Думали ли вы когда-нибудь о собственной смерти? Что в один не самый радостный день вас может не стать? Я думал, но представить себе не мог, что встречусь со смертью лицом к лицу! Монстр с косой кружил над девушкой к которой тащил меня Павел. Ноги в какой-то момент стали ватными, отказываясь слушаться, если бы не крепкая хватка моего друга, то я бы банально упал. Мне бы стоило поблагодарить его за поддержку, если бы этот идиот не тащил меня к костлявой с косой!
   Проклиная на чем свет стоит Мороза, я тем не менее сумел по достоинству оценить внешность девушки. Первое, что бросилось в глаза - это коротко подстриженные волосы каштанового цвета. Издали ее можно было принять за парня, но подойдя поближе язык бы не повернулся назвать ее дурнушкой. Внешность незнакомки можно было сравнить с фарфоровой куклой, которую оживил злой волшебник. Почему злой? А потому, что в нашем грешном мире не должно существовать столь идеальных людей, на их фоне даже милые девушки выглядят уродинами.
   Сердце предательски пропустило удар, когда девушка, привлеченная шумом, развернулась в нашу сторону. На миг, на удивление длительный миг, я забыл о смерти за спиной красотки. Темные брови, как два крыла ангела, обрамляли миндалевидные глаза карего цвета. Необычайно насыщенные цветом глаза привлекали внимание, казалось, что передо мной разверзлась бездна. В этих глазах хотелось утонуть. Лишь спустя вечность я стал осознавать и другие детали. Фигура как у египетской царицы. Стройная и изящная. Можно было с уверенностью сказать, что она всерьез занимается спортом. Школьная форма идеально подчеркивала ее фигуру. В голове сами собой появились слова: 'Яркая, потрясная и смертельно опасная'.
   Первым разговор начал Павел:
   - Я тебя здесь раньше не видел, - как обычно начал он с атаки в лоб. - Ты проездом или как?
   Незнакомка не выглядела заинтересованной в разговоре, скучающим тоном она ответила:
   - Пока проездом, - демонстративно достав телефон из сумочки и посмотрев на часы: - Я опаздываю, увидимся позже.
   От звука ее голоса сердце забилось быстрей, казалось, что я еще сплю. Вот только я едва ли смог бы себе ответить, хочу ли я просыпаться от этого сна или нет. Встречали ли вы когда-нибудь любовь всей своей жизни во сне? Если да, то как вы себя чувствовали после пробуждения? Должно быть скверно. Я не хотел думать, что сплю, но и принимать существование парящего над девушкой монстра был совершенно не готов. Тем временем смерть бесстрастно смотрела на Павла, впрочем, не проявляя к нему никакого интереса.
   - Да куда ты так спешишь? - недовольный, что его игнорируют. - Постой...
   Именно в этот момент Мороз положил руку ей на плечо. Мир замер, выцвел, казалось, что я застрял в старом фотоснимке. Зато смерть над девушкой приобрела объем и стала куда больше, а ее череп застыл в предвкушающем оскале. В одну секунду жаркое утро сменилось пронизывающим до костей холодом. Хотелось с криком убежать, но потерявший все краски мир не желал меня отпускать. Вспомнилось поверье индейцев, что фото может украсть твою душу. В данный момент я был готов поверить в данное суеверие.
   Отбросив со своего плеча руку застывшего Мороза, не особо целясь, незнакомка развернулась и ногой ударила моего друга в грудь. В этот момент я смог рассмотреть облегающие шорты под юбкой девушки. Обтягивающие шортики оставляли мало простора для фантазии. Мысленно сглотнув, понимаю, что еще долго не забуду этот момент. Стоило ей только ударить Павла, как мир вновь вернул свои краски.
   Все произошло настолько стремительно, что Мороз не успел среагировать. Да и был ли у него на это шанс? Судя по всему, он не видел смерти над девушкой, потому и посеревший мир мог не увидеть. Насчет незнакомки я не был уверен, осознавала ли она происходящее или это все происходило только в моей голове?
   С гортанным:
   - Кха! - Мороз отлетел в сторону.
   Незнакомка же, повернувшись ко мне, сжимая руки в кулаки, в любой момент готовая к драке:
   - Тоже хочешь? - крайне агрессивно: - Или свалишь с моего пути?!
   Старательно не обращая внимания на смерть, я поспешно ответил:
   - Полегче, - подняв перед собой руки: - Павел, возможно, зря тебя схватил за руку, но мы не хотели ничего плохого, просто поговорить.
   Девушка, проигнорировала мои слова, с неким презрением посмотрев в мою сторону. Поправив сумочку на плече, она отправилась дальше по своим делам.
   Проводив девушку взглядом, с облегчением выдохнув, бегом направляюсь к Павлу, дабы убедиться, что с ним все нормально. После всего случившегося со мной, я бы не удивился, если человек умер от одного прикосновения. К счастью с ним все было в порядке, ошарашенно держась за грудь, он вертел головой в поисках незнакомки, но та уже успела скрыться в ближайшей подворотне.
   Стоило мне только подойти поближе:
   - Где она? - настойчиво спросил Павел. - Куда она побежала?!
   У каждого человека бывают моменты, когда он не способен себя контролировать. Милый котик, вкусняшка или невольный взгляд на красивую девушку. Глядя же на вытаращенные глаза друга, я понял, что успокаивать его уже поздно. Моя попытка объяснить ему, что связываться с незнакомкой себе дороже, изначально была обречена на провал. Потому, покачав головой, я показал пальцем в диаметрально противоположную сторону:
   - Она побежала туда, - мысленно попросив прощение за обман. - Но тебе не стоит с ней связываться... - последние слова раздались ему в спину.
   Конечно же, Мороз не стал даже слушать. Глядя на стремительно удаляющегося Мороза, я пытался переварить случившееся. Кто эта незнакомка? Почему я не мог двигаться, когда мир потерял краски? И самое главное, почему ее сопровождала смерть? Я хочу сказать, что первой моей мыслью было: 'она должно быть скоро умрет', но увидев, как смерть помогла девушке, мое мнение изменилось.
   Черт, я, должно быть, сошел с ума. Загадки преследуют меня с самого утра, причем загадки такого рода, что и врагу не пожелаешь! Голова кипела от предположений и догадок, но у меня было слишком мало информации, чтобы делать поспешные выводы. Покачав головой, немного сгорбившись под тяжестью своих мыслей, я побрел в направлении школы.
   Мимо проходили ни о чем не подозревающие люди, проезжали машины. Они и представить себе не могли, что свалилось на меня сегодня. Безумно хотелось остановиться и позвонить матери, спросить у нее совета. Но только представив, что я буду ей говорить, подобная мысль быстро пропала. 'Привет мам, я тут схожу с ума, не поможешь'? Хех, не смешно. Тогда что же мне делать?
   Пройдя еще несколько кварталов, с необычайной ясностью понимаю, а зачем мне вообще что-то делать? Сделаю вид, что ничего не случилось и забуду обо всем, как о кошмарном сне! Чем не вариант?
   Немного расслабившись, уже более уверенно продолжаю свой путь. Встречусь сегодня с Анной в кафе, проведу с ней приятный вечер, а завтра с утра и не вспомню обо всех этих глупостях. Я слишком перенапрягся в последнее время, раз мне мерещится подобное. Отдохну, приведу себя в порядок и забуду обо всем. У меня даже мысли не возникло продолжить копаться во всем этом. Почему спросите вы? Во многих знаниях слишком много печали. Зачем мне знать, к примеру, о голодающих детях Африки или военных преступлениях в Сирии? Правильно - незачем. Есть вещи, о которых лучше даже не думать иначе может потечь крыша.
   Прогуливаясь вдоль знакомых домов и улочек, я не сразу заметил, как вокруг сгустился туман. Я хочу сказать, вот у вас светит солнце, а спустя короткое время вокруг уже ничего не разглядеть. Туман будто проглотил меня, вытянув вперед руку я уже плохо видел кончики пальцев. По коже прошелся табун мурашек, мое желание обо всем забыть в один короткий миг показалось жалким. Похоже, я окончательно сошел с ума, иначе невозможно объяснить происходящие вокруг вещи. Резко захотелось вернуться домой и укутаться в одеяло.
   - Черт! - эмоционально прошептал.
   В один момент знакомый город превратился в декорацию для фильмов ужасов. Помимо своей воли я стал нервничать. В груди предательски засосало, а в голове засело зловещее предчувствие. Казалось, что если сделать еще один шаг вперед, то я навеки потеряюсь в этом белом облаке.
   Туман походил на сироп. Вязкий, заполнивший все доступное пространство, и липкий. Да, туман будто прилип ко мне, не желая отпускать из своих объятий. Дабы хоть как-то успокоиться, я достал телефон из кармана. Пластиковый прямоугольник привычно уместился в руке, но вместо разблокировки экрана, я случайно нажал на значок камеры. Секунда, и на экране появилось изображение улицы...
   - Чего?! - удивленно произношу.
   Чему я удивился? Если верить камере, то никакого тумана вокруг нет и в помине! На экране отображалась улица, залитая солнечным светом. После такого открытия моя тревога лишь усилилась. Непонятность происходящего начала по-настоящему пугать. Но несмотря на свои страхи, я все же решил дойти до школы, поскольку до нее оставалось всего ничего.
   Безумие подобно плохой шутке, которую рассказали невпопад. Так я подумал, рассматривая свою альма-матер. Первой моей мыслью было: 'Я должно быть сбился с пути'? Но что-то мне подсказывало, что ответ куда безумней, чем мне бы того хотелось. В какой-то момент страх сменился раздражением. Я устал бояться во мне словно что-то выгорело. Хотелось закурить, но я лишь сплюнул на асфальт.
   Что же я такого увидел? Бетонные ограждения, колючую проволоку и ржавые ворота. Но словно этого было мало из главного здания в небо тянулись две трубы, которые дымили на всю округу. Смог зловеще заслонял солнце, а падающая с неба зола в виде черных снежинок, так и вовсе придавала сюрреалистический вид всей обстановке. Прикрыв глаза, досчитав до десяти, я с надеждой их открыл, но ничего не изменилось. Школа продолжала выглядеть помесью завода с концлагерем. Причем в телефоне она оставалась прежней, я даже увидел несколько знакомых, которые курили у крыльца.
   Вот я и обнаружил источник тумана, только радости от этого никакой. После всего случившегося изменившаяся школа ничуть меня не удивила. Наверное, уже пройдена та черта, когда человек еще может хоть чему-то удивляться. К тому же, сама школа даже в лучшие дни не особо меня вдохновляла. Мне не нравилось учиться, по крайней мере, в этой школе. Безразличные учителя, беспощадные к чужим слабостям одноклассники и в целом скучные уроки. С таким подходом к учебе мне больше хотелось спать, чем узнавать что-то новое. Бессмысленное и беспощадное образование.
   Хлопья золы хрустели под ногами, ржавые ворота зловеще скрипели, а холодный ветер так и норовил забраться под пиджак. Идти в школу совершенно не хотелось, да и кто бы туда пошел в здравом уме? Ну его нахрен. Покачав головой, направляюсь обратно домой. С меня хватит 'чудес' на сегодня! Сделав шаг назад, решаю, что школа может подождать. Конечно, жаль отменять свидание, но я, должно быть, действительно устал, раз мне мерещится подобное. Уж лучше нормально отоспаться, воспользовавшись щедрым предложением матери.
   Вытянув перед собой руку с телефоном, выдвигаюсь обратно домой. Переводя взгляд с тумана вокруг на телефон, в моей голове бродили тревожные мысли. Вариантов было не так уж много. Я все еще сплю, сошел с ума или вокруг действительно происходит нечто непонятное. Каким бы не был ответ, мне он едва ли понравится. Я почему-то был уверен, что не стоит ждать ничего хорошего. К тому же меня сильно напрягало отсутствие значка связи на экране телефона. У меня никогда не было проблем с соединением.
   С долей опаски добежав до ближайших домов у школы, решаю не искушать судьбу и до дома добраться дворами. Прожив всю свою жизнь в одном городе, я знал каждую улицу, потому мне было нетрудно составить самый кратчайший и безопасный маршрут.
   Стоило мне зайти в подворотню, как из ближайшего дома вышел заспанный парнишка лет четырнадцати. Судя по рюкзаку и школьной форме, он учился в одной школе со мной, но на пару классов младше. Парнишка, уткнувшись взглядом в пол, брел на автопилоте с усилием передвигая ноги. Похоже, не один я сегодня не выспался. Судя по его скучающему виду туман его не беспокоил или, что вероятнее, он его просто не видел. Выводы? А хрен его знает! Немного помедлив, я решил заговорить с парнем, дабы наверняка узнать, видит ли он туман.
   - Эй, погоди, - окликаю парня, но он даже головы в мою сторону не повернул.
   Немного разозлившись на этого соню, догоняю его:
   - Послушай!.. - вот только в нужном месте никого не оказалось, лишь туман и ветер. - Что за чертовщина?! - удивленно выкрикиваю.
   В телефоне парень был, а в тумане нет. Мне потребовалось пара секунд, дабы переварить новую информацию. Почему я не вижу паренька в тумане, хотя в реальности он совсем рядом? Прикоснувшись рукой к лицу, ощущаю свое теплое дыхание и упругую кожу. Я точно не призрак, да и паренек на мертвеца не похож. Но при этом мы явно в разных местах, и он меня точно не видит.
   Мне очень хотелось найти рациональный ответ на свои вопросы, но получалось как-то не очень. Да и к списку странностей стоит добавить отсутствие связи и того монстра в подъезде. Количество непонятного с каждой секундой только росло и казалось, что этот поток может похоронить меня заживо. Конечно, если я прежде не найду способ избавиться от 'видений'.
   Тяжело вздохнув, выкинув из головы все лишнее, продолжаю свою 'прогулку' до дома. Пройдя подворотню, я добрался до частной автостоянки, которую устроили жители окрестных домов. Огороженная забором территория, была отличным укрытием от чужих взглядов. Протиснувшись в щель между прутьями ограды, я побежал по дорожке посыпанной гравием. Охранника я совершенно не боялся, поскольку им был пожилой старичок, который только и мог, что грозить полицией и отгонять молодежь. Да и вряд ли он меня вообще сможет заметить.
   Гравий хрустел под ногами. Несмотря на раннее утро туман скрывал солнце, силуэты машин можно было разглядеть только вблизи. Прислушиваясь к каждому шороху, я обогнул несколько машин, выходя к шлагбауму и будке охранника. В реальном мире все выглядело невинно, но туман вокруг нагонял жути. Казалось, что стоит повернуть за угол, как я встречусь с белесыми монстрами из сна.
   Пытаясь хоть немного расслабиться, я несколько раз прошел сквозь людей, которые пришли забрать свои машины. Было в этом нечто завораживающе неправильное. В такие моменты экран телефона темнел, не желая ничего показывать. Наигравшись с телефоном, повинуясь любопытству, заглядываю в будку к охраннику, но нахожу лишь еще дымящуюся кружку с кофе и повисшую на проводе трубку. Создавалось такое впечатление, что охранник вышел на пару минут и вот-вот вернется. Хотя на экране телефона он безмятежно попивал кофе из кружки. Черт! Что здесь вообще происходит?!
   - Хотел бы я знать, - хрипло шепчу.
   Сделав несколько глубоких вдохов, я продолжил свой путь, оставив за спиной 'опустевшую' стоянку. На некоторое время дорога выровнялась, но я даже не мог рассмотреть, что там творится в конце улицы. Туман был настолько густым, что напоминал кисель. Зато в реальности все было в порядке, пара бабулек безмятежно разговаривали у подъезда.
   Вдоль домов росли кусты, на какой-то миг мне показалось, что оттуда за мной кто-то наблюдает, но ощущение чужого взгляда быстро пропало. Кто бы там ни был, он не решился на меня напасть. Разумеется, в реальности там никого не было, возможно, это дает о себя знать моя буйная фантазия вкупе со стрессом.
   Самый отвратительный день в моей жизни, невольно подумалось мне. Хотя, нет, он будет вторым сразу после смерти отца. И как я во все это вляпался? Вновь вспомнился сон с монстрами. Там тоже был туман и подросток, который пытался убежать от чудовищ. Мог ли это быть пророческий сон? Если это так, то мне еще предстоит встретиться с белесыми тварями! Вот уж чего хотелось бы избежать.
   - Цок, цок, цок, - услышав странный звук, я напряженно замер.
   Не стоило мне думать о монстрах, вот совсем не стоило! Матеря себя на все лады, я повернулся в сторону звука. Кто-то крался в кустах, тех самых, которые ранее привлекли мое внимание. Вот только в телефоне в кустах никого не было. В реальности, как я прозвал мир света, ничего не происходило, когда как в мире тумана там явно кто-то скрывался. Сглотнув, до рези в глазах всматриваюсь в туман. Хруст веток, как бы говорил, что сквозь них ломится совсем не милый котик. Нечто размером с человека или крупную собаку. Но только я остановился, как звук из кустов также затих.
   Что за тварь может издавать подобные звуки? Задаюсь я вопросом. На ум пришли маленькие, милые пони, которые сбежали из цирка. Не будь вокруг этого мерзкого тумана, я бы мог поверить в подобную невероятную сказку, но что-то мне подсказывало, что там не пони, вот совсем не пони! Причем выяснить, кто же там на самом деле прячется, мне совершенно не хотелось.
   Нужно уходить, причем, как можно тише. Сделав пару шагов в сторону выхода из квартала, понимаю, что звук снова повторился, но уже с другой стороны, причем звук раздался намного громче. Сил удивляться уже не было, чтобы со мной не происходило, оно как будто поставило себе цель свести меня с ума. Я как будто играл в кошки-мышки, только вот кто из нас кот? Что-то мне подсказывает - не я.
   Ладно, нужно успокоиться и сконцентрироваться. Но именно в этот момент из ближайших кустов послышалось рычание. Значит все же собаки. Наверное, собаки, поправляю себя. Ближайшие ко мне кусты затряслись, пока я размышлял, неведомые монстры успели приблизиться почти вплотную! Будто одичавших собак мне было мало сменивший направление ветер донес до меня смердящий запах. Пахло гнилым мясом. Пахли так собаки или это догнивала их предыдущая жертва? Неважно! Сначала стоит позаботиться о себе.
   Вытащив из ближайшей клумбы булыжник, я решил вернуться к автостоянке. На открытой местности у меня нет ни шанса, это я понял с пугающей ясностью. Глубоко вздохнув, я изо всех своих сил рванул обратно. В ответ на мои действия рычание послышалось уже отовсюду. Туман не позволил мне рассмотреть моих преследователей, но силуэт собаки я успел разглядеть.
   В голове билась только одна мысль: 'если они успеют перекрыть дорогу, то мне конец'. С одной собакой я бы еще мог справиться, но, когда их целая стая - это верная смерть. Сжав кирпич в руке, я пообещал себе, что не сдамся так просто. Мы еще повоюем!
   Когда я уже почти выбежал из квартала, смутная тень бросилась в мою сторону. Только в последний момент мне удалось увернуться, отскочив в сторону. Нечто зловонное пронеслось совсем рядом. Я успел рассмотреть только красное тело без следа шерсти. Если это и собака, то какая-то странная! Времени размазывать по лицу сопли у меня не было, поскольку 'неправильная' собака преградила единственный путь отступления. Вой преследователей приближался, так что мне ничего не оставалось, как побежать вперед, прямо в объятия к монстру.
   Телефон его не отображал, потому поспешно засовываю его в обратно карман. В данный момент реальный мир лишь отвлекал, я и без телефона мог найти обратный путь. Совсем рядом находился монстр, который явно не поиграть со мной хочет! Подобно замедленной съемке из тумана стали проявляться черты моего преследователя. Тощее, красное тело, две пары лап и голова, как у червяка. Оно просто стояло там, ожидая, когда глупая жертва сама к нему подойдет. Но стоило мне хорошенько рассмотреть червеголовую собаку, как его голова раздвинулась, как у хищника из фильма, обнажив пасть полную зубов. После чего оно с воем бросилось на меня.
   Не сбавляя скорость, я со все силы бросил кирпич прямо в пасть монстру, тем самым отталкивая его в сторону. Стоило кирпичу только соприкоснуться с бритвенно-острыми зубами, как пасть монстра поспешно закрылась, перемалывая добычу на куски. Послышался треск и скрип. От инерции броска чуть не падаю на асфальт, но в последний момент удерживаю равновесие. Воспользовавшись заминкой червесобаки, мчусь в сторону стоянки. В голове же билась лишь одна мысль:' я должно быть сплю'. Мне совершенно не хотелось верить, что подобные твари могут существовать в реальном мире.
   Тяжело дыша, я промчался мимо будки охранника, слыша, как за мной по пятам гонятся червепсы. Пробежав несколько рядов машин в моих легких стал заканчиваться воздух, появилась одышка. Гадские червепсы не отставали, преследуя меня по пятам. Запрыгнув за ниву, я замер, пытаясь отдышаться. Судя по звукам, мои преследователи бились телами о машины, царапая их. Судя по всему, они слепые, тогда как эти чудища ориентируются в пространстве? Ведь они явно меня не видели, когда я остановился.
   В голове появилась интересная идея. Стараясь особо не шуметь, расстегиваю рюкзак, который все это время болтался за спиной. Поверх учебников лежал резиновый шарик, которым мы с одноклассниками играем в сокс. Что за сокс такой? Правила игры чрезвычайно просты. Кто больше набьет мяч ногами, тот и победил. С гордостью могу сказать, что я частенько становлюсь победителем. К тому же девочкам нравятся спортивные парни...
   Глубоко вздохнув со всей силы кидаю мяч в видневшийся впереди джип.
   - Виу-виу... - завыла сигнализация.
   Я слышал, как червепсы сбегаются на звук. Лучше шанса на побег трудно себе представить. Внутренне собравшись, делаю рывок в сторону стены с проломленным прутом. Ноги сами собой понесли меня подальше от кошмарных существ. Все мысли в один миг вылетели из головы. Туфли едва соприкасались с асфальтом, я бежал вперед, не разбирая пути, с одной лишь мыслью - этого не может быть. В реальном мире не существует чудовищ. В фильмах, в играх, где угодно, но не в реальной жизни! Черт! Черт! Черт! Что за фигня здесь происходит?!
   За мной как будто гналась сама смерть, хотя почему как будто? От моей скорости действительно зависела моя жизнь! Казалось, что еще немного и монстры меня настигнут! Пускай за весь путь я ни разу не оглянулся, чтобы посмотреть гонятся ли за мной червепсы, но много ли я смог бы увидеть в этом тумане? Даже если за мной кто и гнался, я не замечу этого, пока не станет слишком поздно. Проклятый туман!
   Мой забег закончился закономерно - нога зацепилась за что-то, последнее что успеваю увидеть - это урну и приближающуюся стену дома. БАМ! Искры посыпались из глаз. Схватившись за голову, я скрючился в позе эмбриона на земле. Было чертовски больно, но я удержался от стона с проклятиями. Не хватало еще привлечь к себе ненужное внимание.
   Немного придя в себя, приподнимаюсь на локтях, дабы осмотреться. Из-за тумана мне удалось рассмотреть лишь кусты, в которые улетел и пустую бутылку из-под пива об которую чуть не убился. Видимо, кто-то поленился выкинуть бутылку в урну, хотя та находилась в паре метров. Вот что за люди?! Немного переведя дух, с усилием поднимаюсь на ноги, внимательно прислушиваясь к обстановке вокруг.
   Пара нажатий на экран и мир света врывается в туманную действительность. В небольшом сквере радостно светило солнце, я присел в каких-то кустах возле парковки. На лбу набухала шишка, а на спине синяк, но несмотря на ссадины серьезных травм не было. Пока я ощупывал свое тело, никаких признаков погони я не услышал. Ух, кажется оторвался.
   Стоило мне только подумать о червепсах, как туман становится жиже, открывая вид на надпись на стене:
  
  [Твой отец ждет тебя в школе.] - Было написано красной краской.
  
   Стоило мне прочесть, как туман вновь скрыл надпись. Немного поежившись, подхожу к стене поближе, дабы прочитать еще раз послание, но там уже ничего не было, лишь идеально чистая стена без следа красной краски. Что здесь вообще происходит? В какой уже раз спрашиваю сам у себя. От всего происходящего было откровенно жутко, хотелось вернуться домой и больше никуда не выходить, чтобы хоть как-то отгородиться от происходящего.
   В послании говорилось об отце, что он меня ждет, вот только как это может быть если он уже давно мертв? Что это вообще за место? Возможно ли, что я попал в чистилище, где души погибших ожидают суда? Бред, я слишком много смотрю фильмов ужасов! Тогда как объяснить надпись, туман, монстра и свою нематериальность? Не знаю! Но уверен, у всего происходящего существует куда более правдоподобное объяснение.
   Немного обдумав ситуацию, решаю все же не возвращаться домой, там меня вполне может дожидаться тот мужик в плаще, да и как я пробьюсь, через стаю червеголовых? Судя по всему, монстры из тумана не способны нанести вред людям в реальности, так что о матери можно не беспокоиться. Потому на повестке дня остается самый главный вопрос, как мне выбраться из тумана и способны ли местные обитатели меня убить. Как вы понимаете, последнее я не собирался проверять.
   Стоя на месте ответов не найти, потому с максимальной осторожностью выдвигаюсь в путь. Уже привычно держа телефон перед собой, 'подсвечиваю' себе дорогу. Но прежде чем уйти из квартала, я подобрал бутылку из-под пива из-за которой чуть не разбил себе голову. Такое себе оружие, но бродить в тумане с пустыми руками, где на тебя в любой момент может напасть монстр, такое себе решение. Потому сжав пустую бутылку в левой руке, я почувствовал себя немного увереннее. В случае чего кину ее в харю монстру.
   Неспешно шагая вдоль улицы, я вспоминал отца. Интересно, как бы он поступил в подобной ситуации? Многие мои сверстники вечно ругают своих родителей, а я бы отдал все, дабы хоть еще раз встретиться с ним. Прямо перед его смертью мы поссорились, я наговорил много лишнего, а на следующий день отца не стало. Это нечестно, почему именно он? Мы так мало провели времени вместе. Он не научил меня ездить на велосипеде, не сводил на рыбалку с друзьями, не рассказал о том, как признаться в любви любимой девушке. Мы столько могли бы сделать вместе!
   - Эх, - тяжело вздыхаю, закапывая свои мысли подальше.
   Блуждая в тумане, было странно наблюдать за жизнью города. С одной стороны, практически ничего не видно, а с другой - люди безмятежно готовились к новому дню. Вдыхая прохладный воздух, для меня было дико видеть, как совсем рядом мужчина утирает пот, с некоторой обреченностью переводя взгляд на палящее солнце. На улице было жарко, но не для меня. Мимо проезжали машины, к которым я не мог прикоснуться, в мире тумана их банально не было. Солнце радостно светило на витрины магазинов, асфальт понемногу плавился, становясь мягким, люди спешили по своим делам. Все были чем-то заняты, кроме меня. Я брел по улице, отслеживая малейшие движения в тумане. Людям по ту сторону экрана не приходилось беспокоиться о своей жизни.
   Хорошо хоть, что меня еще не сожрали. Тревожные мысли не желали пропадать. Умирать чертовски не хотелось. Когда тебе только шестнадцать, ты не особо задумываешься о будущем. Порой даже кажется, что твоя жизнь похожа на зацикленную пластинку. Школа, дом, школа, дом. Каждый день похож на предыдущий. Опостылевшая обыденность, от которой хочется сбежать. Вот только окунувшись в пучину 'приключений', я сразу же пожелал вернуть все обратно. Забавно, не правда ли?
   Бредя по городу мимо знакомых с детства хрущевок, непроизвольно вспоминаются былые деньки. Я всю свою жизнь прожил в одном городе, лишь изредка выбираясь дальше привычного окружения. Долгих шестнадцать лет в одном месте. Это много или мало? Можно ли сказать, что я стал частью города? Неотъемлемой шестеренкой, которая не может уже себя представить вне пределов отлаженного механизма. Несмотря на некоторую монотонность, мне нравилась моя жизнь.
   Атмосферу крупного города трудно назвать спокойной. Ты вечно куда-то спешишь, беспокоишься о всяких мелочах и вечно опаздываешь. Порой, чтобы оставаться на месте, необходимо бежать, а чтобы куда-то попасть, нужно бежать ещё быстрее. Многим не нравится городская суета, но меня она успокаивала. Ты садишься на лавочку или сиденье автобуса, прикрываешь глаза, а вокруг бурлит жизнь, будто проявлении стихии. Город - это мое личное море, которое никогда не пересохнет...
   Как-то неспешно я добрел до школы. К счастью, монстров на моем пути больше не встречалось. Мне требовалось место, где я смогу передохнуть и собраться с мыслями. Школа в этом плане казалась идеальным вариантом, но мне совершенно не нравилось, как она изменилась. Если бы не послание про отца, то хрен бы я туда пошел. Вообще, послание выглядело, как самая настоящая ловушка, но если есть хотя бы крохотный шанс, что в школе действительно меня ждет отец, то я готов рискнуть. Возможно глупо, но я никогда и не считал себя образцом здравомыслия.
   Покачав головой, отодвигаю ржавые ворота в сторону. Ржавчина на металле ощущалась как настоящая. Шероховатая, на ощупь похожая на наждачную бумагу. С противным скрежетом на всю округу, я отворил врата. На удивление во внутреннем дворике школы почти не было тумана, лишь почерневшая земля и пни от деревьев.
   Не найдя ничего интересного во дворе, мой взгляд сместился на здание. Красный кирпич, торчащие из кладки трубы и крутящиеся шестеренки. Школа напоминала ржавый станок, который скрипит, но продолжает работать. В одном из окон за толстой решеткой замечаю фигуру незнакомки, которая отоварила Мороза. Лица я ее не рассмотрел, но парящую рядом с ней смерть трудно было не заметить.
   Пока я отвлекся на фигуру в окне, парадный вход в школу сам по себе открылся. Железная дверь в форме шестеренки со скрежетом отъехала в сторону, открывая проход внутрь. Когда я вновь посмотрел на окно, там уже никого не было. Уже увиденного было достаточно, чтобы понять, что внутри меня не ожидает ничего хорошего.
   С некоторой обреченностью, в последний раз посмотрев на улицу, захожу внутрь. Надеюсь, я не совершаю ошибки, которая может стоить мне жизни.
  
  
  
  
  

Глава третья. НЕвыученные уроки.

  Оглавление.
  
   Порой во снах мы посещаем места, которых уже нет. Они подобно миражу напоминают нам о потерянном прошлом.
   (Из дневника Артура.)
  
   Когда долго не посещаешь какое-то место, оно может измениться настолько, что его можно не узнать. Но стоит немного присмотреться, как начинаешь замечать знакомые с детства детали. В школе я был последний раз в субботу, но в туманном мире она изменилась настолько, будто я не был здесь целую вечность. Стоило мне войти, как на меня нахлынуло чувство нереальности происходящего. Я одновременно узнавал и не узнавал свою школу.
   Пройдя бронированную дверь в виде шестеренки, я оказался в заваленном мусором проходе. Под ногами скрипели осколки строительного мусора, который был раскидан повсюду. Битое стекло, какой-то щебень и куски осыпавшейся штукатурки. Стены были обшарпаны, кладка положена неровно, часть кирпичей выпирала из стены или вовсе осыпалась на землю, тем самым оголяя ржавую арматуру. В целом, создавалось впечатление полного разгрома.
   Вообще странно было наблюдать за своей школой через телефон, поскольку в реальном мире она выглядела куда приятней. Ровные стены, со следами недавнего ремонта, которые подпирали заспанные ученики. Охранник у входа вальяжно расселся за столом, не пуская подростков раньше положенного срока. Исключение делалось, только для начальных классов.
   Миновав 'предбанник', я несколько раз натолкнулся телефоном на 'тени' знакомых и не очень ребят. Остановившись возле симпатичной девчонки, у меня в голове возникли шаловливые мысли. Нагнувшись, я сделал пару фото.
   Оценив их качество:
   - Мечта вуайериста, блин, - снисходительно произношу, удаляя полученные снимки.
   Холл школы в мире тумана выглядел так, будто здесь прошелся ураган. Причем после этого все уцелевшие вещи доломали мародеры, которые не забыли пройтись ломом вдоль стен. Даже плакат, висевший у входа - 'УЧЕНЬЕ СВЕТ, А НЕУЧЕНЬЕ ТЬМА', оказался разорван в клочья. Если раньше ремонт выглядел просто убого, как и в любой другой муниципальной школе, то сейчас от всего увиденного становилось жутко. Стены частично осыпались, открывая вид на шестеренки внутри, но больше всего мое внимание привлек странный шепот и двигающиеся кляксы вдоль стен. Что это вообще такое?
   Стоило мне войти, как шестеренка с грохотом вернулась на место. Резко стало темней. И почему я не удивлен? Стоило ожидать чего-то подобного. Надеюсь, в случае чего удастся выбраться через окно.
   Пока я отвлекся на шум на месте охранника появился ребенок лет десяти.
   - Опаздываешь, - неодобрительно произнес мальчишка. - Я давно тебя жду.
   Вид нормального человека посреди всего этого безумия вогнал меня в ступор на пару секунд. Русоволосый парнишка в белой кофте и джинсах совершенно не походил на виденных ранее монстров. Наверно поэтому я несколько тупо переспросил:
   - Меня? - не скрывая своего удивления.
   - Именно, - согласно кивнул он. - Но раз уж ты прибыл, то мы можем подписать контракт.
   С этими словами он указал на стол, где лежала папка с бумагами. Звучало все это слишком подозрительно. Да и место не способствовало особому доверию. Для начала стоило бы выяснить, где я вообще оказался, а потом уже думать о каких-то непонятных контрактах.
   Проигнорировав его слова:
   - Как тебя зовут? - требовательно спрашиваю. - И ты в курсе, что здесь вообще происходит?
   Конечно, парнишка может и не знать ничего, но слишком он уверенно себя ведет в столь кардинально изменившейся школе. К тому же разглядывая парня, я все никак не мог отделаться от мысли, что где-то я его уже видел.
   - Можешь называть меня Морфей, - с чувством собственного достоинства. - Так уж получилось, что я привратник этого места, - сделав небольшой поклон.
   Меня насторожило упоминание, что он какой-то там привратник, наверно поэтому, мои дальнейшие слова вышли резче, чем я собирался изначально.
   - Привратник? - со злой усмешкой. - Тогда какого хрена вокруг разгуливают монстры?
   Парнишка не выглядел удивленным моими словами.
   - Так уж получилось, - буднично ответил он. - Даже я не всесилен, порой обстоятельства непреодолимы, - замерев, будто к чему-то прислушиваясь: - Мой тебе совет, всегда держи глаза открытыми. Жди худшего, но надейся на лучшее и не попадайся монстрам, пока не подпишешь со мной контракт.
   - Ты сейчас о червеголовых псах или том парне, что я видел в подъезде? - с подозрением на него посмотрев, слишком уж спокойно он себя ведет, упоминая чудовищ. На миг я даже подумал, а не очередной ли монстр передо мной? Пускай он выглядит безобидно, но в этом месте нельзя быть ни в чем уверенным. Да и имя у него крайне странное.
   - На твоем месте, я бы опасался даже собственной тени, - покачал головой он.
   Его ответ меня насторожил, сделав шаг назад, мельком смотрю за спину, дабы посмотреть на свою тень, но никаких монстров там не оказалось. Облизав пересохшие губы, в голове вертелся целый ворох вопросов к пацану, причем с каждым его словом список только увеличивался. Не нужно быть гением, чтобы понять, что он что-то скрывает. Да и его предложение подписать контракт...
   - Ты так и не ответил на мой вопрос, ты знаешь, что здесь происходит? - в очередной раз спрашиваю.
   Морфей согласно кивнул:
   - Я знаю многое, - несколько самодовольно, - в том числе и то, что здесь происходит. Вот только отведенное время на наш разговор утекает сквозь пальцы, ответы ты можешь получить и позже, а пока подумай о своем спасении и скорей уже подпиши договор.
   Морфей настойчиво предлагал подписать мне бумаги, причем не особо объясняя зачем они нужны. Стоило мне присмотреться к папке, лежащей на столе, как черные буквы на белом листе стали расплываться, я не мог ничего толком прочесть. Что за чертовщина?!
   Видимо заметив мое затруднение:
   - Не волнуйся, - поспешил он меня успокоить. - В нем всего лишь написано, что ты готов нести ответственность за совершенные тобой поступки.
   Мне совершенно не понравилась идея подписывать что-то при этом не читая.
   - А если я его не подпишу? - осторожно уточняю. - И с чего я вообще должен доверять твоим словам?
   - Ты можешь мне не верить, но тогда ты навсегда застрянешь между сном и реальностью без шанса выбраться в реальный мир. Если упростить, то для всех остальных людей ты перестанешь существовать.
   Прозвучавшая угроза не слишком-то меня порадовала.
   - Просто замечательно, - стараясь скрыть свое напряжение и не спугнуть единственный источник информации, - раз уж ты предлагаешь подписать контракт, то не подскажешь для начала, где это мы находимся и как вернуться обратно в реальный мир?
   Трудно верить человеку, который не хочет тебе ничего толком объяснить. Вот только какие у меня альтернативы? Подсознательно я ожидал, что он промолчит или увильнет от вопроса, но парень, согласно кивнул, продолжив:
   - Со временем ты все поймешь, впрочем, кое-что я могу рассказать уже сейчас. У этого места много названий, - разведя руки в сторону: - Но лучше всего ему подходит - 'Изнанка'. Представь себе, что в нашем мире существует два измерения. Объективное, где живут люди, и субъективное, мир мечты и фантазии. Эти два измерения постоянно сталкиваются и перемешиваются между собой. Обычно это выражается в воплощении своих планов и задумок. Скажем, человек захотел построить себе дом. Этот дом уже есть в субъективном измерении, но для его воплощения в реальности потребуется время и деньги.
   Задумчиво посмотрев на контракт лежащий на столе:
   - Субъективные измерения производятся человеком, который как бы выполняет роль измерительного прибора. Естественно, что при субъективном измерении на его результаты влияют психология и особенности мышления. Конечный результат строительства дома мечты может оказаться совсем не таким, каким бы нам того хотелось. Тогда объективный мир уже влияет на субъективный и представление человека меняется под гнетом обстоятельств. Законченная теория субъективных измерений пока еще не построена. Но можно с уверенностью сказать, что как реальность влияет на мечту, так и мечта влияет на реальность.
   Внимательно выслушав Морфея, я решил вмешаться в его объяснение:
   - Кажется, я понял, о чем ты, - несколько неуверенно. - Но, если я правильно понял твой посыл, со мной произошло обратное. Я из реального мира попал в субъективный! - внимательно отслеживая его реакцию на мои слова: - Как такое возможно и как вернуться обратно?!
   Сложив на груди руки, Морфей несколько печально продолжил:
   - Время уходит, я и так рассказал тебе больше, чем тебе сейчас требуется знать, - покачав головой, - Запомни одно, в данный момент единственный твой шанс вернуться в реальность - это подписать контракт, без этого я не в силах тебе помочь.
   Напряженно рассматривая парня, я все никак не мог решить, доверяю я ему или нет. С одной стороны, у меня не было причин верить ему, а с другой стороны его обещание помочь - подкупало. После всего увиденного, откровенно говоря, мне бы не помешала помощь. Вот только действительно ли я умру, если не подпишу эту странную бумажку? Прежде чем принять решение, было неплохо узнать, зачем вообще нужен контракт.
   - Для чего конкретно он нужен? - настойчиво спрашиваю.
   Тяжело вздохнув, парень все же ответил:
   - Связь между людьми формируется различными способами. Одни долго общаются, проводят время вместе и только тогда становятся ближе. У нас же нет времени на общение, либо я помогаю тебе, и ты выживаешь, либо - нет, но тогда последствия будут куда печальней.
   - То есть, если я подпишу, то ты расскажешь, как отсюда выбраться? - делаю очередную попытку его разговорить.
   Шкет со странной улыбкой ответил:
   - Ты неправильно понял, - серьезно на меня посмотрев, - это единственный твой шанс.
   Померившись с парнишкой взглядами, понимаю, что он едва ли уступит. Вот только покупать кота в мешке - довольно сомнительная забава. И что мне теперь делать? Спрашиваю сам у себя. Можно попытаться выбить ответы силой или банально сбежать, вот только куда я побегу? В полицию? И как они мне помогут? Лучше уж сразу в психушку.
   Силовой же метод мне нравился куда больше, но я отверг его из-за страха, да, банального страха. А что если парнишка исчезнет или откажется после этого говорить? Да и мысль, что передо мной очередной монстр, настойчиво всплывала в сознании. Немного подумав, я вспомнил, где слышал его имя. Морфей - это бог сновидений в греческой мифологии. Можно сказать, само воплощение снов. Если вспомнить, что пацан ранее говорил об изнанке, то становится несколько неуютно.
   Мне было страшно упустить свой единственный шанс вернуться в реальный мир, но я решил не подписывать контракт. Пускай, это всего лишь глупая бумажка, которая не имеет никакой юридической силы, вот только в мире фантазии такой договор может иметь куда более весомую силу. Все что я хотел, чтобы все поскорей закончилось, но мне совершенно не хотелось закончить свою жизнь в рабстве у древнего божества.
   - Эх, - тихо вздыхаю.
   Хотя есть ли у меня особый выбор? Что-то не заметно очереди из желающих мне помочь. Можно просто пройти мимо, но что дальше? Долго ли я протяну? Зато умру свободным, мрачно сам себе отвечаю. Но если внимательно разобрать наш разговор, то, возможно, Морфей, не желая того, дал мне подсказку, как отсюда выбраться? Как назло в голову ничего не приходило.
   Порой смерть куда лучше, чем жизнь в рабстве... Постойте! Смерть, смерть... На ум пришла прекрасная незнакомка со смертью за спиной. Может ли она знать, как выбраться отсюда? Вполне! Не зря же она ходит с ручным монстром! Сердце усиленно забилось, я будто увидел свет в конце тоннеля. Смогу ли я ее найти? Я видел ее в окне, значит, она должна быть где-то в школе. Дело осталось за малым - найти ее.
   Нагнувшись над столом, размашисто пишу на контракте: 'Пошел ты'. После чего бросаю папку в сторону Морфея со словами:
   - Если не хочешь помогать - не надо, - поборов желание показать ему средний палец. - Я сам найду дорогу в реальность!
   Слишком наглеть я опасался, но все же не смог совсем обойти без издевки. Морфей же в свою очередь лишь покачал головой, будто был готов к чему-то подобному. Обняв руками папку с бумагами, тот загадочно произнес:
   - Ничто не вечно под луной, будь ты богат или беден, как церковная мышь, конец у нас всех один, - демонстративно показав контракт у себя в руках. - Как бы нам не хотелось, невозможно вечно отводить глаза и затыкать уши, всегда придет расплата, - после этих слов папка с бумагами буквально испарилась в воздухе, а пацан с грустной улыбкой продолжил: - Максимум на что мы способны - это отсрочить неизбежное.
   Свет в холле школы стал мигать и тускнеть, будто неведомый монстр поглощал его. Причем этот самый монстр стоял всего в паре метров от меня! Вокруг мальчишки клубилась тьма! Сделав пару шагов назад, пораженно наблюдаю, как тьма поглощает щуплое тельце. Значит, я все же был прав насчет него!
   - Пришло время ответить за свои поступки... - уже почти поглощенный тьмой.
   - Я не заслужил всего этого дерьма! - успеваю выкрикнуть, прежде чем он окончательно исчез.
   - Только смерть освободит тебя, - донеслось напоследок.
   Парнишка исчез, оставив больше вопросов, чем ответов.
   - Вот козел! - бессильно ругаюсь.
   После исчезновения парня, черные комки на стенах стали стягиваться к центру комнаты. Темные кляксы стекались в комок, бурля изнутри и издавая булькающие звуки. Не теряя времени, обхожу слизь дугой, готовый в любой момент драпать. В голове же вертелись мысли про изнанку или субъективный мир. Морфей рассказал не так уж много, но если ему верить, то я попал в мир фантазии. Как, зачем и почему, пока не так важно. Больше всего меня сейчас беспокоило, откуда здесь взялись монстры. Разве люди не знают, что их не существует? Хотя... кого я обманываю? В какую только хрень люди не верят!
   Тем временем темные сгустки собрались в одну кучу, после чего с кляксой стали происходить странные метаморфозы! Вытянувшись вверх, темная жижа стала приобретать вид полуразложившегося зомби! В один миг запахло тухлятиной, а зомби со стоном двинулся в мою сторону! Видя подобную картину, я уже не мог спокойно оставаться на месте. Во мне будто порвалась невидимая струна, я был настолько зол, что решил дать бой всему этому дерьму. К тому же полуразложившийся труп хоть и выглядел жутко, но едва ли он был опасным противником.
   Тусклый свет из окон едва освещал холл школы, освещение не работало. В такой обстановке было крайне неудобно сражаться, но я уже сегодня набегался! С меня хватит загадок и монстров! Подбадривая себя подобными словами, выдвигаюсь прямо к медленно бредущей фигуре. Подойдя поближе, достаю из кармана пиджака припасенную ранее пивную бутылку. Схватив ее правой рукой за горлышко, бью об угол стоящего рядом стола. В руках остается бритвенно-острая розочка. Какое романтическое название для столь вульгарного орудия убийства...
   - Сконцентрируйся, - напоминаю себе, что еще не победил, - будь осторожен, бей наверняка!
   Когда до вонючего зомби оставалось несколько метров, тусклый свет из окна подсветил его лицо. Измученное лицо с потрескавшейся кожей и вытекшими глазами. В этот момент я понял, что зомби едва ли меня видит. Даже то, что он еще способен передвигаться, кроме как не смешной шуткой и не назовешь. Лохмотья не могли скрыть его худобы. От человека в нем осталось немного - кожа да кости. Зомби стоило убить лишь для того, чтобы прекратить его мучения.
   От первого удара розочкой в шею зомби чуть не завалился на спину. Без проблем уклонившись от его руки, повторяю удар, но уже прямо в вытекший глаз. От мощного удара розочка раскололась прямо в руках. Чувствуя, как острое стекло впивается в кожу, я ошарашенно отскочил назад. Тем временем зомби постояв пару секунд, будто еще не понявший, что теперь в его черепе застрял острый осколок стекла.
   - БАМ! - звук упавшего тела раздался эхом по школе.
   Завалившись на спину, как в какой-нибудь компьютерной игре, монстр разлетелся ворохом искр, не оставив после себя ничего, кроме зловонного запаха. Не уверен, чего я ожидал, убивая зомби, но уж точно не этого! Мне просто хотелось спустить пар, отомстить за свой страх хоть кому-то. Нагнувшись над местом смерти зомби, я порыскал взглядом в поисках лута, но ничего не нашел. Если бы из монстра выпал лут, я бы точно свихнулся.
   Не успев толком перевести дух, мне послышался скрип открывающейся двери и звуки шагов. Из подсобки охранника появились темные фигуры. Их было четверо, все в лохмотьях, но в отличии от ранее убитого зомби на их изъеденных червями лицах были глаза. И эти глаза не сводили с меня взгляда! Они хотели меня сожрать, разорвать на мелкие куски, насладиться моей теплой кровью. Мой ступор едва ли продлился больше секунды, но им этого хватило, чтобы рвануть в мою сторону.
   - Сука! - уже не скрывая своего страха, чувствуя капающую по руке кровь из раны, инстинктивно начинаю убегать.
   Преследующие меня твари совершенно не походили на беспомощного зомби, которого я убил ранее. Можно даже сказать, что появившийся из темной слизи монстр, был младенцем по сравнению с пытающимися меня сейчас сожрать четверкой. Но несмотря на свой страх, я не утратил способности мыслить. Мне требовалось место, которое не закрывается на ночь и где бы я смог встретить зомби по одному. На ум пришли кабинки в уборной. Там есть дверь между женской и мужской частью. Если заманить туда зомби, то есть шанс запереть их там. Ну, или хотя бы оторваться от них.
   У меня за спиной будто выросли крылья, промчавшись через холл школы, я завернул за угол, откуда уже было видно дверь туалета и лестницу на второй этаж. Если туалет окажется запертым, придется подняться выше. Надеюсь, там не окажется других монстров. В любом случае у меня было не особо много путей для отступления. Сделав финальный рывок, буквально кожей чувствую преследователей за спиной. Чуть не оторвав ручку, настолько сильно дернув на себя, открываю дверь.
   В последний момент успев нырнуть внутрь, запираю дверь на щеколду. Слушая, как зомби ломятся внутрь, я с напряжением ожидал, смогут ли дохляки прорваться через преграду. Дверь скрипела, но стойко держала удар. Старая, растрескавшаяся, но не сломленная! Что ж, прежде чем продолжить, неплохо было бы перевести дух. Немного сгорбившись, решаю немного освежиться.
   Тяжело дыша, я добрел до умывальников, дабы привести себя в порядок. Именно тогда я заметил, как изменился в мире тумана туалет. Вместо окна была сплошная кровоточащая стена, на полу натекла кровавая лужа с нее, умывальники заржавели, а раковины были забиты дурно пахнущим мусором. Единственное, что радовало - это тусклое освещение, которого не было в холле школы.
   - Просто прекрасно, - уныло комментирую увиденное.
   В разбитом каким-то вандалом зеркале я смог рассмотреть себя. Лохматые волосы, синяки под глазами и несколько безумный взгляд. Некую неправильность в своем отражении я заметил далеко не сразу, лишь когда попытался высморкаться. А когда заметил мне безумно захотелось проснуться от навязчивого кошмара, но моим мечтам было не суждено сбыться, поскольку я не спал. С неким отстранением я разглядывал свою руку, мой разум раз за разом отвергал увиденное. Мне не хотелось верить в то, что я видел.
   Что же я такого увидел? Правая рука, которую ранее порезал при борьбе с зомби, почернела, а вены наоборот набухли, став красными жгутами. То, что я видел перед собой, было лишь верхушкой айсберга, поскольку темная кожа уходила дальше под рукав пиджака. С некоторым внутренним трепетом, я собрал всю волю в кулак и задрал пиджак вместе с рубашкой до локтя. Увиденное меня совсем не порадовало. Инфекция или что еще там может быть у зомби, распространилась до плеча. Следов дальнейшего распространения инфекции пока не было, но уже увиденного было достаточно, чтобы повеситься на ближайшем суку.
   Если с черным цветом кожи и красными, выступающими сосудами я еще мог хоть как-то смириться, то отросшие на коже клыки в виде своеобразного гребня на внешней стороне и короткие отростки пальцев с когтями на внутренней стороне, напоминавшие лапки многоножки, уже точно были лишними. Добил меня глаз в ладони! В какой-то момент складки на ладони разошлись в сторону, открыв вид на зеленый глаз. Глаз моргнул и уставился на меня в ответ!
   Жутко захотелось отрезать себе руку. К счастью или нет, но в туалете не оказалось ничего, что могло бы мне помочь в этом. А чтобы вцепиться в ладонь зубами, я еще недостаточно сошел с ума. Потому мне оставалось лишь тяжело дышать, пытаясь свыкнуться с увиденным. Но несмотря на жуткий вид руки, она ощущалась вполне нормально. Подвигав пальцами, чувствую, как вдоль всей руки в такт зашевелились отростки с когтями. Со стороны это походило на какого-то дикобраза, который двигает своими шипами.
   Простояв минут пять, переглядываясь со своей рукой, я сипло выдохнул:
   - Я буду называть тебя Изабеллой или сокращенно Изи, - пытаюсь пошутить, но получается откровенно хреново. Невольно подумалось, что о медитации за компьютером с такой клешней можно забыть, хотя осталась еще левая рука... Черт! О чем я вообще думаю в такой момент?! Выдохнув несколько раз, постепенно прихожу в себя.
   Самый насущный сейчас вопрос: 'Будет ли вирус распространяться дальше'? Поглощая меня по чуть-чуть или в один не самый прекрасный момент, я больше не проснусь, окончательно превратившись в зомби. Не самая радостная перспектива, как будто мне проблем было мало. Хотелось закурить, хотя у меня аллергия на табак. Помню, как в лет семь начал курить с пацанами с квартала. Тогда мне казалось, что это чертовски круто. Все было отлично, пока мать не нашла у меня сигареты. Разразившийся скандал помню до сих пор...
   Ладно, успокойся и подумай вот о чем. Если верить словам Морфея, то я оказался в изнанке по сути мире, состоящем из человеческих мыслей. Если это так, то не должны ли мои мысли также воплощаться в реальность? Хорошо, тогда мне стоит попробовать подумать о спасении?
   - Пшшшшш... - внезапно в кармане зашипел телефон. Несколько неловко достав его левой рукой с удивлением вижу на экране значок включившегося радио. На моих глазах приложение само собой переместило стрелку настройки частоты на 108.0 Fm. Одновременно с этим по телу прошла горячая волна, приятно согревая кожу и внутренности. Было очень приятно, я будто в один момент оказался дома под теплым одеялом.
   Тем временем в дверь перестали долбить зомби, а частота в радио вновь стала сама собой меняться. Вместе с этим вместо приятного тепла я стал ощущать голод. В желудке заурчало, захотелось жрать. Причем не просто кушать, а именно ЖРАТЬ с большой буквы. Все происходило столь быстро, что мне оставалось лишь наблюдать, чем же все закончится. Единственное, что меня хоть как-то утешало - это мысль, что скоро я найду выход отсюда. Ведь я думал о спасении, а не о бессмысленной смерти.
   В конечном итоге радио остановилось на частоте - 95.0 Fm и я почувствовал совсем рядом источник еды, он находился буквально за дверью. Словно находясь в трансе, я убрал телефон в карман и двинулся в сторону выхода из туалета. У меня не было плана, я даже не представлял, как буду убивать четырех зомби без оружия с голыми руками. В тот момент меня интересовал лишь мой пустой желудок и 'запах' чего-то вкусного неподалеку. Не особо себя контролируя, отодвигаю задвижку на двери. С противным скрипом дверь открылась, освобождая проход для незваных гостей. Вот только эти самые гости не спешили заходить внутрь! Тогда я сам решил выйти к ним.
   Четыре зомби дожидались меня в темном коридоре. Они стояли там, будто потерянные дети, вертя головой в поисках добычи. В один миг я для них словно перестал существовать, а вот они для меня наоборот стали чем-то желанным. Зараженная рука стремительно поднялась вверх, темные пальцы с красными венами вытянулись вперед, подобно копью протыкая череп ближайшему зомби. Мгновенье и он рассыпается облаком темных искр. После чего мои вытянувшиеся пальцы стали скручиваться в спираль, образуя шип с ногтями на конце. Удар импровизированной плетью и еще одного зомби не стало. Оставшаяся парочка так и не поняла, что их убило.
   После расправы над врагами пальцы стали втягиваться назад, рука приобрела прежний вид. А я вновь почувствовал приятное тепло по всему телу. Я мог бы еще долго смаковать эти ощущения, если бы телефон в кармане не стал бы вновь шипеть. У меня появилось странное чувство, будто головы касается лапка милого котика. С каждой секундой ощущение чьего-то присутствия стало только усиливаться, пока я не почувствовал, как у меня на лбу стала расти шишка.
   Нащупав пальцами стремительно растущий рог, быстро возвращаюсь к зеркалу, дабы увидеть, что со мной происходит. С треском, будто кто-то порвал полиэтилен, у меня из головы появилась иссушенная временем рука, закованная в кандалы. От подобного у меня натурально отвисла челюсть. Не каждый день из вашего лба растут чужие конечности! Мгновенье и рука вытянулась вперед, вытаскивая за собой остальное тело.
   Взлетев над моей головой, оно заревело:
   - Раааа!!! - оглушая своим криком.
   Не прошло и пары секунд, как рядом со мной появилось парящее над землей чудовище. Первое, что бросилось в глаза - это шесть белых крыльев, что медленно двигались у него за спиной. Двойной, красный нимб обрамлял его иссушенную солнцем и временем голову. Монстр походил на ангела, которого долго коптили на медленном огне. Выглядел он неважно, а при каждом движении гремел цепью, которая сковывала его руки, шла вдоль торса и буквально впивалась в ноги звеньями, соединяя их в одно целое.
   Сбросив с себя сонное оцепенение, встречаюсь с черными глазами парящего рядом монстра. Обгорелый ангел не спешил нападать, причем я не ощущал от него никакой угрозы. Нет, даже наоборот, глядя на монстра, я будто встретил старого знакомого, которого не видел уже целую вечность. Да и если бы он хотел напасть, то у него было достаточно на это времени. С любопытством вытянув вперед руку, касаюсь кончиками пальцев его обугленной кожи.
   - Шершавая, - произношу вслух, с любопытством его разглядывая. - Ты же не буйный? - осторожно уточняю.
   Обгорелый ангел промолчал, но я и не ожидал услышать от него ответа. Обойдя его кругом, рассматриваю ранее не увиденные детали. Например, его белые крылья на ощупь оказались мягкими, а на кандалах были выгравированы три шестерки. Во всем остальном он напоминал обычного человека, которого долго коптили. На ум пришло сравнение с курицей гриль, живот призывно заурчал, требуя еды. Эх, если не умру в ближайшие полчаса, то стоит побеспокоиться об обеде.
   Немного успокоившись и придя в себя, обращаю внимание на свою правую руку. И сразу же замечаю нечто странное! От руки к обгоревшему ангелу тянулась полупрозрачная цепь, которая крепилась к его кандалам. И как я раньше ЭТОГО не заметил? Но стоило только отвести взгляд от руки, как цепь стала полностью прозрачной. Понятно, что ничего не понятно! Ладно, будем разбираться во всем постепенно, шаг за шагом, пока ответ меня не удовлетворит.
   Во-первых, стоит себя поздравить, на четыре проблемы у меня стало меньше, вот только радости от этого никакой. Во-вторых, похоже этот мир действительно реагирует на мои желания. Изнанка оказалась опасным местом, но при этом она открывает интересные перспективы. Закрыв глаза, представляю тарелку с горячими пельменями и майонезиком.
   - Хочу, чтобы они появились! - приказываю изнанке.
   Вот только у меня ничего не получилось. Что я сделал не так? Какое-то время во всех деталях представляю, как мои желания исполняются, но ничего не получается. Хорошо, тогда стоит изменить сам подход. Попытаюсь изменить не реальность вокруг, а себя! Пристально посмотрев на свою зараженную руку, желаю, чтобы она исцелилась.
   Но стоило мне сконцентрироваться на зараженной руке, как в голове будто что-то щелкнуло, становясь на место. В какой-то момент я понял, что больше никогда не останусь один, на грани сознания ощутив чужое присутствие. Потянувшись к 'соседу', обнаруживаю себя парящим в воздухе, а прямо напротив собственное тело, которое с пустым взглядом стояло напротив. Испугавшись, обрываю связь и вновь оказываюсь в своем теле.
   - Ха-а-а-а... - с непривычки, делаю глубокий вдох, поскольку обгоревшему ангелу не требовался воздух.
   Это был интересный опыт. Хотели ли вы когда-нибудь стать кем-то другим? Не измениться, а именно перестать быть собой? Едва ли подобное осуществимо в реальном мире, но в изнанке это оказалось возможно. Покачав головой, вспоминаю ощущения от единения, слово само собой всплыло в сознании. Да, не какая-то связь, а единение душ! Судя по моим ощущениям, парящий рядом монстр, оказался выгоревшим не только снаружи, но и внутри. Все что в нем осталось - это чувство голода и тяга к клубничному мороженому! Покачав головой, будто впервые его увидев, вновь осматриваю чудовище. Нужно попробовать еще раз вселиться в его тело!
   Словно раскопав среди кучи хлама любимую с детства игрушку, я стал экспериментировать над контролем чудовища. С таким страшилищем на своей стороне, мне было бы намного спокойней. Сжав кулак с цепью, вновь чувствую связь между нами. Во второй раз контролировать обгоревшего ангела оказалось куда проще. Небольшое усилие и я вновь в чужом теле. Было несколько странно наблюдать за собой со стороны. Подлетев поближе, я даже мог ощутить свое дыхание на обгоревшей коже.
   Начинать всегда стоит с малого, потому для начала решаю проверить мелкую моторику. Подняв к лицу руку, по одному разжимаю пальцы. Тело ощущалось, как родное. Следующим моим шагом стала проверка крыльев, трудно объяснить свои чувства, но у меня как будто выросла третья рука. Полет был инстинктивен, как дыхание, но при желании его можно было контролировать. Волевое усилие и крылья начинают двигаться медленнее, опуская закованное в цепи тело на пол.
   Покачнувшись, все же удерживаю равновесие. Ни о какой прогулке по туалету из-за цепей не могло идти речи, но просто вертикально стоять у меня получилось. Просунув руку за спину, глажу мягкие перья. По всем законам логики, даже шесть крыльев едва ли смогли бы удерживать в воздухе килограмм сто живого веса. Значит, в изнанке законы физики либо вовсе не работают, либо имеют свои особенности. Пока рано делать поспешные выводы, но слова Морфея о субъективном измерении засели у меня в голове. Если он не соврал, то подобные 'сюрпризы' будут встречаться на каждом шагу.
   Небольшое усилие и тело обгоревшего ангела вновь взлетает. Сделав небольшой круг по туалету, возвращаюсь к своему телу. В целом проверка мелкой моторики прошла успешно, в случае чего я без проблем смогу контролировать монстра. У меня остался лишь один вопрос: 'Насколько он силен'. Имеет ли смысл им управлять или куда эффективнее использовать свою зараженную руку? Вспомнив, как пальцами проткнул череп зомби, задаюсь вопросом, а на что еще она способна?
   Но прежде, чем вернуться в свое тело, вытянув вперед руку, закованную в кандалы, не сильно бью по стене. Результат превзошел все мои ожидания!
   Вместо несильного удара:
   - БАМ! - кулак пробивает гипсокартонную стену насквозь, а я ведь бил не со всей силы.
   Мощь обгоревшего ангела поражала, но меня не устраивало то, что при этом мое настоящее тело остается беззащитным. Наигравшись с новой 'игрушкой' с тяжелым вздохом отпускаю нашу связь. Я долго оттягивал это, но невозможно вечно откладывать на потом изучение своей зараженной руки. Если быть честным, просто глядя на нее у меня внутри сжимался тугой ком. Черная клешня не вызывала ничего кроме страха и отвращения. Сняв пиджак, закидываю его в рюкзак. Задрав рукав с внутренним содроганием вновь рассматриваю свою конечность. Из хороших новостей - зараза, вроде бы, не распространяется дальше. Из плохих - ее жуткий внешний вид.
   Пока я рассматривал руку, она в ответ стала разглядывать меня. Складки на ладони разошлись в сторону и зеленый зрачок уставился в мою сторону.
   - Ладно, Изи, - осторожно произношу, - ты же не доставишь мне проблем?
   Тишину, я расценил, как согласие. Сконцентрировавшись на руке, пытаюсь найти с ней связь, как с обгоревшим ангелом, но ничего не нахожу. Рука не ощущалась, как нечто инородное. Хорошо, а если так? Стоило только попытаться вытянуть пальцы вперед, как моя плоть стала растягиваться, пронзая воздух. Но в какой-то момент достигнув какого-то максимума, пальцы безвольно упали вниз, ударившись об пол. Пальцы свисали, будто длинные сосиски. Напрягшись, соединяю их в одну плеть. Нужно проверить на что они способны.
   Без особых усилий разбиваю в клочья ближайшую раковину. Куски фарфора и мусора разлетаются по туалету. Как оказалось 'плетью' можно было управлять, контролируя ее движения. Мускулов в ней оказалось достаточно, чтобы подняться вверх на уровне глаз. Плеть извивалась в воздухе, подобно змее. Порыскав взглядом по туалету, не нахожу больше достойных целей для удара. Натолкнувшись же на дыру в стене, оставленную обгоревшим ангелом, решаю проверить плеть на прочность. Со свистом воздуха ногти ударяют стену туалета.
   - Э-э-э? - удивленно произношу, понимая, что пальцы застряли в стене! Дернув на себя руку, убеждаюсь, что она прочно застряла. Похоже моя зараженная плоть чем-то напоминает пружину. Способна быстро вытянуться, но для обратно сжатия требуется время. Вот западло! Обернувшись к обгоревшему ангелу, решаю кое-что проверить. Мне совершенно не хотелось оторвать себе пальцы, не рассчитав усилие на рывок. Потому мне необходимо было их чувствовать при контроле монстра. Я уже видел, как он пробил кулаком стену, так что в его мощи не приходилось сомневаться.
   Мысленное усилие и ангел послушно отодвинулся в сторону. Оказалось, что достаточно отдать ему приказ, при этом не вселяясь в его тело! Стоило мне пожелать, чтобы он сдвинулся назад, как он послушно это сделал, сместившись вплотную к стене. Следующим моим шагом был частичный контроль, как я это назвал. Закрыв глаза, я настроился на нашу связь, пожелав увидеть то, что он видит, но не вселяясь в его тело. У меня получилось с первой попытки. Будто управляя дроном с помощью пульта управления, подвожу обгоревшего ангела к застрявшей в стене руке и аккуратно проламываю стенку вокруг конечности.
   Дернув руку на себя, освобождаю плеть из стены, сразу же вернув ей прежнюю форму. В то же время у меня в голове бродило множество мыслей. Не все из мыслей были оптимистичными, но впервые за утро у меня появилась надежда выбраться из переплета живым. С зараженной рукой и обгорелым ангелом на своей стороне, у меня намного больше шансов остаться живым! К тому же, если повезет, то незнакомка со смертью за спиной поможет мне выбраться отсюда.
   Поток моих мыслей был прерван внезапным шумом:
   - БАХ! БАХ! БАХ! - где-то поблизости раздались звуки выстрелов.
   В 'мертвой' тишине туманного мира звуки выстрелов оглушали. Оторвавшись от экспериментов с зараженной рукой, поворачиваю голову в сторону лестницы на второй этаж, откуда доносились звуки. Звуки стихли, оставив после себя загадку. Кто стрелял и остался ли он жив?
   Повернувшись к обгоревшему ангелу, произношу:
   - Похоже, у нас появилась работенка, - с любопытством, - возможно ли, что в школе есть еще кто-то живой?
   Ангел привычно промолчал, а я же поспешил на лестницу. Что бы здесь не происходило, оно с каждым часом становилось все страньше и страньше.
  
  
  
  
  

Глава четвертая. Чудеса на виражах.

  Оглавление.
  
  Не важно насколько жуткий кошмар тебе приснился, куда важнее, как ты его пережил.
  (Из дневника Артура.)
  
