Маханенко Василий Михайлович: другие произведения.

Путь Шамана. Шаг 3: Тайна Темного леса

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 6.54*394  Ваша оценка:
  • Аннотация:

    ЛитРПГ. Третья книга про жизнь Шамана в Барлионе.

    Виртуальный мир Барлионы далеко не для всех стал местом отдыха и развлечений. Для Дмитрия Махана, получившего восемь лет, она превратилась в арену выживания. Махан прошел рудник, подставы других заключенных, проверку и смог попасть в общий мир. Казалось бы, замри, спрячься, наслаждайся остаток срока относительной свободой, но... Шаман не может жить спокойно. И вот он во главе уже собственного клана и с полусотней самых лучших игроков материка отправляется за тайнами Темного леса...

    Тут выложен отрывок. Бесплатно прочесть или скачать полную версию можно на моем сайте:



    Глава 1. Император

      
       - Махан, еще что-нибудь интересное будет, или тебя можно начать спрашивать? - тихий и незамысловатый вопрос Анастарии громом прогремел в окружающем мире, выводя всех из ступора. Мир взорвался - игроки, воочию увидевшие Дракона, сообщение о возможности играть за Картос, да и просто после тяжелой битвы, старались выговориться, причем все одновременно. Округу сотрясали различные возгласы, вроде: "Дракон, офигеть!", "Говорили, что их нет, а этот мелкий с ними знаком!", "Кто это вообще такой?"... Гул стоял такой, что я сам себя не слышал, не то, чтобы попробовать ответить девушке.
       Из-за шума мало кто услышал негромкий хлопок телепорта: недалеко от меня на свет Барлионы появился новый Вестник. Император занял трон, поэтому в этот же момент появились его посланники. С Советниками сложнее, у них должна быть история, но, как мне кажется, в течение дня и этот вопрос будет решен - не зря же разработчики запустили весь этот процесс. Окинув взглядом разбушевавшуюся толпу игроков, Вестник подошел к Тише, широкими глазами смотрящую куда-то вдаль. Девушка до сих пор пребывала в шоке и никак не могла свыкнуться, что двое ее самых близких родственника стали главами Империй.
       - Принцесса, - Вестник склонил голову, - прошу следовать со мной. Император ожидает Вас и Вашего избранника, - посланник поклонился Кондратию, - во дворце.
       - Меня? Нас? - роль девушки, до сих пор находящейся в прострации и непонимающей, что происходит, Имитатору Тиши удалась на все сто. Отсутствующий взгляд, блуждающий по игрокам, сжатая рука Кондратия, словно она является единственной вещью, удерживающей дочь Старосты в этом мире... Ему бы в театре играть, а не прозябать на окраине мира.
       - Совершенно верно, принцесса, - Вестник еще раз склонил голову.
       - Но я не могу пойти одна. Мои братья, они все еще в Колотовке, связанные...
       - К сожалению, - светлый лик Вестника померк, а колокольчик в голосе утих, - мы не можем их забрать. Они отправятся в Картос, где продолжат служить Властелину. Прошу, Принцесса, Император ожидает Вас.
       - Что будет с Лизой? Маханом? Они пойдут со мной? - не унималась Тиша. На счет Лизы не могу сказать ничего, но то, что Принцесса помнит обо мне - хороший знак. Как только я уберусь подальше от этого дурдома, есть вероятность получить приятную плюшку от представителя Императорской семьи. Лишние деньги мне не помешают!
       Вместо ответа Вестник указал на Елизавету, вцепившуюся в своего вновь обретенного мужа и обоих детей. Если Матрена уткнулась лицом в отца, то Оглобля старался выскользнуть из цепких лап матери и тщательно все осмотреть. Вот же неугомонный! Рядом с Лизой появился еще один портал, из которого вышел очередной Вестник.
       - Верховная Жрица, вас ожидают в Анхурсе. Прошу прощения, но вопрос не терпит отлагательств.
       - Да, конечно. Мой супруг и дети....
       - Они пойдут с Вами. Прошу сюда, - Вестник указал на портал.
       - Махан, - Лиза обернулась ко мне, - когда попадешь в Анхурс, обязательно зайди ко мне.
       - Спасибо, Верховная. Я обязательно появлюсь у Вас, - я склонил голову, отмечая сузившиеся глаза Анастарии. Ага! Она-то не знала, что Верховная Жрица Элуны в Малабаре сменилась!
       - Лиза, - улыбнулась жрица, - называй меня просто Лиза. Жду тебя в Анхурсе, - с этими словами женщина скрылась в портале, утащив за собой Матрену и Оглоблю. Теодор, супруг Лизы, посмотрел на портал, на Вестника, после чего подошел ко мне:
       - Я привык расплачиваться сам, не прячась за спиной жены, - пробасил он, протягивая мне свиток. - Два года в заточении подвигли меня на написание этого труда. Прочти его, мне кажется, тебе он окажется полезным.
      

    Получен предмет: "Трактат о заключении и способах остаться собой". Количество страниц: 240. При прочтении и положительном ответе (70%+) на вопросы анкеты по данному трактату: +20 Интеллекта, +3 Ловкости, +3 выносливости, +3 Силы. Время действия: Без ограничений.

      
       Теодор пожал мне руку и вошел в портал. До меня только сейчас дошло, что вокруг нас образовалась странная тишина. Дежавю какое-то. Неужели опять Ренокс прилетел? Я огляделся и обнаружил, что игроки разделились на две кучи. Первая, многочисленная, примерно 90% от выбравшихся из Колотовки игроков, отошла в сторону и начала призывать питомцев, чтобы вернуться в большой мир. Игроки старались не шуметь, чтобы не потревожить вторую группу. В нее вошли все лидеры кланов, их заместители и теневые главы, такие, как Эволетт, с интересом наблюдающие за разговором НПС. Анастария, стоявшая возле меня, и вовсе записывала все на видео, о чем свидетельствовала пиктограмма кинокамеры над головой.
       - Принцесса, - первый Вестник еще раз обратил на себя внимание. - Нам пора. Верховная жрица уже в Анхурсе, что касается Махана - Император будет говорить с ним лично, сразу после Вас. Махана доставят во дворец чуть позднее.
       - Хорошо, - обрадовалась Тиша и повернулась к кузнецу. - Пойдем, дорогой. Отец не посмеет нас разлучить.
       Когда влюбленная пара скрылась в портале, они начали открываться один за другим. Из них выходили Вестники, подходили к спасенным нами жителям Колотовки и уводили их на "большую землю". Не знаю, как у других игроков, - у меня с каждым спасенным на 10 пунктов повышалась репутация с Императором Малабара. Сто тридцать пять жителей Колотовки превратились в 1350 репутации. Прошло буквально несколько минут и у разрушенного замка Картоса остались только игроки.
       - Смотрю, интересный свиток Вам перепал, - первым, как я и полагал, начал разговор Эволетт. Анастария девушка хоть и бойкая, но вперед "дяди", если он действительно ее дядя, не полезет. Субординация, куда же без нее! Эхкиллера среди бойцов не было, поэтому Эволетт смело взял на себя бразды правления. - Примерно представляю, что это такое, поэтому не прошу показать свойства. Постарайтесь изучить досконально данный трактат, прежде чем отвечать на анкету. В описании не пишут, но для прохождения анкеты есть всего две попытки, не ошибитесь. Теперь перейдем к неприятным вещам. Как понимаете, Вы поставили сегодня всех высокоуровневых игроков в крайне невыгодное положение. Какой-то выскочка, простите за столь резкое слово, взял на себя то, что не смогла сделать сама Анастария: управление межклановым рейдом. Причем этот выскочка без роду, без племени, без уровней. Представляете, какой шум пойдет по всем форумам? Рейтинг кланов очень сильно упадет и виноваты в этом только Вы. Эту щепетильную ситуацию я и хотел бы обсудить.
       - Что с ним церемониться?! В черный список и уничтожать при каждой встрече! - влез Плинто.
       - Плинто, этот вопрос я решу самостоятельно, - холодным голосом отчеканил Эволетт, ставя паркетного лидера клана на место.
       - Хватит меня вечно затыкать! Этого не делай, это не говори! Достали! Этот урод посчитал, что он лучше нашего клана! Он вообще на все кланы клал с большой колокольни! Проклятые шахматы его рук дело!
       - Плинто! - Эволетт не закричал, но его голосом можно было спокойно отправить на перерождение. - Я долго терпел твои выходки, но всему есть предел! Позорить клан ты больше не будешь!
       - Да пошли вы все со своим кланом и своими решениями! Знаешь, где я вас всех видел? Тоже мне, напугали. Что же до тебя, сука мелкая, с тобой я поговорю отдельно. Ты надолго запомнишь шахматную пешку! Мы будем часто встречаться, и все наши встречи закончатся одинаково. Как сейчас! - неожиданно Плинто сорвался с места и рванул ко мне, бросая ножи, за которыми тянулся зелено-ядовитый след. Все, на что у меня хватило реакции - усмехнуться. Мобы 350+ уровня не смогли меня достать, зато один неадекватный товарищ завершит их дело.
       - Остынь, красавчик, - раздался голос Анастарии и вокруг меня образовался купол. Бабл! - Феникс, драйв!
       Вся рейдовая группа Феникса отреагировала мгновенно. Плинто даже не успел до меня добежать, как его затормозили, накинули "Оцепенение" и за несколько секунд отправили на перерождение. Можно сказать - оприходовали быстро и качественно. Единственное, что меня сейчас интересовало, - система от имени Императора известила о запрете боев между игроками. Или новый Император пришел и отменил предыдущий приказ? Странно, никаких сообщений такого рода я не помню...
       - Легион! - раздался крик. - Феникс нарушил перемирие! Мочи их!
       - Феникс, круг! - тут же последовала реакция Анастарии. - Влад, Пол! Делайте портал, тащите сюда всех наших!
       - ТИХО! - никогда бы не подумал, что Эволетт умеет так кричать. Две группировки, практически вцепившиеся друг в друга, замерли, удивленно переглядываясь между собой. Остальные кланы отошли в сторону и тоже выражали свое негодование. Еще бы, такого развлечения лишили! - Клан Темный Легион не имеет претензий к клану Феникс и благодарит их за усмирение Плинто, - разрядил обстановку Эволетт. - Сейчас не будет никакой битвы. Я лично выкину из клана того, кто нападет на игроков Феникса! Даже в целях самозащиты! Все понятно? - Эволетт подтвердил мое предположение о том, что режим ПВП сейчас запрещен. Его закрыли не системно, а регламентом, поэтому и Плинто, и часть Феникса сейчас должна потерять репутацию.
       На развалинах замка повисла тишина. Игроки Легиона непонимающе уставились на своего лидера, а игроки других кланов начали перешептываться, спрашивая, кто это вообще такой и с чего он начал командовать Легионом.
       - Твою же! - послышался бурчание Анастарии, прочитавшую возникшее перед ней сообщение. - Репутация с Императором упала!
       - Все успокоились? Тогда вернемся к нашему разговору, - Эволетт осмотрел ничего непонимающих игроков и обернулся ко мне. - Как я уже говорил, репутации всех кланов нанесен удар, поэтому у меня есть официальное заявление. Взываю к Вестнику, мне нужна твоя помощь!
       - Ты звал меня, Эволетт. Если твой вызов был необоснованным, ты будешь наказан, - практически мгновенно рядом с Эволеттом появился Вестник.
       - Согласно решению собрания клана, я становлюсь лидером клана Темный Легион. Прошу засвидетельствовать, - Эволетт протянул Вестнику листок бумаги. - Плинто исключается из клана. Мы больше не несем ответственности за его действия.
       - Принято! - Округу наполнил колокольчатый голос Вестника. - Эволетт, отныне Вы являетесь лицом клана Темный Легион. Это все?
       - Нет. От лица клана Темный Легион я объявляю Шамана Махана персоной нон грата. Он официально включается в черный список, о чем будут оповещены все члены клана. Начиная с завтрашнего дня, представитель клана, который имел возможность напасть на него, но не сделал этого, будет исключен. Вестник, прошу проконтролировать выполнение.
       - Вы согласны с условиями включения Махана, обладающего положительной репутацией с Империей Малабар, Императором Малабара, Богиней Элуна, Жрицами богини Элуна, Стражниками рудника Прика и Провинцией Кронг в черный список? Репутация с другими фракциями не будет учитываться, - колокольчик Вестника наполнился льдом. Анастария, Беспалый и прочие лидеры кланов удивленно переводили взгляд с Эволетта на меня. Если на Эволетта - из-за его слов, то почему на меня удивленно смотрят, я не понимал. Как и то, почему Вестник перечислил все фракции Малабара, которые я встретил за все время игры Шаманом и почему не тронул остальные, такие, как Совет Шаманов или Властелин Картоса.
       - Да! Вот решение совета клана, - Эволетт протянул Вестнику еще одну бумагу. Новый лидер клана был не просто доволен, он представлял собой одну сплошную улыбку. Как и остальные представители Вторых, стоявшие неподалеку. - Сюда осталось вписать только имя и это имя - Махан. Клан Темный Легион включает его в официальный черный список.
       - Да будет так! - Вестник принял от Эволетта бумагу, после чего раздался небольшой удар гонга. - Это все?
       - Да, спасибо Вестник, - судя по лицу Эволетта, только что произошло событие, которого он ждал очень долго. Мне совершенно не было ничего понятно, но явно произошло что-то необычное: часть игроков до сих пор изображает фигуру "Такого не бывает".
       - Спасибо, - я решил немного разрядить атмосферу, уж больно она показалась мне натянутой. - Быть в официальном черном списке второго по значимости клана Империи - не каждому дано.
       Наверно я сказал что-то не то, так как окружающий мир взорвался второй раз за последний час. Игроки переговаривались, что-то выкрикивали, некоторые стояли с помутневшими глазами, скорее всего, вышли в реал и строчили сообщения на форумах. Через минуту гул немного стих и Эволетт еще раз улыбнулся.
       - Видимо, Вы не очень знакомы с официальным включением в черный список, поэтому позвольте рассказать, что к чему. У каждого клана существует два черных списка: общий и официальный. В общий включены те игроки, которые доставляют клану неприятности. Например, Анастария, Хелфаер и прочие. Когда игрок нашего клана встречается с игроком из общего списка, у него выскакивает сообщение, что рядом неприятель, необходимо обратить внимание. Попасть в общий список легко, добавлять в него может любой игрок, наделенный полномочиями. Но есть и второй список. Официальный. Тот, за каждого игрока в котором клан платит в Империю налог и жертвует своей репутацией. Например, Вы будете обходиться в пять тысяч золотых в день, а также ежедневным уменьшением репутации со всеми фракциями, перечисленными Вестником. Репутация будет падать у всех представителей клана, подписавшихся под списком. В первый день она упадет на 1, во второй - на 2, третий - на 4, четвертый - на 8 единиц и так далее. Причем независимо от того, находится игрок из черного списка в игре, или ушел в реал. Время тикает в любом случае. Таким образом, всего через три недели репутация любого уровня скатится в Ненависть. У всех подписавшихся. Чтобы включить игрока в официальный черный список, нужна подпись минимум пяти сотен человек, на том листе, что я отдал Вестнику, подписалось чуть больше четырех тысяч. Теперь о сути официального включения в черный список. Как только представитель клана встречает игрока, включенного в официальный список, он обязан приложить все усилия, чтобы отправить противника на перерождение. На него не вешается метка ПК-шера, нападение возможно даже в городе. Всем игрокам других кланов, да и просто без кланов, будет высвечиваться сообщение о том, что клан Темный Легион платит за твое убийство 5 тысяч золотых. Отслеживание обязательности нападения представителей клана возлагается на Вестников. Они же считают количество твоих убийств другими игроками. Против официального списка не помогают даже безопасные зоны. Черный список очень популярен среди тех, кто хочет наказать какого-то конкретного человека. Дорого, конечно, но иногда это того стоит. В моем клане около сорока тысяч человек, средний уровень - 137. У Вас есть сутки, чтобы скрыться. Две недели Вас будут искать очень тщательно. Как только репутация каждого подписавшегося под списком скатиться в Ненависть, Вы исключитесь из черного списка автоматически, если я не сделаю этого раньше. Но этого никогда не произойдет, - Эволетт излучал удовольствие как объевшийся сметаны кот, - Собственно говоря, у меня все.
       - Эволетт, что ты задумал? - раздался приглушенный шепот Анастарии. Все, ее уже не интересует Махан-Дракон, ей нужно понять, что замыслил новый лидер Вторых.
       - Скоро узнаешь, девочка, скоро узнаешь, - в очередной раз лучезарно улыбнулся Эволетт. - Махан, ты просто кладезь! У тебя так мало фракций Малабара с положительной репутацией и все те, что мне нужны!
       - Махан, Император желает с Вами пообщаться, - со всеми этими разговорами даже не заметил, как рядом со мной появился Вестник.
       - Да, конечно, - пробормотал я, но прежде, чем вошел в портал, меня остановило нежное прикосновение. Мирида. Как-то о ней все совершенно забыли.
       - Подожди, - Мирида прикусила губу, словно решаясь на что-то тяжелое, но необходимое. Наконец, она выдохнула, наклонилась ко мне и выпалила скороговоркой, - Я хотела тебе сказать, зачем появилась в Колотовке. Не важно, как ты ко мне отнесешься, но правду ты обязан знать. Меня зовут Марина, да, та самая, - девушка увидела мою реакцию на это имя. - Держи точку, давай встретимся, как будет возможность. Приходи, пожалуйста. Мне нужно многое тебе рассказать, - у меня перед глазами мелькнуло сообщение, что на карте отмечена точка, недалеко от Анхурса. - Если ты не придешь, я пойму, но дай мне шанс все объяснить. Очень тебя прошу, - Марина отпустила мою руку и отступила в сторону. Хорошо, что меня неплохо накачали в части эмоций, я спокойно отнесся к тому факту, что передо мной стоит причина моих восьми лет заключения.
       - Сутки, Махан, у тебя есть сутки, - повторил Эволетт, - затем начнется большая охота! - Вышло довольно наигранно и картинно, словно злодей в старом фильме, говорящий последние слова. Не знаю почему, но они меня заставили улыбнуться. С учетом того, что все происходящее снималось на видео и будет выложено на всеобщее обозрение, клан Темный Легион ждут темные времена. Прямо тавтология получилась. Включить мелкого игрока в официальный черный список только за то, что он удачно разрулил ситуацию с межклановым рейдом, - глупо и выставит клан в крайне неблагоприятном свете. Но Эволетт не кажется мне глупым человеком, наверняка у него все было продуманно заранее.
       - Прошу подождать здесь, - как только я вышел из портала, Вестник дал несколько минут осмотреться, насладившись видами разрушенного Гераникой дворца. Даже в таком печальном состоянии резиденция Императора Малабара была великолепна: разбросанные по территории камни, пыль, дыры в стенах, сломанные статуи - разруха только подчеркивала идеальность творения. Складывалось ощущение, что над внешним обликом разрушенного дворца поработала не одна бригада дизайнеров.
       - Даже жаль, что я не видел этого великолепия в его лучшие времена, - произнес подошедший ко мне бывший Староста Колотовки, бывший Мастер темной Империи Картос, а нынче - Император Малабара. - Стоит отдать должное предыдущему Императору, он имел вкус. Пойдем, настала пора наградить нашего героя.
       Не знаю, что на меня повлияло: разруха дворца или луна в созвездии Водолея, но, следуя за Императором, я не испытывал желанного вожделения от планируемых плюшек. Складывалось ощущение, что мой внутренний зоопарк вмиг погрустнел и впал в апатию. Особенно было жаль хомяка - по всем правилам, он должен лететь вслед за Императором и загребущими лапками засовывать плюшки по карманам. Щаз! Сидит, печально глядя на поникшую жабу и с трудом сдерживает слезы. Я открыл журнал заданий и стал смотреть их статус, заражаясь меланхолией.
      
        -- Ночной ужас поселения. Редкое. Выполнено. Награда: +400 Репутации с Провинцией Кронг, +500 Опыта, +80 Серебряных монет, Редкая вещь из запасов Старосты.
        -- Поиск темного координатора. Уникальное. Выполнено. Награда: +4000 Репутации с Империей Малабар, +4000 Опыта, +10000 Золотых монет, Масштабирующаяся вещь из запасов Императора
        -- Последняя надежда. Шаг 3. Редкое. (До возрождения волков 2 месяца 21 день)
        -- Око Темной Вдовы. Задания нет, будет доступно с 100 уровня. Легендарное.
        -- Путь Шамана. Шаг 3. Прохождение испытания в Великие Шаманы. Классовое.
        -- Восстановление справедливости. Уникальное классовое.
      
       Задание с волками я хотел удалить, но что-то во мне воспротивилось. Нельзя разбрасываться цепочками. Есть оно не просит, количество активных заданий не ограничено, при этом очень интересно, как извратились разработчики с этой цепочкой. Одно вытаскивание стрел чего стоит! Как вспомню - до сих пор в дрожь бросает. Наверняка в концовке можно получить приятную, пусть и низкоуровневую, награду. Радостный писк хомяка, которому оставили надежду на плюшку, был практически не слышан. Нет, с моими тараканами явно что-то случилось!
       "Восстановление справедливости" задание хорошее, но для того, чтобы его сделать, нужно топать в Провинцию Серрест, с Губернатором которой у меня Ненависть. Интересно, репутация с Губернатором выше репутации с самой Провинцией? Это к тому, меня сразу выпроводят, или дадут возможность поговорить с Пронто? Придется проверять в процессе.
       До "Ока Темной Вдовы" мне еще далеко, два задания завершены, получается, что кроме "Пути Шамана" и "Восстановления справедливости" у меня больше ничего не остается. Судя по таймеру, до испытания в Великие Шаманы еще 2 месяца. Даже грустно как-то. В Колотовке почувствовал себя участником глобальных игровых событий, а как все закончилось, обратно превратился в стандартного серого игрока, коих в Барлионе тьма. Стал одним из многих. Положительное отношение Императора и Властелина, по сути, кроме доступа во дворцы, не дает ровным счетом ничего. С моим уровнем репутации я могу только гулять по дворцу, смотреть, как он восстанавливается, приобретая свой прежний блеск и глотать слюни от того, что Анастарии или Хелфаеру выдают уникальные и вкусные задания. В то, что практически вся верхушка Феникса имеет Почтение с Императором, не было никакого сомнения.
       Император привел меня в небольшую комнату, освещаемую парой факелов. Дневной свет практически не пробивался сквозь маленькое окошко, поэтому комната была погружена в сумрак. Небольшой деревянный стол, стоящий на изогнутых ножках являлся единственным предметом, разрушающим пустоту. Никогда бы не подумал, что во дворце есть такие комнаты...
       - Насколько я тебя узнал, необходимости в пышных награждениях ты не испытываешь, - Император улыбнулся и взял со стола свиток. - Этот предмет вручается тебе за выполнение задания "Ночной ужас поселения". Полномочия Старосты Колотовки с меня сложены, но я не могу не выдать награду тому, кто смог найти моего Склика. Ты хорошо потрудился, - с этими словами Наатхи протянул мне свиток.
      

    Награда за задание "Ночной ужас поселения": +400 Репутации с Провинцией Кронг, +500 Опыта, +80 Серебряных монет, Ювелирный Рецепт "Малахитовая шкатулка с Лазуритовыми вставками"

      
       Я быстренько изучил рецепт, открыл книгу и посмотрел описание:
      
       Малахитовая шкатулка с Лазуритовыми вставками.
      -- Описание: Аккуратная и надежная шкатулка для ювелирных изделий. Позволяет разместить в себе 10 предметов. Бонус характеристики Ремесло: Шкатулка позволяет разместить в себе дополнительно (Ремесло) предметов. Класс предмета: Редкий. Требуется уровень: 50;
      -- Требование производства: уровень Ювелирного дела 40;
      -- Ингредиенты: 2 куска Малахита, 2 куска Лазурита, 4 Бронзовых проволоки;
      -- Инструменты: Набор Ювелира;
      
       Ну... Можно и так. С одной стороны, новый рецепт, с другой... Обидно. Я рассчитывал на большее. Словно видя мое выражение лица, Император засмеялся:
       - Тебе определенно стоит поработать над контролем эмоций. У тебя такое лицо, словно тебе предложили нечто неприятное. Прошу отметить, что поручение по поиску Склика и вовсе могло быть удалено, как только в Колотовке началась битва, но я решил его оставить. Теперь перейдем к более приятному для тебя награждению. Поиску бывшего меня.
      

    Награда за задание "Поиск темного координатора": +4000 Репутации с Империей Малабар, +4000 Опыта, +10000 Золотых монет, Масштабирующаяся вещь из запасов Императора (выбор вещи оставлен за вами)

      
       Я обратил внимание, что в кошелек упало именно 10 тысяч золотых. Получается, эта сумма - уже свободная от налога в пользу Империи. Быстро прикинул, сколько должно было быть на самом деле, но у меня не получалась круглая цифра - какие-то дробные числа. Ну и ладно.
       - На столе лежат пять предметов, которые тебе подходят, - продолжил Император. - Ты можешь выбрать один из них. Эти предметы нельзя купить у Трилистников, даже имея Превознесение. Посмотреть свойства предметов можно только после выбора, поэтому выбирай тщательно.
       Нельзя посмотреть свойства? Как же я выбирать буду? На столе стройным рядом лежало пять предметов: Шаманская Шапка с рогами, как у Алмиса, Плащ с перьями, практически такой же, как на мне, Сапоги, Штаны и Наручи. Не веря Императору, я проверил свойства каждого предмета, но они действительно были скрыты. Как же делать выбор? Настроение упало еще ниже. Сколько можно играть в угадайку? Да пошли все со своими наградами!
       - Я отказываюсь от подарка, - я твердо посмотрел в глаза Императору. - Делать неосознанный выбор не буду. Лучше сразу отказаться от всего, чем страдать, что выбранный предмет был хуже остальных. Хочу выразить благодарность Императору за представленную возможность, но нет - выбирать не буду.
       - Выбор сделан, - спокойно ответил Император и в этот же миг стол со всеми предметами исчез. - Вестники проводят тебя.
       Хомяк поднял голову, посмотрел мне в глаза и тут же уронил ее обратно. Желания спорить у него не было.
       - Махан! Ты здесь! - как только мы вышли из комнаты, рядом с нами вихрем очутилась Тиша. - Отец, ты выдал ему награду?
       - Он отказался, - все так же спокойно ответил Император. - Махан считает, что Император недостоин того, чтобы от него принять награду.
       - Махан, - изумленная Тиша замерла возле меня. - Это правда?
       Что-то разговор принимает неправильное направление - Имитатор молодец, повернул все так, что это я грязная и неблагодарная скотина, отказавшаяся от подарка. Фиг вам, красавцы! Я тоже огрызаться умею! Достав пять проклятых колец и закрыв свойства, я протянул их Тише.
       - Выбери одно и надень, не глядя.
       - Они же не "читаются"! - изумилась девушка.
       - Совершенно верно. Просто выбери и надень.
       Тиша выбрала одно из колец, уменьшающее Силу на 5%, надела на палец и вскрикнула:
       - Это Проклятое кольцо! Махан! Что это значит?
       Как только кольцо было надето, его свойства стали доступны владельцу. Тиша яростно стянула его с себя и бросила в мою сторону.
       - Зачем ты так? Я же тебе верила! Ты...
       - Тиша, подожди, - прервал ее Император и обернулся ко мне. - Открой свойства остальных колец и передай их мне.
       В просьбе Наатхи не было ничего предосудительного, поэтому я поднял брошенное Тишой кольцо и высыпал все пять в руку Императора.
       - Твоя работа? - Император тщательно осмотрел каждое кольцо.
       - Да. Делал из материала, что добыл в Колотовке. После Преобразователей получались только такие предметы, как я не старался.
       - Что планируешь с ними делать?
       - Отнесу Елизавете. Пусть осветлит, все равно они никуда не годны.
       - У тебя остался хоть один Амулет, что делал в Колотовке, - продолжил добивать меня бывший Староста. Во мне начало просыпаться то, что, казалось, исчезло навсегда: интерес. Зачем Императору мои кольца и Амулет? Странно.
       - Да, вот, - достав из мешка Амулет Послушницы, я протянул его Наатхи. Мне казалось, что как только он возьмет Амулет, тут же превратится в Воргена, но, видимо, на Императоров Амулеты не действуют. Наатхи отдал мне четыре кольца, оставив себе только одно, взял его в одну руку, Амулет в другую, затем сделал то, что я совсем не ожидал. Он соединил их вместе. В его руках ярко засветилось маленькое солнце, а когда оно развеялось, кольцо и Амулет исчезли, словно их никогда не было. На лице Императора заиграла довольная улыбка.
       - Пап? - огромными глазами Тиша смотрела на отца, - ты же только что...
       - Уничтожил то, что принадлежит другому? - поднял бровь Император. - Я знаю. Убытки Махана будут возмещены. Сотня золотых за кольцо и тысяча - за Амулет, - как только Император сказал эти слова, возникло сообщение, что на мой счет поступило 770 золотых. - Важно другое. Во-первых, Махан показал мне, что я был не прав, предлагая ему слепой выбор, во-вторых - у меня для него есть поручение.
       - Слепой выбор? - переспросила Тиша.
       - Да. Я предложил Махану выбрать один из пяти предметов, скрыв свойства. Он отказался выбирать. Теперь я понимаю, почему. Видимо помнит, кем я был до того, как стал Императором, поэтому его подозрения обоснованы, - как хорошо, что Император такой умный. Сам придумал причину, сам обосновал и, что главное, поверил в то, что говорит. Ко мне постепенно возвращалось нормальное состояние, и я с ужасом понял, как выглядел мой отказ от награды за задание. Такой весь из себя гордый Шаман поднял высоко нос и брезгливо отказался от подачек Императора. Хоть репутацию не порезали и то хорошо.
       - Ты показал, что я был неправ, - продолжил Император, - поэтому мы еще раз вернемся к награждению. Теперь у тебя не будет выбора, награду определю я. Но это подождет. Шахматы, которые находятся в главном зале, не дают мне покоя. Их мог создать только "Артефактор проклятий". Ты им был?
       Я кивнул головой, не понимая, к чему клонит Император. Причем, почему именно "был", а не "есть"?
       - Амулеты Послушниц Элуны может делать любой разумный, обладающий положительной репутацией со жрицами. Но ты был "Артефактором проклятий". Следовательно, чтобы делать такие вещи, ты должен стать "Артефактором святынь". Это так?
       Мне пришлось еще раз кивнуть головой, с трудом улавливая смысл во всех этих "Артефакторах". Как-то их стало слишком много.
       - Пап, я уже ничего не понимаю, - протянула Тиша, все еще стоящая рядом. К слову сказать, не только она одна, я тоже не понимал, что нужно Императору.
       - Пойдем, - Император махнул рукой и рядом с нами открылся портал. - Мне нужно тебе кое-что показать.
      

    Вы получили доступ в Тронный зал Императорского дворца. Текущий уровень доступа во дворец: 46%. Следующее помещение: Кабинет Императора.

      
       Отмахнувшись от сообщения, ради которого многие игроки запросто отдали бы два года игры, я вступил в портал. Что же нужно Наатхе?
       Ответ был очень необычен: в самый центр трона был воткнут кинжал. Даже не смотря на его свойства, стало понятно - передо мной Проклятый предмет. Исходящие от кинжала волны темноты экранировались о расставленные вокруг трона статуэтки Элуны.
       - Подарок Гераники будущему Императору, - пояснил Наатхи. - К кинжалу никто не может прикоснуться - ни Император, ни Властелин. Его можно только уничтожить, объединив со святым предметом, как только что сделал я, но таковых в Империи очень мало и все они располагаются в храмах. Ни трон, ни эти предметы нельзя переносить, иначе они потеряют свои свойства. Новая Верховная жрица закрыла влияние кинжала на дворец, но я не могу занять свой трон. Император без трона не может долго существовать. Через четыре месяца я исчезну.
       - Нет! - послышался вскрик Тиши.
       - Успокойся, дорогая. Еще не все потеряно. Через неделю я соберу героев Империи и попрошу их о помощи. Судя по этим свиткам, - в руках Императора оказались какие-то свитки, - в глубине Свободных земель есть потерянная реликвия Света. Та, с помощью которой можно уничтожить этот кинжал. Требование к героям будет очень строгое - не ниже двухсотого уровня, репутация с Императором не будет иметь значение, я готов пойти навстречу изгнанным и дать им второй шанс. Хотя я еще тщательно взвешу все за и против...
       - Каким же образом здесь я? - судя по всему, через неделю запустится продолжение сценария открытия Картоса, которое получат высокоуровневые игроки.
       - Ты являешься "Артефактором святынь". Нельзя рассчитывать на благоприятный исход поиска святыни - ее могут не найти в указанный срок. Как Император, я обязан защитить свою Империю от любого риска, поэтому ты подсказал мне очень интересную идею. Кроме героев Империи, я дам задание всем создателям. Нужно не найти, а создать святыню, которая сможет разрушить кинжал. У кого-то может получиться. Ты получишь задание уже сейчас, несмотря на то, что по характеристикам ему не соответствуешь. Как показала Колотовка, иногда стоит рискнуть и довериться свободному жителю низкого уровня.
      

    Доступно задание: "Создание святыни". Описание: Империю Малабар постигло горе: в центр трона воткнут Проклятый кинжал. Если в течение четырех месяцев он не будет уничтожен, Император погибнет. Создайте святую вещь, которая позволит уничтожить кинжал. Награда: +500 Репутации с Императором, +15 Уровней, +50000 Золотых монет, Масштабирующаяся вещь из запасов Императора. Штраф за провал задания: Нет. Класс задания: Сценарий. Требования: уровень Основной специальности не менее 100 (задание невозможно сдать, если уровень Основной специальности меньше 100). Ограничения по уровню: Нет. Время выполнения задания: 127 дней с момента получения.

      
       - Я приложу все силы, чтобы уничтожить кинжал, - смог выдавить я из себя, ознакомившись с описанием задания. +15 уровней... ради такого Анастария или Хелфаер бросят все и займутся созданием вещей. Получить сотый уровень персонажа тяжело, но не смертельно, двухсотый - нужно приложить определенные усилия, а начиная с трехсотого - каждый уровень праздник. Тут же сразу +15.
       - Я не сомневался, что ты примешь вызов, - торжественно проговорил Император, - теперь еще раз вернемся к награждению. Мне кажется - этот предмет подойдет тебе лучше остальных, - с этими словами Наатхи протянул мне Сапоги. - Носи их достойно!
       С поклоном приняв подарок от Императора, я, наконец, посмотрел на свойства своей награды. Какие же предметы нельзя получить у Трилистника?
      

    Шаманские Сапоги Бодрого бега. Прочность: сломать невозможно. Описание: Шаманы большую часть своей жизни проводят в дороге. Удобная обувь - залог счастливого и живого Шамана. +40 к максимальному уровню Бодрости, время призыва Духов уменьшено на 50%, +(Уровень игрока*10) Интеллекта, +(Уровень игрока*5) Выносливости, +(Уровень игрока*3) Ловкости, +(Уровень игрока*7) защиты от всех типов урона. Класс предмета: Масштабирующийся, Интегрируемый. Ограничения по уровню: Нет.

      
       Наконец-то хомяк вышел из апатии. Радостно прыгая вокруг сапог, сдувая с них пылинки, он влюбленными глазами смотрел на Императора, клятвенно обещая завтра же создать святую вещь. Лишь бы еще один такой получить.
       - И последнее, - продолжил Император, - ты можешь попробовать создать святыню в Анхурсе, используя помощь Верховной жрицы, но я советую направиться в Свободные земли. Там много свободных ресурсов, среди них наверняка можно встретить освященные. Выбор останется за тобой, я лишь могу посоветовать. Теперь извини, мне нужно тебя оставить.
       Император коротко кивнул, создал портал и оставил меня с Тишей наедине. Быстро нацепив на себя сапоги, пока не отобрали, я с грустью отметил тот факт, что бонус набора от Рика исчез. Пришлось выбирать - либо такое чудо на себя надевать, либо оставлять плюшки от восьми вещей. Выбор в пользу сапог был очевиден: набор от Рика все равно скоро придется менять. Я его перерос.
       - Ты сейчас куда? - похоже, Тиша какое-то время будет отыгрывать роль шокированной Принцессы. Император сменился практически безболезненно, разработчики уже массовое задание для игроков задумали, а вот Тиша все еще ходит в прострации. Может, с этим тоже задание связано?
       - Сейчас к Лизе схожу. Она просила заскочить, как только появлюсь в Анхурсе. Затем отправлюсь к регистратору, оформлю, наконец-то, свой клан. А потом... Потом будет видно. Принцесса, вы что-то хотите?
       - Принцесса... Так непривычно звучит... Да... Нет... Я...
       Судя по тому, что Тиша не может определиться, я нахожусь на граничном состоянии предоставления заданий. Я посмотрел на Привлекательность: 39 единиц. Странно, в Колотовке с девушкой Тишей была около 83, точно не помню, тут же, с Принцессой - 39. Конечно, это уже два разных Имитатора, но НПС же один! Слишком много урезали. Получается, чтобы получить задание, нужно 40. Блин, и повысить никак нельзя. Мне вспомнилось платье, которое я отдал Рептилю, и тут проснулась жаба. Мало того, что эта ящерица еще деньги мне не отдала (хотя, может и отдала, я в Банке не был), так я ему еще и платье продал, которое сейчас бы мне очень пригодилось. Подаришь такое Тише и все - Принцесса полностью твоя! Любое задание, любая помощь, в разумных приделах, конечно. Как же я лоханулся!
       - Тиша, - рискнул я назвать девушку по имени. В Колотовке называть НПС по имени не возбранялось, но тут дворец, она Принцесса, можно сильно попасть, - давай поступим следующим образом. Я сейчас сбегаю по делам, а вечером вернусь во дворец и мы поговорим. У меня теперь есть допуск до Тронного зала включительно, поэтому встретимся здесь же. Вот тогда и поговорим.
       - Согласна, - улыбнулась девушка, словно с ее плеч сняли громадную гору, - до вечера.
       Не успел опомниться, как остался один: Тишу словно ветром сдуло. Отлично! Как же я отсюда выходить буду? Я же схемы дворца не знаю!
       - Император просил проводить Вас, - словно чертик из табакерки рядом со мной появился Вестник. - Куда Вы хотите попасть?
       - Мне нужно к Верховной жрице Элуны, - быстро сориентировался я. - Переместите меня либо к ней, либо, если напрямую нельзя, туда, где я могу попросить об аудиенции.
       - Прошу сюда, - Вестник сформировал портал. - Верховная готова Вас принять.

    ***

       Кабинет Лизы был выдержан в спартанском стиле. Простенький стол, заваленный кипой бумаг, деревянный стул, скромные светлые шторы, полностью закрывающие стены. Будь это реальность, за шторами обязательно бы прятались стражники, готовые наброситься на обидчика их госпожи. В Барлионе же, практически уверен, шторы скрывали шкафы с книгами и свитками, которые простым смертным видеть нельзя. Хотя... Простым смертным и в кабинет Верховной жрицы путь заказан, поэтому вопрос со свитками еще стоит обдумать.
       - Махан! - радостно встретила меня Лиза. - Как хорошо, что ты добрался до меня так быстро. Я начала разгребать завал, что устроила предыдущая Верховная, так тут можно за голову хвататься. Никакой системности, никакого ведения дел. Я уже понизила ее в Послушницы, пусть несет светлое и мудрое простым людям, чем работает с бумагами. Не ее это. Извини, у меня очень мало времени, поэтому перейду сразу к делу. Какие у тебя планы на ближайшие три-четыре месяца?
       - Нужно сделать для Императора святую вещь, чтобы освободить трон, - честно ответил я. Юлить нет смысла. Привлекательность с Верховной у меня на уровне 91, со жрицами Элуны Дружелюбие, поэтому можно говорить правду, какой бы она не была.
       - Уже знаешь? Император посвятил тебя в эту тайну? - Лиза даже замерла на мгновение. - Хотя, чему я удивляюсь, после всего, что ты сделал...
       Лиза сделала небольшую паузу, начав рыться в бумагах на столе. До меня доносился шорох бумаги и приглушенный шепот Верховной: "Где же это? Черт ногу тут сломит. Не кабинет, а бардак сплошной! Наконец-то!"
       - Вернуть тебе кольцо не получится, - продолжила Лиза, протягивая мне свиток. - Оно исчезло, как только я попала в Анхурс. Но я тебе очень многим обязана, поэтому предлагаю тебе сан жреца Элуны. Ты минуешь послушничество, сразу станешь Великим Жрецом. Этот вопрос обсужден с Императором, он обещал помочь. Вот образец твоего согласия на смену класса, осталось только поставить на нем подпись.
      

    Внимание игрока, находящегося в капсуле для заключенных. В связи с выходом в общий игровой мир и наличием положительной репутации с ведущими НПС Малабара, решением суда N45-РС344328 Вам разрешается сменить класс персонажа. Предлагаемый класс - Великий Жрец. Бог-приверженец: Светоносная Элуна.

    Вы согласны сменить свой класс? Да / Нет

      
       - То, что я предлагаю, недостаточно, чтобы выразить свою признательность, но с чего-то надо же начать, - дополнила Лиза, ожидая моего ответа.
       Перед глазами появилась словно пелена, а в голове начал слышаться шум... Такое ощущение, что у меня повысилось давление от услышанного. Мне даже показалось разумным закрыть глаза, представив, что все произошедшее - ошибка и после того, как они откроются, все исчезнет. Но нет! Действительно, система предлагала сменить класс персонажа с непопулярного Шамана на один из самых универсальных и почитаемых. Одна способность возрождать игроков во время боя чего стоит! И все это прямо сейчас, не отходя от кассы!
       - Я не могу, - смог выдавить я из себя., стараясь не смотреть в глаза Лизе. Как показала практика - те, кто считает Шаманов слабым классом, ничего не понимают в этой игре. Те, кто знает правду - молчат в тряпочку.
       - Ты отказываешься? - удивленно подняла брови Елизавета.
       - Лиза, пойми, смог бы я сделать все то, что сделал, не будь Шаманом? Это больше, чем просто класс - это своеобразный образ мыслей, поведения, ощущения. Нельзя описать словами Шаманов, их можно только чувствовать. Из меня может получиться хороший Жрец, но я уничтожу отличного Шамана.
       - Это все разговоры! Ты считаешь, что мой подарок недостоин тебя? - от переизбытка эмоций Лиза даже вскочила со своего стула. Как же сложно с женщинами... Неужели ради того, чтобы остаться Шаманом, придется терять репутацию с Верховной?
       - Лиза, я такого не говорил. Нельзя мне становиться Жрецом, я - Шаман!
       - Ты трус, а не Шаман! Тебе предлагают большую ответственность, ты же сбегаешь в кусты!
       Ах вот как? Тогда извини, в ход пойдет тяжелая артиллерия.
       - Лиза, если бы Оглоблю, ой, Автондила и Матрену схватили представители Картоса и сделали тебе предложение - либо становись Воином, либо двои дети умрут. Что бы ты выбрала?
       - Что?! Как ты смеешь сравнивать такие вещи? - вскрикнула Верховная, и в свойствах НПС уровень Привлекательности устремился вниз. Сейчас он составлял всего 63 единицы и, если разговор продолжится в таком русле, не видать мне благосклонности Верховной. Со всеми вытекающими...
       - Да вот так могу! - в ответ на крик Лизы я тоже повысил голос. - Думаешь, ты одна такая? Если я Шаман, значит, у меня нет обязательств? Ответь, что ты будешь делать?
       - Ты забываешься, Элементный Шаман, - жестко отрезала Лиза, сделав ударение на последнем слове, а Привлекательность опустилась до 47.
       - Ладно, отвечу за тебя. Что ты говорила в Колотовке? "Пусть дети идут, мы останемся здесь, задержим". Ты готова пойти на смерть ради детей, так почему думаешь, что я....
       - ДА! Я брошу все, чтобы они остались живы! - Привлекательность 34. - Но что ты, свободный житель мужского пола, знаешь о детях?! Как ты можешь сравнивать обретшую разум частичку меня и свое шаманство?!
       - Вот мы и подошли к тому моменту, ради которого все затевалось, - забил последний гвоздь в наш спор с Лизой. Посмотрим, Верховная, что ты скажешь на это. На сообщение о смене класса я даже не обращал внимание. Постоянно мигающие кнопки Да / Нет отвлекали только первые несколько секунд. Сейчас, когда разговор перешел в крик, они притухли и практически растворились. Нафиг надо. Я - Шаман!
      
