Нуминегнум: другие произведения.

Игроки. Глава 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


 Ваша оценка:

Глава 2

На площади меж двух правительственных зданий стояли в один ряд несколько длинных лавок. Они предназначались для наказания преступников. Ноги их помещали в колодки, руки их помещали в колодки, и даже голову помещали туда же, но только не в собственные, а вместе с руками. Колодки намертво крепились к лавкам, и были с ними одним целым: для ног – словно подставки, для рук – словно спинка.

И вот опёршись на них спиной сидели на лавке семь человек. Точнее на лавках присутствовало ещё пятеро, но они не сидели. Ведь что значит «сидеть»? Это процесс отдыха, когда ногам позволяют расслабиться, а пятая точка оказывается надёжно защищена от нападений. Пятёрка же людей (из коих только 3 были человеками) не отдыхала: закованные в колодки они страдали от жажды, голода, непогоды и людского внимания. Преступники не сидят – они отбывают наказание. 

- А-а!  - стукнул себя кулаком по коленке узкоглазый в чёрном костюме, смахивающим на мундир. – Я думал, что тот ветеран возьмёт меня в свою команду.

- Обложался! – произнёс Док, черноволосый парень с неухоженными волосами, одетый в футболку и трико. – Теперь ты с нами.

            И снова молчание. Мимо проходили по своим делам местные жители: в основном человеки, но попадались и похожие на животных люди. Большинство проходило мимо, даже не взглянув на лавки, другие же не только смотрели, но и бросали в преступников камни. Вот и сейчас какой-то ребёнок собрался бросить снаряд, но остановился, заметив, странно одетых людей. Преодолев сомнения в выборе цели, он запустил камень… Тот стукнулся в колодку за спиной бородатого амбала. Медведь, такое он выбрал себе прозвище, оглянулся: пацан показал язык и стремительно увеличил расстояние.

            Баммм! Часовая башня пробила один раз, когда стрелки её часов показали первый час. Удар был такой громкий, что слышно должно было быть во всех концах города. Вспугнутые птицы, сорвались с близлежащих крышах, а игроков, не ожидавших такого, вздрогнули.

            - Хватит сидеть! – встала Дженнифер, девушка с роскошными жёлтыми волосами, растущими до лопаток, одетая в открытый наряд из мини-юбки и короткой футболки, отставляющим пупок открытым.  – Надо пойти и делать. Нам нужна одежда. И оружие. И всякие примочки.

            - Поесть нам надо, - похлопал себя по животу Медведь. Борода у него была не большая, но покрывала и пространство вокруг губ, и щёки. Из одежды нам нём была чёрная футболка, джинсы и распахнутая джинсовка.

- Отличная мысль! – встрепенулся рыжий кудряш Нуб в узорчатой рубашке без рукавов и бриджах. – А где еду продают? Эм, на рынке?

            - Лучше, наверное, в таверне… где есть столы, - предложила Тафа, худая девушка с двумя русыми косичками, одетая в тёмно-красную юбку до середины голени и розовую блузку с полосатым чёрно-белым галстуком.

- Думаете там не дороже? – задумался азиат Дождь, почесав голову с короткими чёрными волосами. – Денег у нас ведь вроде бы не особо много?

            - 30 серебренников. Интересно, какие тут цены, – заметила Веда, слегка полноватая рыжеволосая девушка с причёской каре и серовато-синим платьем, свободно спадающим до колен и плотно охватывающим больших размеров грудь.

             - Я голосую за таверну!  - поднял руку Док. – Ветеран сказал, что они там вечером будут. Может днём кто есть.

            - Отлично. Пошли! – Нуб радостно двинулся от лавок, а потом оглянулся. – Та-а-ак… Кто-нибудь спросит дорогу?

            Был ранний час, о чём свидетельствовало солнце, низковисящее над горизонтом, но по площади проходило довольно много людей. Большинство из них было одето в обтягивающие одежды, хотя и разнящиеся по стилю у мужчин и женщин. Так редкие дамы прогуливались в цветных платьях, лиф, верхняя часть, которых плотно обтягивали талию, грудь и руки, оставляя свободными лишь манжеты рукавов, а их подол, нижняя часть, была пышной или свободной, а сами ноги были одеты в колготки. Прогуливались они с кинжалами и сумочками на поясе, с нелепыми шляпами разных форм и размеров, а также с подружками или кавалерами. Последние тоже носили на поясе нож и сумку или мешочек, но имели обратную зависимость обтягивающей одежды от высоты: они были одеты в объёмные камзолы, но узкие шоссы[1] на ногах. Однако хватало людей и в одежде свободных покроев. Например, проходили люди, одетые в рубахи или кафтаны, в широких штанах, кто-то носил тоги и хитоны, а были даже несколько обладателей халатов: кимоно, кандуры [2]– и все с короткими ножами на поясе. Многие мужчины носили хламиды, прямоугольные куски ткани за спиной, с рисунками, возможно гербами. Ещё были и обладатели просторных мантий и ряс, возможно жрецов и магов, с кинжалами на поясе. Воины в броне и с полноценным оружием, а также люди в мундирах с мечами тоже куда-то шли. Стража в доспехе или кольчуге с мечами, алебардами и арбалетами группой совершали обход. И у всех, кроме стражи, на груди висели прямоугольные (у взрослых) и меньшего размера круглые (у детей) металлические пластины.

            Выбирать информатора было из кого. А вот добытчики этой самой информации выбираться решительно не хотели и только переглядывались между собой.

            -  Ох, боже ты мой! От мужчин никакого толку, - блондинка поцокала по брусчатке к ближайшему прохожему. – Привет, красавчик. Ты не…

            - Нет, такие услуги меня не интересуют. – перебил её сударь в узких штанах, короткий камзол с кружевным воротником и беретом на голове.

            - Какие услуги?.. – опешила девушка и тут же покраснела. – Да сам ты кря! С чего это я кря? Сам ты –  кря!

            - Ха-ха-ха! – раскатисто рассмеялся мужчина, а девушка отшатнулась. Быстро отсмеявшись, мужчина слегка поклонился. – Дворянин Азмак Чорыгов. Это шутка. Я знаю, что у попаданцев другая культура одежды, отличная от нашей и довольно вольная. Так чем могу помочь?

            - Шутка!? Называть честную девушку проституткой это такая шутка? – не успокоилась Дженнифер. – А ещё дворянин! Где хвалённая рыцарская галантность….

            - Ладно, ладно. Успокойся. – рыжая схватила блондинку за плечи. – Это же НИП, а злиться на программу бессмысленно.

            - Попаданец Док, - представился лохматый брюнет, пока блондинку пытались успокоить, и рефлекторно протянул руку. Мужчина её пожал. – Эм, точнее доброволец пограничной службы или как её там… Кхм, в общем, вы можете сказать, где находится таверна «Дырява бочка»?

            - Могу указать направление. Идите туда, - он махнул рукой вдоль одной из дорог, – перейдёте через мост и пройдёте мимо нескольких улиц. Уже там проще будет уточнить дорогу.

            - Спасибо, вам.

            Группа попаданцев двинулась в указанном направлении. Прошли мимо домов, украшенных разноцветной плиткой, с балконами, на которых в горшках стояли растения и оглядывающие окрестности горожане. Прошли по мосту над рвом, но без следов стены, которую здесь, похоже, уже разобрали, оставив на память, лишь широкую линия свободного пространства. И вновь оказались среди серых домов, под которыми работали люди.

