Маханенко Василий Михайлович: другие произведения.

Путь Шамана. Шаг 5: Шахматы Кармадонта

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 4.80*282  Ваша оценка:
  • Аннотация:

    ЛитРПГ. Пятая книга про жизнь Шамана в Барлионе.

    Приключения Шамана продолжаются! Утих ветер в Темном лесу, Альтамеда признала своего нового владельца, Гераника продолжает вынашивать планы уничтожения всего живого - игровой мир Барлионы начал входить в привычную колею обыденности и повседневности. Но такая жизнь не для Махана! Новые сценарии, новые монстры, новые Подземелья, новый статус - Верховный Шаман не знает слова "привычно". Если ученик, то такой, которому запрещено работать с Духами. Если корабль, то такой, которого никогда не видели в этом мире. Если любовь, то такая, что уничтожается несколько кварталов города. Ведь все должно быть так, как подсказывают ощущения!

    Тут выложен отрывок. Бесплатно прочесть или скачать полную версию можно на моем сайте:



    Глава 1. Альтамеда

      

    Просим определиться с новым месторасположением замка....

      
       Едва я надел корону и уселся на трон, перед глазами возник довольно замысловатый интерфейс управления замком. Первое, что в нем бросалось в глаза -- процент повреждения. На текущий момент Альтамеда имела 88% изначальной прочности, информируя владельца о необходимости ремонта. Когда я посмотрел прогнозируемый список необходимых материалов для ремонта, то на некоторое мгновение потерял дар речи -- замку требовалось несколько десятков тысяч пачек Императорского гранита, дуба и стали, при этом эти материалы необходимы для "начального", то есть, косметического, ремонта. Чтобы сделать более точную оценку ресурсов, как сообщила мне система, необходимо привлечь Архитектора не менее 350 уровня развития специальности.
       Жесть...
       Я примерно представлял себе стоимость Императорских ингредиентов, поэтому прямо сейчас выбрасывать порядка семидесяти миллионов, чтобы восстановить замок, не имел морального права. Согласен -- ворота, которые повреждены более чем на половину, потребуют незамедлительного использования Резчиков по дереву, однако все остальное, включая стены, сооружения и внутреннюю отделку помещений, может подождать. Лет триста, не меньше...
       Отдельной закладкой шел наемный персонал -- различные дворецкие, охранники, слуги, исключая ремесленников и добытчиков... Учитывая, что для замка 24-го уровня необходимы слуги чуть ли не императорского качества, один дворецкий будет обходиться клану в два миллиона золотых в год. Более дешевый слуга не сможет справиться с тем объемом работ, которые на него планируется возложить. То же самое касалось охранников -- обычные стражи не смогут обеспечить безопасность замка. Нужны продвинутые, 300-уровневые воины и маги, с обязательным наймом 350-уровневого командира. Я посмотрел и не смог не выругаться -- минимальный численный состав охраны, из числа НПС, обойдется моему клану в двадцать семь миллионов золотых в год.
       Следующая закладка настроек замка меня порадовала -- хоть что-то в этой жизни не требует глобальных вливаний -- пассивная защита. Оказывается, у замка существует ров, который, в случае активации, появится вокруг замка в течение пары дней, причем без посторонней помощи. Магия, что сталкивала Гейру и ее воинов со стены, была завязана на целостность замка, а не его уровни, имела максимальный уровень развития, поэтому пробраться ко мне тайком не получится. То же самое касалось защиты от полетов -- над Альтамедой нельзя было летать не только игрокам, но даже птицы Рух, о которых рассказывала Анастария, не смогли бы попасть ко мне в замок с воздуха. В этом плане Альтамеда была идеальной.
       Следующая закладка -- что необходимо для получения 25-го уровня замка. Я взглянул на требования и тут же пошел дальше -- строения в Альтамеде были построены все. Чтобы двигаться дальше, необходимо улучшать спартанский интерьер замка -- добавлять статуи, фонтаны, картины, хрусталь, люстры... Для замка нужно сделать сумасшедшее количество всевозможных улучшений, готовых вылиться в несколько десятков миллионов золотых только за материалы, не говоря уже о работах. Да и где найти таких работников?
       Стоять...
       Свернув интерфейс, я под удивленные взгляды Анастарии и Плинто достал Почтовый ящик и набросал письмо. Настолько я помню, Сакасу и Альту оставалось не так уж и много времени на то, чтобы выйти из Прика. Быть вышедшим на условно-досрочное не такое уж и радостное занятие, по себе знаю, поэтому я предложил им обоим присоединиться к моему клану. Свои Резчик и Художник пригодятся, не зря же начальник рудника их хвалил...
       -- Махан, то, что стены дрожат -- это нормально? -- совершенно нейтральным тоном спросил Плинто, словно его этот момент нисколько не беспокоил, однако по ряду признаков становилось понятно -- Разбойнику не очень хочется быть погребенным заживо.
       -- Разбираюсь с управлением замка, еще не дошел до перемещения, поэтому стоим на месте, -- успокоил я Вампира.
       -- Перемещения? -- тут же "встала в стойку" Анастария, услышав два несовместимых слова: "замок" и "перемещение".
       -- Угу. Наш замок может прыгать с места на место раз в три месяца, разве вам не приходило сообщение? Мы же равноправные владельцы...
       -- Равноправные, но кто-то равноправнее, -- улыбнулась Настя. -- Ничего такого не приходило, если ты выбираешь место, куда прыгнуть -- не вздумай ставить его у больших городов. Иметь замок рядом с огромным населенным пунктом престижно, но очень опасно.
       -- Опасно? -- пришла моя очередь цепляться за слова.
       -- Охотники за сокровищами, воры, взломщики, атаки кланов, точащих на нас зуб... Много чего нехорошего можно сделать с замком, который стоит на виду и мозолит глаза, особенно если это замок того, из-за кого дважды пришлось идти на вынужденное перерождение -- в Темном лесу и после Армагеддона. Поэтому, предлагаю выбрать где-нибудь рядом со Свободными землями, купить стационарный телепорт, установить его в замке и радоваться жизни.
       -- Он и так уже есть, только не активированный, -- ответил я, посмотрев свойства замка. -- Согласен, возле Анхурса нам делать нечего. Есть предложения, куда прыгнуть?
       -- Давай сюда, -- Настя достала карту, увеличила масштаб и ткнула пальцем в Провинцию Лестран. -- У нас с ними вроде как Превознесение из-за Криспы, до Картоса далековато, Свободные земли рядом, как и Синтана -- столица дворфов. К тому же, если мы будем возле гор, можем найти несколько рудников.
       -- Сама же говорила, что к большим городам лучше не соваться...
       -- Мы и не сунемся, смотри, -- ответила Настя, еще раз увеличив масштаб и склонившись над картой. -- Синтана находится здесь, мы же будем от нее располагаться через огромную горную цепь, ответвляющуюся от Эльмы. Игроки не очень любят лазить по горам, поэтому вероятность встретить кого-то залетного минимальна. Кому нужно и так нас найдет. Смотри, вокруг Альтамеды нет рва, поэтому если встать на берегу...
       -- Есть ров, только он не включен еще, -- тут же прервал я Настю. -- У нас вообще есть все постройки, какие только возможны, но большинство из них требует активации...
       -- Хм..., -- на мгновение задумалась Анастария, после чего уверено показала на точку на карте. -- Тогда сюда. Идеальное место для добычи дерева, руды и развития сельского хозяйства.
       -- Хорошо, сейчас попробую отправиться туда, -- согласился я с девушкой, возвращаясь к управлению замком. На закладку управления складом я пока внимания не обращал -- вряд ли кто-то что-то в Альтамеде спрятал, поэтому... Стоять!
       -- Магдей, Растяпа -- срочный сбор! -- достав амулет, я тут же позвонил своим Рейд Лидерам. -- Мне срочно нужны вы и все ваши бойцы! Две минуты, затем открывайте портал по координатам...
      

    На замок совершено нападение. Нападающие -- стражники Нарлака и Свободные жители Беспалый, Безпоники...

      
       Что-то нужно делать с оповещением, так как возникший список игроков, вздумавших поинтересоваться, куда делись призраки, заполнил собой все видимое пространство. Отмахнувшись от него, как от назойливой мухи, я обратился к Разбойнику:
       -- Плинто -- дуй к воротам, пробуй вырезать их по одному.
       -- Кхм..., -- кашлянул тот, после чего язвительно спросил: -- Ты, случайно, не забыл -- до того, как мы не поговорим каждый со своим учителем, нам закрыты классы. Неизвестно, кстати, откроют ли их после этого, а ты хочешь, чтобы я куда-то отправился. Как Вампира меня снесут секунд за десять, а лечить некому -- Настя тоже не фонтан. Так что -- щаз!
       -- Нечего использовать мои слова, -- пробурчал я, признавая правоту Плинто. Как-то я успел забыть об этом -- мне же еще с Пронто нужно встретиться...
       -- Для чего тебе Магдей и Растяпа? Вздумал отбиваться? -- уточнила Анастария, явно не понимая моего плана.
       -- В том числе. У нас совершенно пустые склады...
       -- Если разрушат ворота -- у нас их вовсе может не быть...
       -- Хорошо, пойду с другой стороны -- Альтамеда где находится?
       -- Глупый вопрос. Мы... -- Настя вначале нахмурила брови, после чего на ее лице появилась кровожадная ухмылка: -- Плинто! Что стоишь, когда враг у ворот, а под нами нетронутый Гларнис? Руки в ноги и вперед мародерствовать! Все, что плохо лежит -- тащим к себе! Все, что лежит хорошо -- тем более тащим! Махан -- ты гений!
       -- Махан, ТЫ ЧТО ТВОРИШЬ?! -- проорал в амулет Лэйте, когда со счета клана было списано пятнадцать миллионов золотых -- половина годового жалования замковой охраны. Только когда я прочитал описание способностей охраны, скрепя сердцем позволил себе расстаться с такой суммой. Это Призраки могли воевать только снаружи, выходя из ворот -- мои новые ребята могут спокойно косить нападающих со стен, не беспокоясь, во всяком случае, сейчас, ни о каком штурме. К тому же для меня стало очень приятным сюрпризом, открывшимся после приобретения стражи, что Опыт, который они зарабатывают за убийство игроков или НПС, идет либо на восстановление замка, либо, если замок полностью восстановлен, в специальные кристаллы, используемые для будущего восстановления.
      

    Получено достижение: Замок под присмотром.

    Вы наняли достаточное количество воинов, необходимых для защиты замка и получили 5% скидку на оплату второй половины стоимости.

      
       -- Деньги тебе экономлю, скряга! -- ответил я продолжающему возмущаться финансисту, после чего оборвал связь -- оставлять без защиты замок совершенно не в моих интересах, поэтому я готов раскошелиться. Тридцать миллионов в год... Страшная сумма, на самом деле, учитывая, что с момента вступление в должность финансового гения Лэйте умудрился получить всего 6 миллионов чистой прибыли. Получается, если ничего светлого для клана не случится -- будем работать только на одну охрану! Веселую мне Император задачку подкинул с замком 24-го уровня! Вроде бы и императорский подарок, но при этом кабала тоже императорская...
       -- Что прикажете, хозяин? -- произнес Рргорд, начальник моей стражи. Так как изначально Альтамеда являлась замком Картоса, то владетель видел воинов в виде огромных человекообразных быков, похожих на минотавра -- тауренов, как изумленно прошептала Анастария. По всей видимости -- не очень популярная раса, раз она вызвала у девушки такое изумление.
       -- Замок нуждается в обороне. Задача -- уничтожить все, что ему угрожает, при этом стараться минимизировать наши потери. Приоритет номер два -- добыча, что падает с захватчиков -- ее отправлять на склад. Выполнять!
       -- Прям заправский командир! -- съязвил Плинто. -- Стоять! Смирно! Бояться! Ух... Даже меня мурашки пробрали!
       Я уже собрался послать Разбойника в далекие дали, как прямо в центре зала открылись одновременно два портала и из них начали появляться воины Магдея и Растяпы.
       -- Что хотел? -- сразу поинтересовался Разбойник, приветливо кивая всем присутствующим.
       -- Магдей, Растяпа -- вот вам Плинто, он покажет, куда нужно идти и что делать. Основная задача -- максимально разграбить Гларнис. У нас и так Ненависть с Нарлаком, поэтому ничего плохого уже не случится. Времени мало -- замок подвергается атакам игроков, пока слабым, но в ближайшее время можно рассчитывать на масштабную акцию. К этому моменту нам нужно будет убраться отсюда.
       -- Бросив замок? -- удивился Магдей.
       -- Нет, вместе с ним, -- улыбнулся я, видя недоумение на лицах появившихся игроков. -- Народ -- время идет! Марш ломать Гларнис!
       Все еще пребывая в некотором недоумении, народ последовал за Плинто, я же вернулся на трон и продолжил изучать свойства замка. О! Вот закладка с Призраками... Вначале возникло желание оставить их себе, но Властелин слишком настойчиво просил всех отпустить, так что... Гуляйте, ребята -- вас простили...
       -- Махан, куда добычу складывать? Где склады? -- обратился ко мне один из Рейдеров, отвлекая от изучения управления замком.
       -- Склады? -- недоуменно посмотрел я на вопросительно смотрящего Паладина. -- Понятия не имею...
       -- Так никто не имеет. Мы вроде как обошли Альтамеду -- так и не смогли их найти. Что делать будем? Свалим все на землю -- исчезнет тут же...
       -- Лэйте меня убьет, -- пробурчал я, вернулся в настройки и сделал еще один наем персонала -- приобрел себе управляющего замком. Еще минус полтора миллиона... Кстати, дорогое удовольствие -- хороший управляющий. Который при этом еще и...
       -- Хозяин, -- кланяясь, немного писклявым голосом произнес управляющий Вилтрас. -- Какие будут указания?
       Гоблин...
       Зеленый, ушастый, носящий такие смешные круглые очки, что при первом взгляде на это чудо становилось понятно -- денег или вещей не допросишься, а сам замок будет сверкать как солнце в ясный день. Ибо пыль и грязь тоже будет посчитана, упакована в аккуратные мешочки и сложена по своим полочкам до лучших времен.
       -- Займись имуществом, -- отдал я команду Вилтраксу. -- Принять, описать, складировать, распределить. В общем -- сделать так, чтобы ничто не пропало.
       -- Слушаюсь, -- гоблин на мгновение закрыл глаза, после чего произнес: -- В замке доступно двенадцать складов. Два из них активированы. Включить остальные?
       -- На свое усмотрение. Если за каждый активированный склад нужно платить -- явно нет смысла тратить лишние деньги...
       -- Направление работы понятно, -- еще раз поклонился Вилтракс и, сделав паузу, произнес совершенно неожиданную фразу: -- Мне очень приятно, граф, отвечать за замок столь высокого уровня. Благодарю, что выбрали меня... Поверьте -- все ваши вещи будут в полной сохранности...
       Опешив, я не нашелся, что ответить развернувшемуся гоблину. Рейдер ничего особенного не заметил, однако для меня посыл был очевиден -- в НПС, которых генерирует замок, заложен Имитатор среднего уровня, и это минимум! Это не обычные оловянные солдаты, которые как болванчики следуют туда, куда им скажут -- это практически самостоятельные личности с определенной историей! Вот оно как!
       Стены Альтамеды продолжали дрожать в нетерпеливом ожидании прыжка и того момента, когда я, наконец, выберу, куда мы отправимся, однако на них уже никто не обращал внимания. Через тридцать минут после начала мародерских работ в Гларнисе, ко мне пришла Анастария и едва ли не силком заставила обратиться к Эхкиллеру за помощью -- нужны высокоуровневые Горняки, Кузнецы, Дровосеки..., в общем, все, кто мог помочь унести Императорскую сталь из тронного зала Гларниса. К этому моменту мы призвали всех своих добытчиков и ремесленников, однако их уровень был недостаточен для того, чтобы пограбить основательно. Пришлось соглашаться и звонить отцу Насти...
       За девять часов работы замок оседал дважды, раздавливая нерасторопных игроков и показывая, что работы идут интенсивными темпами. Охрана замка так же не сидела сложа руки, отбив три атаки и забрав все выпавшие вещи. По информации от Барсины, оставшейся в Анхурсе, Беспалый усилено готовится к очередному штурму, зазывая игроков на "развлечение высшего порядка -- уничтожение замка Легенд Барлионы". Судя по количеству игроков, собирающихся под стенами -- ему это прекрасно удается. Как-то не любят нас в Барлионе...
       -- Дим, можем не пережить штурм, -- заметила Анастария, поднявшись ко мне на стену. -- Я оценила ворота -- у них осталось всего 24% прочности, на массированную атаку их не хватит. Гларнис практически разобран, сейчас очищают последний найденный склад, так что... Нам сейчас есть чем рисковать...
       -- Ты видела, что Рргорд со своими бойцами выбил? -- спросил я у девушки. Вилтракс каждые пять минут делал мне отчет о полученных товарах, их размещении, активации новых складов, списания денег, еще какой-то информации, аж голова начинала ходить кругом, однако среди этого информационного хаоса я смог выделить очень интересное сообщение -- несколько Легендарных предметов для игроков 300 уровня легли на полки склада. -- Лови описание, -- скинул я Насте ссылку на одни очень интересные наручи, весьма удачно подходящие Паладину-лекарю. -- Как думаешь, будем их отдавать обратно? Естественно за деньги...
       -- Издеваешься? -- едва не выкрикнула Анастария. -- Это же наручи Безрощерного, одного из лучших паладинов Лазурных Драконов! Если ты их отдашь, вернее, продашь -- я с тобой разговаривать не буду! Ты видел мои? Они всего лишь Эпические и 280-го уровня! Дим -- где они лежат?
       Дзинь! Получено письмо от адресата из вашего личного списка. Желаете прочитать?
       -- Третий склад, скажи Вилтраксу, что я дал добро, -- произнес уже в удаляющуюся спину Насти, доставая Почтовый ящик. Что-то мне подсказывает, даже если Вилтракс и я были бы против, Анастарию это не остановило бы ни на мгновение. Со мной можно договориться, а управляющего нанять нового... Ладно, что там за письмо?
      
       Дима, добрый день! Через двадцать минут начнется массированная атака на твой замок с применением "Черной смерти" и нескольких катапульт -- их как раз сейчас доставляют. Учти это при организации обороны. Мирида Прозорливая.
      
       Блин! Я же собрался с тобой не общаться! Какого лешего ты в очередной раз меня предупреждаешь об опасности и, что самое интересное, когда это я успел добавить тебя в личный список? Теперь хочешь-не хочешь, придется встречаться с Мариной и о чем-то разговаривать. Касаться темы своего попадания в Барлиону мне бы очень не хотелось. Во всяком случае -- не сейчас. Когда-нибудь потом, возможно даже чуть позже...
       -- У нас осталось десять минут! -- предупредил я Магдея и Растяпу, после чего поблагодарил Рргорда за хорошо проделанную работу и отправился в тронный зал -- управление перемещением возможно только оттуда. Оказывается это несложно и, если есть такое желание, можно вовсе оставить замок на месте, указав при прыжке те же самые координаты, по которым замок можно найти.
       -- Насть, слушай, мы сейчас прыгнем. Нас найдут -- это неоспоримый факт. Что делать-то будем до следующего прыжка? Если начнется массированная атака -- замку крышка... Скатят до первого уровня и развивай его потом с нуля...
       -- Именно поэтому мы и летим в Лестран -- ты же граф! Как только в землях Лестрана на твой замок будет совершено нападение, ты имеешь все права позвать на помощь не только местных НПС, но также Губернатора и армию Империи. Дим, нужно читать нормативные документы! Сейчас да -- у нас с Нарлаком Ненависть, поэтому они сами стараются нас уничтожить, а Хранитель не вмешивается. Кстати, что я подумала -- Совет Нарлака был под контролем у Гераники. Он не просто их купил -- он ими владел как собственник. Знаешь, что меня натолкнуло на это? Вернее кто? Гейра! Каким-то образом она умудрялась скрывать свою принадлежность к Теням, что даже Урусай, пусть с помощью Призраков, ничего не понял. Вспомни -- как только Призраки увидели Кейна, они словно с ума сошли, не обращая на Гейру совершенно никакого внимания. Каким образом она скрылась? Что-то мне подсказывает -- если мы ответим на этот вопрос, нам вернут способности класса...
       -- Разберемся, -- заверил я девушку, после чего открыл клановый чат и пригласил всех на борт Альтамеды:
       -- Через минуту мы улетаем. Кто не в замке -- останется здесь на растерзание толпы. Поторопитесь!
       Отсчитав шестьдесят секунд, я повернулся к Анастарии и с ухмылкой произнес:
       -- Причем разберемся так, что об этом снимут очередной фильм. По-другому мы разбираться не привыкли. Поехали!
      

    Текущее местоположение задано. Запрос на установку замка и расчет суммы налога отправлен.

      
       Сумму налога?
       Сам переход замка из одного места в другое мало чем отличался от телепортации. Перед глазами мигнуло, прошла очень быстрая полоса загрузки и вот мы уже находимся в "далеко и неизвестно". Многое я сейчас бы отдал, чтобы посмотреть на реакцию Беспалого и Безпоники. Собрать огромную армию, обеспечить ее катапультами, поддержкой воинов Нарлака, наемниками и тут раз -- сражаться не с кем. Я бы обиделся...
       -- Граф, позвольте поздравить вас с приобретением такого замечательного замка, -- я даже не успел встать с трона, как в зале появился Вестник. -- Ваш запрос удовлетворен, я отправлен Императором, чтобы сообщить об этом и взыскать налог на имущество. В год, учитывая положение замка, ставки Лестрана и их отношение к вашему клану, а также уровень замка, сумма будет составлять двадцать четыре миллиона золотых. По миллиону за уровень. Есть два способа оплаты -- разовый, в таком случае предоставляется дополнительная скидка 5%, либо с разбивкой по месяцам. Какой из способов вам более подходит?
       -- Простите, Вестник, -- опешил я от такой наглости. Еще пара таких налогов и у клана закончатся деньги! -- Почему я должен платить, если Альтамеда -- это подарок Императора? Неужели у Императора родился глобальный план по разорению моего клана?
       -- Если вы не в состоянии выплачивать налог, или у вас нет такого желания, в течение двух месяцев вам будет предоставлена отсрочка для продажи замка на аукционе. Никто не собирается вас неволить, граф. Вы имели все права отказаться от вступления во владение Альтамедой, могли выбрать замок у Синтаны, налог на который составил бы всего полтора миллиона золотых в год. Вы же выбрали Альтамеду и теперь у вас есть два пути -- либо замок продается, а вы получаете половину суммы продажи, так как согласно законодательству Малабара вторая принадлежит Империи, либо выплачиваете налог. Все просто, прозрачно и законно. Прошу сделать выбор!
       -- Будут месячные платежи, -- практически сквозь зубы пробормотал я. -- Спишите первый платеж с бюджета клана...
       Восемь миллионов четыреста сорок тысяч. Именно столько осталось у клана, как только Вестник нас покинул. Вновь завибрировал амулет, но я не спешил на него отвечать. Я прекрасно знаю, кто звонит -- Лэйте. Я прекрасно знаю, что он хочет сказать, но у меня сейчас не было другого выбора. Минус два миллиона ежемесячно -- это тот факт, который нужно принять как данность.
       -- Лэйте, я очень надеюсь, что эта сумма была последней, -- по всей видимости, моему финансисту очень хотелось со мной поговорить, так как амулет не умолкал целую минуту. -- Во всяком случае...
       -- Махан! -- в голосе Лэйте не было и намека на гнев. Наоборот -- казалось, что мой финансист очень доволен... -- Ты видел наши склады?
       -- Нет еще, -- честно признался я Воину. -- Я последние десять минут только тем и занимаюсь, что всякие налоги за замок выплачиваю...
       -- Короче! -- оборвал меня чрезмерно возбужденный Лэйте. -- У нас в замке на текущий момент активировано три склада, я посмотрел свойства -- доступно еще девять сверху. Ко мне уже обратилось несколько кланов с просьбой оказать содействие в охране их имущества. Мы как -- соглашаемся? Мы продержались около восьми часов против атак Лазурных Драконов, а это очень много для замка, занимающегося охраной. К тому же все помнят, что даже применение "Армагеддона" не позволил уничтожить замок... У меня на руках есть два соглашения, еще семь кланов ожидает твоего решения. Склады у нас просто огромные -- весь Гларнис влез в 2 склада, поэтому... Семьдесят тысяч в месяц с клана тебя устроит? Если найдем хотя бы тридцать кланов -- будем полностью отбивать налог...
       -- Уже в курсе?
       -- Это первое, на что я обратил внимание, поначалу думал, что будет больше, но ты правильное место прыжка выбрал. Но это еще не все!
       -- Что еще? -- удивился я. Как казначей клана, Лэйте имел полный доступ к внутреннему содержимому наших складов и у него были те же восемь часов, чтобы ознакомиться с их содержимым.
       -- Я уже отправил Эхкиллеру причитающуюся им долю, но даже после этого у нас осталось порядка двенадцати тысяч пачек Императорской стали и дуба! На аукционе стоимость одной единицы стали сейчас составляет двести золотых, в пачке -- сорок кусков... Предлагаю очень осторожно, чтобы не сильно упала цена, продать половину, как стали, так и дуба, возместив наем охраны. Нужно твое добро на списание материалов, дай, пожалуйста, команду Вилтраксу. И вообще -- сделай настройку, чтобы я не обращался к тебе каждый раз, когда мне что-то нужно взять из складов. Казначей я, в конце концов, или нет?
       -- Готово, -- ухмыльнулся я, настраивая Лэйте полный доступ. -- Ты же сам отказывался от этой роли?
       -- Когда это было? У меня тогда велосипеда не было! Теперь же... Так, я сейчас начинаю рекламную кампанию по поводу хранения. Махан -- не все так плохо, ка могло показаться с первого взгляда! Кстати, загляни в первый склад, с собой возьми Плинто и Анастарию. Мне кажется, вам понравится то, что вы там увидите.
       Лэйте отключился, а перед глазами тут же начали проноситься сообщения о списании денег на оплату различных информационных услуг -- по всей видимости, у Воина было все заранее подготовлено, и он просто решил получить от меня формальное согласие на данные работы. Главное, что не ругается и то хорошо...
       -- Насть, что творишь?
       -- Замок рассматриваю, а что?
       -- Пойдем со мной в первый склад? Говорят, там что-то есть такое, что нам понравится. Плинто с собой возьми...
       Первый склад представлял собой эпохальное зрелище -- никогда я еще не бывал в замковых хранилищах, поэтому думал о них так же, как о Сокровищнице драконов -- огромная площадь, на которой грудой свалено все подряд и только один кладовщик знает, как из этого хаоса достать нужную вещь. Щаз! Не знаю, как в остальных замках, но склад Альтамеды представлял собой стройные ряды стеллажей, на которых с четко угадываемой логикой располагались товары. Судя по описанию, отображаемому в свойствах склада, каждая ячейка имела свою маркировку, трехмерный адрес, наименование товара и его количество на данной полке. Своего рода полноценная система управления складом получилась! Теперь понятно, почему Лэйте не стал ругать меня за наем Вилтраса.
       -- Твоя работа? -- на всякий случай спросил я Гоблина, получив в ответ лишь довольную улыбку и поклон. -- Лэйте сказал, что здесь что-то находится для меня, Анастарии и Плинто. Ты в курсе, что этом может быть?
       -- Да, хозяин. Как я уже говорил, в замке было активировано три пространственных склада...
       -- Пространственных? -- недоуменно переспросил я.
       -- Находящихся не в Альтамеде. Если вы посмотрите карту, то увидите, что мы в данный момент находимся глубоко под Эльмой -- горной цепью. Двери -- это стационарные телепорты с измененным визуальным эффектом. В случае захвата замка один из владетелей, то есть Вы, либо уважаемые Анастария или Плинто, можете отключить доступ к складу и захватчики, таким образом, ничего не получат. Впоследствии, даже при разрушении замка, доступ к складам можно получить в торговой гильдии, все необходимые документы туда уже переданы.
       -- Понятно... Так что касательно наших вещей?
       -- Прошу за мной. Повторюсь, но в Альтамеде было активировано три склада, два из которых были полностью пусты. Однако, в третьем находилось три предмета, предназначение которых для меня туманно. После моего доклада Казначею Лэйте, он сделал пометку над каждым предметом -- для Махана, Анастарии и Плинто и попросил меня проводить вас к ним. Кстати, мы уже пришли, вот те самые предметы, что находились на складе Альтамеды.
       Гоблин указал рукой на ряд полок, три ячейки из которых сразу бросались в глаза. В окружении пачек Императорской стали, дуба, камней и прочей добычи, полученной в Гларнисе, на красных бархатных подушках лежало три предмета.
       -- Этот нож предназначен Вам, хозяин, -- добавил Вилтрас, бережно поднимая с подушки небольшой ножик и протягивая его мне. -- Во всяком случае, так думает господин Лэйте...
       До момента, как предмет не оказался у меня в руках, его свойства были скрыты, а лезть в базу склада мне не хотелось. Но едва я прикоснулся к рукоятке, как...
      

    Альмаир. Описание: нож, с помощью которого были созданы Шахматы Кармадонта. Класс предмета: Легендарный. Информация для владельца: Помни величие Императора Кармадонта и не забывай о времени!

      
       -- Этот рог предназначен Вам, Анастария, -- Вилтрас взял следующий предмет и протянул его Насте.
      

    Нарлаштар. Описание: рог, с помощью которого Шатризал призвала войска в последнюю битву с Драконами. Класс предмета: Легендарный. Информация для владельца: Помни величие Великой Матери Сирен Шатризал и не забывай о времени!

      
       -- И, наконец, этот перстень должен быть Вашим, Плинто, -- закончил Гоблин, протягивая Разбойнику источающий темный туман перстень.
      

    Крагнистал. Описание: перстень Вампира, пошедшего на смерть ради сохранения жизни в Барлионе. Класс предмета: Легендарный. Информация для владельца: Помни величие первого Патриарха Вампиров и не забывай о времени!

      
       -- Настала пора вернуться обратно в Альтамеду, -- проговорил Вилтрас, дав нам время осмыслить подарки. -- Как я вижу, Казначей Лэйте не ошибся с надписями...
       -- Народ, в общем, ситуация такая, что мне срочно нужно лететь к Патриарху, -- начал Плинто, едва мы вернулись в тронный зал. -- У меня есть одно задание, этот перстень явно дает знать, что откладывать его нельзя.
       -- Как рог мне, а кинжал -- Махану, -- поддержала Разбойника Анастария. -- Мне тоже нужно отправляться на остров Лаэртол к Нашлазар... Махан, по всей видимости, на пару месяцев ты останешься без нас. Выполнять эти задания нужно только в одиночку...
       -- Я же могу на вас рассчитывать, если припечет?
       -- Если припечет -- можешь, -- ухмыльнулся Плинто, после чего протянул мне руку. -- С тобой было очень прикольно бегать, но сейчас настала пора разойтись. Амулеты работают, в игре я буду часов 12-14 в день, если что -- кричи, прискачу. Ладно, не люблю длинных прощаний -- всем пока!
       Разбойник активировал портал и спустя какое-то мгновение мы остались с Анастарией вдвоем.
       -- Дим, мне тоже нужно лететь, но прежде, чем я это сделаю... Не хочешь показать мне наши покои? В замке 24-го уровня они должны быть шикарны...
       Прежде чем улететь, Анастария в приказном порядке заставила меня сесть и составить планы на ближайшее время. По ее словам, работать все время на эмоциях хорошо, но непродуктивно. Трудно спорить с девушкой, прижимающейся к тебе всем телом, поэтому я открыл блокнот и принялся записывать.
       Итак...
       Первое -- Второе Подземелье Драконов, в которое необходимо двигаться огромной толпой. Никаких плюшек нам гарантировано не было, поэтому в это Подземелье я возьму с собой отряды Магдея и Растяпы, а когда будем приступать к последнему боссу -- я притащу Анастарию, чтобы она тоже получила Первое убийство. Коллекционерка мелкая...
       Второе -- Подземелье Скруджа, подаренное мне Ишни. По сути -- это место, в котором я должен получить все необходимые для Шахмат материалы, поэтому его прохождение находится в ряду первоочередных задач. Опять же -- это задача для отрядов Магдея и Растяпы, с дальнейшим призывом Анастарии.
       Третье -- Посещение пиратов. Здесь необходимо скооперироваться с Эволеттом, ибо мы договаривались делать это задание совместно. Встреча с пиратами должна состояться не в районе Нарлака, а намного западнее -- нас ожидают в городе Кадис, расположенном у моря сразу за Картосом. Ограничений по срокам никаких не было, Эволетт не требовал немедленной встречи, поэтому эту задачу можно отложить до лучших времен.
       Четвертое -- Око Темной вдовы. Задание, в требованиях которого звучит цифра в двадцать пять игроков 100+ уровня. Сейчас у меня есть даже больше, однако Настя предложила отложить Око в сторону до тех пор, пока не станет понятно, что с Шахматами я не справляюсь. Будет, по ее словам, дополнительная гарантия того, что мы все же попадем в гробницу создателя. Согласился, отложил и временно забыл. Далее...
       Пятое -- прямо вытекающее из четвертого пункта -- разбор мешка и структурирование добычи, полученной в Подземелье Гларниса. В связи с тем, что это новое Подземелье -- его еще никто не проходил -- очень велика вероятность того, что среди полученного мусора найдется ценнейший бриллиант. Анастария сразу забрала у меня все мясо, отправив его знакомому Алхимику с просьбой создать "Зелье Мерлина", а все затраты списать на нее. По словам девушки, меня очень порадует результат.
       Шестое -- Задание с волками в Дальгоре. Анастария посмотрела на меня, как на больного, когда я сообщил о его наличии и своем желании полностью закончить задание с волками. Даже учитывая, что Дальгор теперь принадлежит Картосу, бросать Серую Смерть не хотелось. У нее были очень смешные волчата, а как Шаман я волков очень люблю... В общем -- под укоризненный взгляд девушки отложил задание в долгий ящик, но не забыл.
       Седьмое -- посещение Пронто и определение, что же творится с моим Шаманизмом. Почему его закрыли, когда планируют открыть и почему ни мне, ни Анастарии, ни Плинто не высветилось задание на уничтожение Гераники? Неужели нашу троицу списали со счетов, решив без нас сделать следующий сценарий? Щаз! Для Гераники, заполучившего Сердце Хаоса, армия игроков не является проблемой. Темный лес тому подтверждение... Поэтому помощь Сирены, Вампира и Дракона будет очень кстати.
       Восьмое -- встреча с Крием. Мне очень интересно, каким образом этот игрок умудрился доставить в Альтамеду Кристалл Рогзара, избежав проклятия. И почему именно Альтамеда -- неужели других замков не было? Анастария меня поддержала, попросив в обязательном порядке позвать ее на встречу -- этот игрок ей тоже был интересен.
       Девятое -- Шахматы Кармадонта. Вернее, Великаны этих Шахмат. Вот уже какую неделю я бьюсь над тем, чтобы узнать хоть что-нибудь об их истории, однако у меня ничего не выходит. Анастария назвала меня придурком, заявив, что уже давно можно было обратиться к ней, и она бы обязательно что-нибудь нарыла. Пришлось каяться и обещать, что такого больше не повторится. Но, в любом случае, Шахматами нужно заняться -- откладывать их на потом нельзя.
       Десятое -- обалдеть, это что, все мне нужно делать? Когда же я все успею? -- мне нужно развивать Ювелирное дело и получить третий ранг Огранщика камней. В связи с тем, что в ближайшие два месяца начнутся активные бои с Гераникой, все игроки начнут обновлять оружие и обмундирование и вот тут-то мои камушки могут принести огромную пользу клану, с финансовой стороны вопроса. Это предложение выдвинула Настя, однако я чувствую, что его пролоббировал Лэйте. Только этот хитрый жук старается на всем сделать деньги.
       Одиннадцатое -- мне необходим ученик. Вне зависимости от того, что ответит мне Пронто по поводу моих Шаманских способностей, я возьму себе ученика и буду его обучать основам Шаманизма. Причем это должен быть ученик с определенным взглядом на игру, готовый идти наперекор ее логике. Где я такого найду -- понятия не имею, но буду очень стараться. Брать первого попавшегося Шамана не хочется.
       Двенадцатое -- распределить, наконец-то, свободные очки характеристик. На текущий момент у меня их скопилось 490 единиц, и я не видел смысла коллекционировать их дальше. Однако, к моему огромному удивлению, Анастария в категорической форме запретила мне это делать. По ее словам, значение максимального уровня основной характеристики, которого может достичь игрок, равен 500. Выше уровень поднимается только за счет свободных очков характеристик, поэтому, если есть такая возможность, эту вещь лучше заморозить. На мой естественный вопрос касательно того, каким образом можно доползти до такого значения, Настя только загадочно улыбнулась и просила подождать. По ее словам, мне понравится подарок, который она мне готовит. Двенадцатый пункт пришлось вычеркивать...
       Тринадцатое -- обучение у Патриарха... К сожалению, его пока придется отложить, ибо дольше чем на день мне нельзя удаляться от Альтамеды, а летать туда-сюда не экономично, особенно в свете наших последних трат. Главное, чтобы Патриарх на это пошел, а то скажет, что либо учись, либо отдыхай...
       Четырнадцатое -- встреча с Реноксом. Не знаю, когда я смогу к нему попасть -- видимо, только после того, как получу 10-й ранг Дракона, но встретиться со своим виртуальным отцом мне очень нужно. До сих пор не выходят из головы слова Нашлазар, что Ренокс отправил Дракошу на заклание Тарантулам. Не мог он этого сделать, однако клятва Сирены... В общем -- с этим вопросом все сложно и делать поспешных выводов не стоит.
       -- Неужели все? -- съязвила Анастария, пробегая глазами список. -- Признаться, я рассчитывала на три-четыре пункта, которые займут тебя на ближайшие несколько месяцев, а у тебя, оказывается, год наперед расписан. Сюда же можно добавить необходимость получить задание с Гераникой, уничтожить Сердце Хаоса, продолжить развитие клана...
       -- Знаешь, я как-нибудь сам разберусь, что делать, а что можно отложить. Согласен -- как-то всего много, зато четко понятно, что делать.
       -- Особенно с Шахматами. Ладно, Дим -- я полетела. Периодически рассказывай, как у тебя дела... Не скучай, -- активировав портал, Анастария подарила мне прощальный поцелуй и упорхнула в неизвестном направлении.
       -- Хозяин, -- словно дожидаясь, когда я останусь один, рядом со мной очутился Вилтрас. -- Ужин готов. Желаете обедать в спальне или спуститесь в зал?
       -- Спущусь, -- ответил я Гоблину, признавая, что быть Графом довольно приятное занятие. Осталось решить вопрос с деньгами и мне может так понравиться быть аристократом, что через семь лет я не захочу уходить из Барлионы. Приятно, когда о тебе заботятся...
       -- Господин Граф, к вам посетитель, -- величаво произнес Вилтрас, едва я закончил с ужином. Несмотря на то, что Гоблин старался, было совершенно понятно, что в замок необходимо нанимать повара с обслугой и несколько служанок. Без этого, как ни прискорбно признавать, никуда не денешься. Однако Альтамеда меня в очередной раз порадовала -- стоимость семи единиц обслуживающего персонала, включая трех служанок, даже с учетом необходимости соответствия замку 24-го уровня, составила всего два миллиона в год. Делая себе пометку, что как только в клане появятся деньги, нужно будет возместить себе эту трату, я дал согласие на списание полугодовой оплаты со своего личного кошелька. Но откуда посетитель? Замок всего пару часов стоит на этой земле... -- Желаете его принять сегодня или сообщить, что встреча будет завтра?
       -- Давай сегодня, -- я сделал подтверждение списания, с удовольствием отмечая расширившиеся от счастья глаза Гоблина -- теперь ему есть кем командовать.
       -- Как прикажете, хозяин, -- склонил голову Гоблин. -- Я приглашу посетителя в тронный зал...
       Едва я занял место на троне, как широкие створки входной двери распахнулись и Вилтрас торжественно произнес:
       -- Староста деревни "Веселые мхи" к Его Светлости!
       О как! Оказывается, неподалеку есть деревня! Вспоминая основы Барлионы -- где есть деревня, там есть и задания! Я-то, наивный, себе уже все распланировал на несколько лет вперед, а тут под боком такая целина стоит! Мои четырнадцать пунктов глобального плана захвата мира пока подождут... Захвата мира... Меня покоробило от этой мысли -- Кейн, когда говорил о том, что осталось не так уж много времени, чтобы завоевать этот мир, не лукавил и не ерничал. Боец Гераники в открытую говорил то, что думает, а я не обратил на это никакого внимания... Теперь осталось только горько вздыхать о событиях в прошлом...
       В зал нерешительно, постоянно оглядываясь и решая, сейчас ли падать на колени, или можно еще сделать шаг, а уже потом падать, вошел небольшой мужичок. Постоянно теребя шапку, словно она являлась причиной всех его бед, он замер на половине пути между входом и троном. Простенькая одежда, веревка вместо пояса, замызганные сапоги... Староста "Веселых мхов" совершенно не походил на старосту Колотовки. Даже принимая тот факт, что в Колотовке управлял нынешний Император, разница была колоссальной.
       -- Я ить, Ваш Благородь, Жмырь, -- наконец, староста решил перейти к активным действиям. -- Веселые, значится, мхи мы. Село ладное, сотня дворов, почитай, найдется. Вы ить, Ваш Благородь, к нам в управление, али как? Ежели что -- мы налоги справно платим, все чин по чину.
       Закончив с такой длинной, явно не свойственной, тирадой, Жмырь облегченно вздохнул и вопросительно посмотрел на меня. Хм... Это что получается -- мой замок не просто занял место на территории, а еще взял под защиту несколько окрестных деревень?
       -- Насть, срочно нужен совет. Могут игроки управлять селами?
       -- Нет... Рассказывай, что случилось.
       -- Староста деревни пришел, спрашивает, босс я, или нет. Позвонить не могу, он сейчас на меня смотрит. Бодрость все...
       -- Поняла... Дим, вызывай Вестника и спрашивай у него статус деревень. За такой вызов, учитывая, что у тебя посетитель, наказания не будет. Только обязательно делай упор на то, что к тебе пришли, а не ты сам вызвал. Все замки, о которых я знаю, находятся в отдалении от барлионовских сел, поэтому прецедента пока не было. Как Бодрость восстановится -- расскажи результат...
       -- Взываю к Вестнику, мне нужна твоя помощь! -- произнес я, полагаясь на опыт Анастарии. Самостоятельно принять решение управлять селом я не могу -- за такое точно будет наказание, поэтому пусть мне объяснят мои права.
       -- Граф, вы звали меня и я пришел! -- прозвучал колокольчик Вестника и одновременно с этим староста Веселых Мхов упал на пол ниц. Если он со мной не знал, как себя вести, то присутствие Вестника окончательно выбило почву из-под ног бедного НПС. Учитывая удаленность данной локации от основных мест обитания Свободных жителей и, как следствие этого, упрощенную местную власть, или попросту ее полное отсутствие, одновременное прибытие непонятного Графа и тем более Вестника -- третьего лица Империи -- очень тяжелый удар на психику простенького Имитатора старосты. Не подготовлен он к таким потрясениям, явно не подготовлен.
       -- Прошу разъяснить мне непонятный момент, -- выслушав предупреждение о том, что меня могут наказать за необоснованный вызов, я пояснил текущую ситуацию, упирая на то, что самовольничать мне не хочется.
       -- Вы правильно поступили, Граф, что позвали меня. Прошу подождать, мне необходимо проконсультироваться с Советниками -- такой ситуации в нашей Империи еще не было.
       Вестник нырнул обратно в портал, который так и остался висеть в воздухе. Староста оторвал голову от пола, однако едва его взгляд наткнулся на мой, как Жмырь тут же вновь уткнулся в пол -- вдруг грозный Граф, спокойно общающийся с Вестниками, разгневается.
       -- Вилтрас, -- позвал я Гоблина, к моему огромному удивлению тоже замершего на краю зала, -- скажи нашим кухаркам, что господина старосту нужно умыть, накормить и спать уложить. Нечего ему ночью по лесу шляться. Пока вопрос с управлением села не решен -- он будет числиться нашим гостем.
       -- Г-господин Граф, -- произнес Гоблин, немного заикаясь. -- К в-вам еще двое посетителей -- старосты сел Тихая гроздь и Нижние Ручьи. Их тоже прикажете умыть и накормить?
       -- И не забыть уложить спать, -- ответил я с улыбкой. -- Действуй!
       Вилтрас подошел к лежащему ниц старосте, приподнял его, словно тот ничего не весил, поставил на ноги и кивком указал на дверь, мол, аудиенция у Графа закончилась. Нужно будет потом вызвать Гоблина и спросить, почему он так странно отреагировал на появление Вестника. Неужели тоже не привык общаться со столь высокими гостями?
       -- Спасибо, что подождали, Граф, -- произнес вернувшийся через десять минут Вестник. -- Ситуация действительно неординарная. В законе Малабара четко сказано, что Свободный житель не имеет права руководить каким-либо поселением, тем более распоряжаться его ресурсами по своему желанию, однако, учитывая многие факторы... Император желает лично сообщить вам о своем решении, прошу следовать за мной.
       Вестник отошел в сторону, приглашая меня пройти сквозь портал. Вернувшийся Вилтрас вновь превратился в статую при появлении Вестника, но как только была произнесена фраза о том, что меня хочет видеть Император -- что-то в голове бедного Гоблина встало не туда, и он рухнул без чувств на пол.
       -- Махан, привет! -- первое, что я услышал, появившись во дворце Императора, был радостный возглас Принцессы. После событий в Скальном лесу Репутация с Тишей повысилась до Почтения, Привлекательность -- я специально остановился, чтобы перепроверить -- до 83. Очень скоро должен возродиться Кондратий, теперь уже в образе человека, и никто и ничто в этом мире не помешает ему стать законным супругом Принцессы. -- Ты сейчас к отцу? Загляни потом, пожалуйста, ко мне. Держи амулет, как освободишься -- набери меня.
      