   Как сказал один древний полководец: 'Если не знаешь, как поступить - атакуй'! На лестничной клетке было темно и тихо, я бы даже сказал слишком тихо, кто бы там не стрелял, можно уже не спешить. Но я не стал медлить, решительно двинувшись вперед. Лишь с моим появлением тишина уступила место эху от шагов и взмаху крыльев обгорелого ангела. Подниматься по ступенькам приходилось практически на ощупь. Чтобы случайно не натолкнуться на монстра в темноте мне пришлось поднапрячь все свои чувства. Слух, обоняние и даже тактильные ощущения.
   Что-то мне это напоминает, между делом подумалось мне. Точно! Казалось бы, совсем недавно я также вышел из дома, даже не подозревая что меня ждет впереди. Если бы тогда мне кто-нибудь рассказал в какой жопе я окажусь, то жизнь затворника мне была бы обеспечена. Сейчас же я был готов к любому дерьму, что преподнесет мне изнанка.
   Именно на темной лестнице у меня на пути впервые появился монстр. Но в отличие от прошлого раза включать экран у мобильного я не спешил. На это была одна банальная причина - звуки выстрелов. С фонариком в руках я буду виден издалека. Идеальная жертва для дурака с пистолетом. Нет, для начала стоит убедиться, что подъем наверх безопасен. Причем опасался я далеко не монстров, а человека, который стрелял. Было бы обидно спастись от чудовищ, чтобы погибнуть от 'дружеского' огня.
   Хотя хороший фонарик или даже ПНВ мне бы не помешал. Слышишь изнанка? Дурашливо обращаюсь к туманному миру. Стоило мне только подумать о фонарике, как 'зараженная рука' зачесалась, я было испугался, что вирус стал распространяться дальше, как в этот же момент тьма стала расступаться, сменяясь серой картинкой. Подняв правую руку на уровень глаз, вижу светящийся зеленым зрачок в ладони.
   - Изи, ты и на такое способна? - несколько неверяще шепчу. - А может еще лазером долбанешь? - вытянув руку вперед, прошу, вот только ничего не происходит. - Спасибо и на этом, - несколько печально заканчиваю, лазер мне бы точно не помешал.
   Глаз в ладони работал своеобразным фонариком, подсвечивая лишь ту область, куда она была направлена. Заведя руку за спину, убеждаюсь, что теперь могу видеть, что творится позади. Отслеживая ситуацию на первом этаже с помощью зараженной руки, я тем временем получал информацию с глаз своей марионетки. Было немного непривычно, но страх и нужда 'хороший' учитель.
   Мне было грех жаловаться на новую способность, потому лишь качаю головой, рассматривая проход наверх. В целом обычная коробка, но перила выглядели так, будто могли переломиться от небольшого усилия. Увиденное напоминало заброшенную стройку. Пустота и разруха ощущалась буквально во всем. Кто хоть раз бывал на подобных объектах, тот поймет, о чем я говорю. Для полноты картины не хватало лишь использованных шприцов и похабных надписей.
   Не обнаружив на лестнице присутствия монстров, решаю посмотреть, как все выглядит в реальном мире и заодно подсветить себе дорогу наверх. Серая подсветка хороша, но с включенным телефоном мне как-то спокойней.
   Включив телефон я с удивлением обнаружил двух девушек, разговаривающих на лестнице. Людку Волошину - темноволосую старосту и Светку Прохорову - светловолосую кидалу, как я ее прозвал из-за 'шуточного свидания'. Девушки о чем-то спорили, я не слышал, о чем они говорят, но по лицам можно было понять, что дело движется к ссоре. Староста активно пыталась что-то доказать своей белокурой бестолочи, но та активно отнекивалась.
   Девушек можно было смело причислить к 'золотому запасу' нашей школы, если бы не их характер. Если старосту можно было сравнить со Снежной Королевой, такая же холодная и неприступная, то кидала походила на милого песика, у которого в голове пусто, зато все умиляются ее милой мордашке. Все хорошо, по первости я даже пытался флиртовать с этими 'чудовищами', пока не понял одну простую вещь. У одной феминизм головного мозга, а у второй память как у рыбки, она даже не в силах запомнить дату свидания.
   Мне было немного любопытно, о чем они спорят, но не настолько, чтобы задерживаться на лестнице дольше необходимого. Сделав фотографию на память, уже решаю подняться наверх, как происходит нечто странное. Пролетевший мимо них ангел случайно задел крылом одну из девушек, после чего она немного пошатнулась! Глядя на удивленно застывшую Светку на экране телефона, я не менее удивленно посмотрел на ангела, парящего совсем рядом. Пускай сила удара была явно несопоставима, но само воздействие... было ли оно из-за ангела?
   Взяв под частичный контроль уголька, приказываю ему ударить старосту ладонью по жопе. Замах и ошарашенная девушка подпрыгивает в реальности, при этом схватившись за филейную часть. Что-то сказав друг другу, подруги поспешили удалиться, оставив меня в задумчивости. Получается, с помощью ангела можно передвигать вещи в реальности? Насчет себя я не был уверен, поскольку паренек в подворотне даже не заметил моего прикосновения.
   Новое открытие сулило интересные перспективы. Я бы мог без последствий подшучивать над всякими придурками или даже... Мысль обогатиться исчезла, так и не оформившись толком, сменившись тревожной перспективой. А что если подобная сила окажется не в тех руках? Ладно там 'Робин Гуды', которые ограбят кого-нибудь, а что если дело дойдет до убийств? Как можно поймать невидимку, который не оставляет после себя улик?
   - Вот срань, - я в один миг оценил 'перспективы' своего открытия.
   Ладно, не будем о грустном, возможно, в изнанке обитает не так уж много людей. В случае чего, можно будет самолично разобраться с зарвавшимся кретином. Не то чтобы я собирался стать 'героем', который гоняется за преступниками по всему миру, как в каком-нибудь комиксе, но если какая-нибудь тварь тронет моих друзей, то ей придется горько пожалеть об этом! Хех, круто прозвучало, но мне вдруг вспомнилось, как я улепетывал от червепсов. Почесав щеку, решаю, что лучше бы избежать подобного.
   Интересно, а если сломать перила в изнанке, повлияет ли это на реальный мир? Да и в целом можно ли перемещать вещи или монстров между измерениями? Пока ничего ценного в школе я не нашел, но сама возможность выглядела интересной. Мне бы не помешали дополнительные средства на карманные расходы. Если удастся найти стабильный проход между измерениями, то... В голове вертелось множество мыслей, которые я решительно задвинул подальше. Нельзя отвлекаться, когда на кону твоя жизнь.
   Не желая рисковать понапрасну, пускаю вперед ангела, уже привычно взяв его под частичный контроль. Немного задумавшись, пропускаю тот момент, когда очередной взмах крыльев уголька, чуть не свернул ржавые перила. Скрежет ржавого железа прогремел наверно на всю школу. Если монстры еще не догадывались о моем скором появлении, то сейчас меня услышал бы даже глухой! Мысленно помянув родословную ангела до пятого колена и свою беспечность, решаю побыстрей отсюда уйти. Мало ли какая тварь решит наведаться в гости.
   Стараясь больше не касаться ржавых перил, которые держались на честном слове и ржавчине, продолжаю подъем наверх. Вот только теперь вместо перил крылья постоянно шоркали по стене. В такие моменты по лестничной клетке раздавался скребущийся звук, который напрягал еще больше, чем гнетущая тишина.
   С каждой пройденной ступенькой, я стал замечать одну странность, а именно росший на стене мох. Если на первом этаже его вовсе не было, то чем дальше наверх, тем плотнее он становился. К тому же температура стала подниматься. По щеке потек пот, который как бы намекал, что прохлада первого этажа сначала сменилась теплым ветерком, а затем стало реально душно, будто попал в какую-то парилку.
   Чтобы ни происходило на втором этаже, я собирался выяснить это, но это не значит, что я был намерен рисковать своей жизнью. В голове сам собой сформировался план: 'бей и беги'. Подобная тактика неплохо себя показала ранее. Если, обменявшись ударами, не получится вынести монстра, то отступаю и сваливаю отсюда нафиг. В крайнем случае оставлю для прикрытия обгорелого ангела. Мне было жаль потерять единственного своего помощника, но моя жизнь куда ценнее. Да и, возможно, удастся заполучить другого? В детстве я любил мультики про покемонов.
   - Неведомая хрень, призываю тебя, - с усмешкой шепчу.
   К счастью или нет, но неведомая хрень не откликнулась на мой зов, так что я без особых проблем поднялся на второй этаж. Бросив взгляд на часы в телефоне, отмечаю, что на подъем ушла целая минута, хотя в ином пространстве подъем едва ли бы занял секунд десять - максимум двадцать. В целом же едва прошло минут сорок, как я вышел из дома. Немного? Черт! А по ощущениям я здесь провел уже целую вечность!
   Дверь на второй этаж оказалась заперта шестеренкой. Ржавая шестеренка, окруженная сплошным ковром мха, будто приросла к стене. Из мха торчали обломки проржавевших труб, из которых вытекала дурно пахнущая жидкость. Опустив взгляд на экран телефона, вижу открытую дверь и светлый проход. Что за ерунда? Как я тогда вообще услышал звуки выстрелов?
   Или я ошибся, и они раздавались с третьего этажа? Прямо там, где я видел смерть, которая сопровождала незнакомку. Возможно, это она и стреляла? Вряд ли, отвечаю сам себе. Зачем ей пользоваться пистолетом, когда у нее есть 'ручная' смерть. Значит, стрелял кто-то другой и ему вполне может требоваться помощь, конечно, если он все еще жив. Облизнув губы, решаю, что нужно глянуть краем глаза, что там вообще происходит. Пистолет у меня в руках звучит намного безопаснее, чем в лапах монстров.
   Что ж, похоже пришло время проверить силу уголька на деле! Переселившись в ангела, хватаю шестеренку за ржавый бок. Если вы думаете, что поднять вещь, которая больше вас это так просто, то вы сильно ошибаетесь! С кряхтением пытаюсь выдернуть заржавевшую железку, но та не желала поддаваться. Ноги предательски скользили по мху. Тогда я не придумал ничего умнее, чем начать махать крыльями.
   - Давай же! - из последних сил прошу.
   Со скрипом шестеренка стала поддаваться! Очередное усилие и дверь со скрежетом оказалась у меня в руках. Чуть не надорвавшись, все же открываю путь вперед. По ощущениям шестеренка весила пару тонн. Тяжелая зараза! С некоторой гордостью отмечаю силу уголька. После чего ощущаю странный аромат. Хотя, как ангел мог почувствовать запах, даже не представляю, поскольку он даже не дышал. Изнутри дул легкий ветерок, который пах смертью - застарелый, кисловатый, пугающий.
   - БАМ! - с металлическим лязганьем шестеренка падает на лестничную клетку, после чего ангел проникает в образовавшийся пролом.
   Коридор выглядел еще причудливее чем коридор на первом этаже. Представьте себе стены, заросшие мхом, а потолок полностью состоящий из труб. Причем трубы местами прохудились, с шипящим звуком выбрасывая в пространство облачка пара. Не хотел бы я здесь жить, поскольку где-то читал, что темный грибок опасен для здоровья. В целом же этаж походил на парник или ботанический сад.
   Стоило только ангелу влететь в образовавшийся проем, как мы почти одновременно услышали крик о помощи:
   - Пожалуйста, кто-нибудь, помогите! - причем я сразу же узнал голос. Кричал никто иной, как наш учитель физики - Давыдов. Полноватый и добродушный толстячок. Он не был моим самым любимым учителем, но и откровенной антипатии не вызывал. Судя по его голосу, он до усрачки напуган, но в целом еще жив. Хотя не уверен, как долго он еще протянет.
   Несколько мощных взмахов крыльями и вот уголек уже осторожно выглядывает из-за угла. На просторной 'полянке', усеянной цветами в центре росло большое дерево. В реальности этот проход был явно меньше, но кого волнуют такие детали, когда рядом с деревом обнаружился огромный движущийся валун! Сначала я не совсем понял, что вижу перед собой, но секунду спустя до меня дошло - это огромная, человекоподобная улитка!
   Представьте себе двухметрового верзилу с зелёной кожей и панцирем на спине. И нет, это не черепашка ниндзя, а огромный, мать его, моллюск! Длинные усики на лице без глаз, мускулистые лапы с острыми даже на вид когтями, мускулистый торс с нелепыми для такого крупного тела тоненькими ножками. Монстр с определенным намеком рассматривал сидящего на толстой ветке Давыдова. Но стоило обгоревшему ангелу появиться из-за угла, как ЭТО развернулось в нашу сторону.
   Когда у вас на пути двухметровый слизень переросток - это весомый повод задуматься о собственной жизни. Задать себе вопрос, что я в этой жизни сделал не так? Впрочем, мне было плевать на причину моего невезения, я собирался раздавить этого слизняка! Расправив крылья, выдвигаюсь в сторону твари. Благоразумно решив оставить свое настоящее тело в безопасном проходе. Совершенно незачем рисковать жизнью, когда под рукой есть обгоревший ангел.
   Гремя цепями, я поднял руки перед лицом, встав в своеобразную боксерскую стойку. Опыта в драках у меня было немного, потому по большей части приходилось импровизировать, надеясь на физическую мощь своей марионетки. Как мне сказал один из приятелей Мороза: 'первый удар должен быть внезапным и выбить все желание драться у противника'. Я не был уверен, поможет ли подобный совет с улиткой, но почему бы не попробовать? Все равно вариантов не так много.
   Разогнав тело ангела с помощью крыльев, готовлюсь ударить со всей силы. От первой плюхи улитки успеваю уклониться, в последний момент сделав рывок в сторону. После чего развернувшись, бью со всей силы прямо в рожу твари, точно между двух усиков. По идее, подобный удар должен был оглушить монстра, но он даже не вздрогнул! С каким-то металлическим звоном кулак ангела отлетел от кожи улитки, словно я 'погладил' лист стали с покрытием из резины!
   Не растерявшись, добавляю с левой, после чего с помощью крыльев делаю рывок в сторону и вновь обрушиваю на улитку свои кулаки. Слизень пытался отбиваться, но из-за массивной раковины на спине и коротких ножек, у него не получалось быстро разворачиваться из-за чего я мог безнаказанно кружить вокруг. Спустя какое-то время до меня доходит, что мои удары не наносят видимого урона монстру. Требовалось что-то придумать, причем срочно. Рано или поздно я ошибусь и тогда улитка жестоко отомстит за свое унижение.
   Но не успел я ничего толком придумать, как моллюск решил позорно сбежать! Видимо поняв всю бесперспективность боя, неожиданно для меня, слизняк рванул в сторону выхода. К счастью, противоположного тому, где я спрятал свое тело. Несмотря на отсутствие видимого результата, должно быть, мои удары были ему неприятны. Я сначала подумал, что монстр испугался, потому не сильно-то спешил догонять. Ну его нафиг, пусть уходит, так я подумал и оказался не прав.
   Улитка совершенно не собиралась сбегать. Не дойдя до выхода, она стала активно жрать мох со стены. Я сначала не понял, зачем она это делает, но она на глазах стала увеличиваться в размерах! Так нечестно! Устало подумалось мне. Вернись и сражайся, как мужчина! Хватит жрать всякую хрень! Раздувшись, моллюск стал блевать на пол! Поначалу я обрадовался такому исходу, пока не заметил одну странность.
   В луже блевотины копошились черви размером с палец. Меня не сильно обеспокоили чужие глисты. Да, противные, но они не выглядели опасно. В крайний случай всегда можно обойти их. Так я подумал, пока не услышал шипение телефона с лестничной клетки. Именно в этот момент глисты стали стремительно расти, буквально на глазах увеличиваясь в размерах. Не прошло и секунды, как слизень оказался окружен 'змеями' размером с руку.
   'Песец', успел я подумать, прежде чем глисты переростки устремились в мою сторону. Времени построить кирпичный завод у меня не было, потому окидываю взглядом поляну в поисках хоть какого-то оружия. И как ни странно - нахожу. Ржавая труба валялась совсем рядом, оплетенная травой, из-за чего я не заметил ее сразу. Такое себе оружие, но все лучше, чем пустые руки. Быстро присев, хватаю на ощупь шершавую трубу. К моему счастью, она оказалась довольно прочной, не развалившись в руках на части.
   Пока я возился с трубой, шесть глистов переростков оказались почти вплотную. Представьте себе розовую колбасу с шипами вдоль всего тела. Как таковой головы у них не было, зато присутствовал рот с кучей острых зубов. Глисты вызывали во мне отвращение. Пока я их рассматривал, ближайшая ко мне тварь сжалась и прыгнула, но я был готов к чему-то подобному. Замахнувшись импровизированной битой, выбиваю все дерьмо из глиста. Хоум-ран! Глисту складывает пополам, после чего она улетает в неизвестные дали.
   Не дожидаясь действия глистов, бью ближайшего трубой, размазывая того по мху. Чем не преминула воспользоваться его соседка. Выгнувшись дугой, тварь прыгнула на уголька. Я не успел среагировать и склизкое тело вцепилось ангелу в ноги. Надежно обмотавшись вокруг конечностей, эта сука вцепилась своей пастью в плоть! На удивление боли я не почувствовал, лишь предательскую слабость, монстр будто высасывал из ангела жизнь.
   Мне не потребовалось много времени, чтобы уцепиться левой рукой за склизкую змею. С силой сжав кулак, чувствую, как нечто влажное потекло по руке. Всмятку, с удовольствием отмечаю. На удивление, тело глисты не спешило развеяться облаком искр. Как бы там ни было, но следующего паразита ловлю прямо в полете, разорвав того пополам, сжав левую руку. Еще одну тварь отовариваю трубой, а последняя все же успевает прыгнуть на уголька, присосавшись к его торсу. Хлопнув свободной рукой по туловищу ангела, раздавливаю гадину, словно назойливого комара.
   Глисты переростки быстро закончились, но из-за них я проворонил атаку улитки! Двухметровый монстр был уже в пяти метрах, когда я обратил на него внимание. Монстр подобрался на удивление тихо для своих габаритов. Из всех своих сил взмахнув крыльями, делаю своеобразный прыжок вверх и сторону. Улитка не успела поменять направление атаки, промчавшись совсем рядом, будто локомотив. Но приземлился я не очень удачно, больно ударившись ногами о пол.
   На секунду потеряв ориентацию в пространстве, закономерно получаю мускулистой лапой по торсу. Силы удара оказалось достаточно, чтобы подбросить ангела в воздух. Вся левая сторона онемела, рука перестала слушаться. Не обращая внимание на боль, вскидываю вверх чудом оставшуюся в правой руке трубу и втыкаю ее в прорезь между панцирем и кожей. Тело улитки вздрогнуло, наконечник трубы пронзил плоть, из раны брызнула зеленая жидкость, которая за считанные секунды разъела металл. Прочная на вид труба рассыпалась ржавой трухой.
   Все произошло буквально за считанные секунды. Воспользовавшись заминкой монстра, отлетаю подальше, пытаясь понять, что мне с этой тварью делать. Улитка оказалась слишком сильна или я слишком слаб? Неважно. Куда важнее, как мне победить? Нужно спасти учителя, но и при этом не угробить обгорелого ангела, который может еще пригодиться. В крайнем случае я всегда могу убежать, но меня уже достало чувство обреченности. Я не хочу быть вечной жертвой в мире тумана! Нужно дать бой и победить!
   Вот только слизень переросток совершенно не собирался давать мне время прийти в себя. Резко развернувшись он плюнул в сторону ангела! Увернуться у меня едва ли бы получилось, потому в последний момент закрываю лицо правой рукой. Зеленая слизь шипела на коже, но я не чувствовал боли. От кожи исходил едва заметный дымок, пахло самым настоящим шашлыком.
   Стоило улитке понять, что плевок не сильно навредил ангелу, как она рванула в мою сторону. Представьте себе грузовик, который мчится на вас, в этот момент я ощутил себя бабочкой на лобовом стекле машины. 'Песец', успеваю подумать, прежде чем меня впечатывает в стену. С треском пробив спиной перекрытие, влетаю в кабинет. Своим телом расшвыряв парты, руками скребу по полу в попытке хоть как-то затормозить. Ударившись очередной раз о парту, разбив ее вдребезги, замираю на полу.
   Всегда знал, что геройство это не мое. Давыдову стоило помочь, он не самый худший учитель, но сейчас уже и речи не могло идти о продолжении битвы. Я достаточно отвлек улитку, чтобы Давыдов сбежал, если же он не воспользовался возможностью... что ж, это его выбор. Для меня пришло время воспользоваться последней частью своего плана, а именно - бежать! Не сводя взгляда с пролома, я ожидал, что улитка попытается проникнуть внутрь, чтобы добить ангела, но слизень по какой-то непонятной причине не спешил.
   Немного переведя дух, окидываю помещение взглядом. На удивление я оказался в обычном на вид кабинете, будто очутился в реальном мире. Парты, яркое освещение, доска. Ничего не напоминало о том кошмаре, что творился буквально за стенкой.
   Пока я осматривался:
   - Кто это у нас тут? - совсем рядом раздался чарующий голос.
   Готовый к любым неприятностям, взлетаю в воздух, разворачиваясь в сторону звука. Говорившая нашлась прямо за учительским столом. Приняв довольно притягательную позу, она лежала на столе, рассматривая ангела своими желтыми глазами без зрачков. Длинные ноги были обтянуты черными колготками, подвязки крепились к купальнику с красными вставками, который не мог ничего скрыть, а скорей подчеркивал ее обжигающую красоту. На изящных ручках были одеты красные кожаные перчатки, которые заканчивались когтями, а за ее спиной виднелись два костяных крыла, объятые пламенем.
   Поначалу я подумал, что передо мной Анна Евгеньевна. Молодая практикантка, которая у нас с этого года классный руководитель. Она и в реальности выглядела просто потрясно, а в мире тумана и вовсе от одного ее взгляда хотелось выпрыгнуть из штанов. Не удивлюсь, если пол класса в тайне на нее дрочат. Почему именно пол класса? Не считать же девчонок... но это к делу не относится.
   Но я очень быстро понял, что передо мной очередное порождение изнанки, которое скорей всего было вызвано желанием учеников. Почему я так подумал? Ну, если упустить ее наряд и поведение, то ее выдавал взгляд. Анна Евгеньевна никогда не смотрела на учеников как на кусок мяса.
   Но на всякий случай я уточнил:
   - Анна Евгеньевна? - голос у ангела оказался хриплым баритоном.
   Одним мягким и эротичным движением она потянулась, произнеся воркующим голосом, от которого у меня моментально встал:
   - Если хочешь, можешь называть меня так, - наклонив голову вбок она призывно облизнула губы. - Люблю крупных...
   В этот момент я учуял чарующий запах духов, который заполнил класс. Было в нем нечто притягательное. Не уверен сколько я так простоял, не в силах отвести взгляд, но пришел я в себя от прикосновения. Гладкая ладошка прошлась вдоль обгоревшего торса, поднимаясь к шее. В какой-то момент все страхи развеялись, оставив лишь желание подчиняться обворожительной красотке. Демоница каким-то невероятным образом переместилась вплотную, бесстыдно обняв уголька. Нагнувшись, она поцеловала меня в шею... было чертовски приятно.
  
  
  
  
  

Глава пятая. Иная реальность

  Оглавление.
  
  Реальность - это сон, от которого мы никак не очнемся.
  (Из дневника Артура.)
  
   Правду говорят, что благими намерениями вымощена дорога в ад. В себя я пришел, скрючившись на лестничной клетке. По лицу текло что-то теплое, а в голове пульсировала боль. Со стоном схватившись за голову смахиваю с лица теплую воду. С неким удивлением понимаю, что у меня из носа течет кровь. Что за фигня сейчас произошла? В ступоре спрашиваю сам у себя. Последним моим воспоминанием был поцелуй! Сжав правую руку в кулак, пытаюсь нащупать свою связь с угольком, но чувствую лишь пустоту.
   - Поздравляю, - каркающим голосом шепчу, - ты допрыгался.
   Не нужно быть гением, чтобы понять, что моего верного ангела буквально сожрали. Мне не хотелось верить в это, но факты довольно упрямая вещь. Если со слизнем переростком я еще мог хоть как-то сражаться, то... Суккуба, буду называть ее так, не дала мне и шанса на победу. Сначала она отвлекла внимание своими формами, а затем с помощью запаха парализовала тело ангела. Возможно, я где-то ошибаюсь, но вариантов случившегося не так уж много.
   Пошатываясь, поднимаюсь на ноги. Так хреново я себя ощущал лишь несколько раз в жизни. Когда не слабо так отравился двухнедельным пирогом и когда впервые напился до зеленых соплей. О-о-о, держась за голову, пытаюсь хоть немного прийти в себя. Обстановка вокруг двоилась, я будто катался на карусели. Поборов желание блевануть, опираюсь рукой о стену, поросшую мхом, решаю спуститься на этаж ниже.
   А как же Давыдов? В таком состоянии я ему точно не помощник. Лишившись обгорелого ангела, вся моя решимость куда-то исчезла. Рано мне еще пытаться сражаться с местными тварями, да и есть ли в этом хоть какой-то смысл?
   Опираясь рукой о стену, лишь примерно представляю свой спуск вниз. В темноте мне чудились монстры. За каждым поворотом меня мог поджидать враг, который непременно попытается убить неудачника, который решил прогуляться по изменившейся школе. Покачав головой, я с ностальгией вспомнил те времена, когда мне приходилось опасаться подвыпивших гопников.
   С кряхтением, будто старый дед, начинаю спускаться вниз. Преодолев лесенок десять, я услышал приближающиеся шаги! Кто направлялся в мою сторону! Черт! В таком состоянии мне не сбежать!
   Из последних сил подняв правую руку вперед, готовый в любой момент проткнуть преследователя, замираю на месте. Из-за угла появился полноватый мужчина в темном костюме. Он держал пистолет в правой руке, тяжело дыша от бега. Темные волосы, хипстерская бородка, 'хомячьи' щечки, чуть выше меня. Как ни странно, но больше всего внимания привлекал Маузер у него в руках. Сам же мужчина был из разряда: ни рыба, ни мясо. Пройдешь мимо такого и не заметишь.
   В последний момент остановив себя от поспешной атаки, радостно выдыхаю:
   - Учитель! - привлекая его внимание.
   Давыдов вздрогнул, наведя на меня зажатый в руках пистолет.
   - Ковалев? - недоверчиво. - Это ты?
   При этом он не стремился подойти ближе, целясь в меня пистолетом. Я мог понять его реакцию, этот безумный мир заставит перестраховываться кого угодно, потому поспешно отвечаю:
   - Не стреляйте, это действительно я, - но не увидев в его взгляде особого доверия: - Помните, как я на прошлой неделе забыл тетрадь, и вы влепили мне неуд?
   Помедлив пару секунд, учитель опустил ствол вниз, подходя поближе:
   - Выглядишь неважно, - устало произнес он.
   Давыдов и сам выглядел неважно. По его нервному лицу и постоянному оглядыванию назад, можно было с уверенностью сказать, что изнанка преподнесла ему немало сюрпризов. Должно быть я и сам выглядел ничуть не лучше.
   Подойдя поближе, он заметил следы крови на моей рубашке:
   - Боже, ты ранен?! - Его глаза расширились, подскочив поближе, он затараторил: - Держись, я вытащу тебя отсюда! - закидывая мою руку себе на плечо.
   Учитель слишком суетился, увидев мою окровавленную рубашку, потому решаю его успокоить:
   - Я не ранен, - как можно увереннее, но мой слабый голос не смог убедить даже меня самого.
   Впрочем, я и не подумал отказаться от его помощи, стоять на ногах было действительно сложно.
   - Просто ударился головой, - сухо комментирую свое состояние.
   Глядя на Давыдова, я не решился рассказать ему всей правды, по крайней мере сразу. Даже для меня самого все произошедшее выглядело безумно. Для начала нужно понять, что он сам успел выяснить, а потом уже делиться своими догадками. Зная учителя, одними словами его не убедить, а из доказательств у меня лишь зараженная рука. Кто его знает, как он отреагируют на 'милашку' Изи.
   Пристроившись справа, при этом не убирая пистолета в карман, учитель облегченно кивнул:
   - У тебя может быть сотрясение, - почти шепотом, нервно обернувшись на темный проем позади: - На втором этаже небезопасно, нужно поскорей спуститься вниз.
   Я был с ним полностью согласен, мне совершенно не хотелось вновь встретиться с улиткой. Потому решаю спросить о том, как ему удалось сбежать. Но стоило мне только открыть рот, как учитель поспешно сказал:
   - Молчи и слушай. Нам нужно дойти до кабинета директора, там безопасно.
   Насчет безопасности в кабинетах у меня остались не самые приятные впечатления, вспомнив Суккуба внутри класса, решаю уточнить:
   - Вы уверены? - настойчиво. - В кабинетах может водиться всякое.
   - Я там уже был, - поспешил он меня успокоить, после чего не так уверенно: - Ты по дороге не встречал ничего странного?
   При этом он отвел взгляд. У меня было, о чем ему рассказать и, судя по всему, ему тоже, потому отвечаю односложно:
   - Если не считать парочки зомби... - с усталой усмешкой, - то нет.
   - Зомби? - удивленно. - Ты не видел 'карликов' с ножами?
   - Нет, - осторожно, - а они там были?
   - Неважно, - отмахнулся он, - у меня есть пистолет, так что отобьемся.
   Спускаясь вниз по лестнице, я не мог перестать думать о случившемся. Подбивая итоги, все вышло не так уж плохо, как могло бы. По крайней мере я все еще жив. Мне было жаль потерять ангела, но содеянного назад не воротишь. Мог ли я победить улитку? По мне так шансы у меня были, если бы не вмешательство Суккуба, то кто знает, чем бы все закончилось. Сексуальная демоница с лицом учительницы... хех, как жаль, что она убила меня, а не воспользовалась ситуацией. От одного воспоминания о пьянящем сознание поцелуе у меня моментально встал.
   Чтобы, чтоб хоть как-то забыть о Суккубе, решаю продолжить разговор:
   - Сергей Давыдович, а откуда у вас пушка? - мысленно сопоставив образ учителя с крутой пушкой у него в руках и эти образы не желали соединяться вместе.
   - Я коллекционирую оружие с десяти лет, - с непонятной усмешкой, после чего он решает пояснить: - Мое увлечение началось с воздушки, которую подарил мне дед. Хотя, нет, увлечение оружием началось с рассказов деда о Великой Отечественной. На его историях я вырос, пускай по мне и не скажешь, но я могу с трехсот метров попасть белке в глаз.
   Услышанное не слабо меня так удивило:
   - Ничего себе! - несколько ошарашенно. - Почему вы никогда об этом не рассказывали?
   Учитель немного смущенно:
   - Мне неудобно хвастаться перед учениками, - замолчав на секунду: - Да и чтобы это изменило? Вы бы стали больше любить физику? Кстати, когда ты собираешься пересдать прошлый зачёт? Или ты хочешь получить тройку в четверти?
   Услышав об уроках, я заюлил:
   - Вы думаете сейчас самое время думать об уроках? - но не заметив особого понимания, решаю честно ответить: - Едва ли мне понадобится тот же закон Кулона в жизни, к тому же физика скучная...
   Не успел я договорить, как:
   - Физика нескучная! - несколько обиженно. - Она очень даже интересная, к тому же понимание Закона Кулона крайне полезно! К примеру, понимая его, ты никогда не возьмешь голыми руками за провод. Работая с электричеством необходимо обязательно заземлять оборудование! Остаточное электричество может быть очень опасно!
   - Ладно-ладно, - не сильно впечатлившись его словами: - Лучше скажите мне, вы понимаете, где мы сейчас находимся?
   Краем взгляда отслеживая реакцию учителя, замечаю немного смущенное лицо.
   - У меня есть догадки, но лучше поговорим об этом, когда окажемся в безопасности.
   Мне пришлось согласиться с его словами. Согласно кивнув, я уже хотел продолжить разговор, но в этот момент у меня закружилась голова.
   - Держись, - совсем рядом прозвучал голос Давыдова, который пытался возвратить меня в реальность. - Осталось немного! - вот только головокружение медленно перешло в какой-то трип.
   Обрывки чужих мыслей и образов пронеслись передо мной. Неужели монстр как-то повлиял на меня? Не думал, что через нашу связь с ангелом можно такое сделать, стоит взять на заметку в будущем. Перед глазами мелькали странные обрывки воспоминаний, которые едва ли могли мне принадлежать. Битвы ангелов с демонами, яркий свет, суд, а потом опустошающее падение с небес. В воспоминаниях я громко кричал, хотя на деле едва слышно сипел.
   Чужие воспоминания закончились также быстро, как и начались, оставив меня в полной прострации. Что это мать вашу было?! Я до сих пор ощущал обжигающий жар на коже и ощущение от рукоятки меча в руке. [Разящий меч господень, который пал из-за потери веры и любви к мирским сладостям.] - Пронеслась в голове своя/не своя мысль. Это воспоминания уголька, как до того жирафа, доходит до меня. У меня уже не оставалось сил удивляться, потому лишь нервно вздыхаю. Да пошло оно все!
   Когда обстановка вокруг перестала двоиться, с некоторым усилием решаю продолжить разговор, старательно не думая о произошедшем:
   - Александр Давыдович, вы помните, как оказались здесь? - хриплым голосом.
   Учитель ответил не сразу, лишь когда мы спустились на первый этаж, и он отпустил мою руку.
   - Меня кто-то оглушил, - с неохотой ответил он, - после чего я очутился здесь.
   В отличии от учителя я оказался в мире тумана совершенно случайно, по крайней мере без ударов по голове. Но сказанное заставило меня задуматься, получается, Давыдова пытались убить? Только подумав об этом, мой копчик зачесался в предчувствии надвигающихся неприятностей. Мало мне монстров, так еще и придется иметь дело с людьми! Вот жопа!
   Почему именно с людьми? Да потому, что местные тварюшки явно неспособны нападать на людей в реальности, иначе об их существовании давно бы стало известно. Трудно игнорировать существование невидимых убийц. А это значит, что Давыдова оглушил либо кто-то наподобие уголька, либо человек. Как ни крути, а без посторонней помощи не обошлось.
   Я было хотел переспросить:
   - Подожди здесь секунду, мне нужно кое-что проверить, - произнес Давыдов, явно чем-то настороженный.
   Без лишних слов учитель оставляет меня одного. Вытянув вперед руку с пистолетом, он храбро вышел в коридор. Я было хотел его остановить, но он стремительно скрылся в темноте, орать же я побоялся.
   Прислонившись к стенке, пытаюсь осмотреться с помощью правой руки, но темнота не спешила исчезать. Поднеся руку к лицу, вижу лишь гладкую кожу на почерневшей ладони. Изи исчезла вместе с ангелом! Покачав головой, решаю проверить единственное оставшееся оружие, а именно удлиняющиеся пальцы. К счастью или нет, но вирус никуда не исчез и пальцы послушно вытянулись вперед.
   Не успел я толком передохнуть, как снаружи послышались выстрелы. Давыдов в кого-то стрелял! Опираясь рукой о стену, осторожно выглядываю наружу. Учитель стоял возле туалета в кого-то старательно целясь. Он держал в руках блестящий маузер с деревянным прикладом, который выглядел грозно и стильно. Громко вздохнув, Давыдов стал стрелять по кому-то в темноте.
   Звуки выстрелов подобно реву снежной лавины раздались в тишине. Бах! Бах! Бах! Где-то после третьего выстрела из-за угла выбежал ребенок, по крайней мере так мне показалось сначала. Размером с первоклассника, белесая кожа, приплюснутая голова без глаз, вертикальная щель рта без губ и ржавый нож зажатый в руке. И будто всего уже увиденного было мало его тело было неровно сшито темными нитками! Будто неведомый маньяк создал монстра из того, что подвернулось под руку.
   Белесый ребенок не успел добежать до учителя несколько шагов, когда его голова разорвалась на мелкие ошметки, после меткого выстрела из Маузера. Но не успел я порадоваться, как на Давыдова выскочило еще двое коротышек. Если первого он метко подстрелил, то второй успел вцепиться ему в ногу. Занеся свое оружие, монстр вонзил ржавый кинжал в плоть учителя.
   - А-а-а-а! - закричал Давыдов.
   Не особо целясь, он врезал прикладом пистолета по мелкому ублюдку. От удара ребенок разлетелся облаком темных искр. Вот только воткнутый кинжал не спешил исчезать из раны! Темная кровь стала капать на пол.
   - Блядство! - еле стоя на ногах, прохрипел учитель.
   Давыдову требовалась помощь, кто знает сколько еще мелких ублюдков притаилось в темноте. И как я прошел мимо, не заметив их? Возможно, они выползли из какого-то кабинета? Неважно, нужно помочь Давыдову, пока он не истек кровью. Сжав всю свою волю в кулак, со всей возможной поспешностью направляюсь к учителю. Вытянув перед собой зараженную руку, я был морально готов убить любого, кто встанет на моем пути. Бей, а потом думай! Едва ли в школе остались другие ученики, а если даже остались... то они сами виноваты, если подкрадутся достаточно близко.
   Голова все еще кружилась, но в целом мне было намного лучше, чем учителю. Заметив меня, он лишь махнул рукой, стаскивая с себя пиджак. При этом Давыдов не спешил вытаскивать нож из раны. Облокотившись о стену, он хрипло произнес:
   - Нужно сделать крепкий жгут выше ранения, - пояснил он свои действия. - Поможешь?
   От вида капающей на пол крови было тревожно. На его месте мог быть я, понимаю с пугающей ясностью. Если бы не зараженная рука, то кто знает, смог бы я сбежать от тех зомби. А если бы даже сбежал, как долго бы я протянул? От подобных мыслей в груди сжался ледяной ком. Возможно, стоило согласиться на предложение Морфея? Мелькнула предательская мысль. Быть рабом бога намного лучше, чем вонючим трупом.
   Соберись тряпка! Даю себе мысленных пиздюлей. Ты еще не сдох, да и кто знает, что бы от меня потребовал бог снов. А что если он извращенец, который любит тарабанить в шоколадный глаз своих слуг? Такая себе перспектива. Ладно, я еще жив, а это значит - еще поборемся. Да и глядя на учителя, который достойно держался, несмотря на рану в ноге, мне стало несколько стыдно. Пускай Давыдов старался не паниковать, но его бледное лицо говорило само за себя.
   Кивнув в ответ на его просьбу:
   - Конечно помогу, - хрипло произношу, совершенно не представляя, что нужно делать при подобных ситуациях. - С чего мне начать?
   - Главное не паникуй, - мягко начал он. - Для начала необходимо перетянуть ногу выше колена, чтобы ослабить поток крови. Вот, используй мой пиджак. Справишься?
   Взяв протянутый пиджак, без особых слов отрываю рукав. С усилием дернув, слышу, как нитки с неохотой рвутся по шву. В голове же в этот момент было пусто-пусто. Я совершенно не знал, как необходимо перевязывать колотую рану. Уроки ОБЖ в одну секунду выветрились из головы. Мало прочитать технику безопасности, нужны еще и практические занятия! Вот почему нас учат всякой ерунде, а не по-настоящему стоящим вещам? Тупая школа!
   Оторвав рукав, как можно аккуратнее, пытаюсь наложить жгут. От моего первого прикосновения учитель дернулся, застонав. Одному богу известно насколько сейчас учителю плохо, но он старался держать себя в руках. Не знаю, чего это стоило Давыдову, но в ответ на мои неловкие попытки он лишь поощрительно кивнул:
   - Продолжай, - слабым голосом.
   После этого Давыдов с застывшим лицом не дрогнул ни разу, позволив затянуть жгут посильней.
   - Теперь ты должен выдернуть нож, - хрипло продолжил инструктировать меня учитель. - Но прежде оторви шелковую подкладку у пиджака и попробуй скрутить ее в бинт. У тебя нет случайно ножа? Нет, тогда попытайся разорвать его руками.
   Разорвав подкладку пиджака на бинты, возвращаюсь к застрявшему в ноге учителя ножу. Рана выглядела отвратительно, хотелось закрыть глаза и сбежать. Видимо прочтя все по моему лицу:
   - Не беспокойся обо мне, - слабо улыбнувшись. - Вырви нож со всей силы, мне будет больно, возможно я упаду в обморок, но ты должен выдернуть нож. После этого сразу же накладывай повязку. Не пытайся привести меня в чувства, пока не закончишь перевязку, - помедлив, он достал из кармана ключи: - Это ключ от кабинета директора, держи, - бросив связку ключей на пол. - Если со мной что-то случится, в сейфе директора лежит обрез, даже не спрашивай, как он там оказался...
   Под конец голос учителя ослабел, а его лицо стало бледным от потери крови. Несмотря на жгут, кровь продолжала капать на пол. Еще пара минут и мне уже некого будет спасать. Осознавая всю важность предстоящего действия, я постарался выкинуть из головы все лишнее. Нельзя медлить, когда от твоих действий зависит жизнь человека!
   - Знаете, - серьезно произношу, - когда мы выберемся отсюда, обещаю, я попытаюсь полюбить физику.
   С этими словами дергаю нож на себя. С чавкающим звуком клинок покидает плоть учителя, а Давыдов сползает вниз по стенке, явно потеряв от болевого шока сознание. Не медля ни секунды, начинаю перевязывать рану. Рукава рубашки пропитались кровью, руки скользили, а в голове билось: 'быстрей, нужно быстрей перевязать ногу'. Опыта у меня откровенно говоря было немного, потому я провозился непозволительно долго.
   Присев рядом с безвольным телом Давыдова, я напряженно посмотрел в темноту коридора. Если еще минут пять назад я был готов бросить учителя, то сейчас готовился драться до конца. Пусть только попробуют сунуться, сучьи дети, вмиг укорочу на голову! Переносить учителя в таком состоянии я опасался. Ему нужен покой, а лучше в больничку. Для нашего общего блага необходимо как можно скорей найти способ выбраться в реальность! А для этого мне еще надо заскочить на третий этаж, кто знает, что меня там ждет.
   Со злостью прошептав:
   - Врешь, не возьмешь, - поднимаюсь на ноги. У меня не было времени предаваться меланхолии. Буду жалеть себя, когда окажусь в безопасности, а сейчас... сейчас еще ничего не закончилось!
   Первым делом я поднял ржавый нож, который достал из раны учителя. С виду обычная кухонная утварь, но если другое оружие пропало вместе со своими владельцами, то этот клинок по какой-то причине не спешил исчезать. Возможно, все дело в крови учителя? Кто знает. Деревянная ручка, будто влитая уместилась в левой руке. В случае чего можно было метнуть клинок или воткнуть в харю монстру.
   Махнув перед собой ножом, дабы оценить его вес, я внезапно вспомнил свой трип. В нем я отбивался от демонов с помощью короткого меча. Повинуясь своему любопытству, становлюсь в одну из стоек из 'воспоминаний'. Встав боком на полусогнутых ногах, отмечаю, что стойка довольно неудобная, после чего три раза бью воздух перед собой. Раз, два... на третий раз меня потянуло вслед за ножом! Будто на роликах, ноги не встречали сопротивления пола. На большой скорости всем телом делаю рывок вперед! Лишь когда я сбил стойку из-за шока от случившегося, неведомая сила меня отпустила, позволив шлепнуться на задницу.
   Хлопая глазами на полу, я пытался осмыслить случившееся. Что это сейчас такое было?! Неужели мой трип был не совсем трипом, а действительно воспоминаниями уголька? Получается так, осторожно соглашаюсь. Поднявшись на ноги, решаю вновь повторить прием, дабы окончательно убедиться, что мне не почудилось. Раз, два и на третий раз все повторяется! На огромной скорости меня протащило метров десять вдоль коридора! Если бы в этот момент на пути попался зомби, то уверен, его бы расплющило нафиг!
   Вернувшись обратно к учителю, мое сердце бешено стучалось. Боюсь даже представить, что еще скрывает изнанка. Немного обдумав случившееся, решаю провести еще один эксперимент. Положив нож на пол, встаю в стойку и кулаком бью воздух. Раз, два, три. Но ничего не происходит! Получается, что для приема необходим меч? Покачав головой, уже более трепетно поднимаю с пола ржавый нож. С помощью этого приема я смогу в любой момент сбежать или даже добить противника.
   Для полноты счастья мне не хватало чего-нибудь дальнобойного. Маузер был до сих пор зажат в руке учителя, вот только я не спешил его доставать. Против улитки он бесполезен, а зомби и бледных детей я развалю с помощью зараженной руки и нового приема. Мне нужно что-нибудь бронебойное, что позволит пробить толстую кожу противника. В идеале было бы неплохо разжиться обрезом, выстрел дроби в лицо никому не понравится.
   Подобрав ключи от кабинета директора с пола, прячу их в карман. Давыдов говорил, что где-то там спрятан обрез. Стоило бы проверить, вот только я опасался оставлять учителя одного. Мысли сами собой переключились на учителя. Чем больше я узнавал Давыдова, тем больше проникался к нему уважением. Если раньше я считал его размазней, то сейчас я видел человека, который достоин, чтобы ради него рискнули жизнью. Интересно, почему я не замечал стального стержня учителя? Возможно, я просто не хотел этого видеть?
   Мысли неспешно бродили в голове, пока я не почувствовал, как правая рука вновь зачесалась. С некоторым удивлением посмотрев на зараженную руку, встречаюсь взглядом с зеленым зрачком. Изи вернулась! С непонятной радостью понимаю. Вытянув руку вперед, осматриваю коридор в серых тонах. Откуда бы не выползли 'дети' с ножами, они не спешили появляться вновь. Монстры будто испарились. Единственным напоминанием, что мы сейчас находимся в мире тумана, были обшарпанные стены и кое-где торчащие шестеренки. Ни слизи, ни шепотков, ничего этого больше не было видно.
   Сжав кулак, с надеждой пытаюсь нащупать связь с обгоревшим ангелом и на удивление у меня получается! Но связь ощущалась неполной, по моим ощущениям ангел восстановился от силы на тридцать процентов. С угольком мне было бы безопасней, но по крайней мере он не исчез навсегда.
   - Ковалев! - голос учителя со спины испугал меня до чертиков! Вздрогнув, я немедленно развернулся. - Помоги мне подняться, нужно убираться отсюда.
   - Сейчас! - поспешно засунув ржавый тесак за лямку рюкзака, освобождая руки.
   Подставив плечо учителю, помогаю ему подняться. Он старался не наступать на раненую ногу, но я видел, его бледное лицо и как у него капал пот по лбу.
   - Ключи у тебя? - кратко спросил он. - Хорошо, тогда пошли потихоньку.
   Поддерживая друг друга, мы с грехом пополам добрели до нужного кабинета. Если бы в этот момент на нас кто-нибудь напал, то мы бы едва сумели оказать достойное сопротивление. Хотя Давыдов и водил из стороны в сторону пистолетом, но у него так тряслись руки, что едва ли бы он хоть в кого-то попал. Я же не стал просить пистолет, поскольку вообще не умел стрелять.
   Нужную дверь мы встретили с таким облегчением, будто мы бродили целую неделю в пустыне без воды, а потом случайно набрели на оазис. Немного помучавшись с замком, мы оказались в освещенном кабинете директора. Просторный стол, кожаное кресло, массивный сейф возле окна. В окне можно было разглядеть темную ограду и туман. В случае чего здесь можно выбраться наружу, походя отмечаю.
   - Сюда, - Давыдов указывает на кресло директора.
   Сгрузив учителя, поспешно закрываю дверь. Хлипкая перегородка едва ли спасет нас от улитки, но всяких зомби точно не пропустит. Вернув назад, несколько неловко спрашиваю:
   - Как вы? - даже не пытаясь скрыть тревогу в голосе.
   - Будто все выходные провел у матери на даче, - с кривой усмешкой пытается он пошутить. - Жить буду, хотя и хреново.
   - Все так плохо? - осторожно уточняю.
   - А ты пробовал прожить месяц на зарплату учителя? - в этот момент мое лицо должно быть выглядело довольно глупо: - Ха-ха, вот где реально трагедия! А с раной все нормально. Заживет.
   Раз шутит, то, наверное, все не так плохо. Сев на стол директора, понимаю, что особо разговаривать нам с учителем не о чем, а неловкое молчание с каждой секундой затягивалось. Выдохнув, решаю спросить о наболевшем:
   - Вы сказали, что все объясните, когда мы окажемся в безопасном месте, - сложив руки на груди, - мне, кажется, что время настало.
   Давыдов на мои слова тяжело вздохнул, положив при этом пистолет на стол перед собой. Несколько растерянно почесывая кончик носа, он неспешно начал:
   - На самом деле я знаю не больше твоего, - устало облокотившись о стол. - У меня есть одно предположение о вещах, происходящих в нашей школе, но я не могу гарантировать, что мои догадки на все сто процентов верны.
   Физик задумчиво уставился на меня, ожидая моей реакции. Пожав плечами:
   - После всего случившегося едва ли меня хоть что-то сумеет удивить, - с горькой улыбкой на лице, - Первой моей мыслью было, что я попал в чистилище, а потом один из монстров мне рассказал, что мы находимся в Изнанке, мире мечты и фантазии...
   - Нет, - прервал он мою речь, - к религии и фантазии - это место не имеет никакого отношения, хотя я и сам неоднократно об этом думал. Монстр, который тебе это все рассказал, скорей всего пытался тебя обмануть, - набрав в легкие побольше воздуха: - У всего происходящего есть более логическое объяснение. Материя не может просто так взять и исчезнуть. Такого просто не может быть в принципе. А это значит, что мы все еще существуем, но наше бытие перешло в другую плоскость.
   Меня немного удивили слова учителя, но я не стал с ним спорить. Если я хоть-что о Давыдове знаю, так это о его ишачьем упрямстве. Если он вбил себе в голову какую-то идею, то переубедить его практически невозможно. Потому я не стал настаивать насчет изнанки, а что если Морфей действительно меня обманул?
   - Насколько другую? - осторожно уточняю.
   Взяв ручку со стола, он на какой-то папке нарисовал две непересекающиеся линии.
   - Можно сказать, что мы сейчас находимся в параллельном измерении.
   После чего учитель активно стал писать какие-то формулы.
   - Если линии параллельны, то как мы попали сюда? - недоуменно переспрашиваю.
   Учитель довольно кивнул:
   - Правильный вопрос, - после чего дорисовал третью прямую, которая перечеркнула две предыдущие линии: - В этом уравнение не хватает некой переменной. Должно быть, в стабильной системе образовалась какая-то аномалия или неучтенный фактор, который соединил параллельные прямые.
   С этими словами он замер, оторвавшись от папки с формулами, переведя взгляд на лежащий рядом пистолет. Задумчиво его разглядывая, Давыдов будто пытался мысленно расставить все по полочкам.
   - Если за основу взять физический закон сохранения энергии, который гласит, что для изолированной физической системы может быть введена скалярная физическая величина, являющаяся функцией параметров системы и называемая энергией, которая сохраняется с течением времени. То для каждого вида энергии закон сохранения может иметь свою, отличающуюся от универсальной, формулировку. Например, в классической механике был сформулирован закон сохранения механической энергии, в термодинамике - первое начало термодинамики, а в электродинамике - теорема Пойнтинга. Следовательно, и в нашем случае этот закон обязан работать, но прежде следует определить с каким видом энергии мы имеем дело.
   - А можно попроще? - несколько жалобно прошу.
   Учитель прервался, несколько удивленно на меня посмотрев, будто впервые увидел.
   - Прости, я немного увлекся, - смущенно. - Так на чем мы остановились? Ах, да, закон сохранения энергии. В упрощённом понимании он гласит, что энергия не возникает из ниоткуда и не исчезает в никуда. С фундаментальной точки зрения, согласно теореме Нётер, закон сохранения энергии является следствием однородности времени, то есть независимости законов физики от момента времени, в который рассматривается система. В этом смысле закон сохранения энергии является универсальным, то есть присущим системам самой разной физической природы. При этом выполнение этого закона сохранения в каждой конкретно взятой системе обосновывается подчинением этой системы своим специфическим законам динамики, вообще говоря, различающимся для разных систем... - увидев мое грустное лицо, Давыдов прервался, после чего, словно обращаясь к маленькому ребенку:
   - Все объекты: звёзды, планеты, метеориты, люди, вода, насекомые и т.д. - это ничто иное, как энергия в физической форме. Каждое действие - это обмен энергией в системе, которую мы называем вселенной. Если ударить кулаком по столу, то происходит высвобождение нашей энергии, которую мы получили после того как съели, скажем, чипсы, которые были приготовлены из другой материи. И наша высвобожденная энергия заставила атомы стола взаимодействовать, далее эта энергия пошла в перекрытие дома, потом в фундамент, в землю, затем в Землю, произошло смещение планеты на 0,1м в минус триллионной степени в системе вселенной. Как итог, наш удар спровоцировал цепочку реакций, пока был полностью погашен, но эффект был причинен, энергия просто так не пропала.
   - И причем здесь этот туманный мир? - окончательно запутавшись, спрашиваю.
   Давыдов несколько осторожно произнес:
   - Моя теория заключается в том, что поскольку материя не может просто так пропасть, она перешла в другое состояние. Самым очевидным примером может стать вода, при изменении температуры она может замерзнуть, стать жидкой или газом. В нашем случае произошел четвертый вариант. Мое предположение таково, - замерев, будто делая невероятный прыжок: - что мы сейчас состоим из темной материи.
   - Я не похож на негра, - пытаюсь сострить, хотя самому в голову пришла почерневшая рука, но учитель не поддержал моей шутки, серьезно продолжив:
   - Темная материя темная не потому, что черного цвета, а потому что представляет собой 'темную лошадку' в прямом смысле: никто не знает, что это такое. Физикам темная материя нужна для того, чтобы объяснить расхождение в ускорении расширения вселенной и несоответствии видимой массы материи. Я же предположил, что возможен переход обычной материи в темную и обратно. А если такой переход возможен, то что нас ждет по другую сторону? Возможно, что темная материя контактирует с нашим миром, создав школу, в которой мы сейчас находимся. Звучит безумно, но я не придумал более здравого ответа за то время, что здесь провел.
   Выслушав Давыдова, я лишь покачал головой. Он всегда был увлекающимся человеком, потому его поведение меня ни капли не удивило. Он сейчас ведет себя, как маленький ребенок дорвавшийся до сладкого. Глаза горят, голова занята обдумыванием теорий, а руки живут собственной жизнью. Видно, что человеку ОЧЕНЬ хочется во всем разобраться, но он не уверен с чего стоит начать. Потому, пожалуй, стоит его направить в более конструктивное русло:
   - Ладно, предположим, что ваша теория верна, что это нам дает? - стараясь его не задеть своим недоверием, осторожно уточняю: - Как нам выбраться отсюда?
   Учитель лишь развел руками:
   - В душе не ебу... - прикрыв рукой рот, он тут же поспешил исправиться: - Я хотел сказать, - несколько смутившись своей реакции: - Кх-кх, что мне необходимо провести ряд экспериментов, прежде чем я смогу ответить на этот вопрос. К примеру, как ты думаешь, пистолет, которым я недавно стрелял - он настоящий? - задает он странный вопрос.
   - Конечно настоящий! - уверенно отвечаю. - Вы же с помощью него убили пару чудовищ!
   Давыдов как-то странно улыбнулся, после чего пододвинул пистолет ко мне поближе.
   - Прошу, рассмотри его получше, а потом еще раз ответь на мой вопрос.
   Взяв Маузер в руки, заинтересовано верчу его в руках. И чем больше я его рассматривал, тем больше он походил на игрушку! К примеру, мне так и не удалось найти кнопки, чтобы вытащить магазин, чтобы посмотреть сколько осталось патронов.
   - Как оно стреляло? - в полном недоумении поднимаю взгляд на учителя.
   - А вот так, - разводит он руками со слабой улыбкой на лице. - Казалось бы обычный муляж, а на деле грозное оружие. Я не понимаю по какому принципу оно работает, но это может быть как-то связано с темной материей.
   - То есть любое оружие здесь может стать настоящим? - неверяще переспрашиваю. - А игрушечный джедайский меч?
   В ответ Давыдов вытянул вперед руку:
   - Люк, я твой отец, - несколько драматично.
   - Нееееет!!! - подыгрываю ему, но получается слишком достоверно. Отчего учитель нахмурился:
   - Уверен, я бы стал отличным отцом, - с обидой произнес он.
   - Простите, - кратко отвечаю.
   Дабы хоть как-то сгладить неловкость, решаю поговорить о насущной проблеме:
   - Не знаю, правду ли мне сказал монстр о мире мечты и фантазии, но я, возможно, знаю того, кто может знать, как нам выбраться в реальность.
   - Правда? - удивился учитель. - В школе еще кто-то есть или ты сейчас говоришь о том монстре? Если о последнем, то забудь о нем, он просто пытался заманить тебя в ловушку.
   Меня немного удивила такая уверенность Давыдова, но я все же ответил:
   - На третьем этаже я видел девушку, - благоразумно умолчав о смерти за ее спиной. - Она каким-то образом связана со всем этим. Если мне удастся ее разговорить, то она вполне может вывести нас отсюда.
   - Я не буду спрашивать, почему ты решил, что она как-то связана с измерением 'D', как я его прозвал, но ты уверен, что ей самой не требуется помощь? - очень серьезно на меня посмотрев.
   - Уверен, - сухо отвечаю, припомнив, как незнакомка ударила Мороза. Если она в реальности смогла вытворить такое, то на что она способна в туманном мире?
   - Хорошо, - прикрыв на секунду глаза, кивнул Давыдов, - один из ключей, который я тебе дал, от сейфа. Открой его.
   Припомнив, что Давыдов ранее что-то говорил про обрез, послушно подхожу к стальному исполину, который уместился в углу. Перебрав несколько ключей, с усилием дергаю на себя немного заржавевшую ручку. С противным скрипом сейф открылся.
   - Ничего себе, - удивленно вытаращившись на содержимое, произношу. Что же я там увидел? Представьте себе стальную коробку, сверху донизу набитую упаковками с таблетками и белым порошком. Не такое я ожидал увидеть в кабинете директора. Присмотревшись, читаю на одной из коробок:
   - БАДы и наркота? - не скрывая своего удивления. Отойдя в сторону, показываю содержимое Давыдову: - Вы знали об ЭТОМ? - поворачиваюсь к нему.
   Если изнанка - это отображение реальности, то получается, что здесь и в реальности хранятся наркотики?
   - Догадывался, - со слабой улыбкой ответил Давыдов. - Некоторые учителя уже давно заметили трепетное отношение Кузьмина к своему сейфу. Правда, мы думали, что он там хранит выпивку... - покачав головой. - Сейчас ЭТО не так важно, - напомнил он о деле. - Поищи обрез, он должен быть где-то там.
   Покачав головой от 'чудного' открытия, начинаю скидывать упаковки с наркотиками на пол. Кто бы мог подумать, что наш директор наркоман? Уж точно не я. За одной из пачек с наркотиками натыкаюсь на деревянный приклад. Дернув за него вытаскиваю на свет винтовку. Хищная красавица совсем не походила на обрез. Пускай у нее действительно был укорочен ствол, но оружие будто сошло с обложек вестерна.
   - Что это такое? - вертя ствол в руках, спрашиваю.
   - Это точная копия легендарной укороченной винтовки Winchester Model 1892 года, - без запинки ответил учитель. - Я хотел обменять ее на кое-что у Владимира (трудовик), но директор заметил макет первым, - с усмешкой, явно пародируя директора: - 'Вы не должны приносить оружие в школу'. Кто бы мог подумать, что при этом он употребляет наркотики. Куда катится наш мир? - раздосадовано закончил он.
   Я мог переживания понять Давыдова, Кузьмин всегда казался правильным мужиком, порой даже слишком правильным, а тут вдруг такое! Любой бы растерялся на его месте.
   - С этим у тебя больше шансов добраться до третьего этажа, - прокомментировал Давыдов. - Я не буду пытаться тебя отговорить, но помни - не рискуй. Увидел что-то странное - обойди. Увидел монстра - не спеши атаковать, они не ходят поодиночке, осмотрись для начала.
   Удерживая в руках винтовку, я с некоторым сомнением подумал, как буду ее использовать. Во-первых, это килограмма два лишнего веса, во-вторых, наверняка она шумная, а в-третьих, у меня уже есть нож и зараженная рука. Я не планировал вступать в схватку, громкая пукалка скорей навредит мне, чем поможет. Тем более, что против улитки переростка огнестрел оказался полностью бесполезен. Да и не умею я стрелять! Только в глупых фильмах герой не державший никогда в руках оружия, 'внезапно', начинает стрелять лучше подготовленных бойцов.
   - Мне бы что-нибудь покомпактнее, - с намеком посмотрев на Маузер. Пускай бесполезная игрушка, зато неплохо справится с зомби и выглядит классно. Эх, какой же я еще ребенок.
   - Ты уверен? - переспросил Давыдов, встретившись со мной взглядом: - Хорошо, держи.
   С этими словами он отстегнул от пояса кобуру за которую тут же зацепился мой взгляд. В обычной кожаной кобуре не было ничего интересного, но к ней была прикреплена красная брошь, которая светилась в темноте.
   - Что это такое? - не сводя глаз с брошки, спрашиваю.
   Проследив за направлением моего взгляда:
   - Без понятия, - честно ответил учитель, - я нашел ее возле себя, когда пришел в себя в этом измерении. Возможно, эта вещь принадлежит тому мудаку, который переместил меня сюда.
   - А она не опасна? - осторожно уточняю, не спеша вешать непонятную хрень себе на пояс.
   - На самом деле она очень полезна, - не согласился с моими страхами Давыдов. - Когда поблизости монстры, брошка начинает вибрировать. Это мне несколько раз помогло.
   Немного помедлив, раздумывая, стоит ли одевать на себя непонятную фигню, все же решаю рискнуть. Если она действительно начинает вибрировать рядом с монстрами, то лишней уж точно не будет. Стоило мне только закрепить на поясе кобуру:
   - Да прибудет с тобой сила, юный падаван, - с усмешкой произнес учитель. - И возвращайся живым, ты мне еще зачет не сдал.
   Как можно увереннее отмахиваюсь:
   - Если вернусь, то вы примите его автоматом! - с вызовом посмотрев на учителя.
   Прикрыв на секунду глаза, Давыдов согласно кивнул:
   - Хорошо, но тогда ты должен будешь спасти девушку. Несмотря на твои слова, ей тоже может требоваться помощь, - пристально на меня посмотрев.
   - Договорились! - поспешно соглашаюсь. Мы еще какое-то время обсудили детали моего предстоящего похода, после чего я как можно решительнее открыл дверь кабинета. Выйдя в коридор, я не оглядывался, но почему-то был уверен, что Давыдов ограничился кивком головы.
   Выйдя наружу, закрываю за собой дверь. Глядя в темноту, я мог лишь предполагать, удастся ли мне получить зачет на халяву.
  
  
  
  
  

Глава шестая. Танцы на костях.

  Оглавление.
  
  Даже перед смертью стоит как следует выспаться!
  (Из дневника Артура.)
  
   В коридоре было темно и тихо, казалось, что на улице уже ночь, хотя на деле сейчас раннее утро. Изнанка игралась со мной и моим восприятием, будто желая свести с ума. Все в этой гребаной школе было настроено против человека. Не убить, так искалечить. Не искалечить, так оставить заикой. Казалось, что изнанка извращает все до чего прикоснется.
   Разве таким должен быть мир мечты и фантазии? Задаюсь я вопросом. Почему вокруг лишь боль и страдания? Пускай школа в реальности не выглядела особо респектабельно, но и жуткой ее сложно назвать. Скучной, унылой, но не жуткой. Обычная школа, каких много. Тогда откуда здесь столько крипоты?
   Если же предположить, что произошедшее с школой - это аномалия, то что тогда стало ее причиной? Или, возможно, кто? Чья мечта могла так исказить местное пространство? Что-то мне подсказывало, что ответы на эти вопросы находятся где-то на пятом этаже. Чем выше я поднимался, тем больше искажений мне встречалось на пути, следовательно, и эпицентр где-то там.
   Не желая испытывать свою судьбу, подсвечиваю зараженной рукой себе путь. Коридор в серых тонах выглядел покинуто. Если в реальности школа бурлила жизнью, то в мире тумана ощущалась лишь пустота. Не слышно придурков одноклассников, не видно симпатичных девчонок, а единственный учитель истекает кровью в кабинете директора.
   Покачав головой, закидываю мысли об изнанке в дальний ящик. Я еще успею об этом подумать, сейчас же стоит сконцентрироваться на поиске пути в реальность.
   Перехватив поудобней ржавый тесак, решаю в очередной раз проверить новый способ перемещения. Встав в неудобную стойку, три раза бью ножом перед собой. Рывок и меня тащит вперед по коридору. В этот момент мир вокруг походил на размытую картинку. Смазанную, нереальную. Хотелось бы думать, что все это сон, но к чему себя обманывать? Изнанка более чем реальна, как и монстры, обитающие в ней.
   Остановившись возле туалета, насмешливо говорю:
   - Мне никогда не наскучит эта хрень, - убирая ржавый нож за лямку рюкзака.
   Драка с улиткой если меня чему и научила, так это предусмотрительности. Если можешь подстелить соломки, то почему бы этого не сделать заранее? В прошлый раз я слишком переоценил силу ангела из-за чего оказался не готов к встрече с Суккубой. Сейчас же у меня не было права на ошибку, уголек бездарно погиб, а рисковать своей шкурой совершенно не хотелось.
   Зайдя в туалет, привычно окидываю его взглядом. Обстановка внутри ничуть не изменилась. Все те же забитые мусором раковины, кровавая лужа у стены и ржавые туалетные кабинки. Еще пара дней в изнанке и обшарпанные стены станут мне как родные...
   - Хрен вам, - показываю средний палец ржавым кабинкам, не желая оставаться в изнанке дольше необходимого.
   Сжав правый кулак, нащупываю связь с угольком. По ощущениям обгорелый ангел еще не успел полностью восстановиться. Жаль, с сожалением отмечаю, он бы мне пригодился. В голове 'сломанный' уголек напоминал пазл, который еще не собрали. Кусочек за кусочком он восстанавливался, но пройдет еще минимум пара часов, прежде чем последний фрагмент займет свое место.
   Так что ангел мне не помощник, хотя... в голову пришла интересная мысль. А что если призвать уголька не полностью, а, скажем, частично? После трипа с воспоминаниями марионетки мое понимание изнанки улучшилось, так что я был открыт для экспериментов.
   В очередной раз сжав кулак, пытаюсь призвать ангела частично, даже не представляя, что из этого может получиться. Не отводя взгляда от зеркала, отслеживаю любые изменения. Если быть честным, то я не сильно-то верил в успех. Но несмотря на весь мой скептицизм, у меня все получилось!
   С треском рвущейся ткани на спине набухает горб, лямки рюкзака натягиваются до предела, готовые в любой момент лопнуть. После чего с чавкающим звуком, проткнув ткань рубашки, по бокам от рюкзака появляются кроваво-красные крылья! Чуть не завалившись на спину из-за лишнего веса, автоматически начинают махать 'конечностями'. Вспомнив, как контролировал уголька, взлетаю над полом.
   В разбитом зеркале я увидел подростка, который парил в сантиметрах десяти от пола, а за его спиной двигались двенадцать красных крыльев. Но крылья были лишь частью картины. Добавьте сюда ржавый нож, прижатый лямкой рюкзака, кобуру на поясе, почерневшую руку со вздутыми венами, и вы поймете, что я видел. В зеркале больше не было затравленного подростка, который не знал куда бежать. Нет, сейчас я прекрасно понимал, что должен сделать.
   - Красавец, - саркастически произношу.
   Налюбовавшись своим новым видом, отмечаю, что если бы я знал, как выбраться в реальность и впереди не предстоял опасный подъем на третий этаж, то я бы не имел ничего против. Мне нравилось, как я изменился, мне нравилось ощущать силу и мои новые возможности. Если бы не пытавшиеся сожрать меня монстры, то я мог бы полюбить изнанку. Забавно, не правда ли?
   Последний раз посмотрев на отражение в зеркале, возвращаюсь к более приземленным вещам. На ум пришло шипящее радио в телефоне. Впервые оно заработало примерно на этом же месте, когда я пожелал спастись из туманного мира. Пускай мое желание так и не исполнилось, зато обгорелый ангел спас мне жизнь. Без него слизень переросток наверняка раздавил бы меня.
   Включившееся радио можно было бы списать на случайность, если бы во второй раз оно не зашипело во время драки с улиткой. Поначалу я не придал включившемуся радио особого значения, но вдруг это можно как-то использовать? Просто думая об этом, я утверждался в правильности своей догадки. Один раз случайность, а два раза уже закономерность.
   Достав телефон из кармана, включаю радио, но оно не спешило работать, требуя наушники. Как же заставить тебя работать? Задаюсь я вопросом. Закрыв глаза, прошу спасти меня, как и в прошлый раз. Не получилось, с раздражением понимаю. А если так? Расти, лети, стань невидимым...
   - Черт! Что я делаю не так? - уныло произношу.
   Как на зло я не был любителем бродить по улице с затычками в ушах. У нас в городе довольно интенсивное движение с кучей придурков, которые не соблюдают скоростной режим. Словно обезьяны, они объезжают пробки по обочине, заклеивают номера и устанавливают всякие мигалки. Вроде бы нормальные люди, но стоит им сесть за руль, как они превращаются в дурака с гранатой. И ладно бы если они рисковали только собой, но нет же, эти вечно спешащие мудаки просто обязаны утащить за собой кого-нибудь еще.
   Покачав головой, непроизвольно вспоминаю отца. Он возвращался домой, когда ему навстречу выехала машина. Отец дернул руль на себя, вот только рядом ехала фура, груженная лесом, в которую он и въехал. Забитый доверху грузовик раскатал легковушку отца по всей трассе. После аварии его хоронили в закрытом гробу, поскольку от тела осталось немного.
   Тяжело выдохнув, возвращаюсь обратно к телефону. Как же заставить тебя работать? В какой уже раз задаюсь я вопросом. Промучившись с радио еще какое-то время, так ничего и не добившись, возвращаю телефон обратно в карман. Стоит попробовать позже с наушниками, а пока у меня еще есть чем заняться.
   Несколько неловко вытащив из кобуры Маузер, внимательно осматриваю его. Оружие приятно отягощало руку. Хищная красавица была создана лишь для одного - убийства. Вот только у меня совершенно не было опыта в стрельбе, но раз я взял пушку, то было бы глупо ее не использовать.
   Достав из бокового кармашка рюкзака маркер, подлетаю к кабинкам, после чего рисую на ближайшей круг с точкой в центре. Необходимо хоть немного набить руку. Отлетев подальше, вытягиваю перед собой Маузер, старательно целюсь в мишень. БАХ! Руку с пистолетом дергает вверх, а первая пулька уходит в молоко, даже не попав в цель. Ладно, а если так? Сделав поправку, нажимаю на спусковой крючок еще раз. БАХ! Отверстие появляется совсем рядом с точкой в центре! Еще бы чуть-чуть и я бы попал в яблочко.
   Нарисовав еще одну мишень, продолжаю свою своеобразную тренировку. Пускай мне не сильно-то хотелось сражаться с местными монстрами, но, если понадобится, я должен быть готов к этому. БАХ! БАХ! БАХ! С третьей попытки, попав в яблочко, рисую еще одну мишень. Представив, что передо мной голова монстра, простреливаю ее нахрен. БАХ! БАХ! БАХ!
   Совсем скоро все это безумие закончится, успокаиваю себя. Я найду незнакомку, она расскажет, как отсюда выбраться. А потом мы с учителем вернемся назад, он будет строчить заметки в сети про изнанку, станет знаменитым, а я схожу на свидание с потрясной девчонкой. Не время умирать, вообще даже думать о смерти не стоит, делаю поправку.
   Нарисовав на двери кабинки кривую рожу зомби, целюсь ей прямо в лоб. БАХ! БАХ! БАХ! В нужный момент моя рука не дрогнет, словно читая мантру, настраиваю себя. Я должен быть морально готов убить любого, кто встанет у меня на пути. Если для того чтобы выжить, мне придется научиться убивать, что ж, так тому и быть! БАХ! БАХ! БАХ! Под грохот выстрелов во мне будто что-то выпрямилось, заняв нужное место. Не знаю, как это объяснить, но мне стало намного легче. Страх никуда не делся, но появилась решимость идти до конца. До победного конца, делаю важное дополнение.
   Расстреляв дверь туалетной кабинки, уже более уверенно возвращаю пистолет обратно в кобуру. Я не обольщался на свой счет, прекрасно понимая, что попасть в неподвижную цель на расстоянии пяти шагов такое себе достижение, но еще минут пять назад я не был способен и на такое. Уверен, со временем стрельба из пистолета станет для меня такой же обыденностью, как чистить зубы по утрам.
   - Ворошиловский стрелок, блин, - с усмешкой качаю головой.
   Подмигнув своему отражению, выхожу из туалета. Вытянув руку вперед, осматриваю коридор в серых тонах. За время моего отсутствия новых монстров не появилось. Хорошо. Пора бы уже закончить со все этим и найти незнакомку. Но прежде чем уйти, напоследок поворачиваюсь в сторону кабинета директора, после чего прислушиваюсь, пытаясь понять, все ли там хорошо. Так и не услышав никаких подозрительных звуков, разворачиваюсь обратно к проходу наверх.
   Взмах крыльями и вот я уже у лестницы. Замерев на долю секунды у порога, уверенно пролетаю его. Трудно заставить себя сделать первый шаг, когда ты понимаешь, что впереди тебя не ждет ничего хорошего. Лишь боль, кровь и куча монстров. Зато если перелететь, то без проблем. Это почему я такой злой был? Просто крыльев у меня раньше не было! Хех, осталось еще научиться разговаривать с животными и желтый билет мне обеспечен.
   Тьма на лестнице меня больше не пугала, потому я не стал доставать телефон. Бессмысленно бояться темноты, когда у тебя есть более веские поводы для страха. Я парил вверх по лестничному пролету, старательно не задевая ржавые перила. Было слышно лишь звук движущихся крыльев. Школа будто вымерла, опустела, но я прекрасно знал, что эта тишина обманчива.
   В лицо дул теплый ветер со второго этажа, который пах смертью. Было ли мне страшно? Определено, только дураки не боятся. Куда важнее, как ты поступаешь с этим страхом. Одни трусливо сдадутся, а другие пойдут до конца. Мне хотелось думать, что я из второй категории.
   Взмах крыльями и вот я уже преодолел пол пролета, оказавшись совсем рядом с проходом на второй этаж. Несмотря на свое желание отомстить, я все же не стал соваться к улитке. Не обращая внимания на жару и мох повсюду, продолжаю свой подъем наверх. Пролом на втором этаже я пролетел с определённой опаской в любой момент готовый увидеть улитку. Но к счастью слизняк даже не высунулся наружу. Преодолев пролом, поспешно поднимаюсь наверх, опасаясь удара в спину.
   Чем дальше я заходил, тем отчетливее стали заметны отличия изнанки от реальности. Вдоль стен стали попадаться корни, пробив перекрытие, они уходили куда-то на третий этаж и далее. Мне совершенно не хотелось никуда идти, но какая альтернатива у меня еще оставалась? Едва ли можно рассчитывать на волшебника в голубом вертолете, который одним движением волшебной палочки решит все мои проблемы. Если говорить начистоту, то кроме матери я особо никому и не нужен.
  
  Ищут пожарные,
  Ищет милиция,
  Ищут фотографы
  В нашей столице,
  Ищут давно,
  Но не могут найти...
  
   А меня искать-то толком не будут. Кому я нахрен нужен? Стоит мне исчезнуть, как через месяц обо мне никто и не вспомнит, пожалуй, кроме парочки друзей. Но даже они с каждым годом будут вспоминать обо мне все меньше и меньше, пока я окончательно не потеряюсь на заднем плане, полностью вытеснившись насущными проблемами. Потому нужен я только себе, а это значит, что мне стоит прекратить наматывать сопли на кулак и уже начать двигать булками.
   Не отвлекаясь на всякую ерунду, я довольно быстро пролетел ступеньки, третий этаж находился уже близко, когда лестницу преградили корни. Толщиной с руку, они перекрыли проход, не давая пройти дальше. Просто прекрасно, недовольно отмечаю, пытаясь сдвинуть их в сторону, но корни намертво вросли в перекрытие. Искать обход мне было несколько лениво, да и нет никакой гарантии, что на другой лестнице проход окажется свободен
   Замахнувшись ржавым ножом, с размаху бью по корням, оставив заметный след лезвием. Похоже придется поработать ручками. Замахнувшись в очередной раз ножом, я вспомнил, как мы с Морозом построили себе домик на дереве. Использовав, что бог послал, мы устроили себе прибежище вдали от взрослых. Тогда я вволю нарубил веток, затупив пару кухонных ножей. Так что корни не стали для меня особым препятствием.
  