       "Дракоша, приди ко мне, дело есть".
       "Иду".
      
       - Привет, брат. Ты звал меня? - рядом со мной появился Дракоша.
       - Ты помнишь его? - Спросил Лизу, огромными глазами уставившуюся на Дракона. - Он играл с твоим сыном. Если я стану Жрецом - он исчезнет. Навсегда. Скажи, он заслужил того, чтобы его уничтожать? Стоит звание Великий Жрец того, чтобы остаток своей жизни я мучился от осознания, что собственными руками уничтожил Дракона? Ради него я готов полностью разругаться с тобой, навсегда закрыть себе доступ в храм Элуны, но брат останется в живых! - Эх, не удержался я и в конце разговора перешел на крик. Как-то эмоционально вышло.
       - Я забыла, - заторможено прошептала жрица, и я с удовольствием отметил, как Привлекательность вернулась на свои законные 91... нет, 93 единицы! Даже в плюс ушел! - Прости меня... Я... - глаза жрицы наполнились слезами, - прости...
       - Лиза, я очень признателен тебе за предложение, но ты сама видишь, что оно для меня невозможно.
       - Но... Я же хотела, как лучше... Мне казалось, быть Жрецом очень престижно. Видишь эту стопку, - Верховная кивнула на кипу бумаг, - это прошения свободных Жрецов на пересдачу уровня. Сейчас в Малабаре более миллиона свободных Жрецов Элуны и с каждым днем их становится все больше и больше. Сколько Жрецов у других богов не знаю, но тоже не мало. Вот я и подумала...
       - И сразу Великим, да? Не умея, по сути, ничего из того, что должен уметь настоящий жрец. Ведь Послушничество длится долго не просто так. Нужно научиться общаться с богиней, управлять своей силой. А тут бывший Шаман станет Великим Жрецом... Весь Анхурс будет смеяться, когда я буду произносить Молитву.
       - Это все не существенно. Ты быстро учишься, такой причины для отказа я бы не приняла. Но Дракон, - Лиза подошла к нему и посмотрела на меня, - я могу его погладить? У меня так руки чесались это сделать, когда сын играл с ним, но я все время боялась.
       - Дракоша, ты как? Не против?
       - Нет, конечно. Я люблю, когда меня гладят, - Дракоша подставил голову жрице, ожидая ласки.
       - Теперь я вижу, что ты считаешь его личностью, а не просто Тотемом, - Верховная подняла голову и торжественно проговорила, так и не коснувшись Дракона, - Ты достойный Шаман, оставайся таким всегда.
      

    Выбор класса персонажа произведен. Изменения зафиксированы. Текущий класс: Элементный Шаман.

      
       - Перейдем к делу, - Лиза резко сменила тему разговора. - Я спрашивала тебя о времени не просто так. Махан, жрицам Элуны нужна твоя помощь!
      

    Доступно задание "Возрождение святыни. Шаг 1. История миссионеров Элуны".

    Описание Шага 1: Выслушайте Верховную жрицу и узнайте историю миссионеров Элуны. Требования: Репутация с богиней Элуна: более 0, Репутация со жрицами богини Элуна: Дружелюбие и выше. Класс цепочки заданий: Редкое. Награда за выполнения Шага 1: +1500 Опыта, +100 Репутации со Жрицами Элуны. Награда за цепочку: Вариативно. Штраф за невыполнение/отказ от задания: Нейтральное отношение Богини Элуна.

      
       - Я сделаю все, чтобы помочь жрицам, - у меня не было ни секунды сомнений в принятии задания. Намечается что-то интересное, и я хочу в этом участвовать.
       - Десять лет назад, - начала Лиза, усевшись за стол, - отпусти Дракона, нечего ему круги по моему кабинету нарезать. Так вот. Десять лет назад, сразу, как только меня сместили с должности Верховной и отправили в ссылку, в Свободные земли была направлена миссионерская миссия. В нее входило сорок Послушников, десять Младших и пять простых Жрецов. Возглавлял миссию Великий Жрец Мидиал. Вместе со жрецами в поход отправились две сотни воинов и пятьдесят магов. Все 200 уровня. Своей целью миссия ставила расширение влияния Элуны в Свободных землях, но это была ширма. Главной целью Мидиала был поиск Слезы Элуны - утраченного амулета Верховных жриц. По нашим архивам последний раз его видели именно в том районе. Нетрудно догадаться, что миссия исчезла. Ни Мидиал, ни один представитель его отряда так и не вернулся, а все амулеты связи перестали действовать. Что с ними произошло - остается только гадать. Главное другое - Великий Жрец взял с собой Камень Света.
       - Камень Света? - я перебил Лизу, решив уточнить непонятный момент. - Что это?
       - Концентрат божественного Света. С его помощью Жрецы могут разогнать тьму или полностью восстановить себе силы. За одно использование камень может восстановить силы двум Великим, или двадцати обычным жрецам, после чего ему нужно перезарядиться. Перезарядка происходит в храме, камень помещают на алтарь и буквально через два часа он вновь готов к использованию. Выглядят Камни по-разному, кто в виде обычного булыжника, кто в виде статуэтки. Все Камни Света, которые были в Анхурсе, сейчас стоят вокруг трона Императора и ограждают дворец от Проклятого кинжала Гераники. Рецепт изготовления Камней утерян, поэтому каждый образец у нас на счету. Вот такая история. От лица жриц Элуны я прошу тебя - отправляйся в Свободные земли и верни Камень Света!
      

    Задание "Возрождение святыни. Шаг 1. История миссионеров Элуны" завершено. Награда: +1500 Опыта, +100 Репутации со Жрицами Элуны.

    Доступно задание "Возрождение святыни. Шаг 2. Поиски Камня Света".

    Описание Шага 2: Отправляйтесь в свободные земли, найдите утерянный Камень Света, который был у Великого Жреца Мидиала и узнайте, что случилось с миссионерами. Требования: Репутация с богиней Элуна: более 0, Репутация со жрицами богини Элуна: Дружелюбие и выше, суммарный уровень группы: 600. Класс цепочки заданий: Редкое. Награда за выполнения Шага 2: +35000 Опыта, +500 Репутации со Жрицами Элуны, +100 Репутации с Богиней Элуна. Награда за цепочку: Скрыто. Штраф за невыполнение/отказ от задания: нет.

      
       - Еще одно, - постфактум добавила Лиза. - Отправляться в одиночку в Свободные земли нельзя. Тебе нужны помощники. Я отмечу на карте место, куда отправилась миссия, но, если уровень группы будет недостаточен, точка исчезнет. Прошу тебя, не отправляйся в одиночку - это очень опасно!
       - Я не пойду один, - заверил я Лизу, мысленно перебирая всех своих знакомых. Суммарный 600 уровень - это очень сильно. С одной стороны, это Анастария и Хелфаер в паре, но сливать им это задание я не собираюсь. Нужно восстанавливать прошлые связи, искать Эрика с братией, срочно прокачиваться.
       - Сколько у меня времени на поиски? - если задание можно отложить на месяц, у меня появится возможность в режиме ошпаренной кошки поднять себе с десяток уровней, не обращая внимания на угрозы Эволетта. Будет замечательно.
       - Чем быстрее, тем лучше, но два месяца у тебя есть. Собирай команду, и приходите ко мне - вас доставят телепортом до границ со Свободными землями. Через месяц я отправлю другие команды. Извини, но вопрос очень важный. Если от тебя не будет вестей, мне придется дать клич среди героев Империи. Нам очень нужно вернуть Камень.
      

    Изменение задания "Возрождение святыни. Шаг 2. Поиски Камня Света" Время выполнения: 2 месяца.

      
       - Надеюсь, ты вернешься с Камнем, - закончила Лиза. - Теперь извини, я катастрофически не успеваю разгребать дела. Ой! Да что же это я! Я же тебя еще не отблагодарила за спасение! Верховный Жрец - это была не основная награда. Основная вот это, - Лиза вытащила из-под стола небольшую шкатулку. Замечательная у Элуны Верховная. Переключаемость такая, что складывается ощущение общения с первоклассником. Десять минут - новая тема. Дольше нельзя, иначе мозг устанет. Может, Имитатора в Колотовке немного контузило?
       - Пускай это не кольцо Императора, но тебе может пригодиться. Носи с честью, - Лиза открыла крышку и вытащила на свет кольцо. Пару секунд рассматривала его со всех сторон, словно ища изъян, после чего протянула кольцо мне.
      

    Получен предмет: Святое кольцо Элуны.

    Описание: +20% Опыта. Требования: Репутация со жрицами богини Элуна: Дружелюбие и выше. Класс предмета: Необычное Освященное.

      
       Минимальное описание, но эффект просто великолепный! Все-таки есть польза от освященных предметов. Точно! Освященные предметы!
       - Лиза, у меня к тебе тоже дело есть! В Колотовке я столько вещей проклятых наделал, что ужас! Да и руда не очень хорошая имеется. Можешь все это осветлить? Продать такое нельзя, а выкинуть жалко.
       - Конечно, складывай все у стола. Пора нагружать Младших Жриц, пусть работой займутся, а не со стражниками заигрывают. Завтра же можешь забрать.
       - Отлично! Тогда я побежал команду искать. Камень будет найден!
       Нацепив полученное кольцо, я отправился в Банк Барлионы. Уже десять минут мне не давала покоя мигающая пиктограмма в виде письма. Она означала только одно - на почту упало сообщение. Из всех ограничений у меня осталось только боль и налог, поэтому мелкие радости, в виде оповещений и внутрикланового чата, стали доступны. Но кому я мог понадобиться?
      
      

    Глава 2. Васильки

      
       - Чем могу помочь? - скрипучим голосом спросил гремлин Банка Барлионы, подняв на меня свои черные глаза.
       - Хочу приобрести переносной Почтовый ящик с возможностью отправки писем, - наконец-то у меня дошли руки, чтобы купить себе самый главный предмет Барлионы: простая Переносная почта. Многие игроки в первый же день создания персонажа бегут в Банк и покупают это приятное устройство. Теперь не нужно каждый раз отправляться в Банк, чтобы отправить или прочитать письмо: все свое ношу с собой. Конечно, в простой версии нет наворотов с настройками, сортировкой и использованием почтового Имитатора, но ради этого покупать продвинутую версию смысла не вижу: писем много не планируется.
       - Годовая стоимость услуги по предоставлению простого переносного Почтового ящика составляет двести золотых монет. Будете брать?
       - Она же за пять сотен была! - Невольно воскликнул я, очень удивившись изменению стоимости услуги, причем в сторону уменьшения. Не в правилах корпорации играть на снижение, к тому же более чем в два раза.
       - Политика Банка Барлионы по отношению к лицам, имеющим Уважение с Императором, - пафосно ответил гремлин, оторвавшись от своих бумаг. - Если у Вас будет Превознесение, данная услуга будет предоставляться бесплатно. Вы согласны приобрести Почтовый ящик?
       Надо же! Играя Охотником, мне не удалось поднять Репутацию с Императором даже на единицу, поэтому о такой приятной особенности не знал. Сохраненные три сотни золотых в год - конечно, не глобальная цифра, но довольно приятная.
       - Да, беру. Деньги спишите с моего счета, - я подтвердил возникшее оповещение о согласии снятия денежных средств со счета и вновь вернулся к гремлину.
       - Ваш переносной Почтовый ящик, - мне протянули небольшую папку, демонстративно завязанную красной тесемкой.
      

    Получен предмет: простой переносной Почтовый ящик.

    Описание: теперь у Вас есть возможность отправлять и получать письма в любой точке Барлионы. Стоимость ежегодного обслуживания ящика: 200 золотых. Предмет не занимает места в инвентаре.

      
       Поблагодарив гремлина, я отправился в Личную комнату. Мигающее окошко с поступившим письмом никуда не делось, наоборот, теперь оно показывало, что мне пришло уже пять писем. Усевшись на неудобный стул, отметив, что нужно заняться расширением своего личного пространства, а то как-то неуютно, я открыл первое письмо:
      
       "Только сегодня! Новое эротическое шоу копий Великой Анастарии! 21+. Стоимость билета: 2500 золотых, запись видео запрещена. Место демонстрации: Дом Свиданий Анхурса!"
      
       Мать моя женщина! Спам! Самый настоящий спам! Как же я тебя родной давно не видел! Фильтры, включенные в период пребывания в Колотовке, блокировали все письма, кроме прямых от игроков, поэтому массовых рассылок за последние полгода я не видел. Добавив отправителя в черный список, чтобы аналогичные сообщения впредь не приходили, я принялся смотреть дальше:
      
       "Клан "Мы всех нагнем" приглашает тебя в свои ряды. С нас дружный и веселый коллектив, с тебя - звание "Первое убийство". Ремонт за счет клана (есть свои ремонтники)"
      
       "Клан "ХХХ" приглашает..." и таких двадцать писем с предложением о вступлении. Я перебирал их одно за другим, удивляясь, почему не высвечивалось оповещение о поступлении, когда обратил внимание на дату. Большинство писем было получено еще до событий в Колотовке, когда на мне были ограничения по досрочному освобождению. За последние два часа, что прошли с момента моей виртуальной свободы, пришло только пять штук. А я-то думал, что получил что-то серьезное... Раскатал губу. Уже без энтузиазма начал просматривать письма, постепенно формируя свой собственный "черный список": за последние несколько минут спама накидало сразу четыре письма. Как вдруг я наткнулся на что-то необычное: письмо от Эволетта.
       К конверту была прикреплена пиктограмма ящика, свидетельствующая о том, что внутри есть вложение. Нажав на пиктограмму, я увидел список отправленных мне вещей: пятьдесят семь свитков, судя по описанию - рецепты Ювелирного дела. Ээээ... Что в тексте?
      
       "Махан, добрый день.
       Сразу прошу прощения за тот спектакль, что мне сегодня пришлось разыграть, но для Вестников все должно было быть достоверно. Имитаторы, что с них возьмешь. За тот огромнейший подарок, что Вы умудрились подарить моему клану, у меня сложилось впечатление, что я задолжал объяснение. Так вот:
       Идеи с разрешением играть за Картос витали в кулуарах корпорации давно. Как бы они ни скрывали информацию, но везде работают люди, поэтому в сети, при желании, можно было найти не только описание новых рас, классов, но и примерно прогнозировать сроки выхода обновления. Около полугода назад стало понятно, что все приготовления завершены, и корпорация собирается запускать сценарий. Каким чудесным образом Вы попали в него - до сих пор для меня загадка, остается уповать на Ваше везение. Как только Вестники донесли, что в Провинции Кронг нельзя появляться представителям клана, стало понятно, что действие началось.
       Быть вечными Вторыми очень надоедает, поэтому на собрании клана было принято решение о переходе клана в Картос. Мы провели клановый опрос и выделили основу, четыре тысячи игроков, готовых перейти в Картос. Остальной шлак удален из клана, так же, как Плинто. К сожалению, такие, как он - неуправляемы, учтите это при создании своего клана. Нам же оставалось дождаться начала переноса и становиться Первым кланом темной Империи.
       Вот тогда пришла одна очень интересная мысль. По тем слухам, что дошли до меня, чем хуже репутация с Императором и Империей, тем лучше будет для клана при переходе, вплоть до Уважения с Картосом и Властелином. На совете клана мы решили внести в официальный черный список одного из игроков, имеющего репутацию с обоими перечисленными фракциями, чтобы уйти глубоко в минус. Но включить в список нельзя просто так - нужно одобрение Вестника, пафосный спектакль. Все должно быть официально, с наигранными словами, иначе результата бы не было. Вот я сегодня и выступил клоуном. Мы долго искали "жертву", вначале хотели включить Эхкиллера, но даже у него было слишком много полезных фракций, с которыми нужно сохранять отношения. Тот же Трилистник. И тут появились Вы. Император признал, что благодарит Вас, а это означало, что репутация выше Дружелюбия. Тогда я рискнул и, как видите, не прогадал. Кроме фракций Малабара у Вас ничего выше Дружелюбия не прокачено.
       Буквально через несколько минут, как Вас унес Вестник, со мной связались представители корпорации и высказали благодарность за поиск "дырки", с помощью которой можно очень выгодно перенестись в Картос. Данную возможность уже заблокировали, поэтому воспользоваться второй раз ею нельзя, но наш клан трогать не стали. Мы действовали в игровых рамках, не нарушали никакие правила, поэтому применение санкций к Темному Легиону не будет. И, когда через три недели мы перейдем в другую Империю, у нас УЖЕ будет Уважение с Картосом и Властелином.
       Я понимаю, что ближайшие три недели у Вас будут очень непростыми, поэтому хочу как-то компенсировать моральный ущерб, возникший по моей вине. Мне известно, что Вы являетесь очень хорошим и неординарным Ювелиром (Проклятые Шахматы тому свидетели), поэтому отправляю Вам Ювелирные рецепты, которые нельзя купить у учителей. Все они выбиты с боссов и мобов Подземелий, все Редкого, а некоторые Эпического качества, поэтому, как мне кажется, Ваши страдания будут полностью окуплены. Отправлять деньги не хочу - это не интересно и будет означать, что я Вас купил.
       P.S. Надеюсь, то, что я задумал, не повлияет на репутацию клана с Властелином. Насколько я понял, у Вас с ним тоже хорошие отношения. Ошибиться будет очень обидно.
       P.P.S. Постарайтесь исчезнуть из мест обитания игроков на три недели. Сходите в Свободные земли, прогуляйтесь, займитесь прокачкой. Желания постоянно отправлять Вас на перерождение ни у меня, ни у клана Темный Легион нет.
       P.P.P.S (Хм, как много поскриптума). Единственное, чего реально жаль - это Проклятые Шахматы. Они исчезнут, как только мы перейдем за Картос, данная информация уже подтверждена. Надеюсь, отправленные рецепты натолкнут Вас на создание чего-то такого же красивого и великолепного.
       С Уважением, Глава клана Темный Легион, Эволетт"
      
       Как ушат холодной воды на голову. Информации много и она вся такая интересная, что жуть берет. Плинто удален из клана, потому что он неуправляем. У меня туча рецептов, которые просто так не купишь! Темный Легион собирается отправиться на темную сторону. Стоп! У меня же тоже письмо на эту тему должно быть!
       Из непрочитанного осталось всего 2 письма. Я посмотрел на отправителей: Администрация Барлионы и Рептиль. Письмо Рептиля было с вложением, эта зеленая ящерица наверняка деньги прислала, поэтому его оставлю на потом.
      
       "Добрый день, уважаемый игрок!
       Доводим до вашего сведенья, что с сегодняшнего дня у вас есть возможность перенести своего персонажа на сторону Империи Картос. Если Вы решитесь на такой шаг, скажите фразу "Взываю к Магистру, мне нужна твоя помощь", после чего вас перенесет в Безымянный город (столица Картоса) и предложат выбрать новую расу и класс (описание рас и классов Вы можете найти в гайдах игры). Количество отказов от смены Империи: не более 2-х, после второго отказа перенос персонажа будет невозможен.
       Время действия предложения: месяц с момента прочтения настоящего письма.
       Владельцам кланов - Вы можете перенести свой клан на сторону Картоса только при наличии письменного согласия каждого члена клана.
       С Уважением, Администрация Барлионы"
      
       Хм... Перенос в Картос... Может, плюнуть на все и стать "темным"? Я открыл гайд и погрузился в чтение.
       Тролли, таурены, нежить, огры, темные люди, дроу... Мать моя женщина! Более двадцати новых рас, которые ранее были недоступны. Для игроков, которые любят все новое - это рай! Новые задания, новые земли, новые навыки, новые... Да все новое! Я даже несколько секунд думал над тем, чтобы перейти за Картос, но затем с улыбкой прогнал эту мысль. Мне и в Малабаре неплохо.
      
       "Махан, привет!
       Это Рептиль, которому ты продал Платье. Держи остаток денег, за платье тебе огромнейшее спасибо. У меня нет слов, чтобы выразить тебе свою признательность. Еще раз извини за то, что привел тебя на заклание, как овечку. Не думал я, что все так сложится. Если тебе будет нужна помощь - только скажи. Все, что в моих силах - тут же сделаю.
       Тиль."
      
       Выходит, понравилось Анастарии мое платье? Жаба в последний раз вздохнула и грустно отправила в кошелек 24,5 тысяч золотых, отправленных Рептилем. Теперь пришло время разбрасывать камни. Я открыл папку и принялся писать письма.
      
       "Марина, привет.
       Слушай, ты же знаешь, что меня отправили в черный список Темного Легиона, поэтому три недели буду скрываться. Следовательно, встретиться с тобой в ближайшее время не получится. Давай поступим так - как только пойму, что мне больше ничего не угрожает, я с тобой свяжусь.
       Дмитрий."
      

    Данный персонаж сейчас находится вне игры. Письмо будет доставлено позднее.

      
       Первым делом отодвинул встречу с Миридой на неопределенный срок. То, что встретиться нужно, я для себя уже решил, поэтому предупредить, что на неопределенный срок пропаду, будет правильно. Что-то мне подсказывает, с ней нужно поговорить. Но, если честно признаться, я боюсь этой встречи. В первые месяцы многое бы отдал, чтобы посмотреть Марине в глаза, а сейчас, когда эти глаза, пусть и нарисованные, увидел, я не почувствовал ничего отрицательного. Понял, что нет ни злобы, ни бешенства. Эмоции ушли, осталась только суровая реальность. Зато, как необычно подписываться собственным именем! Я так от него отвык за последние полгода, что стал даже забывать. Нужно чаще его использовать, а то выйду через семь лет и буду утверждать, что меня зовут Махан.
       Сразу после Марины написал письма с просьбой о встрече своим бывшим знакомым, с которыми играл практически полтора года. Нужно срочно набирать команду, и будет лучше, если она будет состоять из игроков, которых я знал раньше.
       Елениум - младший Жрец Элуны. С учетом того, что мы идем выполнять задание жриц, ему обязательно перепадет какая-то дополнительная плюшка. Буквально за несколько месяцев до того, как меня посадили, у Сергея, так его зовут в реальности, родился сын, поэтому он выпал из Барлионы на некоторое время. Надеюсь, с сыном все хорошо и Елениум продолжает играть.
       Дуки - Разбойник. В реальности Иванис, откуда-то из пригорода Берлина. Интересный человек, с которым можно поговорить практически на любую тему, побегать, весело провести время. Правда, если он сильно не загоняется. Когда же Дуки понесет, начинается полный атас! Такого мозгоедства я мало где видел.
       Сушихо - Чернокнижник. Паоло, чистокровный Римлянин. В реальности - практически двухметровый учитель восточных единоборств, а в игре взял себе маленького гнома. Захотел сыграть на контрастах и у него это прекрасно получилось: мы пару раз встречались и всегда относились к этому гиганту как к маленькому.
       Вчетвером мы провели очень много времени, даже хотели свой клан сформировать, но как-то руки не дошли до этого. Пришла пора воплощать старые мечты. Несколько раз я порывался написать им письмо, как только вышел с рудника, но каждый раз меня что-то останавливало. Хотя, почему что-то? Прекрасно знаю что - мне не хотелось перекладывать свои проблемы на других. Даже напиши я им, что со мной все хорошо, пришлось бы рассказывать все, что произошло. Какой смысл нагружать их такой нудной и ненужной информацией, как заключение?
       Собственно говоря, хорошие знакомые закончились. Остались Эрик, Растяпа и Лэйте. Этих троих я знал только две недели, но за это время они показали себя настоящими мужиками, поэтому сразу же набросал каждому письмо, что завтра утром встречаемся в таверне "Веселый гнум". Черный список начнет действовать только в конце завтрашнего дня, поэтому время у меня есть. Вроде все. Хотя, нет!
       За мной остался еще один должок, который нужно обязательно оплатить. Я открыл карту Картоса, которую получил у лидера артели темных гоблинов. Сейчас на ней находится 20% старого Картоса. Интересно, с выходом обновления, карта сохранила свою актуальность, или уже сильно устарела? Вопрос хороший, я бы на него хотел знать ответ. Но сейчас он не важен. Эволетт, отправив мне такое количество Ювелирных свитков, сделал просто гигантский подарок. Ему нужно ответить взаимностью. Выделив несколько областей карты, поближе к столице, я сформировал копию карты и отправил ее новому лидеру клана Темный Легион с пометкой "обратная услуга". Пускай из моих 20% ему ушла только половина, мне кажется этого хватит, чтобы не быть обязанным по гроб жизни. Отправлять карту целиком не позволила жаба, вставшая грудью на защиту своих интересов.
       Вот теперь точно все. Всех предупредил, всех попросил о встрече, всех отблагодарил. Я молодец и умница. Хотя нет, осталось уточнить еще один момент. Анастария. Мои четыре Масштабирующиеся вещи не дают мне покоя - а ну как про них забудут! Конечно, соглашение есть и оно нерушимо, но, все-таки, лучше о себе напомнить.
       - Слушаю! - божественный голос Анастарии заполнил мою Личную комнату.
       - Анастария, это Махан. Вас уже забрали?
       - Нет, пришлось прыгать самим. Чего звонишь? Я уже начинаю бояться звонков от тебя, - судя по веселому голосу девушки, она смеялась, - то в кусты меня кинешь, то порулить рейдом требуешь. Еще на что-то наткнулся?
       - Нет, я сейчас по крайне меркантильному для себя поводу звоню. Когда можно будет получить предметы Трилистника, что мне Феникс обещал? На меня тут Эволетт наехал, поэтому хотелось бы их получить сейчас, а не через три недели.
       - Сейчас не получится, я не в Анхурсе. Давай через два-три часа встретимся. Как раз полночь будет, народу станет поменьше, а то сейчас в городе не протолкнешься. Встречаемся на центральной площади, здание Трилистника недалеко находится. Договорились?
       - Хорошо, через пару часов встретимся. Я уже на площади, как появишься - набери меня, если не сложно, сразу прибегу. Пройдусь пока по магазинам.
       - Хорошо, до связи, - Анастария отключилась, а меня напрягло ее хорошее настроение. Как-то легко она пошла на контакт, спокойно разговаривала... Что-то тут не нормально, нужно будет очень аккуратно с ней встречаться и следить за своим языком.
       Я уже собирался уходить, как увидел, что пришло еще одно письмо. Странно, что-то много мне в последнее время пишут. Открыв папку, я посмотрел на автора: Эволетт.
      
       "Махан, нам нужно срочно встретиться. Через 10 минут в таверне "Золотая подкова", что на центральной площади Анхурса. Столик заказан. Эволетт."
      

    ***

       - Ищу адекватный клан для перехода в Картос!
       - Кто хочет в Картос, давайте с нами! Кланам будет проще!
       - Продаю двадцать шкур Черной Лисы! 10 золотых за штуку!
       Последнее сообщение очень сильно выбивалось из общего ряда: Анхурс погряз в хаосе переезда в Безымянный город, а я поморщился, словно от зуда в зубе. Как мог забыть, что кроме плюсов свободного жителя, есть еще и такие минусы, как общий городской чат? В Дальгоре, где я тоже видел сообщения игроков, они не формировали того непрерывного гула, который сейчас давил на уши. Пока общий чат не настроишь, выделяя только нужные каналы, то слышишь и читаешь все, что предлагают игроки по всему Анхурсу. Откровенный троллинг или флуд были запрещены, это четко отслеживалось Имитаторами, но даже выкрики о поиске групп, продаже или обмене сливались в один сплошной гул. Когда я шел в Банк, как-то не обратил на это внимание, но сейчас игроки разошлись не на шутку: Картос манил многих.
       Быстро зайдя в настройки и установив фильтры, раскидав по группам типы сообщений, я облегченно вздохнул и отправился в рядом стоящую таверну. Обычная, с серыми стенами, обшарпанными дверьми и грязными окнами, "Золотая подкова", тем не менее, была самой дорогой таверной столицы, а, следовательно, и всего Малабара. В ней останавливалась элита Барлионы, которая после удачного рейда или набега в обязательном порядке приходила сюда и устраивала гулянку. Авторство этой традиции приписывается Фениксу, устроившего праздник после получения своего первого приза за прохождение Подземелья. Поварами в "Золотой подкове" выступали только игроки, специализирующиеся на Кулинарии и получающие за это неплохую зарплату. Каждый год эта элитная таверна проводит конкурсы на определение лучшего повара Малабара, предлагая тому работу и, насколько помню, конкуренция на эту должность посильнее, чем на звание "Лучший клан". Одни только названия блюд, подаваемых здесь, заставляют напрячь мозг, чтобы просто представить себе, как это возможно: "Жареный летучий Крамотон с ломтиками Дьявозавра под розмарином с соусе руанда", "Тушеный Кроколиск в шкуре Лисокроля"... Названия впечатляли.
       Открыв скрипучую дверь и отметив про себя, что хоть тут-то разработчики могли бы не выделываться, я попал в сказку.
       Во-первых: на мне сразу появился смокинг. Система определила, что я имею право входить в здание и одела соответствующе статусу заведения. Смокинг был обычной иллюзией, характеристики моих предметов никуда не делись, но как же это необычно. Ходить в смокинге нужно уметь, иначе он смотрится, как на чучеле. Сделав пару шагов, понял - я не умею. Во-вторых: внутренняя отделка заведения разительно отличалась от внешнего оформления. Золото, хрусталь, блеск и, почему-то, красный атлас - это все, как я могу охарактеризовать увиденное. Все было настолько дорого и богато, что я невольно почувствовал себя здесь лишним. Со своими скромными 60 с копейками тысячью золотых мне тут делать нечего. Их хватит только на оплату входа и пару блюд. О приобретении напитков и речи быть не может.
       - Прошу, вас ожидают, - от разглядывания статуи, изображающей битву Динозавра с Орком, меня отвлек один из администраторов. Игрок, по-другому в "Золотой подкове" не могут.
       - Ну, здравствуй еще раз, ходячий сюрприз, - радостно приветствовал меня Эволетт, разместившись в шикарном кресле. Такой же смокинг, как на мне, смотрелся на Эволетте настолько естественно, что я почувствовал неловкость за свою деревянность. Белоснежная салфетка, словно в Барлионе можно что-то пролить или накрошить, лежала на его коленях. Стол, за которым сидел лидер Темного Легиона, был сервирован на две персоны, причем количество столовых приборов выходило за все разумные рамки: пять ложек и шесть вилок. Это что, меня хотят унизить и показать мою некультурность? ЩАЗ! Оглобля, найду тебя, обязательно сделаю еще одну фигурку собаки, может даже две. Пускай у меня не было реальной практики применения хороших манер, но парень вбил их в меня настолько крепко, что я в себе не сомневался. Что же, уважаемый, в эти игры можно играть двоим. К тому же, когда еще удастся насладиться экзотикой, тем более за чужой счет. Платить я не собираюсь. Где меню и что тут есть из жидкого ассортимента?
       - Хм, - ухмыльнулся Эволетт, когда я в нужном месте использовал салатную вилку и отправил официанта за еще одной: для рыбы. - Вы продолжаете меня удивлять. Честно признался, ожидал увидеть, как Вы непонимающе будете смотреть на приборы, делать глупые ошибки, но вместо этого мне впору у Вас уроки брать. Где Вы всему этому обучились?
       - У каждого есть свои секреты, - многозначительно проговорил я, допивая бокал. К слову сказать, еда в Золотой Подкове стоила того, чтобы сюда приходить: уже сейчас на мне висели бафы на +20% к Опыту на 4 часа, увеличению всех характеристик на 10%, а неземной напиток, отдающий зеленым фосфорическим светом, поднял Бодрость до 200 единиц. Пускай только на 3 часа, но тот вкус, который я испытывал, был божественен.
       Кстати на счет вкуса. Не смотря на то, что в своем большинстве игроки в Барлионе не испытывали никаких чувств, в тавернах ощущения включались. Дать возможность игроку, в реальности сидящему на диете, насладиться вкуснейшим тортом, при этом не заботясь о миллионах калорий... С точки зрения корпорации это был очень эффективный маркетинговый ход. Мест, в которых включались ощущения, было не так уж и много: таверны, Дома Свиданий, Арены и, как оказалось, некоторые задания, вроде "Спасение Серой Смерти". Все остальное время игроки не задумывались о том, что могут что-то испытать в игре.
       - Раз мы перешли к разговорам, позвольте рассказать, почему я в срочном порядке попросил Вас прийти ко мне в гости, - Эволетт оторвался от еды, - ответ прост: карта. Я получил Ваш подарок, посмотрел и понял, что мне крайне необходимо получить ее в полном виде.
       - Полную? - я решил изобразить изумление и сыграть в непонимашки. Одновременно начал перебирать варианты, откуда лидер Темного Легиона может знать про карту. Гоблин? Вряд ли. Вестник проговорился? Вполне возможно, но тогда...
       - Полную, полную, - улыбнулся Эволетт, словно слыша мой внутренний монолог. - Видимо, Вы еще начинающий Картограф, если не знаете, что в сформированных копиях имеется описание, какая часть от оригинала предоставлена. Вы отправили мне 50% карты, и я нашел ее очень занятной. Такой занятной, что готов обсудить вопрос приобретения второй половины.
       Сделав небольшую паузу, я открыл карты и сформировал небольшой кусок. Посмотрел свойства и выругался сквозь зубы - действительно, в свойствах указан не только автор, но и источник, с которого делалась копия. Причем все было редактируемое - пожелай я скрыть информацию, необходимо было просто потереть данные. Если бы знал...
       - Смотрю, не верите старику на слово, - в очередной раз меня озарила улыбка Эволетта, наслаждающегося ситуацией. Откинувшись на спинку кресла, он пребывал в таком хорошем настроении, что мне захотелось сделать ему что-то плохое и гадкое, чтобы хоть на минуту погасить эту ухмылку. Сейчас возьму вилку, да как... Хм... Что со мной? Как-то раньше я не замечал за собой таких кровожадных наклонностей. Что-то не так! Пробежавшись по бафам и дебафам, я понял причину: Берсеркер на 10 минут. Твою мать! Видимо одно из блюд, заказанных мной, вызывало этот эффект. Как только бафы начали сыпаться как из рога изобилия, я перестал их отслеживать, но, как видно, зря. Скопировав позу Эволетта, я старался контролировать впрыск адреналина. Капсула делала свое дело - сейчас мне казалось, что могу перевернуть весь мир, пробежать марафонскую дистанцию, порвать Хелфаера голыми руками и набить лицо Геранике. Ага! Главное не сорваться и не позволить себе выражать эмоции. В моем случае нападение на другого игрока приравнивается к возвращению на рудники, чего я никак не могу допустить. В отличие от бафа, который можно снять в случае необходимости, дебафы просто так не снимались. Потеряв интерес к Эволетту, к еде, да и вовсе к окружающему меня миру, я превратился в статую. Я - соляной столб, не испытывающий эмоции. Я - мельница, крутящаяся на ветру, но не подающаяся. Я - ...
       - Махан, выпейте, прошу Вас, - очнулся от того, что меня тряс за плечо официант, протягивая бокал с какой-то жидкостью. Берсеркер висел еще семь минут, поэтому я с трудом погасил в себе желание треснуть в лицо официанту и сконцентрировался на том, что он говорит. - Выпейте, пожалуйста. Это снимет дебаф.
       Сделав над собой усилие, дрожащими руками я влил в себя предложенную жидкость. Горло обожгло, но в голове мгновенно прояснилось, жажда действовать пропала, и я смог нормально осмотреться. Хм. Что-то людно стало вокруг: два официанта, вытянувшиеся по струнке, толстенький дворф, мнущий в руках поварской колпак, эльфийка в шикарном платье и Вестник. Это еще не считая Эволетта, настороженно вглядывающегося мне в лицо.
       - Махан, как Вы себя чувствуете? - окружающую обстановку разрядил вопрос Вестника и народ взорвался: официанты с угрозами набросились на повара, дама - на официантов, Эволетт - на даму, и только дворф стоя, понуро склонив голову в пол.
       - А что, собственно, произошло? - вопросом на вопрос ответил я Вестнику. - С чего на меня Берсеркер повесился?
       - Цепочка случайностей, - сквозь окружающий гвалт донесся шепот повара. - Кто же знал, что при смешивании элизии и карпатосов, запивая их суанной и заедая ширпулей можно в Берсеркер впасть. Это же Алхимия чистой воды, я в ней не силен. Такой оригинальный набор блюд, совсем не подходящих друг другу, еще никто не заказывал...
       Да, я такой! Бойтесь Шамана, дорвавшегося до халявы.
       - Махан, прошу минуточку внимания, - официальным тоном начал Вестник и все вокруг мгновенно успокоились. Прерывать Вестника никто не желал. - Прошу подписать форму 12-4К, чтобы подать официальную жалобу на преднамеренную попытку заставить Вас нанести урон посторонним, и вернуть, таким образом, Вас на рудники, - от этой новости дама в платье ойкнула и побелела. Не знал, что игровая кукла может белеть, надо взять на заметку, - Данная жалоба будет рассмотрена в течение часа, минимальное наказание за данный проступок, закрепленное законом о Заключенных Империи Малабар Барлионы (следовательно - реального мира) составляет год пребывания на рудниках. Наказание будет применено к исполнительному директору таверны Золотая подкова, - женщина превратилась просто в белое полотно, хотя, казалось, что это невозможно, - и к повару, изготовившего эти блюда. Форма уже заполнена, прошу поставить Вашу подпись.
       У меня перед глазами появился текст заявления с кнопкой "Подписать", дворф так и не поднимал голову, а все замерли, ожидая моего решения.
       - А почему в этом списке нет меня, - поинтересовался я у Вестника, прочитав заявление. - Выбор блюд был за мной, насильно в меня их никто не пихал. Получается, что виноват я не меньше, чем эти двое, - кивнул в сторону повара и исполнительного директора.
       - Согласно закону места с ощущениями, - подал голос Эволетт, - проверка всех блюд и их комбинаций лежит на заведении. Даже такой безумный набор, который выбрали Вы, они должны были проверить на совместимость и итоговый результат. Кто-то недоработал и будет наказан. На моей памяти это уже девятое наказание, я прав? - он вопросительно посмотрел на белолицую эльфийку, исполнительного директора заведения. Та смогла лишь несильно кивнуть, сглотнув слюну. - Золотая Подкова слишком дорожит своими клиентами, чтобы позволять себе подобное.
       Я еще раз перечитал заявление, посмотрел на дворфа, эльфийку, Эволетта, Вестника, нашел маленькую кнопку "Отказаться" и решительным движением виртуальной руки нажал на нее.
       - Прошу объяснить Ваш выбор, - голосом, в котором отсутствовали эмоции, спросил Вестник. Даже колокольчики звенели как-то глухо.
       - Я сидел на рудниках, знаю, что это такое. Желать зла тому, кто старался сделать свое творение великим - нужно быть законченным негодяем. Мне этого не надо.
       - Выбор сделан, - раздался хлопок портала, и Вестник унесся по своим делам.
       - Ты уволен, - прошипела пришедшая в себя директриса, обращаясь к повару. - Сию минуту чтобы ноги твоей в таверне не было!
       - Вы позволите нам поесть и поговорить? - Эволетт наклонился над столом и демонстративно постучал ножом по бокалу. - Ваши проблемы решайте, пожалуйста, после моей встречи.
       Бросив на меня многозначительный взгляд, директриса удалилась. Официанты растворились в окружающей обстановке, а повар просто исчез. Наверняка его выбросило из здания.
       - Зря Вы так поступили, - как только все удалились, попрекнул меня Эволетт, - ее все равно уволят, такое оскорбление владелец не перенесет. Да и репутация заведения очень пошатнулась. В любом случае, меньше, чем на годовое бесплатное трехразовое питание не соглашайтесь. Заявление можете написать в течение семи дней, они пойдут на все Ваши условия. Извините, что стал невольной причиной такой ситуации. Не пригласи я Вас - ничего бы не произошло. Но, не будет терять время. Карта. Мне она нужна в полном виде. Изменение локаций Картоса затронуло и изменение карт, поэтому они актуальны. Не буду спрашивать, откуда она, скажу лишь о том, что она мне нужна. Что Вы за нее хотите?
       - Слишком резкий переход, - пришла моя пора улыбаться, - от Берсеркера до покупки карты, поэтому дайте отдышаться. Не думал, что карта может так Вас заинтересовать, поэтому не задумывался о том, что же я хочу взамен. А что Вы можете предложить?
       - Как нехорошо перекладывать ответственность на других. Откуда я знаю, что нужно именно Вам. Предлагаете мне это решить за Вас?
       - За попытку обратиться к моей гордости Вам "не зачет". В отличие от меня Вы прекрасно знаете стоимость такой карты, поэтому мы находимся очень на неравных условиях. Ведь Вы наверняка для себя уже решили, что готовы заплатить за вторую половину, так зачем ходить вокруг да около. Предлагайте, а я буду соглашаться или отказываться.
       - Ты вообще не испытываешь никакого трепета от того, что общаешься с одним из самых влиятельных игроков? - перейдя на "Ты", Эволетт меня удивил. - Складывается ощущение, что для тебя ежедневно общаться с игроками моего уровня - норма. Император, Вестники... Практически все игроки, которых я знаю, начинают заикаться, волноваться, путаться в словах. Ты же...
       - Если я правильно понял, предложения от Вас не будет, - перебил я лидера будущего лучшего клана Картоса.
       - Один миллион золотых, - наконец решился Эволетт. - Свободный от обязательных 30%, которые, как я знаю, у тебя забирают с каждой суммы.
       Один миллион золотых за копию карты? Это не просто отличная сделка, это сделка века!
       - Но у меня есть условие, - опустил меня на землю Эволетт. - Мы заключаем соглашение, что кроме тебя этой картой не сможет пользоваться никто. Ее нельзя будет продать, подарить, обменять. Я не желаю видеть еще один клан Картоса, обладающего такой информацией. Это мое предложение.
       - Согласен, - мне не пришлось даже думать, чтобы решиться на эту продажу. Миллион золотых за кусок виртуальных цифр - хорошее вложение денег.
      

    Получены улучшения навыков:

    +2 специальности Торговля. Итого 9.

    Получено достижение!

    Толстосум 1 уровня (до следующего уровня - 9 операций свыше миллиона).

    Награда за достижение: количество получаемых денег с мобов увеличивается на 10%. Данная способность действует на всех подчиненных Вам игроков.