    Получено задание: Разговор с Принцессой. Описание: Принцесса безмерно счастлива, что Кондратий стал человеком и желает высказать вам свою благодарность. Класс задания: Редкое. Ограничение: Репутация с Принцессой -- Почтение и выше.

    Получен предмет: "Разовый амулет связи с Принцессой".

      
       -- Обязательно, Тиша, как только освобожусь -- я встречусь с тобой. Сейчас же извини -- меня ожидает твой отец...
       Учитывая, что Вестник мог доставить меня к Императору напрямую -- встреча с Принцессой была предопределена заранее. Что ж... Список первоочередных дел начал трещать по швам, причем с каждым часом все больше и больше. Как бы не пришлось создавать новый...
       -- Свободные жители Малабара! Граф Махан, Эхкиллер, Анкир и Каррар! -- прокричал глашатай, открывая двери в тронный зал. Появилось три телепорта, из которых вышли только что названные игроки. Мы обменялись приветствиями и замерли в ожидании -- просто так к Императору не вызывают, причем в такой странной компании. Если Эхкиллера я еще знал, то остальные двое были для меня темными лошадками. Интересно, кто они и откуда? Судя по клановому символу -- Анкир из Феникса, а Каррар -- игрок без клана. Странно...
       Прошлый раз, когда я был в этом помещении, в центре трона торчал кинжал Гераники, обставленный со всех сторон Камнями Света. Сейчас же его занимал Наатхи, величественно глядя на нас сверху вниз. Все шесть Советников, Герцогиня Кальтанорская, похожий на жабу Губернатор Провинции Серест и несколько десятков неизвестных мне НПС создавали определенный статус текущей встречи, поэтому мы все вчетвером гордо выпрямили спину и вошли внутрь.
       -- Господа, прошу присаживаться, -- произнес Император и словно по мановению волшебной палочки в центре зала появился огромный круглый стол, за который уселись все присутствующие. Все, кроме нас -- для Свободных игроков за этим колоссом места не нашлось.
       -- Вы все явились сюда по моему требованию с одной целью -- решить, пришла ли пора менять наш закон, или необходимо оставить все, как есть, -- продолжил Император, обращаясь к присутствующим. Если я правильно понял, здесь находятся все тридцать три Губернатора, оставшихся в Малабаре после расширения Картоса, Герцогиня, как глава аристократии и Советники, как высшая власть после Императора. Управляющий комитет Малабара! -- Причина, повлекшая столь кардинальную меру, вам известна. Прежде чем начинать процедуру голосования, прошу высказаться по данному вопросу.
       -- Провинция Лестран полностью поддерживает инициативу Императора по изменению закона. Свободные жители давно показали себя как грамотные руководители, некоторой части из них вполне можно доверить управление селами и даже мелкими городками. Я понимаю, что есть риски того, что Свободные решат обогатиться за счет Империи, если не прямо, то косвенно, поэтому отбор таких людей и контроль их деятельности должен быть очень тщательным. Но мое мнение таково, что дать шанс проявить себя мы можем. Если село или город начнут активно развиваться, то можно даже закрыть глаза на ...
       -- Позиция Лестрана понятна, -- прервал моего Губернатора, а сейчас выступал именно тот Губернатор, с которым у меня Превознесение, Император. -- Есть еще желающие высказать свою точку зрения перед голосованием?
       -- Провинция Брантар против! -- взял слово весьма представительный мужчина -- военный мундир с множеством наград, военная выправка, усы... чем-то Губернатор Брантара напоминал Мэра Нарлака, словно был его родным братом. -- Свободные жители, особенно после того, как они появились в Картосе, стали бичом Малабара! Набеги, погромы, разбои -- не только картосцы, но даже малабарцы грешат тем, что разоряют города, не говоря уже о селах. С Лестраном все понятно -- один из его городов недавно спасли, поэтому Губернатор растаял. Но уважаемый Крондавир не знает, либо не хочет знать, что за последние три месяца семь моих городов были разрушены под корень! Семь! И из них только пять на счету картосцев, остальные -- дело рук наших! Как им после этого доверять управление селами и, тем более, маленькими городами? Чтобы они формировали базы для нападения? Чтобы они работали на свой карман, не заботясь об Империи?
       -- Позиция Брантара понятна. Еще есть желающие высказаться?
       Еще три Губернатора -- Провинции Альен, Нирриана и Шатил -- высказались в поддержку изменений закона, четверо, включая Жабернатора -- против, остальные промолчали. Как и Советники.
       -- Герцогиня, -- обратился Император к величественной даме, -- вам есть что сказать?
       -- Да, мой Император, -- ответила дама, не сводя с меня взгляда. -- Как уполномоченный представитель всего дворянского сословия Малабара, я согласна с тем, что пришла пора меняться. Не все текущие руководители занимают свое место по праву, -- тут Герцогиня перевела взгляд на Жабернатора, который вжался в стул, -- но и не все Свободные могут иметь право управлять. Каким образом определять, кто достоин такой чести, кто нет -- вопрос обсуждения, на котором явно не должны присутствовать Свободные Жители. Но раз они здесь... Я предложила эти четыре кандидатуры в числе первых, как заслуживающие моего доверия, а соответственно и всего дворянского сословия. Мое предложение заключается в том, чтобы разрешить этим разумным стать управленцами небольших поселений на ближайшие шесть месяцев, после чего посмотреть на результат. Мой Император прекрасно знаком с каждым из этих четверых, поэтому нет смысла расписывать достоинства и недостатки каждого. Нельзя бросаться сломя голову в неизведанные воды, нужно входить туда осторожно... Я прошу Императора принять разумное решение...
       -- Благодарю, Герцогиня, -- заключил Император, погрузившись в раздумье. По всей видимости, Имитатор приступает к процедуре обновления, так как вряд ли такое действие, учитывая приглашенных игроков, происходит спонтанно. -- Я принял решение, Советники, прошу его зафиксировать. Первое -- четырем Свободным жителям Малабара разрешено в течение шести месяцев выполнять функции владетеля нескольких поселений, общей численностью до десяти тысяч разумных. Далее! Свободные жители Эхкиллер, Анкир и Каррар жалуются титулом Баронов! Третье -- если по истечению срока результат управления будет положительным, распространить данную практику на всех остальных Свободных, подходящих под критерии. Критерии мы определим позже. Таково мое решение!
       Перед глазами мелькнуло сообщение, точь в точь повторяющее слова Императора с пометкой "доступно" и двумя вариантами реагирования: "Принять" и "Отказаться". Прекрасно понимая, что от таких предложений не отказываются, я нажал правильную кнопку и с интересом посмотрел на остальных игроков -- что они будут делать. Глаза Эхкиллера дольше всех были стеклянными, видимо Маг вчитывался в текст и искал в нем подводные камни, после чего он вернулся к остальным и Император продолжил свою речь:
       -- Прошу присутствующих здесь Свободных Баронов и Графа в течение десяти дней определиться с поселением и призвать Вестника для назначения на должность. Благодарю всех собравшихся -- встречу считаю закрытой!
      
      

    Глава 2. Шаман - это призвание

      
       Двигаясь по Анхурсу, я размышлял о прошедшей встрече с Тишей. Сразу после тронного зала я попросил ее о встрече, избегая разговора с Эхкиллером -- Маг ясно давал понять, что хотел бы со мной поговорить, потому я... Выслушивать очередную сказку о том, что обстоятельства были выше него, что рассказать о соглашении с Гераникой было невозможно и что мир катится в непонятном направлении мне совершенно не хотелось. Ничего нового Эхкиллер мне не скажет, зато обязательно вывернет все так, что я еще и виноватым останусь, поэтому я сбежал на встречу с Тишей. Мои ожидания от Редкого задания были высокими -- не каждый день Принцесса приглашает игрока к себе на встречу. Дело пахнет либо цепочкой заданий, либо очередным сценарием...
       Зря я так думал...
       По факту, Тиша не сказала мне ничего хорошего. Плохого тоже не было, но и что-то особо уникальное, так мною желанное, отсутствовало. Поблагодарив за Кондратия, Принцесса обещала всяческую поддержку в будущем, заверила в долгой дружбе и посоветовала заглянуть к ней примерно через месяц -- когда возродится Принц. Имеющееся задание закрылось, но нового, несмотря на слова Принцессы, так и не появилось... Расправившись с дифирамбами в мою честь, Тиша поблагодарила за то, что нашел возможность с ней встретиться, извинилась и упорхнула по своим делам, оставив меня один на один с чувством глубокого неудовлетворения и разочарования. Теперь для меня становится загадкой, для чего вообще была организована эта встреча -- я не сомневался, что разработчики свели нас неслучайно. Показать, что Принцесса обо мне помнит, но сейчас у нее нет времени? Вновь начали появляться вопросы без ответов...
       Понимая, что дворец для меня пока закрыт, я вышел в Анхурс и двинулся к Шаманам -- необходимо разобраться, когда мне вернут мои способности...
       -- Чем могу помочь, Отступник? -- обратился ко мне один из наставников Шаманов, едва я ступил на тренировочную площадку и тут же все мысли были удалены с корнем, причем без анестезии. Как меня только что назвали?
       -- Отступник -- по всей видимости, на моем лице было нарисовано такое выражение полнейшего недоумения, что Наставник решил повторить. -- Лишенный классовых способностей Шаман. Когда Гераника получил Сердце Хаоса, был собран Совет Шаманов, принявший решение о... Предвестник, -- внезапно прервался Шаман, приветствуя старшего. Я обернулся и встретился с холодным взглядом Пронто, главы Совета Шаманов.
       -- Следуй за мной, -- бросил орк, обернулся и быстрой походкой отправился в единственное здание локации Шаманов. Что-то происходящее начинает мне нравиться все меньше и меньше. Совет Шаманов -- вещь крайне мощная, чтобы ее собирать ради обычного игрока, должна быть очень весомая причина для такого действия.
       -- Садись, -- произнес Пронто, проводив меня в свой кабинет, дождался, пока я усядусь на единственный гостевой стул, обошел свой массивный стол, заваленный какими-то бумагами, и рухнул в кресло.
       Мне хватило одного мгновения на осмотр кабинета, чтобы по спине пробежали мурашки -- сейчас я находился в точной копии кабинета начальника рудника Прика. Даже картина с орками Воинами, показывающая величие расы, занимала свое почетное место на стене именно в том месте, где я ее видел в последний раз. Сюда бы гудок, звон кирок и выкрики заключенных -- вновь почувствовал бы себя "дома".
       Пронто некоторое время молча смотрел вроде как на меня, но при этом и куда-то вдаль, словно решая, с чего начать разговор. Наконец, взгляд главы Совета стал осмысленным и он тихо произнес:
       -- Корник!
       Практически мгновенно в кабинете появился гоблин, осмотрелся, усмехнулся, исчез и тут же появился вновь, только уже со стулом и бокалом какой-то жидкости.
       -- Явился, таки! -- несмотря на кажущуюся серьезность ситуации, ехидный голос Корника никуда не делся. -- Тебе же, олуху, все говорили -- не суйся в Альтамеду! Если сунешься -- помни о том, что ты Шаман! Нет -- у него только одно перед глазами было -- замок... Что же прикажешь нам с тобой делать?
       -- Понять и простить, -- буркнул я первое, что пришло в голову, прекрасно понимая, что Корник задал риторический вопрос.
       -- Совет решил, что ты не оправдал его доверия, -- наконец Пронто вышел из молчаливого ступора. -- Было принято решение о временном отстранении тебя от Духов...
       -- Временном? -- ухватился я за слово.
       -- Совет лишил тебя всего на два месяца способностей, -- перехватил Корник инициативу. -- До тех пор, пока другие Свободные жители не уничтожал Сердце...
       -- Бред какой-то, -- недоуменно посмотрел я на Предвестников. -- Если Гераника получил Сердце из-за меня, то и устранять возникшее... Постойте... Вы сказали "Совет лишил"? Тот самый Совет, основная масса которого собрана при Шиаме?
       -- Не прошло и полгода! Я начал подозревать, что ты голову используешь только для того, чтобы еду в нее класть, -- съязвил Корник, подтверждая мою внезапную догадку -- среди Верховных Шаманов Малабара есть последователи Гераники!
       -- Но Анастария и Плинто..., -- начал было я, но тут же замолчал, внезапно осознав глобальный замысел разработчиков -- борьба с Гераникой будет происходить не только в его Империи, расположенной далеко на западе материка, но так же и в Анхурсе, месте, наполненном шпионами и последователями Мрака.
       -- А так же Воин Хелфаер, Рыцарь Смерти Безпоники, Охотник Эксадос и десяток других Свободных жителей, являющихся лучшими в своих классах... Все они лишены своих способностей на два месяца, открывая дорогу другим героям. Дошло до того, что Император своим указом перенес турнир -- проводить его без лучших среди лучших нецелесообразно.
       -- Но почему я? У нас же есть Шилопопая! Наверняка еще под сотню Шаманов наберется, которые дадут мне такую огромную фору, что...
       -- К сожалению, или к счастью, никто не знает, как сложится судьба этой девушки, она улетела в Аструм и стала его подданной. Что касается сотни Шаманов... Ты прав -- в Малабаре их очень много, только практически все замерли на Элементном ранге. Ты единственный Верховный Шаман, имеющий шанс, пусть и мизерный, стать Предвестником. Именно поэтому тебя ограничили, и к Альтамеде это не имеет никакого отношения.
       -- Значит, нам нужно найти предателей? -- сразу взял я быка за рога. Все, что сейчас происходит, очень похоже на подготовку к выдаче задания, но пока эти двое НПС дойдут до самого главного -- вечность пройдет.
       -- Все верно, нужно найти, -- согласился Корник. -- Только для этого нам нужны Начинающие Шаманы... либо Элементные, но пошедшие по правильному пути. Не знаешь, где такие водятся?
       -- Почему только Начинающие? -- недоуменно переспросил я. Это что -- я пролетаю с таким заданием?
       -- Потому что нам нужно выловить последователей Гераники на живца. Мы приблизительно знаем, кто может являться перебежчиком, однако нужно подтверждение. Никаким другим способом, кроме как дать им возможность агитировать Свободных жителей в пользу Гераники, выявить предателей невозможно.
       -- При этом у вас нет гарантии, что эти Свободные не согласятся, -- продолжил я настаивать на том, чтоб меня тоже привлекли к данному заданию. Так нечестно, в конце концов!
       -- Ты прав -- никакой гарантии нет. Если Свободный захочет примкнуть к армии Гераники -- это его выбор. Прежде чем поручать Начинающим и Элементным Шаманам такое задание, мы поговорим с ними, поймем, кто для них является авторитетом в нашем мире, чего они хотят добиться. Настала пора изменений.
       -- Но это не ответ, почему нельзя использовать меня!
       -- Нет, все же ты голову используешь сугубо для еды, -- бросил Корник. -- На тебе, твердолобом, стоит печать Повелителя Мрака, поэтому ни один предатель не предложит тебе перейти на сторону Гераники. К тому же Гераника назвал тебя личным врагом, поэтому... Продолжать дальше, или ты все же попробуешь подумать?
       -- Что же тогда мне делать? -- удивленно спросил я, с некоторым изумлением осознавая, что только что меня отстранили от игры на два месяца.
       -- Учить тебя сейчас бессмысленно, -- задумчиво произнес Корник. -- Все равно через два месяца все забудешь... Поэтому могу посоветовать только одно -- отправляйся в Альтамеду, становись достойным владетелем, а когда замок окончательно перейдет в твое распоряжение, то мы приступим к тренировкам...
      

    Обновление задания "Путь Шамана. Шаг 4. Обучение" -- начало обучения откладывается на 3 месяца.

      
       -- Три месяца? Если у Гераники не отнять Сердце Хаоса, то у Малабара не будет трех месяцев! Предвестники -- что за дела?!
       -- Перестань вести себя, как Маг! -- Пронто вновь поднял на меня свой тяжелый взгляд. -- Два месяца способности Шамана у тебя будут заблокированы -- это данность, от которой нельзя уйти. Затем начнутся межклановые соревнования -- Император их перенес до того момента, как все вернут свои способности. Что-то я сомневаюсь, что ты решишь отправиться на обучение, вместо того, чтобы быть со своим кланом. Что касается Гераники... Учти, то, что я тебе сейчас скажу -- строжайшая тайна. Если о ней узнают остальные Свободные -- буду знать, от кого произошла утечка. Со всеми вытекающими по этому поводу выводами. Если Свободные не смогут за два месяца вернуть или уничтожить Сердце, то в дело вступит Элуна. Погружать Барлиону в пучину тьмы ни у кого нет желания, потому богиня готова принести в жертву свою божественность и уничтожить Сердце. После этого в высших сферах начнется хаос и борьба за внезапно освободившийся трон, но Барлиона будет спасена.
       -- Неужели никак нельзя вернуть мне способности? -- сделал я последнюю попытку. Только что Пронто сказал одну из самых своих длинных речей, по всем правилам я должен был проникнуться такой честью, однако у меня на душе скребли кошки -- два месяца без Духов и без...
       -- Дракоша, приходи!
       -- Иду!
       -- Хех, -- послышался довольный смешок Корника, после чего гоблин повернулся к орку и елейно пропел:
       -- Именно поэтому я с тобой спорить и не стал. Я-то тоже своего ученика знаю!
       -- Брат, Предвестники, -- приветствовал собравшихся Дракоша. -- Чего это у вас за собрание такое?
       -- Не старайся вызвать Духов -- их точно заблокировали, -- продолжил Корник, увидев, что я стараюсь призвать лечащего Духа. -- На самом деле, вызов Тотема тоже заблокирован, позови ты его так, как делают это остальные Шаманы -- ничего бы не получилось... Но для тебя Дракоша больше, чем просто Тотем. Он является продолжением тебя, поэтому, как можно разумному запретить пользоваться какой-то частью своей сущности? Сказать тебе об еще одной приятной особенности блокирования способностей?
       -- Конечно...
       -- Так как вызвать Тотем тебе нельзя -- не перебивай старших! Повторяю -- вызвать Тотем тебе нельзя, поэтому формально никого ты не вызывал. Соответственно... Ну? -- вопросительно посмотрел Корник, словно меня должно было озарить.
       -- Нет, я с таким учеником окончательно потеряю веру в современную молодежь, -- так и не дождавшись от меня какой-либо реакции, едва не вскричал Корник. -- Ограничений на вызов нет, остолоп ты! Твой Тотем все два месяца может находиться в этом мире, обучаясь, играя, общаясь... О, Владыки, за что мне такое испытание?
       -- Нет ограничений? -- послышался голос замершего Тотема. -- То есть я могу прямо сейчас отправиться в библиотеку и остаться там на целую неделю?
       -- Нет, вы точно стоите друг друга...
       -- Брат, можно? -- обернулся ко мне возбужденный Дракоша. -- Мне... мне надо!
       -- Иди, -- улыбнулся я Тотему, однако окончание этого короткого слова произносил уже в хвост, скрывающийся в вырванном с корнем окне.
       -- Тебе, на самом деле, тоже не помешало бы поучиться, -- бросил Корник и вызвал какого-то Духа, вернув окно на место. -- Посмотреть, как правильно управлять замком, какие права и обязанности есть у Графа, насколько я знаю -- тебе разрешили взять под управление поселение, так прочти, как правильно управлять, чтобы не сесть в лужу. Два месяца пролетит так, что ты их даже и не заметишь! Теперь все -- ступай! Мы и так на тебя потратили слишком много времени...
       Корник просто исчез, прихватив с собой стул, Пронто вопросительно поднял бровь, словно интересуясь, почему я нахожусь в его кабинете, поэтому мне ничего другого не оставалось, кроме как пробурчать "спасибо за информацию" и покинуть здание. Усевшись на ступеньки, я постарался систематизировать все то, что только что получил. Получается, что всех ведущих игроков нашего материка, к которым, как отметил я с удовольствием, отнесли и меня, на два месяца лишили способностей. Причем лишили для того, чтобы оставшаяся масса игроков подтянулась к лучшим если не по уровню, то хотя бы по активному участию в различных мероприятиях, проводимых корпорацией. Идти наперекор совету Предвестников и сломя голову кидаться с игроками в Империю Гераники я не собираюсь -- ежедневные полеты в Альтамеду выльются мне в такую копеечку, что Лэйте удар хватит. Так что придется мне остаться на месте, занимаясь...
       -- Ничего не получается! -- послышался женский жалобный крик. -- Чертова раса! Удалю ее нафиг и сделаю себе что-то человеческое!
       -- Гневом ты ничего не добьешься, -- ответил один из Наставников.
       Я не обратил бы на эту сцену никакого внимания -- ученики, у которых ничего не получается, встречаются сплошь и рядом. Но на тренировочной площадке Шаманов Анхурса, находящейся в самом центре империи Малабар, говорили на языке Картоса!
       Недалеко от пруда, рядом с двумя деревьями, посаженными, по слухам, самими Владыками много тысяч лет назад, находились два человека -- Наставник, окрестивший меня Отступником и девушка, по внешним признакам похожая на человека. Почему похожая, а не человек -- потому что руки этого милого создания были неестественно белого цвета. Голубые волосы имеются у любой расы, но белая кожа -- только у Вампиров. Неужели в Картосе появились эти зубастые создания, лишая Плинто звания "уникальный"? На месте Разбойника я бы слегка обиделся...
       Стараясь не шуметь, я подошел ближе и замер шагах в десяти от тренирующихся. Судя по всему, Наставник обучал девушку вызову Духа, так как он постоянно показывал на манекен и просил сосредоточиться, отрешившись от этого мира. Девушка кивала головой -- к сожалению, с того места, где я стоял, лица ее не было видно -- после чего махала руками, замирала, даже на одной ноге прыгала, словно коза, но ничего не происходило -- тренировочный манекен оставался нетронутым.
       -- Да пошло оно все! -- после очередной неудачной попытки девушка в сердцах вспылила и произнесла в никуда: -- все, я сдаюсь! Не могут Зомби быть Шаманами! Не дано им этого! Я -- пас!
       Зомби? Только сейчас я решил посмотреть на свойства девушки: Флейта Декабрьская, Зомби 8 уровня, класс -- не выбран...
       -- Стой! -- успел я прокричать начавшей меркнуть девушке -- игрок выходил из игры, по-видимому, решив удалить своего персонажа. -- Не удаляйся!
       -- Как не удаляться, если ни черта не получается? Ой! -- девушка вновь обрела четкость, обернулась, чтобы увидеть того, кто с ней заговорил и замерла с глупой улыбкой, открывающей ряд черных зубов. Нда... Нет -- со внешностью у Флейты было все отлично -- очень привлекательная девушка, правильные формы, черты лица... Черт! Но белое лицо, такие же белые, лишенное зрачков, глаза, голубые волосы, скрывающие часть лица, словно в старинном фильме "Звонок"... Бр-р-р.
       -- Вот так и не удаляться, -- ответил я смутившейся девушке с меткой "анти ПВП". Получается, что этой милой зомби нет восемнадцати лет, следовательно, я вижу девушку такой, какая она в реальности, будь зомби... Кхм... Сам не понял, что только что подумал мой мозг.
       -- Насть, вопрос -- как игрок может делать персонажа, не выбирая класс?
       -- Специфика новых игроков, открытая с появлением Картоса. Теперь игрок до 10-го уровня может попробовать все классы, какие только захочет, чтобы выбрать то, что ему ближе всего. Начальные способности открыты все. Что, встретил игрока без класса?
       -- Угу, очень удивительное явление. Спасибо за информацию.
       -- Всегда пожалуйста. Я, наверно, на пару дней выйду в реал, не теряй меня. Потом неделя у Нашлазар, после чего выкрою денек для нас. Все -- целую, пока.
       -- Что у тебя не получается? -- спросил я у Флейты.
       -- Да... Даже не знаю, как объяснить. Учитель просит сосредоточиться и внутренне увидеть Духа, но... Само заклинание в книге присутствует, его можно активировать, чтобы появилась пиктограмма, однако, едва я решу послать ее в манекен -- что-то ломается! Я здесь бьюсь уже вторую неделю!
       -- Понятно... Покажи, пожалуйста, как ты вызываешь Духа...
       -- Ты не понял, -- перестав смущаться, девушка перешла на "ты", словно так и надо, начав мне объяснять. -- Учитель мне сказал, что Духов я не могу вызвать -- сейчас я работаю только с книгой заклинаний. В ней есть от каждого класса по несколько заклинаний, у Шаманов -- Дух Лечения и Молнии. У меня получается сформировать пиктограмму, взять ее в руки, но на этом все заканчивается.
       -- Я понял -- покажи!
       -- Хорошо. Вначале формируем пиктограмму, -- в руке девушки появилась маленькая молния, заключенная в сферу. -- Затем отправляем ее в тренировочный манекен и, -- едва молния оторвалась от руки девушки, как тут же исчезла, словно ее никогда не было, -- на этом спектакль заканчивается. Блин! Сколько можно!
       -- Хорошо, это я увидел. Что Наставник говорит?
       -- Наставник? -- переспросила Флейта.
       -- Тот, кого ты называешь учителем. Что он говорит тебе сделать?
       -- Нужно найти внутри себя эту молнию и представить, что она появилась в манекене сама. Но для этого мне нужно внутреннее сосредоточится... Я прекрасно понимаю, что он хочет мне донести -- за две недели я уже столько много форумов перерыла, гайдов перечитала, с людьми пообщалась... Все сходится к одному -- Зомби не могут быть Шаманами. Не дано им этого -- на программном уровне стоят ограничители.
       -- Но ты смогла сформировать пиктограмму, -- напомнил я девушке.
       -- Зато когда я была у Магов, я эту пиктограмму кидала так, как сама захочу! У меня все манекены бились в конвульсиях, а здесь -- полный ноль. В общем... По всей видимости -- придется делать другую расу, так как Зомби-Шаманкой мне не стать.
       -- Кстати, почему Зомби?
       -- Потому что это единственная раса Картоса, хоть издали похожая на человека. Денег на Темного у меня нет -- сейчас перенос из Малабара в Картос сделали платным, поэтому только Зомби. И, хочу заметить, непривычно только первые минуты, потом привыкаешь...
       -- Тогда очередной вопрос -- что делает представитель Картоса в Анхурсе? Тем более такого маленького уровня?
       -- В Картосе никто не учит Зомби. Вернее, учат, только не тому, как стать Шаманом -- Воином, Темным Жрецом, Чернокнижником... Кем угодно, только не Шаманом! К кому я только не обращалась -- к гоблинам, кобольдам, оркам... Как посмотрела оба фильма -- решила, что в Малабаре с Шаманами намного лучше... Действительно, Пронто -- местный начальник -- прекрасно меня понял... Кстати! Откуда ты знаешь язык Картоса?! Я едва голову себе не свихнула, стараясь пообщаться с игроками -- меня никто не понимает! Несколько раз даже хотели атаковать, -- Флейта улыбнулась, -- наивные... Стража их тут же скрутила -- на мелких же нельзя нападать...
       -- Пронто, -- напомнил я девушке, стараясь вернуть разговор обратно.
       -- Что Пронто? -- опешила девушка, непонимающе озираясь. -- Идет сюда?
       -- Ты рассказывала о том, что Пронто тебя понял и...?
       -- А! Точно! Он знает язык Картоса, поэтому назначил мне одного из учителей, тоже владеющих нашим языком, и отправил тренироваться. Я здесь уже две недели бьюсь и результат пока нулевой.
       -- Тогда самый главный вопрос -- почему Шаман? Что-то мне не кажется, что ты убила две недели ради того, чтобы понять принцип вызова Духов. Зачем тебе быть Шаманом?
       Флейта потупила глаза в землю, так ничего и не ответив.
       -- Ясно. Ладно, удачи тебе в твоем нелегком выборе...
       -- Потому что я видела оба фильма! -- выпалила девушка, с вызовом посмотрев на меня.
       -- Видела -- молодец. И что? -- не понял я.
       -- И то! Когда ты вытаскивал Ялининку -- мне казалось, что я стою рядом! Когда ты всаживал кинжал в грудь Геранике -- я кричала тебе, чтобы ты не трогал Корника! Когда... Я пересмотрела все семнадцать фильмов о Барлионе, но только эти два зацепили меня так, словно все это происходило со мной! Я... Я не могу этого объяснить, но мне кажется, что я просто должна быть Шаманом!
       В глазах девушки было нарисовано столько решимости добиться своего, что я не мог просто так уйти, не попытавшись ей помочь. Наставник статуей замер в нескольких метрах от нас, не вмешиваясь в разговор, поэтому я взял инициативу в свои руки:
       -- Пробовала формировать пиктограмму сразу внутри манекена?
       -- Пробовала -- не получается. Она появляется либо в руках, либо нигде... Ладно, извините, что отвлекла вас, -- Флейта вновь перешла на "вы". -- По всей видимости, буду гоблином. Но все равно я стану Шаманом! Это уже дело принципа!
       -- Ничего страшного, у меня теперь много времени. Попробуй, все же, забыть о книге заклинаний и призвать Духа в манекен.
       Несмотря на настрой девушки удалять своего Зомби и становиться Гоблиншей, я сдаваться не собирался. Стало интересно -- действительно ли закрыты Духи у Зомби, или нет? В Темном лесу я выяснил одну интересную особенность неживых созданий -- они находятся с Духами в параллельных плоскостях реальности. Патриарх не мог общаться с Владыками и наоборот. Теперь передо мной находится вполне достойный представитель "мертвого" сословия Барлионы, жаждущий быть Шаманом, поэтому можно поэкспериментировать. Главное, чтобы она была не против.
       -- Я тебя не понимаю, -- печаль ответила Флейта, вновь перейдя на "ты". -- Что значит -- вызвать Духа? Согласно форумам, мне нужно войти в режим работы с...
       -- Забудь о форумах, -- оборвал я девушку. -- Просто представь, что в манекене поселился Дух и твоя задача его ткнуть. Только есть одно ограничение -- ткнуть ты должна удаленно...
       -- Я все равно не понимаю, -- едва не плача произнесла Флейта. -- Что нужно сделать?
       -- Отступник, мертвые не могут общаться с Духами, -- обратился ко мне оживший Наставник, причем обратился на языке Малабара, чтобы Зомби ничего не поняла. -- Я прогневал Главу совета, поэтому мне назначили наказание -- не показывая своего гнева донести до этой Свободной девушки мысль, что Зомби не могут быть Шаманами. Не дано этого им природой или тем безумным магом древности, что создал эликсир оживления. Не мучь ее понапрасну.
       -- Что он сказал? -- тут же спросила Флейта. -- Говорит, что я бездарность? Так я это уже поняла... Ладно, спасибо тебе, но...
       -- Молчать! Смирно! -- никогда не думал, что могу кричать на других людей, тем более на девушек, однако сейчас отчего-то мне показалось, что это будет самым правильным действием. Девушка опешила и только что не вытянулась по струнке, словно заправский солдат. -- Садись здесь, -- я указал на берег пруда, -- и жди меня! Я сейчас вернусь! Если вздумаешь удалить Флейту -- лучше вообще в игре больше не появляйся! Все понятно? Выполнять!
       Глядя на меня широко открытыми глазами, девушка, тем не менее, послушно развернулась и пошла в сторону озера. Вот и ладно -- сейчас мне нужно кое с кем встретиться:
       -- Корник, нужна помощь! -- обратился я в воздух. Пускай у меня закрыт доступ к Духам, но никто и никогда не сможет удалить связь с учителем. Ибо...
       -- Ты в курсе, что эта способность тоже закрыта? -- ехидно заметил гоблин, появившись рядом со мной. -- Сколько можно повторять -- ты сейчас не Шаман!
       -- Как же ты меня услышал?
       -- Я и не слышал, -- улыбка расплылась по всему лицу Корника. -- Иду мимо, смотрю -- мой нерадивый ученик стоит и в воздух орет. Как не подойти и не узнать, все ли нормально у него с головой?
       -- С моей головой потом разберемся. Ты мне лучше скажи -- Флейта может стать Шаманом?
       -- Ты, болезный мой, ляг в тенечек, -- сделав вид, что беспокоится, произнес учитель, попробовав прыгнуть, чтобы измерить мне температуру. -- Перегрелся, смотрю, окончательно... Я тебя сколько раз учил -- думай, что говоришь! Как может флейта стать Шаманом?
       -- Нет, не та флейта, на которой играют, -- понял я неточность своей формулировки, после чего указал на Зомби. -- Вот эта...
       -- Хех, -- крякнул Корник, с таким интересом став разглядывать девушку, что даже склонил голову набок. -- Кто бы мог подумать -- зомби пожелала стать Шаманом... Куда мир катится?
       -- Корник, ты не ответил, -- остановил я учителя, не позволяя тому уйти в пространные рассуждения.
       -- Мой ответ ..., -- начал гоблин, но тут же замолчал, заинтересовавшись тем, что делала Флейта. Девушке надоело сидеть на берегу озера без дела, поэтому она достала удочку и начала ловить рыбу. Через минуту Корник уселся на землю в позу "лотоса" и продолжил смотреть на рыбачку, словно в этом действии он видел какой-то глубинный смысл. Привыкший полагаться на мудрость данного Имитатора, я уселся рядом. Если нужно понаблюдать -- почему нет...
       За тридцать минут, что я помедитировал на девушку, она поймала всего две блестящие рыбки, судя по свойствам -- Карп обыкновенный. Ничего примечательного в самих рыбах не было, однако за эти самые тридцать минут Корник хмыкнул два раза -- как раз после выловленной рыбы...
       -- Теперь понятно, -- наконец произнес гоблин и исчез, так и не пояснив мне совершенно ничего. Что ж... Я старался...
       -- Флейта, -- позвал я девушку, -- завязывай с рыбалкой и иди сюда. Флейта! -- пришлось повысить голос, так как девушка совершенно меня не слышала. Или делала вид, что не слышит...
       -- А? Что? -- спросила девушка, озираясь, словно не до конца понимая, где находится. -- Ой, как-то я увлеклась. Ты что-то придумал?
       -- К сожалению, -- покачал я головой, с неприятным чувством отметив "потухшие" глаза Зомби -- вначале разговора они были совершенно белыми, но как только я покачал головой -- наполнились серым цветом.
       -- Ясно... В любом случае -- спасибо, что попытался мне помочь... Если я сделаю себе персонажа в Малабаре -- возьмешь меня в клан? Проекции красивые -- я себе такую же хочу.
       -- Возьму, ты только напиши, что ты -- это Флейта.
       -- Что, расстроил тебя наш неуч? -- вдруг послышался голос Корника, обращенный явно не ко мне. -- Нашла, к кому обращаться!
       -- Простите? -- на лице девушки появилось выражение полного недоумения.
       -- Неуч, говорю, -- Корник вышел из-за моей спины и подошел вплотную к девушке. -- Как рыбка?
       -- Никак. Почти не ловится -- всего два карпа поймала...
       -- Ну... Учитывая, что это первые два карпа за всю многотысячную историю данного пруда -- тогда ладно, будем считать, что не ловится, -- ухмыльнулся Корник.
       -- В смысле? -- все еще не понимала девушка гоблина, и, признаться, я тоже был далек от этого.
       -- Ученик, поясни, -- повернулся ко мне Корник, словно ощущая мою растерянность.
       Задавать глупые вопросы гоблину было сейчас бессмысленно, поэтому я попробовал обдумать его слова насчет двух карпов. Если они действительно являются первыми рыбами, что выловлены в этом пруду, то...
       -- Расскажи, как ты ловила рыбу, -- попросил я девушку. -- Только не так, что "забросила, увидела, что клюет и вытащила". Нужны твои ощущения...
       -- Ощущения? Я... забрасывая удочку, я... словно... Даже не знаю, как это объяснить... Такое ощущение, что я в этот момент переношусь словно в другой мир -- одна часть меня точно знает, что рыбы здесь нет, другая не желает этому верить и упорно ищет рыбу, притягивая ее откуда-то издалека. Оттуда, где одновременно тепло и приятно, а так же холодно и зябко...
       Меня пронял озноб -- девушка говорит об Астрале, месте обитания наших Владык! Несмотря ни на что, она умудрилась туда пробиться!
       -- Вот и я о том же, -- философски произнес Корник, насмешливо смотря на мою реакцию. -- Еще один разумный на нашу голову свалился, решивший игнорировать все правила... Ты, любезная, шаманкой быть хочешь?
       -- Хочу, -- мгновенно ответила девушка.
       -- В таком случае -- будь ей, -- пожал плечами Корник. -- Силы у тебя есть, желание -- тоже, а все остальное придет с опытом. И никогда не слушай никого по поводу того, что тебе не быть Шаманом -- ты только что доказала обратное...
       Корник исчез, Наставник, как оказалось, тоже, оставив нас с Флейтой наедине.
       -- Махан, расскажи, что только что произошло? Я ни черта не поняла...
       -- В озере нет рыбы...
       -- Это я уже поняла, но как это стыкуется с тем, что я могу быть Шаманкой?
       -- В озере нет рыбы, -- повторил я, уже для себя, -- но тебе на это было глубоко плевать. Используя удочку как средство концентрации, ты вытащила через Астрал двух рыб. Нужно рассказывать, что такое Астрал?
       -- Я?! -- по всей видимости, основная задача Флейты на сегодняшний день -- не умереть от удивления. -- Я знаю, что такое Астрал, но туда могут входить только верховные Шаманы!
       -- Корник на это и указал, -- ревниво ответил я девушке. Раньше я считал себя уникальной уникальностью, умудрившейся на Элементном ранге добраться до Астрала, но пришла Флейта и побывала там даже еще не став Начинающим Шаманом. Что будет, когда она станет Верховным? -- Если решишь стать Шаманкой -- у тебя получится вызывать Духов. По сути, у тебя уже это получилось -- ты поймала двух рыб...
       -- Что же мне нужно делать?
       -- Как я понял -- добраться до десятого уровня, выбрать класс "шаман", если ты твердо решила играть им, найти себе учителя и терроризировать его, пока он не расскажет тебе принцип прохождения Испытания... Даже не так -- пока он не научит тебя быть Шаманом, Испытание ты и так пройдешь... Корник! -- вновь закричал я.
       -- Ну и чего орешь? Я же тебе говорил -- закрыли тебе способность вызова учителя, закрыли!
       -- Корник -- Флейта решила стать Шаманкой, будь ее учителем! Кроме тебя, правильно эту девушку никто не научит.
       -- Хех, сплавить меня решил? Надоел тебе учитель, да? -- начал ерничать гоблин.
       -- Почему сплавить? Наоборот -- такой вызов великому и ужасному Корнику, грозе всех смертных! Кто еще, если не ты, сможет обучить того, кого вроде как нельзя обучать?
       -- Я не хочу к нему, -- произнесла Флейта, разрушая одним махом все мои воздушные замки. Я-то уже практически уломал гоблина на нового ученика, как на тебе -- мы не хотим! -- Если мне и нужен учитель, то я хотела бы, чтобы им был ты. Ведь это ты заставил меня подойти к озеру!
       -- Не может он быть твоим учителем, неопределившаяся, -- все с той же привычной насмешкой начал объяснять Корник, однако этого НПС я знаю уже достаточно, чтобы гарантированно утверждать -- ему сейчас явно не до смеха. Да, у меня есть задание на обучение, которое будет после того, как Корник меня чему-то научит, но, принимая во внимание мое социальное положение в реальности, учеником у меня мог быть только НПС. Да и не слышал я о том, чтобы реальных игроков учили другие реальные игроки -- вроде как, это противоречит игровой логике. Обучать могут либо игрок НПС, либо НПС игрока, другого не дано.
       -- Почему нет? -- к моему удивлению, Флейта не сдавалась. -- Он Верховный Шаман, постоянно находится в центре таких событий, в которых проявляется истинная ценность шаманизма. Только через практику можно стать Шаманом, а не через чтение пыльного фолианта, хранящегося где-то у вас в подвале.
       -- Не может, так как лишен он всего -- сил, способностей, умений. Как Шаман этот разумный сейчас не очень...
       -- Всего на два месяца, -- не смог не вставить я. Нечего меня перед коллегами позорить...
       -- Вот видите! -- обрадовалась Флейта. -- Махан не против! Два месяца я почитаю теорию, а потому уже мы начнем практиковаться! Согласны?
       -- Хех, -- только и смог сказать Корник. -- Еще одна головная боль на мою шею свалилась... Пронто -- иди сюда!
       -- Что случилось? -- невозмутимый, словно Акелла из "Маугли", орк появился рядом с нами, окинув всех своим тяжелым взглядом. Странно -- по словам Корника, он постоянно спорит с орком на разные темы, однако представить этого уверенного, харизматичного и великого Шамана ругающимся по поводу того, что лучше: "черное в белый горошек" или "белое в черный" я не могу. Это выше моих сил...
       -- В ученики просится, -- Корник кивнут на Флейту, после чего указал на меня, -- к нему. Говорит, хочу бегать с Драконом, ибо только в этом вижу свое счастье...
       -- Не может неживое существо стать Шаманом! -- безапелляционно заявил Пронто. -- Вы ради этого меня отвлекли от работы?
       -- Никто и не спорит, что не может. Мало того, я утверждаю то же самое! -- по всей видимости, у Корника был звездный час. Столько ерничества в голосе давно не слышал, причем говорил-то он серьезные вещи! -- Только Флейта выбрала Махана не просто так! Видал, что творится? -- Корник указал на двух карпов, так и валяющихся на берегу пруда.
       -- Оттуда? -- спросил что-то глубоко неопределенное Пронто.
       -- Оттуда, -- печально вздохнул гоблин. -- Владыки говорят, что пришла пора забыть о границах... Тени стирают все...
       -- Не может он быть твоим учителем, неопределившаяся, -- тут же высказался орк, словно под копирку с гоблином.
       -- Это я уже слышала, -- не осталась в стороне Флейта. -- Лишен он всего -- сил, способностей, умений. Как Шаман этот разумный сейчас не очень, бла-бла-бла... Я считаю, что он сможет! Да ну вас! Собрались тут, решиться никто ни на что не может...
       Девушка обернулась ко мне, ухмыльнулась и произнесла:
       -- Махан, возьми меня в ученицы! Обещаю быть прилежной, спорить только по принципиальным вопросам, соглашаться практически со всем и выполнять большую часть поручений! Обещаю пять-шесть часов игры в день, кроме выходных и сессии. Что еще... А! Пожалуйста!
       -- Знаешь, по всей видимости, до нее не доходит, -- прошептал Корник орку, однако его услышали все собравшиеся. -- Махан действительно не может быть учителем.
       У меня не выскочило ни одного окна с описанием предложения девушки, что было более чем понятно -- она не НПС, задания генерировать не умеет. В то же время не было ни одного предупреждения, что мне нельзя принять данное предложение. Да пошли все!
       -- Неопределившийся Свободный житель Флейта Декабрьская! Если ты решишь стать Шаманом -- я готов стать твоим учителем и обучить тебя всему, что знаю или понял сам. Но ты должна знать обо мне некоторую информацию, которая сильно может повлиять на твой выбор -- я заключенный и нахожусь в Барлионе по принуждению. Я выбрался из рудников Прика, на которых этот орк был начальником, -- я кивнул в сторону застывшего каменным изваянием Пронто, -- так что, если ты станешь моей ученицей, то будешь общаться с преступником.
       -- Будь ты плохим человеком, -- Флейте потребовалось буквально несколько мгновений, чтобы принять решение, -- ты бы здесь не стоял. Я не отказываюсь от своего предложения -- за пару дней я доберу десятый уровень и стану Шаманкой! После чего буду считать себя твоей ученицей -- ты обещал!
       -- Я подтверждаю свои слова, -- у меня едва дыхание не перехвалило, когда Флейта сообщила, что ей плевать на мой социальный статус. -- Становись Шаманкой и ...
       -- Можно не ждать десятого уровня, -- печально произнес Корник. -- Если решение ваше окончательно и возвращаться в лоно разума вы не собираетесь -- Флейта может прямо сейчас стать Шаманкой...
       -- Ой, а что для этого нужно? -- заинтересовалась девушка.
       -- Пронто? -- Корник поднял печальный взгляд на орка. -- У меня аргументы кончились, мне одного Махана хватает, а Махан с Флейтой такой концерт на моих бедных нервах устроят, что я готов сдаться. Пусть считает себя его ученицей...
       -- Да будет так! -- величаво произнес Пронто и исчез, растворившись в воздухе. Хочу быть Предвестником!
       -- Заберу я у тебя ученицу на восемь часов, -- бросил Корник, беря Флейту за руку. -- Сделаю из нее Начинающего Шамана, дальше сам, пока не откажешься. Учти -- у нее инициация через шесть месяцев должна быть... Не опозорь меня...
       Корник с Флейтой исчезли, оставив на берегу озера одного очень озабоченного Шамана -- меня. Вон как оно в жизни бывает -- пришел выяснять, за что меня лишили способностей -- стал учителем. Главное не нарваться на Настю и Плинто в ближайшее время -- они же мне жизни не дадут...
       -- Магдей, Растяпа, ваши рейды будут мне нужны в ближайшие дни. Нужно будет пройтись по новому Подземелью, в котором обещали очень вкусных боссов. Запланируйте, пожалуйста, на это пару дней -- Первое убийство просто так в руки не дается...
       Поставив задачу, я с чистой совестью отправился отдыхать. Одним махом только что я закрыл две задачи из тринадцати, учитывая удаленный двенадцатый пункт -- выяснил, что у меня творится со способностями, а также нашел себе ученика. Следующим шагом я видел посещение Подземелья Скруджа, в котором Ишни обещала мне камни для Шахмат Кармадонта. Выбирать между Магдеем или Растяпой я не хотел, поэтому решил взять с собой оба рейда. Будут ограничения по количеству участников -- бросим жребий, но это уже на месте...
       Смысла находиться в Анхурсе больше не было, поэтому я активировал портал и вернулся в Альтамеду. Елизавета и учитель Ювелирного дела, к которым тоже не мешало бы сходить, могут подождать пару дней, пока не вернется Флейта -- восемь часов, о которых говорил Корник, могут превратиться для девочки в пару дней игры. Со своей стороны я решил таскать девочку везде, где только можно -- по-другому воспитать Шамана не получится.
       -- Вилтрас, завтра собери всех старост, -- едва я появился в замке, как тут же отдал распоряжение гоблину. -- Часов на десять утра, будем принимать у них присягу -- Император разрешил мне взять поселения под контроль.
       -- Я немедленно отдам распоряжения, -- нейтральным голосом заверил меня управляющий. -- Что-то еще?
       -- Да, еще одно... Скажи ка мне, зеленый ты наш товарищ, есть ли в Альтамеде мастерская?
       Несмотря на то, что сейчас уже практически был вечер, я решил, наконец-то, поработать на благо клана. Кольца, цепочки, ограненные камни -- для клана всего нужно много и вчера, поэтому отлынивать от работы мне, как "постоянному" жителю Барлионы, не получится. К тому же стоит помнить о пункте моего плана по получению 3-го огранщика, а для этого мне нужно где-то раздобыть +31 в Ювелирное дело. Насколько я помню, само собой ничего не растет, поэтому необходимо долго и упорно работать. Аки Папа Карло...
       Кольцо? Цепочка? Камень?
       Вопрос, с чего начать творить, мгновенно встал передо мной, едва я вошел в режим Конструктора. С одной стороны -- давно пора сделать себе кольца, а то так и хожу с Малыми Медными кольцами на +12, созданными еще в прошлой жизни. То же самое касается и цепочки: +12 на Интеллект уже совсем не смотрится на таком прокачанном товарище, как я -- не по-графски как-то носить такие предметы. Золотой перстень Интеллекта, рецептом которого мог похвастаться мой список доступных изделий, с учетом Ремесла, позволил увеличить характеристику на +32 в одном кольце. Но в такое кольцо нельзя вставить камень... Может, забыть о рецептах и придумать что-то более интересное? Подумаешь, на пару дней вывалюсь из игры -- я в Альтамеде, поэтому не страшно. Срочного ничего нет, Флейта... Корник ее займет чем-нибудь... Решено! Забыть о рецептах и начать рисовать что-то с нуля. Максимальный по уровню металл, который я могу обрабатывать в Ювелирном деле -- Золото, камень -- Аметист и Турмалин. На этом и будем основываться!
       Запросив у аукционистов необходимые камни, я приступил к процессу.
       Для начала я решил сменить себе кольца, однако мгновенно возник вопрос -- как делать кольцо -- из проволоки или литым? Насколько я успел разобраться -- кольцо из проволоки обладает более низкими характеристиками, зато к нему проще прикрепить камень. Литое -- с точностью до наоборот, к тому же, делать его труднее -- с проволокой я уже на "ты", а вырезать формы для литья... С этим могут возникнуть проблемы.
       Мигнувшее сообщение о доставке заказа прервало мои размышления, поэтому я вышел из конструктора и открыл почту. Подтвердив списание стоимости услуги за доставку Драгоценных камней, я рассыпал их двумя большими горками по пятьдесят штук в каждой, решая, какой из камней мне больше нравится -- зеленоватый Турмалин или синеватый Аметист. Из Турмалина создаются пара Коней Шахмат Кармадонта, поэтому нужно привыкать работать с этим камнем.
       Вновь темнота и вновь Конструктор.
       Взглянув на проволоку, мне внезапно пришло понимание -- больше с ней работать не буду. Дело не в том, что мне не нравится крутить ее в кольца, дело в результате -- слишком он получается... слабым, что ли. Да и внешний вид проволочного кольца оставляет желать лучшего. Решено! Кольцо будет цельным и литым. Теперь нужна его форма. С типом крепления камня все просто -- ободковое, как одно из самых надежных. Осталось придумать кольцу форму...
       Простой плоский круг делать не хотелось -- слишком стандартным и привычным получится кольцо. Если уж и заниматься творчеством -- то полностью, не щадя себя ни в чем. Как-то -- почему кольцо должно быть именно кольцом? Кто решил, что оно должно быть замкнутым? Когда огромный орк снимает со своего батона колбасы, по ошибке названного пальцем, кольцо и предает его эльфу, то игра автоматически корректирует размеры, позволяя ушастым надевать кольца не на шею в виде ярма, а на свои утонченные и аристократические пальцы. Интересно, кто придумал, что Эльфы -- аристократы? Игроки, выбравшие эту расу, творят безобразия не хуже каких-нибудь дворфов, да и сами НПС, если присмотреться -- еще те жуки! Нужно будет уточнить в Библиотеке, за что им дарована такая честь...
       Так вот -- раз кольцо адаптируется к своему владельцу, то можно немного поэкспериментировать с его формой. Например -- сделать незамкнутым, или в виде... о! точно -- спирали или пружинки! Нет... Получится то же кольцо из проволоки, только литое... Какой смысл тогда извращаться -- проще скрутить.
       Если в центре композиции поместить Аметист, а вокруг него сделать обрамление из Турмалина, то... НЕТ! Как же я сразу не допер-то! Мне срочно нужен еще один камень!
       Согласно карте драгоценных камней Барлионы, черным цветом обладали только Оникс, с которым я не мог на текущий момент работать, Меланит -- совершенно незнакомый мне камень и Гагат, так же, как и Оникс, еще недоступный для обработки. Что ж, Меланит, так Меланит...
       Я вышел из конструктора, формируя очередное письмо аукционистам -- мне нужен черный камень...
       Когда рядом с зеленой и синей кучей камней появилась черная горка, я вернулся в конструктор, стараясь удержать свою основную мысль за хвост.
       Итак!
       Чем известен клан Легенды Барлионы? Тем, что в нем находятся три игрока с уникальными расами, тонной Первых убийств, проекциями, несколькими сценариями и связью с Императором. Всеми пунктами, кроме первого, мог похвастаться любой клан Малабара, входящий в ТОП-10, поэтому я решил сосредоточиться на первом -- три уникальные расы. Сирена-- Дракон --Вампир. Зеленый -- Синий -- Черный. Турмалин -- Аметист -- Меланит...
       Перед глазами мгновенно появились три бесформенные глыбы, принявшие форму дракона, сирены и вампира. Плевать, что они были совершенно не похожи на нас, главное образ, а не его точное соответствие оригиналу. Я сформировал кольцо рядом с фигурками и невольно выругался -- кольцо терялось. Вернее, оно было чуть больше головы вампира. Каким образом разместить три фигурки на такой маленькой площади, чтобы потом это еще и носить, я не представляю. С чувством жалости я откинул фигурки вампира и сирены в сторону, сделав дракона бесформенным, после чего продолжил работать с одним куском -- делать фигурки отдельно, а затем компоновать их на кольцо -- слишком муторно и некрасиво. Композиция должна быть единой...
       Распластавшийся Дракон, прижимающий лапами Сирену и Вампира к земле...
       Сирена, обвившая хвостом Дракона и Вампира, впившегося ей в шею...
       Дракон, разрывающий Вампира и Сирена, вонзающая трезубец...
       Несмотря на все мои старания, перед глазами появлялись только сцены насилия, в которых оставался только один победитель -- либо Дракон, либо Сирена, либо Вампир. Сцены появлялись в различных вариациях, однако суть от этого не менялась -- даже в моих мыслях расы враждовали. Если одного из троицы убрать -- композиция получалось прекрасной, однако все вместе ...
       Что-то я делаю совершенно неправильно...
       Я просидел, кажется, с час, стараясь понять, в чем ошибка. Если кольцо клановое, а я сейчас хочу сделать именно такое, то в нем должны отображаться наши легенды, ибо... Хм... Может, нет никакого ибо и начальный посыл был неправилен? Я хочу сделать кольцо для клана, исходя из предположения, что именно три уникальные расы делают нас Легендами. Но что, если это не так? Что, если Легенды Барлионы -- это что-то большее, чем просто расы? Ведь, в конце концов, название клана сменилось не из-за того, что в нем находились мы трое -- название сменилось из-за другого...
       Что и кто может являться легендой? Только тот, кто совершил нечто такое, что заставило заговорить о нем весь мир. Неважно, в хорошем или плохом ключе, но заговорить. Что пытался только что сделать я? Натянуть сову на глобус, распространяя свое мнение на систему. Я -- не легенда. Плинто -- не легенда. Настя -- возможно, но тоже, скорее всего, нет. Тогда кто?
       Как вообще можно стать Легендарным? Возьмем, к примеру, Ялининку -- любой НПС игры может сказать -- это легенда. Почему и как -- неважно, главное -- легенда. Или, к примеру, орки из Шахмат Кармадонта. Каждый из них совершил в своей жизни величайший поступок, но можно ли назвать их Легендарными? Пронто утверждает -- можно. Туда же идут дворфы, огры... Сразу встает вопрос о великанах, которых мне нужно сделать -- что должны совершить два великана, чтобы Кармадонт добавил их на шахматы? При этом нигде нет ни слова о их подвиге? Вот я бы, попади на место Кармадонта, за что бы включил великанов?
       Как вариант -- за то, что они принесли себя в жертву. Для чего? Спасая чью-то жизнь. Тогда следующий вопрос -- почему никто не знает об этом подвиге? Хм... Что если великаны сами просили о себе не упоминать? Нет, глупо... Тогда -- те, кого спасли великаны, хотели их уничтожить? Вырезать под ноль, удалить любое упоминание в истории... Нет, так не пойдет -- вряд ли Кармадонт добавил великанов, решивших отдать свою жизнь за врагов...
       Если только эти враги не дети...
       Даже сидя в конструкторе, я почувствовал, как по телу прошел озноб -- угадал! Не знаю, какую точно историю накрутили разработчики, но то, что великаны погибли, спасая детей своих врагов...
      