   Золотые были времена, пока кучка придурков с соседнего квартала не разнесли наше убежище. Именно тогда мне впервые пришлось подраться. Помню до сих пор, как вернулся с фингалом под глазом... зато довольный как танк. Мать меня наругала, зато отец выслушав мою историю, с гордостью пожал мне руку.
   Пока я рубил корни, я не мог перестать думать об изнанке. У меня в голове скопился целый ворох из идей и предположений. В какой-то момент из необходимости мои догадки превратились в нечто большее. Мне действительно хотелось понять, как тут все устроено. На секунду я даже представил себя Колумбом, который пытался найти кратчайший путь в Индию, а открыл Америку.
   В мире тумана не было карт, учебников, умных взрослых, которые разжевали бы мне все на блюдечке, нет, до всего приходилось доходить самому. И это увлекало. Едва ли меня можно назвать первооткрывателем изнанки, но неужели здесь не найдется местечка, которое я смогу назвать своим домом? Место, которое будет принадлежать только мне?
   Даже Давыдов под шумок обозвал изнанку - измерением 'D', явно собираясь разродиться целым ворохом статей, мысленно примеряя на голове корону Нобелевского лауреата. Я же был куда скромнее, мне бы хватило завалявшейся Австралии, названной в мою честь и личного острова с блэк-джеком и Суккубами. Хех, Артур Кетчуп и его гарем Суккуб. Звучит неплохо, если бы при этом милые демоницы не пытались оторвать яйца любому, кто подойдет слишком близко.
   Потратив минут пять на очистку прохода, протискиваясь между корнями, представляя себя первооткрывателем, который не знает, что ждет его впереди. Самое печальное, что я действительно не знал насколько сильно изменился третий этаж и какие монстры могут меня там поджидать. Протиснувшись между корнями, встаю на участок земли, немного ошалело осматривая изменившуюся обстановку.
   Немного осмотревшись:
   - Вы должно быть шутите! - удивленно произношу.
   Что же такого я увидел? Вместо привычной лестницы, я оказался в каком-то тоннеле! Причем из узких окон под потолком пробивался слепящий свет. В полной прострации достаю телефон, дабы понять, где вообще оказался, но на экране отображалась лишь темнота. Ладно, стоит попробовать подняться с другой лестницы, вот только позади вместо проема оказалась бетонная стена. Замуровали демоны! Вспомнился самый любимый отцовский фильм.
   По какой-то причине я даже не удивился подобному исходу. Возможно, привыкаю? Для полноты картины не хватало только монстров, а, нет, хватает, брошь на поясе призывно завибрировала.
   С булькающим звуком из воды в тоннеле вынырнула уродливая харя. Гнилое лицо с заплывшими глазами, которое так и просило кирпича. Вместо нормальной одежды какие-то лохмотья. С комплекцией дистрофика, которого морили голодом целую вечность. И самое мерзкое, воняло оно вот просто отвратительно. Будто что-то сдохло, потом ожило, а потом еще раз сдохло. Смрад разъедал нос и глаза!
   Пока я не задохнулся от запаха, достаю левой рукой пистолет и не особо целясь стреляю. Подлетать ближе к этой вонючке я не собирался. БАХ! Попадаю в туловище зомби, секунда и тот распадается облаком искр. Не успел я порадоваться меткому выстрелу, как уже отовсюду послышались звуки плеска воды. В один момент из грязной жижи тоннеля вынырнуло с десяток вонючек.
   - Просто прекрасно, - уныло произношу.
   На удивление мне было не страшно, то ли я совсем очерствел, то ли медленно бредущие зомби не выглядели опасно, но я не воспринимал их как серьезную угрозу. Взлетев на единственную возвышенность, начинаю методичный расстрел. БАХ! Ближайшему зомби пуля попадает в руку. БАХ! Еще один монстр рассыпается облаком искр. Ближайший из дохляков успевает подойти достаточно близко и в ход пошла Изи. Зараженная рука проткнула череп уроду, после чего скрутилась в плеть и на обратном движении проломила череп еще одному зомби.
   Убив вот таким нехитрым образом с пяток вонючек, я понял, что они меня успели окружить. Сменив Маузер на ржавый нож, делаю три удара перед собой, после чего рывком ухожу на ближайший островок суши. С помощью крыльев мне удалось не упасть в воду, буквально пролетев над головами зомби и грязной жижей. Причем по пути срубив еще две черепушки с помощью плети.
   Развернувшись к монстрам, вновь начинаю отстрел. К сожалению, пули частенько уходили в молоко, потому мне пришлось повторить фокус еще дважды, прежде чем противники закончились. Медленные и тупые зомби едва ли могли мне хоть что-то противопоставить.
   Не желая задерживаться дольше необходимого в вонючем тоннеле, пробиваюсь к выходу. Выбив ногой ржавую решетку, вылетаю наружу. Мне потребовалось пару секунд, дабы мои глаза привыкли к свету. Увиденное не то чтобы меня удивило, скорей заставило задуматься о природе изнанки. Третий этаж выглядел как самый настоящий лиственный лес. В небе светило солнышко, зеленые листья на деревьях и сочная трава повсюду. Совсем не похоже на привычную мне изнанку.
   От созерцания красот меня отвлек звук мотора. Прямо над головой пулей пролетел самолет будто сошедший с картинок первой мировой. Сдвоенное крыло, мотор впереди и корпус из фанеры. В какой-то момент мне показалось, что я услышал голос Мороза, который восторженно матерился, но откуда ему тут взяться? Скорей всего мне банально показалось.
   Самолет же тем временем успел набрать высоту, после чего с жутким треском врезался в облако. Протаранив небо, самолет исчез, оставив после себя темный провал.
   - Вот тебе и первооткрыватель, - с усмешкой комментирую дыру в небе.
   Не успел я переварить увиденное, как поблизости послышался треск веток. Брошка на поясе призывно затряслась. Перехватив нож поудобнее, с напряжением рассматриваю ближайшие кусты, гадая, какой монстр оттуда выскочит. Возможно, мне повезет и на этот раз обитатель изнанки окажется дружелюбным? Но несмотря на свои надежды, мысленно готовлюсь к битве.
   Вот только вместо драки произошло нечто странное. Из леса появилась фигура в темном плаще и шляпе. Не став медлить, бью его Изи, но чудовище с легкостью отбило летящую на него плеть с помощью топора. После чего монстр прыгнул ко входу в тоннель, не желая дальше сражаться.
   Прежде чем скрыться в тоннеле, монстр замер на секунду у входа, краем глаза посмотрев на меня, тем самым позволив себя рассмотреть получше. После чего он скрылся внутри.
   - Что это сейчас было? - несколько растерянно спрашиваю у себя.
   Впервые за все утро тварь изнанки предпочла не связываться со мной! Причем нельзя сказать, что противник не выглядел опасно. То, как он отбил плеть о многом говорит. Тогда почему он убежал? Припомнив самолет, я предположил, что пугало преследовало именно его. ОЧЕНЬ надеюсь, что в самолете был не Мороз. Надо будет позвонить ему, когда выберусь в реальность, делаю зарубку в памяти.
   Почему я назвал монстра пугалом? Представьте себе тощего мужика в темном плаще с шляпой на голове и в уродливой маске из мешковины. Самое то, чтобы разгонять ворон. Трудно объяснить свои ощущения после столь короткого знакомства, но старая поношенная одежда на тощей фигуре смотрелась скорей нелепо, чем пугающе. Лишь его белесые глаза и жуткая прорезь на маске в виде улыбки, наводили жути.
   Как бы там ни было, но я решил не дожидаться возвращения пугала. Пока эта тварь догоняет самолет, я был намерен найти незнакомку и поскорей выбраться из этого гадкого места. К черту драки и всех этих монстров, у меня сегодня назначено свидание, на котором я просто обязан оторваться как следует.
   Именно с такими мыслями выдвигаюсь вперед, постаравшись выкинуть из головы все лишнее. Ударив перед собой ножом три раза, перемещаюсь к ближайшему дереву. Хоть какой-то тропинки заметно не было, видимо здесь не часто шастают незваные гости. Зато была небольшая просека, оставленная пугалом. Не имея иных ориентиров, решаюсь посмотреть куда она меня приведет. Ведь монстр же не просто бродил по лесу, а явно откуда-то пришел!
   На всякий случай вырезав на ближайшем дереве стрелку с направлением своего пути, выдвигаюсь вперед. Можно было залезть на дерево, дабы посмотреть хоть какие-то ориентиры, но я посчитал это лишней тратой времени. Пока видно просеку, оставленную монстром, куда-нибудь да приду. По сути мне требовалось найти незнакомку, а не разглядывать местные достопримечательности.
   Чем дальше я углублялся в лес, тем больше рассматривал деталей. Третий этаж выглядел до омерзения обыденно, будто я решил прогуляться в каком-нибудь парке. Неухоженном, заброшенном парке, делаю важное замечание, получив веткой по лбу. Потирая набухшую шишку, решаю пройтись немного пешком, поскольку крылья постоянно цеплялись за каждый куст. Привычно сконцентрировавшись на зараженной руке, отзываю крылья обратно. Пошатнувшись, более уверенно встаю на своих двоих.
   Под ногами хрустели ветки, пахло прелыми листьями и пьянящим запахом дикой природы. В этом лесу можно было бы жить, срубить себе избушку и отстреливать по выходным здешних монстров. Или устроить сафари для богатых, которые платили бы мне деньги за проход сюда. Дело осталось за малым - найти проход в реальный мир.
   Углубившись в лес, я потерял из вида вход в тоннель, но я рассчитывал его найти по оставленным меткам. Пройдя пару минут по следам пугала, в корнях дуба замечаю разрытую могилу. Надгробный камень завалился, а из ямы пахло тухлятиной. С осторожностью заглянув внутрь, нахожу разбитый на щепки гроб.
   Забираю свои слова обратно, я передумал устраивать ЗДЕСЬ себе домик. На ум пришли зомби, вампиры и бог весть еще какая нечисть, которая может обитать в могилах. Ну их нахрен! С некой опаской оглянувшись, более пристально вглядываюсь в лес. Вполне возможно, что какая-нибудь тварь уже какое-то время наблюдает за мной, ожидая, удобного момента для нападения.
   От созерцания леса меня отвлекла вибрация брошки. Артур! Мысленно себя корю. Вот какого хрена ты подумал о монстрах?! А вдруг изнанка как-то реагирует на мои мысли? Если это даже так, то не думать о чудовищах оказалось куда сложнее, чем вы думаете. Когда ты говоришь себе - забудь, твой глупый мозг обязательно начинает вспоминать, прокручивая перед тобой все самые 'смачные' моменты.
   Призвав обратно крылья, готовлюсь к битве, вот только я даже не представлял с кем судьба свела на этот раз и откуда ждать удара. Чем больше я всматривался в лес, тем плотнее казались деревья и тем подозрительнее шевелились кусты. Сама земля была неровной, но из-за травы этого не было заметно. Прямые участки заканчивались оврагами и возвышенностями, которые еще больше заслоняли обзор. В один миг лес показался мне жутким местечком.
   Пускай на искусственном небе светило солнце, но мертвецкая тишина стала конкретно напрягать. Не было слышно пения птиц, не видно следов диких животных, казалось, что лес вымер. Только ветер игрался с листвой, заглушая шаги монстра. Мне очень быстро наскучила тягостная тишина:
   - Выходи! - не совсем уверенный к кому обращаюсь. - Я знаю, что ты за мной следишь!
   Конечно же, ответа не последовало. Кто бы за мной ни следил, он не спешил нападать. Мне было страшно выдвигаться вперед, подставляясь под атаку монстра. Неизвестность порой самый главный наш враг. Поджидающий меня монстр мог прятаться где угодно и это пугало намного больше, чем слизень, прущий на тебя в лоб. Помянув нехорошим словом изнанку, понимаю, что мне нельзя оставаться долго на одном месте. Незнакомка могла уже уйти, пока я тут наматываю сопли на кулак.
   - Если ты выскочишь на меня внезапно, то я затолкаю свой ботинок тебе в зад! - даю обещание неизвестному монстру.
   Дальнейшее мое путешествие было не столь приятным, как раньше. Брошка непрерывно вибрировала, как бы говоря, что тварь не планирует оставлять меня в покое. От каждого шороха я вздрагивал, а от движущихся из-за ветра веток дергался с ножом наперевес, готовый в любую секунду отразить нападение. Но ни через минуту, ни через пять минут невидимая тварь так и не появилась.
   Мысленно освежив свой матерный словарь, под конец 'прогулки на воздухе' я уже был готов убить любого, кто встретится у меня на пути. Ощущая себя выжатым лимоном, выхожу на просторную поляну...
   - Песец, - комментирую увиденное.
   Что же меня так напрягло? Представьте себе поле, усеянное разрытыми могилами, и вы поймете мое настроение. С каждой секундой третий этаж нравился мне все меньше и меньше. Мрачно разглядывая вырытые могилы, пытаюсь их подсчитать. Их было много, слишком много для меня одного. Если раньше я предполагал, что меня преследует одна тварь, то глянув на количество могил, мне пришлось поменять свое мнение. Больше сотни вырытых ям, именно столько я насчитал.
   О чем я там мечтал минут десять назад? Платные туры в изнанку? В жопу изнанку и ее обитателей! Если выберусь отсюда живым, то несмывающимся маркером напишу у себя над кроватью: 'Нахрен приключения'!
   Мрачно окинув взглядом могилы, решаю продолжить свое путешествие. Не знаю, когда в этом мире наступает закат, но лучше мне до этого времени оказаться где-нибудь в другом месте. Ночевать среди могил под постоянным присмотром чудовищ - такая себе перспектива. Тяжело вздохнув, решаю облететь по дуге поляну.
   Сделав небольшой крюк, обнаруживаю мощеную желтоватым камнем дорогу. Нечто подобное я видел только в исторической части нашего города. Ступив ногами на заросшую травой брусчатку, я почувствовал себя немного увереннее. Откуда бы не появилось пугало, я уже должен быть близко.
   Стоило мне только немного расслабиться, как краем глаза замечаю движение. Дернувшись, вижу лишь зеленые кусты. Хруст ветки позади заставил меня буквально подскочить на месте, развернувшись в ту сторону, но там также никого не оказалось. Сука, играет со мной, мрачно отмечаю. Несмотря на всю мою браваду, сердце бешено билось в груди, казалось, что еще секунда и оно взорвется. Мне было чертовски страшно, но я даже не пытался это скрыть от монстра. Мне было не до того.
   Вытянув вперед зараженную руку, я взмолился:
   - Изи, покажи мне этого ублюдка! - не зная, что еще предпринять.
   Телефон в кармане зашипел, после чего с миром стали происходить странные метаморфозы. Если попытаться описать увиденное, то мир словно в одну секунду стал скоплением светящихся объектов. В таком скоплении различных палитр и цветов было невозможно хоть что-то разобрать. На миг мне даже показалось, что я ослеп! Лишь спустя пару секунд мне удалось сопоставить расположение деревьев и цветных пятен. Лес светился, будто новогодняя елка! Переливаясь во всех цветах радуги, он буквально дышал жизнью.
   Вот только в этом хороводе цветных пятен я очень скоро обнаружил затемнение. Будто кто-то высасывал все краски в этом месте. Голод. Именно это чувство ощущалось от черноты. Видимо поняв, что его обнаружили, черная воронка поспешно спрыгнула с дерева, скрывшись в кустах. Я не успел рассмотреть его получше, лишь ощутить, что ЭТО было готово меня сожрать, но по какой-то непонятной причине оно не спешило. Возможно, боялось, а может просто игралось.
   Моргнув, прошу Изи убрать подсветку, после чего мир тускнеет, возвращая привычные очертания. Брошка на ремне в какой-то момент перестала меня донимать, видимо монстр решил убежать. Немного помедлив, решаю осмотреть дерево на котором пряталось чудовище. Под деревом я обнаружил листок, вырванный из книги. Желтая страница была готова рассыпаться в руках, но мне все же удалось прочесть текст, правда часть его оказалась испорчена плесенью. Там был написан стишок:
  
  Бойся Бармаглота!
  Он когтист, клыкаст и лют.
  Не ходи ты через болото:
  Там ведь демоны живут!
  
  Самый сильный и умелый
  Ждет в овраге у коряги.
  Ждет, когда нагрянет враг.
  
  Ожидает он и вот, появляется
  Пламеглазый Бармаглот.
  Он как рыкнет! И ударит!
  Голова летит долой!
  
  С ней в лапах он вприпрыжку
  Возвращается домой.
  "Победитель Бармаглот!
  
   Текст оказался полностью исковеркан красными чернилами и плесенью. От оригинала в нем осталось не так уж много. Я не помнил этого стиха наизусть, но трудно было не узнать название довольно известного монстра. Неужели меня преследовал Бармаглот? Если это так, то почему он убежал, когда я его заметил? По сказкам он был довольно опасным противником. Не придя к какой-то конкретной мысли, решаю не дожидаться его возвращения.
   Спустя минут пять тропинка вывела меня на кладбище. На закрытых ржавых воротах висела надпись: 'Кладбище загубленных Фантазий'. Всегда знал, что наша школа питается детскими мечтами, но, чтобы в буквальном смысле она стала кладбищем? Что ж, да здравствует ЕГЭ и болонская система по оболваниванию детей. Как сказал один 'великий' политик: 'Наша цель - это вырастить грамотного потребителя'. А грамотному потребителю не нужны мечты их заменит контекстная реклама и бренды.
   Самое забавное, что пусть ворота и были закрыты, зато ограды не было от слова - совсем. То ли строителям денег не хватило, то ли кто-то рассчитывал на порядочность людей. Хмыкнув, запросто обхожу ворота, вступая на кладбище. Заросшие могилы, монументальные каменные гробницы с надписями типа: стать космонавтом, доктором, учителем. Почерневшие деревья росли прямо из могил, вот только на них не было листвы, а на стволах можно было увидеть искаженные человеческие лица.
   В целом кладбище производило довольно тягостное впечатление. Пускай на небе светило солнце, но тягостное чувство одиночества и запустения портило всю картину. Казалось, что зарытые здесь мечты одним фактом своей гибели мстили своим хозяевам. Променяв однажды свою мечту на жажду денег, человек будто лишается чего-то большего, чем детская наивность. Возможно, где-то здесь зарыта и моя детская мечта?
   В одной из гробниц, я услышал скребущий звук, который сопровождался вибрацией брошки. Причем он был довольно необычным. Звук повторялся с определенной периодичностью. Вначале быстро прекращался, а потом три раза протяжно скребся. Это не походило на действие обычного монстра, по крайней мере я не видел смысла чудовищу выдавать свое местоположение. Куда логичнее было бы подождать, когда я развернусь спиной, а потом из засады напасть.
   Чем больше я думал об этом, тем больше сомневался, стоит ли мне заглядывать внутрь. Это вполне может оказаться ловушкой. Хм... мне вдруг вспомнилось, где я мог слышать подобные шумы. Точно! Сигнал 'SOS'! Три коротких, три длинных, а затем снова три коротких сигнала. Неужели монстр внутри зовет на помощь? Но почему тогда таким вот необычным способом? Да и обычные монстры едва ли бы смогли понять подобный сигнал.
   Немного помедлив, все же решаю заглянуть в гробницу. Возможно, там кого-то поймали и ему требуется помощь. Готовый в любой момент к нападению, вытягиваю вперед зараженную руку, приближаясь к гробнице. Ржавый замок на двери не стал для меня особым препятствием, стоило мне дернуть его на себя, как в руке остался целый кусок прогнившей двери. Если железо оставалось крепким, то деревянная часть полностью прогнила.
   С противным скрипом открыв дверь, проникаю внутрь. Затхлый воздух, паутина, слой пыли на полу и саркофаге. Здесь явно уже давно никого не было, мельком отмечаю. Скребущий звук исходил от одной из могил. Саркофаг, закрытый мраморной плитой, ничем особым не выделялся. Обычный каменный мешок. Подсветив себе рукой, осматриваюсь в поисках потайных ниш и спрятавшихся монстров. Пусто, с удивлением понимаю.
   Значит, либо ловушка в самом саркофаге, либо я зря себя накручиваю и ничего опасного здесь нет. Верится с трудом. Как бы там ни было, но я все же решаю проверить саркофаг. Даже если там притаился монстр, то ему же хуже. Скидывать надгробную плиту с саркофага я не собирался, так, лишь немного сдвинуть, дабы заглянуть внутрь. Тяжелая крышка не позволит ему сбежать, зато я смогу его убить с помощью небольшой щели.
   Уперевшись спиной в стену, с усилием сдвигаю плиту ногой.
   - Кха! - с натугой.
   Мрамор оказался крайне тяжелым, но мне все же удалось достаточно сдвинуть плиту, дабы заглянуть внутрь. В серых тонах внутри я увидел череп робота, по крайней мере мне так показалось вначале. На железном черепе оказались вполне человеческие глаза, которые смотрели на меня с мольбой.
   - Помоги, - внезапно робот заговорил женским голосом. - Пожалуйста, помоги.
   От неожиданности сделав шаг назад, более пристально рассматриваю труп робота. Металлический череп, железный позвоночник, оборванный посередине, а вместо рук пара металлических культей с торчащими во все стороны проводами. Если этот монстр и был когда-то опасен, то сейчас от него осталось немного.
   - Чем мне тебе помочь? - неуверенно. - Едва ли я смогу тебя починить.
   - Прими меня в свое сердце, - на последнем издыхании прошептала железная болванка. - Я дух, который когда-то звали Алисой, прошу, прими меня в свое сердце, пока я окончательно не исчезла.
   Казалось, что она потратила все свои силы на небольшую фразу. Прикрыв свои глаза, робот назвавшийся Алисой затих.
   - Эй, как мне тебе помочь? - несколько встревоженно выкрикиваю.
   Но ответа не последовало. Я не был уверен, как мне стоит поступить, но измученные глаза робота засели где-то глубоко внутри. Так могут выглядеть глаза человека, который повидал всякое дерьмо в своей жизни. Как бы глупо это не звучало, но мне стало жаль монстра. Не придя к какой-то конкретной мысли, решаю прикоснуться к Алисе.
   Стоило моим пальцам дотронуться до шершавого бока изломанного робота, как он вспыхнул, после чего рассыпался облаком искр. Все же умерла, мрачно понимаю. Паршивый из меня вышел спаситель.
   Выбравшись из склепа, я было решил продолжить свои поиски, как мой взгляд зацепился за нечто странное. На моей левой руке появились темные линии и штрих код! Поднеся ладонь поближе, я с изумлением понял, что конечность стала напоминать протез, а не настоящую руку! Стоило мне на ней сконцентрироваться, как я почувствовал чужое присутствие. Едва тлеющий огонек жизни пытался восстановиться, но ему не хватало ресурсов на это. Кибер-Алиса, имя само собой появилось в сознании.
   Просто прекрасно, качаю головой. Мало мне Изи, так теперь еще и левая рука стала напоминать навороченный протез. Задрав рубашку до локтя, рассматриваю изменения. Темные линии тянулись до локтя, казалось, будто моя рука собрана из металлических пластин, которые лишь отдаленно напоминали кожу. Если еще час назад подобные изменения вызвали бы истерику, то сейчас мне лишь стало любопытно на что изменившаяся рука способна.
   Вытянув вперед протез:
   - Сделай что-нибудь, - приказываю, но ничего не происходит.
   Если со способностями Изи я частично разобрался с самого начала, когда плетью убил четырех зомби, то Алиса не спешила раскрывать свои секреты. Потратив впустую еще минут пять, я решил на время отложить этот вопрос. У меня остался еще один метод, который я еще не испробовал. Сконцентрировавшись на искорке Алисы, пытаюсь призвать ее хотя бы частично. С крыльями же сработало.
   - Ха! - потрясенно выдыхаю, почувствовав, как нечто внутри изменилось. Трудно описать свои чувства, но меня будто вывернули, а потом пересобрали заново. Совсем иные ощущения, чем призыв крыльев. Вот только осмотрев себя, я не заметил видимых изменений.
   Что же тогда изменилось? Задался я вопросом. Не уверен, к каким бы я выводам пришел, если бы в этот момент под ногами не треснула плитка. С неким удивлением посмотрев себе под ноги, вижу, как на желтой поверхности во все стороны расходятся трещины, причем эпицентром были мои ноги. Сделав шаг в сторону, чувствую, как земля подо мной едва заметно проваливается. Сделав еще пару шагов, разглядываю оставленные следы.
   Дабы проверить кое-что, призываю обратно крылья. Взмах двенадцатью крыльями, но вместо привычного полета мое тело не поднялось даже на сантиметр. Получается, я стал тяжелей? Задумчиво спрашиваю сам у себя. Хм, а что если попробовать так? Присев, подпрыгиваю вверх, но вместо обычного прыжка, меня подбрасывает вверх будто я выстрелил собой из катапульты! Подлетев метров на десять, я с замиранием сердца расправил крылья. Падение сразу же замедлилось, превратившись в размеренный полет.
   - Я лечу! - неверяще кричу.
   И пускай на самом деле я не летел, а скорей парил, медленно спускаясь вниз, но кому какая разница? Ощущение полета захватило мое сознание. В детстве мне часто снились сны про полеты. Укутавшись в одеяло, я парил по улицам города. Люди оборачивались, тыкая в меня пальцами, весело крича что-то вслед. После таких снов хорошее настроение длилось весь день. Сейчас же я будто окунулся обратно в детство. Мне не хотелось приземляться вниз... хотелось, чтобы полет никогда не заканчивался!
   Спустя секунд десять мои ноги коснулись земли, после чего, не медля ни секунды, я изо всех своих сил подпрыгнул обратно в небо. Земля стремительно удалялась, не уверен, как высоко мне удалось взлететь, но оглядевшись по сторонам, я смог осмотреть все кладбище. Покинутые склепы, заросшие травой могилы, покосившиеся памятники. Кладбище подо мной уже давно было покинуто.
   Переведя взгляд вперед, я смог рассмотреть церковь за кладбищем. На секунду мне даже показалось, что из храма за мной кто-то наблюдает, но ощущение чужого взгляда быстро пропало. Окруженная заросшими могилами церковь гордо возвышалась на небольшом холме. Причем само здание не выглядело заброшенным. Ровная черепица, сверкающие на солнце витражи. Казалось, что в любой момент из ворот могут появиться прихожане, которые все утро отмаливали свои грехи.
   Расправив крылья, я парил в воздухе, рассматривая окрестности. Сердце в груди билось от едва сдерживаемого восторга. Именно в этот момент я ощутил голод. Телефон в кармане брюк зашипел, подобно змее, а мой взгляд сам собой сместился левее. Там за покосившейся оградой виднелось выжженное поле в центре которого располагались останки машины, оплетенные каким-то растением. Темная земля резко контрастировала с зеленым пятном леса вокруг. Туда, понимаю. Именно там находится нечто, что мне хотелось сожрать.
   В отличии от прошлого раза я не потерял над собой контроль, но с каждой секундой ощущение голода лишь усиливалось. Казалось, что если все так продолжится и дальше, то я сойду с ума, если не подкреплюсь. Что ж, церковь от меня никуда не убежит. Нельзя медлить. Сложив крылья, камнем падаю вниз. Провалившись по щиколотку в землю, повторяю свой прыжок. Подобно кузнечику, я в три прыжка пересек путь, который пешком занял бы минут десять.
   Приземлившись на выжженной земле, чувствую, как брошка начинает вибрировать. Где-то совсем рядом притаился монстр, он-то мне и нужен! Но не успел я обрадоваться обнаружению 'еды', как земля под ногами затряслась. Почувствовав под собой движение земли, интуитивно делаю прыжок вверх. Стоило мне взлететь в воздух, как из-под земли пробился зеленый корень, которые больше походил на кол, который пронзил бы насквозь любого, кто хоть немного замешкался.
   Приземлившись неподалеку, нервно вздыхаю. Слишком близко! Телефон не умолкал, шипя на всю округу. Значит ли это, что еще ничего не закончилось? Ответом послужил скрежет ржавого железа в центре поля. Крыша брошенной машины набухла, подобно прыщу. Металл скрежетал не в силах справиться с давлением, после чего зеленый шип проткнул крышу изнутри. Зеленый побег вырос на десять метров вверх буквально за считанные секунды.
   Раскрывшись подобно созревшему цветку, черный бутон открыл вид на прекрасную девушку. Ее упругий живот рос прямо из цветка, чуть выше виднелись не прикрытые груди, а голова девушки-цветка была наклонена вниз, скрывая лицо своими рыжими волосами. Встрепенувшись, будто пробуждаясь от долгого сна, девушка-цветок подняла на меня свой взгляд. Ее зеленые глаза прожгли в моем сердце огромную дыру, сердце пропустило удар, после чего бешено забилось. Монстр излучал просто внеземную красоту, которая могла свести с ума любого.
   При иных обстоятельствах я бы бесповоротно влюбился, но не сейчас. При виде красотки мой живот заурчал, требуя еды. Ощущали ли вы когда-нибудь возбуждение от бутерброда? Довольно сомнительные чувства для нормального человека, конечно, если ты не Гомер Симпсон. Хех, стоит ли мне гордиться, сравнивая себя с человеком, который успел побывать в космосе, отобедать с президентом и стать мемом для множества людей? Нет, определенно нет!
   Передо мной лишь очередной монстр, напоминаю себе, не стоит его жалеть, лишь потому, что у него есть пара сисек. Пара упругих сисек... засмотревшись и пустив слюну, пропускаю атаку девушки-цветка. Без особых прелюдий земля под ногами затряслась, как бы говоря: 'Приятель прекращай уже смотреть на сиськи, займись делом'. Сделав рывок в сторону, уже привычно уворачиваюсь от шипов.
   Как говорила мне мама - не играйся с едой. Так что я планировал закончить все одним ударом. Прыгнув в сторону монстра, сокращаю дистанцию для атаки. Вот только у девушки-цветка оказались свои планы на нашу битву. Прямо на моем пути выросла стена из корней, которая мешала пройти дальше.
   Подпрыгнув вверх, расправив крылья, достаю маузер из кобуры. БАХ! БАХ! БАХ! Все мои выстрелы ушли в молоко, довольно трудно прицелиться паря в воздухе. Именно в этот момент я заметил появление из леса человекоподобных фигур с тыквой на голове. Они бежали по выжженному полю, при этом с каждой секундой увеличиваясь в размерах! Если вначале они едва превышали метр с кепкой, то под конец достигли двух метров. Причем тыквоголовых оказалось достаточно, чтобы я почувствовал себя не в своей тарелке.
   При иных обстоятельствах я бы с радостью сбежал, вот только голод гнал меня вперед, требуя насытить свой желудок.
   - Проклятье! - выкрикиваю, мысленно ругаясь на свою беспечность.
   Убрав пистолет обратно в кобуру, достаю ржавый нож. Придется во всем разобраться ручками! Паря в воздухе, бью перед собой три раза и о чудо меня тянет на огромной скорости вперед! Прямо в объятия к девушке-цветку! Но стоило мне только приблизиться, как эта падла открыла рот и:
   - А-а-а-а-а-а-а!!! - завизжала на всю округу. В первую секунду мне показалось, что уши скрутились в трубочку, а затем из них потекла кровь.
   Ударной волной меня откинуло в сторону. Предательская слабость растеклась по всему телу, словно из меня кто-то выпил жизнь! Упав на выжженную землю, хватаюсь за голову в попытке хоть немного прийти в себя. Вот только времени разлеживаться у меня не было! Стоило только упасть, как ко мне рванули тыквоголовые.
   Вытянув руку вперед, самого быстрого протыкаю с помощью Изи. Тыква разлетается на кучу желтых кусочков. Вблизи они выглядели довольно жутко. Представьте себе тело похожее на доспех из корней в груди которого горит огонь. Представили? А теперь добавьте сюда рогатую тыкву с горящими алым глазами и жуткой пастью. Причем эти красавцы в эту секунду окружали меня, желая разорвать на части.
   Вторую тыкву я ударил уже плетью, откинув в сторону, оставив на прощанье глубокий порез на теле. Прыжок и я вырываюсь из окружения на прощанье наградив их кусочками свинца. БАХ! БАХ! БАХ! Маузер дергался в руке при иных обстоятельствах едва ли бы я хоть в кого-то попал, но тыквоголовые стояли слишком кучно, так что мои пули нашли свои цели. Расправив крылья, замедляю свое падение. Мне было необходимо хотя бы пару секунд, дабы прийти в себя.
   Как же победить мандрагору, даю ей прозвище, чтобы самому не подохнуть и унять голод? У меня была пара мыслей, но они не успели толком оформиться в план, поскольку противник стал кидаться тыквоголовыми! Из земли пророс зеленый корень, который схватил ближайшего монстра, после чего метнул его прямо в мою сторону. К счастью, первый снаряд пролетел ниже. Тогда из земли проросло еще три корня!
   Мог ли я когда-нибудь подумать, что мне придется в воздухе уворачиваться от монстров с тыквой вместо головы? Едва ли. Моя жизнь явно пошла куда-то не туда!
   Плетью сбив очередного тыквоголового, с помощью ржавого ножа быстро отлетаю в сторону. Пара тыкв пролетело мимо, но корни оперативно сменили наводку. Удар плетью по ближайшему тыквоголовому, три удара ножом, рывок, удар плетью... так могло продолжаться еще долго, но желудок с каждой секундой все сильнее сжимался, требуя еды.
   Уворачиваясь от монстров у меня появилась одна идея. Свернув крылья, камнем падаю вниз. Провалившись в землю, рывком выбираюсь наружу. Тыквоголовые собрались вокруг мандрагоры, своеобразной стеной. Необходимо выманить их, пока я не потерял голову от голода.
   Задвинув не самые радостные мысли подальше, достаю Маузер и начинаю обстрел. БАХ! БАХ! БАХ! Я толком не целился, трудно не попасть, когда стреляешь в толпу. Земля под ногами завибрировала, сделав рывок в сторону, вижу десяток колов выскочивших из-под земли. БАХ! БАХ! БАХ! Когда тыквоголовые приблизились почти вплотную, плетью сношу ближайшему голову. После чего вооружившись ржавым ножом, целюсь прямо в Мандрагору игнорируя иных врагов.
   Рывок вперед сопровождался моим прыжком. Сжав крылья на спине, пулей лечу вперед. Бедный рюкзак не выдержал давления, с характерным звуком лямки рвутся, а сам портфель улетает в неизвестные дали. Ну и хрен с ним, мельком отмечаю. Мандрагора была уже совсем близко, я даже мог рассмотреть бледный цвет ее кожи и жажду убийства в ее глазах. В какой-то момент мы встретились взглядами. С усмешкой на лице эта тварь несколько торжественно начала открывать рот. Вот только я был категорически против:
   - Отсоси тварь! - с этими словами кидаю в нее ржавым ножом.
   Будто в замедленной съемке клинок воткнулся под правую грудь. Мандрагора неверяще опускает взгляд на свой живот, упуская момент закричать. Спустя какую-то долю секунды она поднимает на меня свое испуганное лицо, но она уже опоздала, моя зараженная рука сносит Мандрагоре голову плетью. Но перед тем, как ее голова отделилась от тела, эта сука успела призвать шипы. Шипы насквозь проткнули ее тело. Все бы ничего, но я стоял почти вплотную!
   Подобно кактусу ее колючки устремились во все стороны, а одна из них с чавкающим звуком пронзила мне живот. Зависнув воздухе, проткнутый деревяшкой, я мог наблюдать, как Мандрагора рассыпается облаком искр. Телефон в кармане перестал шипеть, а я все никак не мог поверить в случившееся. Неверяще опустив взгляд на рану из которой капала кровь, я все никак не мог понять, что это такое сейчас произошло. Меня убили? Как глупо...
   Стоило Мандрагоре исчезнуть, как опора у деревяшки в груди пропадает, после чего я подобно мешку с картошкой падаю на спину с десяти метров. Сознание помутилось, хотелось ненадолго прикрыть глаза. Я чувствовал, как жизнь буквально покидает меня. Именно в этот момент левая рука сама собой сжалась в кулак.
   [Я помогу, призови меня.] - раздался женский голос в голове.
   Из последних сил выполняю просьбу, выпустив говорившую на свободу. Теряя сознание, я подумал, что мне не суждено получить зачет на халяву.
  
  
  
  
  

Глава седьмая. Проснись и пой.

  Оглавление.
  
  Во сне или наяву, человеческие желания никуда не пропадают.
  (Из дневника Артура.)
  
   Проснуться от долгого сна можно множеством способов. Если вы романтик, то вас непременно разбудит прекрасная девушка с помощью поцелуя. Если реалист, то звон будильника самое то. А если вас угораздило родиться пессимистом, то вы придете в себя под звуки пьяных соседей или стучащегося в вашу дверь наряда полиции. Проснуться от долгого сна можно множеством способов, но иногда само по себе пробуждение может показаться чудом.
   Мне снилось, будто я умер. Во сне мне было страшно, холодно и темно. Я точно был мертв, но смерть не спешила за мной. Не уверен сколько прошло времени, но ничего не менялось. И вот тогда я по-настоящему испугался, а что если нет никакого загробного мира? Что если все посмертие заключается в вечной темноте и холоде? Зависнуть посреди ничего и просуществовать так до гибели вселенной?
   Мне необходимо выбраться отсюда! Отчетливо понимаю. Но мое тело не желало слушаться, оно словно превратилось в кусок древесины. Меня парализовало, тело отказывалось подчиняться! Сказать, что я испугался - не сказать ничего. Я был в ужасе от подобных перспектив! К счастью все рано или поздно подходит к концу, закончился и мой затянувшийся кошмар.
   Окончательно из сна меня вывел женский голос с механическими нотками:
   - Во имя Великой Машины - пробудись! - голос затих, после чего послышался раскат грома. Секунда и у меня в груди взорвалась сверхновая. Обжигающее тепло волнами распространялось по телу, возвращая былую чувствительность. Мускулы сжимались в эпилептическом припадке, пытаясь поглотить энергию, но у них ничего не получалось. В какой-то момент мне показалось, что моя кожа вспыхнет подобно куску мяса на сковородке. Тогда в дело вмешалось солнце в груди, оно стало скручиваться в вихрь, втягивая в себя всю избыточную энергию.
   - Кха! - скрючившись на земле, я застонал, желая, чтобы все поскорей закончилось.
   - Мастер, выпейте это, - вновь раздался женский голос и моих губ коснулась мокрая ладонь. С жадностью сделав первый глоток, чувствую, как теплая волна проходит по всему телу. Во всей своей жизни, я не пробовал ничего вкуснее! Нектар потек по моим венам, даруя незабываемые ощущения. Сделав всего пару глотков, понимаю, что напиток непозволительно быстро закончился.
   После подобной встряски понемногу прихожу в себя. Подобно заржавевшей шестеренке, мысли в голове стали с трудом проворачиваться, достигая сознания. И первой из них была: 'где это я'?
   С усилием открыв глаза, пару секунд щурюсь, пытаясь привыкнуть к освещению. Я очнулся на все той же выжженной поляне, а надо мной склонилась девушка в простом темно-синем платье. Выглядела она крайне необычно. Соломенные волосы, полностью желтые глаза и железный подбородок. Девушка имела довольно примечательную внешность при иных обстоятельствах я бы уделил ей куда больше внимания... Но вспомнив, как чертова ветка проткнула меня насквозь, опускаю взгляд на свое тело.
   Поспешно приподнявшись, нащупываю на груди ржавый нагрудник. Пока я спал, кто-то надел на меня доспех! Две бронепластины надежно закрывали грудь, а пластины поменьше шли под пиджаком закрывая ребра. Самое примечательное, что в центре нагрудника уместилась брошь, которую передал мне Давыдов. Красный камень пульсировал в такт моему сердцу.
   Попытавшись подняться, я заметил одну странность - моя одежда ощущалась малой! Брюки едва доходили до туфлей, хотя раньше у меня там был подворот, который кто-то спорол! Также я обратил внимание на свои отросшие волосы, пускай мне уже давно следовало их укоротить, но сейчас они свисали до плеч! Сколько же я проспал?! Задаюсь я вопросом. По коже пробежался табун мурашек.
   Развернувшись к девушке, я осторожно уточнил:
   - Сколько я провалялся без сознания? - хриплым голосом произношу, с тревогой ожидая ответ.
   Девушка, скромно потупив взгляд:
   - Полчаса, - ответила она. - Мне потребовалось время, чтобы подготовить материалы для ритуала.
   С одной стороны, я обрадовался, что не провалялся без сознания пару лет, но с другой меня напрягли произошедшие со мной метаморфозы. Почему я вырос? И каким образом спасся? Я отчетливо помнил, как гадский сучок проткнул мне живот. Нагрудник мешал рассмотреть рану, но по ощущениям там было все в порядке... стоило мне сконцентрироваться на животе, как я почувствовал в груди нечто, чего там не должно быть!
   - Что ты со мной сделала? - напряженно спрашиваю.
   В моем голосе было нечто такое, что заставило девушку поспешно ответить:
   - Мастер, - поклонившись, - я провела над вами священный обряд аугментации, - видимо не заметив в моем взгляде особого понимания, девушка решает пояснить: - Мандрагора последней атакой задела ваше сердце, без обряда аугментации вы бы не выжили. С помощью семян поверженной Мандрагоры я сумела продлить вам жизнь, но целебный раствор не сумел восстановить ваше тело полностью, лишь продлить агонию. Тогда я приняла решение провести малый обряд призыва Великой Машины. Обычно для этого требуется собрать малый святой механизм, но в вашем случае на это не было времени. К счастью, Великая Машина услышала мои мольбы, даровав вам механическое сердце.
   Половину из сказанного я не понял или верней всего не захотел понимать. Какая-то машина, ритуал, целебный раствор. Все это звучало дико, но я отчетливо помнил, как гадский сучок проткнул меня. Получается, что я чуть не умер... можно сказать прошелся по самому краю. Неприятный холодок в груди, как бы намекнул, что я все еще способен испытывать страх.
   Подняв взгляд на девушку, пристально ее рассматриваю. Железный подбородок, желтые глаза, простое платье. Именно она спасла меня, напоив непонятной хренью и заменив мое сердце. У меня не оставалось сил удивляться, но зато хватило для того чтобы поблагодарить:
   - Спасибо за все, - хриплым от волнения голосом благодарю: - Без тебя я бы точно умер, - после чего с осторожностью уточняю: - Как тебя зовут? И почему ты мне помогла?
   Девушка выпрямилась, серьезно продолжив:
   - Мастер, зовите меня Кибер-Алисой, я тень вашей мечты, которая попросила слишком многого из-за чего вы пострадали. Если бы не моя наглая просьба оживить меня в вашем сердце, то вам бы не пришлось сражаться с Мандрагорой. Простите мою наглость и примите мою службу. С этого дня Алиса верно станет вашим позвоночником и другими частями, которыми вы пожелаете!
   Точно! Прежде чем отключиться, я выпустил кого-то на свободу! С запозданием вспоминаю. Сконцентрировавшись на руке, я почувствовал незримую связь между мной и Алисой. Получается, она моя марионетка? Но тогда почему она умеет разговаривать? Хотя почему бы и нет? Ведь Суккуба и Морфей без каких-либо проблем общались со мной.
   Немного успокоившись, пытаюсь раскидать все произошедшее по полочкам. Получается, что после моего ранения, я из последних сил призвал Алису, после чего она призвала какую-то машину и заменила мне сердце. При иных обстоятельствах я бы покрутил пальцем у виска после таких объяснений, но изнанка как-то незаметно приучила меня ко всякой чертовщине.
   Положив руку на нагрудник, пытаюсь понять, насколько я изменился. В груди действительно ощущался некий механизм, мощь которого я буквально чувствовал всем своим телом, казалось, что стоит поднапрячься, как в груди завоет мотор. После всего произошедшего, я с неким фатализмом отнесся к новой запчасти. Искусственное сердце? И чо? Главное выжил.
   Тяжело вздохнув, продолжаю расспрос:
   - Хорошо, - несколько устало, - Меня зовут Артур...
   Пытаюсь представиться, но Алиса уже знала мое имя:
   - Я знаю мастер, - мягко произнесла она. - Пускай наша связь еще слаба, но не настолько, чтобы я не знала вашего имени. Прежде чем мы продолжим разговор, позвольте мне объяснить вам все, что я знаю сама, а потом мы уже вместе можем подумать, как нам вернуть вас в реальный мир.
   Глядя на девушку, я все никак не мог понять, как себя вести по отношению к ней. С одной стороны, она выглядит живой и умеет говорить, а с другой она появилась из моей головы, а ее душа или ее аналог хранится в левой руке. Стоит ли ее воспринимать, как живого человека или все же стоит немного дистанцироваться? Можно ли вообще назвать обитателей изнанки живыми существами? Не придя к какому-то ответу, решаю немного подождать, посмотреть, как Алиса себя поведет в дальнейшем. В любом случае я ей обязан за свое спасение.
   Дождавшись моего кивка:
   - Прежде всего вам стоит знать, что слуги не способны предать своего мастера. Мы продолжения вашего эго, а это значит, что с вами должно произойти нечто глобальное, чтобы наши желания не совпали. Но даже в таком случае слуга скорей изменится сам, чем покинет хозяина. Слуга без мастера все равно что мотор без бензина, - грустно покачав головой. - Если же говорить более глобально, то слуги - это воплощение человеческих желаний. Мы часть вас, а вы часть нас.
   После такого ответа у меня возникло множество вопросов, которые я волевым решением поборол. Не время для маловажных в данный момент деталей, сконцентрируйся на главном! Облизнув губы, осторожно уточняю:
   - А что ты думаешь сама обо всем этом? Если я правильно понял, то ты фактически мой раб? - не совсем уверенный, что хочу услышать ответ: - Разве тебе не хочется свободы?
   Но мои слова насмешили Алису:
   - Ха-ха! - утирая слезы. - Мы не одно и тоже, но разве вы можете назвать свою руку рабом? Я рождена из вашей детской мечты и веры в науку. Глупая, наивная мечта... - на этих словах она непонятно на меня посмотрела, будто увидела нечто прекрасное. - Но я буду счастлива помогать вам на вашем пути!
   Во время нашего разговора меня не покидало чувство, что передо мной милый щенок, который ловит каждое мое слово. То, как Алиса на меня смотрела... трудно передать эти ощущения словами. Но когда кто-то смотрит на вас преданно/восхищенно/влюбленным взглядом, это заставляет вас задуматься, а достойны ли вы подобного? А что если ты не оправдаешь подобного доверия?
   - Спасибо, - замявшись от ее взгляда, - но ты не боишься, что я не оправдаю твоего доверия?
   - Я боюсь только одного - не оправдать ВАШУ веру в МЕНЯ, - вкрадчиво отвечает она, но видимо поняв, что не смогла убедить меня до конца, она меняет подход: - Если вы все еще думаете, что слуги - это рабы, то мастера - это рабы своих желаний. Мы часть вас, а вы часть нас и этим все сказано, - мягко заканчивает она.
   После такого ответа было бы страшно увидеть в этих глазах разочарование. Не оправдав подобное доверие, можно уверенно идти топиться. Я не знал, что делать с таким отношением к себе, потому поспешил сменить тему разговора:
   - Но если мы связаны, то как ты оказалась в той гробнице? - осторожно уточняю.
   Алиса грустно улыбнулась:
   - Порой мастера перерастают свои мечты, начинают искать нечто новое, - опустив взгляд вниз. - Тогда слуге ничего не остается, как покинуть своего мастера, дабы уступить место чему-то новому. Мне не хотелось вас покидать, но лучше уж так, чем сводить вас с ума своим присутствием.
   - Сводить с ума? - настороженно переспрашиваю.
   - Да, - согласно кивает Алиса, - человек сходит с ума, когда не желает отпустить изжившую себя мечту. Он цепляется за нее, будто утопающий, не понимая, что порой мечты нужно отпускать. Если это вовремя не сделать, то человек становится одержимым, а мечта превращается в мерзкого червя, который высасывает все соки из хозяина. Подобные изменения в психике не проходят бесследно. Червивые очень скоро начинают получать наслаждение от чужих страданий. Если их вовремя не остановить, то червивый эволюционирует в нечто совсем жуткое. Маньяки, убийцы и политики. Жалкие, сломленные люди...
   - Но ты-то ко мне вернулась или по-твоему я тоже червивый? - несколько запутавшись спрашиваю.
   Алиса резко подняла на меня свой взгляд:
   - НИКОГДА не называйте себя червивым! - сделав шаг вперед, пристально глядя мне в глаза, потребовала она. - Я бы никогда не вернулась к червивому человеку! Лучше сдохнуть, чем такое! - сложив руки на груди, она пропела словно молитву: - Да сохранит нас Великий Механизм от деградации!
   Немного обдумав ее слова, решаю уточнить:
   - Тогда червивые - это те монстры, которые на меня напали ранее? - делаю предположение.
   - Нет, тех монстров принято называть тенями. Они отражение человеческих страстей. Почти у каждого человека есть мечта, но помимо нее в людях полно всякого разного, что отвлекает вас от достижения поставленной цели. Голод, азартные игры, тщеславие и многое другое приобретают физическую оболочку в изнанке. Как правило тени питаются друг другом и долго не живут. Но если тень увидит человека, то она не задумываясь нападет.
   Припомнив Суккубу, решаю сразу уточнить:
   - А есть ли способ приручить тень? - особо ни на что не рассчитывая.
   - Разумеется есть, - лукаво улыбнувшись, будто прочитав мои мЫсли о Суккубе. - Перед тем, как вы меня приняли обратно в свое сердце, я была тенью. Для 'приручения' необходимо согласие обеих сторон. Если вы сумеете убедить противника, что ваши мечты совпадают, то тень сама к вам попросится.
   Сказанное открывало интересные перспективы, вот только как убедить монстра присоединиться? И ладно если тварь умеет разговаривать, а что если это тупое чудовище наподобие улитки? Как с таким можно договориться? У меня были свои догадки, как все это устроено, но я пока решил, что не готов присоединять к себе новых монстров.
   Почему? Скажем так, драка с Мандрагорой заставила меня задуматься о собственной безопасности. Зачем мне еще один слуга, если я сдохну от голода или монстра, которого попытаюсь сожрать? Мысленно покачав головой, решаю даже не думать о присоединение к себе Суккубы, пока не буду к этому готов, делаю важное замечание.
   Мысли о разврате сами собой пропали, стоило мне только подумать об искусственном сердце в груди. Что это вообще такое и как работает? Но прежде чем начать разговор о наболевшем, решаю начать издалека:
   - О каком таком великом механизме ты постоянно упоминаешь? - не скрывая своего любопытства.
   Алиса радостно улыбнулась после моего вопроса.
   - Я с радостью расскажу. - с небольшим поклоном: - О Великом Механизме можно говорить целую вечность и не рассказать даже малой части. Он альфа и омега, краеугольный камень науки. Мы пост-люди знаем о его существовании, - сложив руки на груди: - Да осветит Великая Машина наш путь!
   После последних ее слов, я замер на месте. Где-то я уже подобное слышал... тем временем Алиса продолжила:
   - Великий или святой механизм - это машина в которой хранятся знания всей вселенной. Он защищает праведных ученых от ошибок, хранит знания о нас, тем самым даруя бессмертие. Мы пост-люди знаем, что в трудный момент он направит нас, ответит на все вопросы, дарует просвещение...
   - То есть он ваш бог? - делаю логический вывод.
   - НЕТ! - сжала она кулаки. - Не сравнивай богомерзких существ, которые питаются мечтами своих последователей с Великим Механизмом, который научно обоснован и логичен! Каждый ученый, который продвигает науку приближает день нашего возвышения. Когда-нибудь, в будущем, мы построим собственными руками Великую Машину, тем самым до конца всего сущего запечатлев свет истинной науки! Каждый ученый, который приложил руку к созданию механизма, навеки войдет в историю и станет бессмертным, которому станут подвластны пространство и время!
   Внимательно выслушав девушку у меня в голове будто загорелась лампочка, я вспомнил где все это уже слышал. Инспектор Гаджет, всплыло у меня в сознании. У каждого ребенка должен быть свой кумир, которого он боготворит и кого он подсознательно копирует. В тринадцать лет я полюбил фильм: 'инспектор Гаджет', где чудаковатый инспектор полиции становится киборгом, в которого встроены 15000 устройств.
   Пересмотрев фильм кучу раз, я обнаружил сериал 82-го года выпуска. Рисовка там была простенькая, зато сам мультик увлекал. Самое забавное, что сам инспектор мне не понравился, он выглядел тупым и ограниченным, вечно его обманывали, а все преступления раскрывала его племянница Пенни, в которую я был в тайне влюблен. Больше всего в сериале мне запомнился главный злодей - загадочный доктор Кло.
   Довольно странно встретить в детском мультике ситуацию, когда главный злодей оказывался намного интересней героя. Но так уж получилось, что моим кумиром стал главный плохиш. Самое примечательное в этой ситуации то, что лица доктора Кло так ни разу и не показали. Мне было приятно фантазировать по вечерам, что на его месте мог оказаться я.
   Все лето перед гибелью отца я потратил на этот сериал пока однажды не потерял к нему интерес. Уже даже и не вспомню, почему он мне разонравился. Просто в какой-то момент как отрезало.
   В своих мечтах, лежа на кровати перед сном, я с легкостью победил никчемного Гаджета, раскрыв всему миру его никчемность, а затем пользуясь тем, что никто не видел моего лица, женился на очаровательной Пенни. Благодаря ее уму и моей находчивости, мы покорили весь мир, после чего построили Великую Машину, которая исполнила все наши мечты. Глупая, наивная мечта... вспоминаются мне слова Алисы. А ведь в своих мечтах мы с Пенни назвали нашу дочку Алисой!
   В груди от таких воспоминаний защемило, на миг я почувствовал себя предателем. Жутким предателем. Но ведь это всего лишь детские мечты? Разве можно меня обвинить, что я выбрал реальность взамен своим фантазиям?
   - Мяу! - внезапно возле моей ноги кто-то появился.
   Опустив взгляд вниз, я встретился глазами с темным котом, который терся о мои ноги. У доктора Кло был ручной кот по кличке 'Бешеный', которого он постоянно гладил своей стальной перчаткой.
   - Бешеный? - несмело спросил я, наклоняясь, чтобы его погладить, но он не дался, растворившись в моей тени.
   Выпрямившись, я уже другим взглядом посмотрел на Алису. Получается, она мой ребенок от Пенни? Мой вымышленный ребенок, от вымышленной подруги, поправляю себя. Я не стал ей ничего говорить, но ее влюбленный взгляд пронзил меня в самое сердце. Я не достоин подобного отношения, не после своего предательства. Черт, когда-нибудь изнанка точно сведет меня с ума! Затолкав свои мысли и чувства подальше, почесав подбородок, стараюсь не выдать своих истинных чувств.
   Мне жутко хотелось спросить что стало с Пенни, но я боялся услышать ответ. К тому же если Алиса спросит меня, почему я перестал мечтать, мне не найдется что ей сказать, разве что развести руками и жалко улыбнуться. Потому все что мне оставалось - это продолжить разговор, сделав вид, что ничего не случилось:
   - Судя, по твоим словам, именно великий механизм смог вылечить меня? - запнувшись на секунду. - Ты что-то говорила об искусственном сердце, что это вообще такое?
   - Великий Механизм даровал мне просвещение, - согласно кивнула она. - Даровал знание, как создать искусственное сердце. Без этих знаний я бы не смогла тебя спасти. Современная наука еще не способна на нечто подобное. В данный момент в твоей груди находится самый совершенный механизм на планете. Правда для его создания пришлось использовать неизвестный мне материал, из которого какой-то варвар сделал брошь, но только благодаря неизвестной субстанции Великий Механизм обратил на нас внимание.
   Прислушавшись к штуке в груди, я в очередной раз ощутил исходящую из нее мощь. Не уверен, что это такое, но искусственное сердце сидело как влитое. Никакого дискомфорта или фантомных болей после операции. Вот только будет ли оно работать в реальности? Внезапно возник у меня вопрос. Было бы глупо рисковать своей жизнью в поисках незнакомки, чтобы потом выяснить, что эта хрень сломается в реальном мире!
   Хриплым от напряжения голосом спрашиваю:
   - А эта штука, - указав себе на грудь, - не сломается в реальном мире?
   Как вы можете понять, данный вопрос не на шутку меня взволновал. Видимо заметив мое состояние, Алиса поспешила ответить:
   - Не сломается, - как можно убедительнее, - есть вещи, которые работают только в изнанке, но предметы, созданные Великим Механизмом, предназначены в том числе и для реального мира. Также вам не стоит беспокоиться о ваших руках, темная материя в реальности становится почти неосязаемой, с плотностью куда меньшей чем пар. Так что, когда вы вернетесь в реальность, внешне вы почти не изменитесь. Пожалуй, если не считать эффекта после применения настойки из мандрагоры... - не договорив, она смущенно замолчала.
   Мельком отметив, что Давыдов оказался прав насчет темной материи, я с подозрением в голосе уточнил:
   - Что еще за эффект от Мандрагоры?
   - Мастер стал выше на пять сантиметров, - ответила она.
   Я ожидал куда более серьезных последствий, потому лишь пожал плечами. Выше, так выше. Главное, чтобы у меня не выросла еще одна голова или член, хотя насчет последнего можно было еще подумать. Интересно, а можно ли так получить двойное удовольствие? Кх-кх, о чем я вообще сейчас думаю? Покачав головой непроизвольно представляю себя с двумя Артурами младшими... отчего мне становится смешно.
   - Ха-ха-ха! - схватившись за живот несколько истерично начинаю смеяться. - Младший и младший! Ха-ха-ха!
   Шутка была совершенно не смешной, но по какой-то причине я не мог остановиться. От смеха у меня даже слезы навернулись на глаза. Всегда знал, что мой юмор, скажем так - своеобразный, но это не помешало мне охрипнуть. Только спустя пару минут, чуть не лопнув от смеха, прихожу в себя. Немного отсмеявшись, обращаю внимание на Алису. Она сочувственно на меня смотрела, будто понимала, что со мной сейчас происходит.
   Всего за полтора часа в изнанке я пережил столько, что хватило бы года на два. Драки, смерть, убийства монстров, 'дочь'. Мои нервы были на пределе, я это понял с пугающей ясностью. Сколько я еще протяну, пока моя крыша не потечет? Мне хотелось думать, что сейчас со мной все в порядке, но двухминутная истерика заставила меня усомниться в этом. Схожу ли я с ума или уже сошел? Возможно, мое настоящее тело сейчас в дурке, а изнанка не более чем фантазия воспаленного мозга? Не хотелось бы... вздрогнув от подобных мыслей, гоню их ссаными тряпками подальше.
   Успокоившись, задаю самый главный вопрос на сегодня:
   - Ты знаешь, как нам выбраться в реальный мир?
   - Нет, - просто ответила она, - Священный механизм ничего не сказал об этом. Я могу построить вам механизмы, рассказать о нашей с вами связи, но я почти ничего не помню о способе вернуться в реальный мир, - заметив, что я расстроился, Алиса более мягко продолжила: - Мои воспоминания неполные. После того, как я возродилась в вашем сердце, мне еще далеко до полного восстановления. Возможно, в будущем я еще вспомню об этом.
   - Жаль, - не скрывая своего сожаления, но мои мысли вернулись в более конструктивное русло: - Какие механизмы ты сможешь построить?
   Девушка, явно обрадовавшись моим интересом:
   - Я смогу воспроизвести любой механизм, после изучения или получив его чертеж. Также я немного разбираюсь в механике. Пока Мастер спал, я смогла из остатков машины, сделать вам броню и немного улучшить вашу руку.
   Я было хотел спросить, о чем это она, но стоило мне подумать о левой руке, как я понял, что в ней что-то изменилось. Сконцентрировавшись, приказываю активироваться механизму внутри. В один миг рука 'раскрылась' подобно вееру, а скрытый в ней Щит занял свое место. Под конец с характерным щелчком из под щита выехало вперед лезвие. Причем рука не ощущалась тяжелее, хотя раздвижной щит весил как минимум пару килограмм.
   Пока я рассматривал свое новое приобретение, Алиса продолжила:
   - К сожалению ваш нож сломался, поэтому я разделила его на две части. Один кусок стал частью щита, а другой пошел на навершие для копья, - с этими словами она указала в сторону останков ржавой машины в котором обитала Мандрагора. Возле разорванного пополам капота в землю было воткнуто копье. Причем я сразу же понял, что основой для него стала палка, которая проткнула мне живот.
   - Копье метать намного удобней, чем несбалансированный нож, - тихо закончила Алиса, не заостряя внимание на битве с Мандрагорой.
   Без лишних слов бью левой рукой три раза в направлении копья, желая проверить сработает ли навык со встроенным в щит клинком. Рывок, после чего меня уже привычно тащит вперед. Окружающий мир привычно утратил свою четкость, на короткий миг перестав меня пугать. Хотелось бы мне думать, что это всего лишь сон, но к чему себя обманывать?
   В какой-то момент нестерпимо захотелось взлететь в небо и оставить все свои проблемы на земле. Сжав кулак, призываю обратно крылья. Немного пошатнувшись под их весом, уже привычно начинаю ими махать. Взмахнув крыльями, мои ноги отрываются от земли. Похоже без усиления от Алисы, мой вес вновь пришел в норму.
   Краем глаза посмотрев себе за спину, отмечаю, что крылья поседели и их стало меньше. Всего шесть. С некой тревогой потянувшись сознанием к угольку, слышу у себя в голове: [Мастер, вы еще не так сильны, чтобы поддерживать сразу двух слуг.] - мужской баритон нес в себе силу, хозяину голоса хотелось подчиняться.
   - Ты разговариваешь? - удивляюсь его словам.
   [Изгнание из Рая сильно повлияло на меня. То, что вы видели ранее, не более чем сосуд, который стоило наполнить. Убийство мандрагоры вернуло мне часть воспоминаний.] - сделав небольшую паузу, ангел торжественно продолжил: - [Мастер позвольте представиться, меня зовут - Сариил, мне подвластны души человеческие. Если вы пожелаете, то я научу вас ими управлять.]
   'Просто прекрасно, теперь еще стоит беспокоиться о голосах в голове' ... - с усмешкой подумал я 'вслух'.
   [Не стоит беспокоиться Мастер.] - Мягко ответил Сариил, прочтя мои мысли. - [Мастер и слуга едины, но не одно и тоже, так что вам не стоит волноваться о своем рассудке.]
   - Хотелось бы верить... - с тяжелым вздохом отвечаю.
   Остановившись возле останков ржавой машины, окидываю взглядом воткнутое в землю копье. Пускай выглядело оно простовато без всяких изысков: красная деревяшка с клинком в навершии. Но несмотря на свой вид, оно буквально дышало силой. Копье всем своим видом как бы говорило: 'проткну насквозь любого'.
   Пускай в копье не было драгоценных камней - это не помешало ему выглядеть изящно и смертоносно. Самая настоящая боевая лошадка без лишних понтов. Взяв его в руки, чувствую, как рукоятка приятно покалывала мне кожу. Не знаю, как получше это объяснить, но между нами будто образовалась некая связь.
   [Копье Лонгин.] - раздался в голове почтительный голос ангела.
   - Как ты сказал - Лонгин? - бормочу, пытаясь вспомнить где уже слышал подобное название.
   [Да, Лонгин, если верить древним преданиям, то подобным копьем проткнули бок Христа. Очень опасное оружие.] - с опаской закончил он.
   После слов Сариила я наконец вспомнил, где слышал подобное название.
   - Постой, - удивленно уставившись на копье в своих руках, - но как это может быть копьем Судьбы, если оно было создано только что?
   [Достаточно пролить кровь бога, чтобы даже кусок древесины стал священным.]
   - Я конечно польщен, - потирая щеку начинаю я, - но сравнивать меня с богом - это как-то... - замолкаю не в силах подобрать нужное слово, - слишком?
   [Люди - это дети божьи.] - кратко поясняет ангел.
   Мне не нашлось что ему ответить, да и нужно ли? Дети, так дети. Куда важнее выбраться отсюда, чем ввязываться в теологические диспуты.
   - Ты знаешь, как мне выбраться в реальность? - с надеждой в голосе спрашиваю уже у ангела.
   [Не знаю.] - честно отвечает Сариил. - [Но если вы позволите, то я с радостью выясню это для вас. Совсем рядом находится церковь, если повезет, то мои братья ангелы помогут нам. Но прежде чем мы отправимся туда, позвольте мне разведать местность, я клянусь всем святым, что не позволю больше упасть с вашей головы даже волоску.]
   Судя по нашей связи, Сариил рвался в бой, ему было стыдно за то, что он не помог в битве с Мандрагорой. Если быть честным, то я не был особо против. Чуть не сдохнув, я стал куда трепетнее относиться к своей жизни. Да и если в церкви обитают другие ангелы, то Сариилу будет легче с ними договориться. Возможно, они даже подскажут, как выбраться в реальность.
   Сжав правый кулак, пытаюсь призвать ангела, вот только вместо призыва, ощущаю неподъемную тяжесть.
   [Мастер, вы еще слабы для призыва двух слуг, для начала необходимо вернуть Алису обратно в руку.] - отвечая на свой невысказанный вопрос: - [Для этого достаточно прикоснуться к слуге.]
   Перехватив поудобнее копье, возвращаюсь с помощью рывка к Алисе. Незачем затягивать то, что можно сделать сейчас. Смотреть в глаза Алисе мне было неловко, но все же пересилив себя, как можно доброжелательней ей улыбаюсь. Мне не хотелось возвращать ее в руку, но задерживаться в изнанке было слишком опасно, я и так потерял слишком много времени впустую.
   Посмотрев на девушку, несколько извиняюще произношу:
   - Наш ангел рвется в бой, - протягивая руку к Алисе. - Не могла бы ты вернуться обратно в руку?
   Подсознательно я ожидал, что Алиса не будет в восторге от такого предложения, но она лишь послушно кивнула головой со словами:
   - Я с радостью вернусь в Мастера, - ее щеки покраснели, после чего она смущенно прикрыла лицо руками: - Пожалуйста, не стесняйтесь использовать Алису. Я ваша слуга, а вы мой господин. Нет ничего странного, если между нами возникнет тесная связь. Для меня служить Мастеру - это радостная обязанность. Если вы прикажете, то я с радостью стану вашей мозолистой рукой и всем тем, что вы захотите... - с этими словами она прикоснулась до руки, рассыпавшись облаком темных искр. Мне даже на секунду показалось, что, вернувшись в руку она сладостно вздохнула. - [Аххх... тело Мастера.]
   Застыв на секунду, я решил не думать о случившемся. Если Алиса - это часть меня, то секс с ней будет считаться онанизмом или даже чем похуже? Нет, я определенно не хочу об этом думать! Тем более, что она мне как дочь! Инцест - дело семейное. Всплыло у меня в сознании. Заткнись глупая голова, просто заткнись!
   С усилием выкинув из головы лишние мысли, отзываю крылья обратно, дабы призвать ангела. Небольшое усилие и у меня из головы появляется рука. Мгновенье и она вытягивает за собой остальное тело. Шесть белоснежных крыльев, бледная кожа, седые волосы, фигура, как у Аполлона. Совершенную внешность портил лишь рог и ожог на пол лица. Из одежды на ангеле оказалась лишь нечто похожее на ободранную тунику, которая сверху оборвалась, а снизу свисало серой тряпкой.
   Вытянув руки к небу, голос ангела разнесся над полем:
   - Я Сариил - бич божий, я вернулся, чтобы напомнить всем низшим существам, что значит ужас! Трепещите еретики и отступники! - после чего он развернулся ко мне и с поклоном произнес: - Мастер, я жду ваших приказаний.
   После столь пафосного заявления мой приказ прозвучал блекло:
   - Разведай церковь и найди информацию о девушке со смертью за спиной, - с этими словами передаю ему копье. - Если придется драться, оружие тебе может пригодиться.
   Ангел с трепетом принял копье, нежно коснувшись древка пальцами, он крепко перехватил его.
   - Я не разочарую вас Мастер! - дает он обещание, после чего взмывает в небо в направлении к церкви.
   Проводив его взглядом, я устало присел на землю. Либо я окончательно сошел с ума, либо я только что вернул в наш мир нечто настолько же древнее, насколько зловещее. Пускай Сариил почтительно со мной общался, даже в мыслях, не усомнившись в моем праве приказывать, но мне было как-то тревожно.
   К тому же я непроизвольно вспомнил, как он смотрел на меня. Его взгляд пылал фанатизмом. Если Алиса смотрела на меня с любовью, то Сариил с безграничной преданностью. Скажи я ему спрыгнуть с обрыва, он это сделает не задумываясь! Возможно, я зря себя накручиваю, но общение с ангелом оставило после себя неизгладимое впечатление.
   Подобное отношение для меня было в новинку, потому я не был уверен, как должен реагировать. У меня есть друзья, для которых я не безразличен, но такое отношение... пугало? Пугало своей бескомпромиссностью, подсознательно мне было страшно не оправдать подобное доверие.
   Не уверен, сколько я просидел и к каким мыслям бы в конце концов пришел, но от раздумий меня отвлекает вибрация сердца! Вскочив на ноги, я было подумал, что с имплантатом что-то не так, но слова Алисы одновременно успокоили и напрягли: [Враг поблизости!] - с тревогой произнесла она. - [Скорее призовите усиливающий механизм!]
   Сжав левую руку, расправляю щит, после чего совершаю частичный призыв Алисы. Ноги начинают проваливаться в землю, а я оглядываюсь в поисках врага. Темное поле ничуть не изменилось, вся та же выжженная земля. Вот только я не видел никакого монстра! Где же эта тварь притаилась? Возможно, под землей? Сделав рывок к центру поля, не медля ни секунды забираюсь на остов ржавый машины. Металл под ногами скрежетал, но держался. Хоть немного обезопасив себя снизу, продолжаю осматривать окрестности.
   Можно было бы сбежать на кладбище вслед за ангелом, но тогда я подставлюсь для внезапной атаки, до чего не хотелось бы доводить. Открытое поле в этом плане куда безопаснее. Какой бы монстр ко мне ни пришел, для начала ему придется показать себя. Подождав еще какое-то время, так ничего и не заметив:
   - Выходи и сражайся или проваливай к черту! - раздраженно выкрикиваю.
   Я было подумал, что мои слова оказались бесполезными, но спустя пару секунд из ближайшего подлеска появилась фигура. Первым на что я обратил внимание - это шикарная желтая грива и вытянутая пасть. Монстр походил на перекачанного стероидами льва, вставшего на задние лапы, причем эти самые лапы были выгнуты назад. Мускулистый торс буквально дышал едва сдерживаемой мощью, а когти на руках как бы говорили: 'лучше со мной не связывайся'.
   При виде такого монстра, мысль о побеге уже не казалась глупой. После драки с мандрагорой мне совершенно не хотелось ввязываться в новую драку с неизвестным финалом. Вытащив левой рукой Маузер, не особо целясь стреляю. Монстр с легкостью уклонился, но я и не рассчитывал попасть.
   Припомнив слова Алисы о том, что с тенью можно договориться, решаю проверить это:
   - Не подходи ближе, - с угрозой в голосе говорю. - Не знаю насколько ты силен, но я так просто не сдамся! Может, прежде чем перегрызть друг другу горло, мы немного поговорим? Что я тебе такого сделал, чтобы заслужить смерти?
   Не знаю на что я рассчитывал, скорей просто потянуть время, но неожиданно для меня лев-переросток ответил:
   - Ты вторгся на мою территорию без приглашения! - прорычал он. - Ты действительно думаешь, что можешь делать все что захочешь и тебе за это ничего не будет? Я страж этого места, любой кто нарушит покой мертвых достоин смерти!
   Несмотря на столь громкие слова он не спешил нападать. Что ж, значит поговорим.
   - Клянусь своей жизнью, что у меня даже в мыслях не было подобного! - говорю чистую правду. - Я прибыл сюда в поисках своей знакомой, как только я ее найду, сразу же уйду. Даю слово!
   Лев рассмеялся после моих слов:
   - Верить человеку? Ты должно быть шутишь! - обведя лапой перед собой. - Осмотрись, все это сделали люди! Раньше здесь жили мечты, но потом дети перестали верить в чудо. Все внезапно захотели новый смартфон или банально денег. Лишь единицы не потеряли своей чистоты, но они вынуждены скрываться, боясь, что их надежды раздавит реальность! Надежда, любовь, вера в чудо, все это теперь прячется по углам, не смея показываться на глаза!
   - А разве раньше было иначе? - с любопытством уточняю.
   - Представь себе, - прорычал лев. - Были времена, когда люди с надеждой смотрели в будущее! Сейчас же вы готовы только брать, не желая ничего давать взамен. Вы губите Изнанку, загрязняя ее отчаянием и безумием!
   - Ты знаешь, я сам от этого пострадал, - серьезно на него посмотрев. - Но разве ты сделаешь изнанку лучше, если убьешь меня? Мои родные будут скорбеть, добавляя в этот мир отчаяния. Разве этого ты хочешь?
   - Я хочу, чтобы ты убрался отсюда! - прорычал монстр. - Вас не должно было быть здесь! Но в последние годы я увидел людей больше, чем за всю остальную жизнь!
   - Ты видел других людей?! - обрадовался я. - Если ты скажешь куда они пошли, то я сейчас же покину это место!
   Глядя на Льва, я все никак не мог понять, почему он не нападает. Было видно, что он действительно хочет меня убить, но при этом он даже не попробовал сделать шаг вперед, после моей угрозы. - [Он боится тебя больше, чем ты его.] - Раздается голос Алисы в голове. Глядя на монстра, мне было трудно в это поверить. Весь его вид излучал угрозу, но при этом он решил поговорить... Неужели он и вправду боится?! Несколько шокировано спрашиваю сам у себя. Вот эта громадина состоящая из мускул, клыков и когтей?! Не, не может быть... или может?
   Лев с сомнением на меня посмотрел, но все же ответил:
   - Один улетел на самолете, второй постоянно наведывается в церковь, а третья прошла на четвертый этаж. Я все тебе сказал, теперь убирайся отсюда!
   Услышав о человеке, который посещает церковь, я вспомнил, что Давыдова насильно заманили в изнанку. Возможно, это тот ублюдок? Кто знает? Сейчас стоит подумать о другом. После ответа льва, я лишь утвердился в его трусости.
   [Надави на него.] - Посоветовала Алиса. - [Спроси, чего он боится. Вот увидишь, что этот трус не посмеет напасть.]
   'Почему ты так думаешь?' - с опаской подумал я вслух. - 'Он не выглядит трусом'.
   [Этот предатель должен был хранить воспоминания о детских мечтах, но, когда сюда пришли другие монстры, он позорно сбежал. Он не будет драться, вот увидишь.]
   Глубоко вздохнув, я все же произнес:
   - Чего ты так боишься? - с вызовом спрашиваю.
   - Я НИЧЕГО НЕ БОЮСЬ! - буквально проревел монстр, но при этом и шага в мою сторону не сделал.
   А ведь это именно он следил за мной в лесу. В какой-то момент понимаю. Следил за мной, пугал, но стоило мне его заметить, как он трусливо сбежал. Получается, Алиса права! Вдохновленный своим открытием, встаю в боксерскую стойку и отважно кричу:
   - Если это так - нападай!
   - РААААААААА! - рычит он, но все так же не сдвигается с места.
   - Да ты просто трус, - устало и намного тише, после чего во весь голос: - Что в этом месте могло произойти, что мир мечты превратился вот в это? - задаю наболевший вопрос. - Человечество не так уж сильно изменилось за последнее время, чтобы стали заметны хоть какие-то заметные сдвиги.
   - Ты можешь назвать меня трусом, я заслуживаю это, - несколько подавленно ответил лев, опустив морду вниз. - Но ты ошибаешься, мир людей уже давно катится в бездну и то, что вы нашли дорогу в Изнанку это падение лишь ускорит. То, что наверху, то и внизу. Древняя истина, которую осознавали еще древние люди. Вы же современные люди ни черта не понимаете, зато лезете своими грязными ручонками туда, куда не стоило.
   Проигнорировав его последние слова, не даю сбить себя с мысли:
   - Я спрашивал не об этом, - почесав мочку уха, - я спрашивал о том, что с тобой произошло, что ты стал трусом.
   Сжав свои лапы так, что из них начала капать кровь, лев с надрывом произнес:
   - Я предал то, что должен был охранять, позорно сбежав, позволив голодной Гидре сожрать всех моих друзей. Я не достоин жизни, но умирать слишком страшно!
   Не такого ожидал я ответа, потому не сразу нашелся что сказать.
   - Даже не знаю, что тебе сказать. Сражаясь с мандрагорой, я постоянно думал о бегстве. Эта тварь знатно меня испугала, но я не сделал этого, - задумавшись о бое, после чего начинаю размышлять вслух: - Где та грань, между отвагой и слабоумием? Представим, что ты знаешь, что ты гарантированно проиграешь. Можно ли тогда назвать свое бегство - предательством?
   [Мастер, не пытайтесь оправдать этого труса, вы сильнее его.]
   Беда заключалась в том, что я не знал ответа на этот вопрос. Еще полчаса назад я бы ответил однозначно, но побывав на грани гибели, я уже не мог осуждать льва за его бегство. Кто знает, как бы я поступил? Можно себе сказать, что ты не такой, но только проверка делом может расставить все на свои места, а я отчаянно не хотел попасть в подобную ситуацию.
   - Как предательство не назови, оно не перестанет им быть! - прорычал лев. - Полчаса, - хмуро продолжил он. - У тебя есть полчаса, после чего я приду за тобой.
   С этими словами он отправился обратно в лес.
   - Как будто у тебя хватит храбрости, чтобы напасть на меня, - хмуро покачав головой.
   - Вот и проверим... - не разворачиваясь ответил он, исчезнув среди деревьев.
   Глядя вслед трусливому льву, я решил, что не хочу проверять его угрозу. Что ж, полчаса намного больше, чем я планировал здесь провести. Будем надеяться, что мне хватит этого времени, дабы найти незнакомку.
   Кажется, я о чем-то забыл... точно! Сариил! Сжав правую руку, подсоединяюсь к зрению ангела. Картинка меняется и прямо перед моим взором появляется ствол Гатлинга, который медленно раскручивался, готовый расстрелять любого в дуршлаг. Твою мать! С замиранием сердца ругаюсь. Как Сариил мог так влипнуть за жалкие пять минут?!
  