Приятные запахи из окон домов иногда пробивались через вонь, которая, впрочем, уже почти не ощущалась. По дороге, как и раньше, ходили пешеходы, проезжали всадники на конях, заврах и птицах, гремели по мостовой кареты и телеги, чем-то гружённые.

             - Смотри, смотри, ещё понаехали, - шептала девушка своей подружке, косясь на добровольцев.

             - Носят такую странную и бесстыдную одежду, – хмурился проходящий мимо мужчина в рясе.

            - Сударь Нуб, прекращайте, – ноль реакции.

            - О, новое мясо пожаловало! Как думаешь сколько протянут? – говорил один стражник другому.

            - Сударь Нуб!

            - А? – оглянулся на Дождя рыжий. – Ещё не привык к этому прозвищу.

- Сударь Нуб, прекратите пожалуйста! – Дождь прервал его игру в придумывании фраз проходящим людям и переложил мешочек с монетами из одной руки в другую.  – Это совсем не смешно. Ваше веселье не адекватно ситуации.

            - Да ладно! - раскачивал он мешочек. – Ситуация намного улучшилась. Раньше наше будущее было туманным и не ясным. А теперь у нас есть конкретная цель, к которой мы уверенно движемся.

            - Набить брюхо? Уж очень маленькая цель. Ну, поедим мы, а что будем делать дальше?

            - Будет битва – будет план!  - весело произнёс он и неуверенно закончил.  – Да?

             - Мне-то откуда знать?!

            - Да мы, кажись, уже пришли, – оглянулась назад Тафа, закинув хранилище денег на плечо и качнув двумя хвостиками. – Наверное, надо дорогу уточнить.

            Док посмотрел на людей, присутствующих на улице, и подошёл к мужчине в мантии, озадачив его указанием направления.

            - «Дырявая бочка»? Так вам надо совсем в другую сторону. – ровным голосом пояснил мужчина.

- Как это? – не понял брюнет. – Нам сказали, что надо идти сюда…

- Сказавший это обманул вас: не злобно пошутил. – мужчина погладил бороду. – По вашей одежде сразу видно, что новички. Велик соблазн разыграть ничего не знающих.

 - Вот же скотина! – сжала кулачки Дженнифер. – Шутить любит! Кто-нибудь запомнил, как звали этого урода в колготках? Кря меня назвал! Найти и уничтожить!

- Тише, тише, Дженнифер. – вновь начала успокаивать её грудастая Веда.

- В другой стороне… А срезать никак? – спросил богатырь.

- Так идите по кольцевой, что перед стеной была проложена. В левую сторону. И так пока не выйдете на Вос… в смысле, с такой же широкой дорогой не пересечётесь.

            Получив обновление квеста, группа развернулась и потопала в обратную сторону. Спустя несколько сотен метров и пары минут ходьбы по живописному, но довольно однообразному городу они вновь оказались рядом с мостом, ведущим через ров. Вполне возможно, что по пути в штаб они проходили именно здесь, ведь стена тут ещё была в процессе разборки.

            - Покупайте газету! Кризис звездопада и последствия для экономики! Дворянин-загадка Мойсе Кириш и его новые придумки! – кричал мальчишка на углу улицы, размахивая газетой. – Карта последних бандитских нападений, колонка юмора и многое другое! Всего 5 медяков!

            - Доброе утро, сударь НИП, - остановил Дождь первого попавшегося прохожего. – Не скажите, где находится таверна «Дырявая бочка»?

            - И тебе доброе утро, доброволец. Эта таверна находится с той стороны старого города. Надо пройти через центральную площадь и выйти на том краю кольца. Там дойти до крепости, и перед ней свернуть в улочку по левую руку. Ну, а там не промахнётесь.

            - Очень ценная информация, спасибо. – узкоглазый повернулся к злым компаньонам. – Надо бы перепроверить информацию. Не хочется в 3-ий раз идти не туда. И мешок этот тяжелее всё становится.

            - Спрошу у того паренька, - Тафа приблизилась к молодому продавцу газет. – Привет, малыш.

            - Свежая газета! Сударыня, купите газету. Всего 5 медяшек!

            - Нет, я по другому вопросу…

            - Тут есть колонка юмора!

            - Я не умею читать эти закорючки. Я хотела спросить…

- А ещё цветной авторисунок самого Мойсе Кириша!

- … как пройти к «Дырявой бочке»? – закончила она вопрос после его реплики.

- Купите газету и скажу! – не сдавался малолетний торговец.

- Ммм… А хочешь сестрёнка тебя поцелует? – присела на корточки двухвостая.

- А если откажешься или обманешь, то тебя поцелует братик, - присел с другой стороны Нуб.

            - Эх, никакой с вами торговли, - пацан положил газету на связанную стопку её копий и показал рукой в сторону центра города. – Прямо, через площадь, до замка, перед ним на лево. Дом с картинкой. Увидите.  – И повернулся к Тафе. – Мой поцелуй, красавица?

            Он вытянул губы трубочкой, слегка мыча и краснея, потянулся к девушке. Та улыбнулась, подставила свою щёку, а затем чмокнула его:

            - Мал ещё, – паренёк скорчил возмущённое лицо,

            Как оказалась оставшаяся пятёрка не теряла времени, ожидая возвращения разведки, а расспросила ещё нескольких прохожих. Со счётом 4-2 победила версия газетчика, который продолжил торговлю:

            - Кризис звездопада и угроза экономики! Загадочный иностранец Мойсе Кириш и его новый овощ! Свежая газета!

            - А там было не два поцелуя? – спросил рыжий кудряш у русой двухвостки. – Или был обмен с общим счётом «ноль»? Может тогда тоже обменяемся?

            - Заткнись, - ткнула она его локтём под рёбра.

Они прошли мост и вновь оказались в окружении разукрашенных домов. Вернулись к площади, где часовая башня отметила прохождение получаса, пробив один удар. Пересекли её по прямой, чуть не угодив под копыта лошадей и выслушав кряканье извозчика в купе с ещё одним вариантом маршрута. Затем в четвёртый за сегодня прошли по мосту над рвом и оказались на окраине торговой площади.

            Торговали по обеим сторонам улицы. Но если со стороны домов всё ограничивалось магазинами на первом этаже, то на противоположной стороне конец торговых рядов виден не был. На прилавках ларьков для потенциальных покупателей были разложены разнообразные товары. Там была всякая мелочёвка вроде кухонной утвари и мелких украшений. Там было ещё многое другое: одежда, оружие, броня, ткани – но искателям трактира бросились в глаза и нос именно то, что можно было употребить в качестве пищи: овощи, фрукты, специи и мясо.  Стоически преодолев искушение, они двинулись дальше по краю рынка.

            Здесь было очень шумно. К обычному звуку людского муравейника прибавились крики торговых зазывал, разговоры покупателей и торговцев, реклама ещё одного мальчишки-газетчика и песни-пляски каких-то скоморохов. Медведеголовый играл на гармошке, птицеобразный с клювом, хвостом и весь в перьях тряс крылом с четырёхпалой рукой на конце бубен с тарелочками, а орчиха пела частушки:

                                    С неба звёздочка упала

                                    Некроманту прямо в зад.

                                    Жаль, но всё, что оторвало,

                                    Он пришил себе назад.                       

Рядом с ними стоял шатёр, и эльф зазывал посмотреть на гигантскую бабочку и других страшных тварей. Напёрсточник, серокожий обладатель вытянутой головы и 4-х глаз, разыгрывал очередную партию. 

Правда ничего из этого не было видно попаданцам, ведь выступающих плотно обступили ценили их таланта, а сами они не стремились утолить любопытство и продраться сквозь толпу. Нет, сейчас ребята, если и хотели что-то утолить, так только чувство голода, а потому следовали указанным маршрутом и ни на что не отвлекались.