    ***

       -- Дорогой, -- прошептала Тигра, прислоняясь к мужу. -- Нас сейчас убьют?
       -- Да, -- печально ответил Ра, гладя супругу по голове. Ненавидяще посмотрев на надсмотрщиков, он поежился -- дождливая погода не самое лучшее время для смерти. Дождь шел седьмой день и ущелье, в которое местные жители привезли его с супругой, было заполнено уже по щиколотку. Вода стекала с отвесных скал, падала с неба, не успевая впитаться в землю, просачивалась сквозь дамбу, разделяющую ущелье на две части -- громадное озеро и узкий проход, от которого было рукой подать до Зултана -- столицы народа дранг. И это ущелье станет для Ра и Тигры последним пристанищем в Барлионе...
       Дранганцы были людьми, но людьми странной веры -- они не поклонялись ни Элуне, ни Тартару -- верховным божеством этого народы было зеркало. Самое обыкновенное зеркало, которое показывало каждому дранганцу, что именно он является истинным наместником высших сил в Барлионе, поэтому остальные расы должны быть уничтожены. Заманив пятиметровых Ра и Тигру в ловушку, они связали их и решили предать смерти возле главной святыни народа -- дамбы на одном из рукавов Альтаира.
       -- Осторожней, не наступайте друг другу на ноги! -- послышался протяжный крик, заставивший Ра поднять голову. Буквально в нескольких метрах от великанов находилась огромная толпа детей, которых драгнанцы привели посмотреть на казнь.
       -- А они хорошо связаны? -- спросил один из карапузов, осматривая цепи на руках и ногах великанов. -- Вдруг они сейчас разорвут цепи и накинутся на нас?
       -- Не волнуйся, -- тут же ответила воспитательница. -- Видишь лучников? -- она указала на стражников, -- если случится невиданное, и цепи порвутся, великанов тут же расстреляют.
       -- А можно мне ухо этой бабы? -- протянула другая девочка. -- Я повешу его на веревочку и буду хвастаться!
       -- А мне зуб!
       -- Я глаза возьму!
       -- Нет, один глаз мой!
       Начался такой галдеж, что он заглушил шум падающей воды -- дети дрались за сувениры. Еще бы -- не каждый день можно присутствовать на казни великанов -- пятиметровых гигантов, появившихся в Барлионе по глупой случайности. Ведь все, кто не походит на человека, должны быть уничтожены -- таков главный постулат Зултана.
       -- Бедные дети, -- прошептала Тигра, отодвинувшись от мужа. -- Бедные и несчастные дети...
       -- Эти несчастные собираются разобрать тебя на части, -- зло бросил Ра, стараясь найти хоть одну возможность захватить с собой на тот свет парочку дранганцев, но все было тщетно -- разорвать цепи даже у него не было сил.
       -- Дети не виноваты, что их с пеленок учат убивать все, что не похоже на их самих, -- покачала головой Тигра. -- Если бы мы... Ты это слышал?
       -- Что? -- удивленно переспросил Ра.
       -- Это, -- даже сквозь пелену дождя было видно, как побелела Тигра, когда по ущелью раздался громоподобный трест ломающихся бревен. -- Дамба рушится...
       Ра поднял голову -- буквально в нескольких метрах от великанов находилась дамба, которая начала угрожающе трещать. Основание дамбы -- примерно два метра -- дранганцы сделали из камня, понимая, какое давление будет со стороны реки, но верхнюю часть -- остальные семь -- из обычных бревен, решив, что уровень воды никогда не поднимется выше двух метров. Ведь за тысячелетнюю историю Зултана такого никогда не было... И сейчас настала пора расплачиваться за просчет предков...
       Одно из бревен дамбы треснуло, и из места слома забил фонтан воды -- напор был такой силы, что воду добивало на четыре метра.
       -- Спасайся! -- послышался панический вопль одного из стражников, бросившего оружие на землю и помчавшегося к выходу из ущелья -- добрых двести метров.
       -- А-а-а! -- одновременно с этим раздался рев двадцати детей, осознавших, что их только что бросили одних -- воспитатель помчался вслед за стражником.
       -- Тигра, скорей! -- выкрикнул Ра, обращаясь к супруге. Лучники опустили арбалеты, с ужасом смотря, как очередное бревно лопнуло и буквально через мгновение последовали к выходу из ущелья -- своя шкура важнее, чем какие-то великаны. -- Мы можем выбраться!
       -- Ра, помоги! -- ответила великанша, двумя руками упираясь в бревна и не позволяя тем "гулять". -- Ра! Я не справляюсь!
       -- Брось! -- ошеломленно крикнул Ра, совершенно не понимая мотива супруги. -- Если мы не уйдем -- утонем! Мы же не умеем плавать!
       -- Если мы уйдем, дети погибнут! -- упираясь изо всех сил так, что носом пошла кровь, прохрипела Тигра. -- Я не смогу жить, зная, что из-за меня... Ра-а-а!
       Рядом с Тигрой треснула балка, осколки которой вонзились в плечо великанши.
       -- Бегом на выход! -- проорал Ра детям, в ступоре ожидающим свою гибель -- взрослые уже убежали. -- Марш!
       Великан подскочил к супруге и тоже уперся в дамбу -- пять метров и исполинская сила позволяли надеяться, что маленькие дранганцы опомнятся и успеют убежать. Но как же было тяжело!
       -- Ра, я больше не могу, -- хрип Тигры был практически не слышен. Кровь шла у великанши не только из носа, но и из прокушенных от напряжения губ. -- Я люблю тебя...
       Тигра упала на землю и сдерживаемые ею балки почувствовали свободу, вылетая из дамбы.
       -- Я тоже тебя люблю, -- прохрипел Ра, после чего бросил взгляд назад -- дети уже выбежали из ущелья.
       "Мы смогли" -- мелькнула мысль, после чего дамба поглотила великанов под собой...

    ***

      
       Перед глазами появились два прозрачных великана -- мужчина и женщина, улыбающиеся, тянущиеся друг к другу, одетые в простые одежды -- два влюбленных разумных, пожертвовавших собой ради детей, которые хотели разобрать их на части. Я не сомневался, что придуманная мною история точно подходит под задумку корпорации -- даже если я ошибся в каких-то деталях, например -- их не завалило, а все утонули -- общий смысл не изменится. Именно эти великаны попали в шахматы, а не сотня других героев этой расы, заслуживших уважение своей силой и мощью.
       Объединив проекции с Танзанитом, я ощутил чувство частичного удовлетворения -- великаны сделаны. Почему частичного -- потому что мое клановое кольцо так и осталось не сотворенным... Странно получилось -- садился делать одно, а получил на выходе совершенно другое... Нет, так дела не делаются! Я не выйду из конструктора, пока не разберусь с кольцами!
       Вернемся к легендам!
       Можно войти в легенды, став великим героем. Можно войти в легенды, пожертвовав собой. Можно войти в легенды, создав что-то великое или посвятив свою жизнь спасению больных. Вариантов, как стать легендарными героями, на самом деле, получается великое множество. Но что их всех объединяет? Уникальная раса, как я думал раньше? Нет. Стремление выделиться? Тоже нет...
       Что тогда?
       Почему, например, великанша стала легендой, по мнению разработчиков и Кармадонта? Потому что ей стало жалко детей? Ну... Возможно, но... Дворфы вкладывали частичку себя в свои творения, орки -- доказывали, что они являются истинными воинами, даже огры погибли, не позволив уничтожить свой род. Их всех объединяет гордость?.... нет... Честь? ... нет... Следование идеалам?
       Нет!
       Их всех объединяет любовь! С ума сойти -- действительно! Орки -- для них война и оружие -- вторая часть из сущности! Дворфы -- мастера, никто не может отрицать их любовь к творчеству. Огры -- любовь к родным, великаны -- любовь к детям, Ялининка -- любовь ко всем людям! Быть великим -- одно, иметь возможность любить и следовать этому чувству -- совершенно другое... Жесть...
       Клан "Легенды Барлионы"...
       Что любят игроки? Не так -- что для игроков является объектом обожания, предметом, ради которого они готовы жертвовать собой, своим временем, своим всем? Глупый вопрос -- сама Барлиона! Игроки любят игру, игроки ради нее уходят из реала, именно игра является легендой для реальных людей, не какие-то выдуманные персонажи! Игроки любят сам мир!
       У меня перехватило дыхание. Легенды Барлионы -- это не какой-то персонаж, или группа персонажей игры. Это сама игра! Это легендарные горы, легендарные моря, деревья, воздух, монстры, Подземелья, Первые убийства... Вот что такое легенды Барлионы, а не Дракон, Сирена и Вампир! Они тоже, но только как часть...
       Тогда главный вопрос -- как на одном маленьком кольце показать все это? Как объединить необъединимое?
       По спине вновь пробежали мурашки -- почему я привязываюсь к Барлионе? Ведь существует вещь, которая объединяет все горы, реки и прочую составляющую этого мира! Я знаю ее!
       Отодвинув в сторону воплощенные фигуры великанов, я сформировал перед глазами продолговатую форму, похожую на крышку стола. Основа будет синего цвета, как и в оригинале. По краям полученной заготовки я нанес дополнительные насечки -- края оригинала отдают синевой и немного выступают, формируя объемность. И последним, финальным аккордом, является надпись со специфическим шрифтом, знакомым абсолютно каждому игроку. Надпись из четырех черных букв...
       В качестве основы я использовал обычное кольцо, не став в нем ничего накручивать -- все должны видеть камень, вернее, три объединенных камня, а не оправу. Именно в этом смысл моего творения...
       Интересно, сколько времени прошло, пока я работал?
      

    Создан клановый артефакт (кольцо): "Вход". Описание: Запечатленная в кольце легенда Барлионы. +45 (Вычисляемое значение под каждого игрока, формула скрыта) ко всем основным характеристикам, если кольцо носит представитель клана Легенды Барлионы. Класс предмета: Уникальный. Требование: не более четырех предметов в экипировке.

    Создан рецепт кланового артефакта (кольцо) "Вход"

    Доступен новый клановый символ. Желаете использовать?

    Получены улучшения навыков:

    +1 параметр характеристики Ремесло. Итого: 11

    +5 навыка основной специальности Ювелирное дело. Итого: 124

    Вы создали Легендарный предмет. Ваша репутация со всеми ранее встреченными фракциями увеличивается на 500.

    Поздравляем! Вы продолжили путь воссоздания Легендарного набора Шахмат Императора Кармадонта, основателя империи Малабар. Мудрый и справедливый, Император предлагал своим противникам решать все спорные вопросы за шахматной доской, а не на поле боя. Каждый тип фигур Шахмат был сделан из своего камня. Пешки: Воины-орки из Малахита (Создатель: Махан) и Воины-дворфы из Лазурита (Создатель: Махан). Ладьи: Боевые огры из Александрита (Создатель: Махан) и Великаны из Танзанита (Создатель: Махан). Кони: Боевые ящеры из Турмалина и Боевые кони из Аметиста. Офицеры: Лучники-тролли из Изумруда и Лучники-эльфы из Аквамарина. Ферзи: Шаман-орк из Хризолита и Стихийный Архимаг -- человек из Сапфира. Короли: Глава кланов Белого волка орк из зеленого Алмаза и Император империи Малабар -- человек из синего Алмаза. Шахматная доска: черный Оникс и белый Опал, обрамленные белым и желтым Золотом. Цифры и буквы на шахматной доске: Платина.

    После смерти Императора Шахматный набор был разрушен. Теперь только от вашего умения зависит, сможет ли Барлиона вновь увидеть это поистине великое чудо света -- Легендарный Шахматный набор Императора Кармадонта.

    Вы создали Танзанитовых Великанов из Легендарного набора Шахмат Императора Кармадонта. Пока фигуры находятся с вами, дополнительно к стандартной регенерации вы каждую минуту восстанавливаете 1% Жизни, Маны и Бодрости; Бодрость уменьшается в 2 раза медленней.

    Получены улучшения навыков:

    +1 параметр характеристики Ремесло. Итого: 12

    +5 навыка основной специальности Ювелирное дело. Итого: 129

    Вы создали Легендарный предмет. Ваша репутация со всеми ранее встреченными фракциями увеличивается на 500.

    Вы создали два Уникальных предмета в течении одной рабочей сессии. Ваша репутация со всеми ранее встреченными фракциями увеличивается на 1000.

      
       Когда я открыл глаза, только огромное количество возникшего перед глазами текста спасло меня от ослепления -- Данко из меня получился знатный. Свечение, исходящее из моих рук, могло поспорить с самим солнцем по своей яркости и насыщенности, причем таких солнц у меня было два -- кольцо и шахматные фигурки, еще на один шаг приблизившие меня к гробнице Создателя.
       -- Ты бы предупреждал, что ли! -- послышался возмущенный возглас Флейты. Я обернулся на звук и увидел сползающую по стене девушку. По всей видимости, она сидела на кресле, которое отлетело в стену от того светового взрыва, что я устроил в своей бедной мастерской. Вилтрас меня убьет -- от мастерской практически ничего не осталось.
       Вначале я напрягся -- не посчитает ли система меня виноватым в нанесении урона другому игроку, однако проходили секунды, но Вестник не появлялся. Да и сам уровень Жизни Флейты был равен 100%, словно кроме полета ничего плохого я ей не причинил.
       -- Сидишь тут, ждешь его, как манны небесной, а он возвращается и разносит все к чертям собачьим...
       -- Сколько дней я так сижу? -- уточнил я. -- И откуда ты знала, что очнусь именно сейчас?
       -- Прошла неделя с того момента, как ты принял меня в ученики -- заметь, я уже двенадцатого уровня! Что касается времени -- Корник мне тебя сдал. Правда, первый раз ошибся, притащил меня сюда, постоял пару минут, потом чему-то ухмыльнулся и унес охотиться на зелепуков. Терпеть их не могу! К тебе Анастария приходила!
       -- Насть? -- тут же позвал я девушку, но перед глазами высветилась надпись:
      

    Вы не можете связаться с данным персонажем. Анастария вне Барлионы.

      
       -- Покажешь, что сделал? Ой, это же Шахматы Кармадонта! Это о тебе только что сообщение было, да? Так, получается -- ты и есть тот самый создатель? Здорово! А меня научишь?
       -- Флейта, давай помедленней, -- попросил я девушку. -- Столько текста за такой короткий промежуток времени мой мозг воспринять не в состоянии!
       Я поднялся на ноги -- пускай к получению удовольствия я уже привык, но одномоментное +10 к Ювелирному делу чересчур даже для привычного к вспышкам удовольствия человека -- и посмотрел на результат своей работы. Ух ты! Мне удалось создать идеал!
       -- Махан, смена кланового символа твоих рук дело? -- тут же в чате появилось сообщение от Барсины.
       -- Угу, -- незамысловато ответил я.
       -- Учти, будут над нами ржать -- убью!
       -- Обалдеть! -- прошептала Флейта, тоже обратив внимание на кольцо. -- Я знаю, что это!
       Еще бы она не знала! В Барлионе нет человека, вернее -- свободного игрока, который не знал бы, как выглядит кнопка "Вход", запускающая игру. Именно эта кнопка приводит людей в чудесный мир Барлионы, именно эту кнопку жаждут нажать игроки, именно эта кнопка является для них легендой, и именно она находится на кольце и заменила собой наш прежний клановый символ.
       Отныне Легенды Барлионы будут ассоциироваться с кнопкой "Вход", а там посмотрим, к чему это приведет. В конце концов, для тех, кто будет глумиться, у меня есть Плинто...
      
      

    Глава 3. Подземелье Скруджа

      
       -- Хозяин, -- с поклоном произнес вошедший Вилтрас. -- Что прикажете сообщить старостам? Они ожидают встречи с вами уже шесть дней, никак не решаясь вернуться обратно в села.
       Я пару мгновений смотрел на гоблина, не понимая, о чем идет речь, как в голове переключились нужные тумблеры. Блин! Как же я забыл -- я просил гоблина собрать мне народ на утро, а сам выпал на неделю! Хорошее начало графства!
       -- Скажи, что я готов их принять, -- тут же ответил я Вилтрасу, -- и проводи Флейту в ее комнату. Вы же ее где-то поселили?
       -- Я никуда не пойду! -- тут же встала в позу девушка. -- Ты тут собрался с кем-то встречаться без меня? Так не честно!
       -- Первое -- ты не знаешь язык. Второе -- то, что сейчас будет происходить -- внутренние дела моего клана. Третье -- Шаману не свойственно показывать свой характер. Займись обучением, мне не очень хочется возиться с тобой, как с маленькой. Решено! До тех пор, пока ты не выучишь малабарский -- в Альтамеде тебе делать нечего. Вилтрас, у нас на борту лишние пассажиры!
       -- Слушаюсь, хозяин, -- мне показалось, или в голосе гоблина проскользнуло удовольствие? То, что произошло дальше, стало для меня таким же сюрпризом, как и для Флейты -- управляющий телепортировался к ней, словно Предвестник, взял девушку за руку и тут же вместе с ней исчез, чтобы появиться через мгновение уже одному. -- Ваше приказание выполнено...
       -- Куда ты ее? -- обеспокоенно спросил я.
       -- К воротам замка, хозяин. С внешней их стороны... Пригласить старост?
       -- Давай, -- махнул я рукой, откидываясь на своем троне. Крайне неудобная, скажу я, оказалась вещь -- твердая поверхность, без подушек, без удобств... Как только короли на этом безобразии сидят? Поерзав некоторое время, я плюнул на все и вытащил из мешка свое кресло-качалку. Пускай сейчас не долгие зимние вечера, мне так будет комфортней...
       Что касается Флейты, то я сознательно пошел с девушкой на конфликт -- если она действительно решила стать Шаманом, вернее -- моим учеником, то должна привыкнуть следовать определенным правилам. Например -- слушаться меня, как учителя. Тем более, как владетеля в своем собственном замке. Если я сейчас позволю ей творить все, что вздумается -- ничего хорошего мне это не принесет.
       -- Старосты к господину Графу! -- продекламировал Вилтрас, отвлекая меня от тяжелых дум. Три дородных мужика, одного из которых я уже видел ранее, нерешительно вошли в зал и остановились, переминаясь с ноги на ногу.
       -- Г-господин Граф, п-по Вашему приказанию... -- Вилтрас, увидев мое кресло, заикнулся, словно до сих пор не привыкнув к такому эксцентричному хозяину, как я. Странно -- вроде управляющий замка 24-го уровня, должен быть привычен ко всякого рода изыскам. Нужно будет покопаться в настройках -- может, халат парчовый можно ему презентовать... Глядишь -- привыкнет к определенному уровню.
       -- Присаживайтесь, -- указал я старостам на свободные места за столом. Мой тронный зал, по сути, являлся симбиозом между кабинетом и тронным залом Императора -- небольшой круглый стол для переговоров и свободная от мебели площадка для огромной толпы народа. Практично и без лишних затрат...
       Старосты грузно опустились на указанные места, взвалив локти на стол и продолжая смотреть на меня исподлобья. Что-то я никак понять не могу -- они меня боятся, или боятся, что я начну их давить различными оброками и налогами? Признаться, управление поселениями не вызвало у меня такого щенячьего восторга, как, наверняка, у Эхкиллера или оставшейся парочки неизвестных мне игроков. Я на свой клан не всегда нахожу время, а тут еще сверху свалилось такое... Мне бы сюда... О! Это просто гениальная идея!
       -- Лэйте, прыгни, пожалуйста, прямо сейчас в Альтамеду -- дело есть, требует твоего личного присутствия...
       Управление территорией -- важный шаг со стороны администрации игры. Только они выдали это разрешение не тому человеку -- мне поселения совершенно не сдались. Но я знаю человека, который с удовольствием от моего имени поиграет в экономическую стратегию! Три деревни по 500 жителей -- Лэйте будет где развернуться!
       -- Что хотел? -- буквально через несколько секунд открылся портал и из него вышел мой казначей.
       -- Присаживайся, буду вводить всех в курс дела. Итак! Уважаемые старосты -- я собрал вас здесь для того, чтобы сообщить приятнейшее известие -- к вам приехал ревизор, управляющий и владетель в моем лице. Император своим словом закрепил за мной право управления прилегающими к замку поселениями, следовательно, ваши села отныне будут управляться мной. Сегодня же я отправлюсь к Губернатору Лестрана, чтобы получить официальную бумагу, но это формальности. Отныне я буду являться владетелем ваших сел, а не провинция!
       -- Формальности, оно, значится, да, но без бумажки-то как верить-то? -- многозначительно заключил Жмырь -- староста Веселых мхов. -- Мы, ваш благородь, люди простые. Ежели что -- то мы завсегда, но коли как -- то не обессудьте...
       -- Подтверждение будет уже сегодня, -- ничуть не смутившись, ответил я. Призывать Императора или Вестника ради трех старост не хотелось -- еще перемудрю с формулировкой, так получу наказание, а слетать в гости к Губернатору провинции не тяжело. -- Но сейчас речь не об этом. Как владетель этих земель, я назначаю присутствующего здесь Воина своим заместителем. Вместе с вами он будет заниматься управлением селами, определением направлений их развития и воплощением в жизнь самых амбициозных планов. Задача -- сделать так, чтобы слава о наших деревнях пошла по всему Малабару, чтобы люди со всего света мечтали только об одном -- как попасть в Веселые мхи, Тихую гроздь или Нижние Ручьи.
       -- Кто же в такую глушь поедет? -- не сдержался староста Нижних Ручьев. -- У нас молодежь сбегает, едва рогатину научится в руках держать. Пять сотен ртов, а мужиков всего полторы, да и то из них более сотни -- старики и дети. Охотников практически нема...
       -- Три села, -- задумчиво пробормотал Лэйте, глядя прямо перед собой. Признаться, я сильно рисковал, зовя Лэйте на встречу без предварительного обсуждения. Если он не согласится -- в глазах старост я предстану не в лучшем свете. -- Сколько всего народа? -- Лэйте перевел взгляд из "ниоткуда" на старост.
       -- Знамо сколько -- пятьсот три, -- тут же ответил Жмырь.
       -- Пятьсот сорок, четыреста двадцать, -- вторили ему оставшиеся старосты.
       -- Чем занимаетесь? -- продолжал допытываться Лэйте и по начавшим загораться глазам я понял -- еще одну обузу с себя снял. Кому как не финансисту заниматься экономической стратегией? Уж точно не мне...
       -- Скорняки мы, дровосеки, пашню ведем, -- принялись перечислять старосты и тут Лэйте окончательно двинулся вперед:
       -- Что за лес? Какие меха обрабатываете? Есть ли Кожевники? Как ...
       Вопросы полились рекой, так что старосты едва успевали отвечать. Судя по появившейся камере -- Лэйте будет пересматривать запись, чтобы решить, куда нужно двигаться, поэтому я посидел с ними еще некоторое время, после чего оставил их одних. Уже у самого выхода из зала я услышал, что старосты начали спорить с Лэйте по поводу того, где лучше обрабатывать кожу и меха, куда доставлять древесину и сколько нужно распахивать земель, поэтому только усмехнулся -- по всей видимости, Лэйте будет требовать у меня еще одного зама. Наверняка Воин не выпустит из своих рук управление селами, но бросать работу на аукционе нельзя -- она отъедает достаточно много времени, но приносит определенную копейку клану. Нужны люди, а их катастрофически не хватает...
       -- Держи, -- протянул я пришедшему примерно через час Воину четыре клановых кольца. Лететь к Губернатору без Лэйте нельзя -- мне нужно представить его в качестве своего наместника, поэтому я занялся тем, что клепал кольца. Имея рецепт и ингредиенты, это оказалось несложно -- всего пять минут на одно кольцо, поэтому я наделал себе, Лэйте и парочку отправлю Растяпе -- если формула закрыта, то, может, перепадет больше, чем +35 к каждой характеристике. Обязательно нужно открыть себе 3-го огранщика... Где только найти время?
       -- Спасибо. Махан..., -- Лэйте замолчал, вновь уставившись в никуда. -- Знаешь, сколько тебя знаю -- не перестаю удивляться. Всегда приходишь с такой плюшкой, что... Управление только тебе дали?
       -- Нет, еще троим. Будут нас полгода тестировать, оценивать, смотреть, куда мы заводим вверенные нам земли, потом примут решение -- оставлять такой функционал, или нет. У меня желание играть в экономиста нет никакого. Если у тебя есть -- вперед на мины!
       -- Есть-то оно есть, только... Черт! Где я время на все найду?!
       -- Нужны люди...
       -- В том-то и беда, что нужны такие люди, которым не страшно отдавать управление деньгами. Накупит безрукое создание мечей с тысячу штук, потом не будет знать, куда их девать... Или еще хуже... Ладно, это уже детали пошли. Да хрен с ним, если руки у нового казначея кривые будут -- выправлю, но доступ к банку давать первому встречному -- это перебор! Утащит золото -- фиг потом найдешь, как он это сделал...
       -- Неужели у тебя нет никого? Ни в жизнь не поверю!
       -- Если я супругу приглашу в клан, своим помощником сделаю, как ты к этому отнесешься?
       -- Нормально, главное, чтобы результат был. Она у тебя тоже экономист?
       -- Нет, но это один из немногих людей, кому я доверяю. Я ее обучу всему -- будет не хуже меня.
       -- Согласен, приглашай. Мальчика на побегушках ты себе выбил, теперь бери нормального помощника. Главное -- сними с меня села, сделай так, чтобы я через полгода не краснел перед Императором и не забывай о клане. По деньгам что хочешь супруге? Предлагаю 75% от твоего оклада плюс премия по результатам работы.
       -- 75? С ума сошел? Клан разорить хочешь? Хватит и пятидесяти! Она и так будет получать в несколько раз больше, чем в реале. Так -- давай слетаем к Губернатору, получим официальную бумагу, а там... Тебе ее действительно дадут? А то, может, мне нужно купить станок губозакаточный, пока еще не поздно?
       -- Дадут, куда денутся, -- уверенно заверил я Лэйте, открыл карту и продиктовал координаты столицы Лестрана нашему человеку в Анхурсе -- нужен телепорт. -- Кстати, Лэйте, тебе будет еще одно задание -- разберись, пожалуйста, как пользоваться нашим замковым телепортом. Что-то меня жаба начинает душить при мысли о том, сколько денег уходит на прыжки по материку...
       Крондавир оказался крайне милым стариканом. Меня и Лэйте приняли у Губернатора без лишних вопросов -- сказался статус Графа, а когда я объяснил цель визита, то Губернатор открыл набор для письма и собственноручно написал два письма. Одним он назначал меня владетелем трех сел, другим -- визировал передачу управления в руки Лэйте, не снимая, при этом, с меня ответственности за окончательный вариант.
       Заверив Губернатора в мире, дружбе и прочих радостях жизни, я вернулся в Альтамеду, а Лэйте полетел в Анхурс, улаживать, как он объяснил, все дела. Развалившись в своем кресле, я ковырялся в свойствах замка, стараясь найти что-нибудь полезное для Вилтраса, как раздался звонок амулета, причем не кланового. Странно, кому это вдруг я понадобился?
       -- Слушаю, -- осторожно ответил я.
       -- Ты злой, противный, вредный и самовлюбленный придурок! -- послышалось из амулета. Несмотря на серьезный голос и настрой Флейты, я не мог не улыбнуться -- речь звучала на языке Малабара. Учитывая, что прошло всего несколько часов -- девушка купила себе языковый пакет на сайте игры, установила и теперь собирается высказать мне все, что думает об этой игре и моем месте в ней.
       -- Надеюсь, ты по-прежнему у входа в замок? -- поинтересовался я, совершенно игнорируя словестный поток. Когда я был программистом, частенько приходилось обучать народ -- не все же самому учиться, так что к такой реакции я привык. Намного было бы хуже, если бы Флейта молча проглотила свое выдворение из замка -- в таком случае нам не сработаться, а ей не стать "правильной" Шаманкой. Сугубо мое мнение, не основанное ни на каких объективных показателях.
       -- Если ты думаешь, что я буду делать вид, будто ничего не произошло -- глубоко заблуждаешься! Да, я у ворот, куда ты меня выкинул, словно ненужную вещь..., -- несмотря на то, что Флейта продолжила ругаться, на мой вопрос она ответила. Что-то мне подсказывает, что у девушки гораздо больше мозгов, чем она хочет показать своим поведением и словами. Слишком она... продуманная, что ли... К тому же просьба взять ее в ученики... Черт -- паранойя, она такая паранойя...
       -- Вилтрас, -- позвал я управляющего, не отключая амулет. Хочу, чтобы девушка слышала мое указание. Появившийся гоблин заставил меня усмехнуться -- ковыряние с настройками не прошло даром -- теперь Вилтрас щеголял не просто махровым халатом, но так же огромной золотой цепью и ботинками с закрученным носком, как у скороходов. Удовольствие по апгрейду обошлось мне всего в тридцать тысяч золотых, поэтому я не смог устоять от соблазна сделать этому НПС приятное -- мне с ним ближайшие семь лет предстоит плотно работать. -- У ворот стоит моя ученица, проводи ее сюда. Если будет упираться -- в течение недели Альтамеда для нее будет закрыта.
       -- Как прикажете, хозяин, -- произнес гоблин, величаво поклонился и исчез. Надо же! Теперь даже поклон в исполнении Вилтраса являлся чем-то возвышенным и достойным, а не раболепным, как ранее. Так, на мой взгляд, намного лучше...
       -- Ваше высочество! Прикажете отправиться в свои покои? -- яда в голосе Флейты было столько, что я не мог не засмеяться. Злая Зомби -- адская смесь.
       -- Знаешь, что отличает Шамана от других классов? -- ответил я вопросом на вопрос. Так и не дождавшись ответа, я продолжил: -- Спокойствие. Шаману нужно быть внутренне спокойным, чтобы точно понимать, какие Духи ему нужны. Вспомни, когда ты ловила рыбу -- разве ты злилась, разве была раздраженной? Могу поспорить -- ты полностью ушла в себя и в тот момент у тебя была только одна цель -- рыба, все остальное, включая эмоции -- было вторично...
       -- Корник мне говорил обратное, -- ответила девушка, выключив, тем не менее, сарказм. -- Он научил меня вызывать Духов, я же говорила, что пока ты шахматы делал, я на зелепуков охотилась, так гоблин мне говорил именно про эмоции, что только с их помощью мне можно работать с Духами. Что касается озера и рыбы... Как бы ты себя чувствовал, если бы у тебя что-то две недели не получалось, потом пришел один известный Шаман и, вместо того, чтобы помочь, наорал, начал угрожать и приказал ждать его возле озера? Да я в тот момент готова была все озеро исполосовать удочкой, вымещая злость... Что-то ты не то говоришь... О спокойствии мне учи... наставник, как ты его называешь, говорил, но у него тоже ничего не получалось...
       Упс!
       -- Вот тебе и "упс"! -- по всей видимости, я это произнес вслух.
       -- Слушай... Тогда, если честно, я понятия не имею, как тебя учить, -- честно признался я девушке. -- Вначале я думал, что расскажу тебе пару сказок о том, как нужно быть спокойным и уравновешенным, покажу Астрал... Хм...
       -- Кое что я и сама могу почитать, -- произнесла Флейта, видя мою нерешительность. -- Как я поняла, главное у Шаманов -- пройти первое Испытание. Как его проходить -- уже прочитала на форумах, ничего сложного там нет. Вытащить овечку...
       -- В том-то и дело, что сообщения на форумах писали криворукие... блин, слово от Лэйте прилипло... создания. Которые сами ничего не понимают в игре, а лезут с советами...
       -- То есть ты хочешь сказать, что на форумах деза?
       -- Я хочу сказать, что у каждого Шамана должен быть свой путь. Нельзя исключать, что для кого-то прохождение в той последовательности, что ты прочитала, является идеальным вариантом становления Шамана. Лично для меня -- нет. Как для тебя -- неизвестно.
       -- А что ты делал? -- недоуменно спросила Флейта. -- Там же особо развернуться негде -- прохождение стандартно...
       -- Стандартно, согласен. Только для каждого стандарт свой. Для кого-то золотая монета -- это деньги, для кого-то -- кусок золота, для кого-то -- часть базы данных... Все трое правы по своему и у каждого будет своя правда. Задача Шамана в том, чтобы определить для себя -- какая из правд важна для него на текущий момент.
       -- На текущий?
       -- Конечно! Я, например, обычный человек, который сегодня считает, что земля плоская и стоит на трех китах, завтра мои убеждения могут поменяться на то, что не на китах, а на черепахе, а послезавтра -- что черепахи, на самом деле...
       -- Она же круглая, -- произнесла Флейта, посмотрев на меня, словно на больного.
       -- Земля -- это пример, на котором я стараюсь тебе пояснить свою мысль. Признаю -- не очень удачный пример, но все же... Ладно, скажу так, как чувствую сам -- иногда внутри загорается, вернее, зажигается лампочка, которая сигналит -- не слушай окружающих! Даже если тебе говорят, что параллельные линии никогда не пересекаются, но твое ощущение говорит об обратном -- сомневайся! Блин... Опять бред говорю...
       -- Параллельные линии пересекаются, -- задумчиво произнесла Флейта. -- Этому на первом курсе универа учат...
       -- Опять ты не поняла... Не в том дело, угадал я, или нет, важен посыл -- Шаман должен следовать своему мнению до самого конца, если считает его верным. Именно с таким посылом я попал в те самые фильмы, действуй я по правилам -- сидел бы на рудниках, молотил киркой и мечтал о выходе. О! Однажды один из моих учителей, уже не помню, кто конкретно, сказал: "Думают маги, шаманы чувствуют". Вот исходя из этого и будем дальше работать...
       -- Ты, кстати, не ответил, как прошел испытание.
       -- И не отвечу. Ты должна понять это сама, вернее -- выбрать правильный для себя путь. Мой тебе совет -- не читай гайды. Только плохому научишься...
       -- Как же ты меня учить собираешься?
       -- Уже говорил -- понятия не имею. Пока ясно одно -- буду тебя везде таскать с собой. К примеру -- сейчас мы отправимся путешествовать в одно интересное Подземелье...
       -- Магдей, Растяпа -- вы готовы сходить погулять? -- написал я в чат.
       -- Еще неделю назад, -- тут же последовал ответ от Разбойника. -- Стоим под парами, ждем, когда его величество очнется от очередного творения, чтобы нас бедных озадачить.
       -- Почту глянь, бедный, -- отписался я, отправив обоим Рейд Лидерам по два кольца. -- Потом бурчи.
       -- Махан, сколько ты таких колец наделать можешь? -- тут же позвонил мне на амулет Магдей.
       -- Тебе-то зачем на +45 к характеристикам? -- удивился я.
       -- Возможно, у тебя всего +45, у меня же +250 к каждой! Я не Анастария -- богатых родителей не имею, во вводе денег из реала замечен не был. Иметь дополнительную тысячу за счет только 1 кольца -- очень достойно, даже на моем уровне. При этом мне такие кольца нужны для всего рейда!
       -- Махан, а чего у тебя занято? Хватит говорить -- я тебе звоню! -- в чате появилось сообщение от Растяпы. -- Мне кольца нужны. Много!
       -- Ладно, собирай народ -- с кольцами разберемся позже, -- бросил я Магдея и подключил Растяпу к разговору. -- Народ, сейчас нужно пройти Подземелье, работа от пары часов, до недели. В Подземелье никто не бывал, поэтому получим Первое убийство. Когда рейды будут готовы выступить?
       -- Два часа, -- тут же ответил Магдей. -- У меня часть народа в реале, нужно их позвать.
       -- Мне тоже пару часов нужно, -- дополнил Растяпа.
       -- В таком случае -- жду всех в замке через два часа. Летим отсюда...
       -- Первое убийство? -- удивленно спросила Флейта, как только я спрятал амулет. -- Ты возьмешь меня на Первое убийство?
       -- Почему бы и нет? -- пожал я плечами. -- Для Малабара ты бесполезна, для Картоса же... Подожди-ка...
       Я вытащил еще один амулет и сделал вызов.
       -- Слушаю! -- ответил серьезный и уверенный в себе голос. Оно и понятно -- другого и не должно быть у главы лучшего клана Картоса.
       -- Эволетт, приветствую! Махан на связи. Дело есть, как обычно -- на миллион золотых...
       Получить Первое убийство за прохождение Подземелья -- очень почетная штука, но приглашать кого-то из Малабара я не хотел -- самим мало. Однако Эволетт -- это другой разговор. С Картосом мне делить нечего...
      