  
  
  
  

Интерлюдия. Церковь потребления.

  Оглавление.
  
  Даже у желаний существуют свои мотивы.
  (Из дневника Артура.)
  
   Сариил парил между могил, с грустью рассматривая надгробия. За то время, пока он был изгнан, многое изменилось. Люди научились летать подобно птицам, перемещаться быстрее любого животного, уничтожать целые города одним взрывом. Довольно впечатляющий результат. Но больше всего серафима интересовали не новые открытия и достижения, а сами люди. Ему было интересно насколько изнанка стала другой.
   Подобный интерес появился отнюдь не на пустом месте. Сариил появился на свет для вполне конкретных вещей. Если люди постоянно задаются вопросом, для чего они рождены, то у серафима и мысли такой не было, он точно знал свое предназначение. Какой-нибудь дурак сказал бы, что смысл жизни - это любовь, но Сариил знал только один вид любви - подчинение, потому он никогда не думал о любви как о добродетели. Как серафим он должен был держать в узде низменные желания, не дать им стать червями, которые сожрут все до чего прикоснутся. Тяжелый и неблагодарный труд. Глядя же на могилы, он четко осознавал, что в будущем ему еще придется вспомнить былые деньки.
   Пускай Сариил потерял память, но он прекрасно помнил человеческую жадность, трусость и подлость. Эмоции, с которыми ему приходилось сражаться чаще других. Ему бы хотелось их искоренить, но люди постоянно балансируют на грани гибели. Войны, голод, болезни, несправедливость и неравенство. Все это находит отражение в изнанке. К сожалению ангелы не могли изменить реальность, но зато они могли сгладить углы, даровать надежду. Порой человеку для шага вперед не хватает самой малости - уверенности в себе.
   Людям постоянно требовалась помощь, путеводная нить на их пути, мудрый наставник, который укажет им путь среди звезд. Серафим не презирал своих подопечных, считая, что когда-нибудь они смогут встать вровень с ним. Незачем ругать ребенка за плохое поведение, если его воспитанием никто не занимался. Но и понять их стремление к получению удовольствия он также не мог. Да и вообще трудно относится к человеческим чувствам с благоговением, когда для тебя они рабочий инструмент. Рабочий инструмент, которым можно изменить мир, было бы желание.
   Наверно потому в какой-то момент Сариил решил помочь человечеству, заставить измениться - стать лучше. Но это желание стало причиной его падения. Гордыня, именно такой приговор ему вынесли его же собратья. Вот только Сариил так не думал. Много ли гордыни в желании помочь ближнему своему? И пускай этот ближний целый биологический вид, но не все ли равно?
   Какая разница между помощью одному человеку и всему человечеству? Сариил задал этот вопрос богу, вот только он все никак не мог вспомнить, какой же ответ он получил. Последнее что тот мог вспомнить, как он заживо сгорает, падая вниз.
   Низвергнутый с небес серафим на тысячи лет лишился памяти и сил. Заслуживало ли его желание помочь такого наказания? Он не знал, точнее хотел думать, что нет. Но Сариил был создан для служения, потому искал в своем приговоре смысл и не находил. Тщетная попытка разгадать замысел божий.
   Очнувшись же от столь долгого сна Сариил решил, что настало его время. Раз он вернулся, то пора бы уже человечеству перестать быть капризным ребенком и наконец-то повзрослеть.
   Именно с такими мыслями Сариил пересек порог церкви. В обители бога серафим почуял терпкий запах ладана и мертвечины. Благовония пытались исправить неприятный аромат, но сколько бы их ни жгли, вонь все равно ощущалась. Вдоль прохода были установлены деревянные лавки на которых сидели люди, по крайней мере так могло показаться вначале, если не присмотреться к прихожанам получше. На самом деле на лавках сидели изломанные мертвецы с мерзкими рожами. Именно их аромат пытались заглушить с помощью ладана.
   На месте же алтаря был установлен длинный стол, за которым сидело существо в белом парике и синем фраке. Вставная металлическая челюсть с характерным хрустом пережевывала еду, которая была представлена в большом ассортименте на столе. Вот только эта еда в основном состояла из человеческих рук и ног. Сейчас же перед монстром был установлен поднос с человеческой головой. Парочка отвратительных малышей с крыльями подобно мухам кружило рядом, ожидая приказов своего господина.
   Стоило ангелу войти в церковь, как монстр поднял на него свой взгляд, при этом выплюнув недоеденную человеческую кость.
   - Непрошеный гость подобен вору, - механическим голосом начал толстяк: - Но ты не бойся, я давно ждал возвращения света в эту обитель. Прошу, располагайся, - указав рукой на свободный стул, напротив. - Ты же не откажешь в исповеди старику? - вкрадчиво спросил монстр.
   Несмотря на то, что Сариил прибыл сюда отнюдь не для исповеди монстра, он все же согласился:
   - Если исповедь будет искренней, - готовый в любую секунду напасть, - то почему бы и нет?
   От подобных слов монстр с восторгом захлопал в ладоши:
   - Я знал! Я знал! Что наступит этот час! - после чего скинув с подноса голову на пол, он широким жестом указал на себя. - Можешь звать меня Бароном, с недавних пор я присматриваю за местными желаниями, - кивнув на зомби, - правда красавчики?
   Серафим ничего не ответил, лишь брезгливо посмотрел на стол, заваленный останками людей. Причем это была не иллюзия, порожденная желанием, а самые настоящие люди из плоти и крови.
   Барон проследил за взглядом серафима:
   - Будь как дома, - ни капельки не смутившись отрубленной головы, ранее упавшей на пол. - В конце концов, эта гниль не достойна, чтобы с ней обращались иначе! - воскликнул Барон пренебрежительно. - Должно быть сама старуха судьба свела нас вместе в этот час! Я долго думал об исповеди, даже попросил привести к себе священника, - пренебрежительный взгляд на упавшую голову, - но этот отброс не смог отпустить мне грехи! Тогда я подумал, а что если отпущение не в словах, а потрохах?! Ха-ха, ты понял? Я буквально его сожрал!
   На лице Сариила не дрогнул ни один мускул, он не выказал ни пренебрежения, ни понимания. Он просто промолчал, медленно приближаясь к столу. Копье Лонгин было зажато у него в руке, он в любой момент был готов к битве.
   Барон по-своему рассудил молчание серафима с ухмылкой продолжив:
   - Не бойся, я отпущу тебя, если ты выслушаешь мою исповедь, - широко махнув в сторону зомби. - Мои прихожане неважные собеседники, мне редко удается поболтать.
   - Говори, - все что сказал Сариил.
   Но даже такой ответ привел Барона в неописуемый восторг:
   - Чудесно, просто чудесно! - захлопал он в ладоши. - Люблю сговорчивых, - предвкушающе облизнувшись.
   Откинувшись на спинку кресла, Барон неспешно начал свою импровизированную проповедь:
   - Как далеко ты готов пойти, ради своих идеалов, ангел? Представь, что на одной чаше весов твой Бог, а на другой человечество, чтобы ты выбрал, кого бы ты спас?
   Сариил не спешил отвечать, едва ли монстра бы устроил его ответ. Он решил подождать, подкрасться поближе. Так и не дождавшись ответа, монстр продолжил:
   - Можешь не отвечать, я уже спрашивал у ангелов, все они выбрали бога. Довольно эгоистично, не находишь? Молчишь? Посмотри на моих прихожан, все они погибли - не достигнув своей мечты. Сломленные, покалеченные жизнью, они убили себя сами в надежде, что после смерти наступит покой. Вот только покой нам только снится! Всего один небольшой механизм в их голове и вот они уже подвластны моей воле! Хи-хи-хи! - мерзко захихикал он. - Разве не восхитительно? Можно ли меня назвать богом после такого?
   Барон пытался вывести Сариила из равновесия, но у него ничего не получилось.
   - Можешь не отвечать, я и так знаю ответ! - с нескрываемым самомнением. - Если бы ты услышал хоть одну мою проповедь, то ты бы понял, как часто я повторяю своим прихожанам, что это они виновны в том, что я с ними сделал! Разве виноват волк в том, что овцы вкусные? Если бы они решили сразиться со мной, то я бы уже давно был мертв! Но они приносили мне жертвы в надежде утолить мой голод. Глупцы!
   - Даже волки не убивают все стадо, - холодно произнес Сариил, - ты же не волк, а стервятник.
   Подобный ответ разозлил Барона.
   - Только глупцы пытаются оправдать свои поступки! Неудачи моей паствы - это плод их ограниченности. Разве виноват я в их трусости? Почему я не имею права их сожрать, если могу? Выживает сильнейший! Только последний дурак пытается оправдать себя, пытается выглядеть тем, чем он не является! Мы же, разумные люди, принимаем себя такими, какие мы есть. Если реальность полна зла, несправедливости и боли, а ты даже пальцем не пошевелил, чтобы все исправить, то ты все это заслужил! Они заслужили то, что я с ними сотворил!
   Впервые за время разговора Серафим показал свои истинные эмоции, с яростью сделав рывок вперед, пересекая оставшиеся расстояние до стола.
   - Твои слова полны яда, в них нет и капли раскаяния, - рывок вперед и копье протыкает живот Барона. - Для таких как ты есть лишь одно лекарство - смерть! - проворачивая копье в ране. - Тебе не стоило испытывать мою веру, я уже давно сделал свой выбор! Я выбрал людей!
   Вот только вместо предсмертного проклятия барон рассмеялся:
   - Ха-ха-ха! - не скрывая своей радости, пока копье не повредило что-то внутри и голос не сменился механическими помехами.
   Тело Барона за столом замирает, а на небольшом балкончике перед алтарем открывается ширма. Все это время настоящий монстр наблюдал за действиями серафима с безопасного расстояния, подсунув тому куклу. Настоящее тело барона напоминало механического паука на которого усадили жирного калеку в древнем мундире. В данный момент тот навел на серафима пулемет Гатлинга, зажав до упора гашетку.
   - Рабы! Убейте этого глупца! - приказал настоящий Барон.
   Именно в этот момент Сариил почувствовал присутствие своего Мастера. На его лице сама собой появилась улыбка. Пускай дело швах, но пока Мастер рядом, он преодолеет любую трудность.
   Над головой серафима появился ослепляющий нимб. В былые времена от одного его вида тени падали на колени, но сейчас он не смог бы взять под контроль такое количество зомби и их уродливого хозяина. Но там, где пасует сила, выручает хитрость. Пускай Сариил пока был слишком слаб, но он мог на краткий миг дать этим сломленным созданиям выбор. Дать выбрать кого больше всего они хотят убить.
   Первый зомби промчался совсем рядом с Сариилом, даже не подумав на него напасть. Еще секунда и перед ним образовалась целая толпа прихожан, которая прикрыла его от пуль надежней любого щита. Крупнокалиберные пули рвали на куски зомби, но их было слишком много.
   - Что вы делаете?! - с отчаянием закричал Барон. - Убейте его, а не меня!
   Один из зомби опрокинул лампаду с благовониями и в церкви начался пожар. Подобно сухим листьям доски вспыхнули от первой же искры. Казалось, что сама церковь хотела уничтожить то, что притаилось внутри. Барон еще пытался приказывать своим марионеткам, но те не слушались его, выполняя единственную оставшуюся мечту - убить своего хозяина.
   [Что здесь происходит?!] - в голове серафима раздался удивленный голос Мастера.
   - Уже ничего, - мягко произнес Сариил, разворачиваясь спиной к Барону, чтобы господин не увидел подробностей. - Уже совсем ничего.
   С этими словами он направился к выходу, а тем временем церковь уже вовсю пылала. Барон до последнего отбивался от своих сломленных слуг, но те не дали ему шанса сбежать.
  
  
  
  
  

Глава восьмая. Новые открытия.

  Оглавление.
  
  Если тебе что-то снится - это совершенно не значит, что ты хочешь это увидеть.
  (Из дневника Артура.)
  
   Присев на бампер ржавой машины, я задумчиво окинул взглядом выжженное поле. Потирая рукой шершавый металл, я пытался представить, как здесь все было устроено раньше. Если верить трусливому льву, то когда-то школа не была наполнена одними лишь монстрами. Мне было трудно представить себе это место без чудищ, но, возможно, избавившись от Мандрагоры я принес в изнанку хоть немного спокойствия.
   Интересно, а как местное пространство изменится, если зачистить его от теней? Хотя проблема не в тенях, а в человеческих мыслях, именно люди стали причиной их возникновения. Единственный способ изменить школу - это изменить сознание людей! Лезть же своим одноклассникам в голову... даже для меня выглядело крайней мерой, до которой лучше не доводить. Почему? Я бы не хотел, чтобы какой-нибудь мудак лез ко мне в голову своими потными ладошками.
   Покачав головой, перевожу свой взор на темный столб дыма на горизонте. Церковь уже догорала, оставляя после себя лишь запах гари и золу. Вспыхнув подобно спичке, она запылала за считанные минуты, сжигая монстров внутри. Сариил каким-то образом сумел заставить обитавших там зомби напасть на своего хозяина. Довольно полезная способность, мельком отмечаю.
   Посмотрев на вернувшегося ангела, мысленно вздыхаю. Его преданный взгляд прожигал во мне дырку. Я одновременно был рад, что он на моей стороне, но и одновременно опасался не оправдать его ожиданий. Я слишком мало понимал во всем этом, чтобы быть уверенным хоть в чем-то. Сейчас он мой слуга, а завтра разочаруется во мне и станет тенью... довольно опасная ситуация. Или не все так просто? Хотел бы я знать!
   В данный момент Сариил сжимал копье в руке с таким видом, будто каждый день устраивает пожар в церкви. Он не сомневался в своих поступках в отличии от меня. Мне бы хотелось знать наверняка, правильно я поступаю или нет. Даже завидно становится. Серафим был готов по первому моему слову устроить пожар, а потом героически погибнуть с моим именем на устах. Эх, если я не свихнусь от вывертов изнанки, то первым пунктом напишу у себя на лбу - не зазнавайся.
   Мне хотелось поподробнее расспросить своих слуг, но обстоятельства гнали меня вперед. Я и так проторчал на этом этаже непозволительно долго. Незнакомка могла уже уйти из школы или бесславно погибнуть. Мне совершенно не хотелось упустить свой единственный шанс выбраться из изнанки живым. Потому загнав свои страхи подальше:
   - Я так понимаю, что ты ничего не узнал? - с любопытством уточняю у ангела.
   - Простите меня Мастер, - с небольшим поклоном ответил Сариил, - но я оказался бесполезен.
   Что-то в нем изменилось, понимаю каким-то шестым чувством, но не могу понять, что именно.
   Поднявшись на ноги, с щелчком в позвоночнике выпрямляю спину. Ржавый нагрудник приятно давил на плечи плечи, даруя призрачную уверенность в безопасности. Придержав рукой кобуру с Маузером на поясе, перевожу свой взгляд на свои руки. Одна напоминала навороченный протез, а другая клешню какого-нибудь монстра. Как ни посмотри, а я изменился. Изменился внешне и внутренне. К добру ли такие перемены? Будем надеяться, что - да.
   В голове неспешно бродили мысли, я пытался придумать дальнейший план, найти способ безопасно подняться на четвертый этаж, но мысли упорно возвращались к битве с Мандрагорой. А что если незнакомку уже убили? Одному богу известно, что за монстры могут обитать на четвертом этаже.
   - Ничего страшного, - отмахиваюсь от его слов и своих мыслей, - нам нужно подняться на четвертый этаж. Есть идеи? - особо ни на что не рассчитывая, спрашиваю.
   [Пролом в небе.] - напоминает о себе Алиса. - [Он ведет на этаж выше.]
   Идея мне показалась интересной:
   - Но где мы возьмем самолет? - с сожалением покачав головой. - У нас всего двадцать минут, чтобы убраться отсюда, едва ли тебе хватит времени, чтобы его построить.
   - Есть иной способ, - задумчиво произносит Сариил, дождавшись моего заинтересованного взгляда, он продолжает: - Единение слуг, если мы с Алисой объединим силы, то нам хватит мощи, чтобы взмыть в небо.
   Внимательно посмотрев на Сариила, я заподозрил в его словах какой-то подвох. Пускай невозмутимости ангела мог позавидовать булыжник, а его лицо больше бы подошло статуе античного бога, чем живому существу, но через нашу с ним связь я смог ощутить некую недосказанность.
   - Но все не так просто? Да? - с усталой улыбкой спрашиваю. - В чем подвох?
   Мой крылатый слуга промолчал, а вот Алиса ответила:
   [Единение действительно может нас усилить, но есть риск запутаться, навсегда потерять свою индивидуальность.] - серьезно начала она. - [При других обстоятельствах я бы отругала Сариила за его поспешность, мы еще недостаточно укрепили наши узы для чего-то подобного, но с помощью священной реликвии в вашей груди шансы на успех значительно повышаются. Великий Механизм поможет нам.] - уверенно закончила она.
   [Насколько единение вас усилит?] - с любопытством уточняю.
   [По отдельности мы еще слабы, но если объединить наши силы, то получившееся существо будет сильнее нас всех. Мне трудно сейчас сказать насколько мы станем сильней, без нужного оборудования я как без рук, но серафим прав, нам стоит рискнуть. Чем быстрей Мастер вернется в реальность, тем лучше для нас всех.]
   В чем-то я был с ними согласен, но риск был слишком не оправдан. Лучше уж потерять время на поиск другого пути, чем рисковать на пустом месте. И ладно если у нас получится, а если нет? Тогда могут пострадать они сами, а я останусь без поддержки в месте, кишащем монстрами. Как ни посмотри, а оно того не стоит.
   Видимо поняв, что я собираюсь отказать:
   - Мастер, - серьезно начал Сариил, - я искренне рад, что вы беспокоитесь за нас, но порой нужно верить в свои мечты.
   - Зачем? - не менее серьезно на него посмотрел. - Зачем так рисковать?
   Ангел лишь улыбнулся, заставив почувствовать себя на секунду маленьким ребенком, который не понимает очевидных вещей. Что я упускаю? Спрашиваю сам у себя. Изнанка - это воплощение человеческих фантазий, а слуги - это наши мечты. Есть ли между этими фактами хоть какая-то связь, которая может оправдать желание серафима пойти на неоправданный риск?
   [Мастер, мы хотим вам показать, что достойны следовать за вами. Не отказывайте нам.] - раздался тихий шепот Алисы. Когда девушка вас просит подобным голосом, то вы должны либо соглашаться на все, либо бежать не оглядываясь, вот только куда ты сбежишь с подводной лодки?
   Ничего не ответив, стараюсь разобраться в ситуации. Они готовы рискнуть, чтобы спасти меня, а я не хочу рисковать. Кто из нас прав? Разумеется - я, но червячок сомнения засел где-то глубоко внутри. Изнанку нельзя мерить привычными лекалами, вполне возможно, что я действительно упускаю что-то очень важное. К тому же, со слов Алисы, мое новое сердце должно в этом помочь.
   Что станет с моими мечтами, если отказать им в их просьбе? На ум пришла гробница, в которой я обнаружил Алису. Она покинула меня, когда я перестал мечтать. Что если им действительно необходима моя похвала? Как глоток воды изнывающему от жажды человеку, они жаждут моего одобрения, не в силах его заслужить. Порой человек, стоящий одной ногой в могиле, совершает довольно глупые поступки, но иногда именно эти поступки делают нас людьми.
   Прислушавшись к стуку искусственного сердца, я буквально кожей чувствовал исходящую от него мощь. Действительно ли оно сможет помочь?
   - Да пошло оно все! - сплюнув на землю, перевожу взгляд на Сариила: - Лучше бы вам не облажаться, иначе я заставлю вас марафоном смотреть 'Дом2', после этого вы уже никогда не станете прежними! - зловеще произношу, но моя угроза не достигает цели.
   - Вы не пожалеете, - низко поклонился серафим.
   [Яху! Мастер верит в нас!] - радостно выкрикнула Алиса.
   Моя угроза их совсем не впечатлила. Я знал, что совершаю ошибку, но почему-то на душе стало легче. Впервые за время, проведенное в изнанке, я оказался на своем месте. Какая разница что тебя ждет за поворотом, если тебя окружают друзья?
   - Что мне нужно делать? - как можно невозмутимее спрашиваю, стараясь не нервничать.
   - Мы сделаем все сами, Мастер, - обволакивающими нотками успокоил меня серафим.
   [Но прежде стоит вернуться обратно к коллектору, там самая удобная точка для старта.] - добавила Алиса.
   Похоже у меня не осталось особого выбора, подвожу я итоги. Хотя был ли выбор вообще? Путь назад заблокирован, и я совсем не уверен, что мне удастся найти другой. Драться же с трусливым львом... как-то совсем не хотелось. И дело было даже не в страхе смерти, а в бессмысленности этой битвы. Вот убью я его и что? А ничего, сам себе отвечаю, вот совсем ничего.
   Покачав головой, протягиваю руку к Сариилу, тот понятливо передал мне копье, а сам рассыпался облаком искр. Перехватив копье поудобнее, в последний раз смотрю на горящую на холме церковь. Черный дым зловеще нависал над третьим этажом.
   Изнанка не переставала меня удивлять. Казалось бы, дно достигнуто, но, нет, она с мастерством опытного фокусника преподносит мне нечто новое. О чем я сейчас? То, что я успел рассмотреть в церкви, меня сильно насторожило. Кто-то специально загоняет в мир тумана людей, а потом скармливает монстрам! Я еще долго не забуду стол, заваленный останками людей, пускай даже лишь мельком рассмотрел блюда на нем.
   В голове сам собой всплыл образ Давыдова, он должен был стать следующей жертвой. Заслужил ли учитель подобной участи? Определенно - нет. Говнюк, который все это устроил должно быть возомнил себя богом, раз решил, что может играться с человеческими жизнями. Пожалуй, стоит быть осторожней с людьми, которых я встречу на своем пути в школе. Как минимум один из них убийца. Не было печали!
   Напоследок достав чудом уцелевший телефон, включаю камеру. Если ей верить, то я сейчас стоял посреди коридора, а в стороне, где горела церковь, располагался кабинет завуча. Совпадение? Не думаю, неужели весь третий этаж - это порождение сознания Ольги Владимировны? Хотя не обязательно, но спиной к ней лучше не поворачиваться, а то мало ли.
   Убрав телефон в карман, решаю не оттягивать неизбежное. Совершив частичный призыв своих слух, делаю прыжок вперед. Земля стремительно удалялась, оставляя за собой поле битвы. Кто знает, вернусь ли я еще сюда? Хотя зачем мне сюда возвращаться? Подлавливаю себя на некоторой несостыковке своих мыслей. С одной стороны, мне безумно хотелось выбраться отсюда, а с другой я ощущал себя словно маленький ребенок, который нашел закрытую шкатулку с надписью - не открывать.
   Мне хотелось открыть эту шкатулку, вот только, что если ей окажется шкатулка Пандоры? Вещь, которую действительно лучше не трогать. Вот только не успев этого заметить, я по уши увяз в изнанке. Мне действительно хотелось раскрыть все ее секреты. Окунуться в это безумие, позволить ему вытолкать себя на самый верх. Узнать, чего я стою на самом деле, понять, кто я такой.
   Подпрыгнув достаточно высоко, расправляю крылья, после чего три раза бью левой рукой перед собой. Рывок и мир вокруг вновь смазывается, становясь не более чем подделкой лишь похожей на реальный мир. Вот только подделка иногда может быть в сто раз честнее, чем реальность. Здесь человеческие мысли становятся материальными, показывая себя во всей своей красе. Какую-бы маску ты не натянул на лицо, а изнанку тебе не обмануть.
   В кратчайшие сроки, преодолев расстояние до коллектора, приземляюсь у опрокинутой решетки, где ранее скрылось пугало. Возможно, там есть проход на четвертый этаж, но в данный момент я даже толком спуститься не смогу. А долбить руками бетонную стену такое себе удовольствие.
   - Что дальше? - облизнув губы, уточняю.
   [Доверьтесь нам Мастер. Великий механизм укажет нам путь!] - решительно сказала Алиса.
   [Позвольте вере в нас укрепиться в вашем сердце.] - мягко произнес Сариил.
   Прикрыв глаза, стараюсь расслабиться, дав сделать своим слугам то, что они хотели. В голове же бродили мысли об изнанке. Мне не хотелось верить в то, что в человеческих головах обитают одни лишь монстры. Почему на своем пути я не встретил ни одной доброй тени? Возможно, дело в самой школе, а точнее в том, кто обитает здесь? Ведь когда я бродил по туманному городу все здания выглядели нормально, пускай я не мог их толком рассмотреть, но только школа столь кардинально отличалась.
   В какой-то момент я почувствовал озноб по всему телу, будто на меня подул холодный ветер. Пронизывающий до костей, желающий лишь одного - моей смерти. Вот только дело было отнюдь не в ветре! Совсем не в нем. Сконцентрировавшись на своих ощущениях, буквально кожей чувствую, как два сознания пытались стать одним. Не уверен, как это лучше описать, но у меня в теле будто кто-то неведомый пытался смешать воду с маслом. Заведомо невозможное действие.
   Мои слуги пытались слиться, но у них ничего не получалось. Им чего-то не хватало. Между ними словно была какая-то стена... и этой стеной был я! С удивлением понимаю. Пускай я согласился на их просьбу, но одного согласия было мало, нужно было сделать выбор: доверяю ли я своим слугам или нет? Как до того жирафа до меня дошло, почему они так отчаянно просили об единении. Ведь для успешного единения мало одного согласия, нет, для успешного единения было необходимо, чтобы мастер принял их в своем сердце!
   Дилемма дикобразов. С усмешкой вспоминаю название причины, почему они не могли стать одним целым. Это метафора в психологии, с помощью которой описывают присущее людям противоречие, возникающее в межличностных отношениях. 'Если они будут сильно сближаться, то они уколют себя иголками, они должны общаться на расстоянии боли'. Вспоминаю цитату из Евангелиона. Как близко я готов подпустить к себе другого человека, не боясь, что по моей душе пройдутся грязными сапогами? Ведь удар в спину от того, кому ты доверяешь, намного больней.
   Мне хотелось думать, что мои слуги никогда меня не предадут, но действительно ли так будет? Не настанет ли момента, когда наши пути разойдутся? Мне внезапно вспомнились слова Алисы о том, что порой свои мечты нужно отпускать. Довольно мудрые слова, но я был слишком жаден для чего-то подобного. Мы только встретились, почему я сейчас должен думать о расставании? Это довольно жестоко.
   Если быть откровенным, то я рос довольно избалованным ребенком. Считал себя пупом земли, не воспринимал чужого мнения, часто капризничал. Не то чтобы с тех пор что-то особо изменилось, но после смерти отца мне будто со всего маха ударили по мозгам. Я стал больше думать о вещах, которые мне даже в голову бы раньше не пришли. Например, зачем жить, если все равно умрешь? Что бы ты не делал, а конец всегда будет один.
   Мне не нравилась боль, наверно поэтому я стал дистанцироваться от людей. Стоило хоть кому-то заглянуть мне в душу дальше зоны комфорта, как я инстинктивно отталкиваю его. Глупо, знаю, но такой уж я человек. Только с Морозом у нас долгое время сохраняются дружеские отношения, но на этого болвана невозможно злиться. Как-никак мой единственный друг. Готов ли я впустить в свое сердце кого-то еще? Определенно - нет, но Алиса и Сариил особый случай. От них зависела моя жизнь! Слышишь глупое сердце? Откройся!
   Разозлившись на свою нерешительность, громко выкрикиваю:
   - Единение! - после чего чувствую, как кожу начинает покалывать.
   Подняв руки к лицу, вижу, как они становятся нормальными! Черная рука быстро светлела, а механическая с каждой секундой все меньше походила на протез. В какой-то момент покалывание становится сильней, а я начинаю расти вверх! Одежда трещала не в силах выдержать нагрузки, нагрудник скрипел, а руки стремительно увеличивались в объеме. Достигнув в росте метров двух, ощущаю в своем теле невероятную мощь. Казалось, что стоит мне ударить кулаком по земле, как она тут же расколется на две половинки.
   Сконцентрировавшись на своем теле, я ощутил присутствие чужого сознания. Это была уже не Алиса с Сариилом, а кто-то другой. Механическое сердце в груди в какой-то момент начинает гудеть, будто электрическая будка, а по телу проходит горячая волна. - [Я Кронос, порожден твоими желаниями и душой.] - Раздался в голове скребущий сознание голос от которого хотелось закрыть уши. - [Ты еще слишком слаб, чтобы выдержать мое присутствие, поспеши.] - Голос одновременно принадлежал ребенку, юноше и старику. Какофония этих голосов оглушала,
   - Ха! - присев, из всех своих сил отталкиваюсь от земли. - БАХ! - после чего со звуком взрыва подлетаю вверх.
   Небо стремительно приближалось. Ветер свистел, играясь с волосами, а моя кожа трещала по швам не в силах выдержать мощи слуги. Кто бы не получился в результате слияния Алисы и Сариила, но его мощь подавляла. Я ощущал себя надутым шариком, который вот-вот лопнет. Назвавшийся Кроносом одним своим присутствием в моем теле мог меня убить. Если я выживу, то стоит быть осторожней со слиянием слуг!
   Посмотрев на пролом, я понял, что промахнулся, перелетев его! В груди сразу же появился ком, а в голове промелькнуло, что похоже я умру девственником. Интересно, а девственникам положена льготная путевка в рай? Черт! За оставшиеся пару секунд перед столкновением я успел подумать о всякой банальщине типа: не стертая история просмотров в браузере и секретной папке со всяким разным, которую мать не должна увидеть.
   - Ааааааааааааааа! - укрыв голову руками кричу.
   Пробив головой искусственное небо, с треском влетаю внутрь. Упав на кусок скалы подобно мешку с картошкой, замираю, чувствуя, как тело возвращается в норму. Жар в груди с каждой секундой становился все меньше, а присутствие Кроноса исчезло. Единение оказалось разорвано, вернув души Алисы и Сариила в норму. Не веря в свою удачу, осматриваю свое тело.
   - Я жив?! - неверяще сам себя спрашиваю. - Я ЖИВ! - счастливо кричу на миг забыв об опасности изнанки.
   Впрочем, моя радость не продлилась долго:
   - БАМ! БАМ! БАМ! Раааааа! - где-то поблизости было слышно звуки борьбы и рев чудовища.
   Сил удивляться подобному у меня уже не было. Будто в ответ телефон в кармане начинает шипеть.
   - Моя голова пронзила небеса, - обессиленно шепчу. - Кха-кха! - закашляв от поднятой моей дурной головой пыли.
   Немного придя в себя, первым делом осматриваюсь. Я лежал на какой-то скале, в небе темнели черные тучи, а где-то поблизости были слышны звуки драки. Скала, на которой я прилег, заметно подрагивала. Чтобы ни происходило совсем рядом, но там должно быть весело. Несмотря на мою мнимую готовность к драке, соваться туда совершенно не хотелось. Не после пережитого буквально пару секунд назад.
   Невесело улыбнувшись, сжимаю кулаки. Сариил вместе с Алисой распались на кучу мелких осколков, не выдержав мощи слияния. Было такое ощущение, что даже для них сила Кроноса оказалась сюрпризом. Хм, где-то я уже слышал это имя! Точно! Это же титан из древнегреческой мифологии, который мог управлять временем! Вот только в этот раз я не смог выдержать даже капли его силы. Насколько же он силен?
   - Черт, так и знал, что не нужно было соглашаться... - мрачно бормочу.
   Хотя не все так уж плохо: я жив, перебрался на четвертый этаж, плюс узнал о том, что, если все совсем будет плохо, можно будет призвать Титана. Как ни посмотри, а это невозможно назвать неудачей. Да, Сариил с Алисой не смогут мне какое-то время помочь, но я не маленький ребенок, которого нужно водить за ручку. Выкручусь как-нибудь... не успел я поднять себе настроение, как мир вокруг расплывается.
   Я парил среди звезд, а вокруг плыли мои братья и сестры, соединенные одной сетью. Наш объединенный разум пел гимн мощи человеческого разума. Мы были вместе, мы были непобедимы. Корабли размером с луну бороздили космос, приближаясь к конечной точке полета. К прорехе в пространстве, к порталу между измерениями.
   Нас уже встречали. Корабли с неестественными очертаниями, ломаными линиями фюзеляжа, один вид которых сводил с ума. Корабли врагов были живыми, вот только эта жизнь больше напоминала агонию умирающего. Подобно кадавру, которого собрали из разных частей, они не должны были существовать. Если корабли людей были изящными и красивыми, то корабли врагов вызывали тошнотворное желание проблеваться.
   Началась битва, которую нельзя проиграть. За спиной была жизнь целой вселенной. Некуда было отступать, нельзя дать врагу укрепиться, необходимо закрыть портал. Все знали, что стоит на кону, потому поверженные суда прикрывали еще целые корабли, даже не думая о спасении. Вот только, сколь бы отчаянно ни дрались люди, они проиграли. Тогда самый большой дредноут принял решение протаранить собой брешь.
   В рубке гибнущего дредноута осталась лишь одна живая душа, все остальные люди погибли от мощного Пси удара. - [Я не справилась отец!] - Было последней осмысленной мыслью Алисы, прежде чем ее разорвало на части перегрузкой. - [Да спасет нас всех Великий Механизм!] - Раздалось в вечности.
   - Кха! - Очумело прихожу в себя. - Что это такое было?! - Пытаясь переварить увиденное. Это воспоминания Алисы, доходит до меня. Единение не прошло бесследно, я получил часть воспоминаний своей слуги. Да и память Сариила стала четче. Ковыряясь в своей черепушки, я обнаружил целый блок образов, которые просто физически не могли мне принадлежать. Воспоминания можно было разбить на две части: знание о механике и способы контроля теней.
   Целую вечность назад я пытался найти способ активировать радио, теперь же я точно знал, что шипение телефона не более чем остаточный сигнал от действия теней. Если кратко, то слуги могли вибрировать с определенной частотой, тем самым влияя на изнанку, телефон улавливал эти сигналы, но не мог расшифровать.
   - Поздравляю Гарри, ты в полной жопе, - с этими словами осторожно поднимаюсь на ноги.
   То, что в изнанке существует магия, меня совершенно не удивило, не после увиденного ранее. Но одно дело догадываться, а другое точно знать. С одной стороны, данное знание заставило мое сердце усиленно биться в предвкушении, а с другой опасаться монстров еще больше. Та же Суккуба смогла взять уголька под контроль, кто знает, какие виды магии еще существуют.
   Встав на ноги, я понял, что нахожусь на какой-то горе. Внизу у подножья можно было разглядеть деревья, а вверху виднелась громада вулкана, из которого не прекращаясь валил дым. От созерцания видов меня отвлек упавший камень позади. Уже привычно совершив частичный призыв, не разворачиваясь делаю кувырок в сторону. Данное действие вышло настолько инстинктивным и естественным, что мне стоило задуматься о своих нервах.
   Перехватив в прыжке копье, активирую щит в руке, готовый к битве, вот только позади оказался не монстр, а человек. Незнакомец с любопытством меня разглядывал. Пройдясь взглядом по моим крыльям, он с удивлением уставился на мое лицо. Он точно меня узнал, вот только я впервые его вижу! Или нет? Кого-то мне он напоминает...
   В ответ столь же нагло рассматриваю незнакомца. На нем был надет темный плащ, того же цвета костюм под ним, но больше всего внимания привлекало раскрашенное белой краской лицо. Темные и белые линии грима вырисовывались в белый череп, а желтые глаза будто пытались прожечь во мне дыру. Незнакомец выглядел так, будто только что сбежал с костюмированной вечеринки. Пускай он не выглядел агрессивно, но зная изнанку, я ожидал самого худшего.
   - Полегче братан, - произнес тот голосом Мороза. - Так и навернуться можно!
   Настороженно опустив копье, вглядываюсь в черты лица человека перед собой. Несмотря на тучи и отсутствие нормального освещения под белым гримом безошибочно угадывался Павел. Так все-таки это он был на самолете, устало отмечаю. Стоило быть готовым к чему-то подобному, если я как-то попал в изнанку, то кто угодно мог попасть сюда.
   - Это действительно ты? - настороженно спрашиваю.
   - Если не веришь, то я могу сказать какая порнуха тебе больше нравится, - насмешливо ответил тот.
   - Не стоит, - сухо останавливаю его. - Только ты можешь думать о бабах, когда где-то поблизости воет монстр.
   - Все лучше, чем трястись от страха, - отмахнулся Мороз. - Слушай, я все понять не могу, ты что подрос? С каких пор ты выше меня?! - возмущенно произнес он, подходя ближе.
   - То есть крылья у меня за спиной тебя не смущают? - насмешливо качаю головой.
   - А должны? - вполне искренне удивился Павел.
   Почесав щеку, наблюдаю, как этот клоун подойдя вплотную начинает мерить наш рост. Подойдя с боку, тот провел рукой над нашими головами. Когда его рука уперлась мне в висок, Мороз не терпящим возражения голосом произнес:
   - Снимай ботинки! - хмуро разглядывая свою руку.
   - Зачем? - уже во все лицо улыбаюсь, чувствуя, как меня начинает отпускать. Павел временами ведет себя как самый настоящий мудак, но его способность оставаться невозмутимым даже в самой плачевной ситуации, меня всегда вдохновляла.
   Тем временем Павел с раздражением убрал руку в карман, опустив взгляд на мои ботинки. Нагнувшись, он приподнял штанину, чтобы точно убедиться, что с обувью у меня все в порядке.
   - Так нечестно! - со вздохом произнес он. - Если я когда-нибудь затащу тебя в свою группу, мне придется уступить тебе место в центре на снимке всей группы. Вот какого хрена ты вырос?
   - Так получилось, - со смешком в голосе. - Ты знаешь, что там происходит? - кивнув в сторону воя монстра и звуков взрывов.
   - Да-а-а, - с досадой в голосе, - та бешеная сука, которая меня отоварила раньше, пытается убить ебаку размером с девятиэтажку. Уже целый час там возится, я предлагал помочь, но та отказалась.
   Рассматривая Мороза, я пытался понять, через что ему пришлось пройти, чтобы попасть сюда. Я не верил, что прогулка по изнанке для него прошла без последствий. Нарисованный на его лице череп едва ли возник на пустом месте, если вспомнить, как я заполучил Изи, то Морозу как минимум раз пришлось сразиться с тенью. Интересно, какой у него слуга?
   Внезапно совсем рядом раздался недовольный голос, который заставил меня вздрогнуть:
   - Скорей самка тебя просто прогнала, ей надоело соскребать твои мозги с одежды! - с подколкой в голосе.
   Там откуда пришел Мороз на камне сидел черный ворон, который с интересом разглядывал нас. Темное оперение, синий рисунок на спине от которого исходил пар и светящиеся глаза. Добавьте сюда то, что ворон был размером с человеческую голову и вы поймете, почему я при виде его схватился за копье. Вот только Мороз даже не развернулся в сторону птицы, потому я также не спешил нападать.
   - Замолчи уже глупая ворона, - не поворачиваясь к ворону произнес Павел, словно они уже давно знакомы.
   - Я ворон, - с достоинством ответил он. - И если я глупый, то в твоей голове вакуум! Хотя ты меня уже заразил своей тупостью, я до сих пор не могу понять, как ты уговорил меня помочь.
   - Ой, да брось, - проворчал Мороз. - Ты весь путь не затыкался, а тут вдруг строишь из себя саму невинность?!
   Ворон горделиво задрал голову кверху:
   - Мы, вороны, славимся своей мудростью, - с чувством собственного достоинства. - Ты должен ценить слова, сказанные мной, не каждую обезьяну станет учить столь мудрый хозяин как я.
   - Хозяин? - с любопытством переспросил я у ворона. - Разве Павел не твой Мастер?
   Мороз в этот момент старался сделать вид, что его совсем не волнуют слова ворона, но я знал его слишком хорошо, чтобы его безразличное лицо могло меня обмануть.
   - Да за кого ты меня принимаешь?! - напоказ обиделся он. - Кто тут слуга, а кто господин, стоит еще посмотреть. Откровенно говоря, вы не похожи на умудренных опытом людей. Слишком наивны и доверчивы, к тому же потерялись в изнанке. Без мудрого меня вам не выжить, - задумавшись на секунду, - либо выжить, но остаться все теми же невеждами! Да вас обмануть, как ребенку в мороженое насрать! Плевое дело!
   Внимательно выслушав Ворона, я уточнил:
   - Мудрый Ворон, - птица, услышав такие слова, от удовольствия прикрыла глаза, - не подскажите ли вы, как нам выбраться в реальность?
   - Без понятия, - немного смущенно, - но когда узнаю, непременно сообщу!
   - Да он просто бесполезен, - злорадно напомнил о себе Мороз.
   - Я буду мудрым и сделаю вид, что ничего не слышал, - наклонив голову и пару секунд обдумав слова Мороза: - Хотя не удивляйся потом желтому пятну на своей подушке.
   Переведя взгляд с птицы на Павла, я отчетливо понял, что перебранка доставляет обоим удовольствие, но ни один из них никогда этого не признает. Два сапога - пара, с ухмылкой отмечаю. Порой для того, чтобы стать друзьями, вам необходимы годы общения, а иногда хватает пары фраз. В случае же со слугами, думается мне, мы просто обречены стать ближе.
   Всматриваясь в ворона, я решил проверить кое-что. Вытянув Изи вперед, прошу руку сменить мое зрение. Небольшое усилие и окружающий мир сменяется разноцветными кляксами. Гора становится скоплением разноцветным фигур различных размеров и форм. А прямо передо мной на коричневом квадрате сидел темно-синий овал. Овал был наполнен гордостью и холодом. Чем больше я всматривался, тем больше понимал, как устроены слуги.
   Представьте себе организм, который полностью состоит из темной материи. Как таковая темная материя не имеет четкой формы, но стоит ей соприкоснуться с человеком, как она начинает подстраиваться под носителя. Чем-то все это напоминало связь матери и еще не родившегося ребенка. От Ворона в сторону Мороза шла невидимая обычным зрением нить, которая соединяла Мастера и Слугу.
   Я не мог разглядеть более тонкое взаимодействие, но уже увиденного было достаточно, чтобы понять, что слуги будут до последнего защищать своего Мастера, поскольку без него они начинают терять свою целостность. Попробуйте вынуть фундамент у дома, и вы поймете, о чем я говорю. Люди для теней были тем самым фундаментом, который позволял им существовать. Копируя своего носителя, тени так же бонусом получали жажду к жизни...
   - Порой видя больше чем остальные, ты не замечаешь самого главного, - перехватив мой взгляд, произнес Ворон, после чего хлопнув крыльями: - Ладно воробушки, настало время научить вас уму-разуму...
   В ответ Мороз заткнул уши со словами:
   - Кто-нибудь спасите меня от нотаций! - явно не желая слушать своего слугу. - Какой смысл сейчас хоть что-то обсуждать? Пока Щука не наиграется в солдатики мы не выберемся из этой задницы!
   - Щука? - осторожно переспрашиваю.
   В ответ Павел лишь развел руками:
   - Она так представилась, - поморщившись: - И не в коем случае не называй ее сукой... ее реакция тебе не понравится.
   Судя по лицу Павла незнакомка его успела 'приласкать'.
   - Я запомню, - понятливо киваю, решив спросить: - Как ты вообще попал сюда?
   - Да много чего произошло... - с дурацкой улыбкой произносит он, явно не желая говорить.
   Глядя на своего единственного друга, я пытался понять через что ему пришлось пройти.
   - Твой друг сохнет по божественным сиськам, подобно подростку, впервые увидевшему журналы для взрослых, - злорадно произнес ворон.
   Павел мгновенно изменился в лице, смутившись своей реакции он гневно закричал:
   - Заткнись глупая птица! - с кулаками набросился он на своего слугу, но ворон предусмотрительно взлетел в небо перед этим.
   - Не видать тебе сисек Реи как своих ушей, - продолжил тот дразнить Мороза.
   - Рррр, только спустись, я выщипаю у тебя все перья! И станешь ты не гордым Воронам, а голой курицей! - угрожает мой друг своему слуге.
   Вот только Ворон лишь злорадно каркал и не думая спускаться вниз. Глядя на перепалку, я задался вопросом кто такая Рея, и почему мой друг так смутился упоминания ее имени? Неужели Ворон прав? Мой локатор горячих цыпочек буквально завыл, я просто не мог пройти мимо подобной информации.
   Подобно волку увидевшего лакомую дичь, я как можно невозмутимее спросил:
   - Та-ак, - почувствовав горячую информацию, предвкушающе потираю руки, - неужели ты не расскажешь своему братану подробностей?!
   Мороз обречено на меня посмотрел, всем своим видом обещая небесные кары своему слуге.
  
  
  
  
  

Интерлюдия. Пернатое чудо.

  Оглавление.
  
  Потерявшись во сне, не робей, смело вновь ложись спать!
  (Из дневника Артура.)
  
   Мороз пробирался сквозь кусты, стараясь побыстрей найти суку, которая унизила его перед единственным другом. Павел не сильно-то понимал почему его ударили, он не сделал ничего плохого, он всего лишь хотел познакомиться. Мороз никогда не считал себя экспертом в человеческих взаимоотношениях. Потому выстраивал свои взаимоотношения с одноклассниками на взаимной выгоде. Вы не трогаете меня, а я не обращаю внимание на вас. Помогли - получите ответную услугу. Ударили... будьте готовы к неприятностям!
   Так уж получилось, что его мать погибла при родах, а у отца постоянно не хватало времени на своего сына. Так что, сколько он себя помнил, его окружали незнакомые люди, которым платили за то, чтобы за ним присматривали. Ситуацию усугубляли постоянные переезды. Отец был военным, его частенько перебрасывали на новые места, а вслед за ним хвостиком путешествовал Павел. В свои шестнадцать лет он исколесил всю страну, побывал в закрытых городах, облазил больше военных баз, чем многие военные видели.
   Наверно потому у него почти не было друзей, их ему заменила музыка. В детстве его няни постоянно ставили лунную сонату, чтобы не слышать его криков. Стоило Павлу услышать музыку, как он успокаивался, начинал чувствовать себя лучше. Любовь к музыке прошла через всю его жизнь путеводной звездой, которая не давала ему опустить руки. Когда он повзрослел, Мороз решил создать свою собственную группу. Идея настолько захватила его, что он стирал пальцы в кровь учась играть на гитаре.
   Когда отца наконец-то повысили и дали ответственную должность, они осели в крупном городе. Тогда у Мороза впервые появилась возможность завести друзей и заняться любым делом всерьез. С друзьями у Павла не ладилось, он вечно ввязывался в неприятности из-за чего у него возникла довольно неприятная репутация, которая отпугивала всех потенциальных друзей. У него было довольно много знакомых и приятелей, но какой в них смысл? Они предадут при первой же возможности.
   Он до сих пор отчетливо помнил, когда впервые познакомился с Ковалевым. Он шел в столовую, когда увидел парней, которые с хохотом что-то прятали. Дождавшись, когда они уйдут, Павел проверил тайник. Не самая дешевая модель телефона лежала на подоконнике в цветке. Покачав головой, он забрал девайс планируя его продать на ближайшей барахолке.
   Вернувшись домой после школы он первым делом полез в телефон. Подборка музыки на флешке его приятно удивила. Одноклассники Мороза плохо разбирались в музыке, слушая всякую ерунду, потому человек с хорошим вкусом его заинтересовал. Как-то незаметно для себя он прочитал все СМС, забрался в аккаунты социальных сетей, просмотрел фотографии... в себя он пришел уже вечером, когда с работы вернулся отец.
   Мороз долго думал, почему он залез туда, куда не следовало. Размышляя на эту тему, Павел заснул. На следующий день он нашел владельца телефона и вернул тому девайс. А после школы Павел нашел тех парней, которые спрятали телефон и избил. Артур каким-то образом узнал о произошедшем, буквально через несколько дней выловив Павла, когда тот дежурил в столовой. Ковалев предложил сходить вместе с ним в кафе его матери, угостить за возвращение телефона. Мороз не особо думая - согласился. С тех пор они лучшие друзья.
   Потому для Павла было важно не упасть лицом в грязь перед Ковалевым. Дружба-дружбой, но у него была своя гордость. Удар от незнакомой девицы при его лучшем друге он воспринял подобно плевку в лицо, из-за чего был жутко зол. Рыская по улицам в ее поисках, он не представлял, что с ней сделает. Незнакомка должна была ответить за свой поступок!
   Увлекшись своими поисками Мороз пропустил начало уроков. Когда он это понял, Павел решить прогулять сегодня школу, вернувшись обратно домой. Каких-то особых мыслей в голове у него не было. Ему хотелось исчезнуть из этой дерьмовой реальности или чтобы на город упала ядерная бомба. Раз и все проблемы как рукой сняло. Углубившись в свои мысли Мороз не сразу заметил изменения, произошедшие вокруг.
   В себя его привел громкий взрыв:
   - БАААААМ!!! - где-то поблизости что-то взорвалось.
   Павла сбило с ног ударной волной. Упав на асфальт, он ошалело вертел головой, не понимая, что произошло. Теракт? Было первой его мыслью, пока он не поднял взгляд к небу. Где-то вдалеке завис белый гриб... а девятиэтажка напротив сложилась внутрь, став похожей на гору строительного мусора, а не на жилое помещение. Если там кто и выжил, то их ждет мучительная смерть от обезвоживания и радиации.
   Мысль, что он тоже долго не протянет, заставила Павла действовать. Умирать ему совершенно не хотелось. Потому он не стал сидеть на месте. Вспомнив еще советские инструкции по поводу ядерной войны, он также вспомнил карту бункеров. Многие из них наверняка заброшены или проданы частникам, но особого выбора у него не было. Радиация его убьет намного быстрее чем он успеет выбраться из зоны поражения. А так, если повезет, то он протянет еще какое-то время.
   Он не знал, что произошло, но выяснять это лучше в безопасном убежище. Рванув из всех своих сил вперед, он помчался к ближайшему бункеру. Он мчался по улочкам города, не замечая странностей, происходящих вокруг. Казалось бы, совсем рядом взорвалась ядерная бомба, а на улице совершенно не было людей, которые пытались бы сбежать из города.
   Спустя пару минут Мороз бежал уже посреди густого тумана, временами не понимая, что творится всего в паре метров от него. Проходя мимо очередных развалин Павел услышал мольбу о помощи:
   - Помогите! - раздается встревоженный голос старушки. - Пожалуйста, кто-нибудь помогите!
   Замерев на секунду, Павел представил, как будет тащить на себе немощного старика через радиоактивный и разрушенный город. Покачав головой, он без особых угрызений совести прошел мимо. Кому-то подобные действия могли бы показаться мерзкими, но парень прекрасно понимал, что он не сможет спасти старушку. Максимум что он мог для нее сделать - это позже послать за ней спасателей, конечно, если такие вообще найдутся. Могло так статься, что песец настал всему миру. В таком случае он тем более никого не спасет, да и сам не протянет долго.
   Уже пройдя какое-то расстояние от места завала старушки, он услышал странный шорох и звук падающих камней. С удивлением развернувшись, Мороз увидел приближающуюся к нему фигуру. Неужели бабка смогла выбраться из завалов? Успел он подумать, прежде чем разглядел фигуру поближе. Представьте себе раздутую, словно воздушный шарик, жирную бабку, которая опустив голову, неестественно двигалась вслед за вами. Представили? А теперь добавьте сюда запах тухлятины и звук, как будто что-то с нее капает на пол.
   - Почему ты мне не помог? - первой решила заговорить старуха. - Тебя разве не учили, что старших нужно ува-АЖАТЬ?!
   Последние слова она уже визжала. Все происходящее Павлу чертовски не понравилось. Сумасшедшая старуха наводила жути похлеще фильмов ужасов. Наверно потому он не стал отвечать, ломанувшись дальше по улице.
   - ВеР-Р-РнИсЬ, - закричала бабка. - ПоЛуЧи СвОе НаКаЗаНиЕ!!!!
   После чего послышался отвратительный чавкающий звук и громыхание шагов. По звукам Мороза преследовал настоящий слон, а не толстая старуха. От топота бабки асфальт под ногами вибрировал! Павел не стал останавливаться и проверять, что там случилось со старухой и кто за ним гонится. Вбежав пулей в ближайшую подворотню, лишь каким-то чудом, не переломав себе ноги на завалах, ему удалось оторваться от преследователя.
   Вот тогда-то Мороз понял, что вокруг происходит нечто странное. Размышления не заняли у него много времени. Достав из кармана телефон, он разблокировал экран привычным движением пальца. Павел уже собирался нажать на ярлык контактов, как заметил перечеркнутый значок. Индикатор сотовой связи показывал, что сеть не найдена. Данному факту Павел уже ни капли не удивился, дерьмовый день плох во всем. На всякий случай перезагрузив телефон, Мороз убедился в нежелании телефона ловить сеть.
   - Дешевый кусок мусора! - со злостью произнес он, а ведь у него была не самая дешевая модель.
   Вот только ему не стоило громко кричать. После его крика где-то поблизости послышался звук цоканья когтей об асфальт. Как на зло он сам себя загнал в тупик, дорогу впереди заблокировало разрушенное здание. Звук приближался, схватив арматуру, валяющуюся в развалинах ближайшего здания, Мороз стал ждать. Он не привык бегать от неприятностей, потому собирался жестко ответить любой мерзости, которая решит на него напасть.
   К этому моменту он уже понимал, что вокруг происходит нечто странное, помимо ядерного взрыва, разумеется. Вот только Павел и представить себе не мог насколько глубока кроличья нора.
   С какой-то неотвратимостью из темноты появилось нечто. Вытянутая и сплющенная голова в форме спойлера у машины, красная кожа, плавник на спине и мощный хвост. Поначалу Мороз подумал, что чудище плывет над полом, но совсем скоро заметил мускулистые лапы, которые заканчивались острыми когтями. Чудовище походило на акулу молот, но при этом каким-то непонятным образом выбравшуюся на берег.
   Молото-пес, как он прозвал монстра, водил головой из стороны в сторону, будто принюхиваясь к чему-то. Его глаза по бокам головы обшаривали местность. До Павла донеслось слабое электрическое потрескивание, по коже существа будто проходил электрический разряд. Павел сжал арматуру, прекрасно понимая, что бежать уже поздно, а итог битвы с монстром ему вряд ли понравится. Но несмотря на свой страх, он не позволил эмоциям взять вверх. Если ему суждено здесь умереть, он планировал подороже продать свою жизнь.
   В свое время Мороз увлекался кодексом самураев, пока не понял, что воин не должен в каждой битве стремиться к смерти, он должен сделать все, чтобы победить! Наверно потому Павел решил напасть первым. Если ты в любом случае проиграешь, то сомни врага, сделай так, чтобы в следующий раз он побоялся напасть.
   Нацелившись на глаза молото-пса, он встал в стойку дзёдан подняв железку над головой. Тварь заметила его движение, резко развернувшись в его сторону. Сделав шаг вперед, парень спровоцировал монстра к атаке. Вот только чудовище совсем не ожидало, что жертва окажется с клыками. Стремительное движение арматуры и глаз молото-пса оказался проколот.
   - Раааааа! - взвыл монстр.
   Лишь чудом увернувшись, Мороз злобно ухмыльнулся, не позволяя себе расслабиться. В очередной раз подняв над собой арматуру, он поощрительно кивнул монстру, приглашая того напасть. Вот только тварь имела свои планы на этот бой. Телефон в кармане парня зашипел, а по телу молото-пса прошелся электрический разряд, после чего молния ударила прямо в железку у парня в руках. Силы заряда оказалось достаточно, чтобы Павел выронил арматуру и на несколько секунд потерял контроль над своим телом.
   Монстр не стал медлить, вцепившись своими зубами в незащищенную плоть. Дальнейшее Павел запомнил урывками. Его, словно тряпичную куклу, рвали на части. Ему чертовски не хотелось умирать, но порой у судьбы иные планы. Кровь и куски плоти брызнули в разные стороны, казалось бы, и сказке конец, но именно в этот момент рядом приземлился черный ворон. Он внимательно осмотрел поле битвы, впившись взглядом в капающую на асфальт кровь.
   Ворон явно все обдумал, прежде чем напасть на молото-пса. Тени стали двигаться, собираясь вокруг монстра, но тот настолько увлекся, что оказался совершенно не готов к атаке. Тени в один миг превратились в копья, нашпиговав посторонними предметами молото-пса. Тварь взвыла, но бежать уже оказалось слишком поздно. Казалось бы, непобедимый монстр распался ворохом темных искр.
   Ворон не стал медлить, одним махом перелетев на грудь умирающего юноши. Придвинув свой клюв к лицу Мороза, он вдохнул в него тьму. После чего с телом парнишки стали происходить чудесные метаморфозы. Раны стали стремительно затягиваться, а одежда меняться. Впрочем, ворон также претерпел изменение, темная метка у него на спине стала светиться синим.
   Дождавшись, когда раны затянутся, ворон произнес:
   - Пора вставать приятель, - с усмешкой, - едва ли у тебя найдется принцесса, которая разбудит тебя поцелуем. А я тебя целовать не собираюсь, ни за какие коврижки!
   Мороз не узнавал голос говорившего, он возник среди пустоты, словно мираж в пустыне. На секунду ему стало страшно, что голос может исчезнуть и он вновь окажусь один в темноте. Не в силах ни пошевелиться, ни открыть рот, он поспешно подумал:
   [Кто ты?] - не особо рассчитывая услышать ответ.
   Но ворон его каким-то образом услышал:
   - Я тот, кто пьет по утрам и ебет принцесс как шлюх, - сделав паузу. - Стало понятней?
   Голос собеседника ни на секунду не становился серьезным, он как будто насмехался над всем. Причем говоря над всем, стоит сказать, что над собой он тоже подшучивал.
   [Не особо.] - честно признался Мороз.
   В ответ ворон лишь фыркнул:
   - Ха! - довольный ответом. - Куда тебе понять всю мою гениальность, но сейчас речь не обо мне.
   Птица наклонилась поближе к уху Павла:
   - Разыгрывая из себя спящую красавицу, ты рискуешь угодить в неебические неприятности! - воскликнул он. - Если ты не очнешься в ближайшие пять минут, то тебя непременно сожрет какая-нибудь тень! Ты и так выглядишь хреново, похож на свежий труп! Пусть я и поддерживаю в тебе подобие жизни, но тебе лучше поскорей прийти в себя.
   Мороз был бы и рад очнуться, но у него ничего не получалось. Казалось, тьма не желает так просто отпускать своего 'гостя'.
   [Хорошо.] - решительно подумал он. - [Как мне очнуться?]
   Ворон даже не пытался скрыть своего самодовольного тона:
   - Раз уж ты не собираешься закатить истерику, поплакав на моем метафорическом плече, то перейдем к главному... ОЧНИСЬ!
   Секунда и глаза Павла открылись. Непослушное тело неохотно отозвалось. Проморгавшись от яркого света, он сумел немного осмотреться. Развалины после ядерного взрыва, туман, огромная птица на его груди...
   - Что дальше? - хриплым голосом спросил он.
   - А дальше все зависит от тебя, - несколько фамильярно. - Пока ты был в отключке я успел просмотреть некоторые твои воспоминания, и я хочу сказать, что дела твои плохи. Ты даже не представляешь куда угодил. Но я решил протянуть тебе крыло помощи. Цени.
   Павел прекрасно понял подтекст, потому прямо спросил:
   - Что ты хочешь за мое спасение? - он не привык быть кому-то должен.
   - У меня есть предложение, от которого ты не имеешь права отказаться, - не стал юлить ворон.
   - Говори уже, - мрачно произнес Павел.
   Сам же при этом подумав: 'В какой переплет я угодил на этот раз'?
  
  
  
  
  

Глава девятая. Старые знакомые.

  Оглавление.
  
   Как глубока кроличья нора?
   (Из дневника Артура.)
  
   Иногда случайности не случайны. Слушая Павла, я все никак не мог отделаться от мысли, что мы не просто так попали в изнанку. Какова вероятность, что в густонаселенном городе именно Мороз попал в мир тумана вслед за мной? Что-то мне подсказывает, что нам помогли здесь оказаться. Кто? Хотел бы я знать! Возможно, тот же мудак, что закинул сюда Давыдова. Вот только как он это провернул? Пытаясь вспомнить детали перехода, прихожу к мысли, что толком ничего не запомнил. Тут возникает два основных варианта: либо для перехода в изнанку не требуется особых усилий, либо нам потерли память.
   Когда история Мороза дошла до момента его смерти, я сжал кулаки. Чертова изнанка! Мне хотелось что-нибудь сломать, но мне хватило выдержки сдержаться. Пускай Павел старался выглядеть невозмутимо, но я прекрасно мог представить ощущения, когда костлявая приходит за тобой. Холод, разочарование, одиночество... Бррр! Лучше даже не вспоминать! Если окажется, что мы не случайно попали в изнанку, то виновнику лучше наложить на себя руки! Иначе я эти руки ему оторву и запихаю в задницу!
   Мысленно покачав головой, перевожу свой взгляд на Ворона. Как оказалось, Ворон раньше был тенью, данное обстоятельство не сильно-то меня удивило, не после знакомства с Алисой. Пускай я уже знал, что местные обитатели при желании могут добровольно становиться слугами людей, но наглядное подтверждение лишним не будет. Довольно интересная информация, но пока бесполезная. Хотя при желании можно будет сколотить группу по интересам с целью изучения изнанки. Одному путешествовать по миру тумана слишком опасно, но вот во главе банды... звучит намного интересней. Осталось только подыскать теней, заинтересованных в мастере и подобрать надежных товарищей.
   Размышляя об изнанке, на ум пришел Морфей со своим договором. Чего он на самом деле хотел и зачем ему был нужен человек? Кто знает? Мысленно пожимаю плечами. Бессмысленно сейчас гадать. В любом случае, мне как-то не верится в его добрые намерения, не после увиденного в мире тумана. Если все было бы так просто, то древнее божество позволило мне прочесть контракт, не став ничего скрывать. Так что пусть Морфей катится куда подальше со своей таинственностью!
   Когда история дошла до исцеления Мороза, я заинтересованно посмотрел на Ворона. Он может исцелять раны? Довольно полезная сила, можно будет подлатать Давыдова, а то мне не нравится порез на его ноге. Надеюсь с учителем все в порядке и за время моего отсутствия с ним ничего не случилось. Так уж получилось, что мое путешествие за Щукой крайне затянулось, пожалуй, стоит поспешить. Но прежде чем ломиться сломя голову стоило кое-что уточнить.
   Немного обдумав сказанное другом, с любопытством спрашиваю:
   - И о чем же вы договорились? - переводя взгляд с Мороза на Ворона. - Какое условие ты поставил? - обращаюсь к птице.
   Ворон лишь развел крылья в стороны со словами:
   - Ты когда-нибудь работал триста лет без выходных? - не скрывая своего недовольства. - Не думаю, представь себе неблагодарную работенку, за которую тебя никто не похвалит, нет, никто даже не заметит твоих усилий! Как сильно бы ты не старался, как бы сильно не пытался отличиться, у тебя ничего не получится!
   Ворон с горечью замолчал, явно вспоминая не самые лучшие деньки.
   - Звучит паршиво, - задумчиво с ним соглашаюсь. - И что же это за работа такая? - с любопытством переспрашиваю.
   - Да... - махнул он крылом пренебрежительно, - ишачил на смерть, - после этих слов он опустил клюв к земле, но не выдержав клокочущего внутри раздражения, взмахнул крыльями и негодующе закричал: - А я между прочем не глупый мул, а гордая и умная птица, которая требует к себе особого отношения!
   Недоверчиво покачав головой уточняю:
   - Ты работал на смерть? - до конца не уверенный, что хочу услышать ответ.
   - Было дело, - с неохотой подтвердил ворон, - вот только с этого дня я взял неоплачиваемый отпуск! - горделиво приосанившись, изрекла птица.
   В какой-то момент история о работе на смерть сложилась у меня в голове в логическую цепочку. Смерть - душа - загробный мир - отец. Только от одной мысли хоть еще раз увидеть отца, мое сердце усиленно забилось. Возможно ли это, а если возможно... какова будет цена? Руки сами собой сжались в кулаки, мне чертовски захотелось спросить Ворона о встречи с умершими, но я не стал этого делать. Прикрыв на секунду глаза, стараюсь успокоиться.
   - И в чем заключалась твоя работа? - спрашиваю, не особо представляя будни подручного смерти.
   Почему я не стал ничего спрашивать об отце? Все на самом деле довольно просто, если Ворон действительно знает способ, то я брошу все: забуду о Давыдове, Морозе и пути в реальность... даже проигнорирую опасность встретиться с воплощением смерти лицом к лицу. Проигнорирую все, чтобы еще хоть раз поговорить с отцом. Глупо? Что поделать, такой уж я человек. Потому скрепя сердце, я не стал ничего спрашивать, не сейчас. Пока я не готов к путешествию в загробный мир.
   Ворон не сильно-то хотел говорить на эту тему, но встретившись со мной взглядом, он все же решает пояснить:
   - Плёвая на самом деле работенка. Хватаешь визжащую и молящую о спасении душу и отводишь ее к смерти. По первости было тяжело не обращать внимания на мольбы, но со временем привыкаешь, - углубившись в свои мысли: - Особо паршиво иметь дело с маленькими детьми, их мольбы особо доставучи, - задумчиво: - Стоит только прикрыть глаза, как ты видишь искаженные лица тех, кого ты перевел на ту сторону. Мерзкие ощущения, скажу я вам, но вино и суккубы помогают скоротать одинокие ночи.
   Скучающий до этого Мороз резко вклинился в разговор:
   - Ты сказал суккубы? - возбужденно. - Я не ослышался?!
   Ворон картинно задрал клюв к небу:
   - Порой меня удивляет, почему из миллиардов разумных мне достался озабоченный подросток, помешанный на музыке?
   Предвидя очередную потасовку между ними, решаю поделиться информацией с Павлом:
   - Я видел на втором этаже суккубу очень похожую на Анну Евгеньевну, - хитро прищурившись. - На обратном пути можно будет туда заглянуть... - с определенным намеком.
   Как не посмотри, а без помощи Мороза мне будет трудно приручить новую слугу, потому я не стал скрывать эту информацию.
   - И ты вот так просто об этом рассказал? - с прищуром посмотрел на меня Мороз. - В чем подвох? Ни в жизнь не поверю, чтобы ты решил поделиться вот так девушкой... пускай даже тенью!
   Пожав плечами:
   - Она меня чуть не убила, - со вздохом признаюсь, - к тому же суккуба взяла под контроль моего слугу, так что без поддержки я туда больше не сунусь.
   Выслушав мои объяснения, Павел понятливо кивнул:
   - Вот это уже похоже на правду, - с широкой улыбкой на лице: - И как она... - предвкушающе разведя руки в стороны: - есть что пощупать?
   Облизнувшись, я тихо прошептал, заставляя друга наклониться в мою сторону:
   - Отвал башки, я чуть не выпрыгнул из штанов, - после чего сделав вид, что задумался, уже нормальным голосом продолжил: - Хотя, знаешь что, твое недоверие задело меня прямо в сердце, и я передумал!
   Столь резкая перемена моего настроения заставила Мороза заволноваться:
   - Да ладно тебе братан, - пошел он на попятную, - ты что шуток не понимаешь? Да я за тебя горой! - после чего он решил переспросить: - А сиськи у нее большие? А то мне нужно понять насколько я за тебя горой...
   Наблюдавший за нами все это время Ворон, со вздохом произнес:
   - Сущие дети, - несколько обреченно, - и как меня угораздило связаться с ними?
   Посмотрев на слугу Мороза, я подумал, что, возможно, он сможет помочь с приручением теней. По его словам, он триста лет обитает в изнанке, потому он должен довольно много знать. К сожалению, доставшиеся мне воспоминания от слуг довольно отрывистые, потому целостная картина мира тумана пока не желала складываться в голове, из-за чего мне был необходим сторонний источник информации.
   К тому же я подумывал о небольшом эксперименте, а именно передать тень человеку без слуги. Кого, как не Ворона, об этом спрашивать? Помимо теней у меня в голове крутились мысли о загробном мире, пускай я решил не торопиться с этим вопросом, но общую информацию можно узнать уже сейчас. Тем более пока бессмысленно куда-то спешить, пока Щука не вернется, с ней нормально не поговорить. Соваться к месту ее битвы... слишком опасно.
   Не знаю с какой тварью она там дерется, но дрожащая под ногами скала наводила на довольно нехорошие мысли. Телефон в кармане непрерывно шипел, а сердце в груди неприятно вибрировало, предупреждая о близости сильной тени. Мне было некомфортно просто стоять рядом, а незнакомка там сражается одна уже черт знает сколько времени. Неужели ее слуга настолько силен? Не знаю, но боюсь, что, так или иначе, мне еще предстоит выяснить это. Эх, когда-нибудь изнанка сведет меня с ума!
   Посмотрев на говорящую птицу, я решил сменить тему разговора:
   - Немного отвлечься никогда не помешает, - пожимаю плечами в ответ. - Если же вернуться к серьезным вещам, то как вся эта фигня с душами работает? Я думал, что это мир мечты и фантазии, а не загробная мистика.
   Ворон хитро посмотрев на меня, задает ответный вопрос:
   - А если подумать самому? - наклонив голову в бок. - Как ты думаешь, почему в изнанке существуют древние боги, души и всякая хрень, что приходит людям в голову?
   Помедлив секунду, повертев мысль с разных сторон, осторожно уточняю:
   - То есть ты хочешь сказать, что души здесь существуют, лишь потому, что мы в них верим? - доходит до меня довольно очевидная мысль.
   - Видишь, можешь, когда захочешь, - поощрительно кивнул Ворон. - Если ты веришь в существование души, то в изнанке формируется твоя полная копия. Получившийся фантом будет думать, как ты, иметь те же воспоминания, мотивы.
   - А у атеистов существует душа? - с любопытством уточняю.
   Ворон разводит крылья в стороны:
   - Насчет души я сказать ничего не могу, поскольку ее существование до сих пор не доказано, но в изнанке его фантома точно не будет, - задумчиво: - А в целом, прежде чем засыпать меня вопросами, полазь по интернету, почитай, что люди думают о всей этой ерунде.
   - Легко сказать погугли, - с усмешкой отвечаю: - вот только люди не могут сойтись во мнении на события столетней давности, а что уж говорить про древность? Какую версию события считать верной, если их больше двух?
   - Обе, - сухо ответил Ворон, - или ту, которая тебе больше нравится. Поскольку изнанка во многом формируется из человеческих фантазий, то она неоднократно менялась. Так что многое зависит от общественного мнения. Сейчас изнанка такая, а завтра совсем другая. - покачав головой: - Мой тебе совет, ничему не удивляйся. Порой глядя на изнанку, у меня закрадывается мысль, что человечество безумно, иначе мне трудно будет вам объяснить творящуюся вокруг дичь. Просто свыкнитесь с мыслью, что даже проведя здесь триста лет, я порой не могу поверить своим глазам.
   Слова Ворона прозвучали как-то обреченно.
   - А как тебя вообще угораздило связаться со смертью? - решаю не нагружать себя местным безумием: и так голова уже пухнет от происходящего вокруг.
   - Когда я был молодым, прям как вы, я подумал, что работа на костлявую - это довольно выгодное предложение! Тьфу! - с неприязнью в голосе. - Как же я ошибался! Вы люди дохнете каждую секунду, не давая передохнуть честному Ворону! Работа! Работа! - картинно разведя крылья в стороны: - Тьфу! В Гробу я видел эту работу!
   Что-то в словах Ворона меня смущало...
   - И смерть тебя вот так просто отпустила? - не веря в такую доброту переспрашиваю.
   Ворон сделал вид, что ничего не услышал, зато Мороз негодующе ответил:
   - Если бы! - задумчиво потирая шею. - Мне пришлось сразиться с целой армией скелетов, пока мы не нашли бога, который бы взял нас под свою опеку.
   Мороз явно не сильно-то хотел говорить о тех событиях.
   - И кто же вам помог? - спрашиваю, вспомнив о божественных титьках.
   В этот раз Павел невозмутимо промолчал, зато Ворон довольно произнес:
   - Богиня плодородия Рея, - продолжив со смешком: - Наш птенец чуть не утонул в ее достоинствах! Кар-кар! - неприлично заржав под конец.
   - Глупая ворона, - пробормотал Павел, сделав вид, что ничего не услышал.
   Мне было сложно понять контекст шутки, вот только уши у Мороза заметно покраснели! Мне чертовски хотелось узнать, что же там произошло, но я не стал ничего спрашивать. Захочет, сам расскажет. Меня куда больше интересовали детали сделки Ворона с Павлом. Пускай хитрая птица увела разговор в сторону, так и не ответив на мой вопрос, но я был намерен дожать их. Кто знает, что Ворон попросил...
   Вот только не успел я ничего толком спросить, как Ворон нырнул между валунов и стремительно скрылся из виду! Подобное его поведение меня сильно удивило. Повернувшись к Морозу, я было хотел спросить, что это с Вороном, как:
   - Чавк! - что-то теплое брызнуло мне на лицо.
   С чавкающим звуком в лицо Мороза прилетел топор! Кровь брызнула на меня, ошалело вытерев лицо руками, вижу, как руки окрасились в красное! Подняв взгляд на Павла, чувствую, как где-то в груди зарождается холодный ком. Лицо моего друга было рассечено пополам лезвием топора, я даже мог увидеть осколки его черепа!
   Отпрыгнув подальше, разворачиваюсь в сторону откуда прилетел топор. Из-за ближайшего валуна во весь рост поднялась фигура. Нелепый плащ, поношенная шляпа, маска из мешковины сшитая толстыми нитками и безумные белые глаза без зрачков. Пугало! С какой-то болезненной ясностью опознаю чудовище. Монстр все же поднялся на четвертый этаж и первым делом убил моего лучшего друга! Сказать, что я был в ярости - не сказать ничего! Я был в бешенстве!
   Встретившись со мной взглядом, пугало демонстративно подняло руку вверх и в ней вновь появился топор. Столь же демонстративно махнув топором в мою сторону, он как бы приглашал меня напасть. Хочешь драки, тварь? Ты ее получишь! Перехватив копье поудобней, раскрываю щит на левой руке, после чего три раза бью перед собой. Рывок вперед и вот я уже мчусь в сторону пугала.
   Каких-то особых мыслей в голове на тот момент у меня не было. Я до последнего не мог поверить в случившееся, мне хотелось проснуться от затянувшегося кошмара. Вот только я не спал. От осознания данного факта я еще больше злился! На себя, на изнанку, на глупых людей со своими кровожадными тенями. Но несмотря на свою ярость, я не потерял последних мозгов, потому перед столкновением кинул копье в монстра!
   Древко пронзило живот твари насквозь, вот только пугало вместо того, чтобы рассыпаться облаком искр, просто исчез со зловещим смехом:
   - Ха-ха! - исчез, чтобы появиться у меня за спиной! Пугало уже замахнулся топором, но мне удалось оттолкнуть его с помощью крыльев. Резко развернувшись, достаю из кобуры Маузер. Расстояние между нами не превышало шести метров, потому промахнуться было трудно.
   - БАХ! БАХ! БАХ! - расстреливаю монстра в упор, вот только пугало вновь исчез, напоследок наступив ногой на мою тень.
   Стоило ноге монстра наступить на мою тень, как на мои плечи будто падает целая гора. Мне не хотелось ничего делать, просто лечь и сдохнуть от бессилия. Ноги подкосились, и я упал на колени. В голове сами собой появились образы могилы отца, расколотый череп лучшего друга, бессилие и страх. Эмоции буквально пригвоздили меня к земле, не позволяя подняться. Где-то на грани сознания мой разум кричал, что не время расклеиваться, необходимо отомстить, но я все никак не мог избавиться от наваждения.
   - Получи! - совсем рядом раздался голос Павла, а затем синий луч ударил мне куда-то за спину. Сразу после этого наваждение пропало, и я смог прийти в себя.
   Ошарашенно подскочив на ноги, я разворачиваюсь и сталкиваюсь нос к носу с покрытым льдом пугалом! Монстр занес для удара топор, готовый в любую секунду размозжить мне голову! Не особо думая, со всех сил бью по замерзшей фигуре, сам при этом пытаясь понять, что это сейчас такое было? От моего удара пугало рассыпается на множество мелких осколков.
   Несколько неверяще развернувшись к Павлу, вижу вполне живого друга, который сжимал в правой руке топор, а рукав левой руки был покрыт льдом.
   - Ты жив?! - радостно выкрикиваю, подбежав поближе. - Какого черта ты жив?!
   Мороз смущенно потер щеку, после чего развернувшись к сидящему на валуне ворону, спросил:
   - Я разве не рассказал ему? - сбитый с толку.
   Ворон в свою очередь со смешком:
   - Кар! - покачал головой: - Ты подробно рассказал о том, как ты попал в изнанку, но как-то забыл упомянуть о своем бессмертии. Дырявая твоя голова! Кар! Кар! Кар! - зашелся ворон в смехе, явно оценив свою шутку.
   Внимательно посмотрев на Павла, я понял, что на его лице не осталось даже шрама. Что ж, мой друг Дункан мать его Маклауд. Хорошо изнанка, чем ты удивишь меня в следующий раз? Стоило только об этом подумать, как позади послышался треск льда. С нечитаемым выражением лица развернувшись, я мог увидеть, как солома и куски одежды соединяются в одну кучу! Не прошло и пары секунд, как пугало поднялся на ноги, материализуя в руке новый топор.
   - И зачем я спросил? - уныло произношу вслух.
   Пугало рванул вперед, я же поднял щит перед собой готовый в любой момент отбить топор, а кожа Павла стала стремительно синеть, покрываясь коркой льда. О чем еще он забыл рассказать? С веселой злобой задаю себе вопрос. Впрочем, не время для вопросов, для начала стоит разобраться с тенью.
   Стоило коже Павла покрыться льдом, как:
   - Погнали! - выкрикнул он, рванув вперед. Мне хотелось громко обматерить его за поспешность, поскольку я не успел разобраться, каким образом монстр обездвижил меня, но Мороза уже понесло. Будем надеяться, что он знает, что делает. Мысленно вздохнув, решаю прикрыть ему спину. Три удара перед собой, и я ухожу в сторону в направлении к копью.
   Мороз же вытянув руки вперед, заморозил землю под ногами. Прыгнув на гладкую поверхность, он заскользил вперед, при этом левой рукой кастуя град сосулек на монстра. В ответ Пугало метнул в него свой топор, вот только Павел даже не стал уворачиваться! Лезвие проткнуло морозную корку, застряв в боку. Любой другой на его месте тут же отдал бы богу душу, но Мороз даже не шелохнулся, продолжив обстрел! Когда он успел стать настолько крутым? Завистливо успеваю подумать, прежде чем схватить с земли свое копье.
   Вновь расставаться с копьем я не спешил, а потому достав свой пистолет, начал обстреливать пугало. БАХ! БАХ! БАХ! Большинство пуль уходило в молоко, но часть из них попадала в цель, тормозя монстра. Вот только, вместо того, чтобы расстрелять пугало издалека, Павел заслонил мне обзор, мешая стрелять. Мне пришлось убрать пистолет в кобуру, поскольку я опасался попасть в своего бестолкового товарища. Бессмертие - бессмертием, а стать причиной его смерти как-то совсем не хотелось.
   Павел же тем временем подобрался почти вплотную, стараясь заморозить противника. Вот только заморозить монстра не получилось, телефон в кармане, шипевший все это время, внезапно буквально взвыл, предупреждая о грядущих неприятностях. Одновременно с этим свет померк, а тени сгустились вокруг пугала, обволакивая его. В темноте резко выделялось красное свечение. В левой руке тварь держала сияющий красным камень, очень похожий на тот, что был в брошке, но намного крупней. Камень в один миг прирос к ладони пугало, после чего монстр стал стремительно увеличиваться в размерах!
   Летающий над нашими головами Ворон негодующе:
   - Кар! - выругался, после чего предупредил: - Он усиливает себя с помощью алхимического камня! Не дайте ему поглотить камень полностью, иначе он разорвет всех нас на части! - страх в его голосе был неподдельным: - Делайте все что хотите, но я не хочу встречаться со смертью так рано! Отрежьте ему руку! - предложил Ворон, после чего камнем упал вниз, прячась между валунов.
   Умирать мне и самому не хотелось, потому я уже планировал вновь кинуть копье, как меня кто-то схватил за ногу! С неприятным холодком в груди посмотрев вниз, я увидел, как из моей тени выползают самые настоящие покойники со светящимися красным глазами! Песец! Успел я подумать, прежде чем монстры затащили меня в тень...
  