    Посмотреть список достижений можно в настройках персонажа

      
       - Не думал, что найдется человек, который сможет дважды меня удивить, - потянулся на кресле довольный Эволетт, пряча полученную от меня полную копию карты Картоса. - За Колотовкой и открытием Картоса все забыли, что в игру вернулись Драконы и ты имеешь к этому непосредственное отношение. Даже знаешь одного из них. Затем карта. Ты просто кладезь неожиданностей! У меня есть предложение: если ты сможешь удивить еще раз - с меня подарок. По времени тебя не ограничиваю - хоть вечность. Просто интересно, получится ли у тебя это третий раз.
       - Вечность - это слишком долго. Я предпочитаю действовать в настоящем, - с этими словами открыл мешок, достал Око Темной Вдовы, сделал доступными свойства и положил его на стол перед Эволеттом. Я давно собирался светить Око, мне нужно начинать собирать команду для реализации задания, поэтому, почему это не сделать сейчас?
       Руки лидера Темного Легиона дернулись в сторону Ока, на лице отразился вопрос "КАК?", но он совладал с собой и вернул себе невозмутимый вид.
       - Буквально через пару дней ты получишь обещанный подарок, - сделав паузу, Эволетт поинтересовался, - сколько?
       - Не продается. Я сам хочу там побывать.
       - Предлагаю альянс. Как только перейду за Картос, в клане останутся только адекватные игроки, можем помочь пройти это задание. Естественно, вся добыча твоя, за то, чтобы взять мой клан, я готов заплатить. Подумай над этим, не принимай решение сейчас. Иметь альянс с первым кланом Картоса будет выгодно.
       - Обязательно подумаю, - обещал я Эволетту и вернулся к еде.
       На выходе из Золотой Подковы меня встретил представительный гоблин, видимо, владелец таверны. После недолгих торгов мне была предоставлена возможность в течение двух лет приходить в таверну три раза в день. При этом разрешалось приводить с собой до трех человек. С учетом бафов, получаемых в таверне, я посчитал это очень хорошим вложением для своего будущего клана.
       Кстати о клане. Со всеми встречами я совершенно забыл, что собирался отправиться к Регистратору. Пока есть время, нужно исправить эту оплошность.

    ***

       Нашивка на плащ в виде лазурных Васильков смотрелась просто великолепно, а прозрачный цветок перед моим именем указывал, что я принадлежу одному из кланов. Клан Васильки появился на просторах Барлионы.
       Вначале я хотел сделать себе серьезное и грозное название, вроде Крылья ужаса, Ночной легион или Дракон, но затем меня посетила здравая мысль: зачем? Перед кем мне выделываться? Хотя, перед кем я оправдываюсь? Перед собой? Просто другие варианты были еще хуже.
       Регистратор, пожилой упитанный человек с шикарными усами и таким же шикарным животом, стоял у доски и неторопливо выводил какой-то текст. Регистрация кланов была проста до безобразия: платишь 5 тысяч золотых, выбираешь название клана из списка доступных имен и вперед - клан создан. Система автоматом генерирует нашивку, которую можно отредактировать, если руки дойдут, вставляет логотип клана в имена игроков и, собственно говоря, все.
       Заплатив положенную таксу, я открыл список названий. Название клана, так же, как и имена игроков, в рамках одного материка должны быть уникальны. Список рекомендуемых названий составлял более десяти тысяч единиц, по каким критериям его фильтровать я совершенно не представлял.
       - Дракон, - попробовал наудачу и увидел сообщение, что данное наименование недоступно. Рекомендуемые названия "Дракон красноносый", "Убийцы золотоносных Драконов" и так далее. Бред, а не названия. Перебрав еще пару вариантов, которые вызывали у меня интерес, я окончательно опустил руки. Неужели придется называться "Мне все равно, я играю в Барлионе много лет"? Нет уж. Поковырявшись с фильтрами названий, установив требование по односоставному названию клана, я посмотрел на получившийся список: "Парцитроны", "Флюдланд", "Васильки", "Крутончики"... Хм.. Васильки... А почему бы и нет?
      

    Название создаваемого клана: Васильки. Подтвердите.

      
       И две кнопки: Да-Нет. Я, конечно, согласен, что название глупое и дурацкое, но мне нравится.
      

    Клан Васильки создан. Лидер клана: Махан. Текущий уровень клана: 1. До следующего уровня: 20 млн. клановых очков

      
       Вот и все. Регистратор выдал мне бумагу, подтверждающее мое право на владение кланом и вернулся к своей доске. Нужно будет почитать в гайдах, что такое клановые очки и за что их можно получить.
      

    В связи с наличием игроков, получивших Первое убийство Подземелья Мушу, клан Васильки получает:

    +2 Единицы ресурса для всех добывающих специальностей;

    +2% шанс создать копию предмета для всех производственных специальностей, не тратя при этом ресурсы;

    Данные свойства объединяются со свойствами других Первых убийств Подземелий

      
       Заверните две! Как же я про тебя, родная, забыл! Первое убийство! Теперь понятно, зачем Феникс так напрягается, чтобы получить в свои ряды хотя бы по одному представителю. На высоких уровнях развития специальностей, особенно при добыче, например, Алмазов, иметь +2 к добыче... Ммм... Хочу еще одно Первое убийство!
       Согласившись со сгенерированным системой цветком - символом клана, я отправился по учителям Специальности.
       Первым делом забежал к учителям Горного дела и Картографу, у которых увеличил специализации Крепость и Создатель свитков до 10%. Следующие +5% будут на 150 уровне развития специальности, поэтому до них мне еще очень далеко. К учителям Кулинарного и Ремонтного дела даже не стал заходить - с моим уровнем специальности у них нечего делать. Оставался только Ювелир.
       - Добро пожаловать, чем могу помочь в столь поздний час? - витиевато приветствовал меня колоритный гном. Одетый в бархатный красный халат, подпоясанный тисненым ремнем, Ювелир постоянно теребил свою бороду, словно ему некуда было девать руки.
       - Учиться пришел, - просто ответил я. Успел мельком посмотреть свитки, отправленные мне Эволеттом, так ни один из них ниже 100 уровня специальности не был. Слишком я маловат для них со своими 42 единицами.
       - Прошу прикоснуться к книге, - расстроенным голосом бросил учитель. Вот что странно, только у Ювелиров есть потребность в прикосновении к книге умений, остальные учителя, которых я знаю, обходятся без этого. Не желая расстраивать гнома, я положил руки на книгу, в которой тут же появились какие-то непонятные символы, сливающиеся в текст.
       Гном мельком бросил взгляд на появившиеся строчки, отвернулся, сделал шаг в сторону и замер. Медленно, очень медленно он повернул голову к книге, так же медленно сделал шаг назад и впился взглядом в текст. Прошла, казалось, вечность (минута, не больше), как учитель отошел от шока. Странный Имитатор сидит в этой НПС - слишком заигрывается.
       - Артефактор проклятий, превратившийся в Артефактора святынь. Автор Проклятых Шахмат и фигурок Воинов орков из набора Кормадонта. Создатель точной копии Воинов дворфов из набора Кормадонта, - учитель шумно выдохнул, оторвал свой взгляд от книги и посмотрел на меня, - давно у меня не было такого интересного ученика, - учитель сделал паузу, после чего с усмешкой произнес, - 42 уровня специальности. Ты что, повышал свой навык только Редкими и Уникальными вещами?
       - Нет, я...
       - Не важно, - прервал меня Ювелир. - Ты пришел учиться, и я обучу тебя. Что ты хочешь узнать?
       - Мне нужно получить все возможные рецепты, что есть на мой уровень, предложить вам вот этот, - я открыл книгу Ювелирных рецептов и создал свиток с рецептом Каменной Розы, после чего протянул его гному. - А также научиться просеивать руду, чтобы получать драгоценные камни. Вроде все.
       Гном деловито посмотрел на свиток, хмыкнул, достал из-под прилавка кусок Гранита, словно он там все время лежал, закрыл глаза и, буквально через несколько секунд, у него в руках появилась моя Роза.
       - Каменная Роза Махана.... За рецепт могу предложить сразу 50 тысяч золотых, либо, если его отправить на аукцион, то 60-70 можно выручить. Что решаешь?
       - Отправляйте на аукцион, деньги мне не к спеху, а терять десять тысяч не с руки.
       - Хорошо, - свиток и созданная учителем Роза исчезли, а у меня появилось еще одно соглашение о продаже свитка с рецептом на аукционе. - Для твоего уровня развития у меня свитков нет, тебе нужно подкачаться еще уровней на 10, тогда и приходи. Что касается просеивания, то научить не сложно. Сложно будет получить камни. Драгоценные камни и редкие минералы начального уровня получаются с хорошим шансом, а вот получить Сапфир уже практически нереально. Слишком мал процент. Коли согласен - плати 10 тысяч золотых.
      

    Получена новая способность: Просеивание руды (требование: наличие специальности Ювелирное дело). С некоторым шансом из просеиваемой руды можно получить драгоценный камень. В процессе просеивания руда исчезает. Шанс получения драгоценного камня зависит от уровня руды и навыка Ювелирного дела. Бонус характеристики Ремесло: при просеивании руды у вас есть дополнительный (Ремесло/5)% шанс получить Драгоценный камень, соответствующий уровню руды.

      
       Блин! Два раза блин! Я-то рассчитывал, что Ремесло и в этой способности покажет себя с лучшей стороны, но увеличить свой шанс на такой мизерный процент.... Из ста просеиваний одно может быть удачным, а может и не быть, как кости лягут. Видимо, придется все же покупать камни, чтобы сделать Воинов дворфов. Кстати!
       - Учитель, у меня еще есть вопрос. Я создал Воинов орков, как вы правильно заметили, но когда начал создавать Воинов дворфов, то у меня получалась только копия. Полная, точная, но всего лишь копия. С чем это может быть связано?
       - А ты делал дворфов из чего?
       - Из Лазурита, как в описании и указано.
       - Нет, где ты его взял? Добыл, али купил?
       - Подарили.
       - Вот тебе и ответ, - улыбнулся гном, - набор Кормадонта нельзя создать из купленных камней. Тот, кто воссоздает набор, должен каждый камень добыть самостоятельно. Либо из жилы, либо из просеивания, либо, как вижу в твоем случае, путем создания слитков. У тебя же Ремесло есть. Кстати, как только получишь второго Огранщика камней, то сможешь создавать вещи до +180 к характеристикам включительно. Такое ограничение будет до 3-го Огранщика. Еще что-то?
       - Спасибо, я узнал все, что мне необходимо, - сердечно поблагодарил я учителя. Теперь становится понятно, почему у меня вышла только копия дворфов. Лазурит нужно добывать самостоятельно.
       Вызов Анастарии настиг меня практически у самой площади, куда я устремился сразу после Ювелира.
       - Я на площади. Подходи.
       Одинокая фигура девушки маячила на освещенной фонарями площади Анхурса. Редкие игроки, пробегающие по площади, с присвистом обращали внимания на нее, но не смели задерживаться - Анастария слыла холодной и рассудительной красавицей. В ней удивительным образом смешалось то, чего так сильно не хватает большинству людей: ум, красота и осознание своих достоинств. Это делало ее невероятно опасным противником, вздумай с ней кто связаться. Насколько я знаю, даже существуют специальные кланы, вроде "Мы любим Анастарию" и "Анастаристы", которые за девушку порвут кого угодно.
       - А ты не спешил, - улыбнулась девушка, как только я вошел на площадь, - неужели опаздывать на свидание, как ты говорил, с красивой девушкой - норма для современных мужчин?
       - То на свидание, - парировал я. - У нас же деловая встреча по ограблению Феникса, на свидание никак не тянет. К тому же у тебя так много поклонников, что быть одним из них мне никак не интересно.
       - Одним из, - Анастария вновь улыбнулась. - Согласна, Дракону быть одним из не интересно.
       - Кто бы говорил, Прекраснейшая, победитель сирен, - вернул я улыбку Анастарии, с удовольствием отмечая на мгновение расширившиеся от удивления глаза девушки. - Кстати! Совершенно забыл! У тебя день Рождения когда был? Или будет, я немного запутался.
       - Был. На прошлой неделе, а что? - Анастария даже остановилась, развернулась и уставилась на меня, - Решил подарок мне подарить? Как Проклятые Шахматы?
       - Вот зачем ты обо мне так плохо? Чуть что: сразу Проклятые Шахматы. Фу быть такой, - я улыбнулся, залез в мешок и вытащил копию Воинов дворфов. - Понимаю, что поздно, но зато от всего сердца.
       На Анастарию стоило посмотреть. Едва я вытащил фигурки, ее лицо превратилось в застывшую маску и только двигающиеся карие глаза говорили о том, что она еще здесь. Я не стал открывать свойства, растягивая момент передачи фигурок, а Настя очень тщательно старалась не показывать своего желания вырвать фигурки у меня из рук и рассмотреть их поближе. То, что это дворфы, она видела прекрасно.
       - Держи! - я протянул фигурки девушке и едва успел выдернуть руку, так резво рванула ко мне паладинша. Неужели эти фигурки так много для нее значат?
       - КОПИЯ?! - возмущенный возглас девушки, казалось, был слышан по всему Анхурсу. - Ты всучил мне копию?! Ты посмел отделаться копией?! И это ты называешь подарком на день рождения?!
       - В смысле, всучил? Я тебе подарок сделал, а ты еще и кричишь? - я наслаждался возмущенным видом девушки. Когда она злилась, то становилась такой милой, что невольно забываешь, что перед тобой один из опаснейших игроков Барлионы. - И вообще, хватит играть. Актриса из тебя, конечно, хорошая, но как-то ты перегибаешь палку. Слишком ты долго делала себе репутацию железной леди, чтобы сейчас играть истеричку.
       - Фу быть таким! - Анастарию как подменили. В мгновение ока к ней вернулся спокойный и в чем-то ироничный вид. - Не даешь девушке почувствовать себя на сцене! Я, может быть, всю жизнь мечтала играть, а ты мои порывы не понимаешь. Почему получилась копия - знаешь? Вряд ли ты сознательно делал именно ее.
       - Да, разобрался.
       - Махан, мы могли бы вместе очень продуктивно поработать. Твое непонятное везение, мои ресурсы и аналитики - в выигрыше будут все. Посмотри, как ты вырос в Колотовке - до битвы был 14 уровня, а сейчас - уже 67. В Фениксе очень трепетно относятся к таким игрокам. А кто такие Васильки? Кто их знает? Кстати, где ты такой клан откопал?
       - Не откопал, а создал. Пока я в нем единственный представитель, - я шутливо выпятил грудь, показывая, какой герой стоит просто так, - ты говорила, что интересуешься местом зама в моем клане. Так вот - место вакантно. Приглашаю к себе. Только после того, как получу от Феникса четыре предмета. Приходи ко мне - у меня есть печеньки.
       Заливистый смех Анастарии разнесся по ночному Анхурсу.
       - Ты первый, кто решил меня переманить, - веселилась девушка, - давай, описывай, что у тебя есть такого, ради чего я могу подумать.
       - Запросто. Про печеньки ты уже знаешь, а это немаловажный предмет. Про копию дворфов тоже. Что еще я могу тебе предложить... Даже не знаю, - я сделал паузу, словно раздумывая, - А! Еще! Я Драконов нашел! Но где они сидят, кому попало не скажу. Даже познакомился с одним из них. Ну, ты видела, - с одной стороны, по всем правилам, я должен был идти в отказ на счет Драконов, типа, это не я, всем показалось, но с другой стороны, слишком много свидетелей видело наш разговор. - Вроде все. Так что ты подумай, печеньки я предлагаю не каждому!
       Анастария какое-то время молча шла рядом со мной, видимо структурируя мысли. Я, конечно, понимал, что приглашение в мой клан такого игрока - выглядит как.... Глупо, по крайней мере. Никуда она из Феникса не уйдет, не для того она стала его лидером, чтобы идти в Васильки. Но помечтать-то можно...
       - Мало, - наконец послышался голос девушки, - не хватает самой малости. Что еще есть у тебя такого, что позволит мне бросить Феникс и стать Васильком?
       - Так все! - удивился я. - Неужели все, что я тебе предложил, недостаточно? Вот ты ненасытная!
       - Ты подумай, вдруг я и соглашусь, - Настя серьезно посмотрела на меня, - мы пришли. Когда выйдем от Трилистника, если ты предложишь мне еще что-то, я, возможно, и соглашусь. Подумай, Шаман!
       Это она мне так тонко про набор Кормадонта намекает? С одной стороны, уже только дурак не понимает, что это я его создал. С другой - ни у кого нет доказательств. Нет уж, пока светить Воинами орками не будут. У меня есть другое решение.
       Представители Трилистника, не смотря на такой поздний час, находились на своем рабочем месте. Хотя, что НПС еще делать, если не работать?
       - Я слушаю Вас, Анастария, - обратился к девушке непонятное существо. Синий цвет кожи, два небольших рога, хвост, копыта - раса Трилистника в широких кругах была неизвестна. В свое время я потратил немало времени, чтобы узнать, кто это такие: Дренеи. Кто они, откуда и какая у них история - неизвестно.
       - Я хочу купить четыре предмета максимально доступного мне качества, которые подходят этому человеку, - она кивнула в мою сторону, - нужны вещи для Шамана. Покажите, пожалуйста, что есть. Оплата за счет Феникса.
       - Прошу за мной, - обратился Дреней ко мне, после чего повернулся обратно к девушке, - Анастария, прошу подождать здесь. Вы позволите предложить Вам ужин, пока ожидаете гостя?
       Что же она такого сделала, что к ней так относятся? Мы вошли в небольшую комнату, и Дреней обратился ко мне:
       - Что Вас интересует?
       - Мне нужно 4-е предмета. Скажите, есть ли среди предметов того уровня, который будет мне предложен, набор? Для Шамана, - на всякий случай уточнил я.
       - Есть, ожидайте здесь, - Дреней указал на диван в комнате, в которую мы вошли, - сейчас набор доставят.
       Прошло буквально несколько минут, как вышла молодая Дренейка, держа в руках Штаны, Перчатки, Пояс и, если я правильно понял, Наручи. Ну-ка, ну-ка, что мне перепало?
      

    Шаманские Штаны Дренейского вдохновения. Прочность: сломать невозможно. Описание: +10 к максимальному уровню Бодрости, +(Уровень игрока*6) Интеллекта, +(Уровень игрока*3) Выносливости, +(Уровень игрока*2) Ловкости, +(Уровень игрока*4) защиты от всех типов урона. Класс предмета: Масштабирующийся набор. Ограничения по уровню: Нет.

    Набор из 2-х предметов: +30 к максимальному уровню Бодрости

    Набор из 4-х предметов: +(Уровень игрока*10) Интеллекта, +(Уровень игрока*10) Выносливости

      
       Аналогичный набор характеристик был у Перчаток, Пояса и Наручей. Отложив набор в сторону, я попросил показать еще несколько предметов, но комбинация из четырех обычных предметов даже близко не стояла рядом с этим набором. Видимо, мой выбор сделан.
       - Беру эти, - я указал на набор Дренейского вдохновения, после чего спросил у своего сопровождающего, - скажите, а почему Вы так относитесь к Анастарии?
       - Великая воительница, - торжественно ответил Дреней, - помогла народу обрести знания о нашем мире. Больше я не могу сказать, поговорите с ней сами. Благодарю, что сделали выбор так быстро. Некоторые свободные жители проводят в наших стенах несколько дней, стараясь оценить каждый предмет.
       Надев на себя набор, я осмотрел характеристики. Бойтесь меня! 1958 Выносливости, 3306 Интеллекта! И это при том, что есть еще 265 нераспределенных очков характеристик! Даже думать страшно, сколько такой набор может стоить.
       - Ты придумал, как меня еще заинтересовать? - игриво спросила Анастария, едва мы вышли от Трилистника. - Или нечем?
       - Почему нечем? - наигранно удивился я. - Есть, конечно, чем тебя заманивать к себе. Например, вот такая штука, - я вытащил Око Темной Вдовы, которое засветил Эволетту, открыл свойства и показал Насте, - но это так, среди прочего хлама.
       Лицо девушки вновь превратилось в непроницаемую маску, когда она рассмотрела свойства Ока.
       - Так что, придешь ко мне? - спросил я, - у меня такого добра много, только делать некому.
       - Два миллиона золотых, чистыми, свободными от налога, раскачка всего твоего клана до 120 уровня. Всех, кого наберешь. Половина добычи, что получим в рейде - твоя, - мгновенно сориентировалась Настя, начав заваливать меня предложениями о покупке Ока. Странно, неужели оно так ценно? Тогда я большой дятел, что засветил его сейчас, а не когда мне исполнится 100 уровень.
       - Око не продается. Я уже отказал Эволетту, откажу и тебе. Око только для клана Васильки, так что решайся, - я еще раз улыбнулся. - Место зама свободно, тебя ждет.
       - Кидай приглашение, - спокойный голос Анастарии убил меня наповал. Что значит "кидай приглашение"? Она что, соглашается? Или это берет на слабо?
       Открыв интерфейс приглашения в клан, я выделил Анастарию и бросил ей приглашение вступить в клан, указав должность "Заместитель главы". Вероятность того, что она блефует, зашкаливала, поэтому я сильно не переживал. Поменять Феникс на Васильков.... Ее же свои же убьют...
      

    Игрок Анастария присоединился к клану Васильки. Ранг: Заместитель главы клана.

    Получено клановое достижение: Сотня не предел.

    Получено клановое достижение: Двухсотка не за горами.

    Получено клановое достижение: Триста - это не сказка.

    В связи с наличием игроков, получивших Первое убийство Подземелья Кровавой Косы, клан Васильки получает:

    Скорость восстановления Бодрости всех членов клана увеличена на 10%

    Скорость восстановления Жизни всех членов клана увеличена на 10%

    Данные свойства объединяются со свойствами других Первых убийств Подземелий

    В связи с наличием игроков, получивших Первое убийство Подземелья Страха, клан Васильки получает...

      
       И список из 25 Первых убийств, дающие плюшки всем членам клана.
       - Теперь, Махан, мы заключим соглашение, - довольно промурлыкала Анастария, - у тебя не должно быть никаких секретов от своего зама. Иначе это будет неправильный клан...
      
      
      

    Глава 3. Анхурс

      
       Есть такое выражение: "Превратиться в статую". Никогда не думал, что это возможно, но, видимо, наступило время разрушать все стереотипы. Анастария вошла в клан Васильки в качестве заместителя главы клана. Мало того, что мне теперь крышка, как от Феникса, так и от поклонников этой милой гадости, так я еще и удалить ее из клана не могу в течение трех месяцев: руководители жестко привязываются к клану, поэтому их выбор должен быть очень тщательный. Даже клан распустить до этого момента не получится - пока в нем есть сторонний человек, занимающий пост заместителя... Что-то мне подсказывает, что со своей шуткой я получу очень большие неприятности
       - Насть, ты что задумала? - я постарался прийти в себя, отбросить шутки в сторону и начать выкручиваться из ситуации. Переход из клана в клан - явление не редкое, игроки часто прыгали из одного клана в другой, именно поэтому в ведущих кланах, чтобы сохранить состав, вводят зарплаты, предлагают плюшки в виде походов в рейды. Люди - самый ценный товар Барлионы, поэтому за него все борются. Структура любого нового клана проста: руководитель, заместитель, казначей, владетель замка и обычные представители. Изменить структуру можно в любой момент, пообщавшись с регистратором. Я не стал морочить себе голову и оставил стандартную схему. Потом, когда появится народ, можно будет решить, что с ней делать. Так вот. Так как из клана может выйти любой игрок, основатель клана, в данном случае я, заключает временное соглашение с нанимаемыми игроками по обмену информацией, совместным мероприятиям, прокачке, доступе к ресурсам и прочих игровых вещах. Причем, насколько я знаю, соглашение заключается не со всеми, а только с теми, кто важен для клана. Я продолжал бешено вспоминать, все, что знаю про кланы, как Анастария довольно проговорила:
       - Заместитель главы... Знаешь, со мной такое случилось первый раз, когда так резко понизили в социально-игровой лестнице: с главы лучшего клана Малабара, до заместителя нового, никому не известного клана. С тебя печенька.
       - Насть, ты не ответила. При всей кажущейся безрассудности твоего поступка, я не верю, что ты действовала наобум. Не такой ты человек, так что давай колись, что происходит и почему ты согласилась? И что это за грязные намеки на отсутствие тайн внутри клана и расстройство Вестников? Решила на слабо взять?
       - Пойдем в Золотую подкову, поедим, а заодно и поговорим, начальничек. Минимум три месяца мы будем вместе, поэтому пришло время открыть карты. Небось, не был в Подкове ни разу? Я плачу.
       Едва мы вошли в Золотую Подкову, на нас нацепили принятые здесь вечерние туалеты. Я посмотрел на Анастарию и обомлел: шикарное темное обтягивающее платье с немаленьким вырезом в районе декольте, идеально подходящее к платью колье, прическа..., - передо мной стояла мечта любого мужчины. За такую девушку, если она в реальности такая же, как и ее игровая кукла, должны бороться самые лучшие женихи нашего мира.
       - Чем могу помочь? - рядом с нами незаметно вырос официант, пожирающий глазами Анастарию.
       - Мне нужен стол для меня и моей гости, - опередил я девушку, вызвав очередной изумленный взгляд с ее стороны. Что, еще одна штука, о которой ты не знала? Сюрприз!
       - Прошу за мной, - официант указал рукой куда-то вглубь зала. Не знаю зачем, но я предложил Анастарии руку, которую она без единого вопроса приняла и мы пошли за официантом, как заправская семейная пара. Зал был практически пустынен, только пара столиков была занята. Окруженные куполами молчания и искажения, за ними сидели посетители таверны: Золотая Подкова заботилась о виртуальных тайнах своих гостей.
       Отодвинув стул, помогая Анастарии усесться и еще раз мысленно поблагодарив Оглоблю за его уроки, я принялся осматривать меню. С одной стороны - выбирал блюда, с другой - выстраивал наш дальнейший разговор. Выяснять отношения с Анастарией на улице было крайне неправильно, что мы - дети малые? Ругаться и брызгать слюной в разные стороны... Брр... Я понимаю, что для клана есть как минусы, так и плюсы от такого участника, поэтому вначале я хочу разобраться, что нужно Фениксу. А потом разберусь, что из того, что нужно Фениксу, я готов отдать.
       - У тебя есть доступ в Золотую Подкову, - это был не вопрос, а утверждение со стороны Анастарии, как только нам принесли первые блюда. Я даже названия их не стал разбирать, ткнул в первое, что увидел, поэтому сейчас смотрел на синие продолговатые палочки, почему-то шевелящиеся. С одной стороны, не побывай я на рудниках, от такого внешнего вида меня прежнего вырвало бы, не то, чтобы представить, что это можно съесть. Но, после той великой зеленой массы, которой нас кормили на Прике, любой вид еды покажется привлекательным.
       - Естественно, с чего вдруг у МЕНЯ, - я сделал упор на этом слове, - не будет сюда доступа. Раз мы начали, давай объясняй, что это был за спектакль и что мне теперь ждать от Феникса?
       - Спектакль? Ждать от Феникса? - Анастария демонстративно выгнула бровь, словно не понимая, о чем идет речь. - Ты предложил мне перейти, я согласилась.
       - Минус одно очко Анастарии, - устало ответил я. Все-таки тяжелый день был сегодня, и он все никак не может закончиться. А завтра еще с народом встречаться и объяснять им, почему я взял в клан человека, о котором мы не договаривались и почему предложил ему сразу должность заместителя главы. - Насть, давай по-человечески! Я, конечно, понимаю, что ты можешь выйти из клана в любой момент, но у меня, как у его главы, есть целый день, чтобы разработать с тобой соглашение, одним из пунктов которого будет обязательное твое присутствие в клане в течение трех месяцев, пока я не могу тебя удалить. Что у нас в эти три месяца, не напомнишь? Если я правильно помню - подготовка к межклановым соревнованиям, которые ты проведешь вне Феникса. Ты готова к этому?
       - Шантаж, как некрасиво.
       - А слова о неправильности клана - не шантаж?
       - Ненавижу я все эти переговоры, - откинулась на спинку девушка, - по мне намного интересней разгадывать загадки разработчиков, придумывать схемы прохождения, выяснять что-то интересное про историю Барлионы. Сейчас же сижу тут и стараюсь придать себе ауру загадочности и интриги. Не был мой уход согласован ни с кем, со мной уже связался Эхкиллер, сказал, что оторвет все, что можно, если я не вернусь в клан до того момента, как об этом узнают игроки. Так что я побуду в твоем клане ровно до того момента, как мы выйдем из Подковы. Потом кину тебя самым наглейшим образом. Зачем я это сделала...., - Анастария замолчала, уткнувшись в тарелку с едой.
       - Информация, - закончил я за нее. - Тебе нужна информация. Но зачем тебе информация об игроке 67 уровня? По сравнению с тобой я - полный нуб и бездарь.
       - Мне пальцы загибать? Я не гордая, сделаю: Шахматы Кормадонта, Проклятые Шахматы, участие в сценарии по запуску Картоса, наличие информации о Драконах, наличие Ключа в другой мир, непонятный иммунитет от моего яда..., кстати, КАК? Доступ в Золотую Подкову, в конце концов! Итого даже пальцев на одной руке не хватило, чтобы описать, чем ты отличаешься от нуба. Мне казалось, что на волне радости от того, что в клан пришел такой игрок, ты что-то расскажешь.... Извини, немного не так подумала о твоих мозгах. Я честна, как видишь. Мне действительно очень хочется получить информацию по этим вещам, поэтому я решилась на такой шаг. Импровизация, не более...
      

    Игрок Анастария покинул клан "Васильки".

    Клан Васильки теряет следующие бонусы Первого убийства:...

      
       Прошло буквально несколько секунд, и возле имени девушки появился значок Феникса. Анастария вернулась в свой клан.
       - Ключ в другой мир, это ты о чем? - Переспросил я смущающий меня момент.
       - Око, что ты показал. Задание выполняется как в Барлионе, так и в том мире, в который ушли Тарантулы. Могу ошибаться, но, основываясь на аналогичных заданиях, вначале нужно будет убить Жреца, который собирается возрождать Древних, затем активировать Око и прыгнуть в другой мир, где пройтись по паучкам и показать, что они не правы. По итогам задания каждый участник получает по амулету, обычно поднимающего персонажа на 5-10 уровней и сколько-то репутации с Императором. Ну и первое убийство. Все, как обычно.
       - Понятно, спасибо. Раз пошла такая пьянка, объясни, зачем тебе нужны Шахматы Кормадонта?
       - Не говоря про то, что это уникальнейшая штука в игре, она открывает доступ к основателю этого мира. Согласно полученной информации, в пещере, где находится создатель, или тот, кого он оставил вместо себя, находятся самые вкусные плюшки игры. Я туда очень хочу, поэтому готова на многое за входной билет. До того момента, пока набор не будет полностью собран, он бесполезен. Доступ открывается только полными шахматами. Путь к месту, в котором нужно активировать Шахматы, скрыт в загадках, которые есть в каждом типе фигурок. Первая в Орках. Ты ее разгадал?
       - Почему ты все это рассказываешь? - по-еврейски ответил я вопросом на вопрос.
       - Налаживаю хорошее отношение между нашими кланами. Может ты, наконец, сжалишься над бедной девушкой и дашь мне возможность разгадывать загадки. Я не прошу Шахматы, мне хватит просто загадок.
       - Подожди. Но я все равно не могу понять, зачем тебе нужен был этот спектакль с выходом из Феникса. Мы могли бы просто так посидеть, поговорить. Нет же - ты устроила спектакль...
       - Не все, что я делаю, касается именно тебя, - улыбнулась девушка. - То, что я сделала, нужно было мне и... Мне. Это личное, к тебе не имеет никакого отношения.
       - Похоже, уже имеет. Как минимум официант видел, что ты находишься вне Феникса, а так как ты для всех... Словно идеал, образ... В общем - моет и меня коснутся, особенно когда твои почитатели об этом узнают.
       - Так уж и идеал, - улыбнулась Анастария. - Спасибо, конечно, всегда приятно слышать комплименты, тем более от того, кто всячески сопротивляется моим женским чарам, - девушка улыбнулась еще раз, - но ты зря так обо мне думаешь. На самом деле внешний облик - это только ширма, намного важнее то, что внутри человека. Именно поэтому я решила в этом году не учувствовать в конкурсе красоты. Надоело. Все эти завистливые глаза девушек, настойчивость мужчин, которые стараются найти меня в реальности.... Предлагают озолотить, если я буду их... Тяжело это. Я до сих пор, а мне ведь уже двадцать восемь лет, так и не смогла найти себе достойного спутника жизни... Ладно, хватит о грустном. У меня есть просьба - не распространяйся, пожалуйста, о том, что я тебе сказала. Слухов обо мне ходит много, начиная от того, что фригидная стерва, заканчивая любителем многомужества, поэтому еще один слух ничего не изменит, но... Если тебе не трудно, забудь, что я сказала.
       - Уже забыл. Что касается твоей любви к задачкам, есть у меня одна, лови условие, тебе может понравиться, - я написал условие задач из орков и скинул Анастарии. Пускай развлекается, заодно узнаю, сколько у нее времени уйдет на то, чтобы найти ответ.
       - Теорема Пифагора, ряд Фибоначи и формула пространства? - Анастария погрузилась в себя, рассматривая условия, - два знака умножить, одно равно и семь знаков после запятой? Что это?
       - Задачка. Нужно найти решение.
       - Здесь нет решения. Эти выражения не имеют смысл.
       - Обижаешь. Решение есть и одно однозначно. Найди его.

    ***

       Утром следующего дня я отправился в таверну "Веселый гнум". Почему именно гнум, а не гном - непонятно. Таверной заправляет НПС, следовательно, название - прерогатива разработчиков. Кому из них пришла в голову такая мысль, или кто ошибся при написании - тайна, покрытая мраком.
       Расположившись за столом и заказав себе еды на +10% Интеллекта на 24 часа, я все никак не мог отойти от вчерашнего демарша Анастарии. Что она хотела показать своим уходом из Феникса? Для чего вошла ко мне? Нутром чую, что дело не ограничивается тем объяснением, что я услышал от девушки, но понять, в какую сторону нужно двигаться, чтобы узнать правду - не могу. Не хватает исходных данных.
       - Здорово, 67-й, - рядом раздался знакомый голос, отчего я расплылся в улыбке. - Где это ты так раскачаться успел?
       Двадцать пятый Эрик, двадцатый Растяпа и девятнадцатый Лэйте. Если судить по цифрам уровней, ребята три месяца занимались делом, а не сидели в кустах: если бы не битва в Колотовке, по уровням они бы меня перегнали. Молодцы, ничего не скажешь.
       Судя по тому, как народ стоял, у них явно определился лидер: Эрик. Растяпа и Лэйте стояли сбоку и чуть сзади, словно находясь за спиной лидера. Либо, что тоже вероятно, я загоняюсь и они встали так случайно, либо привыкли, что танк должен быть впереди, либо... Что-то много я думаю, вместо того, чтобы приветствовать народ.
       - Как же я раз вас видеть, - подскочив на ноги, я от всей души пожал руки. Вне зависимости от того, как сложится наш дальнейший разговор, видеть ребят я был действительно рад. И это не смотря на то, что играли мы вместе всего две недели, а затем три месяца были на разных концах Малабара. - Садитесь, чего стоите, как вкопанные, - предложил народу, указывая на свой стол.
       - Повязки нет, одежда, судя по внешнему виду, уровня Редкое, не меньше, 67 уровень за три месяца, десять тысяч, что отправил нам, - произнес Растяпа человеческим голосом, в том смысле, что у него не было ни слова фени, - ты по-прежнему заключенный, или уже успел на волю свалить?
       - Сижу в капсуле, так же, как и вы, - все понятно. За три месяца они друг к другу притерлись, привыкли, нашли общий язык, а тут пришла пора брать в свой узкий круг еще одного человека, пусть и знакомого, но которого долго не видели. При этом этот знакомый очень сильно отличается от них. - За последние три месяца было столько злоключений, что получил то, что видите сейчас. Но я не перестал быть тем человеком, которого вы знали на руднике. Народ! Хватит уже! Присаживайтесь!
       Лэйте посмотрел на Растяпу, Эрик тоже обернулся, а я мысленно поаплодировал Анастарии. Права она - Растяпа за счет своей головы стал лидером этой тройки. Не Эрик.
       - От поговорить нас не убудет, - сделал он заключение, - давайте послушаем, что будет петь Махан.
       Не, все-таки периодически словечки блатного языка проскальзывают. Что же, покажу, что тоже умею анализировать информацию.
       - Растяпа, скажи, а откуда ты? Судя по тому, как ты говорил на руднике - феня для тебя родной язык, но при этом ты прекрасно можешь говорить понятно для окружающих. Где так говорят?
       - Париж, один из непопулярных районов. У меня на родине все так говорят, вот и я тоже привык, чтобы не выделяться, - на лице Растяпы впервые появилась улыбка. - Читать среди моего круга знакомых как-то не принято, зато все остальное.... Рассказывай, что да как с тобой случилось, и почему на тебе нет повязки. Особенно последнее, для нас это главный головняк.
       - Головняк? - переспросил я.
       - ПК-шеры достали, - впервые подал речь Эрик. - Когда в Феникс отказались вступать, на нас специально охотится начали. Либо сам Феникс, либо просто придурки какие-то, но факт остается фактом: едва мы за ворота, тут же ПК-шеры. Выйти из города по хорошему получилось всего пару раз, по паре уровней подняли и все. Остальная прокачка шла в городе на заданиях, социалках, доставке. И все под непрерывным присмотром любителей охоты за головами. Как только шел дождь, тут же нас сливали, если мы не в безопасной зоне были. И все время шли предложения: давайте в Феникс, давайте в Темный легион...
       - Эрик прав, - перехватил разговор Растяпа, - Мы ждали начинающего двадцатиуровневого Шамана, а сейчас перед нами сидишь ты, 67 уровня, в отличной одежде, без красной повязки и при этом состоишь в клане. А то, что мы собирались клан делать вместе, ты еще помнишь, или уже забыл?
       - Понятно. Так, на счет клана. Да, я состою в клане, но я в нем единственный участник и создал клан вчера вечером, чтобы сегодня время не тратить. Сделал клан под нас.
       - Васильки? - усмехнулся Лэйте. - Ты издеваешься?
       - Отнюдь. Название, если не нравится, можно поменять, я выбрал первое нормальное. Остальные варианты, вроде "Мы любим Барлиону, поэтому играем" и "Темноликие коровы запада" как-то не пошли, - я поставил себе плюс, когда все трое усмехнулись. Ну вот - начинают оттаивать, это хорошо. - Так что на счет клана не парьтесь, я никого кидать не собираюсь. Теперь на счет повязки. Сколько на снятие нужно?
       - У меня сотня тысяч, у ребят... Сколько у Вас? - Эрик посмотрел на Лэйте и Растяпу.
       - Двести двадцать, - бросил Растяпа.
       - Сто пятьдесят, - после паузы сказал Лэйте. - А тебе зачем?
       - Взываю к Вестнику, мне нужна твоя помощь, - вместо ответа проговорил я.
       - Ты звал меня и я пришел. Если твой вызов напрасен, ты понесешь наказание, - Вестник произнес стандартную фразу, едва явившись из телепорта, а тройка красных шапочек замерла. Еще бы - первое общение с Вестниками в игре.
       - Я хочу внести за этих свободных жителей взнос, чтобы снять с них красные повязки. Деньги прошу списать с моего счета.
       Перед глазами появилось окошко, с просьбой подтвердить согласие на списание требуемой суммы, я загнал жабу в дальний уголок и надавил кнопку "Да". В отличие от оплаты со стороны Нюрса, красная повязка с головы троих заключенных исчезла мгновенно.
       - Я могу еще чем-то помочь?
       - Спасибо, нет. Дальше мы сами, - после чего повернулся к народу. - Слушайте, если вас тронуло, что я создал клан без вас - дико извиняюсь. Вчера вечером прилетел в Анхурс, отправил вам приглашение и создал клан, чтобы не тратить время. Не нравится название - предложите другое, давайте обсудим, если оно свободно - возьмем себе.
       - За повязку, конечно, спасибо, - проговорил Растяпа, - Но ответь мне на один вопрос. Откуда это все? Широким жестом ты только что заплатил четыреста семьдесят тысяч золотых. Три месяца назад у тебя не было таких денег. Что за мажорские замашки в тебе проснулись за это время? Прежде, чем связывать свою дальнейшую жизнь с тобой, я хочу знать все. От А до Я. Иначе, нафиг клан нужен, если ты будешь крутиться вверху, а мы ковыряться внизу и подбирать объедки с твоего стола. Этим можно заняться в любом другом клане.
       - Ловите соглашение о неразглашении, - я открыл типовые формы договоров, среди которых было соглашение о неразглашении, подправил пару пунктов, вписал имена игроков и кинул всем троим. - Пора привыкать работать по правилам, а не понятиям, - сделал я уточнение, видя кислую физиономию Эрика.
       - Теперь слушайте, что и откуда у меня, - начал я, как только все три соглашения были подписаны. - Начну с самого начала. С рудника Прика и Камеамиа.
       Создание Камеамиа, фигурки Воинов орков, которые тут же попросили показать, Ремесло, Первое убийство, Колотовка, Тотем, Драконы, Проклятые Шахматы, жрицы Элуны, карта Картоса и ее продажа, Анастария и ее присутствие в клане, сокровища Драконов. Я не утаил ничего, даже про Платье Леары рассказал. Когда дошел до Тотема, пришлось ставить стандартный полог невидимости, который был в этой таверне, чтобы продемонстрировать Дракошу, ибо народ не поверил. Не думал, что пересказать шесть месяцев игры в Барлионе у меня займет так много времени. Заодно и сам удивился насыщенности событий.
       - Вот поэтому я и стал таким зарвавшимся мажором, сыплющим деньгами, - закончил я, сняв полог. - Теперь вы знаете все, что со мной случилось. То, как я выгляжу, не делает меня ни лучше, ни хуже вас. Я такой же. Просто повезло открыть сценарий Картоса и ухватить бога за бороду, как говорят. Сейчас совершенно нельзя останавливаться, нужно все время двигаться вперед, иначе удача ускользнет, и вернутся серые будни. Ловите описание задания Верховной жрицы, - я скинул всем троим задание от Лизы, - уже сегодня-завтра нужно отправляться в Свободные земли на поиски. Правда, еще народ нужен, но у меня есть трое проверенных ребят, бегал с ними одно время. Так что - мы вместе?
       - Почему ты не ушел в Феникс? - продолжил допытываться Растяпа. - Когда нас нашел Растер, это в Фениксе главный по найму, он заливал, что Махан уже в клане и ждет только нас. Мы даже тесты какие-то прошли, которые для входа в Феникс нужны, но потом решили подождать.
       - Потому и не ушел... Мне Хелфаер, знаете, небось, кто это, то же самое говорил. Мол, народ уже в Фениксе, только тебя и дожидается. Я тогда очень сильно на вас обиделся, если бы не прокол Анастарии, о котором я говорил, даже поверил бы. Если полностью отвечать... Я - Шаман и работаю на уровне чувств. Так вот, есть у меня ощущение, что в другие кланы мне категорически запрещено входить. Глупо, конечно, звучит, но за три месяца чувства меня обеспечили всем тем, что сейчас имею, поэтому я стараюсь их слушаться. А вы почему остались свободными, если так активно зазывали?
       - Мы не кидалы и за свои слова отвечаем, - лицо Растяпы расслабилось. - В другие кланы нас звали только из-за Первого убийства, больше мы им не нужны. Защита от ПК-шеров? Не смешно, наоборот, еще больше бы желающих появилось бы, войди мы в Феникс или Легион. В мелкие кланы вступать - тоже смысла не было, а создать свой, как ты сделал - тупо не хватало золотых, - Растяпа повернулся к остальным и спросил, - Махан проверку прошел? Мы с ним или наши дорожки разбегаются?
       - Прошел, - проговорил Эрик. - Загонов нет, нос не задирает. Вроде он такой же, каким был три месяца назад. Я за клан. Лэйте?
       - Плюс один. Я вначале подумал, тварь пришла поржать над нами, но вижу, что ошибся. Я за клан.
       - Тогда кидай приглашение, - заключил Растяпа. - Ты уже решил, кто кем будет?
       - Да. Я останусь главой, если возражений нет. На мне замкнуто много заданий, через главу они распространятся на весь клан. Плюс у меня есть "Толстосум", ловите описание, тоже больной плюс для клана. Растяпа будет замом. Что скажете? - я выделил каждого из игроков и кинул им приглашения.
       - Я не буду замом, - Растяпа отклонил мое приглашение. - Может, Эрик и решится, но я не хочу. Делай обычным бойцом.
       - Почему? - удивился я.
       - Не мое это. Что придумать, без мыла куда влезть - пожалуйста, а светиться перед остальными не хочу.
       - Я тоже не буду, - бросил Эрик. - Быть замом после Анастарии - слишком рискованно. Вдруг она вернуться решит, а место занято. Нет уж, тут без меня.
       - Вот и замечательно, - проговорил я, когда клан Васильки стал на три игрока больше. - Народ, наверняка вы уже друг друга знаете, скажите, а за что вас посадили. Начну с себя. Меня за взлом, - я коротко рассказал о споре с Мариной и взломе Имитатора, после чего посмотрел на остальных, - что у вас?
       - Взлом, - Эрик начал первый. - Я ломанул Имитатора одного магазина и списывал с их счета деньги. Растяпа, если я правильно помню, - за кражу. Верно?
       - Двести двадцать тысяч золотых за повязку - это двадцать два миллиона долга. Что же ты такое украл? - удивился я.
       - Слышал о такой картине, как Мона Лиза? Вот ее, - улыбнулся Растяпа. - Правда, вынести не успел, полиция нагрянула. Потом долго спрашивали, каким образом я проник внутрь. Собственно, из-за того, что рассказал, впаяли всего 7 лет, а не 15, как положено.
       - А я за взятку, - закончил Лэйте. - Я служащим в администрации одного округа работал... Обычно все хорошо было, а тут как-то не получилось.... В общем, сам виноват - сам расхлебываю.
       - Тогда смотрите, что я предлагаю делать нашим кланом. Наверняка у вас есть свои мысли на этот счет, но все же. Итак, - я посмотрел на свойства клана и огорчился, что бонусы от Первого убийства не суммировались. Получается, достаточно только одного человека с таким бафом, чтобы получить все плюшки. - Нам всем нужно развивать специальности. Клан будет ориентирован на производство и продажу вещей с Ремеслом. Нужно будет найти надежного человека со свободы, у которого нет 30% налога, чтобы он занимался продажами. Как уже говорил, есть на примете трое знакомых, постараюсь их взять с собой в Свободные земли, посмотрим, не изменились ли они за полгода. Если нет, то одного из них можно смело делать казначеем, ребята проверенные - не подведут. У каждого из нас разные сроки отсидки, поэтому задача клана на ближайшие 4-5-8 лет, для каждого срок свой: заработать денег и обеспечить нормальное существование после выхода. За то время, что мы сидим в капсулах, мир активно развивается, поэтому вернуться к своим прежним занятиям будет практически невозможно. Быть безработным после Барлионы я не хочу, наверняка вы тоже. Собственно, говоря, пока планы такие. Если возражений нет, то задача на сегодня у нас следующая....
       Как оказалось, Растяпа думал в таком же ключе, поэтому, снабдив всех деньгами, первым делом отправил всех в Банк, чтобы купить себе новый кошелек, Почтовый ящик, а потом пробежаться по учителям специальностей и открыть максимальное количество как добывающих, так и перерабатывающих профессий. Когда народ разошелся, я закрыл глаза и постарался расслабиться. Да уж. Тяжелые выдались переговоры, я, конечно, не ждал, что меня встретят с распростертыми объятиями, но такого тоже не ожидалось. Но ничего, прорвемся. И тут меня словно от удара током подбросило на ноги: Принцесса! Я же обещал, что забегу к ней вчера, но так и не смог найти время! Или, если говорить своими словами: забыл. Нужно срочно отправляться во дворец, пока не возникли лишние неприятности.
       - Ты не очень-то спешил, - похоже, Имитатор Тиши окончательно вошел в роль высокородной мадам. Чтобы встретиться с Принцессой, пришлось даже объяснить какому-то колоритному мужчине в длинном синем пиджаке, судя по всему - дворецкому или распорядителю, кто их разберет, этих дворцовых НПС, зачем мне нужна встреча с дочерью Императора.
       - Тиша, приношу тысячу извинений. Я же только вчера первый день в Анхурсе, пока все дела переделал, ночь наступила. Кто же пустит меня к тебе ночью? Вот я и прибежал с самого утра, как только открылись ворота дворца, - уровень Привлекательности так и остался 39 единиц, что не могло не радовать: Принцесса не обиделась.
       - Васильки, - улыбнулась Тиша, осматривая мой символ, - красивый полевой цветок. В Колотовке я часто его собирала и ставила дома. Небольшой кусочек неба в руках смотрится очень красиво. Мне нравится. Что ты планируешь делать в ближайшее время?
       - Сегодня-завтра отправляюсь в Свободные земли, нужно выполнить поручение Лизы. Месяц на это уйдет. А затем свободен. Тебе нужна помощь? - Как только Принцесса произнесла коронную фразу "Мне нравится", я сразу же посмотрел на Привлекательность. 42 единицы. Ух ты! Есть, оказывается, плюсы от цветочного называния и синей эмблемы! Получить +3 привлекательности только из-за названия... Очень приятно. Теперь нужно разводить Тишу на задание.
       - Да, но не мне... Кондратию...
       - Принцу?
       - Да какой он принц? Отец не может допустить, чтобы безродный Оборотень стал мужем его дочери, поэтому ему... поэтому нам нужна помощь. Кону нужно получить согласие его родителей на брак с Воргеном. Для этого нужно отправляться вглубь Малабара, практически на самую границу с Картосом, но отец не собирается давать ему сопровождающих. Мой будущий супруг должен добраться до своей семьи сам, либо вместе с друзьями, которых у него нет... Платить наемникам запрещено, за этим будут наблюдать Вестники... Махан, нам нужна твоя помощь...
      