Крики слышатся из леса:

                                    «Непись, ты моя экспа!»

                                    Это значит попаданцы

                                    Обнаружили врага.  

Вскоре в их поле зрения оказалась крепость, каменная стена которой была чуть выше крыш, и над которой с той стороны слегка, на один этаж, возвышалась башня с остроконечным шпилем.

Как и было велено, они повернули на лево в узкую улицу, и под ногами вновь оказалась неровная каменная мостовая. Ещё пару минут ходьбы, не сворачивая, и нос уловил приятные запахи, исходящие от здания, где над дверью висела табличка с изображением скрещённых ложки и вилки, а над самой дверью перед надписью была картинка с бочкой, из остроугольной дырки которой вытекало что-то красное.

            - Квест выполнен! Таверна найдена! – прошептал Док входя внутрь.

Час был ранний, а потому в зале было тихо, чисто и безлюдно. За прилавком не стоял хозяин и не протирал тряпкой стакан. Никто не чокался кружками, расплёскивая пиво. Никто даже просто не работал ложкой, поглощая завтрак. Единственной зоной активности была кухня, которую можно было разглядеть за прилавком: там что-то булькало, шипело и стучало.

            - Минутку, - раздался мужской голос откуда-то оттуда, когда звякнул колокольчик на двери, предупредив о входе группы новоиспечённых волонтёров. Отведённое время ещё не прошло, когда, отодвинув штору и швырнув полотенце на прилавок, появился мужчина в фартуке. – Доброе утро… добровольцы.

            - Все-то нас узнают, - хмыкнул рыжий. – Вот она слава!

            - И вам утра доброго, - проявил вежливость Медведь. – Есть что поесть?

-  Конечно, есть. Куда вы по-вашему пришли!? Но вы ж, новенькие. Монеты уже разменяны на медяки, или опять только с серебром пришли? – уловив недоумённый взгляд, он пояснил. -  Я меди не напасусь. Каждый из вас максимум на 20 медяков наест, разве что здоровяк больше. Мне ж тогда каждому 80 монет сдавать на человека, а это всего больше полутыщи медяков!

 - Это что значит? Вы нас кормить типа не будете?

 - Сходите в банк разменяйте, - пожал плечами. – Или пусть один за всех заплатит одной-двумя монетой. Остаток разменяю. Но в банк-то всё равно идти придётся.

- Ребята, мне хочется кушать. Давайте, я за всех заплачу… – здоровяк сел за ближайший стол и вытащил серебряную монету.

- Я сама могу за себя... - возмутилась блондинка.

- … а потом вы мне вернёте, - закончил Медведь фразу, положив монету на стол. – Хорошо?

- Хозяин, учтите, что, если вы нас пересчитаете, мы вас не простим и больше не придём, - медленно произнёс Дождь, присаживаясь рядом.

 - Хах, - хмыкнул тот, поднимая серебро. – Я себе не враг.

            Утоление голода продвигалось семимильными шагами. В процессе выяснилось, что одной серебряной монеты мало, и к владельцу таверны ушла ещё одна, хоть и не целиком. После, разглядывая в сытой неге на дело животов своих: несколько стопок чашек и тарелок в полметра высотой – они не могли понять куда это всё влезло и валили на игровое преувеличение.

            - А есть ли от сытости и блюд бонус? – потягивая компот, вопросила Тафа.

            - Один уж точно есть: урчание живота не выдаст тебя врагу, - вновь сострил Нуб. – Но мне тоже интересно. Если нет, то это будет скучная игра.

            - Хардкор какой-то, - лохматый навалился на стол, подперев голову рукой.  – Мне больше нравится, когда есть журнал, полоски здоровья, инвентарь, карта, указатель… О, автоприцел бы, чтобы нажимать на клавишу и быть непобедимым.

            - Кажется не того тут «нубом» кличут, - потянулся рыжий. – Что дальше-то делать будем?

            -  Снаряжение надо бы купить с бронёй, - прикинул Док. -  И можно будет идти из мобов опыт выбивать.

            - Я не знаю, не уверена, что смогу кого-то убить, - замялась Веда. – Они же живые… В смысле, хоть это вроде бы и игра, но… Лучше я буду лекарем.

            - Ты умеешь? – Медведь поставил кружку с молоком. – Нужны учителя. Хотя бы для магов. Но я бы тоже не отказался.

            - Не, не. Ты ведь танк. Просто прирождённый танк. – Тафа замахала руками. – Полный доспех, да двуручный меч в каждую руку, и пошёл крушить врага! А магами лучше быть нам, девочкам.

            - Ты описала обычного атакующего игрока. – поделился соображениями Дождь. – У танка должен быть щит.

            - А лучше два! – рыжий схватил две кружки и стал ими жестикулировать. – В каждой руке по щиту. И использует их вместо дубинок: одного по черепушке вырубит, другого по земле размажет!

            - У вас оба варианта на танка не похожи. – опёршись на стол скрещёнными руками, почти как прилежная ученица, улыбнулась Дженнифер. – Танк же должен приманивать мобов, а от такого монстра они все разбегутся.

            - Медведь сказал верно, - Веда вернула разговор в рабочее русло. – В некоторых играх, без учителей вообще нельзя развиться. Так что про них тоже надо будет поспрашивать.

            - И, пожалуй, надо сразу разделиться на классы. – предложил Док.

            - Может нам удастся вечером присоединиться к кому-нибудь из ветеранов. – задумчиво произнёс узкоглазый. – Это лучше, чем самим все шишки зарабатывать.

            - Предлагаешь просто здесь посидеть до вечера? – спросила Веда.

- Зачем? Побродим по городу, может увидим их. Информацию пособираем. Можно прямо здесь и начать. – он повернулся к кухне. – Уважаемый хозяин, можете ответить на несколько вопросов?

- Смотря каких, - вышел он к стойке. – Где сейф и ключи от него не скажу, – улыбнулся. – Это частая шутка вашей братии.

- А-а. – кивнул Дождь, не улыбнувшись. – Нет, мне интересно про рисунок на медальоне. У разных людей изображены разные фигуры. Что они означают?

- Тоже вопрос задан не впервой, – стал лениво объяснять. -  Это удостоверение личности, а те, кто его носит, являются гражданами княжества. На одной стороне значатся имя и род людей. – Он постучал ногтём по строчке символов, вырезанных в его табличке. – У знатных тут же их фамильный герб имеется. А на обратной стороне герб нашего княжества, – лёгким движениям пальцев пластину перевернули, и на ней показалось изображение амбарного ключа: кольцо, стержень и один вертикальный столбик на нём. – Если человек состоит на государевой службе, то по центру символ подразделения, а сам герб тогда ниже опускается. А количество бородок на нём показывает общественное положение: чем больше, тем человек выше стоит.

            - А если ни одной? – рыжий пригляделся к своему жетону, где под щитом шла голая линия, соединяющаяся с кольцом.

            - Рабы, - пожав плечами ответил хозяин.

            - Это слишком категоричное заявление. Будет правильно называть вас «ограниченными в правах индивидуумами». Такие медальоны носят не только рабы, а ещё дети и иностранные гости, – пока они разговаривали с хозяином в таверну вошёл чёрнокожий человек в одежде стиля «узкий низ, широкий верх», но разного цвета штанинами и камзолом, разбитого на разноцветные квадраты. За спиной в чехле у него висела прямая палка метровой длины. Он приветливо махнул рукой тавернщику, садясь за стол. – Ребята, не угостите выпивкой?