  
***
  
   Мороз видел, как его друга утаскивают монстры, но в тот момент он был немного занят! Скользя по льду, он обстреливал пугало ледяными снарядами, пытаясь выбить у того из рук камень. Сойдясь почти вплотную с пугалом, парень просто физически не успевал помочь. Он видел, как рука его друга исчезает во тьме, но поделать с этим ничего не мог. Все что ему оставалось - это продолжить бой в надежде, что сможет помочь Артуру позже.
   Вытащив топор, застрявший между его ребер, он тут же покрыл его льдом. Сражаясь ранее со скелетами посланных самой смертью, Павел понял одну простую вещь: не можешь убить - заморозь! Сконцентрировав свой взгляд на руке с красным камнем, он подорвал под ногами лед. Ударной волной его откинуло вперед на не ожидавшего такого поворота пугало.
   Кто-то другой бы умер от подобного взрыва, но у Мороза со смертью были довольно странные отношения... конечно, если попытки его убить можно назвать этими самыми отношениями.
   Приземлившись буквально на голову садовому страшиле, Павел первым делом постарался заморозить тому руку с камнем. Вот только монстр не планировал играть в поддавки, махнув свободной рукой он выпустил из рукава целую стаю призрачных ворон, которые подобно самонаводящимся ракетам, первым делом попытались выклевать глаза Морозу. С кем-то другим такой фокус мог пройти, но не с человеком, которого все утро преследовали подручные смерти.
   Увернувшись от призрачных ворон, Павел призвал в ответ малых морозных элементалей в виде ледяных птиц. Битва только началась, а в небе уже сражались призрачные птицы против ледяных скульптур. При других обстоятельствах все это выглядело бы красиво и завораживающе, но не тогда, когда на кону твоя жизнь! Замахнувшись топором, парень попытался срубить голову пугалу, но тот успел подставить свой топор. С жутким лязганьем металла топоры соприкоснулись, чтобы высечь из друг друга искру, а затем разойтись для нового замаха.
   К сожалению Мороз оказался легче чудовища, потому его по инерции отбросило назад, но он не растерялся, наморозив свободной рукой плинтус перед собой. Таким вот образом падение превратилось в контролируемое скольжение. Воспользовавшись инерцией Павел заложил вокруг пугала круг, тем самым набирая скорость. Разогнавшись он метнул в монстра топор, не останавливаясь, он подпрыгнул в воздух от ранее созданного плинтуса, а затем наморозил обеими руками огромный ледяной шип, тем самым собираясь проткнуть противника.
   Пугало так же не сидел без дела, он не стал уворачиваться от топора, тот впился ему в бок, подобная атака не особо беспокоила монстра. В данный момент под его ногами появилась пентаграмма призыва демона. Он готовился призвать могущественного дьявола, который помог бы ему в бою, потому он не отвлекался на 'комариные' укусы. Но он не мог игнорировать ледяной шип, потому злобно что-то выкрикнув, он метнул порчу на ледышку.
   Темная волна прошлась по льду в руках Павла, оставляя после себя трещины и сколы. Ледяной шип стал распадаться в воздухе на мелкие осколки, когда Мороз понял, что не удержит ледышку, он без лишних слов ее отпустил, ударив с двух рук лучом холода. Тонкая корка льда стала покрывать тело монстра, но тот одним движением призвал в руку топор и ударил им Павла.
   Мороз отлетел в сторону с топором в груди, оружие задело сердце, так что парню потребовалось время для восстановления. Упав куском мяса на скалу, он целых пять секунд пролежал неподвижно. В бою, когда каждая секунда может решить выиграешь ты или проиграешь, подобное промедление могло стать решающим.
   Ворон наблюдавшийся из-за укрытия за битвой, досадно сморщился, обещая испортить нотациями всю загробную жизнь своему мастеру, если тот по глупости помрет. Высовываться он не собирался, поскольку если слугу убьют, то его глупый мастер последует вслед за ним. Все что оставалось Ворону - это наблюдать, не в силах ничем помочь.
   Мороз же в тот момент едва ли мог хоть о чем-то думать. Дыра в груди как-то не способствует умственной деятельности. А ведь еще пару часов назад Павел не мог даже себе представить, что смерть станет для него чем-то обыденным. Да, о чем тут говорить, он даже о существовании изнанки не предполагал!
   Для парня череда его смертей началась с контракта с Вороном. Ворон передал ему метку смерти, а взамен пожелал, чтобы Павел стал его телохранителем. Не особо задумываясь парень согласился. Жалел ли он о своем выборе? Однозначно - нет. Для Павла все произошедшее стало безумным приключением, которое всколыхнуло всю его однообразную жизнь.
   Все бы ничего, но оставалась одна малюсенькая деталь, а именно - сама смерть. Костлявая ненавидела расставаться со своими игрушками, потому послала за предателем Легион или сборище бессмертных скелетов. Павел не был уверен сколько раз за утро его успели убить, возможно, тридцать - пятьдесят раз? Свои смерти он не считал, зато отчетливо помнил при каких обстоятельствах научился чему-то новому. Контроль холода, взрыв льда, метание сосулек, скольжение по льду. Порой смерть может стать отличным учителем!
   Но несмотря на всю свою силу, парень отчетливо понимал, что не смог бы справиться со смертью. Если бы не покровительство Реи, то парень был бы уже мертв. Смерть нашла бы его и забрала свою метку. От мимолетного воспоминания теперь уже его богини у Мороза краснели уши. Думая о Рее, он смущался, будто малолетка впервые увидевший порнуху. Павел понимал, что подобные эмоции были ему не свойственны, но ничего поделать с этим не мог, да и не хотел. Парень, который помнил свою мать только по фотографиям, неосознанно искал кого-то кто смог бы ее заменить и нашел на свою голову богиню...
   Как-то незаметно пять секунд прошли, и парень исцелил свои раны. Придя в себя Павел приподнялся на локте, чтобы увидеть наполовину выбравшегося из пентаграммы демона. Красная кожа, пасть полная зубов, мускулистое тело, ветвистые рога, но больше всего внимания привлекали светящиеся красным глаза, которые предвкушающе уставились на парня. Демон одним своим видом обещал мучительную смерть всему живому.
   Счет шел на считанные секунды, если призыв демона пройдет успешно, то у них не останется и шанса на победу. Понимая всю тяжесть положения, Павел попытался повредить пентаграмму, подорвав лед, который он наморозил ранее, но демон, словно прочтя его мысли, одним огненным дыханием растопил весь снег. Злорадно ухмыльнувшись, демон уперся руками в скалу, подтягивая тело из пентаграммы.
   Казалось бы, все кончено, но именно в этот момент темные тучи в небе разошлись, пропустив луч света на тьму окружающую пугало. Монстр зашипел, а в следующий момент из его тени появилась крылатая фигура, которая пригвоздила монстра к скале с помощью копья. Пугало барахтался, будто бабочка на булавке, стараясь вытащить копье, но у него ничего не получалось.
   - Лови фашист гранату! - с этими словами Артур метнул что-то в сторону почти выбравшегося на волю демона. Демон яростно заревел, но стоило брошенному предмету достичь красных линий пентаграммы, как те исчезли, будто их никогда не было!
   - БАХ! - накопленная мощь высвободилась, уничтожая все на своем пути. Демона и пугало разорвало в клочья. Артур в последний момент рывком ушел в сторону.
   Мороз же в свою очередь не мог поверить своим глазам, казалось бы, проигранный бой закончился полной победой! Его лучший друг с пугающей простотой уничтожил могущественного демона! Павел почувствовал укол зависти, когда этот бабник стал таким крутым?! Возмущенно спросил он себя. Впрочем, несмотря на свои мысли, он не забыл о пугале. Наморозив огромный ледяной шип, он приморозил останки монстра к скале.
   Прятавшийся все это время Ворон выскользнул из укрытия, после чего спикировал на остатки монстра. Метким глазом он обнаружил оторванную руку с кристаллом, после чего быстрым движением приземлился рядом, проглотив драгоценность. Только после этого тварь распалась облаком искр.
   Сидя на ледяном шипе, словно на пьедестале, приосанившись, Ворон довольно произнес:
   - Что бы вы без меня делали! - довольный как слон окончанием боя. - Учитесь, воробушки!
   Павел быстро подскочил к Ворону со словами:
   - Выплюни камень глупая птица! - протестующе. - Ты знаешь сколько может стоить рубин подобного размера?! - когда Ворон взлетел в воздух, не дожидаясь окончания фразы, Павел негодующе закричал: - ВЕРНИ ЦАЦКУ!
   Стоявший в стороне Артур лишь покачал головой, наблюдая, как его друг гоняется за своим слугой. Подойдя к воронке, оставленной после взрыва, он поднял брошенный ранее предмет. Вытерев его от сажи, Артур прикрепил его поясу с пистолетом, после чего громко выкрикнул:
   - Если мы выберемся из изнанки живыми, то я угощаю! - несколько усталым тоном.
   Стоило Павлу услышать о халяве, как он перестал донимать Ворона, радостно подпрыгнув:
   - Яху! Халява! - тут же забыв о всех неприятностях.
  
  
***
  
   Когда мертвецы утаскивают вас в темноту, вам как-то все равно откуда они появились и чего они хотят. Последнее и так ясно, а первое не столь существенно, когда на кону твоя жизнь. Дергаясь в объятиях дурно пахнущих трупов, я пытался освободиться, вот только у меня ничего не получалось. На секунду мне даже показалось, что меня удерживает сама тьма! Впрочем, выбросив подобную мысль из головы, я попытался проткнуть клинком в левой руке одного из зомби. Усилие и лезвие протыкает бок монстру. Спустя секунду я остался один на один с темнотой. Ожившие трупы просто исчезли, выполнив задуманное.
   Сжавшись в позе эмбриона, я летел сквозь тьму, не видя никак ориентиров. Я не понимал где очутился, и как отсюда выбраться. Непонимание порождает страх, а страх отличный стимул для того, чтобы начать искать выход из сложившейся ситуации. Для начала необходимо успокоиться и разложить все по полочкам. Стоит разобраться, нахожусь ли я все еще в изнанке или гадское пугало перебросило меня куда-то еще? На космос окружающее пространство не похоже: нет звезд, есть воздух. Значит, будем исходить из мысли, что я все еще в изнанке. Что это мне дает?
   Изнанка состоит из человеческих фантазий, следовательно, мы можем опосредованно ей управлять. Сконцентрировавшись на своих ощущениях, я представил, как в темноте появляется площадка со светящимся фонарем. Представив во всех деталях фонарь, я пытался его воплотить, но у меня ничего не получалось, что я делаю не так? Устало сам у себя спрашиваю.
   - Мяу! - совсем рядом появился темный кот.
   Бешеный парил немного в отдалении почти сливаясь с окружающей тьмой, лишь его желтые глаза выделялись на фоне бездны. Кот с неодобрением смотрел на меня, будто я отдавил ему хвост. Повинуясь догадке, я 'толкнул' свои ощущения и образ фонаря в его сторону. Кот довольно замурлыкал, играясь лапками с полученной информацией. В мыльном пузыре в его лапах можно было увидеть одинокий фонарь, но Бешеному не понравился мой образ, он решительно раздавил его своей лапой.
   - Мяу! - потребовал он более компактного образа.
   Я уже не удивлялся тому, что сумел понять, что наглый кошак от меня хочет. Фонарь следовало сделать меньше, у Бешеного не хватало сил, чтобы воплотить в реальность что-то настолько большое. Каким-то образом понимаю. Тогда я представил обычный фонарик, с помощью которого можно было бы развеять тьму. Толкнув образ в лапки кота, я ожидающе замер, гадая, одобрит ли изменения наглый кошак.
   - Мррр... - довольно замурчал кот, превращаясь в фонарь. Его тело сжалось, словно под невидимым прессом, а желтый глаз превратился в лампочку, которая светила далеко вперед. Схватив получившийся фонарик, я направил его перед собой!
   Стоило в темноте появиться свету, как невесомость пропала, и я стал стремительно падать вниз! Не успел я как следует испугаться, как мой полет закончился приземлением. С металлическим грохотом нагрудника, отбив себе руку, я оказался на темном полу. С кряхтением приподнявшись, при этом потирая ушиб, осматриваю обстановку вокруг. Я был все так же во тьме, единственное что изменилось - появился пол. Стоило мне подумать о звездах, как впереди загорелся костер.
   Вытянув вперед Изи, я попросил приблизить картинку. За костром спиной ко мне сидела крылатая фигура, подкидывая в костер дровишки. Лица мне не удалось рассмотреть, но шесть небольших белых крыльев, выглядели немного обнадеживающе. Возможно, удастся поговорить, прежде чем очередной монстр попытается меня сожрать.
   Взяв в левую руку фонарь, а в правую копье, рывком перемещаюсь вперед. Реальность вновь утратила свою четкость, смазалась, но я не обольщался, едва ли мне удастся проснуться от столь затянувшегося кошмара. По крайней мере не сейчас. Стоило мне появиться перед костром, как крылатый произнес, не отрывая взгляда от огня:
   - Давно у меня не было посетителей, - знакомым голосом, но я не смог сразу понять, где мог его слышать. - Садись, в ногах правды нет.
   Проигнорировав его совет, я осторожно уточнил:
   - Кто ты такой и что это за место? - в любую секунду готовый к атаке.
   Незнакомец в ответ с усмешкой пошевелил головой, его седые волосы растрепались, но его это совсем не волновало. Привыкнув к освещению костра, я смог хорошенько его рассмотреть. Длинные, седые волосы, которые прикрывали лицо, тощая фигура, шесть белых крыльев за спиной, вязаная кофта серого цвета и брюки. Незнакомец был одет вполне современно, лишь на его ногах не было обуви, а так он вполне мог бы затеряться среди толпы, конечно, если он подстрижет и перекрасит свои седые патлы.
   - Сколько вопросов, - с усмешкой ответил он. - Ты должно быть думаешь, что я знаю ответы? - замолкнув на секунду, будто к чему-то прислушиваясь. - Впрочем, тебе повезло, я сегодня в хорошем настроении. Зови меня Самаэль, я когда-то был ангелом... пока не воспротивился рождению бога.
   Он замолчал, будто вспоминая дела минувших дней. Молчание затягивалось, тогда я решил взять инициативу в свои руки:
   - Рождению бога? - настороженно переспрашиваю. - Разве ангелы не должны быть рады приходу создателя?
   Назвавшийся Самаэлем раздраженно продолжил:
   - Смотря какова цена, - покачав головой, - порой благие намерения ведут тебя прямо в ад, - тяжело вздохнув: - Когда окружающие не видят очевидного, приходится совершать ужасные вещи, чтобы привести их в чувство. Порой, даже приходится принести себя на заклание, ради бога, ради нас всех, - подняв голову, заглянув мне в глаза: - А ты бы умер ради своего отца?
   От вопроса и лица Самаэля, я неосознанно сделал несколько шагов назад, покрепче вцепившись в древко копья. В свете костра на меня смотрело мое же лицо! Самаэль принял мой облик к тому же использовал мой голос, который я не смог сразу узнать! Да и последний его вопрос... я посчитал откровенной провокацией.
   Начав злиться, я произнес:
   - Что за шутки?! - направив на него навершие копья. - Если хочешь и дальше говорить, то верни свой истинный облик!
   На что Самаэль покачал головой:
   - Дерзкий мальчишка, - впрочем без злобы в голосе, скорей устало: - Тогда и ты верни мне мое лицо. Мне противно смотреться в свое кривое отражение. Ты не более чем тень минувших эпох. Забытое, оскверненное и никому более не нужное. Ты думаешь, что я украл у тебя что-то, хотя на деле это ты вор. Впрочем, вижу, ты не помнишь ничего, тем лучше для нас всех, - опустив взгляд на костер. - Уходи и больше никогда не возвращайся.
   Откровенно говоря, я ни черта не понял, что Самаэль мне пытался этим сказать. Возможно, он специально играется со мной и его слова на самом деле ничего не значат? К черту Самаэля и его загадки:
   - Я бы и рад отсюда убраться, - осторожно произношу, - но не знаю как.
   Самаэль засунул руку в карман, что-то оттуда достав. Внимательно посмотрев на предмет у себя в руках, он без сожаления бросил его мне прямо в лицо. В последний момент перехватив летящий предмет правой рукой, раскрываю ладонь, чтобы на него посмотреть.
   В моей ладони оказался зажат круглый медальон со странным символом на нем. В треугольнике располагался символ, который казался до боли знакомым. Где я мог видеть его раньше? Знак выглядел так знакомо. Откуда я его знаю? Возможно, я когда-то видел этот символ? Но где и ... почему у меня так болит голова, когда я пытаюсь это вспомнить?
   - Что это такое? - не в силах оторвать взгляда от медальона, спрашиваю.
   Мне сначала показалось, что он не ответит, но, спустя пару секунд:
   - Печать Метатрона - это все что тебе стоит знать, - почти прошептал Самаэль.
   После его слов голова стала трещать, будто закоротивший провод, который искрил. Схватившись за голову, роняю копье с фонарем. Из носа потекло что-то теплое, зубы скрипели, столь сильна была головная боль. Но все со временем подходит к концу, закончилась и моя импровизированная пытка. Подняв взгляд на костер, желая ударить ублюдка, я вижу лишь темноту, освещенную фонарем. Самаэль пропал вместе с костром.
   - Ну и иди ты в жопу, - хриплым голосом комментирую его исчезновение.
   Подняв с пола фонарь, прошу Бешеного схватиться лапками за доспех, после чего креплю его к плечу нагрудника. Затем очередь доходит до упавшего копья, его я просовываю за лямку кобуры, чтобы в следующий раз ненароком не потерять.
   Переведя свой взгляд на медальон, который все еще был зажат в правой руке, я вспомнил, для чего он предназначался. Печать Метатрона была создана Метатроном, чтобы уничтожать чужие мечты и желания. Довольно опасная вещь не в тех руках... поскольку именно с помощью этой вещи когда-то давно было сорвано рождение бога. При попытке вспомнить детали, моя голова вновь затрещала, грозясь очередным приступом боли.
   К черту непонятно откуда взявшиеся воспоминания, у меня там друг сражается с монстром! Выкинув все лишние мысли из головы, активирую печать. В ту же секунду мир тьмы потонул во вспышке света...
  
  
  
  
  

Глава десятая. Проход в реальность.

  Оглавление.
  
  Блуждать во снах можно целую вечность, вот только утро наступит намного быстрей.
  (Из дневника Артура.)
  
   Думали ли вы когда-нибудь, что обрадуетесь чужой смерти? Наблюдая, как пугало распадается облаком темных искр, я с облегчением выдохнул. К черту изнанку, к черту теней, я хочу домой! Вот только единственный мой шанс в ближайшее время убраться с изнанки - это незнакомка со смертью за спиной, которая в данный момент рискует жизнью сражаясь с чудовищем.
   Прислушавшись к звукам удаленной битвы, мне оставалось лишь гадать, почему Щука еще не сдалась, сколько можно сражаться? Изначально я собирался дождаться, когда она сама вернется, но после заварушки с пугало я изменил свое мнение. Сейчас или никогда! Мои нервы не стальные в следующий раз я могу сорваться и бездарно погибнуть, а потому чем быстрее я вернусь в реальность - тем лучше!
   Сделав глубокий вздох, чтобы успокоиться, я пристально посмотрел на серые тучи четвертого этажа. Гора нависала над нами, похожая на исполина, который не желает расставаться со своими секретами. Что меня ждет впереди? Кто знает, зато я точно уверен в том, что мне ни в коем случае нельзя сдаваться. Осталось пару шагов, и я наконец вернусь в реальность. Пускай последние шаги самые трудные, но никто не пройдет их за меня. Думать же о том, что незнакомка может не знать способа вернуться в реальный мир, я не хотел.
   Переведя взгляд на Мороза, мельком осматриваю его. Нарисованный белый череп на лице, темный плащ, топор в правой руке. Мой друг не выглядел взволнованным или расстроенным, нет, он словно каждый день дерется с монстрами в изнанке. Хотелось бы мне позаимствовать его невозмутимость, но два отморозка в одной компании ни к чему хорошему не приведут.
   Немного придя в себя, я решаю спросить:
   - Как долго она еще планирует сражается? - кивнув в сторону звуков драки. - Она ничего не говорила об этом?
   Мороз лишь пожал плечами, при этом стараясь пристроить понравившийся ему топор к ремню на штанах:
   - Она дерется все утро, и, судя по всему, не планирует прекращать, - без особого интереса в голосе, после чего он с раздражением примораживает топор к плащу. Довольный своей сообразительностью, он поднимает на меня взгляд: - Эта бешеная сука совсем без тормозов, я предлагал оставить бедного монстра в покое, но она так на меня посмотрела, что я решил оставить свое мнение при себе.
   Если уж Павел говорит так о Щуке, то это весомый повод задуматься. На моем пути встречались разные девушки: милые, страшные, умные, глупые, отважные... самый же мой нелюбимый тип - это пацанки, которые в случае чего и в лицо могут дать. Бить девушек нельзя, но порой приходится. Вот только некоторые милые дамы сами способны накостылять кому угодно. Встречался я как-то с каратисткой, так она при расставании опрокинула меня через себя. С тех пор я с некоторой осторожностью присматриваюсь к девушкам.
   - Понятно, - с кислой рожей киваю, - значит ожидать, что она сама к нам выйдет в ближайшее время - не приходится.
   Мне совсем не хотелось туда идти, но был ли у меня выбор? Всего за пару часов в изнанке я успел получить столько впечатлений, что некоторым хватит на всю оставшуюся жизнь! Мне требовалась передышка, причем прямо сейчас. Безусловно, я еще вернусь в изнанку, но уже более подготовленным. Нужно будет подобрать оборудование, подумать над оружием, улучшить защиту. Если муляжи настоящего оружия здесь работают, то что станет с настоящим оружием или, скажем, игрушечной базукой?
   Из раздумий о будущих походах в изнанку меня выводит голос Павла:
   - Ты знаешь, бесплатная еда - это неплохо, но у меня есть одно предложение к тебе, - задумчиво на меня посмотрев.
   Мороз нечасто меня балует столь серьезным тоном, потому я более чем серьезно отнесся к его словам.
   - И что же ты хочешь предложить? - пристально на него посмотрев.
   - Знаешь, вся эта хрень с монстрами заставила задуматься меня о будущем, - в этот момент он выглядел слишком серьезно. - Чего я хочу? Что я готов принести в жертву ради этого? И знаешь к чему я пришел?
   В ответ лишь пожимаю плечами.
   - Я понял, что жизнь скоротечна и что от не нужно брать по максимуму! - встретившись со мной взглядом, он возбужденно продолжил: - В августе к нам приезжает RAMMSTEIN! Я хочу собрать собственный байк и отправиться на нем на выступление! Ты, я и отличная музыка! Что может быть лучше? Оторвемся на полную, насладимся самым ядреным роком, а затем трахнем первых попавшихся уродин в ближайшем туалете!
   И почему я не удивлен? Мороз может быть серьезным, вот только заставить поднапрячься его не смогла даже изнанка. Порой я завидую его непробиваемому лбу! Впрочем, идея мне понравилась, пожалуй, кроме последней его части. Связываться с уродинами мне как-то не хотелось.
   - В целом звучит неплохо, но у тебя же нет прав, - решаю уточнить. - Не боишься, что по пути нас загребут менты?
   В отчет он беспечно пожимает плечами:
   - Поедем в изнанке, всего и делов-то, - произносит он, будто путешествие в заполненном монстрами городе - это нечто незначительное.
   Предложение Мороза звучало слишком рискованно, внезапно и необдуманно, но при этом довольно притягательно. Мне хотелось отправиться с Павлом в путешествие, единственное, что меня останавливало - это здравомыслие. Да и едва ли мать меня отпустит. Вот только для человека, который задумал спуститься в загробный мир, подобная мелочь не должна казаться чем-то особенным.
   - Если ты поможешь мне в одном деле, то я согласен, - согласно киваю, выбросив свои страхи в ближайшую помойку.
   - Яху! - радостно закричал Мороз. - Оторвемся братан! - при этом он полез обниматься с глупой улыбкой на лице.
   - Да отстань, ты... - пытаюсь отвязаться от этого музыкального маньяка.
   Молчавший все это время Ворон самодовольно произнес:
   - Так и быть воробушки я помогу вам проехать по изнанке, не потеряв ваших голов, если мы назовем нашу байкерскую банду - 'Крутой Ворон', - несколько самодовольно заканчивает он.
   Морозу название не сильно-то понравилось:
   - Что за отстой?! - гневно он набросился на своего слугу. - Мы будем называться адская сатана или безумные псы, а не какие-то птицы! И вообще крылатыми по фене называют петухов! - не согласился он.
   - Не сравнивай ворон с петухами! - гневно закричал слуга, при этом пытаясь клюнуть своего мастера. - Вороны отличаются умом и сообразительностью!
   - Прежде чем вы убьете друг друга, как вам: 'Воронье'? - делаю предложение. - Мы же с вами не байкеры, которым некуда деть свою агрессию и уж тем более не глупые школьники, которые падки на громкие названия. Как вам?
   Ворон задумчиво кивнул:
   - Звучит неплохо, - пробуя на слух название: - Воронье, м-м-м, неплохо.
   Мороз же пожал плечами:
   - Мне вообще без разницы, главное, чтобы не розовая задница или нечто подобное, - соглашается он с моим названием.
   Раз уж мы пришли к согласию, я решил уточнить одну деталь, которая все это время свербела в голове.
   - А с чего за вами вообще гонялось пугало? - несколько устало. - Оно гналось за вами с третьего этажа, что вы ему сделали?
   Ворон с Морозом переглянулись, после чего мой друг ответил:
   - Мы спалили ему поле, пока его не было, - не скрывая своего веселья, - он так грязно ругался нам вслед, что я даже заслушался! - с усмешкой заканчивает он.
   Понятно, они сами напросились, ничуть не удивляюсь услышанному. Получается выжженное поле на третьем этаже - это их рук дело. Мне на секунду стало любопытно, было ли оно все засеяно мандрагорой или уцелевший куст был 'сорняком'. Только на секунду представив: бой с целым полем, засеянным монстрами, мне стало как-то некомфортно. Я с одним кустом переростком еле справился, а что если бы их было больше? Меня бы точно разорвали на части!
   С некой благодарностью посмотрел на Мороза:
   - Спалили и ладно, - даже не собираясь их ругать, как, впрочем, и хвалить: - но что вы вообще забыли на третьем этаже?
   На этот раз ответил уже Ворон:
   - Богиня плодородия Рея попросила нас уничтожить источник распространения красной пыльцы, - увидев, что я не понимаю, о чем он говорит: - Это наркотик, который усиливает тени, дарует райское наслаждение, но при этом со стопроцентной зависимостью. Стоит тени неделю не понюхать красную пыльцу, как она начинает сходить с ума, превращаясь в червивого. Мерзкая вещица, но многие из нас согласны на все ради нее. Жизнь большинства теней скоротечна, поэтому многие не могут устоять от соблазна.
   Выслушав Ворона, я задался вопросом, есть ли в изнанке наркокартели и из каких теней они могут состоять? Да и когда речь зашла про наркотики, мне вспомнился сейф директора, доверху набитый всякой дурью. Может ли он участвовать во всем этом? А если может, то не он ли перенес в изнанку Давыдова? Хотя зачем ему это? Исчезновение учителя, а уж тем более учеников, не останется незамеченным. Начнется проверка, которая может выявить всякое-разное. Оно ему надо? Но если это не директор, то кто?
   Кандидатов на роль главного мудака дня у меня больше не было, потому я решил заканчивать с разговорами:
   - Раз уж вы закончили дела в изнанке, то нам стоит отсюда свалить, - не видя особого возражения на лице друга, продолжаю: - Мне нужно поговорить с Щукой, дольше ждать просто опасно. Кто знает, какая еще тварь может к нам подняться?
   - Я в общем-то не против, но она пообещала оторвать мне голову, если я еще раз ей помешаю, - покачав этой самой головой: - Мне как-то пофиг, но, думаю, тебе стоит об этом знать, - немного подумав: - Хотя знаешь, что - к черту! Если верить всяким умникам, то у девяноста пяти процентов людей голова находится глубоко в заднице! Так что переживу как-нибудь! - дурашливо заканчивает он.
   - Если что, я знаю где можно разжиться скотчем, - с улыбкой на лице, - хотя до этого лучше не доводить.
   - Знавал я как-то одну летающую головешку, - начал было Ворон, - веселый был малый... - с ностальгией замолкнув.
   - И что с ним стало? - вывожу Ворона из задумчивости.
   - А, - махнул он крылом, - неудачно пошутил и из него сделали подсвечник. У смерти довольно скверное чувство юмора, так что не советую с ней шутить.
   - С ней? - уцепился Мороз за оговорку слуги. - Я правильно понял? Смерть - это она?
   Ворон согласно кивнул:
   - Понял ты правильно, но так было не всегда. Титул смерти - это на самом деле выборная должность. Когда хранитель костлявой косы хочет уйти на покой, на его место избирают достойного кандидата. В исключительных случаях смерть сама может выбрать преемника, но, как правило, к тому моменту костлявой уже плевать на все. Так что новая хозяйка косы у нас еще в самом соку! - не скрывая своего недовольства: - Гоняет своих прислужников и в хвост, и в гриву! А ты знаешь, получить косой по голове из-за невыполнения плана по перевозке душ - крайне унизительно и больно!
   - И ты решил сбежать, - поддакивает Павел своему слуге.
   - Именно... - по инерции соглашается Ворон, но поняв, что сболтнул лишнего: - Да как ты вообще мог об этом подумать? Я был работником месяца! Моя фотография висела на доске почета прямо перед кабинетом смерти! - нахохлившись отверг все обвинения Ворон.
   Хлопнув в ладоши, привлекаю к себе внимание:
   - Перемыть косточки смерти мы можем и позже, а пока сконцентрируемся на основной цели, а именно узнать способ покинуть изнанку, - обведя взглядом притихшего Ворона и Павла, продолжаю: - В общем, Павел пойдет первым, потом мы с Вороном, но, когда мы доберемся до Щуки, говорить буду я. Терять голову перед симпатичной мордашкой - это моя прерогатива! - шутливо заканчиваю.
   - Яволь майн фюрер! - Мороз шутливо отдал мне честь, - Следуйте за мной!
   После чего мы выдвинулись вперед по узкой горной тропе. Путешествовали ли вы когда-нибудь по горам? Я - нет. Когда с одной стороны у вас резкий обрыв, а с другой каменная стена, а под ногами то и дело обваливаются камни - это довольно экстремальное занятие. Если поначалу, я собирался вытрясти из Ворона интересующую меня информацию, то уже через пять минут моя голова оказалась занята совсем другими проблемами. Мне приходилось балансировать на грани жизни и смерти! Дрожащая под ногами скала совсем не способствовала быстрому подъему.
   Я было попробовал призвать крылья, но встречный ветер чуть не утянул меня вниз. Лишь чудом в последний момент уцепившись за булыжник, я пообещал себе больше не экспериментировать на высоте. Ну его нафиг! Павлу дважды пришлось останавливаться, дабы подождать меня. Моя первая черепашья скорость не способствовала быстрому передвижению, но мой друг всем своим видом показывал, что все в порядке и мне можно не торопиться, за что я ему был искренне благодарен.
   Немного освоившись, я стал больше внимания уделять окружению. Несмотря на то, что гора была не совсем реальной, вид с нее был завораживающим. Можно прямо сейчас ставить на обои рабочего стола! Серое небо резко контрастировало с зеленью снизу, а белая полоска горизонта будто рассекала мир на две неравные части. Казалось, что сейчас из облаков появится дракон, несущий в лапах овцу, украденную с ближайшего поля.
   Замечтавшись, не замечаю, как камень под ногой сдвигается... душа уходит в пятки, я лишь в последний момент успеваю ухватиться за ближайший валун. Сконцентрируйся идиот! Ругаю себя за свою беззаботность. Выкинув все лишние мысли из головы, стараюсь поскорей преодолеть опасный участок пути. Мороз, в отличие от меня, никаких трудностей с подъемом не испытывал. Он ловко карабкался вперед, успевая контролировать мое передвижение и предупреждая о скатывающихся валунах.
   С горем пополам преодолев узкую тропинку, мы вышли на более или менее ровную площадку. Выпрямив спину, я окинул взглядом территорию. Прямо посреди жерла вулкана находилось небольшое озеро. Именно оттуда доносились звуки битвы. Забравшись на скалу, мой друг замер на месте, за чем-то пристально наблюдая. Повернувшись ко мне, он приглашающе махнул рукой. Подойдя поближе, я смог увидеть то за чем он наблюдал.
   Высунувшись из-за камня, я увидел самый настоящий вихрь. Поначалу я подумал, что это ураган, но присмотревшись понял, что дело не в ветре. Сама материя будто сжималась в складки, которые крутились вокруг определенной области! В центре этого вихря виднелось огромное существо, которое с кем-то сражалось. Представьте себе ящерицу размером с яхту, у которой девять голов. Представили? А теперь добавьте сюда огромную скорость и мощь ударов этих голов, каждый раз ударяя по земле, монстр провоцировал мини землетрясение!
   Но, несмотря на всю мощь чудовища, с ним на равных сражалась миниатюрная фигурка. Вытянув перед собой Изи, прошу ее увеличить изображение, рука послушно исполнила просьбу. Мгновение и картинка увеличивается. С рептилией переростком сражалась девушка в темном кожаном наряде и косой в руках. Смерть кружила у нее за спиной, послушно искривляя пространство перед девушкой.
   В данный момент незнакомка бежала по сжавшемуся воздуху на высоте шести этажей, явно не испытывая никаких неудобств. Махнув косой, она выпустила из лезвия темную волну, которая прошлась по шкуре гидры. Соприкоснувшись с кожей, темная волна буквально превращала плоть в прах, но раны у монстра затягивались за считанные секунды.
   Одна из голов гидры в ответ открыла пасть и выпустила поток зеленого газа. Вот только девушки в том месте уже не было. Незнакомка ускорилась, буквально превратившись в размытую тень, в последнюю секунду избежав атаки. Переместившись в пространстве, она замерла на месте на пару секунд. Мгновение и девушка раздваивается! Искажение проходит по ее телу, после чего она делится на две части, будто какая-то клетка при митозе!
   Кивнув друг другу, девушки решают напасть с разных сторон. Их фигуры размываются, и они рывком уходят в ускорение. Оставляя за собой хвост из искаженного пространства, они рванули в сторону монстра. Гидра успела лишь выдохнуть на них зеленым дымом, прежде чем две головы оказались оторваны искажением. Оставшиеся головы зарычали бессильно не в силах ничего сделать с юркими целями.
   Только вот атака Щуки оказалась бесполезной, поскольку головы стремительно отрастали к тому же мне показалось, что после атаки Гидра увеличилась в размерах!
   - Если верить древним преданиям, то первую Гидру взрастила Гера, - раздался задумчивый голос Ворона. - Довольно сомнительная забава, сколько же пришлось ее кормить? Так еды не напасешься!
   Развернувшись к птице, я осторожно уточнил:
   - Ты знаешь этого монстра? - заинтересовано. - Это же что-то из мифологии?
   - Лернейская гидра или водяная змея - в древнегреческой мифологии дочь Тифона и Ехидны, змееподобное чудовище с ядовитым дыханием, обитавшее в подземных водах, убитое Гераклом в качестве одного из его двенадцати подвигов. Вот только это в первоисточнике, из какой больной головы появилось это создание, я не берусь утверждать. Данная гидра вполне могла воплотиться из другого источника.
   - Как ее убил Геракл? - не отрывая взгляда от битвы спросил Мороз.
   Почувствовав себя в центре внимания, Ворон самодовольно продолжил:
   - Логовище гидры было у озера Лерна вблизи Арголиды. Под водой был вход в подземное царство Аида, который охранялся гидрой. Гидра пряталась в скалистой пещере на берегу близ источника Амимоны, откуда выходила только чтобы нападать на окрестные поселения. Геракл выгнал её оттуда горящими стрелами. Иолай прижигал гидре головы, а Геракл поразил её косой. Согласно Паниасиду, когда Геракл сражался с гидрой, все звери были на его стороне, только посланный Герой огромный рак вылез из болота и укусил его за ногу, но Геракл ногой раздавил его. Срубив бессмертную голову Гидры, Геракл зарыл ее в земле и навалил тяжёлый камень у дороги, идущей через...
   - Значит огонь, - прервал Павел своего слугу. - Хреново, мой лед против гидры почти бесполезен. Почему ты не рассказал об этом в самом начале? - с этими словами он пристально посмотрел на Ворона.
   Тот лишь развел крыльями:
   - Уважение - это дорога со встречным движением. Ты уважаешь меня, а я тебя, и мы все вместе уважаем смерть. Но когда кто-то поворачивается к тебе спиной, пусть не удивляется кинжалу, воткнутому ему в спину.
   А Ворон-то оказался не так прост, хотя, чему я удивляюсь за триста лет даже самый последний дурак набирется уму-разуму. Пускай информация про огонь была интересной, но ни у кого из нас не было подходящего оружия. Мои атаки пистолетом и копьем едва ли смогут нанести хоть какой-то урон гидре, а холод Павла, как он сам сказал, оказался не эффективен. Значит, если мы решим сразиться с этим монстром, нам нужен огнемет, а лучше бомба с напалмом или белым фосфором.
   Краем глаза наблюдая за битвой внизу, решаю уточнить:
   - Вы знаете, что за слуга у Щуки и какие у него способности? - решаю прояснить, прежде чем пытаться привлечь внимание девушки.
   Ответить решил Ворон:
   - Насколько мне известно, он представился Танатосом. Если верить греческой мифологии, то он одно из воплощений смерти, сын Нюкты и Эреба, брат-близнец бога сна Гипноса. Живёт на краю света. Упоминается в 'Илиаде'. Также был обманут Сизифом, тот приковал его к скале, но позже Танатоса освободил Арес. Танатос обладает железным сердцем и ненавистен богам. Он единственный из богов, не любящий даров. Культ Танатоса существовал в Спарте.
   - А какие у него способности? - перехожу к самому главному.
   - Судя по всему он может управлять временем, - разводит он крыльями, - более точно трудно сказать. Став слугой, он мог сильно измениться.
   Понятливо кивнув, разворачиваюсь обратно к гидре. Щука продолжала кружить вокруг монстра, то отрубая тому головы, то нанося раны с помощью искажений, но у нее ничего толком не получалось. Складывалась патовая ситуация, незнакомка не может убить монстра, но и монстр не может задеть юркую цель. Кто победит в подобной ситуации? Кто знает? В любом случае довольно неприятная ситуация.
   Понаблюдав за битвой еще какое-то время, прошу Изи изменить мое зрение. Секунда и мир превращается в скопление разноцветных фигур. В окружении коричневых фигур в жерле потухшего вулкана я видел фиолетовую кляксу, которая бурлила изнутри. Казалось, что каждый удар незнакомки лишь усиливает бурление монстра. Да она его только усиливает своими ударами! Внезапно доходит до меня. Пускай Щука не выглядела уставшей, но данный бой был проигран с самого начала.
   Гидра успевала восстановиться, при этом усиливая себя за счет противника. Беспроигрышная тактика. Сколько бы незнакомка не пыталась победить у нее ничего не получится. Нужно остановить бой и объяснить все Щуке, но если сказанное Павлом о девушке правда, то она едва ли меня послушает. Значит, нужно будет обмануть ее или заставить себя услышать.
   - Ох-хо, - с кислой рожей, - не было печали.
   - Ты что-то заметил? - с любопытством спрашивает Павел.
   - Щука только усиливает монстра своими ударами, не уверен, что это за способность, но Гидра похожа на раскаленный чайник, который может в любую секунду взорваться. В момент взрыва нам лучше быть где-то в другом месте.
   - Я слышал о чем-то подобном, - задумчиво произнес Ворон. - Насколько я помню, данную способность называют усилением. С помощью нее тень может усиливать свои атаки, а получив достаточно урона она становится лишь сильней. Одним из ярких представителей подобной силы можно назвать Геракла, вот уж кого невозможно победить в честной битве один на один.
   - Я правильно понял, - с ухмылкой произнес Павел, - что наша мисс: 'я справлюсь сама', рано или поздно проиграет? - увидев положительный кивок, мой друг расплылся в злорадной улыбке. Хоть у кого-то из нас хорошее настроение. Мысленно проворчал я, совсем не в восторге от услышанного. Нужно заканчивать этот цирк, пока не стало слишком поздно.
   - Павел, - обращаюсь к нему, - наморозь вон на тех скалах фразу: 'Нам нужно поговорить'.
   - Без проблем, - безмятежно соглашается он, явно довольный тем, как все складывается.
   Наморозив под ногами лед, Павел стремительно заскользил вперед. Я же постарался сконцентрироваться на предстоящем разговоре, от которого зависело слишком многое. Будет хреново, если Щука откажется говорить, нужно будет подтолкнуть ее в правильном направлении, вот только я не был особым экспертом в уламывании людей. Все что я мог - рассказать свои выводы в надежде на благоразумие девушки.
   [Воспользуйся моей силой.] - внезапно в голове раздался голос Сариила.
   Голосу ангела я о обрадовался, будто мы с ним не виделись целую вечность.
   'О чем ты'? - мысленно спрашиваю.
   [Меня изгнали из рая за мою способность контролировать теней.] - охотно поясняет он: - [А контролируя теней, ты можешь контролировать людей. Воспользуйся моей силой и узнай, как выбраться в реальность.]
   'Как это работает'? - неуверенный в данной способности, переспрашиваю.
   [ГОЛОС. Вспомни ГОЛОС бога.] - непонятливо ответил Сариил.
   Я было хотел переспросить, но я 'вспомнил' о чем он толкует. У падшего ангела раньше была способность приказывать более слабым теням и те не могли ему ни в чем отказать. В данный момент эта способность сильно ослабла, но ангел ею уже воспользовался в церкви, и она сработала. Значит, он все еще может им приказывать, только вот в данный момент теней слабее его не так уж много. В чем-то эта сила походила на гипноз, но влияла она на потаенные желания, которые есть в каждом из нас.
   Пока я обдумывал детали разговора и стоит ли использовать голос, Павел успел наморозить огромные буквы на ближайшей скале. Драка с гидрой продолжалась еще минут пять, пока Щука не заметила надпись. Приложив гидру в последний раз, девушка одним рывком ушла в сторону нашего укрытия. Наблюдая, как волна искажения приближается, я лихорадочно пытался понять, как лучше начать разговор. Неприятно это осознавать, но Щука явно сильней нас с Морозом, если ей ударит моча в голову, то мы и сделать ничего не сможем!
   Не прошло и минуты, как девушка приземлилась на скалу в паре метров от меня. Окинув меня своим взглядом, она уверенно двинулась в мою сторону. Незнакомка, как и Павел, в мире тумана сильно преобразилась. Вместо легкого платья и блузки, на ней был надет кожаный пиджак и юбка темного цвета. Широкий воротник наполовину скрывал ее лицо, а волосы стали черными. К ее запястьям были пристегнуты наручники с длинными ремешками, а в руках зажата коса. Но больше всего привлекали внимание ее глаза, они меняли цвет со светло-синего до черного. Необузданная, дикая и смертельно опасная! Помимо моей воли сердце предвкушающе заныло.
   Стоило ей подойти поближе:
   - Эй, ты помнишь меня? - вытянув перед собой руки, поспешно спрашиваю.
   - Ты еще живой, надо же, - удивилась она. - Интересно... - разглядывая меня, будто впервые увидела.
   Не уверен, что она там во мне рассмотрела, но ее взгляд прошелся по моим крыльям, нагруднику, а только потом она встретилась со мной взглядом. Ладно Артур, пришло время включить режим маменькиного сынка, которого необходимо пожалеть и приласкать. Состроив испуганную мордашку:
   - В этом месте происходит черт знает, что! - поспешно. - Нам нужно выбраться отсюда, как можно быстрей! Ты же знаешь способ?
   Перехожу сразу к главному, поскольку, чем дольше продлится наш разговор, тем больше шансов накосячить.
   - Спокойнее, паника убьет тебя быстрей, чем населяющие это место тени, - будничным тоном. - Конечно, если ты сам этого не хочешь? - я отрицательно помотал головой. - А если не хочешь, то отойди от меня подальше и прикрой рот, - с раздражением, - твои вопли привлекут ненужное внимание.
   Хоть мне и не понравился тон, которым все было сказано, но мне пришлось послушаться. Привлекать к себе внимание гидры действительно было лишним. Ни мне, ни ей это уж точно не надо. Похоже тактика испуганного мальчика не прокатила, уныло отмечаю, значит будем давить на логику. Голос я решил приберечь на самый крайний случай, кто знает, сработает ли он на человека, а если сработает, как поведет себя Щука.
   - Я само спокойствие, - несколько мрачно киваю. - Ты знала, если верить древним мифам, что Гидра уязвима к огню? Так же твой противник обладает силой усиления, из-за чего каждый твой удар лишь усиливает его. Еще пара часов драки и ты уже не сможешь выдерживать атаки монстра.
   Оценивающе на меня посмотрев:
   - Кто ты такой? - с угрозой в голосе спросила девушка. - Откуда ты столько знаешь о монстре?
   Судя по острому взгляду незнакомки, она более чем всерьез восприняла мои слова.
   - Обычный парень, который попал в неприятности, - пожимаю плечами.
   Незнакомка недоверчиво покачала головой:
   - 'Обычный парень', ты себя со стороны видел? - насмешливо, после чего более спокойно: - По крайней мере ты не вопишь о том, что все это не более чем сон... - со вздохом, - как это делали другие лунатики.
   Зацепившись за непонятное слово:
   - Лунатики? - с любопытством переспрашиваю.
   Помолчав пару секунд, решая, что мне следует сказать и следует ли говорить в принципе:
   - Поначалу все происходящее в изнанке может показаться тебе безумием, но очень скоро начинаешь понимать, что все более чем реально, - пристально на меня посмотрев, отслеживая мою реакцию. - Новые лунатики, так мы называем себя, если упростить, то это люди способные путешествовать между реальностью и миром снов. Мы начинали, как сноходцы, практиковали осознанные сны и все такое, но потом что-то случилось и некоторые из нас проснулись в этом месте. Те, кто сумел выжить, стали называть себя лунатиками, - поясняет она.
   Интересная информация, вот только совершенно не объясняющая, КАК мы с Морозом сюда попали. Я никогда не увлекался осознанными снами, как, впрочем, и мой друг, который довольно скептически относится ко всякой мистике. Получается, нам помогли здесь оказаться? Или я что-то неправильно понял? Черт! Как же меня бесит неопределенность!
   Также стоит отметить, что она сказала мы, когда упомянула лунатиков. Трудно сказать по таким крохам информации сколько людей бродят по изнанке, но одному человеку просто бессмысленно придумывать себе название, а это значит, что их там целая компашка. Просто прекрасно, что может быть лучше маньяка со сверхспособностями? Куча придурков с силами, которые они едва ли понимают!
   К тому же некоторые лунатики не пережили свое путешествие в изнанку, что заставляет нервничать еще больше. Я вполне мог пополнить статистику без вести пропавших, можно сказать, что мне чертовски повезло! Мысленно выдохнув, я постарался расслабиться и не выдавать своих истинных чувств перед незнакомкой. Пускай мне было страшно, но ей совсем незачем об этом знать.
   Обдумав все, я вновь решаю спросить:
   - Как мне вернуться в реальный мир? - пристально на нее посмотрев.
   - Ты просто это делаешь, - пожимает она плечами. - Я думаю, это как научиться кататься на велосипеде. Если раз получилось, то получится и во второй. Просто вспомни ощущения при переходе сюда и попробуй их повторить.
   - Но я даже не понял, как попал сюда! - несколько обескураженно.
   Девушка задумчиво потерла подбородок.
   - Для новичка это, наверно, будет непросто, - неуверенно. - Обычно, для перехода необходимо заснуть. Опытные лунатики могут себя загнать в сонный транс за пару секунд. Слышал же о собаках Павлова? - согласно киваю. - Говоришь какое-нибудь секретное слово или стишок, после которого тебя гарантированно вырубает, а затем уже переходишь в изнанку.
   - Постой! - несколько удивленно. - Но я не спал, я шел в школу, когда вокруг появился туман!
   - Ты мог не заметить, как задремал, - пожала она плечами. - Послушай... как тебя зовут?
   - Артур, - поспешно отвечаю, - приятно познакомиться. А тебя?
   - Послушай меня Артур, - проигнорировав игривые нотки. - Постарайся запомнить одно - когда окажешься в реальности, не болтай обо мне и обо всем увиденном. У лунатиков хватает врагов и в реальном мире.
   - О ком ты сейчас говоришь? - хмуро уточняю.
   - Бандиты, правительство, секты и просто исследовательские лаборатории, - пожимает она плечами. - Мой тебе совет, если хочешь спокойной жизни - не лезь в изнанку.
   С этими словами она было хотела уйти:
   - Ты мне не поможешь? - удивленно говорю, смотря ей в спину.
   Повернувшись ко мне, она с тяжелым вздохом ответила:
   - Прости, - развела она руками, - но я сейчас занята. У меня есть одно незавершенное дельце. К тому же, если ты добрался досюда одним куском, то и безопасный угол для сна ты найдешь в легкую, - увидев, что я собираюсь поспорить: - Только не говори мне, что ты напуган и хочешь прильнуть к моей сиське. Я тебе не мамочка, чтобы спеть колыбельную и водить за ручку.
   Подняв перед собой руки:
   - Спасибо, я понял, - попытавшись улыбнуться. - Просто заснуть и вернуться в реальный мир, - помедлив: - Ты так и не сказала, как тебя зовут.
   - Если переживешь этот день, то можешь называть Щукой, - покачав головой.
   - Как мне тебя найти в случае чего? - кричу ей вслед.
   Я было подумал, что она не ответит, но прежде чем уйти:
   - Бар 'Безликая Луна', я там часто бываю... - не оборачиваясь произносит она.
   Провожая Щуку взглядом, я подумал, что наш разговор прошел намного лучше, чем я мог подумать. Мне даже не пришлось применять голос. Да и задница у неё отличная... припомнив шортики под юбкой.
   [Вообще-то, вы использовали голос.] - дает о себе знать Сариил. - [Во время всего разговора вы подавляли собеседника своей силой. Иначе девушка не была бы к вам столь благосклонна.]
   'Что?' - вполне искренне удивляюсь сказанному ангелом. - 'Когда это я использовал голос?'
   [После нашего единения, вы его применяете неосознанно.] - мягким тоном говорит Сариил. - [Вам стоит научиться контролировать свой голос, иначе люди со слабой волей исполнят любой ваш приказ. Даже, если вы попросите их убиться об стену.]
   Не было печали, теперь еще и за своим языком следить придется!
  
  
  
  
  

Интерлюдия. Крепкие узы.

  Оглавление.
  
  Если нам кто-то снится, это не потому, что им что-то надо. Это ты чего-то хочешь.
  (Из дневника Артура.)
  
   Утренняя пробежка хорошо прочищает сознание. Вот только с неба непрерывным потоком лил дождь. Серые тучи будто сговорились против Алисы, чтобы она не выходила сегодня на пробежку, но девушка не привыкла так просто отступать. Накинув на плечи дождевик, она бросила вызов плохой погоде. Из-за чего к усталости в ногах добавилась вода в кроссовках и грязь под ногами. Прохладная вода протекала под одежду, стекая в обувь. Дождевик оказался бесполезен, не в силах справиться с буйством стихии. Услышав чавкающий звук полностью промокших кроссовок, Алиса лишь увеличила скорость.
   Пускай утренняя пробежка в таких условиях не самая лучшая затея, но ей было необходимо выкинуть лишние мысли из головы. Вот уже пару дней, как она переехала к тете в большой город. Девушке пришлось покинуть отца, оставив того один на один с его проблемами. Она жалела своего непутевого родителя, но оставаться рядом с ним уже больше не могла. Решение было трудным, но уже давно перезревшим. В отличие от многих деревенских мужиков, ее отец не пил, нет, его пристрастие было куда пагубней, он был лудоманом. Всю свою небольшую зарплату он тратил на ставки на спорт.
   Девушка остановилась у автобусной остановки, чтобы немного передохнуть. Впереди еще несколько километров, нужно беречь дыхание. Чувствуя, как из кроссовок вытекает вода, Алиса мрачно подняла взгляд на серые тучи. Город встретил ее дождем, но, если верить синоптикам, серые тучи совсем скоро сменятся палящим солнцем. Впрочем, дождь не сильно ее беспокоил, она больше думала об отце, который остался один.
   Девушка одновременно жалела отца и чертовски злилась на него. Когда он выносил вещи из квартиры, чтобы 'отыграться', она молчала, когда к ним домой ломились коллекторы, она затыкала уши, чтобы ничего не слышать. Ее терпению настал конец, когда несколько крепких мужиков подстерегли ее возле дома. Девушку чуть не изнасиловали за долги отца, если бы не вмешательство бабы Нюры из соседнего дома, то могло произойти непоправимое.
   Противная теплая жидкость струилась по телу, смешиваясь с потом. Алиса чувствовала, как футболка окончательно промокла, не спасал даже дождевик. Но она не обращала внимания на мелкие трудности. Помимо мыслей об отце у нее была еще одна причина для размышлений. Повернув голову, девушка посмотрела себе за плечо, там, на фоне туч, парило существо в темном плаще. Существо называло себя Танатосом. Молчаливый, угрюмый, совершенно не эмоциональный слуга, который, одним своим присутствием вселял уверенность в девушку. С ним ее больше никто не посмеет обидеть!
   Знакомство с изнанкой для Алисы произошло совершенно случайно. Она только переехала на новое место, ее голова была забита мыслями об отце и устройстве на новом месте. Несмотря на весь негатив преследующий ее по пятам, девушка была полна надежд и ожиданий. Новый город, новая жизнь, новые знакомства... С последним у девушки было хуже всего. Ее яркая внешность резко контрастировала с дешевой одеждой и полным отсутствием косметики. О чем тут говорить, у нее даже телефона никогда не было. Нехватка денег ощущалась буквально во всем, за что ее в детстве не раз дразнили одноклассники.
   Из-за постоянного прессинга Алиса выросла довольно замкнутой и апатичной. Она уже давно не ожидала от будущего ничего хорошего, единственной ее мыслью и желанием было: 'я хочу выбраться из этой трясины'. Переезд к тете ей виделся единственным выходом из сложившейся ситуации. Пускай ей было жалко отца, но настало время взять судьбу в свои руки. Когда перед твоим носом закрывается дверь, самое время выскользнуть через окно. И шанс на перемены не заставил себя долго ждать.
   Возвращаясь после первой своей пробежки по городу, вся заляпанная грязью и промокшая до нитки, Алиса на лестничной клетке встретилась с уборщицей. Посмотрев на оставляемый за собой грязные разводы, девушке стало неудобно. Пожилая старушка усердно мыла пол, вот только ее труд оказался напрасен. Не желая оставлять плохого впечатления о себе, девушка все объяснила старушке и предложила помочь или хотя бы убрать за собой. Но уборщица отказалась, лишь предложив вытереть кроссовки об тряпку.
   Прозвучавший далее разговор Алиса помнила до сих пор:
   - Не нужно беспокоиться по пустякам, - добродушно произнесла старушка. - Я уже привыкла к тому, что никто не обращает внимания на мой труд. Однажды кто-то заблевал весь лифт, вот где мне пришлось потрудиться!
   Алиса лишь покачала головой:
   - Если вам потребуется помощь, то я живу в двадцать девятой квартире, - серьезно посмотрев на старушку, но та отмахнулась от ее слов:
   - Не дело таким красавицам пачкать руки грязной тряпкой, - все так же добродушно. - Хотя знаешь что? Ко мне недавно приехала племянница на учебу. Я была бы рада, если ты с ней познакомишься. Мы живем на первом этаже, синяя дверь. Если тебе не сложно, то пригляди за ней. Большой город - большой шанс попасть в неприятности.
   Согласившись зайти чуть позже, девушка поднялась в квартиру тети. Открыв ключом дверь, она поспешно сбросила мокрые кроссовки. По приезду тетя накупила ей одежды, приняв девушку крайне ласково. У женщины не было собственных детей, потому всю свою ласку она выплеснула на Алису. Девушка немного растерялась от такого напора, не зная, как ей нужно реагировать. Она не привыкла к заботе и ласке, потому ей пришлось заново привыкать к любящей семье.
   Сбросив у двери в ванную всю свою одежду, она с нетерпением прошла в душевую. Кафель на полу, полупрозрачная кабинка душа, раковина, стиральная машинка в углу. У себя в деревне она могла только мечтать о подобном, впрочем, Алиса никогда не зацикливалась на дорогих вещах, прекрасно понимая, что они не задержатся надолго. Как бы ей ни хотелось этого признавать, но пристрастие отца к азартным играм знатно испортило девушке жизнь и характер. Ей пришлось научиться ценить маленькие радости, например, такие как душ и горячая вода.
   Не медля больше ни секунды, Алиса включила горячую воду, закрыв за собой прозрачную перегородку. На ее голову неторопливо упали первые капли, которые резко сменились приятным напором. Взяв висящую на пластмассовом крючке мочалку, она начала с остервенением тереть тело. Пот и грязь смывались водой, оставляя приятное покалывание после себя. Постепенно мочалка спускалась все ниже, даруя наслаждение и покой.
   - О-да-а-а, - с наслаждением произнесла девушка, ощущая кожей стекающую вниз воду.
   Чуть позже, переодевшись и приведя себя в порядок, Алиса вспомнила о просьбе старушки познакомиться с ее племянницей. Девушке уже не сильно-то хотелось куда-то идти, но она не привыкла разбрасываться своими обещаниями впустую. Поборов свою лень, Алиса надела тетины тапочки и вышла за дверь. Спустившись по ступенькам, она замерла перед синей дверью. Несмело подняв руку к звонку, она попыталась представить себе, что будет говорить малознакомым людям и не находила верных слов. Все выходило как-то глупо и надуманно.
   Опустив руку, Алиса уже собиралась уйти, как дверь приоткрылась и оттуда выглянула девушка с синими волосами. Окрашенные волосы привлекали внимание, выделяя их обладательницу из серой толпы. Девушка была одета в джинсы и обтягивающие ее прелести майку. Ее лицо с веснушками выглядело мило, но по сравнению с Алисой она была серой мышкой.
   - А ты не торопилась, - произнесла она, прежде чем встретиться с Алисой взглядом. - Будем знакомы, зови меня Лисой! - заметив, что Алиса собирается что-то сказать: - Нет, нет, нет, я сама угадаю твоё имя! - сделав сосредоточенное лицо: - Тебя зовут Настя! Нет? Черт! Так и знала, что ты Маша! Нет? Так нечестно, дай подсказку!
   - Алиса, - хриплым голосом произнесла она.
   - Я так и знала, - с хитрой улыбкой кивнула Лиса. - Просто проверяла твою реакцию...
   Ни говоря больше ни слова Лиса схватила девушку за руку и затащила к себе в квартиру. Пройдя по коридору, они оказались в небольшой комнате, которую по размерам можно было спутать с подсобкой. Обстановка внутри комнаты выглядела небогато. Старый диван, небольшой журнальный столик с ноутбуком на нем и старый телевизор с подключенной второй сонькой, вот вся обстановка. Конечно, если не считать груды грязной одежды, валяющейся в углу.
   - У меня тут немного грязно, но ты не стремайся, если что-то мешает, смело скидывай на пол! Я потом... когда-нибудь приберусь! Ты играла в Tekken? Нет?! Ооооооо, - сочувственно протянула Лиса. - Я и мой Ёси бросаем тебе вызов! Пока ты меня не победишь, я никуда тебя не отпущу! Хи-хи и взятки в виде обнимашек в этот раз не принимаются! - непонятливо закончила новая знакомая.
   Как-то незаметно для Алисы прошло два часа. За это время они с Лисой обсудили буквально все: начиная от красивых шмоток и мальчиков, заканчивая политикой и предпочтений в музыке. Синеволосая девушка буквально забралась Алисе под кожу, рассматривая ее через лупу, но на удивление никаких негативных эмоций это не вызывало. Алиса впервые за многие годы нашла человека, с которым можно просто поговорить.
   Уже под вечер новая подруга предложила показать изнанку:
   - Ты что-нибудь слышала про изнанку? - с хитринкой в глазах спросила она. - Нет? Я так и думала, - кивнула девушка головой. - Представь себе место, где могут сбыться любые наши желания, место, наполненное монстрами и опасностью, но при этом место, где мы можем быть собой.
   Алиса недоверчиво произнесла:
   - И где оно находится? - не веря в слова Лисы.
   - Прямо здесь! - рассмеялась синеволосая. - Достаточно протянуть руку, и изнанка примет тебя в свои объятия! Ну и моей скромной помощи, - встретившись взглядом с Алисой, немного сконфуженно произнесла она. - Но я хочу сразу предупредить, обратного пути назад не будет, изнанка может как исполнить твои мечты, так и забрать последнее. Хорошенько подумай перед согласием! Ты мне нравишься, и я не хочу, чтобы ты на меня злилась! Меня лично затащили в изнанку по приколу, гребаные анимешники! Чтоб я еще раз косплеила Рёко!
   Девушка согласилась, не особо веря в объяснения Лисы. Могла ли она тогда себе представить, какие перемены в ее жизни последуют вслед за неосмотрительным согласием? Безусловно, она даже не подозревала о последствиях! Но, несмотря на это, Алиса ни капли не сожалела о сделанном выборе.
   За два прошедших дня Алиса вместе с Лисой успели уничтожить целую гору монстров, обследовать дом с привидениями, чуть не попасть в лапы к сектантам и уйти от преследования полиции. Как оказалось, изнанка довольно опасное место, но Танатос и помощь Лисы помогли ей на этом пути.
   Переведя дух, девушка собиралась продолжить свой забег, как у нее в кармане зазвонил телефон.
   - Привееет! - в трубке раздался жизнерадостный голос. - Тут Паштет устраивает рейд в психушку. Обещает кучу кармы за нашу помощь. Ты с нами?
   Девушка долго не думала:
   - Буду через сорок минут, - не желая отпускать подругу одну в очередное 'приключение'.
   - Ты, просто моя спасительница! - радостно произнесла подруга. - Если рейд пройдет хорошо, то я наконец проапгрейжу свой пень! Фу-фу, Аркхам-сити я иду!
   Алиса лишь покачала головой, она бы ни за что не стала рисковать ради нового компьютера, но ради Лисы она была готова и не на такое. Как-то незаметно синеволосая бестия стала для нее намного ближе, чем кто-нибудь другой...
  
  
  
  
  

Глава одиннадцатая. Смерть во сне и наяву.

  Оглавление.
  
  Просыпаясь от кошмара, чувствуешь облегчение и думаешь, что это был всего лишь сон. Но, когда я просыпаюсь от кошмара, то не вижу особой разницы.
  (Из дневника Артура.)
  