    Доступно задание: Сопровождение Принца. Класс задания: Сценарий. Требования: Репутация с Империей Малабар: Уважение+, Привлекательность с Принцессой: 40+. Награда: Отсутствует. Штраф за отказ/провал задания: Отсутствует. Время выполнения: 3 месяца.

      
       Ни награды, ни штрафа, но, при этом - Сценарий. Как показала Колотовка, в такие задания нужно зубами вгрызаться и не отпускать ни в коем случае.
       - Принцесса, я помогу будущему Принцу, но после того, как выполню поручение Верховной. Я уже обещал ей вернуть Камень, будет нечестно с моей стороны бросить Лизу.
       - Я понимаю, - погрустнела Тиша. - Мне даже видеться с ним не можем, пока он безродный. Отец поселил его в какой-то глуши дворца, а я его еще не изучила. Пробовали по амулету встречу назначить, так Вестники двери блокировали. Все здесь против меня, - девушка даже всхлипнула.
       - А если Кондратий отправится с нами в Свободные земли, а оттуда мы с ним рванем к его родителям? - закинул я удочку, сжав при этом кулаки. В описании Лизы не сказано, что его могут выполнять того игроки, выходит, можно спокойно набрать наемников НПС, дорого, правда, но вполне допустимо. Тут же есть прекрасная возможность просто так заполучить неплохого Оборотня, будущего Принца, да еще и Привлекательность с ним прокачать. - Вдруг мы встретим что-то такое, что поможет твоему Кондратию получить разрешение родителей.
       - Подожди, сейчас узнаю, - на лице Тиши появилось выражение проснувшейся надежды, она достала амулет и парой фраз объяснила своему Оборотню ситуацию. Мне пришлось вмешаться, открыть описание поручения Тише, она его транслировала Кондратию, прошло еще несколько минут вопросов-ответов, и в результате у меня появился еще один участник похода в Свободные земли. Медведь-оборотень 128 уровня.
       - Встречаемся возле главных ворот замка через пять минут, - я дал поручение вновь прибывшему члену своего отряда, - определимся с дальнейшими планами.
       - Принцесса, не проводите меня до входа, - как только амулет затих, галантно предложил руку Тише. - Дворец такой новый, что боюсь запутаться.
       Радость на лице Принцессы, когда она увидела Кондратия и бросилась к нему, вылилась для меня в +5 к Привлекательности. Явившиеся Вестники только молча смотрели, как милуются двое молодых людей - блокировать встречи в их силах, но прерывать... Не их уровень.
       - Будь аккуратнее, - когда я покидал дворец, до меня донеслось наставление девушки. Не завидую я сейчас медведю: Воргенша с него не слезет, пока не вобьет все правила безопасности. Прерывать влюбленных я не стал. Через час свяжусь с Кондратием и договорюсь еще об одной встрече, поэтому сразу помчался на центральную площадь. Мне пришло письмо от Елениума, с пометкой, что он готов со мной встретиться прямо сейчас.

    ***

       Елениум, Дуки и Сушихо были рады меня видеть, но каждому из них пришлось рассказывать свою историю, смотреть в сочувствующие глаза и отвечать, что ничего они сделать не могут, что все со мной в порядке и никакой помощи родным не требуется. Все трое согласились принять участие в задании, сразу предупредив, что онлайн могут быть только часов с 6 вечера по игровому времени и до 2 ночи. Плохо, конечно, но никуда не денешься: семья и работа неприкосновенны. По уровням получались следующие цифры: Елениум - 118, Дуки - 122, Сушихо - 127. С учетом Кондратия, выходил суммарный 622, поэтому условие Верховной жрицы выполнялись. Договорившись о встрече в 6 вечера у храма Элуны, я сформировал группу, встретился с будущим Принцем, описал ему обстановку и отправился туда, куда хотел отправить давным-давно, да все как-то было не до этого: Дом Свиданий.
       - Проверка биологического возраста произведена, - едва я вошел в арку Дома Свиданий, раздался голос Имитатора, отвечающего за вход. - Обнаружены ограничения: не более 24 часов в неделю. Доступный остаток: 24 часа. Вход разрешен. Добро пожаловать!
       Я очутился в небольшой комнате, полностью заваленной мягкими подушками и единственным диваном, за которым сидела красивая НПС и перелистывала журнал. С последнего моего посещения ничего не изменилось: все также рябит в глазах, НПС все также молчит, пока с ней не заговоришь первым, или пока не пройдет 10 минут с момента входа в комнату, никаких давлений или насмешек. Для каждого игрока комната формировалась индивидуально - корпорация тщательно следит, чтобы игроки не испытывали неловкости. В функции находящейся в комнате НПС входило предоставление консультаций по выбору желаемого объекта или, если Имитатор правильно разобрался с предпочтениями игрока - непосредственное их исполнение. Я еще раз посмотрел на девушку: человек, довольно симпатичная, но не приторная, вздернутый носик, яркие синие глаза, когда она на меня стрельнула взглядом и пышные белые волосы. Интересно, с чего вдруг система решила, что мне нравятся блондинки?
       - Красавица, поможешь выбрать девушку, - наконец решился я на запрос.
       - Конечно, посмотрите, кто у нас есть, - перед глазами сформировались несколько трехмерных проекций эльфиек, людей, гном и прочих представителей женской половины Барлионы. - выберите расу.
       - Да я уже определился, - улыбнулся сидящей НПС-девушке. Чем дольше на нее смотрю, тем больше она мне нравится, угадал Имитатор. - Ты великолепна, и нет смысла тебя менять.
       - Спасибо, - зарделась блондинка, а у меня перед глазами высветилось сообщение, мол, согласен ли оплатить услуги Дома Свиданий в размере 2500 золотых в час... Хорошие у них цены, демократичные, усмехнулся я, нажал кнопку "Да" и отправился в страну фантазий. 24 часа в неделю - нужно отрабатывать...
       Дом Свиданий отпустил меня только через три часа. Не думал, что длительное воздержание способствует такому порыву, но, видимо, желание близости достигло своего пика. Сейчас я бесцельно бродил по улицам Анхурса, ожидая встречи у храма, и наслаждался красивыми видами города. Анхурс - чуть ли не единственный город, построенный не по стандарту. Каждый дом - творение дизайнера, за каждую улицу отвечала отдельная компания, старающаяся сделать из улицы сказку. Зачем им это нужно, лично для меня загадка, но красота была невероятной. Закрыв глаза, я отдался воле чувств и шел на чистом автоматизме, прогуливаясь по улочкам, по которым бегал два года. Охотником старался не удаляться далеко от столицы, в которой проходило самое интересное, поэтому знал ее как свои 5 пальцев. Не беспокоясь, что могу заблудиться, или что стану жертвой ПК-шеров (погода была отличная - город был безопасной зоной), я очнулся возле одного, до боли знакомого, сооружения. Тренировочная база Разбойников. Негромкие выкрики игроков, выполняющих различные упражнения на ловкость, их радостные возгласы, когда они делали все на отлично и дружный смех толпы, когда кто-то падал... Как же мне все тут знакомо... В глубине души что-то екнуло, к горлу подкатил комок и я вошел на площадку. В свое время я потратил около месяца чистого времени, чтобы пройти первую часть Испытательного тренажера, поэтому чувствовал себя на этой площадке как дома. Раз оказался в этом районе, почему бы не попробовать пройти испытания Шаманом? Посмотрю, помнит ли тело те движения, что я вырабатывал такое длительное время.
       - Ой, вы гляньте, кто к нам пожаловал, - раздался противный, немного гнусавый мужской голос. - Шаман на площадке, всем уйти в невидимость! Ха-ха-ха!
       Я смог выделить в толпе Разбойников, приготовившихся к прохождению Испытательного тренажера, этого зубоскала. Стандартный образ героя, с выдвинутой вперед нижней челюстью, горами мышц (зачем мышцы Разбойнику?), развевающийся плащ... Не игрок, а супергерой. Даже не стал рассматривать его имя, мне этот человек сразу стал неинтересным. Использование типового образа игровой куклы не возбранялось, но среди игроков считалось дурным тоном. Зачем брать стандарт, если можно бегать собой? К слову об Испытательном тренажере. Основная характеристика Охотника и Разбойника - Ловкость, поэтому ее прокачивают в первую очередь. Она повышается не только за счет точной стрельбы, но и за счет прохождения различных препятствий. Перепрыгнул бревнышко: +4% в шкалу Ловкости, перепрыгнул два - уже 5% и так далее. Тренировочная площадка Разбойников была напичкана всевозможными такими приспособлениями, но ее венцом являлся Испытательный тренажер: огромнейшая полоса испытания, в 500 метров, сплошь и рядом усеянная качающимися маятниками, вспыхивающими струями огня, подвешенными цепями и прочей атрибутикой, предназначенной для затруднения прохода. Охотники частенько наведывались сюда, чтобы дополнительно прокачать Ловкость, ибо на своем полигоне у них не было ничего, кроме мишеней. Разбойники благосклонно относились к таким посетителям, прекрасно понимая причину. Часто от такого соседства рождались ударные ПК-группы Охотник-Разбойник. Уничтожить такую группу в одиночку было практически невозможно: слишком много контроля, яда и дополнительной силы в виде питомца Охотника. Трое на одного. Испытательный тренажер был разбит на 5 частей, по сто метров каждый и задача испытуемого заключалась в последовательном их прохождении. За каждую давались звания, очень почетные среди Разбойников и совершенно бесполезные среди других классов. После длительного периода тренировок я смог пройти первые сто метров на автоматизме, с закрытыми глазами. На большее меня не хватило, да и не знаю я не Разбойников, которые могли пройти путь целиком. На полосе нельзя было умереть, как только уровень Жизни становился равен единице, игрока телепортировало в начало и высвечивало длину пройденного пути. Сто метров соответствовали званию "Ловкач" и являлись начальной ступенью в иерархии Разбойников.
       - Ты что забыл тут, убогий? - продолжал смеяться неадекватный игрок. - Иди духов вызывай, тут тебе делать нечего.
       - Ллойд Краснобаечный, - возле меня возник один из НПС Мастеров-Разбойников, - три круга вокруг площадки. Бегом, марш!
       - Мастер, за что?
       - Четыре круга, нагрузка 3 камня! Бегом, марш!
       - Да, Мастер! - что-то бурча под нос, игрок подбежал к стене, огораживающей площадку для Разбойников от Анхурса, схватил три камня, аккуратной кучкой лежащих возле стены, и помчался по тропинке. Четыре круга - около десяти километров, с нагрузкой будет +3-5% в шкалу Ловкости и 2-4% в шкалу Выносливости. Как бы он не бурчал, будет полезно.
       - Чем могу быть полезен Элементному Шаману? - Мастер сделал упор на мой класс, показывая, что делать мне в этом месте нечего.
       - Я хочу пройти Испытательный тренажер, - я постарался произнести эти слова гордо, но окончание моей фразы потонуло в хохоте Разбойников и нескольких Охотников. Внезапно у меня в голове возникла мысль: почему бы не утереть нос этим зазнайкам? Отличная получится шутка. Кто ждет от Шамана прохождения того, на что Разбойники тратят огромное количество времени? Никто. И на этом можно сыграть. Не знаю, получится, или нет, но я до сих пор помню каждое движение первой сотни метров. То, что я тогда был Охотником, с увеличенным количеством Ловкости, меня не пугало. Кольца и возможность менять характеристики - наше все.
       - Пройти Испытательный тренажер волен каждый, - в чем я благодарен НПС, это тому, что он даже уголком рта не дернул, когда услышал мое предложение. - Шаман Махан никогда не проходил данное испытание. Это говорю я - Мастер Разбойников! Дайте знак, когда будете готовы.
       - Я готов, - ухмыльнулся, наблюдая за реакцией игроков. Они забросили тренировки, обступили странного Шамана, не заслоняя, при этом, пути к Испытательному тренажеру, и все время бросали колкие замечания по поводу моей адекватности и больной головы.
       - Ставлю пять сотен золотых, что он не пройдет и 20 метров! - наконец раздался выкрик, которого я ждал больше всего. Зазнаек нужно не просто наказывать, а наказывать финансово, только так до них дойдет, что шутить можно не со всеми.
       - Отвечаю! - выкрикнул я. - Пять сотен за 20 метров. Кто еще?
       Начался хаос. Я едва успевал подтверждать соглашения, вспыхивающие перед глазами. Вначале шли соглашения на 30 метров, затем на 50, было даже несколько цифр на 90 метров и 3 с копейками тысячи золотых. Как только соглашение перестали на меня сыпаться, и игроки начали довольно переглядываться друг с другом, решая, что они очень удачно раскрутили больного на голову Шамана на деньги, я подошел к началу испытания и посмотрел на итоговую сумму: сто двадцать три соглашения на пятьдесят две тысячи золотых. Неплохо, осталось только их получить. Крутящиеся цилиндры, мятники... Все такое же, как и раньше, все работает так же... Посмотрим. Переделав кольца в Ловкость, я закрыл глаза и сделал первый шаг. Испытания начались....
      
       Прыжок вперед и сразу упор на колени. Мгновенный перекат влево, и прыжок вверх, пока под ногами проносится лезвие. Два мелких шажка вперед, пригнуть голову, замереть, две секунды и вновь два маленьких шага вперед. Прыжок вверх с согнутой головой, ощущение от проносящихся буквально в паре сантиметрах лезвий, упор лежа и резкий перекат вправо. Сразу на ноги и пять быстрых шагов вперед...
      
       Неожиданно я почувствовал, что что-то идет не по плану. Мне показалось, что справа идет угроза. Я потерял счет времени, поэтому не мог точно сказать, сколько метров я прошел, но, если судить по тишине вокруг меня, нарушаемую только скрипом механизмов, прошел уже достаточно: игроки молчали. Знать будете, как с Шаманом связываться! Все это промелькнуло в мгновении ока, пока я заставлял тело делать неправильное движение и уходить с линии вероятной атаки. Едва я упал, как вновь почувствовал, что нужно с этого места убегать. Сделав перекат в сторону, я открыл глаза и осмотрелся. 112 метров. Я прошел тот участок, который выучил, теперь пошла неизведанная территория. Как ее проходить у меня не было ни малейшего понятия, поэтому произошло то, что, наверняка, ожидали игроки с самого начала моего испытания - я попал под маятник и вылетел с полосы...
       Очнулся я у стартовой черты. Полоска Жизни застыла на единице, но тут же начала медленно восстанавливаться, благо Бодрости у меня было достаточно. За прохождение Испытательного тренажера мне удалось получить +15 Ловкости и +5 Выносливости. Конечно, ненужные характеристики, но и они мне пригодятся. Встав на ноги, я осмотрелся. Тишина игроков, на глазах которых произошло чудо, было лучшей наградой, даже приятней, чем две с лишним сотни тысяч золотых.
       - Красава, - наконец произнес один из Разбойников и игроков прорвало. Под восторженный гул на меня, так же, как и во время получения соглашений, начали сыпаться оповещения о том, что на счет поступила сумма от такого-то игрока. Буквально через минуту у меня осталось незакрытыми только пять соглашений, каждое на три тысячи золотых.
       - Кто-то еще не закрыл соглашения, - ничуть не смущаясь, выкрикнул я в толпу, стараясь перекричать игроков. До меня даже донесся очень интересная фраза: "Ты точно все снял? Сегодня же надо вывесить на сайт, все просто офигеют".
       - Я не закрыл, - донесся тот самый голос, который "наехал" на меня в самом начале. - Я не буду платить. Ты жульничал!
       - Что?! - От такого обвинения у меня даже челюсть отвисла. - Какое жульничество? О чем ты?
       - Никто не может пройти с первой попытки эту полосу! Ты специально тренировался, чтобы содрать с игроков деньги. Ты вор! Я тебя засужу нафиг! Тебя из Барлионы выпрут за такие выходки! Гони бабло, а то я Вестникам на тебя нажалуюсь!
       - Красавец, ты в своем уме? - я несколько раз глубоко вдохнул, стараясь вернуть себе нормальное состояние, но у меня мало что получалось. Так хотелось этому уродцу дать в зубы, что я с трудом сдержался. Если в городе нельзя было нападать друг на друга, то на тренировочных площадках - запросто. Правда, как и в случае с тренажером, игрока нельзя было убить: уровень Жизни ниже единицы не опускался, а красная повязка ПК-шера на нападающего не вешалась. Тренировочная площадка, все-таки.
       - Гони бабло! - "супергерой" даже петуха пустил, стараясь, видимо, своим криком повлиять на мое решение.
       - Взываю к Вестнику. Мне нужна твоя помощь, - произнес я фразу призыва, отчего гул на площадке мгновенно затих, а над головами большинства игроков появилось пиктограммы камер.
       - Ты звал меня и я пришел, если....
       - Прошу подтвердить, что я выполнил все необходимые требования соглашений, заключенных с этими свободными жителями, - я махнул рукой вокруг себя, указывая на толпу, среди которой оставались пятеро неплательщиков, - после чего снять с их счетов сумму, либо, если ее нет, внести со стороны Империи и разбираться с нарушителями соглашения самостоятельно.
       Выполненные соглашения в Барлионе должны быть оплачены всегда. Если у игрока не хватает денег, чтобы выполнить свои обязательства, то ему на "помощь" приходит корпорация, выплачивая долг, после чего начинает разбираться с должником. Что они делают - понятия не имею, но наверняка возвращают потраченные средства в полном объеме.
       Глаза Вестника на пару секунд помутнели, видимо он просматривал и анализировал логи, после чего он произнес:
       - Подтверждаю! Все соглашения, заключенные Маханом по прохождению Испытательного тренажера, выполнены без всяких ограничений. Им не было нарушено ни одного закона Барлионы. Денежные средства, причитающиеся по соглашению, списаны со счетов пяти свободных жителей и зачислены на Ваш счет. Штраф за отказ от выполнения обязательств в размере суммы спора списан со счетов провинившихся в пользу Империи. Я могу еще вам помочь?
       Поблагодарив Вестника за помощь, я увидел отчет о поступлении остатка денежных средств на счет, после чего спокойным шагом двинулся обратно в Анхурс. "Супергерой" молчал, провожая меня недобрыми глазами, и я понял, что только что нажил себе очередного врага...
       Да пошел он! Я - Шаман. Пусть меня боится. Надоело прятаться по кустам и убегать от каждого встречного. Пора показывать зубки.
       Едва вышел от Разбойников, я понял, куда мне нужно отправляться. Если у Разбойников и Охотников я тренировочные площадки знаю и лично на них бывал, то у Шаманов тоже должна быть своя, на которой можно познакомиться с теми, кто выбрал для себя этот непростой класс. Почему бы не познакомиться с себе подобными?
       Уточнив у курсирующего по столице отряда стражников путь, я отправился в Шаманское пристанище Анхурса. Тренировочная база Шаманов, как и других классов, располагалась недалеко от городской стены. Внешне она ничем не отличалась от аналогов - стена, закрытый зал для тренировок, арочные ворота - все то же самое, что и у других. Когда я вошел в арку, перед моим взором предстало внутреннее убранство площадки: один манекен, такой же, как ставил мне Корник, один манекен для массового призыва духов и большое количество зелени. Трава, деревья, кусты, даже небольшое озеро, пускай не зеленое, но тоже совершенно не ожидаемое на тренировочной площадке. Около двадцати Шаманов вызывали Духов, под руководством НПС Мастера, еще пара десятков игроков просто лежали на траве и болтали друг с другом. Им еще корзинку с едой не хватает, чтобы себе самый натуральный пикник устроить. Как-то быть Шаманом мне стало еще больше нравиться!
       - Приветствую, Элементный брат, - рядом со мной возник Мастер. - Ты пришел за знаниями, умениями, навыками или отдыхом?
       Ух ты! Полноценные ЗУНы, которые мне вбивали в университете, да еще и отдых! Не класс, а наслаждение одно.
       - Знания, учитель, - я поклонился Мастеру, - умения и навыки я отработаю в другом месте, отдыхать мне некогда, поэтому остаются только знания. Их мне всегда не хватает.
       - Пойдем со мной, брат, - Мастер ничуть не удивился моему выбору, указав рукой на зал для тренировок. - Внутри зала есть библиотека, за знаниями нужно идти в нее.
       Библиотека меня поразила. В том смысле, что это оказалась небольшая комната, без окон, квадратов на 10, не больше, освещаемая двумя мерцающими свечами. В комнате стоял стол, на котором лежала единственная книга библиотеки и стул, за которым сидел дремающий НПС. Книгу перелистывала девушка, в сумерках комнаты я не сразу разобрал ее имя, но как только его прочитал, - замер. Шилопопая. Верховный Шаман 263 уровня. Выше по уровню только Предвестники, судя по всему, она сейчас набирается знаниями, чтобы получить этот ранг.
       - Слушай, мне еще пару минут надо с книгой поработать, хорошо? - у девушки оказался хрипловатый голос. - Книга общая, поэтому приходится соблюдать очередность, чтобы до нее добраться. Мне бежать нужно, так что пару минут еще я еще тут посижу.
       - Да, конечно, подожду. Кстати, спасибо тебе за совет, если бы не он, я бы не стал Элементным.
       - Совет? - девушка оторвалась от книги. - Я тебя первый раз вижу. Ого, Первое убийство на 67 уровне? Круто, ничего не скажешь. И цветок у тебя красивый. Васильки, кажется.
       - Да, это васильки. По поводу совета - когда я проходил испытание, с четырьмя комнатами и определение Тотема, то мне очень пригодился твой совет. Я им очень часто пользуюсь: "Забудьте, что у вас есть мозг. Думают маги, Шаманы чувствуют".
       - И как ты прошел испытание? - девушка полностью оторвалась от книги и уставилась на меня.
       Особой тайны не было, поэтому я пересказал прохождение всех четырех комнат и возможность выбора Тотема, не называя, при этом, кто мне достался.
       - Один в один, - прошептала девушка, - откуда ты узнал, как нужно проходить? Где прочитал?
       - Нигде. Я же говорю - только благодаря твоему совету прошел. Со второй попытки. Первый раз шел стандартно, как на форумах написано.
       - И кто тебе достался? Я про Тотем.
       - Кого выбрал, тот и достался. Пока он маленький, мне не очень хочется его светить другим, ты уж извини. Твой, например, я тоже не знаю. Вот подрастет, тогда познакомлю.
       - Разумно. Что касается моего Тотема, то я тоже его не получила, а выбрала. Вначале хотела Дракона, но у меня никаких чувств к нему не было, поэтому я выбрала ее, - в комнате повисла тишина, после чего нас стало на одного больше. Почти полутораметровая Черная пантера. Красивая, грациозная, переливающаяся и сверкающая при колыхании свечей, она казалась воплощением силы и мощи.
       - Привет красавица, - вырвалось у меня, и, сам того не желая, я подошел к пантере и положил руку ей на загривок. Даааа... шерсть пантеры была такой приятной на ощупь, что я закрыл от удовольствия глаза и принялся перебирать пальцами, почесывая пантере кожу. Совсем потеряв наглость, второй рукой залез черной кошке под голову и принялся чесать шею. Прошло несколько секунд и по библиотеке разнеслось громовое урчание.
       - Ты пятый человек, который заслужил право прикасаться к Бюсси, - улыбнулась Шилопопая. - она у меня девочка привередливая, кого попало к себе не пускает.
       Посмотрев мне в глаза, пантера развеялась прямо в руках - Шаманка отпустила ее обратно.
       - Так кто у тебя в Тотемах? Мой ты видел, с твоей стороны будет некрасиво, если промолчишь.
       Твою же! Красиво она меня! Отвертеться? А смысл, как только получу сотый уровень, светить Дракошу все равно придется. Ладно, почему бы не показать.
      
       "Привет. Приходи в гости"
       "Иду"
      
       - Сколько можно! - наконец подал голос НПС, видимо, библиотекарь. - Нашли где Тотемами меряться! Это библиотека, тут книгу читают, а не занимаются чем попало! Живо убирай Дракона!
       Шилопопая завороженными глазами смотрела на Дракошу, не слыша библиотекаря. Словно зомби она подошла к моему Тотему (неужели я тоже так выглядел?), протянула руку и положила ее на шею Дракона. Прошло где-то с десяток секунд и Дракоша захрипел от удовольствия, вытянув шею.
       "Ладно, теперь уходи. Позову тебя чуть позже", - ревниво проговорил я Тотему. Я-то думал, что Дракоша слушается только меня, а он, рептилия неблагодарная, готов Шаманке шею подставить, чтобы почесала.
       Лизнув Шилопопую в щеку (а пантера меня не лизала), Дракоша растворился.
       - Дракон, - Шаманка пришла в себя только через минуту, продолжая стоять в прострации после исчезновения моего Тотема. - Выходит, ты близок ему по духу, раз он решил стать твоим... И уже успел его воплотить. Как долго ты играешь Шаманом?
       - Полгода.
       - Быстро, конечно, но не лучше меня. Я получила этот ранг за четыре месяца. Так, мне сейчас бежать нужно, лови приглашение, встретимся завтра. Я хочу с тобой основательно поговорить. Вдруг ты знаешь, где Корник.
       - Не получится, - я отклонил приглашение Шаманки. - Давай я напишу тебе, как только в Анхурс вернусь. Сегодня улетаю в Свободные земли и сколько там пробуду, понятия не имею. Может день, может три месяца. Как только вернусь, я обязательно тебе напишу, мне тоже есть у тебя что поспрашивать. А на счет Корника могу сразу сказать. Он попал в лапы Геранике, новому убер-Шаману. Жив Корник, или нет - не знаю, информация почти месячной давности.
       - Про Геранику слышала, только не понимаю, в чем его сила. Если судить по той информации, что корпорация якобы слила в сеть, Гераника - Шаман, но при этом не работает с Духами. Против него ополчились Духи Верхнего и Нижнего миров, но он только над этим смеется. Я думала, Корник сможет мне ответить, но его давно в столице никто не видел. А теперь, если верить тебе, он в лапах Гераники. Что же такое разработчики придумали? Ладно, времени совсем нет, мне бежать нужно. Обязательно свяжись со мной, как вернешься. Я сейчас долго буду в Анхурсе.
       - Договорились. Пока.
       Глаза Шилопопой остекленели, затем ее игровая кукла стала прозрачной и исчезла. Игрок вышел из Барлионы. Эх... Нужно было узнать, к какому клану она принадлежит. Значок в виде дерева, переплетенного лентой, не принадлежал ни одному ведущему клану, поэтому была небольшая вероятность переманить ее к себе. Такие Шаманы нам нужны. Вернусь в Анхурс, попробую пообщаться с ней на эту тему. Сейчас же знания...
       - Уважаемый, я хотел бы прикоснуться к мудрости предков, - я поклонился библиотекарю, который успокоился, когда Дракоша исчез и продолжил меланхолично сидеть на своем стуле.
       - Что тут прикасаться. Вот книга, в которой ты можешь почерпнуть все, что тебя интересует о Шаманах.
       - Все? - наиграно удивился я, - даже то, что произошло во время битвы между Пронто и Шиамом? Или каким образом вытащить Корника из лап Гераники?
       Библиотекарь замер на некоторое время, уставившись своими серыми глазами на меня, после чего медленно произнес:
       - Нет, такого в книге нет. Правду о том, что произошло во время битвы между Пронто и Шиамом знают только эти двое. Спроси у любого из них. Что касается того, как вытащить Корника из лап Гераники.... Нужно рискнуть и отправиться в логово этого ненормального. Но я не могу тебе поручить этого. Только Глава Совета Шаманов может отправить героев, можешь обратиться к нему. Не уверен, что Шиам отправит кого-то на борьбу с собственным братом, но попробовать ты можешь.
       - Чем же полезна данная книга? - уточнил я у библиотекаря.
       - В ней заложена мудрость, которую Шаманы собирали веками. Прочти и ты поймешь.
       Библиотекарь вновь превратился в статую, поэтому мне ничего не оставалось, как подойти к столу, открыть книгу и погрузиться в чтение:
      
       Шаман -- разумный, наделенный особыми способностями общаться с Духами и сверхъестественными силами, входя в экстатическое состояние...
      
       Когда до встречи оставалось всего два часа, я заставил себя оторваться от книги. Странное чтиво, на самом деле. Половину слов я не понимал, смысл предложений частенько от меня ускользал, но самое главное я понял. А именно - зачем нужна эта книга:
      

    Получены улучшения навыков:

    +3 характеристики Духовность. Итого 24

    +1 Ранг Духов воды. Итого: 3.

      
       С помощью книги можно увеличить вещи, которые нужны Шаманам. Ранг Духов, Духовность, может еще что-то, чего у меня нет. Я успел прочитать страниц сто, не больше, у книжки же было около двух тысяч страниц, поэтому сюда мне предстоит наведываться еще долго.
       Поблагодарив библиотекаря, я рванул со всех ног туда, куда мне нужно было идти в первую очередь. Я совершенно не думал, что отправлюсь в Свободные земли, где найти рудники будет довольно проблематично. Мне же, для подтягивания и Ювелирного и Кузнечного дела, позарез нужна руда, причем в неограниченных количествах. К тому же нужно закупить походные мешки, как для себя, так и для парней - наверняка у них стандартные, на 8-16 слотов. Да и с палаткой нужно вопрос решить, не на голой земле же жить. Что-то сильно я расслабился, пора собираться. Поэтому, мысленно обозвав себя нехорошими словами, наплевав на все приличия, я взял ноги в руки и рванул к гномам - именно эти НПС заправляли Аукционом.
       Сам Аукцион представлял собой небольшую беседку, опять-таки, индивидуальную для каждого игрока. Беседка располагалась на небольшой площади, метрах в 500 от центра Анхурса. Внутри сидел гном, являющийся точкой входа к предложениям игроков или приему лотов, а площадь, на которой стояла беседка, носила негласное название: "Рынок". Именно здесь торчали игроки, предлагающие товары напрямую, без услуг Аукциона, получающего 3% прибыли от сделки.
       - Куплю 4 мешка на 200 ячеек, - крикнул я перед входом в Аукцион, в надежде скупиться нужными мне вещами у местных барыг. Мешки товар ходовой, но 200 ячеек, стоимость которых около года назад была 30 тысяч золотых, в распространенный товар не входили. Своих Портных у меня нет и пока не предвидится, поэтому нужно скупаться.
       - Зачем тебе такие большие, купи 4 по 50, - тут же рядом со мной вырос игрок, бегающими глазками осматривая меня с ног до головы. Наверняка прикидывает, сколько у меня денег и кукую наценку можно делать. - По 10 тысяч за штуку продам.
       Отрицательно покачав головой, я еще раз кинул клич на мешки, а затем на руду. Начиная от Оловянной, заканчивая Золотой. Барыги осуждающе посмотрели на орущего меня, мешающего им нормально жить, но я не обращал на них никакого внимания. Каждый игрок волен кричать на "Рынке". За десять минут никаких предложений не было, поэтому я вошел в Аукцион.
       - Добрый день, - приветствовал меня гном-регистратор, - Вам продать или купить?
       - Купить. Сделайте выборку среди всей одежды на Аукционе, требование - наличие характеристики Ремесло. Тип одежды не важен.
       Глаза гнома помутнели, видимо проходил поиск, после чего он расстроенным голосом заключил:
       - По Вашему запросу ничего не найдено. Вещей с Ремеслом на Аукционе нет.
       Ясно. Получается, либо их совсем не бывает, либо они мгновенно выкупаются игроками. Еще бы, одна такая вещь может в перспективе за месяц полностью себя окупить.
       - Тогда мешки. Выборка - от 150 ячеек, сортировка по возрастанию цены, фильтры на количество ячеек, - я сделал начальный запрос, чтобы решить вопрос с местом. У каждого игрока есть возможность носить с собой до 3-х мешков, поэтому купить хотя бы один большой - наиглавнейшая задача.
       - По Вашему запросу найдено две тысячи сорок два лота, сортировка по цене проведена, - отрапортовал гном, а у меня перед глазами высветился список мешков. Цены на 150 ячеек начинались от 18 тысяч, на 200 - от 30, а на 250, я даже не знал, что такие существуют - от 50. Быстренько прикинув все за и против, я купил себе лично мешок на 250, а остальным - по 200. Суммарно такая покупка вышла на 149 тысяч золотых, но я был доволен: теперь можно не беспокоиться о том, куда складывать вещи ни мне, ни моим бойцам. Сразу же, как только гном отдал мне мешки, я нацепил свой и сделал запрос на руду. Тут оказалось все не столь радужно: Медная - от 20 золотых за пачку (в пачке - 40 кусков), Оловянная - 100, Серебряная - 180, Железная - 290, Золотая - 500, Платиновая - 1000. Остальные я даже не стал рассматривать, чтобы не расстраиваться. В одну ячейку мешка помещалось 10 пачек, поэтому я скупился основательно: 80 пачек Оловянной руды, 200 Железной, 300 Серебряной и 100 Золотой. В результате такой грабительской для себя операции у меня осталось всего чуть больше трехсот тридцати тысяч золотых, но я не переживал: на Ювелирном и Кузнечном деле я смогу отбить такие финансовые вложения. Сделал запрос на кольца для 50 уровня с максимальным числом характеристик, и узнал, что Золотое кольцо чего-то там на +13 к Интеллекту и +7 Выносливости стоит от 3500 золотых. Драгоценные камни, вроде Лазурита, стоили от 3-х тысяч за штуку, поэтому присвистнул, посчитав, сколько денег потратил Хелфаер, отправляя мне 50 камней... Неслабый подарок для Анастарии он хотел сделать...
       - И последнее. Мне нужна Палатка Рейнджеров Средиземья. Сколько она стоит?
       Взгляд гнома вновь стал мутным, после чего он произнес:
       - Стоимость такой палатки начинается от шестидесяти тысяч. Всего доступно три палатки.
       - Беру ту, что за шестьдесят тысяч, - не успел произнести эту фразу, как возникло окошко с подтверждением на списание. Нажав кнопку "Да", я увидел на столе гнома самую вожделенную вещь любого любителя путешествия:
      

    Палатка Рейнджеров Средиземья. Описание: лучшее средство для путешественников, отправляющихся в дальние странствия. Количество мест в палатке: 10. Уровень комфорта: 6 из 10. Радиус визуального обнаружения: 1 метр.

      
       Запихав полученные от гнома вещи в мешок, я рванул к храму. Вот теперь готов к тому, чтобы отправляться в Свободные земли.
      
      
      
      

    Глава 4. Отправление в Свободные земли

      
       - Раз все в сборе, давайте я вас всех перезнакомлю. Меня знают все, поэтому на себе заострять внимания не буду. Начнем с обычных жителей Барлионы. Прошу любить и жаловать - Кондратий, некоронованный принц Империи Малабар. У него возникли небольшие проблемы в отношении с семьей, ловите задание, будем его делать вместе. Сразу, как только закончим с поручением Верховной жрицы, отправимся в одно интересное место. Надеюсь, у него все получится с родней и он возьмет Принцессу в жены. Принц является неплохим кузнецом, ремонтником и Воином, в походе нам очень пригодится. Собираю группу, кидаю всем приглашение.
       Чем дольше я представлял Кондратия, тем более вытянутыми становились лица игроков. В итоге можно было рисовать картину маслом: "толпа баранов уставилась на новые ворота" и только Растяпа нервно хихикнул:
       - Принц Малабара?
       - Ваше высочество, - промямлил Лэйте, и все, включая свободных от заключения игроков, склонили голову и опустились на колено, демонстрируя стандартную форму приветствия монарха. С таким подходом к Кондратию мы далеко не уедем, неужели они никогда не общались с представителями Императорской семьи? Хотя нет, Растяпа не стал падать на колено, просто склонил голову, отдавая уважение и тут же выпрямился. Плюс один Растяпе. Но остальные... Складывалось ощущение, что они чувствуют себя разносчиками писем в огромной корпорации, и тут к ним в гости на гулянку пришел генеральный директор. Без галстука, с бутылкой пива и желанием погулять. Реакция аналогичная - приклоненное колено, поднятая, в нашем случае, склоненная, голова, готовность выполнить любое поручение... С таким подходом у нас ничего хорошего не получится.
       - Так, народ! Расслабились. Глубоко вдохнули и выдохнули. Подумаешь, Принц. Эрик, Лэйте, очнитесь уже! Вам через 2 месяца перед Императором за Первое убийство предстоит стать, вы что, так же на него отреагируете?
       - Я думал, ты просто шутишь, - пробормотал Елениум. - Император, Верховная жрица Элуны, Вестники... Это же все звучит нереально... А тут Принц с нами в группе...
       - Прошу, встаньте, - проговорил покрасневший Кондратий. - Называйте меня, пожалуйста, просто Кон, я еще не Принц и пока вы мне не поможете, никогда им не стану. Поэтому огромная просьба, не падайте на колени каждый раз, когда обращаетесь ко мне. Считайте меня просто кузнецом отряда.
       - Кон прав, - постарался я вразумить ошеломленных бойцов, - начинайте свыкаться с мыслью, что в нашем отряде есть еще один участник. И забудьте его статус. Да и вообще, привыкайте, с сегодняшнего дня ваш уровень в Барлионе будет изменяться. В хорошую, или плохую сторону, не знаю, но изменится обязательно. Будем общаться и с Принцами, и с Принцессами, да и Император - это не где-то далекая фигура, а вполне реальная и рядом. Давайте знакомиться дальше. Это Растяпа. Он так же, как и я, вышел с рудника, и теперь мы в одном клане...., - я начал представлять всех по очереди, описывая, каким образом познакомился и как давно знаю. - Решать, как относиться друг к другу будете сами, не могу же я вас всех заставить подружиться, но, пока мы выполняем задание, прошу всех сохранять нормальные рабочие отношения и отложить эмоции в сторону. Ругаться и прочее будем после того, как вернемся. Все в группе, ловите оба задания: Верховной жрицы и Принца.
       - Махан, у нас проблемы, - чуть ли не мгновенно раздался голос Растяпы.
       - В смысле?
       - Посмотри описание задания и особое внимание обрати на ограничения по выполнению. Мы не пролезаем по уровням.
       - Что же за хрень такая? - вырвалось у меня, когда я залез в описание задания. Суммарно уровень группы составлял 622, но перед ограничениями в требуемом 600-м уровне стояло 494 (128). 494 уровень игроков и 128-й Кондратия. Получается, что НПС в оценку уровня не входят и Лиза нам задание не даст... Ну почему же все так плохо?! - Если нам не хватает уровней, нужно кого-то взять. У кого есть знакомые, готовые прямо сейчас сорваться недели на две в Свободные земли?
       - Щас узнаю, - деловито пробурчал Эрик, - не зря же я столько лет танком был, контакты никуда не делись, - по его виду стало понятно, что он вошел в режим работы с почтой и усердно строчит письма.
       - А у вас как? - спросил я у друзей с прошлой жизни.
       - У меня нету, - честно признался Елениум. - Как сын родился, я из Барлионы ушел надолго, так меня даже из клана исключили, как неблагонадежного элемента, хотя я объяснил причину. Приглашать таких людей в поход нельзя.
       Сушихо с Дуки, так же как и Эрик, принялись писать письма своим знакомым.
       - Мне тоже некого пригласить, - дополнил Растяпа. Тех, с кем я общался раньше, я бы категорически не стал приглашать в группу... Они бы даже с рудников не вышли...
       - У меня тоже есть один кандидат, - задумчиво произнес я, взвешивая все за и против. - Я в нем не до конца уверен, но все же лучше, чем искать людей со стороны.
       - Давай, всех давай, - тут же бросил Эрик. - У меня уже трое отказалось. Времени у них, видите ли, нету. Уроды, знают, что меня посадили, так не хотят дело иметь с заключенными.
       Приняв решение, я начал писать письмо:
      
       "Марина, привет. Понимаю, что буквально недавно писал, что можем встретиться только чрез три недели, но обстоятельства изменились. Мне срочно нужен игрок 106+ уровня. Ты, насколько я помню, в Колотовке получила 107, поэтому проходишь по требованиям. Суть задания - сходить в Свободные земли и найти камень. Источник задания - Верховная Жрица Элуны, ссылку на цепочку отправляю. Сбор в Анхурсе прямо сейчас, решение принимать нужно быстро. Длительность - может быть неделя с 18 до часа ночи по системному времени"
      
       Через некоторое время Эрик печально показал головой, показывая, что найти одного или несколько игроков для задания не удалось. Все отказывались. То же самое было с Дукку и Сушихо - сорваться прямо сейчас на неопределенный срок желающих не было. Оставалось дождаться решения Мириды...
      