            - Опять с утра бухаешь, Джаз?  - нахмурился хозяин. -  Ты ж вроде собирался уезжать из города.

            - Так я на посошок, - он снял со спины палку, и по просверленным в неё отверстиям стало ясно, что менестрель положил на стол флейту. – Угощать-то будете? – по незаинтересованным физиономиям стало понятно, что нет. – А как на счёт экскурсии за завтрак?

            Этот вопрос заставил игроков засомневаться и они, переглянувшись, стали совещаться. Не все были за идею тратить деньги на экскурсовода, ведь они могли пригодиться потом. С другой стороны, карта города даже в таком устном варианте могла оказаться полезной. В конце концов бородатый гигант Медведь вновь решил заплатить, но уже «угощая».

            Менестрель позавтракал, в том числе выпил «на посошок»: поставил малый деревянный стакан на кончик флейты и одним махом его опустошил. После всех этих операций они вышли на улицу.

            - Интересно, сколько которой уже час? – спросил он, когда отряд вышел на главную улицу.

            Руки Дока сами потянулись к карману трико, но там было пусто. «Что я хотел найти?» - подумал он. – «Карманные часы?» Некоторые из попаданцев тоже совершили рефлекторные движения: Веда и Медведь посмотрела на свою руку, а Дождь потянулся в карман пиджака. Но тоже замерли с растерянным выражением на лице.

             - Ага, ещё и половины третьего нет, - пробормотал менестрель, глядя на вершину башни с циферблатом часов вдалеке. – У меня куча времени, куда пойдём?

            - Где найти учителей? – предложила Веда и отряхнула своё синеватое платье.

            - Обычно на месте работы. Но это слишком много ходить, потом у своих адреса спросите.

            - А где тогда своих искать?

            - Выбор тоже большой. Экономные и бедные живут в казармах или в конюшне, а вот кто поуспешнее на съёмных квартирах, и где точно я не знаю.

            -  Веди тогда к казармам что ли, - заключил Док.

            - И лучше через банк, – промолвил Нуб, вытаскивая мешочек из бриджей: те слишком сползали и косили под тяжестью монет.

 - Ещё предложения? Нет? Что ж, тогда посмотрите на лево. Это крепость графа Удегова. В городе ещё две такие крепости, одна из которых принадлежит его правителю боярину Чорыгу, – говорил он и двигался в центр города. – Крепость эта построена лет сто назад, а сам город образовался в шестьсот шестидесятых каком-то году, когда местная деревня Лудьяг обзавелась крепостной стеной и возомнила будто этого достаточно, чтобы называться Лудьягкаром. Между прочим, целый уездный центр! Хотя сам уезд и далеко не цел…

            - Это рыночная площадь, здесь торгуют и воруют. Часто разные люди. А это мои конкуренты, - указал он на скоморохов, устроивших перерыв. – Слова доброго про них не скажу, так что придётся проходить молча…

            - Слева вы можете видеть останки внутренней стены, - экскурсия пошла по кольцевой в противоположную сторону от рынка. – Её разбирают для постройки внешней стены в некоторых районах пригорода…

 - Ну, а вот банк. Про здание ничего не скажу, а само учреждение основано 300 лет назад, кланом гоблинов. И быть бы им монополистами, но гномы не дремали. Впрочем, в этом городе только гоблинский банк. – Джаз, разрубив ребром воздух, указал на здание слева. – А это храм пантеона Хонич. Так сказать, дар богам от банка.

            Банк стоял на ещё одной площади, достаточно крупной, но меньшей, чем центральная или рыночная. Перед ним находился фонтан, из которого пил, запрокидывая голову, оседланный воробей переросток с длинными лапами. Само здание почти не отличалось от обычных домов, но было покрыто каким-то белым камнем. Было оно двухэтажным со стеклянными окнами, закрытыми решётками, а на крыше, как и везде, имела черепичное покрытие.

            Соседнее здание, которое менестрель назвал храмом, было двухцветным. Белые колонны на фасаде подпирали крышу, чуть возвышающуюся над соседями, и образовывали так небольшое крыльцо, перед красной стеной с обрамлёнными белым дверьми и окнами. Стоки крыш были выполнены в виде головы причудливого зверя, да и остальные углы украшались изображениями животных и людей.

            Внутри банк представлял собой большую комнату с паркетом на полу, стенами мраморного цвета, рисунком на потолке, парой дверей и прилавком у дальней стены. Также тут находились двое охранников с мечами и трое посетителей, стоящие в очереди.

            - На потолке вы можете видеть изображение бога Цува из пантеона Хонич.  Этот толстяк лежащий на монетах символизирует, что банк – это храм достатка, то есть денег.  – он сел на лавку с изогнутой спинкой. – Ладно, вон кассы, а я пока посижу.

            Медведь присел на лавочке рядом.

            - А ты что не идёшь? – удивился Док.

            - Подожду, - сказал он и позвенел монетками в кармане. – Медь с вам.

            Лохматый обзаводился. В джинсовом костюме бородача было много крепки карманов, к тому же джинсы не имели резинки, как трико Дока, которое под весом монет в карманах просто сползали к земле.

            - Доброе утро, добровольцы. Решили открыть у нас счёт. Правильное решение, - банк может и был гоблинский, но за стойкой сидела молодая девушка с моноклем на глазу и однобороздным ключом на медальоне. Она обратилась к ним, когда подошла их очередь. – Вы можете положить на наш счёт любую сумму, и мы позаботимся об её сохранности всего за 1% в месяц.

            -  Здраствуйте. Дороговато, - первая в очереди была Веда. – А разменять – бесплатно?

            - Пол процента с округлением в большую сумму, если нет счёта в нашем банке. А если есть, то прибавится к оплате за новое поступление.

            - Ясно. 30 серебряных. 1 процент. Это получается…

            -  30 медяков, - опередила подсчёт работница. – Вы же не первые к нам приходите. 

            - Всё не клади, - посоветовал узкоглазый. – Мало ли сколько ещё тратить надо.

            - Вы всегда сможете к нам придти[3] и взять требуемую сумму.

            - Хорошо, тогда 29 на счёт и 1 серебряную… Нет, 2 серебряных разменять, - вспомнила она о долге за еду.

            - Положите медальон сюда, - девушка указала на небольшой прямоугольник, стоящий на столе и имеющий круглое углубление. С другой стороны стоял такой же ящик, но с углубление под прямоугольную пластину. Работница поправила монокль. – И надави пальцем.

            - Веда-ай! – коварный монетка вновь уколола палец.

            - Совпадает, - девушка записала пером что-то в книгу на столе. позвонила в колокольчик и из задних комнат к ней за стойку вышла другая. – Разменять на какой номинал? В деньге 100 медяков, но есть номиналы в 1, 2 и 5 медяков.

            - Да, мы в курсе, узнали уже в таверне. По 5 медяков, будьте добры.

            Новоприбывшая девушка унесла пересчитанные деньги из мешочка и вернулась со стопкой монет на подносе. Их переложили на весы, уравновесив гирями.

            - Можешь убедиться. Почти килограмм бронзы за почти 60 грамм серебра.

            - Эй! Так ведь получается мне всё равно придётся нести такую же тяжесть!

            - Можешь внести на свой счёт.

            - За 1%?

             - Да, - сказала девушка, посмотрев на бухгалтерскую книгу. – Я уже записала поступление 28 денег на твой счёт, поэтому не могу ничего исправить.