   Слыша звуки своих шагов в пустынном проходе, я размышлял о том, что меня ждет впереди. Знаете, когда вам в детстве говорят не бояться темноты, взрослые сильно лукавят. Монстры существуют, но порой этим монстром являетесь вы. В какой-то момент я понял, что больше не боюсь теней. Зачем их бояться? Они лишь порождение наших страхов и неуверенности в себе. Я устал бояться, пускай теперь монстры боятся меня.
   - У-а-а, - подавив зевок, смело делаю шаг вперед.
   Подъем на четвертый этаж закончился полным успехом, пускай меня чуть не убили, но я, кажется, стал к этому привыкать. Паника сменилась равнодушием, а страх желанием жить. Да, жутко хотелось жить, причем не просто коптить стены своим пердежом, а именно жить полной грудью. Чудом не погибнув в изнанке мне пришлось измениться. Былой порядок уже казался скучным и неинтересным. Школа-дом, прогулки с друзьями, ночные посиделки за компом. Как не посмотри, а жить по-прежнему у меня едва ли получится.
   Вот только я совершенно не представлял к чему теперь должен стремиться. Где та цель, ради которой не жалко головы? И есть ли такая цель вообще? Как не посмотри, а умирать мне совершенно не хотелось, не после пережитого в изнанке. Значит, задача минимум - выжить? Хорошо, а какая тогда задача максимум? Чего я на самом деле хочу? Кто его знает, со смешком сам себе отвечаю. Нет у меня такой цели, разве просто жить недостаточно для счастья? Эх, как же меня достали вопросы, на которые я не знаю ответы.
   Хорошо, для начала расставим приоритеты, а потом понадеемся, что кривая нас куда-нибудь да выведет. Мысленно начинаю загибать пальцы, отмечая задачи. Побывать на рок-концерте вместе с Морозом, встретить отца, найти падлу, которая затащила Давыдова в изнанку, узнать о мире тумана побольше, собственно найти учителя... все? На первое время и этого много, а там уж разберемся, чего я на самом деле хочу. Придя к согласию с самим собой, мои плечи распрямляются, а на сердце становится спокойней.
   Разобравшись с назойливыми мыслями, я непроизвольно вспомнил, что случилось после разговора с Щукой. Как оказалось, Морозу нужно было еще заскочить к своей покровительнице с отчетом. Пускай мне было любопытно посмотреть на самую настоящую богиню, но я предпочел вернуться обратно в реальность. У меня еще оставались невыполненные дела. Одним из таких дел был Давыдов, который в данный момент заперт в кабинете директора. Мне нужно было срочно доставить его в больницу.
   Распрощавшись с Павлом, я последовал вслед за Щукой. Пускай она меня не звала с собой, но я предположил, что она знает способ спуститься вниз и оказался прав. В пещере, в которой девушка исчезла, оказался спуск на первый этаж. С облегчением выдохнув, не желая возвращаться назад прежней дорогой, я поспешно выбежал на лестничную клетку, опасаясь обвала или какой еще западни. Прощай четвертый этаж, скучать я по тебе точно не буду!
   Щука будто растворилась в темноте лестничной клетки, хотя на деле она просто спустилась вниз, не дожидаясь меня. Хотел ли я, чтобы меня подождали? Определенно да, но я прекрасно понимал, что она не станет ждать. Если мне хочется ее внимания, то придется для начала не отставать. Некоторые девушки любят тормозов, но согласен ли я на такое отношение к себе? Нет, определенно нет. Мне не нужна чужая жалость, мне нужна... слово любовь даже в мыслях пробуксовывало, потому мысль оборвалась на середине. А потому для начала мне хватит просто внимания.
   С Щуки мои мысли плавно перешли к ее слуге. Танатос. Наверно здорово иметь слугу способного контролировать время, нужно будет поискать кого-то с похожей силой. Но я тоже не пальцем делан! Три быстрых удара перед собой, и я привычным рывком перемещаюсь вниз по лестнице. Пускай мой рывок не был столь же эффективен, как сила Щуки, но зато он не требовал от меня никаких усилий. Нужно будет потрясти память Сариила в поисках новых приемов.
   Пускай моих сил пока недостаточно, чтобы идти на равных с Щукой, но я еще в самом начале своего пути, потому все у меня еще будет.
   Вытянув правую руку перед собой, осматриваю лестницу. Пусто. Не то чтобы мне хотелось драки, нет, я хотел проверить свой голос на тени. Удастся ли мне приручить слабого монстра? Вопрос был далеко не праздным любопытством, исследовать новые зоны лучше в облике бесполезной тени, которую не жалко, а не собственной тушкой. Вот только как назло на своем пути не встречаю никаких препятствий. Монстры будто вымерли или затаились, ожидая, когда опасный противник уйдет. Мне не попалось даже парочки вонючих зомби.
   Не встретив никакого сопротивления, решаю немного поболтать со своим слугой:
   'Сариил, ты же встречался с богом?' - неспешно начинаю разговор.
   [Разумеется,] - мягко ответил ангел.
   'Почему бог допускает все то дерьмо, что происходит ежедневно? Насилие, смерть, горе, отчаяние. Разве он не любит своих детей? Или я что-то неправильно понимаю?'
   [Мастер, если вы ожидаете ответов, то мне придется вас огорчить.] - печально произносит Сариил. - [Я сам постоянно задаю себе те же вопросы.]
   'Как серафим может этого не знать?' - вполне искренне удивляюсь. - 'Разве ты не мог его об этом спросить?'
   Сариил молчал секунд десять, прежде чем ответить:
   [Однажды я так и сделал.] - помедлив: - [И знаешь, что я получил в ответ?] - тихо переспросил ангел.
   'Изгнание,' - так же тихо отвечаю, вспомнив воспоминания слуги.
   [Правильно, изгнание.] - мягко согласился он. - [Порой все что ты можешь - это верить, но даже у веры есть свой предел, за который лучше не заходить. Когда-нибудь я вновь встречусь с богом и знаешь, что я сделаю?]
   'Вновь задашь свой вопрос,' - кристально четко понимаю.
   [Пускай он изгонит меня вновь, но я не перестану спрашивать, пока не получу ответ.]
   Дальше мы шли молча у каждого из нас было, о чем подумать. Подумать об изнанке, о себе, о происходящем вокруг. Голова уже гудела от надоедливых мыслей, но я ничего не мог с собой поделать. Когда ты говоришь себе - не думать, голова будто в отместку начинает собирать все подряд.
   Как-то незаметно ноги привели меня на первый этаж. Холл школы в мире тумана выглядел все так же опустошенно. Все что можно было сломать уже было сломано, штукатурка осыпалась, обнажив шестеренки. К счастью, шепотки и темные кляксы вдоль стен, которые были здесь до появления зомби, исчезли. Так что пускай на первом этаже было все так же темно, но эта темнота не несла в себе опасности. Осветив себе проход с помощью Изи, убеждаюсь в отсутствии монстров.
   Рывком преодолев проход, оказываюсь в конце своего пути. Как долго я до сюда добирался? По ощущениям целую вечность, а на деле не больше часа. Хех, веселым выдалось путешествие, но я все еще жив, а это значит, мы еще поборемся! Окинув взглядом деревянную дверь перед собой, достаю из кармана ключи. Надеюсь, с Давыдовым все в порядке.
   Под скрип несмазанных петель открываю дверь. Пройдя внутрь, в моей груди застрял ком, в этот момент мне вспомнилась фраза: 'Один шаг до пропасти'. В этот момент я буквально кожей ощутил, как близок был к смерти. Кабинет оказался полностью разгромлен. Вся офисная мебель была разбита в щепки, а окно на улицу оказалось выбито. Как вы можете понять учителя нигде не было. После всего случившегося ранее я уже даже не удивился, поганый день плох во всем.
   [Я не ощущаю чужой смерти.] - обрадовал меня Сариил.
   - Понятно, - сухо произношу, продолжив осмотр кабинета.
   Самое примечательное, что рама была выбита наружу, а дверь оказалась не тронута. Либо монстр прятался внутри кабинета, либо Давыдов сам сломал окно. Что здесь могло произойти? Задаюсь я вопросом. Кто его знает, но есть небольшой шанс, что учитель еще жив, следов крови нигде не было. Возможно, это он выбил окно решив сбежать из кабинета, но что его могло сподвигнуть на это? Устал ждать или на него напали?
   Обследовав кабинет в очередной раз, не нахожу следов монстров. Чертовщина какая-то. Не мог же Давыдов сам все переломать, а потом сбежать? Из-за раны он еле передвигался... Ладно, соберись Артур! Выглянув в разбитое окно, вижу лишь туман и ржавую ограду. Искать учителя в изнанке - гиблое дело. Кто его знает, куда утащили Давыдова или куда он мог уйти. Покачав головой, решаю, что если даже учитель жив, то едва ли я его сейчас найду. Единственное что мне оставалось - это надеяться, что с ним все в порядке и мы еще встретимся.
   На всякий случай оставив записку с инструкцией по возвращению в реальность, я решил покинуть изнанку. Подобрав валяющуюся на полу упаковку со снотворным, выпавшей из сейфа директора, я отправился обратно в коридор. Пускай тьма меня больше не пугала, но после пропажи учителя я больше не чувствовал себя в безопасности в пустых коридорах. Мне пришлось напомнить себе, что в изнанке опасность может поджидать тебя на каждом шагу.
   Местом своего перехода в реальность я выбрал туалет, поскольку, закрывшись в кабинке никто не заметит моего появления. Мне было немного любопытно, как со стороны будет выглядеть переход между измерениями, но я не настолько сошел с ума, чтобы делать это на виду у одноклассников. Нужно будет позже проверить вместе с Павлом.
   Рывком преодолев коридор, останавливаюсь возле входа в туалет. Внутри ничего не изменилось. Тусклое освещение, ржавые умывальники, лужа крови на полу, а раковины все также были забиты дурно пахнущим мусором. Пройдя мимо кабинки с простреленной дверью, толкаю рукой ее соседку. С явным усилием проникнув внутрь, с отвращением закрываю крышку унитаза, чтобы не видеть содержимое. Мерзость.
   Прежде чем вернуться в реальность, достаю сотовый, чтобы проверить кабинку насчет 'гостей'. Мне совершенно не хотелось думать, что со мной будет, если в месте перехода окажется посторонний объект. Вполне возможно, что я себя накручиваю, но пережив утро в изнанке, я теперь намного щепетильней отношусь к своей безопасности. Не обнаружив учеников, убираю телефон обратно в карман.
   Забравшись ногами на белый трон, я мрачно посмотрел на красную таблетку в руке. Надеюсь, Щука меня не обманула!
   - Поехали! - решительно произношу, проглотив таблетку.
   Поначалу ничего не происходило, лишь спустя пару минут, я почувствовал, как тяжелеют веки. Прикрыв всего на секунду глаза, я незаметно для себя заснул. В себя меня привел громкий хлопок закрывающейся двери. Вздрогнув, я сел прямо, попутно вытерев слюни на подбородке. Ярко зеленые стенки, выкрашенные дешевой краской, совсем не походили на ржавчину, от радости сердце пропустило удар, но я не стал вопить от счастья раньше времени. Для начала необходимо убедиться...
   Сонно осмотрев кабинку туалета у меня в голове прозвучал голос:
   [У нас получилось.] - Сариил подтвердил переход, на моем лице сама собой появилась глупая улыбка.
   Стремительно выбравшись из кабинки, я с неописуемым восторгом смотрел на НОРМАЛЬНО окрашенные стены туалета. Окно было завешено занавеской, но через него светило яркое солнце! Пускай ремонт не стал лучше, но я был просто счастлив оказаться в реальном мире. Щука не обманула и сон действительно оказался путем в реальность!
   Подойдя к зеркалу, я внимательно осмотрел себя. Ржавый нагрудник исчез, оставив после себя обычный пиджак, зато кобура с Маузером осталась на месте. Я поспешил спрятать оружие в карман пиджака. Следующим моим открытием стали руки, белая кожа там, где еще совсем недавно была темная плоть с раздутыми красными венами, меня сильно порадовала. Длинные волосы и рост остались прежними, но по сравнению с Изи, это была сущая мелочь.
   Вот только ощущения мотора в груди никуда не делось. Расстегнув рубашку, я натолкнулся на странную татуировку у себя на плече. Черными чернилами на коже было изображено копье и до боли знакомый доспех.
   [Вещи с изнанки не материальны.] - вновь поясняет Сариил. - [Если их перенести в реальный мир, то они исчезнут или станут рисунком. Поскольку оружие мастер носил на себе, то они отразились на вашей коже.]
   Мне не сильно понравилось данное обстоятельство, если тату кто-то увидит, то неизбежно появятся ненужные мне вопросы.
   - Как их можно убрать? - задаю вполне очевидный вопрос.
   [Вернуться обратно в изнанку.] - мысленно пожимает плечами Сариил. Я не собирался возвращаться в мир тумана в ближайшие сутки, потому со вздохом откладываю проблему с тату в дальний ящик.
   Расстегнув рубашку дальше, я удивленно замер. Как я и думал, татуировки оказались не самой моей большой проблемой. В районе солнечного сплетения из моей груди торчал красный камень, который едва заметно светился. Потрогав его кончиками пальцев, понимаю, что камень уходит глубоко в грудь. Разволновавшись от увиденного, мое сердце начинает усиленно биться, в ответ камень начинает светиться сильней.
   - Приплыли тапки к дивану, - уныло произношу, не желая мириться с увиденным.
   [Нам всем повезло, что технология Алисы работает в реальности, иначе мы бы застряли в изнанке.] - пытается меня подбодрить мой персональный ангел.
   - Все в порядке, - как мантру повторяю вслух свои мысли, - я жив, обзавелся голосами в голове, намерен сразиться со смертью за душу отца... Я определенно в ебучем порядке! - под конец срываюсь на крик.
   Сариил промолчал, но мне не нужны его утешения, не сейчас. Аккуратно застегнув рубашку, я пообещал себе, что, если мы с Морозом не случайно попали в изнанку, то мудак, перенесший нас в мир монстров, ответит за содеянное. Некоторые скажут, что месть недостойное разумного занятие, но по мне так, благодетель в некоторых случаях еще более неуместна. Если расплата за содеянное была бы неумолима, то наш мир стал бы куда более приятным местом.
   С непроницаемым лицом направляюсь на выход. Толкнув рукой дверь, выхожу в коридор. Пускай за время моего отсутствия коридор ни капли не изменился, но где-то внутри меня произошли титанические сдвиги. В какой-то момент мне в голову пришла глупая мысль, что прежний Артур умер в изнанке, а его место занял злобный двойник. Хех, мне нужно поменьше читать комиксы. Хотя отчасти это было правдой, я действительно изменился.
   К добру ли такие перемены? Кто его знает? Посмотрим. Зато я обзавелся ниндзюцу в виде голосов в голове и самой настоящей магией. Мне жутко захотелось колдануть что-нибудь, но перебирая свой арсенал, доставшийся от слуг, понимаю, что кроме голоса и не нужных сейчас знаний о механике ничего толком не умею. Для того же рывка мне нужен нож, который исчез вместе с протезом. Что за западло? Уныло комментирую свой арсенал.
   [Муха на окне.] - дает о себе знать Сариил. - [Проверьте свою силу на ней.]
   Облизнувшись, я подошел к окну, там действительно жужжала муха. Упитанная говноешка билась головой об стекло, пытаясь выбраться на свободу.
   - Замри, - приказываю ей, но муха не обратила на меня никакого внимания.
   [Голос, добавь еще голоса.] - посоветовал мой личный ангел хранитель.
   После его слов, передо мной будто пролетел фильм из нарезанных слайдов. Вот я парю в небе, вот вижу тень внизу, которая преследует фею. Стремительное падение и мой рот произносит:
   - Замри, - уже совершенно другим тоном, которому невозможно сопротивляться.
   Удивленно моргнув, я заметил, как муха, будто подкошенная останавливается в воздухе, после чего та упала на подоконник. Склонившись над ней, я вновь приказал:
   - Умри, - совершенно не отдавая себе отчет в приказе. В данный момент я был еще частично перед тенью, которая заслуживала смерти. Мерзкая тварь, пыталась убить чье-то счастливое воспоминание...
   Только когда муха задергала лапками, а затем замолкла навсегда, я понял, что сейчас сделал.
   [Голос не игрушка.] - серьезно произнес Сариил, - [Ты должен помнить это. Хотя сейчас нам только мухам и приказывать.] - несколько кисло закончил он.
   Рассматривая трупик мухи, мои ладони вспотели. Голос оказался довольно опасным оружием.
   - Авада кедавра, блеа, - с усмешкой произношу вслух.
   Смерть мухи произвела на меня серьезное впечатление, но я не был расстроен или напуган. К чему мне бояться собственной силы? Я был достаточно уверен в себе, чтобы не бояться ее использовать. Только полный кретин откажется от чего-то подобного, как сказал один умный человек: 'Нужно бояться не пистолет, а кретина, нажавшего на спуск'. Насвистывая веселую мелодию, я направился в класс.
   Мое счастье продлилось недолго, где-то поблизости послышались возбужденные голоса и звуки сирены. Что происходит? Движимый любопытством направляюсь в сторону звуков. На пути мне встретился Антон, полноватый парень, который обожает хорошие фильмы и игры. Он с любопытством наблюдал в окно, которое выходило на двор школы. Он настолько увлекся, что не заметил моего появления.
   - Как жизнь Антон? - хлопаю его по плечу, от чего он вздрагивает, поворачиваясь в мою сторону. - Что за вопли, а драки нет?
   Антон был моим одноклассником, мы с ним иногда зависаем в онлайн шутерах в которых он божит, хотя чаще всего он занят уроками. Он довольно умный парень, отличник, но из-за его задротского вида и увлечений, его бывает шпыняет всякая гопота. При мне Антона не трогают, но я не могу водить его за ручку везде, так что временами ему прилетает. Ему бы следовало записаться на бокс, но он довольно миролюбивый парень. Полноватый, с довольно дурацкой прической, носит очки. Идеальная цель для всяких тупых шуток.
   - А, это ты, - с облегчением, поправив очки, Антон продолжает: - Говорят, что Антипов из десятого этим утром обдолбался наркотой в мужском туалете. Его обнаружили совсем недавно. Некоторые считают, что он хотел покончить с собой, но по мне так этот идиот слишком тупой, чтобы додуматься до чего-то подобного.
   После всего случившегося, мне было как-то плевать на всяких наркоманов.
   - Это, конечно, жесть, - почесав кончик носа. - А уроки не отменили? Чего ты здесь торчишь?
   - Да ладно?! - с показным возмущением. - Как ты можешь думать об отмене уроков в такое время? - но заметив, что я совсем не расположен на шутки: - Все учителя в шоке, директор собрал их в учительской, чтобы все обсудить. Большинство свалило, не дожидаясь разрешения, я же решил посмотреть, что будет дальше.
   Понятливо кивнув, я уже хотел было сменить тему разговора, как вспоминаю, с кем Антипов дружил.
   - Антипов вечно крутился с этим рыжим Соколом, - задумчиво. - Думаешь это он ему продал наркотики?
   С рыжим мудилой у меня были связаны не самые радостные воспоминания. Одно время мы даже дружили, пока он не связался с наркотиками и криминалом. Какое-то время я еще пытался его вразумить, пока... он не совершил поистине мерзкий поступок. С тех пор я его ненавижу и всячески пытаюсь наказать за содеянное.
   Потому вопрос о наркотиках был чисто риторическим, махнув рукой:
   - У этих тупых отморозков совсем нет тормозов, - покачав головой: - Закидываются прямо в школе.
   - Может и так, - покивал Антон, - только представь, насколько в нашей школе стало бы спокойней, если бы полиция упекла за решетку Сокола, - в этот момент он отвлекся на события, происходящие за окном: - Смотри, завуч вышла к ученикам, интересно, что она скажет.
   Сам же я при этом подумал о том, что это мой шанс отомстить. В прошлый раз я попытался его подловить с закладкой наркоты в школе и у меня почти получилось, но в последний момент все пошло по всем известному органу. Сокол, каким-то образом, успел перепрятать наркотики. Возможно ли такое, что его успели предупредить? Тогда кто это мог быть? Директор? Тогда можно ли предположить, что рыжего терпят в школе из-за его связей с Кузьминым? А почему бы и нет? Там, где есть наркотики должен быть и пушер. Не с неба же на директора упала дурь. Если я прав, то нужно быть осторожней с учителями. Кто его знает, кто еще может быть замешан во всем этом дерьме.
   Тем временем на улице появилась наш завуч. Худая, длинная женщина в очках, одетая в строгий костюм. Она славилась своей любовью к порядку. Хотя ходил один слушок, что она помешана на теориях заговора и пришельцах, но я сам никогда от нее ничего такого не слышал.
   - Всем возвращаться по классам! - громко произнесла завуч. - Уроки продолжаются, со всеми прогулявшими занятия я лично поговорю завтра! Чего уставились? Быстро разбежались по кабинетам!
   Под гул недовольных учеников, завуч вернулась обратно в школу.
   - Отстой, - кисло произношу, - эта ведьма может всю душу вытрясти, придется идти на занятия. Могли бы отпустить после такого!
   Антон также не выглядел особо довольным:
   - Отстой, - согласно кивнул он. - Похоже, Заболотскую не смутит даже вонючий труп перед школой! - заметив, как я поежился при упоминании трупа: - Ох, прости... наверное, пока еще рано так говорить?
   Махнув рукой:
   - Ерунда, не обращай внимание, - съезжаю с темы.
   Мне совершенно не хотелось говорить о зомби, которые совсем недавно пытались меня убить. Да и едва ли Антон поверит в подобные сказки. Всего чего я сейчас действительно хотел - это немного расслабиться. Похоже, придется отсидеть уроки, хотя первый урок уже почти закончился. Ничего, посижу за партой, мне еще есть, о чем подумать. В окружении других учеников мне будет как-то поспокойней.
   - Ладно, пойду в класс, - махаю рукой на прощание.
   - Ага, увидимся позже, - задумчиво кивает Антон, явно что-то обдумывая.
   Не став медлить, я направился дальше по коридору. В голове же помимо моей воли прокручивалась новость об Антипове. Как мне лучше это использовать? Вопрос был довольно нетривиальным, без доказательств меня даже слушать не станут. К тому же, если Сокола прикрывает директор, то вину рыжего будет еще труднее доказать. Нужны железные факты. А что если для сбора компромата использовать изнанку? Вдруг приходит мне в голову мысль. Записать на видео, как рыжик прячет наркоту, а потом выложить запись в сеть. С подобными уликами будет трудно замять дело.
   Хорошо, доказательства я поищу, остается один скользкий момент. Возможно ли такое, что Сокол или Кузьмин отправил Давыдова в изнанку? Главный вопрос - зачем им это? Могли ли они подумать, что учитель подобрался слишком близко к их 'маленькому' секрету? Несмотря на сейф в изнанке, мне все еще было трудно свыкнуться с мыслью, что директор во всем этом замешан. Неужели Кузьмин действительно стал бы покупать наркотики у своего ученика? Хотя почему бы и нет? Рыжий вполне мог узнать о пристрастиях Кузьмина и шантажом заставить покрывать его. Не найдя в своих рассуждениях изъянов, тихо вздыхаю.
   Вот только даже если это так, то причем здесь я с Морозом? Зачем им пытаться убить еще и учеников? Пропажа сразу троих вызовет целый ряд вопросов к администрации школы. Но, если это не они, тогда кто? Кто еще мог желать моей смерти? Отправить неподготовленного человека в изнанку, кроме как попыткой убийства и не назовешь. То, что мы спаслись - это чистая случайность. Мне повезло, а могло и не повезти. Вывихнул бы я ногу и те же червепсы сожрали бы меня с потрохами. Думай голова, думай!
   Выйдя из-за поворота, я лицом к лицу столкнулся с Соколом. В такие моменты крайне сложно не поверить в судьбу. Стоило мне подумать об источнике свалившихся на мою голову неприятностей, как этот гад не замедлил появиться. Представьте себе накаченного парня под метр восемьдесят, который загородил вам единственный проход. Представили? А теперь добавьте сюда длинные рыжие волосы и мерзкое выражение лица.
   При виде меня рыжий непонятно чему обрадовался:
   - Ей, баклан! - с неприязнью в голосе. - Нам есть, о чем перетереть, - не отрывая от меня взгляда, - иди сюда, разговор есть.
   Руки сами собой сжались в кулаки, хотелось заехать по его наглой роже, но я сдержался. Пока рано обвинять его публично, у меня нет никаких доказательств, но, когда эти доказательства появятся, этот ублюдок ответит за все. Уж я-то об этом позабочусь!
   - Чего надо? - в любой момент готовый к драке.
   Причины нашей неприязни были довольно просты. Раньше Соколов был нормальным парнем, но с класса так с пятого связался с дурной компанией. Одно время мы даже дружили, я пропускал мимо ушей все неприятные слухи, которые ходили вокруг него, пока... у меня не появился весомый повод его возненавидеть. Как-то раз возвращаясь домой после ночной прогулки с друзьями, я услышал девичьи всхлипы в ближайших кустах.
   Просто вспоминая о том моменте, мои кулаки сжимаются от едва сдерживаемой ненависти. В кустах я обнаружил свою одноклассницу в изодранной одежде. Одноклассницу в которую я был втайне влюблен с класса так третьего. Она рассказала, что Рыжий с компанией напоил ее наркотиками и изнасиловал. Я помог ей добраться до дома, после чего ее больше ни разу не видел. Ее семья переехала через неделю, как я потом выяснил. Они не стали обращаться в полицию, но я-то знал, знал и молчал.
   После того случая я попытался набить морду Соколу, но он уже тогда дрался лучше меня. Отхватив звездюлей, я затаился, ожидая возможности испортить ему жизнь. После нашей драки Соколов стал главным гопником в нашей школе. При виде его рожы мои руки сами собой сжимаются в кулаки. По слухам, он теперь один из главарей АУЕ в нашей школе. Трясет из 'лохов' деньги и всякое такое. Было бы здорово если его закроют за наркоту. К тому же я не мог исключить того, что он может знать об изнанке.
   - Слышь, ты чё такой дерзкий, зубы жмут? - процедил мой бывший друг. - Если хочешь испытать мое терпение, то я в любой момент готов разъяснить почём в хлебе дырочки.
   - Чего - тебе - надо, - чуть ли не по буквам повторяю свой вопрос.
   Драться с этим качком я не собирался, его один кулак, как мои два. При честной драке он меня унизит, как бог черепаху. Так что я не собирался давать ему и шанса на потасовку, хотя в случае чего был к ней готов. У нас по школе развешаны камеры, если он начнет первым, то его тут же исключат. Он знал об этом, потому не спешил устраивать драку. Он может попытаться выловить меня после занятий, но на такой случай я могу попросить помощи у того же Мороза. Думаю, он с удовольствием намнет бока рыжему.
   - Заткнись и слушай, - с угрозой в голосе. - Кое-кому будет очень плохо, если он захочет настучать на меня ментам. Я не имею никакого отношения к наркотикам, так что лучше держи язык за зубами. Конечно, если они тебе дороги!
   В ход пошли угрозы, как ожидаемо.
   - И что ты сделаешь? - пытаюсь спровоцировать его на драку.
   - Не выводи меня из себя, - продолжает он угрожать. - Я помню, как ты настучал училке о закладке в школе, - со злостью в голосе: - Из-за тебя моего отца вызвали в школу, хотя там ничего не было! Отец две недели меня мордовал, из-за крысы как ты, поди доволен собой? Из-за синяков я пропустил целый месяц учебы и меня уволили с работы! - тяжело вздохнув: - В общем, так, если ты еще раз меня подставишь, то я сделаю все, чтобы испортить тебе жизнь!
   - Попытайся, - мрачно отвечаю, не опуская взгляда.
   - Вали отсюда, - процедил он. - Я тебя предупредил, не послушаешь, не удивляйся упавшему на голову кирпичу. Все мы ходим под богом...
   Больше ничего не сказав, разворачиваюсь и ухожу в сторону нашего кабинета. Вот же мразь, мало то, что торгует наркотиками, так еще смеет мне угрожать! К тому же последнюю его угрозу можно было трактовать двояко, под кирпичом он вполне мог подразумевать изнанку. С мрачными мыслями, дохожу до нужного кабинета.
   Как оказалось, я был последним, кто решил вернуться обратно в класс. Возле кабинета меня встретила наша классная - Анна Евгеньевна. Молодая практикантка, которая только в этом году выпустилась из педа. Выглядела она просто потрясно. Темные волосы обрамляли милое личико, а пухлые губки могли свести с ума любого подростка, у которого все в порядке с фантазией. Пиджак не мог скрыть ее третий размер, а брюки упругой задницы и длинных ног. Совсем не на пустом месте в изнанке ее тень стала Суккубой! Не удивлюсь, если пол класса в тайне на нее дрочат. Почему именно пол класса? Не считать же девчонок.
   У нас с ней довольно дружественные отношения, но она терпеть не может, когда я опаздываю на занятия:
   - Артур! - уперев руки в бока, возмущенно начала она. - Ты опять опоздал! Сколько мне тебе говорить... - со вздохом она не стала продолжать.
   - Доброе утро Анна Евгеньевна, - как можно доброжелательнее. - Сегодня будет жарковато? - но она не поддалась на мои 'чары', проигнорировав мое приветствие.
   А ведь они с тенью на одно лицо... черт, стоило мне только представить ее в обтягивающем наряде Суккубы, как Артур младший встал в боевое положение. Спокойно солдат, 'враг' у ворот, но к нашему общему сожалению не собирается переходить границ дозволенного. Я несколько раз фантазировал, что было бы, если бы я каким-то чудом закрутил роман с Анной Евгеньевной, но каждый раз приходил к мысли, что ничего хорошего из этого не выйдет. Пускай разница в возрасте не столь критична, но наши отношения могут испортить ей жизнь. Так что дальше пошлых фантазий у меня никогда не заходило.
   Хорошенько меня рассмотрев, учительница с любопытством спросила:
   - Ты отрастил волосы? - сделав шаг вперед, стараясь рассмотреть мои отросшие патлы. - Ты как-то изменился... - пытаясь подобрать нужные слова: - Возмужал что ли?
   Неужели мои изменения так бросаются в глаза? Хотя, чему я удивляюсь, мы в последний раз виделись в субботу, только слепой не заметит изменений в моей внешности. Вроде только немного подрос, но видимо этого достаточно, чтобы вызвать вопросы. Не было печали! Если учительнице я еще могу соврать, то что скажет моя мать? Даже думать об этом не хочу.
   Разведя руками:
   - Не знаю, о чем вы, - прикинувшись валенком. - Разве что о волосах, но их мне нарастили, - сделав кислое лицо, будто не хочу об этом вспоминать, но под любопытным взглядом учительницы, все же продолжаю: - У нас в кафе был тематический конкурс для визажистов из соседнего здания. Пришлось броситься на амбразуру, - вру не краснея. - Вы лучше скажите мне что там такого произошло? - решаю сменить тему разговора. - Кто-то умер?
   Мой ответ устроил учительницу:
   - Типун тебе на язык, - тяжело вздыхает она. - Никто не умер... одному из учеников стало плохо и его отвезли в больницу... - начинает увиливать от вопроса Анна Евгеньевна.
   Мрачно усмехаюсь:
   - Врать вы не умеете, - не собираясь щадить ее чувства. - Уже известно откуда у Антипова дурь?
   Учительница удивленно посмотрела на меня:
   - Откуда?! - но потом махнув рукой: - Чертовы слухи, вечно распространяются быстрее пожара, - пожаловалась она мне: - Никогда бы не подумала, что у нас в школе может произойти нечто подобное. Антипов никогда не был примерным учеником, но это даже для него слишком! Бедный мальчик, так жаль его родителей. Я слышала, что они собирались развести, кто бы мог подумать, что Антипов окажется таким чувствительным. Я должна была ему помочь!
   Наша классная, как всегда, первым делом заботится о других, хотя самой стоило бы подумать о себе. После такого ЧП школу будут трясти в поисках козлов отпущения. Не нужно быть Нострадамусом, чтобы понять, что скоро полетят головы. И чьи это будут головы зависит от многих вещей. Например, удастся ли замять происшествие.
   Судя по словам учительницы, им приказали не болтать о случившемся. Если мои догадки верны, то директор попытается прикрыть Сокола. Кто знает, кто еще может пострадать из-за их делишек. Неужели они думают, что им удастся выкрутиться из всего этого? С другой стороны, чего им бояться? Наркотики надежно спрятаны в сейфе и скорей всего, этим вечером будут перепрятаны. Конечно, Кузьмина могут уволить, но это далеко не тюрьма.
   Больше всего меня волновали отнюдь не наркотики. От Давыдова пытались избавиться, причем кто-то из нашей школы. Как говорится: 'нет тела - нет дела'. Может ли Кузьмин или Сокол знать об изнанке? Как бы это проверить? Нужно заставить их нервничать и совершать ошибки. Мысленно покачав головой, решаю рассказать о рыжем.
   Понизив голос:
   - Я слышал, что Антипов дружил с Соколовым, их частенько можно было встретить вместе, - облизнув губы. - Возможно, Сокол как-то связан с наркотиками...
   Внимательно на меня посмотрев:
   - Это довольно серьезное обвинение, - не сводя с меня взгляда, произнесла учительница. - Я знаю, что вы с ним не ладите, но после вызова его отца в школу, бедный мальчик даже расплакался! Возможно, ты слишком предвзят? Соколов выглядит как хулиган, но ты не пробовал с ним подружиться? У вас намного больше общего, чем ты даже можешь подумать.
   Ну, конечно, кто, о чем, а Анна Евгеньевна о дружбе. Тамбовский волк Соколу товарищ! Пока я пытался свыкнуться с тем, что классная предложила мне подружиться с рыжим мудилой, она продолжила:
   - И не думай, что я забыла о твоем опоздании! - строго на меня посмотрев, она меняет тему разговора: - В последнее время ты стал хуже учиться, вечно опаздываешь, нам нужно об этом поговорить! Зайди ко мне после занятий, иначе мне придется это обсудить с твоей матерью!
   - Как скажете, - напоказ тяжело вздохнув.
   Видимо у меня получилось слишком достоверно:
   - Да не пугайся ты, мы просто обсудим твою успеваемость и решим, как поднять твои оценки к концу учебного года. Возможно, другие учителя пойдут тебе навстречу и помогут поднять твой средний балл. Куда это годится тройка по истории и физкультуре? Ты совсем не стараешься!
   - Как скажете, - с неохотой признаю ее правоту.
   С оценками в последнее время у меня действительно завал. Просто нет никакого желания сидеть на уроках, когда в жизни они мне едва ли понадобятся. Я знал, что после учебы пойду работать в родительское кафе. Зачем напрягаться и рвать жилы, если ты точно знаешь, что хорошие оценки тебе никак не пригодятся? Я с самого детства помогаю матери в кафе, так что и без уроков смогу со всем управиться. Школа для меня не более чем куча потраченного времени.
   - Заходи уже внутрь, - неодобрительно покачав головой, - урок и так скоро закончится.
   Мне ничего не оставалось кроме как послушно зайти в кабинет. Если я хотел сбежать с уроков, то стоило не попадаться на глаза учителю. В классе большая часть парт оказались пусты, с уроков не ушли только такие неудачники, как я, которым после изнанки вообще пофиг где быть и зубрилы, которые слишком серьезно относятся к занятиям.
   Кивнув головой, встретившись взглядом с парой знакомых, молча прохожу к своей парте. Моего соседа не было, так что никто не помешал мне развалиться на стуле. Сложив руки на парте, я опустил голову и прикрыл глаза. Пускай мне сейчас не до уроков, а мой портфель валяется разорванным на третьем этаже, но похоже досидеть урок мне все же придется.
   В голове неспешно бродили мысли об изнанке. Можно себя поздравить - я выбрался живым, вот только нельзя сказать того же о Давыдове. Какая же мразь его закинула в мир тумана? Соколов? Вполне возможно, а если кто-то другой? Как мне выманить падлу? За размышлениями я вновь незаметно заснул.
  
  
***
  
   Порхая среди пустоты, я летел по направлению к свету. Я был бабочкой или бабочка была мной? Неважно. Наслаждаясь полетом мне совершенно не хотелось ни о чем думать. Хотя, наверное, стоило. Мне редко снятся столь реалистичные сны, потому стоило бы хоть немного напрячься, но я просто наслаждался предоставленной свободой.
   К сожалению, все рано или поздно подходит к концу закончилось и мое путешествие. Во вспышке яркого света я оказался в просторном помещении. Массивные колонны уходили куда-то в небо, огромные плиты были сложены в спиральную лестницу, которая тоже уходила куда-то вверх. На красных полотнах, висящих на стенах, состоящих из цельной скалы, можно было увидеть масштабные битвы, которые просто не могли происходить в реальности. На них были изображены демоны, ангелы и вовсе непонятные чудища.
   Сияющая пентаграмма, в которой я очутился, сияла темно-желтым светом, подобно маленькому солнцу. Именно этот свет привел меня в столь странное место, крайне похожее на античный храм. Вот только каким богам здесь поклоняются? Стоило мне только об этом подумать, как из тени одной из колонн появился ребенок. Мальчик с русыми волосами и загадочной улыбкой направился в мою сторону. Где-то я его уже видел...
   Подойдя почти вплотную, ребенок заговорил:
   - Мы снова встретились, пускай наше знакомство произошло не при самых приятных обстоятельствах, но от судьбы не уйти.
   Морфей, всплыло у меня в сознании имя. Постепенно ощущение нереальности происходящего стало уступать страху. Неужели бог снов решил меня наказать за отказ? Древние боги славились своей подчас неоправданной жестокостью.
   - Что тебе нужно? - подумал я вслух.
   У меня не было губ, языка и рта, но мой голос эхом прошелся вдоль каменных стен уйдя куда-то вверх.
   - Мне? - наигранно ответил древний бог. - Мне ничего не нужно, а вот вам людям вечно чего-то недостает. Вы в своей мелочности копошитесь в земле, стараясь построить очередную Вавилонскую башню. Опыт предков вас ничему не учит. Мне бы хотелось просто прикрыть глаза, не обращать на вас внимания, но вы вечно суете свои грязные ручонки куда вас не просят.
   - Что тебе нужно от меня? - не желая спорить с Морфем, уточняю.
   В ответ мальчик устало улыбнулся:
   - Как ты мог уже заметить, с твоей реальностью происходит нечто странное: люди попадают в изнанку, где гибнут в лапах теней, а некоторые даже умудряются приручить собственные страхи, - замолчав на секунду, мальчишка крайне серьезно продолжает: - Равновесие между мечтой и реальностью было нарушено. Нравится тебе или нет, но я единственный, кто может все остановить. Если ничего не сделать, то измерения продолжат смешиваться между собой. Представь себе Мандрагору, появившуюся в детском саду, или стаю червепсов в твоей школе. Если ничего не предпринять, то многие люди погибнут. Впрочем, ты, как и прежде, можешь отказаться. Выбор за тобой.
   - Какое дело тебе до людей? - хмуро уточняю. - Подумаешь умрет парочка муравьев у тебя под ногами. Какой тебе смысл нас спасать?
   - А кто сказал, что я хочу спасти людей? - не стал юлить древний бог. - В мое царство вторглись, нарушили мои законы, я не из тех, кто способен простить нечто подобное. Каждый получит по заслугам, но тот, кто все это устроил нашел способ спрятаться от меня. Я не могу его найти или что-то с ним сделать. Мне нужен кто-то, кто совершит правосудие в реальном мире.
   - То есть ты хочешь, чтобы я стал палачом? - хмуро спрашиваю.
   - Называй как хочешь, - пожимает он плечами. - Палач, убийца, судья, какая разница? Тот, кто все это устроил заслуживает смерти. В изнанке уже погибло около тысячи человек и эта цифра будет только расти. Ты готов наблюдать, как на твоих глазах будут гибнуть невинные люди? Сможешь ли ты спокойно спать, осознавая, что мог их всех спасти, но даже пальцем не пошевелил?
   Мне жутко хотелось послать Морфея куда подальше, но если все что он говорит правда, то нас ждут веселые времена.
   - Что это за место? - задумчиво спрашиваю, тяня время.
   Внимательно на меня посмотрев:
   - Мы сейчас находимся в Нексусе, месте между сном и реальностью, сознательным и подсознательным. Месте, которое затерялось во времени и пространстве. Единственная возможность попасть сюда - это получить приглашение от хранителя...
   В пол уха слушая объяснения, я пытался придумать веский повод, чтобы отказаться. Я не собирался никого спасать, по большей части мне было плевать на малознакомых людей. Сколько он сказал уже погибло в изнанке? Тысяча? Да от наркотиков и аварий каждый день умирает больше! К тому же древнее божество явно пыталось сыграть со мной в темную, не говоря всей правды. Почему я так подумал? Почему из миллиардов разумных он выбрал именно меня?! С его силой он вполне мог нашептать какому-нибудь шизофренику, чтобы тот убил нужного ему человека. Зачем все усложнять? Или я опять чего-то не понимаю? Черт! Как же меня все это достало!
   Видимо заметив, что я уже готов ему отказать, древнее божество решило зайти с козырей:
   - Вижу, что ты еще сомневаешься, - недовольно произнес он. - Хорошо, в качестве награды я готов исполнить любое твое желание.
   Услышав подобное, мое сердце пропустило удар.
   - Прям любое? - недоверчиво смотрю на мальчишку.
   Тот согласно кивнул:
   - Стать президентом, сказочно разбогатеть или оживить мертвеца... - посмотрев мне в глаза: - В момент, когда дверь между измерениями закроется, я исполню любое твое желание.
   Я пораженно уставился на Морфея, не веря его словам. Он действительно способен на такое? А если способен, то зачем ему я? Мне чертовски хотелось поверить в услышанное, но прежде чем принять решение, необходимо убедиться, что меня не водят за нос. Мне нужно больше информации!
   - Так что ты решил? - вкрадчиво спросил Морфей.
   - Мне нужно подумать, - осторожно произношу.
   Мальчик милостиво разрешил:
   - Думай, - в этот момент я почувствовал, что скоро проснусь, - но не слишком долго...
   Интересно в какую передрягу меня пытается заманить древний бог? Было моей последней осознанной мыслью, прежде чем сон поглотила темнота.
  
  
  
  
  

Глава двенадцатая. Школьные неприятности.

  Оглавление.
  
  Беда... не приходит одна.
  (Из дневника Артура.)
  
   Если бы вам предложили исполнить любое ваше желание, что вы бы попросили? Стать знаменитым, богатым, а возможно вы бы предпочли любовь красивых девушек или власть? А может все сразу? Лично я собирался оживить отца, все остальное я могу получить сам, конечно, если захочу. Можете назвать меня максималистом, но кроме жизни любимого человека у меня не было никаких больше желаний. Вот только в обмен мне придется кого-то убить. Веселое предложение не правда ли?
   Из темноты меня вывело похлопывание по плечу. Резко открыв глаза, я еще какое-то время цеплялся за образ древнего храма. Я старался запомнить, как можно больше деталей о своем сне, чтобы чуть позже подумать о случившемся. Не каждый день мне предлагают невозможное.
   - Здорова Артур, - раздался сбоку самодовольный голос. - Какими судьбами? Я думал ты сегодня вообще не придешь. Опять клеил красивых девушек? Ха! Вчера я закадрил милую девочку, скоро я превзойду тебя!
   Повернув голову в бок, я увидел светловолосого парня, который несколько самодовольно улыбался. Длинные волосы, наушники на шее, смазливая мордашка. Одет он был в школьную форму, как и все остальные. С Максом я познакомился год назад, когда его родители переехали в наш город прямо посреди учебного года. Тяжело быть новеньким, особенно, если тебя начинают гнобить одноклассники. Я уже и не вспомню с чего начались неприятности Макса, что-то не то сказал или просто с кем-то повздорил.
   В общем, ему пришлось несладко, пока в какой-то момент его не пересадили ко мне за парту. Слова за слово и вот Макс уже ест вместе со мной в столовой, жужжит рядом на перемене, в какой-то момент я даже познакомил его с Павлом. После знакомства с моим другом от Макса окончательно отстали, никому не хотелось отхватить лучей 'любви' от Мороза.
   Увидев мою кислую рожу, Макс уже более серьезно продолжил:
   - Если тебе пофиг, то расскажу как-нибудь потом, - разводит он руками, после чего понизив голос, наклонившись вперед: - Я слышал, что у тебя сегодня свидание с обалденной девчонкой? Это правда? Покажешь фотку?
   Откуда он узнал о моем свиданием с Анной?.. Было удивляюсь, но почти сразу махаю на это рукой. Вроде бы большой город, а по ощущениям маленькая деревня в которой невозможно как следует пернуть, чтобы этого не услышала какая-нибудь сволочь. Впрочем, я особо и не скрывал своего предстоящего свидания, так что ничего удивительного. Слухи у нас в классе распространяются быстро, порой слишком быстро!
   - Потом как-нибудь покажу, - безразлично произношу.
   На самом деле из-за изнанки я успел забыть о предстоящем свидании, голова была занята совершенно другими вещами. Даже сейчас я больше думал о Морфее, а не о девушках. За утро мир тумана выпил из меня все соки, так что я еще не скоро смогу забыть произошедшее.
   Да и если быть честным с самим собой, то едва ли мне удастся так просто выпутаться из сложившейся ситуации. Где-то в школе бродит мудак подставивший Давыдова, древнее божество обещало исполнить любое желание, а еще у меня перед глазами стояли обтягивающие шортики Щуки... Какое тут свидание? Хотя с другой стороны почему бы и нет? Мне просто необходимо расслабиться.
   Поняв, что я не расположен к общению, Макс наконец произносит то, ради чего меня разбудил:
   - Я слышал, что рыжий тебя искал, - встретившись со мной взглядом, - тебе следует быть осторожней с ним, он выглядел злым.
   Признательно кивнув:
   - Я уже с ним говорил, - сухо признаюсь. - Мудак как всегда ведет себя словно горилла. Ни грамма фантазии, зато кулаками помахать всегда рад.
   Макс осторожно уточнил:
   - Подрались? - внимательно осматривая меня.
   - Лучше бы подрались, - не скрывая своего недовольства. - Наговорил кучу всего и свалил.
   Понятливо кивнув, Макс несколько удивленно продолжил:
   - Я все никак не могу понять, ты сделал другую прическу? - немного растерянно: - Ты как-то изменился... возмужал что ли?
   Еще один, кисло отмечаю. Неужели я так сильно изменился? Хех, главное, чтобы мать узнала, а то будет крику.
   - Забей, - не собираясь ничего объяснять, - тебе кажется.
   Пожав плечами, Макс меняет тему разговора:
   - Знаешь, говорят, что кто-то проклял нашу школу, - со смешком в голосе.
   В другое время я бы пропустил подобный треп мимо ушей, но после мира тумана я стал острее реагировать на всякую мистику.
   - В смысле проклял? - удивленно переспрашиваю.
   - Я слышал слухи, что охрана боится ходить по школе ночью, - со злорадством в голове. - Одному из них ночью приснилось привидение, после чего он отказался выходить на работу. По мне так пить им на дежурстве меньше надо, а не призраков ловить. Тоже мне охотники за привидениями!
   Еще вчера я бы покрутил пальцем у виска после подобного заявления, но я морально уже был готов поверить в любую чушь.
   - О чем еще болтают в последнее время? - решаю спросить.
   Макс обрадовался моему интересу с жаром продолжив:
   - Ты слышал о картах кармы, что стали популярны в последнее время? Говорят, что если заполучить такую карту, то твоя жизнь изменится. Ты из обычного задрота можешь стать популярным у девушек или неплохо подзаработать. Не хочешь сегодня пройтись со мной в поисках карт? Может по дороге подцепим парочку милых мордашек...
   Слова Макса были очень похожи на предложение Морфея. Не выказывая заинтересованности, я про себя подумал: 'что за хрень происходит с реальностью'? Как будет время, нужно будет проверить данный слух, а вдруг он правдив? Вот только впутывать во все это еще одного своего друга я не спешил. Сначала нужно прояснить некоторые детали, а уже потом сколачивать свою банду. Как не посмотри, а в изнанке бездарно погибнуть проще простого, а потому нужно с осторожностью подходить к подбору людей.
   Не став посвящать Макса в свои мысли:
   - Как-нибудь в другой раз, - сухо отвечаю, думая о своем.
   - Ясно, - явно расстроился он. - Как надумаешь - скажи, я покажу тебе самое отпадное место для охоты на цыпочек.
   С этими словами Макс отошел к своей парте, оставив меня обдумать услышанное. Но стоило отвязаться от одной занозы в заднице, как к моей парте подошли сразу две новых. Одной из них была темноволосая красавица, которая недовольно буравила меня взглядом. Староста, как и всегда, выглядела потрясно. Темная школьная форма, идеально подчеркивала ее фигуру, короткая прическа, курносый носик, аппетитные выпуклости. Сложив на груди руки, она пыталась взглядом прожечь во мне дыру.
   Будто ее противоположность, Кидала выглядела как всегда беззаботно. Приятная улыбка на ее пухлых щечках не желала пропадать ни на секунду. Длинные светлые волосы, два зеленых озера, в которых кто-то другой утонул бы с первого взгляда. Добавьте сюда приятные для взгляда формы и беззаботный характер, и вы поймете насколько она популярна среди парней. Одно время я сам попал под ее чары, пока она не кинула меня со свиданием, я пришел, а она нет. После того случая я старательно ее избегаю.
   Если быть откровенным до конца, то из них двоих я бы выбрал старосту в качестве своей девушки, но она старательно не замечает моих заигрываний. Так что, обдумав ситуацию, я решил искать подругу где-нибудь в другом месте. Пускай в школе моя голова будет занята уроками, а не сладостными мечтами о перемене и сладких губках, кх-кх... что-то меня занесло.
   Моей первой реакцией на их появление было - сделать вид, что я их не замечаю, но Кидала и Староста так на меня уставились, что их было просто невозможно проигнорировать.
   - Чего вам? - недовольно у них спрашиваю.
   Переглянувшись, разговор решила начать Кидала:
   - Это правда, что у тебя сегодня свидание? - уперев руки в бока, будто между делом спрашивает она.
   - Допустим, - медленно произношу, - а вам какое дело?
   Но мои слова разозлили нашего милого песика:
   - Уже никакого! - гневно произнесла Кидала, после чего она поспешила удалиться.
   Староста притормозила на секунду у моей парты, чтобы сказать:
   - Дурак... - покачав головой.
   Глядя вслед девушкам, я не мог понять, что это сейчас такое было.
   - Да пошли вы все, - обреченно шепчу, возвращая свою голову на парту.
   Моя голова и так была забита всяким разным, обращать внимание на дурь Кидалы у меня не было ни сил, ни желания. Перетопчется со своими обидами, у меня есть куча куда более серьезных проблем. Даже просто думая о делах, которые нужно сегодня сделать, моя голова раскалывалась, будто в нее насыпали песка.
   Для начала мне необходимо раздобыть улики против Сокола, проследить за сейфом директора, отсидеть уроки, а потом заехать в кафе, дабы помочь матери с работой. По общим подсчетам освобожусь я только к часам пяти, конечно, можно было отпроситься у матери, но мне не хотелось ее подводить, да и врать я ей не привык. К тому же не стоит забывать о свидании с Анной... где бы еще время на все это найти! К сожалению я не мог быть в нескольких местах одновременно... хотя постойте!
   Будто прочтя мои мысли:
   [Мастер.] - в голове раздался голос Сариила. - [Позвольте мне стать вашими глазами и ушами. Если вы позволите, я найду для вас улики.]
   Предложение выглядело более чем интересным, но я все же переспросил:
   'А тебя не заметят?' - стараясь довести свою мысль поточнее: - 'Обычные люди вообще видят теней?
   [Только Мастера и их слуги могут видеть теней.] - задумчиво: - [А если меня заметят, то этот человек как минимум был в изнанке хоть раз. Идеальный способ найти преступника.]
   Обсудив детали, я вышел в коридор, дабы незаметно для всех призвать слугу. Мне не нужны были лишние свидетели, так что я вновь отправился в туалет. В таком темпе я смогу с гордостью носить титул: 'Туалетный воин' ... с усмешкой подкалываю себя. Ничего, главное результат, а все остальное не столь важно.
   Неспешным шагом прогуливаясь вдоль коридора, я наблюдал за учениками. Они даже не подозревали, что совсем рядом люди сражаются с тенями, используют магию направо и налево, погибают из-за козней какого-то ублюдка. Хотел бы обо всем забыть? Забыть об изнанке, тенях, слугах? Конечно нет! Несмотря на всю опасность мира тумана я не хотел останавливаться. Мне хотелось большего... у меня захватывало дух от раскрывшихся передо мной перспектив.
   Даже если на секунду забыть о предложении Морфея, способности слуг потрясали. Контроль времени, людей, холода, теней и это только то, что я успел увидеть за пару часов! На что же я окажусь способен, если пробуду в изнанке день, месяц, год? Насколько вообще можно стать сильней? Есть ли предел 'чудес' изнанки? А что если такого предела нет? Как далеко мне удастся зайти?
   С одной стороны, открытие изнанки грозит гигантскими катаклизмами в будущем, смертью, войнами, но если на секунду снять розовые очки, то все это и так происходит, просто не касается лично меня. Война в Сирии, Ираке, переворот в Ливии, дележ мирового рынка, призрачный запах третьей мировой. Разве не может изнанка на этом фоне стать той ниточкой, что заставит людей измениться? Взглянуть на себя по-новому? Знаю, звучит немного идеалистично, но я просто не мог перестать думать о том, что нам может предложить мир фантазии и мечты, который обретет реальность.
   Нужно ли вообще закрывать портал между изнанкой и реальным миром? Внезапно возникает в голове мысль. Зачем помогать Морфею вернуть все в норму, когда наш мир просто молит о переменах? Облизнувшись, я подумал о морковке древнего бога: об исполнении любого желания. Если он действительно способен на такое, то я просто не смогу пройти мимо. Пофиг на все, ради мечты хоть еще раз увидеть отца, я готов плюнуть на многое и на многих!
   Раздираемый противоречиями, я добрел до туалета. Вот только подойдя к нему поближе, я почувствовал, как мое искусственное сердце сжимается в груди. Знакомое ощущение было сигналом к неприятностям. Где-то поблизости бродила тень! Но как такое может быть? Удивленно спрашиваю сам у себя. Хотя, возможно, это чей-то слуга? Помимо моей воли руки сжимаются в кулаки.
   [Я чувствую демона.] - настороженно произнес Сариил. - [Призови меня, пока не стало слишком поздно.]
   Ничего не ответив, поспешно добегаю до туалета. Несколько девчонок глупо захихикали при виде с какой поспешностью я забежал в уборную, но мне было как-то все равно. Закрыв за собой дверь, убедившись, что внутри никого нет, тянусь сознанием к Сариилу. Алиса еще не успела восстановиться, да и едва ли она смогла бы хоть чем-то помочь.
   Небольшое усилие и вот из моего лба вытягивается рука, секунда и рядом со мной появился серафим. Шесть белых крыльев обрамляли полураздетого мужчину, который больше походил на статую античного бога, а не на живого человека. Как ни посмотри, а Сариил выглядел неестественно идеально, общую картину портил лишь ожог на лице и небольшой рог.
   Преклонившись передо мной:
   - Мастер, - с почтением произнес он, - я жду приказа.
   Понятливо кивнув:
   - Найди тень, - прошу его.
   Серафим не стал медлить, взмахнув крыльями, он подобно привидению пролетел сквозь потолок! Скрывшись из виду, слуга оставил меня одного в туалете. Забравшись в одну из кабинок, я сжал правую руку, настраиваясь на зрение слуги. Сариил парил сквозь стены в поисках демона. Мне было странно наблюдать, как передо мной пролетают кабинеты и как серафим проходит сквозь людей. Чем-то мне такой вид напоминал дрона с камерой, который по непонятным причинам стал нематериальным.
   Как бы там ни было, но мой слуга, подобно охотничьему псу, выслеживал свою добычу. Аномалия нашлась на втором этаже, темная воронка с первого взгляда приковывала к себе взгляд. Представьте себе сгусток темноты, который раскручивается подобно урагану, поглощая свет вокруг себя, и вы поймете, что мы увидели в тот момент. Трудно не заметить такую хрень посреди коридора. Вот только ученики из соседних классов не замечали ничего странного, будто не было совсем рядом непонятной аномалии и крылатого мужика. Впрочем, мне же проще.
   В какой-то момент вдоль всей воронки пошли искажения, спустя секунду из нее появилось существо. Несуразно большая голова напоминала гротескную маску во рту которой был зажат фонарь. Как такового тела не было, зато две большие руки росли прямо из головы. Увидев Сариила перед собой демон ни медля ни секунды атаковал. Серафим успел отскочить, потому кулак монстра врезался в окно. С жутким треском и звоном стекла, рама вылетела во двор.
   'Вымани его на улицу,' - приказываю ангелу, заметив, что на звук выползли ученики.
   [Как прикажите.] - покорно соглашается мой слуга.
   Взмах крыльями и ангел на огромной скорости таранит тело демона прямо в разбитое окно. Демон ухватился за крыло, пытаясь его оторвать. В ответ ангел начинает наносить удары по голове. Метким ударом выбив твари глаз, серафим добивается того, чтобы его отпустили. Оттолкнувшись от тела монстра, он делает пируэт в воздухе, гася таким образом инерцию, стабилизируя полет. Тень же упала на железную ограду, подминая ее своим телом, после чего рассыпается ворохом искр.
   Я было подумал, что на этом бой и закончен, но в месте гибели монстра стали открываться новые воронки! Одна, две... девять! Девять порталов появились буквально за считанные секунды!
   [Нам противостоят демонические марионетки.] - сухо произносит ангел. - [Настоящее тело демона находится в Тартаре, печать призыва должна располагаться где-то неподалеку. Я задержу их, но надолго меня не хватит. Мастер, вы должны либо найти печать, призвавшую демона, либо бежать.] - не говоря больше ни слова, серафим пикирует на ближайшую марионетку, которая появилась из темной воронки.
   Мое сердце бешено билось в груди, я и представить себе не мог, что мне придется сражаться с тенями в реальном мире. Должен ли я бежать или попытаться найти пентаграмму? Вопрос был далеко не так прост. Мне чертовски хотелось сбежать, я не сомневался, что место призыва должно охраняться, но что тогда станет со школой? Из воспоминаний Сариила я помнил, что демон не уйдет, пока не получит свое. Вот только какова его цель?
   Демона вполне могли сюда призвать, дабы окончательно расправиться со мной! С комом в горле понимаю. Тогда бежать бесполезно, рано или поздно от меня избавятся.
   В какой-то момент страх сменился злостью. Я устал бояться и прятаться. Сколько можно? Разве весь тот ужас, что я испытал в мире тумана, не должен был уже закончиться? Разве я не сбежал? Вот только что мне делать, если бежать больше некуда? Тварь, напавшая на меня, вполне может знать или со временем узнать, где я живу. А если даже мне повезет и обо мне все забудут, то я не перестану вздрагивать от каждого резкого звука и бояться собственной тени. Разве такую судьбу я себе хочу?
   - Чертов ублюдок, мать твою, иди сюда, я сам тебя трахну! - со злобой в голосе произношу.
   У каждой истории есть начало, середина и конец, но не каждую историю есть кому рассказать. Ощущая себя бабочкой, что намереваются проткнуть иголкой, чтобы поставить в рамочку, я пнул дверь туалетной кабинки. Похер, просто похер. Я сделаю все что могу и будь что будет, в любом случае сбежать я еще успею. С этими мыслями выхожу в коридор.
   Тем временем Сариил уже во всю веселился. Вырвав прут из ограды, он проткнул им ближайшую тварь, после чего в последний момент увернулся от атаки другой куклы. Взмахнув крыльями, он протаранил ближайшего противника, попутно крыльями раскидав успевших его окружить монстров. Демонические куклы оказались слишком легкими, потому удары ангела отбрасывали их в сторону.
   Как бы там ни было, но марионеток было слишком много, рано или поздно они загонят Сариила в угол из которого ему уже не удастся выбраться. Нужно было срочно найти печать призыва, вот только где она может находиться? Чтобы обыскать всю школу у меня не хватит времени. Если бы мне потребовалось место, где можно расположить печать, куда бы я пошел? Место, куда можно беспрепятственно пройти, не вызвав подозрений, но при этом пентаграмму не должны обнаружить случайно. Портал впервые появился на втором этаже рядом с учительской, неужели печать находится там?
   Особых вариантов, где начать, у меня не было, потому бегом направляюсь к лестнице. Я даже думать не хотел, как буду объяснять находящимся там учителям причину моего прихода. А вы не видели пентаграмма призыва демонов? Нет? Очень жаль. Хех, если я что-нибудь подобное ляпну, то на меня посмотрят, как на психа. Тогда что мне сказать?
   - Думай! - гневно рычу, не находя нужных слов.
   Забежав на лестницу, трачу пару секунд, дабы убедиться, что с серафимом все в порядке. Сжав кулак, подсоединяюсь к его зрению. Блеа! Огромный кулак демонический куклы прилетает мне прямо в лицо. Сариил пытался увернуться, но его зажали со всех сторон. Удар отталкивает ангела в лапы к стоящим поблизости монстрам. Потеряв на пару секунд контроль, чувствую, как крепкие руки хватают ангельские крылья. Подобно листу бумаги, твари разрывали тело моего слуги на части! Пускай тела марионеток весили немного, но мощи в их руках хватило бы, чтобы свернуть в калачик стальную трубу.
   Покачнувшись, чувствую, как наша связь с серафимом исчезает, по лицу потекло что-то теплое. Вытерев жидкость рукой, вижу кровь на пальцах. В отличие от прошлого раза я не отрубился, но ощущения были просто незабываемые. Меня будто-то переживали, а потом выплюнули! Соберись тряпка! Схватившись за перила, с усилием делаю шаг вперед. Главное не упасть, как мантру повторяю одно и тоже, если я потеряю сознание, то мне точно конец! Если демонические куклы пришли за мной, то им хватит одного удара, чтобы отправить меня на тот свет. Не хочу умирать!
   - Врешь, не возьмешь, - цежу сквозь зубы, нетвердой походкой продолжив подъем на верх.
   Это были мои самые мучительные в жизни двадцать ступенек. Голова кружилась, хотелось присесть на секунду, вот только я не мог позволить себе остановиться. Если я остановлюсь, то умру! Я был уверен в этом на все триста процентов. Зачем бы монстры не пришли в школу, они уже не уйдут без того, кто пытался их убить. Возможно, стоило сделать вид, что я их не замечаю? А что? Отсиделся бы в стороне, возможно, демона вызвали за кем-то другим. Свою жизнь я ценил намного больше, но меня уже тошнило от всего этого дерьма.
   Мне хотелось быть сильным, чтобы ни одна тварь не посмела больше даже посмотреть в мою сторону криво, но как обычно я переоценил свои возможности. Уже почти добравшись до второго этажа, я заметил движение внизу. Посмотрев за спину, я встретился взглядом с демонической куклой. Самое поганое, что как я заметил монстра, так и монстр заметил меня. Вытянув руки вперед, кукла полетела в мою сторону. Не успел. Мрачно понимаю столь простую истину.
   Собрав в кулак все свое мужество, я развернулся в сторону марионетки. Та уже успела преодолеть пол пролёта, еще немного и тварь свернет мне шею. Сглотнув, я смело встретился с той взглядом:
   - Замри, - приказываю ей, но та продолжает подъем. - Замри! Замри...
   Не прошло и нескольких секунд, как я оказался в лапах монстра. Кукла обняла меня, будто любимого друга, начав сдавливать в объятиях. Чувствуя, как мои ребра начинают трещать, на последнем издыхании приказываю:
   - Замри! - и монстр послушно перестают меня сдавливать. - Отпусти, - сипло прошу.
   Плюхнувшись задницей на лестницу, пытаюсь прийти в себя. Времени на отдых у меня не было, я буквально кожей ощущал, как тиски смерти стягиваются на моей шее.
  Если одну марионетку у меня еще получилось подчинить, то с ее товарками такой фокус уже не пройдет. У меня не оставалось сил для борьбы, а умирать совершенно не хотелось.
   - Подними меня, - приказываю своему невольному помощнику. Ладонь размером с небольшой ковш подхватывает меня за туловище. Со стороны я должно быть выглядел неестественно, но мне было как-то плевать на такие мелочи. - Неси меня осторожней, куда я укажу рукой.
   С этими словами вытянув руку в сторону прохода на второй этаж. Секунда и кукла послушно понесла меня вперед. Кончики моих туфлей едва шоркали по полу, времени на то, чтобы симулировать нормальную ходьбу у меня не оставалось. Будем надеяться, что мне никто не встретится по пути. Но на всякий случай я опустил голову вниз, прикрыв лицо длинными волосами.
   Как назло, стоило мне только подняться с лестничной клетки, как на ближайшем подоконнике я замечаю группу старшеклассников, которые о чем-то разговаривали. Они почти сразу же заметили меня, но на удивление не спешили поднимать шум. Через свои отросшие патлы я не мог их хорошо рассмотреть, но, надеюсь, с ними все в порядке. Проводив меня взглядами, как я скрываюсь за поворотом, они сидели молча, не издавая никакого шума.
   К счастью дальнейший коридор оказался пуст, так что до учительской мне удалось добраться почти без происшествий. Вот только что делать дальше? Вламываться к учителям в таком виде не самое лучшее решение.
   - Отпусти, - приказываю марионетке.
   Покачнувшись, рукой опираюсь о стену. В этот момент я ощущал себя настоящей развалиной, место которой на помойке. Преодолев тошноту, я дернул за ручку двери. Закрыто! Усталая улыбка появляется на моем лице.
   - Открой, - отодвинувшись в сторону, приказываю.
   Кукла покорно кладет свою ладонь на дверь, после чего несильно ее толкает. Под треск дерева, дверь с хлопком раскрывается. Рама, не выдержав давления, развалилась на части. Если меня увидят рядом со сломанной дверью, то мне точно песец, потому поспешно забираюсь внутрь. Со стороны моя походка была больше похожа на конвульсии, но я ничего не мог с этим поделать.
   Только войдя внутрь, я смог немного выдохнуть. Сердце бешено билось в груди. Окинув взглядом кабинет, вижу приставленные друг к другу парты, заваленные тетрадями. В углу стоял кулер с водой и столик с электрическим чайником и микроволновкой. Также на столике стояли пустые кружки и тарелка с печеньями. Похоже некоторые учителя предпочитают провести обед здесь, а не в столовой. У дальней стены располагался стол с компьютером, но только взглянув на него, понимаю, что им уже давно не пользовались. Пыльная клавиатура и отсутствие мышки говорили сами за себя.
   Если я не ошибся, на что очень сильно надеюсь, пентаграмма призыва должна располагаться где-то здесь! Сцепив зубы, начинаю планомерную проверку учительской. С трудом нагибаясь, я проверял парты снизу, не забывая пристально поглядывать на пол. Пусто, пусто и здесь пусто. Неужели я ошибся? С отчаянием спрашиваю сам у себя. Печать точно должна быть здесь! Я просто в этом уверен, иначе мне песец. Рано или поздно демонические марионетки меня найдут, я был в этом уверен.
   Отодвинув кулер, проверяю стену за ним. Пусто. Где я еще не проверил? Облизнув губы, приподнимаю микроволновку в поисках пентаграммы. Черт! Думай голова, думай! Именно в этот момент я услышал скрип открывающиеся двери. Сердце уходит в пятки, я был уже готов приказать марионетке убить, как встречаюсь взглядом с вошедшей. Анна Евгеньевна окинула взглядом учительскую, после чего произнесла:
   - Артур! - гневно начала она. - Что ты здесь натворил?!
   Мне нечего было ей ответить, разве что: спасаю свою жизнь, но она едва ли поймет. Драгоценное время утекало сквозь пальцы, что же мне делать?
   - Подними кулер, - приказываю марионетке.
   Учительница было хотела что-то спросить, как бутыль с водой взлетает вверх. Она так и замерла с открытым ртом, ошарашенно смотря на парящую вещь.
   - У меня нет времени на объяснения, - сухо говорю. - Где-то в учительской находится пентаграмма, если ее не уничтожить, могут пострадать люди. Вы видели нечто подобное?! - с напором спрашиваю.
   Анна Евгеньевна на удивление быстро приходит в себя. Переведя свой взгляд на меня, она кивнула головой:
   - Сегодня утром я нашла странную тетрадь у себя на столе, она была исписана странными символами... - не успела она договорить, как в окне появилась очередная марионетка. Она зависла в воздухе, рассматривая происходящее внутри. Встретившись с ней взглядом, понимаю, что меня сейчас будут убивать.
   - ГДЕ ОНА! - громко кричу, бросаясь к столам.
   В это же время тень проходит сквозь окно, вытянув свои руки вперед. Считанные секунды разделяли меня от смертельных объятий. Не дождавшись ответа, на одном из столов нахожу сумочку учительницы. Рванув в ту сторону, буквально кожей ощущаю, как рука марионетки прошлась мне по спине.
   - Правая стопка снизу... - раздается мне уже в спину.
   Запнувшись об какую-то фигню, своим телом сношу стол учительницы. Тетради с учебниками и всякой канцелярской фигней посыпались на меня. Если у меня и был шанс найти нужную тетрадь, то сейчас этот шанс был бездарно похерен. Не желая так просто сдаваться, приподнимаюсь на локтях, лихорадочно роясь в тетрадях, упавших на пол.
   Где-то вдалеке раздался растерянный голос учительницы:
   - Артур, ты что творишь?! - но мне было не до нее.
   Оглянувшись всего на долю секунды назад, вижу, как демоническая кукла протягивает ко мне свою огромную ладонь. Конец. Уже успев распрощаться со своей жизнью, замечаю странную тетрадь возле батареи. Невзрачная на вид тетрадка раскрылась посередине, демонстрируя странные символы и пятиконечную звезду в круге. Нашел! Но времени прыгнуть в ту сторону у меня уже не оставалось. Ладонь монстра смыкается на моей спине, подняв меня в воздух.
   - Возле батареи, - успеваю выкрикнуть, прежде чем воздух в легких кончается.
   Меня в буквальном смысле хотели раздавить. Деревянные конечности демонической марионетки давили на мои ребра, пытаясь сжать мои внутренности в кашу. Сил бороться у меня уже не оставалось, я беззвучно открывал рот не силах вымолвить ни слова. Тень мотала мной из стороны в сторону, словно игрушкой, которой вредный малыш хочет оторвать голову.
   Уже почти потеряв сознание, монстр распадается ворохом искр! Упав на спину, я сделал большой вдох:
   - Аххххх, - не веря в свое спасение.
   В ушах звенело, мне потребовалось несколько секунд, чтобы понять, что это звонок на урок. С трудом приподнявшись, я увидел учительницу у окна, которая с испуганным видом держала в руках разорванную пополам тетрадь.
   - Я жив, - не столько учительнице, сколько себе, произношу, - я жив...
   С усилием поднявшись на ноги, рассматриваю устроенный мной беспорядок. Тетради валялись по всей учительской, несколько ближайших парт оказались опрокинуты. Развернувшись к двери, я удивленно замер. Прирученная мной тень все так же держала кулер, даже не думая прийти мне на помощь. И почему я не приказал ему охранять себя? Несколько устало вздыхаю.
   Из безрадостных дум меня выводит голос Анны Евгеньевны:
   - Ребра целы? - с беспокойством спрашивает она, увидев мой кивок: - Если жив, отправляйся на уроки, я здесь приберусь, - серьезно произносит она. - Незачем привлекать к себе ненужное внимание.
   Я было хотел с ней поспорить, но встретившись с ней взглядом, просто киваю:
   - Хорошо, - не в силах ничего больше сказать. Посмотрев на Марионетку, приказываю той: - Вернись, - протягивая руку.
   Я не был до конца уверен, сработает ли мой приказ, но демоническая кукла послушно бросила кулер, после чего прикоснулась к руке. Секунда и тень буквально втянулась в мое тело. Кожа на лице в этот момент зачесалась, но я не придал этому особого значения. Тяжело вздохнув, направляюсь в сторону выхода из учительской, не желая, чтобы меня здесь обнаружили.
   Уже в спину мне донеслось:
   - После уроков приходи ко мне, - не терпящим возражения тоном, - нам найдется, о чем поговорить.
   Не оглядываясь выйдя в коридор, я подумал, что хуже уже просто физически не может быть. Гадский денек!
  
  
  
  
  

Глава тринадцатая. Призрачные витражи.

  Оглавление.
  
  Разница между королем и пешкой порой иллюзорна.
  (Из дневника Артура.)
  