    Оповещение для игрока! Открыта новая территория: Подземелье Скруджа. Вероятность обнаружения ценной вещи с обычного противника увеличена на 49,999%, получаемый Опыт увеличен на 20%

      
       -- О стандартном способе формирования рейдов ты, конечно, не слышал? -- съязвил Растяпа, едва мы телепортировались к Подземелью. Признаться, когда заключил соглашение с Эволеттом, некоторое время переживал по поводу того, что он прыгнет по указанным мною координатам без нас, однако Жрец оказался приверженцем соглашений, дожидаясь нас у самого входа. Что касается замечания Растяпы, то компания действительно подобралась разношерстная: Рейд Магдея, который по среднему уровню игроков был 240, бойцы Растяпы -- 190, Эволетт с двадцаткой 300+ и двое мелких. Я -- 116 и Флейта -- 12. По сути -- полный набор сотен в любой конфигурации, какая только захочется.
       В отличие от всех ранее виденных мной Подземелий, текущее даже Подземельем назвать было сложно -- портал вывел нас на огромное плато, на котором, примерно в километре от входа, находился каменный лабиринт. Между нами и лабиринтом несколькими дружными стайками особей в 20 бегали то ли немного позеленевшие волки, то ли чересчур шустрые крокодилы -- точно описать этих мобов я затрудняюсь. Однако уровни этих кроко-собак, оказавшихся родственниками тех самых зелепуков, на которых охотилась Флейта, стали для меня неприятным сюрпризом. 300-й уровень просто так зелепуком не назовут....
       -- Кхе-кхе-кхе, -- закашлялся Растяпа, когда осознал всю бесполезность своего присутствия на данном мероприятии. Его 190-уровневые бойцы мало что сделают с 300-уровневой оравой зелепуков, разве что отвлекут на время. Примерно на две-три секунды, которые потребуются недоволкам или перекрокодилам, чтобы отправить игрока на перерождение.
       -- Вот тебе и кхе-кхе, -- озабочено пробормотал Магдей. -- Эволетт, твои ребята на нашем говорят, или только ты?
       -- К сожалению -- только я, -- ответил Жрец, всматриваясь в переросших все разумные границы зелепуков. -- Эту проблему я решу в самом скором времени, однако... Даже не знаю... Одна такая стая ничего страшного нам сделать не может, но у зелепуков очень широкий радиус определения добычи... Если мы возьмем одну стаю -- тут же прицепится вторая и ею уже будете заниматься вы сами...
       -- Идет. Тогда смотри, что мы можем сделать, -- ухватился за идею Магдей, тут же принявшись объяснять тактику на предстоящий бой. Бой, в котором Растяпе, мне и Флейте отводилась едва ли не самая ключевая роль -- роль статистов.
       -- Тащу первую группу! -- произнес танк Эволетта, когда все приготовились к битве. Несмотря на то, что говорил он на картоском и его никто, кроме своих, не понимал, привычка комментировать свои действия осталась. -- Внимание! Зацепилась вторая!
       -- Криворукое создание, -- пробурчал Растяпа, бессильно смотря на то, как к первой группе из пяти зелепуков присоединились две дополнительные, по четыре и семь штук соответственно. Интересно, "криворукость" -- это чье слово? Лэйте или все же Растяпы?
       -- Берем гостей! -- скомандовал Магдей и тут же его танк начал кидаться чем-то сверкающим в третью волну зелепуков. Недособаки не отличались особым умом, тут же обступив танка со всех сторон, стараясь поскорее расправиться с текущей добычей и перейти к следующей. О других игроках они даже не думали! Хоть в чем-то радость -- я-то, грешным делом, подумал, что в обычных мобов всунули продвинутые Имитаторы, что нам придется несколько раз перерождаться, а оказалось все банально до безобразия. Если бы не уровень -- вообще бы этих мобов не заметили.
       -- На таких красавцев тебя Корник натаскивал? -- примерно через тридцать секунд боя, когда стало окончательно понятно, что зелепуки не представляют для нас угрозы, я попробовал расшевелить замершую рядом Флейту. Судя по ее широко раскрытым глазам, смотреть на рейдовый бой по телевизору -- это одно, а принять в нем непосредственное участие -- совершенно другое. Вокруг девушки постоянно появлялись световые круги, информирующие окружающих о получении Зомби самой заветной вещи всех игроков -- нового уровня. Флейта была с нами в одной группе, поэтому хоть и малый, но стабильный процент Опыта от уничтожаемых зелепуков 300-го уровня ей перепадал. Сколько на 12-м уровне того Опыта для повышения нужно-то...
       -- Д-да...
       -- Тогда что стоишь столбом? Руки в ноги и вперед -- ты сюда не прохлаждаться пришла! Помогай народу...
       На девятой волне мобов мне тоже перепало счастье в виде нового уровня. Теперь я являюсь 117-уровневым Шаманом. Страшная сила, если лишний раз не трогать...
       -- Охренеть! -- послышался возглас одного из рейдеров Растяпы, задача которого заключалась в том, чтобы собирать остающуюся после зелепуков добычу. Эволетт вначале пробовал договориться о том, чтобы добыча распределялась равномерно между рейдами, но я настоял на том, что все, что будет получено в этом Подземелье, принадлежит моему клану. Эволетт купил билет на Первое убийство, а по поводу добычи разговоров не было. И, как показывает практика, правильно, что не было... -- Это же какой процент на то, что эта хрень выпадет?
       -- Махан -- это по твоей части, -- ухмыльнулся Растяпа, протягивая мне лапу зелепука. -- Ты мне когда-то аналогичную штуку показывал... Как думаешь -- сходим?
      

    Лапа темной гончей. Описание: сто тысяч лет назад, еще до того, как появились люди, Барлионой управляли жестокие и своенравные Правители-Тарантулы, подчинившие своим могуществом остальные расы. Зелепуки считали своим предназначением служение Тарантулам, принося последним добычу или отдавая свои души. Тарантулы канули в небытие, однако память о прежних повелителях до сих пор сидит в голове вожака зелепуков, желающего вернуть Тарантулов обратно в этот мир и погрузить его в пучину страха и боли. Остановите его, иначе будет слишком поздно. Обратитесь к Императору для получения дальнейших указаний. Класс задания: Легендарный. Требования по уровню: не менее 100. Требования по составу: не менее 20 участников. Награда: закрыто

    Предупреждение -- предмет будет потерян, если Подземелье Скруджа не будет пройдено за одну попытку. Предмет будет потерян, если ...

      
       -- Надо же! У нас появляются ограничения, -- задумчиво проговорил Эволетт, всматриваясь в свойства моей добычи. Закрываться от игрока, которого я сам же пригласил в рейд, было бы глупо, поэтому Лапа читалась всеми игроками. -- Теперь нам придется проходить это Подземелье с первого раза -- терять такую штуку нельзя. Вообще, Махан, ты становишься непозволительно желаемым субъектом в любом клане!
       -- Мне хватает своего. Если я кому-то нужен -- прошу ко мне в гости...На текущий момент я еще никому не отказал... И вообще -- я сразу хотел пройти Подземелье с первой попытки, так что на наши планы Лапа не повлияет. Что касается выполнения этого задания, -- я обернулся к Растяпе, -- до тех пор, пока рейдеры не получат средний 200-й уровень, никто никуда не пойдет. Задание разовое, всего одна попытка на прохождение. Как только ты мне дашь зуб, что взаимодействие в обоих рейдах отработано на все сто процентов -- тогда и пойдем активировать Око или Лапу. До этого момента -- можете забыть о том, что я только что получил. И вообще -- давайте дойдем это Подземелье до конца...
       -- Зелепуки начали возрождаться, -- проинформировал нас один из бойцов. -- Время восстановления, судя по таймеру -- час.
       -- Тогда перекур окончен! -- скомандовал я, заставляя игроков активизироваться, -- Эволетт, Магдей -- нам нужно дойти до скал за тридцать минут. Поехали!
       Дальше началась рутина -- бойцы Эволетта цепляли группу зелепуков, Магдей со своими забирал вторую, затем быстренько вырезали, подбирали добычу и двигались дальше. Очередная группа, очередной хвост и очередная добыча. Группа-хвост-добыча. Группа-хвост-хвост-добыча... Уровень...
       -- Три входа, куда идем? -- спросил один из Разбойников, играющий, как я понял, роль разведчика. Несмотря на мое требование максимально ускориться, до каменной горы, по прихоти разработчиков ставшей лабиринтом, мы добрались только через полтора часа -- один раз зацепили сразу четыре группы зелепуков, и пока с ними расправились, половина рейдеров отправилась на перерождение. Пока добили мобов, пока воскресили народ, пока навешали бафов -- прошло так много времени, что убитые ранее группы зелепуков начали появляться заново. Пришлось заниматься ими тоже, так как агро-радиус у этих зверей был просто огромен, а двигаться дальше, когда тебе в спину может вцепиться дополнительная стайка, как-то не хотелось.
       -- Центр, -- тут же принял я решение, так как Магдей и Эволетт начали смотреть в мою сторону, словно у меня под рукой валяется карта этой местности!
       -- Дранг, Устар, -- тут же послышалась команда Магдея, -- разведайте, что там да как.
       -- Махан, -- нерешительно обратилась ко мне 67-уровневая Флейта. -- Может...
       -- Магдей -- стой! -- тут же произнес я, посмотрев на девушку, смутившуюся еще больше. -- Флейта, ты что-то чувствуешь?
       -- Я... Да... Нет... В общем -- правый вход...
       -- Что с ним? -- продолжил я допытываться. Сам, к великому сожалению, я не чувствовал ровным счетом ничего -- по всей видимости, капсула каким-то образом отключила предвиденье. Или я настолько закостенел и ушел от того Шамана, каким когда-то был, что вся моя интуиция улетучилась?
       -- Просто центр и левый проход, когда я на них смотрю, ничего, кроме зевка, не вызывают. Но когда я смотрю на правый... Такое ощущение, что в груди все переворачивается, дыхание сбивается... Это вообще нормально? Или нужно к врачу обратиться?-- переключаемость у девушки была на уровне.
       -- Нормально. Это называется предчувствие. Только непонятно -- в твоем случае это предостережение, или указание верного пути?
       -- А почему это происходит?
       -- Потому что ты выбрала класс, заточенный на работу с чувствами и эмоциями. Вот разработчики и накрутили нам всяких штук, которые позволяют решить, как действовать в определенных ситуациях. Правда, это только с игрой работает, против игроков предчувствие совершенно бесполезно. К тому же -- после сотого уровня, как мне сказала одна Шаманка, начинаются ложные ощущения, генерируемые системой.
       -- У тебя тоже?
       -- Ты же знаешь, что я еще два месяца ничего сделать не могу и все способности Шамана у меня забрали. Ладно, предлагаю проверить твои предчувствия -- идем направо!
       Предчувствия Флейту не подвели -- подвела их неправильная интерпретация. Когда девушка говорит о том, что при взгляде на проход у нее сводит дыхание -- нужно быть откровенным ... ммм... Шаманом, чтобы отправить всю группу в этот проход.
       Сам проход постоянно петлял и совершенно не походил на лабиринт -- просто пещера без крыши. Да, путь был извилист, крутился, но ни разу нам не встретилось ни одного ответвления -- все было линейно и спокойно, пока... Пока до меня не дошло, что ощущения моей ученицы предсказывали опасность.
       Впереди шли десять игроков из рейда Растяпы. Мы решили, что если в этих каменных джунглях водятся монстры, то они обязательно нападут на таки маленьких и беззащитных игроков, в то время как высокоуровневых бойцов Эволетта они могут не заметить. Идея была логичной, поэтому с ней никто не спорил, до тех пор, пока...
       В Барлионе игрока можно взять в контроль на один час. Вернее, не под контроль, а заморозить, ослепить, обездвижить -- в общем, всячески лишить удовольствия свободного перемещения по игровому миру. Если срок такого контроля превышает час, то у игрока появляется временный иммунитет ко всем видам контроля, чтобы убраться из неблагополучной для него среды. Но бывают исключения. Например, шел игрок, шел, поскользнулся, упал, очнулся -- он в расщелине. Со всех сторон отвесные скалы, свитков телепортации нет, на почту никто не отвечает... Что делать? Сидеть и ждать ответа от друзей, которые сжалятся и скинут свиток до ближайшего города? А если друзей нет? Просить народ на форуме, чтобы купили свиток? Так они такую цену могут заломить, что мало не покажется... В таком случае, можно сделать следующее -- нужно восемь часов находиться на одном месте, не сходя с него ни на шаг, после чего у игрока станет активна кнопка "Персонаж застрял". Нажмешь и отлетишь к ближайшей точке возрождения, не платя никому никаких денег.
       Вот и сейчас...
       Хорошо, что в нашем рейде было много игроков, поэтому мы растянулись в длинную цепочку. Плохо, что сразу за десятком Растяпы шли высокоуровневые бойцы Эволетта...
       С каждым шагом, что мы продвигались, у меня на душе становилось все муторней и муторней. С одной стороны -- я прекрасно понимал, что мне отключили все шаманские способности, включая предчувствие, поэтому формально сейчас я ничего не должен ощущать, но с другой... За несколько мгновений до катастрофы я остановился как вкопанный и внезапно осознал -- сейчас будет большой бум...
       -- Все назад! -- проорал я, продублировав сообщение в чате, повернулся, схватил Флейту за руку и рванул обратно ко входу. Десять секунд -- ровно столько я дал себе на то, чтобы выбраться... Если бы я прислушался к себе раньше...
       Я несся вперед, проталкиваясь сквозь недоумевающий игроков, как сзади раздался оглушительный грохот. Взлетело облако несуществующей в Барлионе пыли, накрывая игроков с ног до головы и затрудняя видимость, однако я бежал дальше, не останавливаясь ни на секунду. Сейчас я полностью доверился своим ощущениям, кричащим о том, что нужно бежать...
       Грохот за спиной продолжал нарастать, рейдовый чат взорвался от матерных выражений, я ощущал, что рядом со мной бежит еще кто-то, но в облаке пыли разобрать, кто конкретно, было невозможно. Одно я знал точно -- те триста метров, на которые мы успели углубиться вглубь правого прохода, нужно бежать без остановки...
       -- Что это было? -- пробормотала Флейта, когда я влил ей в горло флягу восстанавливающей Бодрость жидкости. Последние сто метров мне пришлось тащить девушку на себе, ибо она превратилась просто-напросто в мешок -- резкий скачок по уровням не позволил девушке прокачать Выносливость, поэтому Бодрость у нее падала практически мгновенно.
       -- Ловушка, -- зло пробормотал я, всматриваясь во фреймы и едва сдерживая себя от того, чтобы не выругаться. Рейд был жив. Весь. Из 93-х игроков, вошедших в Подземелье, в живых осталось девяносто три боевые единицы, только вот из прохода успело выбежать всего тридцать два игрока. Остальные оказались погребены под завалом -- первых трехсот метров правого прохода, как физического явления, больше не существовало. Стены сложились, как карточный домик, блокируя, но не уничтожая, большую часть игроков.
       -- Портал не открыть -- нет места на активацию, -- в чате тут же начали появляться сообщения от блокированных игроков. -- Тащите Магами.
       -- Растяпа, -- обратился я к единственному выжившему Рейд Лидеру. Магдей и Эволетт остались в проходе, -- вытаскивай.
       -- Строим круг! -- Разбойник не стал заставлять себя дважды уговаривать, тут же принявшись организовывать народ. Из тридцати двух выбравшихся было четыре Мага, поэтому нормальный круг призыва вполне можно было построить. На него вообще нужно только три Мага, а там...
       -- Невозможно активировать призыв в этом Подземелье! -- удивленно произнес единственный выживший боец Эволетта, Маг по совместительству.
       -- Что он там бормочет? -- посмотрел на меня Растяпа, затем на своих Магов, ухмыльнулся и добавил: -- Не нужно было в правый проход идти, верно?
       Я неопределенно кивнул, после чего достал амулет и позвонил Барсине:
       -- Барса, помощь нужна. Найди прямо сейчас трех любых "взрослых" Магов, мне нужно, чтобы они притащили к себе игрока.
       -- Кого тащить будем?
       -- Начнем с Магд... Давай Дрангардира Глазастого, -- назвал я имя одного из разведчиков, сокращенно называемого Дрангом. Объективных причин беспокоится не было -- игрока вытащат из Подземелья, он телепортируется ко входу и вернется к нам, однако я решил перестраховаться. Что-то вновь начало во мне шевелиться, и я решил прислушаться к этому "что-то".
       -- Принято, через пять минут сделаю...
      

    Игрок Дрангардир Глазастый покинул рейдовую группу. Чтобы вернуть игрока обратно в рейд -- соберите группу заново.

      
       -- Что за хрень! -- в гильдейском чате появилось возмущенное сообщение от Дранга. -- Меня не пускает в Подземелье!
       -- Барса -- отбой! -- тут же позвонил я Друидке. Если игроки покидают Подземелье -- они покидают его с концами... Нужно думать.
       -- Двадцать минут до появления зелепуков, -- бросил Растяпа, вглядываясь в разрушенный правый проход. -- Что делать будем?
       -- Тащим сюда Анастарию, -- ответил я, уже заранее зная ответ Магов -- призыв внутри данного Подземелья невозможен...
       -- Призыв не работает! -- подтвердили мои мысли игроки. Вот теперь действительно худо...
       -- Вот такие дела..., -- закончил я короткий брифинг, опуская амулет. Я связался с Настей, подключил находящихся под завалом Эволетта с Магдеем и позвал к себе Растяпу -- такой небольшой состав участников сейчас решал, как поступить. Я пересказал текущую обстановку, после чего замолчал -- добавить мне было нечего. Чтобы продолжить покорение данного Подземелья, необходимо выбраться из завала. При этом выход из Подземелья автоматически исключает игрока из рейда и, чтобы его взять обратно, нужно пересобрать рейд. На самом деле -- обычное явление при первом прохождении Подземелий, однако сейчас у меня был сдерживающий фактор -- Лапа темной гончей. Если я пересоберу рейд -- она исчезнет, а терять такую вещь мне крайне не хочется.
       -- И притащить в рейд дополнительного игрока нельзя? -- уточнила Анастария.
       -- Призыв не работает, -- ответил за меня Рестан, один из наших Магов. -- При применении способности высвечивается сообщение, что данная способность заблокирована в связи с первым прохождением и наличием в рейде Лапы...
       -- Сколько, говоришь, осталось незаблокированных?
       -- Тридцать два, из них большая часть -- до 180-го уровня.
       -- Махан, у тебя выбора нет -- нужно собирать рейд заново, -- озвучила предложение Анастария. -- Я понимаю твое желание оставить Лапу, но... Именно поэтому в Фениксе есть правило, что добыча из мобов просматривается только после завершения -- крайне неприятно осознавать, что теряется такая штука...
       -- Я бы рискнул пройтись дальше, -- высказал свое предложение Растяпа. -- Собрать рейд заново мы всегда успеем, но получить информацию о том, что творится в других проходах...
       -- Бессмысленно, -- тут же прервала Разбойника Анастария. -- Как только мы соберем рейд заново -- Подземелье обновится, и правая ловушка может оказаться уже в центре.
       -- Согласен с Анастарией, -- произнес Эволетт. -- Идти мелкой тридцаткой дальше не имеет смысла. Махан, я очень хотел бы, чтобы меня пригласили на задание с Лапой, но сейчас ею придется пожертвовать. Любой выход из Подземелья приравнивается к выходу из рейда, а вам...
       -- Ты чего отключил всех? -- удивился стоящий рядом со мной Растяпа.
       -- Потому что начался бред. Я не буду перезапускать рейд -- мы сохраним Лапу.
       -- Дим, что случилось? -- тут же появилась мысль от Насти.
       -- Собираюсь сохранить Лапу... У меня есть мысль и я ее буду думать...
       -- Именно за это я тебя и люблю -- ты не сдаешься! Удачи!
       Немного подумав, я сжал кулаки и отписался в рейд:
       -- Рейдеры, вы сами видите, что получилось. Выхода у нас другого нет, кроме как откопать или окончательно завалить тех, кто остался под завалом. Либо мы их выроем, либо убьем и возродим. Мне нужен игрок, который умеет воскрешать, а также все, кто знает, с какой стороны держать кирку. Остальные могут отдыхать -- рейд продолжится завтра в девять утра. Те, кто находится под завалом -- вы должны остаться, иначе ничего не получится...
       -- Откопать? -- переспросил Растяпа, наблюдая, как я вытащил из мешка давно позабытую кирку.
       -- Или завалить, -- подтвердил я, подходя ближе к камням. -- Будем надеяться, что эти камни не являются неизменяемой частью игры...
       Замах -- удар... Замах -- удар...
       С каждым ударом кирки о камни высекался такой сноп искр, что непроизвольно мне приходилось закрывать глаза. Искры съедали пять процентов Жизни, однако меня тут же лечила Кальмира -- наш единственный выживший лекарь. Конечно, была еще и Флейта, однако от ее Духов мне было ни тепло, ни жарко -- сколько может вылечить игрок 67-го уровня с одеждой 12-го? Не имея, при этом, под рукой ни одного вызова, кроме малого Духа исцеления?
       Замах -- удар... Замах -- удар...
       Кроме меня, среди выживших игроков всего у одного имелась не только кирка, но и специальность Горное дело -- Растяпа. Как он сказал -- оставил на память, чтобы помнить о своем тяжелом прошлом, остальные только разводили руками, не понимая, чем могут помочь. Горное дело, как показала практика, не очень популярная штука среди игроков, решивших посвятить свою игру прохождению Подземелий. Нужно попросить Анастарию показать нашему клану часть своих свойств -- кроме активных походов по рейдам, Настя умудрилась прокачать практически до 400-го уровня Травничество. Бесполезная, вроде бы, специальность для рейдера, однако когда внутри Подземелья встречается редкое растение, которое можно продать на аукционе за 10-20 тысяч золотых -- есть и такие -- волей-неволей озаботишься развитием полезных способностей. Никогда не знаешь, что может понадобиться в тот, или иной момент...
       Замах -- удар... Замах -- удар...
       65-й уровень Горного дела по умолчанию. +1 за счет Кирки, приобретенной еще у Райна... Итого: 66... Черт -- мне нравился тот гном -- нужно навестить его, что ли... Вроде на Прике есть день открытых дверей, следующий, если мне не изменяет память, как раз скоро должен быть... Пускай гном меня уже не помнит -- на кой Имитатору оставлять данные по вышедшим из рудника заключенным, но мне самому хотелось бы навестить рудник... Заодно Флейте покажу, откуда я начал свой нелегкий путь Шамана...
       Замах -- удар... Замах -- удар...
       И сразу после Прика поеду к волкам... Плевать, что у меня еще тонна нерешенных дел -- я хочу завершить эту цепочку. Серая смерть со своими волчатами -- первое серьезное задание, которое я получил в Барлионе, и откладывать его нельзя -- вдруг какой-нибудь неадекватный игрок вновь решит уничтожить волков. Опять ждать? Нет уж!
       Замах -- удар... Замах -- удар...
       И вообще -- взять бы этот список и...
      

    Игрок Кальмира желает вас воскресить. Принять?

      
       -- Троих отрыли, двенадцать завалили, -- обрадовала меня Флейта. -- Заваленных сейчас воскрешают и... Учитель -- а ты чего отдыхаешь? Как ты там мне говорил, не помнишь? У меня, почему-то, из головы фраза не выходит: "Руки в ноги и вперед -- ты сюда не прохлаждаться пришла!"...
       -- Зануда мелкая, -- пробурчал я, поднимаясь с земли и отправляясь обратно к камням. После очередного удара по камню произошел обвал, который не только окончательно задавил игроков внизу, но и хорошенько приложил меня по голове, так что пришлось отправиться отдыхать. Я осмотрелся и увидел, что уже все игроки собрались внутри разрушенного прохода, так как убитые зелепуки полностью возродились. -- И как тебя после такого учить? Корник меня бы выпорол и выгнал бы за такие слова...
       -- Вот поэтому я и выбрала тебя, -- улыбнулась девушка. -- К тому же ты не гоблин...
       Признаться, я очень сильно рисковал, решив заваливать игроков. Несмотря на то, что мы находились в одном рейде, поэтому формально я не мог нанести им урон, камни могли засчитать как причинение вреда другим игрокам и отправить меня на "отдых" на рудники. Обошлось -- система решила, что я и Растяпа действовали в дозволенных рамках. Но, если бы не Лапа, никогда бы не решился на такой шаг -- своя шкура дороже...
       Перехватив удобней кирку, я отправился обратно к камням -- работы на сегодня было предостаточно, а народа откопано так мало...
       Раскопки длились порядка двенадцати часов, поэтому утренний запуск рейда пришлось отложить на шестнадцать часов -- я и Растяпа просто засыпали на ходу. Нет, обратно на рудники совершенно не хочется -- монотонность добычи руды меня убьет.
       -- Теперь-то в центр? -- ехидно посмотрел на меня Растяпа, когда все собрались. -- Или у тебя еще есть соображения?
       -- Есть, -- ответил я. -- Идем по правому проходу...
       -- В смысле? -- недоуменно посмотрели на меня все трое Рейд Лидеров.
       -- Правый практически полностью разрушен. Можно сказать, что его больше не существует. Есть подозрение, что та часть, которая осталась -- тоже ловушка. Поэтому, что мы делаем -- отправляем очередной отряд смертников, они вызывают обвал, их откапываем и смотрим, куда выводит этот проход. У меня нет гарантий, что в других проходах все хорошо и в шоколаде. Добиваем этот...
       Как я и предсказывал -- оставшаяся часть правого прохода, не подвергшаяся разрушению, оказалось точно такой же схлопывающейся ловушкой, что и уже пройденный нами путь. При этом активировалась ловушка только после того, как в проход входило более 50% численного состава рейда, а дальность разрушения, что тоже стало понятно после первого теста, равнялась максимальному расстоянию, пройденному головным игроком. В связи с тем, что на первый тест мы все находились у самой границы каменных джунглей, разрушилось всего около десяти метров пути.
       -- Теперь понятно, что нужно делать, -- сразу после первого теста, не погребшего ни одного игрока, я собрал Рейд Лидеров и рассказал о своей догадке. -- Кто быстрее всех носится?
       -- Дранг, но его уже нет... Есть Устар, но он будет хуже...
       -- Неважно. Главное -- чтобы он добежал до края этого прохода, но не вздумал из него выходить.
       -- А если это заблокирует ловушку? -- тут же спросил Растяпа.
       -- Или активирует другую, -- парировал я. -- Действует по выработанному сценарию -- вначале все разрушаем, потом смотрим, что получилось. Запускайте Устара...
       Вторая попытка прохождения каменного лабиринта действительно оказалась намного эффективней, только войти в лабиринт пришлось всем -- стены совершенно не желали падать. У меня мелькнула вначале шальная мысль о том, чтобы проходить оставшиеся семьсот метров, как сообщил в чате Устар, по одному, но я тут же отказался от такой затеи -- кто знает, какие еще ловушки выдумали здесь разработчики. Если мы сломаем стены, то просто-напросто уничтожим все, что нам подготовлено. Иногда намного эффективней быть Разрушителем...
       -- Откапывайте нас, -- как только пыль рассеялась, в рейдовом чате начали появляться сообщения, постепенно приобретающие радужные оттенки -- прежде, чем стены сложились, народ успел заметить, что правый проход полностью уничтожен. Теперь можно двигаться дальше, но вначале мне и Растяпе опять предстоит основательно поработать, а рейд придется отложить еще на один день...
       +5 Силы, +21 Горного дела, +3 Ловкости и +3 Выносливости -- такие итоги двухдневного махания киркой. Пару раз Бодрость улетала в ноль, поэтому приходилось останавливаться и отпиваться. Несколько раз меня возрождали, когда после неловкого удара образовывался завал. Один раз к нам пришли семеро 300-х зелепуков, ведомых Устаром -- Разбойник решил посмотреть, что находится в соседних проходах, но переоценил свои способности Скрыта. Вместо того, чтобы спокойно умереть и дождаться перерождения, этот ... кхм... недальновидный игрок привел зелепуков прямо к основному рейду. Только благодаря тому, что я начал вытаскивать вначале лекарей и бойцов Эволетта, мы потеряли всего половину народа, включая меня. Но обошлось, хотя Магдей клятвенно пообещал лишить Устара добычи не только в текущем рейде, но и в паре следующих. В общем -- два дня выдались тяжелыми, единственное, что мне нравилось -- в Подземелье счетчик присутствия в Альтамеде застыл -- система величественно позволила мне насладиться текущим прохождением...
       -- Я так понимаю -- нам нужно добраться до острова? -- спросил Растяпа, устраиваясь рядом со мной на камне. Только что мы освободили из каменного плена последнего игрока и назначили новое время продолжения покорения Подземелья -- завтра в 9 утра. -- И та красавица -- наша цель?
       Сразу за скалой-ловушкой, которую мы так безжалостно разрушили, располагалось огромное озеро, можно даже сказать -- море. Голубое, волнующееся... Вкупе с песком, которым был усыпан пляж -- идеальное место для отдыха. Примерно в пятистах метрах от берега виднелся небольшой остров, на котором стояла башня, занимая большую его часть. Хотя, это была не башня, скорее -- башища, так как в высоту это эпохальное сооружение уносилось метров на пятьсот. Если бы она внезапно упала, то спокойно могла бы выполнить роль моста между островом и основной сушей. Вершина этой величественной башни была скрыта постоянно клубящимся темным сгустком непонятной материи, очень похожей на Тени Гераники. Или на темное грозовое облако, кому как больше нравится.
       -- Туда, -- подтвердил я догадку Растяпы.
       -- В небе птицы, в воде -- какие-то мелькающие тени... Наверняка родственники зелепуков плавают... Как думаешь -- сколько нас доплывет? У меня, к сведенью, Ныряльщика нет.
       -- У меня тоже только на 18 минут... Завтра все вернутся -- посмотрим, что можно сделать.
       -- Лады, тогда до завтра, -- произнес Растяпа, немного посмотрел со мной на озеро, после чего вздохнул, стал прозрачным и растаял прямо у меня на глазах...
       Все, что оставалось мне делать -- это судорожно вдыхать воздух и бороться с приступом паники -- только что заключенный вышел в реальность. Вышел, как любой обычный игрок, наигравшийся в Барлиону и решивший вернуться домой...
       Что за хрень только что произошла?!
      
      

    Глава 4. Обратно в Дальгор

      
       Махан, у меня есть просьба -- никому ни слова о том, что ты только что видел. Никому, даже Эрику, Лэйте, Плинто или Анастарии. Я и так сильно рискую, выйдя у тебя на глазах в реал. Когда вернусь -- даже намека не делай, что знаешь о моей свободе, для всех я должен оставаться заключенным, таким же, как и ты. Прости, но больше я тебе ничего сказать не могу -- на мне висит столько соглашений о неразглашении, что чокнуться можно. Выход на твоих глазах и это письмо "ни о чем" -- единственная лазейка, которую я нашел, чтобы рассказать тебе о "погоде в доме". Думай... Думай, зачем я это сделал... Если ты хоть словом или жестом покажешь, что знаешь обо мне -- мне крышка...
      
       Письмо от Растяпы пришло ровно через минуту после того, как он вышел в реальность. Я несколько раз его перечитывал, стараясь найти хоть какую-то дополнительную зацепку, однако у меня совершенно не складывалась общая картинка -- так не бывает, и я сплю. Сейчас проснусь, расскажу свой бредовый сон Разбойнику и мы вместе посмеемся над этим бредом. Ибо ничем другим, кроме как бред, я не мог описать то, что только что произошло -- заключенный не может выйти в реальный мир...
       Я бешено вспоминал все, что знал о Разбойнике -- вор, севший в тюрьму, как он сказал, за кражу Моны Лизы. Сумма выкупа -- двадцать два миллиона золотых... Будь он хоть самым гениальным Рейд Лидером Барлионы -- за те три месяца, что прошли с момента моего выхода из Колотовки, он не смог бы столько заработать. Но даже если бы и собрал -- каким образом он избежал реабилитационного центра? Если вспомнить письмо от Нюрса -- после длительного пребывания в Барлионе должна быть реабилитация! Когда Растяпа успел ее пройти, если он все время был на виду? Я совершенно ничего не понимаю... Чуть более трех месяцев назад мы встретились и я оплатил всем троим снятие повязок -- на тот момент он точно был заключенным, ибо в любом другом случае Вестник признал бы меня виновным в безосновательном вызове. И сейчас Растяпа дал мне знать, что он является свободным человеком, что на него не давит пресс в размере двадцати двух миллионов...
       -- Насть? -- не сдержался я и вызвал Анастарию. Мне нужен ответ и, кроме нее, его мне дать никто не сможет.
      