            - Ох, - Веда вздохнула, - Кажется нас опять развели…

            - Давайте обменяемся, сударыня Веда.  Ваши медные на мою серебряную, - предложил Дождь. Операция была проведена и Дождь тоже распихал монеты по карманам.

            - А вы не торгуете какими-нибудь кошелями, поясами, верёвками?  - спросил Нуб и, получив отрицательный ответ, тяжко вздохнул. – Тогда счёт и размен одной монеты.

            В общем посещение банка завершилось сохранением полукилограммового мешочка в руках большинства. Лишь Медведь и Дождь шли со свободными руками, звеня монетами в карманах.

            - Надо будет ограбить этот банк, когда наши уровни возрастут, - Веда смотрела на банк прищурив глаза.

            - О! Теперь у второй девушки есть мечта о мести. – нашёл рыжий новый повод для шутки. – У Джен – дворянчик, у Веды – банкир, интересно что же будет у Тафы… - он слегка стукнул себя по лбу. – Так ведь уже есть кандидат! Тот мальчонка, что обманом украл поцелуй!

            - Ох, кому бы отомстить? - Тафа приложила палец к щеке, будто задумалась, а потом соединила ладони под щёчкой, придавив локти к своей розовой рубашке и вздохнула. - Ах! Наверное, тебе, если не прекратишь глупые шутки.

            - Да, парень, с девушками надо быть настороже. Сегодня ты свободен как волк, а завтра уже пойман в капкан охотницы. Будь осторожен, - чернокожий бард похлопал Нуба по плечу, подмигнул двухкосичной и бодро зашагал вперёд, не давая им что-то ответить. – Продолжим нашу экскурсия. Следующая остановка казармы! Кстати, пока не ушли далеко от банка, интересный факт: хотя уже лет сто для медных монет используют бронзовый сплав, их продолжают называть медяками.  Серебренники часто называют монетой, намекая, что медь мала, а золото редко. Золотую же монету так и называют.

            Группа почти сразу свернула в узкие улочки, двинув куда-то в сторону внешних стен. По бокам вновь выросли монолитные стены домов, отрезающие путь к прямым солнечным лучам. Лёгкий сумрак почти повсеместно царил в этих коридорах. Но в тех местах, где балконы заслоняли небо или верхние этажи вовсе срастались, образуя туннель; там правила кромешная тьма.

            Однако всё было не так мрачно. Через открытые ставни на окнах, в которых не было стёкол, доносились разговоры и шум. От них же веяло ароматом домашней кухни: жаренный лук, варёное мясо, печённый хлеб, щи и многие другие непонятные, но определённо вкусные запахи. Их, к сожалению, слегка перебивала гарь печных дымов и навозная вонь из небольших двориков, откуда раздавались хрюканье поросят и клёкот кур, умудрявшиеся иногда ходить по самой улице.

Вместе с ними там бродили люди, проезжали всадники, благо высота туннелей позволяла, даже один раз проехала карета, чуть не задавившую пернатую скотину, с кудахтаньем успевшую отлететь в сторону. Самим же попаданцам пришлось перейти на узкий тротуар и прижаться к стене, чтобы пропустить экипаж.

            Вскоре после этого на одном из перекрёстков, они попали в засаду. Множество разных людей шли на встречу, обгоняли, шли позади и сворачивали, поэтому для игроков стало неожиданностью, когда перед перекрёстом четырёх улочек трое человек вышли из-за поворота, заступив путь. В руках преступников были длинные ножи, явно указывающие на их намерения, а сзади подбежали ещё двое их подельников, отрезав дорогу к бегству.

            - Кря!  - выругался Док. – Только не говори, что ты специально нас сюда завёл!

            - Конечно, специально! – неожиданно зло проговорил менестрель, выдёргивая из чехла на спине флейту. – Я что идиот наугад ходить?! Но вот засады в планах не было.

            - Отдавайте монеты, добровольцы! – взял слово один из грабителей. – И, клянусь, тогда вы останетесь живы.

            - Покажи разрешение от гильдии воров! – крикнул в ответ Джаз.

            - А то что, музыкантишка? – улыбнулся сосед. – Будешь мучит нас своей ужасной игрой?

- В любом случае вы опоздали, - сказал медленно менестрель, покосившись на игроков. – Мы уже идём из банка. Хотите умереть за пару монет?

            - Это относится и к вам, - он улыбнулся в кривые и с просветами зубы. – Что пара, когда в банке ещё 28?

            Джаз хмуро рассматривал грабителей впереди, держа флейту, словно она была посохом с невидимой частью: правой рукой снизу почти у самого конца, а левой обратным хватом выше за середину трубки. Попаданцы же за его спиной смотрелись растеряно и даже испугано. А ещё их душила жаба и обида. Жаба – узкоглазого и великана, что имели в карманах всё своё серебро, а обида – всех, ведь они могли лишиться своих вещей, и к тому же чувствовали свою слабость.

            Конечно, сумасшедший шестиугольник говорил о том, что это игра. Но поверить в это, когда нет полосок здоровья и выносливости, когда отсутствует всякий интерфейс и подсказки, когда нет ничего, что напомнило бы о том, что это игра… В общем очень сложно в это поверить. А даже если игра, то шестиугольник говорил, что воскрешения после смерти не будет. В таких условиях первый бой хотелось бы провести на ком-то более лёгком. Не на разбойниках с ножами, когда тебя нет оружия, а, например, на крысах. Нет, лучше на курицах. На курицах, когда у тебя нож.

            - Живее! – махнул ножом грабитель.

            Медведь, стоящий позади, достал из кармана медяк и бросил грабителю, который ловко поймал её одной рукой. Потом достал ещё одну и повторил жест.

            - Ты так и будешь по одной кидать? – нервно отреагировал разбойник.

            - Так, мешочек я выбросил, - виновато ответил Медведь.

            - Тогда на землю ложь!

            Медведь выгреб из карманов всю медь и положил на каменную дорогу.

            - А теперь попрыгай!

            Бородач сморщился от этого приказа, но подчинился – в карманах зазвенело серебро. Пришлось выкладывать и его. За ним с монетами расстались остальные добровольцы пограничной армии и менестрель.

            - А теперь к прижмитесь к стене!

            Двойка грабителей, что преграждали путь спереди, выставив кинжалы перед собой, бочком прошли мимо попаданцев.

            - Ну, вот. Все живы и здоровы, – грабители отступили к перекрёстку и, разделившись, сбежали.

            - Крысы, - в полголоса пробормотал Джаз, положил край флейты на плечо, повернул к нему голову и, всё это не меняя хвата, который как раз подходил для игры, выдал звуки. Именно звуки, назвать которые музыкой не повернулся бы рот даже того, чьё ухо было растоптано медведем в кашу. Трубение слонов, рёв лосей, визг свиней и множество других звуков смешались в какофонию, что была не лучше игры дилетанта на скрипке или на пианино. К счастью урон наносился только их эстетическим вкусам, а не барабанным перепонкам, ибо звучала флейта не громко, но просто очень отвратительно.

Док захотел зажать уши руками, но не смог пошевелиться. Невдалеке раздался крик, но почти сразу оборвавшийся. Лохмач попытался спросить, что происходит, но не смог открыть рот и только замычал. Попытался вырваться из этого паралича, напрягая мышца, но только суставы на шее оттопырили кожу. Остальные тоже замерли без движений, и только менестрель продолжал наигрывать на флейте.

Через несколько секунд из-за угла вышли недавние грабители. Их глаза были выпучены, лица выражали сильный испуг, а губы с силой сомкнуты.