       "Дима, привет. Я сейчас далеко от Анхурса, а так с радостью приняла бы твое предложение. У меня нет телепорта, а до столицы около двух недель хода на Пушке. Извини."
      
       - Тоже минус, - проговорил я, сев от расстройства прямо на ступеньки храма. Вот кто может объяснить, почему разработчики считают, что, чтобы взять другого игрока в группу, ты должен его визуально видеть? Почему нельзя кидать приглашения удаленно? Им что, религия не позволяет сделать послабления в этом плане?
       - Остается только кричать в канале поиска спутников, - резюмировал Эрик. - Я часто так делал, и, скажу честно, практически всегда попадались полные бездари. Так что тут палка о двух концах.
       - А у нас есть выбор? Мой человек, кого я могу пригласить, будет в Анхурсе только через две недели, мы что, ждать ее столько будем?
       - Ее? - прицепился к слову Растяпа.
       - Да, ее. Охотница, повелитель животных, 107 уровень, вместе в Колотовке отбивались от Картоса, - нейтрально ответил я, не желая светить истинное лицо Марины. Вначале я с ней поговорю, а потом можно будет рассказывать, кто она такая. - Ладно, начинаю поиск, будем надеяться, что нам повезет. Растяпа, у меня для тебя есть задание. Посмотри типовые соглашения, связанные с кланами, нужно разработать для нашего клана нормальный Договор, где отразить все: вступление, выход, распределение добычи, роли, структуру и все остальное, что сочтешь нужным, вплоть до ежемесячной зарплаты игрокам определенного уровня.
       - Почему я? - удивился Растяпа, но по глазам было понятно, что он безмерно доволен.
       - Потому что добраться до Моны Лизы можно было в единственном случае - предусмотреть все варианты. Лучше тебя никто не сможет правильно все структурировать и выделить главное. Народ, - обратился остальным, - помогите ему, пожалуйста. Пора наш клан делать правильным.
       Поставив команде задачу, я открыл канал поиска спутников и принялся "орать" на весь Анхурс:
       - Ищу адекватного ДД 106+ уровня для похода в Свободные земли. Срок - минимум две-три недели, обязательное время нахождения в игре - с 18 до часа ночи по системному времени. Идем делать цепочку заданий, подробности по почте.
       Едва я сделал такое оповещение, на меня начал валиться шквал писем:
      
       "Я нимагу с 18, давай с 12 до 14. Разбойник 64 уровня"
       "Пропоравозю в Подземелье Патирса. Стоимость - 10к золота"
       "Маг 153 уровень. Один день похода -2020 золотых. Вся добыча - моя. Заключаем соглашение"
      
       И такого хлама было столько, что у меня складывалось ощущение, что люди совершенно не читают начальный запрос и рассылают свои письма всем, кто только появляется в канале. У меня не было выбора, поэтому я либо удалял письма, либо сразу отправлял адресатов в черный список, если понимал, что человек неадекватен.
      

    Внимание игрока. Через 5 минут вступит в действие официальный черный список клана Темный Легион. Просим подтвердить ознакомление с предупреждением.

      
       И огромная кнопка "Да", закрывающая весь обзор. Блин... Не рассчитывал я на то, что поиск команды будет таким длительным, есть риск нарваться на крупные неприятности... Ладно, все равно ничего не сделаешь, решил я, нажимая кнопку и продолжая разбирать письма. Мне срочно нужен адекватный игрок.
      
       "Привет. Я Друид 147 уровня. Есть вопросы по группе: Какое распределение добычи? Какой состав участников? Почему не хочешь использовать наемников НПС? Дай ссылку на задание, чтобы понять, что можно с собой брать. Какие требования по экипировке? Как будем добираться до Свободных земель? Предлагаю вначале все обсудить, затем принимать решение"
      
       Еще через десять минут я, наконец, смог выцепить сообщение, явно написанное адекватным Друидом. Вернее, Друидкой, ибо Барсина явно женское имя.
      
       "Привет. Распределение добычи - не обговаривалось, но думаю, будет стандартным. Золото поровну, а одежда тому, кому она принесет больше пользы. Если нескольким одновременно - то возложим ответственность на госпожу Удачу. Состав участников - 7 игроков 20-150 уровня, средний - 90 и 1 НПС. Наемников нельзя использовать, так как у задания есть требование к уровню участников, НПС в нем не рассматриваются (уже проверено). Ссылку на задание лови. Требований к экипировке нет, надеюсь только на адекватность. До Свободных земель будем добираться телепортом. Вроде все. Мы сейчас находимся у входа в храм Элуны, можешь подходить, на месте тебе все объясню, если интересно."
      
       Сжав кулаки, я отправил Барсине письмо. Судя по вопросам, игрок она грамотный, такой мне сейчас нужен. Главное, чтобы у нее не было никаких загонов и дополнительных требований, а то окажется, что в письмах она спрашивает одно, а по факту будет другое.
      
       "Сейчас буду. Сразу вопрос, у вас вопрос со средствами передвижения решен? Или вся группа будет зависеть от 20-го уровня, у которого просто не было денег на обычную лошадь?"
      
       Я еще раз перечитал сообщение и понял, что с моей стороны Барсине нужно будет подарить подарок. Цветов ей, что ли, насобирать? Независимо от того, подойдет ли она нам, или нет, но сходу поднять вопрос о конях - это очень правильно. Видимо, у нее был печальный опыт такой группы, если она сразу акцентировала внимание на этом моменте.
       - Все, вроде нашел, - обратился я к усевшимся рядом со мной игрокам, - Сейчас сюда подойдет. Кстати, как у вас со средствами передвижения? У всех есть кони?
       - У меня нету, - тут же ответил Растяпа. - А что, есть варианты?
       У Эрика и Лэйте тоже не было никого, зато Дуки, Сушихо и Елениум порадовали. Получается, что нам нужно купить только четыре коня, желательно среднего уровня, чтобы они не были медленным, как черепаха.
       - Варианты не есть, а должны быть. Серег, ты знаешь, где коней покупают? Бери наших безлошадных и ступайте на конюшню. Держи соглашение, что золото за коней должно списываться с моего счета, постарайся купить не сильно дорогих, но и не кляч последних, хорошо? Сам пойти не могу, жду Барсину. Давайте, народ, времени катастрофически нет!
       - Почему нет?
       - Да потому что клан Темный Легион засунул меня в черный список, официальный и охота за мной уже началась. Вон, посмотрите, как на меня косятся прохожие. У них должно высвечиваться сообщение, что за меня объявлена награда и они прикидывают, напасть на меня, или лучше не связываться.
       - Награда? А почему у нас нет ничего подобного? - изумился Сушихо.
       - Потому что мы в одной группе. Во всяком случае, я так думаю. Давайте проверим, Дуки, покинь нас на пару минут.
       - Пять тысяч за каждое убийство, - тут же проговорил он, вчитываясь в текст. - Нападение возможно даже в городе, ПК штрафа не будет. Неслабо ты наехал на Вторых! Расскажешь, как умудрился?
       - Обязательно, как только вы в клан войдете, - парировал я. - Давай назад в группу. Итак, Серег, дуйте за конями.
       К слову сказать, когда я встретился с народом и предложил им сразу вступить в клан, они отказались. По их словам, вначале нужно понять, что за игроки будут в клане, какая будет политика, распределение добычи, а потом уже принимать решения. Меня они знают, но перестраховаться нужно, ибо сейчас каждый из них получает от клана определенный бонус в виде зарплаты, терять дополнительных доход будет плохо. Мои предложения сразу заключить соглашения были приняты одобрительно, но опять же, только после задания. Когда я уточнил про бонус, о чем раньше никогда не слышал, оказалось, что начиная с 5 уровня, в казну клана поступает 10% денег, получаемых игроком из выбитых мобов или заданий. Причем сам игрок ничего не теряет - деньги выплачиваются корпорацией. И некоторые кланы идут на то, чтобы финансово поддерживать своих участников. Как сказал Дуки, у него выходит 10 тысяч золотых в месяц. Очень хорошая цифра, если учитывать, что получает он ее просто так.
       Вопрос с уровнями клана меня очень заинтересовал, поэтому я отправил Дуки в "реальность" за дополнительной информацией. С уровнями было все непросто: чем больше игроки клана завершают совместных заданий, Подземелий, просто что-то создают, тем больше идет каких-то клановых очков в копилку клана. Как только очков становится 20 миллионов, клан получает первый уровень. Чтобы получить второй, нужно уже 60 миллионов очков и так далее, каждый раз на 40 миллионов больше. Максимальный уровень клана был у Темного Легиона, который за счет большого количества игроков опередил Феникс. Хоть в этом они не Вторые.
      

    Внимание игрока. Вы были обнаружены игроком клана Темный Легион. На Вас обязаны совершить нападение. Приготовьтесь!

      
       Я не успел до конца прочитать такой маленьких текст, как на сидящих рядом со мной Дуки и Сушихо повесился дебаф "Оглушение" на 5 минут. Разбойники! Мгновенно вскочив на ноги, я осмотрелся, ругая себя, что не купил зелий обнаружения скрытных классов. Отправить с "Оглушение" игроков 122 и 127-го уровней можно было только в одном случае - когда уровень противника не меньше. Иначе тот же Дуки, сам будучи Разбойником, смог обнаружить нападение и как-нибудь отреагировать. Сейчас же я остался один на непонятное количество, минимум двух, игроков. Надежды на Кондратия не было никакой - он НПС, влезать в схватку не будет, даже если она проходит вокруг него.
      

    Получен урон. Уровень Жизни снизился на 14534: 16314 (Критический удар ногой) - 1781 (Защита от физических атак). Итого Жизни: 5106 из 19640. Нападающий: Ллойд Краснобаечный, 172 уровень. Режим ПК отключен.

      
       Я отлетел метра на два и сполз по ступенькам храма. Что самое обидное, я прекрасно чувствовал, куда мне прилетел удар - в то место, на котором обычно сидят. Сволочь, поймаю - убью! Поднявшись на ноги, я успел увидеть, как в нескольких метрах от меня колыхнулся воздух - Ллойд снова ушел в невидимость. Как только Разбойник наносит урон из невидимости, он на 5-10 секунд проявляется в обычном мире. Если я правильно помню, одна из способностей у этого класса заключается в том, что входить в невидимость можно несколько раз подряд, три или четыре, в цифрах могу ошибаться. При этом удар, который прилетает из невидимости, всегда наносит повышенное повреждение. В общем, неприятный класс для соло битвы. Но при этом, с другой стороны, если получится выжить первые две-три атаки, то Разбойнику крышка - пока откатится невидимость, с ним можно делать все, что угодно. Жаль, что между нами такая разница - 105 уровней. Я бы ему показал, как тому же Рептилю, где раки зимуют. Но почему ногой, а не ножами? Я же видел, что у Ллойда очень неплохая экипировка!
      
       У Шамана три руки...
      
       На вызов режима Духов у меня ушло чуть более четырех секунд. Бубен и Сапоги от Императора делают свое дело. Призвав в себя Духа исцеления, я выругался, что не успел провести сортировку. Только что получил третий ранг, получается, что в один призыв могу включить уже трех Духов, но у меня они еще не настроены. Правда у меня и времени этим заниматься не было... Все это промелькнуло у меня в голове в одно мгновение, пока я поднимал себя на полный уровень Жизни. Что странно, новых ударов, пока я лечил себя, не последовало, словно Ллойд давал мне время вылечиться. Неужели со мной решили поиграться?
       - Что, наложил в штаны, уродец? - Раздался довольный голос Ллойда, - Тут тебе не полоса препятствий, укатиться не получится! Я тебе шесть тысяч припомню!
       - Стража! - заорал я не своим голосом, призывая помощь. - Нападение в городе!
       - Режим ПК не включен, придурок, - голос Ллойда раздался откуда-то справа, поэтому я перекатился влево и тут же получил еще один критический удар ногой от Млиша Великолепнейшего, 154-го уровня. Еще один, кто не выплачивал мне проигранные во время спора деньги. - Ты, придурок, на Темный Легион наехал!
       Разбойники все время находились в режиме невидимости, поэтому я не мог их выделить, чтобы начать огрызаться водяными Духами. Млиш, так же как и Ллойд, после удара проявился на 5 секунд, пока я летел, после чего опять исчез. Получается, и у него, и у Ллойда осталось по два-три нырка. Потом 5 часов они мои. Главное, чтобы они продолжали меня ногами пинать, а не ножами. Любой удар оружием, или даже метательной звездочкой вынесут меня на точку перерождения. Ладно, Млиш слева, Ллойд справа, получается, что прямо передо мной нет никого, поэтому вход в храм свободен. Надеюсь, Лиза меня спасет...
       Удар прямо в грудь, выбивший из меня весь дух, отправил в полет метров на двадцать, а система радостно сообщила, что только что в бой вступил третий игрок, решивший поохотиться на меня. Тоже Разбойник, тоже из тех, кто отказывался платить деньги по соглашению. Ударившись спиной об угол дома, я поплыл: в голове начали летать птички, а перед глазами, вместе с оповещением, что у меня дебаф "Оглушение" на 20 секунд и критически малое количество Жизни (145), понеслись галлюцинации:
      

    Игрок Плинто предлагает Вам вступить в группу. Принять приглашение?

      
       Понимая, что бороться с галлюцинациями невозможно, я нажал кнопку "Да". Хуже уже быть не может, поэтому, почему бы не рискнуть?
       Как только "Оглушение" прошло, я опять поднялся на ноги, вылечил себя и осмотрелся. Получается, что тройка Разбойников (очень надеюсь, что их не больше), решила поиграть со мной в кошки-мышки и затоптать ногами. Пока я лежал на земле, меня можно было несколько раз отправить на перерождение, но они этого не сделали, по-прежнему находясь в режиме невидимости. Впрочем, как и Плинто. Его прозрачный образ, видимый только членам группы, виднелся в паре метров от меня. Плинто напряженно осматривал местность, а когда я посмотрел на него, то приложил к губам палец, показывая, чтобы я молчал. Ладно, молчать, так молчать. Но что же ему нужно?
       Прошло еще немного времени и бывший лидер Темного Легиона, видимо, принял какое-то решение. Он указал рукой на небольшой закоулок, метрах в двадцати от меня и всячески начал показывать, чтобы я направлялся туда. Стражники, прибежавшие на шум битвы, стояли метрах в сорока от меня и ничего не делали, осматривая случайных прохожих. НПС, обитающие в этой местности, быстро исчезли, лавки закрылись, а по краям улицы, где произошла битва, начали собираться любители поглазеть на представление. В основном это были игроки до сотого уровня, но они, судя по крикам, уже начинали обсуждать, сколько нужно пятидесятников, чтобы завалить меня и получить от Легиона премию. Добрые все, просто жуть.
       Стараясь не думать, я последовал указаниям Плинто и рванул в закуток. Пока я пробегал мимо какого-то дома, меня догнал еще один удар Ллойда ниже спины, который придал мне нужное ускорение, отчего я добрался до нужного мне закутка гораздо быстрее. Правда, кубарем, но быстро. Забежав за угол, оставив преследователей позади, целенаправленно вызвал Духа Усиления, чтобы получить максимальное ускорение и со всех ног рванул вперед. Как же хорошо, что не успел переделать кольца из Ловкости обратно в Интеллект. Сейчас мне скорость очень пригодится.
       Мне удалось сделать всего десяток шагов, пока я не остановился. Тупик! Плинто отправил меня в тупик!
       - Добегался, красавец, - из-за поворота показался Ллойд, по-прежнему находящийся в режиме невидимости, но сейчас я прекрасно его видел: на нем висела метка, не позволяющая исчезнуть с наших глаз. Еще двоих было невидно, видимо Плинто пришел уже после того, как меня начали немного убивать, и не успел кинуть на них маркеры. Хотя, если честно, мне ни холодно, ни жарко от того, что я вижу, где находится Ллойд. Слишком у нас большая разница в уровнях, чтобы я мог сделать ему хоть что-нибудь плохое своими Духами. - Я хочу, чтобы ты видел, как мы тебя резать будем, - Ллойд вышел из режима невидимости и, буквально через пару секунд рядом с ним проявились еще два игрока. - Мне надоело с тобой играть. Встретимся через 12 часов на точке возрождения!
       Пока он это говорил, я видел, как Плинто ставит метки на вновь появившихся, чтобы они не смогли от него скрыться, после чего указал мне на Ллойда, потом показал на себя и на двух других игроков. Это он что, предлагает мне взять на себя 172-х уровневого игрока? Ну а что такого? Разница-то всего лишь 105 уровней. Да фигня, сейчас сам всех покрошу!
       - Кто попадет в него с двадцати метров - тому суперприз! Я первый! - выкрикнул Ллойд и дальше события понеслись галопом...
       Как только в меня полетела первая звездочка, в бой вступил Плинто. Он атаковал быстро, тихо и без единого шанса на спасение для Млиша. Я умудрился пригнуться, пропуская звездочку над собой и, одновременно с этим, призвал в Ллойда Духа Водяного удара, после чего окружил себя Водяным щитом. Пускай немного, но он должен заблокировать урон, если я его получу. Вторая звездочка прорвалась сквозь щит, словно его не существовало, прошла по касательной, но система радостно оповестила, что количество Жизни снизилось до 300 единиц.
       - Суперприз мой! - успел выкрикнуть Ллойд, как вдруг у него под ногами вспыхнуло солнце, повесив дебаф "Ослепление" на всех противников. Плинто, не останавливаясь, за одно мгновение разделался со вторым, оставив в живых только Ллойда.
       - Он твой, - наконец услышал я его голос, после чего Плинто покинул группу и растворился в невидимости.
       - Зачем ты это сделал? - прокричал я вопрос в воздух, но ответа на него не было. Плинто исчез. И кто мне расскажет, что это было? "Ослепление" на Ллойде висело стандартные пять минут, поэтому я решил не давать ему второго шанса, принявшись вбивать в него Духа за Духом.
      

    Получено достижение!

    Слон и Моська 1 уровня (до следующего уровня - 9 убийств любых существ или игроков 50+ уровней).

    Награда за достижение: Урон всем существам и игрокам 50+ уровня увеличен на 10%.

    Посмотреть список достижений можно в настройках персонажа

      
       Даже Интеллект скакнул на единицу до 106, слишком большой была между нами разница. Как только Ллойд "закончился", возле меня с диким ревом очутился Сушихо. С криком "Зашибу" он подлетел ко мне и окружил каким-то зеленым куполом, судя по свойствам - уменьшающий входящий урон на 20%. Очень вовремя, ничего не скажешь.
       - Махан, держись! - буквально через десяток секунд ко мне подлетел Дуки, вытаскивая на ходу кинжалы и отправляясь в невидимость.
       Толпа зевак, вглядывающаяся из-за угла, буквально растворилась, увидев, что случилось с тремя нападавшими. Плинто мог быть где-то рядом, и он был неадекватным. Хотя, если честно, что-то последний пункт меня уже смущает.
       - Придурки Легионские, - выругался Елениум, когда они прискакали к нам на конях и выслушали историю. - Где эта Барсина? В Анхурсе Легиона - как людей в очереди при продаже билетов на эротическое шоу Анастарии. Хренова туча, да еще в три очереди.
       - Интересная аллегория. Ты Шаман Махан? - раздался красивый женский голос, немного шепелявящий букву "ш". Я обернулся и увидел маленькую девушку. Человек. Рост - где-то на голову ниже меня. Маленькая, миниатюрная, в жизни ее спутать с ребенком - раз сплюнуть. Над головой развивалось имя Барсина и отсутствие принадлежности к какому-либо клану. Я окинул взглядом экипировку - одета Барсина была очень хорошо: Редкое, если не Эпическое обмундирование вкупе с полутораметровым тигром в качестве средства передвижения указывали, что с финансами у девушки все хорошо. У меня невольно появилась улыбка, когда Барсина, практически не пригибаясь, прошла под головой своего тигра.
       - Привет, Барсина. Народ, прошу знакомиться - наш потенциальный партнер по заданию.
       - Постой, это не ты тот самый Махан, о котором было оповещение от Императора пару дней назад, а сейчас весь игровой форум бурлит в связи с событиями в Колотовке, так, кажется, правильно село называется? И где это ты умудрился на Темный Легион наехать, что они за тебя пять тысяч предлагают? На выполнение задания это не скажется? Извини, что столько вопросов, но я привыкла решать все вопросы на берегу, перед заключением соглашения. Терпеть не могу кидал.
       - Все нормально, - обрадованно ответил я, в паре слов ответив на вопросы Барсины. Неужели повезло, и нам попался грамотный и адекватный игрок? Это же просто удача!
       - Хорошо, я согласна. Народ, вы не против, если я с вами пойду? - девушка осмотрела игроков. - Только сразу определяемся: никаких приставаний и ухаживаний. Это мое основное условие. Лучше я сразу вас расстрою, но я замужняя женщина и лишних проблем с мужем мне не нужно. Договорились?
       Все мужское население моего клана согласно кивнуло, после чего Барсина продолжила:
       - Тогда у меня больше нет вопросов, давайте заключим соглашение. У меня скорректированное, которое я обычно заключаю со всеми новыми группами, лови описание. Оно немного отличается от стандартного соглашения о группе, я добавила пункты про откровенный флирт и выражение эмоций. Мелочи, конечно, но в походах они задалбывают.
       Внимательно прочитав соглашение и не найдя в нем ничего неадекватного, я принял его и Барсина вступила в нашу группу.
      

    Требования задания "Возрождение святыни. Шаг 2. Поиски Камня Света" выполнены. Обратитесь к Верховной Жрице Элуны для отправки в Свободные земли.

      
       - Ого, куда нас, - вздохнула девушка, как только прочитала описание. На карте отобразилась точка, куда нам нужно добраться, но у меня эта область была закрыта, поэтому оценку расстояния я мог прикидывать только на глаз: примерно пять переходов между Дальгором и Колотовкой. 10 дней на повозке, 15-20 пешком и 6-10 на хорошем средстве передвижения.
       - Да уж. Путь не близкий. Ладно, народ, все готовы? Барсин, у нас есть ограничение - трое могут быть в игре только с 18 и до часа ночи по системному. Отправляться нужно уже сейчас, чтобы сегодня пройти максимальный путь. Тебе на сборы нужно время?
       - Нет, я уже пару дней ищу группу, чтобы задания поделать, поэтому собрана давно. Последний вопрос - где будем спать? На земле?
       - У меня есть Палатка Рейнджеров, 10 мест, комфорт 6, нам должно хватить.
       - В таком случае, я готова. Пойдемте?

    ***

       - Ты правильно сделал, что послушался моего совета и взял с собой друзей, - радостно сказала Верховная Жрица, едва мы вошли в храм. В окружении прислужниц Лиза выглядела очень величественно, полностью вернув себе утерянную роль. - Смотрю, ты взял с собой Жреца Элуны. Очень правильный выбор. Посмотри на осветленные вещи, что ты мне оставил и подожди здесь, мне нужно с твоим Жрецом поговорить отдельно. Пойдем, - У меня едва челюсть не упала, когда Лиза повела Елениума в сторону. Не позволяя отправиться за ними, нас обступила толпа младших жриц, мгновенно принесших небольшой стол и вывалившая на него все кольца и руду, что я сделал или добыл в Колотовке.
       - Можно? - спросила Барсина, крутя в руке одно из колец.
       - Да, посмотри, - я оценил кольцо, которое сейчас стало увеличивать количество получаемого Опыта на 5%, и открыл его свойства. Ничего тайного в кольце не было, поэтому я не переживал, что Барсина начнет удивляться его свойствам.
       - Красивая вещица, - сделала девушка заключение, возвращая кольца на стол. - Судя по свойствам - твоя. Ты Ювелир?
       - Да.
       - У тебя Ювелирное дело насколько прокачано? Мне нужно обновить свои кольца, готова купить, если сделаешь на +20 Интеллекта.
       - Извини, у меня ограничение пока стоит: суммарные характеристики +12. Так что пока нет.
       - Ладно, а такое за сколько продашь? Получать увеличенный Опыт всегда полезно.
       - Барсин, не знаю. Честно не знаю, сколько оно может стоить. Сейчас назову сто тысяч, так это может оказаться как мало, и ты будешь смотреть на меня, как на лоха, так и много, и ты будешь смотреть как на придурка. Мне его производство не стоило ровным счетом ничего, поэтому о себестоимости говорить не приходится.
       - Тысячу золотых достаточно? - переспросила девушка.
       - Более чем, - я протянул кольцо девушке, получив заветные 700 золотых. 30%, впрочем, как обычно, улетело в пользу Империи.
       - И много у тебя таких колец?
       - Еще не знаю, сама видела, только что их мне вернули.
       - Разрешишь покопаться? Вдруг там еще что полезное для себя найду?
       - Пожалуйста, - я открыл свойства колец. Продать кольца на аукционе, наверняка, можно дороже, но нормальные отношения на ближайшие пару недель за деньги не купишь. Поэтому можно пожертвовать частью прибыли. Барсина закопалась в моих кольцах, перебирая и пересматривая каждое, а я старался разобрать, куда Лиза увела Елениума. Нужно будет Серегу потом расспросить, зачем его позвала Верховная.
       - Еще вот эти два, если ты не против, - Барсина выделила два кольца. +10% Интеллекта и +5% Опыта. И если на Опыт было не жалко, то кольцо на Интеллект... У меня сейчас 106 Интеллекта, получается, что польза от кольца составит 10 единиц. При этом я делаю кольца на +12. Второй вариант лучше, во всяком случае на текущем уровне. А если я потрачу все свои 265 свободных очков характеристик и увеличу ими Интеллект, но польза от кольца будет уже +36.... Мои +12 нервно курят в стороне...
       - Судя по лицу, +10% Интеллекта тебе тоже понравилось, - заключила Барсина, положив кольцо обратно. - Тогда одно на Опыт, тоже за тысячу, договорились?
       - А вот и мы, - радостно сообщила Лиза, когда я получил от Барсины еще 700 золотых. - Махан, суть поручения я тебе рассказала, держи свиток телепорта возвращения. Как только найдете Камень, активируй свиток, и вернетесь обратно в Анхурс. Теперь пойдемте, пора отправляться.
       Смахнув все осветленные вещи в мешок, вручив Елениуму понравившееся Барсине кольцо и раздав купленные мешки игрокам, я пошел вслед за Верховной жрицей. О чем она разговаривала с Сергеем - расспрошу позже, когда не будет лишних ушей в виде Вестников. В Свободные земли им путь заказан. Кстати, сразу возник вопрос, а кто обеспечивает соблюдение закона в Свободных землях? Неужели там есть свой аналог Вестников? Нужно будет уточнить. Наши транспортные средства превратились в небольшие уздечки, как только мы зашли с ними в храм. В этом была чуть ли не единственная поблажка игрокам со стороны разработчиков: со средством передвижения можно было заходить в помещение, при этом последние превращались в уздечки. Как только выйду из помещения, у меня будет возможность вызвать своего коня. Или лошадь. Не рассмотрел, как-то не до этого было.
       В соседней комнате мы обнаружили мерцающий портал перехода, поддерживаемый тремя жрецами. Лиза величаво смотрела на нас, отправляющихся в поход, поэтому я понял, что спрашивать ее о чем-то бессмысленно. Кивнув ей на прощание, я сжал уздечку и нырнул в портал.

    ***

       - Ничего себе лесок! - вырвалось у Дуки, как только он появился рядом с нами. Я его прекрасно понимал - Лес стоил того, чтобы так выражать свои эмоции. Огромные мачтовые деревья нависали над нами, словно гигантские исполины, холодный ветер, который чувствовали только заключенные, вешал на всех дебаф "Прохлада", уменьшающий все основные характеристики на 1%, земля в лесу была скрыта каким-то переливающимся туманом, клубы которого постоянно бурлили, словно живя своей жизнью. О растительности в виде травы даже речи не шло - голые серые палки, бурелом, нагромождения всяких кустов делали лес непроходимым. Можно сказать, что он был сделан во всех традициях старинных фильмов ужаса. Небольшая просека, которую с трудом можно было назвать дорогой, вела вглубь этого творения разработчиков, и становилось понятно, что наша прогулка выйдет очень непростой. Пока команда переходила через телепорт, я, как первый нырнувший, подошел к кромке леса, чтобы оценить обстановку и окунулся словно в другой мир. Буквально перед самым лесом располагалась невидимая черта, переступив которую игрок попадал в другую локацию: ветер становился еще холоднее, начинали слышаться какие-то неявные выкрики то ли животных, то ли еще кого-то, в ушах периодически стоял шепот. И, судя по карте, нам предстояло углубиться в это на 8 лошадиных переходов, не понимая, с кем мы можем столкнуться.
       - Темный лес, - произнес Кондратий. - О нем ходит много нехороших историй среди моего народа. Страшный, пугающий, не оставляющий никаких шансов выжить.... Родина Вампиров.
       - Вампиров? - удивилась Барсина, - они же сидят в своих городах и не высовывают оттуда нос.
       - Конечно. В городах сидят обычные Вампиры, одомашненные, можно сказать. В Темном лесу обитают исконные, давшие начало не одному вампирскому роду. Клан Реардалокс, если вам это что-то говорит. По легенде, в этом клане обитает самый старый разумный Барлионы, тот, кто помнит Драконов, - я напрягся, не подавая вида. Если зашла речь о Драконах, то здравствуйте задания, связанные с ними. Предъявлю Дракошу и все, глава клана мой. Главное не проболтаться раньше времени.
       - Итак! Всем внимание! Наша задача - дойти до нужной точки и найти Камень. Если с отправленными жрецами разобрались Вампиры Реардалокса, тогда будем думать. А пока о Вампирах на время забываем, все равно мы ничего сделать не сможем, даже если они за соседним деревом сидят. Барса, есть просьба - посмотри, пожалуйста, как с ними воевать. Нужны ли колья, чеснок и прочая атрибутика, или они ничем, кроме названия не отличаются?
       - Хорошо, сейчас посмотрю. Но, скажу сразу, начинать отношения с того, что ты можешь сделать сам - некрасиво. Я не против, чтобы ты командовал, но выше меры делать этого не надо.
       - Подожди, не выходи, - остановил я девушку. - Лови свойства. Думаю, станет понятно, почему я не могу сам посмотреть. Как и половина из присутствующих, - я открыл доступ к той части свойств, где было указано, что я - ограниченный в правах человек.
       - Извини, - покраснела Барсина, чем заслужила дополнительные десять пунктов уважения. - Я... Я не знала... А почему сразу не сказал?
       - Ты бы решила к нам присоединиться, если бы я кричал: группа заключенных ищет игрока... Барса, то, что мы вышли с рудников, говорит только об одном - нам поверили, что мы исправились. Надеюсь, у тебя нет никаких предубеждений по отношению к таким как мы?
       - Нет, если бы ты не сказал, я бы даже не узнала... Еще раз извини... А есть какие-нибудь ограничение у вас?
       - Боль. Мы чувствуем боль. А так - все тоже, что и у обычных игроков.
       - 30% денег у нас еще забирают, сволочи, - влез Растяпа. Я осмотрелся и увидел, что все с интересом прислушиваются к моему разговору с Барсиной.
       - Народ, смотрю, у вас уже соглашение клановое готово, если вы так прохлаждаетесь? Дадите почитать?
       - Ладно, я пойду, а вы тут разбирайтесь, - улыбнулась Барсина, когда народ смущенно опустил глаза. - Клановое соглашение - вещь очень важная. Обдумайте все, - с этими словами взор девушки помутнел. Она вышла из игры.
       - Лови, - удивил меня Растяпа. - Мы взяли типовой договор и немного его скорректировали. Решили немного изменить структуру. У нас будет Лидер клана, это будешь ты, Заместитель, пока вакантная должность, Казначей, тоже вакантная. Далее Офицеры, это мы все шестером, потом идут Бойцы и Рекруты. Возник вопрос с Владетелем - будем ли мы свой замок, как тот же Феникс, делать, или нет?
       - Пока нет. Придет время, разберемся. Что дальше?
       - Прописали полномочия всех и каждого, тут мы ничего не меняли. И еще, мы установили, что 30% ежемесячного дохода клана будет распределяться в качестве зарплаты. Пропорционально внесенному в клан профиту и в соответствии с рангом. Далее...
       Растяпа скинул мне разработанное соглашение, комментируя все изменения, которые они внесли за это время.
       - Хорошо поработали, - согласился я с таким соглашением, - только я с одним пунктом не согласен. А конкретно - с принятием решения, затрагивающим интересы клана. Сейчас сказано, что решение принимается на собрании членов клана Офицеры и выше, я же предлагаю оставить эту вещь за Главой клана. То есть за мной. Вызовет меня Император и предложит клану сходить в Подземелье или выполнить уникальное задание. И что я ему отвечу? Подождите, клану нужно решение принять... Вы представляете, куда наша Репутация в таком случае уйдет? Нет уж, с кланом можно и нужно советоваться, но принимать решения должен один человек и это должен быть его Глава...
       Пять минут споров еще по нескольким пунктам привели к тому, что клан Васильки принял соглашение.
       - Взываю к Вестнику, мне нужно зарегистрировать клановое соглашение, - произнес я в пустоту, вызывая полномочного представителя власти. Мы сейчас находились на самой окраине Малабара, но все-таки в юрисдикции Вестников, поэтому один из них должен услышать и прилететь. Соглашения между игроками могли заключаться без них, но Договор клана - только после утверждения Вестником. Иначе никак.
       - Ты звал и я пришел. Прошу предоставить текст соглашения.
       Я отправил Вестнику соглашение, у него на некоторое время остекленели глаза, видимо, шла проверка легитимности изменений, после чего Вестник произнес:
       - Утверждаю! Отныне и впредь соглашение клана Васильки незыблемо и может быть изменено только Советником!
       Раздался хлопок телепорта и мы вновь остались одни.
       - Раз такое дело, то давай бери меня сразу в клан, - сказал Елениум, - Договор я лично видел, теперь кровно заинтересован, чтобы клан быстрее рос, а чем больше представителей клана будет выполнять задание, тем выгодней клану в качестве прокачки. Так что я с тобой.
       - Я тоже, - одновременно послышалось от Дуки и Сушихо.
       - Добро пожаловать в клан Васильки, Офицеры, - довольным голосом пробормотал я, приглашая народ в клан. - А почему вы решили, что Заместитель - вакантная должность?
       - Потому что Глава сам должен выбрать человека, которому доверяет, как себе. Кого выберешь, того и назначишь, мы это прописали в соглашении.
       - Итак, - не давая мне ответить на слова Растяпы, вернулась Барсина, - Темный лес - неизведанная территория. Карты есть, но они стоят очень дорого, от ста тысяч. При этом я глянула небольшой кусок, который выставлен в качестве рекламы - их рисовали с воздуха, скорее всего какой-то человек летал на грифоне и рисовал, что видел. Только один лес, реки и более ничего нам полезного. По поводу Вампиров нет ни слова, но я склонна поверить Кондратию. Есть одна Легенда на официальном сайте, что где-то в Барлионе проживает самый старый Вампир, Патриарх, как его еще называют. Очень старый, очень мудрый, очень опасный. На счет чеснока и всяких осиновых кольев - в Барлионе нет таких условностей. Вампиры - просто очень долго живущие разумные, которые вынуждены пить кровь или то, что есть у нас. Единственное предупреждение - они очень быстры, примерно раза в три, чем любой из нас. Собственно говоря, все.
       - Раз так, то предлагаю начать действовать. Мы и так уже потратили безумное количество времени. Впереди нас ждет увлекательная верховая прогулка, поэтому вызывайте своих питомцев. Знать бы еще, куда ведет эта тропинка.
       - В сердце Темного леса, - Кондратий, до сего момента изображающий из себя телеграфный столб, сразу поделился информацией. Вот молодцы программисты, очень правильно настроили Имитаторов. Как только игроки заводят речь о реальном мире, НПС словно отключают, или они активно делают вид, что никто ничего не говорил. - Все тропинки леса ведут туда, где живут Вампиры клана Реардалокс.
       - Значит, и нам туда. По коням, народ! Нас ждут приключения!

    ***

       Три часа путешествия по туманной тропинке вводили в полное унынье. Складывалось ощущение, что мы передвигались по узкому и глубокому каньону, устланному ветками и поваленными деревьями. Наши кони с легкостью перепрыгивали образовавшиеся препятствия, но от этого радостней не становилось. К тому же все три часа мы не видели солнца, скрытого огромной кроной сосен. Так и ехали, утопая по колено в тумане, выбирая путь наугад и периодически перепрыгивая поваленные деревья. Монотонно, однообразно, но ничего с этим поделать нельзя.
       - Все, извините, - наконец проговорил Елениум, - но мне пора. Слишком мы долго собирались. Если кто будет дальше ехать, давайте я включу "Следование".
       - Я тоже все, - поддержал его Дуки. - Вы поедете дальше? - спросил он у меня
       - Да, все равно делать нам больше нечего, кидайте "Следование" на моего коня. Может, часа два-три покатаемся.
       - В таком случае, и меня пропаровозишь, - завершил Сушихо. - Встречаемся завтра в 18 по серверу, все верно?
       Игровые куклы трех членов клана и их средств передвижения замерцали, стали прозрачным, но окончательно не исчезли - действовала привязка. Удобная, на самом деле штука, когда необходимо группе игроков добраться до определенного места. Назначаешь жертву, которая будет совершать путешествие, кидаешь ему "Следование" и можешь выходить в реал. По такому принципу действуют караваны, которые вместо товара занимаются транспортом игроков. Очень прибыльный бизнес, когда расстояние огромное, а денег на портал жалко.
       - Барсина, а ты чего осталась? - поинтересовался я у девушки, - кидай привязку и приходи завтра. Чего тебе тут торчать? Ночь же.
       - Я еще немного с вами побуду. Места здесь красивые, - удивила меня девушка. Что она нашла красивого в этом лесу? - Такие... Подавляющие, что ли. Заставляют задуматься. Поэтому я еду и молчу о своем... Как думаешь, такими темпами за сколько доберемся?
       - Подожди, я как раз карту заканчиваю рисовать, будет понятней, - я добавил последние штрихи в карту, выливая все, что видел за сегодня: туман, бурелом, туман, деревья, туман... Много тумана...- Так. Мы проехали примерно.... Судя по карте, мы стоим на месте, а впереди еще дофига и больше. Три часа езды - это ни о чем. Завтра будет понятнее, поэтому и предлагаю тебе идти отдыхать.
       - Успею еще. Кстати, как ты получил эту цепочку? Я посмотрела в гайдах - задание из закрытого раздела, такое на дороге не валяется. К тому же редкая цепочка от Верховной. Да и вообще, люди вы интересные: еще и сотого уровня нет, а уже Первое убийство. Как такое получилось, скажешь? Или тайна клана?
       - Нет, не тайна. Просто.. Есть такое выражение - тупо повезло. Оказался в нужном месте в нужное время. Там, где я жил, находилась одна женщина, при близком знакомстве оказавшаяся бывшей Верховной жрицей Элуны. По условиям сценария, я уже в этом уверен на все сто процентов, таких Верховных по всему Малабару было много, во всех ключевых точках сценария, но сыграла только та, что была обнаружена в Колотовке. Отсюда ноги у текущего задания и растут. Простая удача, не более. А ты как дожила до наемницы?
       - Ты же читал мое соглашение, - улыбнулась девушка. - Так получилось, что во всех кланах, в которых я была, возникала одна и та же ситуация. Глава клана, Заместители или Офицеры, начинали выражать активные знаки внимания. По началу мне это нравилось, но как только они переходили определенную границу и у них срывало голову, они начинали искать меня в реальности... Приходилось уходить и начинать все с нуля. В чисто женский клан я не хочу, у них цели игры другие. Моя же задача - обеспечить себе и своей семье достойное существование. Вот я и ушла в наемницы. Задача на ближайшие полгода - получить двухсотый уровень и официально зарегистрироваться в качестве свободного бойца. Пускай не Феникс, но те же Лазурные Драконы часто пользуются услугами наемников.
       - Поэтому ты с нами и пошла? - понял я. - В надежде на то, что редкая цепочка может принести много Опыта?
       - Давай я тебе дам совет на будущее: никогда не задавай девушке вопрос, ответ на который сам же знаешь. Иначе у тебя с этой девушкой ничего не получится.
       - Так ты же сейчас не девушка, а обычный член нашей группы. Сама сказала забыть про твою половую принадлежность...
       Вот так мы и ехали еще около часа, пока Барсина не бросила привязку на моего коня и вышла из игры.
       - Народ, кидайте на меня привязку и ложитесь спать. Я еще часа два покатаюсь, так зачем всем страдать?
       - Не получится, - тут же ответил Эрик. - Я привязку хотел бросить сразу, как только в лес вошли, но нельзя нам этого делать. Функции такой нет, сам проверь. Она же включается, когда выходишь из Барлионы, а у нас нет кнопки выхода. Так что мы с тобой скакать будем все время.
       Быстро проверив слова Эрика, я выругался. Действительно, привязки у заключенных нет.
       - Тогда привал. Смысла дальше ехать нет никакого, отдыхать тоже нужно. Час ночи уже. Лэйте - с тебя костер, Эрик и Растяпа - палатка, а я займусь едой, - хорошо, что в самый последний момент, сразу после Аукциона, мне на глаза бросилась лавка с едой, поэтому я скупился не только готовыми продуктами, но и сырым мясом. Вдруг повезет прокачать себе еще и Кулинарку...
       - Барсина неплохой игрок, вроде бы, - начал Лэйте, когда спустившиеся сумерки начал разгонять костер и запахло жареной олениной. О чем еще могут говорить четверо мужиков, Кондратия не берем в расчет, он сразу в палатку спать полез, если не о женщинах?
       - Я бы не стал делать такие выводы по трем часам скачки, - вставил Эрик. - Придет время битвы, станет понятно, кто и что с нами едет. Пока же можно сказать точно - как попутчик она хороша. Не пристает с требованиями объяснить ей все и вся, где надо молчит, где надо - разговор поддерживает.
       - Это меня больше всего нервничает, - не смог удержаться Растяпа. - Если она планирует работать в Барлионе как наемник, да еще и зарабатывать на этом, но подход у нее должен быть совершенно другой. Ей нужно выуживать из нас информацию, чтобы найти способ поиметь прибыль для себя, а она ехала и наслаждалась видами Темного леса. При этом она не показалась мне легкомысленной. Вывод: что-то тут не чисто.
       - Народ, мне кажется, вы загоняетесь, - неожиданно для себя, я встал на защиту девушки. - Обычный игрок, каких полно в Барлионе. То, что не выуживает информацию в первый день знакомства - показывает ее с лучшей стороны, все-таки она с нами провела всего три часа. Согласен с Эриком, выводы по Барсе можно делать, когда пройдет время или первый бой. Может она нуб полный.
       - И все же я бы был с ней повнимательней, - продолжал гнуть свою линию Растяпа.
       Приготовив ужин и подняв Кулинарное дело до 6, я занес наш маршрут на карту, после чего достал набор кузнеца, отошел подальше от нашей стоянки, чтобы никому не мешать и принялся формировать слитки. Спать не хотелось, поэтому можно было потратить пару часов на то, чтобы наделать себе слитков, необходимых для прокачки Ювелирки.
       - У тебя Медной руды много? - через час ко мне подошел Эрик. - Моя основная специальность Кузнец, наверно пора, как ты сказал, заняться ее прокачкой.
       - Да, осталось немного, - я вытащил всю Медь, которая у меня была: и руду, и слитки. - Держи. Постарайся добраться до Олова, его у меня 50 пачек. Я сейчас 10-15 использую, остальное тебе отдам. У тебя как со специальностями вообще?
       - Кузнец 13-го уровня, до Олова мне еще 7. Надеюсь, Меди хватит. Горняк 16-го. Это из прокаченных. В так мы все открыли себе Лесоруба, Травника и Рыбалку. Правда, сейчас все первого уровня, в этом лесу с нашими навыками не развернешься.
       - Ничего, вернемся обратно, отправитесь на активную прокачку. Ты, главное, сейчас поднимай себе Кузнеца, чтобы не тратить зря время. Что-то мне подсказывает, его будет у нас не так уж и много.
       Чудо случилось на седьмом слитке: когда я сформировал очередной Оловянный слиток, на дне тигля остался один большой кусок камня синеватого цвета. Лазурит. Камень, добытый мной самим....
       Оставив Эрика одного, я вернулся к палатке, сел перед костром и открыл режим конструктора. Созданные ранее образы Воинов-дворфов никуда не делись, поэтому я создал образ только что добытого камня и радостно улыбнулся. Прав был учитель Ювелирного дела: сейчас камень в несколько раз превосходил фигурки дворфов, а это может означать только одно...
      