    Вы не можете связаться с данным персонажем. Анастария вне Барлионы.

      
       Блин! Сто раз блин!
       -- Такие вот дела, -- раздался голос Разбойника, заставивший меня подпрыгнуть на месте. -- Завтра рано вставать -- пойду, посплю. Кстати, ты бы тоже отдохнул, умылся, смыл пыль... Убивать водоплавающих после махания киркой -- не самое лучшее занятие.
       Растяпа вел себя так, словно ничего не произошло, однако по его серьезным глазам было понятно -- он очень напряжен. По сути, сейчас для него решался вопрос -- я согласен хранить его тайну, или нет.
       -- Ты прав -- нужно отдыхать, -- осторожно ответил я, доставая палатку. -- Поможешь расставить?
       Кем бы Растяпа ни был -- он показал мне то, о чем я даже не должен был догадываться. Вернись Разбойник утром -- я мог бы начать спрашивать всех подряд по поводу его отсутствия, однако он вышел из игры ровно на столько, сколько потребовалось мне на чтение письма и первую реакцию. Теперь мой второй Рейд лидер, как ни в чем не бывало, насвистывая себе под нос какую-то песенку, помогает мне расставить палатку... Нужно думать, причем думать много... Хорошо, что Анастарии не было в игре -- если Растяпа просил не говорить никому, включая ее, то пока я временно забуду об увиденном...
       Но кто же он такой?
       Сон не шел. Сколько бы я не ворочался, как бы не уповал на медицинскую аппаратуру, которая должна была меня выключить -- уснуть мне не удавалось. В голове постоянно проносилась ситуация с Растяпой, постепенно выстраиваясь в следующую картинку:
       Растяпа -- представитель корпорации "Барлиона". Вернее -- внештатный сотрудник, нанятый последними для ... непонятно чего. При этом это "непонятно что" завязано каким-то образом на меня, иначе Разбойник никогда не пошел бы на такой риск. Черт... Как мало информации... Что если я ошибаюсь и Растяпа с корпорацией никак не завязан? Откуда, в таком случае, у него нашлось 22 миллиона денег? И почему он таится?
       Часы показывали два часа ночи, сна не было ни в одном глазу, поэтому, когда мне надоело валяться и гипнотизировать стены и потолок палатки, я вышел к ночному озеру. Две луны находились на небосклоне, освещая окрестности и, в нависших над озером сумерках, летающих птеродактилей, так кишащих днем, видно не было. Но небо постоянно ускользало от моего внимания, ибо в глубинах озера творилось ошеломительное светопреставление -- небольшая часть, а может быть и все водоплавающие монстры озера были люминесцентны. Огромные сверкающие акулы величаво и медленно плавали вдоль берега, более мелкие существа, похожие на осьминогов, носились между ними с огромной скоростью и совершенно мелкие рыбешки, собравшиеся в стаи, ютились возле берега, спасаясь, скорее всего, от акул. Красота была такой неописуемой, что я не удержался, превратился в Дракона и взлетел над озером -- мне захотелось сделать несколько снимков на память.
       Едва крылья почувствовали порывы ветра, мысли о Растяпе полностью выветрились из головы -- полет всегда полностью захватывал мое сознание. Темное небо, темные воды, светящиеся монстры -- что могло быть лучше?
      

    Получен урон: Укус Синепука-летающего...

      
       Внезапно мое радостное наслаждение полетом было наглым образом прервано -- я почувствовал, как неведомая сила начала тащить меня к поверхности воды. Вернее не сила -- просто я вдруг ни с того, ни с сего, стал намного тяжелее, чем был несколькими мгновениями ранее. Учитывая сообщение системы о том, что некая гадость старательно меня грызет, я начал более активно махать крыльями и умудрился выгнуть шею таком образом, чтобы посмотреть на спину. Лучше бы я этого не делал -- едва голова повернулась, как синяя, мохнатая и при этом ужасно быстрая тварь молнией пронеслась перед глазами, вешая на меня дебаф "Ослепление". Пускай только на один глаз, но этого хватило, чтобы я перестал хоть что-то соображать -- боль была настолько сильной, что я взревел и рванул вперед, начав кружиться вокруг своей оси. Было очень тяжело, крылья постоянно заламывались, но я несся вперед с бешеной скоростью, прекрасно понимая -- если я не сброшу синепука со спины -- он меня догрызет и все планы по сохранению Лапы канут в Лету. Лапа в Лету... Придумают же...
      

    Получен урон: Механический удар...

      
       Все же правильно я поступил, что скорректировал отображение всплывающих сообщений. Какая мне, по сути, разница, сколько нанесли мне урона? Живой и ладно, собственный фрейм всегда перед глазами. Поэтому я недавно залез в настройки, поколдовал с ними, оставив только описание происходящего. Сообщения начали отображаться информативней и не так массивно. Эргономика -- наше все.
       Удар выдался знатным. Он был настолько сильным, что первые несколько секунд я мог только смотреть на сообщение и думать о настройках, будто ничего другого в этой жизни не существовало. Дебафы "Ошеломление", "Оглушение", "Головокружение" и еще пяток таких же "веселых" ослаблений игрока полностью выключили у меня объективное восприятие жизни. Будь я полноценным Шаманом -- призвал бы какого-нибудь Духа Очищения и сейчас бы добивал моба, но так придется пять минут ждать, пока они не исчезнут сами.
       Хотя... Что-то мне лень ждать...
      
       У Шамана три руки...
       И крыло из-за плеча...
       От дыхания его...
       Разгорается свеча...
      
       Возвращение в нормальное состояние было сродни удару током -- по всему телу прошла такая волна то ли боли, то ли наслаждения, что я выгнулся, конечности затряслись, но буквально через секунду прозрачная пелена, отделяющая от меня окружающий мир, лопнула. Вернулись запахи, звуки и осознание того, что я нахожусь у самой башни на острове, а рядом со мной валяется труп летающего синепука 300-го уровня...
       Мой уровень Жизни находился глубоко в красной зоне, поэтому я на чистом автомате призвал Духа Исцеления и осмотрелся. От берега озера до башни было всего десять метров и просто чудо, что мы не промахнулись и...
       Я вызвал Духа Исцеления?!
       Новость была настолько ошеломляющей, что я уселся прямо на хвост и подпер крылом голову. Так же не бывает -- Шаманские способности должны быть полностью заблокированы на программном уровне, а сейчас не произошло ничего такого, что можно посчитать за "взлом". На меня больше никто не нападал, поэтому я открыл логи и начал изучать, что же я все-таки вызвал...
      
       03:24:01 Использовано заклинание "Очищающий огонь".
       03:24:01 сняты дебафы "Ошеломление", "Оцепенение", ...
       03:24:12 Использовано заклинание "Исцеляющий огонь"
       03:24:12 Уровень Дракона увеличился на 1 единицу ...
       03:24:12 Уровень Дракона достиг максимально разрешенного уровня ...
      
       Огонь... Заклинание огня... Я открыл свойства и посмотрел на строчку, отвечающую за ранг Дракона -- отныне он у меня 10-й и нужно двигаться к Реноксу, чтобы открыть возможность расти дальше. Все это, конечно, хорошо, но я совершенно не понимаю, каким образом использовал заклинания! Это точно не Духи...
       -- Махан, ты где? -- в чате появилось сообщение от Растяпы. Кем бы он ни был -- волнуется и переживает. Хотя, может, переживает о том, что я сейчас рассказываю о его тайне... Ладно, оставлю его пока. Будет больше времени -- разберусь, как следует, и накажу кого попало. Сейчас же я был благодарен Разбойнику за то, что он помог собрать мне мозги в кучу. Я нахожусь на острове, куда завтра утром нужно будет нам всем добраться. Если выманивать на меня синепуков -- можно даже не обращать внимания на водяных гадов -- я перенесу всех по воздуху. На 10-м ранге мне было доступно 100 минут пребывания в форме Дракона, этого должно быть достаточно, чтобы перевезти половину. За два дня справимся...
       -- На острове я, в разведке, -- ответил я всем. -- Растяпа, собери, пожалуйста, палатку -- не хочется утром терять на это время.
       -- Хорошо, но как ты там оказался?
       -- По воздуху. Не забывай -- я, типа, Дракон и все такое. Ладно -- я тут осмотрюсь, может, что полезное отыщу...
       В башне не было двери -- это я выяснил через пятнадцать минут изучения. Обратившись обратно в человека и погоревав о том, что весь опыт от уничтоженного зелепука ушел в пользу Дракона, я несколько раз обошел башню по периметру, но так и не заметил дверей. В башне вообще не было никакого прохода -- ни дверей, ни окон, ни бойниц. Просто высоченная круглая каменная стена, метров в семьдесят в диаметре. Не стоит забывать о клубящемся тумане на вершине башни -- на мое присутствие на острове он никак не отреагировал, но периодически посматривать на это чудо нужно. Мало ли что...
       -- Что у тебя? -- вновь поинтересовался Растяпа. Так получилось, что из всех рейдеров только мы вдвоем остались в Барлионе -- остальные вышли в реальность, так что рейдовый чат можно было считать приватным местом общения.
       -- Ничего. Башня без входа, окон нет, высокая, что капец.
       -- Взлететь не пробовал? Вдруг вход с земли не виден?
       Хм... А это мысль! Вновь обернувшись Драконом и стараясь держаться максимально близко к башне, я начал спирально наворачивать вокруг нее круги, с каждым витком поднимаясь все выше и выше...
       Окно я едва не прозевал. Поднявшись практически на триста метров над землей, так ничего и не обнаружив, я начал коситься на туман. Он по-прежнему делал вид, что меня здесь нет, однако на душе постепенно начинали скрестись кошки, как бы намекая -- если я соприкоснусь с туманом, то будет мне "счастье".
       Аккуратно приземлившись на окно, мысленно поблагодарив Патриарха за науку полета, я, особо не думая о последствиях, рубанул крылом по ставням. Раздался шум разбитого стекла и окно, вместе со всеми удерживающими его деревяшками, провалилось вглубь, открывая взору винтовую лестницу по внутреннему периметру стен и еще одну башню внутри. Внутренняя башня была гораздо уже -- всего каких-то тридцать метров в диаметре, зато в ней было огромное количество окон и дверей, располагавшихся в местах, добраться до которых было весьма проблематично, ибо... Так... Обманываю -- возможно....
       От внешней стены к внутренней башне вело несколько навесных мостов, располагающихся на разной высоте, и при всем при этом внутренняя башня крутилась вокруг своей оси, на несколько мгновений соединяя двери и мосты. Красивая конструкция получилась, ничего не скажешь...
       -- Махан, туман начал опускаться вниз. Ты там повнимательней будь...
       Вывернув шею и посмотрев вверх, мне хватило всего мгновения, чтобы принять решение и выпрыгнуть из окна, камнем отправляясь вниз. Расстояние между туманом и окном, в котором я находился, составляло чуть более десяти метров, при том, что до того, как я разбил окно, были все сто. Шустро туманчик спустился, но Элуна с ним. Между землей и окном было порядка трех сотен метров, поэтому я решил не раскрывать крылья, наслаждаясь свободным падением.
       -- Если та непонятная точка -- ты, то давай активней махай крыльями. Походу, ты кого-то разбудил!
       Я посмотрел вверх, выругался, помолчал и еще раз выругался. Ветер проносился вокруг меня с диким свистом, даже в сложенном состоянии крылья трепетали, но туман и не думал отставать. С той же скоростью, что и я, эта непонятная субстанция гналась за мной, сохраняя все те же двадцать метров дистанции. Желания знакомиться поближе с туманом у меня не было, поэтому я начал осторожно открывать крылья, выходя из пике -- врезаться в землю тоже не хотелось. Вообще -- какой-то я ленивый Дракон! Ничего мне не хочется!
       Примерно в пятидесяти метрах от земли я окончательно расправил крылья и резко сменил направление движения, полетев подальше от башни. Все, на что мне сейчас оставалось уповать -- это +30% к скорости полета, полученные за счет обновленной брони. Система предательски молчала по поводу возможности использования Дыхания Дракона, поэтому вступать в открытый конфликт с туманом мне не с чем. По моим прикидкам, он не должен отдаляться от башни, иначе она останется беззащитной.
       -- Махан, туман следует за тобой. Внимание -- к тебе справа, на пять часов, летит еще одна точка. И не будь Устаром -- я перерождаться не хочу...
       Туман следует за мной? Черт! Два раза черт! Скосив взгляд по направлению, которое указал Растяпа, я выругался еще раз -- навострив уши, ко мне изо всех сил спешил синепук-летающий собственной персоной! Такой же 300-й, как и его предыдущий собрат, такой же мохнатый и синий, хотя последнее в сумерках было сложно разглядеть.
       Туман не отставал, мало того, по моим ощущениям, он приблизился непозволительно близко и уже собирался меня поглощать, поэтому в голове что-то переклинило, отчего родился план. Он был настолько сумасбродным, что я был уверен -- он не сработает, однако у меня не было другого выхода -- вести туман и синепука в сторону Растяпы нельзя. Если меня уничтожат -- рейд все еще будет существовать. Если же уничтожат нас обоих, то вернувшиеся утром игроки обнаружат себя у самого входа в Подземелье -- первое прохождение будет запорото. Нет уж -- если и погибать, то только мне и только с музыкой...
       Скорректировав хвостом направление, я полетел прямо навстречу синепуку. Послышался радостный писк, рубанувший по ушам и повесивший несколько дебафов, однако я, сжав зубы и не отвлекаясь на боль и временную дезориентацию, старательно махал крыльями. Сорок метров... Синепук уже расставил свои когтистые лапы, приготовившись приземлиться на меня, его красные глаза неотрывно следили за моими движениями и я понял, что в глазах этого Имитатора я уже труп. Желание разорвать ненавистного врага столь явно читалось в этом мобе, что мне стоило огромного усилия продолжить свой полет прямо. Иду на таран! Двадцать метров... Стала видна слюна, падающая изо рта летящего мне навстречу монстра -- по всей видимости, у себя в процессоре Имитатор этого моба меня еще и съесть успел, теперь желая воплотить свои мечты в реальность. Пять метров... Скорость, с которой мы сближались, была настолько огромной, что десятки метров пролетали в считанные мгновения. Когда расстояние между нами стало совсем малым, синепук расправил крылья как парашют, желая затормозить и вцепиться в меня с большей эффективностью. Упускать такой кусок добычи этот моб не желал. На что я и рассчитывал...
       Мое крыло едва не вывернулось, когда я заложил крутой вираж и камнем понесся к поверхности озера. Перед глазами проносились радостные сообщения о перегрузке и новых дебафах, я на мгновение отключился, однако вовремя пришел в себя и смог у самой поверхности выровняться.
       -- Растяпа? -- смог набросать я в чат вопрос. Времени, чтобы отвлечься и посмотреть, что творится за спиной, не было.
       -- Туман поглотил моба, немного притормозил, поглощая его, но вновь рванул за тобой. Могу ошибаться, но сейчас он двигается не так резво, во всяком случае -- точно не приближается.
       Каким чудом я избежал челюстей выпрыгнувшей из озера акулы -- я не могу объяснить. Просто в какой-то момент почувствовал, что мне крышка и резко ушел в сторону, полагая, что туман подобрался прямо ко мне. И прямо на траектории моего прошлого движения появилась огромная зубастая пасть, которая словно Харибда жаждала поглотить очередную жертву. Лети я прямо -- избежать этих зубов было бы невозможно... При этом, что удивительно -- эта подводная собака совершенно не сверкала, словно по задумке она должна была охотиться на летающих синепуков или игроков. Интересно, кстати, а здесь на грифонах летать можно?
       -- Минус карасик, -- тут же отписался Растяпа. -- Туман и его схомячил. Кстати -- он увеличился в размерах... Воздушная цель на десять часов!
       Еще один синепук, по прихоти разработчиков решивший этой ночью облететь свои окрестности и посмотреть, что такое загадочное носится с бешеной скоростью в сумеречном небе Подземелья. Ладно, работаем по старой схеме...
       Я скормил туману еще семерых синепуков и трех акул, умеющих выпрыгивать из воды на десять метров. Счетчик пребывания в форме Дракона приближался к последним десяти минутам, когда Растяпа написал еще одно сообщение:
       -- Только что очередной карасик прыгнул в туман, желая его съесть. В общем -- туман замер на месте -- по всей видимости, наелся по самые гланды... Махан, если стража башни сейчас нет -- может, посмотришь, что в ней хранится?
       Остров был от меня всего в сотне метров, поэтому я сделал несколько судорожных взмахов крыльями и рухнул на песок, превращаясь обратно в человека. Бодрость опустилась практически в ноль, все тело ломило, дыхание сбивалось, и в данный момент у меня было только одно желание -- выспаться. Вытащив пузырек с восстанавливающей Бодрость жидкостью, я влил его в себя, практически не глотая -- жидкость сама попала туда, куда ей нужно, а у меня сил не было даже на такое мизерное действие.
       Все характеристики обновились, однако моральную усталость пузырьком снять не удалось -- превращаться обратно в Дракона, взлетать и лезть внутрь башни не хотелось. Не с той жидкостью пузырек для этого нужен, да и не работает спиртное должным образом в Барлионе, старающейся пропагандировать здоровый образ жизни среди игроков. При всем при этом я прекрасно понимал Растяпу, выступающего сейчас как истинный Рейд Лидер -- пока босс находится в нирване, необходимо основательно покопаться в его сундуках. Мало ли когда еще такая возможность подвернется. Если бы не камни, что так мне были необходимы для Шахмат -- даже пальцем бы не пошевелил, а так... Мне определенно кажется, что Растяпа мной манипулирует -- заставляет делать то, что нужно именно ему...
       Едва я добрался до окна, как вновь стал человеком -- терять драгоценные секунды драконьей формы для того, чтобы оценить обстановку, было лишним расточительством. Внутренняя башня все так же кружилась, однако сейчас я смог основательно разглядеть спиральную лестницу, тянущуюся вдоль внутреннего периметра внешней башни. На самом деле, эта лестница соединяла по два моста, располагающихся на разных уровнях и ведущих в центр. Мне стала понятна логика прохождения данного препятствия -- все же где-то внизу находится вход, через который можно войти во внутреннюю башню, подняться там на несколько ярусов, выйти через дверь на мост, подняться по винтовой лестнице к следующему мосту и войти в очередную дверь. Повторить данную операцию до тех пор, пока не окажешься на самой вершине внутренней башни. Что на ней находится, с того места, где я сидел, видно не было, однако я заметил еще несколько окон примерно на том же уровне, на котором находился я сам. Значит, кому-то из внутренней башни на данном уровне нужен свет, чтобы ... Да и ладно! Вламываться в гости было некрасиво, поэтому я вновь стал Драконом и взмыл в воздух внутри башни. Во всех гайдах и инструкциях Барлионы говорится, что игрокам запрещено самостоятельно летать -- только с помощью специальных питомцев... Но о Драконах в гайдах не было ни слова, поэтому будем считать, что никаких правил я не нарушаю. В конце концов, это мое Подземелье и веду я себя здесь так, как хочу...
       Пятьдесят метров, что отделяли меня от вершины, я преодолел за минуту -- по сути, мне пришлось прыгать между мостами, так как места, чтобы взлететь и свободно помахать крыльями, не было. Зато, когда я добрался до вершины и увидел три открытых сундука...
      

    Получено достижение!

    Первое прохождение Подземелья Скруджа.

    Награда за достижение: Количество добываемых ресурсов со всех типов источников увеличено на 20%.

    Оповещение для игрока: через пять месяцев Вас телепортируют на прием к Императору империи Малабар. Вы можете взять с собой двух сопровождающих, для этого в течение пяти месяцев необходимо передать им пригласительный билет. Билеты вы можете получить в любом отделении Банка Барлионы.

    Получен уровень...

      
       Двенадцать сообщений о получении уровня пронеслись перед глазами, как экспресс, однако я не обращал на это никакого внимания. Все мое существо находилось внутри трех сундуков, доверху наполненных драгоценными камнями, слитками золота, платины и несколькими диадемами. Как сказала Ишни, в Подземелье меня ждет полный комплект ингредиентов для Шахмат, но о дополнительных плюшках речь не шла. Что же мне перепало?
       -- Ты в курсе, что если народ сейчас вернется и не получит достижения -- нас съедят? Кстати, у меня +10 уровней, так что спасибо! Камни?
       -- Камни, -- ответил я, после чего отмахнулся от чата, принявшись опустошать сундуки. На текущий момент у меня находится виртуальный мешок на 260 слотов, в каждый из которых можно положить пачку из 40 предметов. Хоть в этом вопросе разработчики ушли от реальности и сделали игрокам поблажку. Пускай больше половины мешка было занято, но ко мне точно должно все поместиться, иначе мой зоопарк, плавающий в сундуках, как одноименный с Подземельем селезень, совершенно от рук отобьется и начнет буянить. Кстати! Пачки Малахита, Лазурита, Мрамора и остальных низкоуровневых камней можно отправить сразу Лэйте -- пусть он отправит их на склад. Все остальное буду сортировать самостоятельно...
       Сказано -- сделано! Закончив набивать свой мешок, даже не оценив свойства добытых диадем, я достал почтовый ящик, написал письмо своему казначею и вставил в него двенадцать пачек камней. В почте нельзя хранить больше 60 предметов -- ограничения игрового мира, но пачка считалась системой за один предмет. Очень удобная арифметика...
      

    Данный персонаж сейчас находится вне игры. Письмо будет доставлено позднее.

      
       Очередное сообщение было настолько неожиданным и, одновременно с этим, шокирующим, что я никак не отреагировал на появление на крыше трех красноглазых темных гуманоидов. Что-то дико вереща, они, игнорируя меня, понеслись к пустым сундукам, замерли над ними, взревели, словно бешеные буйволы, повернулись ко мне, зло оскалились, явив на свет острые зубы, после чего Барлиона перестала для меня существовать на двенадцать часов -- я отправился к ближайшей точке возрождения.
       Последняя мысль, успевшая мелькнуть в угасающем сознании, была: "И ты, Брут!"...
       -- С возвращением, пропажа! -- едва я появился в Барлионе, в голове тут же возникло сообщение от Анастарии. -- На нас тут Эволетт дуется -- такой кусок прямо из-под носа увели!
       -- Насть, Лэйте -- свободный! -- выпалил я мысль, решив умолчать о Растяпе. Раз он сам дал знать, что к заключенным не имеет больше никакого отношения, вопрос с ним буду решать отдельно. По Лэйте вопрос другой -- он казначей, имеет полный доступ к деньгам клана и оказывается, что он не тот, за кого себя выдает... Лично меня такие вещи очень сильно нервируют -- вдруг окажется, что в один прекрасный момент в клане совершенно не будет денег... Нет, соглашения есть, но грамотному финансисту их обойти -- раз плюнуть! Сейчас, как никогда, мне нужна помощь Насти, как умного человека -- я запутался и совершенно не знаю, как поступить. Для себя я уже окончательно решил -- если в этом мире и можно кому-то доверять, то это Анастария.
       -- В смысле? Подожди, сейчас я притащу тебя в Альтамеду, там поговорим нормально! Заодно и Лэйте здесь -- предлагаю его подключить к разговору. Пять минут -- я найду Магов...
       Я уселся на камни, из которых состояла местная точка возрождения, и постарался еще раз разобраться в том, что произошло. Это для всех игроков прошло двенадцать часов игры, за которые они могли принять какие-то решения, для меня же перерождение промелькнуло как одно мгновение -- раз, и нет двенадцати часов.
       Итак!
       Растяпа и Лэйте являются свободными людьми. Руководствуясь такой логикой, можно предположить, что Эрик -- тоже свободен. Почему нет? Сумма выкупа Лэйте и Эрика составляет пятнадцать и десять миллионов соответственно, поэтому...
       Стоп!
       Выкуп Лэйте составлял всего 15 миллионов! Может... Да нет -- бюджет клана не пострадал... Хотя, у моего казначея зарплата порядка миллиона в месяц... Настя, где ты там со своими Магами?
       -- Дим, что-то ты меня сбил! -- словно по заказу, тут же появилась мысль от Анастарии. -- Я же тебя могу сама притащить! Сейчас, прыгну в Альтамеду и притащу, Лэйте уже там... Буквально десять секунд...
      

    Ваша вторая половинка желает призвать вас к себе. Принять приглашение?

      
       -- Такие вот дела, -- виновато посмотрел на меня Лэйте, заканчивая каяться. Я даже не знал -- радоваться мне или смеяться от полученной информации. Радовало одно -- казначей меня не кидал. Мало того, он себя кинул так, что мало не покажется и теперь к клану Лэйте привязан стальными нитками. Но все равно -- неприятно, что провернул он такое мероприятие самостоятельно, не попросив у меня помощи...
       Когда я разрешил Воину взять на работу свою супругу -- он еще был заключенным. К этому моменту, как я правильно отметил, Лэйте получал в районе миллиона золотых в месяц, а учитывая добавление супруги, совокупный доход его семьи начал составлять полтора миллиона. И тогда Лэйте решился взять кредит в Банке Барлионы, чтобы окончательно выйти на свободу -- иногда хотелось пройтись с супругой и под настоящим небом, да и ребенок у моего казначея, оказывается, подрастал. Лэйте одобрили кредит, он оплатил свой выход из Барлионы буквально три дня назад и сейчас каждый день, по согласованному графику с центром реабилитации, проходит курс восстановления. Учитывая, что в Барлионе Воин находится всего полтора года, то реабилитация для него составляла всего две недели. Вчера, как раз, он находился на очередном сеансе терапии и... Лэйте только покачал головой и мямлил что-то о сюрпризе, когда я спросил его, почему он не взял денег в клане или у меня. Мол -- нехорошо, когда казначей клана является заключенным и в любой момент может вернуться на рудники. Теперь же, когда ежемесячный платеж по кредиту у Лэйте составляет порядка полумиллиона -- такие драконовские проценты приходилось платить внутри игры -- он сделает все, что в его силах, чтобы поднять финансовое положение клана вверх. Так как замотивирован он этим по самые гланды... Конец цитаты...
       -- Нужно будет Эрику и Растяпе сказать, что как только они надумают повторить подвиг этого чуда, -- высказался я Насте, кивнув в сторону двери, через которую ушел Лэйте, -- чтобы вначале ко мне обратились... Жесть какая-то...
       -- Да уж... Отчаянный шаг... Кредит, курсы реабилитации, недоверие с твоей стороны... Задачу великанов смотрел?
       -- Э-э-э..., нет еще, как-то закрутился. Давай глянем? Хотя... Ты правильно сказала, что первые символы стиха нам уже известны. Ты еще никого не отправляла на поиски?
       -- Не только отправила, но уже нашла вход, -- улыбнулась девушка, наслаждаясь моими глазами, расширившимися от удивления. -- Осталось создать зеленых и синих коней и все -- ключ для открытия гробницы готов...
       -- Нашла?! -- вскричал я, совершенно потеряв голову. -- И ты молчала?
       -- Я неспроста тебя спросила о великанах -- информацию с точными координатами входа я получила шесть часов назад. Когда ты возродился -- я как раз была на месте, проверяла правильность поиска. Лови координаты, видео и кусок обновленной карты -- вход находится здесь...
       Примерно в двухстах километрах от Синтаны, в центре Эльмы, почти на самой границе между Картосом и Малабаром, высоко в горах располагалась небольшое плато. Скрытое сверху вечным туманом, оно было надежно спрятано от постороннего взора -- если не знать, что на склоне горы с гордым названием Кальтарникс есть такая площадка, наткнуться на нее случайно было нереально. Само плато тоже было нельзя назвать огромным -- ровная круглая площадка диаметром пятьдесят метров, примыкающая вплотную к горе. Камера, снимающая происходящее, немного сдвинулась, подплыла к горе и стали различимы очертания двери, на которой была высечена надпись: "Кармадонт".
       -- Три часа я пробовала проникнуть внутрь всеми доступными мне средствами -- высокоуровневые горняки ломали дверь, стены рядом с ней, каменный пол этой площадки, пробовала взорвать дверь с помощью Магов -- все тщетно. Мы не смогли отковырнуть даже кусочка -- на программном уровне данная область заблокирована и открывается только ключом, которым являются шесть различных типов фигур Шахмат Кармадонта... У меня все -- отчет супругу произведен полный. Вру, не полный -- была у Нашлазар, так она обучила меня драться в форме Сирены и, посмотри, как тебе?
       Анастария превратилась в Сирену и я непроизвольно выдохнул -- все тело девушки... эм... сирены было покрыто сверкающим доспехом, снижающим любой входящий урон на 40%.
       -- Круто, -- смог выдавить я.
       -- Еще бы! Я теперь... Слушай, Дим -- я вернусь ко входу, хорошо? Ключ ключом, но не попробовать еще несколько фишек я не могу -- есть у меня знакомый Вор, у которого очень хорошо развит Взлом, хочу отвезти его на место. Вдруг получится...
       -- Да, конечно, -- вновь выдавил я. Что-то в последнее время я только и занимаюсь тем, что выдавливаю из себя какие-то слова. Нужно искоренять эту порочную практику!
       -- Тогда до встречи, -- Анастария меня поцеловала, активировала портал и, перед тем, как улететь, напомнила: -- Я завтра примерно на неделю выйду в реальность, попробуй не сломать Барлиону. Она мне нравится...
       Дзинь! Получено 433 письма. Желаете прочесть?
       Упав в кресло-качалку, я закрыл глаза и беззвучно зарычал -- жить в таком цейтноте совершенно невозможно! Кому я опять понадобился?!
       "Познакомь...", "Дай...", "Займи...", "Познакомь....", "Возьми в клан..." -- так, а как последнее письмо прошло все мои фильтры пересылки? Я еще раз внимательно на него посмотрел и усмехнулся: "Воземика мене в кланн. Буду крутятским играком. Всех запыщу...". Теперь-то я знаю, что такие ошибки можно совершить только специально, для того, чтобы обойти различные фильтры, такие, как у меня и выделиться среди прочей массы игроков. По умолчанию Барлиона не позволяет совершать грамматических ошибок -- в конце концов, мы же не сами текст пишем, мы только думаем о нем, а система вытаскивает наши мысли и облачает их в слова. Для того чтобы написать с ошибками, нужно проделать много телодвижений -- купить недешевый лист бумаги, написать текст от руки, используя навыки Каллиграфии, подтвердить, что ошибки допустимы... Спасибо Барсине -- это она объяснила мне все тонкости набора игроков в Барлионе, сам я такие письма удалял бы без лишних разговоров. Отправив это чудо Барсе, я уже практически закончил разбор корреспонденции, как наткнулся на письмо с довольно пафосным заголовком: "Лично Главе клана Легенды Барлионы от Главы клана Навь"...
       О как! Лично, да еще главе! Интересно, что нужно Злобному Гнуму -- где-то это имя я уже слышал -- от меня?
      
       Привет Махан! Извини за такую помпезную шапку, но думаю, иначе письмо забраковал бы имитатор. Наверно уже не помнишь -- мы с тобой виделись недавно. Земля слухом полнится, что тебе ремесленники нужны, которые в состоянии с Императорскими ресурсами работать. Сразу поясню, в клан я не пойду -- мне это неинтересно. Зато интересно предложить тебе поучаствовать в одной авантюре. Ты отсылаешь мне пачку Императорской стали и реагенты из приложенного списка, а я, в свою очередь, делаю из них кое-что полезное твоему замку. Ах, да -- почему авантюра? Тут тоже все просто -- никаких соглашений, все только на доверии. В случае если я жулик -- ты теряешь дорогостоящие ресурсы. Если нет -- получишь изделие, ни копейки не заплатив за работу. Решай, Шаман!
      
       Недавно встречались? Я честно потратил некоторое время, перебирая в памяти людей, которых видел или с которыми общался последние, скажем, пару дней, но Злобного Гнума среди них точно не было. Все с этим игроком понятно -- еще один "проситель", который решил играть по-крупному -- кому нужны мелочевка в виде Стальных или Золотых слитков? Ха! Этому сразу Императорскую сталь подавай! И плевать, что ее обрабатывать можно только с 400-го уровня специальности -- дай и все тут! Как же такие игроки достали уже!
       Понимая, что совершаю глупость, я, тем не менее, отписался Гнуму:
      
       Приветствую! Терять столько ресурсов ради непонятного предложения от человека, которого я не помню -- это перебор. Докажи, что ты достоин такого подарка...
      
       В самом начале, когда начинали сыпаться письма с просьбой о ресурсах, я честно спрашивал народ, для чего им это нужно и что я получу взамен. 99,9% процента просителей тут же отваливались и только 1 человек из 1000 приносил клану реальную пользу. Со временем я перестал отвечать на такие письма, настроив спам-фильтр соответствующим образом, но вот Злобный Гнум прорвался. Ладно, зададим вопрос и ему...
       -- Флейта, а ты, собственно, говоря -- где? -- разобрав почту, я тут же позвонил своей ученице. Находиться в замке мне не хотелось, приступать к Коням -- тоже, несмотря на то, что уже найден вход в гробницу, поэтому я решил слетать на Прик, а затем в Дальгор.
       -- Я? Я в гостях -- Эволетт пригласил меня в свой замок. Представляешь -- мне предложили вступить в Темный Легион! Причем не просто Рекрутом -- сразу в статусе Рейдера! Я сейчас Рейдер Темного Легиона! Кому сказать -- не поверят!
       -- Понятно... Эволетт рядом? -- после того, как я взял с собой Флейту в рейд, я ни на секунду не сомневался в том, что Жрец пообщается с девушкой в свободное от всего время, выяснит, кем она мне приходится и предложит вступить в свой клан. После Анастарии, Эволетт был вторым человеком, кому я с 60% вероятностью готов был довериться, причем это доверие строилось на взаимовыгодном сотрудничестве, поэтому ничего предосудительного в том, что Флейта вступила в Темный Легион, не видел. Удивлял только ранг, который сразу дали 67-уровневой Шаманке -- Рейдер. Насколько я помню, они у Эволетта получают зарплату, даже если не ходят по Подземельям, поэтому таким образом "покупать" девушку -- это лишнее. Она же еще студентка -- вдруг почувствует прелести игры, бросит учебу, реальную жизнь и погрузится с головой в Барлиону? Молодые они же такие молодые... очень надеюсь, что родители смотрят за своей дочкой, но и мне не мешало бы с ней поговорить...
       -- Нет, я сейчас на тренировочной площадке. Как мне сказали местные тренера -- занимаюсь выколачиванием глупости за чрезмерно быстрый рост уровней. Ты почему меня не предупредил, что вначале нужно заниматься характеристиками, а потом уровнями? И вообще -- это ты виноват, что взял меня в этот рейд!
       -- Будешь бурчать -- больше никуда не возьму, -- отрезал я.
       -- Вообще-то я тебе, таким образом, спасибо хотела сказать, -- послышалась удивительная фраза, совершенно не связанная с предыдущей логикой разговора. -- Ты мне звонишь для чего-то? Куда-то отправляемся?
       -- Да, хотел предложить побывать в одном месте, -- протянул я, однозначно решив, что Флейте показывать Прик я не буду. Во всяком случае -- не сейчас, -- но, раз ты у нас такая занятая -- поездка откладывается.
       -- Я не занятая! -- тут же вскрикнула девушка.
       -- Тогда жду тебя в Альтамеде через час...
       -- Но... у меня нет денег на телепорт...
       -- Через час тебя притащат, будь готова, -- устало ответил я, отключил связь, достал следующий амулет и около минуты гипнотизировал его, решая, что сказать Эволетту. По сути -- мне нужно вернуть ему деньги, извиниться и... Точно!
       -- Слушаю!
       -- Эволетт, это Махан... Звоню покаяться за Скруджа и сразу прошу посмотреть почту. Потом предметно все обсудим...
       -- Хм..., -- через некоторое время послышался глубокомысленный ответ Жреца, на что я улыбнулся и продолжил:
       -- Пожелания прежние -- работаем вместе. Мне действительно жаль, что так получилось -- просто вылетел насладиться ночными видами Подземелья и не думал... В общем -- прими мои извинения и, надеюсь, этот инцидент не повлияет на наше дальнейшее сотрудничество.
       -- Хм..., -- вновь послышалась многозначительная фраза, говорящая, что Эволетт озадачен. На самом деле было от чего -- в почте находилась та самая Лапа темной гончей, из-за которой я не стал собирать рейд заново, причем находился она без всяких требований. Вещь, которую можно было бы спокойно продать Фениксам миллионов за 10-15 была мной подарена чужому человеку просто так... Такой вот он я -- непредсказуемый Шаман.
       -- Можно считать инцидент исчерпанным, верно?
       -- Да уж, -- наконец, Эволетт пришел в себя. -- Не ожидал... Признаться, я ни на секунду не сомневался, что ты со мной свяжешься, но чтобы так... Ты продолжаешь меня удивлять, Шаман... Я с удовольствием увидел бы тебя в своем клане...
       -- У меня еще один шкурный вопрос есть -- Флейта, -- продолжил я, игнорируя последние слова Жреца. -- Ты ее в клан с какими-то целями взял? Ибо неофициально она числится моим учеником, и я хотел бы видеть ее все время рядом. Но, как я знаю, Рейдеры Темного Легиона люди крайне занятые...
       -- Да, ей поставлена задача стать таким же Шаманом, как и ее учитель, не меньше. Желательно больше, но больше, боюсь, уже некуда. В рейды брать ее не собираюсь -- пусть выучится вначале, это, кстати, прописано в нашем с ней соглашении -- обязательное получение высшего образования. Убивать девочке жизнь, заменяя ее игрой, я не хочу, поэтому планируй ее обучение с учетом этого, пожалуйста. Признаться, я удивлен, что корпорация разрешила игроку учить другого игрока...
       -- Никто не разрешал, но Флейта особо не интересовалась чьим-то мнением. Просто пришла и сообщила -- хочу учиться. Не мог же я ей отказать...
       -- Что дала проверка?
       -- Мы ее не проверяли, -- вначале я даже не понял, что имел в виду Эволетт, а когда до меня, тугодума, дошло, дополнил: -- положился на свою интуицию.
       -- Понятно, я дам задание, потом сброшу отчет. Интуиция -- это хорошо, но когда возле тебя постоянно находится человек, присутствуя в местах с ограниченным доступом, нужно быть в нем уверенным.
       -- Спасибо, буду ждать отчета. В таком случае -- нижайше кланяюсь и отключаюсь. Если что появится -- обязательно позвоню...
       Все же старая гвардия -- сильная штука. Я даже не думал о том, чтобы проверить Флейту на участие в других кланах. Например -- в Наследниках Титанов или Лазурных Драконах. То, что ей нет 18 лет, не делает ее кристально чистой...
       -- Вилтрас, -- позвал я дворецкого. -- Скажи, портал замка в каком сейчас состоянии?
       -- Портал был активирован по приказу господина Лэйте, им же был нанят, по моей рекомендации, демон для обеспечения...
       -- Демон? -- прервал я гоблина. Насколько я знаю, демоны в Барлионе были чем-то вроде сусликов -- о них все слышали, но никто не видел, поэтому удивительно, что в моем замке будет один из них работать.
       -- Совершенно верно -- демоническое создание, вызываемое непосредственно в момент призыва или отправления. Таким образом, происходит существенная экономия ресурсов замка и ...
       -- Что же он требует взамен?
       -- Обычное золото, так как эта услуга не требует никаких лишних затрат с его стороны. Могу заверить, если количество отправлений будет менее десяти в минуту, то экономически содержание демона намного выгоднее, чем Магов, так как оплата производится по факту выполненной работы...
       -- Понятно... Организуй, пожалуйста, призыв моей ученицы и отправку нас по этим координатам, -- я скинул гоблину координаты Колотовки.
       -- Прошу прощения, небольшое уточнение. Ученица -- Зомби-Шаман Флейта Декабрьская?
       -- Совершенно верно. Действуй!
       Гоблин исчез, а я с горечью посмотрел на пиктограмму письма, показывающую, что вновь кто-то что-то от меня хочет. Ладно, все равно есть время, поэтому можно посмотреть...
       "Лично Главе клана Легенды Барлионы от Главы клана Навь"
       Опять Злобный Гнум? Какой настырный молодой человек... Какую же сказку он придумал для выманивания у меня ресурсов?
      
       Так уж сразу и терять? Выходит, ты даже не сомневаешься что я жулик? Эхехей... жадный ты Шаман... нет в тебе романтики и азарта... Ну, что ж, в таком случае можешь переслать письмо своим кадровикам, мне лень кому-то что-то доказывать. Могу предложить свои, естественно не дешёвые, услуги в нескольких профессиях... Как пример, вот описание одной из последних поделок: "Декорация замка *Ониксовая Горгулья*. Описание: Благодаря вживлённой в каменную скульптуру демонической сущности обычная статуя стала поистине каменным стражем..." Уж прости, всё описание скидывать не буду, но зверушки получились забавные. Представляешь, они пока не активируются, совершенно неотличимы от простых статуй. А активироваться они могут и не сразу а, например, когда мимо пойдут лекари... Но это, на самом деле, так, игровые моменты. Ты бы видел, как они по ночам в кости играют... Говорят, владетеля из Лазурных чуть удар не хватил. Удачи, Шаман!
      
       Вот теперь Гнум смог меня заинтересовать, причем заинтересовать серьезно... Горгульи-стражи в замке смотрелись бы очень органично, даже если у них не будет никаких защитных функций. Кто бы не хотел улучшить собственный замок? Чтобы получить 25-й уровень, мой замок нужно очень основательно украсить, так как все постройки уже сформированы. Парню нужна пачка Императорской стали -- неужели горгулья будет стальной? Они же, вроде, каменные должны быть, или сталь -- это основа? Хм... Действительно -- парень смог меня заинтересовать. Что я теряю? 40 штук Императорской стали... Учитывая, сколько ее валяется на складе -- не такая и большая потеря получится...
       -- Ваша ученица, хозяин, -- рядом со мной появился Вилтрас, держа Флейту за руку. Девушка выглядела очень эффектно -- по всей видимости, в Темном Легионе ей выделили специальный комплект одежды для Зомби, ибо сейчас моя ученица была одновременно шикарна, красива и отвратительна. Одни только окровавленные кости, вставленные в наплечники, чего стоили...
       -- Спасибо, принеси, пожалуйста, три пачки Императорской стали, -- попросил я гоблина.
       -- Зачем тебе сталь? -- тут же задала вопрос Флейта, когда Вилтрас испарился без лишних вопросов. -- Опять будешь что-то делать?
       -- Не я, -- ответил я ученице, стараясь сохранить спокойствие. Прав Эволетт -- доверяй, но проверяй. Вот кто скажет, почему девушка такая любопытная?
       -- А кто?
       -- Дед Пихто! Флейта -- хватит задавать дурацкие вопросы! Ты ученица, а не представитель моего клана! Спросила бы по поводу Духов что-нибудь!
       -- Не больно-то и хотелось, -- фыркнула девушка, демонстративно начав разглядывать потолок. Покачав головой и подумав про себя, что общаться с семнадцатилетними подростками, считающими себя взрослыми, очень тяжело, я написал ответ Злобному Гнуму:
      
       Об этом я и говорил -- мне нужно было хотя бы описание того, что ты делаешь. Ты не представляешь, как много писем такого рода приходит мне на почту и всем что-то нужно -- то лес, то камни, то руда, то слитки... Когда начинаешь спрашивать, для чего -- возникает ступор и человек отваливается. Во вложении -- три пачки Императорской стали. Если твои горгульи действительно так хороши -- буду рад видеть тебя в замке. Как я понимаю, тебе интересно развиваться дальше -- мой замок полностью в твоем распоряжении...
      