- Значит я музыкантишка, да? Значит я плохо играю, да? – обошёл он парализованного главаря, а затем издал несколько ужасных звуков ему в ухо. – Лицензия где, кря-кря?

- В нагрудном кармане, - прохрипел тот. – Внутри.

Менестрель развязал шнуровку на его куртке и запустил внутрь руку. Через пару секунд он вытащил оттуда металлический прямоугольник и горсть круглых жетонов, которые стал долго вертеть и разглядывать. Расстроившись, он засыпал весь металл обратно.

- Лицензия настоящая, и талончики ещё не просрочены. Жаль, жаль…  - грустно вещал он, похлопывая грабителя по щеке. Затем схватил его челюсть, оттянул вниз и зло проговорил. – Жаль для тебя, что это разрешение для гильдии разбойников, а им в городе работать запрещено.

            - Нуфоофохоуушууу – промычал главарь что-то неразборчивое.

            - Плевать, - негр поднёс к губам флейту, и какофония вновь перекрыла все звуки. Грабители упали на каменное покрытие, «музыка» смолкла, и тогда раздался храп. Игроки тоже отмерли и попадали на землю, потеряв равновесие, хотя некоторые удержались, схватившись за стену.

Джаз крутанул духовой инструмент вокруг кисти, прежде чем закинуть в чехол, но на пол пути остановился.

– Ах, да ещё память стереть, - ещё пара адских звуков и трубка вернулась в чехол.

Медведь, не долго думая, подошёл к храпящему разбойнику и стал отвязывать с его пояса мешочки с монетами.

- Правильный подход, - менестрель обшаривал тело главаря.  – Мне, между прочим, за охрану не доплачивали, так что не забудьте поделиться.

- Действительно, - обладатель рыжих кудрей тряхнул плечами и пошёл к спящим. – Мы же в игре, а противников надо обшаривать на предмет лута[4].

Тафа, откинув назад свои русые косички, уже пересчитывала монеты из кошелька другого. Док вздохнул и тоже присоединился к возврату украденного.

- Только не увлекайтесь. Забираем кошельки и уходим.  – поторопил Джаз.

- Так что, взять ножики нельзя? – она уже размахивала ими, взяв по одному в обе руки.

- Конечно, нет, – он кинул один кошелёк девушкам, оставшимся стоять с краю дороги. – Воровство без лицензии запрещено.

Тафа метнула кинжалы в спящих, и они кружась полетели к ним, грозясь сделать их сон вечным.  Один ударился в человека рукояткой, а второй оказался сбит метко пущенным мешком с монетами.

            - Сдурела, - накинулся на неё чернокожий.

            - Это ж НПС. Чё такого? Опыт, прокачка, уровни… - непонимающе уставилась она него, но к концу фразы до неё дошло. – А ну да, ты ведь тоже.

– Вот же чокнутые монстры, - менестрель потёр лоб. – Убийство без лицензии тоже запрещено. Не думай, что если ты из иного мира, то тебе всё можно.

            Ребята быстро возвращали свои деньги. Они высыпали монеты мостовую и стали собирать причитающуюся сумму. Естественно некоторые взяли пару лишних монет, но в основном остаток честно передали Джазу.

- Денег у них, конечно, не густо, - он выудил из кучки серебряные монеты. – Но медь мне положить некуда. Заберите их, - он кивнул на валяющуюся мелочь, – и пойдём.

- А ты не мог сразу их остановить? – Док вместе с остальными торопливо собирал медяшки.  – До того, как мы отдали деньги.

- Жест слишком подозрительный для такой обстановки. Вас бы успели зарубить.

- То есть ты бы выжил? – уточнил брюнет.

- Да. Пробился бы через двоих и убежал.

- Хм, - сомневаясь, хмыкнула Тафа. – И все барды такие крутые?

- Ох, зайчик, ты преувеличиваешь. Из трёх критериев: швец, жнец и на дуде игрец – я подхожу только под последний. – он вытащил флейту из-за спины и провернул её пару раз вокруг кисти. – Всё благодаря волшебной флейте. Она зачарована на прочность, так что можно использовать как дубину.

То ли менестрель применил ещё какую-то волшбу, то ли просто улочка была слишком не популярной, но они успели собрать медяки и уйти подальше от спящих тел, ни на кого не наткнувшись. Первый прохожий встретился им лишь после второго поворота. Человек со шрамом на лице шёл на встречу игрокам, придерживая клинок. Ребята напряглись, увидев его, некоторые переложили мешочки в правую руку, подальше от взгляда незнакомца. Проходя мимо, он играл пальцами на рукоятке, хмуро смотрел на них, но прошёл мимо.

- А вот и казармы, - они вышли на широкий пустырь, кольцом шедший вдоль стен крепости. -  В этом месте тренируются призванные на воинскую службу крестьяне и горожане. Ещё тут размещают некоторые полки, когда армия останавливается в городе, готовые к тревоге спят стражники, и, конечно, добровольцы живут. И из всего этого списка, только последние платят за ночлег.

Казарма представляла собой пятиугольник, обращённый, прямой стороной к крепостной стене, которая находилась в полсотни метров от неё. В центральной части передней стены была пристроенная небольшая квадратная башня. На против неё, на той стороне внутреннего двора, на месте вершины пятиугольника размещалась её увеличенная в диаметре копия с узкими бойницами по периметру. Она, и ещё 2 квадратных башни по углам выступали вперёд и возвышались над окружающими стенами с прямоугольными зубцами. Так как они вышли со стороны города, то именно эту часть казарменной стены и увидели перед собой.

Ближайшие ворота находились рядом с цилиндрической башней, по одной с двух сторон. К одной из них они и подошли. Ворота были открыты, но их перекрывала поперечная палка, шлагбаум, рядом с которой сидел на стуле стражник. Воин был в шлеме с опущенным забралом, из-под его туники, разделённый вертикальной линией на две ровные половинки красного и чёрный цветов, поблёскивала кольчуга, а штанина на одной ноге был подвёрнута, открывая взгляду прямую палку деревянного протеза.

- Новенькие добровольцы, - не спросил, а подтвердил он, окинув ленивым взглядом подошедших. – Если решите снять комнаты, то шагайте через двор в главный корпус к капитану Дзюину.

            Он махнул рукой вверх, в угадывающемся жесте «поднимай». Шлагбаум отошёл вверх, и добровольцы двинулись вперёд. Менестрель наоборот - назад:

            - Меня здесь всё равно делать нечего, так что пойду к стене. Если не задержитесь здесь надолго, то там меня и найдёте, – ребята пожали плечами, кивнули и зашли внутрь. – А вот ещё, солдат. Мы тут недалеко на нелегалов нарвались. Но в самый неподходящий момент их сморил сон…

            Внутри всё пространство между стенами занимала огромная мощённая площадь. Хотя она не была абсолютная пуста: на краю стояли мишени, манекены и полоса препятствий. Плотную к стенам примыкали 4-х этажные здания с хоть и мутными, но всё же стёклами, а их крыша была вровень с пешеходной частью стен. Рядом с воротами находился загон с незнакомыми животными, похожими на лошадей, но более мясистых и на ногах, имевших не копыта и три когтя. С другой стороны, был загон с велоцирапторами, кем бы они на самом деле не были, ящерами с лапами, покрытые перьями (короткими передними и мощными задними), с головой, чья челюсть указывала плотоядность, и хвостом в пол длины тела.