    Поздравляем! Вы продолжили путь воссоздания Легендарного набора Шахмат Императора Кармадонта, основателя империи Малабар. Мудрый и справедливый, Император предлагал своим противникам решать все спорные вопросы за шахматной доской, а не на поле боя. Каждый тип фигур Шахмат был сделан из своего камня. Пешки: Воины-орки из Малахита (Создатель: Махан) и Воины-дворфы из Лазурита (Создатель: Махан). Ладьи: Боевой огр из Александрита и Великан из Танзанита. Кони: Боевой ящер из Турмалина и Боевой конь из Аметиста. Офицеры: Лучники-тролли из Изумруда и Лучники-эльфы из Аквамарина. Ферзи: Шаман-орк из Хризолита и Стихийный Архимаг - человек из Сапфира. Короли: Глава кланов Белого волка орк из зеленого Алмаза и Император империи Малабар - человек из синего Алмаза. Шахматная доска: черный Оникс и белый Опал, обрамленные белым и желтым Золотом. Цифры и буквы на шахматной доске: Платина.

    После смерти Императора Шахматный набор был разрушен. Теперь только от вашего умения зависит, сможет ли Барлиона вновь увидеть это поистине великое чудо света - Легендарный Шахматный набор Императора Кармадонта.

    Вы создали Лазуритовых Воинов-дворфов из Легендарного набора Шахмат Императора Кармадонта. Пока фигуры находятся с вами, дополнительно к стандартной регенерации вы каждую минуту восстанавливаете 1% Жизни, Маны и Бодрости, +1 Ремесло.

    Получены улучшения навыков:

    +1 параметра характеристики Ремесло. Итого: 6

    +2 навыка основной специальности Ювелирное дело. Итого: 44

    Вы создали Легендарный предмет. Ваша репутация со всеми ранее встреченными фракциями увеличивается на 500.

      
       Наш импровизированный лагерь превратился в огромный столб света, центром которого выступали мои руки. Мало того, осмотревшись, я смог разглядеть окружающий лес без тумана - источаемый созданными шахматами свет разогнал туман метров на.... Много, не могу оценить сейчас. Утром посмотрю.
       Чистый белый свет, периодически возникающая радуга и торжественная музыка творили странные вещи с окружающим миром. Ветви деревьев начали источать какой-то черный туман, который тут же исчезал, растворяясь в окружающем мире, а сами деревья.... Они преображались. На моих глазах ветви принимали естественный цвет здоровой коры, появились зеленые листочки, черная земля покрылась травой, местами виднелись цветки. Складывалось ощущение, что на эту область только что наложили Благословление.... Но я же Шаман! Я не умею делать такие вещи!
       - Ты что тут устроил? - из палатки вылетел Лэйте. - Что твориться? - могу ошибаться, но такое ощущение, что у него в голосе была паника.
       - Покажешь дворфов? - спросил Растяпа, прочитав оповещение. - Это же ты их только что создал, правильно?
       - Да, посмотри, - я протянул Растяпе фигурки, которые до сих пор держал в руке, предварительно закрыв свойства. Я хочу быть первым, кто увидит условие второй задачи!
       - Махан, пригнись! - послышался крик Эрика, после чего он всей своей немалой массой дворфа врезался в меня и завалил на землю. А в то месте, где я стоял, вонзилось три черные стрелы, тут же принявшиеся таять в лучах света фигур. - Растяпа в невидимость! Лэйте одевайся в броню! Вампиры сотого уровня! Три штуки!
       Перекатившись с Эриком за дерево, я поднялся с земли и успел увидеть три пары красных глаз, мелькнувших между черными деревьями. Выходить в область действия света они не стали, видимо опасаясь чего-то, но это давало им прекрасную возможность расстрелять нас издалека.
       - Это первое предупреждение, - окружающее пространство наполнил голос. Страшный голос. Он исходил, казалось, от каждого дерева, каждой ветки или вновь образовавшейся травинки. Он вибрировал, заставлял тело дрожать, вводя в резонанс, отчего все тело моей игровой куклы покрылось мурашками и захотелось упасть на землю, закутаться в одеяло и скулить от осознания того, что с тобой заговорил некто, во много раз сильнее тебя. - Если вы ему не внемлите, второй раз воины не промахнутся. Уходите из моего леса!
       Красные глаза Вампиров растворились в Темном лесу, и наступила тишина. Столб света и торжественная музыка утихли, радуга перестала появляться и на окружающий мир вновь упали сумерки. Единственным напоминанием о том, что сейчас что-то произошло, были три черных кляксы на том месте, куда ударили стрелы.
       - Что-то мне кажется, что в следующий раз нужно выбирать место для ночлега заранее, а не останавливаться, где придется, - послышался голос Растяпы. - А интересный у Патриарха голос. Аж до мурашек продрало. Не хотел бы я с ним встречаться один на один.
       - Боюсь, придется, - из палатки вылез Принц. - Только такой разумный мог захватить Великого Жреца, имеющего при себе Камень Света.
       - Добрые путники, - пока каждый осмысливал для себя слова Кона, недалеко от нас раздался еще один голос, - позвольте перед смертью прикоснуться к чистой земле!
       Я посмотрел в сторону звука и обомлел: Лихо Лесное! Метровый меховой шар, парящий над землей, находился на границе темного и чистого леса, не решаясь ее переступить. При этом я прекрасно видел, почему не решался - от меха остались одни ошметки, темные полосы с гнилым мясом лоскутами свисали на землю, оперенья от десятка темный стрел ежиком торчали в разные стороны, и во все стороны от Лиха исходили видимые волны тьмы. Мало нам было предупреждения Вампиров, так нас почтило своим присутствием Проклятое Лихо Темного леса.
      
      

    Глава 5. Хранитель Темного леса

      
       - Если ты войдешь на эту землю, нам ничто не навредит? - осторожно спросил я Лихо, стараясь очень быстро придумать, что делать. Как жаль, что сейчас все свободные игроки находятся оффлайн. Мне так сильно нужна информация с форума, настоящего форума, а не моей обрезанной версии, что хотелось выть от бессилия.
       - Я не могу навредить Хранителю, - прохрипело Лихо, практически спустившись на землю. Кроме темных волн, не проникающих в очищенную зону, с него струйкой лилась темная жидкость, видимо - кровь этого существа.
       - Какому Хранителю? - меня резанули слова шарика.
       - Хранителю этого участка. Тебе. Пока ты находишься внутри этой земли, ни одно темное существо не может причинить вред ни тебе, ни представителю твоей группы. Даже стрелы Вампиров лишь бессильно ударились бы о твое тело и тут же исчезли. Хранитель внутри своей территории неприкосновенен.
       Вот тебе и здрасте. Я еще и в Хранители записался. Знать бы, что это такое и с чем его едят, и самое главное, почему я?
       - Я позволяю тебе входить, - ответил я. Если Лихо считает меня неким защитником, нужно попробовать раскрутить этого НПС на задание. Ведь не зря же разработчики его сюда доставили.
       - Благодарю, Хранитель, - Лихо вплыло, нет, даже вкатилось на осветленный участок, после чего лес наполнился звуком облегченного выдоха. - Да-а-а! Как же приятно вновь оказаться на чистой земле...
       Под меховым шаром, полностью упавшего на землю, начала образовываться черная лужа, но Лихо совершенно не обращало на это внимания. Казалось, что оно вообще потеряло интерес к Жизни и действительно собирается отправиться на покой. Щаз! А где задание? Где плюшки за помощь?
       Я выделил Лихо, потратил четыре секунды на вход в режим работы с Духами и принялся заниматься активной реанимацией. Проклятое существо 120 уровня, с каким-то безумным максимальным количеством Жизни (более 500 тысяч), из которого сейчас осталось едва ли 10% и непонятным дебафом, каждую секунду на 10 тысяч приближающего Имитатора мехового шарика к заслуженному отдыху, молчало, не обращая внимания на мои усилия. Нет уж, ты у меня еще поработаешь, рано тебе отправляться в Хранилище, или где Имитаторы находятся. Пока не дашь мне задание, добром тебя не отпущу, а если умудришься умереть, так у меня Чернокнижник есть. Подымет, как миленького, если что.
       - Оставь меня, Хранитель, - через 5 минут прохрипело Лихо. - Твои усилия бесполезны, они только продлевают агонию. Не в твоих силах снять проклятье, ты и так сделал больше, чем мог. Ты дал мне возможность уйти спокойно.
       - А вот не угадало, чудо лесное! - прохрипел я, продолжая вызывать Духов в Лихо. Остальная тройка, включая Кондратия, встали возле меня, переминаясь с ноги на ногу, не представляя, чем могут мне помочь.
       - Махан, мы можем что-то сделать, или ты сам? - словно слыша мои мысли, обратился Растяпа.
       - Сам! Хотя нет! Народ, вытащите из Лиха стрелы! Лихо, не причиняй им вреда, даже если будет больно. Стрелы голой рукой не брать! Лучше щипцами, Эрик, доставай из Кузнечного набора. Все, вперед, нужно вытаскивать этот шарик!
       Я продолжил нонстопом уменьшать уровень маны, но результата совершенно не наблюдал. Все, чего добился - уровень Жизни Лиха застыл на одной отметке.
       - Стрелы вытащены, - обрадовал меня Эрик через минуту. - Только щипцы придется выбрасывать. Они сгнили! Прикинь, предмет, пригодный только для производства, сгнил!
       - Хранитель, прошу, отпусти меня, - еще через пять минут прошептало Лихо. Как только стрелы были вытащены, дебаф на меховом шарике стал снимать только по 5 тысяч Жизни в секунду, что дало мне возможность практически наполовину вылечить страдальца. - Ты можешь вернуть мне здоровье, но ты не можешь снять Проклятье. Как только прекратишь меня лечить, я умру. Прими решение, Шаман! - впервые Лихо обратилось ко мне не как к Хранителю, а сделало упор на мой класс. - Дух Шамана должен быть тверд. Всю жизнь Шаманы должны принимать тяжелые решения, которые приведут одних к гибели, других оставят в живых. Прими же решение и ты!
       - У! Меня! Все! Получится! - только что не прокричал я, продолжая поднимать Лихо. Дух Очищения был бессилен против дебафа, лечение не помогало, а на душе начали скрести кошки - система очень красиво показывает, что не все в этой игре в силах игрока по имени Махан. Есть вещи, которые он не может изменить и чем раньше игрок это поймет, чем лучше ему будет. Очень быстрый выход с рудника, красивое получение Тотема, участие в сценарии по открытию Картоса... А вылечить обычное Лихо не получается...
       Еще через минуту я опустил руки. Мне удалось полностью вылечить Лихо, но дурацкий дебаф не исчез, как я надеялся, при полном исцелении и продолжал методично уничтожать существо. В бессильной злобе я отвернулся, не желая ничего видеть вокруг, как наступившую тишину нарушил вопрос Растяпы:
       - Почему ты назвало Махана Хранителем? Когда он им стал?
       - Он очистил этот участок леса от скверны, - ответило Лихо. - Раньше наш лес назывался Темным, теперь его впору называть Проклятым. Чтобы участок не исчез, ему нужен Хранитель, поэтому Элуна назначила Махана. Сам он этого не видит, но такие существа как я можем увидеть ореол Хранителя над его головой.
       - Почему лес стал Проклятым? В этом виноват Патриарх? - продолжал допытываться Растяпа, возвращая меня в нормальное состояние. Как же до меня самого не дошло, что даже умирающее Лихо можно расспросить.
       - Патриарх здесь не при чем. Он заперт со своим кланом в центре леса, из последних сил отбиваясь от Проклятых. Темный лес был проклят десять лет назад, причин этого я не знаю. Деревья шепчут, что тогда в лес вошла группа людей, принесших в лес скверну. Затем пришли те, кто хотел все это остановить, но они погибли, а на лес было наложено проклятье. Я сопротивлялось десять лет, пока могло, но проклятье оказалось сильнее.
       - Мы вытащили из тебя много стрел. Если это не Вампиры Патриарха, то кто тебя так нашпиговал?
       - Павшие. Те, кого захватили и обратили в свою сторону Проклятые и их Предводитель. На вас, а затем на меня, напала разведывательная группа Сержанта Павших. Самые слабые Вампиры Проклятых. Не приведи Элуна вам встретиться с Лейтенантом или Генералом...
       - Где находится этот Предводитель и кто он? - вырвалось у меня, но ответа больше не было. Несмотря на то, что уровень Жизни Лиха еще не дошел до нуля, стало понятно, что Имитатор выложил нам все, что мог и отправился на заслуженный отдых, чтобы внедриться в нового НПС.

    Обновление цепочки заданий "Возрождение святыни. Шаг 2. Поиски Камня Света". Отряд Великого Жреца Мидиала был уничтожен. Отправляйтесь в поселение Вампиров клана Реардалокс и узнайте у Патриарха, что произошло на самом деле.

      
       - Выходит, он все-таки существует, - пробормотал Эрик. - Свободные с нас шкуру сдерут, если у них задание не обновится.
       - Квестовый моб, мож похороним его, - через пять минут сказал Растяпа, обративший внимание, что тело Лиха не исчезло. - Будет тут неделю валяться... Загрязнять такое чистое место как-то... Нехорошо, что ли. Что скажешь, Хранитель?
       - Согласен. Давайте прямо там, где лежит. Лопат, жаль, нет, придется работать кирками. Не забыли еще, как ими махать? - попытался подбодрить я народ, хотя у самого на душе было тяжко. Что значит быть Хранителем? Почему у меня не было оповещения об этом? Какие обязанности мне вменили? Может, мне ни в коем случае нельзя закапывать на этой территории Проклятое существо... Эх, почему, когда свободные больше всего нужны, их нет?
       - Теперь я понимаю, что ты говорил про то, что к тебе всякая редкость цепляется. Шансов встретить это Лихо практически никаких не было, - бросил Эрик, как только мы принялись выкапывать яму. - Это же целая скрытая ветка развития задания, и не важно, завершим мы его или нет, нам уже будет больше плюшек, чем раньше.
       - Посмотрим, - вернул я на землю замечтавшегося танка, - нам живыми нужно добраться до Патриарха, а создавать Шахматы каждую ночь, защищаясь от таких разведывательных отрядов, я не могу. К тому же Лихо говорило что-то про Сержанта, Лейтенанта и Генерала. Если голос Сержанта нас заставил трепетать, представляете, что будет, если встретим старших? Придется каждую ночь дежурить, при том, что у нас четверо периодически будут отсутствовать. Надо с Барсиной поговорить, вдруг у нее есть возможность пожить в игре недельку, кто знает этих девушек.... Что-то мне подсказывает, у нас впереди веселая жизнь, а ты про плюшки. Как бы уровни не потерять!
       Когда все отправились спать, я решил создать себе Малахитовую шкатулку с лазуритовыми вставками, чтобы было куда прятать вновь созданные шахматные фигурки. Ювелирное дело увеличилось не намного, всего на 35% в шкале роста, но с моими 44 единицами и этого было достаточно. Перед тем, как спрятать фигурки, посмотрел на задачу Воинов-дворфов. Да уж, над чем поломать голову тут есть:
      

    Если за три попытки правильный ответ на задачу не дан, подсказка дворфов исчезнет навсегда.

    [Поле для ввода]

    Количество вводов ответа: 0 из 3

    ярьыфряььцжрхдцфедзбцьцяэоът

    3 и 3 = 6

    7 и 1 = 8

    5 и 2 = 7

    5 и 3 = 7

      
       Хорошо, что предупреждение о трех попытках ввода ответа было мной обнаружено в первом дворфе, поэтому я не стал вводить случайные буквы, надеясь угадать ответ. Судя по условию задачи, это один из вариантов шифра и нужно определить, какой тип шифрования использован, найти ключ, если он будет нужен, расшифровать текст и ввести его в поле для ввода. А что делать с четырьмя выражениями, одно из которых напрочь лишено смысл, я тоже пока не понимал. Может, это ключ к разгадке? Надо будет основательно подумать, а так тут нет ничего сложного, дел минут на пять, не больше....
       С этой задачей я точно не справлюсь. Тут нужно либо знать ключ шифра, либо использовать мощных Имитаторов-шифровальщиков, которые разберут эту строчку на составляющие. Скорее всего, придется идти к Анастарии на поклон, чего очень не хотелось бы делать. Кстати, странно, что она не связалась со мной сразу после создания фигурок, чтобы поздравить. Либо стареет наша паладинша, либо ее в игре не было. Ничего, кто-нибудь из Феникса наверняка сейчас сидит в игре и уже написал Насте письмо. Информация такого уровня ей сообщается в первую очередь....
       - Лэйте! - Дикий крик Растяпы выгнал из меня сладкую утреннюю дрему. Не раскрывая глаз, я пулей выскочил из палатки, чтобы узнать, что произошло, хотя ответ знал заранее. Фрейм Лэйте стал серым: игрок отправился на перерождение. Быстрый осмотр обстановки пояснил, что случилось с моим бойцом: буквально в паре шагов от нашей полянки из тумана торчали три стрелы. Три черные стрелы Падших Вампиров....
       - Вы решили игнорировать мои слова, - страшные вибрации леса вновь проняли меня до мурашек. Нужно что-то с этим делать, а то Сержант нас только одним голосом сможет довести до белого коленья. - За это будете уничтожены.
       - Уроды кровососные! - выругался Растяпа сквозь зубы. - Лэйте решил посмотреть, что в лесу есть, и только вышел, как тут же три стрелы получил. Трое стоуровневых лучников и Сержант непонятного уровня. Мы трое им на один зуб, да и ты тоже. Может, Кона на них натравим, он же 128-й, как-никак. Либо, чего очень не хочется, нужно ждать вечера, когда вся команда появится, после чего ловить этих тварей и решать с ними вопрос раз и навсегда.
       - Кон будущий Принц, им рисковать нельзя, - я сильно сжал глаза, прогоняя остатки сна, - сейчас попробую выйти, посмотреть, что к чему. И нечего на меня смотреть как на идиота! Накачаюсь Духами по самое горло, свитков наделаю, половину вам раздам, чтобы издали били и выйду. Посмотрим, кто кого. У меня уже третий ранг, с плащом могу вызывать Духов пятого.... Так, не берем в голову, - улыбнулся я, когда в глазах Эрика и Растяпы возник немой вопрос: что такое ранги Духов и с чем их едят. - Главное, что нужно знать, свитки будут бить сильно и точно. Эх... Знать бы, где в этом чертовом лесу точка возрождения.... Кинет Лэйте километров за сто, ищи его потом. Эрик, проверь, ты можешь использовать свитки, которые я делаю? Держи, - открыл режим формирования свитков и нарисовал один с вызовом Духа Исцеления. - Разница в уровнях между тобой и свитком менее 50, проблем возникнуть не должно, но лучше проверить.
       - Свиток с Духами используется так же, как и с обычным заклинанием? - тут же уточнил Эрик, - мне не нужно бегать с бубном и петь песни?
       - Нет, не нужно, - улыбнулся я. - Просто выделяешь и используешь. Ну?
       Эрик, а затем и Растяпа прекрасно могли пользоваться созданными мною свитками, поэтому я уселся творить, выпав из реальности практически на час. Свитки - вещь в реалиях Барлионы просто великолепнейшая, но у них был ряд ограничений, с которым приходилось считаться. Во-первых, нельзя использовать свитки, превосходящие по уровню более чем на 50 единиц. Иначе обязательно найдутся красавцы, которые создадут себе персонажей первого уровня, накупят свитков Армагеддона и пойдут громить города. Во-вторых, пачка свитков занимала в мешке одно место, в руках можно держать только одну пачку, положенный на землю свиток тут же исчезал, и, что самое противное, в одну пачку входило всего 4 свитка. Если бы у меня не было большого мешка, полученного еще на Прике, то девать полученные от Анастарии бумажки элементарно было бы некуда. Поэтому перед большими рейдами игроки собирали целые совещания, определяя, какие свитки им пригодятся больше всего, а какие проще заменить магом или лекарем.
       Бумага для свитков бралась из Набора Картографа, правда, стоит признать, что даже в этом корпорация постаралась поиметь для себя выгоду. За один кусок белого листа, который можно было использовать только для создания свитка с заклинанием, со счета улетала серебряная монета. Так же можно купить и обычный листок, чтобы оставить в виде сообщения другому игроку, как сделал Хелфаер в Колотовке. Только стоил такой кусок уже 500 золотых, а смысла в нем видно не было. При наличии Переносного почтового ящика письма и вещи проще отправлять почтой.
       - Держите, - протянул Эрику и Растяпе по сотне свитков с Духом Водяного удара и пятьюдесятью Водяного исцеления. Кто знает, как пойдет дело, тратить время на лечение очень не хотелось. - Эрик, ты был танком, поэтому будешь лекарем. Логика железная, поэтому не урони меня. Растяпа - с тебя как обычно: увидел Вампира, использовал свиток, достал следующий и так далее. В свитках сидят Духи 67 уровня 5 ранга, поэтому вы должны доставить стоуровневым кровососам кусочек счастья, несмотря на разницу в уровне. Готовы? Тогда начнем танцевать...
      
       У Шамана три руки...
      
       Я прекрасно понимаю, что для вызова режима работы с Духами подойдет любая песня, даже случайный набор звуков, но с нее у меня начался шаманизм, поэтому.... На самом деле я к ней привязался. Пока Духи вызываются, ничего менять не буду, руководствуясь старым правилом программистов: работает - не трогай. Влив в себя усиление и повесив Водяной щит, я ступил в туман и мгновенно перекатился вперед, пропуская над собой вероятные стрелы.
      

    Получен урон. Уровень Жизни снизился на 6445: 8236 (Удар стрелой) -- 1791 (Защита от физических атак). Итого Жизни: 13195 из 19640

      
       К тому, что будет больно, я был готов, но что будет так... В глазах потемнело, но я смог заставить себя даже сквозь боль перекатиться в сторону. В то место, где я только что был, тут же воткнулись две черные стрелы. Замечательно! Теперь нужно постараться, чтобы в меня их поменьше прилетало, и все у нас получится, а я не превращусь в орущий от боли комок. Эрик влил свиток Исцеления, а я принялся хаотично кататься из стороны в сторону, стараясь при этом найти глазами хоть одного Вампира. Попадется красавец, повешу на него метку и все - одним Имитатором в Барлионе станет меньше. Народ свитками закидает, да и я спать не буду....

    Получен урон... Получен урон... Получен урон...

      
       Обратно в сознание я пришел еще в полете, куда меня отправили три стрелы: спасибо Эрику. Мой танканутый дворф сделал все правильно, влив в меня Исцеление между второй и третьей стрелой. Специально он выжидал этот момент, или у него так получилось, было не важно. Важно другое - во время полета в сумерках туманного леса я нашел шевельнувшуюся тень: Вампир 102 уровня. Повесив на него метку, видимую только игрокам, причем тем, которые состоят в одной группе, я рванул на очищенный участок, петляя, словно заяц. Цель найдена, поэтому рисковать собой дальше бессмысленно.
       Дикий рев Вампира, в которого прилетело сразу два Водяных удара, стал песней для моих ушей и наградой за +10% шкалы Устойчивости. Найденный Вампир все еще находился в цели, поэтому я прекрасно видел, что из его 120 с копейками тысяч Жизней за один удар свитка улетало десять тысяч единиц здоровья. А так как мои бойцы работали совместно, используя свиток раз в две секунды, то Вампир элементарно не успевал отбежать на большое расстояние.... Интересно, а клыки после него останутся? Добыча, как-никак!
       Растяпа и Эрик засветились на пару секунд, оповестив весь мир, что они только что получили повышение в уровнях. Оба получили с одного Вампира +2 уровня, да и достижение "Слон и Моська" наверняка заработали. Все-таки между ними и мобом разница была в 80 уровней. Плохо другое - они убили моба свитками, не прокачивая свои основные характеристики. Расти в уровнях и навыках - разные вещи, на которые нужно уделять самое пристальное внимание.
       - Первый готов, я пошел за вторым. Теперь урона должно быть меньше, но не расслабляться!
       - Сильно пробивает? - поинтересовался Эрик, видимо, спрашивая про боль от стрел.
       - Есть немного, но терпимо. По сравнению с одной черепашкой, с которой я встретился как-то раз, или превращением в Дракона, о котором рассказывал, эти стрелы так, укус комара.
       - Смотри, чтобы эти укусы тебя в болевой шок не ввели. А то застынешь, как статуя, вытаскивай тебя потом....
       Второй и третий Вампиры мы смогли отработать по аналогичной схеме: я выходил, ловил на себе стрелы, выл от боли, находил кровососа, вешал метку и убегал под защиту своего участка, позволяя Эрику и Растяпе прокачиваться дальше. Видимо, слишком простенький Имитатор сидит в этих бойцах, раз они три раза подряд поймались на одну и ту же удочку. Жаль, что Лэйте отправился на перерождение. С его 19 уровнем получить +4 за троих Вампиров, как сделали Эрик и Растяпа, было бы просто отлично.
       - Сержант, это все, на что были способны твои шавки? - прокричал я в Темный лес, когда никто не отреагировал на мой выход из-под защиты осветленного участка. - Ты собирался нас уничтожать, так действуй! Или у тебя кишка тонка? Ну!? Я жду! Мне на весь Темный лес кричать о том, что Падший Сержант трус?
       Я всячески старался заставить последнего моба напасть, но, видимо, его Имитатор в школе читать умел, если он гораздо умнее своих бывших подчиненных. На мои провокации он не велся и вообще молчал, словно его никогда не существовало. Осмелев, я обошел всех трех убитых нами мобов, подобрав с них сорок два с хвостиком золотых. Также посчастливилось стать счастливым обладателем трех пар клыков Вампиров-бойцов. Судя по отсутствию описания - предметы для какого-то задания, нужно его только найти и получить. Третий из убитых нами кровососов порадовал меня Необычным плащом для 80+ уровня, увеличивающим Ловкость на 30 пунктов. Отдам Растяпе, пригодится, когда дорастет до него. Но куда же пропал Сержант? Идти дальше, оставляя у себя за спиной такую силу, я не хотел. К тому же нужно дождаться появления Лэйте, списаться с ним, благо Почтовый ящик есть, и вернуть его обратно.
       - Итак! - я обратил на себя внимание. - Вариантов дальнейших действий несколько, но все они сводятся к двум: либо мы идем дальше, либо мы остаемся. Лично я за то, чтобы остаться. Во-первых, Лэйте нужно дождаться, во-вторых, оставшуюся команду.
       - Согласен, - высказался Растяпа. - Оставшаяся команда 100 уровневая, их так просто...
       - Народ, вы посмотрите на это, - вместо ответа выдохнул Эрик, огромными глазами смотря нам за спину.
       Развернувшись, перед моим взором предстало то, что так поразило нашего танка: на могиле Лиха происходил активный рост дерева. Вначале был небольшой росток, который, видимо и увидел Эрик, сейчас уже молодое дерево активно продолжало увеличиваться как в вышину, так и в ширину. Но самое поразительное было не это. Территория участка, на котором я стал Хранителем, очень быстро начала увеличиваться в размерах. Дерево высасывало из Проклятого леса всю его скверну, каким-то загадочным образом преобразуя ее в нужный для своего роста материал. Мелькнула мысль, что поглощая черноту, дерево станет черным само, но она быстро ушла. Здоровый вид дуба говорил обратное. На границе двух областей туман впитывался в землю, словно огромным пылесосом, черные кляксы, открывая здоровую кору деревьев, падали на землю и тут же впитывались в нее, словно в губку. Дольше всех сопротивлялись места, где мы уничтожили трех Вампиров, но и они пали под яростным напором рождающегося чуда. Осветленный участок тоже претерпевал изменения: все деревья, росшие на нем, принялись активно расти вниз, словно кто-то перематывал пленку в обратную сторону. Мачтовые сосны становились меньше, превращаясь в небольшие деревца, затем в ростки, а затем и вовсе исчезали в небытие, очищая место для поляны. Прошло буквально десять минут таких преобразований, и мы очутились под кроной огромного дуба. Он закрывал своей тенью весь осветленный участок, увеличившийся в диаметре метров до трехсот, не меньше.
       - Свободные нас точно убьют, когда вечером увидят это, - пробормотал я первое, что пришло в голову. - Нужно будет сказать, что мы такую поляну нашли уже готовой, а не создали сами...
       - Хранитель, - вышедший из палатки Кондратий склонил голову. Только сделал он это не в мою сторону, а в сторону дуба! Это что, теперь дуб Хранитель? А я фитюлька ненужная? Или нужная? Блин, почему информации всегда не хватает?
       - Махан, подойди ко мне, - судя по пробравшим меня мурашкам, все НПС этого леса при разговорах включают режим резонанса. Звук вновь шел отовсюду, но было понятно, что говорит дуб. Или Дуб, видимо, он живой и что-то хочет....
       Метрах в двух от широченного ствола дерева я остановился и, не желая давать волю напряженным нервам, попробовал прикинуть, сколько нужно игроков, чтобы обхватить этого исполина. Если я займу этот сектор, то, предположив, что ствол идеально круглый, нужно примерно....
       - Семьдесят два разумных, обладающих такой же длиной рук, как твои, - по поляне вновь разнесся резонирующий голос. - Твои размышления очень явно написаны на лице, поэтому не бойся: читать мысли я не могу. Благодарю тебя, бывший Хранитель части, что ты не дал себя уничтожить и смог найти способ возродить меня, Хранителя Темного леса.
       - Я был не один, - успел произнести я, пока не началась активная раздача плюшек. Или наказания, это как повезет. - Все, кто сейчас находится на поляне, приняли участие в рождении Хранителя. Даже тот, кого сейчас нет, но скоро появиться.
       - Я знаю. Свободный житель, отправившийся в Серые земли, появится на моей поляне через десять часов. Он тоже получит награду, как и каждый из присутствующих здесь. Но ты был Хранителем части и пожертвовал данным тебе Элуной даром, чтобы возродить меня. Я прекрасно понимаю, на какую жертву ты пошел, от чего отказался, поэтому постараюсь возместить твою утрату. Протяни руку....
       Очень аккуратно, словно боясь меня поранить, от дерева протянулась ветка, прикоснулась к моей руке и тут же отпрянула, как испуганная собачонка. Не обращая на странное поведение ветки внимание, мой взор упал на небольшой деревянный предмет, свойства которого были очень красноречивы:
      

    Правая серьга Хранителя Темного леса. Класс предмета: Уникальное.

      
       Все. Никаких плюшек, никаких достижений, никаких... Вообще ничего, кроме этого куска деревяшки, причем неполной деревяшки. Еще где-то обитает левая серьга. Предмет, конечно, интересный, уникальный, с ним может быть связана своя история, но это интересно фанатикам Барлионы, таким, как Анастария. Продам ей эту серьгу, может, она найдет ей достойное применение. Игровая кукла позволяла нацеплять на себя различные серьги, браслеты, да все, что взбредет в голову игроку, но они использовались только в качестве украшения. Даже вторая цепочка не приносила никакой пользы, кроме лишней тяжести на шее. Вещи, которые увеличивали характеристики игрока, были четко определены.
       - Благодарю, Хранитель, за столь редкий подарок, - правило быть вежливым с НПС, тем более с таким, с которым Привлекательность выше 80, должно быть в крови любого игрока. Иначе не игрок он, а нуб. А подарок... Что может подарить Дерево? Только такой же кусок деревяшки, так что обижаться на Хранителя нельзя.
       Эрик и Растяпа получили, в свою очередь, деревянные кинжалы, а Кондратий какой-то то ли круг, то ли щит, чему был так обрадован, словно ему вручили приглашение на свадьбу с Тишей в качестве мужа. Причем вручил Император лично. Нужно будет расспросить его, что за монетку-переростка ему вручили.
       - Это еще не все, бывший Хранитель части, - вновь обратилось ко мне Дерево. - Несмотря на то, что ты сложил с себя полномочия, я позволю тебе воспользоваться причитающейся тебе наградой, тем более что уже совсем скоро подойдет ее время. Но прежде хочу попросить тебя об услуге. Нужно спасти Темный лес. Нужно очистить его от скверны! Я не знаю, откуда она взялась в нашем лесу, но ей здесь не место!
      

    Доступно задание: Очищение Темного леса. Описание: Темный лес Барлионы, протянувшийся на многие сотни километров в восточной части материка, коснулась беда. Его прокляли. Хранитель был уничтожен, Стражи осквернены. Вернув лесу надежду, возродив из погибшего, но несломленного Стража Хранителя Темного леса, Вам поручено невозможное: уничтожить скверну. Откуда она взялась и как с ней бороться - неизвестно. Класс задания: Уникальный сценарий. Ограничения: только Вы можете передавать задание другим игрокам. Количество участников: не более 2000. Награда: Вторая часть подарка Хранителя Темного леса (при наличии первой части), +500 со всеми встреченными фракциями, +40 к любой основной характеристике, +10 уровней персонажа