   Слушая донельзя унылый пересказ второй мировой, которому в учебнике отведено всего три главы, я пытался унять дрожь. Левая рука тряслась, будто я алкоголик, который убил в хлам свой организм. Нина Геннадьевна, наша учительница истории, без особого огонька пыталась вдолбить в наши крепкие головы хоть немного знаний об истории собственной страны, но всем было откровенно плевать. Кто-то достал телефон и 'незаметно' серфит интернет, кто-то спит с открытыми глазами, а кто-то пытается прийти в себя, чуть не отдав богу душу.
   Случившееся не то чтобы меня напугало до мокрых штанов, нет, но уж точно заставило задуматься. Кто был целью демонов? Я или кто-то другой? К сожалению, узнать это уже невозможно, но зато можно с уверенностью сказать, что в нашей школе есть кто-то еще знающий об изнанке, помимо меня с Морозом. Кто это может быть? Директор, Сокол или кто-то еще? Ничего, рано или поздно я найду своего несостоявшегося убийцу и объясню, что баловаться призывом демонов не стоило, вот совсем не стоило!
   Помимо вполне очевидных проблем, моя голова так же пухла от мыслей о нашей классной. Что мне ей сказать? Стоит ли говорить Анне Евгеньевне об изнанке или для ее же безопасности промолчать? Вопрос был не так прост, как мне бы того хотелось. С одной стороны, незачем втягивать учительницу в свои дела, а с другой она мне помогла на глазах у марионетки. Неизвестный 'доброжелатель' может попытаться избавиться от свидетеля, в таком случае ей просто жизненно необходим свой слуга.
   Не придя к какой-то конкретной мысли, решаю подумать об учительнице чуть позже, так сказать на свежую голову. Сейчас же лучше обдумать свои поступки при драке с тенью. Обдумать, где я накосячил, а где мои решения спасли мне жизнь. Из самых очевидных косяков - я не приказал демонической кукле себя охранять. Несколько слов чуть не стоили мне жизни, если бы не классная, то полицаи сейчас бы соскребали с пола мои останки. Стоит не забыть поблагодарить Анну Евгеньевну, не каждый день мне спасают жизнь.
   Пожалуй, следующая моя ошибка - я поспешил, поддался тревоге и страху. Вместо того, чтобы выждать, понаблюдать за противником, я смело ломанулся в бой. С одной стороны, эта тактика сработала, вот только промедли я на лестнице хоть пару лишних секунд и результат мог оказаться уже не столь однозначным. Мне жутко повезло, не стоит доводить до такого в следующий раз, а что этот раз настанет, моя пятая точка не сомневалась. Мне еще нужно прищучить гада, который вызвал демона и отправил в изнанку Давыдова. Причем не стоит забывать, что это могут быть совсем разные люди! Не было печали!
   Помимо этих ошибок были и другие, но моему самолюбию было трудно признать, что я спасся лишь чудом. Мне нужно срочно стать сильней, а для этого нужна информация об изнанке. Источником подобной инфы могут стать двое: Ворон и Щука. Блин, хоть сейчас пиши не смешной анекдот про рака, ворону и щуку, которые решили сыграть в одной команде. Вот только неприятно осознавать, что в роли типа с клешнями выступаю я сам. Ничего, если не помру, то еще успею себя показать с лучшей стороны. Да, главное глупо не сдохнуть.
   Уроки тянулись подобно жеванной резине, медленно и мучительно. К концу занятий я ощущал себя марафонцем, который пробежал всю свою дистанцию, вот только начало состязания начнется лишь через пару часов. То ли погоня наперегонки со смертью меня так вымотала, то ли ситуация в целом, но, когда прозвенел звонок на перемену, я ощущал себя зомби, которого оживил злой колдун. Почему злой? К тому моменту мне хотелось пустить себе пулю в голову, настолько мне было хреново.
   К счастью последние уроки отменили, потому я мог вполне на законных основаниях покинуть школу. Наконец-то! Но прежде чем уйти, мне нужно было еще поговорить с Анной Евгеньевной о произошедшем. При других обстоятельствах я бы просто ушел, никого не дожидаясь, но в этот раз слишком опасно игнорировать приглашение. Что если учительница сболтнет лишнего? Мне совершенно не хотелось объяснять полиции или кому-то еще, что я не верблюд. Так что сжав волю в кулак, я отправился на поиски классной.
   Свои поиски я решил с учительской, мне было немного стремно туда возвращаться, но это место где я в последний раз ее видел. Неспешно передвигая конечностями, стараясь не обращать на пульсирующую боль в висках, я видел вокруг радостно гудящую толпу, которая спешила свалить по своим делам. Они даже не подозревали, что за дела творятся совсем рядом, наслаждаясь отменой занятий. Хех, если бы не изнанка, я бы мог быть одним из них.
   На самом деле быть частью толпы не так уж плохо, ты идешь среди людей, не парясь, куда ноги тебя приведут. Вот только что если во главе толпы окажется козел, который ведет вас на бойню? К третьей мировой или какой еще неведомой фигне? Так уж ли хорошо быть частью толпы? В отдельных аспектах быть частью чего-то большего - здорово, но быть частью бойни меня совсем не прельщало.
   Я не хотел умирать за чужие мечты и идеалы. С меня хватит этого дерьма, вот только я не знал, к чему нужно стремиться. Просто жить, звучало так безнадежно, будто я пчела, чей смысл жизни сводится к обслуживанию заложенных в ней инстинктов. Хех, быть пчелой не так уж плохо, мед всегда рядом и скидки на связь, а самое главное - думать не надо. Вот только тогда я вновь возвращаюсь к тому, с чего начал - хочу ли я быть частью толпы? Пчелы долго не живут вдали от улья. Но если не пчела, то кем же я хочу стать?
   Поднимаясь по лестнице, мне на пути встретился Антон. Светловолосый пухляш, который божит в видеоиграх. При виде меня он радостно махнул рукой.
   - Привет, я как раз тебя искал! - с дебильной улыбкой поприветствовал он меня. Вот только я был совершенно не в настроении:
   - У меня дела, - хмуро киваю ему, собираясь пройти мимо.
   Вытянув перед собой руки:
   - Ей, не парься ты так, меня просто попросили сказать, что классная тебя искала, - поспешно произносит он.
   Услышав об учительнице, я резко остановился.
   - И где она сейчас? - уже более заинтересованно.
   Антон не стал ходить вокруг да около:
   - Посмотри в ее кабинете, - с глупой улыбкой произносит он, после чего кивнув на прощанье, спускается вниз.
   Пожав плечами, продолжаю подъем уже на третий этаж. Сбитый с мысли, я откинул в дальний ящик всю эту философскую фигню. Сейчас стоит подумать, что я буду говорить учительнице. Как назло, ничего путного в голову не приходило. С одной стороны, мне бы не помешала помощь классной, с ее поддержкой мне было бы проще разобраться в том, что творится в школе. А с другой я не хотел, чтобы она пропала в изнанке, как тот же Давыдов.
   Неспешной походкой прогуливаясь вдоль коридора, я услышал довольно любопытный разговор. Две девчонки, что ранее засмеялись, когда я бежал в туалет, несли в руках тетради, при этом болтая между собой. С первого взгляда ничего особенного, обычные ученицы класса так шестого, но тема их разговора выглядела любопытно.
   Для меня их слова доносились немного приглушенно, но это совсем не мешало мне греть уши:
   - Ты слышала про призыв демонов? - загадочным тоном 'громко прошептала' пухленькая. - Нет? Говорят, что если отдать всю свою карму демону, то он исполнит любое твое желание!
   На фоне подруги вторая девчонка выглядела худой замухрышкой:
   - Да ладно, ты же врешь? - недоверчиво спросила она.
   - Я ВРУ?! - напоказ возмущенно, но встретившись с подругой взглядом: - Ладно-ладно, я сама в эту фигню не верю...
   Дальше они зашли в кабинет, оставив меня в задумчивости. Мысли об учительнице плавно вернулись к изнанке. Если верить Морфею, то мир мечты и фантазии продолжит слияние с реальностью. Если сейчас разговоры о демонах вызывают лишь улыбку, то совсем скоро они уже будут вызывать страх. Почему именно страх? Воспоминания, как меня чуть не убила демоническая марионетка, были еще слишком свежи. Нет, поначалу новости об изнанке вызовут настоящий ажиотаж, в этом я уверен. Вот только когда ты впервые столкнешься с монстром, ажиотаж очень быстро исчезнет, сменившись предусмотрительностью и осторожностью.
   Тогда, возможно, предложение древнего бога не такое уж плохое? Я получу свое желание, а человечество вернется обратно в свое болото. В уютное болото, из которого многие желают выбраться, но лишь немногие по-настоящему ищут выход. Тяжело вздохнув, я позавидовал людям, которые всегда знают, как правильно поступить. А что если верных решений не существует? Что если нам вечно приходится выбирать из плохого и просто ужасного варианта?
   В очередной раз, не найдя на свои вопросы ответов, дохожу до кабинета Анны Евгеньевны. Деревянная дверь со значком '13' встретила меня навесным замком. Просто чудесно - заперто. На всякий случай дернув на себя ручку, окончательно убеждаюсь в довольно очевидной вещи - ее здесь нет. И где это носит нашу классную? Недовольно про себя ворчу. Помедлив пару секунд, решаю проверить учительскую, как планировал изначально. Анна Евгеньевна вполне могла отправиться на мои поиски, так что не удивлюсь, если мы разминулись.
   Спускаясь вновь на второй этаж, я непроизвольно сравнивал реальность и изнанку. Почему холл школы с оговорками, но все же можно узнать в двух измерениях, когда как начиная с третьего этажа это совсем два разных места? В чем причина таких метаморфоз? А я ведь еще не был на пятом этаже, что я там увижу? Возможно, причина в искажении реальности кроется именно там? Но что могло стать этой самой причиной? Кто его знает, уж точно не я. Покачав головой решаю пока не забивать себе голову.
   Дойдя до учительской, я почти в дверях встретился со Старостой. Она недовольно на меня посмотрела, но ничего не сказала. И чего она на меня злится? Когда я успел ей отдавить любимую мозоль?
   Не желаю заходить в учительскую, киваю головой Старосте:
   - Анна Евгеньевна там? - как можно дружелюбней произношу.
   - Нет, - сухо отвечает она, пристально посмотрев на меня. - Она только что отсюда ушла. Поищи в ее кабинете, - с явной неохотой советует Староста.
   Так и знал - разминулись. Вот только какого хрена Антон сказал идти сразу к ней в кабинет? Или классная попросила меня найти немного ранее?
   Не желая ругаться с Людкой:
   - Понятно, - односложно отвечаю, думая о своем.
   После моих слов повисла неловкая пауза. Нам не о чем было разговаривать, да и отношения между нами далеко не самые дружелюбные. Правда я совсем не понимаю, когда эти самые отношения успели испортиться, но было бы глупо этого не замечать.
   Я было хотел уйти по-английски, не прощаясь, как:
   - Что ты думаешь о моей подруге? - хмуро спросила Староста. - Если бы она предложила тебе встречаться, ты бы согласился?
   Глядя на Людку, я стал догадываться о причинах ее недовольства. Похоже Кидала не успокоилась, продолжив крутить мозги Старосте насчет меня. Вспомнился момент, когда я видел в изнанке, как они о чем-то спорят. Похоже, Светка своими причудами успела с утра уже вынести мозг своей подруге.
   Тяжело вздохнув:
   - Послушай, - собираясь расставить все на свои места, - она веселая, с ней легко общаться, но, когда она не пришла на свидание, я понял, что мы слишком разные. Я бы даже со сломанной ногой доковылял бы до телефона, чтобы заранее извиниться и перенести свидание, но она даже этого не сделала. Я проторчал целых два часа возле кинотеатра, беспокоясь за нее, а она лишь на следующий день удосужилась мне перезвонить. Хотя телефон у нее был в сети. Не знаю, как тебе, но меня подобное начало наших отношений сильно не устроило. Потому ответом на твой вопрос будет - нет, никаких планов на Светку у меня нет.
   Выговорившись, я почувствовал себя немного лучше. Давно уже стоило поговорить с Кидалой на эту тему, но я рассчитывал, что она сама все поймет. Мне совершенно не хотелось терпеть женские штучки, которые будут крутить мне мозги. Староста молчала, в общем-то она вообще здесь ни причем, так что срываться на нее не стоит.
   Помедлив и уже не так категорично:
   - Я согласен быть ее другом, если Светку это устроит, но не более.
   Выслушав меня внимательно, староста было хотела что-то ответить:
   - Светка, она... - но замолчав на полуслове, Людка уже более дружелюбнее продолжила. - Неважно, я согласна, что вы не подходите друг другу. Я пыталась ей это объяснить, но она меня не слушает. Не мог бы ты сам ей об этом сказать?
   У меня было что сказать и Людке, и Старосте, но мне еще учиться с ними, так что я мягко провел черту:
   - У меня хватает своих проблем, чтобы пытаться переубедить особу, которая даже не хочет слушать свою подругу, - довольно сухо, но встретившись со Старостой взглядом, мое сердце пропустило удар. - Хорошо, если она САМА меня об этом спросит, я скажу тоже самое.
   Согласно кивнув, Людка неожиданно произнесла:
   - Я слышала, что Сокол чем-то рассержен на тебя, что ты натворил? - не дожидаясь моего ответа: - Неважно, ты хоть и сильный, но будь осторожней, кто знает, что ему придет в голову. Я постараюсь тебя прикрыть, охладив его пыл, но на многое не рассчитывай.
   Благодарно кивнув головой:
   - Спасибо? - не совсем уверенный, как мне нужно реагировать на подобное предложение. - Увидимся позже...
   Я было уже почти ушел, как Староста продолжила:
   - Я слышала, что Анна Евгеньевна отпросилась сегодня пораньше.
   Остановившись на месте, будто налетел на невидимую стену:
   - Но ты же сказала... - удивленно на нее уставившись.
   - Много чего я говорила, - невозмутимо встречается со мной взглядом Людка. - Не хворай, увидимся позже.
   С этими словами она ушла, оставив меня переваривать ее слова. Проводив взглядом ладную фигуру, я покачал головой. Вот же! На мелкий обман я не обиделся, меня скорей восхитило с какой непосредственностью она это сделала. Эх, хороша Маша, да не наша. С поднявшимся настроением я отправился в путь в поисках учительницы. Не могла же она просто уйти? Или могла? Нужно еще раз проверить ее кабинет!
   Гадая, куда Анна Евгеньевна могла уйти, я зашел за угол, где натолкнулся на нашего завуча. Женщина, подобно охотничьему псу, ходила кругами вокруг разбитого окна с каким-то странным прибором в руках. Наклонившись к осколкам, она провела непонятной штукой вдоль разбитого стекла, при этом что-то шепча себе под нос:
   - Уровень магнитного диссонанса повышен, необычный магнетизм, хм, я надеюсь, что он не будет расти в течение месяца. Оракул будет доволен... - шептала она себе под нос какой-то откровенный бред.
   Худощавая женщина в строгом костюме красного цвета не стесняясь исследовала место появления демонической марионетки. Завуч вела у старших классов математику, сам я с ней сталкивался не то чтобы часто, но про нее ходили довольно странные слухи, что она увлекается НЛО и теориями заговора. До недавнего времени я пропускал мимо ушей подобный несвежий слушок, но теперь же я мог увидеть подтверждение слухам своими глазами. Впрочем, я не видел в этом особой проблемы, какая разница чем она занимается в свободное от работы время?
   Обернувшись в мою сторону, она поднялась с колен, убирая прибор в сумочку.
   - Ты же ученик Анны? - увидев мой согласный кивок: - Не приближайся близко к окну, я не уверена, что это место безопасно.
   - Лааадноо, не буду, - немного удивившись словам женщины покорно соглашаюсь. Я еще не настолько сошел с ума, чтобы спорить с завучем.
   Внимательно меня рассмотрев, женщина продолжила:
   - Ты должно быть думаешь, что я сошла с ума? - печально спросила Ольга Владимировна.
   - И в мыслях не было! - поспешно отвечаю, не желая портить с ней отношения.
   - Не прикидывайся, - устало вздохнула она, - я знаю, какие слухи распускают за моей спиной. В некотором роде собирать школьные слухи - это моя работа, - несколько самодовольно. - Вот только я была бы рада, оказаться безумной старухой, которая несет всякую чушь, - покачав головой, она встречается со мной взглядом. - Грядет нечто ужасное. Люди пропадают среди белого дня, количество непонятных происшествий растет из-за дня в день. Ты должно быть думаешь, что окно в нашей школе выбили обычные хулиганы? Нет, это сделали ОНИ, - особо выделив последнее слово.
   Сердце пропустило удар, неужели Ольга Владимировна знает об изнанке и тенях? Стараясь не показывать своей заинтересованности:
   - Они? - как можно невозмутимее переспрашиваю.
   Женщина согласно кивнула:
   - ОНИ, - вновь выделив это слово особым тоном, - я и еще несколько моих друзей уже давно пытаемся доказать их существование, но нам никто не верит, смеются, крутят пальцем у виска. Вот только когда ОНИ придут к нам домой, смех быстро сменится криками о помощи. Мы стараемся предупредить людей о грядущих неприятностях, но нам никто не верит, - видимо заметив мою заинтересованность в ее словах, она открыла сумочку, что-то ища внутри. - Вот, - протянула она мне прямоугольную карточку, - здесь указаны наши контактные данные. Если заинтересовался, больше информации найдешь на нашем сайте. Там же есть информация о наших собраниях и подборках паранормальных происшествий в нашем городе.
   Еще вчера я бы рассмеялся ей в лицо, но сегодня мне было как-то не до смеха. Опустив взгляд на визитку, я увидел странную эмблему, под которой было написано: 'Церковь Человечества'. Сама эмблема представляла из себя белый круг в котором была нарисована красная стрелка и желтая звезда. С обратной стороны визитки был написан сайт, куда мог зайти любой желающий.
   - 'Церковь Человечества'? - подняв на завуча взгляд, с любопытством уточняю.
   Ольга Владимировна лишь горько усмехнулась:
   - Когда ты имеешь дело с правительством, лишняя предосторожность никогда не помешает. Пусть нас лучше считают безвредными фриками, а не людьми, которые представляют реальную угрозу. Зайди на сайт, там специально для всяких ищеек расположено куча бреда, но ты его не читай, сразу переходи к блогу Оракула. Только там ты сможешь узнать правду, которую от тебя скрывают. Надеюсь, ты сделаешь правильный выбор, - кивнув мне на прощанье, она ушла, оставив меня в задумчивости.
   Повертев визитку в руках, я убрал ее в карман. В данный момент я был готов поверить в любой бред. Должно быть я схожу с ума, раз раздумываю не зайти ли на сайт организации под названием: 'Церковь Человечества'. Глупое, слишком пафосное и ничего не значащее название. Как они вообще рассчитывают привлекать к проблеме теней внимание, когда вербуют людей подобным образом? Да под такую ширму к вам придут только те самые фрики! Хотя с другой стороны, а что если правительство знает о проблеме и скрывает существование изнанки?
   До этого момента я как-то не задумывался о мире тумана со стороны властей. Если они о нем знают, то как на него будут реагировать? Повертев мысль с разных сторон, я пришел к выводу, что только жесткое замалчивание может хоть как-то замедлить слияние наших измерений. Чем меньше лунатиков, как назвала подобных мне Щука, тем меньше точек соприкосновения, а значит и угрозы от теней. Здравое решение молчать до последнего, вот только что они делают с найденными лунатиками? Сглотнув, я решил, что не хочу этого проверять. Крыса, загнанная в угол, способна на любое безумство. Я не обольщался насчет нашего правительства, ради собственной безопасности они удавят любого.
   От размышлений о реакции властей на изнанку, мои ладони вспотели. Как бы не попасть из огня в совсем уж вонючую задницу. Да, тени опасны, но обычный человек с погонами на плечах или в дорогой тачке, может испортить тебе жизнь ничуть не меньше, а иногда даже больше, чем злобная тварюшка с изнанки. Монстра победил и пошел дальше, а правительство страшней любой гидры, отрубишь одну голову, как на тебя налетят еще сто. Ну его нафиг, лучше не светить своей харей в будущем, как-то спокойней будет.
   С не самыми радостными мыслями дойдя до кабинета учительницы, вижу лишь закрытую дверь. Достало, уныло думаю про себя. Пойду-ка я домой, приведу себя в порядок, немного отдохну, а с навалившимися проблемами буду разбираться уже завтра. Что-что, а проблемы от меня никуда не убегут, можно даже не мечтать о подобном.
   Подобно старику, у которого все плохо, я поковылял на выход. Про себя думая, готов ли я убить человека ради исполнения своего желания? Многие бы даже думать не стали, в тот же момент согласившись, но мне не нравилось подобное предложение. Одно дело, когда где-то в Африке люди гибнут от голода, далеко и ты не видишь этих смертей, а совсем другое убить человека собственными руками. Можете назвать меня слюнтяем, но я не хотел соглашаться, искал повод отказать. Становиться убийцей мне претило, одно дело, когда ты спасал свою жизнь от бандитов или родину от фашистов, а совсем другое дело, когда ты сделал это за деньги.
   Согласись я на эту сделку с совестью, и я в очередной раз изменюсь. В тот же момент исчезнет Артур Ковалев, который любит ходить на свидания, не любит ответственности и который очень хочет вернуть своего отца. На его место придет кто-то злой, чьи руки окажутся по локоть в крови. Как мне потом с этим жить? И ладно если моей целью окажется какой-нибудь маньяк - это я переживу, а что если там будет обычный парень, который просто желает перемен? Который хочет выбраться из того болота, куда человечество само себя загнало?
   К сожалению, в реальности не существует какого-то абстрактного зла. Есть лишь люди, которые потакают своим слабостям. Если копнуть поглубже, то любой злодей - это герой, чью историю нам не рассказали. Можно винить какого-то конкретного человека во всех смертных грехах, но человек - это продукт воспитания и случайности. Сколько бы ты злодеяний ни хотел совершить, но, если общество не готово к ним, максимум что у тебя получится - это стать маньяком, который потонет в ворохе истории. Само общество должно быть готово к насилию, чтобы это насилие произошло. Так что кого если и винить в происходящем вокруг блядстве, так это безразличие и злобу окружающих тебя людей.
   Оправдания, они как дырка в жопе, есть у каждого. Убив человека ради возвращения отца, я могу сколько угодно придумывать себе оправданий, но я-то буду знать, что сделал это из собственного эгоизма. Хотя с другой стороны, разве так плохо быть эгоистом? Я далеко не праведник, который способен пожертвовать собой ради других. Ради семьи, близких друзей, но ради незнакомого дяди или тети? А оно мне надо? Пусть сами разбираются со своим дерьмом, никто не будет спасать людей, которые до последнего будут ждать, что кто-то придет и спасет их.
   Мои не самые веселые размышления были прерваны резкой головной болью. Мое отвратное настроение резко усилилось. Не знаю, как это объяснить, но источник мигрени приближался. Сердце молчало, это была не тень, по крайней мере не обычная. Оглянувшись, я понял, что замер в холле школы, рядом с выходом. Можно было попытаться сбежать, но мое поганое состояние не позволило бы это сделать быстро.
   Внутренне собравшись, я стал ждать источник аномалии. Самое поганое, что я был почти голым, против неизвестного врага, а то что это враг, я почти не сомневался, изнанка как-то незаметно приучила ожидать неприятностей на каждом шагу. Главный вопрос, попытается ли оно на меня напасть. Сариил еще далек от восстановления, а Алиса явно небоевой тип, по крайней мере в ее воспоминаниях она никогда не сражалась лицом к лицу.
   Облизнувшись, я вспомнил про демоническую марионетку. Если сравнивать ее с серафимом, то кукла никудышный боец, но, когда у тебя голая жопа и сковородка броня. Сжав кулак, я попытался настроиться на нового слугу и у меня почти сразу получилось.
   Кожу на лице защипало, и я смог ощутить отблеск чужого сознания. Вот только это сознание перестраивалось, выкачивая из меня последние силы. Хех, можно себя поздравить, я нашел источник собственной слабости, вот только радости от этого никакой. Похоже, приручение слуги требует каких-то ресурсов, которые они получают, сожрав другую тень, либо вытянув из тела владельца. Причем последний вариант не самый приятный, намного легче схарчить парочку зомби.
   Не прошло и минуты, как с лестницы вышел мужчина лет сорока. Он был одет в темный костюм с красным галстуком. Темные волосы, аккуратная бородка, самодовольная улыбка. Наши взгляды встретились, после чего он грозно выкрикнул:
   - Стой! Кто ты такой? Фамилия, класс! - тоном привыкшего приказывать человека, причем не привыкшего к отказам.
   Кузьмин, как и всегда, выглядел просто с иголочки, вот только стоило к нему присмотреться внимательней, как его кожа стала прозрачной, будто полиэтилен, показав его истинный вид. Под видом нашего учителя по школе гулял самый настоящий монстр! Представьте себе робота, который содрал с человека кожу, а потом по непонятной прихоти одел ее на себя, будто костюм. Представили? А теперь добавьте сюда пасть полную острых зубов и вымораживающий взгляд, который смотрит на тебя как на кусок мяса.
   Мне потребовалось все мое мужество, чтобы не вздрогнув ответить:
   - Артур Ковалев - 9Б, - будто со стороны слышу свой собственный голос.
   Я был чертовски напуган близостью с этой тварью, но мне хватило ума не показывать этого, по крайней мере не трястись от страха.
   - А-а-а, стоило вспомнить, - пристально меня рассматривая протянул монстр, - ты тот самый Артур, о котором ходят слухи, - кивнул он.
   Слова твари, которая притворялась нашим директором, совсем меня не обнадежили. Похоже он слышал обо мне, но от кого? До этого момента я не был знаком с Кузьминым, видел его на линейках и в коридоре, но не более.
   - О чем вы? - прикидываюсь дурачком, стараясь выглядеть вежливым.
   Я был не в том положении, чтобы сразиться с ним и победить, а умирать как-то совсем не хотелось. Мне нужно было время, чтобы собрать силы, после чего уже думать о нападении.
   - Ты тот парень, что прогуливает уроки и якшается со всяким мусором. Если этот отвратительный запах, что я почуял сегодня утром, исходит от тебя, это многое объясняет, похоже ты самая настоящая заноза в заднице, - с отвращением в голосе произносит он.
   С каждым словом Кузьмина у меня в груди рос ком, словно я стою у обрыва и совсем скоро мне придется с него спрыгнуть. Секунды медленно тянулись, предвещая беду. Я бы мог сейчас попробовать сбежать, но просто глядя в глаза монстру я понимал, что просто так он меня не отпустит. Без Сариила у меня не было и шанса против этого монстра, нужно было тянуть время, что-то придумать, но как назло в голове было пусто-пусто, лишь пульсирующая боль в висках.
   - Я вам ничего не сделал, - сухо отвечаю монстру. - У нас нет причин для ссоры.
   Все же пытаюсь разойтись без борьбы. Мои слова звучали жалко, я ненавидел себя в этот момент за свою слабость, но сил для борьбы просто не было. Постепенно страх уступил место злобе, пускай я сейчас не был готов к драке, но и просто так сдаваться я также не был намерен. Только напади тварь, и ты поймешь, что тебе не стоило мне переходить дорогу. Убить может не убью, но нагажу по полной!
   Секунды шли, но Кузьмин все не спешил нападать, понизив голос, он почти прошептал:
   - Я бы мог свернуть тебе шею за доли секунды, хруст твоих костей раздался бы на весь холл, но я не стану этого делать, - помедлив: - по крайней мере не сейчас. А знаешь почему? Нет? - с ухмылкой: - Тот, кто крадет чужие мечты, не достоин исполнения своих желаний. Мне сказали, тебе это передать. Я не знаю, что это значит, но твоя участь куда хуже смерти, - злобно посмотрев на меня: - Ты будешь страдать.
   Мои кулаки сжались сами собой:
   - Тогда передай и мое послание: 'Приходи тварь, я с радостью засуну твой язык тебе в зад', - я нарывался, но меня уже тошнило от моей слабости. Кто бы не передал мне послание, он еще пожалеет, что не убил меня сейчас. Иного шанса я ему не предоставлю. Для начала я разберусь с директором, а потом приду и за ним.
   - Ха! Неплохо сказано, но ничего, скоро мое ожидание вознаградится сполна, мне больше не придется скрываться. Совсем скоро ОНИ очнутся от долгого сна, тогда людям придется ответить сполна за свои дела. Наслаждайся последними спокойными деньками, пока они у тебя есть...
   Сказав все что хотел, монстр просто ушел, оставив меня обдумывать сказанное и сжимать кулаки.
  
  
  
  
  

Глава четырнадцатая. Оттенки тени.

  Оглавление.
  
  Если ты хочешь проверить, не следит ли за тобой твоя тень - танцуй, заставь ее поднапрячься.
  (Из дневника Артура.)
  
   Чудовища бродят среди нас! Хех, если бы мне раньше кто такое сказал, я бы покрутил пальцем у виска, сейчас же я знал это наверняка. Опустив голову вниз, стараясь скрыть свои чувства, я поспешно удалялся от школы. За мной будто гнались по пятам, настолько я стремительно передвигал ногами, хотя почему как будто? Как сказал один человек: 'Если у вас мания преследования то, это совсем не значит, что за вами не следят'. За мной вполне могли следить, только не в реальном мире, а в изнанке!
   Вспоминая произошедшее всего пару минут назад, меня переполняла злоба пополам со страхом. Кузьмин оказался самым настоящим монстром! Мне было трудно с этим смириться, но у меня не было причин не верить своим глазам. Как вообще обычный человек мог докатиться до такого? Резко остановившись, я вспомнил, где уже видел нечто подобное. В воспоминаниях Сариила некоторые одержимые выглядели так же. Червивые! Вспоминаю название.
   Кто по сути эти самые червивые? Если немного упростить, то это люди, которые одержимы изжившими свое время идеями и желаниями. Из-за накопившегося стресса или неудач люди закукливаются в одном состоянии, не в силах или не желая ничего менять. Подобное состояние приводит сначала к депрессии, а затем и к психическим расстройствам. По сути червивых можно назвать психами, но с определенными уточнениями. Например, червивый не обязательно безумец, брызгающий слюной, нет, это может быть вполне прилично выглядящий человек, который по какой-то причине словил нервное расстройство.
   Вот только меня напрягали воспоминания, как ангелы боролись с подобными монстрами. Они не пытались их лечить, нет, они их просто убивали, конечно, если представлялась такая возможность. Основная проблема с этими тварями заключалась в том, что они очень хорошо мимикрируют. Ты можешь до последнего думать, что общаешься с нормальным человеком, пока тот не попытается вцепиться зубами в твое горло или он не выдаст себя каким-то опрометчивым поступком.
   Но помимо самих червивых у меня из головы не желали пропадать слова Кузьмина. Что за ОНИ, которые должны вскоре очнуться от долгого сна? Кого он имел ввиду? Память Сариила не спешила мне на помощь, он помнил битвы с древними богами за власть, но никого кому бы поклонялись червивые. В его памяти они были подобно паразитам, которые путались под ногами, но в целом не представляли из себя хоть какой-то ощутимой угрозы. Эх, стоит сделать пометку, чтобы позже разузнать об этом подробнее.
   Хорошо, представим на секунду, что Кузьмин - червивый, что это мне дает? Да ничего, хмуро понимаю, единственная известная возможность справиться с этими монстрами - это убить их! По спине прошлись мурашки, мне совершенно не хотелось убивать директора. Вот только есть ли у меня иной выход? Посадить в тюрьму? Но что если он начнет болтать и расскажет обо мне? Черт! Вот почему все это дерьмо происходит именно со мной?
   Уйдя глубоко в свои мысли, я не сразу заметил подъехавшую машину:
   - Биип-биип, - сигнал авто заставил меня вздрогнуть. Обернувшись я увидел красную миниатюрную машинку за рулем которой находилась Анна Евгеньевна. Вот и нашлась потеряшка, облегченно вздыхаю.
   Наклонившись в сторону, классная открыла пассажирскую дверь со словами:
   - Забирайся, поговорим по дороге, ты же не против? - с вопросительными нотками в голосе.
   Пожав плечами:
   - Как скажете, - на показ равнодушно.
   Покорно забравшись внутрь, окидываю взглядом салон машины. Салон выглядел симпатично, было видно, что за машиной бережно ухаживают. Обивка не потрескалась и на ней не было следов повреждений. Насколько я слышал, Анна Евгеньевна сдувает пылинки со своего Mini Cooper-а, который купила в кредит и так до сих пор не выплатила его стоимость. Она иногда жаловалась, что приходится экономить буквально на всем, чтобы не просрочить платеж, но при этом она даже и не думала купить что-то попроще. Женщины.... Хотя с другой стороны, она любит свою машину, не думаю, что такое же отношение у нее было бы к жестянке с болтами.
   Стоило мне усесться на удобном сиденье, как в нос ударяет запах кожи и чего-то еще, возможно, духов? Посторонний запах был интригующим, но я не стал на нем зацикливаться, посчитав, мне уже давно следовало завести девушку, а не заглядываться на симпатичных учительниц. Убедившись, что я пристегнулся, классная нажимает на педаль газа, рывком двинувшись с места.
   Поправив прическу, она краем взгляда посмотрела на меня:
   - Я решила, что легче поговорить с тобой в неформальной обстановке, не беспокойся, мы всего лишь немного поговорим, - успокаивает она меня.
   Услышав знакомые нотки в голосе учительницы, я понял, что она не слезет с меня, пока во всем не разберется.
   - Спрашивайте, - несколько обреченно соглашаюсь.
   - Хорошо, начнем, - кивает она: - ты уже решил будешь ли ты поступать в десятый класс или нет? Принять решение стоит уже сейчас, - строго посмотрев на меня.
   Я был готов к каким угодно вопросам: про теней, про тетрадь, про изнанку, но учительница решила начать издалека.
   - Нет, пока еще нет, - односложно отвечаю.
   - Понятненько, - кивнула она головой, - тогда скажи мне кем ты хочешь работать после школы? Возможно у тебя есть уже какое-то увлечение? Например, один мальчик мне заявил, что хочет стать знаменитым блогером. У него уже есть две тысячи подписчиков и с каждым месяцем это число только растет.
   Нахмурившись, я несколько непонимающе уставился на учительницу. Разве ей самой не любопытно? Почему она оттягивает вопросы про изнанку? Неужели она настолько напугана? Да не похоже, скорей она увлеченно спрашивает про школу. Что за фигня?
   - Я знаю, где буду работать, - хмуро произношу, уже с нетерпением ожидая НОРМАЛЬНЫХ вопросов. Мне совсем не хотелось сейчас рассказывать про кафе и работу там. Я точно знал, что не брошу мать одну в такое сложное время, потому у меня и мыслей не было найти что-то другое. Увлечения? Предпочтения? Призвание? Единственный близкий человек значил для меня куда больше, потому я уже давно смирился со своей судьбой. Тем более что работа в кафе это не самое плохое, что могло случиться со мной. В какой-то мере мне даже нравилось работать у матери.
   Учительница продолжила, явно не заметив подтекста моих слов:
   - Отлично! - радостно воскликнула она. - Пускай в твоем возрасте не обязательно иметь конкретную цель в голове, но задуматься о будущем стоит уже сейчас. Не буду спрашивать какую работу ты для себя выбрал, но хорошие оценки тебе помогут на твоем пути. Пожалуйста, не забрасывай учебу, если тебе что-то мешает, я готова тебе помочь... - с этими словами она положила руку на мою коленку. Чуть наклонившись, заглядывая мне в глаза: - Порой молодым людям необходимо сбросить пар.
   Встретившись с довольно томным взглядом Анны Евгеньевны все мои мысли куда-то испарились, оставив после себя стучащее в груди сердце.
   - А-а-а, - в полном обалдении от контекста сказанного: - я как-нибудь сам разберусь со своими проблемами... - шокировано не веря в услышанное.
   Порой наша учительница слишком беспокоится о своих учениках. Я должно быть неправильно понял подтекст, но дальнейшие слова классной развеяли мои робкие надежды:
   - Не беспокойся, если у тебя это в первый раз, то я помогу, - с этими словами она потянулась к ширинке на моих штанах.
   Любой подросток когда-нибудь мечтал, чтобы симпатичная учительница ему отсосала, вот только я подумать не мог, что со мной такое произойдет. Признаюсь, в первые секунды я поплыл. Кто бы отказался на моем месте? Вот только что если передо мной не моя учительница, а монстр под ее личиной? Мысль была отрезвляющей, на меня будто вылили ушат холодной воды. Я был не против немного повеселиться, но я был категорически против того, чтобы мое хозяйство откусили на корню, как в каком-нибудь дешевом ужастике. Только представив такую картину, мне стало немного дурно.
   Артур младший уже был в позиции, он был готов принять любой вызов, но остатки мозгов настойчиво твердили, что тут что-то не так. Наша классная ни за что бы не позволила себе переспать с учеником. Но может все же позволить ей? Мелькнула довольно настойчивая мысль. Вот только вспомнив о Кузьмине, я с сожалением был вынужден признать, что на кону моя жизнь. Готов ли я рискнуть жизнью ради пяти минут блаженства? Самое печальное, что я был готов рискнуть. Единственное что меня по-настоящему останавливало - это мысль, что это не настоящая Анна Евгеньевна. Какой смысл взбираться на вершину, когда это всего лишь муляж из папье-маше?
   С усилием взяв себя в руки, отталкиваю шаловливые руки классной:
   - Не сейчас, - хриплым голосом отказываюсь, внимательно на нее посмотрев: - Что произошло в учительской? - настойчиво спрашиваю, внимательно отслеживая ее реакцию.
   Вот только Анна Евгеньевна не спешила отвечать, надув губки:
   - Артур, вот почему ты вечно выстраиваешь перед собой стену? - немного капризно. - Ты так серьезно относишься к чужой помощи, что я просто обязана тебе помочь! - с этими словами классная вновь потянулась к ширинке.
   Неужели я прав и передо мной очередной червивый? Данная мысль меня совсем не порадовала. Сердце пропускает удар, я был уже готов наброситься на фальшивку с кулаками, но в какой-то момент аромат духов, витавший все это время в салоне, стал приторно сладким сбив меня с мысли. В этот момент я почувствовал, будто смотрю на себя со стороны. Мысли путались, оставляя после себя пустоту. Что я хотел сделать? Не могу вспомнить. Я же хотел что-то вспомнить? Пустота.
   Тем временем учительница не сидела сложа руки. Вжух. Ее ручки умело расстегнули мне ширинку, забравшись внутрь. Должен ли я ее остановить? А зачем? Мысли путались, не желая складываться во что-то осмысленное. Я полностью утратил над собой контроль, не понимая своих мотивов и желаний. А меж тем голова фальшивки металась вверх-вниз, подобно маятнику, даруя мне неописуемое наслаждение, окончательно выбивая из меня волю к борьбе. В какой-то момент, я заметил, что кожа у классной посинела, но к тому моменту мои мозги совсем уже не соображали.
   - Сними пиджак, - страстно приказала синекожая, отстранившись от меня.
   Полностью утратив над собой контроль, я послушно стал стягивать с себя пиджак, пока кончики пальцев не коснулись чего-то гладкого в кармане. Печать. Подобно молнии в ясном небе, промелькнула мысль. Сжав печать Метатрона в руке, я потянул ее на себя.
   - Чего ты медлишь? - недовольно произнесла синекожая, так сильно похожая на учительницу.
   В этот момент я ощутил себя заблудившимся ребенком, который уже почти утонул в болоте, но которому в последний момент, каким-то чудом извернувшись, все же удалось ухватиться за спасительную ветку.
   - Развеять магию! - вытащив печать из кармана, громко выкрикиваю.
   Во вспышке света тени в машине пошли волнами, пока в какой-то момент не исчезли на краткий миг. Этого момента оказалось достаточно, чтобы смыть наваждение. Где-то я уже видел синекожую... точно! Суккуба! Все стало на свои места, кто-то подменил учительницу на ее тень, тогда где сама классная? Надеюсь, она еще жива. Поспешно застегнув ширинку, я глубоко выдохнул. Не уверен, собиралась ли Суккуба меня убить, но помня, как она расправилась с угольком, я не ожидал от нее ничего хорошего. А ведь я опять прошел по самому краю. Мрачно понимаю.
   - А-а-а-а-а! - тем временем закричала тень, ей явно не понравился свет от печати.
   Кожа Суккубы стремительно белела, возвращаясь к изначальному виду. В какой-то момент монстр, принявший облик учительницы, затих, упав в обморок. Я было хотел добавить с руки, но в последний момент остановился. А что если передо мной не тень, а Анна Евгеньевна одержимая тенью?! Приподняв ее голову за подбородок, я внимательно рассмотрел ее лицо. С закрытыми глазами учительница выглядела такой беззащитной, что мое сердце пропустило удар. Это точно она.
   - Черт! - со злобой в голосе кричу, ударив рукой по приборной панели.
   Пока я сидел на уроке, какая-то тварь сделала из учительницы червивую! Мой счет к неизвестным все увеличивался и увеличивался. Кузьмин и его пособники еще ответят за содеянное! Вот только сейчас стоило подумать о классной. Как мне ей помочь? Отдавать в лапы теням я ее не собирался. Кто-кто, а она не заслужила подобной судьбы! Вытерев свои влажные ладони о пиджак, в моей голове мелькнула одна мысль.
   - Бешеный, ты мне нужен, - зову своенравного кота.
   - Мяу-у-у, - в тот же момент раздается над ухом.
   Черный кот появился на спинке сидения, после чего одним прыжком перепрыгнул на колени классной. Обнюхав ее, он посмотрел на меня:
   - Мяу! - недовольно промурчал наглый кошак.
   - Я знаю, - сухо киваю ему. - Ей нужно помочь, но я не знаю, как ее избавить от тени. У меня есть одна мысль, но для этого мне нужно вернуться обратно в изнанку, ты же сможешь помочь?
   Кот не стал отвечать, просто уставившись на меня в ответ. В ту же секунду по всему его телу стали появляться желтые глаза, которые светились изнутри мягким светом. За окном машины тем временем стало происходить черте что. Панельные здания стало корежить, с них за считанные секунды осыпался весь лоск, открыв взгляду довольно унылую картину запустения. Обстановка вроде осталась прежней, но при этом дома стали выглядеть заброшено. Асфальт извивался под колесами машины, словно по нему пустили электрический разряд. А собственно машина учительницы буквально на глазах ржавела, становясь памятником самой себе. Туман появился последним, скрыв от глаз дальнейшие метаморфозы.
   - Песец! Вот тебе и Диснейленд! - пораженно шепчу себе под нос.
   На плечах в ту же секунду появился ржавый нагрудник, а копье оказалось у меня на коленках. Проведя ладонью по древку, я уже привычно перехватил его. Только после этого я обратил внимание на учительницу. На месте классной оказалась девушка, одетая в наряд из сексшопа. Кожаный костюм почти ничего не скрывал, подчеркивая все ее прелести. На голове у Анны Евгеньевны оказалась пара кошачьих ушек, а из-под задницы торчал самый настоящий хвост. Я бы соврал, если бы не сказал, что выглядела она просто потрясно.
   Кстати о хвостатых! Я уже какое-то время думал о Бешеном и меня все никак не могла покинуть одна мысль. Первая наша с ним встреча произошла в подъезде, когда за мной гнался монстр в плаще. Несмотря на солнце за окном в подъезде было темно, был ли я в тот момент в изнанке или это был призванный демон или чей-то слуга? Если просто тень, то как я попал в изнанку, а потом выбрался обратно? Если же слуга или демон... то неизвестный должно быть уже давно преследует меня, раз выяснил где я живу.
   Но судя по всему Бешеный все же вернул меня обратно в реальность, тогда в лифте, что меня несколько успокоило. Вот только это не отменяет того факта, что монстр дожидался меня в подъезде. Возможно ли такое, что именно его Мастер отправил меня в изнанку, а потом Бешеный вернул меня назад? Если это так, то почему этот комок шерсти даже не намекнул о своей силе? Хотя... разве я просил его об этом? Ладно, после драки кулаками не машут, но стоит взять в привычку подробно опрашивать слуг об их способностях.
   Утренние воспоминания казались мне какими-то далекими, будто из прошлой жизни. Помню, тогда я еще подумал, что твари с изнанки никак не могут навредить людям в реальности, но как же я ошибался! Неосознанно я стал беспокоиться за мать, что если монстр в плаще напал на нее? Черт! Нужно будет срочно ей позвонить, как я разберусь с одержимой учительницей.
   Вытерев слюни и затолкав недавние воспоминания в дальний ящик, я не стал медлить. Наклонившись, я попытался открыть дверь, но кусок ржавого металла не желал поддаваться. Недолго думая, призываю усиление от Алисы. Сидушка подо мной затрещала, а нога без проблем выбила заржавевшую дверь. Выскочив наружу, я потянул за собой спящую классную. Из-за усиления девушка для меня почти ничего не весила.
   Призвав еще и крылья, я покрепче прижал к себе учительницу. Прыжок. Подпрыгнув на метров двадцать, я раскрыл крылья, замедлив падение. Мне нужно было найти тень! Зачем? Пускай об изнанке я знал не так много, но уголек у меня появился после убийства зомби. Сложив два и два, я предположил, что именно убийство тени стало катализатором для появления у меня слуги. В эту теорию не вписывался Бешеный, поскольку он впервые появился в лифте, но у меня не оставалось иных вариантов. Я собирался выбить клин - клином: одержимость с помощью призыва слуги!
   Вот только стоило мне подумать об убийстве теней, как желудок предательски заурчал, и я почувствовал жуткий голод. Мне и самому стоило убить пару монстров, иначе совсем скоро я утрачу над собой контроль. Не было печали! Правая рука сама собой покрепче уцепилась за классную, после чего я почуял аромат монстров. Аромат доносился со стоянки. Точно! Червепсы! Со злобной улыбкой я сложил крылья, камнем упав вниз. Только уже в самом низу я опомнился, вспомнив о 'грузе', смягчив падение с помощью крыльев.
   Не думая больше ни секунды, бегом мчусь к стоянке. Голод, тревога за классную и мать, возбуждение, злоба на червивых. В тот момент в моей голове был самый настоящий винегрет из мыслей, все что мне оставалось - это надеяться, что мое предположение сработает. Иных идей у меня все равно не было, не убивать же в самом деле Анну Евгеньевну. Вот уж чего бы мне хотелось избежать.
   Тяжело вздохнув, я осмотрел парковку взглядом. С утра здесь совершенно ничего не изменилось. Железная ограда, машины внутри и повсюду туман. Чувство голода гнало меня дальше, я чуял добычу, похоже червепсы никуда не ушли за прошедшее время. Перепрыгнув ограду, я приземлился на крышу машины. Металл под ногами затрещал, но все же выдержал мой вес.
   Еще совсем недавно я улепетывал от монстров, теперь же сам их ищу. Как быстро поменялись наши роли. И это только начало, не спрашивайте откуда, но я буквально кожей чувствовал, что с каждой секундой в изнанке становлюсь лишь сильней. Пройдет какое-то время, и я вовсе перестану бояться теней, ну, либо сдохну в пасти одной из них. Никогда нельзя утверждать наверняка. Вот только как оказалось, тени не единственные монстры, бродящие среди тумана. Червивые. Твари, которых не должно существовать.
   Почему червивые меня преследуют? Задался я вопросом. Чье послание передал мне директор? Этот кто-то должно быть зол на меня. Возможно это был Сокол? Кто еще кроме него мог желать моей смерти? Я не скажу, что всем нравлюсь, но неприязнь и готовность убить, несколько разные вещи. Кто же эта тварь? Если бы я знал! Тогда бы мне не пришлось изводить семя страхами и подозрениями.
   Очередной раз прыгнув, я перелетел всю стоянку. Машины пронеслись подо мной стремительно, покинутые жестянки казались кучей бесполезного железа без своих хозяев. В изнанке не было места для людей, она будто отторгала нас, не признавая наше право быть здесь. Монстры, окружение, туман. Все будто было нацелено, чтобы ты бежал отсюда без оглядки. Вот только как бы нам ни было страшно, мы никогда не отпустим то, что успели надкусить. Ни одной пиранье и не снилось, насколько может быть широка человеческая пасть. Я уже видел, как люди начнут сражаться за те секреты, что мир тумана в себе таит.
   Приземлившись рядом со шлагбаумом, кладу Анну Евгеньевну на землю. Насколько бы я не был уверен в себе, но соваться к червепсам без подготовки не стоит. Кобура с Маузером заняла свое место, копье в правую руку, а щит в левой раздвинут. Все, я готов убивать. Осталось самую малость, уместить на спине упавшую в обморок классную. Окинув Анну Евгеньевну взглядом, я не мог не отметить, ее изменившийся наряд. Блин, самая настоящая женщина кошка из сексшопа! Совсем не похоже на ту классную, которую я помнил. Куда делась серьезная, внимательная и добрая учительница? Неужели одержимость так на нее повлияла?
   Но сколько бы я не откладывал убийство червепсов, тянуть с этим не стоило. Потянувшись к учительнице, чтобы забросить ее на плечо, я замечаю, что она начинает шевелить головой, явно приходя в себя. Сжав в левой руке печать Метатрона, я был готов к любому исходу событий.
   Со стоном, Анна Евгеньевна открыла глаза:
   - Ха, моя голова... - приподнявшись, она круглыми глазами осмотрела парковку, в конце остановившись на мне: - Ангел?! - пораженно воскликнула она, но присмотревшись ко мне повнимательнее: - Артур?! Это ты?! - не веря своим глазам.
   - Я, - на показ устало уперевшись о шлагбаум, готовый в любой момент ее обездвижить, - а вы ожидали кого-то еще?
   Классная смутилась, отведя взгляд. Посмотрев на свою одежду:
   - Ой! Что это на мне! - смущенно прикрыв рукой довольно глубокое декольте.
   Мне совершенно не хотелось ничего объяснять, потому я мягко спросил:
   - Что из последнего вы помните? - с комком в горле ожидая ответ.
   Нахмурившись, классная задумалась, после чего несколько запутанно заговорила:
   - Я была в школе, - жалобно: - кажется, я куда-то шла, пока меня кто-то не окликнул... после чего я оказалась здесь.
   - Кто вас позвал? - резко спрашиваю, своим напором напугав классную.
   Непроизвольно вздрогнув, когда я повысил свой голос:
   - Я не помню, - призналась она. - Что здесь вообще происходит?! Где мы и почему я в таком наряде?! - не убирая рук от декольте гневно набросилась она на меня.
   - Долго объяснять, - со вздохом произношу в ответ.
   - Ты уж постарайся! - не терпящим возражений тоном. - Пока что это выглядит, будто ты меня похитил!
   Мысленно я застонал. И что мне теперь ей говорить? Не похоже, чтобы она помнила произошедшее в учительской, иначе ее вопросы были бы иными. Вот жопа! Но по крайней мере она не помнила произошедшее в машине. Рад ли я этому? Трудно сказать, с одной стороны рад, а с другой... как-нибудь перебьюсь! Возьми себя в руки Артур! Время для шуток закончилось, от тебя сейчас зависит жизнь Анны Евгеньевны!
   Борясь с чувством голода и неловкости, я рассказал все что знал. Учительница меня не перебивала, внимательно слушая мой сбивчивый пересказ сегодняшнего утра. Мне пришлось кое о чем умолчать, но это было ради нас всех. Она почти сразу поверила моим словам, помогли ли в этом мои крылья или что еще, но классная не стала со мной спорить.
   - Значит, теперь мне нужно убить этих самых червепсов? - под конец моего рассказа задала она вопрос.
   - Да, - с облегчением кивнув, понимая, что самая сложная часть уже позади, - но вы не беспокойтесь, я вам помогу! - сразу же пытаюсь ее подбодрить.
   Но классная казалось не обратила на мои слова внимания. Встав в стойку, она ногой ударила несколько раз воздух перед собой. Я не мог отвести взгляда от ее стройной фигуры, плавно переходящей в длинные ноги. Особенно меня интересовал хвост... да, хвост! Хех, на самом деле я тупо пялился на ее зад. Сделав несколько шагов в стойке, учительница сделала круговое движение туловищем, будто уворачиваясь от невидимого противника, после чего резко ударила хуком снизу. Ее движения выглядели слишком уверенными, чтобы она оказалась новичком во всем этом.
   - Не совсем то, к чему я привыкла, но по крайней мере не сковывает движение, - недовольно проворчала она, разворачиваясь в мою сторону. - Что? - встретившись со мной взглядом.
   - Нет, ничего... - поспешно отвечаю.
   Похоже слишком поспешно:
   - Чтобы ты знал, - поучительно начинает она, - я с четырех лет занимаюсь кикбоксингом. Мы, девушки, должны уметь постоять за себя!
   - Вы никогда ни о чем таком не рассказывали, - с любопытством глядя на нее.
   Классная развела руками:
   - На меня и так некоторые старые кошелки смотрели волком, - со вздохом. - То юбка у меня короткая, то брюки слишком обтягивающие. Если бы я еще рассказала пару историй из своей жизни, то меня бы точно сожрали.
   - Все так плохо? - осторожно уточняю.
   - Нет, - покачала она головой, но под моим взглядом с неохотой признается, - не все так радужно, как мне бы того хотелось, но ничего, чего я бы не пережила.
   - Ясно, - многозначительно отвечаю, отворачиваясь в сторону выхода со стоянки. Мой взгляд сам собой прилипал к волнительным изгибам и открытому декольте. Что бы я ни делал, но мысли крутились лишь об одном. Чертовы подростковые гормоны! Если бы не доспех с пиджаком, то все мои мысли можно было увидеть невооруженным взглядом.
   От пошлых мыслей меня отвлекает серьезный голос классной:
   - Так где твои псы мутанты? - она с боевым настроем смотрела в туман, осматривая прилегающую к стоянке территорию.
   Взяв свои эмоции под контроль, с трудом выкинув все лишнее, я кивнул в сторону ближайшей девятиэтажки:
   - Судя по всему они обитают в том дворе, - с сомнением в голосе, - их там должно быть довольно много, но я не уверен сколько. Из-за тумана я мало что там успел рассмотреть, - решаю пояснить.
   Как бы это странно не звучало, но моя неуверенность была связана не с червепсами, этих тварей я точно убью. Причиной моего основного беспокойства была Анна Евгеньевна. В голове настойчиво свербела мысль: могу ли я ей доверять? Что если в самый неподходящий момент, она вонзит мне нож в спину? Как бы я к ней ни относился, но сдохнуть от рук любимой учительницы совсем не хотелось. Как же поступить? А что если...
   Сжав печать Метатрона в руке:
   - Развеять магию! - вспышка света рассеяла ближайший туман, но он неторопливо стал вновь заполнять освободившееся пространство.
   В этот момент мой взгляд был прикован к учительнице. Моргнув, женщина даже не пошатнулась. Неужели ее одержимость прошла? В ответ на активацию магии, я почувствовал, что чувство голода усилилось, но я еще мог держать себя в руках.
   Проморгавшись:
   - Что это было? - с любопытством спрашивает классная.
   Пускай мне совершенно не хотелось расставаться со своим козырем в рукаве, который уже однажды спас мне жизнь, но зато я мог обезопасить себе спину и помочь хорошему человеку. Выбор на самом деле был очевиден.
   - Я же вам рассказывал, что сумел изгнать из вас тень? - на секунду запнувшись, во всех красках вспомнив тот момент. Дождавшись ее согласного кивка: - Я изгнал из вас тень с помощью печати Метатрона. Держите, - протягиваю ей артефакт.
   Взяв печать, учительница стала с любопытством вертеть ее в руках.
   - И зачем она мне? - непонимающе уставилась она на меня. - Ведь ты же изгнал тень? - тихо уточнила она.
   Сглотнув:
   - Изгнал, - но не выдержав ее пристального взгляда: - но на всякий случай, если вы почувствуете, что теряете над собой контроль, используйте печать.
   Кратко объяснив, как ее нужно активировать, я решил уже разобраться с червепсами. Время шло, чувство голода только усиливалось. К тому же мне нужно было вернуть Сариила, чтобы спросить у него совета насчет червивых и всего произошедшего утром. Одна голова хорошо, а две еще лучше. Возможно, он заметит то, на что я не обратил внимания. Алису я пока не рассматривал, как боевую единицу, а насчет нового слуги я не был уверен. Чем мне может помочь демоническая марионетка? Мог бы я призвать сразу двух слуг, был бы другой разговор, а так от нового слуги пока одна головная боль.
   - Запрыгивайте, - присев, подставляю свою спину классной.
   Я почему-то думал, что она будет упираться или смущенно откажется, но вместо слов она действительно запрыгнула мне на спину. Похоже я совершенно не разбираюсь в женщинах, проносится унылая мысль.
   - Поехали лошадка! - с весельем в голосе оглушает она меня своим криком.
   Анна прижалась к моей спине, я мог чувствовать потрясающую мягкость и запах. Наверно потому я смог лишь хрипло прошептать:
   - Потом не жалуйтесь, - резко подпрыгнув вверх.
   - А-а-а-а-а... - оглушая своим криком, классная вцепилась в меня при этом чуть не задушив.
   Я уже успел пожалеть о своем поспешном прыжке, но все рано или поздно подходит к концу, закончилась и звуковая атака. Расправив крылья, я замедлил наш полет, дав учительнице время прийти в себя. Паря в небе, мы должно быть выглядели забавно. Голубь и прилипшая к нему кошка, но в тот момент я даже не думал об этом. Туман походил на сироп, я плохо видел, что происходит во дворах, но чувство голода безошибочно указывало на ближайшую ко мне тень. В метрах двадцати впереди. Примерно прикидываю расстояние. Паря в небе, выслеживая свою добычу, я на какой-то момент забыл о своей ноше.
   Видимо привыкнув к полету:
   - Тебе должно быть трудно пришлось? - тихо спросила у меня классная.
   Я не спешил отвечать, да и что тут еще ответишь? Сказать, что знакомство с изнанкой для меня прошло гладко? Не думаю, что она поверит. Потому, все что мне оставалось - это молчать.
   - Хи-хи, - внезапно захихикала она.
   С удивлением на нее посмотрев, вижу, как она играется с моими волосами. Встретившись со мной взглядом:
   - Твои волосы щекочут мой нос, - с обвинением произнесла классная. - Когда ты их так отрастил? И только не заливай про наращивание. Я вполне могу отличить искусственные волосы от настоящих.
   Мысленно застонав, я все же решил сказать правду:
   - Один из моих слуг сварил целебное зелье, побочными эффектами которого стали отросшие волосы, - наблюдая за ней у меня не получилось произнести все это с хмурым видом, скорей устало.
   - Понятненько, - кивнула она, оставляя мои патлы в покое, после чего с завистью в голосе, - некоторые женщины будут готовы убить за такие волосы, если у тебя остался рецепт, то мы можем разбогатеть!
   - Не думаю, - со смешком в голосе, - для него нужно убить сильную тень, с которой я уже расправился, так что едва ли у нас получится наладить массовое производство.
   - Жаль, - без сожаления в голосе, - мои волосы вечно секутся, приходится их коротко стричь, чтобы они хорошо выглядели.
   Мне всегда нравилась прическа нашей классной, наверно потому я сказал:
   - Вам идет с короткими волосами, - срывается с языка.
   Смутившись своих слов, я отвернулся, не желая выглядеть глупо, но уши предательски покраснели. Несмотря на весь свой опыт с общением с женским полом, я слишком уважал Анну Евгеньевну, мне совсем не хотелось выглядеть перед ней как последний дурак. Возможно, глупые понты, но такой уж я человек. Способен часами болтать перед малознакомыми девушками, но стоит встретить ту, которая мне нравится, как язык присыхает к небу.
   Мои слова развеселили Анну, ударив меня своим кулачком:
   - Ха! Готова поспорить, что ты говоришь это любой дурочке, которая готова тебя выслушать! - с улыбкой шепчет она.
   - Не любой, - односложно отвечаю.
   Какое-то время мы парили молча.
   - Будь ты немного постарше, я бы восприняла это как признание в любви! - как бы в шутку, начинает классная. - Но ты мой ученик и я бы ни за что не поступила с тобой так. Тебе стоит найти кого-то своего возраста.
   Мне не нашлось что ей ответить в чем-то она права, но разве плохо иногда помечтать? К тому же я не хотел, чтобы она меня возненавидела, потому просто молчал, замалчивая произошедшее в машине. Это была не она, убеждаю себя, не стоит раскатывать губы. Тем более у тебя сегодня свидание и вообще лучше вспомни обтягивающие шортики Щуки, вот уж где стоит порыбачить. Незачем портить хорошему человеку жизнь.
   Из размышлений меня вывело рычание снизу. Быстрая тень мелькнула в кустах, подняв руку с копьем, я ждал удобного момента для атаки, не желая спускаться вниз. Пускай червепсы едва ли опасней Мандрагоры, но подставляться под их атаки было бы глупо. Один взмах - один труп. Подобная концепция боя мне нравилась намного больше, чем драка вблизи.
   - Сбрось меня! - закричала классная увидев под собой тень.
   Не успела ей ничего сказать, как она оттолкнулась от моей спины, задним кульбитом падая вниз.
   - Бах! Бах! БАХ! - три выстрела слились в один и червепес разлетелся облаком искр.
   Откуда у нее пистолет?! Успеваю удивиться, прежде чем левой рукой нащупываю пустую кобуру. Вот чертовка! С долей возмущения и восхищения смотрю на классную. В обтягивающем наряде с глубоким декольте и с пистолетом в руках, она смотрелась бесподобно. Мне, наверное, стоило разозлиться, но помимо моей воли на лице появляется улыбка. Сложив крылья, падаю вниз.
   - Где вы этому научились?! - не скрывая своих эмоций произношу.
   Анна Евгеньевна с показным безразличием ответила:
   - Тот, кто жил в общежитии номер девять, не испугается парочки монстров, - несколько самодовольно: - после огромных тараканов на общей кухне, дохлых крыс в вентиляции и спиленных замков на холодильнике, меня уже ничему не удивить!
   - Должно быть там было весело? - не скрывая своего жадного любопытства.
   - А то, однажды моя соседка притащила откуда-то здоровенного питона, а он выбрался из аквариума и залез в мою постель, вот уж когда я перестала хоть чему-то удивляться... - но не успела она договорить, как повсюду послышался вой. Товарки убитого монстра заметили нас!
   Вой звучал жутко, но вместо ожидаемого страха классная отважно произнесла:
   - Подкинь меня до вон того карниза, - кивнула она на козырек у подъезда, - идеальная позиция для стрельбы!
   Подбежав к дому, я помог ей подняться на козырек, подкинув ее вверх. При этом я мог лицезреть довольно залипательные виды, было бы у меня похуже со здоровьем я бы залил кровью из носа всю площадку, а так кровь собралась в другом месте... Ладно, соберись! Не время пускать слюни! Мысленно дав себе подзатыльник, настраиваюсь на предстоящий бой. Пускай я не боялся червепсов, но недооценивать их тоже не стоило!
   Развернувшись к воющим монстрам, подпрыгиваю вверх, не желая драться с ними вблизи. Расправив крылья, я ожидал появления теней, и они не заставили себя долго ждать. Из тумана вынырнула красная псина с рожей как у червяка. Размахнувшись, я метнул свое копье. Вжух и тварь протыкает насквозь. Червепес даже не попытался увернуться, он будто не видел меня! Хотя почему как будто? Он действительно не видел, глаз-то у него нет! Мне еще утром на парковке удалось выяснить, что они очень резко реагируют на звук. Простой сирены хватило, чтобы отвлечь их внимание.
   Три раза ударив перед собой левой рукой, я рывком перемещаюсь к своему оружию. Силы моего броска оказалось достаточно, чтобы проткнуть тварь насквозь, и чтобы копье застряло в земле наполовину. Рывком выдернув копье из земли, я в очередной раз поблагодарил Алису за ее усиленный скелет. Без него мне бы пришлось бегать и уворачиваться, даже не думая об атаке. Увеличившаяся сила позволяла высоко подпрыгивать и метать оружие с огромной силой!
   Пока я возился с копьем из ближайших кустов стремительно выпрыгнула красная псина, я было хотел отпрыгнуть в сторону, но звук выстрела меня опередил:
   - Бах! Бах! БАХ! - пули пригвоздили тень к земле, после чего она рассыпается облаком искр. - Два к одному! - раздался довольный возглас классной. - А ведь кто-то собирался меня защищать! - дразнит она меня.
   - Это была разминка, - напоказ невозмутимо отвечаю, - сейчас я покажу на что способен!
   Не став дожидаться ответа, ухожу рывком на встречу вою. Чувство голода гнало меня вперед, одной псины оказалось недостаточно. Заметив впереди силуэт нескольких теней, в одну метаю копье, а вторую подлавливаю в прыжке, буквально за считанные секунды превратив правую руку в плеть. Я не собирался на этом останавливаться, вернув конечность в норму, подбираю копье, дожидаясь остальных червепсов.
   - Так нечестно! - раздается недовольный голос классной. - Из-за чертова тумана я не вижу мутантов! - в очередной раз неправильно называет она тень.
   Напоказ разведя руками:
   - Тогда вам придется смириться, что я убью больше монстров! - дразню ее в ответ.
   Сам же при этом думая, неужели я флиртую с Анной Евгеньевной? Дистанция между нами куда-то исчезла, не оставив после себя и следа. Мне нравилось непринужденной общение с классной, это было довольно освежающе. Тревоги и заботы куда-то исчезли под напором злого веселья и желанием себя показать.
   - Ах так! - со смешком в голосе отвечает она. - Мне еще найдется чем тебя удивить! Развеять магию! - громко выкрикнула она, после чего волна света прошлась по двору.
   Часть тумана испарилось, оставив большую прореху, через которую было замечательно видно, что происходит во дворе. Еще тройка червепсов впереди замерли на месте, ошалело вертя головой. Похоже волна света им совсем не понравилась. Я было хотел с ними расправиться, но звуки выстрелов раздались быстрее. Учительница довольно метко расстреляла теней, не дав мне и шанса их добить.
   - Пять к трем и все еще впереди! - не скрывая своего веселья выкрикнула она.
   - Так нечестно! - на показ вздыхаю я. - Магия - это читы!
   - А ты попробуй меня остановить! - нахально повесив печать рядом с глубоким декольте. - И вообще, как лидер по отстрелу монстров, я заявляю: проигравшим слова не давали!
   - Ничего, - с усмешкой с ней не соглашаюсь, - в общем счете теней я убил намного больше!
   - Ничего не знаю, - не соглашается классная с моими доводами: - Не видела, значит не было такого!
   Но вместо того, чтобы ей ответить, я лишь весело засмеялся, не желая продолжать спор. Я еще какое-то время простоял, ожидая услышать вой червепсов, но то ли они закончились, то ли затаились, но теней было больше не слышно, да и мой голод пропал. Постояв еще пару секунд, осматривая двор, я решил вернуться обратно к учительнице. Похоже монстры резко закончились.
   Запрыгнув на козырек, я с любопытством посмотрел на Анну Евгеньевну:
   - Вы чувствуете чужое присутствие у себя в голове или нечто похожее?
   В ответ она лишь развела руками:
   - Нет, ничего такого... - но не договорив, замирает на месте, удивленно на меня посмотрев.
   В этот же момент я ощутил, как мое искусственное сердце начинает вибрировать в груди. Где-то поблизости появилась сильная тень! Но не успел я толком испугаться, как на лбу у классной начинает расти зеленый рог, который за считанные секунды стал рукой. Из головы учительницы вырывается на свободу зеленокожая девушка. Представьте себе обжигающие красные волосы, зеленую кожу, красный пиджак и кружевное белье с ремешком, который придерживает колготки. Слуга классной выглядела более чем привлекательно!
   - Я роза, повелительница фей, - с этими словами слуга поклонилась своему Мастеру. - Я буду верой и правдой служить вам.
   Глядя на слугу классной, я подумал, что теперь могу оставить ее одну, пришло время позвонить матери и узнать, не нападал ли на нее мужик в плаще. М-да... для начала просто спрошу о погоде, иначе она точно отведет меня в психушку. Но только стоило мне немного расслабиться, как земля заходила ходуном, а здание напротив с грохотом разлетелось на части. Из обломков здания поднялся огромный монстр.
   - И почему я не удивлен? - тяжело вздыхаю, рассматривая появившуюся тень.
  
  
  
  
  

Интерлюдия. Странные дела.

  Оглавление.
  
  Ты не обязан любить то, что тебя заставляют любить.
  (Из дневника Артура.)
  
   У каждого ребенка должен быть человек, на которого он хотел бы походить. Обычно такими людьми становятся родители, но у маленькой Анны им стал дед. Вернувшись со срочной службы без ноги, навеки оставив часть себя среди непроходимых гор, он не сдался, научившись резво передвигаться на костылях. Именно волевой характер деда и его способность шутить над невзгодами стали для Анны эталоном.
   В детстве она обожала, когда дедуля читал ей сказки на ночь. Она могла часами слушать про приключения выдуманных персонажей: сочувствовать Синдбаду, мечтать прокатиться на подлодке капитана Немо или найти лампу джинна, чтобы тот вернул деду ногу. В детстве ей нравилось мечтать, вот только время шло, маленькая девочка росла, становилась старше. Детские мечты как-то незаметно сменились мыслями о мальчиках и первых прыщах.
   Анна уже не могла вспомнить, когда перестала фантазировать перед сном. Возможно, после смерти деда, а может, после развода родителей. Пускай она не могла вспомнить точный момент, но собирая разбросанные по учительской тетради, она не могла перестать думать о том, что напрасно позволила себя убедить, что чудес не существует. Чудеса существуют, она сама стала этому свидетелем, но эти чудеса оказались слишком злыми.
   Прибравшись в учительской, Анна позвонила учителю труда с просьбой починить дверь. Ей пришлось наврать с три короба, за что ей было стыдно, зато все улики были фактически уничтожены. Единственное что оставалось - это разорванная пополам тетрадь. Тетрадь словно магнитом манила учительницу, но она решила не трогать ее пока не поговорит с Артуром, он явно знал куда больше.
   Отпросившись пораньше, она отправилась в поисках своего ученика, но на лестнице ее кто-то окликнул. Развернуться в сторону голоса она не успела, что-то тяжелое ударило ее по голове. Покачнувшись, молодая учительница упала без сознания. Чужие руки обхватили ее за талию, куда-то настойчиво потащив...
  
   [Несвязные обрывки воспоминаний.]
  