            Во дворе было много людей, и все они находились в доспехах. У большинства были сферические шлемы с козырьком позади и полосками металла спереди, так что уши оставались открытыми. На теле же многие носили нагрудник, с наплечниками, но почти не закрывающим спину, и с юбкой из кожаных полос с металлическими пластинами. Глядя на эту однотипную защиту, можно было увидеть сходство с доспехами римских легионеров, но для этого нужно было не иметь потери памяти. У остальных же были разнообразные доспехи от кольчуг до полных лат. Оружие также отличалось, но меньше. Оставался основной набор из лука или арбалета и меча, копья или алебарды.

Одни выполняли манёвры в строю, другие тренировались с манекенами и полосой препятствий, а третьи отдыхали. Те, кто сидел на краю окон, курил или лежал, свесив руки. Другие сидели на лавках и занимались тем же самым, плюс разговаривали. В одной из таких групп добровольцем заметили:

            - Эй, новенькие, привет! Подойдите поговорим! – крикнул какой-то парень, размахивая одной рукой и вытаскивая другой из-под кольчуги круглый медальон. Когда они подошли он, улыбаясь, протянул руку. – Чиж. Прибыл два месяца назад.

            Поздороваться рукопожатием пришлось со всеми сидевшими на лавках людьми. Все они оказались игроками-добровольцами: Чиж, Дело, Провод, Кир, Самсунг.

            - Какой неудобный способ приветствия, - тряс рукой узкоглазый. – А если сотня человек? Не проще ли сказать «здравствуйте»?

            - Ну, нас пятеро, а не сотня. – пожал плечами Чиж. – Как впечатления? Потрясающая реалистичность, да?

            - Хотелось бы поменьше, - вспомнила Веда грабителей.

             - Это да. Самое кря тут – боль, когда ранят, – сказал Кир, парень в полном нагруднике и поножах на руках и ногах. – Ладно хоть всё залечивается, если конечность не потерял.

            - Наш танк. Больше всех напрягает нашего лекаря.

            - Вы меня все напрягаете, но что поделать? – вяло ответил Самсунг, в кожаной броне, он сидел, наклонившись и положив голову на руку, а руку уперев в колено. Рядом лежал посох, прямая палка с кристаллом в навершие.

            - Ребята, а где вы нашли учителей? – Веда не стала тормозить с вопросом. – А то мы ещё не определились.

            - Вам разве не сказали?

***

            В это время капитан Дариса положила на стол майора Патвана стопку документов:

            - Почему ты не сказал им о таблице воинов?

            - Что? – на мгновение лицо командира приняло вопросительное выражение, но тут же вернулось в норму, и он продолжил изучать документы. – …что тут непонятного? Это, определённо, для развития их качеств разведки. Добровольцев много, надо только у них спросить.

            - Значит, определённо?

            - Да, определённо, - повторил он, но затем отвлёкся от бумаг и вздохнул. – Да, я забыл, но с сегодняшнего дня это официальное задание. Что-то ещё Дариса?

***

            - В какой это уже раз, а? Опять возвращаться на ту площадь, - Док устало вздохнул.

            - Не ту дорогу указывали? – понимающе и грустно улыбнулся Чиж. – Это, кажется, такой ивент[5] для новичков.

            - Девушки, а не хотите к нам присоединиться? – неожиданно предложил Провод в неоднородном доспехе. – Разбавите наш мужской коллектив, а мы вас защитим и направим. Всё-таки месяц уже в игре, опытные.

            - Ну, не знаю, – скрестила под грудью руки Дженнифер. – Почему тогда, именно к вам, а не к другим, более опытным?

            - А ты хороша, - улыбнулся парень. – И вроде даже не глупая.

            - Да не слушайте этого бабника… - вмешался в разговор Кир.

            - Что это сразу «бабника»? Я просто дарю девушкам радость, – перебил его Провод. – А они мне.

            - Не важно, -  танк махнул рукой. – Большинство команд укомплектованы, и привыкли работать в своём составе. А даже если захотят полно свободных игроков. Необученные новички почти никому не нужны.

            - Свободных? – спросил Док.

            - Те, кто ушли из своей команды, или… - Чиж горько прищёлкнул. – Или те, чья команда погибла.

             - Так мы правда можем умереть? – ахнула Веда.

            - Хоть здесь их больше не видели, - поспешил утешить Провод, - но может они оживают где-то в ином месте.

            - Ага, на том свете. – буркнул лекарь, не открывая глаз.

            - А что с жильём? – перевёл тему Дождь.

- Ребят, давайте так! – Кир хлопнул в ладошки латными перчатками. – Отвечаем на все вопросы, делимся опытом, что заработали кровью и потом и ничего не требуем взамен… кроме угощения пивом в таверне!

            - Замётано, – Нуб улыбнулся. -Угостим вас парой стаканчиков пива.

            - Но, мальчики, может вы всё-таки сейчас расскажете про жильё? – попросила Веда.

            - Дешевле только в конюшне, да вне города у костра.  – отвечал вновь Чиж. – Местной солдатне всё здесь бесплатно, нам обходится в двадцать медяков в день.  За это дают комнату на четырёх человек в левом крыле (там все добровольцы) и трёхразовое питание в столовой. В таверне, конечно, вкуснее, но главное ведь, чтобы очки здоровья не падали.

            - Внутри есть сундуки, - добавил Кир. – Хоть на них есть замки, но всякое бывает. Сами понимаете, коли обучаемся взлому замков, то хочется где-то потренироваться. Кольчугу вряд ли стащат, но денежки уже наверняка.

            - Понятно, – протянул Док и обратился к своим товарищам. – Значит сейчас к менестрелю и в Штаб?

            - Ещё в банк за деньгами, - убрала от глаз светлые волосы Дженнифер. – Зря мы их разменяли…

            - Девушки, если согласитесь, то возьмите охотника или мага льда. – крикнул им вслед ловелас. – С радостью примем.

            Вблизи, стена была впечатляющим сооружением: ровная кладка крупного кирпича, росла вверх в несколько человеческих ростов. Подростки шли вдоль неё к краю города, где должен был ждать менестрель, и рассматривали сооружение. Двигаясь под самым основанием, казалось, что она вот-вот обрушится на них, но, конечно, этого не происходило. Где-то на высоте 4-го этажа на стене образовывались выступы, прямоугольные гребни в метр длинной и пол метра высотой, с отверстиями снизу. Над ними стена заканчивалась прямоугольными зубьями, за которыми лениво ходили стражники с арбалетами.

От стены до ближайших домов было не меньше полусотни метров, но это пространство отнюдь не было безжизненным пустырём. Эту площадь свободно использовали в качестве проезжей части, тем более что часть расстояния от крепостной стены города до стены крепости-казармы занимала именно широкая кольцевая дорога. Как обычно, быстро перейдя дорогу в момент уменьшения движения, они пошли к каменному поясу города, на котором находился менестрель, полулёжа развалившийся между зубцом и смотрящий куда-то в небо.