      
       - Нынешний Темный лес таит в себе опасности, поэтому обязательно возьми с собой помощников. Но не стоит брать всю Барлиону, скверна может испугаться, исчезнуть и появиться в другом лесу. Найди золотую середину, Шаман! Темный лес нужно очистить!
       Приняв задание и передав его всем участникам моей группы, я уселся прямо под деревом, упершись спиной о ствол и, не зная, куда девать подарок, нацепил его себе на ухо. Так и буду ходить, как дурак, с одной неказистой деревянной сережкой. Пусть все видят, какие подарки дарят Хранители огромных лесов.
       - Я тут немного подумал, - наконец-то Растяпа начал отрабатывать авансы, вписанные ему Анастарией. Он начал думать, - что этот сценарий и наш, который от Елизаветы, выполняются вместе. Если найдем Камень Света и узнаем, что произошло со жрецами, то найдем источник скверны. Зуб даю, эти задания завязаны друг на друга. Только теперь мне кажется, что на нас местные Темные откроют охоту и нашей небольшой группе придет большой северный пушистый зверек....
       - Для жителя Парижа ты очень хорошо знаком с ругательствами, которые использовались до объединения в России, - хмыкнул я. - Пушистый зверек - это оттуда, в текущем языке такого слова нет.
       - Так все ругательства пришли оттуда. Красивые, мелодичные, позволяющие использовать одно и то же слово совершенно в разных смыслах только игрой интонации.... Это как песня. Хочешь просто петь - поешь фольклорные песни, но если хочешь развивать в себе великого певца, будь готов изучать классику, модерн и прочие направления. Я хороший певец. Не великий, мне германский мат не очень дается, но и не халтурщик.
       - Ладно, мы тебя потом послушаем, когда будет более подобающая обстановка, - улыбнулся Эрик. - Что делать-то будем? Сами, как не крути, это задание мы не выполним. Хранитель сразу сказал, что нужна группа, а это означает, что брать нужно много и сразу. Согласен с Растяпой - на нас сейчас начнется охота. Сержанта мы упустили, он вернется, весь из себя обиженный и злой. Да еще и Лейтенанта с собой пригласит, чтобы тот подстраховал если что.
       - Давай, говори, что придумал. Видно же, что у тебя есть вариант, - я посмотрел на Растяпу, что-то прикидывающего и поглаживающего себя по подбородку.
       - Нужно звать наемников, таких, как Барсина, - вырвалось у Эрика, но Растяпа его тут же поправил:
       - Не пойдет. Цель наемников - получение прибыли, а не репутации. Им на нее с высокой колокольни. За это задание никаких денег не обещают, поэтому наемники отпадают. Нужно звать тех, для кого фраза "Репутация со всеми фракциями" много значит, а за +10 уровней, да еще за +40 ко всем характеристикам будут готовы половину клановой казны отдать. Блин, проговорился на счет клана, хотел, чтобы до вас самих моя мысль дошла. Понятно, что я излагаю?
       - Хелфаер, Анастария и прочие Фениксы, Беспалый из Лазурных Драконов, Этамзилат из Наследников Титанов.... Игроки, получившие трехсотый, для которых каждый уровень - праздник.... Растяпа - ты гений! Мы же на этом можем такие бабки поднять, что хватит на всю оставшуюся игру, да и еще останется!
       - Не то, чтобы гений, - улыбнулся Растяпа, - но что-то в этом есть, согласен. Теперь нужно составить грамотное соглашение, которое ограничивает в правах всех, кроме клана Васильки. Это я беру на себя, а когда Лэйте, бюрократ наш продажный, это ласково, не надо на меня так смотреть, появится, он проверит и поправит где надо, как было с соглашением клана.
       - Тогда подумай еще над тем, как сюда подвязать сценарий Верховной Жрицы, - попросил я Растяпу. - Нужно сделать так, чтобы никто, или ограниченное число народа, знало о существовании второго задания. При этом передача задания должна быть возможна тоже только через меня, иначе оно как вирус разойдется по кланам. Моргнуть не успеем, как все окажется сделанным, причем без нас.
       - Но как мы сообщим высокоуровневым, что обладаем таким заданием? - влез Эрик - Мы здесь, а они там, в Анхурсе. Писать письмо? Не поверят.
       - Это я беру на себя. У меня есть амулет связи с Анастарией, начну с нее, а там посмотрим. Я бы еще и Плинто взял, уж больно его поведение мне показалось странным, когда на меня напали. Амулет связи есть, поговорю и с ним. С меня не убудет, а что-то мне подсказывает, что долги нужно отдавать. Хотя стоп! Народ, как-то мы слегка загнались! Втроем порешали все, а у нас ведь есть еще и Лэйте, Дуки, Сушихо, Елениум. Барсина, в конце концов! Предпринимать какие-либо шаги, не посоветовавшись с ними, считаю неправильно! Ждем вечера, разговариваем и только после этого начинаем предлагать всем задание. Все согласны?
       Возражений не последовало, поэтому я закрыл глаза и, как мне показалось, тут же их открыл, когда Растяпа стал трясти меня, как куклу.
       - Махан, проснись! Глянь, что тут творится!
       Быстро взглянув на часы и удивившись, что проспал почти шесть часов, я посмотрел туда, куда указывал Растяпа. Медная жила. Большая Медная жила. Оловянная жила. Большая Оловянная жила. Мраморная жила. Серебряная жила. Большая Серебряная жила, Железная... Жилы располагались друг возле друга, занимая треть поляны. Две другие части тоже не пустовали: одна была с травами, на котором уже во всю "пасся" Эрик, на другой росли небольшие деревья, видимо, для Дровосеков.
       - Это что за Эльдорадо у нас тут началось? - вырвалось у меня, когда я обратил внимание, что на том месте, с которого Эрик сорвал цветок, буквально через пару мгновений возник новый, точно такой же.
       - Не знаю, что тут творится, но специальности прокачиваются, это главное, - порадовал меня Растяпа. - Я травника добил до максимума, щас начну Дровосеком заниматься. Эрик тоже с Травником заканчивает скоро, у него Кузнечное дело, основная специальность, хорошо поднята, поэтому как Травник он будет круче. Ничего, я Резчик по дереву, так что материал для прокачки тоже получу. Вон его сколько растет. Все, я тебя разбудил, дальше сам думай, что делать, мне некогда. Хотели тебя сразу, как все началось, растолкать, но Хранитель не дал. Тебя купол из веток спрятал, но как только он исчез, я сразу тут как тут. Ушел, - Растяпа унесся в сторону деревьев, и окружающий мир наполнил стук топора и орущий диким матом амулет Анастарии.
       - Привет красавица! - Активировав амулет, приветствовал я девушку. Надеюсь это она, а не Эхкиллер или Хелфаер. Вот конфуз будет!
       - Ты где находишься? - вместо приветствия из амулета раздался либо крик, либо взволнованный голос. Кто ее разберет, Настю эту. - Я не могла с тобой связаться пять часов! Амулет сошел с ума и твердил, что ты вне зоны действия! В Барлионе так не бывает! Амулеты доступны в любой точке игры, даже в других мирах, открывающихся по заданию! Но ты был недоступен! Я с разработчиками связалась, поинтересовавшись таким странным поведением амулета, так получила ответ, что все в рамках игровой логики. Как ты умудрился скрыться?
       - Спал, - от такого напора девушки я не знал что отвечать.
       - Спал? Амулет должен был в таком случае орать во все горло, пока ты бы не проснулся.
       - Насть, а ты зачем вообще звонила? - резко поменял я тему, стараясь сбить напор Анастарии. Если с ней продолжить общаться в таком тоне, то я запросто ляпну, где нахожусь, что делаю и как получить задания. Нет уж, нужна пауза, чтобы собраться с мыслями и ставить свои условия.
       - Это у тебя что, деревья на заднем фоне рубят? Ты на лесопилке? Как ты умудрился скрыться от амулета связи? - продолжала допытываться девушка, поэтому я пошел в атаку:
       - Насть, назови, пожалуйста, пароль полного доступа к клановому хранилищу Феникса.
       В амулете повисла тишина, после чего послышался радостный голос Анастарии:
       - Отлично, я уже начала бояться, что ты мне сейчас все выложишь. Но попробовать же стоило, правда? - послышался смешок, словно на другом конце "провода" наслаждались каждым мгновением нашего разговора. - Я поздравить тебя хотела. Получается, ты Лазурит умудрился сам добыть где-то, так?
       - Слушай, стандартный ответ: с чего ты решила, что дворфов создал я? Мне что, больше всех надо?
       - Я ничего не говорила про дворфов. Я тебя поздравила с добычей Лазурита и все.
       - Блин! Хватит меня сбивать! Расскажи лучше, что такое Хранитель части и с чем его едят.
       - Хранитель части? - в голосе девушки мелькнуло удивление, словно она никогда такого слова не слышала, но у меня все фибры души начали вопить, что Настя прекрасно знает, о чем идет речь. - Что-то знакомое, но никак не вспомню. А где ты это выражение услышал?
       - Да вот, понимаешь, мне тут каким-то непонятным образом удалось снять порчу с небольшого участка проклятого леса, после чего ко мне приползло полудохлое местное Лихо и обозвало Хранителем. При этом никаких оповещений о звании не было. Теперь сижу и думаю, что делать. Ибо что-то мне подсказывает, что просто так отсюда уходить нельзя.
       - Ты сейчас в каком лесу?
       - Насть...
       - Махан, тебе информация нужна? Если да, то давай ею делиться.
       - Ага, сейчас расскажу где я, и уже сегодня ударная группа из ста Фениксов будет летать в округе и мешать мне делать задание. Проходил по Колотовке, когда Хелфаер моих волков уничтожил, просто так, мимоходом. Не могу я тебе сказать этого.
       - Ладно, я сейчас посмотрю, что означает Хранитель и как им может быть игрок, потом тебе перезвоню. И запомни - ты мне будешь должен.
       Прошло буквально несколько минут, как Анастария вновь перезвонила:
       - Не слабо ты влез! - послышался довольный голос девушки. - Когда меня выгонят с Феникса, я точно к тебе пойду. С тобой происходят такие интересные вещи, а я стою в стороне. Возьмешь к себе еще раз нубскую девушку?
       - Если только пройдешь отбор, - в тон ответил я Анастарии. - Это первый раз я тебе предлагал за печеньки переходить. Чтобы войти в клан второй раз, нужно будет очень сильно постараться.
       - Я обязательно постараюсь. Итак, Хранитель части и с чем это едят. Информации не очень много, ибо хоть Хранители периодически возникают в Барлионе, логика их возникновения еще не до конца понятна. Оповещения тебе не выдалось по той простой причине, что Хранителем ты будешь ровно до момента отправления на точку перерождения. После этого твой участок исчезнет, поглощенный окружающим его миром, в твоем случае - лесом. На земле, в которой ты являешься Хранителем, тебе нельзя причинить вред, и, собственно говоря, в основном это все. Что хотели сказать разработчики этим званием - остается только догадываться, но лично я думаю, что тут может быть завязана какая-то скрытая цепочка заданий. Нужно только поглубже покопаться. Тебе помощь наемника не нужна? Можем заключить соглашение, что на время выполнения твоего задания я буду выступать в качестве наемной силы, и никаких представителей Феникса в округе не будет. Просто интересно с Хранителем наконец разобраться. Игроки часто сами не понимают, что были Хранителями и только когда перерождались, у них высвечивалось сообщение. Тут же такой уникальный случай, когда тебе сказали, кто ты есть. Ты еще не умирал, надеюсь?
       - Нет, не умирал, но в данный момент мне помощь не нужна. Давай вечером созвонимся, мне будет тебе что сказать.
       - Махан, я дала тебе информацию, поэтому ты мне должен! Если хочешь сохранить нормальные отношения, учись делиться.
       - Насть, та информация, что ты мне только что рассказала, не стоит того, чтобы открывать тебе доступ сюда. Лови в почте описание одного задания, извини, ссылки на него не дам, ибо в нем указывается место, где мы находимся. Прочитаешь, сама поймешь, что я прав, - я открыл Почтовый ящик и переписал условие задания от Хранителя, убрав везде упоминание о Темном лесе. Пускай Анастария включает голову и пытается понять, о чем идет речь.
       Молчание амулета длилось, наверное, бесконечность.
       - На земле, которая признала тебя Хранителем, в течение суток будут появляться редкие руды, деревья или травы. Часть из них в обязательном порядке будет соответствовать твоему уровню добытчика, но большая часть - намного выше. В этой зоне рост всех специальностей ускоряется в два раза. Я хотела узнать, где ты находишься, чтобы отправить туда бригаду добытчиков. Бывали случаи, когда в таком месте появлялась Алмазная Жила, Красное Дерево или Императорский цветок. Нужно ли рассказывать, сколько это может стоить? Ресурсы появляются через 12 часов, и, судя по стуку на фоне, ты уже про них знаешь. Это полный ответ про Хранителя.
       - Почему же нельзя было сказать это сразу?
       - Почем нельзя было рассказать про задание? - вопросом ответила Анастария.
       - Что за привычка отвечать вопросом на вопрос?
       - Что за привычка доставать девушек?
       - А вы, случайно, не муж с женой, - улыбнулся Эрик, закончивший собирать траву и с интересом слушающий нашу перебранку с Анастарией. - Грызетесь, словно родные.
       - Это у тебя Эрик на фоне? - блеснула памятью девушка.
       - Он самый. Давай поступим следующим образом: описание задания ты видела. Я перезвоню вечером и предложу поучаствовать с нами. Мой клан - главенствует, если кто против - лучше не принимайте задание. Насть, мне нужны не только Фениксы. Собери к вечеру Беспалого, Этамзилата и прочих высокоуровневых. Чем больше будет народа из разных кланов, тем меньше я запрошу за участие. Да, ты не ослышалась - если кто захочет принять участие в этом задании, придется заплатить. Фразу о том, что передача задания ограничена только мной, не вымысел, а реальный текст. Думай, собирай народ, вечером поговорим. Договорились?
       - Хорошо. До связи, - когда нужно, Анастария умеет говорить сухо и сжато, без всяких улыбок и смешков.
       Девушка отключилась, а я сел на землю и обхватил руками голову. Как не хотелось мне дождаться народ, все-таки я прокололся на счет задания и, по сути, принял решение единолично за весь клан. Ладно, через три часа появятся оставшаяся братия, объясню им, что у меня не было выбора.
       - Всем привет, я пораньше сегодня, - минут через десять на поляне появилась Барсина, - ого! Прикольное место нашли для отдыха! Как это вы умудрились? А это что за обновление задания? - я облегченно вздохнул: задание Верховной обновилось у всех, - Махан, расскажешь, что тут произошло, пока меня не было? А как Лэйте умудрился умереть? - Барсина обратила внимание на серый фрейм игрока.
       - Да вот, стреляли тут, - ответил я за всех. Эрик и Растяпа самозабвенно рубили деревья, повышая навык Лесоруба, поэтому пришлось отдуваться мне. Пересказав Барсине наши злоключения, я услышал закономерный вопрос:
       - Ты не против, если я траву пособираю? В соглашении запрета нет, но я вроде как не при делах получается.
       - Пожалуйста, - я повел плечами, достал кирку и отправился к жилам, - только сильно не удивляйся тому, что увидишь.
       - Чему? - переспросила девушка, но я не стал отвечать, врезавшись в Железную жилу. С моим 52-м уровнем до Золотой оставалось всего 8 единиц, но ограничение основной специальности не позволит получить больше, чем +2. Жаль, очень жаль... Может, оперативно себе Ювелирку прокачать?
       - Она восстанавливается! - где-то справа послышался изумленный возглас Барсины, которая своими глазами увидела, как на месте только что сорванного цветка появился новый. Все же удивилась, ухмыльнулся я, продолжая молотить жилу, а ведь ее предупредили!
       Подняв Горное дело до потолка, выше которого запрещала подыматься Ювелирка, я уселся под Дубом и начал делать кольца. Эрик и Растяпа последовали моему примеру и приступили к прокачке своих основных специальностей, благо материала стало предостаточно. Когда через два часа появился злой Лэйте, Хранитель вручил ему такой же деревянный нож, как и остальным, а я отправил его собирать траву, рубить деревья и колотить жилы. Лэйте оказался Алхимиком, поэтому на траве он мог поднять ее только до 10, дальше требовались специальные ингредиенты в виде крысиных хвостов, тараканьих лапок и усов полевых выхухолей. Где это все брать в реалиях Темного леса я не представлял, поэтому прокачаться Лэйте удастся не сильно. Ничего, главное, начало положено, а там будет проще.
       Анастария была права - рост навыков проходил в два, а местами и в три раза быстрее. Буквально за три часа, пока не появились остальные представители группы, я увеличил Ювелирное дело до 50. Эх... Мне бы сейчас к учителю наведаться, у него столько рецептов для этого уровня было, что дальнейшая прокачка для меня стала бы одним праздником....
       - Всем внимание! - Создав последнее на сегодня кольцо, я обратился ко всем местным травоядным. Игроки набросились на траву, словно никогда ее не видели или не собирали. С этого участка поляны только и слышались удивленные возгласы и радостные крики, когда зарабатывался очередной уровень Травника. - Народ! Хватить пастись, как коровы. Потратьте пять минут, дело серьезное!
       Вот действительно говорят, как только игрок видит халяву, у него напрочь отключается мозг. "Много травы... А-а-а, нужно собрать, собрать всю!" То, что в мешок столько сена не влезет, никто не задумывается. Напихают полные сумки Ромашек, увеличат навык Травника до возможности собирать Зверобой, тут же все выбрасывают из сумки и принимаются собирать уже Зверобой. Почему сразу нельзя бросать добычу, которая мгновенно бы исчезла, на землю, я не знал. Наверное, религия внутреннего зоопарка не позволяла.
      
       - Такие вот дела, - закончил я пересказ задания и договоренностей с ведущими кланами. - Что скажете?
       - Я тоже согласна, - задумчиво протянула Барсина, когда Сушихо, Дуки и Елениум подтвердили свое согласие на привлечение топовых игроков. - Но не повлияет ли это задание на наше соглашение? Оно заключено на четыре недели, и сейчас я вижу риски того, что оно будет не выполнено. Десять уровней и +40 очков, получается, по сути, практически +18 уровней, вещь очень приятная, но....
       - Барсин, я прекрасно понимаю твою позицию, поэтому могу предложить только одно: лови соглашение клана Васильки. Посмотри его, если у тебя нет противоречий, давай добавим пункты про ограничения на откровенный флирт с тобой. В рамках выполнения заданий, этого и других, будешь получать столько же, сколько и другой член клана. Степень получаемого вознаграждения, в зависимости от участия в задании, тоже прописана, посмотри. Я не против того, чтобы просто заплатить какую-то сумму за сверхнормативное использование твоей помощи, но прямо сейчас понятия не имею, сколько нам удастся заработать. Может миллион, а может два медяка. Чтобы уйти от этих проблем - вступай в Василики, хотя бы на время. Мне кажется, это будет справедливое распределение будущих доходов. Что скажешь?
       Барсина замолчала, видимо вчитываясь в текст нашего Договора, что-то прикидывала, после чего посмотрела на меня, на ожидающих ее решения бойцов и решилась:
       - Кидай приглашение. Договор у вас классный, сразу видно, его создатель прекрасный знаток всех подводных камней. Сам делал?
       - Нет, есть в клане один товарищ, можно сказать, специалист в этой области, - я пригласил Барсину в клан, в качестве Бойца и указал на довольного Лэйте, - вон стоит, сияет, словно солнышко. Если ни у кого нет других предложений, давайте обсудим, что мы будем требовать с наших горячо любимых топов.
       Когда дискуссия подходила к концу, Барсина предложила провернуть еще одну вещь, которая должна принести клану дополнительный доход. Зачем впустую сливать ресурсы, если можно пригласить высокоуровневых собирателей и за определенный процент разрешить им попастись на этой поляне? И им хорошо, и клан в достатке. Все-таки свежая кровь клану не помешала, молодец девушка. Мыслит ровно так, как и должен мыслить правильный наемник: где бы что урвать для себя и как сделать так, чтобы этого было много. Такие прагматики в клане пригодятся.
       - Слушаю! - из амулета послышался холодный голос Анастарии. Неужели она на меня обидеться успела? На нее вроде не похоже.
       - Привет, это Махан....
       - Мы еще не собрались, нужно время. Часа через три позвони.
       - Я сейчас не по этому поводу. У тебя есть по два высокоуровневых добытчика травы, руды и дерева? Поляна скоро исчезнет, упускать возможность получить прибыль из-за собственной жадности глупо и неправильно.
       - А почем сразу нельзя было взять людей? - взорвалась Анастария, но тут же утихомирилась, - ресурсы Хранителя появляются только на сутки, уже столько времени слито в никуда! Мои люди готовы, ждут сигнала. Маги построят телепорт, только дай координаты. Их можно определить, если ....
       - Я знаю, как определить координаты. Лови соглашение, что кроме добытчиков на этой территории без моего разрешения не будет ни одного представителя Феникса ближайшие 5 часов. Извини, но путаться под ногами у твоих бойцов, пока мы не договоримся, мне не хочется. Кроме того, я хочу половину всего, что вы добудете.
       - Десять процентов, не более, - тут же последовал ответ девушки. - Я понимаю, что ты сейчас на коне, но даже 10% слишком много для начинающего клана, с учетом того, что он получит их, не приложив ни малейшего усилия.
       - Сорок процентов, и это только из уважения к тебе, - парировал я. - Насть, мне нет смысла светить место, в котором нахожусь, ради десяти процентов добычи. Лучше ничего, чем такая подачка. Сорок! Я и так вам отдаю слишком много!
       - Хорошо, двадцать. Сам посуди: руки моих бойцов, для тебя все то, что растет - не более чем предмет мебели, висящей на потолке: ни посидеть, ни выкинуть. Пятая часть от всей добычи - это достойная стоимость за доступ на участок. Ты только подумай о тех тратах, которые мы понесем, выстраивая к вам телепорт! Нам же нужно их как-то компенсировать.
       - Тридцать и точка. Телепорт тебе не стоит ровным счетом ничего. Сама же сказала, игроки его будут строить. Побудут твои маги без маны день-другой, так это полезно. Интеллект прокачают.
       - Согласна, - через некоторое время раздалось из амулета. - Тридцать процентов добычи будет Васильков. Кидай свое соглашение.
       - Темный лес..., - донесся задумчивый голос, когда соглашение было подписано, и я сбросил ей наши координаты, - никогда бы не подумала.
       - И еще...., - успел вспомнить я важный для клана момент, прежде чем девушка отключила амулет.
       - Что еще? Я согласилась на твои условия! Соглашение подписано!
       - Это не условия, это просьба. На этом участке я поднял Ювелирку до полтинника, а рецептов на этот уровень, чтобы дальше прокачиваться, у меня нет. Можешь кого-нибудь из клана попросить сбросить мне те рецепты, что продаются у учителя для пятидесятников?
       - Хорошо, тебе их отправят с указанием потраченных денег, просто вернешь их человеку и все.
       - Тогда, если наглеть совсем, тоже самое с Кузнечкой, Резчиком по дереву и Алхимиком, причем в случае с Алхимиком нужны ингредиенты, которые не трава. Да и рецепты нужны с первого по сотый уровень включительно. Это по всем четырем специальностям. Деньги я верну, даже с премией за работу. И с меня печенька за помощь.
       - Наглый ты Шаман, вот что я тебе скажу. Борк слышал, сегодня до конца дня все сделает и письмом отправит нужные тебе рецепты и вещи. Но про печеньку не забудь, только ради нее я и согласилась помочь. Все, через пару минут будем у тебя.
       Будем? Ладно, разберемся. Сейчас нужно сделать второй звонок.
       - Че надо! - грубый голос Плинто нельзя было спутать ни с кем.
       - Привет, Робин Гуд доморощенный, - начал я, - спаситель убогих и обездоленных. Махан тебя дергает, если не понял еще.
       - Откуда у тебя мой амулет? А! Точно, сам же его тебе вручил.... Махан, положи амулет на камень и ударь сверху молотом. Увижу - отправлю на точку и буду там держать, пока Вестники не вмешаются.
       - Пока ты придумываешь наиболее оригинальный способ моего убийства, посмотри почту. Я тебе скинул описание одного небольшого задания, что-то мне подсказывает, что тебе должно понравиться.
       - Охренел в край? Встречаемся через час в Анхурсе и я тебе покажу, где...., - внезапно Плинто замолчал. Видимо, прочитал мое письмо.
       - Вот и я о том же, - когда тишина в амулете стала пугать (может Плинто от радости удар хватил), я решил немного подтолкнуть Разбойника к разговору.
       - Кто еще будет?
       - Не знаю, я предложил Анастарии и попросил собрать всех Топов. Через несколько часов созвонимся, будем обсуждать стоимость участия.
       - Мне не потянуть, - я так и знал, что когда нужно, Плинто прекрасно умеет говорить нормально и без своего демонизма. - После исключения у меня денег не много, да и вещей, которые тебе подойдут, нет.
       - При чем тут деньги? Ты помог мне, я помогу тебе. А потом мы продолжим ненавидеть друг друга и убивать при первом удобном случае. Вернее, ты меня убивать, а я от тебя убегать.
       - Что мне нужно сделать, чтобы попасть к тебе?
       - Мы сейчас далеко, поэтому свяжись, пожалуйста, с Анастарией, скажи, что моя личная просьба, чтобы ты участвовал.
       - И ты прекрасно понимаешь, что за десять уровней я буду тебе должен, так?
       - Совершенно верно. Иметь в должниках третьего по прокачке персонажа - очень приятно и полезно.
       - Я свяжусь с этой с...й, - заверил меня Плинто, отключив амулет. И вот теперь кто мне скажет, что это сейчас было? Почему до ознакомления с заданием был один Плинто, а после - совершенно другой человек? Неужели все, что он делает, это игра на публику? Создал себе образ и следует ему везде. Тогда почему его исключили из Темного Легиона? Может.... Просто не захотел переходить за Картос? Нужно будет с ним попробовать поговорить.
       Отложив амулет Плинто, я ожидал появления команды Феникса, но на душе было очень неспокойно. Что-то я не сделал.... Что-то не предусмотрел.... Если сейчас прилетит народ, не важно, сколько их будет, задание мы не выполним....
      
       "Шилопопая, привет! Это Махан, мы мерялись Тотемами в Библиотеке. Мне срочно нужна твоя помощь. Помощь Шамана. Лови описание задания, я не знаю, какая тут связь с Шаманами, но тупо чувствую, что если тебя с нами не будет, нифига не получится. Объяснить этого не могу. Если тебе интересно, свяжись, пожалуйста, прямо сейчас с Анастарией, главой Феникса, скажи, что моя личная просьба включить тебя в команду"
      
       Как только письмо ушло, у меня прямо от сердца отлегло. Я не могу объяснить почему, но без Верховного Шамана, всеми силами старающегося стать Предвестником, это задание пройти будет невозможно. А Шилопопая - единственный знакомый мне Шаман подходящего ранга.
      
       "Буду. С тебя тренировка Дракона с моей Бюсси"
      
       - Всем привет! - через десять минут рядом с Дубом возник портал, из которого появилась Анастария. - Хранитель, - девушка почтительно склонилась перед деревом и, к моему огромному удивлению, ветви зашевелились, коснулись головы Насти, и вокруг нее на несколько мгновений засветилось зеленая сфера. Дуб повесил на Анастарию какой-то баф! Почему же нам, его создателям, он ничего не сделал? Деревяшка бессердечная! Вот что значит Репутация со всем, чем только можно! - Двое на руду, двое на деревья, я и Рик - на траву. Вперед!
       Надо же! Мало того, что она любимчик всяких Хранителей, она еще и высокоуровневый собиратель! Как же я хочу залезть в ее свойства и покопаться в них обеими руками!
       - Махан, - Анастария оторвалась от сбора какой-то сверкающей травы, - я передала амулет Эхкиллеру, он сейчас собирает людей в нашем замке. Плинто и некая Шилопопая тоже будут там. Кстати, почему они?
       - Плинто я должен, пришло время долги отдавать, а без Шилопопой у нас ничего не получится, - мой ответ должен был вогнать Анастарию в задумчивое состояние. Пускай поломает голову, каким образом я влез в долги и чем таким обладает Шаманка, чего нет у Анастарии, без чего задание обречено на провал.
       - Ты уверен на счет Шилопопой? - в голосе Насти появилась нескрываемый интерес, - в том описании задания, что ты мне прислал, не было никаких отсылок на Шаманов. Или ты мне не полное описание скинул?
       - Полное. Лови, сейчас, когда вы уже тут, таиться нечего, - я скинул Анастарии ссылку на задание Хранителя, - а ты чего не работаешь? Хочешь мой клан без денег оставить?
       Анастария звонко засмеялась и вернулась к траве, а я некоторое время наблюдал за тем, как происходит сбор травы в исполнении этой великолепнейшей во всех отношениях девушки. Раньше как-то не приходило в голову, почему на сбор одной травинки уходит так много времени. По мне - подошел, сорвал и ушел к следующей. Но все оказалось не столько банально. Чтобы собрать траву, пригодную для дальнейшего использования, а не мусор, который даже торговцы не возьмут, нужно тщательно измерить высоту стебля, его ширину, затем найти их пропорцию, умножить на тип травы, отмерить получившееся расстояние от земли и только в этом месте срезать. Не сбор, а упражнение по математике какое-то. Куда уж проще быть Лесорубом или Горняком - стоишь, топором или киркой махаешь, и ни о чем не думаешь. Хотя.... Я вспомнил, как в меня отлетела кирка во время учебы на Прике.... Везде есть свои заморочки....
       Заразившись у бойцов Феникса рабочим настроением, я добил Ювелирное дело до 55, дальше шла бы только трата ресурсов, после чего отправился покорять Железную, а затем и Золотую жилу. Нечего отлынивать от собственного заработка.
       - Киллер пишет, что все в сборе, - через четыре часа сообщила Анастария. - Можешь звонить.
       Несколько раз глубоко вдохнув, приготовившись к непростым переговорам малька с акулами, я отправил вызов. Мы определили, что можно начинать разговаривать с одного миллиона за участника, постепенно снижаясь к шести сотням тысяч. При этом максимальное количество платных участников - тридцать. Устраивать проходной двор мне было не интересно, а восемнадцать миллионов золотых послужат хорошим стартом для клана Васильки, даже не смотря на зарплату игрокам.
       - Приветствую, Махан. Говорит Эхкиллер, - разговор был начат официально, настраивая участников на рабочий лад. - По твоей просьбе я собрал тридцать два игрока, достигших трехсотого уровня, это те, кто изъявил желание и находится сейчас в игре, а также двоих игроков, которые сообщили, что их участие в предстоящем мероприятии - твоя личная просьба. Прошу подтвердить это. С описанием задания, которое ты передал нам, все ознакомлены, слово тебе.
       - Всем добрый день, - все же участвовать в переговорах такого уровня по связи намного проще. Нет необходимости контролировать каждый свой жест. Хотя.... У меня под боком Анастария сидит, полностью забросившая сбор травы и, как и вся моя команда, внимательно прислушивалась к разговору. - Ходить вокруг да около я не буду, поэтому сразу перейду к делу. Подтверждаю обязательное участие Плинто и Шилопопой, условия с ними уже обговорены. Что до остальных, то по моим скромным подсчетам, десять уровней для игрока 300+ бесценны, поэтому я оценил их в полтора миллиона с участника. При этом никого не заставляю, - добавил, когда на том конце провода раздались возмущенные возгласы.
       - Мы перезвоним тебе через 5 минут. Нужно обсудить твои условия, - сообщил Эхкиллер, отключив амулет.
       - Не заставляешь? - вот почему каждый раз, как мы говорим, Анастария довольна, словно кошка, объевшаяся сметаны? Что во мне такого веселого, что ее так умиляет общение со мной? - Я же знаю место, задание видела, сейчас выйду и пригоню сюда, например, четыре сотни тысяч игроков. Посмотрим, как ты из не будешь заставлять.
       - У тебя репутация со мной прокачена до нужного уровня, поэтому не пригонишь, - таким же смешливым тоном, не желая показывать, что мне сейчас не шуток, ответил я. - К тому же ты намекала, что ко мне в клан войдешь, когда тебя из Фениксов попрут, не будешь же ты вредить своим будущим работодателям. Так уж и быть, возьму тебя без испытания. Уговорила.
       - Спасибо, благодетель ты мой. Что бы я без тебя делала?
       - Вот и я о том же! Кто ты в Фениксе? Так, всего лишь Анастария, глава этого клана, и только по совместительству самая красивая девушка прошлых лет, - не желая, чтобы последнее слово оставалось за Настей, бросил я.
       - Ну да. Упускать возможность стать самым главным первым заместителем лидера великого клана Васильки, достигшего целого первого уровня, нельзя никак. Это стоит обдумать.
       - Только принимай решение поскорее, - какая же она все же язва! Словами играть умеет так, что обтекать будешь целую вечность, - а то сейчас Эхкиллер позвонит, начнет скидку требовать. Ты же еще не все знаешь, красавица ты наша. Принц! Что вы ночью делать будете, если все время спите? - прокричал я в палатку.
       - Я не сплю, - из палатки появилась голова Кондратия, - просто одно из свойств этого чудесного жилья заключаются в том, что оно не пропускает лишние шумы. Мне стук кирки по жиле приелся еще в Колотовке, поэтому я скрылся. А они все молотят, - у Кона перекосилось лицо, словно зубы свело, - все, я обратно.
       Кондратий нырнул в палатку, а я повернулся обратно к Насте.
       - Как видишь, есть еще много того, что ты не знаешь, - этот момент мы обсуждали всей группой, поэтому тут я не импровизировал. Как не крути, но бороться с Вампирами будет очень тяжело, отряд Сержанта это показал. Если наткнемся на Лейтенанта - нам крышка. Нужна дополнительная сила, так почему бы это не Настя?
       - Будущий Принц Малабара, правильно? Жених новой Принцессы?
       - Ага.
       - И он у тебя в палатке за тридевять земель от Анхурса.
       - Ага.
       - Прячется от шума.... Ибо его звон кирок достал....
       - Ага
       - Прекрати агакать! Я тут пытаюсь сообразить, каким образом он пошел с тобой, и как его отпустила Принцесса, а ты "Ага". Колись, давай!
       - Я еще одно слово знаю: Щаз!
       - У тебя есть еще одно задание! - лицо Анастарии просветлело, и на нем появилась ее неизменная улыбка. - Ты не мог по глупой наивности слить задание Топам! Я-то, горемычная, уже хотела начинать расстраиваться, что ты ради денег превратился в стандартного игрока, что ты вдруг поумнел! Ох, Махан, напугал! Ты должен мне печеньку за рецепты, поэтому ответь на один вопрос. У тебя есть еще одно задание, связанное с Принцем или Темным лесом? Даже не спрашиваю какое, просто ответь, есть или нет?
       - Нет, еще одно задание у меня отсутствует, - честно ответил я девушке. Ну а что? Главное, не соврал ни грамма! Нет у меня еще ОДНОГО задания. Когда в глазах Насти погас огонь азарта, и она начала превращаться в Снежную королеву, я добавил: - у меня их ДВА!
      

    Глава 6. Первая битва в Темном лесу

      
       - Махан, Эхкиллер на проводе, - завибрировавший амулет спас меня от Анастарии, уже начавшей набирать в грудь воздух, чтобы высказать, какая я сволочь. Приложив палец к губам, показывая, что сейчас возмущаться вредно для репутации "Снежной королевы", я облегченно вздохнул. Первые мгновения возмущения, самые опасные, удалось избежать, сейчас Настя придет в себя и обязательно придумает, как использовать сложившуюся ситуацию себе на пользу. Главное, чтобы от этой пользы мне перепало.
       - Слушаю внимательно!
       - Ты должен понимать, что полтора миллиона с каждого участника - слишком много. Участников набралось порядка пятидесяти человек, часть из них не смогли оперативно прилететь на встречу, но сообщили, что они в доле. Если быть точнее, то пятьдесят три человека, не считая Плинто и Шилопопую.
       - Тогда пятьдесят два, с Анастарией я уже обговорил условия участия, - я посмотрел на девушку, изумленно поднявшую бровь. На самом деле, изумленная физиономия была не только у нее, но и у всей моей команды: этот момент мы не обговаривали. Лэйте, до сих пор сочиняющий наше соглашение, поднял глаза, демонстративно покачал головой, проговорил: "И это включу. Все включу", после чего продолжил увлеченно корректировать текст. Как мало нужно человеку для счастья...
       - Махан, ты уверен в том, что делаешь? - прошептал Растяпа, оказавшийся ближе всех ко мне. - Что-то я не помню, чтобы мы это обсуждали.
       Еще раз приложил палец к губам, показывая, что сейчас мне мешать не надо, я вернулся к разговору с Эхкиллером. Вот как объяснить народу, что бесплатно Анастария будет лучше работать, чем за деньги? Для нее понятие "должна" - не обычный набор звуков, а самое страшное проклятие, от которого нужно поскорее избавиться. Если я возьму ее за деньги на задание от Хранителя, то Васильки получат не наемника, а лидера клана Феникс. Несмотря на то, что это один и тот же игрок, по факту - два разных человека. Как ей после этого передавать задание от Верховной? Никак. Так что либо она участвует с нами бесплатно, либо мы обходимся без нее.
       - Значит, пятьдесят два, - совершенно не изменившимся голосом, словно изначально на это рассчитывал, продолжил теневой глава Феникса. - Мы предлагаем двадцать миллионов золотых за всех.
       - Получается меньше, чем четыреста тысяч с одного, - быстро посчитал я. - Это не серьезно! У сценария нет ограничений по времени, следовательно, я могу подождать пару лет, вырасти в уровнях и сделать его своим кланом самостоятельно. Больше пользы будет.
       - Назови свои условия. Только не говори про полтора миллиона, ты кажешься умным человеком.
       - Я реально представляю, что столько денег получить будет невозможно, - тянул я время, пока наконец облегченно не вздохнул, когда Лэйте поднял глаза и просигнализировал, что соглашение готово. Наконец-то! Мы обсудили практически все возможные варианты, оставалось только превратить наши решения в грамотный текст, что Лэйте взял на себя. А тут еще я с бесплатным участием Анастарии....
       - Махан, мы еще здесь, - Эхкиллер тактично кашлянул, возвращая меня к переговорам.
       - Извините, - я быстро пробежался по тексту, отмечая основные пункты, - давайте обсудим все, как деловые люди. Пятьсот тысяч золотых с участника это очень мало за, по сути, 18 уровней. Считаю, что наиболее адекватной стоимостью будет миллион золотых с участника, меньше снижать нет никакого смысла. Распределение добытого в походе золота - поровну между всеми, кто состоит в группе. Мой клан на этом задании будет вагоном, всего восемь человек, поэтому даже не заметите нашего присутствия. Всю добычу распределяем через Имитатора, он сделает это лучше всех, при этом у меня должна быть возможность забрать себе любые десять вещей без дележа. Все задания, которые кто-либо из группы найдет во время выполнения сценария, передаются каждому участнику. На счет присутствия в игре во время сценария - решать каждому для себя. Но, если вас не будет во время выполнения ключевого события, или во время завершения задания, то вы в пролете. В этом случае к клану Васильки никаких претензий прошу не высказывать, этот момент в обязательном порядке будет включен в соглашение. Еще один немаловажный для меня пункт: среди участников не должно быть представителей Темного Легиона. Ничего против них не имею, кроме того, что при встрече они обязаны отправить меня на перерождение. Теперь все.
       - Нет, не все, - послышался голос Хелфаера. - Кто будет вести рейд? Кто будет лидером, и кто будет принимать решения?
       - Принимать решения буду я, предварительно посоветовавшись с Анастарией. Вести рейд будет она, лучше с этим никто не справится, - я посмотрел на мгновенно собравшуюся девушку. Куда только делся тот огонек азарта, который играл в ее глазах несколько минут назад. Сейчас передо мной предстала настоящая Анастария: собранная, умеющая принимать мгновенные решения на основе неполных данных, умная и страсть какая красивая. Так, последний пункт к делу отношения не имеет.
       - Анастария, ты нас слышишь? - Эхкиллер обратился к девушке.
       - Слышу, со всеми пунктами соглашусь, кроме вопроса принятия решений. Беспалый, с твоей стороны Безпоники планируется?
       - Да, - из амулета раздался знакомый по Колотовке голос лидера Лазурных Драконов.
       - В таком случае, кроме меня в советчики предлагаю включить еще и его. Рекомендации с моей стороны достаточно, чтобы это сделать? - Анастария обратилась ко мне.
       - Вполне. Лэйте, включи его в соглашение, - обратился я к своему бюрократу. - Раздавать задание готов на озвученных выше условиях, сейчас сброшу соглашение Анастарии, она отправит Эхкиллеру и всем на ознакомление. Осталось определиться со стоимостью и вписать полный состав участников. - Я отправил Анастарии измененное Лэйте соглашение, в котором остались незаполненные всего несколько полей: стоимость, состав участников и координаты места прибытия.
       - Что же, - задумчиво закончил Эхкиллер. - Нам нужно еще пара минут, чтобы обсудить твои слова и принять решение. Я перезвоню.
       Амулет затих, и я бессильно опустился на землю. Если в Барлионе можно было бы потеть, с меня сейчас бы сошло сто потов от такого напряжения. Никогда не приходилось участвовать в переговорах такого уровня, поэтому закончить первые с огромной выгодой для себя было подвигом. Кажется, я его совершил, оставалось только надеяться, что миллион золотых - это адекватная цена, с которой могут согласиться главы кланов.
       - Махан, ты на счет миллиона уверен? - Растяпа опустился рядом со мной, смотря куда-то вдаль. - Мы же обсудили, что шесть сотен достойная цена. Тем более со стольких участников. Ну как они не согласятся? Что делать будем? Идти на скидку второй раз стремно, нас за лохов принимать начнут. И что это за выходка с бесплатным участием Анастарии?
       - Растяпа, сходи деревья побей, - я не успел ответить на справедливое замечание своего бойца, как рядом с нами встала Анастария. - Мне нужно с Маханом поговорить. Пожалуйста, - добавила девушка, когда Растяпа даже не пошевелился.
       - Если ты не заметила, я тоже с ним разговариваю.
       - Ты еще успеешь наговориться.
       - Так же, как и ты. Если кто-то влезет в твой разговор с Хелфаером, как далеко ты его пошлешь?
       Анастария пару мгновений постояла, играя с Растяпой в гляделки, затем повернулась к своим бойцам и прокричала:
       - Рик, что стоим, кого ждем? Ты не забыл, зачем мы сюда прилетели? Пошли траву собирать, пока Васильки наговорятся.
       - Мне кажется, ты слишком много позволяешь этой дамочке, - как только Анастария ушла, Растяпа повернулся обратно ко мне. - Время единоличной игры ушло, теперь ты лидер клана, за который несешь ответственность. Ты же начинаешь давать волю не тому месту. Хрен с ним с золотом, что теряем из-за Анастарии, если все будет хорошо, отобьем его из-за повышенной цены, но прошу в следующий раз не действовать так необдуманно.
       - Она нам нужна, мы же все решили, что задание от Верховной будем делать вместе с ней, - попробовал я защищаться. - Без нее Вампиров не одолеть, а если она заплатит за участие деньги, то мы получим не ее, а клан Феникс. Оно нам надо?
       - Поэтому я не высказался вслух, когда ты начал чушь нести Эхкиллеру. Чем раньше ты поймешь, что за твоей спиной стоит клан, а не ты один, тем лучше будет для тебя самого. Ладно, пойду я, а то она меня сейчас глазами спалит. Запомни - ты лидер клана, а не безродный игрок 67 уровня. Прогнешься сейчас, будешь прогибаться всю оставшуюся игру.
       - Смотрю, грозные у тебя бойцы, даже дух захватывает, - Анастария уселась рядом со мной, как только Растяпа освободил место и, в отличие от него, использовала свиток Непроницаемости, огораживаясь от окружающего мира. Нас не только не слышали, но даже не видели, в то время как мы никаких ограничений не испытывали, продолжая наблюдать за работниками. Удобная штука для тех, кто хочет спрятаться, жаль только, что после активации ее переносить нельзя.
       - Махан, ты под куполом? - тут же по клановому каналу возникло сообщение от Елениума.
       - Ага, Анастария повесила, - ответил я народу, чтобы они не волновались. - Таинственная, просто жуть!
       - Помни наш разговор, - возникло сообщение Растяпы. - А почему мы раньше так не разговаривали? Удобно же, когда остальные далеко....
       Предоставив возможность Елениуму объяснить, почему клановый чат доступен только клану, я вернулся к Анастарии.
       - Волнуются? - с улыбкой поинтересовалась девушка. - Переживают, как бы я не съела их лидера?
       - Нет, просили тебе ничего плохого не делать, - парировал я. - Все же сама Анастария, могу глупостей наделать, потом буду минут пять жалеть об этом. А что, так заметно, что по чату общался?
       - Ага. Тьфу! Заразилась от тебя этим дурацким словом! У тебя были первые переговоры такого уровня?
       - Есть еще одно слово: угу.
       - Молодец, держался хорошо. Я помню, когда меня первый раз взяли на аналогичную встречу. Киллер обсуждал покупку ключа в другой мир, такого же, как твое Око. Как же давно это было! Практически десять лет назад! Я была маленькой и глупой девочкой, только-только пришедшей в Феникс. С открытым ртом смотрела, как взрослые дяди с легкостью обсуждают стоимость покупки артефакта за три миллиона. До меня никак не могло дойти, как можно было отдать такую кучу денег за запись в базе данных? Я тогда только поступила в университет, так повышенная стипендия в тысячу золотых, если переводить ее на золото Барлионы, позволяла вполне достойно прожить до следующей. И нечего так ухмыляться! За эти деньги мы могли целый месяц устраивать себе поистине императорские обеды из печеной картошки и свежей селедки. Тем, кто не был студентом, этого не понять. Вот ты, например, знаешь, как правильно заваривать третий раз пакетик чая, чтобы вода приняла хотя бы коричневый цвет? А я знаю! Что самое смешное, в общагу родители привозили всех на лимузинах, дорогущих кабриолетах.... А вкус жареного на газовой конфорке черного хлеба, запитый молоком из только что открытой свежей пачки я не смогу забыть наверно никогда. Именно в эти годы я поняла, что не деньги родителей и их положение делает тебя человеком, только ты сам влияешь на то, как к тебе относятся люди.
       - Зачем ты мне все это рассказываешь? - спросил я у внезапно впавшей в ностальгию девушки.
       - Потому что ты тоже умудрился прокачать у меня репутацию и... Это так... Для общей информации. Ладно, повспоминали и хватит. Скажи, как ты умудрился решить задачу?
       - Задачу? Какую задачу? А-а-а! С тремя формулами? Так она же элементарная! - менять направление беседы, как делал это Анастария, я еще не умел, поэтому в первые мгновения растерялся. Может, мне у нее мастер класс взять? Пусть научит....
       - Не скажи. Мои бойцы бились над ней очень долго. Пришлось перелопатить много чего, прежде чем нашли вариант ответа. Красиво сделали, скажи? Сам-то как наткнулся на ответ? Не поверю, что сел и за пять минут все решил.
       - У меня матерный фильтр стоял, при мне один игрок выругался, так система его слова скорректировала. Я до этого тоже с ней долго бился, можно сказать, она мне сниться начинала, поэтому в голове переклинило, и я понял, что надо сделать. Мне от тебя нужна помощь. Лови строку, - я отправил Анастарии полученный с дворфов шифр. - Нет ни ключа, ни информации, какой тип шифрования использован, поэтому самостоятельно его не разгадаю. Сможешь прогнать через дешифровальщиков?
       - Конечно, отправлю своим бойцам, они эту строчку по составляющим разберут. Ты мне так доверяешь, что даже соглашение не требуешь?
       - Кому-то же нужно верить в этой игре, почему бы не тебе?
       - И в то же время шахматы Кармадонта ни-ни?
       Совершенно не ожидая такой подачи от девушки, я закрыл глаза и посчитал про себя до десяти, стараясь не давать воли чувствам. Сейчас хотелось только одного - взять Анастарию за грудки и вытрясти из нее всю дурь. Сколько можно добивать меня шахматами? Открыл глаза, посмотрел на ухмыляющуюся девушку и вновь посчитал до десяти, теперь медленнее и вдумчивей. Нет, так дальше дело не пойдет. Вопрос с шахматами нужно решить раз и навсегда, иначе я буду всю оставшуюся игру оглядываться, нет ли рядом Анастарии.
       - Странный ты человек, Настя. Порой кажется, что ты не человек вовсе, а бездушная машина, которая стремится к своей цели, не замечая ничего и никого вокруг, - девушка молчала, поэтому я не нашел ничего лучше, как достать шкатулку, вытащить всех Воинов-орков и положить их ей на колени. - Если ты ради них готова рискнуть своим персонажем, источая яд Сирен, постоянно о них напоминаешь, подкалываешь, выходит, жить без них у тебя никак не получается. Они твои. Мне твое душевное спокойствие гораздо важнее набора цифр. Забирай и пользуйся.
       Все, жребий брошен, как говорил кто-то из древних, отступать некуда, позади рудники. Как только я произнес фразу "они твои", владелец фигурок сменился и теперь я не имел к ним никакого отношения, за исключением авторства. Даже если сейчас опомнюсь и захочу забрать орков обратно, мои руки будут проходить через них, как сквозь воздух. Я, конечно, сильно слукавил, передав ей только Воинов-орков, красноречиво промолчав про дворфов, но пусть думает, что это в горячке эмоций. Свой ход я сделал, настал черед Анастарии. В зависимости от того, что сейчас произойдет, будет строиться все наше дальнейшее общение.
       - Один из Воинов-орков набора Кармадонта, - задумчиво протянула Анастария, вертя фигурку в руках. - Ты себе не представляешь, на что я готова была пойти, чтобы получить их себе, а ты вот так просто, без всяких условий мне их отдал.... Совсем недавно я бы даже глазом не моргнула, бросив их себе в мешок. Сейчас же.... Мне было важно убедиться, что шахматы действительно существуют, что это не ошибка скрипта, высветившего сообщение на весь Малабар. Держи, - Анастария протянула фигурку мне, - они твои. Никто в этой игре, кроме тебя, не имеет права претендовать на них. Я не зря вспомнила студенческие годы.... Пускай звучит пафосно, ты научил уважать себя, а не твои поделки. Что бы ты обо мне не думал, для меня доверительные отношения гораздо важнее золота или шахмат Кармадонта. Купить можно все, кроме этого.... Спасибо! - Девушка наклонилась ко мне и сделала то, чего я никак не мог ожидать. Она меня поцеловала. Горячо, страстно, незабываемо.... Описать словами это нельзя.
       - Все, о чем прошу, чтобы об этом поцелуе не знал никто, - когда Настя оторвалась от меня, голова все еще продолжала витать в облаках и видеть прекрасные сны. Не знаю, каким образом, но обычный поцелуй доставил мне столько удовольствия, что поход в Дом Свиданий казался чем-то обыденным.
       - Судя по твоему выражению лица, магии Наслаждения ты все же подвержен, - внутри нашего купола разнесся смех Анастарии, - прости, не могла не проверить. Теперь осталось разобраться, почему на тебя не действует мой яд. Кстати, откуда ты о нем знаешь?
       Словно ушат холодной воды на голову вылили, возвращая с розовых облаков обратно на землю. Какая же она все же.... Женщина.... Чтобы ей легко жилось.
       - Хватит откровений на сегодня, - я постарался собраться, хотя это выходило не очень хорошо, ибо, даже не смотря на последнюю фразу Анастарии, розовые облака меня не отпускали, а на лице играла довольная улыбка, которую я никак не мог с себя согнать.
       - Расскажешь, какие два задания у тебя есть?
       - Расскажешь, что ты готова за них дать?
       - Даже не посмотрев на условия? Самый правильный ответ - ничего.
       - Ладно, пойду с другого бока. Ты в курсе, кто такой Патриарх Вампиров?
       Молчание девушки, а так же ее огромные удивленные глаза стали самым точным ответом на мой вопрос. Она знает, кто это такой!
       - Махан, это Эхкиллер, - вызов амулета прервал нашу интимную встречу с Настей, позволяя ей прийти в себя и начать активно решать: блефую я, или нет. - Соглашение, отправленное тобой, мы согласовали, стоимость в размере одного миллиона за участника принимается, состав участников сейчас будет сброшен. Прошу подтвердить, что координаты в соглашении появятся, как только оно будет подписано и на твой счет уйдут деньги.
       - Подтверждаю, только не на мой счет, а на счет клана Васильки. Спасибо, что так оперативно все обсудили, - поблагодарил я Эхкиллера. - Есть еще один вопрос - начнем выполнять задание сегодня, или уже завтра с утра?
       - Сегодня решим формальные моменты, завтра утром начнем, - заверил меня представитель Феникса. - Желающие могут прыгать к тебе уже сегодня, но начинаем завтра.
       - Знаешь, чем больше я с тобой общаюсь, тем больше мне кажется, что ты ставленник корпорации, - произнесла пришедшая в себя девушка, как только Эхкиллер отключился. - Слишком много совпадений для простого заключенного, тебе так не кажется?
       - Нет, могу призвать в свидетели Императора, правда не знаю, каким образом он это проверит, но я не имею к корпорации никакого отношения. Я работал на нее раньше, еще до рудников, но это были разовые заказы.
       - Ты в курсе, что Патриарх является такой же легендарной фигурой, как и Драконы? Что его никто не видел все 15 лет игры? А ты уже и с ним знаком, получается....
       - Я не знаком с ним. У меня есть задание, условием которого является найти его и поговорить о том, что происходит в Темном лесу. Улавливаешь связь с тем сценарием, что я передал топам? Второе задание завязано только на Принца и к текущему лесу не имеет никакого отношения. Ты решила, будешь со мной?
       - Искать Патриарха? Спрашиваешь!
       - Тогда давай сразу определимся - ты будешь выступать как наемник моего клана, не как глава Феникса. На этом задании мне лишние рты точно не нужны.
       - Махан, вы чего там так долго? Сколько раз уже смог?
       - Еще одна такая шутка, минус 5 процентов от добычи. Соглашение подписывается, 52 миллиона скоро поступят на счет.
       - Договорились, - ответила Настя, недоуменно уставившись на мой клан, радостно принявшийся носиться по поляне. Даже Барсина, казалось бы, сторонний человек, не могла удержаться и принялась радостно обниматься с Растяпой. Как бы нарушения за приставание не было зафиксировано. - Сказал им, что соглашение подписано? Радуются, словно дети. У вас какое распределение добычи в клане?
       - Такое же, какое буду предлагать тебе: 70% всех добытых денег идет в казну клана, 30 - на зарплату в зависимости от участия. Добыча распределяется Имитатором. Если ты согласна с этими условиями и тем, что ты будешь наемником, а не главой Феникса, не передавать другим это задание, то готов обсудить условия твоего участия.
       - Разумные клановые требования, готова подписаться под соглашением. Кого еще планируешь, кроме своего клана, привлекать?
       - Шилопопую. Без нее у нас все провалится.
       - Ты так ее не любишь? Зачем в обществе одной девушки говорить, что без другой у нас ничего не получится? Я же ее съем и скажу, что так и было. Будет она еще вокруг моего Шамана крутиться, тут самой мало.... Ладно, с ней потом отдельно разберусь. Соглашение?
       - Когда это я стал "твоим Шаманом"?
       - Не цепляйся к словам. Кидай договор.
       - А смысл? Все равно Вестников, чтобы отследить его выполнение, здесь нет.
       - При чем тут Вестники? Они рулят только в Малабаре, в Картосе - Магистры, в Свободных землях - Хранители... Ты что, не знал?
       - Честно говоря, нет, я не особый знаток таких вещей. Но не суть. Шахматы показали, что ты претендуешь на звание "Мадам, которой можно доверять". Лови соглашение. В нем фигурирует только распределение добычи, остальных ограничений нет.
       - За "Мадам" можно и челюсть получить. Если на то пошло, то Миссис, шепотом, по стойке смирно и с придыханием, пожалуйста. Давай без соглашения, посмотрим, кто из нас кто.
       - Лови задание, - я передал Анастарии задание Верховной Жрицы. - Думаю, что уже минут через двадцать сюда начнет прибывать народ, поэтому давай закругляться. Прилетят они и что увидят? Огромный непрозрачный купол, в котором скрылись мужчина и женщина. Все это так двусмысленно....
       Вместо ответа Анастария пару секунд помолчала, смотря мне прямо в глаза, а затем с шепотом "Что ж я дура делаю?" вновь впилась в меня губами. К слову признать, я был совершенно не против. Чтобы эти чары Наслаждений не делали, работали они на все сто! Ощущения были такие, словно с отключенной Устойчивостью поднимаешь себе сразу пять-шесть уровней основной специальности. Нужно будет разобраться, что это за магия такая и с чем ее едят.
      