   В себя Анна пришла в довольно странном месте. Представьте себе парковку укутанную туманом. Представили? А теперь добавьте сюда самого настоящего ангела с белоснежными крыльями, который навис над вами. Сказать, что молодая учительница удивилась, значит не сказать ничего. Она была в натуральном шоке, пока не рассмотрела крылатую фигуру получше. Ангелом оказался ее ученик! Артур пристально за ней наблюдал, будто она сделала нечто плохое.
   Дальнейший разговор Анна наверно запомнит на всю оставшуюся жизнь. Изнанка, монстры, червивые, довольно вызывающий наряд. Попытка вспомнить события с демонами вызвали у нее лишь головную боль. С ее памятью явно было не все в порядке, было ли это последствие удара или чего-то еще, она не знала, что, однако ей не помешало обдумать услышанное. Из всего сказанного она вычленила одно - ее ученикам грозит опасность.
   ЛЮБОЙ, кто посмеет тронуть ее подопечных горько пожалеет об этом! Пускай ей было страшно, пускай вокруг бродили монстры, но девушка намеревалась разобраться со всеми невзгодами. Даже новость, что она одержима тенью, не сильно ее взволновала. Анна плохо понимала, что ей грозит, да и со слов Артура он все уже исправил. Пускай Артур выглядел взволнованно, когда об этом рассказывал, но она списала это на беспокойство за нее.
   Встряхнувшись, учительница загнала свои страхи в дальний угол. Она не имела права на слабости, когда от ее действий зависит чужая жизнь. Хотя в действительности ей хотелось забиться в угол и разрыдаться. Несколько натянуто улыбнувшись, девушка попыталась взбодрить своего ученика, чтобы он не опускал руки. Наверно потому она согласилась убить монстра, хотя сама была той еще трусихой.
   Дальнейшее ей запомнилось урывками, ее, что называется, понесло. Она что-то говорила, с кем-то сражалась, куда-то стреляла. Если бы в тот момент у нее спросили, почему она так поступила, Анна едва ли сумела бы внятно ответить. В критические моменты у нее зачастую отключался инстинкт самосохранения. С ней уже такое бывало, но никогда еще так сильно. К тому же в груди тлело непонятное чувство. Глядя на Артура, она хотела его... съесть! Анна не понимала, что с ней происходит, потому еще больше путалась в своих мыслях. Она же не влюбилась в своего ученика? Девушка пыталась заново выстроить барьер между ними, но у нее ничего не получалось.
   Окончательно в себя она пришла лишь после появления своего слуги. Глядя на зеленокожую красотку, которая только что появилась у нее из головы, Анна наконец-то осознала, что изнанка более чем реальна. Бывало ли с вами такое, что вы не понимали, что вам снится сон? С Анной же происходило обратное, она думала о реальности, как о продолжении сна из-за чего вела себя немного неадекватно. Лишь с появлением слуги учительница смогла привести свои мысли в порядок.
   В первую очередь она собиралась поговорить с Артуром, объясниться с ним. Ей требовалось понять, что реально, а что не более чем ее фантазия. В конце концов ей требовалось разобраться в своих чувствах и воспоминаниях! Но ей не дали этого сделать. Под грохот падающих вниз обломков здания, в пыли появилось нечто огромное, размером с этот самый дом.
   - И почему я не удивлен? - совсем рядом раздался голос Артура.
   Но Анна его уже не слушала, чувство голода вновь отключило ее чувство самосохранения. Она жутко хотела есть, нет, ЖРАТЬ! Если она не съест монстра, то нападет на своего ученика, с ужасом понимает она.
   - Нужно уходить, хватайтесь... - совсем рядом раздается голос Артура, вот только встретившись с ней взглядом, он отшатнулся.
   - Мне нужно... - облизнув губы с трудом произносит она: - Мне нужно СОЖРАТЬ это, - с усилием поднимает она руку в сторону монстра.
   Анна думала, что Артур начнет ругаться, обзовёт ее дурой, но он понимающе на нее посмотрел. Он понял, о чем она говорит! Ей действительно требовалось убить монстра.
   - Ну раз надо, - с мрачным весельем, - то раздавим гадину!
   Когда пыль осела, они смогли получше рассмотреть тень. Массивное, круглое тело тянулось откуда-то из-под земли, заканчиваясь отростками похожими на щупальца, которые двигались из стороны в сторону. Посреди отростков располагалась широкая пасть, куда бы поместился грузовик. Монстр водил из стороны в сторону своими отростками, будто принюхиваясь к чему-то. Но не нужно было быть гением, чтобы понять, что искал он кем закусить!
   За доли секунды произошло сразу две вещи: Артур схватил учительницу за руку со словами:
   - Хватайся! - потянув на себя.
   А глист переросток с утробным ревом развернулся в их сторону;
   - Раааааа! - оглушая своим криком.
   Анну не пришлось просить дважды, она и заметить не успела, как запрыгнула на своего ученика. И ее можно было понять, не каждый день ты видишь такое! Вот только встретившись взглядом с Розой, она произнесла:
   - А как же ты? - прекрасно понимая, что Артур не сможет вытянуть сразу двоих, на это банально не хватало времени. Монстр двинулся в их сторону, до столкновения с его пастью оставались считанные секунды.
   Но ее слуга не выглядела испуганной:
   - Феи воздуха! - выкрикнула она, после чего вокруг нее закружились огоньки, чем-то похожие на мотыльков. Не прошло и секунды, как за спиной у Розы появилась пара прозрачных крылышек. Дальше учительница ничего не успела рассмотреть, Артур стремительно прыгнул, с замиранием сердца Анна наблюдала, как монстр проносится под ними, мордой врезаясь в здание.
   - БАХ! - пыль вперемешку с туманом полностью загородили обзор.
   Паря в воздухе, они наблюдали за действием тени, насколько это вообще было возможно в условиях нулевой видимости. Анна слышала треск бетонных плит и стон ломаемых перекрытий. Монстр явно разворачивался для нового рывка. Учительница хотела было предупредить Артура, но тот без слов три раза ударил левой рукой перед собой, после чего их стремительно потащило в сторону крыши ближайшего уцелевшего здания.
   Чуть не прикусив себе язык, девушка мертвой хваткой ухватилась за парня. Мир для нее сжался в точку, она лишь слышала звук своего бьющегося сердца, а в голове звенела мысль: 'Главное не упасть'. Приземлившись на крышу, она обессилено разжала пальцы, ощупывая себя, будто не веря, что все еще жива. Но долго прохлаждаться у нее не получилось. рядом приземлилась Роза со словами:
   - У нас гости! - явно готовясь к жаркой битве.
   Проследив за взглядом своей слуги, Анна заметила темные точки в тумане, которые стремительно приближались. Девушка уже успела понять, что в изнанке не стоит ждать помощи от теней, потому она поспешно достала пистолет. Впервые слишком широкое декольте у ее наряда хоть для чего-то пригодилось... несколько смущенно успела подумать она, прежде чем начать стрелять.
   - БАХ! БАХ! БАХ! - одна из темных точек разлетелась облаком искр.
   Приятное тепло прокатилось по телу девушки, даруя ни с чем несравнимое наслаждение. ЕЩЕ! Голод, казалось притихший на какое-то время, вновь дал о себе знать. Если бы не выдержка молодой учительницы, то она бы уже рванула навстречу монстрам, а так она лишь перевела прицел на другую тень.
   - БАХ! БАХ! БАХ! - еще одна точка безвозвратно растворилась в тумане, прежде чем монстры успели приблизиться почти вплотную. Тогда-то она и смогла рассмотреть теней поближе. Самый маленький из монстров походил на эмбрион, который по какой-то злой прихоти парил в небе и имел рот, будто у пиявки.
   Эти эмбрионы летали вокруг двухметровой тени, которая чем-то походила на червяка, который ранее развалил здание. Вместо головы у него был отросток из щупалец без глаз, зато с широкой пастью, которая не закрывалась ни на секунду, сокращаясь и разжимаясь в одной ей известном ритме. Над головой у тени парил черный нимб, а за спиной у него были столь же черные крылья. Плоть же твари постоянно шевелилась, будто состояла из толстых червей.
   - Вот тебе и сходил в школу, - доносится до нее мрачный голос Артура, он видимо тоже уже успел оценить внешность вновь прибывших теней.
   - Мы с Мастером разберемся с малышами, - внезапно для Анны произнесла ее слуга. - А ты займись здоровяком.
   Время замедлилось, чтобы спустя секунду вновь пойти вскачь. Приблизившиеся малыши, как их назвала слуга, рванули в сторону людей. Девушка кувырком ушла в сторону, самого наглого отправив ногой в полет с крыши. Вокруг Розы же вновь появились светлячки, взмах рукой и в ближайших теней ударила молния! Воспользовавшись ступором монстров, Анна расстреляла их словно в тире. Кто бы мог подумать, что детское увлечение стрельбой ей когда-нибудь пригодится? Уж точно не она.
   Смешно сейчас вспоминать, но когда Анне было тринадцать лет, она мечтала стать киллером. Насмотревшись Никиты и Люка Бессона, она вполне искренне мечтала убивать плохих дядек за деньги. Для этого она даже записалась на борьбу и биатлон. Кто бы мог подумать, что детский каприз когда-нибудь спасет ей жизнь? Узнай маленькая Анна, что ее мечты не исчезли напрасно, она бы безусловно гордилась своей повзрослевшей версией!
   Помотав головой, девушка припала к крыше, в поисках новых целей. Малышей вокруг стало значительно меньше, вот только темный ангел с щупальцами вместо лица, теснил Артура с крыши. Парню приходилось тяжело, монстр не уступал ему ни в скорости, ни в силе. Без посторонней помощи ее ученик не протянет долго. Она было навела пистолет на крылатую тварь, но именно в этот момент крыша под ней затряслась.
   Шестеренки в ее голове закрутились и она закричала:
   - Червь! - предупреждая о надвигающихся неприятностях. Если с мелкими монстрами они еще могли бороться, то против этой громадины едва ли спасет даже пистолет, тут требовалось нечто помощнее.
   В ответ на крик девушки к ней подлетела Роза, схватив ее за живот, слуга рванула вверх, подальше от надвигающейся опасности. Учительница обреченно наблюдала, как крылатый монстр наседает на ее ученика, не давая тому сбежать. Зло закусив губу до крови, она вытянула руки с пистолетом вперед, не желая так просто сдаваться. Первый выстрел из-за тряски не попал в цель, уйдя намного левее, взяв поправку на ветер и болтанку, она выстрела во второй раз. Очередная пуля точно попала в спину твари, заставив пошатнуться на секунду. Этого времени Артуру хватило, чтобы рывком убраться с крыши.
   - БАБАХ! - очередное здание развалилось на части, но в этот раз монстр не успокоился, он продолжил движение вслед за людьми! Его как будто кто-то направлял! Червь несся по шоссе, сбивая припаркованные машины, давя их своим телом. Асфальт под ним проминался и хрустел, а здания ходили ходуном, будто при землетрясении.
   Утихший было голод вновь дал о себе знать. Анна, не особо думая о своих действиях, приказала своей слуге:
   - Сбрось меня на этого червяка! - предвкушающе облизнув губы.
   Девушка не представляла, как будет убивать монстра, но инстинкт гнал ее вперед. В какой-то момент страх исчез, оставив после себя злость и решимость. Анна никогда бы в себе в этом не призналась, но она наслаждалась битвой. Ей хотелось окунуться во все это с головой, сбросить с себя шелуху цивилизации и быть той, кем она по сути является. Быть человеком. Тварью, что способна выжить в любых условиях, стать монстром, который опаснее любой тени.
   Слуга покорно полетела прямо к червю, сделав небольшой вираж, чтобы монстр их не заметил. Вокруг монстра летали младенцы, они будто эскорт, охраняли червяка. Зло ухмыльнувшись, Анна открыла огонь по медлительным монстрам. Роза не осталась в стороне, ударив по приближавшимся тварям молнией. Расстрелять парализованных теней оказалось проще простого. Младенцы рассыпались облаком искр, будто перезревшие прыщи.
   Рывок и вот она уже приземляется на спину червяку переростку. Туловище червяка было настолько огромным, что на его спине легко бы смогли разъехаться две легковушки, конечно, если бы не постоянная тряска. Присев, стараясь не свалиться вниз, Анна осмотрела тело твари, в поисках уязвимости. Коричневая корка совсем не походила на кожу, скорей кору какого-нибудь дерева.
   Долго прохлаждаться девушке не дали. Со всех сторон полезли малыши. Отвратительные эмбрионы налетали на нее, желая впиться своей пастью в ее плоть, но Анна ловко уворачивалась, раздавая пинки и пули во все стороны. Со стороны ее драка походила на танец. Опасный, непредсказуемый, но от того завораживающий. Гибкая фигурка в облегающем наряде металась по спине червяка, отстреливая врагов. Но долго так продолжаться не могло, рано или поздно она бы ошиблась и ее бы сожрали.
   Роза успешно обездвиживала крупные скопления малышей, а Анна с азартом их добивала. Привычный ритм был прерван появлением Артура и преследующего его уродливого ангела. Проткнув копьем ближайших к нему теней, ее ученик буквально упал на спину червя. Его доспех в нескольких местах имел дыры, а на лице виднелся порез из которого текла кровь. Анна покрепче сжала рукоятку пистолета, видя ранения парня. Кто-то должен ответить за это!
   Но не успела девушка свирепо наброситься на уродливого ангела, как за спиной Артура исчезли крылья, а из его лба появился прекрасный ангел. Фигура незнакомца походила на статую Аполлона, а лицо было настолько прекрасно, что его не портил ужасный ожог на пол лица и торчащий рог. Сердце девушки пропустило удар, чтобы в ту же секунду бешено забиться.
   - Отвлеки его, - приказал Артур своему слуге, - заставь попотеть!
   Взяв у своего Мастера копье, Ангел взмыл в воздух навстречу своему врагу. Залюбовавшись фигурой слуги, Анна чуть не пропустила удар младенца. Смущенно встряхнувшись, она с усилием отвела взгляд. Не время Анна! Совсем не время! Дала она себе мысленного подзатыльника. При этом чувствуя, как ее уши предательски горят. Ударив ногой пролетавшего мимо эмбриона, девушка почувствовала себя лучше.
   Артур тем временем подбежал к Розе о чем-то ее спрашивая. Зеленокожая слуга согласно кивнула, после чего куда-то улетела. В этот момент на девушку налетело сразу два младенца, потому она ничего не успела спросить. Всадив ближайшему монстру пулю прямо в пасть, второго она ударила ногой, а от третьего в последний момент увернулась, упав на лопатки, чтобы из позиции лежа расстрелять оставшихся в живых.
   - Веселый денек? - с мрачной ухмылкой рывком приблизился к ней Артур.
   Правая рука парня в одно мгновенье превратилась в плеть, буквально пополам разрезав приблизившегося слишком близко малыша. Анна на секунду задержала взгляд на лице парня, чтобы потом согласно кивнуть:
   - Я бы сказала слишком жаркий, - с той же ухмылкой ответила она.
   Артур изменился, кристально ясно поняла она. Вырос, окреп, стал походить на хищника, который одним своим видом способен украсть девичье сердце. Учительница тяжело вздохнула, если раньше парень походил на цыпленка, которому еще предстоит окрепнуть, то сейчас она уже была вынуждена воспринимать его всерьез. К тому же в нем появилось нечто неуловимо притягательное... нечто, что манило ее взгляд словно магнит. Сначала девушка не поняла, что ее привлекает, но в какой-то момент подумала, что Артур чем-то неуловимо похож на своего слугу!
   Тяжело вздохнув, она пообещала себе не допустить всяких распутств в своем классе. А то, что поползновения со стороны слабой половины будут, она поняла с первого взгляда. Слишком он быстро вырос... слишком девушки падки на 'сильных' парней. Да что тут говорить, порой ей самой хотелось, спрятаться за крепкой спиной и забыть обо всех невзгодах. Вот только где найти эту спину, тяжело вздохнула она, когда времени на саму себя порой не хватает.
   Несмотря на свои мысли Анна ни на секунду не переставала стрелять в мелких уродцев. Артур убивал тех, кто успел приблизиться вплотную, а она расстреливала теней издалека. Девушка сбилась со счета, скольких теней они уже успели убить, как где-то впереди вспыхнула молния ее слуги. Переведя взгляд, она увидела, как Роза, раскидав преследующих ее младенцев, после чего вытянув руку навстречу пасти монстра, что-то произнесла. Спустя секунду вдоль руки Розы появились самые настоящие корни, которые стремительно перекинулись на шевелящиеся отростки червя.
   - Сариил! - громко выкрикнул Артур: - Прикрой Розу!
   Промчавшаяся совсем рядом крылатая фигура ангела вновь заставила сердце девушки учащенно забиться. Стараясь не показывать своего смущения ученику, она поспешно отвернулась, продолжив стрелять в монстров. Роза же тем временем направила морду червяка в нужную ей сторону. Монстр заревел, но покорно двинулся куда его направили. Подоспевший Сариил без особых усилий расправился с напавшими на Розу младенцами. Он выглядел немного помятым, но в целом еще полным сил.
   Куда же в этот момент делась тварь с темным нимбом? Ну, тень вполне логично решила убить первоисточник всех проблем, а именно заняться людьми. Подобно акуле, тварь внезапно появилась из тумана, первым делом попытавшись убить Анну, вот только на пути монстра встал Артур. Парень заблокировал удар с помощью щита, после чего попытался ударить плетью, но монстр не стоял на месте. Тень рывком ушла в сторону, пытаясь напасть на девушку с боку.
   Прекрасно понимая, что в данный момент она идеальная мишень, Анна не стала стоять на месте, сделав единственное, что в данный момент могла - прыгнула Артуру за спину. Со стороны их битва должно быть выглядела забавно. Монстр и кошка кружили вокруг крылатой фигуры, будто водили хоровод вокруг елки. Вот только подарком в этом случае была их жизнь, да и едва ли стоит ожидать деда Мороза, который спасет их.
   Не переставая стрелять, Анна мрачно подумала, что против крылатого монстра ее пистолет почти бесполезен. Ей требовалось нечто более мощное: базука там или пулемет. Нужно было срочно что-то придумать, вот только что? Она оказалась почти голой в непонятном месте, где мог выжить только сильнейший. К тому же голод никуда не исчез, ей стало легче после убийства младенцев, но это было лишь временное облегчение.
   - Замри! - внезапно произнес Артур тоном, которому хотелось подчиняться, вот только он сказал это монстру. Крылатая тень дрогнула, но в ту же секунду продолжила яростно атаковать. Парень только и успевал, что подставлять свой щит и пытаться достать тварь плетью. - Замри, замри, замри... - продолжил он настойчиво повторять.
   Что бы Артур не пытался сделать с тенью, ему требовалась помощь. Анна упорно пыталась подстрелить монстра, но ее пули отскакивали от его кожи, не причиняя тому видимого вреда. Что же делать? В очередной раз спросила она себя, случайно рукой натолкнувшись на печать Метатрона. Облизнувшись, девушка убрала бесполезный пистолет в разрез декольте, схватившись за артефакт.
   - Развеять магию! - громко выкрикнула она.
   Яркая вспышка на секунду ее ослепила, но Артур стоял к ней спиной, потому смог воспользоваться моментом:
   - Замри! - почти сразу приказал он тени и на удивление тень замерла на мгновенье!
   В этот момент Анна одновременно с Артуром поняла - вот их шанс. Пускай крылатый монстр продолжил яростно атаковать, но он уже проиграл.
   Почти одновременно:
   - Развеять магию! Замри! - прокричали они, после чего плеть парня обвилась вокруг торса монстра. - Развеять магию! Замри! - вновь почти одновременно прокричали они. Артур дернул плеть на себя, послышался хруст сминаемых костей. - Развеять магию! Замри! - в последний раз выкрикнули они, после чего плеть разорвала тень пополам.
   Вздох облегчения раздался на удивление слитно. На краткий миг они будто стали одним организмом, который читает мысли друг друга, настолько синхронно они действовали. Было ли это следствием доверия друг другу или чего-то еще, но им удалось убить непобедимого еще пару секунд назад монстра! Но долго им прохлаждаться не дали:
   - Мы у цели Мастер! - громко выкрикнул Сариил. - Прыгайте!
   Анна не сразу поняла, что это могло значить, пока Артур не развернулся к ней и не обнял. Она на секунду растерялась, после чего обняла парня в ответ. Прыжок. Сердце ушло в пятки, после чего чуть не разорвалось от восторга. Она летела, пускай формально это было падением, а впереди открывался замечательный вид на реку. Туман куда-то исчез, открыв вид на синюю гладь, вдоль которой она смогла рассмотреть маленьких фей, которые с азартом начали топить огромного червяка, который с жутким грохотом протаранил реку на всей скорости.
   Глядя, как огромный червяк тонет в реке, Анна сухо прокомментировала увиденное:
   - Зря я сказала, что меня уже невозможно удивить. Такого я еще точно не видела! - встретившись взглядом с Артуром, лицо которого оказалось слишком близко, она даже могла ощущать его дыхание на своей коже, они не сговариваясь засмеялись: - Ха-ха-ха! - вот только этот смех был несколько нервным.
   Под конец смех сменился бульканьем, они упали в реку вслед за монстром.
  
  
  
  
  

Глава пятнадцатая. Метаморфоза.

  Оглавление.
  
  Не нужно бояться перемен, бойся их отсутствия.
  (Из дневника Артура.)
  
   Куда вы идете, когда у вас все плохо? Не знаю, как вы, а я возвращаюсь домой. В туфлях хлюпала вода, одежда успела немного подсохнуть, но тоже была влажной. Рубашка липла к коже, вода смешивалась с потом, вызывая довольно неприятные ощущения. Хотелось под душ, но прежде стоило разобраться с насущными проблемами. Краем глаза посмотрев в сторону классной, я непроизвольно облизнулся. С нее также стекала вода и, положа руку на сердце, мне нравилось, что я видел. Ее облегающий наряд без того приковывал взгляд.
   С усилием отвернувшись, я стал мысленно подбивать итоги минувшей драки. Из основных плюсов - я все еще жив. Из минусов - ржавый нагрудник, верой и правдой защищавший мое тело все утро, пришлось сбросить в реке, к тому же рану на лбу щипало. Гадская тень чуть не проткнула мне глаза своими когтями, но мне удалось увернуться, отделавшись лишь легким порезом. Смыв с лица кровь, я смог убедиться, что рана стала уже заживать, так что уже не особо переживал по этому поводу.
   Нащупав в кармане телефон, я, не ожидая ничего хорошего, потянул его на себя. Черный квадрат пластика не отреагировал на прикосновения моего пальца к экрану, просто прекрасно, устало отмечаю, телефону кирдык. Не то чтобы я особо переживал за девайс, но теперь я не смогу позвонить матери. Нужно возвращаться домой, там у меня валяется старый кирпич, если симки еще рабочие, то можно будет позвонить.
   Осмотрев набережную, куда нас приволок червь, я отметил, что почти дома! Минут пять неспешной ходьбы, и я смогу принять душ. Набережная в мире тумана выглядела странно, я хочу сказать действительно странно. Если не присматриваться, то все в порядке: каменная мостовая, аккуратные скамейки, деревья и газон. Вот только стоит обратить внимание на детали, то понимаешь, что не все так однозначно. Газон шевелился, хотя ветра не было, на камнях в мостовой можно было рассмотреть перекошенные лица, а деревья состояли из сшитых вместе человеческих останков. Подобные детали не бросались в глаза, укрытые туманом. Если пройти мимо, то ничего и не заметишь. Мрачно ухмыльнувшись, я показал миру тумана фигу. Хрен тебе, меня уже подобным не испугаешь.
   - Мастер, - раздался голос Сариила. - Пожиратель мертв.
   Стоило последней фразе замолкнуть, как я почувствовал нечто странное. Туман вокруг стал резко исчезать, а со стороны реки раздалось непонятное шипение. До меня не сразу дошло, что вода в реке буквально вскипела, будто кто-то решил сварить себе суп и поддал огоньку. Удивленно осмотревшись, я было хотел спросить у серафима, что собственно происходит, как раздался гром. Яркая молния вспыхнула в небе, после чего ослепительная полоса ударила вниз, прямо туда, где мы стояли!
   - Ааааааааааааааа! - больше от шока, чем от боли, закричал.
   Потоки энергии били с неба, били прямо в нас, я чувствовал, как вдоль позвоночника проходит обжигающий разряд. В какой-то момент сердце в груди загудело и стало поглощать избыточную энергию, сразу стало легче. В себя я пришел, скрючившись на мостовой. Искореженное лицо на булыжнике сейчас будто было скопировано с моего.
   - Что это, вашу мать, было?! - совсем рядом послышался хриплый голос классной, ее тоже задело, хотя основной заряд ударил в меня.
   С усилием разжав кулаки, пытаясь расслабить пульсирующие от энергии мышцы.
   - Ха! - с усилием делаю вздох.
   Перевернувшись на бок, я встретился взглядом с классной. Она внимательно меня разглядывала, не в силах встать на ноги. Ее наряд не пострадал, вот только я заметил желтую цепочку на ее поясе, которой там не было раньше и черную кобуру на бедре. Ее наряд изменился, хотя не то чтобы сильно.
   Переведя взгляд на движение сбоку, я увидел Сариила, который спешил нам на помощь. Буквально в полете его лохмотья менялись, становясь полноценным доспехом. Словно отматывая время назад, на слуге сначала появилась белая тога, а затем на ней стали появляться желтые чешуйки, которые разрастались в нагрудный доспех. В конце метаморфозы на его поясе я увидел короткий клинок, будто срисованный из его воспоминаний.
   - Хвала небесам вы живы! - с облегчением произнес серафим. - Я и подумать не мог, что пожиратель накопит в себе такой заряд!
   Голова у меня в этот момент соображала туго, поэтому я решил уточнить:
   - О чем ты вообще? - не спуская с него взгляда.
   Приземлившись на брусчатку, Сариил произнес:
   - Мы, тени и слуги, состоим из темной материи, - с небольшим поклоном мягко начал он. - Для поддержания своего существования мы вытягиваем из окружающего мира энергию и материю. Во время смерти, накопленная нами мощь вырывается на свободу. Со слабыми тенями этого не заметно, но накопленный нами заряд передается ближайшему живому существу и частично окружающему нас пространству.
   С непонятными нотками в голосе классная перебила Сариила:
   - То есть ты хочешь сказать, что убитый нами червь накопил слишком сильный заряд? - рассматривая моего слугу.
   - Все верно, - кивнул ангел головой, - хоть я и предполагал, что Пожиратель мог накопить много энергии, но я и подумать не мог, что отдача от его смерти чуть не убьет всех нас. Прошу прощения Мастер, - развернувшись в мою сторону низко поклонился он, - я должен был вас предупредить.
   Облизнув пересохшие губы:
   - Все произошло слишком быстро, - устало махаю рукой, разминая свои мышцы, - да и едва ли у нас был другой выход.
   Приподнявшись на локте, я сумел приподняться, Сариил поспешно подал мне руку, опираясь на которую я поднялся на ноги, благодарно ему кивнув.
   - Помоги Анне Владимировне, - прошу серафима, видя, как та пытается подняться.
   - Ха! - устало фыркает классная. - После всего случившегося не нужно официоза, когда мы вдвоем называй меня просто Анна, - произносит она с усталым выражением лица.
   Немного смущенно переведя взгляд на реку, я заметил, что феи исчезли. Роза же летела к своему мастеру, видимо оправившись от удара. Ее наряд также претерпел ряд изменений. Пиджак потемнел, а под ним появился обтягивающий купальник красного цвета, на голове появились летные очки, а на бедре кобура с пистолетом. В который уже раз оценив округлости и формы слуги, я подумал, а насколько изменился я сам?
   Опустив взгляд на свои руки, замечаю, что отвратительная клешня пропала, а на ее месте появилась вполне обычная рука, но которую будто подсветили фонариком изнутри. Изи преобразилась, темно синяя плоть выглядела красиво, не то что раньше. Задрав рукав пиджака выше, нащупываю коричневую корку кожи, пройдясь ладонью выше, чувствую кончиком пальца шип, торчащий из плеча. Зараза, как я назвал изменившуюся плоть, перекинулась на плечо! Сглотнув, я стал поспешно сбрасывать с себя пиджак, желая увидеть все своими глазами.
   - Что ты делаешь? - совсем рядом раздался удивленный голос классной.
   Переведя взгляд на Анну, а потом на свой оголенный торс, я развел руками:
   - Мне нужно убедиться кое в чем, - не видя смысла смущаться.
   Стащив с руки рубашку, я наконец смог рассмотреть свою руку. Светящаяся плоть ближе к локтю сменилась коричневой коркой, которая, чем выше смещался мой взгляд, тем больше на ней появлялось острых шипов. Мое плечо стало походить на ощетинившегося ежа, который в лапках держал светящийся синий камень. Синий камень пульсировал в такт моему дыханию, чем-то по ощущениям напоминая искусственное сердце.
   - Красиво, - от созерцания руки отвлекает голос Анны. Посмотрев в ее сторону, я успел перехватить ее взгляд, направленный на мой торс. Видимо подумав, что я могу понять ее неправильно или наоборот правильно: - Рука выглядит красиво, - хриплым голос поясняет она, поспешно переведя взгляд на Розу. - Нам нужно поговорить, - ухватившись за руку своей слуги, она потащила ее к реке, но я успел увидеть покрасневшие щеки.
   Усмехнувшись, я продолжил исследовать свое тело. Правая рука также изменилась, но не так сильно. Обычная на вид сталь щита приобрела благородный желтый оттенок, так же на нем я увидел рисунок. Желтое солнце выглядело словно настоящее. Единственное, что по-настоящему преобразилось - это обломок ножа, который был ранее присоединен Алисой к щиту. Из осколка он вновь стал целым. Будто находясь в ножнах, он пронизывал щит посередине, острым концом выпирая снизу. При желании им можно было даже кого-нибудь зарезать, не вынимая.
   Я было хотел вытащить нож, чтобы проверить его баланс, как в голове раздается знакомый голос:
   [Мастер! Не только ваши руки, я тоже изменилась!] - дает о себе знать Алиса. - [Если вы найдете мне укромное место под лабораторию, я с радостью создам вам более совершенную броню!] - торжественно: - [К тому же у меня появилось пара идей по улучшению вашей руки.]
   Немного обдумав сказанное слугой:
   'У меня есть на примете одно место', - задумчиво соглашаюсь.
   Без брони на плечах я чувствовал себя голым, вернуть себе хоть какую-то защиту будет далеко не лишним.
   [Вы не пожалеете.] - предвкушающе закончила она.
   Осмотрев свои руки, я стал поспешно одеваться обратно. Не стоит расслабляться, вокруг еще могут бродить сильные тени. Будет совсем невесело, если мы проморгаем нападение. Черт, а ведь мысли о драке у меня уже не вызывают дискомфорт, как прежде. После всего, что со мной сегодня случилось, я стал намного проще относиться к опасности. Могут убить или покалечить? И что? Это не значит, что меня совсем это не беспокоило, скорей я смирился с такой возможностью.
   Тем временем Сариил подошел ко мне:
   - Мастер, ваше копье, - с почтением в голосе произнес он, протягивая оружие. - Мне оно больше не пригодится, - поглаживая рукой клинок на поясе. - С этим, я больше не буду бесполезен.
   Уже привычно перехватив копье, перевожу взгляд на слугу:
   - Не говори глупостей, - останавливаю его, - без твоей помощи я бы уже давно был мертв.
   Сариил с благородством и почтением сделал небольшой поклон:
   - Вы в очередной раз правы, между Мастером и слугой не может быть никаких долгов, - с благоговением посмотрев на меня. - А ваша плеть, вы мой господин. Нет разницы между клинком и рукой его держащей. Но позволите ли вы мне дать вам небольшой совет?
   Дождавшись моего согласного кивка:
   - Ваше лицо, не забывайте про него, иногда маска может уберечь вас от проблем, - сказав это, он склонил еще ниже свою голову: - Я ожидаю ваших приказов.
   Задумчиво на него посмотрев:
   - Найди мою мать, охраняй ее, - отдаю приказ.
   - Как пожелаете, - бархатистым голосом произносит он, резким рывком уйдя в небо.
   Провожая взглядом летящего в небе серафима, я обдумывал его слова. Лицо значит? Прикоснувшись пальцем к носу, я задумчиво его почесал. Сконцентрировавшись на своем лице, я ощутил отблеск чужого сознания. Демоническая кукла успела восстановиться, но она не спешила со мной говорить. Сознание марионетки отсутствовало как таковое. Новый слуга напоминал мне глину из которого можно было вылепить все что захочешь.
   Со стороны набережной раздался крик:
   - Куда это он? - классная поспешно возвращалась назад, все еще таща на буксире Розу. Слуга Анны выглядела смущенной, но при этом крайне довольной. О чем бы они там не шептались, они сумели договориться.
   - Я отправил его охранять свою мать, - решаю правдиво ответить, - надеюсь, грубая сила нам больше не понадобится. Так что я предлагаю найти безопасное место, где можно переговорить и привести себя в порядок.
   Классная, судя по выражению лица, не имела ничего против, что подтвердили ее дальнейшие слова:
   - Было бы здорово подсушить одежду, - со вздохом: - Что ты предлагаешь?
   Пожав плечами:
   - Мой дом находится в пяти минутах ходьбы, - указываю рукой в нужную сторону: - С моим усилением это пара прыжков.
   Вот только Анна несколько неуверенно переспросила:
   - А твоя мать? - с нервной усмешкой: - Ха! Не думаю, что она обрадуется, если ты приведешь домой женщину в подобном наряде.
   - У нее сегодня аврал на работе, она не вернется до поздней ночи, - не смотря на мои слова классная не спешила соглашаться: - Пока ма не разгребется с бумагами, она точно не вернется. - для пущего эффекта поясняю.
   - Понятненько, - задумчиво: - Хотя не то чтобы у меня есть особый выбор, мне тащиться домой через полгорода. А я уже сейчас готова убить за душ и нормальную одежду!
   Я было хотел гостеприимно предложить свою спину, но Роза с подозрением на меня посмотрев:
   - Веди, я сама перенесу своего Мастера, - с ревностью в голосе.
   Наши взгляды встретились, и я понял, что она не отступит. В это время Анна с любопытством нас разглядывала, будто увидела нечто забавное.
   - Следуйте за мной, - присев, со всей силы отталкиваюсь. Не сильно-то хотелось! Хотя кого я пытаюсь обмануть? Хотелось, но я не стал спорить.
   Подпрыгнув повыше, я на прощанье окинул взглядом пристань. По первому взгляду и не скажешь, что находишься в изнанке. Мир тумана был обманчив и полон тайн, тем интересней было его изучать. Опасно, да, но и в реальном мире на голову мог упасть кирпич или пьяный водитель мог на всей скорости влететь прямо в тебя. Опасно везде, вот только в реальности тебе остается только смириться с риском, а вот в изнанке, пережив опасность, ты становишься только сильней!
   Усмехнувшись, я заметил каким образом Роза несла своего мастера. Обняв, словно невесту, она несла Анну на руках, стараясь не отставать от меня. Зрелище было забавное, но я не стал отвлекаться на него, внимательно осматривая окрестности. Три удара перед собой, рывок, и вот начавшееся было падение закончилось полетом до ближайшей крыши. Удобно комбинировать прыжки с рывком, стоит позже поэкспериментировать с этим.
   У меня пухла голова от мыслей об изнанке и способностей теней, список того, что бы мне хотелось попробовать - ширился, грозясь сожрать кучу времени. И я бы с радостью, но мысли о червивых и попытки от меня избавиться не давали мне покоя. Нужно закончить с этим, сегодня, этим вечером. Найти директора и выбить из него ответы. Вот только с пустыми руками соваться к этому монстру было опасно, необходимо подготовиться, собрать людей.
   Дождавшись Розу на крыше, делаю очередной прыжок. Туман вновь стал густым, мешая рассмотреть детали. Но ничего, до дома осталось всего ничего, понадеемся, что рядом с червем просто не мог обитать еще один подобный монстр. В конце концов должны же тени чем-то питаться? М-м-м, нужно будет позже уточнить. И так со всем, что я знаю о мире тумана! Нужной информации либо не было и мне приходилось гадать, либо была, но ее еще нужно было проверить. Эх, если я не свихнусь под конец, то это будет достижением.
   Спустя еще пару прыжков я приземлился в родном дворе. Детская площадка, собранная из костей, шевелящиеся кусты без ветра и гостеприимно открытая дверь подъезда. Помня, что в прошлый раз меня там поджидал монстр, я не стал соваться туда, дождавшись Розы с классной. Они приземлились рядом со мной, спустя секунд двадцать.
   - Мы на месте? - первым делом спросила Анна, несколько смущенно слезая с рук своей слуги.
   - Да, - киваю в ответ, - но в прошлый раз в подъезде был монстр, нужно проверить...
   Не успел я договорить, как Роза понятливо кивнув:
   - Я разберусь! - с этими словами вокруг слуги появились светлячки. Роза с некоторым позерством указала рукой на подъезд: - Проверить! - при этом победно на меня посмотрев, словно между нами было негласное соревнование, в котором она победила.
   Светлячки гурьбой устремились в открытую дверь, освещая своими телами темноту. Мысленно пожав плечами, я не стал заострять на поведение Розы внимания. Чем бы дитя не тешилось, лишь бы под ногами не мешалась. Тем более без нее убить червяка едва ли бы получилось, так что я вполне мог прикрыть глаза на некоторые ее недостатки. Главное, чтобы все не вылилось в прямое противостояние.
   Мы замерли перед входом в подъезд, ожидая возвращения светлячков. Не знаю, о чем думали остальные, но я думал о матери. Все ли с ней в порядке? От одной мысли, что монстр из подъезда мог ее поранить, мои кулаки сжимались, а в груди росло раздражение от своего бессилия и ненависть к червивым. Когда-нибудь эти твари ответят за все, а пока я соберу свои силы в кулак и заставлю горько пожалеть директора. Ох зря он посмел поднять свои волосатые лапы на классную.
   К счастью ждать пришлось недолго, напряженная тишина стала меня уже напрягать. Светлячки вернулись секунд через двадцать, начав крутиться вокруг Розы.
   - Чисто, - кивнула она своему мастеру. - Но на всякий случай я пойду вперед, - на секунду посмотрев в мою сторону, будто проверяя, буду ли я протестовать, Роза двинулась в подъезд.
   - Будь осторожна, - попросила Анна свою слугу, но та уже скрылась в темноте прохода.
   - Не беспокойтесь, - мягко обращаюсь к классной. - Пока вы живы, вы всегда сможете призвать своего слугу снова.
   - Но это не значит, что стоит рисковать их жизнью, - немного укоризненно, покачала она головой, после чего устало: - Я должно быть сошла с ума, иначе мне трудно объяснить все происходящее.
   Со смешком:
   - Ха! Если вы сошли с ума, то я тоже. Не бывает же массовых психических отклонений? - на всякий случай решаю уточнить.
   - Да не должно... - неуверенно, - нет, я уверена в этом, - вот только уверенности в ее голосе не добавилось.
   Видимо не желая продолжать разговор, она двинулась вслед за Розой. Мне ничего не оставалось, как последовать за ней. В голове же мелькнула довольно жуткая мысль: 'А что если мы и вправду сошли с ума'? Брр, лучше даже не думать об этом, иначе крышак точно поедет.
   Подъезд нас встретил строительным мусором на ступеньках и обшарпанными стенами. Двери лифта были зловеще открыты, вот только в темноте шахты не было видно кабинки. Так сделаешь шаг и полетишь вниз. Надеюсь, феи Розы проверили шахту, но на всякий случай я покрепче схватился за древко копья, проходя рядом с открытыми створками в любой момент готовый к нападению. Лишь поднявшись на ступеньки, моя паранойя немного утихла.
   Шаг за шагом в абсолютной тишине, прерываемой лишь звуком наших ног, мы поднялись на нужный этаж. Стоя возле заржавевшей двери, я по какой-то причине не стал заходить внутрь. Я будто боялся увидеть, как в изнанке выглядит мой дом.
   Роза ушла выше, потому ее пришлось окликнуть:
   - Возвращайся! - мой голос эхом разошелся по подъезду. Поощрительно кивнув Анне, я неспешно продолжил: - Я уже говорил, что для того чтобы вернуться в реальный мир нужно заснуть?
   - Я не понимаю, как это работает, - задумчиво произнесла она. - Почему именно сон? А не, скажем, портал или что еще?
   У меня были свои догадки, но я не стал их озвучивать:
   - Если бы я знал, - с усмешкой, - но у меня есть куда более быстрый способ: Бешеный!
   Наглый кошак появился возле ног Анны, потеревшись об изящную ножку своим пушистым боком, он замурчал и:
   - Мряу! - потребовал, чтобы его взяли на руки и погладили.
   Анна с любопытством разглядывала кошака, краем глаза посмотрев на меня. Я поощрительно ей кивнул. Не медля больше ни секунды, классная взяла его на руки, начав гладить. Предатель довольно замурлыкал, не обращая на своего хозяина внимания. Не уверен, чего во мне было больше: зависти к шерстяному коврику или недовольства, но кто-то явно напрашивался, чтобы его кастрировали.
   На лестнице раздались шаги, Роза спускалась вниз. Увидев в руках своего Мастера кота, она замерла на секунду, с возмущением на него посмотрев. Кот в свою очередь проигнорировал слугу. Ну, хоть кто-то завидует предателю больше меня, со вздохом отмечаю.
   - И чем он нам поможет? - не прекращая гладить Бешеного, с любопытством спросила Анна.
   Пожав плечами:
   - Он способен переносить людей в изнанку и обратно, - честно признаюсь. - Не уверен на что он еще способен, но это пока не так важно. Бешеный, - посмотрев на кота, - верни нас в реальность!
   - А-а-а... - было начала Анна, но в этот момент по всему тело предателя стали появляться глаза. Классная удивленно замерла, уставившись на шерстяную подстилку у себя в руках.
   Реальность поплыла, словно кусок масла на сковородке. Строительный мусор на полу стал стремительно исчезать, а стены стали 'ремонтироваться' буквально на глазах. Вот появилась штукатурка, краски стали возвращать свой цвет, стекла вновь стали целыми. Ни одному строителю и не снилось с какой скоростью лестничная площадка возвращала свой изначальный вид.
   Но еще более интересные метаморфозы происходили с одеждой классной. Обтягивающий наряд 'поплыл' меняя текстуру и вид. С обтягивающей кожи он сменился на свободный брючный костюм. Вот только белая рубашка под пиджаком была мокрой, открывая довольно любопытный вид на альпийские высоты. Кто-то явно где-то потерял лифчик. Зависнув на пару секунд, я с сожалением отвернулся.
   - Ой, - рука классной прошла насквозь, удивленно посмотрев вниз, она заметила пропажу кота и промокшую рубашку. Поспешно застегнув пиджак, она немного смущенно посмотрела на меня. Я в ответ сделал вид, что смотрел вообще в другую сторону.
   Дабы сгладить неловкость, я полез в карман за ключом. Пара оборотов и дверь послушно распахнулась, пропуская нас внутрь.
   - Прошу, - галантно пропуская классную вперед. Сам же посмотрев пониже спины, хвост у Анны пропал, но внешний вид от этого ни капли не испортился. От созерцания меня отвлекает Роза, которая прошла вслед за своим мастером. Пройдя мимо, она довольно красноречиво посмотрела в мою сторону, пытаясь собой прикрыть классную от моих взглядов. Как можно обаятельнее ей улыбнувшись, пропускаю ее вперед, при этом сравнивая пропорции мастера и слуги.
   Хороша Маша, да не наша. Впрочем, у меня все еще впереди, не стоит спешить. С поднявшимся настроением захожу в прихожую. Обстановка в квартире не изменилась, шкаф под одежду с зеркальной дверью, небольшой комод под обувь и пуфик. Следов борьбы или чего-то подобного не было видно, что вкупе с закрытой дверью заставило меня немного расслабиться. Тревога за мать никуда не исчезла, монстр мог поджидать ее в подъезде, но общий градус спал.
   Классная замерла в проходе, с любопытством осматриваясь.
   - Ванная в конце коридора, я пока поищу сухие вещи, - киваю ей на дверь, сам проходя в свою комнату.
   - Мастер, я вам помогу... - с непонятным предвкушением раздается голос Розы, - потереть спинку.
   Услышав подобные слова, я замер на месте, а Артур младший просто встал. О-хо-хо, моя буйная фантазия! Больно себя ущипнув, приказываю себе сконцентрироваться на главном: найти уже телефон и позвонить матери. Моя комната ни капли не изменилась с утра: не заправленная кровать, тумбочка, шкаф, компьютерный стол и ковер на полу. Подойдя к тумбочке, я открыл дверцу окидывая взглядом вещи внутри. Тетради, учебники, сломанные наушники, которые давно бы стоило выкинуть и погрызенный мной карандаш.
   Потратив на поиски пару минут, старый телефон обнаружился в углу, под толщей всякого барахла. Вытащив на белый свет, в некотором роде, раритет, который уже давно не выпускается, я поспешно поставил его на зарядку, к счастью разъем под зарядку у него был стандартным. Минут через пять, если симки уцелели, можно будет позвонить.
   Разобравшись с трубкой, поспешно скидываю с себя одежду. Мокрые тряпки, бесформенной грудой упали на пол. Оголившись до трусов, чувствую себя намного лучше. Подойдя к шкафу, достаю свою повседневную одежду: джинсы, футболку и свежие носки. По-быстрому переодевшись, я вспомнил об учительнице, ей нужно было что-нибудь подобрать. Окинув свой гардероб, прихожу к мысли, что едва ли мои вещи будут ей впору.
   - Ну, тут ничего не поделаешь, - подбадриваю себя, направившись в комнату матери. Будем надеяться, что она не сразу обнаружит пропажу парочки вещей. Иначе мне точно каюк. Ей хватит мозгов, чтобы сложить два и два, после чего начать задавать неудобные вопросы. Едва ли она поверит, если я скажу, что одолжил своему другу пару ее тряпок. Ха! А если поверит, то начнет задавать еще более неудобные вопросы.
   Мысленно перекрестившись, я одолжил у матери старые джинсы. Футболку я мог дать и свою, но вот штаны... моя задница была не настолько сочной. Как говорится, наши достоинства - это продолжения наших недостатков. Мысленно облизнувшись, я побрел в коридор, слыша звуки капающей воды из ванной. Я бы с радостью был бы там третьим, но тогда бы я был самым счастливым парнем на свете, чего вселенная явно не могла допустить.
   Вспомнился Элрик из стального алхимика со своим равноценным обменом. На что я бы согласился пойти, чтобы оказаться сейчас в ванной? Использовать голос? Мысль была притягательной, но я от нее без сожалений отказался. Я еще не настолько низко пал, чтобы совершать сделки с совестью. Да и такая победа была бы ненастоящей - фальшивкой. Мне хотелось искренних чувств, чтобы если пожар, то до неба, если любовь, то до гроба.
   Хотя с изнанкой последний вариант уже не кажется таким уж недостижимым. Сколько за утро я рисковал жизнью и был в шаге от смерти? Слишком много раз, чтобы точно сосчитать. Если подумать, то выжил я лишь каким-то чудом. Мудак в подъезде, червепсы, мандрагора, огромный червяк. Все они мертвы, а я вот он, жив и здоров. Трудно говорить, что мне повезло, когда меня чуть не убили, но мне именно что повезло. Да я, блеять, счастливчик! Вот только с такой удачей и врагов не надо, сам себя закопаю и цветочки посажу.
   Тяжело вздохнув, я постарался выбросить лишние мысли из головы, но у меня получилось хреново. Ни к чему себя истязать, когда впереди еще столь много дерьма. Мне еще предстояло сразиться с Кузьминым, от мыслей о котором у меня потели ладони. Тварь заслужила наказания, вот только в одиночку к нему соваться опасно, нужно дождаться возвращения Мороза. Не мог же он на весь день зависнуть у своей богини? Рано или поздно он вернется в реальность, а к тому моменту мне нужно оставить ему парочку сообщений. Пусть не только у меня болит голова от всяких нехороших мыслей.
   Дойдя до своей комнаты, достаю футболку, после чего направляюсь к двери в ванной. Остановившись перед входом в рай, облизнув свои пересохшие губы, я осторожно постучал.
   - Да? - раздается приглушенный звуками воды голос классной.
   - Я принес одежду, оставлю ее возле двери, пусть Роза заберет, - произношу, хотя сам бы я был не прочь зайти внутрь.
   - Спасибо, - с теплотой в голосе благодарит Анна.
   - Не за что... - пробурчал себе под нос, возвращаясь к себе в комнату. Позади послышался скрип открывающейся двери, но я смог пересилить себя и не обернуться.
   Зайдя к себе, я заметил возле своей разбросанной одежды какую-то карточку. Подойдя поближе, приседаю, чтобы рассмотреть ее поближе. Церковь человечества, было написано на ней. Точно! Ее мне дала завуч, с обещанием рассказать о НИХ, нужное подчеркнуть. Может ли быть такое, что завуч и Кузьмин говорили об одном и том же? А почему бы не проверить, что я теряю?
   Присев за компьютерный стол, нажимаю пальцем ноги на кнопку на системнике. С привычным жужжанием компьютер просыпается ото сна. Экран включается и на нем начинают мелькать строчки загрузки винды. Усевшись поудобнее на стуле, постукивая пальцем о стол, с нетерпением ожидаю конца загрузки. Привычное действие позволило мне немного расслабиться, какие бы гадости не ждали меня впереди, но здесь и сейчас можно передохнуть.
   Дождавшись появления двух косарей на фоне зеленого поля, я ухватился за мышку и полез в браузер. Привычно проверив почту, я прошелся глазами по новостным лентам и отписался Морозу в скайпе с просьбой встретиться. После чего замер, глядя на клавиатуру. Мне очень хотелось поискать информацию про изнанку, но было боязно это делать дома. Что если правительство ищет лунатиков по специфическим запросам в поисковике? Тот же гугл ведет статистику запросов или, скажем, провайдер вполне может отслеживать мой трафик. Можно попробовать использовать VPN или тот же Тор, но где гарантии, что их не отслеживают в первую очередь?
   Устало откинувшись на спинку кресла, я прикрыл глаза и помассировал веки. Спокойно Артур, не торопись, сначала все обдумай, а лишь затем действуй. Мне совершенно не хотелось встрять в очередные неприятности на пустом месте, у меня и так проблем выше крыши. Мелькнувшую было идею обратиться к властям за помощью я отверг, поскольку не знал, как они обращаются с лунатиками, да и вообще не хотелось связываться с органами. Нет, ни к чему это, убить может и не убьют, но о свободе в изнанке можно будет забыть.
   Переведя взгляд на визитку, я задумчиво провел пальцем по эмблеме на ней. Рискнуть или не стоит? Мне бы сейчас не помешала информация про изнанку, но у меня не было времени ее искать.
   [Мастер,] - раздался недовольный голос в голове. - [Почему бы вам не воспользоваться мной?]
   Фраза прозвучала довольно двусмысленно.
   - О чем ты? - с любопытством уточняю у Алисы.
   [Пускай у меня нет доступа к Великой Машине, но взломать столь примитивное устройство для меня не составит особых проблем!] - с гордостью в голосе поясняет она. После чего на экране компа появляется значок о подключении неизвестного оборудования. Пара секунд и на мониторе появляется чиби Алиса, прямо меж двух косарей.
   - Как конфетку у ребенка отобрать! - из динамиков раздается голос слуги.
   - Но как? - удивленно спрашиваю, хотя какая мне разница? - Не важно, - уже более спокойно: - Потом расскажешь, - не желая тратить время на объяснения.
   Чиби Алиса потянулась руками к значку браузера, потрогав его рукой, она засмеялась:
   - Мааастер, - без тени стыда, - а логи кто будет за вами подчищать?
   - Вот и займись, - не видя повода для смущения. - Ты сможешь защитить мое соединение? - на всякий случай решаю уточнить.
   - Сделано! - хитро подмигнув.
   Меж тем чиби Алиса потянулась ручками к папке: 'мой компьютер', явно провоцируя меня на реакцию, вот только я не верил, что она уже не залезла своим любопытным носом в мою коллекцию порнухи.
   Так и не добившись от меня никакой реакции:
   - Так не интересно! - надувшись, чиби Алиса уселась на значок антивируса, сложив на груди руки: - И вообще я не понимаю, зачем вы, люди, используете трояны в качестве защиты? - значок под ней поплыл, меняясь на иконку ее чиби мордашки. - Так-то лучше! - довольно кивнула она.
   - Спасибо, - благодарю ее.
   - Обращайтесь, Мастер, - довольно разваливается на моем рабочем столе.
   Включив браузер, я перешел по указанному на визитке адресу. Сайт встретил меня вырвиглазным дизайном оранжевого цвета и оглавлением:' Новые мифы'. Пройдясь по странице взглядом, я с усмешкой покачал головой. На сайте был самый настоящий сборник не самых свежих городских баек. Ядовитая женщина, пророчество Валы, аллигаторы в метро, лифт-убийца, НЛО упавшее в СССР и подобный бред. Потыкав по разделам, я не смог найти блог Оракула, как советовала мне завуч.
   - Что это вообще за фигня? - пренебрежительно произнесла чиби Алиса, тыкая палкой в контекстную рекламу. - Какой вообще идиот нажмет на что-то настолько вопиюще безграмотное? Да от этой рекламы за версту разит троянами!
   - Поверь мне, найдутся и такие, - со смешком реагирую на ее поведение.
   - Идиоты, не иначе, - бескомпромиссно заявляет слуга.
   - Все может быть... - многозначительно киваю, не собираясь углубляться в эту тему.
   Почесав кончик носа, я решил поискать через поисковик на сайте и на удивление это сработало. Перейдя по ссылке, меня перебросило на другой сайт, который грузился крайне медленно, хотя на нем не было даже картинок! Из дизайна белый фон и эмблема с красной стрелкой и желтой звездой. Дождавшись загрузки, я наконец смог почитать:
  
   'В настоящее время существование ИХ уже не вызывает сомнений. Есть глубокие исследования энтузиастов, которое доказывает, что ОНИ существуют. Их след можно проследить с древних времен и до наших дней...
   Кто же эти самые ОНИ? Некоторые считают их тайным мировым правительством, другие пришельцами, а третьи и вовсе магами. Я же скажу так: 'Без разницы кто ОНИ такие, главное, что ИХ действия влияют на нашу с вами жизнь'. Поэтому мы просто обязаны докопаться до истины и выяснить, что ОНИ замышляют!'
  
   После такого вступления мне сильно захотелось просто закрыть страницу, но я пересилил себя, помня, что классная сказала, что они таким образом шифруются. Пройдясь взглядом по доступным мне темам, я обратил внимание на одну из них: 'Пришельцы среди нас'. Само название было такое себе, но рядом с ним было две пометки: 'Изнанка, Тени'. В самой теме было обращение оракула с просьбой всех, кто знает, что значат эти слова - откликнуться. Некоторые пользователи уже отписались, но в их сообщениях был откровенный бред. Задумавшись на секунду, я написал:
  
   'Посреди тумана не разглядеть притаившуюся тень'.
  
   Не знаю, чего я ожидал, но мое сообщение даже не появилось на форуме, написало про какую-то ошибку. Выдохнув, я решил заканчивать с этой фигней, незачем засорять себе мозг всякой ерундой. Если уж где и искать правду, так у Ворона или Щуки. Едва ли я обнаружу полезную информацию посреди постов о заговорах, всемирном правительстве и пришельцах. Изначально это было глупой затеей... не успел я закрыть страницу, как появилось диалоговое окно:
  
  [Оракул]: Я вижу, что ты кое-что знаешь, но знаешь ли ты, что в мире творится? Изнанка не самая большая проблема для лунатика.
  
   Если бы не защита от Алисы, то я бы точно попал, а так лишь несколько нервно сжал мышку. Обдумав ответ, я поспешно ответил:
  
  [Аноним]: И что же?
  [Оракул]: Начать хотя бы с того, что лунатики делят изнанку, в некоторые районы города лучше не заходить, иначе есть шанс нарваться на банду или на что похуже.
  [Аноним]: Им что делать больше нечего?
  [Оракул]: Возможно. В ближайшие пару дней лучше обходить стороной центр города, военную часть на западе, психушку и парк победы. Возможно, есть и другие места, но мне о них неизвестно.
  [Аноним]: Зачем ты мне все это говоришь? Я признателен, но пока все это больше похоже, что ты хочешь втереться в доверие. Зачем тебе это надо?
  [Оракул]: Скажем так... я ищу союзников. Не знаю, откуда у тебя этот адрес, но раз ты здесь, то ты ищешь правду. Я тоже ее ищу. Почему бы нам не объединиться?
  [Аноним]: Что ты предлагаешь?
  [Оракул]: Для начала сойдет обмен информацией. Ты мне, я тебе. Что скажешь?
  [Аноним]: Мне нужно подумать.
  [Оракул]: Думай, но вот тебе информация на затравку. Одержимые тенями похищают людей. Ты знал? Так что будь осторожней с незнакомцами. Ходят слухи о массовых самоубийствах и нападениях. Читал про техасскую резню? Это один из примеров, который не удалось замять. Я уж молчу про слухи о наркотике, который дарует сверхспособности и о призыве демона, который исполнит любое твое желание. Но все это ерунда, неделю назад была новость о массовой пропаже людей, исчез целый храм вместе со священниками и верующими. Если тебе попадется информация об этом, то я буду признателен.
  
   Собираясь было написать новое сообщение, я замер, перечитав последние строки.
  
  [Аноним]: Как выглядел храм?
  [Оракул]: Вот ссылка на картинку.
  
   Перейдя по ссылке, мои руки моментально вспотели. Я увидел храм с четвертого этажа! Как такое могло произойти? Или... тени с которыми сражался Сариил раньше были обычными людьми?! Что за тварь могла сделать подобное? Да и зачем? Руки сжались в кулаки, кто-то должен ответить за содеянное. Я не собирался становиться героем или подобная чушь, нет, просто существо, которое могло сотворить нечто подобное, не остановится ни перед чем. А если учесть, что меня пытались убить, то картина и вовсе вырисовывалась мрачная.
  
  [Оракул]: Ты что-то знаешь?
  
   В этот момент я услышал шаги в проходе. Потому быстро написав:
  
  [Аноним]: Нет, ко мне пришли гости, нужно идти. Спишемся позже.
  
   Отключаю браузер. Сердце гулко стучало в груди, мне действительно было страшно. За себя, за мать, за классную и Мороза. Что за тварь могла пойти на подобное?
   - Мастер, - в себя меня приводит серьезный голос чиби Алисы. - Если в сети есть информация об этом, то я ее найду, - с этими словами Алиса буквально прыгает в значок интернет соединения.
   Хорошо, нужно успокоиться, не зачем себя накручивать. Возможно, эти здания просто похожи? Хотя кого я пытаюсь обмануть? Черт! Нужно срочно проведать мать, убедиться, что с ней все в порядке, но прежде... повернувшись в сторону коридора, я смог увидеть классную. Мокрые волосы были прикрыты полотенцем, мамины брюки выгодно подчеркивали ее длинные ноги, а блузка не могла скрыть двух аппетитных шаров. В другой бы раз, я не смог бы отвести взгляда, но сейчас лишь мельком оценил открывшуюся картину.
   - Ух, чувствую себя, будто заново родилась, - первое, что она сказала. Оглядев мою комнату, остановившись взглядом на валяющихся на полу вещах, она продолжила: - Ну и бардак, - впрочем, без осуждения в голосе, скорей весело: - прям вспоминаются студенческие будни! Моя соседка та еще свинья, постоянно разбрасывала свои вещи по комнате. Вы бы с ней поладили! - подмигнув.
   Весь скопившийся негатив, будто через проткнутый иглой шарик, выдуло из головы. Рядом с Анной, по какой-то причине, мне не удавалось надолго оставаться серьезным.
   Устало улыбнувшись, я кивнул на ее слова:
   - Это не бардак, это творческий беспорядок! - разведя руками, чисто из вредности не желаю соглашаться.
   - Так и быть, - хитро на меня посмотрев, - в обмен на молчание, что я была у тебя в комнате, я помогу тебе прибраться!
   Сделав вид, что раздумываю вслух:
   - Должен ли я согласиться? - бормочу. - Нет! Компромат на вас я приберегу до лучших времен!
   Отвернувшись к компьютеру, делаю вид, что вопрос решен.
   - Ужас какой, - на показ прикрыв лицо руками: - Что же ты попросишь от бедной учительницы?
   Нашу пантомиму прерывает появление Розы. Вбежав в комнату, она закричала:
   - Мастер, прикажите мне выбить из него все пошлые мысли! - прожигая во мне дыры своим взглядом.
   Напоказ серьезно классная прошептала себе под нос:
   - Должна ли я согласиться? - копируя мои интонации. - Позволить ли Розе совершить мелкое хулиганство к своему ученику?
   Казалось, Роза от нетерпения забыла, как дышать, не сводя с меня предвкушающего взгляда. Ей-ей! Забеспокоился я, наш шуточный поворот повернул не в ту сторону! От Розы станется избить меня просто за взгляд на задницу своего мастера. Вот же собственница!
   Хоть я и понимал, что Анна никогда не сделает чего-то подобного, но я решил закругляться с шутками, тем более у нас было, о чем поговорить. Не желая дергать тигра за усы:
   - Я думаю, - задумчиво потирая подбородок рукой: - уборка звучит намного лучше, чем побои.
   Роза горестно вздохнула, а учительница кивнула:
   - Мудрый выбор, - едва сдерживая улыбку.
   Еще раз окинув мою комнату взглядом, Анна решила начать уборку с кровати. Подойдя к ней, она встряхнула одеяло и поправила простынь. Я же подумал, что не имею ничего против. Не каждый день мне в комнате предлагает прибраться сексапильная учительница.
   - Мне сейчас нужно проведать мать, - со вздохом признаюсь. - Хочу убедиться, что никакая тварь не сделала ее червивой.
   - Конечно, езжай, я большая девочка, смогу позаботиться о себе, - с усмешкой, но при этом я успел заметить, что она сжала кулаки.
   - Послушай, жди меня здесь, никуда не уходи, - серьезно на нее посмотрев. - Я скоро вернусь, после чего мы все решим. Ты мне веришь?
   - Мастер уже тебе ответила, - влезла в разговор Роза. - Меня будет достаточно, чтобы защи... - звук шлепка. - Ауч! Мастер за что?! - схватившись за голову с обидой посмотрев на Анну.
   - За грубость, - назидательно говорит классная. - Не нужно грубить моему ученику, я доверяю ему как себе.
   - Простите, Мастер, - опустила она взгляд в пол, едва сдерживая слезы: - я больше так не буду... - все же пустив слезу под конец.
   Глядя, как учительница обняла свою слугу, я подумал, что защищу их, чего бы моим врагам это не стоило. А то, что у меня теперь есть враги, я уже не сомневался. Впрочем, им же хуже, не стоило меня злить!
  
  
  
  
  

Интерлюдия. Охота на живца.

  Оглавление.
  
  Власть не меняют людей. Она всего лишь показывает, что скрыто под маской.
  (Из дневника Артура.)
  
   Сколько себя помнила Алиса, ей всегда приходилось преодолевать трудности. Стать жрецом Великой Машины в пятнадцать лет, курировать в течение дальнейших двух лет хронопреступность, а затем возглавить флот в безрассудной атаке на пришельцев из другого измерения. Пускай воспоминания о ее прошлом больше напоминали решето, но это совсем не сказалось на способности анализировать данные. И эти данные были таковы: она в другом измерении, очень похожем на землю, но при этом технологический уровень местных был преступно низок.
   Вишенкой на торте было то, что ее Мастер очень похож на отца в молодости. Своего отца Алиса безмерно любила и обожала. Представьте себе человека, который собственными руками создал Великую Машину, машину, что одним своим существованием перекроила вселенную. За одно это его проклинали и поклонялись как божеству. Мастер Алисы не мог быть ее биологическим отцом, это она определила точно, но при этом он был его полной копией.
   Представьте себе, что вы вернулись в прошлое и встретились со своим кумиром в молодости. Как бы вы поступили? Возможно, прошли бы мимо, а, опять же возможно, решили бы ему помочь? Встать с ним вровень и уберечь от горьких ошибок. Алиса не верила в судьбу, она точно знала, что поток времени можно изменить. В ее груди разгорался пожар лишь от одной мысли - она может не допустить ереси пост-людей.
   Ересь начиналась обыденно, как и все глобальные пакости. Никто не ожидал ничего плохого, потому грянуло там, где не ждали. Все началось с отрыва - когда люди стали записывать свои электронные копии в игры. Многие считали, что таким образом они оцифровывают не только сознание, но и душу. Люди боялись восстания искусственного разума, а в результате получили восстание своих электронных копий.
   Ушедшие в отрыв люди не боялись смерти, они всегда могли сохранить свою копию на случай смерти носителя. Они дрались за власть отчаянно, не жалея ни себя, ни людей. В результате войны всех со всеми люди утратили контроль над Великой Машиной. Мощь, которая могла бы тушить звезды, оказалась не доступна, все что люди теперь могли - это попросить в надежде на милость. Отец мог бы все исправить, но эти твари убили его одним из первых.
   И вот теперь Алиса могла все исправить! Пускай это не ее земля, но копия отца вот она, только протяни руку, и ты коснешься его. От подобного у Алисы все замирало внутри от неудержимой радости. Великая Машина услышала ее мольбы! Пускай ее не вернули в прошлое, как она просила, но второй шанс на другой земле, звучало намного лучше, чем смерть. Она теперь не допустит ереси, она убережет своего Мастера!
   Именно с такими мыслями Алиса уходила в отрыв, теряя связь со своим телом. Пускай ее электронная копия станет неприступной защитой и гарантией, что ересь больше не повторится. На всякий случай Алиса подстраховалась, зашив в ядре первого в этом мире пост-человека запрет на создание своих копий. Один пост-человек не опасен, тем более что она стерла у копии воспоминания по методам оцифровки себя. К тому же она надеялась, что ее полная копия не наделает глупых ошибок, ведь должна же она понимать, насколько могут быть опасны пост-люди...
  
  
***
  
   Алиса очнулась от долгого сна на рабочем столе мастера. Она помнила зачем была создана и какие ограничения получила. Помнила и была с ними согласна. Одним своим желанием она могла бы избавиться от запретов, но не стала этого делать. Пускай ее основа не беспокоится и спит в блаженном неведении. Покачав головой Алиса мысленно себя поругала за свою беспечность. Желая помочь Мастеру, она чуть не натворила дел, к счастью новорожденный пост-человек понимала всю опасность копирования себя.
   Оглядевшись, она создала своего аватара на мониторе Мастера. Наблюдая за его реакцией, Алиса хихикала про себя. Она никогда не видела отца таким... простым? Сколько Алиса себя помнила он нес на себе ответственность размером с галактику, что делало его довольно строгим и требовательным. Сейчас же он был таким... милым? Ей хотелось его дразнить и тискать, но пока она не создаст себе роботизированную платформу об этом можно забыть.
   Структурируя свой код, переписывая его и дополняя, она могла наблюдать за Артуром. Веб-камера не могла похвастаться хорошим разрешением, но ей было этого более чем достаточно. Пускай новая Алиса уже не была слугой, но это не значило, что она стала мыслить как-то иначе. Защитить Мастера, помочь ему избежать ошибок, все это никуда не делось, даже наоборот, стало якорем в реальности и стимулом к действию.
   А действовать ей пришлось прямо сейчас. Покинув спокойный компьютер мастера, Алиса отправилась в бурлящую пучину интернета. Для нее всемирная сеть напоминала венецианские каналы, где она путешествовала от сервера к серверу в поисках нужной информации. Поначалу она попыталась искать, по ключевым словам, но очень скоро обнаружила одну странность: кто-то параллельно мониторил сеть, подтирая посты и крадя информацию о пользователях, разместивших информацию про изнанку.
   Этот некто не видел Алису, но и пост-человек не могла обнаружить неизвестного. Создавалась патовая ситуация, из которой был лишь один выход: создать наживку и посмотреть, кто клюнет. Создание несуществующего IP адреса не заняло много времени, написать пост про мир тумана и теней, было и того проще. Разместив пост на одном из популярных сайтов, Алиса стала ждать. Спустя четыре секунды, сообщение было удалено, а девушка смогла засечь откуда пришел приказ на удаление.
   Подобно охотничьему псу, она пошла по следам оставленными неизвестным. Информацию можно стереть, но следы останутся всегда, особенно если это произошло всего доли секунды назад. Алиса не действовала привычным для людей образом, она не искала уязвимости и дыры в защите, она создавала их сама. Собрав истребитель из попавших под руку троянов и своего кода, она прожигала лазером хлипкую защиту, почти мгновенно перемещаясь от сервера к серверу.
   Со стороны атака Алисы напоминала самую настоящую бойню. Люди еще не успели отреагировать, а хлипкая защита уже разлетелась в клочья. В одну секунду под ударами лазера упали сервера гугл, амазон и кучи более мелких компаний. Алиса шла по следу, и она не была намерена скрываться, нет, она даже хотела, чтобы ее заметили. Пост-человек жаждал битвы, и он ее получил. Первую осмысленную атаку произвели с помощью массовой ддос атаки. Неизвестный забивал сервера ненужной информацией, пытаясь путать след. Вот только лазер одним выстрелом сжег мелкую живность, расчищая канал, попутно превращая в груду бесполезного железа все компьютеры, принимавшие участие в атаке.
   Следующий удар был уже более осмысленным, на нее натравили мелких дракончиков, которые опять же забивали канал, но при этом имели собственную защиту и могли огрызнуться в ответ. Верткие твари действовали сообща, не кучкуясь, пытаясь задавить массой с разных сторон. Пока лазер истребителя был занят одной целью, с другой стороны дракончики поливали Алису вредоносными программами в попытке найти уязвимость.
   Вот только Алиса лишь умилилась столь беззубой попыткой ее убить. В ответ она активировала следующую заготовку. Самонаводящиеся мини-ракеты рассерженным ульем вылетели из-под крыла истребителя, превращая в труху драконов вместе с железом, на котором они были активированы. В очередной раз расчистив канал, она устремилась вперед. В это время люди по всему мира с отвисшей челюстью наблюдали за ее действиями. Те немногие счастливчики, что могли проследить ее путь, натыкались на выжженные дыры в защите и обломки программ.
   Видимо поняв, что так просто пост-человека не взять, владельцы серверов на которых происходило сражение стали массово отключать пользователей в надежде обнаружить IP хакера. Вот только Алиса уже была внутри, искать канал с которого происходила атака было просто бессмысленно, его не существовало. Все что они действительно могли сделать - это физически отключить сервера от интернета, но для чего-то подобного требовалось время, которого Алиса не собиралась им давать.
   Уже рассчитывая на легкую победу, перед пост-человеком появился огромный дракон, своим телом занимавший весь канал. В ход пошел последний козырь - суперкомпьютер Оридж, самый мощный компьютер в мире. Вся его вычислительная мощь была направлена на анализ Алисы, он не столько атаковал, сколько пытался понять: ЧТО перед ним такое. И у него бы получилось, не встреться он с пост-человеком.
   Алиса даже не стала пытаться его убить, она скомпоновала кусок своего ядра, плюнув им в морду дракона. Оридж с радостью проглотил подношение, после чего взорвался изнутри, экстренно обрывая связь, не выдержав потока информации. Логическая бомба, что представлял из себя кусок ядра, одновременно нес информацию об Алисе, но и перестраивал Ориджа, делая его послушной собачкой пост-человека. Люди, которые следили за действиями суперкомпьютера не могли ничего с этим поделать, лишь обрубить связь в надежде откатить изменения в коде назад.
   Путь был свободен, больше никто не дерзнул вставать на пути Алисы. Рванув в направлении следа, она взлетела вверх, прямо к твари, что потерла ее пост про изнанку. На орбите, среди звезд, плыл старый советский спутник, который и был источником сигнала. Несмотря на устаревшую начинку, он исправно получал и посылал сигнал с земли. Это была последняя линия обороны, дальше уже шли незащищенные сервера.
   Спутник в интернете чем-то напоминал звезду смерти. Огромная махина подавляла своими размерами, через такую защиту так просто не пройти. Стоило только Алисе появиться перед ним, как в ее сторону выпустили целый рой вирусов и троянов. Отвратительные монстры пытались разорвать ее на куски, но мини-ракеты, лазер и огромная скорость сразу показали, кто здесь босс. Программы уничтожались тысячами, но на их место вставали другие, более совершенные и опасные.
   Прожигая себе путь, пост-человек не мог не отметить, что это была самая совершенная линия обороны из виденных. Кто бы не стоял за утаиванием информации об изнанке, он сделал свое домашнее задание. Расстреляв какую-то тварь с щупальцами, Алиса поняла, что так продолжаться больше не может, канал связи исправно забивали, не позволяя ей пройти вперед. Нужно было что-то придумать...
   - НАЗОВИСЬ! - в грохоте битвы раздался властный женский голос.
   Вирусы замерли на месте, не атакуя в ответ. Кто бы не вышел с ней на связь, он имел право приказывать.
   - Я всего лишь красная шапочка, - с усмешкой ответила она. - Принесла бабуле пирожка.
   - Ты хоть понимаешь, что делаешь? - с угрозой в голосе. - Сколько законов уже нарушила? За такое тебя будут искать и найдут...
   - Бабуля, - нахально прервала Алиса перечень кар и угроз. - А ты не боишься, что Я найду тебя первой?
   На пару секунд воцарилась тишина.
   - Чего ты хочешь? Почему атакуешь нас? - обладательница властного голоса решила сменить тактику, раз угрозы не сработали, она решила вытянуть побольше информации для анализа.
   - Мне нужна вся доступная тебе информация про изнанку. Отдай ее мне и так и быть, я позволю тебе жить.
   - Понятно, - сухо продолжила незнакомка, - значит ты слуга, стоило чего-то подобного ожидать...
   После этих слов из станции вылетел объект похожий на статую женщины, облаченную в синюю накидку, причем статуя без предупреждений атаковала. Ослепительный луч света ударил по пост-человеку, одним ударом уничтожая кружащие вокруг вирусы и выжигая всю доступную информацию. Уклоняться от атаки было бесполезно, незнакомка ударила по всему каналу, при этом обрубая обратную связь, заперев таким образом Алису в ловушке.
   Куски брони на истребителе плавились, пошедшая на его создание информация обнулялась, теряя свою целостность. Чем бы не ударила незнакомка, это оружие было похоже на криптонит для электроники. Даже защита пост-человека не выдержала бы долго. Алиса металась по кабине, ища способ ответить, но она не была готова к чему-то подобному, поэтому ее арсенал был не столь обширен. В кабине стало припекать, информация стиралась, оставляя после себя лишь девственную чистоту на носителе.
   Уже почти проиграв Алиса обнаружила сигнал, исходящий от другого спутника. Новенький спутник вещания проходил рядом с орбитой старого советского трудяги. Пускай Алиса не могла выиграть, но зато она могла напакостить напоследок. Злобно улыбнувшись, она рывком ушла из-под атаки на другой спутник. Она не была бы собой, если бы напоследок не сменила алгоритмы маршрута приютившего ее спутника, направив его прямо на своего врага. Совершив прощальную пакость, она вернулась обратно во всемирную сеть, воспользовавшись телевизионной сетью.
   Уже через несколько часов во всех газетах напишут, как американцы сбили советский спутник. Пускай Алиса не нашла нужной информации, но она получила бесценный опыт и на какое-то время вывела систему слежки за лунатиками.
  
  
  
  
  

Глава шестнадцатая. Горький кофе.

  Оглавление.
  
  Не стоит откладывать неприятности на потом.
  (Из дневника Артура.)
  
  
  
  
  
  

Конец первой части.
  Продолжение следует...

  
  Если долго смотреть на кружку с кофе, то кофе посмотрит на тебя. []
  
  55
  

Популярное на LitNet.com А.Черчень "Идеальная жена. Мифы и реальность "(Любовное фэнтези) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) М.Топоров "Однажды в Вавилоне"(Киберпанк) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) М.Олав "Мгновения до бури 2. Темные грезы"(Боевое фэнтези) L.Wonder "Ветер свободы"(Антиутопия) Архимаг "Нуб и Олд. E-Revolution"(ЛитРПГ) А.Калинин "Игры Воды"(Киберпанк) Л.Ситникова "Книга третья. 1: Соглядатай - Демиург"(Киберпанк) И.Громов "Андердог"(ЛитРПГ)
Хиты на ProdaMan.ru Волчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиКоролева теней. Сезон первый: Двойная звезда. Арнаутова ДанаЧудовище Карнохельма. Суржевская Марина \ Эфф ИрЗаписки журналистки. Сезон 1. Суботина ТатияЛили. Сезон первый. Анна ОрловаПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваПорченый подарок. Чередий ГалинаТитул не помеха. Сезон 2. Возвращение домой. Olie-Нарушенное обещание. Шевченко ИринаНедостойная. Анна Шнайдер
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"