Сама городская стена не впечатляла. Особенно на фоне ближайшей соседки. Всего то пару метров высотой от земли до верха зубца, да плюс метр высоты холмика, на котором она стояла. Всё равно выходило не так высоко, как стены казарм, хоть толщиной обе были где-то около полуметра. Однако, стоило им подняться по пешеходной каменной лестнице на срезанную вершину холма, превращённую в ровную площадку в пару метров шириной, да подойти к самой стене и заглянуть за неё…

Она их впечатлила. Не на маленьком холме стояла стена, а на огромном валу, который похоже был цепочкой бывших холмов, но сровненных со стороны города. А вот с другой стороны покрытый камнем находился десяток метров вертикального обрыва. Сама по себе высота тоже не превосходила аналогичную у казарм, но её открытие стало несколько неожиданным. Стена шла не ровным кольцом, а с большими треугольными выступами, бастионами, через которые можно было удобно защищать стены боковым прострелом. На площадках стояли катапульты, баллисты и какие-то шары с катушками, а из зубцов вырастали двухметровые металлические стержни.  Но оборонительное сооружение не заканчивалось одной стеной: перед ней стояла копия поменьше. Со стороны города, она тоже не высоко вырастала от своей пешеходной зоны, которая по факту занимала коридор между стенами, но с внешней стороны была не меньше четырёх метров высотой.  Дальше пролегал широкий, не меньше десятка метров, ров, заполненный водой. А ещё дальше…

Дальше продолжался город, хотя всё-таки скорее пригород. Многие дома были одноэтажными, реже двухэтажными, причём среди них часто попадались такие, которые имели не скатные крыши, а плоские, при взгляде на которых веяло жарой и засухой. Сверху было видно, что некоторые жилища были не просто каменной коробкой с окнами, а оставляли по центру участок без крыши, становясь таким образом маленьким подобием крепости. За стеной пространства между зданиями было гораздо больше, но оно не пустовало, а занималось огородами. Впрочем, и дороги тут по ширине были не жалкими проулками и не уступали центральным улицам города. У ближайшего к стене края пригорода шли работы, расчищавшие полосу каких-то развалин, за дальним концом возводилась другая стена, а за ней простирались поле, лес, цепочка горных вершин на горизонте, небо, облака, две луны и… что-то зелёное.

Осматривая окрестности вокруг города, справа от себя на самом горизонте брюнет увидел то ли куст, то ли несколько деревьев. Они поднимались из-за горизонта, выделяясь зеленью, хоть и поблёкшей из-за гигантского расстояния, на фоне голубого неба. Если это не было графической ошибкой игры, то это растения должно быть огромно.

 - Менестрель, что там такое?! – Док указал рукой на растение.

- Древо, - просто ответил негр, но через секунду взмахнул рукой и торжественно начал вещать. – Великое и Вечное. Растение и божество. В трёх мирах стоит оно: на кроне своей держит Сёрсийён, мир, что над нами, корнями своими опутывает Сёрайне, мир что под нами, а стволом своим стоит в Сёр, мире нашем.  – он широко распахнул руки, представляя окрестности. – Листья его, что хламида за спиной; ветви его, что полноводные реки; ствол его, что великие царства. Звери и птицы, насекомые и растения – всё, что живёт в тени его подобно ему размерами. Но нет в мире нашем ничего, что было больше него.

- Про три мира и дерево что-то смутно знакомое… - Тафа задумчиво разглаживала складки своей тёмно-красной юбки.  – Наверняка, что-то из реальности.

- Что-то я сомневаюсь, что у нас такие деревья растут, - вглядывался Дождь в даль. – Иначе я бы не удивлялся.

- Какая к черту разница?  - Нуб отвернулся от дерева и смотрел на окрестный пригород. – Всё равно от этих знаний не будет пользы.

 – По нему правда можно добраться до небесного свода? – уточнил азиат.

- Конечно, нет. Это сказки. – Он указал на красный полумесяц, незамеченной ранее четвертой луны, расположившейся рядом под спиральным спутником у самого горизонта, немного в стороне от Древа. Таким образом на каждой половинке небосвода висело, почти друг под другом, по два спутника, а также с одной стороны солнце высоко в небе, а с другой зеленая вершина далёкого растения. – Только Пушхир бывает оцарапан его листвой, а он самый низкий из лун. Да и корням далеко до опутывания подземелья, так же как великому лесу до захвата поверхности. Вот остальное правда.

- И какие бонусы будут за молитвы этому божеству?

- Древо – покровитель природы, так что помимо всего остального, может наладить отношение с её представителями. Из даров предпочитает лесорубов и других древесных вредителей. Травоядных недолюбливает, так что тоже подойдут в качестве дара.  – он задумался, что-то припоминая. – Да, вообще лучше всем, кто часто лишает растения жизни, держаться от него подальше.

- И плоды тоже есть нельзя? – Веда удивлённо захлопала глазами.

- В идеале, только если сами упадут.

- Это какое-то божество мясоедов. Оно явно не для меня. А что делают там люди внизу?

- Хм… - негр задумчиво хмыкнул. – Думаю, расчищают подступы к городу. Под прикрытием стен этих домов можно подобраться очень близко, вот и решили от них избавиться.

- А на кой тогда вообще строили? – не понимала Тафа.

- В этой местности больше века не было войн. – развёл руками бард. – Расслабились. Они и стену-то стали недавно ремонтировать, после того как враг оказался всего в тройке дней марша.

Менестрель слез с зубца, и потянулся:

            - Что надумали? Будете жить в казармах? Или везти до конюшни?

            - В конюшне, я так понимаю, только сено на полу? – спросила Док.

            - На полу там не только сено, но из того на чём предпочитают спать только оно.

            - Тогда я там точно жить не буду. – высказалась Дженнифер. – Но нам нужно выйти на одну из центральных улиц. И лучше не через те места, где водятся грабители.

            - Ох, да ладно, сударыня. Я же вас к ним не специально завёл.  – Джаз зашагал от стены к лестнице и тротуару.  – Да будет вам известно, что городские конюшни находятся рядом с городскими воротами. Там путник может своего зверя как оставить, так и купить. Ну, а все осевые дороги ведут прямо к городским воротам. Хотя не у всех городских ворот есть конюшни, и не ко всем из них подходит осевая.

            Так с болтовнёй Джаза они прошли немного вдоль городской стены. Вскоре они дошли до городских ворот. Сами они казались прямоугольной пещерой, прорытой сквозь подножие холма. Дорога, ведущая к ним, проходила по дну глубокого рва, рассекающего насыпь, и образовывала прямой коридор с плавно возрастающими стенами. Над воротами возвышалась башня, а городские стены были прикрыты крышами. Через ворота проезжали в обе стороны повозки и проходили люди. Менестрель указал на длинное здание с загоном, где бегали лошади, на противоположной стороне дороги.

            - Вот собственно и конюшня. Здесь содержатся кони, поэтому и называется конюшней.  Хотя других соразмерных травоядных тоже бывает оставляют здесь. Иных же оставляют в других местах. Если пойдёте дальше, то дойдёте до осевой дороги. На них грабители не нападут, только воры могут попытаться украсть, так что держите монеты крепче. – Он слегка поклонился. -  А я здесь скажу вам: «Прощайте и удачи».

            Так игроки и расстались с местным менестрелем. Они продолжили идти по улице к осевой дороге.

 


[1] Узкие штаны или пара чулков до пояса

[2] Национальные надежды некоторых народов

[3] Буду писать «приДти» и ничё не хочу знать

[4] На игровом сленге означает добычу, вещи выпадающие с убитых монстров

[5] Игровое событие, доступное в определённое и ограниченное время


 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Е.Горская "Я для тебя сойду с ума" (Любовное фэнтези) | | О.Райская "Полное счастье Владыки" (Фэнтези) | | А.Ураскова "Камень изо льда" (Приключенческое фэнтези) | | Л.Миленина "Не единственная" (Любовные романы) | | Е.Болотонь "Любимая для колдуна " (Попаданцы в другие миры) | | Д.Хант "Мидгард. Грани миров." (Любовная фантастика) | | А.Комаров "Обнулись!" (ЛитРПГ) | | Е.Кариди "Проданная королева" (Любовное фэнтези) | | Н.Любимка "Дорога вечности" (Боевое фэнтези) | | Lucrecia "Начало" (Проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"