       Вот так! Посмотрим, что за Злобный Гнум такой и с чем его едят! По сути, я его сейчас обязал дополнительными пачками на работы -- жалко, конечно, но для дела можно рискнуть -- к тому же намекнул о прокачке в замке. Мне нужно развивать Альтамеду, стагнация -- это плохо, но наем игроков или НПС на такие работы выльется мне в копеечку. Если же Гнум сам вызвался помочь -- можно рискнуть. Кстати -- что-то Сакас не отвечает... Неужели он так и не вышел?
       -- Портал готов, -- рядом появился Вилтрас. -- Вы отправляетесь сейчас?
       -- Да. Флейта, у тебя на сегодня сколько еще времени?
       -- Особых планов не было, поэтому... Давай до двенадцати ночи, а там посмотрим.
       -- Отлично, тогда отправляемся немедля -- лови задание.
       Я открыл список с заданиями, где в самом низу сиротливо и уже несколько месяцев находилось так и неполученная цепочка "Последняя надежда".
       -- Задание отменяется, -- усмехнулся я, когда система сообщила о невозможности передачи задания, которого у меня самого нет. -- Вилтрас, проводи нас к телепорту.
       -- Лови задание, не лови задание... Ты бы определился как-нибудь, -- не смогла не пробурчать Флейта, протягивая руку дворецкому. Перед глазами мигнуло, как при переносе Корника и я впервые за свою игру в Барлионе увидел настоящего, вернее, живого демона.
       Маленький, красный, сморщенный, словно столетний старик, демон, тем не менее, гордо носил два длинных гладких рога, аккуратную бородку и довольно респектабельный синий камзол, делающей его похожим на пирата. Трезубца, к моему огорчению, не было -- иначе образ был бы еще более полным...
       -- А где трезубец? -- в отличие от меня, Флейта не стеснялась выражать свои чувства. Если мозг что-то думает, то это "что-то" тут же появляется на языке... Хм... Странно, почему она периодически молчит? Неужели "там" сплошная тишина в эти моменты? Ладно, хватит издеваться над девушкой...
       -- Трезубец имеют право носить только Архидемоны и сущности более высокого порядка, -- ответил демон и протянул раскрытую ладонь Флейте. Голос у этого существа был настолько высоким, что складывалось ощущение, будто разговариваешь с дамой, решившей тихонько поорать.
       -- Какие сто золотых? За что? -- воскликнула девушка, у которой, судя по всему, перед глазами появилось сообщение об оказанных услугах.
       -- Круглые. За то, что я ответил на вопрос. Только что ввел такое правило, -- вновь прозвучал голос демона, а вытянутая рука даже не дернулась, дожидаясь оплаты.
       -- Триста? Сто золотых за вопрос?
       -- Совершенно верно -- триста. Такова сумма за три ответа. Совершенно верно -- сто золотых за вопрос.
       -- Флейта, прекрати донимать почтенного демона, -- прервал я девушку, которая, судя по внешнему виду, собиралась начать возмущаться уже по поводу пяти сотен золотых. Интересного товарища нанял Лэйте для портала... -- Я заплачу за девушку ее долг. Но прежде, чем я это сделаю, -- пришлось мне добавить, так как лапа демона повернулась в мою сторону, -- я хотел бы получить с уважаемого демона штраф в размере пяти тысяч золотых за несогласованную с владетелем замка, то есть со мной, предпринимательскую деятельность на территории Альтамеды. Вилтрас, у нас же есть кодекс правил замка? Внеси туда, пожалуйста, этот пункт.
       -- Постойте! -- судя по морде, демон находился в крайне удивленном состоянии. -- Изначально этого пункта не было в кодексе и я ничего не нарушал!
       -- Теперь есть! Так же добавим две тысячи за спор демонической сущности с владетелем замка, Вилтрас -- добавь и такой пункт. Итого -- семь тысяч.
       -- Протестую! Это произвол! -- окончательно возмутился демон, однако нас так просто не проведешь.
       -- Возмущение демонических сущностей на территории Альтамеды -- это еще три тысячи золотых. Если вы не согласны с условиями контракта -- можете прекращать работать, но возмущаться здесь нечего. Найдем того, кто не будет возмущаться! Итого -- десять тысяч. Будем продолжать, или будем платить?
       -- Кхм-кхм, -- прямо за моей спиной раздался кашель, заставляющий обратить внимание на владельца довольно низкого и приятного голоса. Я обернулся и едва сдержался, чтобы не отпрыгнуть -- рядом со мной стояло существо, в свойствах которого отображалась только должность -- Архидемон. Огромные крылья, надменный взгляд, трезубец, про который спрашивала Флейта -- внешний облик появившегося существа очень походил на классического демона из старинных компьютерных игр.
       -- Уважаемый Дракон желает нарушить правила взаимодействия наших миров? -- даже не представившись, с наезда начал явившийся. Хотя, если я правильно помню по сказкам -- имя демона является ключом к его контролю, поэтому вряд ли хоть один уважаемый себя Архидемон будет представляться Свободному игроку.
       -- Мне непонятна суть вашего вопроса, -- пошел я в контратаку. Тоже мне -- напугали ежа одним неодетым местом. -- Уважаемый демон, которого мы используем в качестве проводника телепорта, без объявления стоимости своих услуг, а так же условия их применения, начал выписывать моей ученице квитанции об оплате, совершенно не интересуясь ее мнением на этот счет. Следовательно, в моем замке была начата несанкционированная предпринимательская деятельность, которую я, как владетель, пресек на корню, потребовав сумму возмещения. Если у уважаемого демона закон имеет обратную силу, почему к нему самому не могут быть применены аналогичные санкции? Мне кажется, я поступил вполне справедливо и согласно букве закона...
       -- У меня нет претензий по поводу первой и третьей суммы. Я здесь для того, чтобы выяснить причину выставления счета на две тысячи золотых за спор с владетелем, -- Архидемон утратил часть своего величия, но продолжил уверенно давить. -- Как же мы будем договариваться, если с владетелем нельзя спорить? Это противоречит нормам взаимодействия наших миров и неприемлемо.
       -- Согласен, со вторым пунктом я перегнул, признаю свою вину и снимаю с уважаемого демона две тысячи штрафа, как необоснованно выставленные, а также, тысячу в качестве компенсации морального вреда. Но семь тысяч золотых я считаю справедливым штрафом и готов его отстаивать в любой инстанции...
       -- Не нужно, по остальным пунктам у меня возражений нет. Приятно было встретиться, всего доброго, -- Архидемон кивнул головой и исчез, даже не активируя никаких порталов. Это что же у меня в замке за защита такая, что непонятные сущности бродят здесь, как им вздумается? Интересно, демоны -- они в этом уникальны, или те же Разбойники и Ассасины могут так же спокойно и не напрягаясь прятаться в замке в каждом углу. Нужно будет у Вилтраса выяснить...
       -- Я жду, -- повторяя жест сморщенного демона и протягивая руку для золота, произнес я. -- Где мои семь тысяч?
      

    Получены улучшения навыков:

    +10 специальности Торговля. Итого 19.

    +5 характеристики Харизма. Итого 80.

      
       -- Приятно иметь дело с деловыми людьми, -- ухмыльнулся демон, а система сообщила о получении 4,9 тысяч золотых. -- В таком случае, прошу оплатить долг Флейты Декабрьской и к этому вопросу мы больше не возвращаемся. Иметь свой маленький гешефт на территории Альтамеды слишком накладно выходит...
       Я молча передал требуемую сумму, после чего взял застывшую Флейту за руку и шагнул в открытый портал. Нужно, кстати, что-то делать с вечно открытым ртом девушки и выпученными глазами -- мало ли что будет еще происходить с нами, чему удивляться? Это же игра!
      

    Получено задание "Последняя надежда. Шаг 3. Уничтожение измененных". Описание Шага 3: Преобразователи Картоса, очернившие земли Дальгора, свели с ума Серую Смерть и ее стаю, превратив их в страшных монстров, терроризирующих все окрестные провинции. Избавьте земли Картоса от этой напасти. Класс цепочки заданий: Редкое. Награда за выполнение Шага 3: +50% шкалы Опыта текущего уровня. Награда за цепочку: Скрыто. Штраф за невыполнение/отказ от задания: Нет

      
      

    Глава 5. Серая Смерть

      
       -- Это и есть Колотовка? -- спросила Флейта, уставившись на останки деревни. -- В кино она выглядела ... более целой, что ли...
       Я горько вздохнул, соглашаясь с девушкой -- Колотовки, как населенного пункта, на карте Барлионы больше не существовало...
       На месте каждого дома в настоящий момент находилось выжженная земля с обгорелой и закопченной печкой. Ни заборов, ни сараев... Ни-че-го... Только покосившаяся изгородь вокруг села, прожженная и выломанная в нескольких местах, устояла в ходе прошедшего катаклизма. Колотовка превратилась в памятник самой себе... Хорошо, что мы успели вывести всех жителей...
       -- Страшное зрелище, -- поежилась Флейта, невольно прильнув ко мне, словно ища поддержку. -- Не понимаю, зачем было все это оставлять? Лучше бы окончательно уничтожили все вокруг...
       -- Пойдем, -- глухо произнес я, окончательно проникшись внешним антуражем. Формально Колотовка -- всего лишь один из сотен тысяч виртуальных населенных пунктов, но обидно, что ее "выключили" из дальнейшей жизни этого мира.
       -- Ты мне хотел задание какое-то дать, -- напомнила Флейта, едва мы покинули пепелище. -- Или это вновь "дела клана"?
       -- Не язви, -- бросил я, открыл список с заданиями, нашел нужное и попробовал передать его Зомби. Именно попробовал, так как система тут же радостно сообщила, что невозможно поделиться цепочкой, после прохождения более 25% всех ее заданий.
       -- Все-таки ты жадный, -- заключила девушка и тут же спросила, -- Куда дальше? Кстати, а почему ты ничего не говоришь о моем внешнем виде? Мне такие клевые вещи перепали от Темного Легиона, а ты совершенно не обращаешь на это внимания! Еще учитель называется!
       -- Теперь в лес, -- стараясь не сорваться на девушке, так как впечатления от текущей Колотовки были очень яркими и не совсем положительными, я прошел метров, наверно, сто, прежде чем до моего больного и затуманенного сознания дошел странный факт -- над именем Флейты горела цифра "1". Девушка получила свое Первое убийство...
       -- Насть, ты, когда о Эволетте говорила, что имела в виду? -- послал я мысленный запрос своей виртуальной супруге, прямо ощущая, как на душе становится гадко.
       -- Что он очень раздосадован, что весь опыт за прохождения Подземелья распределился между тобой и Растяпой. Что вы двое очень желанные гости в любом клане, ибо вдвоем смогли пройти то, что не получалось у сотни игроков... Дим, обратный вопрос -- с какого перепуга ты отдал Эволетту Лапу? Причем бесплатно? Дядя до сих пор в себя прийти не может, старательно ищет подвох в твоих действиях, поставил представителей корпорации на уши, чтобы те проверили обоснованность передачи Лапы... Такие подарки просто так не делаются, тем более не за несколько процентов Опыта... Дим, что ты от него хочешь?
       Меня словно обухом топора по голове ударили, и я едва устоял на ногах от такой новости. Тут же всплыл разговор с Настей, с Эволеттом -- никто ни разу не заикался о неполучении Первого убийства... Выходит, что я, собственными руками, отдал... Ой, блин!
       -- Дим? Что-то не так?
       -- Насть, я думал, что Первое убийство получили только мы с Растяпой! Что именно из-за этого Эволетт на меня дуется... Я придурок!
       -- Ты отдал Лапу, чтобы компенсировать Первое убийство? -- даже сквозь мысли было ясно, что Анастария смеется. -- Бедный дядя! Он-то навыдумывал себе в голове различные схемы, которые ты собрался провернуть с его помощью, готовит защиту против твоих завышенных требований, а ты просто неправильно все понял и мгновенно принял решение... Дима, Дима... Какой же ты у меня ребенок! Я поговорю с ним...
       -- Махан, с тобой все в порядке? -- озабоченно спросила Флейта, так как я совершенно выключился из этого мира.
       -- Да... Флейта, я... Ладно, пойдем. Нужно найти место обитания Серой смерти...
       -- Скажи, а почему в фильме о Колотовке показали, в том числе, и этих волков? -- начала допытываться девушка, едва мы углубились в лес. Тропинки, по которым мне пришлось бегать три-четыре месяца назад, нисколько не изменились, поэтому хоть здесь я чувствовал себя в своей тарелке. -- Они же не относятся к сценарию?
       -- Если бы я знал, -- ответить девушке мне, по сути, было нечего.
       -- Махан, а ты когда начнешь меня учить Шаманству? Корник сказал, что через пять месяцев у меня будет инициация, а ты только пару раз что-то рассказал, да и то, как оказалось, совсем не то... Я ученица, или кто?
       -- Ты не ученица -- ты зануда! Будешь зудеть -- отправлю к Эволетту и попрошу его, чтобы он тебя не выпускал из тренировочной базы, пока не достигнешь двухсотого уровня. Если ты не заметила, твое обучение идет в полный рост. Ты, как минимум, научилась Духами пользоваться.
       -- Но этому меня научил не ты, а Корник, -- парировала Флейта.
       -- Зато я его об этом попросил. Сам-то он тебя учить не собирался, разницу чувствуешь? Так что, прекращай страдать и иди молча. О, какая знакомая полянка! Когда-то здесь находился рудник, на котором...
       -- А-а-а! -- пронзительный испуганный визг девушки прозвучал, наверно, на весь лес, после чего я остался один -- Флейта вышла из игры.
       -- Шамана Махана, пароля говори-ка! -- сбоку послышался приглушенный шепот. Я обернулся и едва не отпрыгнул в сторону -- рядом со мной стоял обезображенный гоблин, лишенный руки, ноги, части лица и прозрачный, как все призраки. Стоящее передо мной существо по колено находилось в земле, создавая ощущение, что единственная нога была наполовину обрублена.
       -- Пароль? -- недоуменно переспросил я, стараясь унять дрожь и совершенно не понимая, что нужно от меня призраку. И, что еще более интересно, что этот гоблин здесь делает?
       -- Новая начальника сказала, что придет Шамана Махана и скажет пароля. Сказала, что слушаться Шамана Махана нужно как начальника. Что Шамана Махана скажет пароля... Шамана здеся, где пароля?
       Да это же тот самый гоблин, которого уничтожил Хелфаер! Но как?!
       -- Трым-пырым, -- выдохнул я, вспомнив заветные слова. Когда-то мне посчастливилось стать обладателем рабочей артели гоблинов, они добывали для меня Оловянную руду, как оказалось позже -- Проклятую, но появившийся Хелфаер и Анастария уничтожили их. Уничтожили мимоходом, даже особо не интересуясь -- с какого перепуга шайка гоблинов работает на рудниках Малабара... Нет, мне, конечно, компенсировали эту потерю, но все равно -- обидно было. Теперь же довольный и улыбающийся призрак гоблина стоял передо мной, начав рассказывать о проделанной работе:
       -- За деня мы получаем-ка две пачки Призрачной руды и складываем ее под кусточком. Но, Шамана Махана -- пачки пропадакают! Мы ее листочком прикрывали, и охранякали -- все одно пропадакают! Начальника не велела отдыхать, поэтому...
       -- Махан, ты его знаешь? -- послышался изумленный возглас Флейты, нашедшей в себе силы вернуться в игру.
       -- Флейта, что за визг? -- спросил я у девушки. -- Ты одну половину леса распугала, а вторую рассмешила -- игрок испугался обычного гоблина!
       -- Но ты посмотри на его внешний вид! -- потупилась девушка.
       -- Красавица, ты не опухла? Сама Зомби, страхолюдина, по сути, а указывает призраку, что он, видите ли, выглядит неприятно.
       -- Я не страхолюдина! -- тут же обиделась Флейта.
       -- Так, ученица! Вот тебе задание -- сейчас берешь свой страх за шкирку, выбрасываешь его и идешь пожимать этому достойнейшему гоблину лапу! Если ты будешь так себя вести каждый раз, когда будет появляться что-то необычное, может, тебе рано вообще в Барлиону играть? Нужно вернуться к куколкам и вышиванию крестиком?
       -- Я себя нормально вела! -- все же пробурчала Флейта, однако мелкими шажками начала приближаться к призраку, замершему, как только его прервали. Зомби протянула гоблину руку и заметно дернулась, когда призрак ее пожал. -- Ой!
       Мне вначале показалось, что девушка не сдержала страх и вновь испугано вскрикнула, однако дальше начали твориться совершенно необъяснимые вещи. Моя ученица присела на корточки перед бедным гоблином, что-то пробурчала, потом зачерпнула землю, помяла ее, как пластилин и начала прикреплять полученный кусок к культе. Вначале у меня возникло желание остановить Флейту, так как земля является вещественным предметом, а призрак... он же призрак, но когда увидел, что прилепленная к поврежденному гоблину земля начала меркнуть и становиться прозрачной, застыл на месте. То, что сейчас происходило на моих глазах, совершено не укладывалось в мое понимание сущности призраков. Флейта, используя обычную землю, занималась лечением этих сущностей... Разве так бывает?
       -- Спасибка, -- произнес гоблин, когда Флейта закончила восстановление, а вокруг нее несколько раз образовался световой круг -- моя ученица получила сразу 3 уровня. Девушка залатала призрака полностью -- даже глаза появились на довольной мордочке стоящего перед нами существа. -- Начальника, хорошо бы починить всех работничков. Пущай мы привязаны, целехонькими работакать сподручнее.
       -- Привязаны? -- тут же ухватился я за слово, способное вывести меня на понимание, каким образом призраки продолжили свое существование.
       -- Преобразователь, -- коротко ответил гоблин, указав починенной рукой в сторону. Я посмотрел в указанном направлении и выругался -- всего в двадцати метрах от нас из земли выходили несколько стальных антенн. Преобразователь Картоса... Штука, которая накладывает на светлые земли тьму...
       -- Это такой же, как был вмурован в храм? -- даже Флейта догадалась, о чем идет речь. -- Получается, гоблинов уничтожили, но они не смогли покинуть этот мир, так как стали проклятыми?
       -- Плюс один Интеллекта для Флейты, -- съязвил я и тут же усмехнулся -- общение с девушкой даром не проходит. Уже язвить начал... -- Ответь-ка, что только что произошло? Чего это ты, как мать Тереза, гоблина вылечила и, что самое главное -- каким образом ты это сделала?
       -- Я... Как только я его коснулась, по твоему, кстати, требованию, так что нечего на меня наезжать, то у меня перед глазами появилось сообщение о доступности уникального задания. У Зомби есть способность восстановления, правда -- только собственного, мне же предложили восстановить призрака... Вот я объединила способность восстановления с Духом исцеления и отправила в призрака. Не получилось... Тогда я... А что мне еще было делать? Опять спрашивать: "О, великий учитель, помоги мне..."? Вот я и начала делать то, что в голову пришло... Слепила ему руку, вживила туда Духа Исцеления и активировала восстановление... И не спрашивай, как получилось -- я понятия не имею! Что, опять будешь ругать, что я не Шаман, а страхолюдный Зомбяк?
       -- Нет, -- улыбнулся я от такой эмоциональной реакции девушки. -- Ты спрашивала, когда я тебя буду учить шаманизму... Так вот, тебя даже учить не нужно -- ты сама идешь в правильном направлении. То, что ты сейчас сделала -- это и есть Путь Шамана. Твой собственный Путь Зомби-Шамана...
       -- Значит, я -- Шаман? -- брови девушки взлетели вверх, делая и без того огромные белесые глаза похожими на блюдца. На два страшных, лишенных зрачков, блюдца. Нет, точно страхолюдина!
       -- Что вы делаете с рудой? -- вернулся я к гоблину, оставив последний вопрос Флейты без ответа.
       -- В карманаках таскаем. Бросакать на землю незя -- тут же пропадакает. Карманаки небольшие, пять пачков вмещается... Потом складываем под кусточком, но пропадакают...
       -- В карманаках таскать руду неправильно, -- покачал я головой. -- Давай ее сюда.
       Призрачная руда... Глядя на пять переливающихся клубами тумана кучи, я совершенно не понимал, как ее можно использовать. Слитки, например, из них не выльешь, мечей, соответственно, не скуешь... Для чего вообще ее сделали?
       -- Пойдем на рудник, Флейта остальных отремонтирует, потом решим, что с вами делать, -- произнес я, спрятав руду в мешок.
       Увидев еще шестерых искореженных гоблинов, Флейта не стала выходить из игры. Потратив на каждого по несколько десятков минут, она с довольным видом отстранилась и спросила:
       -- Махан, скажи, а имеет смысл принимать в качестве основной специальности Архитектуру?
       -- Ну... Все, что касается выбора специальности -- только ты сама должна решить. Тебе понравилось лепить? Если никакого чувства удовольствия этот процесс не вызывает, то смысла выбирать его нет. Если же понравилось -- почему бы и нет? Архитектор -- очень востребованная в Барлионе специальность. Мне, например, для замка такие люди точно будут нужны. Будешь на меня работать...
       -- Ну и фиг с ним, -- произнесла девушка, и ее персонаж на мгновение исчез. По всей видимости, произошла новая сборка.
       -- Почему "фиг с ним"? -- уточнил я у девушки.
       -- Потому что я хотела стать такой, как ты. Стать Ювелиром...
       -- У каждого свой Путь, -- улыбнулся я. -- Если ты Архитектор, то будь им...Зачем себя прогибать под Ювелира?
       -- Начальника, вот еще руда, -- полностью реанимированные гоблины сгрузили возле меня еще тридцать пачек Призрачной руды, с довольным видом выполнивших свою миссию разумных созданий став рядом.
       -- Что же мне с вами делать-то? -- вслух подумал я, глядя на призрачную команду.
       -- Может, отпустить их? -- подсказала Флейта, однако я покачал головой:
       -- Не выйдет -- в моих рабочих бригадах их нет... Для меня их вообще не существуют, но, в то же время, они каким-то образом здесь оказались... И, признаться, я совершенно не понимаю, для чего разработчики их оставили... Ради Призрачной руды?
       -- Вы встречали Серую смерть? -- спросила Флейта у гоблинов, пока я размышлял о сути бытия.
       -- Огромную 150-уровневую волчицу с выломанными ребрами, разрубленной пополам головой и вытекшим глазом? Которая возглавляет двадцатку похожих на нее волков? -- уточнил один из гоблинов вполне нормальным языком, не картавя его. Слушая призрака, я все больше и больше расстраивался -- учитывая описание задания, можно было бы предположить, что Серая смерть нападает на всех жителей Картоса и все, что нужно сделать -- вывести ее в другое место. Ведь задания убить волчицу не было. Но если Преобразователи так изменили сущность Серой смерти, то ей уже не помочь... Блин! Такая классная была волчица!
       -- Ее, -- подтвердила Флейта.
       -- Они пробегают мимо нашего рудника каждые семь дней, -- ответил призрак. -- Последний раз были пять дней назад, поэтому появятся послезавтра. Пару раз пробовали напасть на нас, но мы принадлежим разным мирам, поэтому волки ничего не могут нам сделать...
       -- Растяпа, привет! Собирай своих бойцов и прыгай по координатам, -- я назвал место нашей дислокации. -- Мы находимся в Картосе, поэтому прыгайте через Альтамеду. Вы нужны прямо сейчас...
       -- Будем через 10 минут, -- тут же ответил Разбойник.
       -- Махан, нужно что-то делать! -- произнесла Флейта, не видя нашей переписки.
       -- Дим, что задумал? -- Анастария не заставила себя ждать.
       -- Ломать Преобразователь Картоса задумал...
       -- Их невозможно сломать -- это основа тьмы Картоса, поэтому у Растяпы ничего не получится. Хм... Ты же решил отложить задание с волками?
       -- Как-то не получилось... Если сломать не получится, то хоть поцарапаем. Насть -- ты самая лучшая девушка в мире!
       -- Я знаю! -- последовал ответ, после которого перестали появляться чужие мысли.
       -- Сейчас сделаем, -- ответил я Флейте, кратко рассказав о достигнутых договоренностях. -- Гоблинов удерживает преобразователь, поэтому будем его ломать... Любезные! -- обратился я к кучке застывших работничков. -- Скажите, почему вы свою хозяйку так не любите? Почему лишаете ее руды?
       Скорости, с которой призраки рванули обратно на рудник, позавидовал бы даже феникс Плинто.
       -- Хозяйку? -- удивленно переспросила Флейта.
       -- Долго рассказывать, -- отмахнулся я, не желая развивать эту тему. Нельзя рассказывать девушке, как я в образе орчанки соблазнял рудокопов. Засмеет...
       -- Ноль, -- печально покачал головой Растяпа, провозившись с Преобразователем пару часов. -- У него даже нет шкалы Прочности, словно эта штука неразрушима... Махан, либо я полный нуб, либо эту хрень нельзя разрушить...
       -- Ясно... Ладно, через два дня здесь будет пробегать стайка проклятых волков -- ее нужно будет уничтожить. Но я обязательно должен при этом присутствовать... Напиши Лэйте, пусть он вас вытаскивает обратно в Альтамеду -- нечего вам прыгать за свой счет...
       Анастария оказалась права -- разрушить Преобразователь не получилось. Растяпа со своим рейдом изгалялся над ним так, что в радиусе двадцати метров от преобразователя не осталось ни единого дерева, а сама земля превратилась в нечто обожженное и вымершее, но Преобразователь был цел и невредим...
       -- Что же теперь делать? -- Чуть ли не с грустью спросила Флейта. -- Нельзя же их оставлять здесь -- им плохо...
       -- Флейта -- это программа...
       -- Да понимаю я! Даже если это программа, этой программе плохо! Махан -- придумай что-нибудь!
       Какая-то мысль витала в округе, но я никак не мог за нее зацепиться. Гоблины остались живыми, так как на момент взрыва уже были прокляты... Они работают, потому что был мой приказ... Кстати, упустил мысль -- проклятыми гоблины стали из-за Преобразователя, который нельзя уничтожить...
       Зато можно огородить, блокировав его способности! Мысль приземлилась в нужное место, показав картинку трона Императора с воткнутым в него кинжалом Гераники и Камнями Света, расположенными по всему периметру трона. Нужно оградить Преобразователь!
       Порывшись в мешке, я достал кусок Освященной руды. Как же я правильно поступил, что в свое время зашел к Елизавете и купил ее -- сейчас я знаю, что нужно сделать. Нужно сделать Благословенную Розу Элуны и надеть ее на призраков. Согласно имеющемуся прецеденту -- они перестанут ощущать влияние Преобразователя.
       -- Махан, ты что задумал? -- удивленно спросила Флейта, когда я достал походный Кузнечный набор и занялся выплавкой слитков. Отвечать девушке не было желания -- вначале нужно подготовить ингредиенты, сделать дело, а потом уже объяснять свою задумку...
       Создание слитка и превращение его в Розу заняло у меня всего десять минут. Я позвал ближайшего ко мне гоблина и с довольной физиономией нацепил на него амулет. Какой же я догадливый и умный игрок -- чтобы не задумали разработчики, сейчас внесем свои коррективы в их планы...
       -- Хозяина, не надо! Снимай-ка, хозяина! Больно! Ай! -- прошла буквально секунда, как призрак заорал нечеловеческим голосом, упал на землю и принялся по ней кататься, периодически проходя сквозь деревья, совершенно не желая при этом исчезать из этого мира.
       -- Махан, ты что делаешь? -- вскричала Флейта, когда я рванул за гоблином с желанием сдернуть амулет с его шеи. Удалось мне это не сразу, так как гоблин ни на секунду не останавливался, катаясь по земле и громко крича на весь лес. Остальные работники испуганно смотрели на представление, потирая свои шеи -- когда мне все же удалось сорвать амулет, на шее плачущего призрака явно виднелся ожог от цепочки, на которую я повесил кулон, а грудь бедного призрака и вовсе представляла собой ужасающее зрелище. Амулет знатно поработал над существом из другого мира...
       -- Какой ты..., -- не нашла, что сказать Флейта, села перед призраком и буквально за пару секунд полностью его вылечила, вновь смешав землю и Духов.
       -- Живой? -- уточнил я у прекратившего скулить гоблина, бочком начавшего пробираться к своим, постоянно косясь на меня. Спрятав, от греха подальше, амулет в сумку и решив для себя, что знаю, как уничтожить Серую смерть, я подошел к гоблинам. Бедняги прижали уши к голове, словно кошки перед наказанием, но никуда не убегали -- я хозяин и волен делать все, что захочу. Даже сжечь заживо в освященной воде...
       -- Д-да, хозяина. Все прошло...
       -- Продолжайте работать, -- наконец, решил я судьбу гоблинов. -- Завтра я вернусь и тогда посмотрим, как можно вас отпустить. Флейта -- мы возвращаемся в Альтамеду... Лэйте, -- тут же я набрал по амулету своего казначея, обосновавшегося в замке, -- попроси Вилтраса нас призвать.
       Нужно думать...
       Первое, что я сделал, как вернулся в замок -- позвал управляющего и вручил ему амулет связи. Надоело каждый раз кого-то просить, чтобы меня призвали, поэтому буду общаться с НПС напрямую. После этого я уселся в свое кресло-качалку и как-то крепко призадумался -- что можно сделать с гоблинами?
       Единственная мысль, которая приходила в голову -- окружить Преобразователь Камнями Света, как было сделано с кинжалом Гераники. Силы этих камушков должно хватить, чтобы нейтрализовать действие агрегата Картоса, при этом не причинив боли призракам. Нет, можно было, конечно, вручить призраку Камень и насладиться тем, как он сгорит, но у меня не было уверенности в том, что гоблины не возродятся. Вернулись же они после уничтожения, что устроил им Хелфаер, да и Флейта после такого бросит меня и придется учить какого-нибудь НПС... Поэтому нужны Камни, которыми заведует только один разумный Малабара -- Верховная Жрица Элуны...
       Но даст ли она мне их? Вот в чем вопрос...
       -- Флейта, остаешься за старшую, -- произнес я, решив наведаться к Елизавете в гости. Брать Зомби к Верховной Жрице Элуны как-то не очень корректно. -- Вилтрас, нужен портал на центральную площадь Анхурса...
       Девушка попробовала возмутиться, что ей нужно быть все время со мной, но я ее не слушал -- в голове начала зреть очередная мысль, выключая меня из этого мира.
       -- Свард, привет! -- перед тем, как прыгнуть в город, я набрал одного своего знакомого ремесленника. Раз мысль возникла -- ее нужно додумать до конца, иначе она обидится и больше не придет. -- Ты просил связаться с тобой, когда появится безумная идея... Могу предложить тебе не просто безумную -- практически нереальную! Что скажешь насчет того, чтобы создать Камень Света? Ах, ты не знаешь, что это? Так почитай. Жду тебя через десять минут у Верховной Жрицы. Скажешь привратнику, что тебя ожидают...
       -- Это невозможно! -- продолжала утверждать Елизавета. Давным-давно Жрецы потеряли рецепт создания Камней Света, и теперь я предложил его воссоздать, однако Лиза наотрез отказывалась показать мне наработки Жрецов по этому вопросу. По словам Верховной, сама мысль о том, что Свободный житель сможет это сделать -- кощунственна. Сохранились несколько барельефов, на которых запечатлен процесс создания Камня, так на нем были задействованы не только Жрецы, но и Паладины, как воины Элуны.
       -- Это будет сложно, -- вторил ей Свард, успевший к этому моменту ознакомиться с предметом. К моему удивлению, он прекрасно знал Верховную, та знала его и отношения между ними были если не дружескими, то точно партнерскими.
       -- Лиза, я понимаю, что мое предложение выглядит не очень... как бы сказать-то... адекватно. Но я верю, что если ты выдашь мне все наработки, мы сможем создать рецепт. Ничем другим, кроме как своим предчувствием, я объяснить это не могу... Как видишь, я даже Сварда позвал на встречу, так как понимаю -- одному мне не справиться. Уже теперь я знаю, что для создания камня нужны два круга -- Паладины и Жрецы, соответственно нужно, чтобы ты призвала всех Свободных жителей, занимающих у тебя самый высокий ранг среди Жрецов -- будем собирать круг. Нужно будет многое сделать, включая встречу с Императором и получением сферы объединения. Но, Лиза -- просто поверь мне...
       -- Никого другого я бы даже слушать не стала, немедля выкинув из храма, -- медленно ответила Верховная Жрица, словно не веря, что произносит такие слова. -- Махан, я готова тебе довериться, но предупреждаю -- никто, акцентирую особо -- никто не должен знать, каким образом мы потеряли рецепт и чего достигли в его восстановлении. Если информация об этом попадет в большой мир -- двери храма будут закрыты для тебя навек. Принимаешь ли ты такое условие?
       -- Да, -- я не отвел взгляда, даже несмотря на всю напыщенность текущей ситуации. "Только тебе", "двери закроются"... На мой взгляд -- это уже перебор...
       Зря я так думал...
       Рецепт Камня Света был изобретен Чернокнижником Карлиорием много тысячелетий назад. Несмотря на то, что по своей сути Камень -- концентрат божественного Света, изобретен он был разумным, посвятившим свою жизнь боли и страданию. Причем не своей...
       Карлиорий был безумен и именно благодаря своему безумию творил. Оказалось, что каждый Камень Света -- это сотни загубленных и уничтоженных жизней. Однажды Карлиорий проводил обряд жертвоприношения, особым образом концентрируя высвободившиеся души. Когда концентрация душ стала критической, с небес спустилась Элуна и что-то сделала с ней, формируя небольшую статую. Так был рожден первый Камень Света. Карлиорий удивился и повторил данную процедуру еще тридцать два раза, получая, каждый раз, еще один Камень. Применить в своих пытках камни Чернокнижник не смог, поэтому отдал их Жрецам. Из тридцати трех Камней у Жрецов осталось всего семнадцать, остальные были утеряны за прошедшие тысячелетия.
       Теперь о самом интересном...
       Жрецы пробовали, пробуют и планируют пробовать создать Камни самостоятельно... По словам Лизы, каждый год проводится всего одна попытка создания, но сам факт того, что Жрецы Света -- последователи и представители Элуны, занимаются темными жертвоприношениями ...
       -- Что же тогда изображено на барельефе? -- ошеломленно уточнил я у Лизы, на что получил ответ, что это -- взгляд несведущего художника на создание Камня Света... Ведь узнай народ правду о том, что творят Жрецы, Элуна осталась бы без последователей.
       -- Теперь ты понимаешь, что никто не должен знать об этом? -- спросила Верховная Жрица.
       -- Теперь понятно... Что вам удалось за это время узнать?
       -- У нас не получается сконцентрировать души. Это самая важная часть создания камня и мы вот уже несколько тысяч лет не можем пройти ее. Карлиорий был безумен, но он был настоящим гением... К сожалению, он не оставил никаких записей, а Элуна, когда мы к ней обращаемся, только качает головой и со слезами просит не останавливать эксперименты.
       -- Элуна согласна с тем, что ее жрицы уничтожают сотню жизней в год? -- мой шок начал приобретать признаки полного ступора.
       -- Конечно. Мать связана обязательствами, она не может руководить самим процессом, но все загубленные нами души она забирает себе... Мне нечем тебе помочь, Шаман. Я могу тебе дать Камень, чтобы ты освободил своих призраков, но допустить гибель сотни жизней я не могу. В этом году у нас уже была одна неудачная попытка создания...
       -- Я тебя понял, но... Лиза, останавливаться в самом начале, узнав шокирующую информацию -- не в моих правилах. Именно так я прошел Геранику... Собери всех Свободных жителей, имеющих ранг Верховный Жрец или выше... Мы создадим Камень!
       -- Я верю тебе, Верховный Шаман, -- официально обратилась ко мне Верховная Жрица Элуны. -- Какая помощь от меня потребуется еще?
       -- Мне нужны также Паладины. Все, кто Лейтенант и выше... Сможешь поговорить с их руководством?
       -- Да. Что еще?
       -- А дальше самое интересное -- всю толпу нужно доставить в мой замок, а оттуда они будут перекинуты в Колотовку...
       -- Колотовку? -- дрогнула непроницаемая маска Верховной.
       -- Угу. У тебя есть два дня -- люди должны быть послезавтра в 9 утра. Сделаешь?
       -- Я сделаю все, что в моих силах, чтобы ты получил необходимое. Если будет недоставать Жрецов -- я приду сама! Огромная просьба -- не иди по стопам Карлиория...
       -- Дим, твоих рук дело, да? -- едва я вышел из храма, до меня дошла мысль Анастарии. -- Уже дошел до момента, что задание игрокам раздаешь?
       -- Что там?
       -- Всем Паладинам, ранга Лейтенант и выше рекомендовано явиться завтра к храму Элуны, чтобы быть переброшенными в Альтамеду -- замок Верховного Шамана, а оттуда в Колотовку. Что данное задание очень важно для нашего ордена и все такое... Дим -- ты совсем ум потерял?
       -- Не понял...
       -- Лейтенантов и выше около двадцати тысяч игроков и представь, что все они побывают в нашем замке! Захотелось еще одну атаку поиметь? Лазурные и Наследники все еще точат на тебя зуб и только благодаря тому, что замок исчез, а они его не могут найти, мы еще 24-го уровня! Дим! Что за подстава?! Активируй защиту на телепорте!
       Твою же налево! Почему я об этом не подумал?
       -- Слушаю, хозяин, -- ответил на мой вызов управляющий.
       -- Вилтрас, через два дня к нам в гости нагрянет несколько тысяч Свободных жителей и сразу же прыгнут в телепорт. Скажи -- мы можем что-то сделать, чтобы они не знали координат замка?
       -- Мы можем активировать замковую защиту, которая не позволит узнать координаты замка внутри Альтамеды. Стоимость данной функции -- сто тысяч в месяц. Включить?
       -- Врубай, -- согласился я и добавил, неся, по сути, наказание за такой промах: -- Сделай списание средств с моего счета, а не с кланового.
       -- Все, защита включена, -- успокоил я Настю. -- Ты чем занимаешься? Очень срочно нужна мне в Анхурсе -- мне нужно попасть к Императору...
       -- Издеваешься? -- ухмыльнулась Анастария. -- Буду через пять минут на центральной площади...
       -- Я так понимаю, спрашивать о том, что сказала Верховная бесполезно? -- подошел ко мне Свард.
       -- Угу... Слушай, к тебе тоже есть просьба -- мне нужны все ремесленники, способные обеспечить объединение. Все -- это не один или два... Это сотня-две... Извини, что тебя прошу найти мне народ -- сам я их не знаю...
       Дзинь! Получено письмо от адресата из вашего личного списка. Желаете прочитать?
       -- Свард, извини, почту гляну..., -- извинился я перед задумавшимся магом и достал Почтовый ящик. Из личного списка -- значит тот, кому я уже писал, причем человек не из клана. Свои сразу звонят...
      
       Лично Главе клана Легенды Барлионы от Главы клана Навь. Привет! Ну что, успел пожалеть о содеянном, или ещё нет? Пишу напомнить про список реагентов, о котором ты забыл. Но это не к спеху, кроме списка, мне нужны еще два Эфирита и боевая группа 300+: два танка, минимум три лекаря и сколько получится бойцов дальнего боя. Осилишь? Можно конечно не заморачиваться и так обойтись, но результат будет не тот...
      