    Получено клановое достижение "Клан олигархов"

    Условия получения: в течение 2-х игровых часов совершите операции с клановой казной на сумму более 40 миллионов золотых

    +5% скидки у НПС Торговцев для всех членов клана. Теперь все переговоры с НПС будут заканчиваться словами "Ну еще бы! Такой клан!"

      
       - О-па! Адамантий! - буквально через несколько минут после того, как Анастария сняла купол, на поляне начали появляться игроки. Реакция у всех была одна и та же: удивление, алчный взгляд, радость, что в отличие от стайки смотрящих на такую ценную добычу нубов, успел прокачать себе специальность, подход к жиле\дереву\траве и недоуменное выражение лица, когда топор проходил сквозь деревья, кирка ударялась о землю, а математические упражнения по расчету места среза были единственным, что получалось с травой. На поляне Хранителя что-то добывать можно только получив соответствующее разрешение, а давать его бесплатно я не собирался. Из десяти игроков, появившихся так рано на поляне, только четверо согласились отдать моему клану 30 процентов добытых ресурсов, остальные отказались.
       - Если судить по твоему довольному лицу, - когда игроки перестали появляться, рядом со мной оказался Дуки, - Анастария купол повесила не зря. Плохо, что в этом лесу не темнеет, мы бы тебя использовали в качестве лампочки. Ты же весь светишься! Я, конечно, понимаю, что почти два миллиона на каждого - хорошая прибавка к пенсии, но даже они не могут сделать человека настолько довольным. Расскажешь?
       - Что за хрень! - пока собирался с мыслями, решая, как можно поострее ответить своему второму Разбойнику, поляну огласил удивленный крик. Я не сразу сообразил, откуда идет звук, а когда сориентировался, нас осталось на одного игрока меньше: один из отказавшихся работать на благо клана Васильки решил прогуляться по окрестностям, выйдя в туман Темного леса. Судя по карте местности, Темный лес - локация для игроков сотого уровня, поэтому высокоуровневым игрокам тут можно ничего не бояться. Ага, щаз! Даже страшно представить, какая сила таится в окружающих нас сумерках, если 288 уровень снесло практически за десять секунд.
       - ВЫ РЕШИЛИ ПРОТИВОСТОЯТЬ МНЕ, - окружающих нас лес вновь вошел в резонанс, но на этот раз голос вешал часовой дебаф "Страх", уменьшающий характеристики на 5 процентов. Похоже, к нам Лейтенант пожаловал, у Сержанта таких особенностей не было. Да и голос совершенно другой. - Я ВАС УНИЧТОЖУ!
       - Махан, - Анастария оторвалась от травы и уставилась на меня. Как и все остальные игроки, прибывшие на поляну. - Ничего не хочешь рассказать?
       Понимая, что отмалчиваться не получится, мне пришлось рассказать все о Проклятом Лихе, его предупреждении о Вампирах, словах, что на этой территории ничего ни мне, ни моей группе не угрожает. К слову о группе.... Я тут же кинул приглашение каждому прибывшему, даже добытчикам, говоря про себя спасибо Падшим, что они не залили поляну стрелами. Видимо, не думала местная НПС-живность, что я могу быть таким... непредусмотрительным, вот правильное слово. К тому же, если бы я сразу подумал о группе, то Анастария на чистых рефлексах, видя фрейм игрока, смогла бы его вытащить. Бабл бы бросила. Или влила бы в него что-нибудь. Хм... Слишком много "бы". По факту имеем то, что имеем, поэтому "бы"-кать бесполезно.
       - Получается, по округе бродит отряд Вампиров неопределенного уровня во главе с неким Лейтенантом, сносящие неподготовленного к атаке Мага 288 уровня за 13 секунд, - задумчиво пробормотала Анастария, как только мой рассказ подошел к концу. - Его, конечно, могла вытащить, но нужно было посмотреть на скорость убийства. Теперь ждем остальную группу, особенно танков и пару лекарей, без них в Темный лес соваться нельзя. Посмотрим, как они с Хелом потанцуют....
       - Народ, - обратился я к своим бойцам, как только высокоуровневые игроки вернулись к добыче, - у меня есть вопрос. Завтра с утра вы можете взять отпуск, недели на три? С точки зрения финансов вы уже года на три вперед, если не дольше, свою зарплату в реале получили, поэтому есть возможность сделать себе небольшой отдых. Будет обидно, если топы задание выполнят, а вы нет.
       - Положим, зарплату еще не получили, Имитатор ее только через две недели начислит, - бросил Елениум, - но идея с отпуском правильная. Завтра отвечу. Ладно, кидаю привязку, пойду я отдыхать.
       - Когда планируем отправляться? - спросила Барсина, как только все свободные игроки моего клана вышли из игры. - У меня со временем напряга нет, так что я сразу останусь. Ты что-то говорил про палатку, у тебя с местами как?
       - Со мной будет пятеро, так что если тебя не смущает сугубо мужская компания, всегда рады.
       - Вот заодно и посмотрим, можно ли вам доверять, - сказала девушка и перед тем, как скрыться в палатке, повернулась ко мне и убила вопросом: - А что у тебя с Анастарией?....
       Утро началось с шума, который не могла заглушить палатка: гвалт прибывших игроков.
       - Махан! Подъем! Пора делать группы! - по звонкому и бодрому голосу Анастарии нельзя было сказать, что она всю ночь собирала траву. Кто бы мог только подумать - второй игрок континента без зазрения совести лазил на коленях по земле и линейкой измерял высоту стебля. За этим зрелищем наблюдали все, кто прилетел вчера вечером, а судя по пиктограммам видеокамеры, часть из них это еще и снимала.
       - Ты вообще когда-нибудь выходишь из игры? - пробурчал я, выползая на свежий воздух. Ресурсы никуда не пропали, но на них уже никто не обращал внимания. Все были сосредоточены на одном - впереди битва. Отправившийся на перерождение игрок уже был с нами, показывая, что 12 часов - это ограничение для новичков. Прокачав до Превознесения репутацию с Империей, срок пребывания вне игры можно уменьшить до 6 часов, выложив около миллиона золотых. Все в Барлионе упирается в деньги, причем практически везде - в миллион золотых. Хочешь летающего питомца? Миллион золотых. Сократить срок перерождения в два раза? Давай миллион. Есть желание принять участие в сценарии? Будь добр, вынь да положь Василькам на радость круглую сумму.
       - Хел, бери своих и очень аккуратно выходи вне поляны, - как только я включил всю огромную ораву в единую группу и передал задание, Анастария принялась наводить порядок. - Обстановку ты знаешь, поэтому сразу ставь защиту: стайка здесь крутится очень неприятная. Без, как думаешь, где их лучше начать выманивать?
       - Давай на три часа. Солнце справа, Вампиры не могут смотреть прямо на него, шанс промаха сразу +10 процентов, - Безпоники оказался Рыцарем Смерти 303 уровня, одетым во все черное. Его двуручный меч окружал ореол холодного синего света, видимо, у этого класса такое визуальное оформление. По мне, так этот игрок должен был быть таким же бойцом, как Хелфаер, но если Анастария не смущается спрашивать у него совета.... И почему я раньше о нем ничего не слышал? - Лучше идти тремя вайп-десятками (два танка, три лекаря и пять бойцов), рейндж 6, сразу ставьте. Черные стрелы, если я правильно помню описание, АОЕшат в мили. Твоя десятка первая, я справа, Этамзилат слева. Двадцатка на подстраховке со свитками, стандартная поддержка Альфа...
       - Не согласна, - оборвала его Анастария, - Альфа хороша на открытой местности. Тут же деревья, не дадут магам развернуться, да и лекарям сложнее будет. Давай Дельту модифицируем, смотри....
       Дальше пошла непереводимая игра слов в исполнении Анастарии и Безпоники. Что самое интересное, говорили они вроде как на обычном языке, только совершено ничего не было понятно. Альфы, модифицированные Дельты.... Высокоуровневые погрузились в свое любимое занятие: подготовке к битве с мобами.
       - Может пригнать народ, да залить весь лес? - невольно вырвалось у Барсины, отчего на лицах рейдеров появились улыбки, а Анастария повернулась к девушке, и, словно неопытному школьнику, объяснила:
       - Милая, скажи, если ты в форме лекаря начнешь бежать, как долго на тебе будет висеть баф "Стальная кожа"?
       - Бред какой-то, - недоуменно проговорила Барсина. - Как можно повесить Сталь, если находишься в форме лекаря? Тем более бегать? Ты вообще знаешь, как Друидами играть?
       - Видишь, ты сама ответила на свой вопрос, - Анастария еще раз улыбнулась покрасневшей девушке и под хохот рейдеров вернулась к обсуждению плана. Так.... Что-то мне подсказывает, что пора вмешиваться, иначе мой клан задвинут так далеко, что доставать его оттуда буду до конца своего срока.
       - Что решили? - я подошел к группе заканчивающих совещаться рейд-лидеров.
       - Малек, - снисходительно посмотрел на меня Этамзилат, - сходи, деревья побей, а? Ты сам сказал, на задании твой клан будет вагоном. Не лезь вперед паровоза.
       - Давайте претворимся, что я ничего не слышал, и еще раз спрошу. Что решили? - не смотря на то, что внутри меня все клокотало от гнева, внешне я постарался остаться нейтральным. Малек! С одной стороны ничего обидного, а с другой.... Знай свое место и не мешай взрослым дядям. Щаз! Либо я глава клана и этого похода, либо сразу можно бросать управление и заниматься только творчеством. Съедят и не заметят. - И, кстати, Этамзилат, я не помню твоего имени среди МОИХ советников. Анастария, Безпоники, эти да, есть в соглашении, подписанного всеми, включая тебя. Где четко сказано, кто есть кто на этом сценарии. Так что, может, тебе самому сходить деревья побить, пока я решение принимаю?
       - То, что ты нашел этот сценарий, не делает тебя....
       - Хватит! - вмешалась Анастария. Вот у кого непререкаемый авторитет среди игроков: Этамзилат мгновенно замолчал. - Этамзилат прав, Махан. Извини, но у тебя нет опыта ведения рейдов. Сейчас не время и не место выяснять, у кого круче характеристики или толще доспех. Сейчас надо дело делать, а ты нам мешаешь.
       - Не пойдет. При всем уважении, Колотовка показала, какой у вас опыт. Десятка, двадцатка, может, тридцатка рейдеров клана, каждый из которых проверен не одним Подземельем. Все. Как только приходят рейдеры других кланов, получается разброд и шатание. Народ, либо мы начинаем работать сразу по-человечески, либо я возвращаю деньги, разрываю соглашение и долбитесь вы в Темном лесу сами, кружа хороводы вокруг Хранителя в надежде, что он выдаст задание.
       - Мы решили выйти с западной стороны поляны тремя полными десятками, - немного подумав, ответила Анастария. - Что и кто нас ждет - непонятно. Тройка Разбойников, отправленная на разведку под Невидимостью, была вскрыта и атакована. Еле успели их вытащить. Придется проводить разведку боем, поэтому мы модифицировали одно очень распространенное построение, когда танки идут первым и пятым, закрывая собой по четыре игрока. Расстояние между игроками....
       Настя, под укоризненный взгляд Этамзилата, принялась описывать тактику планируемой битвы, в то время как у меня красной лампочкой начало орать внутреннее чувство, про которое в последнее время даже забывать стал. С добрым утром, чуйка ты моя непонятная!
       - Насть, нельзя на запад, - прикрыв на мгновение глаза, постарался прервать логичные объяснения девушки, - будет крышка. Нужно двигаться на восток, а уже оттуда в центр леса.
       - Объясни, - вместо замолчавшей девушки уточнил Безпоники.
       - Вспомни бабл на Хелфаера в Колотовке, - игнорируя представителя Лазурных Драконов, продолжил смотреть на девушку. - Здесь то же самое.
       - Махан, ты же понимаешь, что по логике вещей Безпоники прав? - наконец проговорила девушка, а у меня перед глазами высветилось сообщение, что получено письмо от Эхкиллера. Странно.
       - Прекрасно понимаю, - ответил я. - Извините, я на пару секунд, - понимая, что не совсем красиво выгляжу, я открыл почтовый ящик и прочитал письмо. Почему нельзя было сказать мне все вслух, если сам Эхкиллер стоит в паре шагов и слушает наш спор?
      
       "Махан, только молчи. Анастария попросила написать тебе письмо, что, если ты уверен, что следовать стандартной логике в Темном лесу нельзя, нужно доказать это остальным игрокам. Перерождение еще никому не мешало, а минус 30% текущего Опыта - достаточная цена за ошибку. Прими то, что они решили. Анастария постарается остаться живой."
      
       Н-да.... Мне до этих игроков еще расти и расти. Мгновенно приняв решение вайпнуть тридцать, пускай двадцать девять человек, включая девять представителей своего клана, Настя незаметно написала сообщение по внутриклановому чату с просьбой написать письмо мне. Жесть, а не девушка. Я даже не заметил, как она это все умудрилась сделать!
       - Ладно, народ, давайте поступим так, как вы решили. Еще раз скажу: нельзя выходить никуда, кроме восточной стороны, но против логики не попрешь, - я решил последовать совету Анастарии. - Действуйте, посмотрим, что у вас получится, - после чего развернулся и вернулся к своему клану. Судя по глазам моих бойцов, они прекрасно понимают, что сейчас произошло - меня прогнули, причем полностью. Какой же после этого я лидер, если так легко поддался на уговоры старших по уровню? Все, на что мне оставалось надеяться, что внутреннее чувство не ошиблось. Слишком начинаю ему доверять, как бы промашки не вышло....
       - Первая группа готова, - вся поляна превратилась в муравейник. То тут, то там вспыхивали и мгновенно гасли отблески накладываемых бафов, игроки старательно пили эликсиры, ели еду, увеличивающую характеристики, в общем, стояла нормальная подготовка к рейду. Даже Шилопопую, и ту привлекли в группу поддержки. Только клан Васильки был не при делах, наблюдая за происходящим со стороны и не зная, куда себя приткнуть. Не желая показывать эмоции, я открыл почтовый ящик и начал один за другим изучать Ювелирные рецепты, отправленные по заданию Анастарии. Железное кольцо Силы, Серебряная цепочка равновесия, Золотой перстень Интеллекта.... Девять рецептов, как раз подходящих мне по уровню и наличию материала. Выучив все свитки и переслав материалы для Алхимии Лэйте, а так же свитки специальностей остальным бойцам, я уселся прямо на траву. Желания заниматься Ювелиркой не было, поэтому волей-неволей мне придется стать свидетелем фиаско высокоуровневых. Не знаю, как у других, лично у меня исход предстоящей битвы не вызывал никаких сомнений: наши - темные 0:1.
       - Ты точно уверен, что восток чист? - ко мне подошел Плинто, которого так же, как нас, не взяли ни в одну боевую десятку.
       - Не чист, там есть шанс прорваться, - я сам не понял, зачем ответил именно так.
       - Прорваться? Откуда? - удивление Плинто подтвердило, что я только что сморозил глупость. Действительно, зачем нам отсюда прорываться? Телепорт построили и все. Либо на летающих питомцев сели и улетели в любую точку Темного леса. Кстати, хорошая идея!
       - Начинаем, минутная готовность, - оказалось, существует не только внутриклановый чат, но также и внутрирейдовый. Вот этого точно не знал, рейды, в которых я участвовал Охотником, общались голосом.
       - Центр пошел, - голосом сообщил Хелфаер и рейдовая группа Феникса выдвинулась в туман Темного леса.
       - Крылья пошли, - так же голосом анонсировали свой выход танки Наследников Титанов и Лазурных Драконов.
       - Поддержка готова! - Эхкиллер с двадцаткой игроков подошел к краю поляны, держа свитки наготове.
       - Схожу-ка я посмотрю, что твориться на востоке, - решил Плинто, вошел в режим невидимости и рванул в противоположную от основной группы игроков сторону.
       Началась первая битва по очистке Темного леса от скверны....
       - Центр чист!...
       Прошла целая минута с момента выхода рейдеров в туман Темного леса, но мобы не спешили снабжать игроков Опытом. Никто не нападал, никто не бегал, никто не шевелился. Словно не из этого леса буквально десять минут назад с трудом вытащили Разбойников, отправившихся на разведку.
       - Центр дальше! - Хелфаер дал команду Фениксу следовать строго по его шагам и отдалился от поляны уже более чем за сто метров. - Крылья, расходитесь по сторонам! Мобов нет!
       Еще пара минут напряженного ожидания не принесла результата: лес вымер. Все три десятки отошли от центра метров на сто, желая спровоцировать мобов на атаку, но результата не было.
       - Что-то мне подсказывает, - произнес Эхкиллер, сворачивая свиток и пряча его в мешок, - что Махан ошибся и нам ничего не грозит. Анастария! - прокричал он в лес, - есть мысли, что происходит?
       - Нет! - донесся крик девушки. - Попробуйте выходить по два-три человека! Свитки держите наготове! Может на небольшие группы начнут нападать! Рик! Бросай сборы, тоже выйди. Нужно увеличить область поиска!
       Три рейдовые десятки отошли еще дальше, крылья принялись двигаться по кругу, выискивая Вампиров, а оставшиеся игроки, разбившись в группы по 2-3 человека, начали выходить из поляны Хранителя.
       - Махан, - ко мне подошла Шилопопая, оставшаяся единственной, кто не вышел из круга. Даже бойцы моего клана и те отправились на поиски мобов, полагая, что на мелких игроков точно должны напасть. - Я.... Туда нельзя идти.
       - Я знаю, но не могу остальных в этом убедить.
       - И это произойдет прямо сейчас, - вдруг побледнела девушка. Одновременно с ней у меня защемило в груди и стало очевидно, что в ближайшие секунды произойдет большой быдыщь.
       - Настя БАБЛ! - заорал я не своим голосом в сумерки окружающего нас Темного леса. - Все назад!
       - На поляну! БЕГОМ! - практически в одно мгновение с моим криком перед глазами появилась внутрирейдовое сообщение от Плинто, фрейм которого начал стремительно угасать. Кто-то его пинал, причем пинал неслабо. - Пепел 4 секунды! Поляна +400!
       Для меня сообщение Плинто было сродни китайской грамоте, но я увидел Эхкиллера, стоявшего метрах в двадцати от края зоны Хранителя. Вначале на его лице отразилось удивление, как только я крикнул о бабле, затем брови взлетели вверх, когда прочитал сообщение Плинто, после чего он рванул к поляне, словно чумной и, наконец, исчез. При этом исчезло все: деревья, ветки, сумерки..., игроки. Кроме тумана и полусотни прозрачных фигурок, которые когда-то были высокоуровневыми игроками, в огромном круге метров 400 в диаметре ничего не было. Получились две симпатичные полянки: одна идеально круглая, вторая - урезанная, частично соприкасающаяся с поляной Хранителя, но не способная ее побороть. Довершали картину два ошеломленных Шамана, предчувствие которых не позволило вступить в туман. Хотя нет! Анастария! Окруженная баблом, при этом странно потемневшая, девушка застыла в паре десятков метрах от нас.
       - ВЫ СЛИШКОМ СЛАБЫ, ЧТОБЫ ПРОТИВОСТОЯТЬ МНЕ, - по поляне разнесся очередной резонирующий голос и до меня дошло, что все, что было ранее - так, слабая пародия. Все тело принялось дрожать, складывалось ощущение, что зубы сейчас выпрыгнут и рванут в сторону леса, лишь бы не ощущать на себе всю прелесть этого голоса... - Я РАЗОЧАРОВАН. НЕУЖЕЛИ МАЛАБАР НАСТОЛЬКО СЛАБ? ВАМИ ЗАЙМУТСЯ МОИ БОЙЦЫ.
       Может, говорилось что-то еще, но в этот момент окружающий мир поплыл и восприятие реальности меня покинуло...
       - Да очнись же ты! - сквозь спасительную и такую тихую тьму до меня донесся требовательный голос Шилопопой, поэтому я постарался сконцентрироваться и открыть глаза. Получилось это только с третьей попытки, но темнота никуда не исчезла. Вместо поляны Хранителя перед глазами появились пиктограммы бафов-дебафов. Быстро промелькнуло сообщение, что Устойчивость повысилась до 138, но тут же исчезло, не желая радовать меня лишним светом. Один из дебафов, Ослепление, должен висеть еще десять минут, поэтому система тщательно заботилось о моей недееспособности в это время.
       - Я сняла с тебя все, что могу, но большую часть развеять у меня не получается. Придется тебе самому. Попробуй вызвать Духа Восстановления, - хрипловатый голос девушки доносился из далека, видимо Ошеломление тоже радовалось возможности пожить на игроке.
       - Сколько прошло времени? - прохрипел я, удивляясь собственному голосу. Ощущения были такими, словно пару дней шел под палящим солнцем, полностью высох и после этого решил спеть песни: горло продирало, словно железным ершиком. Видимо Онемение. Жесть какая-то с этими дебафами: красивыми веселыми пиктограммами они расположились перед моими глазами в количестве двадцати трех штук со сроком действия от 10 минут до пары дней. И это еще при том, что Шилопопая с меня часть смогла снять.
       - Около десяти минут. Еще раз говорю, вызывай Духа Восстановления. Можешь даже не своего ранга, главное вызови.
       - Я не учился...
       - И что? Ты что, считаешь, что Шаману нужно обучение, чтобы общаться с Духами? Ты, владелец Дракона?! Бегом!
       Взрыв девушки был настолько неожиданным, что я даже умудрился сесть. С чего вдруг она уверена, что Шаман может общаться с любыми Духами даже без обучения? Это же противоречит игровой логике, когда вначале нужно обучиться, а затем уже использовать выученное умение. Я уже собрался высказать Шаманке все, что думаю о ее словах, как вспомнил один эпизод своей жизни в Колотовке: крик своего учителя: "БЕГИ, ГЛУПЕЦ!". Я же тогда смог вызвать Духа общения, даже не подозревая, что он существует. Получается, что восстановления тоже можно вызвать. В теории.
       - Ты долго собрался сидеть? - поторопила меня Шилопопая. - У меня скоро свитки закончатся, мана на нуле, а Анастария все еще находится вне круга. Давай скорее!
       Анастария жива? Торможу - она же под баблом была. Тогда почему она не на поляне? Совсем ничего не понимаю. Нужно срочно возвращать себе нормальное состояние, только как это сделать, если голова гудит, словно она паровоз и главный машинист очень часто нажимает гудок. Практически каждую секунду. Что там Хранитель говорил: "На этой поляне тебе нельзя причинить вред?" Очнусь, схожу к этой деревяшке, уточню, каким чудом у меня стопятьсот дебафов появилось. Пускай объясняет, чурбан бесчувственный.
       - Махан! - голос Шилопопой в очередной раз прорвался сквозь мои заторможенные мысли, - Действуй же, наконец!
       Действуй? О чем это она? Я же собирался к Хранителю.... Анастария! Она же умирает, а я тут сижу, слюни пускаю, Хранителя рубить собрался.... Усилием воли заставив себя сконцентрироваться, я вошел в режим работы с Духами, выкинул одного из активного слота и принялся за вызов. Мне нужен Дух полного восстановления, причем восстановления не только меня, но и других игроков. Давай, где ты там, родной?
       - Что ты так долго? - через несколько минут вызова у меня получилось вытащить нужного мне Духа, после чего я мгновенно снял с себя все дебафы. Оказывается, очень полезная вещь, полное восстановление. На уровень Жизни оно не влияет, этим занимается лечение, но возвращает исходное состояние игрока: снимает проклятия, дебафы, отравления. Вызвать Духа можно даже при оглушении, правда, если я правильно понял описание, в таком случае следующий вызов будет доступен только через 24 часа. Выходит, Шилопопая вытащила себя, сняла с меня то, что снималось обычным очищением, растолкала и заставила выучить восстановление. Нужно будет очень тщательно поговорить с этой девушкой, откуда у нее полная уверенность, что Шаманы умеют таким образом работать с Духами: без учителей. Как-то это нестандартно. Да и вообще, поговорить с ней не мешает, чтобы узнать о своем классе побольше.
       - Да... задержался немного. Что с Анастарией? - фрейм девушки показывал, что уровень Жизни планомерно уменьшается в сторону нуля. Шилопопая попеременно использовала свитки лечения и вызов Духа, стараясь экономить ману, но она была не в состоянии снять с Анастарии все дебафы. А на Насте их было.... Я выделил девушку и присвистнул: 32 дебафа на Проклятой Анастарии. Надо же! Ее еще и проклясть умудрились! Конечно ненадолго, до первого перерождения, но сам факт, что высокоуровневого игрока можно проклинать.... Если я правильно помню, для этого должна быть двукратная разница в уровнях. Анастария сейчас триста тридцать первая, следовательно, ее проклял некто шестьсот сорок второй, не меньше. С учетом того, что даже Императоры имели только пятисотый уровень, происходящее начинало мне очень сильно нравиться.
       - Сними с нее дебафы, - в очередной раз Шилопопая вернула меня в реальность. Может у меня контузия, если я все время зависаю? Ее мне только не хватало..., - У меня уже мана и свитки заканчиваются, давай скорее!
       - Настя! - вырвалось у меня, когда я снял с Анастарии все дебафы и она, вместо того, чтобы помчаться на поляну, сломанной куклой рухнула в туман. Только сейчас заметил, что вызов Духа Восстановления мне обходится в 40% Жизни.... Практически половину, причем сносит незаметно. Призывая в себя на ходу Исцеление, торжественно обещая поставить, наконец, алтарь и принести жертву Духам, я, не думая о возможной опасности, рванул к тому месту, где только что стояла Анастария. Призрачных фигур других игроков больше не было, видимо пока местный Повелитель, или как он правильно называется, не высказался, их не отпускало. Но как только он высказал все, что хотел - свободны.
       - Ты чего тут разлеглась? - я подскочил к Анастарии и попробовал ее поднять, но она тяжелым кулем повисла у меня на руках.
       - Да вот..., - девушка попыталась улыбнуться, только вместо улыбки на ее лице появился какой-то оскал. - Не держи меня, дай переродиться....
       - Ага, щаз! Терять удовольствие общаться с тобой шесть часов практически без свидетелей.... Да меня вся мужская часть Барлионы на смех поднимет.
       - Махан, что случилось? Почему она все еще не пришла в себя? У меня маны на два вызова осталось и свитки закончились! - донесся крик Шилопопой.
       - Махан, обещаю, что мы с тобой обязательно встретимся один на один. Сейчас же, пожалуйста, отпусти, - Анастария попробовала приподняться, отперевшись о землю, но ее игровая рука с тихим звоном сломалась, словно стеклянная. О-па! Персонаж может ломаться только в одном случае - задание или сценарий. Я уселся прямо в туман и осторожно положил голову Анастарии себе на колени. Поднимать и тащить ее на поляну нельзя - она вся сломается, а оставлять здесь одну... Как-то вне моих сил. Все же девушка... Так что мне оставалось сидеть и морщиться от неприятного ощущения, которое возникало при прикосновении к обновленной Анастарии. Ее кожа почему-то потемнела, на ощупь стала походить на слизь, при этом постоянно пузырилась. Я с ужасом представил, что случилось бы со мной, появись такая кожа у меня. Хорошо, что она обычный игрок. Это должно быть больно.
       - Насть, что случилось? Ты думаешь, мы не справимся? Так помоги нам - мы тебя быстро на ноги поставим! Подумаешь, стала хрустальной. Наверняка и не через такое проходила.
       - Какая хрустальная! Мне БОЛЬНО! - практически на весь лес закричала девушка. - У меня ощущения включены на 30 процентов! Ты видишь, что со мной происходит! Дай мне умереть! Я даже выйти не могу из игры - выйду сейчас, вернусь в такое же проклятое тело! Мне надо переродиться!
       Шилопопая замерла на середине призыва очередного Духа Исцеления, а я был настолько шокирован новостью, что не заметил, как уровень Жизни паладинши подошел к концу, ее игровая кукла моргнула и исчезла. Надеюсь, сейчас девушка вылезет из капсулы и проорется хорошенько. Или напьется, чтобы забыть ощущения проклятия. Испытать то, что только что пережила она, при этом молча... Я бы не смог... Можно ли доверять Анастарии, нельзя ли ей доверять - не важно. Своим поведением Анастария заслуживала того, чтобы ее... уважали, да, вот это слово. Я действительно начал уважать ее как человека, а не как девочку со смазливой мордашкой. Главное, чтобы это уважение не переросло во что-то большее. Все-таки мы в разных весовых категориях...
       - Махан, пойдем, - Шилопопая, нужно будет обязательно сделать ей что-то хорошее, в очередной раз вернула меня в реальность игры. - Анастария переродится и будет как новенькая. Нужно вернуться на поляну.
       - Шилопопая, можно тебя спросить? - обратился я к девушке, как только мы очутились под защитой Хранителя.
       - Можно просто Натали. Мое игровое имя не очень благозвучно, поэтому знакомые обращаются ко мне так. Давай свой вопрос.
       - Скажи, откуда ты узнала, что шаманскую инициацию нужно проходить нестандартным способом? К чему спрашиваю - я раньше думал, что непонятные ощущения, которые возникают у меня по различным поводам - это только моя фишка... Оказалось, ты тоже что-то чувствовала. Мне бы разобраться в этом во всем, а то чувствую себя ущербным...
       - Подожди... Ты, владелец уникального Тотема, игрок, прекрасно чувствующий окружающий мир и понятия не имеешь, что такое быть Шаманом?!
       - До того, как ты так эмоционально воскликнула, я думал что знаю, что значит быть Шаманом. Теперь начал сомневаться. Расскажешь?
       - Ты знаешь Калатею? - спросила подавшаяся вперед девушка.
       - Нет, а должен?
       - И ты не входишь в Орден Дракона? - продолжала допытываться девушка.
       - В куда я не вхожу? Слушай, я же тебе сказал, что я стал Шаманом всего полгода назад, причем половину этого срока просидел на руднике и не пользовался никакими шаманскими штучками. Я понятия не имею, о ком или о чем ты сейчас говоришь. Тебя спросил из-за того, что ты мне очень сильно помогла, когда я проходил инициацию. Остался непонятный вопрос с этими дурацкими ощущениями или предчувствием, думал, ты в курсе. А ты меня пугаешь какой-то Галантереей и Орденом Драконов.
       - Калатеей.
       - Да какая разница. Кто она такая? Или такой?
       - Это она. Шаманка. Триста шестидесятый уровень, только она не в Малабаре, а в Аструме, Империи, что лежит на одном из соседних материках. Орден Дракона - сообщество Шаманов, ею возглавляемое.
       - Сообщество Шаманов? Мне казалось, что это не очень популярный класс...
       - Ну да. На нашем материке. А вот в Аструме игроки часто их берут себе. Это же часть их культурного наследия, к нему очень бережно относятся.
       - Я тебя совсем перестал понимать. Можешь с самого начала и подробно, а?
       - Можно с самого начала, - улыбнулась Шилопопая. - Кому сказать, не поверят. Трехмесячный Шаман, умудрившийся получить Дракона и активно пользующийся способностями, понятия не имеет про Орден Драконов. Итак. Класс Шаманов появился в Барлионе всего около десяти лет назад, как раз из-за того, что игроки обоих Америк активно начали требовать его у корпорации. Первые два года Шаманы были доступны только на Аструме и Калатея - это первый игрок, который смог пройти инициацию по пути Шамана. По сути, класс, который был создан - создан под нее. Калатея принимала активное участие в дизайне способностей, разработке классовых заданий. Ей предлагали работу в корпорации, но она отказалась, решив остаться простым игроком. Но даже сейчас к ней активно обращаются разработчики за советом по тем или иным аспектам игры Шаманов. К слову сказать - она единственный Предвестник в Барлионе.
       - Подожди, я же читал гайд - Предвестников нет.
       - Нет в Малабаре. Гайды ведут счет только того материка, на котором был запрос. Так вот, Калатея. Эта девушка основала Орден Драконов - сообщество Шаманов, попасть в которое - мечта любого Шамана. Меня туда приняли только с третьей попытки. Я дважды проходила неправильно инициацию, поэтому приходилось удалять своего персонажа и проходить заново. Только после того, как мне предоставили выбор Тотема, Калатея согласилась принять меня. Кстати, принимает именно она, а не кто-то из ее офицеров.
       - Ты дважды удаляла своего Шамана, чтобы пройти правильно испытание?
       - Ага. Создав третьего, я не думала, что смогу пройти, поэтому так и назвалась. Когда прошла, моим первым желанием было вновь удалиться и уже создать себе нормальное имя, но... Бюсси оказалась такой лапонькой, что я не смогла ее удалить. Пришлось остаться Шилопопой. Кстати, давай, пока нет никого, наши Тотемы прокачаем. В битве между собой они растут быстрее, чем просто при охоте на мелких мобов.
       - Давай, мысль просто отличная, - согласился я, вызвал Дракошу, объяснил ему задачу и отправил воевать с черной пантерой. Главное, чтобы он своим усилением ее сильно не покорежил... - И что дальше. Калатея основала сообщество, стала Предвестником. При чем тут ощущения?
       - При том. Как я уже сказала, в обеих Америках есть устоявшийся образ Шамана, этакого клоуна с бубном, чувствующего окружающий мир. Я не могу тебе рассказать много, на мне запрет, но обрисовать в общих чертах не сложно. Ты замечал, что предчувствие срабатывает только тогда, когда идет взаимодействие с окружающим миром, а не с игроком? Например, как сегодня - выбор места, в которое нужно было идти. Кроме восточной стороны, где, как мне кажется, сидели те, кто призвал "пепел", все остальные были закрыты. Причем закрыты на уровне сценария. Так вот: нашему классу повезло с основателем. Калатея смогла убедить разработчиков, что нужно добавить Шаманам незначительное, практически неощутимое, чувство тревоги, когда он что-то делает неправильно. Ведь это едва ли не единственный гибридный класс. Разработчики почесали головы и вместе с предчувствием добавили нам режим работы с Духами, чтобы жизнь медом не казалась. При этом настроили восприятие системных предупреждений таким образом, что если ими не пользоваться, или не обращать на них внимания, они становятся все слабее и слабее, пока в один день совсем не исчезнут. Орден Драконов проводит каждые полгода определенную переаттестацию среди всех участников, чтобы узнать, руководствуется ли игрок чувствами, или нет. Это своеобразный подарок корпорации Калатее, за вклад в развитие игры. Кроме Шаманов, такой тренажер есть только у Паладинов, но по нему я мало что знаю. Спроси у своей девушки, она должна знать.
       - Девушки? - Хорошо, что я сидел, иначе бы кулем свалился бы на землю. - Ты о ком?
       - Об Анастарии, - Шилопопая посмотрела на меня как-то странно. - Разве нет?
       - Ты ошиблась, - у меня даже слов не было, чтобы как-то описать свое состояние. Офигеть! Кто-то реально считает, что Анастария - моя девушка! Да я за такое год назад готов был половину своего дохода отдать! - Мы просто хорошие знакомые, выгодные друг другу. Но быть парой... Давай вернемся к Шаманам.
       - Да у меня, собственно говоря, все. Сегодня сообщу Калатее о тебе, извини, но я обязана это сделать, у нас такие правила. Так что в ближайшую пару недель жди от нее приглашение на встречу.
       Натали замолчала и принялась наблюдать за битвой Тотемов. Дракоша, не смотря на то, что был раза в три меньше Бюсси по уровням, выигрывал каждую четверную битву. Видимо, режим усиления откатывался, он сразу в него прыгал и заливал бедную кошку огнем. Наблюдать за тем, как Дракон катает на своей спине темную пантеру, стараясь укусить ее за ногу, было интересно, но меня занимал другой вопрос. А конкретно то, что сказала девушка - ощущения, возникающие у меня по различным поводам, наводятся программным способом. Я-то думал, что это я такой красавец, что буквально становлюсь мега-игроком, а, оказывается, таких мега игроков по Барлионе как собак... Да еще и Предвестники есть...
       - Натали, скажи, а ощущения тебя никогда не подводили? У тебя бывали случаи, что ты им доверилась, а в результате оказалось не так, как планировалось?
       - Конечно! Это же было основное требование корпорации, чтобы не делать из Шаманов монстров. Обычно процентов восемьдесят предчувствий не имеет за собой никакой реальной основы. Мало того, что нас таким белым шумом травят, так еще и неправильные ощущения генерируют. Они начнутся уровня с сотого, поэтому пока голову можешь не забивать. Так да - примерно половина того, что мы ощущаем - неправильно. Такие вещи, как сегодняшние - сразу видно, что они настоящие, поэтому с ними просто. Остальное же... Приходится постоянно прокачивать себе Духовность, чтобы соответствовать уровню. Надеюсь, ты взял эту характеристику?
       - Ага.
       - Правильно, она тебе очень пригодится. Слушай, тогда и у меня вопрос - зачем я тебе на этом задании? Не спорю, оно мне очень подойдет, поэтому я бросила все дела в Анхурсе, но я не пойму, при чем тут Шаманы? Видно же, что против нас применили заклинание, а не Духов, поэтому от нас тут мало что зависит.
       - Как тебе сказать... Если руководствоваться твоими словами, то мне система нашептала, что без Шаманов сюда соваться категорически нельзя. Я еще и Калатею сюда бы вызвал, для полной картины. Когда будешь ей писать, так и скажи - Махан приглашает на задание. Объяснить не могу, но без Шаманов тут не справиться. Ты же знаешь Геранику, нового Повелителя Мрака? Он Шаман.
       - И что? При чем Гераника и Повелитель Проклятых Темного леса?
       - Кто же их знает... Но то, что они связаны - я могу тебе гарантировать. Хранитель! - обратился я к молчаливому дереву. - Есть два вопроса! Можете ответить? - восприняв тишину за согласие, я продолжил: - Почему на меня навалились дебафы, если вы говорили, что на этой поляне мне ничего не грозит, и знаете ли Вы Геранику?
       - Десять лет назад, за несколько дней до моей гибели, - через несколько мгновений ответил Хранитель, использовав свои любимые вибрации, - в Темный лес пришел разумный с таким именем. Он обратился ко мне с просьбой изучить Ишни, но получил отказ. Шаман ушел, а через два дня в лес вошел караван, принесший проклятие. Больше о Геранике я не слышал.
       - Что такое Ишни? - тут же переспросил я, не обращая внимания на то, что Хранитель не ответил на первый вопрос.
       - Ишни это не что. Ишни - сердце моего леса. Это мой Единорог.
      
      

    Глава 7. Белое и черное







    Понравилась книга? Расскажите друзьям!




    Оценка: 6.54*394  Ваша оценка:

    Связаться с программистом сайта.

    Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
    Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

    Как попасть в этoт список

    Сайт - "Художники"
    Доска об'явлений "Книги"