       -- Что-то смешное пишут? -- поинтересовался Свард, когда я откровенно засмеялся над письмом Гнума. Мало того, что до сих пор нет результата, так этому товарищу нужна рейдовая группа 300-уровневых игроков! Что-то мальчик окончательно запутался в своем желании меня разуть...
       -- Один из игроков запросил у меня два Эфирита, даже не знаю, что это такое и рейдовую группу, -- отсмеявшись, ответил я Сварду. -- Мало того, что я ему уже три пачки Императорской стали подарил, так он продолжает доить меня, как корову! Где только люди столько наглости набираются?!
       -- Эфирит? -- удивленно переспросил Свард. -- Кому же он понадобился?
       -- Ты знаешь, что это такое? -- настала моя пора удивляться.
       -- Да, крайне редкая и очень редко используемая штука. Из всех моих знакомых, только Гнум, пожалуй, может ее использовать...
       -- Злобный Гнум, если правильно, так? -- уточнил я.
       -- Ты его знаешь?
       -- Письмо, собственно, от него. Там особо ничего тайного нет, поэтому лови...
       -- Ты отправил ему три пачки Императорской стали просто так?! -- только что не воскликнул Свард, ознакомившись с нашей перепиской. -- Нет, я знаю Сашку -- он человек слова, но ты! Неужели ты настолько доверяешь людям?
       -- Фигня война, главное маневры, -- философски ответил я, пожимая плечами. -- Скажи, не страшно будет, если я отправлю ему все, что он требует? Этот "Сашка" не кинет?
       -- Нет, -- ухмыльнулся Свард. -- Из всех, кого я знаю, Гнум является наиболее странным существом, даже еще хлеще тебя, но в чем он точно не был замечен, так это в том, что не выполняет собственного слова. У него на этот счет какой-то пунктик есть. Так что, если готов рискнуть -- можешь смело отправлять, что ему нужно. Результат ты точно получишь.
       -- Спасибо, кстати, не в курсе, откуда у него способность работать с Императорской сталью? Это же четырехсотый уровень специальности...
       -- При этом у него такой же Архитектор, что вводит Кирону в состояние лютой зависти, а также, Портной. Он такие вещи может сшить -- закачаешься! Как думаешь, почему я хожу в нелепом костюме? Потому что Гнум, по доброте душевной, сделал мне подарок в виде плаща на +20 к Наложению чар.
       -- Угу..., -- глубокомысленно заключил я, тут же отправив Лэйте письмо с просьбой добыть нужные мне вещи. Причем в тройном размере -- я отправил слитков в три раза больше, чем требовалось, поэтому и ингредиентов нужно столько же. Каких только игроков не бывает в Барлионе... -- Не забудь и его пригласить на объединение.
       -- Он не пойдет, даже просить не буду. Гнум мизантроп еще тот, причем ярко выраженный и пускать в свою голову людей не будет. Но порядка пятидесяти игроков я тебе могу обещать, если нужны они будут послезавтра.
       -- В девять утра, -- я уточнил на всякий случай. -- Послезавтра понятие растяжимое...
       -- Махан, Свард, -- поприветствовала нас Анастария. -- Хотите, угадаю, что опять задумали -- очередное объединение?
       -- Мелко мыслишь, -- ответил я. -- Грядет масштабное мероприятие и тебе в нем будет отведена одна из ключевых ролей.
       -- Какая?
       -- Нужно будет координировать действия двух защитных кругов -- Жрецов и Паладинов, пока ремесленники будут заняты объединением.
       -- Сколько планируешь подключать игроков?
       -- Свард говорит о пятидесяти, поэтому у меня будет к тебе просьба -- пройдись по своим каналам и вытащи всех, кто имеет Ремесло. Нужны абсолютно все специальности...
       -- Хорошо, что хоть задумал делать?
       -- Камень Света, -- бросил я,
       -- Ты... Дим... это же..., -- застыла Анастария, глядя на меня широко открытыми глазами. Невероятно! Я смог шокировать Великую! Срочно бонус мне! И, что мне больше всего нравится, Анастария знает, как делаются камни, иначе ничем другим ее реакцию не объяснишь.
       -- Я только что встречался с Верховной Жрицей, она мне все рассказала, -- ответил я на незаданный вопрос. -- Не вижу причин не попробовать сделать так, как указано на барельефе. Кто знает, может тот, кто его создал, был гением...
       -- Я поняла... Хм... Почему Колотовка?
       -- Потому что там находится Преобразователь, на котором мы будем экспериментировать. Там находятся мои волки и призраки уничтоженных тобой гоблинов.
       -- Они не могут уйти? -- догадалась Анастария. -- Обычными амулетами пробовал?
       -- Спрашиваешь! Едва не спалил одного.
       -- От Императора, как я поняла, тебе нужна сфера. В личное пользование на два дня?
       -- Угу...
       -- Это нереально, но я тебя проведу... Махан -- я с тобой!
       Как я и планировал, используя приглашение Анастарии, нам не составило никакого труда добиться аудиенции у Императора. Свард отказался идти с нами, сославшись на то, что ему срочно нужно собирать народ. Единственное, что он попросил -- если нам не удастся получить сферу, предупредить его.
       -- Сфера объединения, -- задумчиво протянул Наатхи, когда я объяснил ему цель нашего визита. -- Судя по активизации Паладинов и Жрецов, которые начали собирать всех высокоуровневых Свободных жителей, вы уверены, что получите Сферу. С чем связана такая уверенность?
       -- С тем, что предстоит битва с Гераникой, -- просто ответил я. -- Получится у Свободных жителей вернуть Сердце Хаоса, или нет -- в любом случае Гераника останется, и он будет так же силен, как прежде. Если у нас получится -- Империя получит еще одно оружие против Повелителя Мрака. Если нет -- мы просто потеряем время, вернув сферу. Империя ничего не теряет, только приобретает...
       -- За всю историю Анхурса, Сфера объединения ни разу не покидала стен дворца, -- продолжил Император, на что у меня был подготовлен ответ. Я знал, что Наатхи так скажет!
       -- За всю историю Анхурса, еще ни разу Мастер Картоса не становился Императором Малабара. Все течет -- все меняется...
       Император задумался. Судя по остекленевшим глазам -- Имитатор сейчас в режиме ошпаренной кошки занимается обновлением, а разработчики сценариев и предметов матерят меня, на чем свет стоит, подготавливаясь к процессу создания Камней. В том, что он состоится, я уже не сомневался, оставался вопрос -- для чего мне нужны Паладины?
       -- У меня есть условие, без согласия с которым я не отдам Сферу, -- наконец, произнес Император. -- Вы не должны следовать по пути Карлиория.
       -- У меня нет желания уничтожать сотни разумных, чтобы получить нужный мне результат, -- тут же ответил я. -- Остаться в истории еще одним безумным гением я не хочу...
       -- Сфера будет доставлена Вестником в твой замок в восемь утра послезавтра, -- решительно произнес Император, после чего повернулся к Анастарии: -- Мои сожаления, но текущая встреча нужна больше тебе, чем мне, поэтому я забираю у тебя право посещения меня в любой момент времени. Если у Махана получится создать Камень -- вы оба получите такое право, если нет -- прощу записываться в очередь. Господа, не смею вас больше задерживать!
       Анастария вернулась к Нашлазар, пообещав меня убить, если с Камнем ничего не получится, я же отправился в Альтамеду. Пришло сообщение о доставке письма из "проверенного" источника, причем я знал, из какого. Лэйте успел позвонить, что, дескать, отправил, лови, всего триста тысяч золотых, из которых двести пятьдесят -- два Эфирита -- крайне редких камня.
       -- Вилтрас, иди сюда, -- позвал я дворецкого. -- Снимай халат.
       Гоблин ошеломленно посмотрел на меня, однако принялся стягивать с себя так понравившуюся ему вещь. Если судить по глазам гоблина, вместе с халатом он снимает с себя частичку души, поэтому мне пришлось объяснить бедному НПС, для чего я это затеял:
       -- У меня есть один знакомый Портной, хочу отправить ему твой халат, чтобы он привел его в более презентабельный вид. Я считаю, что негоже дворецкому замка 24-го уровня ходить пусть и в дорогом, но довольно стандартном халате. Сейчас попрошу своего знакомого поколдовать над ним, глядишь, что-нибудь изобретет. Ты не против?
       Вилтрас так активно замотал головой, что его большие уши начали хлопать друг о друга. Еще бы он был против! Как я узнал, у дворецких замков Малабара была своя негласная иерархия, свои встречи по обмену опытом, на которых присутствовал, в том числе, и мой гоблин, поэтому мне хотелось бы, чтобы он был не на последних ролях...
       Открыв Почтовый ящик, я написал ответное письмо Злобному Гнуму:
      
       По поводу реагентов -- извини, закрутился окончательно и просто-напросто забыл. Лови, все согласно списка, при этом соразмерно увеличившемуся количеству Императорской стали. Кхм... Погодь, у меня тут дворецкий в кому упал, когда понял, сколько я денег собрался дарить... Снова тут -- по поводу людей будет сложнее. У меня нет никого 300+. Могу предложить игроков Картоса -- ты как, не сильно заморачиваешься по поводу того, откуда люди? Других у меня нет. Огромная просьба -- не в службу, а в дружбу, сделай мне, пожалуйста, на этот халат (во вложении) какой-нибудь красивый рисунок для моего дворецкого. Гоблин места себе не находит, говорит, что я его по миру пустил... Умаслить бы его нужно... По ресурсам -- сочтемся по факту. Махан.
      
       Что ж... Проверим, как у Гнума работают мозги. Только что я дал понять, что знаю о нем больше, чем он думает, посмотрим, какая последует реакция. Кстати, мне уже интересно, что он замыслил сделать, если только на реагенты ушло столько денег. Без малого три с половиной сотни тысяч золотых, учитывая Императорскую сталь... Результат должен меня поразить, иначе я за себя не ручаюсь...
       Весь следующий день превратился в один большой сумбур... Никогда бы не подумал, что у нас так много Жрецов и Паладинов -- игроки начали прибывать в Альтамеду с самого утра, тут же отправляясь в окрестности Колотовки. Десять -- сто -- тысяча -- десять тысяч... К концу дня я был выжат, как лимон -- по сути, ничего не делал, а моральных сил ушло больше, чем после дня махания киркой на руднике. Вечером, упав в свое кресло-качалку и кивнув очередной группе игроков, пожелавших, естественно за плату, прогуляться по замку, я начал разбираться с почтой. Мне было интересно, что Гнум сделает с халатом, к тому же картинно вздыхающий Вилтрас, демонстративно поеживающийся, словно от холода и старающийся подобраться поближе к огню, несмотря на то, что выдался очень жаркий день, постоянно напоминал о своей потере.
       После быстрого разбора почты осталось всего два непрочитанных письма. И если Гнумское было ожидаемо, то письмо от Крия было сродни повестки в военкомат для старика. Неожиданно и совершенно непонятно, с чего вдруг...
      
       Уважаемый Махан! Обстоятельства полученного и принятого мной задания, как главы клана "Пасынки Бездны", обязывают передать Вам приглашение на участие. Наш общий знакомый, выдавая мне задание, поставил жесткое условие по участию "его детей" в данном приключении. С письмом высылаю запись разговора с потенциальным работодателем. Для прояснения позиции по участию Вашего клана в мероприятии, приглашаю посетить таверну "Косой рыбак", что близ Анхурса. Прошу обозначить, когда у Вас будет время, желательно встретиться в рамках этой недели. Крий. Глава клана "Пасынки Бездны".
      
       Как много развелось различных глав кланов... Что с видео?
      

    ***

       -- Здравствуй, Крий. Меня зовут Ааренокситоликус. Можно просто Ренокс, так будет удобнее, -- послышался громовой голос зеленого Дракона.
       -- Не хочу тебе желать того же, Враг, -- ответил огромный игрок, метра под два-два с половиной, после чего начал делать какие-то пассы руками, словно готовя заклинание. Позади Крия начало формироваться что-то черное и туманное, словно Тени Гераники, однако постепенно визуальный эффект сменился, превратив тьму в темный плащ.
       -- Зачем же так громко, -- ответил Ренокс, не обращая внимания на приготовления своего собеседника к атаке. -- Признаю, Драконы виноваты в вашей гибели, но сейчас нам нечего делить. Мы тоже ушли из Барлионы... Хм, давай, чтобы нам ничего не мешало, я отпущу твоих помощников погулять на время, -- Дракон дыхнул в сторону Крия зеленым пламенем, которое примерно на половине пути ярко вспыхнуло, словно налетело на защитную сферу, однако не остановилось и продолжило свой путь, полностью уничтожив темный плащ Крия. Игрок принялся посылать в Дракона различные заклинания, однако они совершенно ничего не смогли сделать с Реноксом. Мало того, молнию, что отправил Крий, Ренокс проглотил и даже зажмурился от удовольствия.
       -- Поговорим? -- произнес Крий, полностью опустошив свой резерв маны.
       -- Поговорим, -- хмыкнул Ренокс и улыбнулся усеянной острыми зубами пастью.
       -- Что тебе от меня надобно, Дракон?
       -- Хочу нанять тебя для выполнения одного деликатного поручения...

    ***

      
       Видео оборвалось, однако я еще долго сидел и смотрел в никуда. Действие происходило не в Барлионе -- Ренокс здесь не может появиться... Или я что-то не знаю? Какого хрена он связался с непонятным Крием, а не со мной? Что за твою мать?!
       Кроме видео, к письму был прикреплен еще один файл. Открыв его, я уставился на описание задания, переданного Реноксом Крию:
       Убийство Дракона Акваризамакса. Класс: Уникальное. Описание: Драконы -- удивительные создания и идеальные машины для убийства. Гераника сумел найти логово одного из оставшихся в Барлионе Драконов и совратил его душу, наполнив ее Мраком. Некогда гордый Дракон начал превращаться в Проклятого дракона Мрака. Убейте его, пока не стало слишком поздно...
       Какие награды полагались за выполнение этого задания, Крий не стал указывать, однако одного описания хватило, чтобы понять -- я в деле. Как только закончу с Камнем Света -- встречусь с Крием. К тому же нужно узнать, каким образом игроку удалось доставить в Альтамеду Кристалл Рогзара... Но вначале:
       -- Насть, ты мне нужна. Срочно и лично...
       -- Двадцать минут, не раньше...
       Одна голова хорошо, но две, учитывая, что на вторую очень приятно смотреть и целовать -- лучше. На это задание мы точно пойдем вместе и мне плевать на мнение Нашлазар...
      
       И снова здрасте! По поводу людей -- хоть Мрака! Поверь по сравнению с некоторыми моими зверушками, расы Картоса просто красавчики. Во вложении твоя просьба, за ресурсы не парься -- у тебя всё равно таких нет. Кстати -- если покажешь халат Рику, забудь, что мы знакомы! По поводу замка могу сказать то же самое. Я смотрел видео атаки Лазурных, могу починить ворота. Сразу предупреждаю, одним дубом не отделаешься. И этого болтливого поганца рядом быть не должно -- он меня бесит!!! Уж прости за откровенность. Жду воинов по нижеуказанным координатам завтра к двум.
      
       Что же за день такой? Откуда на мою голову свалились Крий и Гнум?
       Достав амулет и сжав кулаки, чтобы Эволетт был еще в сети, я сделал звонок:
       -- Приветствую. Извини за столь поздний вызов, мне опять нужна помощь -- люди...
       -- Кхм... Хозяин? -- ненавязчиво напомнил о себе Вилтрас, так как видел, что в моих руках появился какой-то блестящий тканевый предмет. Эволетт согласился выделить людей к указанному времени, поэтому хоть что-то у меня сегодня получилось. Открыв свойства полученного предмета, я не смог сдержать усмешки -- Гнум постарался на славу. Если он сделает горгульи в таком же духе -- придется признать, что этот игрок стоил потраченных на него денег. Только одного я не понял -- почему он думает, что я узнал о нем у Рика и почему он так не любит этого человека?
      

    Парадный халат хана Барго. Класс: Эпическое. Привлекательность +20. Ограничения: только для гоблинов.

      
       Глаза Вилтраса, когда он взял в руки этот халат, нужно было видеть. В них читалась такая преданность, такая готовность умереть за своего хозяина, что я невольно поежился -- для управляющего я стал отцом, братом и богом в одном лице. Гнум инкрустировал халат мелкими самоцветами, добавил на спине рисунок, стилизованный под морду гоблина, манжеты, воротник и полы халата отделал мехом, добавил капюшон, какие-то висюльки... Даже цвет изменил!
       Анастария еще не появилась, заниматься перепиской мне начинало надоедать, поэтому я написал Гнуму очередное письмо, добавив к нему свой амулет связи. Если что -- пускай звонит...
      
       Завтра будут люди, принимай. Главным будет Растяпа. По поводу Рика не беспокойся -- после того, как я стащил у него этот пояс (ссылка на пояс), мы как-то особо не разговариваем. По поводу ворот -- мне уже интересно, сколько же ты играешь? Архитектор, Портной, еще и Резчик по дереву, причем все три специальности позволяют работать с высокоуровневыми ресурсами... Это сильно... Что касается болтливого поганца -- за что ты так Сварда? У нас с ним вполне рабочие отношения и он не нашел ничего зазорного в том, чтобы поделиться мнением об игроке, так же, как и мы, вступившем на путь мастеров...
      
       Все! Теперь до завтрашнего утра меня никто и ничто не сдвинет с места! Все достало!
       -- Дим, что случилось? -- тут же, словно по закону подлости, раздался голос Анастарии.
       -- Лови описание задания и фрагмент видео. Насть, мне нужно знать об этом человеке все... Сделаешь?
       Девушке хватило нескольких минут, чтобы разобраться в том, что произошло, поэтому я не удивился ответу:
       -- Выясню... Знаешь, Дим, раз я здесь, то... Ты свой супружеский долг исполнять собираешься?
       Хоть что-то за этот день у меня получилось на все 100...
       -- Император передал вам Сферу, -- сквозь сон послышался колокольчик Вестника, вырывающий меня из объятий Морфея. Не открывая глаз, я протянул руку и тут же в нее положили что-то большое и тяжелое. Послышался хлопок телепорта, проинформировавший меня, что Вестник исчез, поэтому я сделал над собой нечеловеческое усилие и открыл глаза. Анастарии уже не было -- видимо, убежала обратно к Нашлазар или вышла в реальность. Или по замку бродит -- через час должна начаться глобальная операция, вряд ли девушка пропустит такое событие.
       -- Хозяин, -- тут же рядом со мной появился Вилтрас. -- За последние сутки было переправлено двадцать две тысячи триста пять Свободных Паладинов и Жрецов, по информации от бесподобной Верховной Жрицы, осталось еще триста сорок Жрецов и семьсот двадцать три Паладина, переброска происходит прямо сейчас. Как вы и велели -- из прибывших никто не покидал замка, хотя тридцать два Свободных жителя начали требовать соблюдения своих прав на свободное перемещение по Барлионе, желая выбраться из замка. Четверо даже пробовали прорваться силой, но Рргорд быстро отправил их обратно в Анхурс. Других происшествий не было...
       -- Спасибо...
       -- Хозяин..., -- замешкался гоблин, словно что-то хотел сказать, но не мог найти в себе смелости сделать это.
       -- Вилтрас? -- подтолкнул я гоблина к активным действиям.
       -- Хозяин, мне довелось служить управляющим в семи замках, но только в этом ко мне относятся, как к равному. Мне нечем вам отплатить, кроме того, что вы можете не перечислять мне вторую половину оплаты. Я рад, что работаю в Альтамеде и смогу довольствоваться всего 50% оплаты...
       Гоблин раскланялся и тут же исчез -- наверняка опять что-то случилось, что требовало его присутствия. По всей видимости, Злобному Гнуму не отвертеться от массовой работы -- у меня Рргорд со своими ребятами по замку бегает в ожидании второй части оплаты за год. Надо бы и им плащики сделать...
       -- Дим, все на месте, -- тут же возникло сообщение от Анастарии. -- Могу притащить...
       -- Давай, пора начинать представление...
       Изображение на барельефе, который показала мне Елизавета, не отличалась особой сложностью. Согласно ему, в процессе создания Камня должно быть образовано три круга: Внешний -- Паладины, стоящие спиной к центру, затем -- Жрецы, стоящие лицом к центру и Ремесленники, что-то творящие в самом центре. Для чего сформированы круги и в чем основная их цель -- оставалось тайной, покрытой мраком. Попробуем ее разгадать...
       -- Хозяина! -- раздался крик гоблинов-призраков, практически одновременно с тем, как я появился в лесу. Из-за ближайших деревьев вылетели мои призраки, а я едва не зарычал -- над рудником горело зарево различных заклинаний. -- Хозяина, рудник поломался! Руды сегодня немая!
       -- Насть, останови этих уродцев. Кто будет сопротивляться -- выгоняй из рейда! -- произнес я. По всей видимости, у Жрецов и Паладинов не получилось уничтожить моих работников, вот они и разошлись на руднике, выясняя, кто больше сломает или испортит...
       -- Свард, держи сферу, -- протянул я выданную Императором вещь подошедшему ремесленнику. -- Начинай объединять народ, меня возьми последним.
       -- Хорошо, -- послышался ответ, после чего Маг отправился к отдельной толпе игроков, среди которых мелькнули Кирона и Рик. Стоит согласиться, что как бы я ни относился к Рику, не признавать его мастерство было бы неправильно, так что пусть работает. Там посмотрим...
       -- Насть, тебе предстоит самая главная задача -- я уйду в объединение и буду рулить оттуда народом через тебя. Не знаю, как ты заставить такую толпу выполнять поручения, но я в тебя верю. Смотри, мне нужно два круга...
       Настя прервала меня, позвонила по амулету, и буквально через минуту к нам подошли четыре Верховных Жреца и три Паладина-Генерала. Странно, я считал, что Настя одна такая крутая в части паладинтва... Я объяснил задачу по поводу двух кругов вокруг ремесленников, и, к своему глубочайшему изумлению, те, кого я считал неуправляемой стайкой уродцев, принялись устраиваться по местам, словно всю свою жизнь занимались репетицией данного действия. Паладины сформировали внешний круг диаметром сто метров менее чем за десять минут, Жрецам потребовалось больше времени, но и они уложились в полчаса. Никогда бы не подумал, что игроки могут быть такими организованными...
       -- Растяпа, Магдей, -- позвал я своих двух Рейд Лидеров, пока шло построение. -- На вас ляжет основная задача -- примерно через час здесь будет пробегать стая волков. Их нужно заморозить и держать в таком виде до тех пор, пока мы не справимся с камнем. Ни в коем случае нельзя убивать -- это важно!
       Мои бойцы кивнули и вылетели из круга, я же глубоко вздохнул и еще раз осмотрелся -- гигантская армия игроков, умудрившаяся организоваться, сейчас будет совместно что-то делать. Не просто колошматить друг друга или мобов, а именно что-то делать вместе, когда от действий одного круга будет зависеть результат другого. Сравнить воодушевление, которое я испытывал в данный момент, с чем-либо еще было просто невозможно. Даже в реальности не было ничего столь масштабного, эпичного, завораживающего и одновременно с этим невозможного. Я нервно вытирал ладони о куртку, несмотря на то, что они физически не могли вспотеть -- мозг начал воспринимать текущее событие не просто как часть игры, а как часть реальности, в которой нам предстоит жить и сражаться. Удивительное ощущение.
      

    Вы присоединились к объединению

      
       Сто семьдесят три копии меня стояли лицом ко мне, ожидая приказов. Сто семьдесят три игрока решилось на то, чтобы объединить свои сознания в единое целое, чтобы создать Камень Света... Я был гениальным Начертателем, Скульптором, Кожевником, Плотником, Стекольщиком... Я был всеми и одновременно оставался собой, не опускаясь вглубь других сознаний.
       -- Начинай, -- произнес Я-Свард.
       -- Нужна основа. Мы делаем Камень Света -- необходимо что-то светлое и миниатюрное, чтобы концентрировать на этом наши ремесла...
       -- У меня есть, -- Я-Кимрат, Травник. -- Нет ничего светлее, чем сущность солнца...
       -- Тогда его нужно улучшить, -- Я-Свард... -- Я дам усиление...
       -- Я добавлю света...
       -- Я добавлю силы...
       -- Я стали...
       Чем хорошо объединение, так это тем, что игроки словно на уровне интуиции чувствовали, кто и что должен делать в следующий момент.
       -- Сущность солнца была недостаточно светлой. Смотрите -- какая-то темная линия...
       От творимого нами шедевра потянулась дымка, которая из легкой и невидимой постепенно превратилась в густую и темную, словно дым от горящей покрышки.
       -- Насть, запускай Жрецов! Вокруг нас должна быть освященная земля! -- как только дым от нашего "Камня" начал застилать все вокруг, я подключил Жрецов.
       -- Понеслась! -- ответила девушка, и в этот же момент дым остановился, словно попал в невидимую, но, одновременно с этим, непроходимую сферу. Получилось удивительное солнце -- яркий и одновременно с этим источающий черный дым центр, далее шел сам дым, становящийся все плотнее и плотнее, и над всем этим находилась сфера, формируемая Жрецами.
       -- Дим, нас атакуют какие-то темные сущности! -- внезапно появилось тревожное сообщение от Насти. -- Атака идет по всему периметру! Словно весь лес сошел с ума и старается прервать процесс!
       -- Пускай Палы держат! Жрецам не отвлекаться ни на секунду!
       -- Я добавлю запах моря...
       -- Я вставлю Императорский хрусталь...
       -- Дим, мы очутились в сфере. Примерно тысяча игроков свалила -- им стало страшно... Нет, уже две тысячи...
       -- Ничего не выходит, -- заключил Я-Свард, добавив очередной кусок в Камень. -- Мы ошиблись с основой!
       Словно ожидая этих слов, наше ядро взорвалось, разметав дым, словно чернила, по всему объединению. Объединение разорвалось, выбросив нас в основной игровой мир, и я успел увидеть сферу, о которой говорила Настя, прежде чем исчезла и она. Темная, давящая, посылающая молнии и ветра в сторону наших Паладинов, принимающих удар на щиты -- поработать всем пришлось хорошо.
       Но главное не это, главное то, что первая попытка прошла неудачно... Мы выбрали не то основание для Камня...
       -- Рейд, перерыв 10 минут! -- написал я в чат, усаживаясь на землю. Нужно хорошенько подумать.
       Итак!
       Мы взяли за основу самое светлое, что только было в наших руках -- сущность солнца. Однако этого оказалось недостаточно -- как только мы начали творить непонятные вещи, пошел темный дым, который Жрецы заключили в сферу. Но тут же началась атака...
       -- Насть, кто на вас нападал?
       -- Смотри, -- мне тут же скинули видео, на котором было запечатлено, как из земли поднимались темные сущности и устремлялись в сторону рейда. Зайцы, волки, лисы -- все, кто когда-то бегал по этому лесу, но потом умер, сейчас восстали из небытия и устремились на нас. Одновременно с этим с небес летели птицы, которых подгоняли молнии и ветра. Паладины шатались, держали друг друга, но стояли. К сожалению, стояли не все -- тысяча игроков открыла порталы и покинула рейд. Аналогичная ситуация и со Жрецами -- когда образовалась темная сфера, часть игроков чего-то испугалась и убежала.
       -- Махан, -- мне позвонил по амулету Растяпа. -- Волки остановлены и заморожены. Что делать дальше? Кстати, страшные они, что ужас! Так и хочется их взять и огнем по ним пройтись! Столько злобы, ненависти и жажды смерти давно не видел!
       Меня словно молния прошибла -- вон оно! Вот то, что делал безумный Карлиорий в своих экспериментах -- он концентрировал ненависть! Именно для этого ему было необходимо так много жертв -- одна человеческая душа неспособна дать нужную концентрацию ненависти, впрочем, как и десяток их! Ведь люди даже на самом краю гибели на что-то надеются! Если же мы возьмем за основу Серую Смерть и всю ее ненависть... Элуна! Я понял, почему она спускалась с небес -- она заключала в камень света концентрированную ненависть! Именно поэтому он -- концентрат божественного света! Потому что этот концентрат ограждает другой концентрат! Именно из-за этого нет двух одинаковых Камней Света -- каждый раз уровень ненависти и злобы разный!
       -- Итак! Народ, сейчас начнется сущее светопреставление! Палы -- на вас будет не просто оборона, сейчас к нам сбегутся со всего леса самые злые создания! Просто так вам не устоять -- используйте свои светлые способности! Жрецы -- мне нужно благословение, которое не должно прерваться, даже если здесь рванет Армагеддон и вас начнет разносить на куски! Народ, кто не желает напрягаться -- лучше сразу уходите! Кидать других в процессе нельзя -- сейчас от каждого будет зависеть, получится у нас или нет! Свард -- собирай!
       -- Растяпа, тащите сюда волков! -- позвонил я по амулету Разбойнику после чего Свард забрал меня в объединение.
       -- Что надумал?
       -- Свард, мы же в твоем конструкторе сидим, да? Тут стая волков рядом с нами -- материализуй их...
       -- Ого! -- Я-Кирона. -- Они же насквозь темные!
       -- Бедные животные, -- Я-Ластрикс. -- Извините, но я так не могу -- их нужно очистить!
       -- Постой! Давай тьму заключим в клетку! -- Я-Зарлатан.
       -- Клетку нужно усилить, -- Я-Свард.
       -- Убирайте тьму, я восстановлю шкуру, -- Я-Рик.
       -- Давайте тьму, что в клетку посадим, накажем? Предлагаю ее усилить...
       -- А затем разорвать...
       -- Дим, на нас опять нападают. Первый раз, по всей видимости, были дети, сейчас пришли взрослые...
       -- Тьма отделена от волков! Это невозможно -- она живая! Держите ее!
       -- Не пройдет! Я повесил на клетку чары! Нет! Она просачивается!
       -- Настя, запускай Жрецов!
       -- Остановилась!
       -- Свард! Пробуйте уменьшить клетку! Нужно вогнать тьму в точку!
       -- Я понял, делаю клетку меньше, -- вместо Я-Сварда ответил Я-Зарлатан.
       -- Дим! Я перехожу на помощь! Это нереально! На нас нападает сама тьма!
       -- Народ, клетка должна быть еще меньше!
       -- Меньше никак! Ограничения материала!
       -- Настя -- пускай Жрецы усилят напор! Нужно еще немного! Самую каплю!
       -- Дима, скорее! У нас уже половина на перерождение ушла! Жрецы падают с нулем Бодрости!
       Мы превратили тьму практически в точку, однако Элуна не появлялась. Как по мне -- концентрация ненависти была уже на таком уровне, что по твердости тьма походила на камень, чем на дым, или туман... Камень!
       Танзанит, Турмалин, Аметист, Изумруд, Аквамарин, Сапфир, Опал разлетелись в пыль, когда я попробовал объединить каждый из них с концентрированной тьмой. Начинала душить жаба, однако я не останавливался -- в Подземелье Скружда мной были получены пачки практически всех возможных драгоценных камней, поэтому выделить по одному экземпляру не страшно.
       Рубин...
       -- Палов больше нет, -- успела мелькнуть мысль Анастарии, когда мир замер.
       -- Здравствуй, Шаман, -- Элуна была столь же божественно прекрасна, как обычно, поэтому я отвел глаза в сторону. Остальные сто семьдесят три меня уставились на богиню как на явление бога... хм... что, по сути, было совершенной правдой. Богиня снизошла до своих чад.
       -- Элуна, -- ответил я, ощущая, как мое сознание наполняется любовью к богине. Или не мое, а сознание других ремесленников, находящихся со мной в объединении.
       -- Я уже сообщила Верховной Жрице о вашем успехе и той последовательности действий, что приводит к созданию камня. Не беспокой сейчас мою дочь -- ближайшие несколько недель она будет занята. Как только у нее получится создать Камень по твоему алгоритму, Елизавета сама с тобой свяжется.
       -- Прости, богиня, но я не один делал Камень, -- кивнул я головой в сторону кровавого Рубина в форме сердца, переливающегося непонятными цветами. -- Если бы не ремесленники -- ничего бы не получилось. Если бы не Паладины, то...
       -- Вклад каждого будет оценен мной лично, -- прервала меня Элуна. -- Я сейчас разговариваю со всеми, не только с тобой, но основная часть меня находится как раз возле тебя. Ты по-прежнему боишься посмотреть на меня?
       -- Ты не изменилась, -- пожал я плечами, только сейчас заметив, что каждый игрок, добавленный в объединение, шевелит губами. По всей видимости, отвечает своей копии богини. -- Поэтому у меня нет желания травмировать себя. Посуди сама -- если я возжелаю богиню, это же будет кощунством.
       -- Кто знает, Шаман, кто знает, -- загадочно произнесла Элуна. -- Даже не знаю, чем тебя отблагодарить за разработку алгоритма... Выдать тебе уникальный предмет? Слишком просто... Навесить очередное усиление? Слишком обыденно и не будет соответствовать тому, что ты сделал... Шаман -- ты заставил меня задуматься!
       -- Если богиня позволит, я знаю, чего хочу, -- произнес я, удивившись собственной наглости. -- Отправь меня к Реноксу. Мне нужно узнать у него правду о прошлом Драконов, повысить ранг, да и просто -- поговорить. Просить Корника я не хочу -- такое ощущение, что его Ренокс попросил не доставлять меня больше. Мне очень нужно узнать, почему он отправил моего Дракошу на съедение Тарантулам...
       -- Ренокс не отправлял Дракошу, -- задумалась Элуна. -- Дракоша появился намного позже...
       -- Но...
       -- Я выполню твою просьбу, Дракон, -- прервала меня Элуна. -- Ты прав -- Ренокс боится встречи с тобой. Он знает, что ты разговаривал с Нашлазар и опасается, что ты не сможешь принять его прошлое. Признаюсь -- оно было ужасным. Я приду за тобой через двадцать четыре часа, сейчас же до скорой встречи, уверена -- она обязательно произойдет...
      

    Сценарий "Камень Света" завершен. Империя Малабар получила возможность формирования этих предметов. Все игроки, принявшие участие в мероприятии, получили награду в зависимости от степени участия.

    Получены улучшения навыков:

    +1 параметр характеристики Ремесло. Итого: 13

    +5 навыка основной специальности Ювелирное дело. Итого: 134

    Ваша репутация с богиней Элуной достигла Почтения. До Превознесения: 12000

    Ваша репутация со Жрицами богини Элуны достигла Почтения. До Превознесения: 12000

    Камень Света блокировал действие Преобразователя, и гоблины-призраки покинули этот мир.

      
       Объединение сбросилось, и вокруг игроков начали появляться световые всплески -- Элуна возродила всех, кто погиб и не вышел из игры, щедро навешав игрокам плюшек. Я смотрел на окружающих меня игроков и не мог сдержать улыбки -- игроки радовались, как дети -- сегодня Паладины и Жрецы лично видели ту, ради которой они сражаются и несут свет в массы.
       Что-то мягкое и мокрое притронулось к моей руке, поэтому я обернулся и едва сдержал радостный крик -- рядом со мной стояла Серая Смерть со своей стаей, целые и невредимые, какими я их помнил после вытаскивания стрел. Волчица смотрела мне прямо в глаза и виновато опустила уши. Чего только не было в этих глазах -- признание своей вины, попытка объясниться, просьба и мольба о помощи или о том, чтобы не бросал ее в этой местности. Мне хватило всего мгновения, чтобы принять решение, поэтому я тут же достал амулет:
       -- Вилтрас, организуй телепорт по координатам, -- я продиктовал свои текущие координаты, еще раз посмотрел в глаза Серой Смерти и дополнил: -- Я буду не один. Со мной прилетит моя стая...
      

    Цепочка заданий "Последняя надежда" завершена. Награда -- стая волков-наемников 150-го уровня. Стоимость найма -- двухразовое питание стаи в день...

      

    Глава 6. История Драконов

      
       -- Дим, в общем, ситуация с Крием следующая, -- произнесла Анастария, усаживаясь напротив. -- Трогать этого игрока нельзя. В том смысле, что, по имеющейся у меня информации, эта персона неприкосновенна. Нет, его, конечно, можно убивать, подкалывать, заключать с ним сделки -- но кидать, или вносить его в черный список явно не следует. Чревато.
       -- Почему? -- удивился я такой информации. Первый раз вижу игрока, с которого необходимо сдувать пылинки.
       -- Мой человек не обладает достаточной информацией, но суть проста как мир -- это человек корпорации. Либо бывший, либо текущий, это неважно -- главное, что он оттуда.
       -- Но встретиться с этим человеком я все же хотел бы. Причем уже сегодня -- пару часов назад я отправил ему подтверждение встречи в "Косом рыбаке" сегодня в двенадцать, уже даже ответ получил...
       -- В двенадцать..., -- задумалась Анастария. -- Очень весело, учитывая, что сейчас без пяти двенадцать...
       -- На том и стоим, -- улыбнулся я девушке, позвал Вилтраса и приказал открывать портал. Ученица после того, как начиталась форумов о создании Камня Света, потребовала от меня обещания, что отныне я буду брать ее повсюду, ибо пропускать столько интересного она больше не желает, поэтому пришлось действовать быстро и тайно. Брать Флейту с собой на разговор с Крием не хотелось...
       Телепорт выкинул нас прямо к двери "Косого рыбака". Располагаясь за городской чертой Анхурса, эту таверну нельзя было назвать популярным местом -- ни по ценам, ни по качеству еды она ничем не выделялась среди сотни аналогичных заведений, поэтому, когда я открыл входную дверь, сразу увидел нужный нам столик, за которым сидело два игрока. Крий -- игрок с неопределяемым классом, закрытым к просмотру и Алиса Рэйкс -- Темная Эльфийка, Маг, 238-го уровня. В отличие от гиганта, с трудом втиснувшегося за стол, свойства девушки читались легко и непринужденно, что навевало определенные мысли. Чем "Косой рыбак" сразу подкупил, так это практически полным отсутствием игроков. Кроме нужной нам парочки в таверне находилось всего семеро игроков начального уровня, по привычке включивших запись видео при нашем появлении. Главное, чтобы новых не набежало, а с этими папарацци мы как-нибудь справимся.
       -- Приветствую Граф, Графиня, -- произнес Крий, вставая из-за стола и отвешивая учтивый поклон. Учитывая, что в этой махине было более двух метров роста, на его фоне я почувствовал себя сущим карликом. Неприятное ощущение и неприятное начало разговора -- если Крий сделал это специально, то он дал нам знать, мол, я большой и всех убью. Хотя я могу загоняться, и этот игрок просто поздоровался с моей супругой... -- Присаживайтесь, прошу вас. Может, закажем пива? Несмотря на уровень заведения, здесь оно получается очень вкусным.
       -- И тебе не хворать, -- приветствовал я Крия, задав определенный тон общения. Усевшись за стол, я уточнил: -- По поводу пива -- это ты очень даже хорошо придумал, вечно на него времени не хватает. Здесь какой-то определенный сорт нужно брать, или можно хватать все подряд?
       Судя по ухмылке Крия, мое поведение ему понравилось, поэтому он дождался, когда девушки усядутся, взгромоздил свое огромное тело на стул и произнес:
       -- Можно любое, но рекомендую светлое. Оно мне больше всего нравится, но, как говорится -- дело вкуса. Так как мы вас знаем, а вы нас нет, позвольте представиться. Крий, Граф Гротфельдский, глава клана "Пасынки Бездны". Моя спутница и верный помощник -- Баронесса Алиса Рэйкс.
       -- Если позволите, у меня есть вопрос, -- произнесла Анастария таким голосом, что я на уровне инстинктов почувствовал -- она использовала какую-то способность Сирен. Столь сладкий, нежный, манящий и обворожительный голос мне довелось слышать только однажды -- когда меня просили отдать Шахматы. -- У меня нет информации, что Император или Властелин даровали еще какому-либо игроку титул, аналогичный нашему. Отсюда делаем вывод, что вы играете за Свободные земли... Откуда вы, если не секрет?
       -- Как правильно заметила Анастария, Барлиона большая и места в ней хватает всем, -- произнес Крий, передал Алисе пузырек и едва ли не силой влил его девушке в рот. В отличие от меня и Крия, Алиса полностью поддалась на чары Анастарии, уставившись на девушку влюбленным глазами. Удостоверившись, что напарница пришла в себя, несколько раз мотнув головой, Крий, словно ничего не произошло, продолжил: -- Например, дочь Сирен, мой сюзерен -- король Скайфола Марк Первый, да пребудет он в здравии.
       Крий знает, кто такая Анастария и, судя по сузившимся глазам Анастарии, она этому не очень рада. Интересно, это у Насти принцип знакомства такой -- жахнуть на игрока подчинение и посмотреть, как он будет реагировать? Сама же говорила, что Крий неприкосновенен...
       -- Так, судя по всему -- пиво откладывается, как-то мы неправильно начали, -- решил я взять инициативу разговора в свои руки. -- Крий, ты мне чуть замок не испортил, ты в курсе? Я как Кристалл увидел, чуть не обалдел -- в месте, в которое, как мне казалось, нельзя проникнуть, стоял установленный тобой агрегат. Слыхал, что мы в итоге натворили?
       -- Сердце Хаоса?
       -- Оно. Геранике нужно было блокировать способности стража Альтамеды, что он с успехом и сделал. Кстати -- как? Меня до сих пор этот вопрос мучает. Хотя нет -- сейчас появился другой вопрос, более интересный. Скажи, а ты, собственно, кто? Первый раз вижу такого огромного игрока, тем более не поддающегося на чары Сирены.
       -- Титан, -- вместо гиганта ответила Анастария. -- Он -- Титан. Только я совершенно не понимаю, каким образом эта раса вообще появилась в Барлионе.
       -- Титан? -- недоуменно переспросил я. -- Вас же вроде как уничтожили всех?
       -- Твои предки, все верно. Только видишь -- один уцелел, -- вновь с усмешкой произнес Крий, словно наслаждаясь тем, что все идет по его сценарию. То, что я Дракон -- не является глобальной тайной. То, что Анастария Сирена -- вроде тоже, но все равно, чтобы узнать это, нужно специально задаться целью. Крий знал, следовательно -- он собирал о нас информацию и сейчас на это прямо указывает. Интересно, для чего ему уничтожать Дракона? Хм... Если Титаны и Драконы были врагами, то... Интересно, а насколько Крий знает историю своей расы? Что если я займусь сочинением на свободную тему?
       -- Насть, тебе что-нибудь о Титанах известно?
       -- Очень мало... Никогда ими не интересовалась... Нужно время...
       -- Предки бывают разными, -- пожал я плечами, обращаясь к Крию. -- Одни хорошие, другие -- не очень. Я же не ставлю тебе в вину, что в незапамятные времена некто Хроносид, чей-то там сын, едва не уничтожил Барлиону? Ему, видите ли, стало скучно и захотелось развлечься. Пришлось вмешаться богам, чтобы остановить Титана, так что... Что ворошить прошлое?
       -- Хроносид? -- переспросил Крий, явно услышавший это имя в первый раз. Еще бы -- я его только что придумал. О Хроносе-то я знал, почему бы не поковеркать его имя?
       -- Дим? -- тут же заинтересовалась Анастария. -- Откуда данные?
       -- Придумал только что! Тоже мне, будет меня кто-то истории учить! Ха!
       -- Крий, может, уже начнем? -- прервала наш увлекательный спор ни о чем Алиса.
       -- Эх, Баронесса, ну вот зачем вы так? -- ухмыльнулся Крий, примирительно разведя руки в сторону. -- В кои-то веки встретились с игроками, честно отыгрывающими своих персонажей, а ты так приземляешь ситуацию. Ладно, давайте по делу. Народ, ничего, если я буду на "ты"?
       -- Нормально, -- ответил я. -- Рассказывай, Граф, что за хрень произошла с твоим заданием.
       -- Ты же сам сказал, что тебе интересней то, каким образом я доставил Кристалл в Альтамеду, -- ухмыльнулся Крий, заказав себе пива.
       -- Уел, -- честно ответил я, откидываясь в кресле. -- Кристалл намного интересней.
       -- Я так и думал, поэтому имел наглость подготовить тебе небольшое видео. В нем, по сути, все, что касается Кристалла -- от получения задания, до его завершения. Мне же интересно сейчас обсудить задание с Драконом... Надеюсь, никто не против?
       -- Насть, мне кажется, или нас имеют? -- мысленно усмехнулся я. -- Такое ощущение, что все наши слова заранее просчитаны и на каждое предложение найден способ реагирования?
       -- Это называется -- грамотно подготовиться к встрече, а не как ты -- пять минут до встречи, срочно полетели. Будь у меня чуть больше времени... Ладно, что уж говорить. Нужно учесть, что Крий -- очень опасный противник...
       -- Что скажешь? -- поинтересовалась Анастария, когда мы вернулись обратно в Альтамеду.
       -- Скажу, что Ренокс задолжал мне еще одно объяснение, -- пожал я плечами, располагаясь в кресле-качалке. Удивительное, кстати, приспособление -- для остальных игроков его как бы не существовало. Нет, они его видели, но даже Анастария, имея мое разрешение, не могла воспользоваться этим чудом моего интерьера.
       -- Дим, меня интересует Крий...
       -- Насть, и так понятно, что мы будем делать это задание. Крию нужны три недели, чтобы подготовиться -- не вопрос, подождем. К этому моменту я как раз слетаю к Реноксу. Ты мне лучше скажи, каким образом игрок смог заполучить себе Титана?
       -- Таким же, как ты получил Дракона, я -- Сирену, а Плинто -- Вампира. Просто повезло оказаться в нужное время в нужном месте.
       -- Что-то я сомневаюсь... Слишком этот Крий мне показался... Даже не знаю -- тобой в штанах, так будет наиболее точным. Слишком он умный для того, чтобы просто оказаться в нужном месте в нужное время. Здесь что-то другое...
       -- Я смотрю, ты начал активно вычеркивать задания из своего списка, -- сменила тему Анастария. По всей видимости, старине Крию не позавидуешь -- нанести моральный удар Насте не каждому дано, но у парня это получилось. Теперь Анастария из кожи выпрыгнет, но раздобудет информацию по Титану, что мне и нужно. Крий меня заинтересовал, было бы интересно узнать о нем больше ...
       Задание на видео, которое сбросил Крий, ничем особо от других "принеси-положи" не отличалось, за тем исключением, что Титану его выдал Гераника. Прямо перед прыжком Альтамеды на Гларнис Крий активировал Кристалл, заблокировавший способности Урусая, но и я, и Анастария смотрели не на сам процесс, а на игроков, которые были вместе с Крием. Все та же Алиса, по всей видимости -- спутница Титана не только в игре, но и вне ее пределов, а также некто Феанор Милосердный. Голову даю на отсечение -- с него Настя и начнет...
       Анастария привычным движением поцеловала меня и тут же упорхнула к Нашлазар -- ей нужно продолжать обучение. Флейты в игре не было, происшествий никаких не планировалось, все были счастливы и довольны, и впервые за несколько месяцев у меня появилось то, о чем я мог только мечтать -- свободное время. Время, которое я мог потратить на самого себя, чтобы ...
       -- Приветствую, как говорят у вас! -- словно по закону Мерфи, тут же завибрировал амулет, из которого раздался незнакомый мне мужской голос, наполненный небывалого оптимизма. -- Диктуй координаты, в гости с подарком прилечу! О! Было бы неплохо, чтобы других игроков рядом не было. Неписей хоть армию можешь взять, а вот игроков не стоит. Хотя решать тебе... Махан, ты меня вообще слышишь?
       -- Гнум? -- несмотря на то, что я был уверен в том, кто звонит, на всякий случай уточнил.
       -- Ну да! А че -- тебе часто с твоего же амулета звонят?
       -- В Барлионе нет определителя входящих, -- усмехнулся я. -- Координаты я тебе говорить не буду -- я тебя так перемещу. Ты готов быть притащенным прямо сейчас?
       -- Че бы и нет? Тащи! Хотя погодь -- я наброшу накидку на свое творение, буду интригу сохранять... Типа того. Дай мне минуту, потом тащи...
       Злобный Гнум был в своем репертуаре -- привет, я готов, давай взорвем мир. Не хочешь взрывать? Тогда у меня есть печенька -- после нее точно захочется...
       -- Вилтрас, активируй портал и призови Злобного Гнума. Кстати, доставь меня в зал телепортаций, -- попросил я дворецкого, вставая с кресла. Вот и закончилось свободное время, так и не успев начаться. Нечего привыкать к хорошему...
       -- Во! -- торжественно указывая на две огромные статуи, радостно улыбался Злобный Гнум. К удивлению, он действительно был Гномом, маленьким, веселым, с фиолетовыми волосами, уложенными в такую замысловатую современную прическу, что несведущий человек подумает, будто Гнум неделю не расчесывался. Но я-то знал, что в Барлионе по умолчанию все было прилизано и прекрасно, и если хотелось сделать что-то нестандартное со своим внешним видом -- нужно постараться. Гнум старался...
       -- Я так понимаю -- бутылку шампанского ты не принес? Вечно с заказчиками так -- ты ему поделку, а тебе в ответ шиш с маслом...
       -- Ты хочешь разбить бутылку шампанского о статуи? -- удивленно переспросил я. Насколько я помнил, эта традиция была в отношении кораблей, но никак не статуй.
       -- С хрена ли? Я ее выпью, чтобы, так сказать, получить кроме морального удовольствия еще и физическое!
       -- Если сможешь меня удивить -- отведу тебя в "Золотую подкову", -- пообещал я Гнуму, принявшемуся напевать фанфары... Вот уж действительно -- если нет ни слуха, ни голоса, но есть чрезмерное желание петь, то это проблемы окружающих, как сохранить свои нервы в целости и сохранности.
       -- Та-дам! -- наконец, Гнум закончил свои песни и сдернул покрывала.
       -- Великая Тиамат, -- прошептал портальный демон, так же, как и я, уставившийся на двух двухметровых демонесс.
       Шестирукие девушки, по всей видимости, из расы Дроу, походили друг на друга, как две капли воды. Гнуму удалось не просто передать красоту фигур, он умудрился запечатлеть статуи в движении. Каждая статуя, если рассматривать ее по отдельности, выполняла какой-то сложный танец, красочно подчеркиваемый изгибами тела и положением рук. Но вместе девушки создавали неизгладимое впечатление законченности и абсолютной гармонии.
      

    Близняшки Ши -- охранная система замка. Описание: Близняшки демонессы Ши'Ли и Ши'ла с рождения отличались безумной тягой к оружию и танцам и умудрились объединить в единое целое две свои страсти. Танец оружия... Система интегрируется 12-ю оружиями ближнего боя до (18*Уровень замка) уровня. Ограничения: Близняшки могут быть активированы только в замке 20+ уровня. Активация системы возможна после заполнения оружием всех 12-ти слотов. Дополнительные возможности за счет Архисущностей: Скрыто до инициации.

      
       -- Красавицы, скажи? -- Гнум наслаждался моей реакцией на статуи, вернее -- охранную систему замка.
       -- Слов нет, -- выдохнул я, придя в себя и тут же отправив Вилтраса на склад за оружием. Неважно каким -- главное, чтобы ближнего боя и самого высокого уровня.
       -- Тут это... К ним прилагается небольшое дополнение, -- добавил Гнум, доставая пару светящихся клинков. -- Можно, конечно, и без них, но результат окажется хуже... Вставлять клинки нужно последними -- красный Ли, синий -- Ла.
       -- Гнум, не могу не задать вопрос -- в чем подвох?
       -- В смысле? -- гном даже опешил от такого вопроса.
       -- Ты только что подарил мне безумно дорогую охранную систему замка. Да, у нее есть ряд недостатков -- отсутствие дальнобойного оружия, но внутри замка близняшки будут незаменимы. Сразу возникает вопрос -- если такое счастье дается бесплатно, то где-то находится большая мышеловка. Хочу узнать -- где? Мне нужно приносить им жертвоприношения раз в неделю, или что?
       -- Тю! Нашел о чем печалиться. Никаких жертв им не нужно -- девочки самодостаточны. Что касается "с чего вдруг" -- создав близняшек, я поднял Ремесло, тем более за твои ресурсы. Продавать их... Какой придурок готов потратить столько денег на охранную систему? Да и обещал я отдать тебе результат, если ты мне ресурсы дашь без обязательств. Интересно же было, дашь, или не дашь... Давай помогу с активацией -- мне самому интересно, что они делать будут...
       -- Интересно? -- переспросил я, начав понимать, где, собственно говоря, лежал сыр. -- Может, позвать стражу? Как я понимаю, ты не можешь гарантировать их лояльности?
       -- Да все будет нормально! -- уже не так уверенно произнес Гнум. -- Но стражу позови -- мало ли что...
       -- Защитная система активирована, -- едва в руках близняшек появилось 12 клинков, замок заговорил женским металлическим голосом. -- Привязка к замку осуществлена. Текущий замок -- Альтамеда. Текущий владелец... Ошибка -- у замка три владельца... Определяю наиболее предпочтительного владельца... Владелец определен -- Анастария. Просим подтвердить выбор владельца.
       -- Предпочтительный владелец -- Махан! -- у меня едва речь не отнялась от такой наглости системы, но я нашел в себе силы выразить свое несогласие.
       -- Желаемый владелец -- Махан. Внимание -- по предпочтительности Махан -- наименее выгодный владелец. Просим подтвердить выбор.
       -- Подтверждаю! -- едва не закричал я, но голос точно повысил, так как стоящий рядом Гнум гадостно захихикал.
       -- Текущий владелец -- Махан. Происходит инициация защитной системы... Обнаружена сущность Архидемона... Желаете улучшить показатели защитной системы?
       -- Да!
       -- Доступны следующие дополнительные характеристики: улучшенная защита от магии, улучшенная защита от яда, улучшенная защита от ...
       -- Защита от магии! -- тут же выбрал я, закрывая эту ахиллесову пяту близняшек.
       -- Добавлена способность улучшенной защиты от магии. Обнаружена сущность Архидемона... Желаете улучшить показатели защитной системы?
       -- Да! -- я удивленно посмотрел на Гнума, начавшего потирать свой подбородок с задумчивым выражением лица. Две сущности?
       -- Доступны следующие дополнительные характеристики...
       -- Усиленная прочность! -- вторым выбором я подарил своей защитной системе больше жизни. Если на нас нападут, то дополнительные пять-десять очков Прочности пригодятся.
       -- Активация защитной системы произведена. Защитная система приступает к выполнению своих функций!
       Глаза близняшек зажглись красным и синим цветом, несколько минут демонессы приводили себя в порядок, разминая затекшие мышцы, словно обычные игроки, после чего грациозно, бесшумно и, в какой-то степени, чарующе, покинули помещение.
       -- Готов делать скидка, если они будут ко мне приходить раз в день. Просто в гости, без обязательств, -- тут же произнес портальный демон, влюбленными глазами провожая близняшек. -- Дальше я сам, просто пусть приходят!
       -- Если снизишь стоимость вдвое -- согласен, я дам такое распоряжение, -- не мог не ухватиться за очередной способ сэкономить деньги.
       -- Идет! -- подозрительно быстро согласился демон, заставив меня почувствовать себя недальновидным торговцем. Нужно было начинать с 90% скидки...
       -- Что ты еще умеешь делать? -- спросил я после того, как демон улетел к себе в мир, хвастаться новыми соседками.
       -- Могу ковать. Могу не ковать. Могу кувалду так заныкать, что хрен найдешь!
       -- А если серьёзно? -- отсмеявшись, спросил я. По всей видимости, Гнум -- свой парень. Непонятно, почему Свард записал его в мизантропы.
       -- Если серьезно, помнишь, ты спрашивал, сколько я играю? Так вот -- когда я начал, в Барлионе не было заключенных. Слушай, Махан, мне лень ходить вокруг да около, поэтому давай я сразу скажу, что хочу, а там решай. Мне глубоко и с большой горки на все клановые разборки -- у меня у самого клан есть, но мне интересно развиваться как ремесленнику. Для этого нужны ресурсы и работа. Много работы и много ресурсов. У тебя, как я понял, есть замок, который нужно "А" -- починить, "Б" -- улучшить. Готов выполнить и то, и другое, но тратить собственные ресурсы не буду. Если тебе интересно -- сработаемся, нет -- замков много. Да! Еще мне нужна небольшая зарплата в виде сотни тысяч золотых в месяц. Думаю, на пару месяцев я у тебя задержусь... Что скажешь?
       Сказать особо мне было нечего, кроме как согласится и посмотреть на шкалу развития замка до 25-го уровня. Едва у меня появились демонессы, это значение сразу скакнуло на 10%, показывая, что отпускать Гнума мне нельзя -- слишком ценный ресурс, чтобы им разбрасываться.
       -- Дракон, меня послала Элуна для доставки тебя в Вилтеракс, -- едва истекла последняя секунда обещанных богиней 24 часов, рядом со мной появился Ангел. Белоснежный и сверкающий, как Урусай, он протянул руку, не интересуясь, есть у меня возможность лететь, или нет, хочу я этого, или не очень и в мгновение ока перенес меня на горные вершины мира Драконов. -- Элуна сказала, что обратно ты вернешься самостоятельно, -- добавил Ангел и исчез.
       -- Ты все же нашел способ попасть сюда, -- раздался знакомый мне голос Ренокса, наполненный печалью и болью. Я перекинулся в Дракона, отметив, что Дракоши в этом мире не было, следовательно -- он так и сидит в библиотеке Анхурса, взлетел и встретился взглядом со своим виртуальным отцом.
       -- Привет, отец. У меня к тебе накопилось несколько вопросов по истории нашей расы, ответишь? -- произнес я, сжигая все мосты. Можно было сказать, что я просто зашел в гости, что меня интересует поголовье синепуков в верховьях Альтаира, но обманывать себя не хотелось. Я явился в Вилтеракс с конкретной целью и очень хочу получить ответы...
       Слушая рассказ Ренокса, я потихоньку выпадал в осадок. Нет, я подозревал, что Драконы не белые и пушистые овечки, но чтобы настолько...
       В приступе очередной ненависти к Барлионе, Харрашесс -- младший сын создателя -- породил Тарантулов, которые должны были стать темными правителями мира и свергнуть его в хаос. Однако когда Тарантулов начали уничтожать другие расы, проживающие в это время в Барлионе, Харрашессу пришлось создать защитников и слуг Тарантулов -- Драконов. Всю накопившуюся ненависть к миру Харрашесс вложил в Тарантулов, поэтому в Драконов он вложил зависть, пренебрежительность, чванливость, высокомерие. Дав Драконам возможность летать, чего не было ни у одной из существовавших на тот момент рас, младший сын создателя успокоился, навсегда позабыв о Тарантулах и Драконах. Они стали ему неинтересны...
       Несколько тысячелетий Драконы занимались тем, что служили Тарантулам, уничтожая ради них все живое. Ренокс изначально был создан главой Драконов, поэтому именно он принимал решения о том, кого и когда необходимо уничтожить. Так продолжалось до тех пор, пока в Барлионе не появились люди...
       Люди не были рождены в Барлионе -- они бежали из другого мира через открытые Элуной порталы. Кальран -- изначальная земля людей -- был уничтожен войной между богами в борьбе за абсолютную власть. Кроме людей, Тартар привел из Кальрана Орков, Темных людей, гоблинов -- так началось массовое заселение Барлионы инородными расами. Расами, которые тут же принялись отвоевывать свое место под солнцем...
       Добившись быстрой победы и захватив небольшие территории, люди успокоились и принялись строить свой мир. Их не смущало соседство с Драконами, Тарантулами, Титанами и другими расами -- выходцы из Кальрана были толерантны ко всем. Основная вещь, которая волновала людей -- внутреннее соперничество, желание стать лучше соседей и страсть к унижению себе подобных. Тарантулы приказали оставить новое пастбище в покое, сосредоточившись на главных врагах -- Титанах и Сиренах. Именно эти дети первых творений Харрашесса являлись основными врагами Драконов, управляя армией Циклопов, Минотавров и Альмагерцев.
       -- Нашлазар сказала, что Шальданге предложила вам объединиться, -- вспомнил я слова Сирены.
       -- Все верно. Чем были страшны Тарантулы -- так это тем, что они могли контролировать разум любого существа, кроме Драконов. Ни у кого из изначальных обитателей Барлионы не было противодействия черному творению Харрашесса, поэтому Шальданге решила рискнуть, обратившись ко мне. Как глава племени, я не участвовал в битвах, управляя Драконами со стороны, поэтому у Сирены сложилось мнение о том, что со мной можно договориться... Наивная маленькая глупышка... Заманив войска в ловушку, я отдал их на растерзание своим хозяевам... Драконы были рождены служить и я выполнил свою службу до конца... Именно тогда я первый раз столкнулся с Элуной...
       Богиня была в ярости -- в результате кровавой бойни, устроенной Тарантулами, высвободилось такое количество темной энергии, что в Барлиону смог попасть Повелитель Хаоса. Несмотря на то, что он находился при смерти, Повелитель умудрился спрятаться от взора богов и подчинить себе обычного человека. Дальнейшая судьба этого разумного мне уже известна -- был основан Гларнис, в недрах которого спрятано Сердце Хаоса.
       Сумев обуздать бушующую энергию, богиня нашла в себе силы унять гнев и встретилась с Реноксом. Она смогла дать Дракону то, о чем он мечтал больше всего на свете -- возможность повторного продления своего рода...
       Еще одна новость стала для меня сюрпризом -- у Драконов не было самок. Самцов, на самом деле, тоже не было -- каждый Дракон в течение своей жизни мог отложить одно яйцо и получить своего отпрыска, по привычке называя его сыном.
       -- Повторного? -- удивился я. -- Выходит, у тебя уже был сын?
       -- Да, -- судя по глазам Ренокса, для него это был самый трудный вопрос. -- Тарантулы решили посмеяться надо мной, вдохнув в мое яйцо всю свою ненависть. Мой первый сын родился не просто истинным Драконом -- это был первый и единственный Дракон Тьмы. Тьмы изначальной, пугающей, заставляющей поджать хвост и бежать, бежать, бежать без оглядки. Именно в тот момент, как мой сын разломал свою скорлупу, я осознал неправильность нашего служения. Тарантулы должны были быть уничтожены...
       -- Нашлазар сказала, что ты лично смотрел, как твоего сына уничтожают....
       -- Да. Получив свою кровавую жатву во время бойни, Тарантулам захотелось большего. Они захотели выходцев из Кальрана, причем в огромных количествах. Мы отдали один город, второй, третий -- людей и орков было много, их никто не считал. Но и этого было недостаточно моим бывшим хозяевам. Они возжелали вкусить плоть Тартара -- темного бога Барлионы... Именно тогда у меня родился первый сын и я решил отдать его Тарантулам, назвав частичкой Тартара...
       -- Подожди, ты перескочил. Элуна с тобой встретилась после того, как ты принес в жертву Дракона Тьмы или до этого? Потому что вначале ты сказал, что она нашла в себе силы встретиться с тобой...
       -- Элуна собиралась с силами более ста лет. Унять энергетическую бурю непросто и это заняло у богов такое долгое время. Поэтому встретились мы с богиней после того, как я уничтожил Дракона Тьмы...
       -- Неужели Тарантулы ничего не заметили?
       -- К этому моменту они были перенасыщены светлыми сущностями, поэтому истинная Тьма была для них как нельзя кстати. Они не стали разбираться, что конкретно съели -- вкусно и ладно... И тогда появилась Элуна. Она предложила мне небывалое условие -- возможность повторного рождения. Но у богини были свои условия -- я должен был помочь Кармадонту уничтожить Тарантулов и покинуть этот мир...
       -- Кармадонту? Ты знаком с первым Императором Малабара?
       -- Именно я привел его к гробнице создателя, именно я рассказал, как правильно ее пройти, именно я помог ему объединить народы, именно я помог создать Шахматы. Почему Элуна выбрала обычного воина -- мне неведомо, но да -- я был знаком лично с этим разумным...
       -- Ты руководил уничтожением городов, -- вспомнил я рассказ Чумы.
       -- Мне нужно было учить молодых Драконов. Когда я был главой синего пламени, мы рассматривали всех как еду для наших повелителей. После того, как Кармадонт устроил катаклизм, уничтоживший всех Тарантулов, я и мои последователи покинули Барлиону. Но прежде чем мы это сделали, Кармадонт решил сделать из нас образ мудрых и справедливых Хранителей мира. Нужен был идеал, которому можно соответствовать и к которому нужно стремиться. За неполные сто лет были уничтожены практически все Драконы, в Барлионе их осталось считанные единицы, да и те находятся в глубокой спячке, после чего начался процесс идеализации Драконов.
       -- При этом ты делаешь все, чтобы уничтожить оставшихся в живых. Например, нанимаешь Титана...
       -- Нельзя позволить Геранике создать Дракона Мрака. Пускай он будет намного слабее Дракона Тьмы, но даже такое существо будет способно уничтожить мир.
       -- Почему Титан, а не я?
       -- Потому что нужно исправлять собственные ошибки. Я лично уничтожил прекрасный город Олимпикс -- столицу Титанов. Лично уничтожил Хроноса и Урана, разорвав их на части и отправив души Тарантулам. За все нужно платить... Титану необходимо пройти инициацию, для этого ему необходимо уничтожить Дракона. Я дал этому разумному такую возможность, однако попросил его привлечь тебя. Нужно, чтобы ты увидел, какими мы были в древности. Этого не описать словами -- это нужно увидеть.
       -- Знаешь, отец, неважно, каким ты был в прошлом. Важно, каким ты стал сейчас. Если бы ты уничтожил Дракошу, а потом... Подожди... так вот почему Хранитель отправил нас к тебе по поводу Дракоши -- он считал, что Дракоша и есть тот самый Дракон Тьмы. Ведь у вас может быть только одно яйцо!
       -- Все правильно. Согласно соглашению с Элуной, я могу появляться в Барлионе раз в тысячу лет и я воспользовался этой возможностью, когда договаривался с Шаманами о своем сыне. Он действительно погиб от рук Ледяных Гигантов. Когда разыгралась трагедия в Колотовке, Элуна даровала мне еще одну возможность появиться в Барлионе, чтобы я остановил Геранику и выступил в роли судьи -- нужно было поддерживать легенду о величии и мудрости Драконов.
       -- Если Свободные жители не уничтожат Сердце Хаоса, то Элуна не будет отправляться за ним, -- внезапно до меня дошло, что хотел сказать Ренокс. -- У нее есть ты...
       -- Если Свободные не справятся, то мне осталось жить полтора месяца -- как только я заберу Сердце, оно уничтожит меня за считанные минуты, но прежде я вернусь в Вилтеракс и не позволю Геранике провести ритуал. За все нужно платить...
       -- Получается, что через полтора месяца мне больше не у кого будет учиться? -- горько усмехнулся я. Переубеждать программу принять другое решение глупо -- она для этого была создана. Но получить свое по максимуму -- это святая обязанность любого игрока.
       -- Перед тем, как отправиться за Сердцем, я передам Патриарху способность повышать тебя по рангам. Твое обучение не остановится, сын мой.
       Облом...
       -- Мне будет очень тебя не хватать, отец, но я понимаю твой мотив и не имею права тебя отговаривать... У меня есть еще одна просьба -- открой мне возможность развиваться дальше. Я получил 10-й ранг Дракона и застыл, так как дальше только через тебя...
      

    Задание "Разговор по душам" выполнено. Награда -- возможность открытия портала в Вилтеракс (не более 1 раза в неделю).

    Повышен ранг Дракона. Текущий уровень: 11

    Доступна новая способность: "Громовой удар".

      
       -- Слушай, Ренокс, у меня еще есть несколько вопросов -- Хранитель сказал, что Дракошу зовут Нилиргнис. Это имя показалось ему знакомым, он даже немного вырос, но как-то вяло он на него отреагировал. Словно это не его имя...
       -- Нилиргнис -- это имя моего первого сына... Тот, кого ты называешь Дракошей, носит имя Шиэль. Не нужно делать удивленного лица по поводу столь короткого имени для Дракона -- длинными именами славились Драконы синего пламени. Считалось, что чем длиннее имя, тем более могущественен Дракон... Глупцы... Настоящее имя твоего Тотема, моего второго сына и твоего брата -- Шиэль. Кстати -- он уже неделю здесь не появляется -- с ним все в порядке?
       Мне пришлось рассказать Реноксу о том, как у меня забрали шаманские способности, забыв предупредить, что Тотем вызывать теперь мне нельзя, поэтому Дракоша сейчас пугает библиотекаря в Анхурсе. Не знаю, что он хотел прочитать или выучить, но рванул туда Дракоша целенаправленно. Пусть учится...
       -- В таком случае, мне больше нечего тебе рассказать, сын, -- произнес Ренокс, опустившись на землю и подперев голову хвостом.
       -- Зато у меня есть что спросить, -- я тоже опустился рядом с Реноксом. -- Например, чем были так знамениты Боевые ящеры, что их поместили на Шахматы? Раз ты помогал Кармадонту создавать этот шедевр -- наверняка знаешь о них больше, чем я, ибо я не знаю о ящерах вообще ничего...
       -- Ящеры? Хм... Ты уверен, что хочешь услышать именно о них?
       -- Судя по вопросу -- у тебя есть какое-то ограничение?
       -- Да. Кармадонт понимал, что открыть двери в гробницу должен только достойный, поэтому сразу заключил со мной соглашение -- я никогда и никому не расскажу более чем об одном типе фигур. Как мне кажется, самым сложным в понимании причин попадания на доску является Император Малабара. Ведь именно Кармадонт начал основывать Империю и до него никаких Императоров у Малабара не было. Даже само название "Малабар" появилось спустя три сотни лет после смерти Кармадонта, при нем Империя называлась Бэрримор...
       -- Хочешь, угадаю? -- ухмыльнулся я. -- В качестве Императора Малабара на Шахматах Кармадонта изображен Император или любой другой владетель Кальрана, изначального мира людей? Верно?
       -- Все правильно... Лаит -- Первожрец, полубог, Император и просто великий разумный, несколько тысяч лет управлявший своим народом. Деяния его были настолько велики, что даже сквозь века люди...
       -- Ренокс, я просил рассказать тебя о ящерах. Я неимоверно уважаю Лаита и все, что с ним связано, но пускай историю о нем рассказывает кто-нибудь другой, но не ты. До Императора мне еще столько фигур делать, что впору за голову хвататься, а к ящерам можно приступать хоть сейчас. Поэтому, давай о них...
       -- Сожалею, сын мой, -- печально покачал головой Дракон. -- Ты сам начал разговор об Императоре... Рассказать о других фигурах после того, как названо имя этого великого разумного, я не имею права.
       Описать эмоции, захлестнувшие меня в этот момент, было практически невозможно -- кто же меня за язык-то тянул? Император делается из синего Алмаза, который, по всем правилам, должен обрабатываться только с 500-го уровня Ювелирного дела. Учитывая, что я даже не достиг 3-го ранга Ювелира, пахать мне до Лаита еще и пахать...
       -- Что означает Первожрец? -- стараясь хоть как-то успокоиться, я начал расспрашивать Ренокса о Лаите. Умудриться упустить такую возможность узнать о ящерах -- это... Даже слов нет, одни эмоции!
       -- Как легко догадаться, Первожрец -- это первый жрец бога. Применительно к Лаиту -- он возродил изначальный храм одного из богов Кальрана и начал активно его развивать. Постепенно добавляя младших богов в пантеон, он создал новую силу, которую решили уничтожить изначальные боги. Началась война, которая повлекла за собой ...
       С каждым словом, что Ренокс рассказывал о Лаите, я все больше и больше заинтересовывался этим человеком. Как и Кармадонт, Лаит начал с самых низов, постепенно поднимаясь до таких небес, что его имя запомнили даже после переселения в Барлиону. Лаит был щедр к друзьям и нечеловечески жесток к врагам -- когда Ренокс рассказал мне о том, как Лаит с помощью своего то ли напарника, то ли компаньона, навечно вселил душу одного из своих врагов в слизняка, я окончательно проникся этим человеком. Бесспорно -- такой разумный имел полное право попасть на Шахматную доску в качестве Короля...
       Ренокс рассказывал о победах и поражениях Лаита, его боли и радости, ненависти и любви, страхах и благородстве и внезапно я осознал, что нахожусь в Конструкторе, где на меня смотрел человек, очень похожий на Эльфа, но это однозначно был человек. Ренокс ни слова не сказал о классе Лаита, однако в моем сознании он оказался Рыцарем Смерти. Увешанный с ног до головы устрашающим железом, Лаит держал в руках необычный посох, от которого исходил черный туман. Повинуясь внезапному порыву, я добавил фигуре Короля императорскую корону и сделал несколько шрамов на лице, придавая Лаиту внешность видавшего жизнь воина.
       Осознание того, что до работы с Алмазом еще далеко, каким-то непонятным образом ушло на второй план и затерялось в декорациях. Даже не выходя из Конструктора, я воссоздал лежащий у меня в мешке синий Алмаз и соединил его с Лаитом.
      

    Поздравляем! Вы продолжили путь воссоздания Легендарного набора Шахмат Императора Кармадонта...

    Вы создали Алмазного Императора империи Малабар из Легендарного набора Шахмат Императора Кармадонта. Пока фигура находится с вами, вероятность обнаружения Необычной вещи увеличена на 50%, Редкой -- на 40%, Эпической -- на 20%, Уникальной -- на 5%, Легендарной -- на 1%.

    Получены улучшения навыков:

    +1 параметр характеристики Ремесло. Итого: 14

    +5 навыка основной специальности Ювелирное дело. Итого: 139

    Вы создали Легендарный предмет. Ваша репутация со всеми ранее встреченными фракциями увеличивается на 500.

      
       -- Именно так я и помогал Кармадонту создавать Шахматы, -- улыбнулся Ренокс, обнажив огромные зубы. -- У него вообще не было Ювелирного дела, поэтому я передавал ему все свои способности, всю свою память, мысли... С ящерами, я уверен, ты справишься сам, но я не мог не помочь сыну сделать фигуру Короля. Я очень боялся нашей встречи, откладывал ее, взял с Корника слово, что он не будет доставлять тебя сюда, но мои страхи оказались напрасными. В Барлионе не осталось Подземелий, которые представляли бы для тебя интерес, информация, которая тебе могла бы пригодиться, находится под запретом, поэтому наставить тебя на создание фигурки -- единственное, чем я мог отблагодарить тебя. Теперь ступай -- работа с основой этого мира дается очень тяжело -- ближайший месяц я буду спать, поэтому даже если ты прилетишь в Вилтеракс -- мы не сможем встретиться. Возможно, это наша последняя встреча, поэтому я хочу, чтобы ты знал -- я горжусь, что у меня есть такой сын...
       -- Дим, есть у тебя возможность, нет -- мне все равно! Я тащу тебя к себе. Приставлю к стенке и буду расспрашивать, каким образом ты создал фигуру Короля!
      

    Ваша вторая половинка желает призвать вас к себе. Принять приглашение?

      
       Я бросил взгляд на Ренокса и горько усмехнулся -- Дракон уснул. Закрыв глаза, Ренокс тяжело дышал, а кончик его хвоста нервно подергивался, словно ему снился кошмар. Положив лапу на спящего Дракона, прощаясь с этим Имитатором, я нажал кнопку "Принять". По всей видимости -- это была наша последняя встреча, в дальнейшем мне придется обращаться к Патриарху Вампиров.
       -- Приветствую, несостоявшийся ученик, -- прошипела Нашлазар, едва я очутился рядом с Настей, после чего повернулась к девушке: -- Способность расцветшего Инь-Ян, верно?
       Настя находилась в форме Сирены и едва заметно кивнула. Все внимание девушки было отдано тому, чтобы не упасть с тонкой веревки, натянутой над бассейном с зеленой пузырящейся жидкостью. Даже стало интересно, каким образом Настя умудрилась меня призвать.
       -- Что ж, ученица. На сегодня занятия окончены. Жду тебя завтра, продолжим развивать балансировку. Раз ты умудрилась вызвать свою вторую половинку, то готовься встретиться завтра с различными порывами ветра.
       -- Привет, Дим, -- произнесла Анастария, спускаясь на пол. Вместе с Нашлазар исчез и бассейн, позволив девушке спрыгнуть и превратиться в человека. Кстати, я же до сих пор нахожусь в Драконе! Дождавшись, пока я стану самим собой, Настя приветливо поцеловала меня и, потирая руки, хитро произнесла: -- Показывай, что создал.
       Достав фигуру Короля, я протянул ее девушке, попутно умудрившись привлечь Настю к себе и заключить в объятьях.
       -- Дим! -- картинно возмутилась она, даже не делая попытки вырваться. -- Ого! Представляешь, что будет, если с этой фигуркой сходить в рейд? Особенно высокоуровневый... Не думал поделиться с Магдеем или Растяпой?
       -- Когда? Я только что ее создал и... Постой -- а сколько времени прошло с момента встречи с Крием?
       -- Сутки! Всего какие-то сутки, хотя у тебя на создание фигурок уходило по неделе! Такое ощущение, что этот Король...
       -- Заранее подготовлен, -- закончил я за Настю. -- Что его разработали давно и сейчас просто ввели в игру... Мне даже напрягаться не пришлось -- за меня все сделал Ренокс... Знаешь, по всей видимости корпорации очень нужно, чтобы была открыта гробница...
       -- Это точно. Насколько я знаю, в Поднебесной -- на соседнем материке -- тоже осталось создать последний предмет. Только там создают не Шахматы, а мечи -- уже создано пять Легендарных мечей, остается всего один... Наверно, ты прав -- наши материки уравняли в шансах. Зато у нас есть преимущество -- мы знаем, где находится вход!
       -- Кстати, ты так и не смогла пробиться?
       -- Нет. Ни магией, ни силой, ни взломом вход не открыть -- он является частью ландшафта и не имеет Прочности. Так что нужны еще фигурки. Кстати, смотрел на задачу Короля? По всем правилам -- она должна быть самой сложной! Даже интересно, что заложили в нее.
       Я тут же посмотрел в свойства Короля, но встретился с удивительной фразой:
       Задача данной фигурки не может быть выдана до того момента, как вы не разгадаете предыдущие задания.
       -- Я так не играю, -- надула губы Анастария, но тут же рассмеялась. -- Жаль, хотелось себя проверить. Я посмотрела на задачу великанов -- там ничего интересного, поэтому даже прыгать не будем по координатам. Времени совершенно нет...
       -- Как продвигается учеба? -- переключил я тему, забирая Короля. Насчет Магдея и Растяпы решу потом -- такая фигурка и самому пригодится...
       -- Как видишь -- тренируюсь держать равновесие и концентрацию. Для того, чтобы перейти на новый уровень Сирены, мне необходимо пройти специальный тест, суть которого заключается в банальном преодолении полосы препятствий. Я ее уже дважды запорола, в итоге Нашлазар сказала, что третьего раза не будет, пока я не научусь держать себя на канате... Вот -- тренируюсь. А у тебя как?
       -- Я продолжаю целенаправленно закрывать пункты своего списка. Из четырнадцати заданий мне осталось решить вопрос с, сейчас посмотрю, так -- второе Подземелье, Пираты, Око, Шахматы -- у них еще один тип фигур остался, третий ранг Огранщика -- до него одиннадцать единиц специальности и обучение у Патриарха. О как! Шесть из четырнадцати, при этом Пираты и Око не считаются, а над Шахматами и Огранщиком я активно работаю!
       -- Хм... Действительно, -- пробежавшись по моему списку, задумчиво проговорила Анастария. -- Признаться, я планировала, что список займет у тебя куда больше времени... Но я бы не стала вычеркивать встречу с Крием. До тех пор, пока мы не пройдем вместе с ним задание на уничтожение Дракона -- закрывать этот пункт преждевременно. Да и с ученицей ты поторопился -- она еще не прошла Инициацию... К тому же...
       Настя принялась вдребезги разбивать воздушные замки, говорящие о том, какой я молодец. Это не сделано, это не готово, тут не докручено, там не докрашено... Какая же она занудная, на самом деле!
       -- Но в целом ты двигаешься в правильном направлении, -- закончила Настя разбор полетов. -- Куда теперь?
       -- Теперь? -- переспросил я, спустившись с небес на землю. -- Теперь я займусь ученицей. Недалеко от нашего замка есть несколько деревень, сходим туда, поделаем задания. Посмотрю, как она их будет реализовывать...
       -- Ясно... Мне тут еще около двух недель чистого времени сидеть, -- печально проговорила Анастария. -- Не в курсе, как там Плинто?
       -- Молчит. По всей видимости, тоже тренирует координацию, балансируя на веревке над зеленой лужей.
       -- Кислотой.
       -- Что?
       -- В бассейне находится кислота, которая мгновенно разъедает и отправляет на перерождение. Когда я первый раз в нее упала, то превратилась в человека... Нашлазар так кричала из-за этого, что... В общем -- она меня подняла высоко в воздух и сбросила вниз... Кстати, становись скорее Предвестником -- очень мощное средство против игрока любого уровня. Всего несколько секунд -- прыжок к игроку, берешь его в охапку, прыжок высоко вверх, отпускаешь и прыгаешь обратно на землю. Твой же противник красиво и с матами начинает лететь вниз... Никогда не думала, что буду ругаться из-за свободного падения...
       В Альтамеду я вернулся только на следующее утро, да и то -- Нашлазар выгнала...
       -- Махан, я больше не могу работать в таком ритме! -- Барсина устало уронила свое тело на стул и закрыла глаза. -- Мне эти письма уже сниться начинают! "Возьми в клан", "Ну возьми в клан", "Как же клан без меня"... Признаться, вначале я полагала, что наем в клан интересное и увлекательное занятие, но чем дольше я с этим работаю, тем явственнее понимаю -- для этого нужен специально выделенный человек. Если в день пришло менее тысячи писем -- считай, их совсем нет! Мой игровой день начинается с того, что я открываю Почтовый ящик, смотрю анкеты, продолжается тем, что я смотрю анкеты и заканчивается -- ты не поверишь -- опять же анкетами! Я, черт побери, наемник! Я должна бегать с Растяпой по Подземельям, развивать своего персонажа, а занимаюсь этим бредом!
       По всей видимости, у девушки накипело. Никогда не видел нашу маленькую Друидку такой агрессивной. Плюнув на Анхурс и обучение, которое потихоньку начало простаивать, мой заместитель с самого утра прилетела в Альтамеду, чтобы высказать свое "фи".
       -- Барса, я же не против -- давай наймем людей. Есть же специальные кланы, специализирующиеся на найме? Или не кланы, а просто игроки -- возьмем их на ставку, человек пять -- пускай тащат прием. Зачем тебе одной лезть героически на амбразуру?
       -- Я, собственно, с этим и пришла, -- уже более спокойным тоном произнесла девушка, когда поняла -- я не против дополнительных расходов и перераспределения обязанностей. -- У меня подготовлено соглашение с игроками, которые занимаются наймом, по деньгам получается не так уж и много -- двадцать тысяч золотых в месяц. С нашим объемом нужно примерно пять человек, которые будут заниматься наймом, построят систему мотивации, ранжирования, определят приоритет развития определенных рангов клана... Блин, я уже начинаю говорить как руководитель кадровой службы!
       -- Барса, повторюсь -- я только за! Если это будет полезно делу, то... Подожди, сколько же нас уже в клане? Признаться, как-то давно я за этим не слежу...
       -- Нас? Чуть более двух с половиной тысяч.
       -- Ты же говорила, что Лазурные и Наследники устроили массовый геноцид и народ начал уходить?
       -- Говорила -- уходили... Причем массово, особенно те, кто прельстился на слово "Анастария", когда поняли, что от того, что они в одном клане, ничего для них не улучшилось. Даже наоборот -- на них охотится стали. Зато после взятия Альтамеды, после устроенного Армагеддона, а в особенности, после создания Камней, народ просто валит! Каждый день сотни и сотни желающих вступить в клан, причем не просто бойцами, а ремесленниками и добытчиками. Лэйте только руки потирает от того, что такое количество народа стало к нам приходить -- даже сидя здесь, умудряется заключать новые контракты на работы на свободных рудниках. В общем -- мы уже уверенно располагаемся в первых пяти сотнях кланов Малабара, имея при этом всего шестой уровень.
       -- Значит, начнешь по Подземельям гулять?
       -- Вообще-то уже и не хочется... Если ты не против -- я хотела бы вместе с Лэйте поработать...
       -- В смысле?
       -- Ты отдал ему управление тремя деревнями -- я тоже хочу участвовать в этом процессе. Играть и развиваться -- это одно, но... В общем, мне понравилось управлять -- хотелось бы и дальше развиваться в этом направлении...
       -- Сколько? -- понял я, о чем пошла речь. Барлиона предоставляла собой не только место, в котором можно приятно провести время или заработать на жизнь, одной из популярных функций Барлионы являлось обучение, оформленное в фентезийном стиле. Образование, управление, маркетинг, химия, физика -- сотни различных курсов, проводимых Имитаторами с использованием специальных "Подземелий". Единственный недостаток таких курсов -- их стоимость, от сорока до двухсот тысяч золотых за курс.
       -- Чтобы получить доступ к сертификации, мне нужно пройти три курса, общей стоимостью двести двадцать тысяч. У меня таких денег сейчас нет, но я готова постепенно их возместить...
       -- Кидай соглашение, -- тут же принял я решение. Сам знаю, как важно постоянно повышать свои навыки -- если Барса решила сменить сферу деятельности с наемника на управленца, почему бы ей не помочь? Тем более что у нее очень хорошо получается это делать.
       -- Лови, -- с улыбкой ответила подготовившаяся девушка, кинув мне текст договора. Мельком просмотрев его на предмет условий -- возврат денег в течение года, полный возврат при выходе из клана и прочие обязательные условия стандартных соглашений, я поставил свою цифровую подпись и тут же перед глазами возник запрос на снятие денежных средств. Даже этот момент девушка предусмотрела, словно ни на секунду не сомневалась, что я соглашусь дать ей денег. Как с такими людьми играть?
       Следующие две недели превратились для меня в один сплошной праздник творчества -- Растяпа и Магдей насели и сообщили, что до тех пор, пока я не сделаю всем Рейдерам клановые кольца, выпускать меня из Альтамеды нельзя. Лэйте и Барса были согласны с ними, насыпали мне три горки драгоценных камней и заставили работать. Я сопротивлялся ровно до тех пор, пока Флейта не сообщила, что у нее сессия и две недели ее не будет в игре. Вернее, она будет, но всего час в день, не более...
       В общем, так сложились обстоятельства, что деваться мне особо было некуда -- пришлось творить. Положительным результатом двух недель стало то, что я добил оставшиеся одиннадцать единиц Ювелирного дела и получил 3-го Огранщика, окончательно вычеркивая этот пункт из списка.
       Оставалась целая неделя до похода с Крием на спящего Дракона, когда с самого утра ко мне заявилась довольная Флейта, протягивая какой-то листок.
       -- Что это? -- спросил я, автоматически забирая лист.
       -- Копия моей зачетной ведомости за первый курс! У меня везде "Отлично"! Теперь ни один Эволетт не сможет подкопаться!
       -- Что ж... В таком случае -- собирайся!
       -- Куда? -- удивилась девушка.
       -- Раз у тебя закончилось одно обучение, начнем второе! Пришла пора узнать, на что ты способна как Шаман!
      
      

    Глава 7. Предместья Карнуэ







    Понравилась книга? Расскажите друзьям!




    Оценка: 4.80*282  Ваша оценка:

    Связаться с программистом сайта.

    Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
    Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" А.Демченко "Небесный бродяга" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

    Как попасть в этoт список

    Сайт - "Художники"
    Доска об'явлений "Книги"